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Ace Books de Ilona Andrews

Las Novelas Kate Daniels


MAGIC MUERDE
MAGIC QUEMADURAS
HUELGAS MAGIC
MAGIC SANGRE
MAGIC mata
MAGIC SUBE
ESCAPADAS DE MAGIA
El mundo de Kate Daniels
GUNMETAL MAGIC

Las Novelas Edge


EN EL BORDE
PANTANO DE LA LUNA
BORDE DEL DESTINO
BORDE DE ACERO
Especiales
MAGIA DE LUTO
SUEOS MGICOS

GRUPO EDITORIAL BERKLEY


Publicado por el Grupo de pingino
Penguin Group (EE.UU.) LLC
375 Hudson Street, Nueva York, Nueva York 10014
EE.UU. Canad Reino Unido Irlanda frica Australia Nueva Zelanda India Sur China
penguin.com
Una empresa Pingino Random House
Este libro es una publicacin original de The Berkley Publishing Group.
Copyright 2014 por Andrew Gordon y Ilona Gordon.
"Pruebas de Magia" de Ilona Andrews derechos de autor 2012 por Andrew Gordon y Ilona
Gordon.
Pingino apoya los derechos de autor. Combustibles de Autor creatividad, fomenta diversas voces,
promueve la libertad de expresin, y crea una cultura vibrante. Gracias por haber comprado una
edicin autorizada de este libro y para cumplir con las leyes de derechos de autor por la
reproduccin no usted,
exploracin o distribuir cualquier parte de l de ninguna forma sin permiso. Usted est apoyando a
los escritores y permitiendo pingino para continuar publicando libros para cada lector.
Ace Books son publicados por El grupo editorial Berkley.

El diseo "A" de la ECA y son marcas comerciales de Penguin Group (EE.UU.) LLC.
eBook ISBN: 978-0-698-14640-2
Biblioteca del Congreso de Datos de catalogacin en publicacin
Andrews, Ilona.
Rompe la magia / Ilona Andrews.
pginas cm. - (Una novela Kate Daniels; 7)
ISBN 978-0-425-25622-0 (tapa dura)
1. Daniels, Kate (Personaje literario) -ficcin. 2. Al cambiar de forma-ficcin. 3. Magia-ficcin. 4.
Atlanta (Ga.) - Fiction. 5. fantasa ficcin. I. Ttulo.
PS3601.N5526625M34 2014
813'.6-dc23
2014009023
Primera edicin: agosto 2014
Arte de la cubierta por Juliana Kolesova.
Cubra el diseo por Jason Gill.
Diseo de interiores de texto por Tiffany Estreicher.
Mapa de Julie Krick.
"Las pruebas de magia" se public anteriormente en la antologa Apple para el Criatura.
Esta es una obra de ficcin. Los nombres, personajes, lugares e incidentes son producto de la
imaginacin del autor o se utilizan de manera ficticia, y cualquier parecido con personas reales,
vivas o muertas, establecimientos comerciales, eventos o lugares es totalmente
coincidencia.
Version_1
contenido
Libros de Ilona Andrews
Ttulo de la pgina
derechos de autor

dedicacin
Nota de los autores
Lista de caracteres
mapa
Desde el Diario de Barabas Gilliam
Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3
Captulo 4
Captulo 5
Captulo 6
Captulo 7
Captulo 8
Captulo 9
Captulo 10
Captulo 11
Captulo 12
Captulo 13
Captulo 14
Captulo 15
Captulo 16
Captulo 17
Captulo 18
eplogo
pruebas de Magia
Para Anastasia y Helen

Estimados lectores,
Muchas gracias por leer aventuras de Kate para estos siete aos. Agradecemos su apoyo. Su
entusiasmo por el
serie nos mantiene.
Algunas cosas realmente grandes suceden en este libro. Se lee como el ltimo libro de la serie,
pero no lo es. Mientras escribimos esto, estamos bajo
contrato por tres libros adicionales. Breaks Magia podran terminar el arco de la historia, pero no
terminar la historia. Para aquellos de ustedes que son
simplemente llegar a la serie, hemos incluido una lista de caracteres y "Desde el Diario de Barabas
Gilliam," un resumen serie escrita
desde el punto de vista de uno de los personajes secundarios ms populares de la serie. Si usted es
un fan de larga data de la serie, la informacin
en esas dos secciones probablemente sonar redundante, y si decide omitir ellos, usted no
perder nada.
Algunas historias son grandes en su alcance, en el que el futuro del mundo parece pender de un
hilo, y algunas historias son pequeas pero no menos
importante. Debido Breaks La magia es una de esas historias de gran alcance, pensamos te va a
gustar una historia pequea, as, por lo que ofrecemos
usted "Pruebas Magia", un cuento corto sobre aventuras de Julie en una nueva escuela. El destino
del mundo podra no estar en peligro, pero la vida
de un nio es, y esperamos que te guste el contraste entre las dos historias.
Como siempre, nos gustara dar las gracias a las personas que nos ayudaron a llevar esta historia a
usted. Nuestro editor maravilloso, Anne Sowards, y nuestra
agente, Nancy Yost, que tanto se esfuerzan para mantenernos en lnea. El editor en jefe de
produccin, Michelle Kasper, y el asistente de produccin
editor, Julia Quinlan. Judith Lagerman, el director de arte; Juliana Kolesova, el artista responsable
de la imagen en la portada; y
Jason Gill, el diseador de la portada.
Nos gustara dar las gracias a Jonathon Frisby, abogado-en-ley, y su esposa; Veronique CantrellAvloes, abogado-at-law; Noel

Goudreau, abogado-en-ley, y su marido; Sarah Javaheri, abogado-at-law; Carol Njera, abogadoat-law; Tiffany Murphy,
Licenciado en Derecho; Nina Javn, abogado-at-law; y otros por su increble generosidad y el
conocimiento y la voluntad de entretener
escenarios hipotticos criminales que involucran a un abogado weremongoose. Estamos
profundamente agradecidos. Los errores de hecho o de derecho son los nuestros.
Tambin nos gustara agradecer a nuestros lectores beta, que amablemente donan su tiempo y
habilidades para ayudar a hacer que el libro lo mejor que podra ser.
Ellos son, sin ningn orden en particular: Ying Dallimore, Carrie Wassenaar, Omar Jimnez, William
Stonier, Stella Won, Julie Heckert,
Laura Hobbs, Antoinette Hodges, Nichole Walford, Michelle Kubeka, Melody LeBaron, Wendy
Baceski, Shannon Daigle, Cathy
Thilmany, Jeanine Rachau, Michelle Kraut y otros.
Por ltimo, gracias una vez ms a ustedes, nuestros maravillosos lectores.
LISTA DE CARACTERES
el Paquete
KATE DANIELS: Personaje principal. Mujer, aproximadamente veintisiete en el momento del libro.
El ex mercenario, ex miembro
de la Orden, en la actualidad Consort a Curran, Bestia Seor del Pueblo Libre, y alfa hembra de la
manada cambiaformas. Lleva una espada
llamado Slayer. Hija de Roland, de quien ha estado ocultando toda su vida, y criado por su caudillo
renegado Voron. Kate
posee Edge, una pequea agencia de investigacin financiado por la Canasta Bsica.
CURRAN LENNART: Seor de las Bestias. Alfa y lder de cambiaformas de Atlanta. Hombre, unos
treinta y tres. Ha sido Bestia Seor desde
tena quince aos. Se convierte en un len gris norteamericano. Rubio, de ojos grises,
aproximadamente 5'10 "con la construccin de un peso de toda la vida
levantador. En forma humana, prefiere el combate cuerpo a cuerpo con una concentracin en
grappling, que utiliza su formacin en judo, lucha,
y jiu-jitsu.

JIM SHRAPSHIRE: Werejaguar y alfa de Cat Clan. Hombre, treinta y cinco aos de edad; 6'2 "y
construido como un boxeador de peso medio. La piel oscura,
ojos marrones. Jim se mueve con una marcha atltica fcil que desmiente la energa y la violencia
reprimida esperando justo debajo de la superficie. Jim es el
La cabeza del paquete de seguridad. l es un micromanager paranoico que ve amenazas a la
manada en cada esquina y en cada sombra. tiene un
historia con Kate Daniels (no romnticas) que se remonta a su servicio juntos en el mercenario
Gremio.
BARABAS GILLIAM: Weremongoose pero miembro de la bouda (Hombre hiena) del clan; 5'9 "y
esbelta. Aspecto de sentir su difunto
veinte, Barabas es muy plido de piel con una mata de pelo rojo brillante, por lo general gelificado
y pinchos encima de su cabeza. l tiene la acumulacin magra
de un tirador o bailarn. Barabas es asesor jurdico principal del paquete y una de las "nieras" de
Kate designados por la ta B antes de su muerte
en Magia Rises. Barrabs es un luchador maestros cuchilleros con un conocimiento enciclopdico
de las leyes humanas y Pack.
ANDREA NASH:. Mujer, 5'2 ", rubia Andrea es la mejor amiga de Kate ex caballero de la Orden y
experto tirador Andrea es..
beastkin, lo que significa que ella es la extremadamente rara descendencia de un bouda hembra y
un hyenawere, una hiena que poda cambiar de forma en un
humano. En muchos paquetes de cambiaformas, beastkin son, en el mejor tolerados pero
maltratados, en el peor visto como abominaciones y asesinados al nacer.
Andrea y su madre sufrieron abuso y crueldad indecible a manos de su manada de nacimiento.
Como adolescente, Andrea escap y,
disfrazarse de humano, se uni y se gradu con honores de la Academia de la Orden de los
caballeros. Despus de los acontecimientos de la Magia
Sangra, Andrea fue expuesto como un cambiaformas y con fuerza se retir de la Orden; Despus
se incorpor a Kate en el detective
agencia de Cutting Edge. Andrea se dedica a Raphael, macho alfa del clan Bouda, y juntos ahora
ejecuta el clan despus de la ta B
muerte.

RAPHAEL MEDRANO: Scion y alfa del clan Bouda, veintitantos aos y alrededor de 6'3 "Slo
sobrevive el hijo de la ta B y su difunto.
marido. Raphael es un hijo de puta sexy, alto, moreno y muy guapo con una sonrisa diablica que
insina sexual excitante. al igual que el
mayora del clan Bouda, Raphael se experimenta romnticamente con una larga lista de socios,
pero se enamor de Andrea Nash en un primer momento
la vista y la persigui sin descanso hasta que, a pesar de su buen juicio, acept sus avances. Curran
tiene un respeto a regaadientes por
Raphael pero hasta hace poco lo vean como mimado y vano, a pesar de su estatus como
posiblemente el mejor peleador cuchillo en la Manada.
DEREK GANTE: Hombre lobo y protegido tanto de Jim y Curran. Introducido en Magia Bites como
un adolescente, Derek es ahora un adulto joven,
unos diecinueve aos y un luchador experimentado. Una vez casi bonita, Derek estaba desfigurado
irreparablemente durante los acontecimientos de huelgas mgicas.
Sus cuerdas vocales tambin fueron daados en el ataque, dejndolo con una voz
permanentemente bajo y amenazador. Kate menudo se refiere a Derek
como "chico maravilla", y su devocin a ella es casi fantico, slo superada por su admiracin y
lealtad a Curran. Derek, como Curran,
tiene un odio profundo y el desprecio por los lobos, los cambiaformas ido salvaje.
ASCANIO Ferara: Teenage bouda, diecisis aos. Bsicamente, una versin ms joven de Rafael,
pero an ms incorregible. introducido en
Magia eslavos, Ascanio es un joven bouda planteado hasta hace poco en un recinto religioso y
protegido del mundo exterior. l es
decidido a recuperar el tiempo perdido y, a veces su comportamiento es extremo, incluso para los
estndares Bouda. Sus travesuras suelen llevar
atencin no deseada a Clan Bouda y la Manada. l es visto por Derek en algo la misma luz que ve
Curran Raphael, salvaje y
indisciplinado. En el momento del libro, Ascanio es un interno no remunerado en el borde donde
Kate y Andrea pueden mantener un ojo sobre l corte.
DESANDRA: Mujer, treinta aos, hombre lobo. Introducido en Rises Magia, Desandra es un
enigma. Su padre fue uno de los ms

alfas despiadados y sdicos entre los paquetes de cambiaformas mediterrneos. El nico de sus
hijos a vivir hasta la edad adulta, Desandra
sobrevivido fingiendo ser vanidoso y estpido. Trado de vuelta a Atlanta con sus hijos gemelos
infantiles, ha aumentado rpidamente a travs de la
filas del Clan Lobo para convertirse en beta, slo superada por Jennifer. Debajo de su exterior
hacia afuera crudo y sorprendentemente contundente, ella es su
hija de padre, astuto, inteligente y capaz de violencia sorprendente sbita.
DR. DOOLITTLE: premier medmage del Pack, Doolittle es un hombre afroamericano que parece ser
en sus midfifties, con corta
pelo canoso, gafas de montura metlica, y una acumulacin poderosa fornido. Un mdico de gran
talento y mago mdica, Doolittle tiende
para dedicar su tiempo a la ciencia y el tratamiento de la manada, pero al igual que su tejn de
miel alter ego, que es valiente y dispuesto a
plantar cara a cualquiera, hasta e incluyendo Curran y Kate. Doolittle fue gravemente herido en
Magia Rises, lo que dio lugar a l usando
una silla de ruedas.
JULIE: Adolescente femenino referido por Curran como rubio, menuda y bonita, Julie est siendo
criado por Kate despus de perder su "cachorro de Kate."
madre en Magia Burns. Al igual que Kate, ella es un ser humano con la vida mgica entre y bajo la
proteccin de la manada. Julie tiene la
capacidad nica de ver la magia; ella es una m-scanner humana y sus poderes an se estn
desarrollando. Ella est enamorada de Derek, que la ve como
una hermana pequea, y una relacin de confrontacin con Ascanio, quien la ve como una
conquista romntica rival y potencial. durante Magia
Eslavos, Julie se haban infectado con Lyc-V, el virus cambia formas, y que iba loup. Kate us uno
de los rituales de su padre para salvar
La vida de Julie lavando su sangre con la suya, que una a Julie a ella. Julie no puede negarse la
orden directa de Kate, un hecho que Kate
y Curran esconderse de ella.
JENNIFER: Mujer alfa del clan del lobo y de la viuda de Daniel, quien muri en Magia eslavos.
Jennifer todava guarda rencor contra Kate para

matar a su hermana y la odia an ms ahora por traer Desandra vuelta a Atlanta. Jennifer sabe
que es dbil y es slo un
cuestin de tiempo antes de que su nueva beta hace su movimiento. Ella teme por ella y su hijo.
ROBERT Y THOMAS Ionesco: alfas casados de Clan Rata. En segundo lugar solamente a los lobos en
los nmeros, las ratas son excelentes
exploradores y espas. Los Lonescos sienten infravalorados y desconfiado por Jim, jefe de
seguridad de la Manada.
CHRISTOPHER: Una vez que uno de los favoritos en la corte de Roland, Christopher fue dado a
Hugh d'Ambray, quien lo castig por alguna desconocida
transgresin por l lentamente muriendo de hambre cerca. Por el momento Kate lo rescata en
Magia Rises, meses de ser mantenidos en cautiverio en un
jaula por Hugh d'Ambray han dejado Christopher una cscara rota de su antiguo ser. Christopher
parece tener un asimiento tenue en
la realidad y, a veces cree que puede volar, pero simplemente se ha olvidado de cmo hacerlo. l
se dedica totalmente a Kate para liberarlo y
cree Barabas, su manejador de facto, para ser un ngel.
la Orden
TED MOYNOHAN: varn caucsico, finales de los cincuenta. Fuertemente construido como un
boxeador o el ftbol envejecimiento jugador, Ted es 5'10 "y pesa bien
ms de doscientas libras. Como caballero protector, Ted supervisa captulo de la Orden de Ayudas
Misericordioso de Atlanta, y como tal, tambin es
Kate y antiguo jefe de Andrea. Ted es un fantico que desconfa y desprecia a los cambiaformas y
las personas por igual. Una vez fue visto como
un jugador importante dentro de la Orden, pero su estrella se vio empaada cuando las oficinas de
la Orden fueron atacados y quemados por una de Kate tarde
los secuaces de ta Erra; El plan de Ted para detener Erra fracas y dio lugar a decenas de vctimas
civiles (ver Magia hemorragias). su
posterior manipulacin de la situacin Andrea Nash daado an ms su reputacin. l ahora es
visto como ms de un envejecimiento
vergenza, pero a causa de su largo servicio a la Orden no puede obligarlo a retirarse a menos que
cometa un error colosal.

Ted est decidido a salir con una explosin, no un gemido.


MAXINE: telpata poderoso y fiel secretario y guardin de la Orden. Un combatiente, Maxine se
refiere a todos como
"Querido." Ella es amante de Kate, a pesar de la animosidad de Ted hacia ella.
MAURO: Hulking Samoa caballero de la Orden, Mauro es el ltimo de la vieja guardia de Ted, el
resto que ha transferido despus o pereci
durante el ataque a la Orden en Magia hemorragias. Mauro es un gigante amable, inteligente y
lento para la ira con un 6'8 masiva "threehundredms-libra marco y est cubierto de tatuajes que brillan cuando l est utilizando su poder para
redirigir fuego.
Las personas (pilotos de los muertos vivientes)
GHASTEK: Delgado y oscuro, edad indeterminada, podra ser treinta y muchos o cuarenta y pocos
aos. Un poderoso Maestro de los Muertos, Ghastek est bloqueado
en una lucha de poder con Mulradin Subvencin para llenar el vaco de poder dejado por la
desaparicin reciente e inexplicable de Nataraja,
Ex nigromante cabeza de Atlanta. Ghastek detecta que hay ms a Kate lo que parece y quiere
saber quin es en realidad
es. Es muy inteligente y talentoso, y l lo sabe, que de vez en cuando lo lleva a cometer errores
por arrogancia.
MULRADIN GRANT: El principal rival de Ghastek por el poder en el captulo de las Personas de
Atlanta. El Paquete sabe poco de Mulradin all
su reputacin como un hombre de familia slida.
Los chicos malos
HUGH D'Ambray: seor de la guerra de Roland; l persigui y mat Voron hace casi una dcada. l
descubri la identidad de Kate y es
decidido a presentrsela a su padre. Kate presenta un premio irresistible para l: ella es la hija de
Roland y ella haba sido
entrenado por Voron, al igual que el propio Hugh. Su odio por Curran slo es igualada por su
determinacin para superar la resistencia de Kate.
Est decidido a hacerla someterse a su voluntad, incluso si tiene que quemar Atlanta al suelo o se
ahogan en sangre cambiaformas. l

en realidad no importa si ella viene a l por su propia voluntad o es arrastrado a l en cadenas.


Hugh es un estratega excepcional y un
medmage excepcional. l es tambin el preceptor de la Orden de Hierro perros, la unidad de lite
del brazo militar de las fuerzas de Roland.
Hibla: Mujer, origen desconocido. Hibla es uno de Hugh Hierro Perros. Un cambiaformas y experto
con una cuchilla, Hibla es directamente
responsable de la muerte de la ta B, y Kate ha estado buscando un cierto reembolso desde el fin
de la Magia Rises.
ROLAND: el padre de Kate es una figura mtica cuyos orgenes se encuentran en algn lugar entre
la realidad y la fbula. l es el Creador de Torres. l
durmi durante siglos, pero ahora el resurgimiento de la magia se ha puesto fin a su larga ausencia
del mundo de los hombres. Roland posee una casi
poder divino.

DE LA REVISTA DE BARABAS GILLIAM


MI NOMBRE ES Barabas. Me nombraron eso porque mi madre era ambicioso. Podra ser peor. uno
de
mis primos se llaman Lucifer. Una vez le pregunt a mi ta por qu y ella dijo: "Porque yo quera
que fuera
hermoso y de pensar por s mismo. "Boudas, o hombres hiena como la mayora de la gente nos
conoce, tienen un
interesante perspectiva sobre el mundo. Tcnicamente, yo no soy un bouda. Soy un
weremongoose, pero mi
madre es una bouda y crec entre ellos.
En el momento de escribir esto, tengo veinte y nueve aos. Tengo una licenciatura en Derecho de
la Universidad de
Virginia y actualmente residen en Atlanta. Yo estoy empleado como abogado Pack, que es para
decir que soy un
miembro de la organizacin ms grande de cambiaformas en el Sur y el segundo mayor en el
continente

Amrica del norte. Tambin trabajo para el consorte de la manada como asesor especial. El
consorte se refiere a m
como su niera de vez en cuando, y me encuentro con ese trmino singularmente preciso. Yo
pondra uno de esos horrible
nio correas sobre su Si pudiera, excepto Estoy razonablemente seguro que ella lo me corte mi
brazo.
Me encuentro en un momento extrao en el tiempo. Algo trascendental est teniendo lugar justo
en frente de
m, algo que sospecho que voy a alterar drsticamente el futuro, no slo de la manada, no slo mi
generacin, pero las generaciones venideras. Tengo un asiento de primera fila. Estoy en el medio
de ella. Sin embargo, nadie
todo me parece darse cuenta de que los aos a partir de ahora nuestros descendientes mirarn
hacia atrs en este momento y
pregunto cmo sucedi todo. Alguien debe documentarlo. Despus de todo, la historia es escrita
por y para el
supervivientes, y en este momento no estoy seguro de que los supervivientes sern. No me
malinterpreten, no tengo la intencin
a darse la vuelta y se desvanecen en la noche. Voy a rabiar con el mejor de ellos, al igual que el
poema de Dylan Thomas
asesora. Pero por si acaso no nos imponemos, debe haber un registro de lo duro que luchamos.
parece
como voy a ser el que est haciendo ese registro, ya que nadie ms puede ser molestado. Es
curioso cmo siempre resulta
de esa manera.
As que, supongo, voy a empezar por el principio. El mundo ha sufrido un apocalipsis magia. Como
era de esperar,
era completamente nuestra maldita culpa.
En la antigedad, la tecnologa y la magia existan en perfecto equilibrio, pero luego llegaron a la
raza humana.
Ellos construyeron una civilizacin basada en la magia. Criaturas del terror y la belleza vagaban por
la tierra. Wizards con

poder divino construido ciudades enteras durante la noche y llova serpientes aladas y metal
fundido en su
enemigos. (Dicho sea de paso, que debe de haber sido una pesadilla edad. Concentrarse tanto
poder en las manos
de los seres humanos individuales? Por qu, de que nunca podra salir mal o conducir a horribles
atrocidades. Acabo de leer
la Biblia.) Por ltimo, el equilibrio entre la magia y la tecnologa lleg a ser tan perturbado que la
magia
retrocedido. Las ciudades obrados por arte de magia se derrumb, sus maravillas se convirti en
polvo, y sus bestias se volvieron
mito.
Avance rpido cinco mil aos. Es a principios del siglo XXI y hemos creado una civilizacin
basado en la tecnologa. Una vez ms, hemos roto el equilibrio y la magia de regresar con una
venganza a abofetearnos
en la cabeza. Se inunda el planeta en olas. Normas de tecnologa en un momento, de combustin
interna
motores funcionan, armas de fuego, y la electricidad mantiene a los monstruos de distancia. La
prxima una onda mgica invisible
ahoga la zona, asfixia armas y criaturas de desove con dientes de pesadilla y apetitos robustos.
Entonces, sin previo aviso, la magia se desvanece y los magos de SWAT detener escupiendo fuego
y volver a
rifles.
Este apocalipsis se llama el Cambio. El cambio destruy la civilizacin tecnolgica. El transporte
areo es
Ya no es posible, porque los aviones se caen del cielo cuando la magia golpea. El Internet est
prcticamente muerto,
ya que la mitad de las veces no tenemos electricidad y la magia Chomps piezas de la computadora
en el polvo. clula
Los telfonos no funcionan, a menos que ests en el ejrcito y tienen muy buen despeje. Los
rascacielos y

rascacielos han cado, rodo de protuberancias por los dientes de la magia, pero la vida sigue y la
gente sobrevivir. y en
la nueva post-Shift Atlanta, nuevas facciones y poderes entr en juego.
En primer lugar, est el paquete. Como se ha mencionado, soy un cambiaformas y yo trabajo para
el paquete, as que tengo un
inters en explicar exactamente lo que somos y lo que hacemos. El paquete es el segundo ms
grande
organizacin cambiaformas en el pas y cuenta con ms de mil quinientos miembros. Es segregada
en
siete clanes, segn la especie de su bestia, tan boudas, lobos, y as sucesivamente. Cada clan est
dirigida por un
par de alfas. Juntos, los alfas conforman el Consejo paquete. Pero a medida que Disney nos
ense, debe haber una
rey, y nuestro rey es conocido como el Seor de las Bestias, porque nosotros, como americanos de
sangre roja, tenemos un problema
con la monarqua. Su nombre es Curran Lennart. Curran se hizo cargo de la manada cuando tena
quince aos por
derrotando a un Werebear loco nadie poda tocar. l nos unifica. Convenci a los alfas
colectivamente
la compra de tierras y construy la Torre del Homenaje, nuestra fortaleza, que nos da un lugar
seguro para ser nosotros mismos. impuso
reglas y leyes y nos ensearon que el abuso no ser tolerado. Gracias a l, vivimos juntos en
relativa
prosperidad. Cuando Curran dice salto, saltamos tan duro, la tierra tiembla. Lo cual no quiere decir
que l
no tiene ataques de assholeness, pero a fin de cuentas, son perdonables. l es tambin un muy
bastardo aterrador que es aficionado "a mi manera o la carretera" estilo de gobierno. Ms sobre
esto ms adelante.
Nosotros, los cambiaformas, ven con recelo abierta por el resto de Atlanta. Nuestra existencia es
la

resultado del virus Lyc-V, y en ocasiones el virus abruma nuestros cuerpos, convirtindonos en
loups.
Loups, son, asesinos canbales dementes viciosos. No hay cura para loupism, que es por eso que
todos
practicar una disciplina estricta y someterse a una amplia acondicionamiento mental para
mantener nuestras emociones bajo control.
Cuando todo falla, no es una panacea, una mezcla de hierbas cocinado con magia. No va a curar
loupism, sino de un treinta por ciento de las veces, se va a invertir la transformacin en curso. ms
sobre
que ms tarde, tambin. En los ojos del pblico en general, todos los cambiaformas es un loup
potencial y "hombre lobo"
sigue siendo una mala palabra.
Lo siguiente que tenemos las personas. Son una organizacin a nivel nacional, con oficinas en
todas las ciudades importantes.
Las Personas Piloto los muertos vivientes, vampiros especficamente, para la diversin y el
beneficio, pero si les preguntas, ellos lo hacen
para algunos fines cientficos dudosos. Los vampiros no tienen una mente propia. El patgeno
Immortuus,
lo que lleva a la muerte y posterior reanimacin de sus vctimas, limpia su cuerpo de todo
que no requiere, incluyendo los rganos internos, el pelo, los genitales y la conciencia. Un vampiro
es una alimentacin
mquina, consumido por un hambre de nunca acabar. Ellos no hablan; no piensan; matan nada
con un pulso, y parar uno requiere un obs antipersonal trabajo pesado o decapitacin. remilgado
en trozos pequeos tambin se ha sabido para trabajar, ya que el consorte ha demostrado en
muchas ocasiones. la
nico vampiro suelto en los resultados de la ciudad en la evacuacin inmediata de un radio de diez
cuadras y
el envo de varias unidades de la polica de emergencia, debido a que un solo equipo SWAT se
quedar sin municin
antes de que tomen hacia abajo.

Los nigromantes-que prefieren ser llamados navegantes-telepticamente agarrarse a un vampiro


de
mente vaca, imponiendo su voluntad en ese lienzo en blanco. Esto se llama pilotaje. Los
navegantes pilotar el
vampiros como coches teledirigidos. Ellos ven lo que ve a los muertos vivientes, que escuchan lo
que oiga, y
cuando un vampiro habla, la voz del navegador sale de su boca. Pueden enviar el vampiro en
peligro mientras se toma caf en las entraas blindados del Casino. Los mejores navegantes
llaman a s mismos
Maestros de los muertos, porque la modestia es claramente su virtud ms preciada.
Las personas hacen su sede en el Casino, mientras que nuestra sede se encuentra en la Torre del
Homenaje. Las personas son el
Mayor competicin del paquete dentro de la ciudad. Cuando Butt cabezas, la gente muere; as que
hace un tiempo, en un
esfuerzo para reducir el posible derramamiento de sangre, que nominalmente dividi la ciudad en
su "territorio" y la nuestra.
Es un poco complicado con calles y reas especficas, pero para la simplicidad misma, al norte y
noreste son
y al sur y suroeste nuestros son los suyos. Cuando escuche uno de nosotros decir "territorio de la
ciudad," eso es lo que
significar. No somos dueos de la propiedad en los respectivos mbitos especficos, y patrullar
nuestras fronteras imaginarias.
En este momento las personas estn enfrascados en una lucha de poder interna. El jefe de la
oficina de Atlanta
jubilados, o tal vez lo mataron fuera, nadie lo sabe, y dos de los Maestros de los Muertos son
maniobrando su camino a la cima. Uno es Ghastek, que es bastante brillante, competente,
extremadamente
peligroso, y envuelto en una capa protectora de la arrogancia cansado del mundo. Bsicamente,
un know-it-all con
la experiencia y un grupo de vampiros que lo respalde. El otro es Mulradin, de los cuales sabemos
muy poco

excepto que l es un hombre de familia y se convierte perturbado cuando la gente dice cosas
inofensivas, como
"Mierda!" En el alcance del odo de su esposa, que no debe ser mancillada por la exposicin a
tales tosquedad.
Morderme.
Aqu est el problema: la mayora de la gente no sabe, pero la totalidad de las personas responden
a un solo hombre.
Recuerde que la edad de la magia y los magos con poderes divinos? Resulta que cuando la magia
comenz a
desaparecer del mundo, no todos esos magos murieron. Algunos de ellos fueron en hibernacin.
Miles de aos despus, el Shift despertaron a una de ellas. Piense en ello. He aqu un hombre sin
restricciones
por la tica y la moral. Un hombre que sola gobernar un imperio. A-rey mago, una ley en s
mismo, que tiene
vivido durante miles de aos con el poder para aplastar a miles de vidas con una sola pulsacin de
la magia.
Una bomba nuclear caminar. Un hombre tan poderoso, que no necesita un nombre; que tiene
frases unidos a l
a partir de todas las capitales. El Padre de los muertos vivientes. El Constructor de Torres.
Se hace llamar Roland ahora. Le pregunt a la consorte por qu y ella me mostr la Cancin de
Roland. Es un
balada del siglo XII sobre un caballero que est emboscado por traicin y se niega a soplar su
cuerno de orgullo hasta que todos sus soldados han muerto y l finalmente sopla con tanta fuerza,
sus templos y estallan
muere como mrtir. Hacer de ella lo que quieras.
Hace miles de aos, Roland cre vampiros y ahora corre el Pueblo de su territorio en
el Medio Oeste. Hay historias y mitos de l repartidos por todo el folklore, la Tor, la Biblia,
y otros libros sagrados bajo diferentes nombres. Al parecer, Roland tiene dos compulsiones. En
primer lugar, se trata de un

ingeniero social. l construye imperios. l no puede ayudarse a s mismo. l sabe que la nica
manera que podemos lograr
la iluminacin es bajo su gobierno. La democracia no es un concepto que considere pertinente,
que es muy malo
noticia para nosotros. En segundo lugar, se enamora. Se enamora mucho y hace que los nios, y
tarde o temprano,
estos nios-ber poderosa encender l y l tiene para matarlos. Por ejemplo, Abraham fue uno de
el suyo; que tenan algn tipo de disputa, y Roland lo exiliaron hasta que Abraham finalmente
muri ms tarde en la pobreza.
No es exactamente la forma en que la Biblia lo dice, pero hay que ir.
Antes de Roland entr en hibernacin, al parecer jur fuera procreacin. Pero despus se
despert
durante el Cambio, que deba de haber sido superado por la euforia de estar vivo. La misma razn
por qu la gente
tener relaciones sexuales despus de los funerales. Roland se enamor de una mujer llamada
Kalina. Ella quera tener hijos
y al parecer fue bien con eso, hasta que se concibi un hijo, una hija, y luego Roland decidi
tirar del enchufe y matarla en el tero. Kalina tena su propia magia, la magia de la compulsin, y
ella
estaba desesperado por salvar a su beb. Ella embrujado seor de la guerra de Roland, Voron, y le
mgicamente en
pensando que estaba enamorado de ella. Juntos huyeron. Kalina dio a luz, pero Roland finalmente
arrebatados juntamente con ellos. Kalina dado cuenta de que de los dos de ellos, Voron tuvo la
mejor oportunidad de sobrevivir
y elevar el beb, por lo que ella le dijo que corriera y se qued para afrontar Roland. Ella lo
apual
a travs del ojo y l la mat.
No es una historia feliz.
As que aqu est Voron, un bastardo despiadado fro, un peleador muy talentoso que se supona
iba a conducir

Ejrcitos de Roland cuando se decidi a hacerse cargo de nuestro continente, un tipo que
probablemente mat a cientos
de las personas para conseguir que bueno, y ahora que est solo con este beb. Su cerebro se
cocina de forma permanente por
La magia de Kalina. As que mira a este pequeo beb arrullo mgico, la hija de, probablemente, el
nico
mujer a la que am, y l no dice a s mismo: "Por lo menos tengo algo que queda de ella. voy a
elevar este nio y lo har todo en mi poder para protegerla y proteger, y amarla, y hacer
seguro de que ella tiene una vida feliz. "No, l la mira y piensa:" Yo voy a vengarse. "Porque l es
ese tipo de un bastardo despiadado fro.
Toma este beb y l la pone a punto y le da forma, hasta que se convierte en un arma viviente. Ella
puede
matarte con su espada. Ella te puede matar con un palillo. Ella te puede matar con sus propias
manos. Soy un
weremongoose. Me estoy tirando rpido. Cuando me aburro, yo juego con mi cobra mascota, y no
me refiero a que
en sentido figurado. Nunca me picaron, porque soy lo suficientemente rpido para esquivar
fcilmente una llamativa serpiente. a veces
cuando Kate se balancea su espada, no puedo verlo. Ella es tan rpido.
As, mientras que esta nia est creciendo, ella y Voron deambulan por todo el continente
americano. Ellos nunca se quedan en
un lugar por mucho tiempo; Un mes, est entrenando con alguien en Oklahoma, el prximo que
ella est en un gladiador
hoyo en Brasil. Durante todo el tiempo que l le est diciendo cmo su padre mat a su madre y
cmo iba a matar
si ella se haya descubierto. Todo eso es verdad. Pero Voron tambin le dice que la nica manera
para que ella
sobrevivir es matar a Roland. Aprende cmo poner fin a la vida humana antes de que ella llega a la
pubertad. el dao
lo que se hizo a ella como un nio es asombrosa. Pero eso no es lo peor.

Voron se propuso hacer de ella en un asesino perfecto, pero l no le ense nada de magia. l no
era un
el propio usuario de la magia, por lo que ella aprendi habilidades mgicas generales, un poco de
las brujas, un poco de la
magos, pero ella no practicaba la magia de la sangre, la marca Roland de la magia-primero, porque
nadie
podra ensearle y segundo, porque Voron pens que sera regalarla. Pero hay una tercera razn.
No haba necesidad de ello, porque saba lo Voron Roland era capaz. l saba que la habilidad de
Kate
era suficiente para ella para cortar su camino a Roland, pero ella no tendra ninguna posibilidad
contra su padre. que
era el quid de su venganza. Levant este nio desde el momento en que era un beb
exclusivamente as que un da
podra ver Roland matar o ser matado por su propia carne y sangre. Voy a dejar que se hunden en
un poco.
l no tuvo la oportunidad de verlo por s mismo. Roland decidi que necesitaba un nuevo seor de
la guerra, por lo que tom
El mejor alumno de Voron, el muchacho levant como a un hijo, y le hizo su jefe militar. Su
nombre es Hugh
d'Ambray, o enfermo Joder, lo que es ms apropiado. Hugh d'Ambray haba estado cazando Voron
desde su
traicin. Un da, cuando Kate estaba lejos de la casa, Hugh lo encontr y lo mat. Afirma
ser algo roto a lo largo de ella, pero no se puede confiar en una sola palabra que sale de de ese
bastardo mentiroso
boca.
Con Voron muerto, Kate estaba sola. Un caballero de la Orden de Ayudas Misericordioso asumi
temporalmente
tutela de ella e intent enviarla a la Academia Orden, pero ella se retir. La Orden es una
agencia de la ley semioficial. Su situacin legal es turbia, como he sealado una serie de
momento a cualquier persona que lo escuche. Son fanticos, tienen una mentalidad rgida, y creen
que

cualquier desviacin de su media Homo sapiens vainilla te hace no humano.


Usted ha ledo lo que escrib. Crees que soy humano?
Para estos chicos, Charles Manson y Jack el Destripador son ms humanos de lo que soy. Si no
fuera por la
hecho de que nuestra fuerza policial est abrumado, su presencia no sera tolerada. No debera ser
tolerada de todos modos. Pero, como es tpico, cuando alguien viene y te ofrece para eliminar ese
molesto
grifo que est matando a la gente en su vecindario y hacerlo de forma gratuita si usted no puede
permitirse el lujo de pagar,
la mayora de las personas se niegan a mirar un caballero don en la boca.
As que Kate decidi lavado de cerebro de la Orden no era para ella. Ella fastidi alrededor de
Georgia, cayendo en
y fuera de Atlanta. Trabaj para el mercenario Gremio por un tiempo. Ellos son los chicos con los
que llamar si tiene
dinero y un monstruo en su patio trasero, y los policas estn demasiado ocupados con una
medusa venenosa volar
centro de la ciudad. Ella trat de ocultar a la vista. Ella podra haber tenido xito a menos que ella
se top con la Bestia
Seor. Como ya he dicho, es un bastardo mandona miedo. Ella odia a toda autoridad. l dijo,
"Jump". Ella dijo:
"Que te jodan". Por supuesto, caeran locamente enamorado despus de eso. Y cuando digo con
locura, lo digo en serio.
Kate nunca hace las cosas a medias. Estoy seguro de que Voron intent crear un psicpata, pero
de alguna manera no lo consigui. Kate se puso a s misma entre el peligro y algunos transentes
idiota cada vez.
Ella encontr al nio medio muerto de hambre de un alcohlico en la calle, casi muri salvarla de
los demonios,
y luego la adopt. Julie es un nio excepcional en todos los sentidos, incluyendo la cantidad de
problemas que
puede generar. Ella no es fcil de criar. Nunca he odo hablar de Kate se quej.

Kate me cuenta como una de sus amigas. Es un privilegio. Significa que cuando estoy varios
estados de distancia y yo
llamarla y digo: "Estoy en problemas," ella recibir su espada y venir a buscarme, no esperando
nada a
volver. Eso es una cosa rara. Curran podra ser el Seor de las Bestias y una terca, pero saba lo que
l
tena cuando la conoci. Es por eso que ella es ahora la consorte del Pack. Necesitbamos un
consorte durante mucho
tiempo. Alguien para equilibrar Curran. Luego se acerc y ella es sensible y trata de ser justo.
Las cosas iban tan bien durante un tiempo.
Recuerdas que mencion panacea, la medicina herbal que nos ayuda a no vamos loup? Hasta
hace poco,
no tenan acceso a ella. Fue creado en algn lugar de Europa y que no vendera a nosotros a
cualquier precio.
El verano pasado, de repente, el Seor de las Bestias y su consorte dieron una invitacin para
resolver una familia cambiaformas
disputar en un pequeo pas en el Mar Negro. Se les pagara en panacea. Todos sabamos que era
una trampa,
y todos nos fuimos a ver que sostena la cuerda de la trampilla. Fue Hugh d'Ambray. haba
seguido el rastro de migas de pan y encontr a Kate. He aqu una mujer que haba sido entrenado
por el hombre
l vio como su padre. Ella es mejor con una espada que l. Ella es la hija del hombre que
adora. Usted ve a dnde voy con esto? Hugh sus deseos y que no entiende "no". Ella
le odia, porque l es un jodido enfermo y l mat a su sensei. Fue raro realmente rpido y termin
en un
lucha gigante y un castillo en llamas.
As que aqu estamos. No nos dieron la panacea, pero nos dieron Christopher, un mago loco Kate
sac
de una jaula donde Hugh l se mora de hambre lentamente hasta la muerte. Christopher no es
todo lo que hay. Resulta que l puede

hacer panacea, por lo que ahora tenemos nuestra propia oferta, pero el precio era alto. Perdimos
la ta B, el alfa de
Bouda Clan. Los boudas son inadaptados. Otros cambiaformas no confan en nosotros. Nosotros
no hacemos las cosas por la
libro. Aunt B se encarg de nosotros. De m. Las palabras no pueden describir lo que ella
significaba para m. Ahora ella se ha ido.
Kate vio morir. Se alimenta de ella. Puedo verlo en su cara. Ella visita a la tumba de la ta B ms
que su
hijo hace, y Raphael est all cada vez que puede.
As que aqu estamos, en una encrucijada. No sabemos si Hugh est vivo o muerto. Curran haba
roto Hugh de
columna vertebral y lo arroj al fuego, pero Kate dice lo sinti teletransportarse a cabo. Sabemos
que los das de
ocultando han terminado. Roland vendr para su hija. Haba atacado el Pack antes a travs de sus
agentes.
l no nos gusta, porque estamos creciendo y ganando en fuerza. Pero ahora, si Hugh sobrevivi
o no, Roland viene seguro. Si Hugh est muerto, Roland vendr a ver quin lo mat. Si Hugh
vivo, l se han dicho Roland de su hija, y Roland vendrn a verla.
Como ya he dicho, este es el momento en que todo pende de un hilo. Si Roland nos ataca, lo
haremos
luchar, no slo por el consorte, pero para nuestras vidas, como demasiado dramtico como suena.
Roland entiende
el concepto de la libertad personal. l slo cree que es muy sobrevalorado. La libertad es todo
para nosotros.
No vamos a ser esclavos. Kate es nuestra mejor esperanza de detenerlo, pero-no es que la palabra
molesta de nuevo, ella
sabe que su magia no puede coincidir con la de l. El Covens de Atlanta lanz su suerte a la de ella
y son el suministro
su sangre no-muertos para que pueda practicar la magia de la sangre de su padre. Ella est
aprendiendo, pero me temo que es

no lo suficientemente rpido. Si Roland se hace cargo de Atlanta, otras ciudades seguirn.


Nosotros, el Pack, tenemos el mejor
oportunidad de luchar contra l fuera.
Hay una reunin en nuestro horizonte tormenta. Vamos a hacer un soporte, pero me pregunto si
tendr importancia en
el fin.
1
"Kate, esto es realmente peligroso", dijo Ascanio.
Cambiaformas adolescentes tienen una interesante definicin de "peligroso". Lyc-V, el virus
responsable
para su existencia, regenera su cuerpo a un ritmo acelerado, por lo que llegar apualado significa
una siesta
seguido de un muy gran cena, y una pierna rota sera igual de dos semanas de tomar con calma y
despus
correr un maratn sin problemas. Adems de ser un cambiaformas, Ascanio era un adolescente
varn
y un bouda o Hombre hiena, que estaban en una categora que les es propia a la hora de tomar
riesgos. en general
cuando un bouda dijo que algo era peligroso, que significaba que al instante le poda incinerar y
difundir
las cenizas al viento.
"Muy bien", le dije. "Mantenga la cuerda."
"Realmente creo que sera mejor si me fui en su lugar."
Ascanio me dio una sonrisa deslumbrante. Dej que rebotan en l y yo arregl con mi mirada dura.
Cinco de diez
y todava delgado crezcan demasiado rpido, Ascanio no era slo guapo; era hermoso: lneas
perfectas,
cortar la mandbula, pmulos esculpidos, cabello oscuro y ojos oscuros. l tena el tipo de rostro
que slo poda ser

descrito como anglica; Sin embargo, una mirada a esos ojos grandes y se dieron cuenta de que
nunca haba estado en
cielo, pero en algn lugar en el infierno de un par de ngeles cados faltaban diecisis aos de
edad. se dio cuenta
el efecto que tuvo temprano en la vida, y la orde por todo lo que vala la pena. En unos cinco
aos, cuando
esa cara madur, l sera devastador. Si vivi tanto tiempo. Qu ahora no parece probable,
porque yo estaba enojado con l.
"Mantenga la cuerda", repet, y tom el primer paso.
"No mires hacia abajo", dijo Ascanio.
Mir hacia abajo. Yo estaba de pie sobre una viga de metal de unos cuarenta y cinco centmetros
de ancho. Debajo de m, los restos
del Georgian Terrace Hotel hunda tristemente a la calle en ruinas. La magia no haba sido amable
con el onceproud
edificio. Sus dieciocho pisos se haban derrumbado en etapas, creando un laberinto de pasadizos,
pura
gotas, y el desmoronamiento de las paredes. Todo el lo amenaz a morder el polvo en cualquier
momento, y yo estaba en el
parte superior de este montn de escombros. Si me resbal, me iba a caer a unos treinta metros al
pavimento.
Mi imaginacin pintado mi cabeza agrietamiento como un huevo cay a la acera. Justo lo que
necesitaba.
Debido a que el equilibrio sobre la viga helado-over no era lo suficientemente duro.
"Le dije no mires hacia abajo", dijo Ascanio amablemente. "Tambin, ten cuidado, el hielo es
resbaladizo."
"Gracias, Capitn Obvio."
Debajo de m, el cementerio del centro de Atlanta se extenda en la distancia. Los grandes edificios
haba derrocado hace ms dcadas, algunos rompindose en grava, algunas casi todo, en
expansin en el

suelo con su trabajo viga expuesta, como podrida ballenas varadas con sus huesos en la exhibicin.
montones
de escombros ahogada por las calles. Plantas naranja extraos crecieron entre los escombros,
cada un tallo delgado
que termina en una sola hoja triangular. En verano, las aguas residuales y de lluvia
desbordamiento se derram en el abierto, pero
el duro invierno congel, revestimiento del suelo con hielo negro.
La magia del unicornio Carril arremolinaba a mi alrededor, peligroso y retorcido. Magia inund
nuestro mundo en
olas, aqu un minuto, se van al siguiente, pero Unicornio Lane, el lugar encantador que era,
conservaron su
energa incluso cuando la tecnologa estaba en su punto ms fuerte. Era el lugar de donde vienes
cuando los problemas de la vida
se convirti en demasiado para usted. Las cosas con ojos brillantes criados aqu, entre los
rascacielos cados, y si
persista en estas ruinas, uno de ellos era garantizado para curar todo lo que aquejaba.
Cualquier persona con dos dedos de frente se evita Unicornio Lane, especialmente despus del
anochecer. Pero cuando su negocio es
forcejeo, usted tiene que tomar cualquier trabajo que viene, sobre todo si se comienza con el jefe
de redaccin de
el Atlanta Journal-Constitution llorando en su silla de oficina porque su raro y caro mascota tiene
desaparecido. Desde la magia mat a Internet y lisiado TV, peridicos haban convertido una vez
ms
la fuente principal de noticias, y un respaldo del peridico ms grande de la regin era la pena
su peso en oro. Adems, ella llor en mi oficina. Me tom el trabajo.
Ser un consorte, no me tengo que trabajar para ganarme la vida. El paquete se hizo cargo de las
necesidades, pero yo
quera Cutting Edge para tener xito y que hara lo que fuera para hacer que se destaque sobre sus
propios pies.
Incluso si se trataba de localizar a los animales domsticos escapados.

Por desgracia, la criatura esponjosa en cuestin haba hecho una recta lnea recta hacia Unicornio
Lane, y por lo que
Me tom un par de horas para encontrarlo. Y dej que mi diecisis aos de edad, pasante bouda
ven conmigo, porque l
podra rastrear la bestia por el olor y no pude. Ascanio no era malo en una pelea. l era
fsicamente
potente y rpido, y que tena una forma de media fuerte, una fusin entre un humano y animal
que hizo el
cambiaformas asesinos increblemente eficientes. Rafael, el alfa del clan Bouda, haba tallando
Ascanio abajo en un luchador decente en los ltimos meses. Desafortunadamente todo ese
entrenamiento no lo hizo
cualquier cosa por su sentido comn.
Finalmente haba acaparado el pequeo ser, escondido en una grieta. Mientras fui de puntillas
hacia ella haciendo tranquila
ruidos no amenazantes, Ascanio decidieron ayudar por gruendo "para el flujo al exterior", lo que
me hizo salir
casi caer en un agujero en el suelo y se enva a la bestia pnico directamente a la parte superior de
la precariamente
edificio en pie. Cul es la forma en que termin con una soga alrededor de mi cintura, tratando
de maniobrar en un
fiebre aftosa, una a nivel medio-rayo que sobresale veinte metros por encima de un precipicio,
mientras que la mascota extica y rara
estremeci al final de la misma.
"Por favor, djame hacer esto", dijo Ascanio. "Quiero ayudar."
"T has ayudado bastante, gracias." Di otro paso largo de la viga. Si me ca, con su
fuerza cambiaformas que no tendra problemas me tiran a la seguridad. Si se caa, conseguir l una
copia de seguridad
a la parte superior del edificio sera considerablemente ms difcil para m. El peso muerto de un
ser humano era
no es broma.

siento miedo l."


"Cuando me agarra l, usted puede pedir disculpas."
La pequea bestia estremeci y puntillas hacia el otro extremo de la viga. Grande.
Ascanio gru por lo bajo.
"Puedo orle gruir. Si te oigo gruir, se puede or a usted tambin. Si usted asusta en salto
a su muerte, voy a estar muy enojado con usted ".
"No puedo evitarlo. Es una abominacin ".
La abominacin me mir fijamente con sus grandes ojos verdes.
Di otro paso. "No es una abominacin. Es una bunnycat ".
El bunnycat desliz otra pulgada hacia el extremo de la viga. Se pareca a una penalmente
esponjoso
gato domstico de tamao promedio. Su propietario describe el color de la piel como el lila, que
me pareca plido
grisceo-marrn. Tena un rostro lindo gatito, enmarcado por dos largas orejas, como si alguien
hubiera tomado gato ordinario
odos y los extiende, que se alargan a Bunny tamao. Sus patas traseras estaban conejo, potente y
musculoso, mientras que sus patas delanteras, mucho ms cortos que los de un gato promedio,
parecan completamente felino. su
cola, una longitud de ardilla similares de pelusa, sacudi alarmada. Los primeros bunnycats fueron
el resultado de algn tipo de
experimento mgico fallido en la facultad de veterinaria de la Universidad de California. Fueron
vendidos
fuera de criadores privados y desde que eran raros y lindo, se convirtieron en la ltima moda en
horriblemente
costosas mascotas domsticas.
El viento me azot. Luch un escalofro. "Cul es tu problema con l de todos modos?"
"Est mal y poco natural", dijo Ascanio.
"Y se convierta en una hiena es natural?"

"Un gato es un depredador. Un conejo es presa. Es un roedor. Tomaron un gato y lo mezclaron con
un roedor. ella
no huele bien ".
Tom un par de pasos ms. Maldita sea, esta viga fue alta.
"Quiero decir, cmo podra alimentarse a s mismo?", Pregunt Ascanio. "Si no caza, no puede
sobrevivir por s mismo
y es algo que no debera existir. Si lo hace la caza, es probable que cazar ratones, lo nico
lo suficientemente pequeo adems de las aves, lo que significa que se alimenta de sus parientes.
Es un roedor canbal. ella
suena como una mala pelcula ".
"Los roedores ya son canbales. Pregunte clan Rata, ellos te dirn. "El paquete constaba de siete
clanes,
segregados por las especies del animal, y los miembros de Clan rata eran bastante pragmtica
sobre su
hbitos contrapartes naturales ".
"Qu hacen ellos se alimentan de todos modos?", Pregunt Ascanio.
"Bacon y fresas."
Hubo un silencio indignado detrs de m.
"El tocino?", Logr finalmente.
"S." Me mov hacia adelante otros seis pulgadas. Fcil lo hace.
"Porque eso es lo que sera coger en la naturaleza, un jabal, verdad? No puedo esperar a ver un
paquete de
bunnycats acabar con un cerdo salvaje con esas cortas piernas diminutas. No sera el jabal se
sorprenda? "
Todo el mundo era un comediante.
"Tal vez si Oink lo suficientemente fuerte, que va a saltar al otro lado de la viga y tratar de
devorarme."
Una rfaga de viento fro azot contra m, mordiendo directamente a travs de tres capas de ropa
en mi

huesos. Mis dientes castaeteaban. "Ascanio. . ".


"S, Consort?"
"Creo que usted no entiende toda la naturaleza de lo que significa ser un empleado. Tenemos un
trabajo para
hacer; lo estamos haciendo. O lo estoy haciendo, y ya est haciendo ms difcil ".
"Yo no soy un empleado. Soy un interno ".
"Trate de ser un interno en silencio."
Me acurruqu en la viga. El bunnycat estremeci menos de un pie de distancia.
"Aqu. . . "Bunny? Gatito? "Lo criatura Aqu, lindo. . . No tengas miedo ".
El bunnycat apret en una bola pequea, mirando dulce e inocente. Que haba visto esa expresin
en feral
gatos antes. Esa mirada significaba que se convertiran en un tornado de las garras de afeitar tan
pronto como usted estaba dentro
distancia de ataque.
Yo lo recogi, preparndome para ser con garras sangrientas.
El bunnycat me mir con sus redondos ojos verdes y ronrone.
Me levant y me volv. "Lo tengo".
El haz se derrumb bajo mis pies y nos sumi hacia abajo. Mi estmago se trat de saltar fuera de
mi
boca. La cuerda se sacudi, la quema de mis costillas, y me qued suspendido sobre el precipicio,
el bunnycat
acurruc en mis brazos. El rayo cay al suelo con un fuerte ruido, excavando el desmoronamiento
pavimento.
La cuerda gira ligeramente. El bunnycat ronrone, ajeno. Al otro lado de la ciudad en ruinas, el sol
estaba
rodando hacia el horizonte, convirtiendo el cielo anaranjado en su estela. Yo estaba vivo. Qu te
parece? Ahora slo
tuvieron que permanecer de esa manera.

"Est bien, me tire hacia arriba."


La cuerda no se movi.
"Ascanio?" Qu fue eso ahora? Vio una mariposa y se distrae?
La cuerda se desliz hacia arriba, tan rpido como si la herida por un torno. Me tiro hacia arriba. Lo
que el. . . ?
Limpi el borde y me encontr cara a cara con Curran.
Oh, muchacho.
l llev a cabo la cuerda con una mano, los msculos abultados en su brazo debajo de su
sudadera. No cepa
mostr en el rostro de Curran. Es bueno ser el cambiaformas ms malo en la ciudad. Detrs de l
Ascanio
se qued muy quieto, pretendiendo ser invisible.
Los ojos grises de Curran se rean de m. El Seor de las Bestias estir y toc la nariz con el dedo.
"Boop".
"Muy divertido", le dije. "Podras ponerme abajo?"
"Qu ests haciendo en Unicorn carril de noche?"
"El arresto de un bunnycat. Qu ests haciendo en Unicorn carril de noche? "
"Looking for you. Me preocup cuando no regres a casa para la cena. L'ooks como te encontr
justo
en el tiempo. Una vez ms. "l me hace descender sobre el techo en ruinas.
"Lo tena bajo control."
"Mm-hm." Se inclin sobre el bunnycat y me bes. l saba como yo recordaba, y la
sentir de su boca en la ma era como volver a casa de una noche oscura y fra a una clida casa
brillante.
Puse el bunnycat en la jaula y nos hightailed de la azotea.

Salt sobre una viga de metal cubierta de limo rosa que cuece al vapor a pesar de las bajas
temperaturas. la

viento fro me lami la espalda a travs de mi chaqueta.


Delante de m, Curran salt sobre una roca concreta. Para un hombre grande, que era muy
graciosa.
"Aparqu en Decimocuarta."
Mmm, coche. Buen coche caliente. Habamos llegado a pie, y en este momento la calefaccin del
coche sonaba celestial.
Curran se detuvo. Aterric junto a l. "Qu pasa?"
"Recuerda esto?"
Mir por encima del unicornio Lane. Delante de m un viejo edificio de apartamentos se hundi a
la calle, su peso
demasiado por sus huesos de acero de magia debilitado. A la derecha, las heladas se volvi un
montn retorcido de hormign
escombros y alambre en un laberinto de celosa blanca. Me resultaba familiar. . . Ah.
"Qu es?", Pregunt Ascanio.
Seal en el edificio de apartamentos de medio derrumbado, donde un vaco oscuro ofreci un
camino en el interior. "Este es
donde nos conocimos ".
Yo haba estado investigando la muerte de mi tutor y descubr que el paquete estaba involucrado.
al
tiempo que yo estaba haciendo mi mejor esfuerzo para mantener un bajo perfil, lo que me hizo un
desconocido, por lo que Curran me invit para una cara toface
reunidos en ese edificio de apartamentos. Haba querido ver si me Brave Unicorn Lane en la
noche. Yo lo hice.
Pareca hace tanto tiempo.
Curran puso su brazo alrededor de m. ", Gatito, gatito, gatito Aqu?"
"Tuve que decir algo para hacer salir de la oscuridad."
"There?", Pregunt Ascanio. "Usted se reuni en ese agujero oscuro?"
"S", le dije.

"Por qu iba alguien a querer reunirse en Unicorn Lane? Algo malo podra haber sucedido. Por
qu no un
buen restaurante? Mujeres como restaurantes ".
Abr arriba. Curran dedic una sonrisa y nos baj el hormign en el callejn.
Curran haba estacionado su paquete de Jeep en la esquina del callejn y la calle Catorce. Tres
delincuentes, dos
hombres y una mujer, estaban tratando de hacer estallar la cerradura abierta. Oy. Gracias, de
Atlanta.
Los aspirantes a ladrones de autos nos vieron. El hombre en una chaqueta azul se dio la vuelta y
apunt un arma en nuestra
direccin general. Barril grande, pequeo cerebro. Hey, aqu hay algunos chicos caminando fuera
del Unicornio Lane en
noche. Estn en buena forma y parece que podra patear el culo. Creo que voy a tratar de tomar
su
coche a punta de pistola. Brillo transparente. S, esto ser totalmente trabajar.
Sin romper su paso, Curran se movi ligeramente en frente de m. No tena ninguna duda de que si
el matn
despedido, su furry bloqueara que en lugar de dejar que la bala me peg. Se haba recogido esta
maniobra
antes de que un par de veces. Todava no estaba seguro de lo que senta por ella. Yo realmente no
quera que recibir un disparo en
mi cuenta.
"Dame las llaves!" Chaqueta Azul dijo, con la voz ronca.
Los ojos de Curran fue disco de oro. Su voz se convirti en un gruido spero. "Si vas a disparar,
asegrese
a vaciar el cargador, porque despus de que haya terminado, me meter esa pistola por el culo de
lado ".
Chaqueta azul parpade.
"Puedes hacer eso?", Le pregunt.

"Vamos a ver". Curran se qued mirando el matn. "Y bien? Disparar, para que podamos
comenzar este experimento. "
Chaqueta azul meti el arma en el bolsillo y huy. Sus amigos desvanecieron despus de l por la
calle.
Curran neg con la cabeza, consigui las llaves y abri la escotilla. Nos llena la caja con la
bunnycat dentro, Curran se desliz en el asiento del conductor y encendi el motor, y nos
quedamos fuera, en direccin
a travs de la ciudad hacia el noreste, donde el Pack cambiaformas hizo su guarida en la Fortaleza.
La calefaccin del coche dio una patada en. Mis dientes dejaron de parlotear.
"Tengo tanta hambre", dijo Ascanio. "Qu hay para cenar en la Torre del Homenaje?"
"Vamos a la Torre del Homenaje", dijo Curran. "Te vas a casa de tu madre."
Ascanio se eriz. "Por Que?"
"Debido a que usted no ha estado all en los ltimos tres das y que le gustara ver su cara. y
porque a ella le gustara discutir su ltima boleta de calificaciones ".
Maldita sea. l y Julie ambos. Mi quince aos de edad, pupilo haba fracasado lgebra de una
manera espectacular.
En primer lugar, trat de convencerme de que el maestro pierde su tarea, los cuatro asignaciones
diferentes de la misma.
Entonces ella despotricaba por un tiempo acerca de cmo la escuela era difcil y nos poniendo
demandas irrazonables en
ella, y luego, para un gran final, ella nos inform que prefera desercin y ser sin hogar. Curran
y yo aplaud lento durante un minuto entero.
"Qu hizo usted no esta vez?"
"Fall nada. Estoy de paso todas mis clases ".
"l tiene un cuarenta en lgebra", dijo Curran.
lgebra de nuevo.
Me di la vuelta en mi asiento para que pudiera ver Ascanio. "Cmo diablos se obtiene un
cuarenta?"

"No lo s."
"l no est girando su tarea. Se pasa la mitad de su tiempo con Rafael y el resto con usted en
Innovador ".
"La escuela es sobrevalorado", dijo Ascanio. "No me gusta y no tengo ningn inters en ella. Slo
quiero trabajar
para el paquete ".
"Permtanme reventar la burbuja para usted", dijo Curran. "Este paquete requiere la gente
educada. Si quieres
subir en la cadena alimentaria, lo que necesita saber lo que ests haciendo. La mayora de los alfas
han avanzado universidad
grados. De hecho, la mayora de las personas que conozco tienen grados ".
"Como quin?", Pregunt Ascanio.
"Rafael tiene un MBA. Barabas tiene un Juris Doctor. Andrea ha completado la Academia de la
Orden.
Doolittle completado la escuela de medicina. Mahon tiene un doctorado en historia medieval ".
Eso explicaba algunas cosas. Mahon corri clan pesado y yo siempre pensaba que su razonamiento
era en la
lado medieval. Oooh, debo decirle que en algn momento. A l le gustara eso. Simplemente no
mientras l estaba en su
forma de oso. Podra correr muy bien para un ser humano, pero tuve la sensacin de un Kodiak
enfurecido sera ms rpido.
"Ta B no tena un grado", Ascanio ofrecido.
"S, ella lo hizo", dijo Curran. "Ella fue a Agnes Scott y se especializ en psicologa."
Ascanio mir por la ventana.
"Cul es el plan?", Pregunt Curran. "Eres diecisis; usted tiene que tener un plan. O vas a dejar
su madre a pagar sus cuentas para el resto de tu vida? "
"No." Ascanio mordi la palabra.
"Entonces te sugiero que repensar el lgebra", dijo Curran.


Dejamos caer ASCANIO apagado, entregamos el bunnycat, que le pagaba, y Curran condujimos
hacia la Torre del Homenaje. yo
acurrucado en mi asiento. Todo estaba bien que termin bien. No he muerto; Que haba ganado
mi dinero, por fin
caliente, y ahora, despus de un largo da de trabajo, yo tendr que ir a casa y tomar una buena
ducha.
"Usted lo ve mucho", dijo Curran. "Al igual que usted est esperando que va a romper. Es un chico
robusto. l puede
mantener su propia y s que lo sabes, cul es el problema? "
Esa fue una pregunta capciosa. "Tuve un sueo anoche. Estaba atrapada en la torre del castillo. el
techo
estaba en llamas. Haba llamas a mi alrededor y quemaron mis pies. "En la vida real, el castillo
tena
sido consumido por las llamas mgico, pero nunca se haba llegado a esa torre particular. Era
demasiado alto. "En
el patio Hibla estaba matando ta B. "
Esa parte del sueo naci de mis recuerdos, tan vvido que duelen. Cuando nos habamos ido a la
Mar Negro para obtener la panacea, encontramos Hugh d'Ambray, seor de la guerra y preceptor
de la de mi padre
Orden de Hierro Perros. Hibla fue su segundo al mando. Cuando el castillo se incendi, termin
atrapado en la parte superior de la torre. He visto a nuestro pueblo a tratar de salir del castillo,
perseguido por Hugh Hierro Perros,
y la ta B haba sacrificado. Ella saba que los perros Hierro matara antes de que pudieran seguir
adelante.
Tenan un mago con ellos. Lo pude ver en mi mente, las cadenas de plata azotes del mago y
fijando la ta B en su lugar, la lluvia de flechas que atraves su cuerpo, y finalmente Hibla,
caminando hacia ella,
espada en mano.

"Yo estaba tratando de ayudarla", le dije. "En mi sueo. Yo estaba tratando de ayudarla, pero yo
no tena pies ".
Curran se estir. Sus clidos dedos se cerraron sobre mi mano. Apret los dedos suavemente.
"Recuerdo la forma en Aunt B gru justo antes Hibla tom su cabeza. Puedo repetir que gruido
en
mi cabeza una y otra vez. Yo era de ciento cincuenta metros por encima de ellos. Yo no podra
haber escuchado. "
"Es esa la primera vez que tuvo el sueo?"
"No. Que debera haber hecho. . . ms. "
"Te amo", dijo. "Pero incluso si no lo haca, yo todava te dir lo mismo. No haba nada
que podra haber hecho. Ayuda? "
"No."
"Lo siento."
"Gracias."
"Has hablado con nadie aparte de m?"
"No."
"Deberas hablar con alguien. El paquete tiene doce terapeutas en nuestra nmina ".
Derecha. "Estoy bien", le dije. "Yo simplemente no quiero que ninguno de ellos mueren."
"Cualquiera de quin?"
"Bouda clan."
Apret los dedos de nuevo. "Baby, no se puede envolver en plstico de burbujas. Haban rasgar a
travs de l
e ir a por su garganta. Son sus propios pueblos. Ascanio tiene dos alfas y betas dos, y una madre,
que es, por cierto, un paquete de terapeuta con licencia. Hable con Martina. Le ayudar. Hablar de
ello siempre
ayuda ".
"Voy a pensar en ello."

Bes mis dedos. "Si Derek lleg a usted con esto, qu le diras?"
"Yo le dira a hablar con alguien y que el paquete tiene doce terapeutas con licencia en la nmina".
Saba exactamente lo ayudara. Necesitaba matar Hibla. Tras el castillo, cuando ya habamos
abordado nuestra
barco, medio muerto y apenas de pie, yo estaba demasiado cansado como para ver nada. Pero
Derek haba visto el muelle
y vio Hibla correr hasta ella, la espada desnuda. Haba sobrevivido y se ve cmo vamos. matndola
no traera ta B espalda, pero que haba que hacer. Quera enviar un mensaje. Si mataste
alguien que me importaba, me iba a encontrar y te hacen pagar por ello. No importaba donde
ejecut o
lo bien que te escondiste, yo castigar y me hacen tan brutal que nadie ms se atrevera a
dao a nadie cerca de m de nuevo. Hice Jim look para Hibla, pero hasta ahora no tenamos nada.
Por lo que saba,
que se haba quedado atrs en Europa y nunca la volvera a ver.
"Usted no tiene que ir en paz", dijo. "Si usted decide ir y me necesita, voy a venir con usted. voy a
voy con usted o yo voy a esperar por la puerta hasta que haya terminado ".
"Gracias", le dije, y deca en serio.
Camos tranquilo.
"Tengo que salir por la maana", dijo Curran.
l dijo "yo", no "nosotros". "Por qu?"
"Te acuerdas de Gene Monroe?"
Asent con la cabeza. Familia de Gene Monroe posea la mina de la montaa de plata, cerca de
Nantahala Gorge. era
una de las principales fuentes de plata para la sureste. Gen afirm que su familia remontaba sus
races todo
la manera de los melungeons, moros espaoles que se haban establecido en los siglos de la zona
hace tratando de escapar
la persecucin de la Inquisicin espaola. Dado que algunos miembros de su familia se
convirtieron en Ibrica

lobos, su afirmacin tenan algo de crdito. Gene estaba aislacionista por naturaleza y difcil de
tratar. Se pas una
pequeo grupo cambiaformas y aunque sus vecinos se haban unido a la manada hace mucho
tiempo, Gene tena
tendi.
"Nos est dando problemas?"
"No exactamente. Al parecer, una vez al ao los hombres de su paquete se renen y se apaga en el
montaas en una caza del cerdo. Familia y slo amigos cercanos ".
"Ests sido invitado?" Supuse.
"S."
"Saben que odias caceras?"
"Yo podra haber olvidado de mencionarlo." Curran gir el volante hacia la derecha, evitando un
bache la
tamao de un neumtico lleno de luminiscente goo prpura de origen desconocido. "Quiere la
panacea".
Yo no del todo haba apreciado el grado de intriga diplomtica de Curran hasta que lo vi trabajar
con panacea. El primero que hizo al llegar a casa de ese viaje era para aprobar una ley que no
cambiaformas en riesgo de loupism se neg panacea dentro del territorio de la Manada. Como
resultado,
familias cambiaformas de todo el pas comenzaron a establecerse en la frontera del territorio de la
Manada,
formando una barrera entre nosotros y el mundo exterior. Algunos esperaron para la admisin
formal de la Manada.
Algunos simplemente queran un corto viaje a travs de la frontera si su hijo comenz a mostrar
signos de loupism. si
problemas lleg, ellos luchan por el paquete, porque ramos la nica esperanza. Mientras tanto
Curran utilizado
panacea tanto como un club y una zanahoria, el trazado, el soborno, y tratar de estabilizar el Pack
y fortalecer

nuestras defensas. Una guerra se avecinaba y que estaban haciendo todo lo posible para
prepararse.
Pensando en la panacea y la guerra me hizo pensar en mi padre. Me pisote en ese pensamiento
antes de que me arruin la noche. "As que a Gene quiere la panacea. Qu deseas? "
"Yo quiero que sea ms selectivos sobre los compradores para su plata. l ha sido el comercio con
el Medio Oeste ".
"Roland?" El nombre de mi padre sali de mi lengua. Esto en cuanto a no pensar en el hijo de puta.
"Sus agentes".
La plata era veneno para cambiaformas. Si mi padre comenz a comprar en grandes cantidades,
que vena
nuestro camino y no se llevan los regalos. Consideraba cambiaformas como una amenaza. Me, l
odiaba. haba
trat de matarme en el tero, pero mi madre se escap y se sacrific para que yo pudiera vivir. mi
padrastro me escondi y con los aos me perfeccion en un arma contra mi padre. Yo fui criado
por una
objetivo: asesinar a Roland. Por desgracia, mi padre era una leyenda viviente y matarlo sera
difcil. Que iba a necesitar un par de divisiones blindadas y apoyo nuclear.
Curran hizo una mueca. "Gene no le gustar que me dicta su negocio. Pero s que es un hecho de
que dos de sus
nietos fueron loup al nacer, por lo que se quiere tratar. Eso es lo que la invitacin est a punto ".
Tuvo que ir. Cualquier cosa que se debilit Roland era bueno para nosotros. An as, me sent
incmodo. Desde el
viaje al extranjero, yo haba estado muy consciente de que habamos estado viviendo en tiempo
prestado. No sabamos si Hugh
d'Ambray estaba vivo o muerto. Personalmente, muertos trabajaban para m, pero de cualquier
manera mis das de esconderse en
a simple vista eran mayores. Roland vendra a investigar quin atac con armas nucleares a su
seor de la guerra, ms temprano que
ms tarde. Cada da sin l era un regalo.

"Cunto tiempo se te hayas ido?", Le pregunt.


"Un da para llegar all, dos das para la caza, y un da de regreso. Vuelvo para el viernes ".
Hice algunos clculos rpidos. Adems de la Manada, Atlanta albergaba varias facciones
sobrenaturales, de
que las personas eran las ms peligrosas para nosotros. El pueblo respondi a Roland, que era por
qu haba
estado haciendo todo lo posible para evitarlos. En el pasado, el Pack y Popular casi ahogaron
Atlanta en un
guerra sobrenatural sobre un malentendido. Ahora nos reunimos cada mes en un restaurante
local para resolver
nuestros conflictos antes de que una espiral fuera de control, una reunin imaginativamente
titulado "Cnclave".
Porque simplemente llamndola una "tertulia mensual" no hacer que todos se sientan lo
suficientemente especial.
"Dejando de maana y regresando el viernes significa que usted estar perdiendo el Cnclave este
Mircoles. "Y eso significa como consorte del Seor de las Bestias, que tendra que llevar el lado
del paquete de la
discusin. Prefiero apualar a m mismo con un tenedor oxidado.
l me mir. "En serio? Es el Cnclave esta semana? Eso es una locura lo que funcion ".
Rod los ojos.
Curran sonri. Le gustaba sentarse a travs de las reuniones del Cnclave sobre tanto como yo lo
hice.
"Ha sido tranquila", dijo.
Estaba en lo cierto. Hoy ha sido el tercer mes de diciembre. Este fue el momento los clanes
individuales del paquete tenan
sus reuniones de fin de ao. La temporada de caza se encontraba todava en pleno apogeo y la
mayor parte de los ms jvenes, excitable
cambiaformas estaban fuera de la persecucin de la ciudad despus de ciervos y cerdos salvajes y
la diversin en lugar de elegir
torea con jornaleros del Pueblo.

"Jim dice ms de un tercio de nuestro pueblo estn fuera", le dije. "Se trata de hacer lo
paranoico."
Curran me mir. "Hacer?"
"Ms de lo normal."
Jim siempre era un paranoico, pero en nuestro viaje para obtener la panacea, Hugh d'Ambray le
escap que l tena un
lunar en el Consejo de la Manada. Desde ese momento el nivel de paranoia de Jim haba disparado
a la estratosfera. l
barrido toda la Fortaleza para los insectos. Su pueblo olfatearon cada centmetro cuadrado de la
sala del Consejo. l
entrevistado a todos una y otra vez, hasta que los alfas amenazaron la violencia para conseguir
que se detenga, y cuando l
no pudo entrevistar a ellos ms, l trat de que los siguieron. Casi tuvimos un motn. cada
Clan individuo tena su propio lugar de reunin, y Jim le hubiera gustado ms que a su vez ellos
de adentro hacia afuera, pero nadie le dejara entrar. Era casi Navidad y todava tenamos ni idea
de quin era
alimentar informacin Hugh d'Ambray. Jim tom como algo personal y le conduca hasta la pared.
"Cuando todo el mundo se va de cacera, Jim se queja de menor resistencia", dijo Curran.
"Cundo
todos vuelven para la cena de Navidad, que va a quejarse de que hay demasiada gente y tiene
para tener mano de obra adicional para mantener un seguimiento de ellos ".
"True".
Curran se encogi de hombros. "Las vacaciones estn llegando. Nadie quiere pelear antes de
Navidad. El Pueblo
ser perra y gemir a nosotros acerca de algunas cosas de menor importancia, entonces vamos a
quejarse y quejarse a ellos sobre algunos
cosas de menor importancia, entonces todo el mundo va a comer, beber, y volver a casa. Eso s, no
poner en cualquiera de los Maestros de la
Muerto en la cara y vamos a estar bien ".

"No te preocupes, tu furry. Puedo sostener el fuerte hasta el viernes ".


Hizo una pausa. Una nota seria desliz en su voz. "Slo estar a salvo."
"Qu me puede pasar? Con que te has ido, Jim ir a toda marcha, lo que significa que estar
rodeado de asesinos juerga de gatillo fcil y vigilado como el diamante de la esperanza. T eres el
que dejar
para ir al bosque con algunas personas que apenas conocemos. Est tomando cualquier persona
con usted? "
"Mahn, Raphael, y Colin Mather," dijo Curran.
Alfas del clan pesado, Clan Bouda, y Clan Chacal. Niza.
"Voy a estar de vuelta antes de que usted lo sepa."
Con ese respaldo, que podra acabar con un pequeo ejrcito. "Dale recuerdos a Gene. Y por
favor, hgale saber
que si no te vuelvas a mi sano y salvo, no tengo problemas de movilizacin de nuestra
cambiaformas
horda y la invasin de Carolina del Norte. "Y si a Gene hizo nada para hacerle dao, l vivira slo
el tiempo
suficiente para lamentar profundamente l.
El Seor de las Bestias me sonri. "Yo dudo que llegar a eso."
Nos llev en silencio. Me gustaba sentarse junto a l. La noche fuera del coche era enorme y fro, y
l
se sent junto caliente para m. Si algo desagradable cruz nuestro camino, l conseguira salir del
coche y llevarlo aparte. no
que no poda hacerlo yo mismo, pero sabiendo que l estara all conmigo hizo toda la diferencia
en el
mundo. Hace tres aos, en una noche como esta me habra estado conduciendo mi viejo coche a
casa solo, orando
que no muri de una muerte noble de alguna desviacin de la nieve. Cuando me di la vuelta a la
casa, sera oscuro. Mi calor
sera para ahorrar dinero, mi cama sera fro, y si yo quera decirle a alguien acerca de mi da, me

tiene que hablar con mi espada y fingir que escuchaba. Slayer fue una excelente arma, pero nunca
se ri
mis chistes.
"Todava no me ha dicho lo que quiere para Navidad", dijo Curran.
"El tiempo", me dijo. "Para ti y para m." Estaba tan cansado de estar en la pantalla de vidrio de la
Torre del Homenaje.
"Comprobar la guantera?", Pregunt.
Lo abr y saqu un trozo de papel. Cordialmente invitados. . . gracias por su reserva. . .
"Es esto. . . ? "
"El Negro Bear Lodge", dijo.
Dos semanas antes habamos tenido que ir al condado de Jackson, Carolina del Norte, para
eliminar un troll suelto de
campus. Los Apalaches tena una poblacin cambiaformas grande y muchos de sus hijos fueron a
Occidental
Universidad Carolina. Nos habamos alojado en Negro Bear Lodge, una casa de campo de madera
de nueva construccin, con buena comida
y acogedoras habitaciones con enormes chimeneas. Habamos pasado dos das gloriosos de all, a
la caza del troll, beber
vino por la noche, y hacer el amor en una cama suave gigante. Yo quera quedarme tanto que casi
dola.
Se levant esta reserva para m. Una sensacin feliz caliente se extendi a travs de mi pecho.
"Hasta cundo?", Le pregunt.
"Dos semanas. Podramos salir tan pronto como regrese y me quedo hasta Navidad. Tendramos
que entrar
atrs para las fiestas o el paquete ser gritar y aullar, pero con la lnea ley es slo una de dos das
conducir ".
Dos semanas. Mierda. "Qu pasa con la audiencia peticin?"
"Yo manej", dijo. "Recuerde que una sesin de emergencia que se comi el jueves pasado? me
aclar

todo ".
"La demanda Gardner?"
"Manej l, tambin." Curran se inclin y me mir. Sus ojos grises brillaban con minscula de oro
chispas. Lentamente frunci sus cejas rubias y los movi arriba y abajo.
"Es que su ardiente mirada?"
"Si. Estoy tratando de comunicar la promesa de noches de xtasis ".
Me re. "Has ledo ese libro pirata Andrea dej para m?"
"Yo podra haber hojeado l. As que qu te parece? Me haras el honor de acompaarme a
el Negro Bear Lodge, as que podemos estar en la cama todo el da, se emborrachan y grasa, y no
tener que pensar en
todo lo relacionado con Atlanta durante todo el tiempo? "
"Voy a recibir noches de xtasis?"
"Y da. El xtasis todo el tiempo ".
Dos semanas, slo Curran y yo. Sonaba celestial. Yo he matado a ser capaz de ir y me refera
literalmente.
"Deal, Su Majestad."
2
Me puso en una pequea habitacin de concreto y vi la sangre no-muertos que miente en un
charco plcida a mis pies.
La magia en ella me llam, ansioso y alentador, susurrando una cancin seductora suave.
A veces el Universo sonri. Mayormente ella me dio una patada en la cara, pisote mis costillas
una vez me ca
abajo, y se rieron de mi dolor, pero de vez en cuando ella sonri. Era mircoles. Yo haba pasado
por
toda la pila de informes de actividad para el Cnclave que detalla todos los incidentes y conflictos
entre nosotros y
Popular que posiblemente nos podra causar problemas. No hay asesinatos, no hay asaltos, no hay
acalorados intercambios de

palabras. Nadie le haba robado la propiedad de nadie. Nadie se haba emborrachado y golpear a
alguien de
novio. Aleluya.
Mi trabajo hecho, me encerr en aqu, en una pequea sala rectangular de concreto sellado
manchado. ella
Sola ser un espacio de almacenamiento para equipos de gimnasio de Curran, pero se traslad a
cabo y nos dieron la habitacin para m.
Nada interrumpe el hormign de color marrn claro excepto por el desage en el suelo. La
mayora de los das que no necesitaba
el desage.
Mi magia flua fuera de m, como el vapor de una olla hirviendo empuje fuera en el fro. Si se
brill intensamente, me vera como si estuviera en llamas. La mayora del tiempo me he guardado
la magia escondida dentro de m. Al dejarla encendida
pantalla era extremadamente prudente para alguien de mi linaje.
Hice seas la sangre con mi magia. Un leve temblor agitaba el charco de sangre en el suelo, como
si
algo se movi bajo la superficie.
Voron, mi padre adoptivo, siempre me ense que la supresin del poder de mi sangre era la
mejor
estrategia. Mantenga tranquilo. Mantener oculto. No practicar la magia que poda regalar. Eso ya
no era
una opcin. Necesitaba esta magia. Tuve que ser bueno en ello. Nadie me poda ensear, as que
me ense a m mismo. yo
practicado y practicado y practicado. Parte de la sangre provena de Jim. Lo compr por m en la
mercado negro. Parte de la sangre no-muertos vino de Rowena, un Maestro de los Muertos que le
deba lo local
brujas un favor. Las brujas saban quin era yo y me copia de seguridad. Vieron la escritura en la
pared:
cuando lleg Roland, yo era el nico que se interpone entre ellos y mi padre, as que hice Rowena

proporcionarme sangre de vampiro. No tena ni idea de lo que era. Yo haba practicado todos los
das de la magia
subi.
Mi progreso fue lento, tan lento, Apret los dientes cuando pens en ello. Estaba empezando a
odiar
esta habitacin. Me record a una tumba. Tal vez debera aadir algo de graffiti para
condimentarlo para arriba. Por un buen tiempo
llame a la consorte. Bestia Seor come su comida y se convierte en un len en su sueo. Mahon
tiene hemorroides.
Boudas lo hacen mejor. Advertencia: jaguar ataque paranoico al acecho. . .
Un golpe tranquila reson en la habitacin. Salt un poco.
"Si?"
"Soy yo", dijo Barrabs.
Abr la puerta. "Adelante."
l se pase en, movindose con elegancia casual. No importa lo que llevaba, Barabas siempre
lograba
proyectar un aire de corts, esmalte civilizado que viene con un borde afilado. Alto, delgado y
plido, tena firebright
pelo rojo que sobresala de su cabeza como un bosque de picos agresivos. Si alguna vez se hel su
cabello
azul, se vera como un quemador de gas. Y si alguien me mir por el camino equivocado, que
arrancara la derecha a travs
su chapa civilizada y convertirse en un tornado manaco de garras y colmillos de afeitar daga. Un
mal estado con un
weremongoose en peligro de uno.
"Si es malo, no quiero escucharlo."
Barrabs era uno de los abogados de la manada, y l hizo todo lo posible para m navegar por el
traicionero
fango de la poltica cambiaformas y leyes.

