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Las vacunas fueron descubiertas en 1771, por Edward Jenner, a partir de unos

experimentos que realizaba con grmenes de la viruela que atacaba a la vaca, pero que a
los trabajadores de las granjas haca inmunes hacia esta enfermedad.
De ah proviene su nombre, de la palabra latina vacca y este invento fue el inicio de todo un
programa de inmunizaciones que ha permitido prevenir muchas enfermedades mortales o
incapacitantes y evitar grandes epidemias.
A partir de ese momento, se han inventado una serie de vacunas, tanto para prevenir
algunas enfermedades infecto-contagiosas, como para controlar alergias a sustancias
txicas o elementos ambientales.
Una breve historia de las vacunas es la siguiente:
- En 1796 se aplic por primera vez la vacuna contra la viruela, enfermedad que ha sido
erradicada totalmente. Fue descubierta por el mdico ingls Edward Jenner en 1771.
- En 1880, Louis Pasteur y Robert Koch descubrieron los "grmenes" causantes de algunas
enfermedades infecciosas como el clera y la rabia y a partir de ellos se elaboraron las
vacunas respectivas.
- En 1891, Emil Adolf von Gelming y Shibasaburo Kitasato, elaboraron las vacunas contra la
difteria y el ttanos.
- En 1906, Lon Calmetre y Camille Gurin, inventaron la vacuna BCG contra la
tuberculosis.
- En 1954 Jonas E. Salk invent la maravillosa vacuna contra la poliomielitis, enfermedad
que en Mxico no se ha presentado desde hace varias dcadas.
- En 1960, John F. Enders invent la vacuna contra el sarampin.
- En 1962 Thomas H. Sller, invent la vacuna contra la rubola
Tambin existen vacunas contra el ttanos, la tos ferina, la hepatitis A y B, la neumona, la
fiebre amarilla, la tifoides, la gripe o influenza, paperas, varicela, neumococo y
meningococo y otras enfermedades graves y los cientficos de muchos pases trabajan para
encontrar la del virus causante del SIDA y otras enfermedades que se han extendido como
pandemias, en todo el mundo.

Las Vacunas
El trmino deriva del latn (vacca) y fue utilizado por primera vez por el ingls Edward Jenner (1749-1823),
luego de largos estudios sobre la cow-pox (viruela de las vacas), el 14 de mayo de 1796 extrajo virus
purulento de una granjera contaminada y lo inocul en el brazo de un joven (James Phipps), quien al cabo de
varios das present en la vacunacin una pstula que se cur por s sola. Posteriormente demostr que el
joven no era afectado por la enfermedad.
Luis Pasteur estudi los trabajos de Jenner y comenz a inyectar microorganismos debilitados en animales.
Descubri una vacuna para el clera de las aves y el ntrax del ganado.
En 1881 comenz sus experimentos contra la rabia, enfermedad viral mortal que transmitan los animales
(especialmente perros y gatos) al hombre a travs de heridas por mordeduras. Haca sus experiencias en
animales, pero el da que recibi al joven Joseph Meister con una mordedura de un perro rabioso, no tuvo ms
alternativa que aplicar su suero en un ser humano. La vacuna tuvo xito. Despus de este hecho, se fund en

Paris el Instituto Pasteur. Meister trabaj posteriormente con Pasteur en su laboratorio. El Instituto Pasteur
sigue siendo un lugar de constante investigacin contra las enfermedades