"No est mal." Barabas sent en el suelo, lanzando una larga pierna magra sobre la otra e hizo una
mueca.
"Bueno, me retracto. Puede ser que sea ".
"Ser que asuste si termino esto? Yo ya derramado sangre en el suelo ".
"No, no. Por qu dejar buena sangre no-muertos van a perder? "
Me pinch mi antebrazo con una aguja y dejar una sola gota de sangre caen en el charco. tiro
Magia
a travs de la sangre no-muertos como un rayo. La sangre se desliz hacia arriba en un arco
carmes elegante.
"Whoa," Barrabs murmur.
La sangre me toc los dedos y se enrolla alrededor de ellos, deslizndose por mi piel, elstica y
flexible. la
guante sangre envain la mano. No era bonita, pero era funcional. Saqu un cuchillo del cinturn
y en rodajas a travs del guante.
Barabas hizo un ruido chupar simptico.
No a la sangre. Sent la presin de la cuchilla pero no penetr. Me inclin mis dedos, tratando de
hacer una
puo. Lo hice sobre dos tercios del camino. Hace aproximadamente un ao, mi ta Erra haba
llegado a Atlanta
con la intencin de destruirlo. Yo la mat. Fue la cosa ms difcil que haba hecho en mi vida.
Llevaba en la sangre
armadura cuando muri. Se ajustaba ella como spandex. Haba corrido y retorcido en ella, y ella no
tena ningn problema
balanceando un hacha suficientemente rpido para m contrarrestar. Prob el guante nuevo. La
sangre se neg a curva. yo era
claramente haciendo algo mal. Esto no funcionara. Si no poda sostener una espada, que bien
podra firmar
mi propia sentencia de muerte.
Me concentr en el adelgazamiento de la sangre, convirtindolo en segmentos que se sent en la
parte superior de uno al otro como el

placas de armadura armadillo. "Entonces que hay de nuevo?"


"Dos cosas. En primer lugar, Christopher quiere hablar con usted ".
Hablando con Christopher era como jugar a la ruleta rusa: a veces tienes brillantez tan
brillante le duele ya veces tienes una completa tontera. Le habamos rescatado de Hugh
d'Ambray.
Debi haber sido excepcionalmente inteligente en algn momento y que sin duda tena
conocimiento de avanzada
magia, pero de cualquier Hugh o mi padre haban roto su mente. Retencin de Christopher en la
realidad con frecuencia
resbalado, y de vez en cuando tuvimos que dejar todo y salir corriendo en los parapetos de
convencerlo
que no, que no poda volar. Por lo general l poda hablar mal, pero si en realidad estaba muy
avanzada que tom a Barabas
detenerlo.
"Ha estado agitado en los ltimos dos das", dijo Barrabs. "No tengo ni idea de si l es incluso
coherente."
"Dnde est ahora?"
"Escondidos en la biblioteca."
No es una buena seal. La biblioteca fue refugio de Christopher. Los libros eran preciosos para l.
Los trat
como un tesoro y se escondi entre ellos cuando el mundo se convirti en demasiado para l. algo
Debi haber
realmente metido bajo la piel.
"Te dijo de qu se trataba?"
"Slo que era importante. Usted no tiene que hablar con l ", dijo Barrabs.
"Eso est bien. Voy a hablar con l despus del Cnclave. "Prob el guante. Como tener una lata
envuelta
alrededor de mis dedos. Ugh. Qu estaba haciendo mal? Qu? "Cul fue la segunda cosa?"
"Jim ha montado la guardia pretoriana y est a la espera de su inspeccin."

Oh alegra. Jim debi reuni un equipo feroz de cambiaformas listos para protegerme en el
Cnclave. "Si no recuerdo mal, la guardia pretoriana mat a los emperadores romanos con la
frecuencia que los protega.
Debera preocuparme? "
"Est pensando en el establecimiento de la torre del homenaje en el fuego durante la
reproduccin de melodas emocionantes en un violn?"
"No."
Barabas me lanz una sonrisa rpida, mostrando los dientes afilados. "Entonces probablemente
no."
"Algo ms?"
Barabas me mir detenidamente. "Clan gil indaga si la fecha de la boda se ha fijado."
"Otra vez?"
"Si. Quieren preparar y elegir el presente apropiado. Realmente ests tirarlos fuera
su juego al negarse a establecer la fecha ".
Nunca me imagin que se casan. Nunca eleg mi futuro bata o mir un nupcial
revista. Esa no era mi futuro. Mi futuro estaba sobreviviendo hasta que yo era lo suficientemente
fuerte como para matar a mi padre.
Pero entonces Curran arroj una llave en esos planes y me pidi, y le dije que s, porque lo amaba
y
Yo quera casarse con l. Mi futuro se haba hecho un giro de ciento ochenta grados. Ahora tena
que pensar
acerca de los detalles. Yo quera una pequea ceremonia con la menor ceremonia en ella como
sea posible. Tranquilo, privado,
tal vez unos pocos amigos.
Tan pronto como se anunci el compromiso, el Pack Clanes convergente y le dispar a la idea de
una tranquila
ceremonia fuera del agua y luego sigui disparando en l hasta que dej de convulsionar y muri.
queran
todo el paquete para estar all. Queran regalos y rituales y una fiesta gigante. Queran un

Boda, con un capital W. clan pesado y Clan Rata ambas panaderas propiedad, y los panaderos casi
llegaron a las manos ms de que estara haciendo el pastel. Debera ser una boda de invierno o
una boda de primavera?
Quin iba a hacer mi vestido y qu debera parecerse? Fue adecuado para que me ponga blanco
o
debera ser de color gris, el color oficial de la manada? Argh.
Cada momento Curran y yo pasamos juntos fue la nuestra. Slo la nuestra. Y as seguimos
postergando la
boda. Nunca hemos conspirado para hacerlo. Los dos estbamos demasiado ocupados para
casarse y cuando lo hicimos
tener un par de horas libres, les acumulado de pasar entre ellos y Julie.
"Lo he tenido hasta aqu con mi boda", le dije. "El otro da Andrea intent explicarme
que aparentemente estoy supone que tienen una cosa nueva, una cosa vieja, una cosa azul, y algo
robado ".
"Borrowed, Kate," Barrabs murmur.
"Quin diablos incluso compensa esas reglas?"
"Es una tradicin", dijo.
"Incluso Julie me habl de eso el otro da."
"Qu dijo ella?", Pregunt Barabas.
"Ella cree que debo vestir de negro."
Barabas suspir. "Los clanes tendrn un ataque al corazn colectivo."
El guante todava se negaba a curva. A la mierda. Tir mi magia a cabo. La armadura de sangre se
volvi oscuro
marrn y desmenuzado en polvo. "Ya he terminado con ellos acosndome respecto. Prefiero que
me dispar ".
"Entiendo. Sin embargo, si los quieres de tu espalda, tengo que darles algo ".
Gru en su direccin general. Tristemente, gruendo funcionado mucho mejor cuando usted era
un hombre len.
"Podras reducirlo a la temporada?", Pregunt Barabas.

"Primavera", me dijo. Por qu no. Siempre podemos posponerlo ms tarde.


Barabas suspir. "Voy a hacerles saber."

Contrariamente a la opinin popular, la mayora cambiaformas no se endurecieron asesinos


hambriento de sangre. Ellos
eran popular-magisterial normales, albailes, especialistas en recursos humanos-que acaban de
suceder practican
estricta disciplina mental y gire peludo de vez en cuando. Algunos de ellos aprendieron suficiente
control para
mantener una forma guerrera, una fusin de humanos y animales terriblemente eficaz en matar.
De ellos, incluso
menos se convirti en soldados a tiempo completo de la Manada. El mejor de los mejores entre
los soldados se convirtieron en renders.
Renders haba armas de destruccin masiva y les encant su trabajo.
Para obtener ms de cinco agentes de combate de grado en una habitacin era raro. A menos que
estbamos a punto de
luchar contra un ejrcito, que hasta ahora haba ocurrido slo una vez, uno o dos soldados fueron
suficientes. yo era
mirando a doce de ellos. Diez agentes de combate, dos renders, ms Barabas y Jim. Seis pies dos
pulgadas de alto, ciento noventa libras de msculo duro como el acero, Jim iba de negro
acentuada con el tipo de
mirada que hizo que la gente correr para cubrirse. Su piel era oscura, su cabello negro se vio
interrumpida, y fue construido
como si pudiera ir a travs de paredes slidas. Usted saba que si l le dio un puetazo, algo en su
interior que lo hara
romper. Ser un werejaguar encima de todo lo que era slo un bono.
"Qu, no Rambo?"
Jim frunci el ceo. Por lo general, cuando l frunci el ceo ante la gente, hicieron un pequeo
ruido chirriante y juzgados
al parecer pequea y no amenazante. Afortunadamente, logr reunir suficiente valor y no

dbil.
"Sigues haciendo eso, su cara se quedan atascados de esa manera."
"Va a tomar esto en serio?", Gru.
"Est bien." Examin el equipo de asesinos despiadados. "Djame adivinar: una unidad de elite de
comandos de
algunos imperio del mal invadi restaurante de Bernard y la fortific. Ahora se est tratando de
separarse de Atlanta
y la ciudad nos pidi que tomar de nuevo? "
Nadie se ri. Debo estar oxidado.
Jim frunci el ceo ms difcil. Guau. No pens que eso era posible. Mostr lo que yo saba.
"No crees que esto es una exageracin?", Le pregunt.
"No."
Hacer una pregunta estpida. . . "Jim, no hay suficiente mano de obra para destruir un pas
pequeo."
Esper.
"No crees que se le indique que tenemos miedo de la gente?"
"Va a comunicar que si llegan a pensar acerca de cmo iniciar una mierda, vamos a rasgar en
tamao de un bocado
piezas ".
Mir a la pelirroja rinden en la parte delantera. Su nombre era Myles Kingsbury y fue construido
para
romper los huesos: hombros anchos, el pecho duro, cintura delgada, y una mirada calma en sus
ojos. Myles tena mi edad
y las pocas veces que hablamos, me golpearon como competente y sensible.
"Sr. Kingsbury, qu te parece? "
El render, abriendo su boca, dijo con una voz profunda, "Creo que comunica que no lo haremos
dude en tomar la iniciativa de ser agresivo con decisin ".
Cerr los ojos por un segundo y exhal. "Jim, si yo fuera Curran, me ensillar con este

muchos guardaespaldas? "


"No."
Bueno, al menos yo todava poda contar con la respuesta es no-mierda de l. "As que usted est
de acuerdo que al ser
fuertemente custodiada que me est haciendo parecer dbil? "
"Si. Sin embargo, hace que el paquete parece fuerte. No estoy inclinado a jugar con su seguridad.
Y "-levant su mano" Me gustara hacer Curran tiene un guardia, as, si ese bastardo testarudo no
lo hara
me caso omiso ".
Mir a Barrabs. "Tengo el poder de anular?"
"S," dijo Barrabs.
Jim dio Barabas su dura mirada.
Barabas se encogi de hombros. "Quieres que mienta?"
Jim se volvi hacia m. "Si pudiera tener un momento de su tiempo, Consort?"
Oh, es "consorte" ahora, eh. "Claro, Jefe de Seguridad. Yo estara encantado ".
Normalmente caminando unos metros fue suficiente para salir del alcance del odo, pero todo el
mundo en la Torre del Homenaje disfrutaron
los beneficios impresionantes de audiencia mayor. Jim y yo marcharon cincuenta metros por el
pasillo.
"Estamos a menos de la mitad de nuestra fuerza normal", dijo Jim. "Curran est lejos de la Torre
del Homenaje. si
exactas o no, te ven como mucho menos de una amenaza que l. Si yo estbamos planeando algo,
me gustara
golpearnos ahora y yo nos haba golpeado donde ms le dola ".
Mantuve mi voz baja. "Esta cosa espa-on-the-Consejo es realmente conseguir debajo de la piel."
Aspir lentamente y me mir. "Ests tratando de decir que he perdido mi punto de vista?"
"Tal vez un poco."

Se inclin ms cerca de m. Su voz tembl un poco, no con miedo, sino con rabia concentrada
controlada.
"Tres meses. Diecisis de mis mejores personas. Ms de mil horas de vigilancia. No tengo nada que
mostrar. Nada. Tenemos un topo y no tengo ni idea de quin es ".
Curran fue mucho mejor en esta mierda de lo que era. "Te acuerdas de la hidra?"
Jim hizo una mueca.
Ocurri hace aos, en mi primer ao en el Gremio. Habamos tenido un infierno de un invierno, y
mientras yo estaba
tratando de encontrar la manera de mantener el calor en mi antigua casa, un aquelarre de brujas
aficionados cerca de Franklin era
tirar cosas extraas en una olla gigante. Yo no saba qu demonios que haban estado esperando
para cocinar, pero
lo que sali de la olla se conoca como el Franklin Hydra. No era un dragn clsico con muchos
cabezas. Fue Cloverfield algo, con picos y la boca con dientes de tiburn en lugares bocas no debe
ser. Se comi las brujas y se meti en las profundidades heladas del Lago de Emory. Bajo el hielo,
result el
lago en los lodos y se comi todo lo que estuvo cerca. El pueblo pidi ayuda y asign algunos
fondos. Dos semanas ms tarde veinte mercenarios y una unidad de la Guardia Nacional se
retiraron hacia el hielo. Se rompi bajo
nosotros. Cuatro personas sobrevivieron.
No tendra que haber sido uno de los cuatro. Me ca en el hielo en el lodo hasta mi pecho y
mantenido hunde mientras tentculos pinchos deslizaban a mi alrededor. Yo saba que estaba
hecho, y algo ms merc I
no saba desliz a travs del hielo para m y echada de una correa de mi camino. Cay fuera de mi
alcance.
Si yo gole, los tentculos se apriete y me tire bajo. As que me acerqu hacia adelante, una
dolorosa
centmetro cada pocos segundos.
"Recuerdas lo que me dijiste?", Le pregunt.

Se encogi de hombros.
"Usted dijo:" No se tensan. No los movimientos bruscos. Tmalo bien y despacio. '"
Me mir sin ninguna expresin. Centro de la diana. Un punto para m.
"Bernard es un territorio neutral donde no se permiten armas, incluyendo vampiros." Y mi
espada, de la que yo no era feliz. "La gente va a venir a esta reunin sin armas. Nuestra gente es
siempre armado, debido a que pueden girar en cualquier momento. Llevar esto muchos
entrenados en combate
cambiaformas podan ser percibidos como una amenaza. Con la alfas de los otros clanes, vamos a
superar en nmero
las personas dos a uno ".
Asent con la cabeza en el pelotn de armas biolgicas dispuestas para mi inspeccin. "Este es un
movimiento repentino.
Ests escalada de las cosas. La gente va a sentir la presin de tomar represalias. Esto har que las
relaciones diplomticas un
mucho ms difcil ".
Jim mastic ms. "Lo suficientemente justo. Sin embargo. . ".
Estaba empezando a odiar realmente esa palabra.
"Tengo inteligencia que indica que las personas compraron uno de los edificios prximos a
Bernard y
establecer un centro de mando en el interior. Esta noche se llevar a cabo varios oficiales y al
menos seis vampiros.
Sabes lo que seis vampiros pueden hacer. "
Seis vampiros podan despoblar Atlanta en una semana. Seis vampiros pilotados por los
navegantes lo haran en
tres das. Un vampiro telepticamente guiada por el navegante era un instrumento de precisin
con la
potencial de destruccin de una pequea bomba nuclear.
"Es una medida de precaucin", le dije. "Ghastek no est a punto de poner en peligro su ascenso a
la cima."

Los navegantes ms experimentados eran conocidos como Maestros de los Muertos. Haba siete
de ellos en
Atlanta, y dos de ellos, Ghastek y Mulradin Grant, fueron Actualmente maquinando y conspirando,
tratando
para ganar el control del captulo. Mi dinero estaba en Ghastek. Habamos cooperado antes por
necesidad.
Era inteligente, calculador y despiadado, pero tambin era razonable. Era su turno para asistir a la
Cnclave.
"Tal vez una guerra con el Pack es exactamente lo que quiere", dijo Jim. "No quiero correr riesgos.
mantener
en. "Mir al otro extremo del pasillo.
Un hombre con el pelo blanco puro dobl la esquina y corri hacia nosotros. Pegue-delgada, se
traslad a una cerca
correr, con una pila de libros para el pecho. Los vaqueros se hundieron en l, y su cuello alto, que
lo hubiera
sido apretada en la mayora de la gente, haba un montn de tela de repuesto. Christopher
ocasiones se olvidaba de comer. Tarde o
despus Barabas atrap y le hizo consumir tres comidas al da, pero Christopher nunca pareca
poner
cualquier carne en sus huesos.
Jim se volvi y lo mir de cerca. No hay amor perdido all. Jim visto Christopher como una caja de
rompecabezas. ella
podra abrir para revelar un tesoro o una bomba, y Jim no le gustaba no saber lo que era.
"Recuerden todos esos trabajos guardaespaldas que solamos correr?", Pregunt Jim.
"Recuerdo. Ests tratando de decirme que estoy siendo un cuerpo difcil de guardia? "
"Algo as."
Christopher nos alcanz. Sus ojos azules se abrieron. Algunos das eran como un claro de verano
cielo, no un pensamiento a la vista, pero ahora mismo se centraron con una sola mentalidad
rayana en

obsesin. Una idea haba agarrado de l y lo impulsado por un precipicio. Probablemente ni


siquiera
saba que llevaba libros.
"Ama!"
Yo haba renunciado a l dicindole que me llame Kate. l siempre lo ignor. "Si?"
"No se puede ir!"
Las cejas de Jim se unieron.
"Vaya donde, Christopher?", Le pregunt.
"A ese lugar." Las palabras salieron a borbotones de l. "He estado tratando de estar en mi sano
juicio."
"Aj". En caso de duda, se adhieren a las palabras simples.
"Yo s lo que sola ser, pero no puedo ser eso. Trato. Yo trato tan duro. Pero mi mente est
desenredado y los hilos, son demasiado enredado. Hay piezas de m flotantes. Estoy destrozado. l
me rompi ".
"Quin te rompi?", Pregunt Jim.
Christopher mir. Su voz era un susurro. "El Constructor".
Mi padre. El Constructor de Torres. La ira se dispar dentro de m. Me hubiera gustado llegar a
travs del tiempo y
espacio y ponche Roland en la cara.
Christopher se volvi hacia m. "Si yo hubiera sabido lo que era ser destrozado, me hubiera
preferido morir."
Oy. "No digas eso," le dije.
"Es la verdad."
"Christopher, le importas a m. Shattered o no. T eres mi amigo ".
Christopher abri los brazos. Los libros cayeron al suelo. Se aferr a m, dedos largos agarre
mis hombros. "No te vayas. No vayas a ese lugar terrible, o se romper usted y usted se pondr
solo. Va a ser como yo. No te vayas, Ama. "

Jim se movi, pero negu con la cabeza.


"Qu lugar terrible?", Le pregunt, manteniendo mi voz tranquilizadora.
Sacudi la cabeza y susurr: "No te vayas. . . No deje ".
"Yo no", le prometi. "No voy a ir, pero tienes que decirme el nombre del lugar."
"Usted no entiende." Christopher me mir, y en sus ojos azules me vio puro pnico. "Usted
no entiendo. Te seguir hasta los confines de la tierra, pero no all. No puedo ir all de nuevo ".
Yo no ira all tampoco, si supiera donde "no" era. "Est bien. Slo dime. . ".
l neg con la cabeza. "No. No, no es ".
"Va a estar bien."
Extendi la mano, toc el mechn de pelo que le haba escapado de mi trenza, y tir de ella,
rasga un poco de pelo a cabo.
Ow.
Jim se abalanz sobre Christopher, tirndolo hacia atrs. El hombre delgado se cay al suelo. Le
met con Jim
mi hombro. "No!"
Christopher se puso de pie, con los ojos desorbitados, algunos mechones de pelo en la mano. "No
te fes de la
lobo! "
Se dio la vuelta y huy por el pasillo.
"Qu demonios?" Jim gru. "Voy a tener sedado."
"l sabe algo", le dije. "No s si l tena una visin o alguien le dijo algo,
pero l se asust y no puede explicarlo. Vamos a ver lo que hace con el cabello. Yo podra ser
capaz de
averiguarlo a partir de ah ".
Cabello, al igual que los fluidos del cuerpo, conserva la magia de su propietario una vez eliminado
del cuerpo. Hace un ao

lo hubiera matado Christopher para recuperar el pelo, porque estudiar sera revelar todos mis
secretos. pero
mis secretos estaban a punto de estallar en el abierto de todos modos. Hugh saba la verdad,
Roland probablemente saba como
bien, y tarde o temprano todo el mundo lo sabra. Yo haba llegado a un acuerdo con l.
"Si alguien le dijo algo, tiene que ser alguien en el paquete o la adivinacin mgica:" Yo
pensado en voz alta.
Incluso ahora la Torre del Homenaje a cabo por lo menos doscientos cambiaformas, y extraos no
eran bienvenidos.
Christopher nunca sali de la Torre del Homenaje y los jardines.
Jim gru. "Voy a poner un guardia en l. Alguien discreto. Si l est consiguiendo su informacin
de algunos
aparicin que se manifiesta en su dormitorio por la noche, yo no quiero que compartir tu pelo con
l ".
Lo mir. "Qu piensa usted lobo Christopher estaba hablando?"
"Ni idea".
Haba ms de seiscientos de ellos y yo no tena muchos fans entre ellos.
"Y t dices que soy paranoico." Jim seal en la direccin de escape de Christopher. "Qu pasa
con
l? "
"Est destrozada. Cul es tu excusa? "
"Tengo que trabajar con su culo. Usted ha impulsado me vuelve loco ".
Suspir. Yo podra hacer caso omiso de Jim y vaya al Cnclave en mis condiciones. Pero Jim y yo
tuvimos que trabajar
juntos. Me di cuenta por la lnea de su mandbula que iba a morir en este puente si tena que
hacerlo. yendo a lo largo
con l me ha costado nada, excepto un pequeo pedazo de orgullo, y el orgullo era una de las
cosas que no me importaba
sacrificar.

"Qu pasa si nos comprometemos?", Le pregunt.


Jim me mir durante un largo segundo. "Ellos van a necesitar suteres en el infierno."
Porque yo tratando de ser la voz de la razn congel el infierno ms. "Har har. Usted dijo que
tenan los vampiros
para copia de seguridad. Vamos a dividir a nuestro pueblo en dos. Un grupo viene con nosotros, el
otro espera como una copia de seguridad. poner
alguien slido a cargo de ella, a quien quieras, y hacer que se esperan cerca. en funcionamiento
distancia ".
Jim ponder que. "Cojo ambas tripulaciones."
Extend mis brazos. "Est bien."
"Puedo vivir con eso. Voy a preparar un par de estrategias de salida para usted en caso mierda
golpea el ventilador. Si estoy
mal, no perdemos nada. Si estoy en lo cierto. . ".
"Espero que ests equivocado."
"Espero estar equivocado, tambin", dijo.
"Bueno. Entonces hemos terminado aqu. "Me alej de l, conquistamos el pasillo, y puso en
marcha el
escaleras. Eso fue suficiente emocin para el da. Si nadie hizo nada loco, poda esconderse en
nuestra
habitaciones y leer. . .
Hannah, una de mis guardias y Curran, baj corriendo las escaleras.
Por favor, no para m, por favor no ser para m. . .
"Consort!"
Maldita sea. "Si."
"Hay un caballero de la Orden aqu para verte."
Y ahora qu? La Orden de Clemente Ayuda sirvi como organismo de aplicacin de la ley
semioficial. competente

y eficiente, pero rgidos en su pensamiento, que ayudaron a los ciudadanos privados a lidiar con su
magia de materiales peligrosos
problemas. Desafortunadamente, una vez que les pidi ayuda lo hicieron su camino y no todo el
mundo le gust.
Yo sola trabajar para la Orden. Decidieron cambiaformas no eran personas, decid que eran, y nos
fuimos por caminos separados. Ted Moynohan, el caballero a cargo, era todava pissy respecto.
"l tiene Ascanio y Julie con l. l dice que no se presentarn cargos ".
Por qu yo?

Entr en la sala de conferencias preparado para la batalla. Ascanio se sent en una silla, mirando
adecuadamente
culpable y arrepentido, y si no hubiera trabajado con l durante los ltimos meses, me atrevera a
creer.
Julie se sent frente a l, delgado, rubio y desafiante. Ella haba pasado en su mayora a travs de
su fase de Goth,
pero el negro segua siendo su color favorito y me trataron a un precioso conjunto de jeans negro,
carbn
Cuello de cisne, y penetrante mirada.
Un gran hombre tom la nica otra silla ocupada. Massive, slabbed con msculo y cubierto de
elaborados tatuajes, que tenan las caractersticas audaces guapo, piel oscura y ojos oscuros de
una isla del Pacfico.
"Mauro!" De todos los caballeros de la Orden le gust ms.
"Hola, consorte," Mauro creci. l se puso de pie, abri los brazos, e hizo una reverencia.
Ascanio apret la mano sobre su boca.
"Veo que todava piensa que eres gracioso."
"Derecho Maldita". Su cara partida en una sonrisa feliz.
Me volv a Hannah. "Nos puede traer un poco de t caliente?"
"Claro".

Mauro asinti en mi barrio y Ascanio. "Traje a estos dos malhechores para ti."
"Que pas?"
"Yo estaba en una llamada no relacionada en la Shiver Oaks, cuando una mujer sali corriendo de
la casa de enfrente
calle y me pregunt si poda ayudarla con algunos ladrones a su perro acorralado ".
Me volv a Ascanio y Julie. La expresin de mi cara debe haber sido aterrador, porque se
estremecieron en
unsono. Ja! Todava lo tengo.
"Robo?" Me pregunt en voz baja. El paquete tuvo una mala opinin de cualquier actividad
criminal. Tenamos suficiente
problemas como estaba.
Ascanio suspir, claramente resignado a su destino. "Quera ver a los gatitos bunnycat. Fue el
la casa del criador. Encontramos el anuncio en el peridico. La mujer no nos dejaba entrar a
menos que mostramos
su dinero, as que escal la valla cuando ella sali. Podra haber tratado el Rottweiler. Acabo
no quera hacerle dao ".
Por supuesto, Julie querra ver bunnycat gatitos. Caray, yo quera ver a los gatitos bunnycat. y
por supuesto, l la tom. El problema fue, que qued atrapado.
"No bamos a robar", dijo Julie. "Slo les acaricies."
"Ella est presionando a los cargos?", Le pregunt Mauro.
"Yo la convenc de que no sera una buena idea."
"Gracias."
"En cualquier momento", dijo.
Mir a los nios. "Scram! Voy a hablar con usted ms tarde. "
Ellos se apresuraron a cabo, casi tirando Hannah y su plato de t frente a sus pies. Ella ense los
dientes
ellos.

"Gracias." Tom el plato. Hannah sali y cerr la puerta. Yo serv el t a Mauro.


"Cmo va?"
Mauro tom su taza y sopl. "Gracias." Se trag un poco. "Dios, que es bueno. yo era
sobre congelado slido. Tiempo Maldicin. Las cosas son. . . ir. Selena todava piensa que trabajo
demasiado ".
"Cmo est su esposa?"
"Ella est bien, gracias." l vacil. "Estoy pensando en la transferencia."
Eso fue noticia. Atlanta fue considerado uno de los captulos ms importantes de la orden en el
Sur. no
slo eso, sino que los caballeros no les gust el cambio de los lugares de destino. Una vez que se
les asign a un captulo, que
desarrollado contactos callejeros y las relaciones profesionales. La mayora de ellos haran
cualquier cosa para
evitar empezar de nuevo. "Transferencia de dnde?"
"En algn lugar. Charleston. Orlando ".
Impar. He aadido ms t a su taza. He aprendido que si te quedas tranquilo, la gente dir ms
para llenar
el silencio.
"Gracias." Mauro suspir. "Este post sola ser el lugar al que fuiste porque sera bueno para
su carrera. Ya sabes, puesto de alta velocidad. Cuando las cosas estaban sucediendo ".
"Las cosas siguen sucediendo."
"No es el tipo de cosas." Mauro dej la taza. "Sabas Ted Moynohan era uno de
el original noventa y ocho? "
Hace veintitrs aos, el original de noventa y ocho, procedentes de diferentes agencias de la ley,
form el ncleo de la Orden de Ayudas Misericordioso. Ellos fueron nombrados caballeros de
manera espectacular en un solo acto
delante del monumento a Washington. La Orden haba querido hacer una declaracin.
"Eso hace que Ted a-fundador caballero", le dije.

Mauro asinti. "Hemos tenido trescientas cincuenta por ciento en el volumen de ventas del
personal en los ltimos tres aos.
Tpico de un captulo se trata de un veinte por ciento ".
Eso tena sentido. Caballeros murieron, pero de vez en cuando muri. Ellos estaban muy bien
entrenados y
difciles de matar. "Atlanta tambin tuvo un duro tres aos."
"La gente en la cadena de mando notaron. Un equipo de investigacin de tres caballero baj del
Lobo
Trampa. Hubo una audiencia. Se formul una pregunta sobre algo de la cifra de negocios. Usted
vino arriba ".
"Yo?" Nunca fui un caballero, ms como un empleado off-the-libros.
"Usted fue visto como un activo, y luego te convertiste en un consorte, y se pregunt por qu
puente no estaba arreglada. Andrea se acerc. Pasaron mucho tiempo en eso ".
Toda la razn que lo hicieron. Nunca fui un caballero, pero Andrea era un veterano condecorado y
una master-atarms,
que era nada despreciable, y la arroj fuera como basura cuando se enteraron de ella
era un cambiaformas.
"La Orden no puede permitirse el lujo de sangrar maestros de armas", dijo Mauro. "Nunca se
sent justo conmigo el camino
que fue manejado. No debera haber nunca llegar a eso. No haba necesidad de poner la espalda
contra la
la pared de la manera Ted hizo. Yo a ella ya sus habilidades respeto ".
Es difcil no respetar a alguien que le puede disparar a los ojos de una milla de distancia. "Ella sabe
que tenas
su espalda ".
"Cmo est?"
"Ella est corriendo clan Bouda con Raphael. Ella tiene sus manos llenas. "Y los zapatos grandes de
la ta B para llenar,
que no era un trabajo que me gustara a nadie.

"Es bueno saberlo." El gran caballero movi en su silla. "Despus de que llegaron a travs de
Andrea, se fueron
directamente a Shane Andersen y el Faro Keepers ".
No haba manera de Ted para salir oliendo a rosas en que uno. Uno de sus caballeros tenan
demostrado ser un terrorista. Si Ted saba, l era tan culpable como Shane. Si no lo haca, era
incompetente. "As
que pas? "
"Esa es la parte mala. Nada. Hacen sus audiencias y volvieron a la sede. Luego vino la
tiempo para reconstruir el captulo con nuevo personal. Tenemos gente completamente nuevos.
Los nicos que quedamos
de la antigua tripulacin, adems de Ted, eres yo, Richter, y Maxine ".
Mauro era un buen caballero y Maxine, secretario teleptico de la Orden, fue la columna vertebral
de la
Atlanta captulo, pero Richter era psictico y un pasivo.
"Eso es todo?", Le pregunt.
"Mm-hm. El resto son. . . nuevo ".
"No te gusta el nuevo pueblo?"
Mauro hizo una mueca. "Se nos est dotada con personas que estn en su segundo o tercer
captulo. su
comando no hizo ningn esfuerzo para mantenerlos, porque no se distinguen. La mayora de ellos
cometido algunos errores. Algunos hicieron un montn de errores ".
La luz amaneci. Desde Ted era un fundador caballero, bien comunicado y probablemente
vigorosamente
defendi, el Alto Mando de la Orden no poda obligarlo a cabo sin alguna evidencia flagrante de su
incompetencia, por lo que le cuentan con personal rechazos. O l podra ver la escritura en la
pared y retirarse
o sus nuevos gente arruinar tan mal, que les dara motivos para quitarlo. Mauro no lo hizo
quiero ser parte de la seleccin screwup.

"Mauro, eres un buen caballero. Cualquier captulo peleara para que usted ".
"S. Me gusta la ciudad. Es el hogar. Pero s. Es hora de ir. "l se levant. "Gracias por el t."
"Gracias por salvar a los nios de los problemas."
"En cualquier momento." l sonri. "En cualquier momento."
Yo lo fui. Eran casi las cinco. Me gustara poner en Julie y Ascanio despus del Cnclave. Por ahora
Tuve que ir vestidos, conseguir mi espada, y vaya hacer ruidos corteses en el Masters de los
Muertos.
3
EL PAQUETE DE JEEP rod por las calles oscuridad empapada. El otro coche, llevando mi asesinato
propenso
guardia de honor, nos sigui. Jim conduca. Barabas se sent en el asiento trasero.
Post-Shift Atlanta tena muchos barrios, algunas antiguas y otras nuevas, nacidas de la edad
mgica. Ya Est
era Honeycomb al suroeste, un lugar donde "pared slida" era un trmino relativo. En el sureste
fue
Warren, un barrio pauprrimo spero, vigilado por las bandas errantes que se aprovechan de uno
al otro. y luego
hubo Northside, donde Atlanta de ricos utilizan su dinero para mantener el caos de la ciudad
devastada en
bay.Magic gustaba picar en el asfalto, pero aqu el pavimento se senta suave, las calles limpias
muy lejos
de la basura y las vas de basura-ahogado de la Warren. Las casas grandes, cada uno sentado en su
propia
acres de tamao de parcela, nos miraban con ventanas enrejadas desde detrs de las vallas de
hierro cubierto con bobinas de pas
alambre. La mayora de las casas fueron construidas despus del Cambio, no ms de tres pisos de
altura, con paredes gruesas, reforzadas
puertas y ventanas enrejadas. El dinero compr la seguridad, la tierra, y los buenos albailes.
El sol se haba puesto, y la luna reclamado el cielo, un enorme y de color naranja intenso como si
teida en sangre. la

magia estaba abajo, pero la ciudad todava contuvo la respiracin, aprensivo y vigilante. Era el tipo
de noche
cuando los monstruos salieron a jugar.
Slayer, mi sable, yaca en mi regazo. Le acarici la vaina. El sable se fue a donde fui, pero esta
noche
tendra que dejarlo atrs. Bernard ha tenido una poltica de no-armas estricto. Sin ella, me sent
desnudo.
"Quin ms viene?", Le pregunt. El protocolo del paquete llam a los representantes de por lo
menos tres
clanes que estn presentes en cada reunin del Cnclave. En principio, todos los alfa deseaba ser
incluido, pero
ahora tenamos problemas para conseguir tres por venir. Jim sirvi como el alfa de Cat Clan, por lo
que cuenta como uno.
Eso dej a dos ms.
"Robert Ionesco y Jennifer", dijo Barrabs.
Robert Ionesco fue casada con Thomas, y juntos corrieron clan Rata. Jennifer dirigi Clan Lobo.
Ella y yo no vea a los ojos. En primer lugar, tuve que matar a su hermana despus de que ella
haba sido impulsado por mi loup
La magia de la ta. Entonces su marido se sacrific para evitar una catstrofe magia, de la que
hemos tenido
aprendido a travs de mi oficina. Jennifer me culp por ambos. Habamos alcanzado una tregua,
porque
tuvo que trabajar juntos, pero no matarse entre ellos era tan agradable como lo conseguimos. La
advertencia de Christopher
surgido de mi memoria. Cuando lleg a los lobos que no debera estar confiado, ella era
definitivamente en
la parte superior de la lista.
"Cualquier desafos?", Pregunt. Jennifer haba dado a luz hace ms de un mes y su aplazamiento
de treinta das
no puedan ser cuestionados se haba quedado sin el mircoles pasado.

"No," dijo Jim.


Impar. "Pens Desandra hubiera ido tras ella por ahora."
"As que yo tambin," dijo Jim.
Al igual que Christopher, Desandra fue un rescate de nuestro viaje en el extranjero. Ella era la hija
de los ms
potente alfa en las montaas de los Crpatos. Era un eglatra cruel psictico, que edific su
paquete
de la nada y gobern toda la regin con garras de acero, aterrorizando a sus enemigos, extranjeros
y
domstica. Tena once hijos. Desandra era el nico que vivi hasta la edad adulta y ella hizo esto
fingiendo ser un malcriado, idiota petulante. Su padre estaba obsesionado con la bsqueda de un
heredero que haba
a la altura de sus estndares. No tena idea de que estaba delante de sus narices, y cuando ella se
abri paso
la caja torcica y arrancado sus momentos de corazn antes de dar a luz a gemelos, era
terriblemente sorprendido.
Desandra termin a venir con nosotros a Atlanta. Era inteligente, astuto y despiadado. cuando
devuelto, Jennifer estaba todava embarazada y no poda ser impugnada. Desandra tambin tena
dos semanas de
permiso de maternidad que se fue, pero no lo usamos. Ella hizo su primera muerte dentro de las
cuarenta y ocho horas de toma de posesin
lealtad al paquete y empez a subir en la cadena alimentaria. Ahora ella mantuvo el primer lugar
en beta Clan Lobo y
Jennifer dorma con los ojos abiertos.
"Acaso Jennifer y Desandra llegan a un acuerdo o algo as?", Le pregunt.
"No que yo sepa", dijo Jim. "Jennifer la odia, incluso ms de lo que te odia. Si Desandra eran
en el fuego, Jennifer no sera mear en ella para sacarla ".
"Entonces, cul es el atraco?"

Jim se encogi de hombros. Ech un vistazo a Barrabs. Barabas se encogi de hombros, tambin.
Ninguno de ellos haba odo nada.
Eso fue raro.
"Ella hara un mejor alfa", dijo Jim. "Ella es ms fuerte."
A pesar de la impresin de Jennifer, nunca he tenido un problema con ella. Empezara una pelea y
me devolvi el golpe
duro, pero yo nunca fui tras ella. Sin embargo, tena que admitir Desandra sera un infierno de un
alfa. Eso no lo hicieron
Significo que estaba deseoso de tratar con ella.
"Mirando hacia adelante a sentarse al lado de Desandra en el Consejo Pack?", Le pregunt.
Jim me dio una mirada de odio puro.
Barabas ri.
Jim se permiti una pequea media sonrisa, sin mostrar los dientes. En muy raras ocasiones
sonri-it
en conflicto con su imagen macarra. En todos los aos que lo conoca, slo lo vi desnudo sus
dientes a tres
personas, y dos de ellos estaban muertos. La tercera estara muerto, a excepcin de la tecnicidad
de l que es un
Amigo de la Manada.
"Ellos necesitan solucionar este lo y pronto", dijo Jim. "Hay seiscientos lobos y todos son
conteniendo la respiracin. Rumor dice Desandra fue a Orhan y Ftima para pedir su bendicin ".
Orhan y Ftima haba acabado Clan Lobo antes de que Daniel haba hecho cargo. Lo haban
entrenado como su
sucesor, renunci y se retir de la poltica Pack. Vivan en un huerto cerca de la
Mantenga y se qued estrictamente neutral. Hasta el momento, los haba visto exactamente el
doble, en una cena de Accin de Gracias y en
una boda, y ambos me parecieron el tipo de gente que no quera joder a.
"Qu quieres decir, ella fue a pedir su bendicin?", Le pregunt.

"Es un trmino Pack," dijo Barrabs. "Un alfa cualquiera puede ser asesinado en un reto o elegir al
paso
hacia abajo. Cuando un alfa pasos hacia abajo, da su sucesor su bendicin a continuar donde lo
dej. este
ms o menos garantas que los partidarios de la vieja alfa apoyarn el nuevo alfa por respeto, por
lo
menos durante un tiempo. Es el paso de las llaves del reino, por lo que Daniel no fue impugnada
hasta casi seis meses en ser un alfa. Si Desandra haba ido a Orhan y Ftima, que estaba en malas
sabor. Dejaron claro que no quieren ser molestados ".
El camino se volvi. Me acord de tomar esta a su vez hace aproximadamente un ao yendo muy
rpido en el frente
direccin. Es increble cmo, precisamente, usted puede dirigir cuando un Seor de las Bestias
cabreado te persigue.
Bernard de bascular a la vista. En una ciudad orgullosa de su herencia meridional, el restaurante se
destac como un
Seor Ingls entre los vaqueros. Amplio, dos pisos de altura, y construida con ladrillo rojo, se
pareca a la
De estilo georgiano mansiones britnicas veces se incluyen en las viejas pelculas, salvo que los
propietarios de Bernard
renunci a toda la cosa simtrica a favor de balcones adornados. Largas hebras densas de kudzu
subido sus muros, sus bordes helado por el fro que invade. Clida luz amarilla se filtra a travs de
las ventanas con barrotes.
Aparcamos en el lugar reservado en la primera fila. Cuatro personas de pie junto a la puerta. Las
luces del coche
ellos capturados y sus ojos brillaban con el resplandor cambiaformas familiar. Tres hombres y una
mujer alta.
La mujer nos miraba, evidente disgusto en su rostro. Jennifer. Siempre alto y delgado, de la
fsico de un corredor de larga distancia, se vea an ms delgado ahora. La mayora de las mujeres
aumentan de peso durante

embarazo, pero si Jennifer haba recogido algunos kilos de ms, se haban ido ahora. Llevaba una
chaqueta
ribeteado con piel de conejo y pantalones negros ceidos. Los msculos largos y delgados de las
piernas y la nudosa
rodillas sobresalan a travs de la tela. Yo trabajaba todos los das, porque tena un trabajo
peligroso y cuando
lleg el tiempo, tendra que luchar para mantenerse con vida, pero mis piernas eran ms gruesas
que eso. Era como si tuviera
purgado cada toque de suavidad de su marco. Esto no era simplemente dedicacin. Este fue el
pnico.
Jim apag el motor. l y Barabas sali y se detuvo un segundo, sus rostros levantados, el muestreo
los olores en el aire. Y sentado en el coche mientras hacan esto no me hizo sentir como una
idiota. no, en
todos. Suspir y me deslic Slayer de mi regazo. Yo haba acordado no ser el cliente difcil. Ahora
tena que vivir
con l.
Una falta ptina se apoder de mi mente, como el lquido de descomposicin de un cadver en
descomposicin. Vampiros. yo
se concentr. Seis. No en los edificios cercanos, sin embargo, stos estaban ms cerca. Justo
encima de nosotros, en el techo.
Yo no debera haber sido capaz de sentirlos tan claramente con la magia hacia abajo. Mi
sensibilidad Debi haber
aumentado. Me hizo sentir como ms de una abominacin. Para luchar contra mi padre, tuve que
practicar mi
magia, y la ms practicaba, ms como l me pona. Un infierno de una pendiente resbaladiza.
"Jim".
Jim abri la puerta del conductor. El fro exhal en mi cara, mordiendo en mi piel.
"Seis vampiros en el techo," le dije en voz baja.
Mir hacia arriba. "O Bernard est en en l, o que no saben que tienen huspedes adicionales."
"De cualquier manera, para el momento en que llegamos a la azotea, que se ir", dijo Barrabs.

Y nosotros pareceramos idiotas asustados. "Advertir a nuestra gente", murmur a Barrabs. l


asinti con la cabeza.
"Si estamos separados. . . ", Dijo Jim.
"Mt. Puente de Parn. Recuerdo. "Eso era donde haba escondido nuestra copia de seguridad.
Barabas dio un golpecito en mi ventana. Me di la vuelta hacia abajo.
"Ahora recuerde, Kate." Barabas se inclin hacia m, sonriendo. "Usted es el consorte. S el
Consorte. "Se estir" ser "en una palabra de tres slabas. "Piensa como a-"
"Abre la puerta o te puetazo en la cara," gru.
Barabas ri y me abri la puerta. Hielo cruja bajo mis pies. Junto a nosotros la segunda Jeep
vomitado cinco de mis guardaespaldas, incluyendo los dos renders, Myles Kingsbury y Sage Roma.
yo
la vuelta al jeep y se reuni con la mirada de Jennifer. Ella me mir por un largo segundo y mir
ms all de m a mi
derecha. Su rostro se sacudi.
Mir a un lado. Otro coche se haba detenido junto a nuestros dos. La puerta se abri y Desandra
saltado. Llevaba una chaqueta de piel de oveja con una capucha. Su pelo, una trenza largo y rubio,
se derram sobre ella
hombro. El fro volvi sus mejillas rosadas. Sus ojos brillaban de naranja cambiaformas. Ella me
salud y
dirigido a mi manera.
El rostro de Jennifer fue duro, como si cincelado en piedra.
"Mi alfa favorito." Desandra me dio una gran sonrisa brillante.
Vaya, vaya, qu dientes tan grandes tienes. "Desandra", le dije.
Jennifer mir fijamente y demacrado, como un lobo medio muerto de hambre que haba sido
conducido en una esquina y era
ahora mostrando sus dientes. Desandra era una imagen de la salud, con curvas, sonriendo, con los
ojos brillantes. Jennifer rezumaba
ansiedad; Desandra proyecta confianza. Era imposible no comparar los dos. Pero yo no confiaba

Desandra lejos de lo que podra lanzar su bien.


Jennifer tena que renunciar. Yo haba visto Desandra pelea. Yo no ira en contra de ella a menos
que
absolutamente tena que hacerlo. Jennifer era decente en una pelea, pero era previsible y cuando
su mierda no lo hizo
trabajo, ella perdi los estribos. Su ansiedad se comi claramente en ella, royendo su a nada.
"En caso de ser tan amable conmigo? No estoy muy popular con los lobos ".
Desandra sonri an ms, sus ojos verdes escondidas. "S, no es angustioso de cmo el espritu
de cooperacin
ha sufrido en el pasado oh, a nueve meses ms o menos? De alguna manera nos las hemos
arreglado para alejar a todos los dems clanes.
Algunos incluso sugieren que podra ser debido a una falla en el liderazgo ".
Nosotros, eh? "Dios nos libre".
"Y pensar que Clan Lobo est perdiendo todas las ventajas y beneficios que una buena relacin
con
el Seor de las Bestias y Consort podran traer. Una pena. "Desandra suspir y me gui un ojo.
"Pero no tienen
preocupaciones. Yo, a diferencia de algunos, soy un jugador de equipo. No tengo problemas para
ser amable y hasta humilde si mi
clan puede beneficiarse de ella ".
Aj. Y ella se frotaba la nariz de Jennifer en ella en presencia de testigos. "T eres el diablo."
"Gracias, Consort. Dices las cosas ms agradables. "Desandra baj la voz a un murmullo. "Es ella
viendo? "
"Ella est mirando."
"Ves esos tres chicos con ella? Son sus guardaespaldas. "Desandra burl. "Ella tiene que tener
guardaespaldas, Kate. Puedo oler el miedo. "Ella agit su mano en frente de su cara, como si
avivar un
aroma a la nariz. "Mmm, delicioso."

Asent con la cabeza a Jim y el pequeo grupo de combatientes que se mantiene la gran distancia
de todo un diez
pies a mi alrededor.
"Eso es diferente", dijo Desandra. "T eres el Consort y un ser humano, y esta fiesta es todo acerca
de
ceremonia. Se supone que te defender hasta la muerte. Pero un alfa de un clan nunca debe
requerir
guardaespaldas ".
Jennifer se volvi bruscamente y entr. Los tres hombres la siguieron. Tena que haber odo eso.
"Pens que te desafa a ella por ahora", dijo Jim. "Qu ests esperando?"
"Tengo el Seor de las Bestias y aprobacin del Consort?", Pregunt Desandra.
Sus preguntas no eran preguntas, eran trampas de oso listo para ser saltado. "El liderazgo del clan
Lobo es un asunto privado que ser decidido dentro del clan. Nosotros no interferimos. No voy a
hablar en nombre de la Bestia
Seor, pero te dir que prefiero una solucin pacfica ".
"Eso fue muy diplomtico", dijo Desandra. "No es muy claro. Tambin, ya que cuando lo hacen lo
prefiere
soluciones pacficas? "
"Como yo no quiero tratar con un bao de sangre para la Navidad. Ella es la viuda de un hombre
que
sacrificado por el Pack. Si su asesinato a sangre fra y dejar a su hija hurfana, me quedo
hacer las cosas ms difciles para usted. Lo mismo ocurrir con los otros lobos. Manejarlo como el
alfa quieres ser. "
Desandra hizo una mueca. "No estoy a punto de hacer de ella una mrtir. Y yo no quiero dejarla
una hija
hurfano. No hay necesidad de tragedias. No es tiempo de todos modos. El clan an no es
completamente ma, pero
Lo estoy logrando. Jennifer sabe que yo estoy viendo que ella tropieza, por lo que ella duda. Ella
pone fuera

decisiones importantes y pone a la defensiva cuando la gente le pregunta, que la hace ver dbil y
tmido. Mientras tanto, me siento en las sombras y espero mi tiempo, convertir el clan de uno en
uno. los lobos
requiere un lder fuerte y la Jennifer ya est al borde, ms fuerte que retumban. pronto
vendr a m. Dirn que es lamentable, pero el clan ha tenido suficiente de la direccin de Jennifer.
Voy a tener dudas y humilde. Voy a tener que estar convencidos de que esto es lo correcto, lo
noble
hacer. Tomar algo de trabajo para convencer a m, y cuando le obligo a cabo, la totalidad del clan
ser
muy contento ".
Desandra nos sonri. "As que usted no tiene que preocuparse. No voy a matarla en medio de
algunas formales
la cena. Yo no soy mi padre, despus de todo. Disfrute de su comida. "Ella le gui un ojo, se
volvi y se alej.
Guau.
"Esto se va a convertir en un dolor gigante en el culo, no?", Dijo Barrabs.
"S, lo har." De repente me he perdido mi apartamento. Era pequeo y estrecho y situado en una
spera
parte de la ciudad, pero haba sido todo mo, antes de que mi ta haba demolido. Era una ruina
ahora, pero realmente
quera ir a casa, cerrar la puerta, y no tener que lidiar con cualquiera de esta mierda.
Un SUV oscuro vuelta a la esquina. Le sigui otro, y luego otro. La gente era entrante.
"Showtime", dijo Jim.
Negro Bear Lodge. Si llegu a travs de este, yo tendr dos semanas con Curran en Negro Bear
Lodge. puse
mi cara negocio en y march hacia Bernard con diez cambiaformas en mis talones.

"No estamos diciendo que el paquete no puede comprar un edificio en la frontera del territorio de
la ciudad." Ryan Kelly

aprovechado la mesa con su dedo ndice. "Estamos diciendo que cuando lo hacen, nos damos
cuenta."
Yo mat a un bostezo antes de que empezara. La mayora de los Maestros de los Muertos
mantuvieron un estricto uniforme corporativo
eso hubiera hecho ellos en casa en cualquier sala de juntas de alta presin. Ryan son la pieza y
mir
la parte en lo que se refiere a su vestido. Su traje azul marino estaba obviamente hechas a medida,
con la barbilla cuadrada
bien afeitado, y su colonia cara. l tambin tena un enorme prpura Mohawk. El Mohawk fue
Actualmente est acostado, cubierta sobre el lado izquierdo de su crneo, y no dejaba de sacudir
la cabeza hacia atrs, porque
el pelo haca cada vez a los ojos. La cara de la pelo prpura result ser extraamente hipntico y
yo
tena que obligarme a escuchar lo que l dijo en lugar de esperar a que otro movimiento de
cabeza.
"No es que nos oponemos a la compra de ese edificio en particular." Flip. "Es el principio. . ".
Bernard de nosotros haba puesto en un comedor privado con una mesa larga. Nos sentamos en
un lado, las personas
se sent en el otro. A la derecha de m Jim examin la habitacin, mirando peridicamente a la
puerta. al
queda de m Robert Ionesco jugaba con su tenedor, su hermoso rostro perdido en sus
pensamientos. Ryan
journeywoman, cuyo nombre era Meghan y que estaba de pie detrs de la silla de su jefe, fue
discretamente
l echarle un vistazo. Robert volvi la cabeza. Tena el tipo de belleza tranquila que con la derecha
fotgrafo y un gran cartel dejaran de trfico. Su piel era de un bronce claro, incluso, su cabello
suave y
tan oscuro que era casi azul-negro, y sus ojos, serio y grande, pareca sin fondo.
A la derecha de Ryan, Ghastek observaba aoranza de Meghan con curiosidad neutral. Thin hasta
el punto de

demacrado, estaba en algn lugar en el cruce de las treinta y cuarenta, con el pelo castao y corto
todava
al margen de gris, y llevaba "inteligente" como si fuera un perfume. Cuando Ryan Kelly pareca un
hombre de negocios que de alguna manera brot un Mohawk, Ghastek pareca ms a un cientfico
que
accidentalmente encontr invitados a una fiesta formal, donde todo el mundo era ms tonto que
l y era
Ahora girar sus ruedas, tratando de hacer su aclimatarse cerebro.
Mulradin Grant mismo era MIA, ya que era el turno de Ghastek para participar en el Cnclave,
pero su
esposa, Claire, estuvo presente. Ella estaba en sus treinta y tantos aos, rubio y bien cuidada, con
una media
construir y una figura tonificada. Su traje pantaln pareca caro y su pelo habl de mimos y
muchos
saln de visitas.
Ryan sigui hablando. Apoy Mulradin y l le hubiera encantado nada ms que para crear un poco
de
tipo de problema entre el paquete y el pueblo y luego lo descarga en el regazo de Ghastek.
Desafortunadamente para
l, nada potencialmente problemtico haba sucedido, y lo que se vio obligado a hacer una
montaa de un
grano de arena. l lo saba, todo el mundo lo saba, y ahora todos estbamos colectivamente
aburrido hasta la muerte por ella. fuera
de conveniencia, el Pueblo y el Pack haban dividido la ciudad en territorios imaginarios, con cada
partido patrullar sus fronteras imaginarias, y las empresas de recuperacin de Rafael pas a tener
compr un edificio en la frontera.
Claire tir de la pulsera de metal en la mueca. Todas las personas llevaban uno hoy, y sabiendo
ellos, la nueva joyera fue una declaracin de moda corporativa.
". . . nos oponemos a la continua indiferencia del Pack para. . ".

Las dobles puertas que separan el comedor privado del resto de Bernard se abrieron. Un alto
cuerpo de hombros anchos llen la puerta. Hugh d'Ambray entr en la habitacin.
Por un momento mi mente luchaba para digerir el hecho de que Hugh estaba all, y entonces cada
clula de mi
cuerpo se puso en estado de alerta, como si alguien hubiera arrojado un balde de agua helada
sobre m y luego me sorprendi
con un cable de alta tensin.
Mi memoria me lanz de nuevo a el verano pasado. O el crujido de su chasquido atrs como
Curran rompi
su cuerpo sobre el parapeto de piedra. Ol el humo de la piedra de fusin conjur incendio que
devor
Castillo Megobari y observ Hugh caer en las llamas de abajo. Sin embargo, all estaba, vestido con
pantalones vaqueros
y una chaqueta de cuero sobre un negro T-shirt. Pareca no es peor para el desgaste, el bastardo.
No cojera. no
rigidez. Incluso su pelo, oscuro, casi negro, era la misma longitud, que cae hasta los hombros. Igual
fistbreaking
barbilla, mismo disco, mandbula cuadrada, mismo rastrojo. Ms de seis pies de altura, fue con
cable con fuerza, flexible
muscular y se mova con la gracia de un espadachn, perfectamente equilibrado, seguro y hbil en
su control.
Cmo puede ser esto?
l estaba roto. l estaba roto, maldita sea. Sus huesos haban sido aplastados. Su rostro haba sido
maltratadas.
Curran haba roto la columna vertebral como un palillo de dientes, y aqu estaba casualmente
paseando, como si fuera
nada. Su rostro no mostraba signos de los huesos rotos. Su piel no tena marcas de quemaduras.
La cicatriz en su
mejilla faltaba. Mir. . . ms joven. Menos repartido por los combates. Tal vez no era l. Tal vez
Saiman se llevaba la piel de Hugh, o. . .

Hugh encontr con mi mirada. Ojos azules helados se rean de m.


El pelo en la parte de atrs de mi cuello se levant. Era l. Hugh estaba en esos ojos y me gustara
conocerlo
en cualquier lugar.
No tena ni idea de lo que haba hecho mi padre, pero l haba arreglado de alguna manera su bola
de demolicin humana favorito.
Querido Dios, cunto magia tom? Cmo. . . ?
Significaba Roland saba. Que haba estado tratando de fingir que Hugh haba muerto y yo casi
haba conseguido
convencerme de que Roland no saba nada de m, pero la existencia continua de Hugh apenas
arranc derecho
a travs de mi negacin. Roland lo haba sanado. Haban hablado. Mi padre saba. Mi padre vena
Para m.
Mierda.
Jim sonri, mostrando sus dientes. Junto a l, Barabas congel.
Una pequea voz histrica dentro de mi cabeza grit, Run! Correr!
Me anul ella. Yo no tena la espada. Ninguno de nosotros tena ningn arma. Ahora no era el
momento para entrar en pnico.
Estbamos en la tercera planta. Slo haba dos salidas, la puerta de entrada principal y la puerta
de atrs,
que no era una salida, pero una entrada a un estrecho pasillo que conduca a una terraza
acristalada. Tendra que ir
a travs de Hugh para llegar a la puerta principal. Hugh me superado por sesenta y cinco libras y
tuve
experiment lo que su cuerpo poda hacer. Yo no iba a conseguir ms all de l sin una espada. La
puerta trasera estaba nuestra
nica opcin para retirarse con bajas mnimas. Tena que llegar a mi pueblo de aqu en una sola
pieza. yo
podra enloquecer de todo esto ms tarde.

Los jornaleros se abran a Hugh. La mayora de ellos probablemente no lo reconoci. El rostro de


Ghastek fue
blanco. Tambin lo hizo Ryan. Ellos saban exactamente quin era y lo que era capaz.
Ghastek recuper primero y se puso de pie. "Nosotros no esperbamos, comandante."
Traduccin: Qu demonios ests haciendo aqu?
Hugh movi para estar junto a Ghastek. Ghastek era alto. Hugh le empequeeca. "Mi culpa. Deb
llamado por delante ".
Hugh sonri. Llevaba su afable, disfraz agradable. Sin necesidad de preocuparse, slo soy uno de
los
chicos. Yo derrocar gobiernos, una cosecha de la muerte, y se deleitan con la violencia, pero por
favor no me levanto en
mi cuenta.
Esto terminara mal.
Hugh esper. Ghastek despert y dio un paso a un lado. "Por favor, sintese."
"Usted me debe introducir," Hugh le dijo y se sent.
Ghastek mastic eso por un segundo. Este es mi colega, un seor de la guerra psictico casi
inmortal. . .
"Dmosle la bienvenida Hugh d'Ambray", dijo Ghastek. "l es un representante de nuestra oficina
principal y l
tiene poderes ejecutivos de barrido ".
"No seamos tan formal", dijo Hugh. "Por favor, continuar con su negocio. Me sentar aqu en
silencio
y observar ".
Ghastek y yo nos miramos el uno al otro.
"Por favor", Hugh invitado. "Creo que hay algo en un edificio?"
La boca de Ryan Kelly permaneci firmemente cerrada. Todo el mundo me mir. Al parecer, se
supona que deba
Di algo.

"El edificio en cuestin es una ruina que Medrano Reclamos va a separar. Ellos
salvar los materiales, venderlos, y seguir adelante. "
"Soy consciente de cmo funciona el proceso de reclamacin", dijo Ryan, su voz cuidadosamente
neutral. "The
la recuperacin no es la cuestin. Es la ubicacin del edificio. Nos oponemos con el Pack de jugar
rpido y
suelto con nuestra frontera de la ciudad ".
Rpido y suelto? Alguien haba renovado su suscripcin al eslogan mensual. "Es usted consciente
de donde se encuentra la frontera? "
"Por supuesto que estoy consciente."
"Entonces, usted reconoce que el edificio est en nuestro lado de ella?"
"S, pero el edificio, como usted mismo ha indicado, es una ruina. Es parcialmente de nuestro lado
y
segn nuestro acuerdo, el paquete no se puede comprar una propiedad dentro de nuestro
territorio ".
"Tienes razn." Levant la mano y Barabas pongo un papel en ella. "Una evaluacin independiente
realizada por
la ciudad muestra aproximadamente cuatrocientos cincuenta y cinco metros cbicos de
escombros en su lado de la frontera,
de los cuales setenta y cinco por ciento se define como el concreto suelto y polvo mgicoreducido, el quince por ciento
como la madera, y el diez por ciento como metlicos de diferentes tipos, todo ello valorado en
unos mil quinientos dlares.
Es por eso que hemos preparado esta subvencin. Como muestra de buena fe en la continua
cooperacin
y las relaciones de amistad entre nuestros dos facciones, el paquete de regalos declara el valor de
dichos desechos al
Gente que ver con lo que quieran ".
Sostuve el papel. Ryan tom y se detuvo, inseguro. "Comandante, te gustara. . . ? "

Hugh neg con la cabeza.


Por qu ests aqu? Qu piensas?
Ryan leer el peridico. "Se ve bien".
"Las personas agradecen el Pack por su generoso regalo", dijo Ghastek.
"El paquete de agradecimiento al pueblo por su continua cooperacin." Bueno, muy bien, vamos a
llegar a la mierda de
aqu.
Hugh se inclin hacia delante, me mir, y dijo en un tono de conversacin tranquila, "Alguna vez
se acaba de obtener
aburrido en estas cosas y quiere golpear a alguien? "
"Perforar alguno de los mos, y yo voy a romper el brazo fuera y te golpeo hasta la muerte con l."
"Kate." La voz de Ghastek vibr con una advertencia. "Yo no creo que bastante comprender la
situacin."
Hugh sonri. "Esa es mi chica."
Ghastek parpade.
Jim mostr todos sus dientes en una mueca salvaje.
"Las personas tienen otros problemas?", Le pregunt.
"No en este momento", dijo Ghastek, la mirada fija en m y Hugh.
"Fantstico. El paquete no tiene ms problemas, ya sea ".
Hugh se aclar la garganta.
Las puertas se abrieron y cuatro personas que nunca haba visto antes transportados en una lona.
Me dieron el infierno fuera de mi silla y retrocedi. Mi pueblo se apartaron de m.
Los cuatro abandonaron la lona sobre la mesa con un ruido sordo. Los platos y tazas salieron
volando. La sangrienta,
cuerpo desgarrado-up de un hombre abocinada hacia fuera delante de nosotros, con la ropa
destrozada y manchada con pegajoso
enrojecimiento. El hedor metlica gruesa de sangre me golpe.

Los dos renders detrs de m fui peludo en un torbellino de torsin carne.


El estmago del cadver haba sido cortado abierto, los bordes tallados con las marcas indicadoras
de cambiaformas
garras. Sus intestinos se hincharon a mechones gruesos. Su cara era un desastre ensangrentado,
pero reconoc
l al instante.
Claire grit. Los jornaleros se abstenan de la mesa. Todo el mundo deca algo a la vez.
"Tu pueblo asesinados Mulradin Grant," dijo Hugh, su voz ahogando los dems.
"No perdamos nuestras cabezas" Ghastek advirti.
"Mustrame la prueba!" Jim gru.
"Mira el cuerpo." Hugh seal el cadver. "l es toda la prueba que nadie va a necesitar."
Incluso el ms verde recluta fuera fresca de la academia de polica instantneamente identificar
estas heridas.
La propagacin de las heridas, el patrn, el tamao de las gubias, toda ella era inconfundible.
Mulradin tena
fue asesinado por un cambiaformas.
"No hay ninguna prueba de que esto fue hecho por un miembro de la manada," me ladr. "Usted
emplea
cambiaformas en su escuadrn de matones ".
Claire se ech hacia atrs y hacia adelante. "Oh, Dios mo, oh Dios mo, oh Dios, mi".
"No vamos a saltar a conclusiones", dijo Ghastek.
Hugh le seal. "Usted-estar tranquilo. El paquete reclama dominio sobre todas cambiaformas en
el estado.
Llevan toda la responsabilidad ".
"No saques a mi pueblo en ella", le dije. "Voy a hacer que te arrepientas."
"Me encanta cuando haces las amenazas", dijo Hugh.
"Te va a encantar lo que sigue an ms."
Ghastek qued mirando a Hugh, luego a m, a Hugh, luego a m.

"No puedo esperar, beb", dijo Hugh.


Slo Curran me llam beb. l me estaba pinchando.
"T lo mataste!" Claire grit, su voz chillona. "Has matado a mi marido!"
Hugh dio un paso hacia ella. Su voz se volvi suave. "Ellos lo hicieron. Mira. Mralo. Su marido
sufri
antes de morir. No quieres hacer algo al respecto? No quieres hacer que los animales pagan? "
El rostro de Claire se puso blanco. Ella se agarr a la pulsera de metal en el brazo.
"Alto!" La voz de Ghastek chasque como un ltigo.
Hugh se dio a l. "Es su voluntad. Deja que suceda ".
Ghastek dio un paso atrs. "Es nuestra ciudad. Tengo discrecin ".
"Ya no es as", dijo Hugh, cumpli con mis ojos, y le hizo un guio.
Usted hijo de puta. Esto era exactamente lo que quera: un gran incidente pblica fea de la que no
era
no retorno. Podramos volver de matar vampiros eran propiedad. Pero ya estbamos
acusado de asesinato. Si tomamos por cualquiera de las personas ahora, con el cuerpo de
Mulradin sobre la mesa y su
duelo viuda de su mente, toda la ciudad se volvera contra nosotros. No deseaban que las
personas de cualquier
ms de lo que nos amaban, pero si Atlanta tuvo la oportunidad de deshacerse de cualquiera de
ellos, la ciudad lo tomaran.
Hugh tendra una excusa para declarar una guerra contra el Pack y ser celebrado por ella.
Claire arranc la pulsera apagado. Se pulsaba con el rojo, y el estallido techo.
Seis vampiros cayeron en la habitacin. Por una fraccin de segundo que se congelaban, tres
encaramado en la
mesa, tres en el suelo, sus ojos brillan piscinas de hambre escarlata. Sin pelo, esqueletos
descarnados
envuelto en cuerdas duras de msculo y vestido con la piel de goma, ya no es humano, ya no en su
sano juicio, y
siempre tiene hambre.

Ryan lanz hacia delante, con los brazos muy abiertos. Los ojos de vampiro atenuados. Su rostro
se sacudi con la cepa.
Estaba tratando de mantenerlos y su control se le escapaba.
"Retreat!" Ladr.
Los cambiaformas en ambos lados de m corran a la puerta de atrs, todos a excepcin de dos
renders. Un ruido sordo
anunci la puerta de sus bisagras volar como alguien pate libre.
Hugh se dio la vuelta y golpe un puetazo en la mandbula de Ryan. Los ojos del hombre grande
rod de nuevo en su
crneo, la cara se afloj, y l se desplom.
Los vampiros dispararon hacia adelante como perros rabiosos con cadenas rompi. Una gran,
hembra, y recientemente
-abalanz vuelto a Hugh. Cinco llegaron navegando por el aire a nosotros, rojo voraz sus ojos
brillantes, libre de
restriccin de cualquier navegador, sus mentes como las llagas abiertas, que rezuma la no-muerte.
Cinco. Demasiados.
Las personas huyeron por la puerta principal. Ghastek detuvo, su rostro retorcido.
Agarr los cinco vampiros con mi mente. Fue fcil. As sorprendentemente fcil. El no-muerto se
qued inerte
en midleap, cayendo en lugar de saltar.
Detrs de la mesa uno de los hombres de Hugh dio un paso adelante, en forma, su cabello un
rastrojo corto oscuro, dos armas en
sus manos, y a quemarropa en la cara de la mujer vampiro dispararon. Las balas rompieron en los
no-muertos,
masticar a travs de la carne seca.
Mi renders se movi como una sola. Sage a mi derecha tir de un vampiro en el aire, antes de que
incluso podra llegar a
el suelo, y se torci su cabeza con su mano enorme monstruo armado con garras de leopardo. la
hombre lobo a mi izquierda destripado el segundo chupasangre. Saqu el siguiente par de ellos.

La mujer vampiro sigui empujando hacia adelante, contra la corriente de los disparos. El hombre
sigui disparando, su
tallada fra perfil. Bocanadas brillantes de niebla roja sali disparado de la parte posterior de la
cabeza del vampiro como balas desgarraron
a travs del cerebro y msculo. La parte superior de su crneo se desintegr. El no-muerto se
detuvo, se volvi ligeramente,
inestable sobre sus pies, y vi la pared a travs del agujero en que su cerebro que sola ser. la
vampiro dio otro paso vacilante y se hundi, cojera, sus extremidades crispar.
Hugh ri.
S, s, su lacayo sabe cmo exprimir el gatillo. Morderme. Saqu el ltimo no-muertos hacia
los renders. Una sola persona corriendo detrs de m a la mesa. Ella salt por encima de los
cadveres de vampiros
y aterriz junto al cuerpo de Mulradin. Desandra. Maldita sea.
Los renders que rompa el ltimo vampiro.
El hombre de las pistolas de vuelta y vi su rostro. Su mirada me dio un puetazo. Nick. Querido
Dios.
"Desandra!" Me gru.
Nick avist Desandra y dispar. Los caones rugieron, escupiendo balas en rpido una o dos
rfagas.
Desandra sacudi, se dio la vuelta y corri directamente hacia m.
Los renders cayeron los dos ltimos vampiros al suelo. Desandra dispar por delante de m en la
puerta.
Los renders cerr en, me bloqueo de la vista del Pueblo con sus cuerpos. Me di la vuelta y corr
hacia fuera
en el pasillo. Lo ltimo que vi fue la cara de Ghastek de la otra puerta. Pareca un
hombre que acababa de presenciar el inicio de una guerra.
El pasillo estaba desierto. A unos veinte metros de distancia, al final del pasillo, la luna brillaba a
travs de

las ventanas rotas de la terraza acristalada. Jim se puso de pie a un lado, gruendo como los
cambiaformas saltaron
la ventana una a una. Corr hacia l, los dos renders cubriendo mi salida.
"Corre!" Hugh tron, su voz nos persigue. "Corre a tu castillo pattico! Tienes hasta el medioda
maana para darme el asesino o te acabar! Si te veo en nuestro territorio, te voy a matar! "
Quera dar la vuelta y romper todos los huesos de su cuerpo antes de que yo le cort la cabeza.
Haba matado a mi
padrastro, destruido ta B, y rotas las piernas de Curran. l pagara. Me volv hacia la habitacin.
Si yo slo lo mat. . .
"Consort!" Jim llama.
Si yo lo mat, los cambiaformas pagaran por l durante aos. Y yo no tena espada. Argh.
Me obligu a mi manera a travs de la niebla de cegamiento rabia y corr hacia las ventanas rotas.
Hugh esperado
yo entre el lado de las personas de la ciudad. Esto no era una advertencia, que era un desafo.
Las ventanas rotas terraza acristalada se alzaban ante m. Tres historias, una gran cada.
Jim me agarr y salt por la ventana rota. Mi estmago salt en mi garganta. Nosotros
aterriz en el suelo y me cay en el pavimento. Golpe el suelo corriendo y se fue corriendo a
nuestro
coches.
Jim meti la llave en la puerta del coche.
Un vampiro cay de arriba y aterriz en el techo del jeep. Los ojos rojos dementes me miraron. yo
agarr su mente con la ma.
Antes de que pudiera hacer nada ms, un weremongoose dispar a la vista, la piel roja que se
coloca en el extremo, la rosa
ojos con pupilas horizontales mirando demonaca. Garras brillaron. La cabeza del vampiro sali
volando de una manera, su
cadver del otro. Tir la puerta abierta y se desliz en el asiento del pasajero. Jim meti la llave en
la

encendido y Barabas dej caer en el asiento detrs de m. El motor ronrone.


La ola de acierto mgico. Wards encendieron en las paredes de Bernard, brillando de color verde
plido. el motor de
farfull y muri.
Maldita sea al infierno y de regreso.
Jim jur.
Hara falta de quince minutos de canto para calentar el coche y encender el motor que funcionaba
con
agua encantada. Cada segundo que con retraso, refuerzos del Pueblo seran cada vez ms cerca.
Nosotros
tuvo que salir pitando de aqu y llegar a Mt. Puente Paran antes de este incidente creci ms
grande.

Salt del vehculo y deslic Slayer en la vaina en mi espalda. "Nos vamos a pie." Me volv y
corri, sin mirar atrs. Un momento y los dos renders puso a la par conmigo. Detrs de m Jim
llama,
"Formar una lnea. Sarah, punto. Rodrguez, retaguardia. "
Nos quedamos sin el estacionamiento.
"Puedo llevar a usted!" Demon-Barabas ofreci detrs de m.
"Estoy bien." Con tal de que no corrieron a toda velocidad, pude mantener el ritmo. Yo no sera
capaz de hacerlo por
muy largo, pero yo no tendra que hacerlo. Monte Paran Road fue una milla y media de distancia.
Ah fue donde Jim
copia de seguridad esper. Nos reagruparse y luego me gustara hacer Hugh arrepiente encontrar
nunca Atlanta en un mapa.
4
EL AIRE FRO quema mis pulmones. A mi alrededor los rboles llenos de la carretera. Plantas
encant la magia; estimul

su crecimiento como sobrealimentado Miracle-Gro, y los rboles a nuestro alrededor parecan


dcadas de edad, sus extremidades
trenzar en una sola masa de ramas.
Mis msculos se sentan tibios y flojos debajo de mi ropa. Habamos estado corriendo durante
nueve minutos y el
cambiaformas en todos los lados de que me parecan no es peor para el desgaste. Para ellos, este
estaba corriendo ritmo. Para m
era una carrera rpida.
En mi mente yo mat a Hugh d'Ambray por cuarta vez. La fantasa no era tan satisfactorio como el
verdadero
cosa, pero pensando en Slayer deslizamiento en el pecho que me hizo correr ms rpido.
El momento no podra haber sido peor. Estbamos a menos de la mitad de la fuerza y Curran haba
desaparecido.
Hugh era un planificador. l nunca dej nada al azar. O l tena una muy buena fuente de
inteligencia
dentro del paquete, lo que estara en lnea con su topo de alto rango en el Consejo Pack, o que
haba
ingeniera todo esto, lo que significaba Gene y sus lobos ibricos estaban en el bolsillo de Hugh y
Curran haba cado en una trampa. El miedo se retorci a travs de m. Cog velocidad. los
cambiaformas
acelerado conmigo.
Curran poda manejar a s mismo. No era exactamente una persona tmida y modesta. Si fueran lo
suficientemente estpido como para intentar
para atraparlo, que haba venido a mi casa cubierto de sangre.
Detrs de m una mente no-muertos parpadeaba en rango. ste no estaba suelto. Alguien pilotaba
l.
Otra mente vamprica se uni a la primera. Luego otro. Una escolta hasta la frontera. Que bien de
la
Gente.
Los vampiros se acercaron. Mir por encima del hombro y los vi, tres formas de pesadilla,

galopando en un desigual pero andar rpido por el camino.


Corr, exprimiendo hasta la ltima gota de la velocidad de mis piernas. El camino se volvi y me vio
el monte Paran
Hundimiento de la tierra, un vaco-campo de ftbol de tamao como la boca de un gigante de
medio abierto en el suelo. El deslizamiento de tierra tuvo
nacido durante una ola de magia fuerte, y la riqueza de Northside se asegur de que un puente de
un solo carril tena
ha construido sobre ella casi toda la noche. La luz de la luna baaba la baranda de piedra y los seis
cambiaformas
esperando en el puente con tres tipos de terrenos de aspecto familiar.
Un cambiaformas se par frente a los dems. Su chaqueta estaba apagado. Se inclin hacia
delante, con los ojos oscuros
fija en los vampiros detrs de nosotros con una expresin depredadora fro, su cuerpo musculoso
enrollada como una
resorte comprimido. Sola llamar a Derek "chico maravilla", pero "nio" ya no encajan. No era ms
que
huesos de envoltura msculo duro conectados con tendones. Su cuerpo podra haber sido
diecinueve aos, pero sus ojos
bajo las cejas oscuras eran treinta y cinco. Bueno, yo se lo dije a Jim a poner a alguien slido a
cargo de la
unidad de copia de seguridad.
Un segundo cambiaformas encaramado en barandilla de piedra del puente a la derecha de Derek.
La luz de la
luna se desliz sobre su rostro. La pesadilla de mi existencia. Robusto.
Derek y Ascanio. Con tal de que fueron separados por la longitud de un campo de ftbol, que se
llevaban
bien. Ponerlas en estrecha proximidad entre s era como llevar un fsforo encendido en una casa
llena de emanaciones de gases. Es un milagro que el puente no explot bajo la presin.
La distancia entre nosotros y los vampiros se contrajo. Los no-muertos fueron ganando. El aire se
convirti en fuego

dentro de mi garganta. Un momento y nos golpearon en el puente. Una lnea blanca dibujada con
tiza cruz la
piedra de la frontera. Nos sac.
La sanguijuela lder estaba tan cerca, si dejramos que sera de nosotros.
Derek pas junto a nosotros como una bala de una pistola.
Mir por encima del hombro. El vampiro pas por encima de la lnea de tiza. Derek salt y pate la
no-muertos. Su pie conectado con la cabeza del vampiro. El impacto hizo la abominacin de nuevo
veinte pies. Se cay, salt hacia arriba, se congel, y trot de vuelta al resto de los cadveres
vivientes que esperan
en la acera.
Segu avanzando ms all de la lnea de cambiaformas, ralentizando a un paseo. Tena muchas
ganas de inclinarse pero
estaba en exhibicin, as que me obligu a mi cuerpo a permanecer en posicin vertical. La
respiracin es como andar en bicicleta. nunca
olvide cmo hacerlo, y finalmente mi cuerpo recordaba que tambin poda respirar en lugar de
morder la
aire y tragarlo en grandes grandes tragos. Segu caminando, vehculos anteriores, hasta que la
mayor parte de los Jeeps
nos ocult de la vista de los chupasangres. El resto del grupo me sigui.
Mi mente finalmente procesado lo que haba sucedido en el Cnclave. Hugh d'Ambray haba
venido a por m.
Todo el mundo relacionados con me acababa de adquirir un blanco grande en su pecho. Matara a
uno por
uno o una docena a la vez, lo que fuera necesario. Mi memoria repite la voz de Hugh. "Es su
voluntad. Let it
suceder. "Mi padre haba dirigido los cambiaformas, pero nunca de manera tan abierta. Roland
saba que yo era
aqu, y que haba enviado Hugh romper la espalda del paquete y saque me suelta mientras estaba
en ello. La cosa que me
estado temiendo haba sucedido. Mis amigos moriran por m.

Reconociendo que era como mojar la cabeza en un balde de agua fra.


No se supona que ser as. En mis planes Curran estaba siempre conmigo. En mis planes estbamos
parados
juntos, hemos luchado juntos, y lo hicimos en nuestros trminos. En lugar Curran haba
desaparecido en algn
Desierto de los Apalaches, y yo estaba atrapado aqu, con un asesinato en mis manos y mil
quinientas personas
para mantener viva. Yo era el consorte. Yo tena un trabajo que hacer. Tuve que anular esta
guerra.
Tendra que dar un paso a la vez. Paso uno: encontrar al asesino.
Jim igual su paso a la ma. "Qu demonios fue eso all atrs? Casi dejas que te toreo
a caminar de vuelta a l. "
"Te necesito para encontrar Curran. Hugh le odia y que probablemente sabe exactamente dnde
Curran es. Mejor de los casos
escenario, Gene lo mantiene lejos de aqu. Peor de los casos, es una trampa ".
Jim se inclin hacia m. Su mirada se encontr con la ma. "Hey. Mrame ".
Mir.
"Curran va a estar bien. l tiene esto. Tendran que haber enviado un ejrcito a Carolina del Norte
con el fin
para derribarlo. Tengo gente que mira territorio de Gene. Nadie vino dentro o fuera ".
Eso es correcto. Jim tendra alguien observndolos.
"Hugh tratar de coger con la cabeza. No lo deje. Haz tu trabajo. Tienes mil quinientos
personas dependiendo de usted ".
"Charla impresionante."
"Si quieres una charla, se consigue una animadora. Reconoci el cruzado con Hugh? "
"S." Yo haba reconocido Nick, bien. Lo vi disparar Desandra.
"Por qu corremos?" Un hombre exigi detrs de m.
Me detuve y gir sobre mi pie para enfrentarlo.

Fue uno de los guardaespaldas de Jennifer. A los veinte aos, l era grande, con un jefe de la rubia
salvaje
pelo, deportivo. Sus ojos brillaban de color amarillo, la captura de la luz de la luna. Le temblaban
los labios, mostrando los dientes.
Derecha, todas las luces estn encendidas y l est exhalando agresin con cada respiracin.
Adicto a la adrenalina. malo
opcin para un guardaespaldas.
"Tenamos los nmeros en ellos. Podramos haber tomado ellos ".
"Haz que se sienta", le dije a Jennifer. "O me voy y l no le gusta."
La expresin de Jennifer estaba en blanco.
"Parecemos putos cobardes," el rubio gru. "Deberamos haberlo. . ".
Desandra lanz hacia delante, agarr a la rubia por la garganta y lo estrell en la superficie de la
piedra de
el puente. Su espalda golpe la roca. La voz de Desandra era un gruido desigual. "No cuestiones
la
Consort! No avergence a tu clan en frente de su alfa! "
El rubio se qued sin aliento, tratando de respirar.
Uno no hace nada, el otro hace doble. Yo no saba que era peor.
Desandra tir de la rubia hasta sus pies y mir en sus ojos, su cara una pulgada de su. "Mira
me ".
El hombre la mir, su rostro conmocionado.
"Jennifer es indulgente. Busca mi rostro; crees que soy indulgente? "
La rubia se traga. "No, Beta".
"Quieres que yo demuestro que no soy indulgente?"
"No, Beta".
"Cuando se gana el derecho de cuestionar la consorte, puede hablar. Hasta entonces, cuando ella
le da una

pedido, cierra la boca y obedece, o te arranco la lengua. Haba que hacer para m una vez y se
necesita
seis meses para volver a crecer. Queda claro? "
El rubio asinti.
"Basta ya", dijo Jennifer.
Desandra abri la mano y agach la cabeza hacia m. "Lo sentimos, Consorte."
"Yo no necesito que te disculpes por m", dijo Jennifer. "Ten cuidado."
La columna vertebral de Desandra puso rgido por medio de un aliento, luego se relaj tan rpido
me he echado de menos que si yo no estaba
en busca de ella. Ella se encogi de hombros, mir hacia abajo, y ronrone. "Lo siento, Alpha."
Yo no tengo tiempo para sus juegos. "Tenemos menos de dieciocho horas hasta Hugh d'Ambray y
la
Gente atacan la Torre del Homenaje. Una vez que comienza la guerra, ser difcil de detener ".
El pueblo y el Pack nunca haban visto a los ojos, y ambas partes haba un montn de idiotas que
pensaban
tenan algo que demostrar.
Desandra rest importancia a su chaqueta y le dio la espalda a un hombre lobo. l sac un cuchillo
y
rodajas espalda abierta.
Ella le ense los dientes por un pequeo segundo. La bala fue probablemente todava en su
cuerpo.
"Tenemos que evitar la guerra", le dije. "El cuerpo de Mulradin, pensamientos?"
"El asesino es un cambiaformas," dijo Jim. "No es un oso. Ellos tienden a aplastar. El cuerpo tena
pinchazos
consistente con canino o felino dientes ".
"Estoy de acuerdo." Mir a Jennifer. Necesitaba un consenso, porque ninguno de ellos le gustara
lo que era
a punto de decir. "Qu piensas?"

"Es posible que haya sido un cambiaformas", dijo Jennifer. "Alguien fuera del paquete. No me
puedo imaginar
cualquiera de nuestra gente lo hace. "
"He hecho una buena bocanada de cuerpo. Es un lobo ", dijo Desandra. "Uno de los nuestros".
"Ests mintiendo!" Jennifer escupi.
Desandra se encogi de hombros. "Por qu iba a mentir? Reconozco el olor. Lo ol antes de un
par de veces,
en la Torre del Homenaje y en la casa del clan. No es alguien que est en la Torre del Homenaje a
menudo, pero s que el aroma y
que es uno de los nuestros ".
La ira y el odio araaron el uno al otro en el rostro de Jennifer. "Por qu haces esto? Qu podra
usted
posiblemente ganar con esto? "
"Yo estoy diciendo la verdad", dijo Desandra.
"Este es uno de sus esquemas, no es as? No esta vez ".
Los tres lobos escoltando Jennifer y el lobo hacen junto a m al mismo tiempo decidieron buscar
en todas partes menos a las dos mujeres. Detrs de ellos, Derek tambin fingi que no pasaba
nada.
Ascanio puso los ojos.
"No es este maldito tiempo, me oyes?" La voz de Jennifer pinchos, recogiendo notas de histeria.
"No
ms parcelas, Desandra. No ms Desandra Show ".
Y Jennifer acababa de perder en pblico. Impresionante. Porque eso era lo que realmente se
necesita, para tener
este partido meando en este mismo segundo en presencia de testigos.
"Tabla," me dijo. "Volver al cuerpo de Mulradin."
"El derecho de Desandra", dijo Robert, su voz fra y precisa.
Todos nos volvimos a la alfa de las ratas. Haba estado tan tranquilo, me haba olvidado que estaba
all.

"Es un lobo", dijo. "Yo no tuve la esencia porque el olor de la sangre era demasiado grueso, pero
yo estaba cerca
suficiente para ver las heridas en detalle. Mulradin haba luchado. Debi agarr a su atacante,
porque vi la piel pegada a las manos ensangrentadas. Piel de lobo ".
Jennifer lo mir. Era como chasquear un partido en un glaciar. Robert permaneci imperturbable.
"Tenemos que encontrar al asesino antes de la fecha lmite se ha terminado," dije antes de que
pudiera enloquecer de nuevo. Si nos
tena el asesino en custodia, an haba una oportunidad de calmar la situacin.
"Si l o ella todava vive", dijo Jim.
Buen punto. Si yo fuera Hugh, me matara este lobo para asegurarse de que no le podramos
entregar.
"Y debemos encontrar a esta persona, qu va a pasar?", Dijo Robert.
La pregunta fue hecha en un tono suave, pero me dio la sensacin de una gran cantidad cabalg
sobre cmo respond.
"Si es detenido al asesino, una investigacin se llevar a cabo dentro del paquete", le dije.
"Y si es encontrado culpable?" Robert persisti.
"Robert, qu ests realmente pidiendo?"
Robert hizo una pausa. "Me estoy preguntando acerca de la custodia".
"No tengo ninguna intencin de dar al pueblo uno de nuestros miembros de la manada para su
quemadura-a-shapeshifteralive
partido, "me dijo. "Nosotros no darse la vuelta cuando pisan fuerte sus pies. Pero tenemos que
encontrar quien sea
responsable. No podemos actuar hasta que no sepamos lo que pas ".
"Tenemos que examinar la escena del crimen", dijo Jim. "El cuerpo no ola a acnito."
Wolfsbane se utiliz para ocultar el rastro de olor. Una vez que un cambiaformas oli, incluso el
mejor rastreador
se disolvera en un ataque de estornudos. No wolfsbane signific una ligera posibilidad de que en
algn lugar un intacta
escena del crimen nos esperaron y cambiaformas podan leer sus aromas como un libro abierto.

"Ni siquiera sabemos un crimen existe escena", dijo Robert. "Podran haber prendido fuego."
"No, es que existe," dijo Barrabs.
"D'Ambray le gustan los juegos", dijo Derek. "l quiere jugar".
Si haba una escena del crimen, donde podra ser? La sangre en el cuerpo de Mulradin era fresco.
"Desandra?
Recibi una idea de cunto tiempo lleva muerto? "
"Yo dira que menos de dos horas", dijo.
Jim asinti. "Eso suena bastante bien, pero sera poner Mulradin en el Casino en el momento de la
muerte."
Mi nariz tena seis millones de receptores olfativos. La nariz de un lobo tena doscientos ochenta
millones. si
Desandra dijo que haba estado muerto un par de horas, me inclino a creer, pero no haba manera
de
un cambiaformas haba entrado en el Casino, asesinado Mulradin, y se fue. Me volv a Jim. "Son
Seguro que estaba en el Casino? "
"S," dijo Jim. "Ghastek y Mulradin apagan la supervisin, por lo que uno de ellos es en el Casino
en todo momento. Ghastek estaba en el Cnclave, as Mulradin tena el turno de tarde. l no
habra salido de la
Casino ".
"No necesariamente", dijo Robert en voz baja.
Jim se volvi hacia l.
"Hace dos semanas recib un informe que una de mis personas lo vieron fuera cuando se supona
que deba ser
de guardia ", dijo el hombre rata.
"Dnde?", Le pregunt.
"El Warren", dijo Robert. "Mi explorador vio Mulradin entrar en un edificio, pero fue incapaz de
seguimiento
porque tena un objetivo diferente esa noche ".

"Y estabas pensando en compartir que con la clase?", Pregunt Jim.


"Hay una serie de cosas que la clase eligi no compartir con nosotros", dijo Robert.
Es evidente que hay algo de tensin all. "Qu edificio en el Warren?", Le pregunt.
"El explorador no especific."
Eso estrechado hacia abajo tanto como sealar cul de los pajares tena la aguja oculta
en ella. Cuando la magia destrozado Atlanta, que haba pisoteado el Warren, aplastando calles
enteras. nadie
que podra haber movido, lo hizo. Ahora el Warren consisti en barrios marginales, poblada por
los indigentes, los delincuentes,
y nios de la calle, y era enorme.
"Podemos pedir al explorador para reducirlo?", Le pregunt.
Robert mir un poco incmodo. "Si. Pero l est en un puesto de observacin ".
"Dnde?" Por favor, no digas en el territorio del Pueblo.
"Territorio de la gente."
Esto no fue mi noche.
"La lnea de telfono?", Le pregunt.
Robert neg con la cabeza.
Por supuesto. El telfono probablemente no habra funcionado con la magia de todos modos.
"Voy a necesitar un pequeo
huelga equipo para ir conmigo para encontrar el puesto de observacin ".
"No," dijo Jim. "No se puede ir."
"Overruled," le dije.
"Kate!"
"La ltima vez que lo comprob yo estaba a cargo. Quieres desafiar me conformo con esto? "
Jim frunci el ceo.
"Muy miedo, pero todava estoy a cargo. Robert, dnde est el puesto de observacin? "
"En Centennial Drive."

Tienes que estar bromeando. "En Centennial Drive? Al otro lado del Casino? "
Robert asinti.
Grande. Colarse en territorio del Pueblo, mientras que Hugh tiene todos los vampiros de Atlanta
en busca de
cualquier cosa con una cola o un sable, encontrar un hombre rata que quiso permanecer oculto,
que era ms o menos
imposible y, a continuacin, hightail a la Warren. Pedazo de torta. Me dejaron de obtener mi capa
de invisibilidad
y un dispositivo de teletransporte. . .
"Con el debido respeto, consorte, nunca encontrars el puesto de observacin", dijo Robert. "E
incluso si
Lo hiciste, mi explorador no hablar con usted ".
"Quieres venir conmigo?"
Robert asinti. "Si."
"Tenemos suficiente gente para llegar hasta all", dijo Barrabs. "Podramos ir en vigor."
"No. La idea es entrar y salir. Si vamos con un grupo grande, fracasaremos. En primer lugar, vamos
a ser ms
conspicua. Tambin podramos conectar a nosotros mismos con un letrero de nen que dice
"objetivo aqu. Mordedura de matar. "
En segundo lugar, si traemos los nmeros, que van a lo ven como una invasin de su territorio. En
tercer lugar, si lo hacemos
encuentra algn vampiros, el plan ser de correr y esconderse para minimizar cualquier dao, no
luchar contra ellos.
No, nos vamos con un grupo pequeo y el que viene con nosotros mantendr sus pieles humanas
en ".
"Ese bastardo plane todo esto", dijo Jim. "l se regodeaba. Habr una trampa en la
escena del crimen ".
"Ms probable. Es por eso que tengo que ir. "De todos nosotros, que tena las mejores
posibilidades de sobrevivir a una reunin

con Hugh y llegar a nuestra gente con vida.


"Pareces muy seguro de eso", dijo Jennifer. "Tal vez todo esto fue una coincidencia. este
d'Ambray baj para inspeccionar las Personas, busc el hombre a cargo, no lo poda encontrar, y
descubierto el asesinato ".
Oh cllate. "Cualesquiera que fueran sus motivaciones son, tenemos que llegar a la escena del
crimen. Este asunto no est a la
la discusin. "Levant mi pie y deliberadamente pisote en el puente. "Este es mi pie. Yo lo
atribuyo.
Tratar con l ".
Todos miraron a m.
"No ms objeciones. Aydame a llegar y salir con vida ".
"Voy a venir", dijo Jim.
"Necesito que permite iniciar el protocolo de estado de sitio". Bajo protocolo de estado de sitio,
todos los cambiaformas en la ciudad
sera tirado en la Torre del Homenaje. Los que estn en las ciudades ms cercanas se le
recomienda que evacuar a la madera,
un gran bosque en el norte.
"Barabas puede hacerlo."
Curran se haba ido, me haba ido, y ahora Jim se habra ido. Qu tal que no? Qu tal por una vez
en
sus vidas, el paquete acaba de hacer lo que le dijeron que hiciera? "El Consejo de paquete podra
necesitar a alguien con directo
conocimiento del incidente y las experiencias con cosas corrientes. "Y yo no quera Jennifer sea el
nica voz de informes lo que haba sucedido.
Jim me mir. Saba exactamente lo que estaba pensando. l hubiera querido nada ms que
arrastrarme de vuelta a la Torre del Homenaje y rodearme con anillos de cambiaformas de
combate, pero Hugh cambi
todo. Yo era la mejor esperanza del paquete contra Hugh. Era un enemigo que estaba
excepcionalmente dotado para

luchar. Curran haba puesto su vida en la lnea para las docenas de envase de veces. Era mi turno.
Si no he venido
espalda, alguien tena que sostener el Pack juntos. Jim sera que alguien, porque l era el mejor
hombre
para el trabajo y l estaba enojado como el infierno a causa de ella.
"Ests tomando Robert", dijo, con la voz muy tranquila. "Tome Derek con usted, tambin."
Abr la boca para decir que no y me detuve. No tena ni idea de donde las lealtades de Robert
laicos, pero Derek
morira por m. l era casi veinte aos, que haba tenido entrenamiento de combate desde que
tena diecisis aos, y que haba sido
a travs de ms mierda que la mayora de la gente podra manejar en su vida. Oponerse a l
porque todava
pensado en l como un nio y no quera verlo herido sera slo humillar a los dos.
"Est usted en?", Le pregunt.
Derek pareca ligeramente ofendido.
Derecha. Cmo me atrevo pido? Hombres lobo adolescentes y sus sentimientos delicados.
Me volv hacia el resto de ellos. "Necesitamos una ms."
Haba una razn por la cual todo el mundo de SWAT para los infantes de marina y los sellos usados
equipos de fuego de cuatro hombres.
Fueron rpidos, maniobrable, que permiten cubrir los cuatro costados, y en nuestro caso, que
tiene cuatro personas
hara furtivamente en territorio Popular mucho ms fcil. Podramos entrar en pares. Un par
caminar por la noche en Atlanta no atraera inmediatamente la atencin. Tres o cuatro personas
juntas
sera atraer la mirada.
Myles, el lobo render, dio un paso adelante. Perfecto.
"No." Jennifer entrecerr los ojos. "Tome Desandra con usted."
En serio? Ella ni siquiera estaba tratando ahora. Yo era un aficionado a la hora de Empaque
poltica, pero esto era

descaradamente obvia. Si yo insist en Myles, me insulto Desandra. Si Desandra retir, ella


perdera
cara.
Jim y Robert se miraron.
"Esta es una misin peligrosa y Clan Lobo quiere ayudar a la consorte", dijo Jennifer. "Estamos
todava
el ms grande de la manada, y como el alfa presente en el cnclave me siento nuestro clan debe
hacer todo lo
su poder para ayudar. Desandra conoce el olor y es un excelente peleador ".
"Usted va a enviar su despegue con la esperanza de que va a morir y por qu, para que pueda
agarrarse al poder por un par de
das adicionales? ", dijo Jim.
Jennifer levant la barbilla. "Usted tiene algo que decir, gato, dilo."
"Acabo de hacer," Jim le dijo.
Si yo no cortar esto ahora mismo, ellos discutiendo toda la noche. "Suficiente. Desandra, ests a
la altura? "
Desandra pareca ella prefiere chupar algunos limones podridos. "Sera un honor, Consorte."
"Grande". Ahora tena dos lobos en mi diversin del partido. Hasta ahora, mi estrategia de
evitacin lobo haba demostrado ser
un fall pico. "Vamos a tomar la ruta de evacuacin del norte."
Habamos planeado tanto al norte como al sur rutas de escape, pero la del norte encontramos
derecha ms all de un establo. yo haba
necesita un caballo para mantenerse al da con los cambiaformas. Bueno que yo ya haba
alquilado.
"Recuerda el camino d'Ambray aullaba de matar a nadie atrapado en el territorio del Pueblo?"
-pregunt Jim. "Para esta mierda suceda, d'Ambray debe haber hecho arreglos con la polica. Yo
no
saba si los soborn, ellos chantajeado, o qu, pero lo que ha hecho algo. Mantngase alejado de
la

Divisin Paranormal Activity ".


"Lo har", le dije.
"Quin tiene el cofre del tesoro?", Pregunt Desandra.
Sage, el otro render, fue a la Jeep izquierda y abri el portn trasero. Un surtido de armas
mir de nuevo a nosotros: espadas, cuchillos y porras. Nada elaborado, herramientas slo simples
y funcionales para acelerar
el viaje al ms all. Derek mir a la mezcla heterognea durante un largo rato y sac un
hacha de guerra tctica. Slido negro y unos dieciocho centmetros de largo, que tena una hoja de
seis pulgadas en un lado de
el hacha y un fuerte repunte en el otro. Desandra sac una de dos pies de largo maza de metal
slido. su
cabeza ponderada luca ocho bridas afilados. Mir a Robert.
Sonri. "Soy bueno. Recuper mis juguetes de mi Jeep antes de irnos ".
Me volv a Barrabs. "Puedo hablar un momento antes de que vayamos?"
"Por supuesto." l se alej de m. Me puse a cien metros entre nosotros y el resto de la
cambiaformas, se aseguraron de mi espalda a ellos, y dijo: "Barrabs, antes de salir de la ciudad, lo
que necesito
que deje a un servicio de mensajera y enviar algunos mensajes. Llame a todos los favores que
tenemos con la ciudad y
sea cual sea la buena voluntad que tenemos con las fuerzas del orden. Use todo lo que hemos
estado ahorrando para un da lluvioso,
debido a que el huracn est aqu. Por favor llame Evdokia o uno de sus hijos. Dile lo que pas ".
Evdokia era una de las brujas prominentes en los Covens Atlanta y una de las pocas personas que
Saba que mi fondo. Los Covens lucharan Roland hasta el final, y dejarles saber Hugh estaba en
pie de guerra sera comprarlos tiempo para prepararse.
"Vale / bueno."
"Tan pronto como se llega a la Torre del Homenaje, por favor armar un equipo de combate y
enviarlo en Carolina del Norte

para encontrar Curran. Mantenerlo en secreto. No necesitamos un pnico ".


Barabas asinti.
"Jim tendr que enviar a uno, pero quiero que supervisarlo. Usar hace, usar a la gente de combate,
el mejor
usted puede conseguir sin salir de nosotros demasiado vulnerable. No me importa si tienen que
tomar los montes,
roca por roca. Necesitan encontrar el Seor de las Bestias y tienen que hacerlo rpido ".
"Entiendo. Qu pasa con el Consejo Pack? "
"Ellos son un problema de Jim. Si es posible, trate de entretenerlos. Retrasar cualquier toma de
decisin hasta maana.
Debemos estar de vuelta maana. Si no me registr para el medioda, estoy muerto y t ests por
tu cuenta ".
"Entendido."
"Encuntralo, Barrabs."
"Kate, lo har. Te prometo, lo har ".
"Adems, informe a Jezabel tomar Julie fuera de la ciudad. Ella necesitar de copia de seguridad,
ya que Julie es bueno en
escapar. Si Hugh toma Atlanta, Julie no puede estar aqu. l usar ella y convertirla en algo
terrible ".
"No va a tomar Atlanta", dijo Barrabs.
"Lo s. Por favor, hacer esto por m ".
"Por supuesto. Buena suerte ".
"Gracias. Lo necesitaremos ".
Volvimos a los coches. El rostro de Jim pareca sombro. "Para que conste, estoy harto de quedarse
atrs"
, dijo.
"Para que conste, estoy harto de Hugh estar vivo."
El weremongoose agitaba en nuestro pueblo. "Nos estamos moviendo hacia fuera."

Jim se detuvo. "No te maten y no me hagas ir y rescatar a su culo."


"Gracias, mam. Te amo, tambin. "
Jim gru por lo bajo y se fue a la Jeep.
"Jim!" Me llam, demasiado fuerte.
Se dio la vuelta.
Esper un segundo para asegurarse de que tena la atencin de todos. "Si yo no estoy de vuelta
maana por la tarde
y el Seor de las Bestias todava est ido, tienes mi bendicin ".
Jim parpade. Su boca se abri. "Entendido, Alpha."
Alguien tendra que ejecutar el paquete. Lo haba hecho antes y si no vuelvo, que iba a hacer
de nuevo, y ahora tena una docena de testigos que apoyen su derecho a hacerlo.
Jennifer neg con la cabeza. Ella y sus guardaespaldas se meti en su vehculo. El hombre de pelo
oscuro que
haba cortado la espalda de Desandra abierto demorado. Desandra se acerc a l. "Ir con nuestro
alfa. cuando
llegar a la Torre del Homenaje, enviar a alguien a Orhan y Ftima. Y si Jennifer intenta hacer algo
estpido,
retrasar tanto como puedas. Obtener George para ayudarle ".
As que ella se haba ido a ver a la pareja alfa jubilado.
El hombre asinti con la cabeza y se fue.
Nos dimos la vuelta y corri por el puente, oculto a la vista de los vampiros por los coches. la
cambiaformas comenzaron a cantar, engatusando motores de agua encantada los Jeeps 'en la
vida.
"Orhan y Ftima?", Pregunt Robert.
"Mm-hm," dijo Desandra. "Tengo la bendicin de apoderarse del clan. Puedes creer que la perra
me tir debajo del autobs? "

Terminamos de cruzar el puente y corri otro cuarto de milla por el camino boscoso, luego se
volvi
fuera del sendero apenas visible a la izquierda. rboles ahogaron el camino, sus races de empuje
a travs de la tierra, todos menos
invisible en las sombras de la noche. Perfecto. Tal vez me tropiezo, rompo mi cuello, y ahorrar la
molestia de Hugh
caza m hacia abajo.
"No es que Jennifer me empuj al precipicio", dijo Desandra. "Entiendo. Es que estaba tan
torpe-respecto. La mujer ha sido un alfa ahora por lo que, seis meses en su cuenta? Es justo
contar con una cierta sutileza ".
"Cuando te fuiste a ver Orhan y Ftima?", Pregunt Robert.
"Hace unos das," dijo Desandra.
"Ellos no quieren estar involucrados en las operaciones de la manada", dijo Robert. "Lo han hecho
muy claro. Un alfa quien dejar rinde todo derecho a entrometerse en su clan. Usted ha puesto
ellos en una situacin difcil ".
"Me invitaron a reunirse con ellos. Yo no le pregunt. Quieres saber por qu Orhan y Ftima
enviados por
m? "Desandra seal a m, luego a Robert a su vez. "Alpha, alfa. . . "Ella seal a s misma con
el pulgar.
"Beta. Una de estas cosas no es como la otra. Jennifer debera estar aqu en lugar de montar
con sus guardaespaldas en un coche cmodo. Es por eso ".
"No soy un alfa", dijo Derek.
"Eres como hermano menor de Curran." Desandra agit la mano. "Ustedes no cuentan. As que no,
no lo hice
romper las reglas e ir a molestar a Orhan y Ftima por mi cuenta. Dame un poco de crdito ".
Robert hizo lo mejor que mirar en silencio inaccesible. Su mejor era bastante bueno, pero no me
detuvo.
"As, Robert, cmo hace ese sabor pie?"

Robert me mir, claramente no est seguro de cmo reaccionar.


"Ah, y una cosa ms", dijo Desandra. "Acerca de Hugh haber planeado todo esto. Tienes razn ".
Ella se encogi de hombros de la chaqueta de su hombro y le dio la espalda a nosotros. Un
brillante herida de bala roja, todava
hmeda, marc la piel por encima de su hombro. La bala debe haber penetrado desde la parte
frontal y rasgado
directamente a travs de la parte superior de su pecho a la espalda. Una mancha de color gris
oscuro bordeado la herida. Haba estado
tiro con una ronda de plata. Como la bala txica pasa a travs del cuerpo, el Lyc-V en los
alrededores
tejidos murieron. Cuando el otro lobo haba cortado su espalda, ella debe de haber purgado gris.
Nadie lleva alrededor de las balas de plata a menos que la intencin de luchar cambiaformas. De
plata era demasiado
caro y no eran mejores y rondas ms precisos disponibles.
El rugido tmpano-reventando de motores de agua encantada anunci los vehculos que pasan por
Paquete
el camino detrs de nosotros. Nos mantuvimos en movimiento.
Los ltimos ecos de los motores se desvanecieron.
"A dnde vamos?", Pregunt Desandra.
"Vamos a Blue Ribbon Stables," le dije. "Es el lugar ms cercano para alquilar un caballo."
"Por qu?", Pregunt Desandra.
"Porque no puedo continuar con usted a pie," le dije.
"Y ella corre como un rinoceronte", aadi Derek. "Puedes escucharla una milla de distancia."
Traidor. "Pens que tenas mi espalda?"
"Lo hago," dijo Derek. "El rinoceronte correr es agradable. Hace que sea ms fcil hacer el
seguimiento de usted. Si alguna vez me pierdo,
Slo tengo que escuchar y ya est ".
"S," Desandra estuvo de acuerdo. "Es conveniente."

Me re.
"Est usted siempre este informal?", Pregunt Robert.
"Derek y yo trabajamos juntos durante mucho tiempo", le dije. "Ha permitido un margen de
maniobra".
"Qu pasa con Desandra?"
"Ella slo molesta con el protocolo cuando quiere algo. El resto del tiempo es chistes obscenos y
descripciones de ciruelas ".
Desandra ri.
Las cejas de Robert deslizaron hacia arriba. "Ciruelas?"
Agit mi mano. "No preguntes."
Diez minutos ms tarde, el camino boscoso nos escupi en Ferry Road de Troll, y quince minutos
ms tarde
parado al lado de la valla cerca de la puerta que conduce al Establos Blue Ribbon. Media hora ha
ido. Nosotros no lo hicimos
tenemos mucho tiempo.
"Uno va mejor en usted mismo", dijo Desandra. "O podran tener miedo de que Derek y tengo la
intencin de
soplar su casa abajo ".
"Si hay un problema", dijo Robert, "estamos a slo unos metros de distancia."
O un sonido gutural y me di cuenta que era Derek riendo. Bueno, al menos su sentido del humor
estaba regresando. Gracias Universo por los pequeos favores.
Corr hacia la puerta y llam. La puerta se abri y un anciano negro nivel un
ballesta a m. Levant mis manos. "Sr. Walton? Necesito un caballo. Te llam ayer y ped
que usted mantenga una para m ".
Sr. Walton me mir de soslayo. "Sobre eso. . ".
"Si?"
"He hecho todos ellos alquilados."

Tienes que estar bromeando. "Usted dijo que tena uno y quieres mantenerlo para m. Envi a uno
de mi
gente de aqu y me dijo que tom el dinero ".
"Hice decir eso y me lo tom. Pero usted sabe. El dinero es una cosa divertida. El ms de ella, la
ms bonita que se
se ve. Usted dijo que es posible que tenga un caballo y no era una cosa segura ".
Argh.
"Usted quiere un reembolso?"
"Quiero un caballo."
"Me he quedado sin caballos para esta semana, pero tengo un jenny mamut".
"A qu?"
"Ven, te voy a mostrar."
l me llev al establo. En el interior, en el tercer puesto de algo grande movido. Pareca un caballo,
sobre
diecisis manos o tan alto. El hombre levant una feylantern. Una cara larga con orejas de dos
metros de largo, me mir
con grandes ojos azules. Un burro, excepto que se situ cerca de ocho pies de altura, pezua a
oreja. Manchas blancas grandes pintadas
su piel peluda negro.
"Qu es esto?"
"Este derecho no es una mquina de hilar mamut. Un burro femenino estadounidense Mammoth.
"
"Es la magia que ella?"
"Nahh. Ellos los desarrollaron a principios del siglo XX, principalmente para la cra de mulas. Ella es
una
buena montura. Bueno en un rastro. Ella te dar un galope de veinte millas por hora en un apuro,
pero no para
de largo. Una cosa, sin embargo. La mayor parte de su especie son dulces. Ella es lo que llamamos
en el negocio de un fenmeno de la

naturaleza. Inteligente, tenaz, e intratable ".


"Cmo se llama?"
"Cuddles".
Perfecto. "Me quedo con ella."
El momento en que entr Abrazos de su puesto, se volvi hacia m, se irgui, y puse sus odos
hacia adelante. Bueno. Cuando un caballo estaba listo para ser agresivo, que tpicamente se puso
las orejas hacia atrs. Esto, no lo hice
saber. Los burros eran un territorio nuevo para m.
"Qu significan los odos?"
Sr. Walton se encogi de hombros. "Significa que no est seguro acerca de usted. Los burros son
animales estoicos. No son
caballos con orejas largas, ya sabes ".
Bueno. Si Abrazos fuera un caballo, me agito la cabeza en ella, para dar un paso atrs. en caballo
juegos de dominancia, quien movido perdieron primera cara. Algo me deca que no funcionara
aqu. "Vos si
Para cualquier zanahorias? "
Sr. Walton cruz el establo al frente y me trajo una zanahoria grande.
"Gracias." Tom una, poco en la cima, y haca ruidos de masticacin fuertes. "Mmm, delicioso
zanahoria."
Abrazos abri los ojos un poco ms.
"Mmm, delicioso."
Abrazos dio un paso adelante. Me volv hacia un lado y trat de masticar ms fuerte. Abrazos
clopped hacia
me dio un codazo y mi hombro con su nariz. Sostuve la zanahoria delante de ella y acarici su
mejilla. ella
coma la zanahoria y me mir.
"Muy bonito", aprobada el Sr. Walton. "Eres un burro whisperer".
"Tienes ms zanahorias?"

Dos minutos ms tarde me empaqu tres libras de zanahorias en las alforjas de Cuddles. l me
dejaron ellos
gratis "en la cuenta de Cuddles no es un caballo y yo alquila tu yegua de debajo de ti." Si una
manada de
burros gigantes cruzaron en nuestro camino y necesitaba ser sometido, que haba cubierto.
Mont fuera de los establos en la parte superior de un burro de ocho pies de alto que pareca que
haba robado un
Vaca Holstein y ahora llevaba las ropas robadas. Robert mir boquiabierto a m. Desandra hizo un
extrao
cara: la ceja derecha se desliz hacia arriba, su izquierda baj, y su boca se qued atascado en
algn lugar entre
sorpresa y el comienzo de la palabra "qu". La boca de Derek abren y no se cerraron hasta que
llegamos
detuvo a su lado.
"Qu diablos es esto?", Pregunt Desandra.
"Este es Abrazos. Ella es un burro mamut ".
Derek sonri, apoyndose en la valla. "Tienes algn amor propio queda?"
"No".
"Creo que es lindo." Desandra alarg.
Abrazos trat con prontitud a morderla. Desandra apart la mano y le ense los dientes. "Burro,
no sabes que te ests metiendo. Te voy a comer para el desayuno ".
"Y ahora?", Le pregunt.
"Espera," dijo Robert. "Todava estoy. . . llegar a un acuerdo con su modo de transporte ".
"Tmese su tiempo." Le di un codazo Abrazos, volviendo la de darle una mejor vista. Abrazos sus
orejas,
levant sus pies, y cabriolas. Oh, Dios mo.
Derek puso su cabeza sobre la cerca e hizo un ruido gimiendo. Desandra ri.
"Est bien", dijo Robert. "Creo que he absorbido. Estoy listo para la planificacin de la estrategia
ahora. Podra usted

detener cabriolas? "


"Ella no se hace."
Le tom otros treinta segundos y una zanahoria para obtener Abrazos bajo control.
"Cmo podemos llegar al territorio sin ser asesinados?", Le pregunt.
"Podemos probar el enfoque al noroeste", dijo Robert. "Es ms ligera patrullada. Pero con la
actual
estado de las cosas, es probable que se duplic la seguridad. Ellos estarn buscando para nosotros
".
Ese era el eufemismo del siglo.
"Yo podra ir solo," Robert ofreci.
"Si te encuentran, nunca la encontraremos su explorador o la escena del crimen", dijo Desandra.
l le dirigi una mirada. "No me van a encontrar."
Claro, que no lo har. Tras sealar que su orgullo estaba poniendo lo mejor de l no sera poltico.
tuve
decir algo neutral.
"Los accidentes ocurren." Kate Daniels, Maestra en Diplomacia.
"Podemos entrar en una de sus rutas de patrulla habituales", dijo Derek.
Recurrimos a l.
"Ellos saben que nuestras rutas de patrulla", dijo el chico maravilla. "As que les cambiamos
cuando hay una emergencia.
Ellos probablemente harn lo mismo, dejando la ruta original abierto ".
"Es probable?" Desandra neg con la cabeza.
"Probablemente es lo que tenemos", dijo Robert.
"No me gusta", dijo Desandra. "Yo no s ustedes, pero tengo dos bebs para ir a casa. Nosotros
podra caminar a la derecha en su patrulla ".
"No lo haremos", le dije.
"Qu te hace estar tan seguro?", Pregunt Robert.

"Tenemos un detector de vampiro de la vida real con nosotros", dijo Derek.


Era mi turno de ser mirado.
"Sigues mirando, voy a tener que hacer un baile o algo as."
"Puedes sentir vampiros?", Pregunt Robert.
"Si."
"Desde lo lejos?", Pregunt la rata alfa.
"De lo suficiente para darnos tiempo que ocultar".
"Est bien", dijo Robert. "Entonces yo voto por la ruta de la patrulla."
Desandra me contempl como si me haba encontrado por primera vez. "Qu otras cosas
divertidas pueden hacer?"
Me gui un ojo. "Qudate conmigo y usted puede encontrar a cabo."
"Podemos ir a travs de la zona de cuarentena", dijo Derek. "Incluso chupasangres se quedan
fuera de all."
"Probablemente hay una razn para ello", dijo Desandra.
"La fortuna favorece a los valientes", le dije. Tambin mata a los estpidos, pero decidi mantener
ese hecho a
yo mismo. "Venga. Tenemos que darnos prisa ".
5
NOCHE calles baadas de Atlanta, azul-negro y viscoso como la tinta. Se desliz por la arruinada
edificios, reuniendo en los agujeros vacos de las ventanas, y goteaba en los callejones de
escombros ahogada.
Abrazos clopped por la calle, los sonidos de sus cascos hundindose en la oscuridad. Robert y
Desandra mud conmigo a mi izquierda, Derek a mi derecha. Robert no footing; se desliz por
completo
en silencio, con movimientos pequeos y rpidos. Desandra y Derek haban cado en ese lobo de
piernas largas
zancada que dejarlos ir por millas y millas. La cara de Derek haba ido completamente, ni
melanclico ni

duro, a la espera.
Yo no Brood tampoco. Yo tena un objetivo. Me gustara cuidar de l. El truco no era pensar en
todo lo que
perdera si fallaba.
Debera haber hecho ms tiempo para m y Curran. Deb. . .
Cerr la puerta cerrada. Solucionar este lo en primer lugar. La culpa, el arrepentimiento, y
gimiendo ms tarde.
Nuestra gente encontraran Curran y si fracasaban, yo lo encontraran. l estaba bien. Estaramos
juntos de nuevo. Me entierre la cabeza de Hugh junto a la tumba de Hibla. Yo ya tena un lugar
elegido para ella.
Justo al lado de la ta B. Tal vez mis pesadillas dejaran entonces.
Derek se detuvo y gir sobre sus talones, mirando detrs de nosotros. Inclin la cabeza hacia
abajo, su expresin
, sus ojos sin pestaear depredadores mirando a un punto fijo en la distancia, donde las casas
devastadas echaron profundas
sombras de la noche a la calle. Sus msculos se tensaron y su boca se abri ligeramente,
traicionando un toque
de los dientes, como si fuera un lobo congelado en el momento antes de la huelga.
Alcanc mi espada. Robert le puso la mano dentro de su chaqueta. Desandra sonri.
"Salid", dijo Derek. "Usted est reventado".
Una sombra separada de las sombras de la noche ms profundas y sali a la calle. Un rostro
angelical
nos miraba con ojos de diablo.
Maldita sea. "Ascanio!"
El bouda pase hacia adelante, una imagen de la inocencia pura en su cara.
"Qu demonios ests haciendo?" Gru.
Se puso una sonrisa encantadora como un escudo. "Despus de ti."
"Por Que?"

"Porque".
Que Dios me ayude, yo le cerebro con algo pesado en un minuto. "Porque por qu?"
"Yo quera venir. Es demasiado peligroso para ti y estoy preocupado ".
Derek gru en silencio por lo bajo.
"No se puede culpar a m", dijo Ascanio. "Cualquiera en mi lugar estara preocupado. Ni siquiera
tener un caballo adecuado. Usted est montando un equino mutante de origen desconocido ".
"No falta de respeto a mi burro. Si queras venir, por qu no lo dijiste? "
Ascanio me mir, transmitiendo sinceridad. "Debido a que usted dira que no. Y yo nunca lo hara
que desobedecer, Alpha. "
Argh. "Le dijiste a Jim dnde ibas?"
l pareci sorprendido. "Por supuesto que no!"
"Por qu no?"
Abri los brazos. "Porque l dira que no."
Puse mi mano sobre mi cara.
"Tcnicamente, no he desobedecido ninguna orden", dijo Ascanio.
Seal a l.
"Est bien." Ascanio dio un paso atrs. "Entiendo lo que necesita un momento."
"Me gustara ganarle?", Pregunt Derek.
"Personalmente, no creo que este es un buen momento para estar peleando entre nosotros
mismos", dijo Ascanio. "Pero si
Sr. McBroodypants le gustara ver lo mucho que he aprendido en el ltimo ao, yo estara feliz de
mostrar
l. Sera hacer un montn de ruido y llamar mucho la atencin con toda la sangre volando
alrededor ".
Sr. McBroodypants dio un paso adelante.
"No", le dije.
Derek gru en silencio por lo bajo.

Ascanio me lanz otra brillante sonrisa. "Lo siento por todo este problema. Sinceramente, slo
estaba tratando de
ayuda. Pero ahora que estoy aqu, no podra posiblemente volver solo y sin defensa. A menos que
quieras
condenarme a una muerte segura. Sola. En la noche. En la lluvia helada ".
Desandra ri.
"No est lloviendo", le dije.
"Cuntos aos tienes?", Pregunt Robert.
"Diecisis", dijo Ascanio, de repente dejando caer el tono lastimero. "No es la edad suficiente para
beber o firmar un
contrato, pero la edad suficiente para ser juzgado como un adulto si mato a un ser humano.
Tambin la edad suficiente para luchar por el
Empaque ".
Las cejas de Robert deslizaron hacia arriba. "La suficiente para aceptar las consecuencias de sus
decisiones?"
"S", dijo Ascanio.
Robert mir a m.
Eso era exactamente lo que necesitaba. A ciento cuarenta libras de adolescentes locos en una olla
a presin.
"Est bien."
Derek me mir. "En serio?"
"Si."
Me mir, incrdulo. "As que l consigue lo que quiere?"
"Si. Estamos demasiado cerca del territorio del Pueblo. Si lo perseguimos fuera, l slo sigue
siguindonos y
caminar a s mismo en algo que no iba a salir de. Y si la gente se apoder de l, van a lo usan
como ventaja frente a nosotros ".
Ascanio vigas.

"Mrame", apret entre mis dientes. "Usted me va a obedecer. Si digo 'Stop', deja de hacerlo. Si
digo
'Salto' saltas. Si digo 'contener la respiracin,' es mejor que pasar antes de empezar a respirar de
nuevo ".
"S, Alpha."
"Esto no ha terminado. Si sobrevivimos esto y volvamos a la Torre del Homenaje, voy a tener una
charla con su alfas. usted
creo que el Seor de las Bestias, da miedo, espere hasta que regresemos a la Fortaleza. Te lo
prometo, despus de que yo soy a travs de
con usted, usted lamento. "
"Me estoy arrepintiendo ya", prometi.
Me volv Abrazos. Ascanio trot junto a Derek. Derek chasque los dientes. Ascanio gui un ojo
l. "T sabes que me perdiste."
Nos presentamos a la calle.
Ahora tena a dos de mis guardaespaldas personales. Lstima que su edad promedio fue de
diecisiete aos y medio.
Eso me record. . . "Desandra?"
"Hmm?"
"El chico de pelo rizado rubio con Jennifer. Cul es su historia? "
Desandra suspir. "Brandon. l acaba de cumplir veinte hace un mes. Un caso clsico de segundo
hijo
Sndrome: tiene un hermano mayor que es mejor que l en todo y que est cabreado con su
los padres, ya que en su mayora lo ignoran. Jennifer es realmente bueno en hacer que se sienta
especial. Ese es su
talento secreto. Recogi en sus inseguridades y lo hizo sentirse como l es su hroe. Por lo que
conocer, eso es cmo lleg Daniel, tambin. l debe de haber tenido algunos demonios internos
que necesitan calmante.
La mujer es muy bueno en eso, voy a ella que doy ".
"Qu tan leales es Brandon?"

Desandra se encogi de hombros. "Jennifer es ms viejo, atractivo, ms experiencia sexual, y ms


arriba en la
cadena alimentaria. Brandon se muere por ser apreciado y elogiado por el tesoro especial que es.
Adems, yo soy
bastante seguro de que est jugando toda esa tarjeta-sexo prohibido. 'Quiero que pero no puedo.
Sera tan
mal. "S que no han dormido juntos todava, pero deb caer insinuaciones, porque ella tiene un
correa alrededor de su polla y cuando ella tira, l viene corriendo. l se tiraba de un acantilado
para ella.
Esa forma de desprecio que hice en el puente no era para su beneficio. Fue para los dems, en
caso de que se de cualquier
ideas errneas, porque djame decirte, Kate, si Jennifer le dice a usted apualar por la espalda,
Brandon
hacerlo ".
Es bueno saber. Sin embargo, otro lobo para el cuidado con.
"Derek?" Desandra mir.
"S?", Dijo.
"Digamos que hago hacer una oferta por el punto alfa. Qu se necesita para ganar su apoyo? "
Se encogi de hombros. "Yo slo soy un lobo."
"Los dos sabemos que es mentira", dijo Desandra. "Usted es un miembro del crculo ntimo de
Curran. Eres
prcticamente de la familia. Tienes un montn de traccin en el clan. Qu se necesita? Quieres
el punto beta? "
Derek sonri. "No."
"Con el objetivo ms alto?" Desandra enarc las cejas.
"No. Los veo. "Derek asinti con la cabeza. "Puedo ver lo feliz el punto alfa les hace."
"El sarcasmo, se quema", le dije.
"Por qu lo quieres?", Pregunt Derek.

"Puedo hacer las cosas mejor", dijo Desandra. "Yo puedo hacer el clan funcionen mejor. Puedo
hacer las personas
sentirse ms seguro y ms feliz. Y uno de mis hijos es un monstruo ".
Si el menor de los gemelos de Desandra probado nunca carne humana, se convertira en lamassu
como su
padre. Haba crecer alas y dientes enormes. No estbamos exactamente seguros de qu otra cosa
era capaz de hacer.
"Qu tiene eso que ver con nada?", Pregunt Ascanio.
Desandra le sonri. "Jennifer nunca lo dejar crecer en la Manada. Ella casi lo dijo ".
Jennifer, que idiota.
"He pasado mi vida bajo un alfa abusiva", dijo Desandra. "Yo s lo que se siente al estar en
merced de alguien. Mis hijos no crecern perseguidos. Si tengo que tomar el punto alfa y
mantngalo
para asegurarse de que tengan una infancia feliz, yo lo har ".
Un edificio abandonado se sent a nuestra izquierda, la flacidez de la calle, rayas delgadas de
graffitis manchando sus paredes
como lgrimas. Robert entrecerr los ojos en ella. "Un momento."
Tom un comienzo corriente, salt y corri hacia la pared casi vertical. Sus dedos apretados sobre
el
alfizar tercio del suelo y l se sumergieron en la ventana. Desandra silb en voz baja.
"Usted sabe que est casado, no?", Le pregunt.
"Todava puedo disfruto mirando su culo."
Sus ojos se iluminaron.
Oh, no.
"Es como dos. . ".
"No."
Desandra ri.
Eso estuvo cerca.

"Usted sabe, si usted tiene ciertas frustraciones" Ascanio dijo: "Yo estara encantado de ayudarle a
trabajar
hacia fuera ".
Derek me mir, seal a Ascanio, y golpe su palma izquierda con el puo derecho un par de
veces. yo
Negu con la cabeza. No, no se le puede golpear.
Desandra ri. "Tal vez en veinte aos. Cuando tengo, cmo se llama? Conflicto mitad de la vida? "
"Crisis de la mediana edad", que suministr.
"Si. Eso. Asumiendo que vive tanto tiempo ".
"Eso es un gran 'si'", dijo Derek.
Robert reapareci llevando un pequeo saco sucio, salt y corri hacia nosotros.
"Qu es esto?", Le pregunt.
"Es un alijo de rata", dijo Derek. "Ellos todos se esconden de la ciudad."
Robert meti la mano en el saco, sac un gran rollo de cinta adhesiva y un montn de trapos de
lona, y
sonri.
"Qu es esto?", Pregunt Desandra.
"Ya vers", le dije.
Nos dirigimos por la calle.
Desandra se encogi de hombros. "Oye, Kate? Has pensado en subir a Hugh y contando
lo que l tiene la polla ms grande alguna vez? "Ella abri los brazos con el tamao de un bate de
bisbol.
"No, usted piensa que iba a funcionar?", Le pregunt.
"Vale la pena intentarlo. Tal vez pueda ser tan feliz notado su espada de cerdo, se olvidar todo
acerca de tratar
matarnos ".
Espada de cerdo. Mtame ahora. "Voy a pensar en ello."

Ascanio comenz acariciando su ropa.


"Qu?" Derek gru.
"Buscando algo para tomar notas con."
Robert no dio ninguna indicacin que nos escuch, pero yo saba que estaba escuchando.
Cualquier idiota podra darse cuenta de que
Hugh y yo tuvimos una historia, y Robert estaba lejos de ser un idiota. Pronto preguntas estaran
viniendo, yo
poda sentirlo.
Ascanio dio por vencido con palmaditas y contempl Desandra con algo parecido a la admiracin.
fundar
l mismo un modelo a seguir, lo haba hecho? Porque l no era suficientes problemas.
"Qu pasa, hijo?", Pregunt Desandra.
"De verdad has tu cortaron la lengua?", Pregunt Ascanio.
Los ojos de Desandra estrecharon. "Cuando yo tena doce aos, mi padre no le gustaba lo que
estaba diciendo, por lo que tom
un cuchillo y cort la lengua fuera. Tuvieron que pasar seis meses para volver a crecer y en cuanto
pude hablar, le dije
lo que a la mierda. Decid entonces que nadie me har callar. No voy a callarme la boca. yo
no cerrar la boca ".
"Tampoco yo", dijo Ascanio.
"Si los dos de ustedes no lo golpee fuera ahora mismo, me convertir este coche la vuelta y te
enviar ambos
casa ", les dije.
Se sujetan la boca cerrada.
La calle estrecha. Un poste de madera gruesa meti directamente en el medio de la acera apoyado
un signo de cuarentena. Gruesas letras negras sobre un fondo blanco de lectura:
IM-1: REA MAGIC INFECCIOSAS
NO ENTRAR

PERSONAL AUTORIZADO SOLAMENTE


Bajo el signo, alguien haba dibujado un crneo con cuernos, slo para recalcar el punto.
Nos detuvimos en el signo. La calle rod por el pavimento fruncir aqu y all. trozos de
vidrio clav en el asfalto en ruinas, algo de azul, un poco de verde, otros blanco translcido, como
el
puntas de icebergs subterrneas. En la distancia agujas y hojas de vidrio sobresalan hacia arriba,
que encierra lo que
fue una vez Inman Jardn, jardin tren de Norfolk Southern, en un glaciar de cristal masiva. Una vez
que cruzamos
el laberinto de cristal, estaramos oficialmente en territorio del Pueblo.
"Usted tiene la mierda espeluznante en Atlanta", dijo Desandra. "Cmo sucedi esto?"
Desmont. "Lo que sola ser un patio de trenes masiva, ms de sesenta pistas. La ciudad construy
un tren nuevo enorme
estacin justo antes del cambio, todas las vigas de acero y cristal, muy moderno. Cuando el acierto
mgico, los trenes
choc y la estacin se derrumb. Montones de vidrio derramado por todas partes, y entonces la
gente empez
notando que estaba fundiendo y creciendo, hasta que en los ltimos aos esto sucedi ".
"Se llama el zoo de cristal", dijo Robert, y me pas la cinta adhesiva y los trapos. envolv
Pezua delantera izquierda de abrazos con un trapo y conducto-grabada toda la cosa.
"Es peligroso?", Pregunt.
"Ah, s", dijo Ascanio. "Yo mat a un monstruo all con Andrea. Era ms grande que una casa ".
Derek rod los ojos.
"Hay mierda ah nadie sabe cmo clasificar", le dije. "El Colegio de los Magos ha sido
estudiar durante aos, y todava no estamos seguros de cmo el cristal crece o diferenciales. Es
por eso que el conducto
cinta y los trapos. Una vez que atravesamos, nos deshacemos de ellos as que no estamos
arrastrando contaminacin en todo
la ciudad ".

Termin de grabar los cascos de Cuddles, arregl los trapos sobre mis botas con cinta, y pas el
rollo
Robert. El conducto-grabadas sus pies, y luego el rollo hizo su camino a Desandra y Derek y
Ascanio.
Robert pas de un pie a otro.
"Ests bien?", Le pregunt.
"No me gusta tener las cosas en mis pies." Se encogi de hombros.
"Ests zapatos que llevaba," Desandra seal.
"S, pero yo estoy acostumbrado a la forma de mirar." Robert se qued mirando las envolturas y
suspir.
"Estamos a tiempo de dar marcha atrs", dijo Voron tranquilamente dentro de mi cabeza.
"No sucede." Pens que haba desterrado a su fantasma.
"Esto es peligroso. No hagas esto. Aljate ".
"Esto es lo que me ha capacitado. Voy a ser lo que t me has diseado para ser ".
Esper una respuesta, pero mis recuerdos permanec en silencio.
"Kate?", Pregunt en voz baja Derek.
Le di un codazo Abrazos y nos dirigimos hacia el zoo de cristal.

LA LUZ DE LA LUNA filtra a travs del iceberg de cristal, difunde y se fractur, hasta que pareca
venir
de todas partes a la vez, baando el interior del glaciar en un suave resplandor fantasmal. Hojas
slidas de
vidrio cubra el suelo. Dirig Abrazos, movindose tan rpido como pude, sin deslizamiento. No
tena reloj, pero
que tena que ser ms de medianoche.
"Cualquier vampiros?", Pregunt Robert.
"No."
"Cunto tiempo ha tenido la capacidad de detectar los vampiros?", Pregunt Robert.

Aqu vamos. "Por qu el repentino inters?", Le pregunt.


"Escuchamos cosas", dijo Robert. "Rumores".
"Qu clase de rumores?", Le pregunt.
"Inquietante rumores", dijo Robert. "Estamos satisfechos con el nivel actual de la divulgacin.
somos
preocupado ".
Nosotros. Nosotros, como en Clan Rata. Los alfas de los clanes intensamente disgustaba ser
mantenido fuera del circuito, y
Jim siempre estaba caminando una lnea fina entre poner en peligro la seguridad Paquete diciendo
demasiado y meando
fuera del Consejo Paquete diciendo demasiado poco. Por suerte para m, yo no estaba a cargo de
la seguridad.
"Si tiene dudas, debe dirigirlas a Jim", le dije.
El alfa de las ratas asinti. "Porque l cubrir para usted por cale y no responder a ninguna de
las preguntas que nos plantean? "
Le di mi mejor Robert dura mirada. "Cubierta para m?"
El hombre rata sostuvo mi mirada. "Si."
"l no parece tener miedo. Es necesario trabajar en su ceudo alfa, "Derek observ. l
Robert estaba viendo con una expresin relajada tranquila, que yo conoca muy bien. Si la rata alfa
tanto como
estornudado en mi direccin, Derek tratara de arrancarle la garganta y Ascanio ayudara. "Tal vez
usted
debe escoger un blanco ms fcil para practicar, como un pequeo conejito esponjoso ".
Ascanio apret la mano al pecho y se tambale ms cerca de Robert. "Creo McBroody acaba de
hacer
una broma. Yo. . . No s qu hacer. Ya nada tiene sentido ".
Ellos lo estaban montando. Si Robert se acerc a m, Derek le pegaba de frente y Ascanio
sera rasgar en l desde el lado. Los ojos de Desandra estrecharon. Ella tambin lo vio.

Derek fingi estudiar Ascanio y me mir. "Me gustara tirar de las piernas?" Su
ojos eran completamente en serio. Estaba preguntando si quera Robert salt.
"No, yo quiero que ustedes dos para colgar de nuevo a unos cincuenta metros, por lo que Robert y
yo puedo tener una conversacin."
"Pero. . . "Comenz Ascanio.
"Cada de vuelta", le dije, hundiendo una orden en mi voz.
"La has odo," dijo Derek.
"Me voy", dijo Ascanio.
Volvieron a unos pocos metros. Retomamos nuestro trote a travs del laberinto de cristal.
Desandra ri por lo bajo. "As que esto es lo que un nio es como bouda."
"Por lo general son peores", dijo Robert. "He conocido a Rafael desde los seis aos y yo tena once
aos. l
era insufrible cuando era un adolescente. Hermoso, pero tan alto mantenimiento. Ascanio es
tpico ".
"Los boudas sienten como extraos", dije para beneficio de Desandra. "No hay que muchos de
ellos y
la posibilidad de loupism es alto dentro de su clan, por lo que cada nio es un don precioso
estropeado podrido. pero
Ascanio est en una clase por s mismo. Es una larga historia ".
"Volver a mis preguntas", dijo Robert. "Por cunto tiempo ha tenido la capacidad de detectar los
vampiros?"
"Usted no me puede obligar a responder, Robert."
"No, no puedo," dijo. "Sin embargo, puedo explicar mis razones por preguntar. Hombres rata
tienen cierta
ventajas cuando se trata de trabajo encubiertas ".
Los hombres rata eran tranquilas y sigiloso, y podran dislocar sus huesos en caso de apuro, lo que
les permiti
esconderse en lugares muy pequeos. Mucha gente de vigilancia de Jim vino de Clan Rata.
Cuando no est seguro de qu manera iba la conversacin, di algo vago y halagador. "clan

Rata es bien conocido por su sigilo extraa. "As que me ayude, que sonaba como Curran. El
paquete tena lentamente
me impulsado fuera de mi mente.
La ansiedad me apual como un cuchillo.
Curran estaba bien. Preocuparse por lo que no le ayudara a estar bien, sera justo que me
distraiga.
Tuve que desconectar de ella.
"Tambin tenemos nuestra propia red de recolectores de informacin", dijo Robert. "Obtenemos
nuestra informacin
de dos canales: reuniones informativas oficiales de Jim y de nuestra propia gente. Siempre haba
una brecha
entre la informacin que nos llega desde Jim ya travs de nuestros propios canales. Desde que se
mud a
la Torre del Homenaje, esa brecha se ampli sustancialmente ".
Robert esper.
Yo no he dicho nada. Mi paciencia se estaba agotando. Me imaginaba la voz de Barabas en mi
mente. Alienante clan rata no era una buena idea. Eran el segundo clan. . .
"Consort?", Pregunt Robert.
Oh, as que estamos de nuevo a "consorte" ahora. "As que ests molesto, porque se siente Jim
est frenando
la informacin? "
"Tengo pruebas de que es."
Tendra que esta palabra con cuidado. La diplomacia no era mi punto ms fuerte, pero yo tena
una buena memoria
y yo haba ledo el cdigo de leyes de tapa a tapa varias veces de la Manada. "Tiene su retencin
de
informacin impedida su capacidad para gobernar con eficacia su clan o en peligro la seguridad de
su
los miembros de los clanes? "

"Si usted est citando el Artculo Sexto. . . "Comenz Robert.


Yo estaba citando el Artculo Sexto. Se esboz los deberes de jefe de seguridad de la Manada. "Por
favor, responda a mi
pregunta ".
"Todava no", dijo Robert. "Sin embargo, estamos preocupados que podra hacerlo."
"Hasta que lo haga, como consorte, no estoy obligado a tomar ninguna accin."
"Ella tiene razn," dijo Desandra.
Robert mir.
Ella se encogi de hombros. "He ledo el libro."
Los ojos de Robert se estrecharon. "Puedo tomar mis preocupaciones al Consejo y hacer que sea
muy difcil para usted
evitar las preguntas. "
La mejor defensa es un buen ataque. "Los dos sabemos que al hacerlo se predisponer Curran y yo
contra clan Rata ".
"Ya estamos marginados", dijo Robert.
"Cmo te marginados?" Desandra mir boquiabierta. "Usted es el segundo mayor del clan en el
paquete!"
"S, estamos, pero cuando lleg el momento de ir a recuperar la panacea, nuestro clan no estuvo
representado." l
levant la mano y comenz a contar en los dedos. "La delegacin incluy clan pesado, Clan Bouda,
Clan gil, Clan Lobo, Cat Clan. . ".
Dios mo. "Los chacales no salieron bien."
"Los chacales no pidieron ir. Nos ha solicitado expresamente un lugar y nos quedamos aislados de
la lista ".
"No fue un complot en su contra. T fuiste cortado de la lista porque estaba bajo la presin de la
ta B
y me pregunt Curran para hacer espacio para ella ".

"Eso es precisamente mi punto! Usted est sesgada en contra de nuestro clan, porque hemos
votado en contra cuando
Curran entr en coma ".
Yo no lo poda creer. "Hablas en serio?"
"Si!"
"Esto es ridculo."
Robert neg con la cabeza. "No, no lo es en absoluto ridculo. Cuando Jim nos proporcion el
informe de su
viaje al Mar Negro, que no contena tres cosas. Uno, que no dijo nada acerca de su relacin previa
con Hugh d'Ambray, que evidentemente exista. Dos, que no incluy el hecho de que usted y Hugh
d'Ambray cen en privado. Tres, se omite completamente la visin todo el mundo experiment en
el
cena final ".
"Qu visin?", Pregunt Desandra. "El uno en el que hackeado gente en pedazos?"
Yo la mir. "Gracias por confirmar su paranoia."
"De nada", dijo. "Hago lo que puedo."
Robert deba de haber estado conteniendo durante un tiempo, y ahora l sigui su camino como
un tren fuera de control. "Tengo una
responsabilidad de mi clan. Esta es mi gente. Nada me va a disuadir de abogar por su
nombre. Esta falta de divulgacin combinado con su bias- personal "
"Yo no tengo un sesgo personal, pero estamos trabajando en ello."
"-con Su sesgo personal es peligroso para mi clan. Quiero saber la naturaleza de su relacin
con Hugh d'Ambray. . ".
"l quiere follarla, porque venci a la mierda fuera de l y ambos tienen problemas pap ms
el mismo hombre ", dijo Desandra.
Robert congel midword, parpade, y me mir. "Hugh d'Ambray es su hermano y los dos
usted est involucrado sexualmente? "

Por qu yo, por qu? "Desandra, sabes qu, no me ayudas nunca ms."
"Me cans de escuchar a l", dijo.
"Alguno de ustedes explicar esto a m?" Robert exigi.
Tuve suficiente. "De verdad quieres una explicacin honesta?"
l me mir. "Si."
"Bueno. Hugh sirve Roland, quien es el lder del pueblo ".
"S que es Roland," dijo Robert.
"Bueno, entonces esto va a ser ms fcil. Roland quiere gobernar. l es de cinco mil aos de
antigedad, que posee
poder mgico divino, y no cree la palabra "no" se aplica a l. Hugh es el seor de la guerra. pensar
en l como una enorme bola de demolicin imparable. Donde puntos Roland, Hugh rompe. Ahora
Roland
se seala en el Pack. Ha luchado cambiaformas en el pasado y pateado el culo, por lo que quiere
que cortar de raz. Hugh est aqu para aplastar a usted. Le gustara saber exactamente qu
piensa de Hugh
usted? Piensa que eres perros ".
Robert le ense los dientes.
"Si l no puede hacer que usted se sienta, l no tiene ningn uso para usted. l te pone los pies en
nios, ancianos, mujeres embarazadas,
no importa y tratarse a s mismo a una cerveza extra en la cena para celebrar un trabajo bien
hecho. l no puede ser
sobornados, no se puede razonar con, y l es maldito casi imposible de matar. Curran se rompi la
espalda y
le ech en un incendio que se haba derretido piedra slida. Pero aqu est ".
Hice una pausa para tomar un respiro. "Hugh y yo fueron entrenados por la misma persona. Yo soy
mejor que l. en una
uno-a-uno lucha, lo matar y l lo sabe. l me, mi espada, y mi magia quiere. Mientras estbamos
en el Mar Negro, me mostr una habitacin llena de cambiaformas y me dijo que iba a matar a
todos los

uno de ellos para tener la oportunidad de cenar conmigo ".


Desandra se encogi de hombros. "Eso es un poco caliente. De una manera enferma ".
La ignor. "Jim, que me cargan con un pelotn de guardaespaldas para ir al Cnclave, no puso
arriba
gran parte de una pelea cuando me decid a ir fuera en esta divertida aventura. l sabe que
cuando me convert en Curran
compaero, promet ponerme entre el paquete y Hugh. l espera que yo haga mi trabajo. Estoy
aqu
hacindolo. Soy tu mejor defensa. As que si nos encontramos con l y Hugh me lleva hacia abajo,
lo que necesita para funcionar ".
Los dos me miraron.
"Lo digo en serio. Si estoy fuera de la foto, tienes que ir y que tendrs que arrastrar Derek y
Ascanio cabo
de all, porque no me van a dejar. No te quedes. No luches. Slo tienes que arrastrar los dos nios
y se van. Eso es
toda la informacin que voy a compartir con ustedes. Tengo que parar esta guerra suceda.
permtame
hacer mi trabajo y si le gustara ser molesto por la forma en que fui al respecto, puede dirigirse a
su
agravios a la tumba oa m en persona en el prximo Consejo. Hasta entonces, yo no quiero tratar
con
alguna ms poltica. Est haciendo ms difcil de mi trabajo y es lo suficientemente duro como es.
Es una orden ".
"S, Alpha", dijo Desandra.
"Muy bien. Yo dispuestos "Robert se detuvo y arrug la nariz. Desandra inhal profundamente.
algo
claramente no huele bien.
Mir hacia atrs. Ascanio y Derek aceleraron, acercndose. Robert haba una mirada de intensa
concentracin
en su rostro. Yo tambin lo sent, esa sensacin alarmante de algo detrs de usted viendo de
cerca, esperando

te es ocasin de caer por lo que puede saltar sobre su espalda y se hunden sus dientes afilados,
fro en la nuca de su cuello. yo
poda sentir la mirada en mi espalda y yo saba que si me di la vuelta, me veo nada, slo las
sombras
entre los acantilados de vidrio. Pero algo me miraba. Algo estaba all.
Derek cay a mi lado y se dio la vuelta. Segu su mirada. Cuatro ojos se encendieron en las
sombras,
un par derecho dentro del otro brillante, turquesa, elctrica de unos cuatro pies de la tierra.
Brillaba ojos
una vez y desapareci detrs del iceberg de vidrio inclinada.
Disminuimos la marcha al paso, cayendo en la formacin: Derek y yo delante, Robert y Ascanio en
la
lados, y Desandra guardando la parte trasera. Si ejecut, depredadores perseguan. No estaramos
corriendo.
Otro conjunto de cuatro ojos brillaron a nosotros desde la izquierda, lo que refleja en el vidrio de
medio segundo antes de
fundindose en nada.
"Nos estn arreando", dijo Desandra.
Por delante tres conjuntos de pares de gemelos de ojos materializaron desde la penumbra. Ellos
estaban tratando de hacernos
Gire a la derecha. Saqu Slayer de la vaina.
Tres cuclillas, formas amplia chested congelado desde la penumbra y se traslad a la luz, paso a
paso.
Sobre el tamao de un pequeo ternero, se quedaron en seis extremidades musculosas. Sus
extremidades terminaban en garras handlike
con dedos giles, cada uno con punta por un corto garra curvada. Piel plida envain su cuerpo, a
excepcin de su
columna y el trax, donde las placas seas forman un caparazn protector. Sus mandbulas eran
enormes, sus dientes
agudo, y se les vea el mundo con cuatro ojos, ubicado en dos filas sobre sus cabezas.

"Luch estos antes con Andrea", inform Ascanio. "Estas son slo las cras. Su madre era
enorme ".
Impresionante. "Puede alguno de ustedes ver las colas? Estn segmentados como la de un
escorpin? "Tena seis patas
un claro indicativo. No es que muchas criaturas tenan seis extremidades, pero yo quera estar
seguro.
"S," Robert confirm desde el lado.
"Es una Tarasca. Viene del sur de Francia, crece a un tamao enorme, y se supone que
respirar fuego ".
Tambin de acuerdo con las leyendas, un Tarasca era un dragn. Estos chicos se parecan ms a los
gatos que haba
de alguna manera brotado armadura-rinoceronte como, pero quin era yo para quejarme?
"Cmo fue el francs matarlo?", Pregunt Derek.
"Enviaron una virgen cristiana, y ella lo envolvieron con su pelo y la llevaron de vuelta a la ciudad,
donde
los ciudadanos lo degoll. No tenemos un prctico virgen ".
"No me digas", dijo Desandra.
El monstruo centro ense los dientes. Ellos eran gruesas, agudo, y torcida.
"Rpido, Derek, es tu oportunidad de brillar", dijo Ascanio.
Derek le lanz una mirada fulminante.
"Desandra es una madre, Robert se cas, Kate prometida, y yo soy un alma vieja. Usted es el ms
cercano
cosa a una virgen que tenemos. Sigue con el cultivo de algunas cerraduras que fluyen ".
Robert se ech a rer. El sonido era tan inesperado, casi me salt. En todo el tiempo que haba
interactuado con
l, una sonrisa cuidadosa era la medida de lo que le pas.
"Voy a hacerte dao despus de esto," Derek prometi.
Ascanio sonri. "Hey, yo supuse que estabas ahorrando para el matrimonio, mi error."

Robert sac dos juegos de los nudillos de acero desde el interior de su traje. Una hoja curva larga
corri la
longitud de los nudillos. Niza. A mi derecha, Ascanio ech el pelo hacia atrs y sac una espada
corta
de su chaqueta de cuero. La hoja era quince centmetros de largo y al menos dos centmetros y
medio de ancho,
de un solo filo, con un perfil que se vea casi como un cuchillo de cocina cubierto pero con un
simple,
estilo sable guardia cruz. Ascanio cogi la empuadura con la mano izquierda y sac otra espada
de la primera. Baat Jaam Do. Espadas mariposa. Manejo de dos espadas tom mucha prctica.
Bueno.
Interesante.
Tres tarasques surgieron de la izquierda, dos de la derecha.
"Tenemos dos detrs de nosotros", inform Desandra.
Estbamos rodeados.
Las extremidades anteriores gruesas de los tarasques tensaron. Fosas nasales, enviando nubes de
vapor en el fro
noche. Las colas curvadas hacia arriba, batiendo un lado a otro.
Volv la espada, el calentamiento de la mueca.
Labios monstruosos estiran. Wicked dientes mordan el aire.
"Vamos!" Ladr. "Estoy aburrido".
Las bestias se escabulleron hacia adelante como cucarachas gigantes, movindose con un modo
extrao, levantando la parte delantera y
pierna hacia atrs en un lado y el del medio en el otro. La mayor de las tres bestias ululaban como
una
bho. Estaba casi a m. En mi mente me hizo a un lado, gir, y en rodajas a travs de su cuello en
una
golpe clsico diagonal. El sable rebot en el caparazn. No es bueno.
A tres metros. Qudese quieto.

Cinco. . .
La bestia se abalanz sobre m. Esquiv fui. Dientes Wicked quebr mitad de una pulgada de mi
brazo y yo
Slayer apualado en el costado plido de la criatura. Mi hoja encantada atraves carne y
tendones. oscuro
sangre color xido se derram de la herida y se apoder de lado gris de la bestia.
A la izquierda, Derek tir un Tarasca en el aire, le dio la vuelta sobre su espalda, y cort su
garganta con
su hacha. A la derecha Ascanio gir en su lugar, cortando a las bestias, sus espadas girar en un
ambiente familiar
figura horizontal ocho patrn. . . l estaba tratando de usar mi tcnica mariposa. No era horrible.
su
pies estaban apagadas, y l se inclinaba demasiado hacia delante, pero no fue horrible. No tena
idea de dnde haba
aprendido.
Si viviramos a travs de esta pequea aventura del infierno, que tendra que corregir su forma
antes de que fuera demasiado tarde.
Una magia repugnante familiarizado se apoder de mi mente. Justo lo que necesitbamos.
"Vampiros. Entrante ".
La Tarasca se abalanz sobre m y me cort a travs de su nariz.
"Cuntos?", Pregunt Robert.
Mi Tarasque grit y huy.
"Dos. Se dirigen esta manera, rpido. "
Tuvimos que terminar la lucha ahora. Si nosotros sangramos, sera todo. Un vampiro era como un
tiburn-a
sola gota de sangre humana se tire de una milla de distancia como un imn.
La segunda bestia me atac por la derecha. Acuchill el lado de su garganta. Se estrell y yo
apualado Slayer en su cuenca ocular izquierda superior.

Desandra escupi alguna palabra que no entenda. Un plido cuerpo vol por encima de nosotros
a travs del aire, se estrell
contra un iceberg de cristal con un crujido repugnante, se desliz hacia abajo, y se qued inmvil,
sus seis patas cojera. Guau.
Detrs de m un ruido piratera hmedo anunci alguien escindir travs de la carne.
Los dos chispas repugnantes de mentes no-muertos se acercaban.
"Mil pies", le susurr. "Venir a la izquierda. Ellos nos ven ".
Un Tarasca del tamao de un caballo de tiro en la oscuridad y se abalanz sobre nosotros, seis
patas en el aire. Di un paso
a un lado. Ese es el problema con el salto. Una vez que entraste en el aire, no haba mucho que
pudiera hacer
sobre el cambio en el que aterriz. La bestia cay bien entre nosotros. Me abalanc sobre l y me
hund mi
espada entre sus costillas. Las garras araaron mi bota con punta de acero, que rasga a travs de
cinta adhesiva y la especulacin
cuero reforzado.
Derek escinde el crneo de la bestia con su hacha de guerra, agarr el cuerpo convulso, y lo arroj
a mi
derecho, en las sombras. Desandra cogi otro y lo arroj a la oscuridad. Cuerpos volaban a mi
alrededor.
Un momento y todos los cadveres haban desaparecido.
"Quinientos pies", le susurr.
Robert se volvi. Una racha de rojo se desliz sus dedos de un pequeo corte en la mano. Mierda.
Los vampiros se aceleraron.
Meti los dedos en la boca. El corte en la mano de punto cerrado-Lyc-V luchando para hacer
reparaciones.
Ojos turquesa encendieron en ambos lados de la carretera. Cuntas de las cosas malditas eran?
Desandra seal hacia arriba. A diez metros por encima de nosotros un iceberg de cristal empuje
para formar una repisa casi horizontal.

Derek me agarr y me tir hacia arriba. Cog la cornisa y saqu yo en l. Tom un funcionamiento
iniciar y salt en la parte ms baja de la cornisa. Desandra sigui, resbal, y Derek cogi
mano y la musculatura para arriba. Ascanio salt hacia arriba, como si tuviera resortes, y se
encaram en la
vidrio junto a m.
A menos de cien metros hasta los vampiros nos alcanzaron.
Robert corri hacia la pared de vidrio casi pura, trepado, rpido y silencioso, como si sus manos
tenan pegamento en
ellos, y se deslizaron en su lugar al lado de nosotros. Nos tumbamos sobre el cristal, slo lo
suficientemente cerca de la orilla a mirar hacia abajo.
Si los chupasangres miraron, veran los contornos de nuestro cuerpo a travs del cristal.
Dos demacrados, criaturas duras llado a la vista justo debajo de nosotros. Un hombre y una mujer
en su
vida anterior. El macho an conservaba algo parecido a la humanidad en su rostro y su cuerpo no
pareca
lo ms seco, pero la hembra era mayor. Ella debe haber sido de piel oscura en la vida y no muerte
le dio una piel
tinte azulado antinatural. Se agach en cuclillas y levant la cabeza, mirando a su alrededor. la
Immortuus patgeno lixiviado toda la grasa y la suavidad de sus vctimas, atrofiando sus rganos
internos.
Sus pechos colgaban de su pecho como dos bolsillos vacos de la piel. Cordones de msculo se
destacaron en el cuello.
"Fue aqu," dijo una voz masculina joven de la boca de la mujer vampiro. Pude identificar todos los
Maestros de los Muertos en Atlanta por el sonido. Yo no lo reconoci, por lo que tuvo que ser un
oficial o
alguien nuevo. Tal vez una de las importaciones de Hugh.
"No hay nada aqu", respondi otra voz masculina.
As es, no hay nada aqu. Mover a lo largo, porque no tenemos tiempo para esto. Nos tuvimos que
ir

al explorador de Robert y el reloj segua corriendo.


"Te estoy diciendo, me sent un vector de sangre", dijo el primer navegante.
La sanguijuela masculina levant los brazos. "Dnde est, Jeff? Yo no siento nada ".
Nop. Definitivamente jornaleros. No altamente clasificado tampoco.
El vampiro femenino se movi alrededor y se desliz sobre la mancha de humedad de sangre
oscura. "Mira. Qu diablos es
esto? "
"Sea lo que sea, no tiene la hemoglobina en ella, porque mi hijo no est tirando a su correa. Tal
vez sea
vmito. Tal vez una de esas cosas retorcidas que vive aqu lleg y vomit todo el vidrio y
ahora ests resbale en ella. Quieres que llame a abajo y conseguir un poco de aserrn para que
usted
desodorizar ella con cuando los traemos de vuelta? "
Jornaleros. Siempre es un placer.
El vampiro femenino torci su cara, tratando de imitar la expresin de Jeff. "Muy divertido,
Leonard. Eres
un puto comediante ".
"Hemos tenido una ruta trazada, pero no, tenas que ir fuera de la reserva, ya que ola un poco
sangre fantasma en alguna parte ".
"Se supone que debemos patrulla. Estoy patrullando porque es nuestro trabajo, Leonard. Si usted
no quiere para patrullar,
se puede ir hasta ese pez gordo y decirle eso. Slo djame saber con antelacin para que pueda
tomar fotos cuando
se arranca sus nueces y hace que se los comen ".
"Bien, bien, clmate." El vampiro masculino mir en la penumbra. "Supongamos que s
encontramos el
cambiaformas. No vamos a Ghastek o nos vamos a d'Ambray con l? "
"Para Ghastek", dijo Jeff.

"S, pero d'Ambray es ms alto en la cadena alimentaria. Se puede decir Ghastek de cabreado,
pero l guarda su
boca cerrada. Ya sabes. Podramos salir adelante ".
"Y qu pasa cuando d'Ambray se va y la espalda de Ghastek a cargo?", Dijo Jeff.
Fuera de aqu. Ir en. Shoo.
"Sin agallas no hay gloria." Leonard debi encogi de hombros, porque su vampiro alz los
hombros en una desigual
movimiento.
"Cubrimos el culo y seguimos la cadena de mando. Nadie sali mal siguiendo el
cadena de mando ", dijo Jeff.
Algo clopped en las sombras. Oh, no.
Los vampiros se tensaron, como dos gatos mutados preparndose para saltar.
Abrazos sali a la luz pblica. Me haba olvidado completamente que ella estaba all.
Robert puso su mano sobre su cara. Desandra puso los ojos.
"Qu demonios es eso?", Dijo Jeff.
Por qu yo? Por Que?
"Es un caballo", dijo Leonard.
"Ests ciego? Cmo es esa cosa un caballo? Sus orejas son dos pies de alto ".
"Entonces es una mula".
"No es una mula. El cuello est mal y la cola. . ".
"Qu pasa con la cola?"
"Las mulas tienen colas de caballo. l tiene una cola de burro. Al igual que una vaca. Se parece a un
burro, pero el maldito
Lo es por lo menos diecisis manos de altura. Nunca he visto nada igual ".
"Es una mula. Tiene una silla de montar en l, as que alguien lo montaba ".
El vampiro masculino avanz.
"Adnde vas?"

"Voy a cogerla y ver a quin pertenece."


Argh.
Abrazos puso las orejas hacia adelante.
"No se ve amable," Jeff observ.
"Est bien. Si ella tena sus orejas hacia atrs, usted tendra que mirar hacia fuera. Todo est en la
voz. Mira y aprende.
Ven 'ere, chica. Ven 'ere. . . Quin es una buena mula extrao? T eres ".
El vampiro masculino avanz poco a poco. Abrazos de pie slo un poco ms erguida poco.
"Esa es una buena chica."
El vampiro cogi las riendas. Sus dedos apretados sobre el cuero.
Abrazos grit. No era un ruido que rebuzna, fue un chillido odo-bofetadas de indignacin burro
pura,
como si alguien se apoder de una sirena de niebla y trat de estrangularlo.
"Whoa. . . "Comenz Leonard.
Abrazos encabrit y sacudi la cabeza. El vampiro se desliz en el cristal y lo arrastr izquierda.
"Whoa. . ".
Arrastr su derecha.
"Venga!"
Abrazos segua girando y de crianza, su enorme cuerpo va hacia arriba y hacia abajo, tirando de los
no-muertos de aqu para all
como una animadora con un pompn.
"Oh, idiota," la vampira se ri en voz de Jeff.
Vi el momento preciso Abrazos dio cuenta de que algo andaba detrs de ella y de que algo estaba
la misma cosa antinatural que se aferraba a sus riendas. Sus ojos fueron grandes, y ella puso las
patas delanteras
abajo y patadas. La mujer vampiro vol unos seis metros y se estrell contra un iceberg de cristal.
Ouch.

El macho vampiro finalmente solt, cay y se desliz por el cristal. Abrazos respaldada y se
prepar.
El vampiro masculino se puso en pie y se reunieron en s para dar un salto.
"Alto!" Jeff se traslad la mujer vampiro entre no-muertos de Leonard y el burro.
"Voy a matar a ese animal tonto".
Si l toc mi burro, tomara su empeine aparte.
"No, no lo eres. Pertenece a alguien y si haces dao a ella, vamos a tener que pagar una
indemnizacin. No me siento
como tener mi cheque de pago acoplado ".
"La perra nos ech!" Leonard gru.
"Usted puso sus manos sobre ella. Ella se defenda. Vamos, el dao es menor. Nos alimentamos
ellos esta noche y nadie ser el ms sabio. Pero si algn cateto aparece afirmando que se lesion
el burro,
habr una investigacin. A pie de Ghastek alrededor como si estuviera a punto de explotar. No
quiero estar en su
rea de la explosin ".
Vamp de Leonard torci su rostro en una mueca horrible.
"Tenemos que seguir adelante de todos modos", dijo Jeff. "En cinco minutos Rowena va a venir
abajo que
pasillo para el check-in. Yo no quiero explicarle que hemos estado jugando con lo que puede o no
ser un burro gigante en lugar de barrer el permetro ".
El vampiro masculino sacudi su cabeza y rode abrazos, y los dos no-muertos despeg en el
laberinto de vidrio. Nos tumbamos todava durante otros cinco minutos, hasta que fueron a una
milla y media de distancia.
"Me retracto de lo que dije sobre el burro", dijo Ascanio. "Ella es increble."
Dese Curran podra haber visto esto. l morira de risa.
Mi corazn tartamude para el ritmo. Me deslic por el cristal, yo cog con mis pies, y me fui a dar
Cuddles una zanahoria.

6
Antes del cambio, el Parque Centenario ocupada veintin acres dentro de Atlanta, un espacio
alegre llenos
con ladrillos grabados, cspedes y hermosas fuentes. Despus del golpe mgico y los edificios
alrededor de la
parque cay en picado, que estuvo abandonado durante unos aos. Finalmente, bruja de Atlanta
aquelarres bandas
juntos y comprado a la ciudad junto con las ruinas cercanas. Poco despus de que se hizo cargo, la
vegetacin dentro del parque se amotinaron. Los rboles crecan, el envo de races gruesas por el
barrio y
difusin marquesinas masivas, como si hubieran estado creciendo aqu durante cientos de aos. El
parque se triplic
en tamao. Ahora una densa pared de vegetacin lo bordeaba, una barrera impenetrable de
robles, arbustos de hoja perenne,
blackberry que de alguna manera se resisti a la helada, y las espinas. En el departamento de
defensa, las brujas hara
Dormir mal hacer llorar a la bruja de la Bella de celos.
Mont Abrazos al lado de esa barrera verde ahora, dirigirse Centennial Drive hacia el Casino.
Los cambiaformas me flanqueaban. Mantuve un ojo en la vegetacin. Las brujas profesaban ser
amigable con
m. Evdokia, una de las tres brujas de la Oracle, incluso afirm que ramos parientes lejanos. pero
su
ayuda siempre fue condicional y ahora mismo no se fiaba de nadie.
Los arbustos delante de nosotros crujieron.
Me detuve Abrazos y alcanc Slayer.
Un conejito marrn salt a la acera y me mir.
"Merienda", dijo Desandra.
El conejito me ponder con diminutos ojos y se volvi hacia los arbustos. Derecha.

"Es un conejito slo una parte de las veces", le dije. "A veces es un pato. Tambin, puede ser un
gatito ".
Robert alz las cejas hacia m.
"Estamos siendo invitados a visitar la Bruja de Oracle." Desmont y segu al conejito.
"Otra vez no," Derek gru.
"Por qu, qu hay de malo en las brujas?", Pregunt Ascanio.
Las cejas de Derek deslizaron juntos. "Ya vers".
El conejito se meti en los arbustos. La divisin de zonas verdes y se tira a un lado, revelando un
estrecho
camino.
"Tenemos una eleccin?", Dijo Robert.
"En realidad no."
Di un paso hacia el camino. Nos quedamos cortos de tiempo, pero meando fuera brujas clasific
justo entre
meter la mano en el nido de avispas y contando Curran que haba hecho el brcoli para la cena.
Por ahora,
tena que saber que Hugh estaba en la ciudad. Si queran verme, tena que ser algo importante.
Pasamos a travs de la espesa barrera de verde y salimos a un bosque de pinos. Nieve envain la
terreno en una manta densa. Troncos de pino altos se alzaban a ambos lados de nosotros, como si
una armada espaola eran
navegaban bajo la nieve y slo sus mstiles eran visibles. Pasado los pinos un claro estir, plata
con
luz de la luna. Detrs de las paredes translcidas de un invernadero aumentaron en la noche,
abrigando filas de
hierbas. Centennial Park sirvi como el centro de la mayora de los aquelarres de Atlanta y que le
gustaba tener hierbas en
suministro listo.
El conejo salt entre los rboles. Lo seguimos. Nieve cruja bajo mis pies. realmente

no tengo tiempo para esto. Por desgracia, necesitaba el Orculo. Si Hugh y Roland pretenden
asalto
Atlanta, que necesitara su ayuda y su magia. Y yo no poda permitirse el lujo de ignorar su
consejo. Si yo
negado a verlos y tenan un autoguiado proyectil mgico que podra tomar Hugh fuera, estara
Kicking yo por aos.
Derek frunci la nariz. "Aqu lo tienes."
Saqu una tira de gasa de mi bolsillo y se lo pas a l.
"Qu es ese olor?" Desandra arrug la nariz.
Derek arranc la gasa en medio y le entreg un pedazo.
Los rboles cayeron hacia atrs y llegamos a una colina que se sienta en el medio de un gran claro.
perfectamente esfrica
y suave, que sobresala de la nieve, como la cpula de una catedral sumergida. Lo recordaba como
siendo gris oscuro con motas de oro y remolinos de verde, pero la luz de la luna convertido
brillante ail.
El conejito se detuvo.
El suelo bajo nuestros pies retumb. Derek estornud. Desandra sujeta la gasa para la nariz. la
colina se estremeci y se desliz hacia arriba, la nieve se deslice fuera de su parte superior.
Robert salt hacia atrs diez pies. Ascanio se qued mirando, con los ojos abiertos.
Una cabeza gigante se liber de la nieve, su cuello una masa marrn de pliegues arrugados. Oye,
nia bonita. largo
tiempo sin verte. La tortuga colosal me mir con los iris de la cena de placa de tamao y abri su
boca gigantesca.
Derecha. El tratamiento completo. Slo una vez, habra que matarlos a mi encuentro en algn
lugar un gazebo o en un
conjunta de pollo frito?
Derek y Desandra duplicaron en un ataque de estornudos.

La piel del conejito arrastr, hervido, y se estir en la forma de un pequeo gato negro. El gato
salt
en la boca de la tortuga.
"Wow", dijo Ascanio. "Eso es brutal."
Yo present el nuevo elemento de la jerga adolescente para referencia futura.
Desandra seal la boca abierta, la otra mano pellizcando su nariz cerrada. "En all?"
"Mm-hm," le dije.
"Fuck dis! Estoy Stayin 'aqu ".
"Soy una rata", dijo Robert. "Yo no voy a entrar en la boca de un reptil."
Oh, muchacho. Fine tiempo para desarrollar fobias. "Est bien", les dije. "Probablemente tendrs
cortados de
la conversacin de todos modos ".
"Ya voy," Ascanio declar.
Derek asinti, sosteniendo el trapo sobre la nariz, y lleg a estar conmigo.
Me met en la boca de la tortuga.

La lengua GRUESO ESPONJOSA dio un poco debajo de mis pies. Fui hacia adelante, ms all del
techo de la boca, en
la garganta, cubierto con guirnaldas de algas y carmbanos congelados. Por delante de hielo
oscuro peinado hacia el suelo de la
tnel de garganta. La ltima vez que vine por aqu, me haba tomado un bao en lo que yo
sospech que era
asador tortuga. Di un paso hacia el hielo. Se llev a cabo. Un punto para m.
"Esto es increble", Ascanio se ofreci a mis espaldas.
Alguien tena todo demasiado divertido.
El tnel garganta termin y sali hacia un helado-sobre el estanque en el medio de una cpula
colosal.

Las paredes, oscuros a nivel del ojo, curvados hacia arriba, aligerando hasta que crecieron
transparente en la parte superior. la noche
cielo, tachonado de estrellas, derramado luz de la luna en racimos de carmbanos azules
suspendidas del techo. la
carmbanos brillaban con luz azul suave, iluminando el contorno de criptas rectangulares dentro
de los muros,
cada uno marcado por un glifo de oro que brilla intensamente.
Delante de m, sobre una plataforma rectangular esperado tres mujeres. El primero haba visto
setenta. La vida tena
su reduciendo, convirtiendo su cuerpo esqueltico y su rostro afilado y depredador. Se sent en
un gran
silla de negro como un ave de presa. Mara, la Bruja. A su lado, una mujer joven se sent en un
cmodo
silla. Delgado, con el pelo rubio claro hasta los hombros, pareca joven, recin salido de la
adolescencia,
y delicado. Su poder era todo lo contrario. Sienna, la Doncella. Me haba salvado la vida durante la
ltima
flare. A la derecha, en una mecedora, sb Evdokia, la Madre. Regordete, con una pesada trenza del
marrn rojizo
pelo, se balanceaba hacia atrs y hacia adelante tejer un suter de lana gris. Se vea casi hecho.
El gato negro corri hacia ella y se frot contra sus pies.
Detrs de ellos un gran mural mostraba su diosa, una mujer majestuosa altura de pie detrs de
una caldera
que se sent en la interseccin de tres caminos. De la mujer tres brazos en un cuchillo, una
linterna y un cliz.
Un gato negro, un sapo, una escoba, y una clave completaban el cuadro. Ella tena muchos
nombres: la Reina de la
Noche, la madre de todas las brujas, Hcate. Su poder era enorme y terrible y estaba poco
dispuesto a
falta de respeto a ella.
Evdokia seal Derek y Ascanio. "T! Espera ah ".

Una pared de hielo surgi en torno a los dos cambiaformas, encerrarlos en un anillo de hielo.
Sienna se volvi hacia m. "Tu padre est por venir."

EL UNIVERSO slo sigui vertiendo cubos de agua helada sobre mi cabeza. "Cundo?"
"Pronto", dijo Evdokia, sus agujas de hacer clic.
"l viene a reclamar la ciudad", dijo Sienna. "Hemos previsto."
Mara levant su mano huesuda y seal a Sienna. "Mustrele."
Sienna se puso de pie. El mural detrs de ella se desvaneci, disolvindose en una vista de una
calle de la ciudad. A la izquierda
tpicos edificios antiguos bordeaban la calle, una de ladrillo oscuro con ventanas tapiadas, y el otro
cubierto de estuco de color beige y en mejores condiciones. A la derecha un edificio grande, de
color arena de Romano
ladrillo y granito ocupaban la mayor parte del bloque. Su mitad inferior, una estructura tpica
rectangular, se puso de pie sobre
cuatro plantas de altura mxima. Por encima de una torre de ciento cincuenta pies se extenda
hacia el cielo. Pude ver toda la
camino por la calle, ms all de las farolas, con el campanario lejano de alguna iglesia.
El cielo de la ciudad se revolvi con nubes de tormenta, furiosos y oscuros. El viento soplaba de
basura por la
calle en poderosas rfagas cortas. El aire vibraba con la tensin y la magia, como si se le acusa y
esperando
por un ataque de los rayos. El pelo en la parte de atrs de mi cuello se levant. Algo Rode
peligrosa en que
tormenta. Algo poderoso y aterrador.
Un hombre de vuelta a la esquina. Vesta una tnica blanca. El viento sopl su largo pelo rubio
sobre su rostro.
"Uther Piedra", dijo Mara.
"El nombre suena familiar," le dije.

"La masacre de gitana", Evdokia me dijo, levantando la vista de su labor de punto. "Se encuentra
en Sioux
Ciudad ".
Ah. Ahora lo recordaba. Uther Stone era un zapper realmente potente, un mago elemental que se
ocup en
electricidad. l vino a la prominencia defender la ciudad de un bfalo gigante monstruoso.
eligieron
l alcalde y l comenz a hacer leyes sobre qu tipo de personas no eran bienvenidos en Sioux
City.
Entonces un grupo de Romani desapareci. Sus cuerpos fueron encontrados en una fosa comn y
Uther Piedra
tuvo que responder a algunas preguntas, a menos que l nunca tuvo la oportunidad.
En la visin, otras personas se arrastraron de piedra, algunos en ropa moderna, algunas ropas que
usan. Ocho total.
Piedra abri la puerta del edificio y corri hacia adentro. Su pandilla sigui.
El ngulo de visin de la visin se desliz hacia arriba, mostrando el edificio con mayor detalle.
Una talla de un
hombre barbudo musculoso flanqueado a ambos lados por seis figuras ms pequeas decorado el
espacio sobre el
puertas. Por encima de l palabras escritas en maysculas, justicia y paz, nos ha encontrado
JUNTOS. VERDAD TIENE
SPRUNG FUERA DE LA TIERRA.
La vista seguan subiendo, cada vez ms alto, hasta la cima de la torre hasta que vimos la azotea y
un
pequea entrada, barrado por una puerta de metal verde. La puerta abierta empuj y sali de
piedra, el viento
tirando de su tnica. Su pueblo siguieron, formando un crculo. Una mujer con el pelo morado
sac una jarra de
lquido rojo de su mochila y comenz a lanzar puados de un lado a otro, moviendo los labios en
un
canto.

"Un aquelarre local", dijo Evdokia. "Todo lo que pudo reunir. Estn a punto de alimentar su magia
en l ".
La nube de tormenta sobre el edificio se volvi negro. El cielo hervida. La magia sujeta a la ciudad
en
un puo y exprimido invisible. La planta presin en mi pecho. De repente era difcil respirar.
Dentro de m mi magia criado en respuesta. Si hubiera sido un animal, hubiera gru. Esta fue una
desafo.
La mujer de cabello prpura vaci la jarra en los pies de piedra. Piedra meti los brazos, agarrando
un
personal en su puo derecho. Las personas que lo rodean quebr rgida, sus cuerpos an no
natural.
La divisin de cmulos. Magia cruji. Una lanza, resplandeciente como si fueran de oro fundido, se
produjo a Stone.
Tir de su personal hasta, bloquendolo, y casi me mud con l. l no sera suficiente.
La punta de la punta de lanza toc el eje del personal. Poder tron a travs del aire, sacudiendo la
ciudad.
Cort la respiracin en la garganta. Mi corazn martilleaba en el pecho, demasiado rpido. Tanto
poder. . .
La madera se desintegr.
Para una segunda piedra se detuvo, el contorno de su cuerpo brillando con rojo violento, y luego
se cay
adems, un hombre hecho de ceniza. La lanza se clav en el techo. Su punta brillaba con luz
brillante y un
onda expansiva rod por la ciudad en un gran crculo, barrer la ceniza que sola ser el aquelarre de
la
tejado.
Me prepar, esperando el impacto, pero la magia no lleg a m. La lanza se volvi aburrido.
Un hombre aterriz en el techo, la coalescencia de la nada. Estaba envuelto en una sencilla capa
gris, desgastado,

con un dobladillo desigual y una capucha profunda que ocultaba su rostro. Si yo lo haba visto en la
calle, yo no tendra
le dio un segundo vistazo.
"Quiero ver su cara." Necesitaba verlo. Yo quera ver a mi padre.
"No puedo," susurr la voz de Sienna. "l no me lo permite."
El hombre agarr la lanza y lo sac. Mir por encima de la ciudad, se volvi, y poco a poco,
sin prisa se dirigi a la puerta.
La visin se desvaneci. Tragu el aire. Sienna se hundi de nuevo en su asiento. El sudor en su
rostro.
"El pulso de magia, qu fue eso?", Le pregunt.
"El reclamo", dijo Mara. "l ha hecho de la tierra de l."
"Cada tierra tiene un pueblo", dijo Sienna. "Los que se asiente en l, los que nacen y mueren en
ella,
sus lneas de sangre unidos a ella por generaciones. Sus cuerpos estn enterrados en el suelo,
nutrindola.
Su magia se arraiga en l y crece de la tierra como un bosque ".
"Piense en ello como la agricultura", dijo Evdokia. "Antes de que un agricultor puede usar la tierra,
debe borrar los rboles,
eliminar sus races, cavar las rocas, y sacar las malas hierbas. Muy difcil de hacer si el bosque es
viejo y
fuertes y los rboles han estado creciendo durante miles de aos ".
Maria agit. "Pero aqu, hemos hecho el trabajo del agricultor para l. Matamos a los pueblos
nativos de esta
tierra. No hay bosque ms. Hay slo rboles jvenes, las familias de colonos e inmigrantes, la
ms antiguo del siglo XVII, pero la mayora an ms joven. Su vnculo con la tierra es dbil. Lo que
hacer a los dems siempre vuelve a ti y el equilibrio siempre se restablece. Nos comprometemos
genocidio.
Hemos destruido un pueblo y ahora tenemos que pagar el precio de los terribles crmenes que
perpetr. la

la tierra en barbecho sin defensas. Toda tu padre tiene que hacer es reclamar que ".
As que esto era por qu vino aqu. Siempre me pregunt por qu haba dejado el Medio Oriente y
viaj a
Amrica del norte. Ahora saba. l vino aqu porque no haba poder nativo para oponerse a l. la
tierra era barbecho y estaba maduro para la toma. "Qu sucede cuando dice algo?"
"l recoge una cosecha", dijo Evdokia. "La magia de la tierra lo nutre y lo hace ms fuerte."
"Y protege a l," Mara puso en. "Es mucho ms difcil de combatir en su territorio. Cuanto ms
tiempo se mantiene
, ms fuerte es su vnculo, ms difcil es para removerlo. "Se volvi hacia m, su mirada penetrante
apualar a m. "l viene. Qu piensa hacer al respecto? "
"Si viene, voy a tratar de matarlo." Qu ms estaba all?
Mara gir en su silla para enfrentar Evdokia y clav en m con un dedo huesudo. "Ella es un idiota!
Le dije a
usted! Te lo dije, pero no, le dijo- "
"Va a dejar de acosar a ella por un momento?" Evdokia espet. Ella se inclin hacia delante,
mirando a m.
"Si usted lucha su padre directamente, morirs. No eres lo suficientemente mayor, lo
suficientemente fuerte, o educados
Suficiente ".
"Gracias por el voto de confianza."
Evdokia hizo una mueca. "Si todos los covens, y todos los paganos, y todos los usuarios de la magia
de Atlanta
reunimos y canalizamos su poder, probablemente podramos bloquear su padre, pero no podemos
conseguir exactamente
todos juntos en el tiempo. No sabemos cmo poner todo nuestro poder juntos. No sabemos
cuando
el reclamo sucede. No sabemos dnde ".
Sera en alguna torre. Eso fue lo que hizo mi padre. Construy torres. Ellos eran el nexo de
su poder y ahora saba por qu. El ms alto de la torre, ms se podra reclamar con un pulso.

"Usted es nuestra mejor oportunidad", dijo Evdokia. "Hay cosas que usted puede ensear, pero
esto tomar
tiempo. Usted tiene que comprar nosotros esta vez. Tienes que evitar que el reclamo ".
"Cmo?"
"No sabemos", dijo Sienna.
"Nosotros le apoyamos", dijo Mara. "Nosotros te ayudamos y te daban con sangre no-muertos.
Nosotros no lo hicimos
hacer todo esto para que pueda ir y sacrificarse como un imbcil ".
Siempre supe que las brujas no me ayudaron por la bondad de sus corazones. Queran un retorno
de su inversin. "Mat a mi madre."
"Obnyat e pluhkuht" Evdokia suspir.
Para abrazar y llorar. Eso era lo que exasperaba rusos dijeron que no haba nada ms que hacer.
"Su madre dio su vida para que pudieras vivir", dijo Evdokia. "Su morir dramticamente no va
para ayudar a nadie. No va a honrar su memoria y no va a proteger a cualquiera de nosotros. Hay
gente en esta ciudad
que depende de usted. Haz lo que tengas que hacer, pero hay que evitar que el reclamo ".
Extend mis brazos. "Qu quieres que haga? Debo ir a Roland y pedirle amablemente que
por favor no reclamar la ciudad como un favor a m? "
"Si eso es lo que se necesita, s!" Maria espet.
Esta fue una conversacin ridcula. "Te das cuenta de que va a tratar de matarme en cuanto me
ve?"
"Eso no es cierto", dijo Sienna. "Durante casi seis meses que he hecho nada ms que mirar en su
futuro. Te he visto morir en docenas de formas y he visto a sobrevivir. Pero yo nunca lo he visto
morir ".
Impresionante. Simplemente impresionante. "Gracias. Esto es realmente til. Hay algo ms? "
Evdokia mordi un hilo de su labor de punto y arroj el suter de m. Lo cog.

"Lana pura", dijo. "Te mantendr caliente incluso cuando est mojado. Ponlo en y no tome esto
adelante para el
prximas veinticuatro horas. "
Me encog de hombros de mi chaqueta, saqu mi suter, y me met en la lana. "Ya sabes
algo que yo no? "
Evdokia suspir. "Cario, podemos llenar este lugar con lo que sabemos y que no lo hacen."
Hacer una pregunta estpida. "Si puedo encontrar una manera de resolver este dilema Hugh
d'Ambray, puedo necesitar
testigos de mis negociaciones con el pueblo. Los aquelarres actuar como mis testigos? "
"S", dijo Sienna. "Vamos a enviar representantes a la Fortaleza."
Me di la vuelta y sal. Detrs de m rompi el hielo, liberando Ascanio y Derek.
Fuera Robert y Desandra esperaron.
"Cmo te fue?", Pregunt Robert.
"Roland viene a reclamar la ciudad. Ellos quieren que deje que esto suceda ".
"Cmo?", Pregunt Desandra.
"Ellos no saben. No tienen instrucciones. Su til sugerencia es "slo hazlo." "Gru
y sali del bosque. Hasta ahora, este ha sido un infierno de un da.

Me puse en cuclillas a la sombra de un edificio de apartamentos. Desandra, Derek, y Ascanio se


inclin junto a m,
mientras que Robert tuvo un comienzo corriente y corri hasta una pared aparentemente pura.
Habamos dejado Abrazos atado a una encina
en el Parque Centenario. Nadie en su sano juicio podra robar un animal perteneciente a las brujas.
si
vampiros su visin de futuro, que la dejaban sola.
Estbamos en el borde de las Recinto de los Esclavos, un desarrollo de vivienda al lado del casino
reservado para
Empleados y oficiales del casino, que haba dado su nombre. El plan original para bajar

Centennial Drive pero los vampiros eran demasiado gruesas. Tuvimos que dar la vuelta, al norte y
al oeste de bucle, y
acercarse al Casino desde las Recinto de los Esclavos. Nos cost media hora preciosa y si yo
pensaba en ello
ms de un segundo, me hizo rechinar los dientes.
Desde mi punto de vista pude ver Undead Alley, una calle de cuatro carriles que ahora estaba
desierta. Pasado, una
gran montn pavimentada estir, lo suficientemente grande como para dar cabida a cientos de
coches. En su centro, el Casino
rosa, brillante como un espejismo que nace de aire fro y el asfalto desierto. La enorme cpula de
la cpula principal
brill con el resplandor azulado plido de feylanterns, rodeada de los alminares delgados y altos
muros texturizados de
piedra blanca. En un buen da, la vista sera quitar el aliento, y luego te has dado cuenta vampiros
arrastrndose sobre ella como pulgas en un gato blanco.
La entrada principal a la playa de estacionamiento que rodeaba el Casino se encontraba al oeste.
Estbamos en el
esquina suroeste.
Un par de vampiros trot a lo largo del borde de la playa de estacionamiento. Yo contuve la
respiracin. Salieron de
vista. Eran el tercer par que haba visto en los ltimos cinco minutos. Las personas estaban en
alerta mxima. pude
sentir ocho vampiros que patrullaban la zona de aparcamiento y tres ms estacionados en puntos
al azar, uno a la
norte y los otros dos en el oeste y sur de nosotros.
Robert se desliz y cay a mi lado sin hacer ruido.
"Dnde est el puesto de observacin?", Le susurr.
"No". l seal hacia el este en los restos ruinosos del paso elevado Centennial Drive sobresala
contra el cielo nocturno. En algn momento, tres pasos superiores haban cruzado all, uno encima
del otro, pero ahora

los dos primeros se haban derrumbado en el ms bajo. Escarcha haba peinado hacia el hormign
y piezas del paso elevado,
y esmaltado en luz de la luna plateada, casi brillaban. Todo el asunto no pareca especialmente
estable.
"Hay dos entradas," Robert sopl en mi odo. "Uno en el este y otro en el sur. la
entrada sur est all. "Se refiri a un montn de escombros en la calle a nuestra izquierda. Un
vampiro sb
en la parte superior de la misma.
"A qu distancia est el uno al este?"
"En Marietta."
A una milla de distancia, la mitad de ella a la vista del Casino. Si duplicamos volver a dibujar un
crculo ms amplio en torno a
ella, tendra que ir alrededor de los restos de Phillips Arena, lo que nos costara otra media hora o
ms. Llegar hasta aqu desapercibido fue un milagro. Tratando de dar la vuelta al Casino con esa
cantidad de patrullas fuera
sera imposible.
Me volv hacia el empeine encaramado en los escombros. Incluso si nos las arreglamos para tomar
por sorpresa, tan cerca
el Casino nos hara ningn bien. Cuando un vampiro muri de repente, su navegador sola ir
catatnico o pnico, porque su mente, sigue conectado a los no-muertos, se convenci de que era
el navegante que haba muerto. Maestros con experiencia de los Muertos perfeccionado sus
reflejos suficientes para
desenganchan en el tiempo y algunos navegantes sobrevivieron a la muerte sbita, pero la
mayora terminaron como verduras.
El momento en que mat a ese vampiro, uno de los navegadores en el interior del casino sera
bien gritar en
pnico o iniciar babeo, y el Casino vomitara suficientes vampiros para convertirnos en carne seca.
"Necesitamos una distraccin," Robert murmur.
Si nosotros retrocedimos, que podramos definir algo en el fuego, pero no sera garantizar que el

vampiros se movan de sus cargos. Lo ms probable es que iban a enviar un equipo de


reconocimiento. Nos quedamos atrapados.
Piense. Piensa, piensa, piensa. . .
Desandra agach la cabeza. "A dnde vamos despus de esto?"
"Centenario", me susurr. "Si lo hacemos, tendremos que recoger a mi burro".
"Nos vemos all."
"No hace!" Llegu para ella. Mis dedos la extraaban por un pelo. Ella sali corriendo y corriendo a
travs de la
calle. Maldita sea.
Desandra aclar medio de la carretera. El vampiro se dio la vuelta para mirarla. Ella ech la maza y
brained ella. El vampiro cay sobre el pavimento, sacudidas, la mitad de su crneo hundido.
Desandra pate. "Coma
mierda y morir! "
Ella era oficialmente loco y ella haba decidido hacer Jennifer un favor y estirar la pata.
Cuatro sombras magras sali disparado a travs del estacionamiento, en direccin a ella, dos del
norte y los dos
por el paso elevado. Desandra gir y corri lejos, correr, piernas largas al este rpido movimiento,
los pies golpeando
el pavimento.
Ca al suelo, junto a la pared. Robert aplast a mi lado. Detrs de nosotros Ascanio y
Derek se qued inmvil, tratando de mezclarse con las rocas.
Cuatro vampiros arrancaron all de nosotros, los ojos brillantes, garras raspando el pavimento.
Tuvimos unos pocos segundos antes de que llegaran los refuerzos.
En la distancia risa gutural de Desandra hizo eco de las ruinas. Al parecer, se estaba divirtiendo.
Me puse de pie y corr como si mi vida dependiera de ello. Robert y los nios tomados por m
como
tres balas, de un arma. El edificio de apartamentos brill por. Acera. . . calle. . . Yo slo tena que
conseguir

detrs de la pila de escombros. Crculos nadaban delante de mis ojos.


La puerta del minarete ms cercana se abri y los vampiros se derram sobre la pared, luchando
sobre ella como
lagartos plidos.
Me zambull detrs de los escombros, se desliz sobre tierra helada, y casi choqu con Robert
apoyado en un enorme
pedazo de concreto. Un agujero negro se abra debajo de l. Robert pinch en el hoyo con la
mano. Di un salto en l,
cay unos cuatro metros, y aterriz en el suelo duro en un eje de casi dos metros de ancho. El
impacto golpe
mis pies.
En mi cabeza yo poda sentir seis muertos vivientes moviendo hacia nosotros, sus mentes difusin
ms separados, ya que
avivado por el estacionamiento en nuestra direccin.
Ascanio salt al agujero. Yo rehuido la espalda contra la pared y los pies me perd por medio
segundo.
Derek era el siguiente.
Uno de los vampiros se dirigi directamente hacia nosotros.
Robert salt en el agujero y tir de una palanca de metal en la pared. Por encima de nosotros, una
plataforma de metal se movi,
llevar a la roca de concreto con l. La plataforma se desliz en su lugar, hundindonos en completa
oscuridad.
Nos quedamos completamente inmvil.
La mente vampiro estaba justo encima de nosotros.
Mi cuerpo grit en busca de aire, falta de ste despus de la carrera. Abr la boca y me concentr
en
respiracin lenta y tranquila. Inhale. Exhale. Tranquilo.
Un roce leve vino de arriba, garras deslizantes en el concreto. El no-muerto estaba sentado justo
en la

roca.
Mis pulmones estaban ardiendo.
Vete.
Un minuto arrastrado por. Otra.
"Equipo Dos Lder de la Madre", una voz de mujer ahogada dijo anteriormente. "Home sobre
cerrado, no
pulso, sin bogey, repetir ningn bogey, aconsejar? "
Vete a casa, yo quise. Vete a casa.
"Roger. Equipo Dos, barrido completo, bingo a la Madre ".
La mente vamprica se volvi y huy, dirigindose hacia el Casino.
Todo qued en silencio. Record cmo respirar correctamente.
"Ir hacia adelante," Robert me susurr. Me llev las manos a mi alrededor. Mis dedos encontraron
muros de piedra
en cada lado. La abertura entre ellos era apenas lo suficientemente amplia como para pasar a
travs. Oscuro, estrecho,
y miedo. Mi favorito.
Apret al pasillo estrecho y tumbos hacia adelante. Las paredes se estrecharon an ms. mi
hombros rasparon la roca. Tienes que estar bromeando. Cuando sal de aqu, me matara Hugh
para esto.
Poco a poco. Con algo aburrido.
El pasillo es necesario a fin. Las paredes se acercaban a m.
Qu pasa si se derrumb el techo? Yo ni siquiera saba qu diablos estaba por encima de m. Yo
slo iba a terminar enterrado
aqu, bajo toneladas de tierra y escombros.
En cualquier momento, con el final.
Ahora sera bueno.
Cunto tiempo dur este lugar contine?

De repente, las paredes se separaron. Me qued helada. Con mi suerte, dando un paso me lo
aterrizar en un pozo de rabiosa
vboras o lava fundida. No, espera, lava sera bueno. Al menos me gustara ser capaz de ver algo.
"Alcance hacia adelante", Robert murmur detrs de m.
Busqu a tientas ciegamente y toqu algo metlico. Una escalera. Bueno. Ahora estamos en el
negocio. agarr
sobre ella y subi hacia arriba en la oscuridad total. Robert tena razn. No me he encontrado este
lugar en un
millones de aos.
Mi cabeza se conecta con algo duro. Ow.
El techo encima de m se movi, dejando en un plido resplandor. Una mano con los dedos con
garras largas me agarr
mueca y me tir hacia arriba. Un rostro horrible gir a la vista, iluminado por la luz azul dbil de
un
feylantern: plido, con la piel irregular y una nariz rosa al final de un hocico en forma de lgrima.
larga tieso
bigotes aventadas de una boca tachonadas de incisivos en forma de dedos largos. Ojos oscuros,
inquietantemente humanos
se me qued mirando.
Mi mente se cicla a travs de una cadena de pensamientos en un espacio de medio segundo.
Matar. Espere. Wererat en una
guerrero form = amigo. Detngase.
Dej el cuchillo que lanza un cuarto de pulgada antes de apualar en la trquea del hombre rata.
es
bueno que tuve reflejos rpidos.
"Conssshort", dijo la criatura de pesadilla. "Qu ests haciendo aqu?"
Hice mi boca movimiento. "Looking for you."
El hombre rata sonri. Mi cuerpo se estremeci y trat de huir de la propia conservacin pura, y si
yo

No haba estado colgando suspendida sobre un agujero oscuro, hubiera tenido xito.
"Usted me encontr!", Anunci el hombre rata. "Yo alwayshh quera conocerte. Soy sshhho
ffflatterred ".
La cabeza de Robert asom por el agujero. "Jardin, poner el Consort abajo antes de su dislocarse
hombro ".
"Alpha" Jardin me dej a un lado. "Itshh shhuch un honor."
Robert se iz en la habitacin. Derek y Ascanio siguieron. Mir a mi alrededor. Estbamos en un
espacio estrecho, rectangular casi tan ancha como una furgoneta promedio. Tres paredes parecan
de hormign; la
cuarto estaba cubierto por una cortina oscura.
"Cualquier actividad?", Pregunt Robert.
"No en el lasssht diez minutesh. Antes de eso, muy exshiting. Yo shaw lobo Beta dirigido por. haba
vampiresh chassing ella. Ella estaba gritando, 'Bill Me, bloodshuckers!' "
S, esa es la beta lobo, bien.
"Creo que estoy enamorado", dijo Ascanio.
Derek golpe la parte trasera de la cabeza del bouda. Ascanio chasque los dientes contra l.
"Basta," Gru para mis adentros.
Jardin arroj un trapo sobre la linterna. La oscuridad se ahog la habitacin. La cortina susurr
como l
movido a un lado, revelando un largo espacio estrecho, lleno de luz de la luna. Jardin encorvado,
inclinando la
cuerpo de seis y media-pie, y se desliz por la abertura. Robert sigui y yo tambin lo hizo. Mis
ojos
aclimatado a la oscuridad y vi a Robert y Jardin apoyado en la pared por un estrecho hueco en el
hormign. El espacio era apenas lo suficientemente grande para los cinco de nosotros.
Me puse en cuclillas al lado de ellos y mir a travs de la brecha. A unos cien metros a la izquierda
el Casino brillaban.

Vampiros recorrieron las paredes, que se arrastra en los parapetos con textura. Estbamos en el
interior del paso elevado.
"Cmo se puede incluso encontrar este lugar?"
"Por accidente", dijo Robert en voz tan baja, que apenas la o. "Antes de los pasos superiores se
derrumbaron, ellos
cruzado en este lugar. Esta es una seccin reforzada, diseado para soportar el peso de los tres en
un caso
se produjo el colapso. Cuando los mejores pasos a desnivel se estrell, la magia comenz a comer
desde el interior, y
finalmente, los tres tramos de la carretera fusionados, formando de este agujero ".
"Para qu le debo pleashure Zhe?", Pregunt Jardin.
"Estamos en guerra," Robert le dijo. "Alguien en el Pack mat Mulradin."
El hombre rata parpade. "Oh. Yo ssshaw le deje el Casino de esta noche ".
"Cunto tiempo hace?", Pregunt Derek.
"Cinco houuursh."
Mulradin debe haber rescatado justo despus Ghastek faltan para el Cnclave. Lo que podra
haber sido tan urgente?
"Usted dijo que lo vio en el Warren antes tambin", dijo Robert. "Dnde?"
"Corrrner de Marsharet y Joneshhboro."
Las cejas de Robert deslizaron hacia arriba. "El Den Fox?"
"Yessh."
"Viste con quin?", Pregunt Robert.
Jardin neg con la cabeza. "Pero yo le sshaw all dos veces." l levant dos dedos largos.
"The Fox Den es un hit'n'-split", dijo Robert a m.
A-hit'n'-split fue un bonito eufemismo despus del Cambio. No era exactamente una casa de putas
y no fue
exactamente un hotel. La mayora de los-'n'-splits afectadas estaban en manos de los edificios de
apartamentos convertidos. Si queras

tener sexo con algo que creci de piel, escamas o plumas y que quera hacerlo en privado, que
fue a un hit-'n'-split, trabajado sus dobleces de su sistema, y se fue con su humanidad en su
mayora
intacta. Nadie se enterara.
Haba corrido a travs de un par de hits'n'-splits en mi tiempo con el Gremio y el Orden. La
mayora operado
bajo el radar. Un cliente potencial de alguna manera se apoder de un nmero de telfono, llam
a la gestin,
indicado sus preferencias, y pag el precio cotizado. A cambio recibira una clave por correo. en
horarios establecidos que haban aparecen en los apartamentos, use la tecla, obtener su monstruo
encendido, despus se van. Fue un
"A su propio riesgo" tipo de empresa. No hay seguridad, no hay recepcin, no hay testigos. La
gestin de carga
ambas partes una tarifa plana, pero no haba ningn proxeneta y seora. Cada uno funciona
independientemente. si
Mulradin frecuentado un hit'n'-split, que tena un fetiche y quera mantenerlo oculto.
"Red edificio de ladrillo", dijo Jardin. "En segundo lugar uno de la easht."
"Tenemos que volver a Centennial Park en primer lugar," le dije. Yo no dejara Desandra varados.
no
despus de lo que hizo. En lo que a m respecta, se haba ganado todo el apoyo que quera de m.
"Puede Ushe el otro tnel, pero no puedes salir ahora. El cambio sshift est en diez minutessh y
que van a hacer un shweep derecha ms all de la entranshe ".
"Hasta cundo?", Le pregunt.
"Sssshoould ser claro en cuarenta minutessh."
"Esperamos, entonces." Me acurruqu contra el hormign.
Ascanio aterriz junto a m. "Todava ests enojado conmigo por venir con?"
"Si."
"Va a estar bien", me dijo.

Derek se sent frente a nosotros.


"Conoces el plan maestro de Ascanio?", Le pregunt.
"No," dijo Derek. "Pero lo vi caminar hacia el bosque mientras todo el mundo estaba hablando."
"No s Desandra", dijo Ascanio. "No s Robert tampoco."
"Yo s Desandra", dijo Derek. "Backup molesto, pero adicional de Ascanio es siempre agradable."
Robert se ri en voz baja. "Ustedes dos estaban planeando pelear conmigo?"
"No es la planificacin", dijo Ascanio. "Slo listo. En caso .
Guardaespaldas adolescentes. Cerr los ojos. Sera una larga noche y necesitaba cada gota de
sueo I
podra conseguir. Me dejo a la deriva, como Robert y voces suaves de Jardin retrocedido en
somnolencia.
"Gracias, Jardin. Esto nos ayudar enormemente ".
"Feliz de hhhear que, Alpha."
"Una vez que nos hayamos ido, te necesito para volver a Rata Casa".
"Yo tengo una comida para dos ennough weekssh", dijo Jardin. "Podra ser ussheful."
"No", dijo Robert. "Eres demasiado valiosa para nosotros y este post es demasiado peligroso. Tu
vida no vale la pena
el riesgo. . ".
El sueo me amortiguado, como una manta envuelta alrededor de mi cuerpo.

El mar estaba liso, como la superficie de una moneda. Yo estaba tumbado en la arena junto a
Curran. Mi mejilla
descansaba sobre su pecho, su piel calentada por el sol. Mi mano estaba sobre su estmago, las
crestas de msculo duro
caliente bajo mis dedos. Su brazo derecho estaba a mi alrededor y que estaba jugando con un
mechn de mi cabello.
Olas Lazy salpicando contra nuestros pies, clidos y relajantes.
"Tenemos que levantarnos, beb", dijo.

"No."
"Tenemos que levantarnos. Marea est subiendo ".
"Que venga", murmur. "Yo slo quiero tener ms tiempo. Nunca hay suficiente tiempo. . ".
"Kate. . ".
Lo abrac a m.
"Kate".
Algo me toc. Me mova. Mis ojos se abrieron de golpe. Yo estaba sentado en la parte superior de
Jardin, sosteniendo mi
espada a su garganta.
Era un sueo. No era real. Curran todava no estaba. Quera aullar como un animal.
No era real.
Perder le dola como un puetazo en el estmago. Yo estaba despierto y de nuevo a mi pesadilla.
"Tiempo Ssshecond," Jardin sonri.
"Lo siento." Me baj del Jardin.
"Pagar a", dijo Derek al Jardin.
El hombre rata se puso de pie y dej caer un dlar en la palma de Ascanio.
"El dos de vosotros se le apuesto que me gustara hacer esto?"
Las cejas de Derek se levant. "Podemos confirmar ni negar que una apuesta se llev a cabo."
"Pero hemos visto se despierta cuando ests estresado." Ascanio le gui un ojo.
"No puedo esperar para volver a la Torre del Homenaje," gru.
"As que los dos de ellos iniciar peleas de nuevo?", Pregunt Robert.
"Exactamente." Esto unido Derek y Ascanio equipo estaba poniendo de los nervios.
Robert se puso de pie. "Gracias de nuevo, Jardin."
"Podra ssshtay," el hombre rata ofreci.
"No", dijo Robert. "Te vas a casa. Su trabajo est hecho. Ahora es el momento para que nosotros
hagamos la nuestra ".

Estaba en lo cierto. Es hora de lograr que se haga y salir de aqu.


7
ENCONTRAMOS DESANDRA sentado en un rbol encima Abrazos. Sus ropas estaban salpicados de
sangre. ella
nos sonri.
"Lovely perfume", seal Robert.
"Me alegro de que te guste." Ella salt de la rama. "Yo lo llamo vampiro muerto."
"Cmo llegaste lejos?", Pregunt Ascanio.
"Por favor." Ella le lanz una mirada. "Soy un hombre lobo criado en las montaas de los Crpatos
y no pueden
oler o pista para la mierda. Puedo huir de ellos en mi sueo ".
Mont y nos dirigimos hacia el este. Veinte minutos ms tarde nos volvimos al sur y nos dirigimos
hacia el
densa maraa de calles que fue el Warren.
Mont Abrazos. Derek se puso en cabeza a explorar; Ascanio corri a mi izquierda, Desandra y
Robert en mi
derecha. El Warren mir a nosotros con los ojos negros de las ventanas rotas: media, sospechosos,
y
depredadora, como un matn que haba conseguido su rostro golpeado y estaba buscando para
vengarse. Jonesboro, la
la ruta ms directa, estaba fuera de la cuestin demasiado obvio y muy bien patrulladas por lo que
teji nuestro camino
a travs de las calles torcidas de vuelta. Cicatrices largas arrancados de las paredes de las casas
ruinosas, como si un tornado
de acero palas haban rozado por ellos. En la impulsin de Arpa pasamos una hilera de rboles,
cada uno con su
tronco anormalmente hinchado y cubierto de pelusa negro. No tena idea de lo que hizo el fuzz,
pero conduje
clara de la misma. La ley de navegacin post-Shift Atlanta era simple: si usted no sabe lo que es, no
lo hacen

tocarlo.
La luna estaba rodando hacia abajo. Tena que ser en torno a las tres de la maana. La noche de
invierno haba atrapado
la ciudad entre sus dientes y mordi con fuerza. Aqu y all, un vehculo antiguo agach. la
puntas de mis dedos se haban vuelto a carmbanos dolorosas. Cualquier ms fro, y yo tendra
que desmontar y caminar junto a
Abrazos slo para calentarse.
Quera Curran volver aqu conmigo. Era una necesidad completamente egosta, tan urgente como
respirar. yo
quera saber que estaba bien. Le echaba de menos. Si me concentraba lo suficiente, podra
conjurar su voz en
mi cabeza. Es curioso, ayer no pude esperar para escapar del Mantenga con l y huir a Oso Negro
Logia. Ahora me encantara volver a sentarse a travs de un centenar de reuniones del Consejo de
espalda con espalda de un nio de diez segundos
llamada telefnica de l dejarme saber que estaba bien.
A lo lejos algo chill. Era el grito violento triunfante de un depredador que haba
conectada con su presa. El Warren estaba en su forma habitual esta noche. Ahora que lo pienso de
ella, que era la
primer sonido que haba escuchado en mucho tiempo. Era demasiado desierta y demasiado
tranquilo. El fro o el Pueblo debe haber
impulsado carroeros de la Warren en interiores.
Poda sentir dos mentes vampiro detrs de nosotros. Eran alrededor de una milla y media de
regresar y no.
Lo ms probable es un puesto de observacin que qued atendida despus de que pasamos por
delante.
Pasamos una ruina oxidada de un camin. Hielo peinado hacia la carretera. Probablemente una
alcantarilla desbordante o una
reventado lnea de flotacin que derram agua sobre la calle antes de que se haba congelado
slido. Ms adelante se abra un agujero en

el pavimento, con los pies sobre cinco y medio de ancho. Un laico tapa de registro congelado en el
hielo. pareca
algo arranc de las alcantarillas y sac una buena cantidad de suelo con l. Si algunos mol
misteriosa
la gente nos acorralaron, me gustara sealar que hacia el Casino y les digo que es donde nuestro
lder vive.
Un hombre con ropa oscura sali a la mitad del camino y cerr el paso. Era delgado,
con el pelo corto y oscuro. Levant la cabeza y me mir. Desarroll un repentino impulso de
comprobar la
ms rpida salida.
"Ese es el hijo de puta que me dispar. Bien! "Desandra agrietado nudillos. "Permtanme cuido
esto. . ".
"Espera," le dije.
"Qu? Por Que? "
"S, por qu?", Pregunt Robert.
"Te acuerdas de lo acosador Red? El asesino en serie que recoge y torturado mujeres y
comi vampiros? "
"S", dijo Robert.
"Coma vampiros?", Pregunt Ascanio.
"Antes de su tiempo", Derek le dijo.
El acosador Roja tambin mat a Greg Feldman, mi tutor legal y el caballero de la Orden que se
cuidar de m despus Voron muri. Fue mi primera vez interactuando con el Pack, mi primer
encuentro tiempo
Derek, y la primera vez, pero no la ltima, me haba sentido una irresistible necesidad de perforar
Curran en el brazo.
"Durante la investigacin, el Pack captur un cruzado."
"Recuerdo", dijo Robert. "Ola a comida podrida. Creo que hemos tenido a lo moje. Tena piojos ".
Asent con la cabeza hacia el hombre. "Ese es l."

Robert mir de soslayo. "No puede ser."


En aquel entonces Nick pareca un vagabundo. Llevaba una chaqueta sucia manchada de basura y
comida vieja, tena
cabello graso hasta los hombros, y se cultiva el tipo de higiene que le garantiz un montn de
espacio personal de cualquier persona con una nariz o un par de ojos. Se ha limpiado, se vea en
forma y atltico, pero
promedio. El hombre delante de nosotros ahora pareca difcil y significa, despojado de toda
suavidad. Su pelo fue cortado
tan corto, que era casi rastrojos. Su mandbula triangular estaba bien afeitado. Pareca un soldado
o un
luchador, limpio, libre, y duro.
"Es l", le dije. "Lo he visto antes, con Hugh en los Juegos de medianoche."
As que este era el plan de juego de Hugh. l quera separarme de la Manada. Cuando habamos
hablado durante
el viaje del Mar Negro, que haba dicho que me indiscretas de la Torre del Homenaje sera
demasiado difcil. l colg el
escena del crimen delante de m como cebo, estacionado su pueblo a lo largo de las rutas de
aproximacin y esper.
Nick no estaba aqu para matarme. l estaba aqu para retrasar. Probablemente envi una seal a
Hugh, dejndolo
saba que me haba avistado, y ahora que iba a hacer todo lo posible para detener hasta que Hugh
lleg aqu.
Derek lo mir fijamente. Sus expresiones eran casi idnticos, plana, llevando una conciencia de
cmo
vida vicioso podra ser y saber que nunca olvidar.
"Parece que ha pasado algo de mierda", dijo Derek.
Sabras.
"Qu es un cruzado?", Pregunt Desandra.
"Cruzados son caballeros de la Orden", dijo Robert.

"Aw mierda," Desandra gru.


Los caballeros de la Orden estaban estrictamente fuera de los lmites de la Manada. Es lo mismo
que entrar en una polica
estacin y disparar a un polica.
"Ellos no estn asignados a ningn captulo," le dije. "Ellos van a donde sea necesario y se doblan
las reglas.
Son como conserjes. Tienes un problema desagradable, lanzar un cruzado en ello. l va a cortar
en pedazos y dejar
ciudad ".
"Pero l me dispar! No cuenta para algo? Qu diablos est haciendo l con d'Ambray
de todos modos? Si l se cambi de bando, puedo matarlo ".
"Cruzados son fanticos", dijo Derek. "No es probable que se cambi de bando. Jim piensa que
est encubierto ".
"Incluso si lo es, no importa", le dije. "l tom la decisin de bloquearnos. Pero corriendo hacia l
y tratando de darle un puetazo es una mala idea. No sabemos lo que es capaz de ".
Tuvimos que conseguir ms all de Nick. Tuvimos vampiros detrs de nosotros y tomar una ruta
diferente llevara demasiado
de largo. Estbamos comprometidos ahora. Tuvimos que ir hacia adelante.
"No queremos pelear", Robert llam. "Sabemos quin es usted. No tenemos ninguna razn para
matar
usted ".
Nick se quit los guantes y los dej caer sobre el hielo.
"Tal vez debera negociar?" Robert me mir.
Claro. Me aclar la garganta. "Mover o te cortar la cabeza."
Nick se quit su chaqueta de cuero y tir a un lado.
"l no tiene armas", dijo Derek.
Robert hizo una mueca.

No hay armas significaba magia, y todo lo que tena que ser desagradable, porque haba cinco de
nosotros y
uno de l y l no pareca preocupado. El Nick saba tena poderes muy concretos. Se podra decir
cmo
mucha magia que tena por tocarte y tuvo la coordinacin ojo-mano extraa, que lo hizo
muy preciso con pistolas y cuchillos. Si tena la magia de combate, no utilizarlo incluso cuando la
lucha por
su vida, lo que probablemente significaba que no tena en ese momento. Pero l haba estado
saliendo con Hugh para
ms de un ao, probablemente ms. Ahora Nick era un jack-in-the-box. Era imposible saber qu
sorpresas divertidas
sera salir cuando lo terminaste.
Nick se quit el suter. Sus brazos no eran slo definen, que fueron talladas, como si alguien
hubiera cortado
l de una losa de piedra con un cuchillo afilado. Su cuello era grueso, hombros amplios, y su
camiseta gris,
tirante sobre sus hombros, estaba suelto sobre su medio. Ese cuerpo fue el resultado de horas y
horas en el gimnasio, que no se gasta adquirir ms volumen al levantar pesos ms pesados y ms
pesados, pero con patadas,
punzonado, ataque, y en ejecucin. No estaba destrozado, no era ms que difcil, condicionada a
lanzar una
devastador golpe y tomar uno y seguir adelante. Pareca que l podra golpear durante horas y que
slo hara lo ms loco.
Su camiseta sigui. S. Al igual que yo pensaba.
"Antes de empezar a bailar, no tenemos ningn dinero en efectivo!" Me llama.
"Woo!" Desandra agit los brazos. "Take it off!"
"Cmo quieres ir sobre esto?" Robert me pregunt en voz baja.
"Puedo darle un tiro," Ascanio ofreci.
"Sintate su culo hacia abajo, Don Juanabe", dijo Derek.

"Don Juanabe?" Ascanio sac sus espadas.


"Don Juan Wannabe", explic Derek. "Mira, lo acort. Si todava no lo consigue, lo escribir
abajo para usted despus de la pelea ".
"Usted ha llegado al mximo de su cuota de ingenio para pasar la noche", dijo Ascanio.
"Slo estoy empezando."
"Ten cuidado, es posible esguince algo en su cerebro."
"Quiet", gru.
Yo saba por qu Nick se uni a Hugh. La Orden odiaba Roland. l era su enemigo pblico nmero
uno. ella
tena sentido para l ir de incgnito con seor de la guerra de Roland. Si Hugh lo haba convertido
a su lado, y luego
no haba nada que pudiera hacer. Pero si no lo hubiera hecho, imaginando las cosas Nick tena que
haber aguantado hasta
sobrevivir a su tiempo con Hugh me revolvi el estmago. Hubiera sido un infierno para l. De
alguna manera Nick tena
hecho y yo no quera poner fin a su sacrificio aqu.
"Vamos a tratar de mantenerlo con vida si podemos," le dije. "Si tenemos que matarlo, lo
haremos, pero slo como ltimo
resort. Si lo hacemos matarlo, est en mi autoridad. Usted no tienen ninguna responsabilidad por
ello ".
Nick flexionado, el calentamiento.
Me deslic fuera Abrazos y desenvainada Slayer. Necesitbamos saber qu nos enfrentbamos.
"Desandra,
querer ir a llamar a su puerta? "
"Oh, s." Ella le ense los dientes.
"l es muy rpido. Todava no te maten. Slo le toca lo suficiente para que se abra y nos
muestran lo que es
conseguido. "Mir a Derek. "Copia de ella hacia arriba."
Desandra acech adelante, quitndose los guantes de lana con un dedo a la vez. Nick la miraba.

"Acurdate de m?" Ella se quit la chaqueta y la tir su larga trenza rubia espalda. "Me
disparaste."
Rod la cabeza de lado a lado, estirando el cuello. Derek sigui Desandra, colgando sobre
seis metros espalda.
Desandra se lanz hacia adelante, como si de una patada. Su pierna se fue hacia adelante y luego
hacia atrs. Salt y
martillado una cruz-punch-desenfoque rpido a la cabeza de Nick. Esquiv, a duras penas, y
golpe en la parte posterior de su
cabeza con su mano izquierda. Ella bloque con su brazo izquierdo. Nick volvi y hundi un gancho
vicioso de sus costillas,
mientras ella golpe su mandbula con una derecha dura. El golpe noque a Nick. Se dej caer y
rod hasta
sus pies. Desandra se tambale hacia atrs, lo que favorece su lado izquierdo. Agrietado o roto las
costillas.
Nick neg con la cabeza. He sido rechazado por un cambiaformas antes. No es divertido.
Rodearon la otra. Desandra cerr en, brazos, manos abiertas, y lanz una patada baja. su pie
conectado a la pierna de Nick. Apenas demasiado alto, o ella hubiera sacado de la rodilla. Se
tambale hacia atrs,
sus brazos, y ella golpean una andanada de golpes en su guardia. Se agach, tomarlo en sus
brazos, y
rompieron una patada frontal con su pierna lesionada a la derecha en su estmago. Su pie haba
disparado como un martillo.
No hubo que desviar. Desandra se tambale hacia atrs. Su ropa estallan. Hueso subi hacia
arriba,
tendones y msculos en espiral sobre ella, piel oscura enfundados el nuevo cuerpo, y la piel
brotaron de los poros.
Un hombre lobo siete pies de altura chasque los dientes salvajes.
Dos vias olivos dispararon del pecho de Nick, en espiral sobre sus brazos, y se sujetan Desandra,
serpenteando
sobre sus ltigos gemelas como.

Qu demonios fue eso?


Empec a seguir. Robert y Ascanio me siguieron. Una risita extraa se liber de Ascanio.
"Todava no", le dije.
Desandra flexionado, tratando de liberarse, pero las vias se apoder de ella. Flexible, alrededor
de una pulgada de espesor y en
menos de seis metros de largo. Nunca haba visto nada igual.
Derek corri hacia delante y agarr las vides, levantando su hacha de guerra para picarlas. espinas
irrumpieron
de los brotes gemelos, mordiendo la piel de Desandra y de Derek.
Oh no, no lo hagas. Corr.
Consejos espinas sangrientas salan de la parte posterior de la mano de Derek. La piel alrededor de
los pinchazos convertido
gris. Poison. Mierda.
Desandra grit. Derek cort las vides y arranc su mano libre. Los extremos de las vides quebr
respaldar a Nick. El tornillo de banco de vides alrededor Desandra agrietada y seca en un instante,
convirtindose en disco
madera.
"Esto no es mejor!" Desandra gru.
Me lanc entre ellos y Nick. Robert aterriz junto a m.
Derek picado en la madera con el hacha de guerra. Las vias petrificados celebran. Los
cambiaformas tenan
resistencia a las enfermedades, pero las toxinas podran hacer ellos en.
Nick se centr en nosotros y empez a girar las vides, ms rpido y ms rpido. Yo haba visto la
tcnica anterior.
Llave con cadena china, hecha de varillas de metal unidas por anillos. Se consider un arma suave,
pero hay
haba nada suave sobre l y le tom un infierno de mucha concentracin para mantenerlo en
marcha.
"Ascanio, correr a su alrededor y tirar piedras."

El bouda corri a un lado.


"Divide y vencers", Robert murmur.
"Vamos a hacer eso."
Extendimos. Nick mantuvo girar los ltigos. Lo encerradas, un arma y un escudo a la vez.
Yo finta hacia adelante. El ltigo cort mi bota, rasga, pero no cortar a travs.
"Get me out!" Desandra rugi.
"Estoy tratando de" Derek gru, la piratera en las vides.
Me lanc un cuchillo que lanza. Se golpe los ltigos de vid. Podra usar una palabra poder, pero
sera tanto
me drenar y anunciar a Hugh nuestra ubicacin exacta. Palabras de la energa tenan mucho eco
magia.
Una roca golpe la espalda de Nick. Ascanio corri a nuestro alrededor en un crculo, lanzando
trozos de hielo y
concreto en l.
Robert atac, zigzagueando y girando como un derviche. Nick rompi las vides en l. Robert
esquivado. Sus cuchillos nudillos en rodajas en los ltigos. La vid izquierda se desliz sobre el hielo
y al instante se sec.
Nick se volvi hacia Robert. Me sumerg en la abertura, se desliza sobre el hielo, y hund mi espada
en su lado.
Se gir y me dio una patada, su guapa rodilla en mis costillas como yo enderec. Mis huesos
grit, agrietamiento. Robert salt y dio una patada a la cabeza de Nick. Nick esquiv. El ltigo
enrollado alrededor
m y me cort en l antes de que me atrap. Nick salt hacia atrs como un acrbata, una vez, dos
veces, y
aterrizado seis metros de distancia. Dos nuevos ltigos de vid se deslizaron de su pecho.
Encend la sangre de mi espada. Robert enderez. Mis costillas estaban en llamas. Una herida de
color rojo oscuro
marcada lado derecho de Nick. La sangre se desliz de ella, mojando su piel. No me haba
golpeado algo vital. Vivira,

especialmente con Hugh alrededor para que lo cure.


Nick esquiv un trozo de volar hielo sucio en la cabeza. Ascanio lanz otro, y Nick gir su nuevo
vides, golpeando a un lado. Slo tenamos que mantener a Nick en movimiento. Cuanto ms se
gir sus ltigos, ms
sera sangrar.
"Hasta dnde va a ir?", Le pregunt. "Lo que no quieres hacer por l? Nos podra matar por l? "
Nick me mir, sus ojos fros. "Lo que sea necesario".
Yo tena mi respuesta. No iba a romper su cubierta. Fine. Nos sangramos sacarlo, agradable y
lento.
Nick me cobr. Las vias destrozaron todo a mi alrededor, recorriendo el hielo con sus espinas.
Esquiv y
agach por instinto. Izquierda, derecha, izquierda, izquierda. Bailamos a travs del hielo. Mis pies
se deslizaron. espinas rayados
mis brazos como las abejas que pican. Yo no era lo suficientemente rpido.
Robert se lanz de mi derecha. La vid le llev directamente a travs del pecho. Ropas rasgadas y
un
hombre rata en una forma medio cay al suelo. Una vid silb por encima de su cabeza. Se lanz en
virtud del mismo,
-gru, y patadas pies de Nick de debajo de l con un barrido devastador.
Guau.
Nick se tambale. Desandra, enorme y peluda, salt por encima de mi cabeza y se estrell contra
el cruzado.
Derek debi finalmente cort el cabo. Nick se desliz por el hielo en el enorme agujero en el
pavimento. su
vides sali disparado y capturaron el hielo con sus espinas. Me precipit hacia adelante, deslic
sobre mis rodillas, y en rodajas
a travs de las vides. Hoja de Slayer cort los brotes. Nick se dej caer en el agujero.
"Mover", Derek rugi detrs de m.

Me di la vuelta a un lado. Un camin oxidado bloqueado el cielo. Derek gir y lo lanz en el


agujero, campana
primero. El vehculo se desliz en un par de metros y se detuvo, encajada. A rascado frentico en
rodajas en contra de la
vides de camin-Nick fregar el metal.
Exhal. Mis dolan las costillas. Pequeos cortes en mis hombros y costados escocan como si se
hubiera quemado.
"Y estar all!" Desandra gru.
Me volv a Derek. "Djame ver tu mano."
Meti la mano izquierda en m. Los recortes de las espinas no haban cerrado. La piel alrededor de
ellos convertido
oscuro. Sangre veteado de gris manaba de las heridas. La toxina estaba matando el Lyc-V dentro
de su
cuerpo. Los araazos en los brazos peludos de Desandra todava sangraban, tambin.
"Estoy bien", dijo Derek.
"Si. Estamos bien ", aadi Desandra.
No haba nada que hacer. Lo mejor que podamos hacer era conseguir a travs de la escena del
crimen y obtener
de nuevo a la Torre del Homenaje, donde Doolittle poda tratarlos.
Ascanio olisque la mano de Derek. "Huele mal. Creo que hay que cortarlo. Aqu, mantenerla
firme ".
Derek pantomima apretando la garganta de Ascanio con la otra mano.
A lo lejos, las dos mentes vampiro dej de caminar y se movieron hacia nosotros. Mierda.
"Tenemos que ir." Me puse de pie. "Ahora!"

ABRAZOS galop por las calles. No hay necesidad o el tiempo para el sigilo ahora. Nos tuvimos que
ir a la delincuencia
escena y salir pitando.
Nos giraban en Jonesboro y Abrazos pounded por la calle. El Fox Den alzaba ante nosotros,

alternando edificios de apartamentos de ladrillo rojo y estuco amarillo fusionan en uno gigantesco
complejo.
Por ltimo.
El estuco se haba visto das mejores. Graffiti marc los muros derruidos. La basura se sent en
pilas en el
esquinas. Si usted vio el lugar durante el da, que te mantenerse alejado de ella. La noche lo hizo
an ms sombro. ella
pareca el tipo de lugar que albergar una muchedumbre spera, impulsado a la desesperacin por
humanos
depredadores y la pobreza. El tipo de gente que te vera ser apualado en el rellano y
cerrar sus puertas mientras gritaba pidiendo ayuda.
"Huelo Mulradin." Robert gir a la derecha y corri hacia la entrada de uno de los ladrillos
edificios. Salt de Abrazos, arroj las riendas sobre un gancho clavado en la pared para ese fin, y
seguido Robert subir las escaleras. En su forma de guerrero, que no acaba de funcionar, l corri,
tan rpido, sus patas
bien podra haber sido engrasada. Me esforc para mantenerse al da.
Un vuelo. Dos, tres.
Sangre en las escaleras. Tenues manchas, cada vez ms grande a medida que avanzbamos
superior.
Una puerta se abri por encima de nosotros.
Me encontr con el aterrizaje y justo a tiempo para ver a Robert Tear una ballesta de las manos de
un hombre. l
pareca de mi edad, hispanos y spera.
"Ir por dentro," Robert le dijo.
El hombre se meti en el apartamento. El cerrojo se hace clic, se desliza en su lugar. Robert
cargado el
escaleras y me siguieron. Limpiamos el tercer piso, otro desembarco. . .
Robert se detuvo. Casi choqu con su cola.
"Un barrio", dijo y dio un paso a un lado.

Me acerqu a la puerta. Un muro invisible de la magia envolva la puerta.


"Podemos entrar desde el exterior?" Derek pregunt detrs de m. Junto a l Ascanio y Desandra
se traslad a ver las escaleras.
Negu con la cabeza. Hugh habra resguardado las ventanas tambin.
Saqu Slayer fuera de la funda y probado el barrio. Magia mordisque punto y el del sable
espada detuvo, incapaz de ir ms lejos. Por lo general, las salas tenan una resistencia elstica,
como tratar de
pinchar una pelota de baloncesto que se haba ido un poco ms suave. Esta sala estaba
completamente slido. Me encuentro solo
un tipo de barrio que era a la vez invisible y slida como esta.
Me agach y me inclin hacia adelante, buscando el suelo sucio. All estaba, un oscuro apenas
perceptible
mancha. Hugh haba sellado el lugar con su propia sangre.
"Es una sala de sangre." Me enderec.
"Se puede romper?", Pregunt Robert.
Cuando Julie haba capturado hace meses Lyc-V, que haba llevado a cabo un ritual para limpiar su
sangre con la ma.
Ella retuvo algunos de mi magia como resultado. Mi padre haba utilizado el mismo ritual o uno
muy parecido
que se una a l Hugh. La sangre de mi padre estaba en ese barrio, lo que hara ms fcil para
romper
m. Pero el poder de la propia magia de Hugh estaba en ella tambin, y Hugh tena un crapload de
la magia.
"Si rompo esto, la reaccin ser una perra. Voy a estar fuera de servicio por un tiempo. "Y
mientras yo estaba
tratando de no desmayar, lo que fuera dentro del apartamento que agarrarme. Muy bien jugado,
Hugh. uno
trampa tras otra.
"Por cunto tiempo?", Pregunt Derek.

"No lo s. Podra ser segundo, podra ser minutos. Puedes oler nada de aqu? nadie
dentro? "
Los cuatro se qued muy quieto.
"No", dijo Robert. "Es como una pared."
"Eso es una mierda mal estado en marcha", dijo Desandra.
Me arrodill en el suelo y examin la puerta. Varios rasguos marcaron el bloqueo, todo viejo.
tena
probablemente ha recogido, y ms de una vez. Esperado, teniendo en cuenta la ubicacin de la
puerta. la puerta
s no se vea forzado. No hay mucho para seguir adelante. Por lo que saba, el apartamento detrs
de la puerta estaba vaca
o contena un pulpo terrestre que escupe fuego gigante de mal humor. No hay forma de contar.
Tuve que romper
la sala.
"Hugh le gusta la magia y trampas. Una vez que estamos, no toque nada. Preprate para defender
mi
peso muerto ".
"Vaya para l", dijo Derek.
Saqu mi manga izquierda y Slayer en rodajas a travs de mi piel, lo suficiente para extraer la
sangre. rizos de
vapor se desliz desde el sable opaco. Me volv la hoja al revs, dejando que la sangre sobre ella,
planteado, preparndome, y empuj a la sala.
La magia abrochado, patadas en la hoja como un caballo salvaje.
Me inclin hacia ella. Lento y constante. Mi sangre entre dientes en la hoja, hirviendo. Aliment mi
magia en el
cuchilla.
La sala no se movi.
Venga. Empuj con ms fuerza.

Slayer detuvo como si estuviera tratando de empujarlo en la roca slida. Si me empuj ms, la
hoja podra
broche de presin. Si hubiera tenido tiempo, habra simplemente sentado all durante los
siguientes quince minutos, manteniendo constante
presin sobre la espada hasta la sala dio. Pero no tenamos tiempo.
"No trabaja?", Pregunt Robert.
"Es un juego para l." Saqu Slayer libre y lo puse en mi mano izquierda. La mejor manera de
romper una
sala era empujar lentamente, metdicamente a travs de l. Lenta y metdicamente haba
fracasado, que me dej
con la fuerza bruta. Si se rompi demasiado rpido, la repercusin de la magia sera muy fuerte y
severa. Esto no fue mi movimiento ms brillante, pero tuvimos que entrar en el apartamento y el
tiempo era corto.
"Est bien, est bien. Voy a jugar. Hazte a un lado un poco. Esto podra ir realmente mal ".
Apret el corte en el brazo izquierdo, se corra la sangre sobre mis dedos, y met la mano en el
pupilo. La magia se tens, atrapando la mano. Un centenar de pequeas agujas de magia
perforaron mi piel,
probado mi sangre, y retrocedi. Grietas rojas brillantes dividen el aire vaco, que irradia de mi
mano.
Empuj.
Trueno agrietado en mi cabeza, golpeando mi cerebro. La sala se rompi y cay al suelo,
derritiendo a medida que caa. El mundo nad a mi alrededor, los bordes girando difusa. Negu
con la cabeza, luchando por
mantener en posicin vertical.
Robert abri la puerta y se meti en. Desandra sigui. Derek y Ascanio revoloteaban junto a
m.
Probablemente debera entrar. Si pudiera dejar de mis odos suenen. . .
"Claro", Robert llam.

Negu con la cabeza. Ow. Eso slo hizo que el dolor empeore. La puerta vacil frente a m. Tuve
que (hacerlo
entrar en el apartamento. Est bien, la puerta tena que ser por lo menos tres pies de ancho. Si tan
slo apunt a m mismo en el
direccin correcta, me gustara pasar. Apret los dientes. Paso. Paso. Otro paso. Me encontraba.
Kick-culo. ahora
Yo slo tena que permanecer consciente y no caer en mi cara.
Entrecerr los ojos: un viejo sof, una alfombra rada, y una barra de striptease. Un largo rastro de
sangre llevado desde el
sala de estar a travs del estrecho pasillo. Alguien haba arrastrado un cuerpo sangrando.
"Oh, esto es rico." Robert se ri, su voz seca.
Derek hizo una mueca.
"S." Ascanio puso los ojos.
"Clue lo humano en," dije.
"Dorie Davis", dijo Derek. "Si no conocido como Doble D"
"Su olor es todo este apartamento." Robert se fue por el pasillo.
"Oh!" Desandra chasque los dedos. "As que eso es lo que es."
Los segu por el pasillo hacia el dormitorio. El hedor de la sangre obstruye la nariz, tan fuerte que
casi ahogado en l. Una cama gigante ocup la mayor parte de la habitacin, equipada con un
banco acolchado en el
pies de la cama y un estante de acero por encima de l con varios anillos de metal sujetas a la
pared. La hoja laico rojo
arrugado en un nudo, empapado en un rojo ms oscuro, el mismo color rojo que tie el colchn
expuesto. Mulradin
fue asesinado aqu, no hay duda de ello. Un cuerpo humano slo tena tanta sangre, y la mayor
parte de ella tena
permanecido en esta habitacin.
Derek gir a la derecha. Robert gir a la izquierda. Desandra inhal profundamente, haciendo un
lento crculo alrededor de la

cama. Ellos acechados por la habitacin, haciendo una pausa por objetos al azar, el muestreo de
los olores. Ascanio
se detuvo en la entrada de la sala, para que pudiera ver la puerta principal. "Madura".
Mis piernas decidieron tomar unas vacaciones y la habitacin se arrastraban hacia los lados.
Realmente necesitaba una pared para apuntalar
a m mismo, pero tocar nada aqu no era una buena idea. "Doble D, se supone que decirme
algo? "
"Ella es una sofie," dijo Derek, de la misma manera se dira Ella es un abusador de menores.
"Puedo decir por su voz que es malo, pero no tengo ni idea de lo que es."
"La mayora de los cambiaformas no tienen relaciones sexuales en forma de animal", dijo.
"Eso no es del todo cierto", dijo Robert. "La mayora de los cambiaformas tienen sexo en forma
animal, pero slo una vez.
No es para tanto. No dura mucho, es torpe, y no hay comunicacin. Digamos, que
no aprecian tener las manos hasta que se hayan ido ".
"No me digas", Desandra voluntario.
"La excepcin de los boudas", dijo Derek.
Ascanio enarc las cejas. Si las miradas eran cuchillos, Derek estara sangrando.
"The One Repressed est tratando de decirte que algunas personas como para atornillar
cambiaformas en animales
forma mientras que ellos mismos se quedan humana ", dijo Ascanio. "Se llaman Sofies. Piel sobre
piel ".
Robert rod los ojos y se dej caer al suelo a oler la alfombra.
"Est bien", le dije. "Ojal no saba eso."
"Bienvenido a la manada", dijo Robert. "Esta es una de esas zonas grises. Tcnicamente, no es
prohibido. Qu dos adultos que consienten en hacer en su tiempo libre es su negocio ".
"Pero es la bestialidad", le dije.
"S", dijo Robert. "Es por eso que se recomienda en absoluto."

Desandra inclin sobre la cama y se trag. "Los olores aqu me estn dando un estmago agrio."
"No slo usted," dijo Derek.
"Y para que conste, me gustan las mujeres", dijo Ascanio. "Tal vez algunos lobos por ah se excitan
por
la piel, pero me gusta la piel ".
"Oh, quieres dejar de fumar dos", dijo Desandra. "Es rizado sexo prohibido. Algunos lobos lo
hacen, algunos
boudas hacen, algunos humanos lo hacen. Todo el mundo est igual de jodido ".
"Tenemos suficiente flack de los humanos normales, ya que es", dijo Robert. "Hace tres aos hubo
un
campaa para prohibir hombres rata de los restaurantes porque estamos roedores plagados de
enfermedades. La peticin tuvo
tres mil firmas antes de que nos matamos. Un ao antes, Clan Lobo fue demandado por una
agricultura
cooperativa que afirmaban que estaran cazando su ganado. El principal argumento era que los
lobos
no se puede luchar contra su impulso natural de cazar y correr presa de tierra. Si estas cosas sali,
no habra final
de protesta pblica. No queremos ser acusado de dirigir un zoolgico de mascotas para los
pervertidos ".
"Dorie es un sofie-pay-to-play", dijo Derek. "Ella cobra por sus servicios."
"Ella no tiene que prostituirse", dijo Robert. "Ella es un contador con un sueldo decente. ella
lo hace porque ha decidido que es una manera fcil de ganar dinero en el lado y porque ella tiene
una especie de comezn y esto se rasca por ella. Cuando el marido de Jennifer estaba vivo, hizo un
par de
intenta meterla en el asesoramiento, pero ella nunca se fue. Ella es un adulto que consiente y
cmo ella tiene sexo
es su propio negocio ".
"Ella es una de las nicas dos cambiaformas hasta la fecha que lograron atrapar una ETS", dijo
Ascanio. "The

otro era un masculino de la pantera estaba. Atraparon juntos en un, ejem, evento de grupo ".
Bueno, eso tomara algo de trabajo. Lyc-V extermin a todos los invasores en su territorio con
extrema
prejuicios.
Derek hizo una mueca. "Una enfermedad de transmisin sexual?"
"Oh, no lo ha odo acerca de eso?", Pregunt Ascanio. "Ellos tienen una especie de rabia mgico."
Derek abri la boca y la cerr. "Cmo lo hicieron. . . ? No importa, no quiero saber ".
"Yo tampoco." Era mejor poner eso por ah antes de que decidieran que me ilumine.
"Estamos ampliando sus horizontes, Consorte." Desandra sonri.
"Mis horizontes son lo suficientemente amplios, gracias." Ahora bien, si slo dejaran de
bamboleo, estara todo listo. "yo
ponen cmo Robert y Desandra saben sobre Double D. Quiero saber cmo los dos de ustedes
saben ".
Derek y Ascanio hicieron valientes intentos para buscar casual.
"Todo el mundo lo sabe", dijo Ascanio.
"Entonces por qu no Desandra identificar el olor?"
"Cuando Doble D apareci en medward de Doolittle con la enfermedad de transmisin sexual, l le
ley la cartilla sobre
prcticas sexuales seguras ", dijo Robert. "Ella no le gustaba, as que ella lo evita como la peste. Lo
cual es
irnico, en realidad, porque la plaga es exactamente lo que no evit ".
"No entend bien eso", dijo Desandra. "Se supone que es gracioso?"
Robert frunci el ceo. "No importa. Yo iba en alguna parte inteligente con eso, pero me las
arregl para estropear lo
arriba. El punto es, Doble D no se siente exactamente bienvenido en la Torre del Homenaje ".
"Ella no est a menudo en Wolf House tampoco", dijo Desandra. "Yo la he visto una vez, creo.
Jennifer odia
sus entraas. La ltima vez que su nombre surgi, nuestro ilustre alfa la llam una "criatura
inmoral sucia '".

"En presencia de testigos?", Pregunt Robert.


"Una habitacin llena de gente", dijo Desandra.
Grande. Haba una jerarqua de insultos que podra nivelar a un cambiaformas. Decirles que olan
malo fue probablemente uno de los peores. Pero llamar a uno de ellos "una criatura" se lo llev a
otro nivel. ella
implcito un cambiaformas no era humano. Un loup era una criatura. Jennifer nunca debera haber
dicho eso, no
sobre uno de sus propios pueblos.
Los labios de Rob Rose, arrugando la boca y dejando al descubierto los dientes afilados. Hizo un
ruido corto enojado,
a medio camino entre un gruido profundo y un gruido.
"Lo s, lo s. . . ", Dijo Desandra.
"No podemos aprobar", dijo Robert, su voz precisa y fra. "Nos puede resultar repugnante y nos
puede rugir y gruir a nuestra gente en privado, pero no podemos sealar a nuestra gente y hacer
de ellos una
objeto de humillacin pblica. Simplemente no se hace. Jennifer ella un blanco hizo. Ahora
cualquier persona dentro del clan
Wolf, quien muestra una gota de bondad a Dorie hace tan en contra de los deseos de su alfa ".
"Estoy de acuerdo", le dije. "Podemos tratar con l ms tarde. Estamos cortos de tiempo. Tenemos
que seguir adelante ".
"No hay otro cambiaformas huele en el ambiente", dijo Robert. "Slo Doble D y los seres
humanos."
"Tengo Mulradin, Doble D, Hugh, y algunos otros que probablemente son personas de Hugh,"
Derek
confirmado.
Trat de concentrarme. Estaba resultando difcil. Mi magia aturdido cerebro todava quera hacer
flotar en
la bruma conmocionado. "Puede usted decir lo que pas?"

"Dorie lleg en primer lugar", dijo Robert. "Mulradin lleg una media hora ms tarde. Tenan sexo,
una vez
en el banco, una vez en la esquina de all. "Seal a la izquierda de la cama, donde una cadena
cay al
piso. Un extremo de la misma se une al anillo en la pared, el otro a un collar de pinchos.
"Entonces Dorie mat Mulradin en la cama", dijo Desandra.
Mierda. "Ests seguro?"
Derek asinti. "Una vez que uno se acostumbra al olor de la sangre, es muy clara. Su esencia est
en la
la cama y las sbanas, y su piel se pega a la sangre de Mulradin. No hay otros olores en la cama ".
"D'Ambray entr en algn momento, con otras cinco personas. Entraron como grupo ", dijo Derek.
"Tambin alguien dispar una bala de escopeta en la pared." l asinti con la cabeza en la pared
opuesta.
"Antes o despus del asesinato?"
l neg con la cabeza. "No hay forma de contar. Es fresco ".
Ascanio asinti en el pasillo. "Dorie dej despus del asesinato. Su rastro de olor es independiente
de la
otros, manchados de sangre, y de ms edad. Usted puede ver sus huellas sangrientas. "Seal
hacia un lado. "Corri
Fuera de aqu ".
Un miembro de la manada haba asesinado a un Maestro de los Muertos. Una pequea parte de
m haba estado esperando que
La acusacin de Hugh no era cierto, y ahora esa esperanza muri una muerte triste.
Trat de hacer sentido de ella. "As que ella mat Mulradin por alguna razn. O bien era una
especie de
accidente o lo hizo a propsito. Si fue un accidente, cmo Hugh involucrarse? Si era un
asesinato premeditado, Hugh ya sea contratado que ella lo haga, la oblig a hacerlo, o que pas a
ser de alguna manera
viendo el apartamento cuando ella lo hizo. "Esto ltimo no parece probable. "Ella matar por

el dinero? "
"Lo dudo", dijo Derek. "Ella no es violento. Yo no la llamara una buena persona, pero ella no quiso
matar
alguien por su cuenta ".
Por qu Hugh dej Dorie ir? Me frot la cara. No me hace ms inteligente. Si yo fuera Hugh, lo
hara yo con Dorie? Cmo poda usar? Si Dorie estaba muerto, el paquete no poda entregarla en
tiempo para la fecha lmite, lo que garantizara una guerra. Todava podramos producir su cadver
o reconocer
que era el asesino y ofrecer a pagar una indemnizacin. Pero si Dorie estaba vivo, las cosas se
ponen realmente
complicado. Si lo hicimos entregarla, buscaramos dbil. Si no lo hiciramos, nos pareceramos
pensamos
estbamos encima de la ley. No haba ninguna buena manera de resolver esta situacin, y la
responsabilidad de la misma
aterrizara sobre mis hombros. Sea cual sea la decisin que tom, el paquete me detestan por ello.
No, Hugh no la matara. Por qu, cuando l podra matar a toda una bandada de pjaros de un
tiro? "Dorie
sigue vivo ".
Ascanio enarc las cejas hacia m.
"La pregunta no es por qu mat a Dorie Mulradin, es lo que hacemos con Dorie. Tenemos que
salir de
aqu. "
"Tenemos compaa", Robert anunci, mirando por la ventana.
Dese que mis piernas para mover y cruc la habitacin. Mi cabeza todava estaba nadando.
Riders inundaron el
calle, uno, dos. . . doce. El lder montaba un caballo negro familiar. Hugh.
Habamos estado en el apartamento de unos seis minutos, y all estaba l.
Desandra se asom para mirar ms all de Robert. Sus dedos con garras rozaron la pared.

Magia pulsaba a travs de la ventana en un destello de color verde oscuro. Desandra apart la
mano-pata de distancia y
maldecido. "Lo s, lo s. Toqu algo. Mi culpa. "
Runas Diminuto encendieron en la pintura de la ventana, por impulsos, y desaparecieron, como
una sala espet cerrado.
Me di la vuelta. "Puerta?"
Ascanio ya estaba revisando. "Resguardado", grit un segundo despus.
Estbamos atrapados. Grande. Me acerqu a la ventana y empuj contra la sala con mi palma. ella
cortado a m con dientes mgicos. No es una sala de sangre. Esto fue basada en encantamiento y
alguien se haba hundido un
wallop del poder en ella. Mierda.
Ascanio regres.
"Es frgil?" Robert me pregunt.
"Claro. Dame una hora de averiguar cmo se hizo ".
Derek jur.
Se me cay de rodillas junto a la ventana y me deslic mi mano contra la sala, tratando de rastrear
su
fronteras. Magia raspa mi piel con un rayo de color verde plido. Ouch. Si Hugh haba resguardado
el todo
edificio, que estara en problemas.
En la calle, los jinetes desmontaron.
Encontr un borde de la sala. Otra arista. "l no alejar todo el edificio. l slo impidi el
aberturas, las ventanas y la puerta ".
Derek le ense los dientes. "Techo o el piso?"
"Techo", dijo Robert.
Les llevara al menos unos minutos para romper el techo sobre el techo. A los pocos minutos,
y nada entre nosotros y Hugh excepto por una puerta rota. Corr hacia la puerta.

"A dnde vas?" Ascanio llama.


"Para nosotros ganar algo de tiempo. Estancia en el dormitorio de la vista ".
"Pregntale por la polica!" Robert llam.
Buen punto. Si Hugh haba comprado el PAD Atlanta, lo que necesitamos saber.
La puerta principal estaba entreabierta, tal como lo habamos dejado. El sonido de gente corriendo
por las escaleras flot.
No poda romper este barrio, pero tuve suficiente magia dej de hacer uno de los mos. Met mis
dedos
en mi sangre y toc la esquina inferior del marco de la puerta de mi lado.
Los pasos se acercaban golpeando.
Me concentr. La magia sali corriendo de m, retorcido en una corriente invisible, bes el vaco
aire de la puerta, y se rompi como una goma rota. El dolor lanceado mi mente y por un segundo
el mundo se tambaleaba en una neblina roja. Ow. Me obligu vertical. Breach eso, hijo de puta.
Los pasos llegaron al aterrizaje justo debajo de nosotros.
Me apoy en la pared y trat de parecer casual. Todo esto se debe practicar dando sus frutos, ya
que una
par de aos atrs yo no podra haber roto el barrio y poner uno de los mos en el espacio de
quince
minutos. Todava duele, pero al menos yo no le dara a Hugh la satisfaccin de pasar por delante
de l.
Hugh conquist los ltimos pasos y se detuvo junto a la puerta. Todava llevaba pantalones
vaqueros metidos en paseos de altura
botas, un jersey negro de lana, y un manto llano, salpicado de barro y nieve derretida. Guantes
protegidos
sus manos. Su altura y hombros anchos garantizan que las personas mantener su distancia, pero si
sac la capucha sobre su rostro, no se presentara demasiado. Hugh en su modo discreto.
La campana estaba abajo ahora. Analizaba la cara de Hugh, en busca de cualquier seal de la
heridas Curran y yo

haba dejado en l. Yo saba que no estaban all, pero mi cerebro se neg a reconocerlo. Yo no
poda ayudar
yo mismo. No hay viejas cicatrices en la barbilla cuadrada o la mandbula corte. No toque de
cartlago aplastado en la nariz. yo
pareca ms alto y corri directamente a los ojos. Ellos llenaron de arrogancia, el poder, y el
humor. Hugh
se divierten.
Tom un trapo del bolsillo y empez a limpiar Slayer, dibujo de la tela a lo largo de la hoja plido.
Nick sigui a Hugh a la puerta. Vesta ropas y pareca no peor para el desgaste. Una mujer
caminado con l, al menos cincuenta aos, pero fuerte y en forma, construida como si pudiera
perforar un tanque fuera. De color rojo brillante
pintura cruz su mejilla izquierda, un revs T, manchado, probablemente elaborado con un dedo.
Representaba
Uath, la sexta letra del alfabeto Ogham utilizado por los antiguos celtas. Significaba horror o
miedo, y
segn Voron, Uath haba ganado su nombre. Mi padre adoptivo haba encontrado hace aos. ella
era
uno de sus soldados de lite que ms tarde formaron la columna vertebral de la Orden de Hierro
Perros. Hugh debe haber
su heredada. No tena idea de que estaba viva. Voron saba cmo elegir ellos.
Hugh chasque los dedos. Nick y Uath retrocedieron, dio un par de pasos por las escaleras, y
esperado.
Hugh sac un guante de la mano y cogi la puerta. Su hechizo defensivo destell verde y
drenado hacia abajo. Sus dedos tocaron el muro invisible de mi barrio sangre. Empuj.
Segu la limpieza de mi espada.
"Chica inteligente", dijo Hugh.
"El aprendizaje como voy."
Meti la mano en su capa y sac una pequea botella de blanco.
"Qu es?"

"Ibuprofeno", dijo. "Para su dolor de cabeza. S que usted tiene uno ".
Hugh, un asesino en masa benigna y considerado. Siempre pensando en el futuro.
Hugh sacudi la botella a m.
"No, gracias. He tenido mi dosis diaria de veneno ya ".
Hugh sonri.
"Algo gracioso?"
"Cuanto ms se lucha, Kate, cuanto ms aprendo de ti."
"Aprender algo interesante?"
Se movi, acecho alrededor del aterrizaje. Pareca haber hecho ms grandes de alguna manera ya
que nuestro
encontrar en el Mar Negro. Taller, ms amplia, ms fuerte. Tal vez fue mi memoria jugando una
mala pasada, o
tal vez era el manto.
"Puede romper mi barrio. Esta maana supe de once personas en el mundo que poda. ahora hay
son doce ".
"Whoop-de-doo".
Hugh se encogi de hombros. "Sabes lo que odio de invierno en esta ciudad?"
Cuanto ms nos seguimos hablando, ms tiempo, me gustara comprar para Derek, Ascanio, y
Robert para tomar la
techo aparte. Levant una ceja. "Mmm?"
"Es tan maldito fro, yo no dejara que un perro, pero no hay nieve. Slo hay esta porquera. No es
la lluvia,
que no es nieve, es como la congelacin de barro que cae del cielo. "l apoy una mano en la
pared junto a la
lado de la puerta. "Yo digo que que se cerrar. Las nuevas Four Seasons tiene suites VIP. Me aloj
all en mi ltima
viaje aqu. Tendremos que ellos nos construyen un buen fuego y se esconden en la habitacin,
caliente, seca y acogedor. Pediremos

algo de comida, un poco de vino decente, y hablar ".


"Qu haramos hablar?"
"Sobre el futuro."
Fing que pensar en ello. "Pasar".
Hugh mostr sus dientes en una sonrisa estrecha. Antes de que un tigre hambriento se abalanz
sobre su presa, sonrea
as como as.
"Dnde est Hibla?"
"Hibla ha sido reasignado."
"Dnde?"
"Djalo ir", dijo, de esa manera afable como si estuviramos sentados en algn lugar en un bar,
que comparten un
beber, y yo estbamos venteo con l acerca de un compaero de trabajo que me molest. "Es
difcil de matar y no vale la pena
el tiempo ".
"Cuando ves a ella, que s que tengo un grave elegido para ella. Con una lpida y
todo ".
"Qu tal esto: si vienes conmigo, te entrego ella para ti. Puedes jugar con ella todo el tiempo que
querer. Incluso te curo si ella te hace pedazos ".
"Sigue siendo un pase."
"Usted debera reconsiderar. Slo un consejo de amigo ".
"No lo creo."
Hugh se inclin hacia delante, con los ojos divertan, y me mir de arriba, lentamente, la cabeza a
los pies. "Te ves bien".
Me sobra. "Un buen toque dejar Dorie ir. Si no entregarla, comenzar un bao de sangre y yo y
los alfas sern culpados por ello. Si estamos de entregarla, buscamos dbil y nuestra propia gente
perderemos

confianza en nuestro liderazgo. De cualquier manera, con el Pack se desestabiliza y yo soy el malo
de la pelcula ".
"Usted est comenzando a hacerse popular a cmo se juega el juego", dijo Hugh.
"Hay una tercera posibilidad. Podra matarte Dorie y volcar su cuerpo muerto en su regazo ".
"No lo creo."
Lo dijo con certeza absoluta. No de un momento de vacilacin. Nota mental: un farol-aprender a
hacerlo
mejor.
"Por qu no?"
"Debido a que enva el mensaje equivocado. Si matas a Dorie, cada cambiaformas que ha roto
alguna vez el
ley se preguntar si estn al lado de su lista de resultados. Si usted va por ese camino, nadie te
seguir. Soy un
hijo de puta, pero an no mato a mi propia gente, a menos que sea absolutamente necesario ".
"No, que acaba de poner en jaulas y dejar que ellos lentamente se mueren de hambre."
l puso los ojos. "Por supuesto, hay una cuarta opcin".
"Y qu es eso?"
"T vienes conmigo ahora", dijo. "Y todo este lo feo desaparece."
"Yo no te creo." Las palabras haban salido casi por su cuenta. Pero una mirada a los ojos me dijo
que no menta. Mierda. l realmente haba venido aqu para m. Yo era el nico motivo Mulradin
estaba muerto y
el Pack ahora estaba evacuando. Bueno, eso fue un misterio resuelto.
Yo no necesito ese tipo de presin. Tena mucho que me arrastre hacia abajo como estaba.
Hugh cambi su peso, se estir y sac un doodle en mi barrio. La magia mordisque su
dedo. Debe haber herido. "Quise decir lo que te dije antes. Sus vidas no importan a m. Si tengo
que
aplastar el carbn para llegar al diamante, lo har ".
"Aj. Y yo soy el diamante? "

"Se corta como uno."


Ja! "La adulacin, en realidad? Sutil como un martillo ".
Se encogi de hombros. "Por qu no? Los cambiaformas toman tiempo para halagar a usted? Te
dicen lo agradecido
que son para ti pegarse el cuello hacia fuera por su bien? "Toc la sala de sangre otra vez. "Es que
mendigan
perdn cada vez que esta preciosa sangre se derrama? "
No, por lo general, no lo hicieron. En su mayora se quej de m, pero yo no iba a decirle eso. "The
respuesta es no ".
"No, no te quedan?"
"No, yo no me voy con usted."
"Supongo que tendr que venir por ti entonces."
"Llamar a ti mismo. Tengo una espada que me muero por presentarme a tu sangre. "Espera. Golpe
a ti mismo
a cabo. Divertido dije eso. Una idea comenz a formarse en mi cabeza.
Por el rabillo del ojo vi que Robert se inclina hacia el pasillo. l estaba mirando. Haba
probablemente
odo cada palabra. Grande. Poda esperar ms preguntas que no quera contestar.
"Ven conmigo", dijo Hugh. "Te voy a ensear la clase de poder que se est perdiendo. Nadie tiene
otra cosa
a morir. l est esperando ".
Todos los nervios de m llam la atencin. "No veo cmo l tiene el tiempo para m, la preparacin
para la
reivindicacin y todas ".
Las cejas de hugh subi un cuarto de pulgada.
Me re en voz baja. "Veo que no te dice todo. Creo que me voy a quedar aqu ".
l neg con la cabeza. "En serio, qu coo ests haciendo, Kate? Corriendo por la ciudad
congelada en

la noche como una sucia abajo alimentador playing reina de los cambiaformas? Ven a m. Te voy a
dar
la ciudad en bandeja de plata. Un regalo ".
"Si quisiera la ciudad, me he tomado."
"Me encanta que gruido en su voz", dijo. "Sexy".
Rod los ojos.
"Me gusta que, tambin," dijo.
"Slo por curiosidad", le pregunt. "Que yo sepa, los policas mal visto el asesinato aleatorio de
civiles. Crees que la Divisin de Actividad Paranormal de Atlanta slo le permitir equivocacin
acerca de la caza
cambiaformas? "
Hugh fingi meditarlo durante un largo momento. "Djame pensar. Si. "
Jim tena razn. l haba hecho un arreglo con alguien de alto en la cadena alimenticia de la
polica. "No son
usted petulante? "
"Eso es lo que sucede cuando usted juega en las grandes ligas".
"Las grandes ligas, eh?"
"Eso es correcto." l me gui un ojo. "Qudate, te voy a mostrar cmo lo hacemos."
"No hay necesidad. Ya he tenido las instrucciones adecuadas de mi ta. "Las grandes ligas, te voy a
mostrar la gran
ligas. Fue una apuesta, pero si funcionaba, sera comprarnos tiempo suficiente para obtener el
infierno fuera de aqu.
"Curran rompi la pupila de Erra, por cierto."
Los ojos de Hugh se estrecharon. "Es adorable cuando intenta manipularme. Me parece
encantador ".
"No estoy manipulando usted. Estoy declarando un hecho. El hombre que estoy durmiendo con
estall de Erra sala de sangre ".
Indiqu la sala. "El mo todava est de pie."

En el dormitorio Robert se asom por un segundo para llamar mi atencin. S, s, ya s lo que estoy
haciendo.
"He estado esperando para que usted pueda romper el mo. Tengo que decir, que su tcnica es
muy diferente. Curran
martillado en el hechizo hasta que se rompi. Usted acaba de hablar. Aydame a cabo aqu, cul
es la estrategia? Est usted
esperando que el pabelln se cansar y matarse por lo que no tendr que escuchar a usted ms? "
Los ojos de Hugh se oscurecieron.
Bostec. "Yo no s nada de la sala, pero he terminado de hablar. Voy a ir y tomar una siesta ".
"La ltima oportunidad", dijo Hugh. Su voz perdi toda su diversin. "Ven conmigo, y me ahorrar
su
Paquete precioso. Todos sus mascotas irn a salvo la cama y no tendrn que preocuparse por
luchar por sus vidas
por la maana. O pueden despertar a una masacre y que la culpa cuando sus nios y los amantes
empiezan
morir ".
Me deslic Slayer en su vaina en mi espalda y me cruc de brazos. "El tiempo de hablar ha
terminado. Venga,
Preceptor. El hombre que me acueste rompi barrio de la Ciudad Eater. Slo tienes que romper
uno de los mos. hacer
l, Hugh. Mustrame algo. "
"Recuerde, usted quera esto", advirti.
Busqu en mi memoria y saqu el peor reproche Voron utilizado alguna vez. Se lo dijo a m y no
tena
dijo que a Hugh, porque Hugh ech en cara la ltima vez que nos vimos.
"Si eres demasiado miedo a probar, simplemente decir que tienes miedo, Hugh."
Nada es peor que no ser lo suficientemente valientes como para probar.
Hugh sac un cuchillo, cort el antebrazo, y dej caer la pala en el suelo. Lucirse / exhibir. Por qu
no

utilizar el cuchillo?
l apret su antebrazo. La sangre se hinch, carmes agudo brillante. Poco a poco se la frot por
todo su
manos. Su mirada fija en m. Guau. Hugh estaba enojado.
Alc la ceja.
Se inclin hacia delante, con los pies separados, los brazos doblado en los codos, dedos separados,
sealando
arriba. Todo su cuerpo se tens, reuniendo como si antes de un gran salto. Los msculos se
hincharon en sus piernas.
Sus bceps tensas las mangas de su suter. Su abdomen se endureci. Rayas delgadas de vapor
azul
deslizado de l, cada vez ms fuerte, hasta que el humo azul plido emanaba de su entera
cuerpo. Lo haba visto antes, cuando l sac Doolittle al borde de la muerte. La sala me bloqueado
sentirlo, pero me acord de la magnitud de ese poder.
Tal vez esto no era una buena idea.
En la escalera Nick se agach. Uath agarr la barandilla. Por el rabillo del ojo vi a Robert,
de pie a la vista en un pasillo.
Los ojos de Hugh volvi azul elctrico brillante. Indigo resplandor recubre sus manos.
"Hoy en da," me llam.
l se lanz hacia delante con las dos manos. Sus dedos atravesaron la sala como garras.
La sala de sangre brill con luz roja brillante, el crepitar de magia como un trueno. Hugh vol de
regreso
diez pies y golpe la escalera que conduce a la planta superior. La parte posterior de su cabeza
rebot en los pasos. l
se desliz hacia abajo y no se movi.
Ja! Te lo mereces!
Detrs de m Robert dijo, su voz completamente inexpresivo, "Oh mi."

Una pared de color rojo traslcido pulsado en la puerta y se volvi transparente. Mi hechizo an
estaba arriba. yo
redo.
Nick y Uath pagan por las escaleras a cuerpo tendido de Hugh. Me di la vuelta y corri hacia la
dormitorio.
Un agujero se abra en el techo junto a la cama. Derek esper por ella. Ascanio se baj del agujero
y me ofreci su mano. Lo cog y me detuve hasta que pude captar en algunos de madera
vigas. Ascanio solt y subi, y me arrastr tras l. Mi costilla rota estaba gritando.
Derek me sigui a la estructura del techo. Vigas, ladrillo roto, aislamiento, y ms haces.
Una gota fra cay sobre mi cabeza. Mir hacia arriba y vi los pies de Ascanio desaparecer,
sustituido por la noche
cielo. Mis dedos atrapados metal fro y me sacaron a m mismo fuera a la azotea. Lluvia congelada
tamizada de
el cielo gris. En el Desandra distancia en una forma guerrera agazapado en el borde del techo,
como un elegante
grgola monstruosa.
"Sabas que iba a suceder?" Robert sali del agujero.
"Tena la esperanza de que lo hara."
"Y si l se abri paso?"
"Entonces tendramos que huir muy rpido." Bueno, todava tenamos que salir corriendo muy
rpido. Personas de Hugh
no se movera hasta que volvi en s, sino que la cabeza era muy duro. Haba recuperarse pronto.
El techo, peinado por las heladas, se inclinaba hacia abajo en un ngulo agudo. El suelo pareca
muy lejos all abajo.
Ascanio corri a travs del techo resbaladiza hacia el hombre rata. Mi cabeza le daba vueltas. El
techo se tambale antes
m. No pensar en ello. Simplemente hazlo. Corr. Mi estmago dio un vuelco. Los pequeos puntos
negros nadaban frente
mis ojos. Est bien, correr podra haber sido demasiado ambicioso.

El techo termin. Un hueco de seis metros nos separa del siguiente edificio. Muy por debajo, duro
pavimento
prometido un aterrizaje doloroso.
Robert salt al otro lado de la brecha y se escurri en.
Veinte pies era tan ms all de m, ni siquiera era divertido. Bien descansado, en tierra firme, y con
un poco de
entrenamiento, yo podra venir cerca, pero en este momento, en un tejado resbaladizo, que bien
podra haber sido un
treinta metros. Tuve que bajar el techo. Cuando Hugh finalmente logr hacer frente a mi barrio, la
reaccin violenta
sera una puta. Necesitaba distancia, pero estaba atascado.
"Kate." Derek me agarr y salt. La planta bostez a m y luego aterrizamos en el otro
tejado.
Robert despej el techo y baj de un salto, justo por encima del borde. Segu y casi se desliz de la
helada
tejas. Una escalera de incendios, diez metros ms abajo.
Salt, aterriz con un ruido sordo, y me deslic por la escalera de incendios, tratando de no
tropezar con mi propia
pies torpes. El viento silbaba a mi alrededor y luego nos quedamos en el suelo y junto a Robert,
que tena
Las riendas de Cuddles.
Gir a la silla y le dio un apretn. Tuvimos que darnos prisa.
Abrazos no se movi.
"Vamos!" Le di una patada a los costados. "Ahora no es el momento para ser un culo!"
Abrazos plant. No ahora, estpido burro.
Ascanio gru y golpe su trasero. Abrazos dispar al galope, un ruido sordo por la calle.
8
LA WARREN pasaron volando. Hicimos otra derecha y estallamos en Carretera de basura. Basura y
desperdicios laico

apilados en grandes montones contra las paredes de edificios abandonados, formando una de seis
metros de profundo can del
basura. Si lo logramos, nos gustara llegar a la calle Blanca.
Abrazos comenz a disminuir. La dej gota a medio galope. A una milla de galope en un terreno
duro fue todo lo que pude
preguntar, incluso con Hugh detrs de nosotros. Era eso o, en otra milla, que haba dej en m.
Pequeas bestias carroeras con largas colas correteaban ida y vuelta en los cerros de basura, sus
ojos
puntitos de color amarillo contra la oscuridad. Los cambiaformas corran a ambos lados de m,
saltando por encima de
peligros en las laderas de basura. Camino de basura haba producido debido a el ro Phantom. flua
a travs de la Warren, invisible a los ojos, recogido de basura y desechos sueltos, y arrastrado
desde aqu, a
Camino de basura. El ro Phantom termin cuando lleg a la calle blanca, que tena su propia
marca
de la magia jodido. La gente deca que "aguas" del ro reunieron aqu, frenados por la calle Blanca
como
una presa, antes de que se deposita todos sus tesoros robados y desapareci.
El camino se ensanch y que surgi en lo que debe haber sido una rotonda en algn momento.
Ahora con
las calles laterales ahogadas por los escombros, era slo un cuello de botella de basura: un
camino, una salida.
Por delante Derek tropez.
Tir de las riendas, tratando de conseguir Abrazos para detener.
Derek intent seguir corriendo, pero l volvi a tropezar y rod por la pendiente de basura justo
bajo
el burro. Pezua de Cuddles perdi la cabeza por un pelo. Ella finalmente se detuvo, y me salt al
suelo.
Derek enrollado torpemente a cuatro patas y vomit un torrente de color gris en el suelo. Un olor
amargo ptrido

pgame. Ola como si alguien hubiera abierto cortada una vaca en canal que haba sido tirados en
la arena para
da. Me atragant y me arrodill por l. El vmito estaba llena de limo gris oscuro, con rayas negro
y
rojo. Ascanio y Robert cayeron a mi lado. Desandra aterriz junto a nosotros, se estremeci, y
vomit a
el lado, el mismo torrente de fango y sangre. Algo estaba muy mal con ellos.
"Estoy bien." Derek tosi.
"Todava est sangrando?"
l no contest.
Cog su mano. Las ampollas se hincharon en su piel donde las espinas haban pinchado ella. Las
heridas an
llorado sangre gris. Las toxinas de la magia de Nick estaban comiendo desde adentro hacia afuera.
Desandra volvi hacia m. Heridas abiertas que lloran sangre gris marcados brazos peludos.
Detrs de nosotros algo chill. El grito ululante largo subi por encima de los tejados y colg
en algn lugar entre el cielo y la ciudad, trenzado de hambre, alegra depredadora, y el duelo,
como si el
Lo que hizo que saba exactamente lo horrible que era. Slo un ser humano poda ser tan
consciente de s mismo. ella
refrigerada cada hueso de mi cuerpo.
Ascanio dio media vuelta. "Qu demonios es eso?"
Esa fue la pregunta de sesenta y cuatro mil dlares.
"Puedes caminar?", Pregunt Robert.
Derek se tambale y se tambale sobre sus pies.
Agarr las riendas de mimos y su acerqu. "En el asno."
"Puedo caminar."
"No seas ridculo," Robert rompi.
"Consiga en el burro. No tenemos el tiempo para esta mierda. "Mir a Desandra. "Igualmente."

Desandra vomit otra vez. El hedor me golpe. Mi estmago se intent su ms duro para vaciarse.
me atragant
por la bilis. "Escuchad mi voz, maldita sea. Ahora! "
Desandra tambale a Cuddles y se subi a la silla. Robert tom Derek como si el sevenfoot
hombre lobo en forma de guerrero pesara nada y lo levant en la silla como si fuera un nio.
Abrazos sus orejas, no perturbadas por dos hombres lobo en su espalda.
Detrs de nosotros, el aullido resucit: desgarradora, hambriento, lleno de desesperacin. Ms
cerca esta vez.
La basura en ambos lados de nosotros se movi. Decenas de pequeas criaturas de puntos por
delante de nosotros, sus ojos brillan
de ancho. Oh mierda.
Abrazos rebuzn y subi corriendo la calle, llevando los dos hombres lobo con ella. Robert,
Ascanio,
y yo la persegu. Dolor apual mi lado a cada paso, como si mis costillas se haban convertido en
los picos y
taladrado mis entraas. Apret los dientes. A la mierda. Me haba golpeado mucho dolor antes;
Me gustara superar este,
tambin. Detrs de nosotros, un grito desesperado sacudi la noche. Me volv a mirar por encima
del hombro.
Una criatura colosal traslad a travs del can de basura. Se alzaba hasta con las paredes de
basura: gigante,
blanco, con franjas de grueso plido cabello largo de la parte posterior de sus enormes brazos. Sus
pelvis se sentaron bajo la
suelo, sus brazos desproporcionadamente largos y armados con largas, jardn Tijeras de-sized
garras. sus huesos
empujado contra su piel, su estmago tan hundida en que si lo haba visto en la naturaleza, yo
creo que estaba enfermo
y hambrientos. Su cabeza era redonda y plida, sentada en un cuello corto. Su rostro podra haber
tenido una clara
estructura sea en algn momento, pero todos sus huesos parecan haberse derretido en el
crneo para hacer espacio

por su amplia boca. Sus labios estaban desaparecidas y las hileras de dientes largos y afilados en
su boca sobresalan, expuesta.
Su nariz era poco ms que un bache con dos agujeros, pero sus ojos, tres pulgadas de ancho y
hundidos en
sus rbitas, pareca completamente humano.
La luna apareci entre las nubes, la luz que ilumina la abominacin. Blanco de la criatura
carne brillaba, translcido, y dentro de ella me vio sus pulmones plido y rosa estmago, y, en
medio de
este lo, acunada en la jaula de sus costillas, una forma semejante a la humana ms oscuro, como
si la bestia se haba tragado un
persona en su totalidad y el cadver se convirti en su corazn.
Piel de gallina corrieron mis brazos. Yo haba visto uno antes en las fotografas, pero nunca en la
vida real.
Ascanio tembl y cambi la forma, tan rpido que era un borrn.
"Un Wendigo," Robert susurr a mi lado.
"Corre!" Corr. "Ruuuun!"
Nos cobraron por la calle. Mis costillas rotas establecen mi lado en el fuego. La velocidad era
nuestra mejor oportunidad. Ya Est
haba lugar para esconderse en la carretera de basura. No tenamos los nmeros o los medios para
acabar con l, y cada
segundo que pasamos combates nos costara tiempo que no tenamos.
Leyendas dijeron que wendigos perseguan los inviernos en la costa atlntica de los Estados y
Canad,
alimentndose de las tribus algonquinas. Segn los mitos nativos americanos, los que revertido a
canibalismo eventualmente transformarse en un Wendigo, condenado a un apetito insaciable para
el ser humano
carne. Yo nunca haba peleado uno, pero me habl con un hombre que tena. El Wendigo no poda
razonar con.
Su hambre hizo caso omiso de todo lo dems. Ellos devorar a sus presas como ellos mismos
estaban siendo cortados

aparte, y la nica manera de matar a uno era desmembrar y quemar las piezas. Si no lo hizo, lo
hara
regenerar en cuestin de minutos, de punto, unidos por la magia.
Un Wendigo no sera slo mostrar en Atlanta por su cuenta. Estbamos demasiado al sur, e
incluso si lo tena
lleg de alguna manera, una vez que se dio la vuelta, se habra ido en juergas alimenticios largas.
Nos lo hemos odo hablar
ella. Esta fue la importacin de Hugh. Un regalo especial para el paquete.
"Ms rpido, ms rpido!" Robert gru.
No poda ir ms rpido. Mir por encima del hombro. El Wendigo estaba cerrando la brecha.
Por delante Abrazos detuvo y bram.
Ascanio se lanz hacia adelante y dio media vuelta. "Est bloqueado!"
Un contenedor de basura industrial masiva yaca de costado, bloqueando el camino. Al menos
dieciocho metros de largo y
lleno hasta el borde con ladrillos y cemento. Una de las bandas de la Warren debi Ponlo aqu para
atrapar
los transentes por lo que sera ms fcil para robarles. Tuvimos que ir por ah.
El Wendigo abri sus fauces y solt otro grito. Fue apenas doscientos metros de distancia.
Agarr las riendas de los mimos y la atraje, tratando de conseguir su ladera arriba basura. Abrazos
y rebuzn
se detuvo en seco.
Robert agarr las riendas a mi lado y tir. "Venga".
Derek baj de la silla y grit: "Detente, idiota!"
Me di media vuelta.
Ascanio corra hacia el Wendigo, sus cuchillos a cabo.
No, no, no, imbcil!
Mi cuerpo se haba movido antes de que mi mente se dio cuenta de que estaba corriendo tras l.
El Wendigo pausa, recogi algo de la basura, y una pala en su boca. la enorme

dientes scissored y un trozo de una viga de madera cayeron de su boca, esquiladas limpio.
Ascanio salt y tallado en las piernas del Wendigo, sus cuchillos un torbellino. La criatura aull.
Corr tan rpido, yo estaba casi volando.
Ascanio gir las piernas del Wendigo como un derviche, rebanar y cortar. Roci sangre rosa
los montones de basura. El tobillo izquierdo de El Wendigo dio y l cay sobre una rodilla.
Correr ms rpido, maldita sea, tena que correr ms rpido.
Ascanio retrocedi hacia m para evitar ser aplastado. Quebr la mano de El Wendigo,
escandalosamente
rpido, y cerrado por el muchacho. l tir de l hacia arriba y rompi el bouda contra el suelo.
Oh, no.
Robert dispar delante de m y salt sobre la cara del Wendigo, su garras de corte.
El Wendigo sacudi hasta Ascanio, ajeno al hombre rata araando su cara, y le estrell contra
el suelo de nuevo. Hueso cruja. El Wendigo elev su mano. Era de color rojo sangre. Las garras
araaron
Cuerpo tendido de Ascanio. Si no me detengo ahora, lo matara.
Me detuve a inhalar un poco de aire.
La criatura se agach. . .
"AARH!" Detener.
La palabra poder arranc de m en una oleada de agona. El Wendigo congel. Robert congel
tambin, las garras de
su mano izquierda enterrado en la cara del Wendigo, con el brazo derecho levantado para araar
ojo humano de la criatura.
Cuatro segundos. Ese fue el tiempo que el hechizo sera mantenerlos.
Una forma peludo salt desde la derecha por encima de m, navegando a travs del aire, los brazos
en alto, un tomahawk en
su mano derecha. Derek aterriz en la cara del Wendigo y tallado en su cuello con su hacha.
Me tiro hacia adelante y cort los tendones de ambas patas traseras.

Desandra barri Ascanio y se tambale hacia atrs, tropezando.


El Wendigo sacudi. Derek picado en ella una y otra vez, echando fuera una niebla rosa de sangre.
El hechizo se rompi. El Wendigo estrell y yo tall su lado abierto, empujando a travs de las
costillas
en los pulmones esponjosos dentro. Regenerar eso, hijo de puta. Slayer atraves msculo grueso,
y un pop hmedo anunci el estmago ruptura. El hedor de cido y azufre se apoder de m.
sangre
mojar mis manos, que brota por el costado del Wendigo.
La enorme criatura se estremeci, tratando de levantarse.
Robert cortado y le sacaron su camino a la espalda del Wendigo. Sangre humana brillante
manchaba su piel. la
alfa de los hombres rata rodajas la carne translcida, plant los pies, se inclin, bloqueado con los
dedos en un
costilla expuesto, y tir. Hueso se rompi. Tir la costilla, meti la mano en el agujero, sac un
puado de tejidos de rganos, y lo lanz en la noche.
Me puse corazn humano de aspecto del Wendigo con mi espada. Yo picada su hgado. Me han
pirateado sus pulmones
en pasta sangrienta. Cort sus arterias. Rosa, la sangre casi transparente me roci una y otra vez,
su
degustar la quema en mis labios. Por encima de m Robert lanz intestinos a la basura. Yo alcanc
a ver
Desandra rasgadura en el cuerpo del Wendigo a mi lado.
De repente la cabeza horrible masiva se hundi otra vez, que cuelga del mun del cuello por una
delgada
hilo de la carne. Con un golpe final, Derek cort a travs de l, y la cabeza cay al suelo. Derek
aterriz junto a l, pate el crneo, enviarlo rodando por la calle de basura ahogado, y cay como
un
picado hacia abajo del rbol.
Su cuerpo se estremeci y retrocedi a humano.

A pocos metros de distancia Ascanio grit en el suelo, desnudo, humanos y sangrienta. todo
dentro de
me fui fro. Sus lesiones eran tan malas, el Lyc-V les haba cambiado de nuevo a humano, ya que se
esforz por
sane.
Me arrodill junto a Derek y saqu la cabeza hacia arriba. l estaba fuera, pero l estaba
respirando. Las heridas en sus manos
haba dejado de sangrar y yo no poda decir si era bueno o malo.
"! Kate" Desandra llama, con voz temblorosa.
Corr hacia ella.
Tajos largos tallados en el pecho y el estmago de Ascanio. Intestinos Seco quedaron
boquiabiertos a travs de las cortes, llorando
sangre. Su divisin de piel donde fragmentos de costillas rotas haban pinchado ella. Su cara
estaba ensangrentada. Respir
jadeos breves y agudos. Oh Dios.
"l Fijar!" Desandra me mir.
No pude. Se haba ido demasiado lejos. Tuvimos que conseguir un medmage. Tuvimos que
conseguir uno ahora.
La mirada de Ascanio fijado en m. "As que. . . lo siento ".
"No hablamos ahora." No pudimos cargar en el burro. No haba espacio.
"Yo. . . "Ascanio trag y tosi sangre. Se vea tan joven. "Yo no. . . Quieres morir.
Por Favor. "
"No vas a morir." Me estaba mucho mejor en la mentira.
"Lo siento", susurr Ascanio. "Lo siento."
"S es usted. Cuando lleguemos a la Torre del Homenaje, que ser an ms pena. Qu mierda
estabas pensando? "
Intent sonrer, sus dientes con sangre. ". . . comprar clueca. . . algn tiempo ".
Oh, joven tonto.

Un aullido fuerte sali de detrs del Wendigo, un grito humano salvaje. Hugh Hierro perros
estaban cazando
nosotros abajo.
Desandra vomit otra vez.
Mis entraas se convirtieron en un grupo trenzado fro. Tres personas abajo. No poda dejarlos
morir. tenan
llegado a protegerme. Tena que encontrar un medmage incluso si tuviera que evocar uno de la
nada. Derek hara
no morir en mi reloj. Ascanio y Desandra no moriran. Yo no estar delante de la tumba de la ta B y
dile que deje uno de sus hijos Bouda tirar su vida por la borda. Yo no le dira a Curran que me
dieron el chico maravilla
matado.
Me imagin a la zona en mi cabeza. Saba que esta parte de la ciudad tambin. Yo haba cubierto
casi todas las plazas
centmetro de ella durante mi permanencia en la Orden.
La Orden.
Este fue nueces. Pero entonces los mendigos no podan ser diente.
"Robert, puedes llevar?
"Si. A dnde vamos? ", Pregunt Robert.
"La Orden".
"Pero nos odian", Desandra forzada a travs de sus dientes.
"La Orden tiene una medmage en el personal y el tipo de salas que se necesitara un ejrcito a la
violacin. Ellos
ayudar a quien lo necesite. Estamos en necesidad. Odian Hugh d'Ambray ms de lo que nos odian
".
Al menos yo esperaba que lo hicieron. Por mucho que Ted Moynohan me despreciaba, todava era
un caballero protector.
No dejara que mi gente muere en la calle frente a su captulo. Y yo estaba apostando tres vidas en
eso.


Los aullidos ululantes de los perros Hierro flotaban detrs de nosotros, constante ahora, como un
misterioso, escalofriante
din. Tan pronto como terminaba uno, otro comenz. Cmo podan correr y gritar al mismo
tiempo estaba ms all
m. Tenan que estar en la cresta y estaban cada vez ms cerca. Habamos perdido dos minutos
preciosos que engatusan
Abrazos para subir a la basura alrededor del contenedor de basura y no nos movemos rpido.
Desandra celebr Derek en la silla frente a ella. Haba ido completamente flojo. Sus ojos eran
salvajes
y se estremeci mientras cabalgaba. Ella no iba a durar mucho ms tiempo. A mi lado Robert
corri en silencio, llevando
Ascanio en sus brazos.
Las calles se arrastraban por, dolorosamente lento. Mi lado duele tanto ahora, que ni siquiera
anticipar el dolor
ms. Yo segu adelante.
Un escaparate familiarizado desliz por. Tenamos que estar en el rango de ahora.
Me esforc, tratando de enviar un pensamiento enfocado hacia el mundo. "Maxine?"
Secretario teleptica de la Orden no respondi.
"Maxine" susurr. Vocalizing ayud a veces. "Maxine!"
Una voz seca familiarizado sonaba en mi cabeza. "Hola, Kate."
"Estoy en Nueva Peachtree, siendo perseguido por criaturas sobrenaturales. Solicito proteccin
para cinco
pueblo ".
Maxine pausa. "Kate, la Orden no es el lugar ms seguro para usted. Moynohan no te ven como un
ciudadano de pie ".
Moynohan me puede morder. "Tengo dos adolescentes heridos, y uno se est muriendo. Dile a
Ted estoy corriendo de
Hugh d'Ambray ".

"Please stand by".


Hicimos una izquierda fuerte. Los aullidos nos persiguieron, ms y ms fuerte. La calle en marcha
en frente de nosotros,
completamente vaco. A diez cuadras ms a la Orden. Que yo sepa, las salas de la Orden haban
sido
viol una sola vez y que nos llev a mi ta para hacerlo. Tuvimos que hacer que detrs de esas
salas.
Cascos. Me volv.
Hugh vuelta a la esquina. l estaba montando un enorme caballo negro. Una docena de hombres y
mujeres cabalgaban con
l.
"La proteccin concedida", dijo Maxine en mi cabeza. "Por favor, pasar a la sala capitular Orden."
No lo haramos. Me detuve y me volv hacia los Perros Hierro, desenvainando la espada. Hugh
quera que yo. Hugh me llevara. Tenga cuidado con lo que deseas.
"Abajo" Mauro retumb detrs de m.
Se me cay al suelo. El aire se quej como media docena de flechas volaron por encima de mi
cabeza y mordi la
asfalto, cayendo pies cortas del caballo de Hugh.
Los pernos pulsaron una vez con azul brillante. La noche explot. Yo alcanc a ver el gigante de
Hugh
cra de caballo negro.
Me puse de pie y me volv. Cuatro caballeros de la Orden caminaron hacia nosotros: Mauro,
Richter,
otro hombre que no saba, y una mujer pelirroja con un corte de pelo. Llevaban ballestas. Hola,
caballera. Detrs de ellos, Robert estaba corriendo a toda velocidad a la Orden.
"Vaya, Kate!" Mauro me salud.
Los caballeros se recarga. Corr al captulo.
Edificio anodino de la Orden se alzaba ante m. Robert se agach a travs de las puertas. apret

una ltima explosin de velocidad, corriendo a travs de las puertas, y casi se top con dos
caballeros sealando cargado
ballestas en m.
"Dame tu espada", dijo el ms alto.
"No lo creo."
"Hara lo que dice, querida", dijo Maxine en mi cabeza. "Estn bajo las rdenes de disparar si
Tu no ".
9
La orden haba remodelado la Bveda despus de mi ta quem el lugar. La enorme puerta se
haba ido.
Escudos y armas todava colgaban en tres paredes, pero el cuarto ahora estaba llena de jaulas
loup, los bares
hecha de plata y acero de aleacin de dos pulgadas de espesor. La Orden haba escatimado en
gastos y que era conseguir una
hermosa vista de las barras del lado equivocado.
Anduve de un lado a otro, mientras que Robert estaba a mi lado, tendido en el suelo de la jaula,
descansando a
dej que su cuerpo se cure. Si l extendi demasiado a s mismo, el Lyc-V sera callarlo por
reparaciones y l
quera permanecer consciente.
Mi lado todava le dola, y mis costillas me record una vez en mucho tiempo que estaban all.
A la derecha, separada de mi celular y de Robert de bares, Derek y Desandra tendidos en su
propia jaula mantas bajo dormido. Medmage de la Orden, un hombre alto con una larga trenza de
cabello castao que
Pasaron Steinlein, ellos haban examinado y declarado que no haba nada que pudiera hacer. La
toxina se
trabajando su camino a travs de sus sistemas y ellos recuperarse o no lo haran. Pareca
pensar que lo haran, porque una vez que se haban vuelto humano, sus heridas se haban cerrado,
que era una buena

firmar.
A travs de las barras, pude ver a Ascanio. Yaca cojera en una mesa al aire libre. Ellos haban
encadenado su
tobillos y las muecas. Las cadenas no eran de plata, pero eran lo suficientemente gruesa como
para retenerlo. Steinlein
cantado por l, mecindose hacia adelante y hacia atrs. No podra decir si su canto estaba
haciendo nada. el muchacho
no se vea mejor.
Me senta tan hueco, como si alguien me hubiera destripado. Yo no saba de quien se preocupe
ms, Ascanio
morir o Derek y Desandra apenas respirando.
El Caballero mujer pelirroja con el zumbido de corte Steinlein haba llamado Diana nos observaba.
Siguiente
para ella un caballero delgado y musculoso de unos treinta aos me estaba dando su versin de
una dura mirada. era
llevando una espada tctico. Una larga cicatriz cruzaba el rostro de su pelo rubio y corto a la
barbilla. ambos
pareca convencido de que si uno de ellos mir por un segundo, me escapo de la jaula cerrada y
explotar la Orden.
"Sigues mirando, usted me prendi fuego", les dije.
Ninguno de ellos respondi. Grande.
Mauro entr en la bveda.
"Has llamado a la manada?", Le pregunt
"Los telfonos estn fuera", dijo.
Puedo simplemente mierda tomar un descanso?
"Pero he enviado un correo a Atlanta Medical, pidiendo ayuda", dijo Mauro. "Ellos tienen un
nuevo
oficina satlite de unos cuatro kilmetros de aqu ".
"Gracias", le dije.

"No va a ayudar", dijo Steinlein. "Es aplastado el pecho y todo dentro de l. Si l fuera ms dbil, l
sera muerto. Slo estoy retrasando lo inevitable ".
Ascanio confiaba en m. l confi en m y tuve que venga conmigo. No tena miedo, porque era
joven y pens que era inmortal y porque contaba con que me lo mantena vivo. No pude
perderlo. "Si le hacen, me cadena junto a l, y voy a seguir cantando."
El medmage volvi hacia m. "Yo no he dicho que estaba renunciando. Slo te estoy diciendo que
no hay luz
al final de este tnel. Usted tiene un par de horas para llegar a un acuerdo con l ".
Doolittle hubiera arrancado un nuevo agujero en alguna parte de l por su trato con los pacientes.
Si no hubiera sido
la celebracin de la vida de Ascanio en sus manos, yo lo he dicho exactamente lo que pensaba de
l.
"No tenemos un par de horas", dijo Robert, con los ojos todava cerrados. "D'Ambray est por
venir."
Y pronto, tambin. Habamos estado en el interior de la sala capitular durante unos quince
minutos. Todo lo que haba ledo
sobre el Wendigo dijo que regeneran en cualquier lugar de cinco minutos a media hora,
dependiendo de
la magnitud de la onda de magia. No habamos tenido tiempo de cortarlo en pequeos trozos y
luego grabar
ellos. Tan pronto como su Wendigo puso en pie, Hugh vendra. Yo lo haba insultado, y mi barrio
tenido
patada en el culo. No iba a dejarlo ir.
"D'Ambray sera un idiota para atacar a la orden", dijo Diana.
"Tenemos copia de seguridad que entra", dijo Mauro. "He hablado con el caballero protector. Ted
se acerc a
la Divisin de Actividad Paranormal y de la Guardia Nacional ".
Ni la PAD ni la Guardia Nacional seran llegar a tiempo.
"Hemos luchado uno de ellos antes", dijo Mauro. "Era yo, Kate, y Nash, y todos vivamos

a travs de ella. "


Habamos vivido esto, porque yo era uno de "ellos". Sealarlo no estaba en mi mejor inters.
"Djame salir. Voy a luchar con ustedes ".
"Lo siento, Kate." Mauro hizo una mueca. "Las rdenes son rdenes."
"Kate", dijo la voz de Maxine en mi cabeza.
"Si?"
"Estoy siendo evacuados fuera de la oficina. Estoy instruido para permanecer dentro de mi alcance
para que pueda hacer un completo
informe de lo que sucede ".
Ted estaba esperando problemas.
"Gracias por su ayuda", le susurr. "Realmente lo aprecio."
"Lo s, querida. Lo siento mucho que te fuiste. No ha sido lo mismo sin ti y Andrea ".
Pasos pesados bajaron las escaleras y Ted Moynohan entraron en la habitacin. El caballero
protector
haba envejecido desde la ltima vez que lo vi. l haba sido de unos cincuenta aos cuando nos
conocimos. Ahora pareca ms cerca de
sesenta. Fue construido grueso y haba conseguido ms grueso. La capa de grasa estaba
engaando-no era difcil,
poderoso msculo debajo y Ted no se vea suave. Pareca un boxeador de peso pesado que tena
se dej llevar un poco. Vesta pantalones vaqueros, una camisa gris, botas de vaquero, y un
cinturn con una hebilla que tena
ilusiones de grandeza. Un sombrero de vaquero negro se sent en la cabeza, y si se puso muy
caliente, podra albergar una
manada de hurfanos de la calle en su sombra.
Ted se detuvo por mi jaula y me mir, con la mandbula cuadrada bloqueado. Mir hacia atrs. l
me hara ningn
favores y que esperaba ninguna.
"Aqu ests en una jaula, Daniels. Siempre supe que iba a terminar en uno ".

No le respond. Si l tiene todo de su pecho, tendra una mejor oportunidad de hacerle entender
lo que iba a venir.
"Usted pone el consorte de la manada en una jaula", dijo Robert.
"No veo una consorte. Veo la misma merc-inteligente boca con una espada aguda, excepto que
ella est vestida
mejor ahora. Mercs no tienen lealtad y ste tiene el cerebro no. Ella va a hacer que te maten al
igual que ese chico
Por ah. Deberas haber encontrado a ti mismo a alguien ms inteligente a seguir ".
"D'Ambray est llegando", le dije. "l tiene un destacamento de hierro Perros y al menos un
Wendigo con
l. Tambin tiene acceso a la totalidad de estable Popular de vampiros. l quiere derribar el
Paquete y l ha decidido que me est matando es la manera de hacerlo. "No era la verdad
completa, pero cerca
Suficiente. "l est cabreado. Si me dejas ir, d'Ambray me seguir ".
"Mm-hm," dijo Ted.
"l tiene la superioridad numrica y es muy decidida. Usted no tiene la mano de obra para
oponrsele.
Djame salir. "Yo slo les necesitaba para mantener Ascanio, Derek, y Desandra seguro. Eso es
todo. Robert y yo
podra ir y sacar Hugh con nosotros.
Ted neg con la cabeza. "No. Esta es una lucha humana y que haya elegido el lado equivocado.
Vive con su
opciones ".
Bastardo testarudo. "Usted no tiene ninguna autoridad para detenerme."
"S. Cuando se solicit la orden de proteccin, que nos dio el poder barrer a protegerte
en la forma que creamos conveniente. Disfrute siendo vigilado, Daniels ".
Argh. Escchame, te densa gilipollas. "Van a romper sus defensas. Ests tirando su
las personas alejadas. Hugh no es algo de Joe Blow de la calle, que es el preceptor de la Orden de
Hierro Perros. l

tiene Uath con l. A ella le gusta la gente de piel viva ".


Ted sonri.
l quera.
El hijo de puta loca realmente quera una oportunidad por Hugh d'Ambray. Mientras la Orden nos
mantuvo,
exista la posibilidad de que Hugh sera una pelea, y todo lo que acababa de decir slo confirm
Ted
decisin de mantenernos aqu. Mi mente luchaba con l y me apret la boca cerrada.
Por Que? Qu poda ganar con esto? Mi ta haba dejado este edificio un accidente de fumar, y
ella
Ni siquiera lo haba hecho en persona. Ella haba usado un golem carne para hacerlo. Ted era un
fantico, pero l no era un
idiota. Tena que saber que haba una posibilidad Hugh sera romper las defensas de la Orden. el
Hierro
Los perros eran la lite de la lite, y de acuerdo con Mauro, sus caballeros, que estara superada
en nmero de dos a
uno, no eran exactamente la crema de la Orden de la cosecha.
Por qu se arriesgan a su pueblo? Era una especie de intento de ltima hora en algn gloria antes
de morir?
Tuve que cambiar mi estrategia y rpido. Rasp mi cerebro de los contenidos de la Carta de la
Orden. yo
aprendi poco a poco, pero una vez me las arregl para cincelar informacin en mi cerebro, se
qued all.
"En virtud del artculo uno punto siete, una peticin es vlida slo cuando ha sido firmado por el
peticionario despus
los trminos y condiciones de la peticin se han explicado a dicho peticionario. Mustrame que
firma ".Ted sac un papel de la mesa y se la llev. Robert Ionesco. Te tengo.
Robert se encogi de hombros. "Era eso o que no nos dejaba entrar."
"Artculo un punto doce, una peticin de grupo puede ser presentada por un individuo, siempre
que dicha persona

ha sido seleccionado por el grupo para que acte como su representante. Robert, has sido
seleccionado para actuar como nuestro
representante? "
La rata alfa sonri. "No."
El caballero de la cicatriz enarc las cejas. Saba a dnde iba con esto y l saba que yo
que era correcto.
"A lo mejor de su conocimiento, que tiene el derecho de representar a nuestro grupo?"
"Lo haces, consorte", dijo Robert.
Mir a Ted. "Esta peticin no es vlido. Nos estn deteniendo ilegalmente. Liberarnos ahora ".
Magia cruji a travs del edificio, seguido de un gemido desesperado pelos de punta. Wendigo de
Hugh
acababa puesto a prueba la fortaleza de las salas.
"Tiene razn," el caballero de la cicatriz, dijo. "No tenemos derecho a retenerlos."
Ted mir. "Este es el da D, Torres. Esto es lo que te has entrenado para. "Su voz se elev. "Este
es lo que todos entrenamos para. Esto es importante. Hacemos un stand en la actualidad. Puedo
contar con usted? "
Los msculos se tocan en la mandbula de Torres. "Si."
"Bueno. Vamos a continuar esta conversacin despus de que hayamos terminado ". Ted se
traslad a la cremallera arma y recogi un
maza. Diana comenz a cantar en voz baja.
"Djennos salir!" Gru.
Ted me ignor. "Diana, Torres, Mauro, conmigo." Seal el medmage. "Steinlein, nosotros atrs
arriba ".
"Ted, escchame, estpido hijo de puta! Tal vez usted quiere salir en un resplandor de gloria,
pero- "
Se mudaron a cabo. Steinlein, la medmage con la larga trenza, los sigui. "Lo siento."
No. No, maldita sea. "Espera! El nio va a morir! "

"Lo siento, pero est muerto de todos modos." El caballero sali de la habitacin.
Aullido furioso del Wendigo estall. El edificio se sacudi.

Toqu la barras. Magia se apoder de m en un destello de agona. Guardada. Ascanio estaba


muriendo, Hugh
estaba forzando una casa, y nos quedamos atrapados en una jaula. Como patos sentados. Bueno,
esto iba bien.
Tuve una ganza en mi cinturn, pero los caballeros haba tomado mi cinturn, mi chaqueta, y mi
espada.
Por encima de nosotros algo se estremeci con golpes fuertes, rtmicos, como si alguien estuviera
golpeando el edificio
con un enorme martillo.
Robert se puso de pie, inclinados sobre el bloqueo, y trat de pasar la mano entre los barrotes.
Magia mordisque sus garras. Hizo una mueca, dejando al descubierto los dientes feroces, y trat
de tocar la cerradura. Su antebrazo
rozado los bares. l hizo un gesto con el brazo hacia atrs. Una cicatriz gris cruz su piel, donde la
plata haba matado LycV.
Robert ara el suelo de la jaula, pried una junta abierta, y se dej caer de nuevo hacia abajo.
"Plata y
de acero ".
Lo mismo con el techo. No bamos a ninguna parte. Si he usado una palabra de poder, sera
rebotar en el
hechizo defensivo proteccin de los bares y contraproducente en m. Yo haba probado en una
celda resguardado bajo otro
circunstancias y el dolor me dej paralizado durante una hora.
El golpeteo fue cada vez ms fuerte.
Me volv hacia Robert. "Si Hugh recibe a travs y usted tiene la oportunidad de correr, necesito
que nos deja y

correr. Alguien tiene que decirle al paquete de lo que pas ".


Robert me dio una pequea sonrisa. "Si Hugh consigue a travs, es poco probable que voy a
sobrevivir."
Magia me abofete con una mano invisible. Me tambale.
"Qu?", Pregunt Robert.
"Alguien acaba de romper la sala principal de la Orden."
Algo tir abajo las escaleras y Hugh irrumpi en la habitacin. Sangre peinado hacia su ropa y su
manto,
pero estaban intactos. Nada de esto era la suya. Demasiado. Una mujer poda esperar.
Me vio y se detuvo. "En una jaula."
S, s.
Hugh neg con la cabeza. "Cmo diablos se te dejas ser puesto en una jaula?"
Sonaba ofendido en mi nombre. Bueno, no era tan dulce? "Lo siento, no puedo or. Mis odos
siguen sonando desde esa gran auge de su cabeza hizo cuando lleg a las escaleras. Es el cerebro
de acuerdo? porque
su crneo sonaba hueca ".
Detrs de l, Nick entr por la puerta. El cruzado qued mirando cada uno de nosotros, a su vez,
sus ojos fros.
Tal vez me equivoqu. Tal vez Hugh lo haba convertido.
Hugh se pase por la habitacin, se detuvo por el cuerpo tendido de Ascanio, e hizo una mueca.
"Odio a los aficionados."
Yo quera morder a que se fuera el chico solo y sorprend a m mismo. Cualquier cosa me han
apreciado y cualquier persona que
importado, Hugh usara contra m. l estaba saboreando el momento.
Hugh se dirigi a la parte posterior de la sala, con Nick pisndole los talones, se volvi y se
enfrent a la entrada. "No
interferir ".
Nick asinti y se apoy contra la pared del fondo.

Diana irrumpi en la habitacin, con la cara y los brazos manchados de holln. Torres, el que tiene
la cicatriz, era
slo un paso atrs. Una herida desgarr el pecho de izquierda a derecha. Bloody pero poco
profundo.
"Es esto?", Pregunt Hugh.
Los dos caballeros miraron Hugh.
Torres se sacudieron una ballesta.
Hugh dijo algo. Magia apareci como un enorme estallido de globo. Palabras poder. las jaulas
sacudi. Los pedazos de la ballesta resonaron en el suelo de piedra.
"Usted tiene un problema." Hugh se quit la capa y la colg en un gancho arma en la pared.
"Usted
s quin soy. Usted sabe lo que puedo hacer. Yo estoy aqu por ella. "l asinti con la cabeza. "No
voy a dejar sin
ella. No voy a dejar que me disparas. Usted podra tratar de encerrarme, pero sus paredes no se
puede celebrar. y
la contencin no es realmente lo que tena en mente, verdad? "
Hugh desenvain un gladius. Una espada simple, antigua, con una hoja de doble filo recto,
veinticinco
y un cuarto pulgadas de largo, dos y un cuarto pulgadas de ancho, con un peso apenas dos libras.
simple y
brutal. La espada que tall el Imperio Romano de Europa.
Diana encorvado sus hombros, murmurando en voz baja. Torres lo miraron con recelo.
Por encima de nosotros el Wendigo grit de nuevo. Algo golpe, seguido de gritos humanos
roncos.
Hugh levant el gladius y se volvi la hoja, el calentamiento de la mueca. Los ojos de Torres se
estrecharon. Hugh
celebrada la espada como si fuera una extensin de l, como si no tuviera peso. l estaba
ntimamente familiarizado
con l. Debi haber usado tanto por tanto tiempo que si cerraba los ojos, que probablemente
podra llegar

y tocar la punta, porque saba exactamente donde termin la hoja. Yo saba que poda, porque
incluso en
absoluta oscuridad saba exactamente cunto tiempo era la espada de Slayer.
"Scame de esta jaula," gru.
"Shhh", dijo Hugh. Sus ojos eran duros. "Slo ver."
Se encogi de hombros, estirar, y asinti con la cabeza a los caballeros. "Si me quieres, tendrs
que venir y conseguir
me ".
"No lo hagas", le dije. "l te va a matar."
Diana sac un sable delgado cabo. Lo sostuvo como si supiera lo que estaba haciendo, pero Hugh
estaba en un
clase propia. Fuego corri de la mano de Diana sobre la hoja, cubriendo el sable en llamas.
"Una espada de fuego." Hugh neg con la cabeza. "Venga. Vamos a hacer esto. "
"Espera," dijo Torres.
Diana lanz hacia delante, con lo que su sable para un empuje. Fue una buena estocada, bien
dirigido y rpido.
Hugh conoci a su mitad. Su gladius desliz en su lado casi por s solo. l la hizo girar sobre,
su sujetado a l, con la espalda contra su pecho, y se mantiene la hoja cubierto con la sangre de su
garganta.
En menos de un segundo.
Argh. Agarr las barras. Magia me quema y me solt.
"Dime, Kate," dijo, su voz casual. "Cuando Lennart est encima de usted y usted est a la espera de
l para terminar, alguna vez piensas en m? Slo para condimentar las cosas ".
Diana con voz spera, sin aliento. Su lado sangr mientras su cuerpo se bombea la sangre de la
herida.
"No," tierra a travs de mis dientes. "Pero cuando me siento mal, me imagino a matar a ti y me
alegra derecho
arriba. Me hace rer ".

Hugh ri y sacudi a Diana, su templo apret contra su mejilla. "Ver que la mujer se pone
en la jaula? "
La respiracin de Diana sali en jadeos roncos.
"Pdele su vida", dijo Hugh.
"Maldito bastardo." Cuando sal de aqu, me gustara cortar piezas fuera de l hasta que dej de
moverse.
"Pregntale agradable", repiti Hugh. "Si ella te da la espalda vida, yo te dejar ir."
"Usted ha hecho su punto. No quiero que se muera ", le dije.
"Pregunta ella", dijo Hugh.
Los labios de Diana se movieron. "Vete a la mierda".
"Respuesta equivocada." Hugh cort la garganta y dio un paso atrs. El caballero femenino se
qued inmvil, en posicin vertical, ojos
abierto de ancho. Sangre oscura brot de su garganta. Sus ojos en blanco y se tropezaron y
cayeron. su
propagacin de sangre en una amplia charco en el suelo.
Los ojos de Nick estaban vacas. Mir la sangre, aparentemente sin problemas por ello. Bien podra
tener
estado muerto.
"Un desperdicio." Hugh sacudi la sangre de su espada.
Torres se adelantaron, cauteloso. Se mova como un gato Spooked, luz sobre sus dedos de los pies
y saltos.
Todo el mundo se haba vuelto loco hoy? "Qu ests haciendo? Slo tienes que disparar este
pendejo! No puede seguir usando
palabras de la energa. l va a quedarse sin jugo antes de ejecutar fuera de saetas ".
"Espadachn, eh." Hugh puso el gladius en la camilla detrs de l. "Mira, mam, no
espada ".
Torres se lanzaron contra l y el empuje, la velocidad del rayo. Hugh se inclin a un lado lo
suficiente para que la

cuchilla perderse, agarr la mueca de Torres, se ech hacia atrs, y martillado una patada lateral
en las costillas del caballero,
justo por encima de su cadera derecha. La patada no se limit a la tierra, de que explotara. Torres
se tambale hacia atrs, inclinndose sobre su
lado lesionado.
Hugh sonri y le hizo seas. "Venga".
Torres entraba y recortaron izquierda a derecha, apuntando a la garganta de Hugh. Demasiado
lento; Me inclino hacia atrs.
Hugh ech hacia atrs y la hoja roz su hombro izquierdo.
Torres revirtieron su swing y trataron de romper el pomo de la espada en el rostro de Hugh,
dejando
su seccin media de par en par. Usted podra conducir una sangrienta de la compra a travs de esa
abertura.
Hugh esquiv, agarr su gladius de la mesa de examen, y se corta en Torres. El primer golpe se
abri
estmago del caballero. Antes de que tuviera la oportunidad de carrete, Hugh se hundi un
empuje preciso afilado para el caballero de
lado, justo entre las costillas en el hgado.
Torres cay de rodillas, acunando sus tripas. Hugh agarr del pelo. "Pregntele a su vida."
"Yo quiero que l viva," me aplast.
"l tiene que preguntar:" Hugh me dijo.
Torres seal con el cuchillo de su cinturn y lo enterraron en el muslo de Hugh.
"Supongo que tenemos de nosotros mismos un no." Hugh apual a su gladius en el pecho del
caballero.
Torres gorgoteaban y se hundieron en el suelo.
He hecho un trompo en la jaula, impotente. Mantuvo matarlos y siguieron muriendo y yo slo
poda mirar. rabia
hervido dentro de m. "Por qu haces esto?"
Hugh sacudi la sangre de su espada. "Me quera mostrarte algo."

"Bueno, hasta ahora todo lo que he visto es que matar a la segunda mejor de la Orden. Escoja con
alguien de tu tamao ".
"Todo a su tiempo." Hugh me sonri, sus ojos fros.
Dnde demonios estaban el PAD y la Guardia Nacional? Cunto tiempo le tom a movilizar?
"Nos guste o no", dijo, "todava eres su hija. Huir de l, escupir en l, esa es tu eleccin. aquellos
de la sangre puede insultar a la sangre. Nadie ms. No lo voy a permitir. "
Finalmente entend. Esto no fue slo acerca de m; se trataba de la Orden arrastrando mi nombre
a travs de
el barro despus de que se fue y luego me enjaular aqu ahora. Esto no fue slo la eliminacin.
Este fue el castigo.
Matara a todos los caballeros en el captulo, pero no antes de que l hizo todas ellas someterse a
m y pedirme
por sus vidas.
Tena que hacer algo.
La sala entre los barrotes de la jaula no era slido. Me doli como el infierno cuando me met la
mano a travs de
, pero yo podra mtela. Le di la espalda a Hugh y ara el corte en el antebrazo izquierdo. Dolor
lanced
m. Carmes lava mi piel, la magia en vivo y listo. Tir de ella, dndole forma con mi voluntad en
un aumento de cinco pulgadas de largo. Era largo y afilado y un ojo era un blanco tan suave, con el
derecho del cerebro
detrs de l. Yo slo tena que conseguir que cerca de la jaula.
"Vas a querer ver la siguiente parte," dijo Hugh. "Slo estoy empezando. O es demasiado
para usted? "
Me volv a Hugh. "Sigo pensando en el incendio que destruy su castillo. Nadie podra haber vida
por eso. Qu pasa si usted no es siquiera t? "
Hugh se acerc a la jaula.
"Qu pasa si mi padre tiene un armario lleno de Hughs, y cada vez Curran y yo rompa uno, slo
tira

otra copia fuera? "


Hugh pas por encima del cuerpo de Torres y lentamente, deliberadamente se acerc a los
barrotes. Slo por
rango de ataque. Todo lo que necesitaba era dos o tres pulgadas.
"Una vez vi una pelcula en la que un hombre hecho clones de s mismo", le dije. "Cada clon era
ms tonto
que el anterior. Creo que en realidad podra ser verdad. Usted ha atacado la Orden. Esa es la
cosa ms estpida que he visto todava lo hace. "
Hugh se inclin hacia delante. Sus ojos azules fijos en m, duro y depredador. As es, me muestran
lo grande
y lo malo que eres. Venga. Dime todo sobre ella. Venga ms cerca. Closer.
"Dime, cul es su nmero, clon de Hugh?"
"Quieres saber cmo sobreviv? Rob un huevo ave fnix y me puso en su interior. Durante dos
meses yo
empapado en l, creciendo piel nueva y una nueva columna vertebral, y el pensamiento de lo que
yo hara a Lennart y usted
cuando sal. "Hugh se inclin ms cerca. Otra pulgadas y estaramos en el negocio. "Y djenme
decirles, la
colgado en la cara cuando los ests viendo morir hace que todo valga la pena. "
Las escaleras se estremecieron bajo pasos rpidos. Hugh se volvi.
No! Argh, casi lo tena.
Cuatro personas acusadas en la habitacin: un caballero mujer de pelo oscuro que no saba, Ted
Moynohan, la
medmage Steinlein, y delante de todos ellos, un hombre delgado con una cabeza calva y Celticazul pintura de guerra
tatuado en su rostro. Richter. Psicpata residente de la Orden.
Grande. Ms gente de l para matar.
"El caballero protector." Hugh blandi su espada en un crculo lento, calentar la mueca. "Por fin.
y

yo que pensaba que solo me dejaras naufragio de su casa ".


"Abre la jaula y le voy a desarmar", le dije. Yo lo haba golpeado una vez. Yo podra hacerlo de
nuevo.
Hugh ri. "Vamos, Kate. No avergonzarlos. Son caballeros. Tiempo alguien probado
ellos ".
Ted mir a los dos cuerpos boca abajo en el suelo a su alrededor y sonri. Su gente estaba muerta
y
l sonri.
La realizacin me golpe como una tonelada de ladrillos. Ted quera una masacre. Estaba a punto
de salir, ya sea para
ser deshonrado o de retirarse, y l debe de haber querido que cuente. Debi decidi salir en un
resplandor de
gloria. Pero su muerte por s solo no sera suficiente. Si Hugh lo mat, la Orden podra encontrar
una manera de
pasarlo por alto, pero si seor de la guerra de Roland sacrificado todo el captulo, los caballeros
haran todo en
su poder para darle caza. Tena que ser brutal y sangrienta, y vicioso, por lo que aquellos que
murieron no lo hara
se acaba de caer caballeros o vctimas, se convertiran en mrtires.
Hugh quera matar a todos ellos. Ted quera todos ellos a morir. Quera que su propio Alamo. la
caballeros dara su vida, cada uno de ellos, despus de un enfrentamiento dramtico final, y
Maxine
sera dar testimonio de todo ello. Estbamos viendo el comienzo de la guerra entre Roland y la
Orden.
Nada de lo que pudiera hacer o decir hara ninguna diferencia. Me hund en el suelo junto a
Robert. al otro lado de la
sala de Nick me mir, con el rostro plido como la nieve fuera. Nuestras miradas se encontraron.
l entendi y l
sera verlo todo slo yo y Robert gusta.
Ted seal Hugh. "Conseguir que."


RICHTER sac dos hojas cortas y borrosa, dividindose en tres versiones transparentes de s
mismo.
Dos eran falsas y uno era real. Los trillizos pagan, lanzando una oleada de huelgas en Hugh. la
preceptor de la Orden de Hierro Perros retrocedi bajo el aluvin, bloqueado, y pate, poniendo
todos
el poder de sus enormes patas en l. El verdadero Richter vol por la habitacin y rebot en la
pared.
La mujer de pelo oscuro se lanz desde un lado y apual a Hugh, apuntando entre sus costillas
izquierdas,
rpido. Hugh se inclin hacia atrs, dej la espada pasar, y condujo su codo izquierdo a la cara del
caballero femenino. ella
tropezado de nuevo. Richter se lanz hacia atrs y cort en el hombro derecho de Hugh. La sangre
roci. Hugh
backhanded Richter fuera del camino.
La mujer cargada de nuevo y se qued inmvil, atrapado en la hoja de Hugh como un pez en un
anzuelo. l empuj hasta
en el pecho, torcido, tallando el corazn, y arroj su cadver a Richter. El caballero menor
esquivado y acusado Hugh nuevo en un frenes. Hugh cay hacia atrs, bloqueando con la palma
de su espada,
su rostro tranquilo y sereno. Sus ojos se volvieron clculo. Era como Voron haba resucitado y
posedo Hugh, y saba exactamente lo que vino despus. Cortaba Richter aparte, poco a poco,
metdicamente, utilizando cada abertura. No iba a perder los estribos, ya que en este lugar,
donde la
ngulo de la hoja de vida separada de la muerte, Hugh era imposible sonajero. Si un meteorito al
rojo vivo
perforado a travs del techo y explot, no quiso abrir y cerrar de ojos. Yo saba que el lugar
tambin. Eso fue
donde yo estaba en mi mejor momento.
Richter hizo sangre una y otra vez, cada golpe de sus cuchillas de abrir otra herida menor. Hugh

retenido.
Entonces Richter balance su brazo derecho una fraccin demasiado amplia.
La espada de Hugh rodajas, precisa y sin piedad. l apual Richter en el estmago, se dio la vuelta
y pate
pierna de debajo de l del caballero. Como Richter dej caer de rodillas, Hugh lo apual en el
lugar
donde el cuello se reuni con el hombro. Richter se qued sin aliento. Hugh blandi su espada y la
cabeza de Richter rod en
el suelo.
Dola el pecho. Me gustara recordar este sentimiento durante el tiempo que he vivido, esta
terrible sensacin de estar
encerrado en una jaula y ser capaz de hacer nada.
Ted Moynohan rugi. Un esquema de color rojo oscuro se encendi alrededor de su cuerpo,
deslizndose sobre su maza. aparentemente
el caballero protector tena un poco de magia propia.
Hugh se agach y agarr una segunda espada del cuerpo de Torres tendido en el suelo.
Ted cargada. Hugh se traslad fuera del camino. Ted azot la maza alrededor como si no pesara
nada.
Hugh bloqueado, dejando la diapositiva maza fuera la espada de Torres, pero su brazo tembl un
poco. Cambi de
los pies. Eso era un infierno de un golpe. Si yo fuera l, que iba a tratar de evitar el bloqueo.
"Sabas quin era ella cuando decidi menospreciar ella?", Pregunt Hugh.
"Yo no te necesito para pelear mis batallas por m", le dije.
"Alguien tiene que hacerlo, ya que no lo har."
Ted hizo girar la maza y abanic Hugh. Hugh bloqueado de nuevo y la cabeza de maza rompi la
hoja en
media. Hugh cort el brazo de Ted con la hoja rota y apart la mano. La espada rota
cay al suelo. Lo que ese aura roja era, me dola como un hijo de puta.
"Sabas quin era ella?" Repiti Hugh.

Ted abri su maza de nuevo. Hugh se agach, salt sobre el cadver de Richter, y agarr un escudo
frente a la
pared.
"No lo hiciste. Todava no lo hace, verdad? "
Ted se volvi de nuevo y Hugh empuj el escudo en su camino. La maza conectado. Boom. Son el
escudo
como un gong.
"Yo he pensado en sus muchachos tendran mejor inteligencia."
Boom.
"Por lo menos hacer tu maldita tarea. Sloppy, Moynohan. Muy descuidado ".
Boom. Hugh estaba esperando a Ted a caer en un patrn. Ted golpeara ms y ms difcil, tratando
de
romper el escudo con la fuerza bruta. Una vez que un oponente cay en un patrn, se convirtieron
en
predecible y que podan ser derrotados.
"Cuando usted consigue un poder como el de su lado, usted se mueve cielo y tierra para aferrarse
a ella."
Boom.
"Pero no lo hiciste, verdad?"
Boom.
"Porque eres un idiota."
Ted gir, poniendo todo su poder en el golpe, esperando romper el escudo. Hugh dio un paso
derecha y se volvi. La maza silb en el aire un pelo de su pecho. Ted haba puesto tanto
impulso al golpe, no poda parar. El peso de la maza lo llev hacia abajo y Hugh apual
l en el pecho. Si l no golpe el corazn, estaba condenadamente cerca.
La sangre subi. Ojos de Ted hincharon.
"No," dijo Hugh. "No, eso era demasiado fcil."

Qu?
Ted luch para levantar la maza. El aura de color rojo alrededor de l muri.
Hugh apret la mano en el pecho de Ted. "Volver. Tienes ms en ti ".
Un resplandor azul estall alrededor de los dedos de Hugh. Algo gorgoteaba en la garganta de Ted.
burbujas rojas
expandido fuera de su boca.
l le estaba curando. Esta era una tortura. "Slo lo dej morir!"
"No, no todava." Hugh neg con la cabeza. "Venga. Regresa a m ".
Brazos de Ted estrecharon. l contuvo el aliento.
Hugh lo dej en libertad. El caballero protector se tambale hacia atrs.
Hugh se golpe la gladius contra el escudo. "Vamos, caballero. Mustrame ms ".
El aura carmn estall alrededor de Ted, una vez ms. Carg hacia adelante y golpe con el
hombro
Hugh. Hugh vol hacia atrs y rod en cuclillas junto a la medmage. Steinlein haba estado tan
quieto, todos
nos habamos olvidado de que estaba all, apretado contra la pared y la celebracin de una
pequea hacha. antes de Hugh
podra aumentar, la medmage blandi el hacha. Hugh movi, pero no lo suficientemente rpido. El
hacha se hundi en su izquierda
hombro.
Hugh expulsado, barriendo las piernas del medmage de debajo de l. Steinlein estrell. Hugh
enterrado a su gladius en el intestino del Steinlein, casualmente, casi de pasada, y rod a la
izquierda justo a tiempo para
evitar maza de Ted. El caballero protector lo persigui.
Steinlein estremeci en el suelo. Sus piernas temblaban. La herida abierta en su estmago se
derramaron sangre.
Yo no tena sentimientos quedan ms. Odio tranquila slo fro.
Hugh acusado Ted como un tigre acorralado. Se enfrentaron, maza para escudo, musculatura
entre s a travs

el suelo. Hugh clav los pies en el suelo y empuj, golpeando Ted espalda. El caballero protector
gir
su maza, apuntando a la cabeza de Hugh. Hugh abri su escudo para contrarrestar, poniendo toda
su enorme fuerza
en el golpe. El blindaje conectado, golpeando maza de Ted lado. Por una fraccin de un segundo,
la
caballero protector estaba abierta. Hugh se volvi y abri una segunda boca en el estmago de
Ted. Ted
se apoy en la pared y se desliz hacia abajo.
Mauro carg en la habitacin, sangrienta y manchada de holln. La sangre goteaba de su corta y
ancha
espada. "No puedo retenerlos. Tire de la. . . "l vio los cuerpos. Sus ojos se abrieron. Dej caer la
espada.
"No!", Grit.
Mauro bram y se quit la camisa. Tatuajes de la herida a lo largo de su torso, remolinos densos
de tinta oscura en
patrones precisos. l junt las manos como un luchador de sumo. Su piel se volvi negro. los
bordes
de sus tatuajes se encendieron de color rojo brillante, cambiando ligeramente, como si su piel
obsidiana haba roto a lo largo de sus lneas,
revelando un vislumbre de la lava debajo. El calor me baaba, rodando fuera de l en olas.
Hugh se encogi de hombros. "Vamos, hombre grande. Vamos a ver lo que tienes ".
Mauro cargada. Hugh balance fuera del camino y en rodajas en el estmago de Mauro con el
gladius. la
hoja rebot. Mauro condujo su hombro a Hugh. El preceptor vol a unos metros y rebot
la pared. Mauro se abalanz sobre l, rugiendo. Hugh se sali del camino, evitando ser atrapado.
Hugh era mejor con una espada, pero una vez que haba visto a Mauro levantar un coche cuando
un gato estaba atrapado debajo de ella.
Hazlo, usted puede hacerlo.

Hugh apual al gladius al lado de Mauro. La hoja se desliz fuera. Hugh dej caer el gladius y
remolc
el puo en la garganta de Mauro. Era un potente puetazo. Piel de Hugh crepitaba. l se tambale
hacia atrs.
Suficiente para que caliente, gilipollas?
Mauro bloqueado las manos en la garganta de Hugh y lo llev a la pared. Espalda de Hugh
abofete al
piedra con un ruido sordo satisfactorio. Mauro lo golpe una y otra vez.
"Rompe el cuello", grit.
Mauro estrell Hugh en la piedra de nuevo, sacudindolo de ida y vuelta. l no me oy. era
ha ido demasiado lejos.
Hugh empuj sus brazos hacia arriba, entre los enormes brazos de Mauro, tratando de romper su
agarre. el aire
ola a carne chamuscada. Hugh sacudi sus brazos para arriba, brazos de Mauro se fue muy
desviado, y el gran caballero
Hugh cabezazo en la cara. La sangre empap labios de Hugh. Nariz rota, seguro.
Mauro agarr Hugh en un abrazo de oso, levantndolo de sus pies. Los huesos crujieron.
"Kate!" Robert seal a la derecha. Mir en esa direccin en la medmage tendido en un charco de
sangre. Steinlein esforz por decir algo y busc en su bolsillo.
Hugh seal con los pulgares en los ojos de Mauro. Mauro lo arroj a un lado como Hugh pesara
nada.
Steinlein sac un llavero sangriento.
Llaves. Claves para la jaula. Se me cay de rodillas por las barras. "Aqu." Si yo pudiera salir de la
jaula,
entre Mauro y me Hugh haba terminado.
Mauro agarr a Hugh, pero el preceptor se traslad fuera del camino. Quemaduras cubri sus
brazos. la carne
alrededor del cuello de Hugh ampollas.

Estrech la mano de Steinlein. Se arrastr hacia la jaula, dejando una mancha de sangre en el
suelo. Prisa.
Prisa.
Mauro grit de nuevo.
Steinlein extendi su mano con las teclas hacia m. Llegu a l. Las puntas de mis dedos slo
rozado las llaves. Magia cort a travs de mi brazo con dientes de fuego y me tir de mis dedos
hacia atrs.
Maldita sea.
Hugh corri detrs de Mauro, agarr su mueca derecha con la mano izquierda, plantado su mano
derecha sobre
Hombro de Mauro, y barri las piernas de debajo de l. El gran hombre se desplom como un
coloso
en las piernas de arena. La sala sacudi por el impacto. La cabeza de Mauro rebot en el suelo.
Steinlein tir hacia adelante otro pie y se derrumb, su mano se extiende a las barras. Empuj
mi brazo a travs de la sala. La magia me quem, tan intenso que las lgrimas se deslizaron de mis
ojos. Apret
mis dientes y llegaron a travs de la agona, que se extiende.
No poda dejar que Mauro muere, no es grande, tipo, Mauro divertido. Haba visto a mi espalda,
que trajo a mi perro
golosinas, l ayud a la gente. . . Yo quera que vivir y ser feliz. Quera que se fuera a casa con su
esposa. yo
querido tanto. Yo no quiero que muera aqu.
Magia rasgaba mi brazo.
Mauro era mi amigo. Yo no poda dejarlo morir aqu.
El mundo se fundi en el dolor. Grit.
Algo me apart. Parpade y me di cuenta brazos de Robert me agarraron. Mis dedos se llevan a
cabo el
teclas peinado hacia la sangre.

Hugh agarr su espada con las dos manos, la punta hacia abajo, y la clav en el pecho del hombre
grande, que se hunde
todo el peso y la potencia de su cuerpo en l. El gladius hundi en tres pulgadas. Mauro grit.
Me lanc a la puerta.
"No!" Robert me tom medidas drsticas.
Hugh cogi la maza de Ted y lo dej caer en el gladius como un martillo. La espada se desliz
en el pecho de Mauro.
Mauro se qued sin aliento. Su piel palideci, sus tatuajes decoloracin. Su cuerpo se estremeci.
El caballero masiva dibuj un
sola respiracin ronca y qued inmvil.
l lo mat. Mat a Mauro. Se senta como si alguien abri un gran hoyo oscuro debajo de m y yo
era
caer en ella gritando. Fall. Yo no era lo suficientemente rpido. Mi amigo estaba muerto y no
haba nada que
podra hacer para traerlo de vuelta. Fue ayer por la maana con vida. Haba una reverencia en mi
oficina.
Mat a Mauro. Yo estaba all y l. . .
No poda respirar. Mi rabia y pena me estaban ahogando, tratando de arrancar de m.
Oh, Dios mo, qu le dira a su esposa?
Hugh se enderez, gimiendo, escupi sangre a la cara, y se agach por Ted. Su rostro era una
sangrienta
lo. En el piso siete personas yacan muertas o moribundas. En la esquina Nick mir a todos de la
misma, impasible.
Hugh contempl la escena y mir la herida abierta en todo el intestino de Ted.
"Me gusta este mejor-ms satisfactorio por todas partes. Nos da unos momentos a fianza antes de
pasar adelante.
Tengo un secreto para decirle a usted acerca de uno de sus antiguos empleados. "Hugh gir sobre
sus pies y le puso la

brazo alrededor de Ted, moviendo su rostro para que me viera. "Aqul. Ella realmente odia jaulas,
por cierto.
Te gustar este. "
Se acerc ms a Ted y le susurr al odo. Ojos de Ted hincharon.
"La vida est llena de sorpresas, no es as?" Hugh sonri.
Se enderez y cerr los ojos. Magia condensa en torno a l. Un resplandor azul plido lami
hombro. Sus heridas de punto cerrado. Su nariz restablecer en s. Se encogi de hombros y se
acerc a mi jaula,
sangre goteando de su espada.
"Nunca dura. Mueren demasiado rpido para m. Dame las llaves, Kate. Usted luch una buena
pelea, pero
se acab ".
"No." Antes me he dejado la jaula para luchar contra l para que pudiera salvarlos. Ahora no haba
necesidad.
Ahora que estaban muertos. Mauro estaba muerto.
"Era un amigo?" Hugh mir a cuerpo del gran caballero. "As que lo siento. Dame las llaves ".
"Voy a matarte", le dije. "Si no lo hago, Curran lo har."
"Por eso me gustas. Es siempre la manera difcil. "Hugh gir sobre sus pies, su bota se desliza sobre
la
sangre, y se acerc a Ascanio. "Qu tenemos aqu?"
Yo no creo que tuve suficiente resistencia izquierda a tener miedo. Me equivoqu.
Ech un vistazo al cadver de Steinlein. "Eso sera obra de sus manos. Detesto aficionados. El chico
es un
cambiaformas y un adolescente. Su factor de regeneracin est por las nubes. Me refiero a
realmente, lo difcil es
que sane esto? "
No lo toques. No. . .
Hugh extendi las manos y comenz a cantar en voz baja. Magia movi, lento y perezoso en

primero, luego ms y ms rpido, enrollado alrededor de Hugh y lloviendo en el cuerpo de


Ascanio. Las costillas aplastadas
se meti debajo de la piel del nio, vuelva a formar.
Hugh dej de cantar. El flujo de la magia se detuvo como si se corta con un cuchillo y casi me grit.
Ascanio estaba sobre la mesa, plida y manchada de sangre. Se vea tan joven. Tan joven, apenas
un nio
muriendo lentamente en la mesa de metal.
"Entonces, qu va a ser, Kate?"
Hugh le tendi la mano y las heridas de Ascanio comenz a tejer mismos cerrado. "S?" Cerr
su mano en un puo. La curacin se detuvo. "O no?"
"No". La voz de Robert vibr con urgencia. "No muerda el anzuelo."
"S?" Fragmentos fracturados de costillas se deslizaron en su lugar.
Ascanio haba confiado en m para mantenerlo a salvo. Me haba prometido a la ta B. Yo le haba
prometido en su tumba que
Me gustara cuidar de su pueblo.
"O no?" La carne dej de moverse.
"Tal vez me gustara hacer a la inversa?" Hugh levant las cejas.
"No." La palabra se escap antes de que pudiera atraparlo.
"No!" La voz de Robert chasque como un ltigo.
Hugh hizo una mueca, su rostro masturbndose con esfuerzo. Los huesos de Ascanio crujan. Oh
Dios.
"Decdete", dijo Hugh. "Porque yo voy a Splinter cada hueso de su cuerpo. l ser suave como una
mueca de trapo para el momento he terminado ".
No poda dejar que Ascanio dado. No estaba en m.
Se senta como si las palabras cortaron mi boca en su salida. "Curarlo y voy a abrir la jaula."
"Este es un error", dijo Robert.
Hugh sonri.

Levant las llaves. "Le doy mi palabra. Curar el chico y voy a abrir la jaula ".
Hugh volvi a Ascanio y levant la mano. Magia construido a su alrededor como una ola a punto
de romper. la
resplandor azul fija lentamente estall alrededor de su cuerpo.
La magia se hundi en el cuerpo de Ascanio en un diluvio. l grit.
Ted se esforz por decir algo. Su gran cuerpo se estremeci. El duro viejo bastardo se negaba a
morir.
Hugh no le hizo caso, su magia que fluye de l a Ascanio.
La voz de Ted era un sonajero ronca, como si un yunque descansaba sobre su pecho y no poda
dibujar suficiente aire.
"Tu. . . misin. . ".
La caja torcica de Ascanio expandi espalda, los huesos se mueve lentamente hacia el pecho.
". . . es. . ".
Ted se qued sin aliento. La sangre manaba de su boca. "Cancelado".
Qu?
"Con efecto inmediato."
Piernas de Ted convulsionaron. Agarr el borde de la mesa, mantenindose erguido por pura
voluntad.
"Cntrico, reconoce."
"Reconocido", dijo la voz de Maxine en mi cabeza. Robert mir a su alrededor, sorprendido. Hugh
detuvo
y levant la cabeza. Todos en la habitacin debe de haber escuchado. "Knight-cruzado Nikolas
Feldman, que
Quedan orden regresar a tareas habituales ".
Saba que slo una Feldman. Greg, mi tutor fallecida.
Desliz la mano de Ted. l se dej caer al suelo. La sangre brotaba de su boca.
Nick dio un paso adelante. Las vias doble espina dispararon fuera de su cuerpo y puetazos Hugh
en el pecho,

le barrer de sus pies. El preceptor de la Orden de Hierro Perros vol y cay al suelo
fuera de la habitacin. Nick arranc un escudo verde de la pared, dejando al descubierto un
interruptor y la perforacin de l. Un metal
rastrillo se desliz en su lugar, la separacin de Hugh del resto de nosotros.
Tenan un rastrillo! Casi me ahogu. Muy bien, as que no saba que estaba all; los otros caballeros
pueden
no han conocido bien. Pero Ted saba. Podra haber bloqueado Hugh cabo en cualquier momento.
Hugh se puso en pie y grit, un grito de pura furia.
Uath baj corriendo las escaleras. "Tenemos que ir."
Hugh apual en el rastrillo con la mano. "Quiero que esta roto."
"No hay tiempo", dijo.
Se gir hacia ella, con el rostro desencajado.
Uath retrocedi. "Un pelotn de la Guardia Nacional es entrante. Son menos de una milla ".
"Cuntos?"
"Dos escuadrones. Dieciocho soldados y una unidad de mago. Podemos acabar con ellos pero
tardar demasiado
tiempo. En el momento en que hemos terminado, la mitad de la ciudad ser de nosotros ".
Hugh mir al techo.
"Seor", dijo Uath. "Debo tomar una posicin defensiva?"
La ira de Hugh implosion. Su rostro se desliz en calma glacial. "No. Mover a nuestra gente ".
Uath corri por las escaleras.
Hugh seal a travs de las barras en Nick. "Bien jugado. Usted y yo no est. "Se volvi hacia m.
"A
medioda, voy a venir por ti ".
Se volvi y subi las escaleras.
Empuj mi mano entre las barras y abr la jaula.
Nick se acerc a Ted, se agach y toc el cuello. Su voz temblaba de rabia contenida.

"Bueno, aqu estamos. T eres, cabrn de mierda tonto muerto. Dos aos de mi vida secreta.
hacer
Tiene alguna idea de qu clase de mierda que he visto? Conoce las cosas que tena que hacer?
Las cosas que hicieron
a m? Dos aos de recopilacin de informacin, esperando una oportunidad para hacer una
diferencia. y usted
me quemado. Usted lo tir todo por la borda lo que podra tener un testimonio de su guerra
santa. "Nick se levant y patadas
Ted en la cabeza. "Y ahora ests muerto, hijo de puta, y tengo que vivir con todo eso."
Me abri la puerta y corr a Ascanio. Estaba respirando. Las heridas an estaban abiertos, pero su
pecho ya no era un desastre deforme. Me volv a Mauro y busc el pulso. Por favor. Por favor, por
favor,
Por favor. . .
No escalofro. No es un indicio. Mauro estaba muerto. Estaba muerto. Cmo voy a explicar
alguna vez a su esposa? Cmo.
. . ? Quin iba a cuidar de todos los perros que plante. . . ? No era ms que vivo, hace un minuto.
l lo hara
nunca ir a casa. No era ms que muerto. Me sent tan hueca, tan desigual, como si mi alma haba
sido destrozado a
piezas. Me doli. Slo duele tanto.
Cuando la Guardia Nacional vino a curiosear fuera de la bveda, estaba sentado junto al cuerpo de
Mauro,
Robert estaba tratando de llamar con el Pack desde el telfono de la Orden, y Nick estaba
pateando Ted Moynohan de
cadver y gruendo como un animal rabioso.
10
UNA VEZ QUE EL MSDU se hizo cargo de la escena, se encontraron con la peticin de la Orden y
nos soltaron. Lo ltimo que vi
de Nick Feldman, fue rodeado por soldados. No haba para llegar a l. Nos habamos convencido a
la

Guardia Nacional para darnos un ascensor a una de las oficinas Pack. A partir de ah, Robert y yo
habamos cargado
Desandra, Derek, y Ascanio en un vehculo Paquete y conducido a la Torre del Homenaje. Ninguno
de los tres se movi.
Ellos todava respiraban, pero necesitbamos para conseguir que Doolittle.
Entr en la torre del homenaje, dos horas antes del amanecer, cubierto de sangre seca y cojeando.
Mi cara
Debe haber sido terrible, porque la gente se mova de mi camino.
The Keep estaba lleno. Cada cambiaformas en la ciudad que no evacuar haba viajado aqu.
Barabas baj corriendo las escaleras.
"Curran?"
"No se sabe an."
"Julie?"
"Debera estar en Virginia por ahora."
Me di la vuelta. The Keep haba quedado en silencio a mi alrededor. La gente de pie en los pasillos
y en las escaleras,
esperando. Yo era el consorte. Yo era su alfa.
Mi voz reson en el silencio repentino. "Treme Dorie Davis! Tremela vivo! "
Todo el mundo se mova. La gente corra en todas direcciones, algunos humana, algunos peludo.
The Keep salt a la vida.
Detrs de m Robert rugi, "Necesitamos un mdico!"
Jim apareci como por arte de magia.
"Tengo que decirte algunas cosas. Vamos arriba ".
Me march de arriba en una de las salas de conferencias y aterric en una silla. Hace algn tiempo
tuve
ido a un lugar donde el dolor no importaba, pero ahora iba a volver de nuevo, royendo m.
Todo dao. Jim me sigui.
Treinta minutos despus de terminar de hablar.

Jim se inclin hacia delante y le mostr los dientes. "Hugh jodido."


"Si. Haba tenido la ventaja, lo que con nosotros es el culpable, y cabreado a la basura por
atacando la Orden. l todava va a traer la gente de aqu, pero ahora que la ciudad no le va a
ayudar. "
"Podemos usar esto", dijo Jim. Casi poda ver las ruedas en su cabeza dando vueltas.
"Necesitamos Dorie Davis."
"Me encontrar," Jim prometi. "Podemos trabajar con esto, Kate. El MSDU y PAD se alojaban
neutral, pero esto acaba de cambiar el juego. "
"Maxine llamado Nick el cruzado Nikolas Feldman," le dije.
"Interesante apellido", dijo Jim.
"Est relacionado con Greg Feldman?"
"No lo s", dijo Jim.
"Nick apareci justo despus de Greg fue asesinado, se involucr en la investigacin, y tiene
el mismo apellido. Cuando esto termine, te necesito para saber si Greg Feldman tena un hermano
menor
o un hijo. "Porque eso sera la guinda del sangriento sundae de las ltimas veinticuatro horas.
"Probablemente un hermano. Greg unos cuarenta aos cuando muri ", dijo Jim.
"No, Greg mir unos cuarenta aos. Pareca que durante los ltimos quince aos que lo conoca.
Quin te hizo
enviar a Carolina del Norte? "
"Una unidad con tres renders y nuestros dos mejores rastreadores. Lo van a encontrar, Kate. Sin
preocupaciones. "
Si no lo hicieran, lo hara. Yo buscara Curran y yo no paraba.
"Tengo este de aqu," dijo Jim. "Rest. Enviar Doolittle arriba ".
Que yo sepa, el buen doctor se encontraba todava en una silla de ruedas. Sera mucho ms fcil
para m ir
por las escaleras que para l para llegar. "Ahora no. Hay tres personas enfermas de la planta baja.
Estar

ocupado por un poco de todos modos ".


Yo todava no saba si iban a vivir o morir.
Jim se levant y se inclin sobre la mesa, cerrando la distancia entre l y yo. "Te ves como el
infierno."
"Gracias." Me senta como el infierno. Me sent como si hubiera caminado a travs de l,
vadeando a travs de la sangre y arrastrando un
roca gigante detrs de m.
"Sube las escaleras, tomar una ducha y dormir. Nos sacaron de la arena movediza. Tenemos una
lucha
oportunidad ahora. Te ganaste una hora de sueo ".
Me obligu a pronunciar las palabras. Mi voz era ronca. "Toda una hora, oh chico!"
"Una hora, entonces yo estoy enviando Doolittle arriba. Necesito que ests en la cima de su juego.
Go ", dijo Jim.
"Yo te despertar si el cielo empieza a caer."
Se fue.
Me sent sola en la silla. Me senta completamente vaco, como si alguien me hubiera drenado de
toda la ansiedad, el miedo,
y la ira. Todava estaba all, a fuego lento bajo la superficie, pero la fatiga se haba apoderado.
Estaba tan cansado. Dios mo, era tan, tan cansado.
Me cubr la cara y esper a que las lgrimas. Yo haba trado esto sobre nosotros. Hubiera sucedido
finalmente.
El paquete haba crecido y Roland querido limitar su poder. Pero mi presencia haba acelerado el
proceso. Haba visto como se ha sacrificado todo el captulo de Atlanta de la Orden. Quera llorar
slo
dejar que el dolor sangrar fuera de m, pero mis ojos estaban secos.
Hubiera dado cualquier cosa por tener a pie Curran por la puerta detrs de m. Poda
imaginrmelo
hacindolo. l quera andar en, puso sus brazos alrededor de m, y todo sera mejor.
Me qued mirando la puerta.

Por favor, caminar a travs de l. Por favor.


La puerta segua cerrada.
Esta no era la forma en que se supone que es. Cuando nos preparamos para luchar d'Ambray,
siempre
Supusimos que estaramos juntos. Queremos ser un equipo. No me haba dado cuenta de lo
mucho ms fuerte que la fe tena
me hizo y lo mucho que me haba apoyado en l hasta que se fue. Ahora me senta como mi
muleta haba sido
tir de debajo de m. Bueno, el destino haba confirmado una vez ms que cuando usted asume, a
tomar una
culo de ti y de m.
Me ech hacia atrs y apoy la cabeza en la espalda de la silla. Haba pasado veinticuatro horas
desde que me dorm. mi
dola el costado. Mi brazo izquierdo se va entumecido. Pupila de Breaking Hugh me haba costado.
Mis dolan las costillas.
Tan cansado. . .
The Keep sostendra contra cualquier cosa Hugh sera reunir. Por supuesto, que llevara a cabo.
Incluso si Hugh
haba llevado todos los vampiros de la estabilidad del Pueblo, que llevara a cabo.
Necesitaba arrastrarme y bajar al tercer piso para ver si Doolittle tena una actualizacin. slo
un minuto ms para descansar y me levantaba. . .

LA LLANURA desplegado ante m, lejos en la distancia. Se vea como un gigante mgico haba
cortado la
mundo en el medio: el fondo era un vasto campo, las hojas de hierba seca helado blanco de nieve,
y por encima de
que, sin fin, pintado con el color rosa y naranja de la salida del sol, el cielo se dispar. Una torre
colosal resucit de entre los
hierba, recortada contra el cielo, imposiblemente alto.

El viento agit el pelo. Ola a trigo.


Las nubes se agitaban por encima de la torre.
La ansiedad me ahogaba. Apret los dientes.
Un hombre se dirigi hacia m a travs de la hierba. Vesta pantaln negro y suter de un pescador
de
lana gris sin teir. Hielo cruja bajo sus zapatos. Magia envuelto su rostro. Se emanaba de l,
controlado, pero demasiado poderoso para ser ocultado, dobl a su alrededor la forma en que un
cndor podra doblar sus alas
cuando no est en vuelo.
Una voz rod a travs del campo, el levantamiento de la hierba muerta. "Nio. . ".
Tir vertical.
La puerta de la habitacin se abri y Doolittle rod. Mir la forma en que normalmente se vea, un
hombre negro en sus midfifties, su pelo tocado por gris, sus ojos inteligentes y amables.
"Le dije a Jim que no te molesten."
"En primer lugar, no es una molestia, es mi trabajo. Y con usted, seorita, es tambin un desafo.
Cada vez que
volver a la Torre del Homenaje Me pregunto qu manera nueva y creativa que ha encontrado a
lesionarse. "Doolittle
me mir. "A menos que ests dando a entender que la silla es de alguna manera me impide hacer
mi trabajo.
En ese caso, puedo. . ".
"No, no es lo que quise decir. Slo pens escaleras sera inconveniente ".
"Es por eso que tengo pasantes. Me llevaron hasta aqu. Pens en la puesta en marcha de un
palanqun.
Algo subestimado ".
"Con la seda y el terciopelo carmes?"
"Y borlas de oro." Doolittle en avance. "Entonces podra ser transportado de manera
consignar en mi vasta experiencia y sabidura. Off con la camiseta ".

Discutir con Doolittle fue como tratar de bloquear la marea de venir. Me quit el suter del
brujas me haban dado. Ow. Ow. "Fueron los guardias, no?"
"Para ser justos, te dejan dormir durante dos horas antes de que se preocuparon y pidieron
ayuda."
Me desnud a mi sujetador deportivo.
Doolittle suspir.
Mir hacia abajo. Toda mi lado izquierdo haba ido azul y prpura. "Creo que tengo una costilla
rota."
Examin mi lado, susurrando en voz baja. "Yo creo que hay tres".
Ow.
No pude evitar la pregunta ms. "Cmo estn?"
"Derek y Desandra vivirn", dijo Doolittle. "Perdieron sus dientes, las uas y el pelo y tena que
tener
varias transfusiones de sangre, pero ahora el veneno est fuera de sus cuerpos. Son dbiles, pero
eso no es nada
algunas buenas comidas y descansar un poco no va a arreglar ".
"Ascanio?"
"l est comiendo sopa abajo."
Parpade. "Me ests tomando el pelo."
"No. Y confa en m, en este momento tiene problemas mucho ms grandes. Su alfa y su madre
son tanto en el
Mantener, por lo que est recibiendo rega en estreo. Es bastante aterrador. No ms preguntas
hasta que haya terminado ".
Doolittle puso dos dedos en la boca y silb. La puerta se abri y Agatha, una de
Curran y mis guardias, asom la cabeza en la habitacin.
"Rueda mi compra, por favor. Necesito agua, y el Consort necesita un cambio de ropa ".

Me puse mi camiseta. Agatha y yo tuvimos una discusin leve sobre el suter de Evdokia. Quera
decirlo
de nuevo y seal que estaba sucio y ola a cosas no naturales y muy nocivos. Nosotros
llegado a un compromiso. Ella quiso que se lava y se seca para sacarle las tripas Wendigo fuera de
l y luego me
pondra de nuevo. Las brujas me dijeron que lo use. No vi ninguna razn para no hacerlo. Mi lado
todava le dola, pero la
dolor haba disminuido a un dolor sordo. Me sent junto a Doolittle. Agatha nos haba trado un
poco de t helado y
miel. Los guardias haban hecho el t, as que para una vez que estaba a salvo de caer dormido
inmediatamente despus
tratamiento mdico. Doolittle tena la mala costumbre de que ata su t con sedantes. De acuerdo
con l,
lo salv de discutir con casos difciles acerca de tomar su descanso prescrito.
Nos bebimos nuestro t. Esta era la calma antes de la tormenta, y me dio la bienvenida. Era
egosta, pero hay
era algo acerca de la presencia de Doolittle que me tranquiliz.
"Quin san Ascanio?", Pregunt en voz baja Doolittle.
"Hugh d'Ambray."
"El mismo hombre que me san cuando se rompi el cuello?"
"S." La lesin haba dejado las piernas de Doolittle paralizado, pero sin Hugh l hubiera muerto.
nunca
saba por qu Hugh hizo. l me pregunt si quera Doolittle para vivir, le dije que s, y l sac
Doolittle
cuando estaba al borde de la muerte.
Doolittle frunci el ceo y bebi su t. "Ascanio es de siete libras ms ligero que su ltimo pesaje,
que
fue hace menos de una semana. Hugh no slo reparar los huesos. Forz el cuerpo de Ascanio para
absorber el hueso
Matrix y construir totalmente nuevo tejido ".

"Podras hacer eso?"


"S, pero me llevara horas. Posiblemente da. Cunto tiempo le dijo que l trabaj en l? "
"Tal vez seis o siete minutos".
El rostro de Doolittle se puso serio. "Te voy a ensear algo."
Mir hacia abajo. Mir hacia abajo tambin, a sus pies con calcetines blancos.
Doolittle hizo puos con sus dedos de los pies. Parpade para asegurarme de que no estaba
viendo cosas. No, l estaba haciendo
puos con sus dedos de los pies.
"Ests mejorando." El alivio se apoder de m. Me estaba ahogando en el dolor y yo no tena
defensas
en contra de ella.
"Parece que es as. Es posible que dentro de unos aos se me permite incluso caminar de nuevo ".
Lo abrac.
l me devolvi el abrazo con suavidad.
Algo caliente y hmedo se desliz sobre mis mejillas. Me di cuenta de que estaba llorando.
"Oh no," murmur Doolittle y acarici mi cabello. "No, no, nada de eso ahora. Si usted hace eso,
estoy
va a romper y estoy muy viejo para eso ".
Lo dej ir y me sent. Se aclar la garganta.
"Esta silla, Kate, no es una mala cosa."
"Pero no se puede caminar."
l levant la mano. "Escchame. Antes de esta lesin, que nunca haba estado gravemente
enfermo. Soy mdico
que entendi lo que es estar enfermo, pero nunca haba sentido personalmente el impacto de una
amenaza para la vida
enfermedad o sufrido una lesin importante. Esta silla me hizo una mejor mdico. Me ha dado una
nueva perspectiva. Dime, cuando me ves rodando hacia usted en la sala, me ves o ve

la silla? "
"Te veo". Por supuesto que lo vi. l segua siendo Doolittle.
Sonri. "Mi punto exactamente. He llegado a creer que la palabra "discapacitado" es un trmino
equivocado.
"Desactivado" implica que usted est roto ms all de su uso. Ya no funcional. Estoy bastante
discapacitadas. No se me permite
ya participar en las operaciones de campo, pero yo soy un maestro mejor ahora. Requiero arreglos
adicionales
para negociar un tramo de escaleras, pero dejar de oler las rosas proverbiales ms a menudo.
Tengo la suerte de tener
intestinal control, y mientras mi vejiga requiere el uso ocasional de un catter, me niego a ser
definido por
que funciona mi cuerpo puede o no puede funcionar bien. Francamente, estoy ms que la suma
de mi
partes fsicas. He llegado a un acuerdo con mi nueva vida y ha logrado la felicidad personal. Sea o
no que
se recuperar palidece en comparacin. Tiene sentido? "
"Lo hace."
Le serv ms t y serv un poco.
"Debera haber estado muerto", dijo. "No tengo ninguna experiencia previa con esta lesin
especfica sobre la que
basar mi juicio, as que no s si llega esta recuperacin parcial porque Lyc-V es la reparacin de mi
cuerpo
o si este es el resultado de lo que lo hizo Hugh, una curacin residual prolongado. Creo que cada
vez que el
ola magia llega, me cura un poco ms, pero no es algo que pueda medir. Ascanio debe ser
muerto tambin ".
"Pero no lo es." Yo todava no poda creerlo. Tan pronto como yo tena un minuto libre, me
gustara ir a la

sala med y golpearon a la mierda de Ascanio para su herosmo Wendigo. Suponiendo que quedaba
algo
de l despus de Andrea y Martina se hicieron con l.
Tal vez yo estaba soando. Tal vez todo esto era slo una ilusin.
"Es notable", dijo Doolittle.
"Hugh?"
"Si. Soy un potente medmage, pero l es verdaderamente dotado. "Doolittle me mir. "Es un
milagro
trabajador ".
"A veces. Mayormente es un carnicero ".
"Estoy tratando de entender por qu."
Suspir. "Voron, mi padre adoptivo, encontr Hugh en la calle en Inglaterra. Hugh era de siete
aos
viejo. Su madre muri cuando l tena cuatro aos y de alguna manera termin suplicando en vez
de ser enviado
a travs del sistema. Las personas sin hogar le daba de comer, porque poda curarlos. Cuando
Voron lo encontr,
era salvaje borderline.
"Voron llev al nio a Roland, quien determin que Hugh tena una enorme reserva de magia en
su
disposicin. Su poder en bruto es asombrosa, y Roland vio una oportunidad. En el momento Voron
sirvi como
Seor de la guerra de Roland, pero Roland saba que necesitara un reemplazo. Voron tena ningn
poder mgico. era
un espadachn y estratega supremo, pero su tiempo haba terminado. Magia se haca ms fuerte y
ms fuerte y Roland se dio cuenta de que iba a necesitar a alguien que pudiera utilizarlo. Hugh
estaba en el lugar correcto en
el momento adecuado. Roland le dio a Voron y mi padre adoptivo le forj en un general de la
manera

uno podra forjar una espada. l hizo un excelente trabajo y as es como Hugh se convirti en el
encantador psicpata
que todos conocemos y queremos matar ".
Los ojos de Doolittle se agrandaron. "Podra haber sido cualquier cosa. l podra haber salvado
miles sobre su
vida. La cantidad de bien que podra haber hecho. Qu clase de mente retorcida se vera en ese
milagro
nio y convertirlo en un asesino? "
"As es como funciona Roland. l ve el potencial oculto de la gente ".
Doolittle retrocedi. "Eso no es posible."
"S lo es. Hugh disfruta lo que hace. l es terriblemente bueno en eso ".
Doolittle neg con la cabeza.
Me levant. "Mira por la ventana."
Doolittle rod su silla hasta la ventana y mir hacia el patio por un momento.
"Qu has visto?"
"La gente que trabaja."
Me volv hacia la ventana, mir hacia abajo brevemente, y luego volv de espaldas a ella. "Torre
izquierda, cuatro
personas, dos hombres encima trabajando en el escorpin, una mujer en la ventana del segundo
piso con una ballesta,
un hombre en el balcn. Courtyard izquierda a derecha: dos mujeres en la esquina izquierda
trabajando en un Jeep; Jim,
hablar con Yolanda y Colin, que somos sus seguidores; un hombre y dos adolescentes que llevaban
haces, probablemente
para reforzar la puerta. El hombre tiene una lesin en la rodilla y favorece la pierna izquierda ".
"Tres adolescentes", dijo Doolittle. "Uno atrapados mientras hablabas."
"As es como me form. Es parte del conjunto de habilidades que necesitaba para sobrevivir. Esto
es lo que hago. Si tuviera que hacerlo,
Poda pasar por ese patio con una espada y cortar mi camino a travs de ellos. Me costara, pero al

Al final me iba a matar o mutilar a todos ellos y en algn nivel profundo que lo disfrutara, porque
estara
hacer lo que se me da bien, lo que me han entrenado para hacer. Hugh es como yo. Le miras y ves
la
nio especial que fue desviado de su camino. Lo miro y veo a un hombre que se deleita en lo que
hace.
Hugh podra haber miles cicatrizadas, pero l nunca habra sido tan feliz como cuando se haya
sacrificado el
Los caballeros de la orden en su propia sala capitular ".
"No siempre se trata de uno de la felicidad personal. A veces tiene que ser sobre la obligacin que
que otros. Un deber de pagar de nuevo por el regalo que le dieron ".
"Es por eso que se convirti en un mdico?"
Doolittle suspir. "Yo ya era un mdico, uno muy nuevo cuo, pero sigue siendo un mdico,
cuando
di cuenta que tena la magia mdica. Lleg junto con el cambio de forma. Esto ltimo me haba
mantenido a
yo mismo. No estaba seguro de qu pensar ni cmo manejarlo. En ese momento, la magia mdica
era nuevo, y para
tener a alguien con la capacidad que era muy raro el conocimiento mdico ya tena. Yo era uno de
los dos
mdicos con habilidades medmage en nuestra clase de graduados. El padre de Jim, Eric
Shrapshire, fue el
otra. Los dos nos encontramos en una posicin delicada. Hubo mucha presin para entrar en la
investigacin.
Ambos recibimos ofertas de estar en privado, que atienden a una sola familia en rgimen de
exclusividad. Gran parte de la
ofertas eran muy lucrativo y estaba considerando seriamente algunos de ellos ".
"As que por qu no los toma?"
"Una noche, Eric me llam y me dijo que haba tomado una decisin. Haba visto un documental
sobre

loupism. Se le afect profundamente y se dio cuenta de que era su vocacin. En el caos de postShift Atlanta,
se dio cuenta de que los cambiaformas, con su regeneracin y la resistencia a las enfermedades,
se pasaran por alto.
La atencin de la comunidad mdica se centrara en las enfermedades humanas, porque los seres
humanos regulares
sera el ms vulnerable. La gente normal vieron cambiaformas como monstruos y los monstruos
seran
el ltimo de la lista, no importa lo mucho que necesitaban ayuda. l senta que poda hacer una
diferencia real por
trabajo que le asistan cambiaformas. "Doolittle me mir. "l no saba que yo era uno de los
monstruos."
Vio a personas necesitadas siendo descuidados y l eligi para ayudarlos. l sinti que era su
deber, mientras yo estaba
egostamente se trata de seleccionar la mejor combinacin de beneficios y dinero. En ese
momento decid que no poda hacer ninguna
menos. "
El padre de Jim haba muerto por lo que crea. Un da fue llevado a un nio que se haba ido y loup
mltiples asesinatos cometidos. A pesar de esto, l la haba escondido en lugar de la eutanasia de
ella, segn sea necesario
por la ley. El crimen fue descubierto, fue declarado culpable, y en la primera semana de su
condena en la crcel, otro
recluso lo apual hasta la muerte. Aos ms tarde, Jim haba localizado al asesino de su padre y
le hizo pagar.
"Me haba unido a la manada", dijo Doolittle. "Tom un nuevo nombre. Beatrice, la ta B, haba
avalado por m.
Ella y mi esposa haba sido mejores amigos ".
"Yo no saba que estabas casada."
"Ella muri hace mucho tiempo. En otra vida ".
"Si no te hubieras convertido en el mdico monstruo, an practicar la medicina?", Le pregunt.

"Si."
"Hugh y yo todava practican el asesinato. Somos dos caras de la misma moneda ".
"Exactamente", dijo Doolittle. "Los lados opuestos. Por qu elegiste a trabajar por el Gremio? "
"Parcialmente porque yo estaba escondido a la vista."
"Y?"
Era mi turno de suspirar.
"Porque quera ser feliz con lo que he hecho con mi vida. Yo haba hecho algunas
cosas cuando yo era un nio. No culpo a m mismo por ellos. Yo les hice porque el adulto en mi
vida
me dirigi a hacerlas y me elogi cuando lo logr. Pero cuando crec, mirando hacia atrs en lo que
haba hecho ponan cuesta arriba. Quera ayudar a alguien para un cambio. El Gremio me dejaron
elegir cual
trabajos que se llevaron, y yo llegamos a ser "el bueno", aunque slo por un tiempo. "
"Y esa es la diferencia crucial entre usted y Hugh. l es un agresor, y usted es el
protector. "Doolittle se inclin hacia delante. "Podras haber sido un asesino a sueldo o arma
privada de alguien.
En lugar que eligi para proteger a todos a tu alrededor. Es tan natural como respirar para usted y
yo egostamente
me cuento que tener mucha suerte para beneficiarse de que, incluso si ese impulso a veces te
lleva demasiado lejos ".
La forma en que dijo "demasiado lejos" me lanz de vuelta a hace unos meses, cuando haba
llegado a despus
Hugh lo haba sanado. Me sent, as que sera en el mismo nivel. Esto tena que ser dicho. Yo no
hice
saber cmo decirlo. Decid simplemente barril a travs de l. "Usted no tiene que preocuparse. S
cmo te
sentir sobre mi marca en particular de la magia. Espero que nunca llega a eso, pero si lo hace, no
te voy a tirar
de vuelta de la muerte como lo hice Julie ".

Lo que yo haba hecho a Julie no era la curacin. Ella no lo saba, pero la haca incapaz de rechazar
un
orden directa de m. Record el miedo en los ojos de Doolittle cuando recobr el conocimiento y
Pens que haba quitado a su libre albedro con mi magia. A veces so con eso, tambin.
Doolittle se congel por un segundo doloroso. Su voz era tranquila. "Era yo tan fcil de leer?"
"Slo haba regresado de la muerte", le dije.
"Quiero decir sin ofender. Cuando habl acerca de ir demasiado lejos, me refera a que su
necesidad de proteger veces
termina con usted ser herido. El usuario toma demasiado. Pero tambin podramos sacar esto a la
luz. yo
apreciar todo lo que est dispuesto a hacer, pero no voy a vivir como esclavos de nadie. Mi familia
ha sido
legalmente libre desde 1865 y no voy a renunciar a mi libertad no importa cun benevolente de un
maestro voy
conseguir. Preferira estar muerto ".
"Lo entiendo," le dije.
Nos sentamos en silencio durante unos largos momentos.
Doolittle se acerc y me toc la mano. "Su marca de magia. . ".
"El mal?"
"Yo iba a decir aterrador. No le temo. No temo que quieres ser. Me temo que usted
podra llegar a ser, a pesar de s mismo. Pero usted no tiene que ser definido por su magia o de un
anciano
miedos. No es una buena palabra para el tipo de persona que eres-honorable. Puede ser que sea
anticuado, pero
cabe. Me alegro de que tengo el privilegio de conocer a usted ".
Forc una sonrisa. "Incluso si no seguir sus recetas y tienes que me drogas con tus helado
t para mantenerme fuera de mis pies? "
Doolittle sonri. "An as. Hablando de recetas, usted debe estar de pie todo el tiempo que

usted puede ".


"Absolutamente". Me levant. "Voy a abrir la puerta para ti."
Doolittle gru. "Por lo menos tener la decencia de esperar a ignorarme hasta que me vaya."
"Ehh, lo siento." Yo mantuve la puerta abierta para l.
"Mi vida sera mucho ms fcil y sin tantos casos difciles en l", se quej.
"T nos amas, Doc. Usted sabe que hacer. Le mantenemos ocupado. Sin nosotros, no hay adivinar
qu clase
de problemas para las manos ociosas que conduciran a ".
11
Me fui a mi habitacin, me di una ducha, y me tumb en el sof ridculamente grande en nuestra
sala de estar. Curran
cuartas partes fueron dimensionados para su forma de bestia. La cama, la baera, los sofs, todo
fue construido para
acomodar un enorme len prehistrico. Pero en todo nuestro tiempo juntos, yo nunca haba visto
en realidad
que use el sof como un len. En los raros das cuando trotaba en nuestras habitaciones en su piel,
por lo general
nos tiramos sobre en la baera o tirado en el piso, y yo por lo general termin en el suelo con l,
inclinndose
contra su costado y la lectura de un libro. Tal vez fue el principio de la cosa.
Le echaba de menos. Todava no hay informacin sobre si estaba vivo o muerto.
Mir el reloj. Ocho y cuarenta y 05 a.m. tres horas y quince minutos, hasta la fecha lmite de Hugh.
Deberan haber encontrado Curran por ahora.
Yo tomara Hugh aparte. Me gustara borrar esa sonrisa satisfecha de su cara. No tendra una cara
una vez que
se hizo.
Pero tuve que esperar. Espere Doble D, esperar a que el prximo movimiento de Hugh, espere
Curran que se encuentran. yo
puto odiado espera.

Me obligu del sof. Tuve que ir vestidos y ser visto. Con Curran ha ido, el Pack hara
buscarme. Las personas se mueven en nosotros pronto. Necesitaba comprobar nuestras defensas
y al campo
preguntas del Consejo paquete. Necesitaba comprobar Derek, Desandra, y Ascanio.
Llamaron a mi puerta.
"Adelante."
Andrea se dirigi en su rostro duro. "Ests bien?"
"Estoy bien."
"Volv dos veces antes y sus matones no me dejaron en." Andrea aterriz en una silla. "Yo no
tengo
odo de Raphael ".
Ella saba que yo le preguntara.
"Cualquier cosa, desde Curran?"
Negu con la cabeza. "Tengo algo que decirte y no te gustar."
Le expliqu acerca de Nick y la masacre en la sala capitular.
El rostro de Andrea se puso blanco. Cerr sus manos en un puo e inclin la cabeza hacia ella.
Sus dedos fueron plido de la presin. "Todos ellos murieron?"
Asent con la cabeza.
"Y Mauro?"
"Si."
"Ests bien?", Pregunt Andrea.
"Estoy melocotn." Mi voz sonaba frgil y amargo.
"Pens que algo podra suceder con la Orden, pero no esto", dijo. "No es tan malo."
"Usted pens que algo malo iba a pasar?"
Ella hizo una mueca como si hubiera mordido un limn podrido. "Despus de Erra casi sac el
captulo Atlanta,
Ted cay en desgracia ".

"Estado vigilando?"
"Oh, s. Siempre me controlo personas que posiblemente tenga que matar ".
Ella sonaba igual que la ta B.
"Moynohan nunca fue uno de los mejores caballeros protectores, pero l haba estado con la
Orden desde el
comenzando ".
"A-fundador caballero, lo s. Mauro me dijo ".
Andrea se ech hacia atrs. "Empec a adivinar en qu direccin soplaba el viento cuando me
enter de que l
tena esfuerzos repetidamente se neg a aumentar el tamao del captulo ".
"Por qu?" Yo nunca entend por qu una ciudad del tamao de Atlanta tena slo siete
caballeros que se le asignen.
"Debido a que un captulo de diez miembros o ms requiere un caballero-adivino", dijo Andrea.
Un caballero-adivino funcionaba como capelln en las unidades regulares del Ejrcito. Greg
Feldman, fallecido ahora mi
tutor, haba sido uno. Manej cualquier asunto personal los otros caballeros podan lanzar en l, y
tiraron unos cuantos.
"Habl con un par de los nuevos caballeros que haban transferido en," continu Andrea. "Ted no
era tmido
acerca de romper las reglas para llegar a donde iba, y l quera un grupo de caballeros leales
suficiente para
doblar las reglas con l. Un caballero-adivino hubiera diluido su autoridad. Esa es una de las
razones
por qu te dej entrar, por cierto. l te vio como un don nadie con un talento y un chip en su
hombro despus
su guardin muri. Pens que si l te dio tu gran oportunidad, te gustara pasar el resto de su vida
dndole las gracias por ello ".
Bueno, no era l en una sorpresa. "Apuesto a que abri una botella cuando Greg muri."

"Probablemente." Andrea suspir. "Nunca pens que se iba a retirar. Su ego era demasiado
grande. l querra ir
en un resplandor de gloria. Bueno, l lo hizo, el gilipollas. l consigui su ltimo hurra. La gente
mora por ella. Dios, pobre
Nick. l debe haber sido por el infierno y Ted slo le quem. Eso es ao desechados. Me hubiera
lo mat ".
"l estaba pateando su cadver la ltima vez que lo vi."
Andrea hizo una mueca.
"La Orden no nos va a ayudar, verdad?", Le pregunt.
Ella me mir de frente. "No."
Mierda. "Eso es lo que pensaba." La Orden no le gustaba el Pack o las personas. No tena ninguna
razn para obtener
entre ellos. Ellos vendran abajo, que investigaran, y cazaban Hugh como un rabioso
perro, pero cuenta con ellos a intervenir para nuestro beneficio ahora era intil. Incluso si estaban
dispuestos a
ayudar, no habran llegar a tiempo o en cantidades suficientes para hacer una diferencia.
"Qu vas a hacer?", Pregunt Andrea.
"No lo s. Pdeme despus recuperamos Doble D. "
Ella levant la cabeza. "Sea lo que sea, Clan Bouda ser su forma."
"Gracias." Al menos mi mejor amigo estaba todava en mi esquina.
"Gracias por el ahorro de Ascanio," dijo ella.
"No lo hice."
"S, lo hiciste." Andrea me mir. "Debera haber ido al cnclave con usted."
"Usted fue la ltima vez."
"Usted me necesita para ver su espalda." Ella suspir. "Sarah se consigui arrestado en Carolina
del Sur,
y yo fui all personalmente para sacarla. Debera haber slo envi un abogado Pack, pero fui yo

porque siento que la ta B de mirar por encima del hombro. Siento que tengo que estar en todas
partes y hacer
todo. Nunca pens que dira esto, pero yo le echo de menos. Yo as lo desea ella estuviera aqu ".
"Conozco la sensacin."
Andrea vacil, abri la boca, y la cerr sin decir una palabra.
"Qu es?"
"Estoy embarazada".
Cerr la boca con un clic. "Felicitaciones!"
Ella me mir y extendi los brazos como si quisiera decir: Ah est.
"Cmo ests? Qu tan avanzado? "
"Cuatro semanas. An no estoy enfermo. Acabo de tener un sentimiento, as que me registr ".
"Ests bien?"
Ella se inclin hacia delante, su voz apenas un susurro. "Estoy muy asustada."
No tena ni idea de qu decir. Yo estara asustado, tambin. "Le dijiste a Doolittle?"
"Todava no".
"Hay que decirle a Doolittle. Usted necesita tomar panacea. "Y yo estaba bastante seguro de que
ni ella ni yo saba
cunto debe tomar. "El Raphael sabe?"
Ella neg con la cabeza. "Me hice la prueba de ayer."
Oh mierda. Todava no sabamos si Curran y Rafael fueron an con vida.
"S exactamente cmo Jennifer sinti cuando Daniel muri", dijo Andrea. "Raphael ni siquiera
quera ir.
Estaba tratando de ganar una licitacin en algn edificio para el negocio, y yo le dije, 'Vaya, miel.
Somos
alfas flamantes y esto nos har lucir bien. '"
"Van a estar bien", le dije.
"Por supuesto que van a estar bien."

Nos miramos el uno al otro y nos hizo un esfuerzo silencioso de creer nuestra propia mierda.

ANDREA IZQUIERDA Y me llevaron a m mismo hasta el medward. Desandra y Derek haban sido
tratados, dado un
cena, y ambos estaban dormidos.
Una de las enfermeras de Doolittle me dijo que la madre de Ascanio estaba con l. Ellos
probablemente necesitan algunas
tiempo privado, as que me fui al pasillo observacin en su lugar. Dim y estrecho, que corra a lo
largo del
habitaciones de los pacientes individuales, ofreciendo una ventana de un solo sentido en cada
uno. Sean, una enfermera en el entrenamiento, asinti a
m desde su percha en una almohada en la esquina. Una unidad de cuidados intensivos por
cambiaformas significaba pacientes
que podra ir loup en cualquier minuto. Las habitaciones fueron reforzados y alguien estaba
vigilando
ellos 24/7 hasta que el peligro pas.
Ascanio yaca bajo las sbanas. Su color era casi de vuelta a la normalidad. Su madre se sent junto
a la cama
leyndole un libro. Dijo algo. A juzgar por su sonrisa, pens que era divertido. Su madre
suspir.
La puerta se abri y Robert se uni a m.
"Se est recuperando", dijo la rata alfa.
"Si."
Robert mir a Sean. "Te importara darnos un minuto?"
Sean se levant y sali de la habitacin.
"Habl con mi marido", dijo Robert.
"Esto suena ominosa."
"Me gustas mucho", dijo. "Respeta y valora mi opinin de ti."

"Pero?" Siempre haba un "pero" adjunta.


Robert mir al techo por un largo momento. "Estoy tratando de encontrar la manera correcta de
decir esto."
"Adelante, he prepar yo mismo."
"Si se confirma la muerte de Curran, surgir la pregunta de su liderazgo de retencin. Puede haber
una
de censura voto ".
Bueno, eso no pas mucho tiempo. "Has odo algo?"
"Si."
Eso sali de la nada. Supongo que haba estado demasiado complacientes y esta fue mi llamada de
atencin. Yo no tena
planea llevar el paquete sin Curran, pero an pic. Yo haba luchado duro para ellos, y yo pens
que iba a
ganado el respeto de la Manada. Qu ms necesitan de m?
Robert frunci el ceo. "Yo podra estar pregunt sobre mi experiencia durante la noche anterior.
Tengo la intencin de responder
verazmente. Me doy cuenta de que no es el mejor momento, pero yo no quiero que te sientas
apualado por la espalda ".
"Hay algo malo con mi conducta anoche?"
Robert encontr con mi mirada. "La gente le gusta ceder sus lderes nobles cualidades. La
generosidad, la bondad,
abnegacin. La dura verdad de lo que sea, los mejores lderes son despiadados. Curran es
despiadado. Mientras no es
la oportunidad de lo que vives, que te apoyar. Le gusta como un par. Usted se equilibran entre s
".
"As que usted no piensa que soy lo suficientemente despiadado?"
Robert asinti a Ascanio. "Me gusta el chico. Es inteligente y valiente. Divertido. Pero cuando Hugh
era
jugando con su vida, me hubiera dejado morir ".

Me volv hacia l.
"Yo he llorado l con su madre", dijo Robert. "Me he sentido terrible y entristecido. pero yo
sera haber dejado d'Ambray matarlo. No es ms que uno de los hijos del Pack. Usted es el
consorte. Si tuvieras
dejarse llevar por d'Ambray, nos lo hemos sido lderes. Tendra que ir con el Pack con
la noticia de que d'Ambray que haba capturado, y se habra marchado en el Casino ya sea ahorrar
usted o tomar represalias. Sera un bao de sangre. As como doloroso que sea, me gustara haber
dejado Ascanio morir ".
"Yo no puedo hacer eso." Yo no quiero llevar, pero ahora lo estaba haciendo y que era la nica
manera que saba
cmo.
"Lo s", dijo Robert. "Creo que va en contra de su naturaleza. Se te hace una mejor persona de lo
que muchos.
Eso es lo que estoy tratando de decir. Nosotros, los alfas, no siempre somos buenas personas.
Tratamos de ser, pero hay
momentos en los que no hay buenas opciones. Si mi clan estaban corriendo de un enemigo, me
sacrificara
a m mismo por el bien de ellos en un santiamn. Pero si estuvieran corriendo hacia una puerta
nica que saba cmo abrir, I
sera correr delante de ellos, incluso si eso significaba que algunos de los que estn detrs de m
podra caer. Pensamos en
nmeros, no los individuos. "
Yo no saba qu iba a hacer. Dependa de quien estaba detrs de m.
"Usted salv Ascanio", dijo Robert. "Pero ahora Roland y d'Ambray sabe que tiene una debilidad y
lo van a usar en su contra. Tomarn alguien que amas y amenazan con matarlos, porque
S que no ser capaz de dejar pasar ese cebo. Tienes que preparar a sacrificar a tus amigos ".
Si tuviera que hacerlo de nuevo, me hubiera hecho lo mismo.
"Yo estar con ustedes todo el tiempo que pueda", dijo Robert. "Pero si me preguntan sobre lo
que pas en

Sala Capitular de la Orden, que le dir al Consejo Paquete mi opinin al respecto. No importa
cmo expresarlo, todo
de ellos lo vern en la misma luz Thomas y yo hacemos. Lo siento ".
"No hay necesidad de disculparse." Lo mir. "Te respeto como un luchador y como alfa. Sin ti
no habra sobrevivido a la noche. Si alguna vez necesitas ayuda, yo te ayudar. Es posible que
desee dejar el Pack
Consejo saben que pueden llamar a tantos votos como quieren cuando este lo ha terminado. Sin
embargo, si cualquier
de ellos lo que sea para hacer fracasar mis esfuerzos para salvar a nuestro pueblo iniciando algn
tipo de censura
votar mientras yo estoy tratando de evitar esta guerra, habr ellos confinados en sus cuartos.
Estoy bastante cansado de
siendo juzgado en cada paso, y mi paciencia es corta ".
Robert asinti. "S, Consorte."
Sali. Me apoy en la pared. Justo lo que necesitaba. Yo no haba demostrado Hugh cualquier
vaco en mi
armadura. Ya los conoca; l me haba descubierto el verano pasado. Ahora, con el Pack los
conoca tambin.
El Consejo paquete tendra un da de campo con l cuando esto terminara.
Eso estaba bien. Fall Mauro. Pero Ascanio, Derek, y Desandra sobrevivieron.
Estaba empezando a pensar en nmeros. Bueno, no era tan triste?
La puerta se abri y Jim se alzaba en la puerta. "Encontramos Doble D."

Yo caminaba por los pasillos en casi corriendo. "Dnde la encontraste?"


"Ella estaba escondido en la casa de su primo en el tico", dijo Jim.
"Has llamado a la alfas?"
"Si."
"Las ratas tambin?"

l se eriz. "Qu pasa con las ratas?"


"Ellos piensan que ests ocultando informacin de ellos."
"Me escondo informacin de todo el mundo. Piensan que son especiales? "
Entr en la sala del Consejo paquete. Una gran mesa domin el espacio, y lo que se podra
recopilar
del Consejo paquete ocupado las sillas: Robert y Thomas Ionesco; Marta, la alfa femenina de
Pesada del clan; las betas de Clan gil, el alfa femenina de los chacales, Andrea como Clan Bouda,
y
Desandra, plido y calvo.
"Dnde est el alfa de los lobos?"
George, la hija de Mahn, mir desde su lugar en un pequeo escritorio. "Ella se neg a asistir. ella
enva sus disculpas. "Seal a Desandra. "Ella es todo lo que podamos gorronear a corto plazo."
"S," dijo Desandra, su voz seca. "Soy un alfa sustituto."
Bueno, por supuesto. Debido a que esta reunin no terminara bien para Double D, y Jennifer no
quera
lidiar con las consecuencias. Cuando los lobos lanzaron un ataque y exigieron saber por qu uno
de los suyos era
enviado a las personas, les dira que no tena nada que ver con eso. Fue todo culpa de Desandra.
Marvelous.
"Pens que los dientes se cayeron?"
"Ellos lo hicieron." Desandra al descubierto un nuevo conjunto fuerte en m. "Me enter de que
iba a venir a esta reunin y
crecieron por su cuenta ".
Alguien estaba cabreado.
Me acerqu a la cabecera de la mesa y me sent en mi silla, tratando de ignorar el hecho de que
valientemente Curran
silla estaba vaco a mi lado. Si dejo que incluso un poco de ansiedad espectculo, que iba a perder
el Consejo paquete.

Ellos comenzaran a discutir y no llegaran a una decisin.


"Traer a entrar, por favor", le dije.
La puerta se abri y Barabas llev Dorie Davis interior. No se vea como una bomba. Ella no lo hizo
parecer una prostituta cualquiera. Se vea perfectamente normal. Una mujer de unos treinta aos,
con un
cara redonda, ojos azules, y una rubia bob largo hasta los hombros. No muy atltico, no
demasiado curvilnea. Soft. la
tipo de mujer que probablemente vivi en los suburbios, hizo almuerzos escolares para sus hijos, y
se permiti una
copa de vino por la tarde.
Barabas se aclar la garganta.
"Adelante", le dije.
Se volvi a Dorie. "Antes de empezar, es necesario que conozca sus derechos. Aqu todo el mundo
es o bien un
alfa, un alfa de actuar, o un miembro del departamento legal. De acuerdo con la ley estatal, sin
alfa puede ser
obligado a declarar en contra de un miembro de su manada. El estado de Georgia no tiene
jurisdiccin en este
habitacin. Nada revelada aqu puede ser usado en su contra en un tribunal de justicia ".
Pero podra ser usado en su contra en el nuestro.
"Dime lo que pas anoche", le dije.
Dorie suspir, su rostro derrotado. "Conoc Mulradin en el Fox Den."
"Era un cliente regular?", Pregunt Robert.
"S, en los ltimos diez meses. l pagaba bien. Tuvimos sexo. l se estaba preparando para la
segunda ronda cuando
alguien arrestado por la puerta. Haba seis de ellos y tenan escopetas. Yo estaba en mi lobo
formar con un collar en y encadenado a la pared. Uno de ellos dispar contra la pared y mostraron
el resto de
las balas para m. Ellos eran de plata. El grande con el pelo oscuro me dijo que iban a turnarse

dispararme. l dijo que no iba a morir de inmediato. Dijo que me mantendra disparando hasta
que hice
lo que quera que hiciera. "
"Trat de escapar?", Le pregunt.
"Ellos estaban apuntando escopetas en m."
Lo tom como un no. "Describir la 'grande' para m."
"En unos treinta aos, ms de seis pies de altura. Muy buen estado. Muscular. El pelo oscuro. Ojos
azules. "
Hugh. "Qu pas entonces?"
"Me dijo que tena que matar Mulradin. Si yo lo romp, ellos me dejaron ir ".
Ella se detuvo.
"Y?"
"As que lo hice." Su voz era plana. "l gritaba mucho. Fue horrible. Luego le quitaron mi cuello y
Corr ".
As de sencillo. No era un gran misterio. Hugh la haba abrazado a punta de pistola para que
pudiera fabricar este totalidad
incidente.
"A dnde fuiste?", Le pregunt.
"A la casa de mi primo. Ella me deba algo de dinero, y yo saba que me haba ocultar ".
"Usted no notifica a su clan o su alfa?", La beta del clan gil pregunt.
"No."
"Por qu no?"
Dorie suspir de nuevo. "Por qu no, por qu no? Porque yo no quera ser arrestado. Yo no
quiero ir a
crcel. Yo slo quera que todo se vaya. Quera recuperar mi vida ".
"Estoy seguro de Mulradin hizo, tambin," le dije. "Alguien vio salir de la escena del crimen?"
"No."

Mir a Jim. "No tenemos testigos y Hugh trasladamos el cuerpo de la escena original." Una buena
abogado defensor podra hacer maravillas argumentando que cualquier evidencia encontrada en
el cuerpo estaba contaminada.
"Usted est pensando rendicin?" Las cejas de Jim Rose un octavo de pulgada.
Yo estaba pensando que quera evitar la muerte de Dorie y enviar su cabeza en una pica.
"Ellos filmaron", dijo Dorie.
Me volv hacia ella. "Qu?"
"Ellos filmaron", dijo. "Mientras yo lo mat."
Hugh haba hecho una pelcula de tabaco. Por qu no se me ha sorprendido?
"Esto altera las cosas", dijo Thomas Ionesco.
Asent con la cabeza a Juan, una de las personas de Jim de pie junto a la puerta. "Ponla bajo
vigilancia, por favor. cerciorarse
ella observaba ".
La tom por el brazo.
"Qu ser de m?", Pregunt Dorie.
"Vamos." Juan tir de ella.
Ella lleg a la vida de repente, agitando sus brazos. "Yo no quiero morir! Yo no quiero morir! No
matar
m! "
l la cogi en brazos y la llev fuera de la habitacin.
Esper hasta que sus sollozos se retiraron y se qued mirando el Consejo paquete. Mi memoria
repite Curran
consejos para tratar con el Consejo en mi cabeza. Nunca voy a la sala de Consejo sin un plan. usted
tienen que darles un abanico de posibilidades, pero si ellos hablan demasiado, que nunca lo harn
un
decisin. Orientarlos hacia la decisin correcta y no dejes que se descarrilar el tren.
Orientarlos hacia la decisin correcta. Claro. Tan fcil como pastel. "Como ustedes saben, las
personas tienen la intencin de iniciar un

guerra. Ellos probablemente se estn moviendo hacia la Torre del Homenaje ahora. Tenemos
varias lneas de accin abiertas para nosotros.
Podemos entregar Dorie al Pueblo. Opiniones? "
Esper.
"No," dijo Jim.
"Perderamos demasiada influencia", dijo Martha. "Pasar".
"No", dijo Andrea.
"No," dijo Thomas Ionesco.
Eso me dio una mayora. Rendirse a la gente estaba fuera de la mesa. "La segunda opcin,
podemos ejecutar
Dorie y mostrar prueba de que a la gente ".
La pausa fue ms tiempo esta vez. Ellos estaban pensando la vuelta.
"No", dijo Robert.
"No," Martha estuvo de acuerdo. "Nosotros no matamos nuestro propio sin un juicio."
A juicio tomara tiempo. Todos sabamos que.
Nadie ms se ofreci nada, as que sigui su camino.
"La tercera opcin, mantenemos Dorie y decirle a la gente para atornillar a s mismos."
"Las vctimas seran asombrosos", dijo Thomas Ionesco.
"Si quieren una pelea, podemos darles una pelea", dijo Desandra. "Pero estamos con fuerza
reducida y
ser sangrienta ".
"Esto no es una opcin para m", dijo Jim.
"Por lo tanto, nosotros no queremos ejecutar Dorie o entregarla a las personas, y no queremos ir a
la guerra"
Dije. "Eso nos deja con slo una opcin. Podemos renunciar a ella para hacer cumplir la ley estatal
".
El silencio cay sobre la mesa como un pesado ladrillo.

Desandra frunci el ceo. "As como lo que, aqu est Dorie, aqu est su confesin, llevarla fuera
de nuestras manos?"
"S", le dije. "Tcnicamente, el asesinato fue cometido en Atlanta, lo que hace el negocio de
Atlanta ms fino. Si ellos la tienen en custodia, las personas pueden tratar con ellos. Nuestras
manos seran
limpio. Nos quitamos su pretexto para la guerra ".
"Estaramos abdicando control de la situacin", dijo Thomas Ionesco.
"S", me confirm.
Martha volvi a Barrabs. "Si hacemos esto, cules son sus posibilidades en los tribunales?"
Barabas hizo una mueca. "Segn la legislacin de Georgia, Estados Unidos y la ley comn, en
general, la coaccin o coercin no es
una defensa de homicidio. La idea es que una persona no debe poner su vida por encima de las
vidas de los dems. "
"Podra ser la defensa propia?", La beta del clan gil pregunt.
"No," dijo Barrabs. "La legtima defensa, por definicin, slo se aplica contra el agresor. Mulradin
No era un agresor, que fue vctima. Para imponer cualquier tipo de responsabilidad penal, uno
tiene que probar tanto
actus reus, el acto culpable, y el dolo, la mente culpable. Dorie cometi el acto, y si ella
negado, no se graba en vdeo pruebas. Eso nos da el actus reus. Incluso si todo el mundo le cree
defensa, que tuvo que elegir entre su vida y la de Mulradin, el hecho es que ella hizo esa eleccin,
lo que significa que ella significaba para matarlo. Ahora tenemos dos ingredientes para una
condena rpida ".
"As que la pena de muerte?", Pregunt el Chacal alfa.
"No necesariamente. La gran pregunta es cul ser la DA querer hacer con esto. Si este es
malicioso
homicidio, y ellos seran tontos si no acusarla de eso, tenemos que luchar contra la pena de
muerte. Nosotros
puede tratar de negociar hacia abajo hasta el homicidio voluntario, que es una batalla intil a
menos que tengamos

algo para el comercio. Es posible que odian d'Ambray y querrn su testimonio si logran
aprehenderlo y acusarlo. Tambin es posible que no quieren tomar d'Ambray en y
prefieren enterrar Dorie seis pies bajo tierra. Podemos utilizar a nuestro favor? Depende de
quin est a cargo
de la acusacin. Una eleccin se acerca. Quieren defender a cabo tranquilamente o qu quieren
que sea un tema electoral? Si nosotros vamos a juicio, podemos hacer agujeros en sus pruebas? Ni
siquiera
Sabe lo que la evidencia es en este punto, pero el video va a ser difcil de eludir. Dorie s misma
ser difcil. Ella es un acusado desagradable: ella es una prostituta que se dedica a la bestialidad
con un
hombre casado ".
"Yo creo que el hombre casado sera ms desagradable", Andrea gru.
"Y estara en lo correcto, pero no est en juicio. Nosotros le podemos poner a prueba, pero
siempre es una apuesta.
Quin es el juez? Quines son los miembros del jurado? Se ataca a la vctima predisponerlos a
odiar a nuestro cliente?
Dorie es un cambiaformas ", continu Barabas. "El pblico en general la ve como siendo propenso
a
la violencia ".
"Puedes darnos una respuesta directa?" Jim gru.
Barabas seal Jim. "Ves? Propensos a la violencia. Y no, no puedo. Me diste un cliente que
cometido un asesinato bajo coaccin y que probablemente tendr que confesar que para
satisfacer las personas y
me hizo una pregunta acerca de sus posibilidades. Estoy respondiendo ".
Mi cabeza estaba empezando a doler. "Podra darnos la versin idiota, entonces?"
Barabas levant la mano. "Los resultados posibles con el fin de ms probable en primer lugar." Se
inclin un dedo.
"Uno, condena por homicidio malicioso, cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional o
pena de muerte

ante un juez o un jurado. Dos! "Inclin su segundo dedo. "La condena por el delito menor de
homicidio voluntario en frente de un juez o un jurado. Tres, un acuerdo con la fiscala para que
una sentencia negociada o
posiblemente inmunidad dependiendo de cunto quieren llegar a Hugh d'Ambray. Eso es objeto
de
muchos factores diferentes. Cuatro, la absolucin ante un juez o un jurado sobre la base de toda
duda razonable. no sangrienta
probable. Cinco, anulacin jurado. Eso constituira un Ave Mara pasa por nuestra parte. Anulacin
del Jurado es
mucho ms raro que la gente piensa, y que tendran que demostrar al jurado que Dorie fue vctima
de
algn gran injusticia. Seis, de alguna manera soplamos agujeros en el caso del procesamiento y
obtenemos toda la cosa
despedidos. La probabilidad de que esto ltimo es difcil de medir, ya que ni siquiera sabemos lo
que
evidenciar la fiscala tiene. Permtanme recordar a todos ustedes que pueden no haber sido
notificado de
El asesinato de Mulradin ".
El silencio se cobr la mesa.
"Si vamos al Estado con esto", dijo Martha, "que vamos a usar todo lo que tienen para
desprestigiar a todos nosotros.
Hay un precio que pagar aqu ".
"Es cierto," el macho beta del clan gil dijo.
"Nos enfrentaremos a restricciones de nuevo", dijo el alfa femenina del clan Chacal.
"La alternativa es peor", le dije.
"Depende de cmo se mire", dijo Martha. "No hay buenas opciones, es cierto."
Estaba perdiendo ellos. Mi tren se deslizaba rpidamente fuera de los carriles.
Robert mir a m y me dijo con mucho cuidado. "Cul es el castigo por las acciones de Dorie bajo
Paquete

ley? "
"La muerte", dijo Barrabs. "Fue un asesinato malicioso. Una vida por una vida se aplica ".
l me estaba ayudando. Me aferr a la paja. Era una paja dbil, pero la gente se ahoga en arenas
movedizas
no podra ser electores.
"Como alfas tenemos una obligacin para con nuestros miembros de la manada." Hice una nota
mental para agradecer Barabas
de nuevo por hacer a aprender las leyes Paquete hacia atrs y hacia adelante. "Debemos
garantizar la seguridad general de
el Pack y sus miembros individuales. Nuestra primera prioridad es la preservacin de la vida ".
"Sabemos, querida", dijo Martha. "Hemos ledo las leyes."
"Barrabs, qu frase sera Dorie conseguir si le dimos a la gente?"
"La muerte", dijo.
"Qu pasara si ella tratamos?"
"Muerte".
"Qu va a conseguir si rechazamos su ms al Estado?"
"No lo s", dijo Barrabs. "Yo puedo decir que vamos a luchar muy duro para mantener la pena de
muerte
fuera de la mesa ".
"As que es un tal vez?"
"Es un tal vez." l asinti con la cabeza.
"La muerte, la muerte, tal vez." Me mir a su alrededor el Consejo. "Yo voto por tal vez. Quin
est conmigo? "
Cinco minutos ms tarde, el Consejo present fuera de la habitacin. Martha se detuvo a mi lado.
"Bien hecho".
"En realidad no", le dije. "Has odo hablar de Mahn?"
Ella neg con la cabeza. "No te preocupes. Ellos aparecen ".
Tena la esperanza de que ella tena razn.

En la puerta Jim habl con alguien y se volvi hacia m. "Acabo de recibir una llamada telefnica de
la ciudad. la
La gente se ha vaciado los establos del Casino. Vienen a por nosotros ".
12
Yo estaba en el balcn del edificio principal, viendo el ltimo de los rezagados entrar. Se miraron
a m como llegaron. Yo llevaba el jersey de Evdokia y haciendo mi mejor esfuerzo para transmitir
confianza. ella
era 1018. No haba ni rastro de las personas todava, pero los exploradores de Jim inform de un
gran nmero de
vampiros se mueven fuera de la ciudad en direccin a la Torre del Homenaje. Los exploradores
estiman en menos setenta.
Navegantes tenan un alcance limitado, lo que significaba que los Maestros del Pueblo de los
Muertos y su
jornaleros tenan que viajar con los no-muertos.
Este fue un movimiento muy imprudente. En algn lugar en el camino, Ghastek estaba apretando
los dientes. custodia
que muchos no-muertos en un solo lugar requerido frreo control por parte de los navegantes.
Haba una
por lo que los vampiros pasaron la mayor parte de su tiempo bajo el Casino confinados en jaulas
de acero y encadenado
a las paredes. Incluso una sola chupasangre suelta fue un desastre.
Si yo fuera despiadado, me quedara con nuestros renders, despejar el camino a travs de los nomuertos, y dej que mis chicos acaban con
Popular. Una vez que los navegantes estaban muertos, los vampiros desencadenados se nos
enjambre. Yo no estaba seguro
cuntos poda manejar, pero yo estaba dispuesto a apostar que poda controlar lo suficiente para
empujarlos fuera de nosotros y en
el desierto. Ellos hacen su camino a la ciudad y matar a todo lo que respiraba. por
maana Atlanta sera la ciudad de los muertos. La culpa caera sobre el pueblo y que vivira

felices para siempre, al menos hasta que mi padre decidi participar en venganza por la tormenta
de mierda este
carnicera habra volcado en la cabeza.
Afortunadamente para Atlanta, que no estaba Hugh d'Ambray. Atlanta no morira hoy si poda
evitarlo.
Una vez que el primer vampiro fue avistado, las puertas se les prohibira. Yo hara todo en mi
poder para
la razn con los navegadores, pero si fallaba, no estaramos atacar. Curran haba construido este
Keep para resistir
un asedio. Si esa era la forma en que lo queran, que as sea. Una lnea de mi libro favorito vino a la
mente. tener
Divirtase el asaltar el castillo, Hugh.
Una mujer en vaqueros desgastados y una chaqueta pesada caminaban a travs de las Puertas.
Una capucha ocultaba su cabello. ella
marcharon por la nieve como que hablaba en serio: grandes pasos, un determinado conjunto de
sus hombros, y un
columna recta. Un hombre alto, vestido con una tnica negro camin junto a ella, que lleva un
bastn en su hombro.
La parte superior del personal fue tallada en la apariencia de la cabeza de un cuervo con un pico
vicioso. Saba que
personal. Se haba intentado morderme una vez. Pero entonces teniendo en cuenta que su
propietario era un volhv negro al servicio de
un antiguo dios eslavo de comportamiento oscuro y el mal, intratable era de esperar. Lo tena en
muy buena
autoridad que Roman tambin llevaba pijama Eeyore, que me hizo reevaluar su carcter algo.
Romano era tambin hijo de Evdokia, lo que significaba que la mujer con l era probablemente
una bruja. Mi neutral
testigos haban llegado.
La mujer le dijo algo a Romano. Se detuvo, se volvi hacia ella, y neg con la personal.
Se cruz de brazos. No poda ver su rostro, pero he ledo el lenguaje corporal lo suficientemente
bien. "Niego

varita mgica a ti! "" Djame que te cuente lo que puede hacer con su palo. . ".
Uno de los cambiaformas, un hombre musculoso de unos cuarenta aos, se traslad a bloquear el
camino de Roma. romano
me seal. El hombre se volvi hacia m, y yo les hizo seas. El cambiaformas hizo a un lado a
dejar romano y el pase mujer.
"Jennifer le gustara hablar con usted", dijo Barrabs.
Me volv.
Barrabs estaba en la puerta de la habitacin detrs de m. No haba dormido para las ltimas
veinticuatro horas;
pero apenas mostr. Su rostro pareca ms aguda de lo habitual, y su pelo haba perdido parte de
su spikiness,
pero aparte de que l no era peor para el desgaste.
Cruc el balcn de nuevo en la habitacin. "Has sido capaz de conseguir el detective gris en el
telfono?"
l neg con la cabeza. "Todava estamos tratando."
Entre nuestros contactos en el PAD, Gray fue el ms simptico de los cambiaformas. normalmente
l
siempre contest el telfono, pero hoy estaba demostrando ser difcil de alcanzar. Esperaba que
fuera una coincidencia. Si l
fue deliberadamente me agachndose, yo estaba en un gran problema.
"Qu quiere Jennifer?"
"Ella no especific. Quieres que le diga que ests ocupado? "
"No." La fuerza tambin terminar con esto.
l asinti con la cabeza y abri la puerta. "El consorte le ver."
Jennifer entr. Pareca demacrado. Sus pantalones colgados en ella y ella llevaban una botella de
agua
en la mano. A juzgar por sus ojos, probablemente haba algo ms fuerte que en ella agua. Si mi
cuerpo

alcohol procesado tan rpido como el de ella, yo me habra encontrado una de esas botellas de
agua tambin.
Guardaespaldas rubio de Jennifer, Brandon, el que haba articul fuera para m en el puente,
intentado
seguirla. Barabas le cerr el paso. Brandon dio marcha atrs. Barabas lo sigui y cerr la
puerta detrs de l.
"Qu puedo hacer por ti?"
Jennifer se lami los labios. "Vine a hablar de Desandra."
Derecha. El pueblo y Hugh d'Ambray eran prcticamente en nuestra puerta. Ahora era el
momento perfecto
a fastidiarme sobre sus problemas. "Usted quiere tener esta conversacin ahora?"
"Si."
Me apoy en la pared. "Bueno. Qu pasa con Desandra? "
Trag saliva. "Quiero que expulsarla de la Manada."
Umm. "Por qu motivos?"
"Ella pone en peligro la estabilidad del Clan Lobo."
"Tiene pruebas de ello?"
Jennifer ense los dientes. "Ella est tratando de obligarme a cabo."
Me sent en un banco junto a la ventana. "Usted no es sinnimo de Clan Lobo. Ella no es
amenazando el clan. Ella est amenazando su liderazgo de la misma ".
"Un cambio de liderazgo en este momento desestabilizar el clan. Todava estamos de duelo por
Daniel ".
Daniel haba muerto haca ms de seis meses. Ella todava estaba de duelo y entend eso. pero el
el clan se haba movido.
"Me ests pidiendo que interferir con la seleccin de la alfa para un clan individual. No tengo
ninguna
autoridad para hacer eso. No slo habra los otros clanes gritar sangriento asesinato, pero incluso
si pudiera

influir de alguna manera el proceso, no lo har. No es mi lugar de decirle a tu gente la que deben
apoyar y elegir a gobernarse a s mismos ".
"Ellos me apoyan."
"Entonces por qu ests aqu?"
Ella luch con l durante un segundo. "Yo soy el alfa. Ella es. . . "Jennifer le apret la mano en un
puo. "Ella es vulgar. Uno de sus hijos es un monstruo ".
Desandra tena razn. Jennifer no tena intencin de dejar que un lamassu beb a crecer en su
clan. Si yo
se Desandra, caballos salvajes no sera capaz de arrastrarme lejos de la lucha contra Jennifer para
el alfa
spot.
"Hijo de Desandra es un beb y un miembro de la manada."
Jennifer sigui su camino. "Qu sucede cuando crezca?"
"Vamos a quemar ese puente despus de que nos cruzamos."
"No voy a dejar que me empuja hacia fuera. Es mi lugar. Lo estoy haciendo para mi hijo. Para el
hijo de Daniel. Ella va a
crecer para ser la hija de un alfa ".
Ella tena esa mirada medio desesperada, medio determinado en sus ojos. Derecha. No hay vida
inteligente all. "Por Que
es tan importante ser alfa? Por qu no acaba de dimitir? "
"Debido a que es donde pertenezco. Daniel me eligi a m. l me eligi de todas las otras mujeres
en el Paquete
para que yo pudiera estar a su lado. Daniel no comete errores. l muri, y ahora tengo que llevar
el paquete en
su memoria, porque de lo contrario habra muerto en vano ".
Oh, Dios mo, que haba divinizado su marido. Shapeshifters ya estaban paranoicos, pero el dolor
de Jennifer
combinado con su embarazo debe haber la catapult en un serio mal lugar. No importa cuntas

argumentos racionales que hice, ella no quiso escuchar, porque no poda competir con la memoria
de Daniel.
"Alguien le pregunt Desandra la misma pregunta", le dije. "Ella dijo: 'Porque yo puedo hacer que
la gente de
el clan ms seguro y ms feliz. '"
Jennifer me mir fijamente, con los ojos luminosos de verde. "Me lo debes. Usted mat a mi
hermana, mi
marido muri a causa de la lucha que nos ha arrastrado en, y luego te trajo Desandra aqu. Si ella
gana, si se puede imaginar ni por un segundo, ella me dir qu hacer. No voy a tomar rdenes de
que
puta! "Su voz se elev. "No har! Mi hijo no quiere llamar a que el alfa lowlife crudo. Usted ha
hecho este lo;
te arreglas para m o te vas a arrepentir ".
Bueno, eso fue casi suficiente de eso. "No."
Jennifer me mir, con los ojos ardiendo de verde.
"Bajar el tono de sus linternas, o voy a resolver esta lucha de poder aqu y ahora mismo."
Ella se ech hacia atrs. El brillo atenuado.
"Permtanme explicarlo para usted. Yo no mat a tu hermana porque me dio la gana. La mat
porque ella
se haba convertido loup y estaba en dolor. Como conclusin de su vida fue un acto de
misericordia. Daniel no morir por lo que podra
ser un alfa. l muri para fanticos no detonar un dispositivo que lo hubiera matado a todos los
cambiaformas en
un radio de diez millas. Ests luchando Desandra por la confianza de su clan y que est perdiendo.
la
mismo hecho de que usted est aqu ahora te hace dbil. Si te he ayudado, slo se har lucir ms
dbil.
Usted tiene que estar de pie por su cuenta. Sin guardaespaldas, no Seor de las Bestias que se
esconden detrs, slo a ti. "

Ella me mir, su rostro completamente blanco. Debera haberlo detenido, pero en las ltimas doce
horas que haba
correr por la ciudad congelada tratando de evitar una guerra sobrenatural, que haba perdido casi
un nio que se bas en
me para la proteccin, y me vi la gente de matanza Hugh d'Ambray y no haba sido capaz de hacer
una
maldita cosa sobre ella, y todo el tiempo, el hombre al que amaba haba desaparecido. Mis frenos
haban funcionado mal y
Segu encubado en, justo al lado del acantilado.
"Explqueme por qu te ayudara? Por todo el tiempo que me has conocido, no has hecho nada
pero tirar piedras a la cabeza. Anoche tuve que entrar en territorio del Pueblo y que no saba si
sobrevivira. Fui porque el futuro de todo el paquete dependiera de ello. La rata alfa voluntario
ir conmigo. El gato alfa tambin lo hizo. Un miembro de su clan no poda esperar a que me
acompaen. Un nio de
los boudas me siguieron porque quera hacer una diferencia. Lo hicieron porque sintieron
responsable de la seguridad de sus amigos. Lo hicieron para proteger el paquete. Saba usted se
ofrece para ayudar a
m? "
Mi voz chasque como un ltigo. Jennifer se estremeci.
"Te vienes conmigo, Jennifer? Saba usted lucha conmigo? Saba usted sacrifica a s mismo para
extraer
cuatro vampiros, por lo que podra llegar a dnde iba? Saba usted lucha un caballero con una
especie de magia que hemos
nunca visto antes? Saba usted lanza a s mismo en un puto Wendigo mientras envenenado y
vomitando sus tripas
para salvar a un nio? No. Te sentaste aqu, trazado, y sinti lstima por ti mismo. Y hace menos
de una hora,
cuando el Consejo paquete estaba tratando de decidir qu hacer con Dorie, donde diablos
estabas?
T enviaste Desandra en, porque no quiere hacer frente al calor. "

Jennifer ense los dientes, retrocediendo.


"Desandra podra ser crudo y manipuladora, pero sabes qu, ella aparece. Ella se mete en el
barro y sangre con el resto de nosotros y consigue sus manos sucias. Ninguno de nosotros le gusta,
pero lo hacemos. No har
ayudarla a usted salga de su roca alfa, pero no voy a dejar de ella tampoco. Y despus de lo que
hizo, si lo necesita
m, voy a estar all para respaldarla, porque ella vio mi espalda cuando contaba. Usted no es
especial.
Usted no consigue a no aparecer. Usted no consigue evitar decisiones difciles. Tienes la
oportunidad de subir a la
lodo con el resto de nosotros. As que, si quieres estar a cargo, bien. Alcanzar el fondo, encontrar
una columna vertebral, y
manejar su propia mierda. De lo contrario, dimitir y dejar paso a alguien que realmente importa ".
Jennifer permaneci inmvil, con el rostro atnito. Su mano apret la botella de agua.
Esper para ver si ella iba a explotar.
Alguien golpe la puerta y la puerta se abri. Barabas agachado en. "Tengo gris en el telfono."
Por ltimo. Me volv a Jennifer. "Hemos terminado?"
"No puedo hacerlo", dijo en voz baja, con voz triste. "Debera hacerlo, pero no puedo. Est mal.
Sera
como escupir en su memoria ".
En qu estaba hablando? Cmo se lucha contra Desandra escupir en la memoria de Daniel? No
hice
entenderla en absoluto. "Se puede renunciar y ser madre. . ".
Ella se levant y huy de la habitacin.

BARABAS me mostr a una de las salas de conferencias. Jim ya estaba all, apoyado contra la
pared,
como una lgubre sombra, con los ojos con fuerza. Uh-oh.
"Cmo lo consigue en el telfono?", Le pregunt.

"Tuve dos de nuestro pueblo a pie a su oficina y se niegan a dejar", dijo Jim. "l estaba all todo
maana ".
Gray haba sido esquivando nuestras llamadas. Eso era exactamente lo que yo no quera or.
Aterric en una silla y
pulsado el botn de altavoz.
"Detective Gray."
"Hola, Kate."
"Usted es un hombre difcil de encontrar."
"Qu quieres?" Gris sonaba cansada.
"Quiero rendir un sospechoso implicado en el asesinato de Mulradin subvencin para su custodia".
Silencio.
Ms silencio.
Imagin un agujero de repente se manifiesta bajo los pies de Gray y le tragar entero. La forma en
que mi
da haba estado ocurriendo hasta ahora, no me sorprendera.
"No tenemos conocimiento de ningn asesinato", dijo Gray.
Aj. "Estoy haciendo usted consciente de ello ahora. Sr. Grant est muerto, que fue asesinado por
un cambiaformas, y un
miembro de la manada se ha implicado en este asesinato. Estoy llegando a usted y ofrecer a
rendirse ella para su custodia ".
"Esta es una cuestin de competencia", dijo Gray. "The Keep se encuentra en el condado de
DeKalb."
Me ests tomando el pelo? "El asesinato fue cometido en lmites de la ciudad de Atlanta."
"El presunto asesinato."
Argh. Me inclin ms cerca del telfono. "Siempre nos hemos esforzado por mantener buenas
relaciones con el PAD.
Slo el ao pasado, le he asistido situ "

Jim levant nueve dedos.


"-on Nueve casos. Te estoy pidiendo que nos ayude ".
Silencio.
"Lo siento", dijo Gray. "No puedo."
La rabia se hinch dentro de m como una ola. Mi voz tembl ligeramente. "Estoy a punto de tener
un bao de sangre en
mis manos ".
Gris baj la voz. "Esto viene de lo alto. No podemos participar en una guerra entre
Pack y Popular. No tenemos los nmeros o la potencia de fuego. Nos gustara ser sacrificados. Lo
siento,
pero esto es entre t y ellos ".
l no nos ayudara. "Usted tuvo la oportunidad de hacer una diferencia en la actualidad y si un
paso atrs. su
autoridad slo es bueno si se hace algo con l, y que opt por no hacer nada. Hacer eso suficientes
veces
y muy pronto nadie va a reconocer en absoluto. La prxima vez que necesite mi ayuda, no llamar
".
He desconectado la llamada.
"Diplomtica", dijo Barrabs.
"Fuck diplomtica."
Son el telfono. Lo recog.
"Esta es una cuestin de competencia", dijo Gray, con la voz tensa. "No tenemos jurisdiccin sobre
el
Mantener ".
Colg.
Bueno. "Quin tiene jurisdiccin sobre nosotros?" Le pregunt a la habitacin.
"La mayora de nuestras tierras estn en el condado de DeKalb," dijo Barrabs. "Un poco de
Clayton, tambin."

Ni el sheriff del condado de Clayton DeKalb ni nos ayudara. DeKalb no se preocupan por nosotros,
y
Clayton fue muy poco personal.
"Y Milton tambin, a lo largo del borde norte," dijo Jim.
Espera un minuto. "Milton?"
l asinti con la cabeza.
La ltima vez que tuve la oportunidad de viajar a Milton, fue porque Andrea haba conseguido
molesto por algunos
floozy coquetear con Raphael, sac una pistola, y casi la ahog en una tina caliente. Beau Clayton,
el
Condado de Milton sheriff, le haba hablado personalmente por el precipicio y bloqueado a todo el
mundo hasta que llegu all.
Marqu su nmero en el telfono. "Beau?"
"Kate". Una voz profunda teida con marca de Georgia del pas respondi. "La cosa ms divertida
que pas.
Uno de mis diputados Acabo de ver lo que l describi como "un lo de no-muertos 'se mueve en
tu general
direccin. Ahora, tengo curiosidad. Est teniendo una fiesta? "
"Beau", me dijo. "Necesito su ayuda."

Me par en la pared de la Torre del Homenaje. El da era hermoso. El sol ilumin el cielo turquesa,
tiendo con un
velo amarillento del oro. Ante m un nevero clara estira a la pared oscura irregular del bosque.
viento
se agita un mechn de mi cabello.
Detrs de m, el Consejo Paquete esper.
Algo se movi en la distancia a la lnea de rboles lejanos. Una sola forma esqueltica surgi de la
cepillo, un garabato oscura contra la nieve blanca. El no-muerto se detuvo a cuatro patas. Su
magia roz

m, repugnante, como una mancha de carne en descomposicin en la superficie de mi mente.


Los vampiros salieron de la selva, su demacrado, cuerpos grotescos movimiento ridculamente
rpido. As que muchos.
. . Detrs de ellos, cuatro vehculos blindados se arrastraron hacia el campo. Pintado en colores
fatiga y fijar en ocho
ruedas, se vean como pequeos tanques. Y probablemente estaban hasta los topes de los
navegantes.
"La gente tuvo la posibilidad de algunos Stryker", dijo Andrea. "Blindaje de rejas, la proteccin del
casco completo. estos
tener una capa de acero, luego una capa de blindaje cermico contra rondas perforantes de
blindaje, a continuacin, ms acero y
entonces probablemente azulejos blindaje reactivo. Puede disparar un lanzacohetes en esa cosa y
ni siquiera
estornudar ".
"Cunto pesa son?", Pregunt Marta.
"Poco ms de diecisis toneladas", dijo Andrea.
"As que alrededor de treinta y tres mil libras," Robert murmur.
Martha se encogi de hombros. "Demasiado pesado para rodar."
Indiscretas Ghastek y su pandilla de los Strykers sera una puta.
Los vehculos blindados de combate, todo en posicin y se detuvieron. Los vampiros forman
alrededor de ellos.
Dnde ests, Curran? En mi cabeza yo haba pensado que de alguna manera mostrar
mgicamente. pero l
no estaba aqu. Yo estaba en mi propia.
Me volv hacia el patio y salud a Romano y la bruja a su lado.
"Es que su hermana?" Andrea me pregunt.
"No." Yo haba hablado con los dos. "Yo la que haba pedido. Su nombre es Alina, que ella no es su
hermana,

y se siente muy apenado por sus hermanas, porque si tena que aguantar a estar en su presencia
para
ms de un da, se arrojara desde el puente ms cercano slo para poner fin a la agona ".
"Bueno", dijo Andrea. "Me alegro de que ella aclarado eso."
El volhv oscuro le devolvi el saludo y me grit: "Showtime!"
Alina suspir junto a l. "Qu ests tan contento? Vamos a matar ".
Los dos de ellos se dirigi hacia las puertas.
"Es emocionante", dijo Romano. "Mira todos esos cambiaformas y vampiros. Es un histrico
momento y el Pack nos adeudar ".
"Cmo es que no tienes sentido comn? Fue todo lo que fuera cuando usted naci? "
Romano indic su rostro. "Yo no necesito el sentido comn. Tengo una doble racin de encanto ".
"Te refieres a una doble racin de mierda. . ".
Atravesaron las puertas debajo de nosotros y Derek y otros dos cambiaformas les prohibi,
levantando
la enorme viga en su lugar. El chico maravilla, calva y plida, haba decidido que l haba tenido
suficiente descanso. yo
no tena la energa para luchar con l al respecto.
Romana y la bruja se detuvo a unos quince metros de la puerta. Un nico vampiro sali de la
horda muertos vivientes y corri hacia ellos. Romano habl con l. l sera enumerando nuestras
condiciones: que lo haramos
cumplir con dos Masters of the Dead en frente de las puertas y discutir el asesinato de Mulradin.
Romano y el
bruja actuara como testigos imparciales. Y si Hugh llegado a ninguna parte a menos de cincuenta
metros de esa reunin, todo
negociaciones cesaran.
El vampiro regres. La bruja levant la cabeza y abri los brazos. Una chispa de impulsos de color
verde oscuro
de ella y se dividi en mil cintas estrechas de color verde. Tiraron de ella, cayendo en la nieve.

El vapor se elev como la nieve se derriti y el verde se acurruc en el suelo, formando un anillo
perfecto sobre
quince metros de dimetro. Tallos verdes delgadas brotaron de la tierra expuesta y estirados hacia
arriba,
convirtindose en espinas de caa alta.
Tuvimos nuestra reunin.

Sal en el campo cubierto de nieve junto a Jim. Las puertas de la Fortaleza permanecan cerrados
detrs de nosotros. Por
pared, Andrea se puso de pie con una ballesta poder. Haba trado un rifle de francotirador en caso
de que la magia se redujo.
El mar de los vampiros se separaron y Ghastek sali, alto, delgado, vestido con un estilo militar de
largo
chaqueta blanca y pantaln blanco, roto estratgicamente por pequeas manchas irregulares de
color marrn. botas blancas
y un casco en el mismo patrn complet el equipo. Al parecer, tena la intencin de enterrar a s
mismo en el
nieve y snipe a nosotros desde su cubierta. Una mujer lo sigui. Llevaba un uniforme idntico y la
casco ocultaba su pelo, pero me gustara saber Rowena en cualquier lugar. Ella estaba en deuda
con las brujas y que haba sido
secretamente suministro de m con sangre de vampiro. Ella no saba lo que hice con l, pero si
alguna vez se encontr
cabo, su casco volara la derecha de la cabeza porque su cabello se ponen de punta.
"Qu demonios estn usando?" Jim murmur a mi lado.
"Estn jugando soldado. Probablemente les cost un brazo y una pierna ".
"Todava podra," Jim ofrecido.
Ghastek dio un paso con cuidado sobre las espinas en el crculo. Rowena le sigui.
La horda de muertos vivientes onde de nuevo y Hugh sali a caballo. Llevaba una armadura de
cuero oscuro y una larga capa

ribeteado con piel de lobo. Un bonito detalle. Cuando te vas a enfrentar a Mantenga lleno de
personas que recurren peludo,
asegrese de que usted est usando la piel de algn animal muerto en su manto. Su enorme
caballo negro, un
Friesian masiva, bailado bajo l, largo del vuelo melena negro, las plumas negras en sus patas cra
nieve en polvo. El vapor se elev de las fosas nasales del semental.
Hugh debera haber trado una bandera con el YO SOY MALO cosido en ella en oro. El caballo, la
armadura, y
la piel no estaban haciendo lo suficiente de un comunicado.
Jim se inclin hacia delante, con la mirada fija en Hugh.
"No lo hagas", murmur.
Hugh gui al caballo a lo largo de la frontera espina. El Friesian nos rodeaba, nunca cruzando el
lmite. Hugh era claramente un tipo de hombre "obedecer la letra del acuerdo, no el espritu".
Yo quera tirar de su caballo y moler la cara contra el suelo.
"Usted ha aprehendido el asesino?", Pregunt Ghastek.
"S." Yo le pas un pedazo de papel con doble D's confesin escrita a mano en l. Lo ley y
mir a Hugh. Hugh me estaba mirando. Mirar es gratis. Trate de acercarse ms y voy a curar sus
dolencias
ya somos dos.
Ghastek leer ms. Distaste torci el rostro. "Eso es. . . lamentable ".
"Creo que es trgico, en lo personal, pero podemos ir con lamentable, si lo desea." Mi fecha lmite
era
rpidamente se aproxima. Beau Clayton fue la nada que ver. Tal vez me haba colgado a secar.
Ghastek dobl el papel por la mitad y se lo pas a Rowena. Lo ley y mir hacia arriba. Una rpida
mentales
clculo se lleva a cabo tras los ojos de Rowena. Dirigi las relaciones pblicas del Pueblo. este
Todo fue una pesadilla de relaciones pblicas para todos los involucrados.
"Has ledo la parte donde d'Ambray entr en ella, puso una pistola en la cabeza, y la oblig a

matar Mulradin, para que pudiera fabricar esta guerra? "


Ghastek pareca que haba mordido a un melocotn y se dio cuenta que estaba podrido. "Estoy
seguro de que ella dice que l
hizo. No he ledo la parte donde ella presenta evidencia de esta historia salvaje. Tal vez hay un
jinete o
una exposicin que me perd? "
Eso est bien, yo tena ms. "Por qu iba a mentir?"
Hugh nos mantuvo dando vueltas. Una pequea sonrisa curv sus labios. Pareca un hombre que
estaba disfrutando
s mismo. Nieve, sol, aire fresco, un caballo rpido. . . y masacre inminente. Todas las cosas que un
creciente
muchacho necesita.
"Para evitar este conflicto. Tal vez fue una pelea de enamorados ", dijo Ghastek. "Tal vez ella
quera
robarle. No s, y francamente, no me importa en este momento. Puedes probar que ella es la
asesino y no un cordero de sacrificio? "
"De nada para ejecutar su ADN. Ser coincidir con lo que est en Mulradin ".
"Ests preparado para entregarla a nosotros?"
"No."
Ghastek inclin hacia delante. "Kate, odio que recurrir a las amenazas, pero hay una cierta
responsabilidad que
y yo tengo a la gente que estamos lderes en este conflicto. . ".
A la izquierda de l, tres jinetes salieron de debajo de los rboles. Beau Beau o no?
"Las vctimas y los costos financieros de la guerra sern catastrficas", dijo Ghastek. "Entiendo que
usted est contando con la ayuda de cualquier navegador que contrat, pero te aseguro, estamos
ms que
capaz de l o ella neutralizar ".
"Qu navegador?"

"El que le ayud anoche en el Cnclave."


Qu iba hablando?
Oh.
Al parecer, lo haba escondido muy bien. A pesar de su inteligencia, Ghastek todava no haba
puesto dos en dos
juntos. l saba con absoluta certeza que no poda vampiros piloto. Me haba visto no piloto
ellos en numerosas ocasiones. En su mente, no es posible que poda hacerlo, as que tuve que
haber contratado a alguien
otra cosa y que alguien debe de haber tom el control de los vampiros en el Cnclave. Derecha.
"Tenemos el deber de evitar esto", dijo Ghastek.
"Tienes razn. Usted debe enviar su ejrcito de muertos vivientes en casa y vamos a hablar de
esto como razonable
pueblo ".
Ghastek suspir. "Soy una parte reactiva al derramamiento de sangre."
"Ghastek, eres un hombre inteligente. Usted est aqu de pie vistiendo uniformes ridculos y
conseguir
listo para asalto un lugar lleno de familias y nios con una horda de vampiros. Esto parece
correcto
usted? "
El rostro de Ghastek sacudi. "Los conceptos de bien o mal son intrascendentes en este caso."
"Los conceptos de bien o mal siempre son consecuentes. No puede ser circunstancial o no es
correcto o
mal ".
"No he venido aqu para debatir obligaciones ticas con ustedes", dijo Ghastek.
"Abri la puerta. Acabo de entrar a travs de ella ".
"Ests refugio a un fugitivo. Entregar ella para nuestra custodia ".
Un grito me hizo volver. Un hombre salt de la pared de la Torre del Homenaje y corri hacia
nosotros. Brandon,

Lobo mascota de Jennifer. Y ahora qu? Si lo hizo nada para interrumpir esto, me rompo el
cuello.
Brandon se lanz a travs de la nieve y salt en el crculo. l estaba agarrando algo en la mano.
"Qu demonios ests haciendo?" Jim gru.
Brandon le esquiv. Abri los dedos y me atrap un destello de lo que l estaba sosteniendoJennifer de
botella de agua. Se arranc la tapa y arroj el lquido a m.
Me mud, pero no lo suficientemente rpido. El agua fra salpic mi mejilla derecha, empapando
mi pelo. Detrs de m,
Ghastek levant las manos, y lo que me perdido aterriz sobre sus dedos. El Maestro de los
Muertos mir,
desconcertado, el agua que gotea de las manos. Sus ojos se abrieron en la confusin enojado.
Jim se movi. Su mano se cerr sobre la mueca de Brandon y retorcido. Brandon se puso de
rodillas en el
nieve, con el brazo arrancado de su zcalo.
El mundo entero haba vuelto loco en m. Ni siquiera poda enojarse ms. Me quedo sin rabia.
"Est hecho," el hombre rubio exprimida. "Lo hice por ella."
Qu demonios? Matara Jennifer. Me gustara hacerlo yo mismo y ahorrar Desandra el problema.
Jim se torci el brazo, lo flexin en un pretzel. "Voy a ser de un minuto."
Agarr Brandon por el cuello y lo arrastr fuera del crculo hacia la Torre del Homenaje. las puertas
abri lo suficiente como para permitir que una persona pasa, y Derek y otro cambiaformas sali
disparado. Jim empuj
Brandon en su direccin, se dio la vuelta y volvi a entrar en el crculo.
Ghastek finalmente recuper su capacidad de hablar. "Cmo te atreves? Es esto un insulto? "
"S", le dije. "Pero para m, no a ti. Mis ms profundas disculpas ".
Hugh ri.
Derek y el otro cambiaformas musculosos Brandon detrs de las puertas.

Ghastek abri la boca. No hay palabras que salieron. Era obvio que estaba luchando para
conseguir a s mismo bajo
control.
"Lo siento mucho", repet. Ahora me estaba disculpando al hombre que amenazaba con matarme.
Aqu est la esperanza de que mis arterias no explotaron desde la presin.
"Esto es indignante."
"As que est cayendo vampiros sueltos en el medio de una reunin del Cnclave."
Ghastek cerr la boca.
"Vamos a tomar el acusado ahora", dijo Rowena.
Los tres pilotos se acercaban. Sombreros sheriff. Tena que ser Beau.
"Y si le damos a usted? Qu, pues? Un linchamiento? Tal vez usted quema en la hoguera? La
ltima vez que
Comprob que, al menos, fingimos que estbamos gente civilizada ".
Ghastek bloqueado los dientes. Mantuvo un par de cadenas utilizadas en juicios de brujas en la
pared de su oficina. la
recordatorio de la quema de brujas haba dado en el blanco.
"Ella se le dar todas las oportunidades para demostrar su inocencia", dijo Rowena.
"S, lo har", dijo Jim. "Estamos volviendo la a aplicacin de la ley humana."
El rostro de Hugh perdi su media sonrisa. Oh, no. Le ha resultado medio de un gusano en la
manzana que acaba de poco?
"Eso sera extremadamente imprudente", dijo Ghastek.
"Por Que?"
"Por un lado, expone nuestros dos facciones al escrutinio pblico", dijo Rowena.
"Pens que eras todo acerca de evitar el derramamiento de sangre", dijo Jim.
Le di Ghastek mi mejor sonrisa psicpata. "Creo que todos podran beneficiarse de un poco de
transparencia".
"Ests jodiendo", dijo Hugh de su caballo.

"Cllate de una puta vez", le dije. "Nadie est hablando con usted."
"Usted est fanfarroneando", dijo Hugh. "Usted no va a encontrar a alguien que la llevara."
Seal a los jinetes que se acercaban.
Ghastek volvi para mirar por encima del hombro. Beau y dos diputados, un hombre compacto
corto con rojo
pelo y una mujer hispana de unos cuarenta aos, fueron acercndose.
"Beau Clayton?" Ghastek baj la cabeza y se frot el puente de la nariz. "l no tiene jurisdiccin
aqu. "
"S lo hace. Esos bosques ms hay en el condado de Milton ".
Los ojos de Hugh se oscurecieron.
"l ha respetado y tiene un alto perfil," Ghastek llam. "Si lo matas, cada aplicacin de la ley
agencia converger en nosotros ".
Beau slo estaba a unos pocos metros de distancia. Dos metros y construido como uno de los
antiguos sajones que balance
ejes tan alto como estaban, Beau mont una cruz Perchern moteado que se encontraba cerca de
dieciocho manos de altura y
pareca lo suficientemente fuerte como para tirar de un semi. Los dos diputados montaron
caminantes Tennessee. Tres pilotos, tres
escopetas. Nada ms.
Beau se detuvo. Los vampiros lo miraron, contenida por las mentes de los navegantes.
"Muy bien," Beau creci. "Estoy Beau Clayton, legtimamente elegido por el pueblo del condado
de Milton como
su sheriff. Es el deber de mi oficina para ejecutar fielmente todos los mandamientos, warrants,
preceptos, y los procesos
dirigido a m como sheriff de este condado. Estoy aqu para ejecutar una orden ".
Las sanguijuelas se le quedaron mirando.
La mirada de Hugh volvi clculo. l estaba pensando en ello.
"Esto es lo que va a pasar. Voy a llevar a esta persona en custodia. Usted va a convertir

la vuelta y volver a casa. El linchamiento se ha cancelado. Mover a lo largo. No hay nada que ver
aqu ".
Semental de Hugh bail bajo l.
"Disperse," Beau repite.
Hugh cogi su espada.
Levant la mano. Las puertas de la Torre del Homenaje se abrieron. Shapeshifters en forma de
guerrero esperaron en filas,
llenando el patio, su piel levantada, sus colmillos al descubierto. Me haba puesto todos los
cambiaformas capaz de una halfform
en el patio. Sesenta y cuatro personas. Slo dieciocho se combate una clasificacin, pero a partir
de aqu, pareca
como todos y cada uno era un render.
"Si asalto a un oficial de la ley, con el Pack tomar represalias", dijo Jim.
"Sus mejores personas se han ido", dijo Ghastek. "Ests en mitad de su fuerza en el mejor."
Asent con la cabeza. "S, la mayora de nuestros jvenes solteros han ido a cazar. Vas a estar
enfrentando los padres cuyos
los nios estn en esa fortaleza. Alguna vez ha tratado de tener un cachorro de un lobo? Le
invitamos a darle una
tiro ".
La mano de Hugh estaba en su espada.
Alcanc Slayer. La risa burbujeaba. "Adelante, Hugh. Haga mi da. Estoy realmente frustrado
Ahora mismo. Necesito para ventilar. Por Favor. "
l me mir.
"Has perdido", le dije. "Llam a su farol. Tome sus matones y volver a casa ".
"No tenemos capacidad legal para atacar a un sheriff", dijo Ghastek.
"Que va a hacer lo que te digo," Hugh le dijo.
"No, no", le dije. Me di cuenta por los ojos de Ghastek que l estaba fuera. Sea cual sea Hugh
decidi

Ahora, yo haba hecho mi trabajo. Haba dejado esta guerra suceda.


Un rugido rod por el campo cubierto de nieve, agitando el aire de invierno como una sbita y
terrible palmada de
trueno. Friesian de Hugh sacudi. El rugido cascada, la formacin de espuma con la amenaza y la
furia, despertando cierta
instinto que cort la parte racional del cerebro del cuerpo a largo olvidado y dejado slo tres
opciones abiertas: lucha, vuelo, o congelar.
Curran.
El alivio me ahogaba, me giro sin peso, y por un breve momento de felicidad que estaba
completamente
y completamente feliz. Curran!
Los rboles en el borde norte del campo temblaban como una bandada de pjaros dieron a la
fuga. Curran salt al
nieve. Se levant casi ocho metros de altura en forma de guerrero, una mezcla aterradora
musculoso de un hombre y una
felino depredador, enfundados en piel gris y armados con garras del tamao de mis dedos. Su
cabeza era puro
len. Abri la boca y rugi.
Un enorme oso Kodiak emergi de la maleza, sacudiendo su gran cuerpo peludo. A su lado un
bouda
ri. Nunca haba estado tan feliz de escuchar que extraa carcajada espeluznante en toda mi vida.
Shapeshifters vierten fuera de peligro, diez, veinte, ms. . . De dnde sac ellos. . . ?
Debi haber ido a la madera y sac a nuestro pueblo de la caza. Haba trado un ejrcito. Si!
Curran ech a correr. Los cambiaformas siguieron, levantando nieve en polvo en el aire.
"Hemos terminado aqu." Ghastek volvi hacia el mar de los vampiros. "Misin abortada. Bogey a
la madre ".
Los vampiros corran fuera de la cancha.
Me re.

Hugh volvi su caballo, frente a m. "Trat de ser agradable, pero tengo mis lmites. Usted quiere
ser tratado
como un animal, yo te tratar como uno ".
Abri la boca. Magia arranc de l como un maremoto y espet: la captura de m. Un poder
palabra.
El lado derecho de mi cara se puso caliente. Una luz de oro plido en espiral alrededor de m. A mi
lado, Ghastek
se sacudi, atrapado en un tornado que brilla intensamente idnticos.
En la pared detrs de m, Christopher grit, "Ama!"
Hugh sonri.
Lo que estaba sucediendo, l iba a morir antes de que terminara. Me lanc a l a travs de la
nieve, la espada
a cabo. La luz se movi conmigo, streaming a mi alrededor en cintas de sol brillante. Salt sobre las
espinas.
Hugh baj de su caballo.
Curran corri hacia m, sus ojos de oro puro.
Me llam la atencin. Hoja de Hugh encontr con la ma. Ense los dientes contra m.
El tornado de luz a mi alrededor lata con rojo, cortando a travs de la hoja de Slayer donde tocaba
La espada de Hugh. La hoja se rompi por la mitad.
No!
El campo, Hugh, y Curran se desvaneci.
13
ALGUIEN sacudi el suelo bajo mis pies. Yo se precipit a travs de aire vaco, sin peso, mis brazos
transparente. Ladrillos brillaron ante m. Me estaba cayendo a travs de un eje redondo.
Directamente debajo de m una gruesa
reja de metal bloqueado agua oscura.
Me voy a morir.

Golpe la reja y pas a travs de l, como si se tratase de aire. Mi cuerpo se sumergi en el agua.
Tibia. Wet.
Mi cuerpo se volvi slida. Le di una patada, a la superficie, y mir a la mitad de una espada en mi
mano. Hugh me rompi
espada. Rompi Slayer.
Rompi mi espada.
Me acurruqu en una bola alrededor de mi sable, se sumergen en el agua. Haba tenido Slayer
desde que tena cinco aos. Voron
me lo dio. Haba dormido con ella debajo de mi cama casi todas las noches durante los ltimos
veinticinco de dos aos. asesino
era una parte de m y ahora que estaba roto. Roto por la mitad. Se senta como si alguien hubiera
cortado mi brazo y
simplemente sigui sufriendo y sufriendo.
Le matara. No fue un "si". Fue un "cundo".
Rompi Slayer.
Por encima de m otra persona estaba cayendo, a travs de la reja, y en el agua. Me atragant y
nad
arriba. Un momento ms tarde y Ghastek apareci a mi lado con un jadeo. Se ech todo en
pnico. di
sala de l. Cerca de diez segundos ms tarde, se detuvo paliza y me mir fijamente.
"Fue esa agua. Se nos marc y nos hizo vulnerable a la magia de d'Ambray ".
"Si. Hugh debe haber sobornado a uno de mi pueblo. O ellos chantajeado. O amenazado ".
Era Jennifer. Tena que ser, y si ese era el caso, Hugh no habra tenido que amenazar muy duro.
Debi sent all con esa botella en sus manos y trat de raspar el valor suficiente juntos para
tirar en m. Ella no poda.
Esto no me rompera. Mi espada podra romper, pero no pude. Que iba a ganar. Me gustara salir
de
aqu. Me gustara vivir. Me gustara ver a la gente que amaba de nuevo.

Esto no fue mi primer rodeo. Me met en un lugar tranquilo, en calma fra. La voz de Voron
murmur de mi
memoria y me inclin sobre ella como una muleta. "Sale de primera."
"Si. Recuerdo ".
Me inclin en el agua, tratando de deslizar a lo que quedaba de mi espada en la vaina, mientras
que para mantenerse a flote. yo
perdida.
Yo puta perd. No me haba perdido en dos dcadas.
"T eras el objetivo", dijo Ghastek. "Soy un desafortunado transente".
"Parece que eso." Finalmente logr deslizar el mun de Slayer en la vaina.
"Dnde estamos?"
"No tengo ni idea."
"Saba que estaramos teletransportado aqu. l lo saba, y no hizo nada para detener mi
teletransportacin "
Dijo Ghastek.
"Parece d'Ambray cree que eres prescindible."
Ghastek me mir durante un largo momento. Un msculo de su rostro se sacudi. Con un gruido
gutural,
Ghastek golpe el agua. "Eso es todo. Eso es mierda l! "
Uh-oh. En todo el tiempo que me relacion con Ghastek, nunca jur. Alguna vez. El "premier"
Maestro de
los muertos estaba a punto de lanzar una rabieta. Me prepar.
"Se me viene a la ciudad, l tira a la basura mi pueblo, me ordena alrededor como si yo fuera su
criado y
ahora esto? Cmo se atreve! "
Suspir. "Cmo se atreve!" Sali. Podra "Sabe quin soy?" Estar muy lejos?
"No soy un analfabeto puede empujar alrededor. No voy a ser tratado de esta manera. Trabaj
demasiado condenadamente difcil,

por ao. Aos! Aos de estudio y ese puto Neanderthal viene en olas y sus brazos. "Ghastek
sesgado su rostro en una mueca. Probablemente fue el objetivo de suplantar a Hugh, pero en su
mayora
logrado luciendo extremadamente estreido. "Ooo, soy Hugh d'Ambray, estoy empezando una
guerra!"
Riendo en este momento era una muy mala idea. Tena que conservar la energa.
"Una guerra que he estado tratando de evitar ao. Aos! "
Sigui diciendo eso.
"Cree que es fcil negociar con lunticos violentos, que no puede entender elemental
conceptos? "
Bueno saber donde estbamos con l.
"No voy a tolerar. Landon Nez se enterar de esto ".
Landon Nez probablemente a cargo de los Maestros de los Muertos. Mi padre le gustaba dividir su
delegado
la autoridad. Hugh corri los Perros de Hierro, la rama militar. Alguien tena que correr las
personas, la investigacin
rama. Era una posicin con mucha rotacin. Landon Nez debe ser la ltima.
"Troglodita. Dimwit. Degenerados! "Maldiciones derramado de Ghastek. "Cuando salga de aqu,
voy a
tirar todos los vampiros a mi disposicin en l hasta que le drenen seco. Entonces yo le voy a
cortar en pedazos y conjunto
su cuerpo destripado en llamas! "
"Puede que tenga que ponerse en lnea."
Finalmente record que estaba all. "Qu?"
"Te voy a dar un pedazo de Hugh jugar con cuando yo haya terminado."
No pareca que me han escuchado. "Nadie hace eso a m! Voy a arrancar el corazn. Sabr
quien soy? "
"Est bien", le dije. "Conseguir todo fuera de su sistema."

Ghastek disuelve en un torrente de obscenidades.


Me di la vuelta. Tuvimos que salir de este lo y tuve que revisar el lugar para la posible salida
rutas.
La rejilla encima de nosotros era de un color plido que normalmente significaba el metal
contenido de plata. Por encima de la rejilla de un
rbol, a unos seis metros de dimetro, se elev a treinta metros hacia arriba. Feylanterns azules
empuje de las paredes
a intervalos regulares, iluminando los ladrillos. Demasiado puro para subir.
La parrilla en s consista en bares pulgadas de ancho establecidos en un patrn cruzado. Por lo
general, las rejillas como ste tena
travesaos que fueron soldadas o bloqueado en por recalcado, pero ste no mostr costuras en
absoluto. Tena que tener
ha hecho a medida especficamente para este eje.
Los extremos de las barras desaparecieron en la pared. Le di una patada para propulsar a m
mismo, estir, y cog
la parrilla con mis dedos. Hasta ahora, todo bien. Me llev a mis piernas y una patada a la parrilla
con todo mi
fuerza. No slo slido. Inamovible. Bueno, al menos los agujeros entre las barras no eran
pequeas.
Me encog de hombros de mi chaqueta, pegu una manga a travs de la reja, y lo at a la otra
manga. bueno
Suficiente.
Tom una respiracin profunda y se zambull en el agua turbia. No fro, pero no especialmente
clido tampoco.
Suter de Evdokia me comprara algn tiempo. Lana mantiene caliente incluso cuando est
mojado. Nad hacia abajo a lo largo de
la pared. Oscuridad y ladrillos. No hay pasajes secretos, no hay tneles, no hay tuberas con
cubiertas que podran ser arrancada
suelto.

La sangre lata en mis odos. Tuve que dar la vuelta o me quedo sin aire. Hice una de ciento
ochenta grados y una patada para
la superficie. Por encima de m el cielo lquido prometi luz y el aire. Le di una patada ms dura.
Mis pulmones gritaban para
oxgeno.
Romp la superficie y tragu aire.
". . . se cree que es? "
Esta era una celda de la prisin destinada a mantener un cambiaformas. La plata en las barras de
los mantendra de
atornillar con ella. El agua era demasiado profunda para dar inicio a la parte inferior y tratar de
embestir a la parrilla. Aunque yo
de alguna manera se las arregl para hacer palanca de los barrotes de la reja suelta, que no era
sangrienta probable, la rejilla caera
en nosotros y su enorme peso nos ahogan. Mi mente se sirvi una visin de pesadilla de la rejilla
de aterrizaje
sobre m y me empuja profundamente en el agua oscura. No, gracias.
Las linternas acaba de agregar sal a la herida. Se poda ver exactamente lo desesperada era la
situacin.
Usted quiere ser tratado como un animal, yo te tratar como uno. Gracias, Hugh. Me alegro
mucho de conocerte
cuidar.
Yo podra hacer esto. Yo haba entrenado toda mi vida por ella.
Ghastek haba quedado en silencio.
"No creo que ese uniforme de lujo viene con un dispositivo de flotacin?"
"No seas ridculo."
"Una chica puede esperar." Me zambull hacia abajo y desat los cordones de la bota izquierda. La
bota derecha sigui. yo
surgido para tomar algo de aire.
"Qu ests haciendo?", Pregunt Ghastek.

"Aligerar la carga." Me sumerg, cuidado quit la bota izquierda, surgido, cog la reja, y
bucle los cordones de los zapatos sobre la barra. At un nudo y sal de la bota suspendido, luego
hizo lo mismo con la
bota derecha. "Yo me cansar en una hora o dos y voy a necesitar los zapatos si vamos a salir de
aqu."
Me quit el cinturn, roscado a travs de los barrotes, y encerrado en un bucle. Ghastek levant
cejas. Empuj mi brazo a travs del lazo y se aferr a la parrilla. El cinturn me mantuvo en su
lugar sin
flotando en el agua.
El rostro de Ghastek cay. "Cunto tiempo crees que nos va a seguir aqu?"
"No tengo ni idea."
l suspir y empez a quitarse las botas.

Me colgaban inmviles en el agua. Tiempo arrastr por. No tena ni idea de cunto tiempo
habamos estado aqu. tuvimos
turnado buceo para buscar lo que nos rodea, pero no encontr salida. Finalmente nos detuvimos.
algunas veces
mientras estbamos buceo, la ola mgica termin. Ahora cuatro lmparas elctricas tenues
iluminaban el eje. La luz, tenue
y acuosa, sintieron opresivo, ms que otra forma de tortura.
Nos habamos usado la chaqueta de Ghastek y su cinturn a la moda dos bucles para sostenerlo en
posicin vertical. con dos
apoya cada uno, que sera capaz de dormir. Pequeo consuelo, pero era algo.
Hace un tiempo mi haba secado la boca y yo haba bebido un poco de mi cantimplora y se lo pas
a
Ghastek.
"Siempre llevas una cantina?"
"Es la fuerza de la costumbre." Se podra sobrevivir muchas cosas, siempre y cuando usted tena
una cantina y un cuchillo.

Haba tomado un trago y se lo devolvi. "Qu pasa cuando nos quedamos sin agua?"
"Tomamos esto." Yo haba asent en el agua oscura inundando el eje.
"No parece limpio, e incluso si lo es, no se quedar as por mucho tiempo."
"Las personas que mueren de sed no pueden elegir."
Colgamos en el agua.
"Qu hiciste con Nataraja?", Le pregunt.
Ghastek parpade, sorprendido.
"Siempre fui curioso. El apenas desapareci ".
Ghastek suspir.
"Nosotros no vamos a ningn lado por un tiempo," le dije.
Alz la mirada hacia el techo, reflexion, y se encogi de hombros. "Por qu no? Nataraja siempre
le gustaba
de no intervencin de gestin. Nunca entend por qu fue puesto a cargo en el primer lugar. mir
impresionante, pero tena muy poco que ver con la funcin real de la oficina. Supervis la
investigacin y
desarrollo y Mulradin manejan los aspectos financieros. Hace un ao se convirti en el
comportamiento de Nataraja
cada vez ms errtico. Vag alrededor, murmurando para s mismo. Mat a esa monstruosidad
mantuvo como
una mascota ".
"Wiggles? Su gigantesca serpiente? "
"Si. Un oficial encontr secciones de su esparcidos por todo el piso superior. Un informe se hizo a
la oficina principal. Un miembro de alto rango de la Legin Dorada lleg y realiz algunas
entrevistas.
Nataraja desapareci. Nos dijeron que l fue llamado ".
"Crees que fue llamado?"
Ghastek se encogi de hombros. "Cul es el punto de especular? Mulradin y yo nos quedamos en
forma conjunta a cargo de

la oficina hasta que uno de nosotros 'distinguido' nosotros mismos o un reemplazo fue asignado.
supongo
ahora la cuestin de la distincin es discutible. Est muerto y yo estoy aqu. "Escupi la ltima
palabra.
Ahora l se haba ido a dormir. Lo mejor dorm era, tambin. Cerr los ojos e imagin estar en la
playa
con Curran. Era un sueo tan agradable. . .

NUESTRA CANTINA haba secado. Celebr suficiente agua durante ms de dos das si racionado
cuidadosamente, y nos gustara
dividido por la mitad. Habamos estado encarcelados aqu para obtener ms de veinticuatro horas.
Probablemente ms cerca de cuarenta y ocho.
Habamos empezado a beber el agua que nos rodea y que no se sent tan bien en mi estmago.
El agua en el pozo se haba vuelto ms fro hace algunas horas. La temperatura en realidad no
haba cambiado,
pero el agua socav el calor del cuerpo cerca de veinticinco veces ms rpido que el aire.
Habamos estado en remojo el tiempo suficiente para
realmente sentirlo.
Yo estaba hambriento. Mi estmago era un pozo sin fondo lleno de dolor. Me pateara a m mismo
por no hartarse de
algo delicioso mientras yo estaba en la Torre del Homenaje de la maana, pero sera perder
demasiada energa. tuve
para conservar cada gota. Cuelgue en el agua. ltima. Sobrevivir.
Cuando el fro lleg a m, me desenred m mismo de mi cinturn y nadamos. El ejercicio quema a
travs de
lo escasos suministros de energa que me quedaba, pero me hizo sentir ms caliente. Hasta que el
temblor comenz
de nuevo.
"Nos vamos a morir aqu", dijo Ghastek.
"No", le dije.

"Qu te hace decir eso?"


"Curran vendr por m."
Ghastek ri, un sonido amargo frgil. "Ni siquiera sabe dnde estamos. Podramos estar a mitad
de camino
en todo el pas ".
"No importa. l vendr por m. "l se convertira el planeta adentro hacia afuera hasta que me
encontr y
Yo hara lo mismo por l.
Ghastek neg con la cabeza.
"Hay que querer a ti mismo para sobrevivir", le dije.
No mir hacia m.
"No me estoy muriendo en este agujero. Curran vendr para m y vamos a salir de aqu. Esta no es
la forma en que
termina. Hugh no llega a ganar. Vamos a sobrevivir a esto. Un da me voy a embestir a mi derecha
la espada rota
a travs de la garganta ".
Ghastek me mir. Su voz era ronca. "Permtanme reiterar. Hemos sido teletransportado a algunos
lugar desconocido, probablemente miles de kilmetros de distancia de todos los que conocen,
posiblemente en otro
continente. El hombre que nos puso aqu probable teletransportado as, teniendo el conocimiento
de nuestra ubicacin
con l, as que nadie sabemos tiene incluso una idea infinitesimal de donde podramos ser. No
tenemos forma
para comunicarse con el mundo exterior. Incluso si pudiramos comunicarnos por algunos medios
mgicos con
las que conocemos, nos sera de ninguna ayuda, porque no sabemos dnde estamos. Estamos
flotando en
agua turbia fro. "
"Es bastante caliente, en realidad."

Levant su dedo. "No he terminado. No tenemos comida. Hemos estado aqu por lo menos
cuarenta y ocho
horas, debido a que los ataques de hambre que estoy sintiendo ahora son menos intensos. En este
momento nuestros cuerpos son
quema a travs de lo que las reservas de grasa escasos que tenemos, lo que redundar en cetosis
grave, que a su vez
dar lugar a la acidosis sangunea, trayendo consigo nuseas y diarrea. Pronto desmayo, debilidad
y vrtigo
seguir. A medida que nuestros cerebros estn privados de los nutrientes necesarios, vamos a
empezar a alucinar, y luego
sufriremos dao en los rganos catastrfica, hasta que por fin vamos a morir de un paro cardaco.
Es una brutal y
tortuosa muerte. Mahatma Gandhi sobrevivi durante veintin das en campaa a favor de la
India
independencia, pero teniendo en cuenta que estamos en el agua y nuestros cuerpos estn
pasando por nutrientes en un
ritmo acelerado, que nos dan dos semanas mximo. "
"Si alguna vez decide en un cambio de carrera, yo evitara el discurso de motivacin."
"No lo entiendes? La nica persona que sabe dnde estamos es d'Ambray, y l nos puso aqu
lentamente de hambre. Incluso si cambia de opinin y decide sacar a usted, ya que tiene algunos
extraa fascinacin con usted, l no tiene tal relacin conmigo. Estoy desechable. Lo que trato de
E pocos
tenido con este hombre eran abrupto hasta el punto de ser descorts. l claramente no tiene
sentido para m ".
"Te prometo ahora que entramos aqu juntos y nos vamos juntos. Curran se me
y no te voy a dejar atrs ".
"Esperar que Curran alguna manera venir a rescatar antes de morir es absurdo."
"No lo conoces como yo."
"Kate! You Are! "

"Este no es mi primera vez atrapado sin comida", le dije. "Yo sola tener que hacer esto con
frecuencia. Nosotros
tener agua, que es una gran ventaja. Todava no estamos muertos ".
Se me qued mirando.
"He sobrevivido el desierto de Arizona. He sobrevivido en un bosque quemadas por los incendios.
He estado muerto de hambre,
ahogado, congelado, pero todava estoy aqu. La clave para sobrevivir es no darse por vencido.
Tienes que luchar por tu
vida. Tienes que tener esperanza. Si suelta de esperanza, se acab. Renunciar est muriendo en
silencio con las manos
atado en una choza donde el hombre que te atado le tir. La esperanza es patear a su manera y
correr
diez millas a travs de la nieve y el bosque contra todo pronstico ".
Ghastek parpade. "Realmente hace esto?"
"Si."
"Quin te puso en la cabaa?"
"Mi padre."
Ghastek abri la boca. "Por Que? Qu clase de padre hace eso a un nio? "
"El nico que tena. No te rindas. No deje que la victoria troglodita, Ghastek ".
l neg con la cabeza.
Su cerebro estaba demasiado alta. Tena que dejar de pensar, porque su mente no dejaba de
correr en crculos,
conducindolo ms en la desesperacin. La desesperacin fue el beso de la muerte.
Tenamos que ahorrar energa, pero si yo no lo distraigo, se doblara en m. "Sigues
el anlisis de la situacin y la ms diseccionas, ms desesperada que parece. Trate de no pensar en
ella. Hblame lugar ".
"Acerca de?"
"No lo s. Por qu decidi convertirse en un navegador? Siempre quisiste pilotar el

muertos vivientes? Por qu no le pega a cabo por su cuenta? Por qu las personas? "No, que
debe mantenerlo
ocupada.
Colg inmvil en el agua. "Ghastek no es mi verdadero nombre. Yo crec en Massachusetts, cerca
de
Andover. Yo era inteligente y pobres. No aplastantemente pobres. He conocido a nios que eran
ms pobres. La pobreza es
cuando sus padres vuelvan a casa desde el primer empleo y se apresuran a comer su mac y el
queso, ya que en
cinco horas que tienen que levantarse para ir a su segundo trabajo y quieren dormir un poco. No
estbamos
bastante que la mala. Tenamos comida. Que tenamos una casa. Vi a mis padres en la mesa de la
cena en el
mismo tiempo.
"En el octavo grado, haba un torneo de la ciencia entre las escuelas locales. El privado local
academia preparatoria estaba participando, principalmente para demostrar la gran superioridad
de su educacin
sobre el sistema pblico. Gan. La academia me dio una beca. Recuerdo lo feliz que mis padres
eran para m. Era una escuela alimentador de Yale y pensaron que ahora tena un futuro. As que
el prximo ao escolar,
Empec en la escuela preparatoria. Fue un cuarenta y cinco minutos en coche y cada da mi padre
me llevaba
all en su camioneta de trabajo. Mi padre lo reparan las lneas de gas. La camioneta tena una
insignia en ella, escrita en gran amarillo
letras: Gastek. El nombre de la empresa. Nadie estaba interesado en saber mi nombre. Me
convert en que
Chico Gastek, entonces Gastek, y luego uno de los payasos de la clase pensaron que sera divertido
para deslizarse una h en
Ya est. Ghastek. Una asociacin no tan sutil con 'horrible'. Ghastek oa veces simplemente "la
fluencia.
A finales del ao hasta los profesores no me llaman por mi nombre ".

Poda escuchar la vieja amargura en su voz. Haba llegado a un acuerdo con l, y ya no duele, pero
todava estaba all.
"Me di cuenta en ese primer ao que yo nunca sera aceptado. Se entenda por todo lo que no
importa
cunto lo intentara, no importa cmo lo brillante que era, lo mejor que poda esperar era trabajar
para uno de mi
compaeros de clase ms mudos cuando crecieron. Ellos seran los propietarios. Me gustara ser
un empleado. Lo ves,
no es suficiente para ser inteligente. Si eres guapo o un buen atleta, puede ser que le otorgar
cierto grado
de aceptacin, porque los adolescentes son poco profundos. Usted puede convertirse en un trofeo
para uno de ellos, si se deja
usted puede utilizar, pero yo no era ni. Ser rico abrira la puerta un poco, pero nunca dejaran
que en todo el camino. Van a pasar su dinero y se ren de ti a tus espaldas. Lo he visto. usted
ver, el dinero, el cerebro, las apariencias, nada de esto es suficiente. Hay esta cosa llamada legado.
No era slo acerca
donde fue a la escuela o con quin. Se trataba de donde su abuelo fue a la escuela y que
sus mejores amigos eran ".
"Supongo que la escuela no era su lugar favorito."
"Yo puta odiaba. Entonces reclutador Popular entr cuando era un junior. Trajeron a un
enjaulado vampiro y tratemos de uno por uno. La sensacin cuando me di cuenta que poda
controlarlo. . . No puedo
describirlo. Fue justo. Por primera vez en mi vida, algo se senta bien. Hice el desbloqueo muertos
vivientes
la puerta de la jaula y luego persegu mis compaeros queridos con l. El reclutador no era fuerte
suficiente para llevar lejos de m. Corrieron de m. No importaba lo ricos que eran. No lo hizo
importa lo que era su nombre. Sus abuelos agosto no pudo salvar a ellos, porque si hubieran sido
all, ellos habran huir de m, tambin. "
Ghastek sonri, una sonrisa feliz brillante. "Algunos de ellos me rogaron que parar."

Se vea tan feliz hice mi mejor esfuerzo para meterse un poco ms lejos de l en mis limitaciones.
"Me expulsaron en una hora." l se ri. "Al final del da, las personas trajeron mi
padres un cheque por un total de ms de lo que haban hecho juntos en los tres aos anteriores.
Existe un cargo dificultades para
hacer su vida un poco ms fcil si yo me pongo a salir de casa y estudiar con el Pueblo. Pero mis
padres
no quera dejarme ir. El dinero no cambia para ellos ".
"Ellos te amaban", supuse.
l asinti con la cabeza. "Ellos lo hicieron. Puse el cheque en sus manos y sal de la casa. Quera
que el
poder. Quera respeto y dinero tambin, pero la mayora de todo lo que quera el poder. Usted me
pregunt por qu yo soy un
navegante. Porque me encanta. Me encanta cuando mi magia hace que la primera conexin. Me
encanta la precisin de
ella, la sutileza, el arte de la misma. Si pudiera pilotar, lo entenderas ".
Oh, si l supiera.
"Es como estar conectado a una fuente de poder puro. Se le alimenta. Me he levantado hasta
ahora. Estoy ahora
clasificado decimosptimo en la Legin de Oro ".
Las legiones eran los mejores Masters de Roland de los Muertos. El oro era el cincuenta parte
superior, y la plata fue el siguiente
cincuenta. "Pens que era la Legin de Oro."
"Ellos cambiaron el ao pasado", dijo Ghastek. "'Golden' suena mejor. La navegacin es como
cualquier otra cosa.
Se necesita prctica y disciplina y, finalmente, el trabajo duro tiene su recompensa. Cada ao, mi
poder es
cada vez mayor. Podra estar en el top ten, pero elijo no hacer la oferta para ese lugar ".
"Por qu no?"
"No lo entenderas", dijo Ghastek.

"Try me".
"No. Lo suficiente como para decir que he trabajado durante aos y ahora todos mis esfuerzos me
han trado aqu. para este
. . . agujero en el suelo. Voy a descansar. He hablado suficiente por hoy ".
Ghastek qued en silencio. Pasaron los minutos. Dej caer la cabeza.
Yo lo poda imaginar en el patio de la escuela, un chico delgado en ropa barata enviando un nomuerto despus
las personas que miraban en l. Quin saba?
Cerr los ojos. Era todo lo que poda hacer.
Queremos salir de aqu.
Curran vendra por m. Por supuesto que lo hara.

Una chimenea encendida en la habitacin, y el calor flua de l, as lujosamente caliente y suave


que durante mucho
momento en que simplemente disfrutaba en ella. Estaba caliente y seco. El aroma salado de la
carne chamuscada flotaba por
el aire. Alimentos. Este era el cielo.
"Oye, nena", dijo Hugh.
Cielo acaba de ser cancelada.
Me volv. Estaba tirado en una gran silla de madera, apoyado en la espalda, piernas grandes en
vaqueros
tendido delante de l. Su camisa estaba apagado y la luz del fuego juega sobre el bien definidos
msculos de su pecho y los brazos. Un pequeo colgante colgaba de su cuello con una cadena de
acero liso. me gust
la forma en que estaba sentado, todos sueltos y relajados. Sera hacer ms difcil para l para
esquivar y haba una
encantadora pesada silla a mi lado.
Agarr la silla.

Excepto que yo no me mov.


Y yo no tena brazos ni piernas tampoco. Impresionante.
Hugh ri.
"Djame adivinar, este es uno de esos sueos especiales." Al menos mi boca an funcionaba.
"Algo as. Es una proyeccin ".
"Aj. Pero la magia se ha reducido ".
"Nop. Volvimos hace unos quince minutos. Te sentirs cuando te despiertas. "
"Cunto tiempo he estado en su pequea celda de la prisin?" La fuerza tambin consigue toda la
informacin que pude.
"Tres das".
Esa larga. Infierno.
"Cmo est el agua?", Pregunt Hugh. "Obtencin fro todava?"
Estpido. "As que as es como se teletransportado fuera del castillo en llamas? Saba usted tiene
agua en usted
en alguna parte? "
Se toc el colgante que cuelga de su cuello y la levant. La luz del fuego jug en el cristal
del colgante en forma de bala. El agua se derram en su interior.
"Siempre tengo uno en mi. Toma un segundo para aplastar. Una vez que el agua te toca, una
palabra de poder
que tira a travs de la fuente del agua ".
As que el agua Jennifer vierten sobre m haba llegado desde el eje donde mi cuerpo estaba
actualmente
flotante.
"Teleporting es el ltimo recurso", dijo Hugh. "Se necesitan unos segundos para que la
transferencia en funcin de la
distancia. Si tech golpea mientras est en trnsito, ests muerto. Pero usted me dej otra opcin ".
"Qu le prometes Jennifer traicionarme?"

"Power", dijo. "Se supona que tena que mojar en privado, por lo que nadie sospechara de ella
una vez me
desencadenado la teletransportacin. Se podra desaparecer y que tendra que utilizar el tiempo
mientras todo el mundo corra
en busca de que usted pueda solidificar su posicin en el clan. En una o dos semanas a uno de mi
pueblo tomara
fuera Desandra para ella, lo que han hecho las cosas ms fciles. Excepto que ella jodido, y luego a
su hijo
atornillado el perro an ms. Me imagino que estn ajustando la piedra sobre su tumba ahora. Te
lo dije
antes: cambiaformas son difciles de entrenar. Tienes que conseguir que jvenes ".
"Eres un jodido enfermo."
"Lo s." Hugh asinti en la mesa junto a l. "Hungry?"
Alimentos cubra la mesa. Pan fresco, todava caliente y crujiente del horno esperaron en una
tabla de cortar.
Un asado de costilla, la grasa crujiente y de fusin, seoreadas un plato de sopa, una tarrina de
mantequilla de oro, y un
plato de pur de papas. El aire ola a carne chamuscada, ajo asado y pan fresco.
Mi boca se hizo agua, mientras mi estmago se apret en el dolor. Cmo es que no tena armas
para lanzar un
silla en l, pero yo todava tena una boca y el estmago? El Universo no era justo.
"Soy una hora de distancia", dijo Hugh. "Si usted me pregunta, voy a venir y pescado a salir y todo
esto ser tuyo.
Todo lo que tienes que hacer es decir, "Hugh, por favor."
"Stick un pulgar en el culo y girar sobre ella."
Sonri, cort un pedazo de pan, y se extendi mantequilla. Vi la diapositiva mantequilla sobre la
rebanada. l
lo mordi y masticado.
Bastardo.

"Has terminado con su espectculo porno alimentos? Tengo un infierno hmedo y fro que
necesito para volver a ".
"Tarde o temprano vas a romper", dijo.
"Mantener la esperanza."
"Eres un sobreviviente. Voron te puso en el borde de ese precipicio y otra vez hasta que te
acondicionado
la garra en la vida. Vas a hacer lo que tiene que hacer para sobrevivir, y yo soy su nica
oportunidad de obtener
a cabo. Al principio podrs Balk, pero con cada hora que pasa mi oferta se ver mejor y mejor. Vas
convencerse de que la muerte va a lograr nada y al menos debe salir con una explosin.
Te dices a ti mismo que usted est aceptando mi oferta slo para que pueda pegarse esa espada
rota en mi
pecho y siento que cortar a travs de mi corazn. Incluso si usted se muere despus, el hecho de
que voy a dejar de respirar
hace que su muerte significa algo. As que usted me llame. Y usted intenta matarme. Salvo que te
has ido
tres das sin comida, y el organismo. . . "l inclin la cabeza y me mir lentamente. "Ese cuerpo
quema a travs de caloras como el fuego pasa por la gasolina. Usted est quedando sin reservas.
Puedo poner usted
abajo con un solo golpe ".
"Tienes razn acerca de la espada. Usted rompi la ma. Te debo una. "
l golpe el pecho desnudo sobre su corazn. "Este es el lugar. Darle un tiro, Kate. Vamos a ver
qu
sucede ".
"Qu es lo que quieres de m, Hugh?"
"A corto plazo, me gustara que digas mi nombre con un favor que se le atribuye. Me gustara
entrar en bufn
Estacione con usted en mi brazo ".
Bufn Park, Iowa. Una vez que un parque en Des Moines, y ahora uno de los retiros de mi padre.

"A largo plazo, quiero ganar. Y voy a ganar, Kate. Usted pondr una buena pelea, pero al final
podrs
durmiendo en mi cama y lucha conmigo espalda con espalda. Estaremos bien juntos. Te prometo
que ".
"Qu parte de ningn usted no entiende?"
"La parte en la que no consigo lo que quiero. Tienes que ser enseado a su lugar. No es en la
Torre del Homenaje ".
Algo dentro de m se rompi. "Y t me vas a ensear dnde est mi lugar?"
"Si."
Tiempo para una revisin de la realidad, Hugh. "Tienes lo que tienes slo porque mi padre mezcl
su sangre
con la suya. Todo lo que haces y todo lo que eres, te debes a otra persona y cuando termine
utilizando usted, l te lanzas a un lado ".
Las cejas de Hugh se reunieron.
Segu adelante. "He tall mi propia vida fuera de este mundo. Intenta ir tirando sin la ayuda de
Roland
y luego volver y darme lecciones. Oh, espera, que hiciste, y primero me pate el culo, y luego
rompi Curran
su columna vertebral y le arroj al fuego. Cmo se siente, Hugh? Para saber que eres el segundo
mejor? "
"Ests empujando", me dijo.
"Ests contratado ayuda. Ni siquiera se puede decir Roland no. Entonces, qu te callas y volver a
lo que
que mejor sabe hacer. Botas de Roland necesitan limpieza ".
"Haz lo que quieras." l puso sus manos detrs de su cabeza y sonri. "No tengo nada ms que
tiempo."
Tir despierto. El agua fra se apoder de m. Ghastek me mir fijamente, con cara de sueo.
"Curran vendr para m", le dije.

Mis piernas estaban calambres. Los calambres llegaron con frecuencia repugnante, me torcer, por
lo doloroso que
lo hubiera gritado si no hubiera sido tan dbil. Habamos pasado por cuatro olas de magia ahora.
durante el
tercero, Ghastek habl a la pared pidiendo su madre no morir. Nos quedamos en el cuarto de
onda y ahora
que haba cado hace horas silenciosas.
Yo haba intentado usar palabras de la energa, pero ninguno de ellos funcion. Ellos simplemente
rebotaban en las paredes del pozo.
Hugh debe haber warded ella.
Trat de dormir lo ms que pude. Cuando no pude, me cont los ladrillos. ltimamente se haban
convertido
borrosa y fuera de foco, como si estuviera mirando a travs de aire caliente que sube desde la
acera. Yo no era
Kate ya. Yo era una cosa. Fra. Exhausto. Morirse de hambre. Filthy.
Yo no quiero morir en este agujero oscuro. Yo no quiero morir!
Slo quiero ver el sol. Quiero abrazar a Julie una vez ms. Quiero besar Curran.
Tal vez me equivoqu.
Tal vez no me encontrara en el tiempo.

CALIENTE. DRY. ALIMENTOS. Hugh.


"Cinco das en. Es un aniversario. Pens que hara el ingreso en usted. La oferta sigue abierta ".
"Vete a la mierda".
"Est bien, entonces."
, La oscuridad fra y hmeda. Ghastek convulsionando en sus ataduras. Sosteniendo su cabeza
fuera del agua. No te mueras.
Lo haremos. Tenemos que hacerlo.

El agua me salpicaduras. Ya no s si hace calor o fro.


La pared del eje se desmorona. Curran me mira. Lo veo. Veo sus ojos grises. Oigo su voz.
"Ya voy, beb. Espere. Slo espera para m ".
Ha venido para m! Ha venido a sacarme. "Te quiero mucho. . ".
Slo quiero tocarlo, pero no puedo pasar. Algo me est bloqueando. l est all. puedo
verle all. No puedo. . .
"Kate! Kate! "Algo est tratando de retenerme, pero tengo que llegar a Curran. Tengo que salir.
"No es real." La voz de Ghastek. "No es real. Ves? "
Curran se desvanece. Hay slo las piedras, las piedras fras y oscuras manchas de sangre, donde
haba
con garras en ellos.

SEIS ONDAS magia. Floto en un lago de sangre. Estoy alucinando, pero puedo probarlo en mis
labios, el salado
sabor picante de una vida humana.
Ya pasar. Es slo el hambre.
Ghastek, borrosa, la cara fuera de foco, flotando en la sangre a mi lado. "Me temo que."
Tengo que mantenerlo con vida. "Lo haremos".
"Yo slo quera la vida", susurra. "He visto morir a mi madre. Ella sufri. Ella sufri tanto. yo
no puede hacer eso. No puedo. Soy demasiado miedo. Yo hice todo esto porque quera don del
Creador. Yo lo quera
hazme inmortal ".
Me mira con ojos desquiciados. En realidad no me vea.
"Ghastek?"
"Mi nombre es Mateo." Su voz es un susurro febril. "Si el constructor se preocupa por ti, si lo
necesita
usted, le dejar vivir para siempre. No va a dejar morir ".

"Me preocupo por ti, Matthew. Toma mi mano. No voy a dejar que te mueras ".

SIETE OLAS magia.


Curran se coloca en la parrilla por encima de m y yo hable con l. Digo, los amo a todos. Este no es
el final. yo
no darse la vuelta y morir.
Me hubiera gustado haber sido una mejor persona. Ojal las cosas hubieran sido diferentes.
Este lugar no me va a matar. Sobrevivir. No voy a romper.
Curran me sonre. l sostiene su mano. S que va a venir por m.
l vendr por m. l slo podra ser demasiado tarde.

RUIDO. Ruido RTMICA BAJA, como los latidos de algn corazn gigante.
Se pone cada vez ms fuerte.
Se sigue llegando.
Estoy alucinando otra vez.
Dolor.
Mi mano izquierda est agarrando la rejilla. Hay un trozo de ladrillo en el otro lado de la rejilla
junto a l.
Hay un trozo de un ladrillo.
Mi mente comenz a trabajar poco a poco, como un motor oxidado tratando de querer s a la vida.
Thud! Algo golpe la pared por encima de nosotros.
Otro ladrillo rebot en la parrilla.
Me acerqu y le di Ghastek. Colg inmvil en sus ataduras. Yo apenas poda moverse.
Thud!
"Ghastek," susurr. "Ghastek. . ".
Sus ojos se abrieron lentamente.

Ruido sordo.
Ladrillos llovieron la parrilla. A la tenue luz de las lmparas elctricas, el eje vacil, borroso, pero
yo
vio el agujero de unos veinte metros de altura. Otro ruido sordo. Ms ladrillos cayeron abajo,
rebotando en el metal.
Alguien se movi en la parte superior del agujero, salt y aterriz en la parrilla. Ojos grises me
miraron.
Curran.
Por favor, deja que sea real.
Se me qued mirando. Sus ojos estaban horrorizados. "Kate? Jesucristo ".
Mis labios se movan. "Por favor, ser real."
Sac una sierra de metal de su mochila y empez a cortar a travs de la rejilla. "Qudate conmigo,
beb ".
Este era un sueo. Otra alucinacin. O Hugh atornillado con mi cabeza. Me prepar. lo hara
despierta y l desaparecera.
Otros dos aterrizaron en la parrilla. Jim. Thomas, el alfa de rata.
Jim me vio y jur.
"Sacarme", susurr Ghastek. "Por favor."
"Yo debera dejar de all, hijo de puta," Curran gru. "l Recorte".
Jim sac otra sierra.
La hoja cort a travs de las barras por encima de m. De ida y vuelta. De ida y vuelta.
Por favor, ser real. Llegu a travs de los barrotes y le toqu los dedos en los guantes de corte. Su
mano estaba
clido.
"Espera, beb. Te tengo ".
Una criatura cay por el agujero y aterriz en la parrilla. Sin pelo y musculoso, se agach en todo

cuatro patas como si nunca haban caminado erguido. Garras curvas gruesas coronados los dedos
de sus pies. Su pecho era
de ancho, sus cuartos traseros musculosos como los de un perro boxer. Una cresta del hueso
sobresale de su columna vertebral. la
mandbulas enormes colmillos desquiciados y tamao de un dedo perforaron el aire. Sus ojos,
hundidos y de color rojo brillante, quemadas
con hambre.
Un vampiro. Un antiguo vampiro, tan vieja que envi un escalofro por mi espalda.
Curran se dio la vuelta. El vampiro salt. La mano derecha de Curran cerrado en la garganta de la
vampiresa. l
hilado, ajeno a las garras que rasgan a su chaqueta, y condujo la cabeza de los no-muertos en la
pared. la
el crneo del vampiro rebot en el ladrillo. Curran ense los dientes y lo estrell contra la pared
una y otra
una vez ms, su rostro salvaje.
Los huesos agrietados. Undead sangre salpic los ladrillos. Curran corri la sanguijuela en el
ladrillo
la ltima vez, y gir su cabeza como l se retorca de la ropa sucia. El cuerpo vampiro cay de una
manera,
la cabeza fue el otro.
"Show-off", le susurr.
"Espere. Casi a travs ".
Se agarr a la parrilla. La piel de sus dedos se volvi gris-plata quemndolo. Curran tensa.
Sus piernas temblaban bajo la presin. Las dos ltimas barras dobladas, y l empuj parte de la
parrilla a un lado como un
tapa de una lata. Se dej caer de rodillas y me alcanz. Sal de mis limitaciones. alguien Debi
haber
convertido mis piernas a plomo, porque me tiraron abajo como un ancla. Me hund. El agua de
rosas sobre mi
cuello y la boca. . . Me agarr del brazo, me llev a travs de la reja, en el aire, y

me abraz a l.
Ola a Curran. Sinti como l. Enterr mi cara en la curva de su cuello. Su piel era tan
caliente, se quem.
"No muri en m." l bes mi rostro, quitndose la chaqueta. "No te mueras en mi."
No poda soportar. Yo slo dej caer all en la parte superior de la parrilla, aferrndose a l.
l me envolvi en su chaqueta, cerr los brazos alrededor de m, y salt. Luego estuvimos en un
estrecho
pasillo. l me llev a travs de l.
"Te amo", le dije.
"Te amo, tambin." Su voz era cruda. "Mantenerse vivo, Kate."
"Ghastek. . ".
"Van a llegar a l. No te preocupes. Qudate conmigo ".
"Dnde puedo ir?"
l me apret a l. "Voy a matar a ese hijo de puta."
"Dibs", le dijeron. "Rompi mi espada."
"A la mierda la espada. Casi te perd. "Le dio una patada una puerta abierta y me baj a un fuego
construido sobre la
piso de concreto. "Andrea, ropa! Rpidamente ".
Curran rasg la camisa por la mitad. Mis pantalones llegaron fuera de alguien tiraba de mis ropas
empapadas.
El calor del fuego se arremolinaba a mi alrededor. Christopher gir en mi punto de vista, su blanco
nieve pelo, y sostuvo
un termo a mis labios. "Bebe, seora."
Tom un sorbo. Caldo de pollo. Beb de nuevo y l tir de l hacia atrs. "No tan rpido. Usted se
enferma ".
"Espera," Andrea me dijo, y se desliz calcetines en los pies. "No vuelvas a tirar esta mierda de
nuevo, se oye
m? "

"Claro", le susurr.
"Aqu." Robert Curran entreg una camisa.
"Qu son todos ustedes haciendo aqu?", Le susurr, como Curran lo puso en m.
"Hemos venido a salvarte." Christopher sonri. "Incluso me. Yo no quiero volver a este lugar, pero
Tuve que (hacerlo. No podra dejar en una jaula ".
Me dio ms caldo. Beb. Curran me abraz a l.
Estbamos en una especie de gran sala. Un fuego arda en el centro, comiendo los restos de
oficina
muebles. Una pila de particiones cubculo descansaba contra una pared. Haba ventanas en el
techo. la
habitacin pareca que estaba de su lado. Eso no tena sentido.
"Dnde estamos?", Le susurr.
"Usted no sabe?" Abrieron los ojos azules de Christopher. "Estamos en Mishmar."
Torre de la prisin de Roland. Slo saba lo Voron me habl de ella. Cuando el distrito financiero de
Omaha
cay, mi padre haba comprado los escombros de la ciudad empobrecida. Haba tomado pedazos
colosales de
rascacielos cados, dos, tres, cuatro pisos de altura, los sacaron en un campo remoto en algn
lugar en Iowa,
y ellos apilados unos sobre otros en una enorme torre, se mantienen unidos por la magia y
rodeado por un muro. ella
era un lugar vicioso, un laberinto siempre cambiante, donde las salidas se sellaron y paredes
adquirieron un nuevo
formas. Vampiros salvajes vagaban por aqu. Cosas para las que nadie tena nombre porque no
tenan derecho
de existir cazado aqu. No haba escapatoria de Mishmar. Nadie nunca sali.
"Entraste en Mishmar para m?"
Curran me abraz, me acuna como si yo fuera un nio. "Por supuesto que s."
Yo lo amaba tanto. "Eres un idiota." Mi voz era ronca. "Qu demonios haces eso

para? "
"Porque te quiero. Dle ms caldo. Ella viene alrededor ".
"Tenemos que salir de aqu", le dije. "Hugh comprueba para arriba en m en mis sueos."
Los ojos de Curran fue disco de oro. "Que venga."
"Un vampiro!" Grit Andrea.
La ventana de arriba ya la izquierda de nosotros se rompi. Fragmentos de vidrio y madera en
cascada hasta el suelo. la
vampiro cay en la habitacin, su mente una chispa caliente delante de m. Aterriz en cuatro
patas, viejo, flaco, y
inhumano. Una cresta sea afilada sobresala de su espalda. Otra antigua.
El vampiro se lanz hacia delante y luego se detuvo abruptamente.
"Todava estoy. . . Master of the Dead ", dijo Ghastek de una manta en el suelo. "Acabar con l
antes de que pierda
conciencia ".
14
Abr los ojos. Me acost sobre una manta, envuelto en varias capas de ropa.
No pude ver Curran. l me haba estado llevando a cabo durante lo que parecieron horas. Cada vez
que me despert, estaba
all, pero no ahora. La ansiedad se dispar.
Bueno, tuve que salir de ella. l no iba a evaporarse. l no era una alucinacin. l estaba aqu.
. . en alguna parte.
Por encima de m pequeos puntos de odio de la magia iban y venan. Vampiros. Uno, dos. . .
Nueve. yo
empuj las mantas. La habitacin estaba prcticamente vaco. Christopher dorma la siesta,
apoyado en la pared.
A mi izquierda Ghastek yaca en sus mantas. Robert, la rata alfa, se sent junto a l. No Curran o
Jim. yo tambin
Cre ver a Andrea, pero eso no poda ser cierto. Andrea no pudo estar aqu. Ella estaba
embarazada. ella

no correra el riesgo de que el beb.


Una mujer de ojos marrones se arrodill junto a m. Ella tena mi edad, con el pelo oscuro, la boca
llena, y la piel marrn.
Llevaba una abaya negro suelto, una tnica de estilo islmico, y un hijab a juego, una gran
bufanda, cubierto sobre
su cabeza. Mir rabe para m. La haba visto antes entre el personal de Doolittle.
"Quin es usted?"
"Mi nombre es Nasrin." Ella toc suavemente mi cara, el examen de los ojos. "Estoy aqu para
curarte."
"Dnde est Curran?"
"l est comprobando la barricada", dijo Nasrin. "Jim y otros montan guardia all. Cmo hacer
sentir? "
Lo barricada? "La habitacin no es borrosa nunca ms."
Ella sonri. "Eso es bueno. Hemos tenido una ola mgica corto, y yo hemos trabajado un poco ".
"Creo que me acuerdo."
Me haba desmayado en algn momento, pero Curran me despert cada cinco minutos para
comer. Al principio era
caldo, que vomit una o dos veces. Record vagamente Andrea me pasa un trapo hmedo para
limpiar mi
cara y Nasrin murmurando algo y la celebracin de una cantina a mis labios. Cualquier cosa que yo
haba bebido haba hecho
me siento mejor. Entonces me dieron algunos brebaje misterioso Doolittle haba hecho y enviado
con
ellos, especialmente en caso de que se haban muerto de hambre. Le pregunt lo que haba en l,
y Christopher muy en serio
me dijo: "Cuarenta y dos por ciento leche desnatada en polvo, de treinta y dos por ciento de aceite
comestible, y veinticinco
por ciento de la miel. "Yo tena miedo de preguntar por el otro uno por ciento y no tuve problemas
para mantener abajo.

Luego vino una ola mgica y alguien cantaba sobre m, y de repente me estaba hambrienta. Yo
haba ido
a travs de dos contenedores de un cuarto de galn de las cosas y mi estmago quera ms, pero
me haba desmayado. ella
Pareca como si toda esa secuencia sucedi ms de una vez, pero no poda estar seguro.
"Qu haba en la botella que me diste?", Le pregunt.
Ella sonri. No pareca una cosa como Doolittle, pero algo en su comunicado ese mismo
calmante confianza. "El agua de Zamzam."
"El agua bendita de La Meca?"
"S." Ella asinti con una pequea sonrisa y se mantiene una botella a los labios. "Para beber
ahora."
Tom un sorbo.
"Cuando el Profeta Ibrahim lanz Hajar y su pequeo hijo, Ismael, al desierto estril de
Meca, los dej all con slo una bolsa de dtiles y una bolsa de cuero de agua ". Nasrin toc mi
frente. "No hay fiebre. Eso es bueno. Cuando toda el agua se haba ido, Ismail llor por l tena
sed, y
Hajar comenz a buscar agua. Ella subi las montaas y camin los valles, pero la tierra era
estril. Cualquier mareos? "
"No."
"Eso es bueno tambin. Por ltimo en el monte al-Marwah Hajar pareci or una voz y grit a ella,
pidiendo ayuda. ngel Yibril descendi a la tierra, la roz con su ala, y la primavera de
Zamzam derramado. Sus agua satisface tanto la sed y el hambre. "Nasrin volvi a sonrer.
"Trajimos
algo de l a casa con nosotros cuando mi familia se fue en peregrinacin santa. Mi medmagic
alienta al
cuerpo para curarse a s mismo por lo que es metabolizar los alimentos a un ritmo acelerado.
Usted tena ninguna herida, as como su
cuerpo absorbe los nutrientes, todos se fueron directamente a donde se supona que ir y el agua

acelerado el proceso an ms. Si podemos seguir con esto, usted caminar pronto. No est mal
para
treinta y seis horas de tratamiento, y parece que podramos haber evitado sndrome de
realimentacin. sin
magia, la restauracin de su fuerza tomara un par de semanas ".
Ech un vistazo a Ghastek.
"Se est recuperando ms lento", dijo Nasrin. "Pero estaba usted en mejor forma para empezar, y
ha tenido
ms reservas que l. No te preocupes. Te traer de nuevo a la lucha contra el peso. Esa es mi
especialidad. estoy
el jefe de la unidad de recuperacin de la Torre del Homenaje. Sospechamos que podra llegar a
ser desnutridos, as que el Dr. Doolittle
y yo acordamos que yo sera el ms eficaz ".
"Gracias."
"De nada."
Trat de levantar la cabeza en alto. "Usted dijo que haba una barricada. Dnde est? "
"Es en los dos extremos del pasillo." Nasrin mir hacia arriba. "La planta de arriba est infestado
de asilvestrado
vampiros. Ghastek intent contar en algn momento y mencion cuatro de una vez seis dos horas
ms tarde.
Matamos a una pareja, pero son deformado. Este lugar no es saludable para los vampiros, ya sea
".
Haba nueve vampiros ahora. Nos podan sentir de alguna manera, y que haban mantener
agregacin. Nosotros
tuvo que atacar nuclearmente ellos o mover.
"Ellos estn alimentndose de los dems", dijo Ghastek. Se volvi a mentir sobre su lado, frente a
m. Sus ojos tenan
hundidos en las rbitas. Pareca un fantasma de s mismo.
"Nunca he odo hablar de no-muertos de hacer eso", le dije.

"Se han dado casos", dijo. "Se trata de inanicin grave o alimentacin controlada. He sido capaz de
para reproducir antes en un entorno de laboratorio. Hay "-se yawned-" muchas variables. la
vampiro que se alimenta de otros no-muertos sufre cambios morfolgicos. Hay que hacerlo con
mucho cuidado,
o el vampiro puede morir. Algunos no-muertos. . . "l volvi a bostezar. "Una dieta consistente de
otros vampiros
con el tiempo. . . Qu estaba diciendo? "
Tuve problemas para concentrarse, tambin. "Algo acerca de los vampiros se alimentan de otros
vampiros."
"Esto los hace sentir ms viejo, ms poderosa que nosotros", dijo Ghastek. "Los navegantes
pueden sentir una de no-muertos
edad, y una dieta de otros no-muertos hace un vampiro sentir ms viejo ".
Yo haba conocido a los vampiros que se sentan lo suficientemente mayor como para ser pre-Shift
antes y nunca pude superarlo. ella
debera haber sido una imposibilidad. Antes del cambio, la magia era tan dbil, que apenas era all.
la
Immortuus patgeno no hizo manifiesta hasta despus de la primera ola de magia catastrfico.
Ahora saba. Ellos
no eran muy viejo. Eran canbales.
"Older cmo? Por dcadas? "
"S." Ghastek bostez. "A menos que lo que desea es un espcimen vencido, pero que no es
rentable para
seguir alimentando a un vampiro otros no-muertos con el tiempo. La adquisicin de los vampiros
es caro. es
realmente una prdida. "l volvi a bostezar. "Hay que decirle a su len para evitar la muerte de
ellos. canibalesco
vampiros dirigen el ms dbil de sus especies y reaccionan a la sangre no-muertos. Mata a uno, y
un enjambre
convergen en el cadver ".
Cerr los ojos.

"Cuntos vampiros estn en Mishmar?", Pregunt Robert.


Ghastek abri los ojos. "He estado aqu slo una vez, hace cinco aos. Tuve que tomar un examen
para ser
admitidos en la Legin Dorada. Debes entrar en Mishmar y llevar a cabo un vampiro. En aquel
entonces,
senta cientos ".
Cientos. Tuvimos que ir. Cuanto ms rpido nos salimos de aqu, mejor nuestras posibilidades de
supervivencia. Ghastek
y yo estbamos mantenernos anclados aqu. Que necesitaba para conseguir mvil de alta
velocidad.
Estir la mano para el contenedor y empec a comer ms de pasta de Doolittle.
"Gracias", dijo Ghastek.
"Para qu?"
"Para mantenerme vivo." Cerr los ojos y se qued dormido.
Curran empuj la puerta. Su pelo rubio pareca ms de lo que tena antes de irse para el Norte
Carolina. Rastrojo pesado envain la mandbula. Asimismo, no se haba afeitado en un par de
semanas. sangre
salpic la ropa, algo de l antiguas y otras nuevas.
Aterriz junto a m. Puse mis brazos alrededor de l y lo bes. El sabor de l contra mi
lengua era magia. l me devolvi el beso y me sostuvo contra l. "Comiste?"
"Lo hice. Su sabor es mucho mejor que la fiesta Hugh estaba ofreciendo ".
"Te voy a romper el cuello", susurr Curran, su voz vibrante con tanta amenaza que casi
mueca de dolor. Los msculos de los brazos de Curran endurecidos por la tensin. Probablemente
estaba imaginando matando Hugh
en su cabeza. Yo no quiero ser Hugh d'Ambray en este punto. Entre yo y Curran, su pronstico
para una larga vida no se vea bien.
"Ghastek dice que los vampiros aqu se alimentan el uno del otro. Si matas a uno, van a pululan.
Cmo es

la barricada? ", le pregunt.


"Se llevar a cabo durante un par de horas." l acarici mi hombro y me bes en el pelo. Me apoy
l. Se senta tan bien slo para saber que estaba aqu.
"Puedes tener una siesta ms y entonces me podrs llevar", dijo.
"Yo podra manejar un paseo."
"Eso sera bueno, pero si no, te tengo a ti."
Envolv mis brazos alrededor de l otra vez. Haba cosas que quera decir, pero yo no saba cmo.
Haba cruzado la mitad del pas, dividido en una prisin impenetrable, y me encontr en contra de
todas las probabilidades.
No haba palabras para explicarle lo que senta por eso.
"Te amo", le dije. Ya est. Bonito y sencillo. "Yo saba que me ibas a encontrar."
l me sonri. "Nunca dejar de mirar."
Y l no lo hara. l habra guardado el ir hasta que me encontr. No tena ninguna duda de eso.
Meti la mano en su chaqueta y me dio algo envuelto en un trapo. Desplegu la tela.
Otra mitad de Slayer. Imagin deslizndolo en el ojo de Hugh. Era eso o empezar a llorar, y yo no
lo hara
llorar en Mishmar.
"Se puede reparar?", Pregunt en voz baja Curran.
"No." Me haba roto la punta antes, una vez, y Slayer volvieron a crecer, pero esta ruptura era
justo en el
medio. Mi sable estaba hecho. Un viejo amigo haba muerto. Pensando en ello me hizo temblar. Le
acarici la
cuchilla. Era como una parte de m haba sido cortado. Me senta. . . desnudo. "Incluso si me las
arregl para arreglarlo de alguna manera,
la cuchilla siempre tendra un punto dbil ".
"Lo siento."
"Gracias. Hugh se puso en mi piel y me dieron descuidado ".

"No te preocupes, tengo la intencin de meterse debajo de su piel, tambin." l cerr los dedos
como lo hizo cuando tena garras.
"No va a gustar."
Nos sentamos en silencio durante un largo minuto.
"Traje a su otro sable", dijo.
"El Cherkassy?"
Curran asinti.
"Puedo tenerlo?"
Alarg el brazo y tir de l desde el montn de mochilas. Dibuj la hoja de metal ligeramente
curvada
de la vaina y pas los dedos a lo largo de ella. No es lo mismo.
Curran dio un codazo al contenedor de alimentos hacia m. "Coma".
"Me Alimentar de nuevo, Su furry?"
"Por supuesto", dijo. "Te amo."
Me hizo sentir caliente por todas partes.
"Me di cuenta de cmo se teletransporta Hugh," dije entre bocado y bocado. "Lleva un frasco de
agua de emergencia
alrededor de su cuello. l rompe y el agua moja la piel, dice una palabra de poder, y eso le
teletransporta a
la fuente del agua. Una vez que comienza el proceso, usted va etreo durante unos segundos de
principio a fin. l
teletransporta slo como ltimo recurso, si los golpes tecnologa durante el transporte, que es la
tostada ".
"Es bueno saberlo."
"Invitacin de Gene era una trampa?"
Curran se encogi de hombros. "No lo s. Pero cuando volvamos, estoy pensando en pedirle. l es
nuestro invitado
en la Torre del Homenaje. "La forma en que dijo" invitado "no presagia nada bueno para Gene.

"Qu pas despus de que me fui?"


Curran se apoy en una silla volcada. "Yo persegu Hugh otro lado del campo, pero antes
teletransportado
Poda llegar a l. Tengo su caballo. Lo quieres? "
"Su Friesian? No, gracias. Se ve bastante, pero no hacen los mejores caballos de silla. Ellos dicen
usted me mont un burro gigante? "
l parpade. "Qu?"
"Un burro blanco y negro gigante. Ella era como doce metros de altura y de mal humor. La dej en
el
Mantenga de establos. Yo la haba alquilado a una caballeriza, por lo que puede que tenga que
comprar ella ahora, debido a toda la
tiempo que ha pasado. Su nombre es Abrazos ".
Luch con l por un minuto. "A veces, el hambre tiene efectos secundarios extraos. . ".
"No, yo estaba all", dijo Robert, con los ojos todava cerrados. "He visto Abrazos. Orejas largas ".
Los ojos de Curran se agrandaron.
"Si vamos a salir de aqu, me gustara mantenerla", le dije.
"Si usted termine de comer este alimento, te conseguir toda una manada de burros gigantes."
"Ese es el soborno ms extraa que he odo hablar," dijo Robert.
"Yo no quiero un rebao. Slo quiero una. "Com ms de pasta de Doolittle. "Qu vas a hacer
con Friesian de Hugh? "
"No lo s. Diablos, yo podra mantenerlo. Voy a caminar a su alrededor como un perro con una
correa ".
Me re. "Odias a los caballos."
"No," dijo Curran. "Yo no confo en ellos. Hay una gran diferencia ".
"Entonces, qu pas despus me fui puf?"
"Luego tuve un problema", dijo. "Te fuiste, Hugh haba desaparecido, y Ghastek desapareciste,

tambin. Las personas estaban gritando asesinato sangriento y corriendo hacia atrs y adelante.
Jim me dijo acerca de
Brandon y su truco agua. Que necesitaba ms informacin y que quera saber lo que el interior de
Brandon
lo hizo tan estpida que iba a hacer esto, as que abr el estmago de Brandon y saqu las tripas
mientras que Jennifer observaba. Le dije que si se mova un centmetro, me gustara hacer cosas
con ella que hara
lo que estaba haciendo a Brandon parece civilizado y amable ".
Perdi el control. Que poda contar con los dedos de una mano las veces Curran haba dejarse ir, y
eran marcados en mi memoria. Se enorgulleca de estar siempre en control. Finalmente lo hice.
tuve
impulsada la Bestia Seor loco. l debe haber sido ya sea realmente asustados por m o enojado, o
ambos. saba
exactamente cmo se senta. No poda rugir, pero si hubiera sido teletransportado fuera de ese
campo, me gustara que todo el paquete
encogerse y mojarse.
"Se movi Jennifer?", Le pregunt.
"No. Se qued all en silencio mientras l gritaba. Brandon no me dio nada constructivo. era
Barabas que recordar que Jennifer haba entrado en su reunin con la botella ".
"Ella no poda hacerlo", le dije. "Creo que ella entr en la planificacin de reuniones en l, pero
ella retrocedi
en el ltimo minuto ".
"Desde que Brandon no estaba ayudando, le di lo que quedaba de l a Mahn y le dije a Jennifer
que era ella
girar. Me dijo que yo no me atrevera. Le asegur que lo hara. La agarr por la garganta y la sacud
un poco.
Puedo haber rugi ".
Robert suspir. "l estaba en medio-forma. Haba crecido garras del tamao de los colmillos de
morsa y estaban mojados

con la sangre de Brandon. Su piel se eriz, tena la boca tan grande "-Robert levant las manos
alrededor de dos
pies tamentos "l haba brotado un juego extra de colmillos y sus ojos miraban el fuego. l estaba
rugiendo tan fuerte
las ventanas de la Torre del Homenaje vibraron, y cuando habl, su voz sonaba como un demonio
del infierno. Me hubiera
le dijo nada ".
Me lav los dedos por su mejilla sin afeitar suavemente. "Has tenido un fallo de control, su
Furry? "
"No," dijo Curran. "Estaba perfectamente en control."
Al otro lado de la habitacin, Robert neg con la cabeza. "Tena en la mano Jennifer un pie del
suelo la
toda vez que la cuestionada ".
"Saba usted estrangular la alfa lobo?" No es que ella no se lo mereca.
Curran hizo una mueca. "Por supuesto que no. Necesitaba informacin. Despus puse la cara en
mi boca, nos pusimos de acuerdo
que estaba en sus mejores intereses para decirme lo que quera saber. Entonces se abrieron las
compuertas y todo
tipo de cosas interesantes se cayeron. Ella haba sido abordado hace cinco meses, justo despus
de que Daniel muri. la
el hombre se encontr con ella en un restaurante y le dijo que l era de hielo Fury, y que quera
dentro
informacin. Al principio, ella les dijo que tomar una caminata, pero entonces la paranoia. Cuando
nos fuimos para Europa,
ofrecieron su panacea. Ella lo tom. "
Estaba embarazada, sola y asustada. Su beb tambin era el beb de Daniel, y ella hara cualquier
cosa para
mantener a su hijo de loup ir. Pero a traicionar a todos en el paquete. . .
"Ella comenz a darles de comer intel de nosotros", continu Curran. "A cambio, le proveyeron

panacea y otros favores. Recuerdas cuando el negocio Foster y de Kara se quem? "
Foster y Kara Hudson sirvieron como betas de Jennifer por un tiempo. Ella los haba heredado de
Daniel.
Haban sido propietario de una pequea fbrica textil y tienda de ropa hasta que se quem al
suelo mientras nos haban desaparecido
en nuestro "vamos a llegar panacea" viaje. "Incendio premeditado? Contra sus propias betas? "
Curran asinti. "Durante un tiempo pareca que Foster, podra desafiar a Jennifer, pero despus
del incendio, que
tom un prstamo del paquete y tanto l como Kara renunci desde el punto beta para centrarse
en
reconstruccin. Jim haba pensado que ola mal por lo que echamos un vistazo, pero ni Jennifer ni
nadie
del Clan Lobo era ni de lejos el fuego en el momento ".
Guau. No pens que haba que hundir bajo. Kate Daniels, brillante juez de carcter. Not.
"Luego regresamos con Desandra, tom el lugar beta, y las cosas se pusieron peor y peor, hasta
Jennifer exigi que la hacen desaparecer. Antes de que el Cnclave, Jennifer se le dio la botella y
dijo que, o bien se vierten en ti por la maana y Desandra lo que se ocuparon de, o las pruebas
de su traicin se presentara con el Pack ".
"Puedes tener todo lo que quieres, si hacis lo que decimos, o nos va a quitar todo lo que
tener? "
"Si. Segn ella, no poda hacerlo, as que Brandon hizo por ella. Ella no le pidi. l
voluntariamente ". Curran hizo una mueca.
Robert se encogi de hombros. "No puedo decidir si su falta de traicionar completamente
nosotros fue en su haber, porque ella
todava tena algunos escrpulos, o si fue el ltimo signo de su cobarda, porque ella haba
manipulado
otra persona para que lo hiciera ".
"No me importa", dijo Curran.

"Qu pas despus?", Le pregunt.


"A continuacin me cay Jennifer abajo y dije Desandra que si quera llevar a los lobos, ahora era
un
buen tiempo. Para su crdito, no lo arrastre hacia fuera. Jennifer puso una buena pelea, pero al
final fue un
muerte rpida ".
Yo he odiado a Jennifer. Si ella se haba escapado de alguna manera descubrimiento, me hubiera
matado cuando me
regres, no porque yo le gustaba, sino porque era un traidor y un pasivo. Debera haber sido
enojado, pero Hugh tena el monopolio de toda mi rabia ltimamente. Todo lo que senta por
Jennifer era tristeza. dos
Hace aos todo fue genial para ella. Tena un marido que la amaba y un trabajo que ella cumpli.
Ellos estaban pensando en tener hijos. Su vida celebr tanta promesa. En su lugar, todo se fue de
lado
y termin en una tragedia.
"Qu pasa con el beb?", Le pregunt.
"Winona se la llev", dijo Curran.
Una de las hermanas de Jennifer. Ella tena cinco. "Van a causar un problema?"
"No me importa un carajo volar", dijo Curran. "Si deciden causar un problema, voy a entresacar
hacia abajo
hasta que dejen de ser un problema ".
Est bien, entonces. "Cmo me has encontrado?"
"Encontr Nick primero", dijo Curran.
Oh, muchacho. "Por favor, no me digas que abri el estmago de los cruzados a ver si tena algo
estpido en l, tambin. "
"Yo no tena que hacerlo. l me dijo dnde estabas. "Curran hizo un gesto con la mano en la
oficina mugrienta. "Este
era el plan de copia de seguridad de Hugh. Si l no se sale con la suya, que acabara en Mishmar.
Volv a la

Mantenga y pidi voluntarios para venir conmigo. Tuvimos que movernos rpido. Christopher
apareci con
el cabello y dijo que se poda rastrear con l ".
"Trajiste Jim." Sonre.
Curran puso los ojos. "Yo no estaba pensando en l. Entonces Jim y yo gruan el uno al otro
durante media
horas, y Rafael y Mahn decidieron que esta vez poda quedarse atrs. Tuve Jim y
Christopher. Derek quera venir, pero l no estaba al cien por cien, as que no lo llevara.
Robert y Thomas fueron voluntarios. Andrea, tambin. "
Oh, maldito idiota. Ella no debera haber venido. Dara su mierda porque cuando salimos. Ech un
vistazo a
Robert. "Por Que?"
Suspir. "Porque entiendo. Si mi compaero se ha ido, lo encontrara. No importa lo que hiciera
falta.
l hara lo mismo por m. Dnde va uno de nosotros, el otro sigue ".
"Gracias", le dije.
"De nada."
"Con los dos de ellos, tenamos suficiente, pero necesitbamos un medmage. Doolittle no poda ir,
pero l
pidi a los voluntarios ". Curran asinti a Nasrin.
El medmage se encogi de hombros. "Voy a donde me necesitan."
"Luego tuve que hacer mierda arreglos para asegurarse de que el paquete no se cay aparte
mientras estbamos
ido. El Consejo lanz un ataque. No nos propusimos hasta la maana siguiente ".
La forma en que dijo que no augura nada bueno para el Consejo. "Ellos no quieren que te vayas."
"Alguien se entusiasm y me dijo que yo no poda ir, ya que no estaba en el mejor inters de la
Paquete ", dijo Curran.

Robusto. No importa lo bien que me serv el Pack, mi vida no vala la pena arriesgar Curran o la
otra
alfas. Deba haber herido, pero yo estaba acostumbrado a ello por ahora.
"Ellos estaban en pnico", dijo Robert.
"Qu has hecho?", Le pregunt Curran.
Se encogi de hombros. "Les record que yo era el que decida las cosas."
"Nos tom dos das para llegar aqu", dijo Robert. "Hay una lnea ley muy rpido al volver de aqu
que comienza alrededor de San Luis, pero no hay casi nada de ir al noroeste ".
"Las carreteras son una mierda", dijo Curran. "No sabemos de dnde exactamente Mishmar era,
en primer lugar,
y cuando finalmente llegamos aqu nos llev un da ms para encontrar una forma de entrar. Pero
el verdadero problema era que
no poda moverse durante tecnologa. Christopher suspendi el cabello en alguna solucin y lo
usamos como un
brjula, pero slo funcionaba mientras que la magia se haba levantado. Tuve que sentarme en
mis manos y esperar a la mitad de la
tiempo. Hemos estado paseando por el lugar maldito para los das ".
Pobre Christopher. Te seguir hasta los confines de la tierra, pero no all. No puedo ir all de nuevo.
pero
que hizo. Lleg a Mishmar para m. Si salimos de aqu con vida, que iba a encontrar una manera de
pagar.
"Acaso Christopher le diga a traer las sierras?"
Curran asinti. "l dijo que haba celdas de la prisin. . ".
Curran levant la cabeza. Robert se volvi hacia la puerta.
Un staccato rtmica de disparos provena de algn lugar por el pasillo. Diez a uno, era
Andrea.
Thomas sac la cabeza por la puerta. "Tenemos que movernos."

Corrimos por el pasillo estrecho. Bueno, en realidad no estaba funcionando. Estaba arrastrndome
hacia adelante.
Curran se inclin hacia m. "Vas a ser un hardass acerca de esto?"
"Qu te parece?" Ya estbamos abajo por uno, porque Ghastek no poda caminar y Jim
decidido a llevarlo. Yo no atar las manos de Curran, haciendo que me lleve, tambin.
"Si dices que lo tienes, lo tienes. Pero si te caes, yo te recojo ".
"Deal."
La cada no parecer una mala idea ahora.
El estrecho pasillo sigui su camino, sus llanos paredes marrones interrumpidas por puertas que se
abran en
oficinas llenas de muebles destrozados sucia. Los dos hombres rata abrieron el camino, tanto en
medio-forma, delgado,
peludo, y rpido. Nasrin sigui, entonces Curran y yo, Jim con Ghastek, y Christopher y Andrea
cerrando la marcha. Detrs de nosotros, los vampiros solo frente al marco Mishmar. Poda sentir
sus mentes. Ya Est
eran cerca de veinte ahora, seis directamente detrs de nosotros y el resto por encima y por los
lados. Se senta como que
se mueve a travs de las paredes.
Thomas, el mayor de los dos hombres rata, hizo un giro brusco. Segu justo a tiempo para ver a
saltar
a travs de un agujero irregular en el suelo. Corr tras l y mir por el agujero. Una cada de casi
tres metros. Claro,
Por qu no. Me met en el agujero. Ow. Me tropec. Bueno, esto no era una buena idea. Curran se
dej caer
despus de m.
"Lo tengo, nena?", Se pregunt en voz baja.
"Pedazo de pastel."
Nasrin ya estaba saltando a travs de otro agujero a unos metros a la derecha. Revis la altura.
ms

como veinte y cinco pies de este tiempo y demasiado estrechos para m y Curran que pasar por
una sola vez. "Lo tomar
ayuda. "
Curran salt y aterriz abajo. "Ir".
Se me cay en el agujero. l me llam y me baj al suelo. "Bueno?"
"Bien."
"Necro en el agujero," Jim llam desde arriba. Alc la vista a tiempo para ver Ghastek caiga de la
techo. Curran lo atrap.
"Esto es ridculo", dijo Ghastek.
Jim baj de un salto. Curran entreg Ghastek fuera y estbamos en nuestro camino. La habitacin
que nos ahora
era amplia y se extenda por cientos de pies. Se pareca a un pasillo del hotel: columnas grises altos
de naturales
piedra, techo de textura, con algunos pasos acabado en negro brillante, elaborados candelabros
polvorientas que tenan
de alguna manera sobrevivi a la catstrofe. . .
La magia rod sobre nosotros como una ola invisible viscoso.
Tallos negros en espiral fuera de la tierra.
Curran y yo nos mudamos a la vez. l me cogi justo cuando salt en sus brazos y entonces l
corri por la habitacin como un murcilago salido del infierno. Cuando ocurra un onda de magia y
algo pops extraos fuera
de la tierra, no esperar para saber lo que es. Pones un poco de distancia entre usted y cualquiera
que sea
diablos es esa cosa.
Detrs de nosotros, Andrea ladr. "Corre, Christopher!"
Todos los que nos rodean los tallos se separaron, sus vstagos ensanchamiento en hojas
triangulares.
Curran vol por la habitacin. Delante de nosotros se alzaba una pared, con una amplia escalera
de piedra de liderazgo

hacia arriba. Los pasos eran flor libre. Nasrin ya estaba all, saludando.
Los tallos brotaron bombillas negras gordas.
Magia Undead unt mi mente. Mir hacia atrs sobre el hombro de Curran. Andrea haba
encerrado
El brazo de Christopher en un abrazo de la muerte y lo tiraba por el suelo. Detrs de ellos un
vampiro cay
a travs del agujero en el techo y acusado despus de nosotros.
Curran salt y aterriz en las escaleras. Jim con Ghastek era slo un paso atrs.
Las flores abren, liberando una corona densa de filamentos delgados brillando con violeta plido,
como si
alguien haba tomado las franjas de varios pasionarias y les encadenan juntos en el mismo
tallo.
Andrea lleg a las escaleras, arrastr Christopher unos pasos, y lo dej ir. Se desplom.
El vampiro se deslizaba entre las flores, silenciosos y rpidos.
"No mata," Ghastek murmur. "Necesito que me lleven."
Las flores se estremecieron. Una niebla brillante de color crema se levantaron de sus ptalos. el
vampiro
tropezado, se ech hacia atrs en completo silencio, y se derrumb.
"Maldita sea," Ghastek jur.
Los tallos crujieron. Races peludas negros estiran sobre el cuerpo de la sanguijuela.
"Bella", susurr Christopher. "Mortem Germinabit."
"Vamos, Christopher. Tenemos que ir. "Andrea lo arrastr en posicin vertical y subi las
escaleras.
"S que hemos estado siguiendo nuestro propio rastro de olor, pero no recuerdo nada de esto",
dijo Jim.
"Eso es porque no hemos venido esta manera", dijo Robert.
"Pero me acuerdo de los dos agujeros que sali de en el camino", dijo Andrea. "Yo nos ola. este
cabildear o lo que se no deba estar aqu. Esto debera haber sido un pasillo. Ests diciendo

la sala se movi? "


"No sabemos", dijo Thomas.
Las escaleras terminaban en otra puerta. Robert la abri. Un pasillo de hotel tpica despleg ante
nosotros,
completar con larga alfombra roja y los nmeros en las puertas.
"As que no tenemos idea de a dnde vamos?", Pregunt Nasrin.
"Vamos hacia abajo," le dijo Curran. "A menos que este lugar se desarrolla su propia gravedad, la
direccin
no debe ser tan difcil ".
Yo no apostara por ello.

CUATRO PISOS MAS TARDE la seccin de Mishmar que se levant de un hotel termin. Nos
tomamos las escaleras,
apret a travs de un hueco en la pared y de repente el pasillo del hotel alfombrado haba
desaparecido, sustituido por el
pisos de madera y abierta de un apartamento moderno. Las paredes cambian de color beige para
pulido
rojo brillante, rico como el color de la sangre arterial. Los muebles de color gris oscuro se qued
intacto, el sof y
sillas dispuestas como si estuviera esperando un partido para comenzar. Incluso las ollas todava
colgaban del estante de un panadero anterior
la gama. Ahora, cmo mi padre a manejar eso? Cmo se elige un trozo de un edificio y le
prendieron
encima de otros edificios sin los muebles resbale? Tal vez alguien puso todo de nuevo juntos
despus se convirti en una parte de Mishmar?
Trat de no pensar en la enorme energa necesaria para separar varias plantas de un edificio y
levantarlos
cientos de metros en el aire, sin molestar a los contenidos. Se rompi mi mente.

Nos puntillas a travs de la madera dura. El arte moderno colgado en las paredes, una coleccin de
colocado estratgicamente
vetas de color rojo y blanco. Una maleta abierta, medio lleno de camisas de hombre, estaba en el
medio de la pista,
con slo donde la puerta debe ser. Una raya marrn de largo se extenda a travs de la madera
pulida hacia el
puerta que falta. La sangre seca.
Los hombres rata comprueban el pasillo ms all, escabullndose hacia adelante.
"Claro," Toms, llamado.
"No exactamente," Ghastek murmur.
Yo tambin los senta, detrs de nosotros, por encima de nosotros, a la derecha. . . Ms de veinte
ahora. La horda de vampiros mantuvo
crecimiento, como una bola de nieve al rodar por una colina nevada. Yo no saba si se trataba de
nuevos vampiros o si
los que dejamos atrs alguna manera encontraron un camino alrededor de las flores mortales. Ni
siquiera me importa. Acabo
querido de Mishmar.
Seguimos adelante en el pasillo. La fatiga me estaba frenando y me arrastr hacia adelante, cada
paso un esfuerzo como si un ancla fue encadenado a mis piernas. Quera acostarse, pero tomando
una siesta no era un
opcin.
"Un hueco del ascensor sera bueno ahora mismo," dijo Jim.
"Sigue soando", le dijo Curran.
Una amplia brecha cort el suelo del pasillo. Robert puso a cuatro patas y asom la cabeza en l,
inclinndose tanto que la mitad de su cuerpo desapareci. Por todos los derechos, que debera
haber volcado. "yo
No veo nada en movimiento ".
"Cualquier muertos vivientes?" Pregunt Curran Ghastek.
El Maestro de los Muertos mir. "Elija una direccin, te voy a decir cuntos."

"Hay una direccin en la que no hay vampiros?", Pregunt Andrea.


"No."
Curran me mir.
"Down es tan bueno como cualquiera", le dije, y saqu mi sable a cabo. No se senta como Slayer,
probablemente
porque no era Slayer. Slayer yaca roto en la mochila de Curran.
"Down que es."
Los dos hombres rata dej caer en el vaco, y Curran siguieron. Salt detrs de l, y l levant de
un salto
a mi encuentro, me cogi en el aire, y aterriz en los pies suaves.
"Fantasa", le dije, el escaneo de un extremo de la sala, mientras miraba al otro. Esta planta
apareci
para ser un gimnasio de alta gama, llena de hileras de mquinas elpticas y cintas de correr.
"Tratando de impresionar, beb." Curran me afirm sobre mis pies, atrapado Ghastek, y lo
traspasa a la Jim
no muy gentilmente. Empezamos en movimiento. Las mquinas de pie en una sola fila a la
izquierda y en otra dos
filas con un camino entre ellos a la derecha. Por encima de ellos pantallas planas, ahora aburridos
y polvorientos, lament el
pasando de la era de tecnologa en sus monturas giratorias.
Los mltiples puntos de magia no-muertos cambiaron, streaming hacia nosotros.
"Entrante", dijo Ghastek. "Mover rpido. Probablemente encontraron un punto de entrada a esta
planta ".
Nos retrocedi.
Un demacrado, forma esqueltica apret a travs de una grieta en la pared cerca del techo y se
sent all, fija
a la pared con enormes garras, los dos ojos rojos como carbones encendidos.
"Por encima y hacia la derecha," murmur.
"Yo lo veo", respondi Curran.

Otra muertos vivientes exprimida de la brecha y se arrastr junto a la primera. ste era claramente
ms. La cresta de protuberancias seas a lo largo de su columna vertebral se elev por lo menos
tres pulgadas, y sus mandbulas pareca
una trampa para osos. Frente a nosotros un tercer vampiro sali de una grieta oscura en la otra
pared. Esto se senta
viejo, demasiado. Una larga cicatriz irregular marc su cara, arrastrando hacia abajo sobre su
pecho ms all del punto que pude ver. la
vampiro canbal. Las dos palabras ni siquiera van de la mano. Qu ser lo prximo, zombi pirata
vikingo fantasmas?
Una forma cruz la esquina de mi ojo, corriendo detrs de las cintas de correr. Otra movida en la
esquina. Seis vampiros haban entrado en la habitacin, y nos estaban acechando. Esto no sera
bastante.
"Hay muchos vampiros", inform Christopher.
"Shhh", le dije. "Mantngase en movimiento."
Los vampiros reaccionaron a la presa que corra, as que no se ejecutan. Nos trasladamos en
silencio y de manera constante hacia la parte posterior
de la habitacin.
El antiguo vampiro en la pared derecha se escabull hacia abajo. Detrs de nosotros, un nomuerto salt sobre la cinta de correr
y encaramado all, como un gato sin pelo mutado. Ms ojos muertos vivientes mirarnos a nosotros
a travs de los huecos en
las mquinas.
No es bueno.
Algo reson por delante. Mir de esa manera. Thomas haba encontrado una puerta de metal
enorme.
"Bloqueado", grit en voz baja.
Niza. Vencer en la que sin duda provocar a los vampiros.
El no-muerto se acerc a nosotros, dos en la planta, dos en las paredes, una a travs de la parte
superior de la

cintas de correr. Me prepar. Si tuviera que matarlos, que as sea.


Andrea levant la ballesta.
Los muertos vivientes lder salt. La antigua sanguijuela con la cicatriz se lanz en todo el gimnasio
y
destripado el primer vampiro en midleap. Undead sangre cay al suelo, y la cicatriz se sacudi un
trozo de
columna vamprica de su oponente. La sanguijuela herido cay como una piedra. Scar salt,
girando como un sacacorchos, sus garras se abrieron, y en rodajas otros dos vampiros, tallando su
carne
hasta el hueso. Dos cmulos de pulmones secos esponjosos con corazones hinchados cayeron al
suelo.
Cerr la boca.
Los tres vampiros restantes, dos viejos y una con su cresta vertebral empezando a desarrollar,
trot hacia nosotros, atravesando caminos de cada uno, la cabeza hacia abajo.
Me volv. Ghastek se levant sobre sus propios pies, el rostro plido, con los ojos determinados. El
vampiro ms joven
torcido vertical y recogido el Maestro de los Muertos. Los dos antiguos posados en el suelo,
cicatriz en
la izquierda y el otro, un gran vampiro, tan plido que pareca completamente blanco, a la
derecha, movindose en perfecta
unsono.
"Es posible que desee echar la puerta abajo", dijo Ghastek de cuatro bocas, tres vampiros 'y uno
su
propia, en la voz seca familiarizado que yo recordaba. "El resto de los muertos vivientes se huele la
sangre. Nosotros no hacemos
tenemos mucho tiempo ".
15
La puerta del gimnasio se abri un restaurante medio en ruinas. Luego sigui una habitacin con
vampiros y

Ghastek lleg a utilizar su nueva muertos vivientes, mientras yo tengo que usar mi sable sustituto.
Todava no era asesino, pero
hizo lo suficiente bien para que me de un extremo de la habitacin a otra. Nos cerr la puerta y
tena
nosotros mismos una carrera a travs de otro pasillo a una escalera. Abajo nos fuimos.
Habitaciones sucias, las sillas se desmoronan, los pisos que no tenan sentido, un momento por un
lujo de gran altura, la siguiente
una ruina, a continuacin, un hospital. . . A veces helada, a veces sofocante calor. Una habitacin
albergaba una pila de
cuerpos en descomposicin se deslizaban con enormes serpientes. Otro tena un piso imaginario.
El suelo era de all,
poda verlo, pero cuando Thomas pis, se fue por completo a travs. Robert lo atrap y
lo sac, pero no antes de que el alfa de rata tiene una visin de lo que era bajo el suelo. l no
quiso decir
lo que era. Slo tena esta mirada salvaje en su medio-rata, cara mitad humano, retrocedi, y
despeg en
la misma direccin que habamos venido. Nos tom diez minutos para ponerse al da con l.
En un momento habamos llegado a un agujero en el lateral del edificio y uno a uno atrapados
nuestras cabezas fuera de l.
El soplo de aire fro, fresco era como man del cielo. Estbamos muy por encima del suelo. Vi un
pedazo de un cielo, un campo distante de la nieve, y luego un pjaro-reptiliano mirando gigante se
abalanz y trat
araar la cara con sus garras. Gracias, Roland. Muy apreciado.
Curran golpe la pared durante unos minutos tratando de liberarse. La pared celebr, pero incluso
si
se las arregl para abrirse paso y comenzar a subir abajo, los pjaros se nos arrebatar apagado.
Habamos agrupado en torno a ese agujero por un tiempo, no querer salir, pero al final tuvimos
que cambiar.
Abajo y abajo, recogiendo los vampiros ms callejeros como escolta. Estaban por todas partes
ahora, un

constelacin de magia sucia chispas en movimiento junto con nosotros, siempre tratando de
cerrar la distancia.
"Tal vez este infierno no tiene fin", Andrea gru, como nos abri otra puerta.
"No." Christopher le dio una sonrisa mientras caminaba por la puerta. "Se termina. Es finito. . . "l
detenido.
Nos quedamos en un bloque de la prisin. Frente a nosotros dos filas de celdas extendidos hacia
adelante, y en la distancia
vio una seccin de un claro circular familiar. Yo haba visto esta configuracin exacta debajo del
Casino. Filas
de las clulas irradiadas desde el crculo central como los rayos de una rueda, excepto las clulas
del Casino celebrada
vampiros. Estas clulas mantienen cadveres.
"No," susurr Christopher. Sus piernas arrugadas debajo de l. Se dej caer al suelo y sac la
capucha en la cara, apretando su cuerpo delgado en una pequea bola. "No, no, no. . ".
Cuerpos llenaron las clulas. Algunos esqueltico, aferrndose a las barras con los dedos que se
usan para tener carne.
Otros ms frescos, con la podredumbre del msculo todava se aferran a sus huesos. Algunos no
parecen humanos. Uno de stos
clulas Debe haber sido Christopher. Se haba sentado aqu, en una jaula, muriendo lentamente y
viendo a los muertos
a su alrededor desmoronarse.
"Qu horrible. . . "Susurr Nasrin.
Me arrodill junto a Christopher y puse mis brazos alrededor de l.
"No. . . ", Se lament.
Nasrin se agach junto a m, su voz calmante. "Va a estar bien, Christopher."
"No nos vamos a quedar", le dije. "Usted no est en una jaula. Usted es libre ".
l trat de balancearse hacia adelante y hacia atrs. Ni siquiera poda orme.
Detrs de nosotros, la horda vamprica se hinch en algn lugar de las paredes, como una
avalancha listo para romper y

enterrarnos conjunto.
"No podemos permanecer", dijo Ghastek, cambiando en los brazos del vampiro. Sus otros dos
chupasangres detuvieron.
"No. . . "Christopher murmur.
"Shhh", le dije. "Mrame. Mira mis ojos ".
Dej que mis defensas mgicas deslizan un poco. Mi poder enroscada alrededor de Christopher.
Levant la cabeza y
me mir. "Ama. . ".
"No voy a dejar que nada malo le suceda a usted." Yo estaba muy bueno en hacer promesas que
no poda
mantener. "No voy a dejar que te quedas atascado aqu en una jaula. Venga ".
Lo atraje a sus pies.
Curran mir Nasrin. "Llvalo si tienes que hacerlo. Tenemos que ir ".
Nasrin tom la mano de Christopher. "Aqu, se aferran a m. Est bien. Se va a estar bien ".
Empezamos a correr ms all de las clulas. Los cadveres vistos passemos con orbes vacas. El
olor ptrido atragant
m. Querido Dios. Tantas personas.
"Nio!" Una voz femenina llamada.
Me detuve en mitad de un paso. Conoca esa voz.
Un brazo en una manga oscuro meti entre las barras, por encima de un cadver en
descomposicin presionado contra el hierro. la
mujer me mir desde el interior de la celda ms cercana. La ltima vez que la vi que haba sido de
mediana edad,
con una construccin de gran alcance fornido y una cara del color de la nuez. Mir dcadas
mayores ahora. sus mejillas
se hundi en su crneo, hueco y retrado. Su piel colgaba de los huesos. La suciedad y la sangre
seca tieron la
ail velo de malla que cubre su cabello oscuro y la frente. Ella era un fantasma de s misma.
"Naeemah."

"Nio".
Ella vena de una antigua familia de cambiaformas que sirvieron como guardaespaldas. Meses
atrs Hugh tena
la contrat para protegerme, aunque no por la bondad de su corazn. Haba empezado a
sospechar que hay
era algo fuera de m, pero Roland le envi otra misin, por lo que la instruy para ver
sobre m y mantenerme vivo hasta que pudo regresar y continuar donde lo haba dejado. Mi ta
tena
elegido ese momento en particular a bailar el vals en la ciudad. Sin la ayuda de Naeemah, habra
sido muerto.
Me volv a Curran. "Tenemos que sacarla."
Agarr los bares y la solt. "Silver. Necesito las sierras ".
"Estamos muy corto de tiempo", dijo Jim.
"Yo no me muevo hasta que ella est fuera", le dije.
Jim me dio una mirada dura.
"Ella dijo que ella quiere salir," Andrea le dijo. "No le des ninguna mierda."
"Tmese su tiempo", dijo Ghastek. Sus vampiros trasladaron a cubrir el camino que habamos
venido. "Nadie
debe morir de hambre en una celda ".
Jim sac las sierras y l y Curran comenz cortando a travs de los barrotes. Metal chill.
Naeemah me miraba con ojos febriles.
"Qu ests haciendo aqu? Hizo Hugh te puso aqu? "
"Si. Para ayudarle ", dijo. "Y para mi hijo."
"Lo que le pas a su hijo?"
"Se neg un trabajo para d'Ambray. Soy una leccin que quiere ensear a mis hijos ".
He aadido un elemento ms a mis "Razones para matar Hugh" lista. Se estaba haciendo larga.
Un bar celular cay al suelo.

Un vampiro lanz al pasillo. Antiguos de Ghastek movan como las dos hojas de un par de
tijeras. Dos rebanadas coordinados de sus garras y cabeza del invasor rodaron al suelo.
No me haba dado cuenta de lo cansada que estaba, mientras me mova. Yo estaba de pie todava
hoy y el agotamiento
estaba tratando de tirar de m en el suelo. Y una vez que aterric, me volvera a alojar all.
La segunda barra se dej caer. Uno ms y la brecha sera lo suficientemente amplia como para que
ella salga.
La avalancha de mentes vampricas se estaba acercando.
Tercer bar. Naeemah apret a travs de la abertura.
"Tenemos que correr ahora", dijo Ghastek, con voz muy tranquila.
"Qu camino?", Pregunt Curran.
"De esta manera". Naeemah corri por el pasillo. "S que el camino de salida."
"Confas en ella?", Pregunt Jim.
"S!" Corr tras ella, tropezando.
Corrimos a travs del cuarto. Detrs de nosotros la puerta se estremeci, los no-muertos estaban
tratando de romper
a travs. Mis piernas decidieron que este sera un momento increble para dejar de apoyar a mi
peso. Curran
agarr mi brazo, me estabilizando.
Un agujero negro se abra en la pared frente a nosotros. Naeemah zambull en ella. Los hombres
rata la siguieron.
Un vampiro cay del techo, cortando Nasrin y Christopher. El sanador se ech hacia atrs y
bofetada al alza no-muertos en la cabeza, una embestida contra la clula de la izquierda. El crneo
del vampiro rompi
como un huevo cay sobre el pavimento. Me volv a Curran. "Lo que es ella. . . ? "
"Len iran." Seal el agujero. "Go!"
Llegu al agujero y mir hacia abajo. Todo lo que poda ver era un eje que lleva abajo en un ngulo
agudo. aqu

va nada. Salt en las piernas primero y se desliz hacia abajo en mi culo, rodando a travs de la
ms completa oscuridad. mi
culo golpe algo hmedo. Ol algas. Mis manos se deslizaron sobre el limo. Yo se precipit hacia
abajo a travs del tnel.
Si haba un piso de concreto esperndome abajo, yo hara una encantadora splat.
Luz brill por delante. Plant mis botas en la parte inferior del tnel, pero la marea, algasrevestido
piedra no ofreci resistencia. Si esto hubiera sido una pelcula, esta sera la parte en la que se
supona que
tire un cuchillo y cavar en la piedra para frenar a m mismo. Excepto yo rompo mi cuchillo
inexistente,
dao a mi brazo, y an as terminar como un panqueque humano mojado.
El tnel terminaba. Fui el aire durante dos segundos aterradores y me sumerg abajo en el agua
caliente.
Yay, la supervivencia. Le di una patada a la superficie y nad lejos del agujero en el techo.
Un enorme difusin habitacin antes que yo. Arriba, un techo amarillo adornado, hermoso y
dorado, disparado en
arcos elegantes, como si alguien hubiera abierto un portal en el tiempo y el glamour Renacimiento
derramado. la
remolinos de oro brillaban, lo suficientemente brillante como para baar toda la cmara a la luz
calmante. Una enorme polvoriento
araa colgaba del rebaje circular en el techo, como una coleccin de cristales suspendidos de la
techo de una cueva. Los restos de las cortinas rojas se hundieron en ambos lados de m. Ms all
de ellos la habitacin
ampliado, su fondo inundado con agua de color verde esmeralda. Plantas cubren la superficie del
agua. Crema y
lotos de marfil, las puntas de sus ptalos tocados con rosa, flotaba junto a grandes de loto de color
amarillo brillante
flores. Lirios en forma de estrella florecan entre las hojas anchas, un poco de lavanda, algunos
escarlata, algunos con

ptalos de color naranja oscurecimiento luz al cobre-rojo cerca del centro. A tres metros sobre el
agua de un balcn,
acolchada en el verde, goteado bermelln y vides de musgo verde.
Qu demonios?
Curran nad junto a m.
"Ests viendo esto?", Le pregunt.
"S."
"As que no estoy alucinando?"
"No".
"Creo que si nos arrastramos en el balcn, las plantas nos comern?"
"Si intentan, voy a comer primero."
Naeemah subi por la pared lateral y salt al balcn, desapareciendo detrs de la planta
crecimiento. Thomas y Robert siguieron.
"Estamos en el Teatro Orpheum," dijo Ghastek detrs de m.
"Has estado aqu?", Le pregunt.
"No, pero he visto las fotografas, cuando estudiaba para mi viaje a Mishmar. Esta es Slosburg Hall,
uno de los edificios histricos de Omaha. Fue una de las estructuras de Roland haba comprado ".
Nad a travs del agua. Era tan caliente y yo estaba tan cansado.
"Ests bien?", Pregunt Curran.
"Si me desmayo boca abajo en el agua, me pescar?"
"Me prometes que me llame Su Majestad?"
"Por supuesto que no."
"Entonces voy a tener que pensar en ello."
Ghastek y su tro de vampiros nadaban junto a nosotros. Esta agua no terminara nunca. El lugar
estaba recibiendo
nebuloso, y yo saba que iba a correr yo seco. Mi cuerpo se haba quedado sin nada.

Mis dedos tocaron la pared. Agarr la gubia en la piedra, tratando de tirar de m mismo y, a
continuacin,
Curran puso su mano debajo de mi pie y me levant, fuera del agua. Sub la pared, agarr
La mano de Robert, y lo hizo a la cornisa. El balcn se levant en terrazas, cada terraza llena de
tierra.
Aqu y all, las copas de sillas rojas asomaban a travs de la tierra hmeda. Flores llenaron las
terrazas:
rosas, tulipanes, amapolas, margaritas y flores extraas pero sorprendentemente hermosas que
parecan un grupo de
tulipanes invertidas que cuelgan en una disposicin paraguas de un solo tallo prpura.
Impresionante. . . la
extraa serenidad se apoder de m.
"Es seguro aqu", dijo Naeemah. "Los vampiros no vienen aqu."
Me hund en el suelo y cerr los ojos, y el mundo desapareci.

"Qu carajo estabas pensando?" Curran gru.


Me di la vuelta a mis pies. Slayer sinti mal en mi mano. El peso estaba apagado.
La realidad me golpe como un ladrillo en la cara. Oh. Eso es correcto. No fue Slayer. Maldita sea.
Un olor agrio golpe mi nariz. Para el lado de Andrea inclin y vomit en la hierba. se sec
su boca y se enderez. "Yo estaba pensando que mi mejor amigo estaba atrapado en Mishmar y
ella se
necesitar mi ayuda para salir ".
"Quise hablar con usted acerca de eso", le dije.
"Soy todo odos", dijo Andrea.
"Esta es una misin suicida y que est embarazada. Qu mierda estabas pensando? "
"l ya dijo eso. Ustedes son ninguna diversin. Qu tal "Estoy feliz por ti" o "Qu tan avanzado
son
usted en su lugar? "

"Eres un idiota", le dije.


"Necesitaban un tirador y alguien que sabe algo acerca de Roland y adems Mishmar
Christopher ".
"Ests embarazada", le dije.
"Lo haras por m", dijo. "Ahora me disculpe, me voy a ir a orinar y vomitar un poco ms." Ella
extraviado y desapareci detrs de la vegetacin.
Curran neg con la cabeza y le tendi un envase de alimento de la maravilla de Doolittle para m.
Lo tom y
empez a comer. "Cunto tiempo estuve fuera?"
"Dos horas".
"No hay vampiros?"
"No."
Mir a mi alrededor. Curran, Christopher, Nasrin, Jim, Andrea, y Ghastek, con cara de sueo. Eso
es correcto.
Tuvo que permanecer despierto. Si se qued dormido ahora, sus vampiros rasgar en nosotros.
"Dnde est todo el mundo?"
"Las ratas y Naeemah se adelantaron a explorar el camino", dijo Curran.
Me acerqu con mi magia. Constelaciones de vampiros nos rodearon. Algunos anteriormente,
algunos a la
lados. . . Su nmero haba aumentado mientras yo dorma. Cincuenta. . . Sesenta? Si nos saltaron
ahora, incluso con
mi ayuda, no podra sobrevivir. Le pregunt a Curran para piezas de Slayer y les escondido en mi
ropa. Estaba roto, pero me hizo sentir mejor. Me aplast mentes vampiro antes, cuando atrapado
en
Castillo de Hugh. Yo podra matar a algunos fuera, pero hacer sus cabezas Blow Up tomaron una
gran parte de la magia de
m. Diez minutos ms tarde, estaba a mitad de camino a travs de comer la comida cuando
Thomas, Robert, y Naeemah
lleg a travs de la puerta en la parte posterior del jardn.

"Quieres una mala noticia o mala noticia?", Dijo Thomas.


Curran suspir. "Dame las malas noticias."
"Slo hay una manera de salir de aqu", dijo Robert. "Directamente detrs de esa puerta es una
gran sala redonda,
muy profundo. Hay un puente de metal que controla el nico acceso al otro lado ".
"Es roto?" Supuse.
"No, se retract. Desde el otro lado ".
"Si se retract, debe haber un mecanismo para ampliarlo", dijo Ghastek.
Thomas hizo una mueca. "Esa es la otra mala noticia."

Cuando se trataba de tamao, enorme podra ser un eufemismo. Me puse de pie sobre una
cornisa estrecha. Un cavernoso
cmara estaba abierto delante de m, moldeado juntas de las paredes y piedras de un centenar de
diferentes
edificios. Con la forma de un huevo situado en su extremo ancho, que se extenda hacia arriba y
abajo durante al menos un centenar de metros.
Una aguja estrecha de bloques de hormign, trozos de ladrillo y vigas de acero, cementados por
suelo endurecido, brotado del centro de la cmara. Una torre idntica pero invertida se extenda
desde
el techo. Se reunieron en el centro, de sujecin entre ellos una caja rectangular de roca slida
sobre la
tamao de una gran casa de dos pisos. Una puerta estrecha permiti un vistazo dentro de la
habitacin. Lo que era
all brillaba con prpura plido, como si la habitacin eran una geoda que contiene un tesoro
dentro.
Un corredor de metal rode la caja rectangular. Un puente de metal conduca desde la cornisa de
donde yo estaba a
el corredor. Pude ver una gran puerta en la pared de enfrente, un poco hacia la izquierda. Otro
puente llev

a partir de ese lado del corredor. Pero se qued corto, los dos ltimos tercios de ella se retract.
"Demasiado lejos para saltar," Robert evalu.
"Qu hay de abajo?", Pregunt Andrea.
Mir hacia abajo. Steam slunk a lo largo de la parte inferior de la cmara. Formas extraas salan
de l. yo
mirado ms de cerca. Huesos vampiro, medio hundidos en la sustancia viscosa de color rojizo.
Mientras observaba, un chupasangre traslad
lentamente a travs de la sustancia viscosa, ajeno a nosotros.
"Eso sera una muy mala idea", dijo Ghastek.
No me digas.
"Hay una rueda dentro de la habitacin", dijo Naeemah. "Si giramos el volante, el puente ahora se
extender
y podemos cruzar ".
"Entonces, cul es el problema?", Pregunt Curran. "Entramos y gire la rueda."
"Prubalo", Thomas le dijo.
Curran comenz a bajar el puente. Un tercio del camino hacia abajo, se detuvo y se agarr a los
rieles. la
msculos de sus brazos se hincharon. Su rostro cambi, la remodelacin de s misma en un hocico
leonino. Su cabello se puso de pie
en el extremo. l gru, como un gato cabreado.
"Cario?", Le grit.
"Bueno, l consigui ms lejos de lo que hice", dijo Thomas.
El cuerpo de Curran neg. l se esforzaba, pero sin hacer ningn progreso.
"Curran!" Me llam.
Se dio la vuelta y se sacudi. Su rostro se remodela en s en un ser humano. Escupi un solo
palabra. "Magic".
"Muy bien", dijo Ghastek. "Mi turno".

El antiguo vampiro con la cicatriz se escabull hacia adelante sobre el puente. Curran se inclin
hacia un lado,
dejar pasar el chupasangre. El vampiro hizo unos seis metros ms all Curran y se detuvo. Ghastek
plantados sus pies, con los ojos fijos en la habitacin, y se extendieron lentamente su brazo
derecho hacia adelante. el vampiro
se estremeci y abraz el puente. Una vena en el lado de la cara de impulsos de Ghastek. El
vampiro no se movi
pulgada.
"Si tu cabeza explota, puedo tener tus cosas?", Le pregunt.
"Mi cabeza no va a explotar", dijo Ghastek, su voz seca, y se dirigi hacia el puente. "Puedo pasar,
por favor? "
"Llamar a ti mismo." Curran volvi y baj del puente a la cornisa.
Ghastek comenz a caminar por el puente.
"Esto va a ser interesante", dijo Robert.
Ghastek desaceler y se detuvo a unos metros detrs del vampiro. Se qued mirando la habitacin
brillando en la
corazn de la cmara durante un largo segundo, su lomo y habl, su voz demasiado sordo para
que fuera
las palabras.
"Qu est diciendo?", Le pregunt.
"No puedo," dijo Curran. "Poder. Oscuridad. . . Creo que est perdiendo ".
Ghastek cay de rodillas.
"Es posible que desee ir a buscarlo," murmur a Curran.
"No podemos dejarlo ah?"
"No, no podemos."
Curran camin a lo largo del puente, toc el hombro de Ghastek, y tir de l a sus pies. el Maestro
de los Muertos se dio la vuelta. Sus ojos estaban muy abiertos bajo las cejas fruncidas, boca floja.
Saba que esto

emocin muy bien. Algo haba aterrorizado Ghastek fuera de s. Regres a la cornisa, su
vampiro y Curran siguindolo.
"Qu fue eso?", Pregunt Andrea.
Ghastek respir hondo.
"Creo que necesita un minuto", le dije.
Poco a poco el rostro de Ghastek relaj. "Power", dijo finalmente. "Poder Incomprensible. Estamos
en el
centro de Mishmar, y que la habitacin es su corazn. Todo lo que vio, toda la magia que sentiste,
que
habitacin es la fuente de todo. No puedo entrar. Lo intent. Yo simplemente no puedo ".
"Podramos esperar hasta los xitos de alta tecnologa", dijo Andrea.
Naeemah neg con la cabeza. "La magia nunca se va aqu".
Curran me mir, sus ojos grises calma. "Baby?"
"No lo hagas", Ghastek me advirti. "No tienes idea de lo que es sentir el peso de la misma en su
mente.
Arder usted. Es la oscuridad en el sentido primordial de la palabra ".
Probablemente era la oscuridad, pero era mi tipo de oscuridad. Esto dio lugar a m y su magia corr
en mi
sangre. Di un paso hacia el puente. Magia cepillado contra m, fina como una telaraa, pero
saturado de
poder. Guau.
"Al menos atar una cuerda a ella para que no se caiga", Ghastek llam.
Di otro paso. La magia de gasa engrosada, deslizando contra m, guindome, su tacto suave
contra mi piel, pero no en contra de mi mente. Existe la magia subi, abrumadora, aterrador, y
potente. Se ofreci resistencia. Slo me mir, esperando, consciente y viva, tan fuerte que si hice
un paso en falso sera ahogar la vida fuera de m.
"Eso no es una mala idea", dijo Curran. "Kate?"

Los velos de gasa traspasaron mi mente, deslizndose a travs de m en un destello de dolor


cegador.
"Kate?"
La magia se traslad a mi alrededor, inimaginablemente antigua. Poda verlo ahora. Giraba con
azul y
oro, que fluye en plata y luego en profundidad, una luz difana rojo, sus propias auroras boreales
se vierta al exterior
delante de m, y ms all de ella una antigua potencia sin corazn que me visto.
"Sacarla de ese puente!" Grit Ghastek.
La magia me hizo seas. Negarse era para morirse. Camin por el puente y entr en la piedra
habitacin.
Paredes lisas me saludaron, desprovisto de cualquier adorno o decoracin. La habitacin era
simplemente una caja hueca de
piedra con una plataforma simple piedra en el otro extremo. Pero en el suelo, en el centro de la
habitacin,
algo mgico esper. Comenz como una masa plida largo clavado en el suelo, y al igual que un
coral difusin
de una raz comn y la divisin en decenas de sucursales, tambin hacia fuera, creciendo en un
bosque
protuberancias de plidos. Brillaban azul plido y morado, algunos tan alto como yo, algunas pocas
palabras, el tamao de mi
mano, pero toda la magia fuerte y el goteo que se arremolinaba como zarcillos de humo. Esto
pareca tan familiar. . .
La magia me sac adelante. Lo segu, rodeando la masa, hacia una plataforma en la pared del
fondo. yo
camin hasta cinco escaleras de piedra, cada uno un pie de altura, y se volvi. El coral magia
extraa yaca debajo de m en la
piso. En mi cabeza, me limpi la masa principal de protuberancias, tratando de ver la forma
debajo.
Magia se arremolin en el otro extremo de la coral.

Los contornos de lo que yaca en el suelo de repente tenan sentido.


Un esqueleto.
Un enorme esqueleto, al menos nueve pies de altura. Sus costillas curvadas hacia arriba, sus
huesos estirados, distorsionados, cada
teniendo ramificadas astas metlicas plido, pero era un esqueleto humano.
La magia se rompi y brillaba como una longitud de seda de plata de repente tensa. Apareci una
mujer
por encima del esqueleto, una forma transparente flotando por encima de los huesos de nivel
conmigo. Tena la piel oscura
y grandes ojos marrones. Oro coloreado sus labios carnosos y se sacudi las pestaas. Pelo negro
azulado en cascada
por su espalda en suaves rizos. Llevaba una diadema de oro fino, tan ligero e intrincado, pareca
girar
en lugar de forjado. Dos serpientes aladas de oro, hechos a mano con detalles meticulosos hieren
a su alrededor
brazos, sus alas de telaraa fina acunando muecas.
Ella se pareca a m.
No, espera. Eso estuvo mal. Me pareca a ella.
Suelo presin sobre m. La magia de Mishmar esper como un martillo colosal suspendida sobre
mi
cabeza. Si cay sobre m, sera aplastar todos los huesos de mi cuerpo.
La magia me llev hacia abajo. Ca de rodillas.
Met la mano en mi ropa y saqu piezas de Slayer roto envuelto en un pao. Hacan juego
el esqueleto debajo de la perfeccin. Sustancia plida mismo, ni de metal ni hueso, pero ambos.
Un plido prpura
resplandor emanaba de la espada de Slayer, igualando los huesos debajo.
La planta mgica contra mi mente y o la misma palabra susurr una y otra vez en mi cabeza.
"Z'emir-amit. Z'emir-amit. Z'emir-amit ".

Dios mo. Saba que ese nombre. He ledo acerca de ella. Estudi sus leyendas, pero nunca pens
que lo hara
encontrado nada de ella porque ella haba estado muerto desde hace miles de aos. Muerto y
enterrado en
distante Irak, en algn lugar en la orilla este del ro Tigris. Ese nombre perteneca a los huesos
frontal
de m. Poda sentirlo. Saba que esta magia.
Yo estaba mirando el cadver de mi abuela.
Ella quera que yo dijera su nombre. Quera saber que yo entend.
Abr la boca y dije en voz alta. "Semiramis".
Su magia me empapaba, no el golpe de un martillo, pero una cascada de poder, se vierte sobre m
como si yo
de pie bajo una cascada.
Z'emir-amit. El portador de Rama. El escudo de Asiria. La gran reina Semiramis. Una lnea de
Sarchedon flot de mi memoria. Cuando ella vuelve sus ojos en ti, es como el brillo de oro de
medioda; y su sonrisa es ms brillante y ms gloriosa que la puesta de sol en el desierto. . . Para
buscar en su
cara descubierta es ser esclavo de la Gran Reina por siempre jams.
Ella haba gobernado la antigua Mesopotamia. Las puertas de Babilonia llevaban su nombre, pero
a travs de los siglos
que haba regresado a su amado Asiria y otra vez. Ella construy los muros de sus ciudades, dirigi
su
ejrcitos, y ella respir vida a sus primeros jardines colgantes.
Me haba llevado un pedazo de su conmigo todos estos aos y nunca saba. Acaso Voron siquiera
saba dnde
Slayer viene, cuando l me lo dio? Si lo saba, entonces l debe de haber quera que yo asesin a
Roland
con una hoja hecha de huesos de su madre. Cmo potica.

La imagen de Semiramis flot hacia adelante. La magia me sujeta en sus mandbulas y me levant
en el
aire. Me levant por encima de la plataforma, que se celebr tan fuerte que ni siquiera poda
respirar.
Semiramis me alcanz. Sus ojos oscuros miraron a los mos. Me qued en la profundidad de sus
iris de color marrn
y vio el abismo. Tiempo desapareci. Potencia me maltratadas, estrellndose contra mi mente una
y otra vez.
La primera ola rompi mis defensas, el segundo hizo aicos, y el tercer set mi mente en el fuego.
todo
mis secretos, miedos y preocupaciones ponen delante de ella y ella les beban en como un
vampiro muerto de hambre. Era como
siendo arrojado al corazn del sol y sentir su voraz incendio que consume.
Su furia me satura. Mi padre haba llevado a los huesos de mi abuela desde su lugar de descanso
en
Irak y los trajo aqu. Ella odiaba. Su magia, su ira y su dolor impregnaron cada centmetro de
Mishmar y retorci en el infierno en la tierra.
Lgrimas calientes baaban las mejillas. Yo estaba llorando.
Ella me reconoci. Ella saba quin era yo. Era como si yo fuera el nieto de un devastador
huracn o un monstruo loco que haba aplastado y destruido durante tanto tiempo, que ya no se
acordaba
cmo alimentar a sus cras, pero an as reconocido su propia sangre y que trat de ser amable y
mantener su
propia ira de destruirme.
La magia me solt. Flotaba hacia el suelo, aterrizando en mis pies, la imagen traslcida de
Semiramis se avecina ante m. Una cuchilla de hueso solo se baj del esqueleto y aterriz delante
de mis pies.
Un regalo.
Slayer cay en el suelo delante de m. La empuadura se vino abajo, la liberacin de la hoja rota.
Me deslic la nueva

cuchilla en l, y la empuadura se sell, la unin a la nueva espada como si forjado juntos. Lo


recog. ella
no era Slayer. Era un cuarto de pulgada de largo y un poco ms pesado, pero se senta bien. Saba
exactamente
lo que yo lo llamara.
Levant la cabeza. Mi abuela se haba ido, su magia retirada. No haba desaparecido. tena
simplemente tirado atrs, esperando. Dejara que nuestro partido pase, siempre y cuando no
molestarla.
Volv a la puerta. Una rueda de metal de empuje de la pared junto a la salida. Le di la vuelta y odo
el sonido metlico de un puente metlico deslizante en su lugar. Di un paso hacia el corredor y vi
Curran corriendo
el puente. El resto de nuestro pueblo esper en la cornisa, que nos mira. "Ests bien?"
Tragu saliva y asinti con la cabeza. "No vaya a la sala. Ella te va a matar. Mientras nadie entra,
podemos
pasar al otro lado ".
"Ella, que? Qu demonios estaba all? ", Pregunt Curran.
"Los huesos de mi abuela".
Curran abri la boca, la cerr, y finalmente dijo: "Tu abuela es la magia de Mishmar?"
"Ella quiere volver al Tigris. Odia aqu. "Me deslic Sarrat un poco fuera de su funda. "Mira,
ella me dio una nueva espada ".
Curran mir a ella. "Parece que Slayer."
"Eso es porque los dos estn hechas de huesos."
"Su espada est hecho de huesos de tu abuela?"
"Est bien, no veo cmo suena raro cuando lo dices en ese tono de voz. . ".
Curran me agarr la mano. "Yo ni siquiera voy a decir nada ms. Vamos a salir de aqu ".
16
Me hubieran estado en la puerta de la tumba de mi abuela, bloqueando el acceso al interior, hasta
el ltimo de

nuestro partido hizo a travs. Ella nos dej ir. Cuando llegu al otro lado, nadie habl. Ellos slo
miraban
m, sus rostros asust.
"Mantngase en movimiento," Curran gru.
Corrimos por los pasillos retorcidos de Mishmar. Habamos estado yendo durante la mayor parte
de una hora
ahora. Estaba tan malditamente cansado.
"Break," Curran llama.
Casi me encontr con l, pero en el ltimo momento, me torc de distancia y se apoy en la pared.
Kate
Daniels, la imagen de la gracia.
Ghastek detuvo frente a m, todava en los brazos de su vampiro. "Exijo una explicacin."
Morderme. Qu te parece una explicacin?
"Djame saber cmo eso va para ti", le dijo Robert. "He estado exigiendo explicaciones para la
ltimas dos semanas ".
"Usted no est en condiciones de exigir nada", dijo Jim.
"Yo?" Robert volv a Jim.
"No, l". Jim asinti a Ghastek.
"Claramente, no he tenido conocimiento de ciertas cosas, y teniendo en cuenta que soy un
inocente
transente a todo este srdido asunto, me merecen saber lo que est pasando ", dijo Ghastek.
Curran se volvi. Su voz se convirti en el tono plano que normalmente significaba que era la
mitad de un segundo desde
en erupcin en violencia. "Usted y su cra no-muertos viniste a mi casa y amenaz a mi pueblo y
mi compaero. Tengo un fuerte deseo de aplastar a su cuello entre mis dientes. Ahora bien, hasta
ahora he estado resistiendo
este impulso porque Kate le gusta usted, por qu, no puedo comprender. Pero mi paciencia se
est agotando ".

"No te atreveras" Ghastek le dijo.


Curran mir a Jim. "Me atrevera?"
Jim se ri entre dientes. "Usted lo hara. De hecho, no puedo entender por qu no te has atrevido
todava. Mulradin es
ya muerto. Si Ghastek no lo hace fuera, las personas experimentarn un vaco de poder.
cualquiera de los dos
lucharn hacia fuera o se obtendr un nuevo jefe desde arriba que no sabe nada acerca de
Atlanta.
De cualquier manera es una victoria para nosotros ".
"Nosotros realmente no tenemos que matarte", dijo Thomas. "Puede ser un feliz accidente. Usted
podra entrar en un
agujero oscuro y romper su cuello. O usted y Jim poda quedarse atrs por un momento o dos, y
luego
te resbale y caiga. "
"En mis garras", aadi Jim. "Muy lamentable."
"O podra accidentalmente dispararle", Andrea ofrece desde atrs. "Estaba oscuro, vi algo
mover. Todo el mundo sabe que soy un terrible disparo ".
"Ja, ja", le dije.
"Nos gustara volver", dijo Robert. "Y la gente que nos pediran 'Dnde est Ghastek?', Y diramos
"Terriblemente triste, no poda encontrarlo. Mishmar es un lugar muy grande, ya lo sabes. "
"Me siento como que he sido capturado por una horda de salvajes", Ghastek dijo secamente.
"Usted es un hombre que pilotos monstruos", dijo Nasrin. "Somos monstruos. Cuidamos de los
nuestros. usted
no son uno de los nuestros ".
"Me gustara dejar constancia ahora: que deberamos matar", dijo Jim. "Vamos a estar pateando a
nosotros mismos en el
culo si no lo hacemos. "
"S, Curran," dijo Andrea. "Despus de todo, cmo sera loco Kate realmente? Ella te ama. Ella va
a patear

que un par de veces y luego se te perdonan ".


"Ustedes son un motn", le dije. Yo no sostengo la cabeza de Ghastek sobre el agua durante horas
para que pudieran
le liquidarlo. "Le promet que iba a salir de aqu. Usted no lo ests matando ".
Una inundacin de la magia no-muertos se abalanz sobre nosotros, ya que cientos de
chupasangres subieron hacia nosotros en alguna parte
anteriormente. Los vampiros deben haber encontrado una manera alrededor de la cmara de
Semiramis.
"Corre!" Ghastek grit.
Nos sprinted por el pasillo. Gire, otra vez. . . El pasillo se abra en lo Debi haber
estado en un momento dado un vestbulo. Puertas dobles gigantes bloquean nuestro camino y en
medio de las puertas, un estrecho,
brecha cabello fino brillaba dbilmente. La luz del sol. Nos habamos encontrado la salida. Yo casi
no lo poda creer.
Robert se estrell contra la puerta. "Cerrado desde el exterior. Puedo ver la barra ".
"Un paso atrs". Curran tom impulso y se estrell contra la puerta. Se estremeci. Se estrell de
nuevo.
La madera se astill, las puertas se abrieron, y sali disparado hacia cegadora luz del da. El aire
fresco saba tan
bueno. Tropec, parpadeando, tratando de acostumbrarse a la mirada.
Un puente melded juntos de secciones de un paso a desnivel de cemento se extenda ante
nosotros, cubierto con
nieve y trozos de hielo. Atraves una brecha al menos doscientos metros de profundidad y unos
cien metros
de ancho. Una enorme pared escarpada rodeaba la brecha. El puente corri directamente en la
pared y en el lugar
donde se reunieron, una puerta grande de acero marc la salida.
En el centro del puente de pie Hugh d'Ambray.
La adrenalina se apoder de m. Mi corazn martilleaba. El mundo se desliz en un enfoque ntido.
Lo vi todo en

Al mismo tiempo en medio segundo: las seis personas en lo familiar engranaje tctico negro de los
perros de Hierro
detrs de Hugh; la E-50, una ametralladora pesada mejorada que escupa balas tan rpido,
cortaron a travs del acero
como un abridor de latas, montado en una plataforma giratoria a la izquierda; los dos artilleros
medio escondidos detrs de la
escudo de la explosin del arma; Hugh mismo, enorme, con armadura oscura; y la puerta detrs
de l. se puso de pie
entre nosotros y la libertad. Hugh delante de nosotros, la horda de muertos vivientes detrs de
nosotros. Tuvimos que ir a travs de l
o morir.
"Bar de la puerta, por favor", dijo Ghastek. "Adems, en caso de que se est preguntando, no
tengo ni idea de cmo
abrir esa puerta exterior ".
"Nos encargaremos de eso cuando lleguemos all", Jim gru.
Thomas cogi la barra de madera rota y se desliz de nuevo en los peldaos. No sera sostener por
mucho tiempo,
pero cualquier cosa era mejor que nada.
El rostro de Hugh era sombro. Su capa era negro. Su armadura era negro, tambin. Estaba claro
que haba un tema que va.
La armadura no se pareca tanto el engranaje tctico moderno o placa medieval. Se vea tejida,
como si minscula
hilos de metal se haba hecho alguna manera flexible, minuciosamente elaborado juntos en una
tela, y moldeado
a estructura muscular de Hugh. El tejido engrosado en placas densas, imitando los grandes
msculos de su
el pecho, el estmago y los brazos, y que fluye sobre las extremidades ya mitad de camino hasta el
cuello grueso de Hugh. Parte de mi ta de
armadura sangre pareca que, excepto la suya era rojo. Se vea como algo que mi padre hara,
lo que significaba garras, colmillos, y las hojas no habra cortado a travs de l.

Yo desenvain Sarrat. Se ajustaba perfectamente en mis manos.


Cuando a la huelga? Parte posterior del brazo, cubierta. Parte interna del muslo, cubierta. Seccin
del medio, cubierta. Tena el rostro
lo nico que no est protegida, pero l no iba a quedarse all y dejarme tomar un tiro en l. yo
no estaba al cien por cien tampoco. Tuve un tiempo de reposo dura.
Los ojos de Hugh prometieron muerte, pero l no me miraba. Estaba mirando a la derecha de m.
en
Curran.
Curran gru. Su iris fueron de oro. Todo pensamiento racional huy de su rostro. Su expresin se
volvi
salvaje. l sonri, mostrando los dientes.
Mierda. Al parecer, estaban felices de ver entre s.
Hugh lleg a la espalda y sac dos ejes negros cortos. Seal uno a Curran y
rugi, "Lennart!"
Era el tipo de ruido que se corte recto a travs del ruido catico de batalla. Rebot
Mishmar detrs de nosotros, y muy por encima de los pjaros gigantes chill alarmado.
"Vamos!" Grit Hugh.
"Curran?", Le pregunt.
Curran ni siquiera me escuch. Ya haba comenzado hacia delante, tirando de su chaqueta
mientras se mova. la
chaqueta cay sobre el puente. Los msculos de la espalda y los hombros sobresalan bajo la
camisa oscura. Irrumpi en
una carrera. Curran se haba ido. Slo el Seor de las Bestias se mantuvo.
Hugh se apoder de sus ejes. Debi decidi espadas no podan hacer ms dao a Curran, por lo
que
fuimos por algo que podra escindir un miembro de un solo golpe.
"Por qu no es el Seor de las Bestias de cambio?" Nasrin murmur a mi lado.
"No tiene sentido", le dije. Curran haba luchado mi ta conmigo. Recordara la armadura. "Garras

no penetrar esa armadura ".


"Dispara a cualquiera que interfiera!" Hugh rugi y carg.
Arrancaron el uno hacia el otro. No haba una fuerza sobre el planeta que podra impedir que
chocar.
Aqu est esperando que el mundo no se acab cuando chocan entre s.
Quera cortar Hugh en pedazos. Le deba a Mauro, mi espada rota, y siete das en el
agujero. Pero Curran le deba por recibirme desaparezco, para averiguar a donde fui, para correr
en pos de m
a travs de la mitad del pas no saber si todava estaba vivo, y luego por luchar su camino a
Mishmar slo
encontrarme medio muerto. Curran tena una puntuacin mucho ms grande que conformarse.
La sangre corri por mis venas. Poda escuchar mi propio corazn. El sabor metlico familiar de
adrenalina recubre mi lengua. Vamos, Curran. Le golpe con fuerza. Al menos la magia estaba
abajo.
"Se puede sacar los artilleros?" Thomas pregunt Andrea junto a m.
"No," dijo ella. "No mientras se esconden detrs del escudo de la explosin. Pude conseguir uno,
tal vez. "
Los dos hombres chocaron.
Hugh girar los ejes como si pesan nada y picadas con el hacha derecha hacia abajo,
poniendo todo su poder en el swing. Curran bloqueado el mango con el antebrazo, pero el hacha
izquierda de Hugh
ya estaba en movimiento. El bit de cabeza de hacha en el estmago de Curran y rodajas de lado
derecha a izquierda.
No!
El mundo se desaceler. Vi la sangrienta hoja de la diapositiva hacha libre, arrojando la fina niebla
de Curran
sangre en el aire. Mi corazn lata muy fuerte en mi cabeza.
Curran baj la guardia. Hugh continu la carrera con su hacha izquierda, sacar el tema y la escisin

a una velocidad vertiginosa. Curran golpe el brazo a un lado de Hugh antes Hugh podra enterrar
su hacha derecha en
Lado de Curran. En cambio, la hoja roz lado de Curran. Muvete ms rpido, nena. Mover.
Muvete!
Curran salt hacia atrs. Su lado izquierdo sangraba. El corte en el estmago no podra haber sido
profunda, pero sangr,
tambin. Hugh movi sus ejes y arroj la sangre en Curran. Aerosol rojo salpic sobre el cuello de
Curran y
pecho. Haba encendi la sangre del propio Curran en l. Estpido. Hugh sonri. Curran dio un
paso adelante, su
las manos en alto, apuntando a la cara de Hugh. Hugh gir, cogiendo impulso y cortados en Curran
Seccin del medio en un corte horizontal con su hacha derecha, dejando su cara abierta. Es una
trampa, Curran.
No!
Curran esquiv y estrell su antebrazo en la mandbula de Hugh. No.
Hugh se tambale hacia atrs, inclinndose hacia atrs, convirtiendo la energa del impacto en su
propio golpe, y
picado en el lado izquierdo de Curran. El bit de hacha en la carne por lo menos dos pulgadas de
profundidad. Maldita sea al infierno!
Curran bail de nuevo. Hugh se lanz hacia adelante, cortando al lder pierna de Curran. Curran
esquiv izquierda,
sacudi sus puos, y los trajo abajo como un martillo hacia la cabeza de Hugh.
Qu estaba haciendo? Le di una patada la nieve. Curran era mejor que esto. Pele con l todos
los das en nuestra
Gimnasio. Era mejor que esto.
Hugh sacudi sus ejes hacia arriba, mangos cruzados, cogi los brazos de Curran, y sac los ejes
separados, dejando
Golpe de Curran deslice. Curran patada con su pierna izquierda, barriendo lder pierna de Hugh de
debajo
l. D'Ambray rod por el suelo y salt hacia arriba. Curran lo persigui. Se movieron a travs de la

paso a desnivel, corte y bloqueo, cada golpe rpido y con fuerza suficiente para derribar la
mayora de los combatientes de la lucha.
La horda de muertos vivientes detrs de nosotros estaba creciendo ms y ms.
Curran se cort en cuatro lugares. Su sangre estaba por todo el paso elevado. Hugh favoreci su
pierna derecha, pero
l no mostraba signos de cansancio. Sus ejes troceados, picados, y talladas, un segundo puesto con
el objetivo de romper una
brazo, la prxima pecho mortal de Curran. Empec a caminar de un lado a otro. Era eso o me iba a
explotar.
Otro roce del hacha. Otra herida abierta. Ms sangre.
Curran estaba tomando demasiado dao, aunque sea por un cambiaformas. No lo iba a perder en
esta estpida
puente. Esta no era la manera en que termin. No poda ser. Hugh no lo tomara de m.
La puerta detrs de nosotros se estremeci bajo la presin de los cuerpos muertos vivientes.
Terminarlo. Terminarlo, Curran.
Hugh revirti el golpe y embisti la parte superior de la cabeza del hacha a la derecha en la zona
intermedia del Curran. Curran
escalonada y Hugh rompieron el mango de su hacha en el crneo de izquierda Curran.
Mi corazn se encogi en un centro muy doloroso.
Curran se inclin hacia adelante, aturdido.
D'Ambray sonri, su sonrisa demonaca, y gir los dos ejes a la vez. Movimiento llamativo
estpido. en mi
mente las cuchillas conectadas, como afilada tijera corte cerrada. La cabeza de Curran se desliz
de su
hombros. . . Mi garganta se cerr. No poda dar un solo aliento.
Curran subi arriba, agarr las muecas de Hugh, plant su pie en el lado izquierdo del estmago
de Hugh, y
cay hacia atrs. Hugh cay hacia adelante, arrastrado por el peso de Curran. Curran pas la
pierna derecha sobre Hugh
cuello. Hugh cay al suelo sobre su espalda y Curran enrolla encima de l, el brazo de Hugh

sujeta en sus manos, una pierna sobre la garganta de Hugh, y el otro sobre su pecho. Juji Gatame,
el ms
potente armlock en judo.
Curran se inclin hacia atrs y apret el brazo. Hugh grit cuando su articulacin del hombro se
deshizo. Su rotador
manguito deba de haber arrancado. Trceps tambin, probablemente. Curran arque sus caderas.
Articulacin del codo de Hugh desgranaba como
chasquido palillo. Si! Heal eso, hijo de puta.
Hugh rugi y trat de cortar en Curran con su hacha restante.
Curran rod clara.
Hugh se puso en pie. Su brazo izquierdo colgaba intil. Fue terminado. Curran le llevara aparte
pieza por pieza. El rostro de Hugh era ceniciento. Fue golpeado y l lo saba.
Hugh blandi su hacha. Curran se inclin a un lado y golpe un golpe rpido en la cara de Hugh.
Ooo, la nariz rota. Curran gir y le dio una patada en el pecho. Hueso cruja. Hugh vol hacia atrs
y
se estrell en la nieve.
La puerta cruji. En mi mente, el espacio detrs de la puerta era slo una pared de la no-muerte.
"Disparar el artillero izquierda", dijo Ghastek tranquilamente.
Andrea parpade.
Los dos artilleros estaban juntos, el derecho oculto por el escudo de la explosin, la izquierda de
pie por lo que slo la parte superior
de su rostro sobresala por encima del escudo como l estir el cuello para ver la pelea. Fue un
imposible
tiro. Estbamos demasiado lejos y el objetivo era del tamao de una gran caja de cerillas.
"Shoot. La izquierda. Artillero ", repiti Ghastek, pronunciando cada palabra exactamente.
Andrea rompi su rifle y dispar.
La bala golpe el artillero izquierda justo entre los ojos.
Vampiro cicatrices de Ghastek tiro de debajo del puente y llam al artillero que queda fuera de su

los pies. Su segundo vampiro salt al Perros Hierro desde el otro lado. Ja! Les debe de haber
enviado
bajo el puente mientras estbamos viendo la pelea. Haban metido en los costados del puente de
vista, y ahora Hugh no tena arma.
Hugh se puso en pie.
Curran se abalanz sobre Hugh. El preceptor de la Orden de Hierro Perros intent darle una
patada. Curran agarr
Pie y de Hugh dio una patada a la pierna lder. La rodilla de Hugh apareci.
Delante de m, dos de los cuatro restantes Hierro Perros sacudi sus armas para arriba. Rifle de
Andrea ladr
en dos ocasiones, la ltima palabra tan cerca que eran casi un sonido, y la gente de Hugh cayeron.
La puerta cruji y gimi bajo la presin de los vampiros. Estbamos fuera de tiempo.
Corr a Curran y Hugh.
Curran golpe Hugh de sus pies y lo moli su cara en el puente. Agarr el brazo de Curran.
"Nosotros
tener que ir ".
l ense los dientes.
"Ahora!"
Christopher, los dos hombres rata, Nasrin, Naeemah, Ghastek, y Andrea discontinuas por. Detrs
de nosotros el
rfaga puerta. Una avalancha de vampiros verti sobre el paso elevado. Ellos cayeron uno sobre el
otro, una
enorme masa nica de retorcindose carne no-muerta.
Jim aterriz junto a m, con los ojos verde puro. "Venga!"
Corrimos.
La avalancha muertos vivientes rod sobre el paso elevado, dejando caer los vampiros sueltos.
Hugh trat de levantarse. obtuvo
de rodillas, vio a los vampiros, y se congel. La ola de muertos vivientes con cresta y se lo trag
todo. Adis,

Hugh. Divirtete con los vampiros de mi padre. Fue un placer conocerte.


Andrea se dej caer en el asiento artillero de la E-50. Jim aterriz a su lado. El resto de nosotros
corri por la pistola. yo
mirado por encima del hombro. El E-50 se volvi y escupi un flujo constante de balas, rompiendo
la lnea del frente
de no-muertos en papilla. Pero la propia horda no muertos ni siquiera se haba ralentizado.
Llegu detrs de m con mi magia, tratando de contener la horda. Era como tratar de bloquear una
marea
con mis dedos. Haba demasiados, y su magia les mezclan en un cataclismo imparable
la fuerza.
"A la mierda!" Andrea salt del asiento del artillero. Jim sigui, abandonando el arma.
Curran me agarr del brazo y me arrastr hacia adelante. No corr, vol, el aire se convierta en
fuego en mi
pulmones.
Una puerta al exterior se alzaba ante nosotros, la nica ruptura en la pared escarpada. Estbamos
a punto de agotarse
del puente.
Christopher lleg a la puerta y grit algo. Robert discontinua a la izquierda, al otro lado de
la puerta y agarr una palanca que sobresale de la pared. Una seccin cuadrada de la pared, sobre
un pie de ancho,
deslizado prximo abierto a Christopher, revelando un complejo mecanismo de engranajes y
diales de metal. Christopher
comenz a girar los diales.
Nos colamos en la puerta. Vomit en el suelo.
El mecanismo junto a Christopher hizo clic. La puerta se abri, revelando una piedra estrecho
pasadizo. Una puerta idntica bloque a slo veinte metros por delante.
"Mantenga la palanca", grit Christopher. "Gire el engranaje de la derecha de su lado cuando yo te
diga. Si dejas ir,
todas las puertas se cierran. Van a estar atrapados ".

Robert se apoy en la palanca. No tena ni idea de cmo Christopher saba la combinacin de las
puertas de
Mishmar, pero si sobrevivimos, yo averiguara.
Christopher gir los diales.
La segunda puerta se abri.
Los vampiros eran casi sobre nosotros. Ellos se hincharon a nuestras espaldas, subiendo una
encima de otra, morder,
lucha. Si pudieran correr, ya estaramos muertos ya, pero haba demasiados de ellos y ellos
pisoteados
El uno al otro.
"Go!", Grit Christopher. "Go!"
No lo haramos. Me detuve por ellos y empuj la horda no-muertos de vuelta. Era como tratar de
mantener
copias de un tren. La masa retorcindose desaceler, pero an as sigui rodando. Curran
detenido por m.
Nasrin pas corriendo junto a nosotros. Thomas y Naeemah siguieron. Jim y Andrea discontinua
por. Ghastek, su cara una
mscara de completa concentracin, retrocedi lentamente.
La presin en mi mente me suelo. Negu. Yo no poda sostenerlos. Haba demasiados. aunque
lo hicimos a travs de las puertas, la horda sera perseguirnos. No pudimos matarlos a todos.
"Ve ahora, seora!", Grit Christopher.
En mi mente, vi a la ta B de pie delante de la puerta. No. No hoy. Nadie est sacrificando
s en mi cuenta en la actualidad. No poda pasar por eso otra vez.
Curran tir de mi brazo. Me apart. "No me voy sin ellos."
Las mentes no-muertos mezclan en un solo fuego rojo. Mis defensas mentales rompieron. Me
tambale hacia atrs.
Curran me barri de mis pies y corri por el pasillo.
"Me puso abajo," gru.

"No." Curran me apret con ms fuerza. "No voy a perderte."


La tercera puerta se abri delante de nosotros. Ms all, un amplio campo, cubierto de nieve se
extenda. Curran me llev
fuera, me dej a mis pies, y me sujeta a l.
"Robert!" Thomas grit.
Robert se apoy en la puerta. Vi a Christopher a su lado. El hombre delgado rubio sonri, su
enfrentar lgubre. Detrs de ellos, la ola de vampiros con cresta, pies de distancia.
No! No, otra vez no, no, no!
Robert mir sobre su hombro a la horda de muertos vivientes, y luego a Thomas.
No lo hagas.
"No!" Grit Thomas.
"Te amo", dijo Robert, y solt la palanca.
Las puertas se estrell en su lugar, el bloqueo de la avalancha no-muertos. Thomas aull. Fue un
grito de
puro dolor, hecha de dolor y desesperacin.
No otra vez. Todo lo que me mantiene en el interior de la profunda lugar oscuro me haba metido,
as que podra funcionar rasg
fuera de m. Sacrificio de la ta B, Mauro morir, Robert, Christopher, toda ella se derram fuera de
m en un torrente
de pena indefensa y no poda detenerlo.
Yo todava estaba gritando cuando Curran me llev lejos de Mishmar en el invierno.

Me sent envuelto en una manta por un fuego construido en los restos de una gasolinera
desmenuzado. El techo y la mayora
de las paredes se haban ido, pero un rincn de ella segua en pie y se protegi el fuego del viento.
Andrea, Jim, Nasrin, y Naeemah haban quedado dormidos. Incluso Ghastek dio por vencido y se
desmay, pero no

antes de que nos habamos encontrado una enorme cadena para atar sus dos antiguos vampiros a
un rbol. Haba matado a la tercera. ella
era demasiado exigente para controlar todos ellos y que estaba cansado.
Thomas haba entrado en la noche. l quera estar solo. Tambin lo hizo I.
Curran se sent a mi lado. "Saban lo que se apuntaron a".
"Estn muertos, a causa de m." Mi voz sonaba hueca. "Vinieron en esta misin a rescatarme
y ahora estn muertos. Christopher ni siquiera estaba en su sano juicio. Trat de avisarme. Estaba
tratando
para describir Mishmar para m. Su voz temblaba. Volviendo all le aterrorizaba fuera de su mente,
pero
lo hizo de todas formas y ahora ha sido destrozado por no-muertos. Le promet que iba a sacarlo
con vida.
Di mi palabra. l confiaba en m. No se supona que fuera as. No puedo hacer esto. Guardo
personas. no
a la inversa ".
"A veces lo es," dijo Curran.
Toda mi pecho herido, como si alguien hubiera quitado mis entraas y los reemplaz con un
macizo de hielo
agujas. "Me pregunto quin ser el prximo. Quin est Roland va a ir despus de la prxima?
Julie? Derek? "
"No hagas esto a ti mismo", dijo. "Es un ciclo, Kate. Luchamos por el Pack, luchan por nosotros.
Nosotros
sangran, sangran. A veces la gente muere. Todos los que vinieron conmigo vino de su propia
voluntad.
Saban dnde bamos. Todos saban que haba una buena probabilidad de que no todo el mundo lo
hara
hacerlo fuera. Esta no es la primera ni la ltima pelea. La gente va a sacrificarse por nosotros de
nuevo, y
nosotros haremos lo mismo. No s qu tan grave ser el futuro, pero te prometo que vamos a
tratar con l. usted

y yo juntos ".
Me acurruqu en una bola bajo las mantas. l envolvi su brazo alrededor de m.
La sensacin de vaco en el estmago no se iba. Mi memoria no le fallaba el rostro de Robert y
despus
la expresin de Thomas cuando las puertas se haban cerrado de un portazo. Me hizo dao a mi
pecho.
Yo haba salido de Mishmar. Yo haba mantenido Ghastek vivo. Pero Christopher y Robert haban
negociado su
vive por los nuestros. Yo no quera que el comercio.
No pude soportarlo.

Me acurruqu en la parte superior del castillo de Hugh, con fuego furioso a mi alrededor. El humo
llen mis pulmones. A continuacin,
Aunt B rugi, inmovilizado por cadenas de plata que sobresalen del cuerpo de un mago. El baln
Hierro Perros
ella, una y otra vez, cada flecha puncin de su cuerpo. Hibla dio un paso adelante y se balance su
espada.
El metal brillaba a la luz del fuego y la cabeza de la ta B baj de sus hombros. Rod a
mis pies, me miraban con los ojos azules de Christopher, y dijo en voz de Robert, "Tienes que
preparar
a sacrificar a tus amigos ".
Una presencia extranjera roz mi mente. Mis ojos se abrieron de golpe.
Levant la cabeza. Curran me sostena. Todo el mundo estaba dormido, a excepcin de Jim, que
estaba sentado en la parte superior de
el reloj mantenimiento de pared en ruinas. l asinti con la cabeza, sus ojos se reflejaba la luz de
las llamas. Un registro
hecho estallar, enviando chispas en el fro.
Dormir era sobrevalorado.

All estaba otra vez, un pequeo empujoncito de magia extranjera. Pareca emanar del rbol
donde el
vampiros sb tethered. Llegu hacia l. Las dos mentes vampricos brillaban dbilmente. Detrs de
ellos en
el campo tercera mente no-muertos esper, inmvil. Y ahora qu?
Me deslic fuera de los brazos de Curran. Abri los ojos.
"Voy a estar de vuelta", le dije. "Cuarto de bao".
Me levant y camin fuera hacia el rbol, la nieve cruja bajo mis pies. El cielo estaba sin luna, pero
la nieve hecha la noche parece ms ligero. Ambos vampiros sentaron muy quieto. Haban estado
poniendo a prueba a su
cadenas despus Ghastek durmieron, pero ahora no se movieron ni un msculo. Algo no estaba
bien.
Pas los vampiros. Sus ojos apagados, una indicacin segura de que alguien celebr sus mentes en
una
agarre de acero. No se Ghastek-l era como una luz. La tercera mente no-muertos estaba justo en
frente de m,
en el campo, a unos doscientos metros a favor del viento.
Pas junto a los chupasangres y me apoy en el otro lado del rbol. Quien realiz la tercera
vampiro probablemente celebr estos dos, y yo no iba solo en ese campo.
"Qu quieres?", Le susurr.
"Sus amigos estn vivos", dijo una voz masculina tranquila.
La esperanza revolote a travs de m. La cog y la ahogaron a la muerte. Estaba acostado. Nadie
podra haber
escapado esa horda. El gran nmero de no-muertos haba sido demasiado para cualquier persona
que detenga, excepto
posiblemente mi padre.
"Hay un muerto viviente directamente al sur de usted en el campo", dijo la voz masculina
tranquila. "Estoy a punto de dejar
que se vaya. Por favor, echa mano ".

La mente del tercer vampiro estall y me cerr sobre l con mi magia.


"Estoy esperando a que dos millas al sur. Podemos hablar all en un poco de intimidad ".
Empuj el vampiro sur. Corri a travs de la nieve, la retroalimentacin de su mente
superponiendo ma, como
si estuviera viendo lo que vea en una pantalla translcida. Otro minuto o dos y Curran vendran
buscndome. Regres a Jim.
"No puedo dormir. Quiero aprovechar el reloj ".
Jim me mir. "Seguro?"
"Claro", le dije. "Me voy a sentar en ese registro y pensar las cosas." Seal a un registro sobre un
cien yardas de distancia. Si yo mantuve mi voz hacia abajo, no me quisieron or.
"Quieres que vaya contigo?", Pregunt Curran.
"No. Me gustara un tiempo a solas ".
Abri la boca y la cerr. "Como deses."
Te amo, tambin.
Fui y me sent en el registro. Jim se acost. Curran estaba acostado tambin, pero yo estaba
bastante seguro de que era
mirndome. Si hubiramos negociado lugares, estara observndolo.
Me sent en silencio con mi regreso a Curran como mi vampiro corriendo por la nieve. Se despej
el abierto
campo, entonces el pincel, la franja de bosque. . . Mir hacia atrs en el campamento. Curran
estaba acostado sobre su espalda.
Awake. Por lo general se puso de costado para dormir a menos que yo estaba acostada a su lado,
con la cabeza apoyada en su
pecho.
Los bosques terminaron. El vampiro lanz a la luz pblica en la cresta de una colina que se eleva
suavemente. Un hombre se puso de pie
all envuelto en un manto rojo escarlata, rotos y desgarrados en los bordes. Su largo cabello oscuro
caa suelto alrededor

su rostro. La frente alta, altos pmulos esculpidos, fuerte mandbula cuadrada, ojos oscuros,
guapo y en forma,
a juzgar por la forma en que se puso de pie. Un nativo americano, no joven, pero sin edad de la
misma manera Hugh era
sin edad, atrapado para siempre en algn lugar alrededor de treinta.
El hombre inclin la cabeza. "Sharrim."
Era una palabra acadia. Significaba "del rey." Mi voz sali de la boca del vampiro
sin esfuerzo. "No me llames as."
"Como deses."
Casi le dije que no quiere decir que sea, pero la explicacin tomara demasiado tiempo.
"Mira a continuacin," el hombre invit.
Traje del vampiro hasta el borde de la colina. A mis pies del suelo baj a otro campo.
Vampiros llen. Se sentaron en filas ordenadas, que se celebr en la formacin de las mentes de
los navegantes. Tena que haber
hacia arriba de doscientos probablemente por lo menos la mitad de los navegantes. Demasiados
para m. frenando
la horda no-muertos me haba dado un poco de perspectiva. Si yo agarr todos los no-muertos en
ese valle, que pude
posiblemente sostenerlos el tiempo suficiente para el resto de nuestro grupo para hacer una
carrera para l, pero mi control sobre ellos
se mide en segundos.
"Mi nombre es Landon Nez," el hombre de pie junto a m, dijo. "Sirvo a su padre."
Derecho al grano. Al parecer, podra dejar de fingir no estar relacionado con Roland.
"Hugh d'Ambray es el preceptor de la Orden de Hierro Perros. Soy el Legatus de la Legin Dorada.
Sabes lo que eso significa? "
Eso significaba que estbamos todos en serios problemas. Saba exactamente la cremallera sobre
Landon Nez. El Legati no dur
largo, porque Roland era exigente y no toleraba errores. La ltima Legatus mi adoptivo

padre haba conocido, Melissa Rand, muri cerca de dos aos despus de Voron hizo. "Significa
que usted es responsable de
los Maestros de los Muertos, que responden directamente a Roland, y su esperanza de vida es
bastante corta. "
"En una forma de hablar. Su padre decide las polticas del Pueblo y las implementan. Soy el
cerebro de la fuerza muscular de d'Ambray ".
"Did Hugh sobrevivir?"
"Si."
Cmo. . . ?
"Eso te oprimir?", Pregunt Landon.
"No, slo estoy preguntando qu es lo que tengo que hacer para matarlo."
Landon levant las cejas un octavo de pulgada. "A menudo me he preguntado lo mismo. Soy
positivo
que si yo lo puse en el fuego y esparcir las cenizas en el viento, no regenerara ".
"Lo has probado?"
"Todava no. Pero me he imaginado hacerlo muchas veces ".
El enemigo de mi enemigo no es mi amigo. Ni siquiera un poco. "Qu deseas?"
"Hugh tena su tiro. Fracas. Es mi turno. He sido autorizado para ofrecer este ".
Levant una fotografa. En ella, Christopher y Robert sentaron uno junto al otro en una mesa.
Robert de
ojos inteligentes estaban en blanco. Pistas mojadas marcados rostro de Christopher, y sus ojos
eran de color rojo. Haba llorado. l
estaba de vuelta en las manos del hombre que haba roto su mente. Me gustara caminar sobre
vidrio molido descalzo a
sacarlo y mi padre lo saba. Ahora, l estaba usando en mi contra.
"Ellos no estn daadas", dijo Landon. "Su oferta es la siguiente: si usted puede caminar en bufn
Park, tomarlos
de la mano, y caminar hacia fuera, los tres se le otorgar una salida segura de su territorio. usted

tiene que venir sola. Si tienen xito o fracasan, las personas que estn esperando por usted por el
fuego sern
permiti regresar a Atlanta sin ser molestados ".
"Y si me niego?"
Landon se volvi hacia los vampiros. "l quiere verte. Si decide hacer caso omiso de su invitacin,
los dos
hombres morirn y voy a dar rienda suelta a lo que se ve aqu en su campamento. l no tiene
ninguna duda de que va a sobrevivir
la masacre. Tal vez el hombre len puede sobrevivir as. El resto no tendrn tanta suerte. La
eleccin es
la suya ".
El hombre len no sobrevivira. Los dos sabamos que.
Las palabras de Robert volvieron a m. Pero ahora se sabe que tiene una debilidad y lo usarn
en contra de usted. Tomarn alguien que amas y amenazan con matarlos, porque usted sabe que
no va
dejar pasar ese cebo. Lo s, ellos lo saben, y ahora t debes entenderlo. Hay que prepararse para
sacrificar tus amigos.
No pude hacerlo. No estaba en m. Yo no poda sacrificar las personas que haban arriesgado todo
para mantener
me respirar. No poda dejar que Curran o cualquier otra persona por ese fuego morir aqu en este
campo sin nombre.
Mir a la Legin Dorada esperando abajo. Era slo una pequea fraccin de lo que Roland pudiera
llevar a cabo, y yo saba que mi padre no se detendra. l mantendra el sacrificio de mis amigos,
uno por uno, hasta que
se qued solo. Todo el mundo que me importaba se haba convertido en un objetivo. Hubiera
sabido que iba a suceder. Voron tena
me advirti sobre esto. l me haba enseado que los amigos hacen vulnerable. No hice caso de su
advertencia. yo
empez todo con los ojos abiertos y opt por dejar que la gente en mi vida, sabiendo que tendra
un da

afrontar las consecuencias. Ahora era mi responsabilidad para mantenerlos a salvo.


Tena que terminar. Tuve que terminar ahora. Tuve que enfrentarme a mi padre.
Si yo hiciera esto en trminos de Roland, Curran y yo estara terminado. Me haba prometido a
Curran que cuando el
tiempo vino, nos enfrentaramos a Roland juntos. l me quera, pero si yo le dije que tena que
sentarse en su
manos mientras yo iba a mi muerte, me dejara. l me lo perdonara casi cualquier otra cosa, pero
no es eso. Pero si nos fuimos all juntos, sera doble suicidio.
"Cmo Hugh y mi pueblo sobrevivir?", Le pregunt.
"Su padre era ver. Ocup los no-muertos y mi pueblo descendi a recuperar los dos hombres
y el preceptor ".
Si l no estaba mintiendo, que significaba que mi padre dej de toda esa multitud no-muertos con
un solo esfuerzo de su
lo har. El alcance de ese poder era asombroso. Curran y yo no salir con vida.
"Dime por qu debo confiar en ti."
"Una buena pregunta." Landon inclin la cabeza. "Si su padre simplemente quera capturar o
matar,
podra haber hecho un nmero de veces. Esa es una de las razones d'Ambray est fuera de favor.
La teleportacin
es demasiado impredecible para nada ms que escapar de una muerte segura. l tom un riesgo
innecesario con su
la vida y con el suyo. La pregunta pertinente es por qu d'Ambray hizo. Por qu usted encarcelar
interior Mishmar
cuando poda simplemente has teletransportado a Bufn Parque o arrastrado all esposado? la
instruccin dada a d'Ambray era exactamente el mismo que el dado a m ".
"Y que es eso?"
"Usted Persuadir a venir a Bufn Parque de su propia voluntad."
"Por Que?"

"Tu padre tiene sus razones. l opt por no compartir conmigo. Pero usted debe saber que cuando
l da su palabra, l no miente ".
Me re para mis adentros. Entra en mi sala, dijo la araa a la mosca.
"S o no?", Pregunt en voz baja Landon.
Si yo fui, Curran intentara venir conmigo y ambos probablemente morira. Si le digo a Curran no,
estaramos ms y yo probablemente morira. Si le digo a Landon no, todo el mundo iba a morir.
Nada bueno
opciones.
Era mi turno para asegurarse de que la persona que yo amaba lo hizo fuera de Mishmar vivo. Yo
slo pude escaparme
en el medio de la noche. O bloquear Curran en una sala de sangre tan pronto como lleg la ola de
magia. Incluso si l
rompi a travs de la sala, que tomara el viento de sus velas y que no poda seguir.
Salvo que lo amaba. Despus de nuestra ltima pelea, l me prometi que siempre estara
honesto conmigo. tuve
le prometi lo mismo, y ahora tena que jugar con las reglas.
"Yo te voy a decir por la maana."
"Necesito una respuesta", dijo Landon.
Me qued mirndolo. No pareca inmut.
Me tom unos diez segundos para darse cuenta de que no poda ver mi mirada psico travs de los
ojos del vampiro.
Niza ir all, campen. "Tendrs tu respuesta en la maana. Si usted hizo su tarea,
saber que creo que la lgica y la moderacin son sobrevalorado. Si me empuja, me pondr a mi
gente y ver cmo
muchos de esta famosa Legin Dorada puedo matar ".
"Vas a perder", dijo Landon.
"S, pero voy a tener un gran momento y tomo un infierno de un montn de ustedes conmigo. En
los ltimos das, he

sido amenazados, teletransportado, ahogado, muerto de hambre, y encerrado en una jaula,


mientras que se ven obligados a ver como
gente que me importa morir. Tengo tanta rabia en m, estoy teniendo problemas para mantener
en su interior. Si empujas
yo, que tengo mi palabra de que voy a hacer que mi misin personal para encontrar en el cuerpo a
cuerpo y cortar su
la cabeza de su cuerpo. Yo disfruto. Sera divertido para m. Si de alguna manera te las arreglas
para sobrevivir, usted
tiene que volver a mi padre y le explicaremos cmo me tena en su alcance, pero estabas
demasiado torpe y
usted no pudo, al igual que Hugh, y ahora un montn de vampiros y yo estamos muertos. De
alguna manera dudo que aceptara
mi cabeza como un premio de consolacin. Tendrs mi respuesta en la maana ".
Me dejo llevar por la mente del vampiro, me levant, y me mov hacia el fuego. Curran todava
yaca de espaldas.
"S que ests despierto." Me acost a su lado.
Abri los ojos grises y me mir. Yo lo quera mucho, me dola. Me encant todo acerca
l. La forma en que sus ojos se iluminaron cuando se rea. La forma en que brillaban con poco oro
chispas cuando l
quera que yo. La forma en que sus cejas gruesas vinieron juntos cuando l estaba enojado. Me
encantaba su nariz que
nunca sanado derecha. Me encant la barba en sus mejillas y la dura lnea de su mandbula. Me
encant que l llam
conmigo en mi mierda. Me ech a rer con sus chistes y me encant que se ri de la ma. Me
encant que no importa
donde estaba l vendra por m. Que l siempre estara all, ayudando a cortar mi camino a travs
de
el desastre que era la vida.
Me inclin hacia l y lo bes. Le di un beso, tratando de decirle todas las cosas que no poda poner
en palabras. Trat de decirle que lo amaba, que lo era todo para m, y que yo luchara

para l. Nadie se lo quite de m, porque si lo intentaban, me tallar un camino correcto


a travs de ellos. l me devolvi el beso, y le degustacin era el cielo. Fue aqu, vivo, clido, y
la ma, pero slo hasta maana. Me aferr a l. Slo lo haba conseguido de nuevo. Yo no lo poda
perder. no
ahora.
"Te amo", le dije.
"Te amo, tambin." Sus ojos grises buscaron mi cara. "Algo pas y es malo."
"Sip. Recib una visita de Landon Nez ".
"Quin es l?"
"El Legatus de la Legin Dorada. Hugh supervisa los Perros de hierro; l es la fuerza bruta de
Roland.
Landon lleva los Maestros de los Muertos. l es el jefe de Ghastek ".
El rostro de Curran se desliz en una mscara neutra. "Qu quera?"
"Me mostr una fotografa de Robert y Christopher. Ellos estn vivos. Mi padre mir a su
duelo con Hugh y luego arranc Christopher y Robert de Mishmar y los llev a bufn
Park ".
"Podra la fotografa ser una falsificacin?", Pregunt Curran.
"Roland no se molestara", le dije. "Mi padre est esperando en bufn Park. l quiere verme. estoy
venir sola. Si puedo caminar en bufn Park y reclamar nuestro pueblo, que todos podemos ir a
casa. Si no, Landon
tiene unos doscientos vampiros estacionados dos millas al sur de nosotros ".
El rostro de Curran era impenetrable. Saba exactamente lo que estaba pensando, sin embargo.
Me di cuenta por la
forma en que estaba sentado, muy quieto, y por sus ojos. Haban helado encima.
"Crees que tu padre est mintiendo?", Pregunt Curran.
"No."
"Tenemos dos opciones," dijo, su voz tranquila y calmada. "La opcin uno, les dices que no y nos

luchar nuestra manera de salir. Pero no podemos ganar en una lucha directa ".
"Estoy de acuerdo. Posiblemente podra matar unos chupasangres, pero todos ellos sern
controlados por los Maestros de
los muertos, al menos de nivel de Ghastek. Antes de matar a cualquiera de los vampiros, que
tendra que luchar con todo
estos navegadores para el control de sus mentes. Se requiere esfuerzo y tiempo ".
"Nosotros estaramos invadidos". Curran ponder las llamas. "Podramos dividir ahora y correr.
Existe la posibilidad de
que van a venir a nosotros en grupos ms pequeos. Se necesita tiempo y las maniobras para
conseguir doscientos vampiros
en movimiento. Pero tan pronto como nos detuvimos para luchar contra un grupo, el resto sera
ponerse al da ".
"Adems, Robert y Christopher mueren."
Nos fijamos en el fuego. "Esto es un infierno de una fecha", le dije.
"Atrapado por una horda de vampiros en el medio de un campo cubierto de nieve, acurrucados
alrededor de una pequea hoguera
sobre mantas delgadas ", dijo Curran. "Beber en, beb. Todo este lujo slo para usted ".
"Al menos no est lloviendo."
Ambos miramos hacia arriba en caso de un aguacero monstruo decidi nos empape, pero el cielo
de la noche era clara.
Nada ms que las estrellas y la desesperacin.
Yo no quiero morir.
"Si lo hacemos demasiado caro para la Legin Dorada, iban a cortar por lo sano?", Pregunt
Curran.
"No. Creo que Roland ha tomado una decisin. Mientras Landon tiene un solo vampiro izquierda,
intentar
a buscarme. "Nuestras opciones eran que encoge con cada palabra. Me apoy en l. "Robert me
dijo que si
que no vuelves y la cuestin de mi liderazgo de la manada se acerc, algunos alfas podran votar

no confianza ".
Curran gru por lo bajo. "Robert dice un montn de cosas."
"Ted nos haba encerrado en una jaula en la sala capitular y Hugh haba matado a todos los
caballeros. Consigui un
mantener de Ascanio y amenaz con matarlo. l le estaba curando y luego unhealing, de ida y
vuelta,
y yo le dije que si l salv al muchacho, yo salir de la jaula ".
"Suena como usted."
"Robert pens que yo careca de la crueldad a estar a cargo. Debera haber dejado que Ascanio
morir, porque
Hugh poniendo sus manos sobre m hubiera sido un desastre para el paquete ".
"Estaba en lo cierto", dijo Curran.
"Estoy de acuerdo. Pero yo no puedo hacerlo. No puedo darle la espalda a Robert y Christopher.
Yo simplemente no puedo. No est en
me ".
"Lo s", dijo. "Eso es lo que eres. Pero soy despiadado suficiente para nosotros dos. Roland usted
piensa
podra ser su hija. l quiere que vengas a l. l quiere un gran espectculo. O eres un impostor
y te vas a morir frente a un pblico, o que eres real y que llega a demostrar que fuera. Incluso si
sales
de all, no habr ms escondidos. Es por eso que no vas ".
"Tengo que ir a verlo, Curran. Si no es Christopher y Robert, entonces la prxima vez ser
Julie, o Derek, o en la fotografa. No puedo seguir haciendo esto ".
l me mir, con los ojos con fuerza. "No."
"Si."
Sus ojos brillaban con oro. Lo mir a los lirios. La necesidad de congelar se apoder de m. All
estaba, el
Famosa mirada alfa de Seor de las Bestias. Yo no lo haba visto por un tiempo.

Su voz son profunda y entrecortada, como si el rugido leonino cort las palabras en pedazos
cuando trataban de
salir de su boca. "Kate, no. No vas. Lo digo en serio. "
Tuve que convencerlo o esta cosa entre nosotros habra terminado. Me devanaba los sesos
tratando de gorronear
arriba, palabras persuasivas inteligentes, las palabras correctas, pero yo no tena nada.
Todava me estaba mirando, esperando.
A la mierda. "Te amo. Yo no quiero pelear. Yo no quiero discutir. Tengo que hacer esto, porque
como usted
dijo, esto es lo que soy. Yo no abandono la gente que luch por m. Si me comprometo en esto,
pronto
Yo me comprometer en otras cosas y entonces yo no voy a ser yo ms. No puedo dejar que mi
padre me dobla en
algo que no soy. No har. S que es estpido e imprudente, pero tengo que al menos intentarlo,
Curran. Tengo que
trato y me temo ".
La mirada alfa muri.
"No voy a pedir que se pare conmigo", le dije. "Yo no quiero que vengas, porque me est
obligando a
desafiarlo y si vienes conmigo, que sera lo desafi, tambin. No estoy seguro de que me ir
a travs de esta con vida, e incluso si lo hago, que vendr despus de m con todo lo que tiene. Yo
quiero que vivas y
ser feliz, Curran. Quiero que usted pueda sobrevivir. Quiero casarme contigo y tener a sus hijos,
pero si muero,
Quiere casarse y tener hijos con alguien que te hacen feliz. Yo quiero que vivas. Todo lo
pido es que me dejaron lo que queda de esta noche contigo. No me dejes ahora sobre esto y no
hacer
pelear conmigo al respecto. Te necesito. Por Favor. "
Curran me atrajo hacia l. Sus brazos se cerraron alrededor de m y por un momento me sent
seguro. Fue un

ilusin, pero no me importaba.


"Vamos juntos", dijo.
"No."
"Yo no te digo lo batallas que luchar. No me digas cundo luchar mo ".
"Curran, no hay vuelta atrs despus de esto. . ".
l neg con la cabeza. "Te amo. Vamos juntos ".
"Pero. . ".
"No," dijo. "No es objeto de debate."
Oh, estpido idiota. "Ests loco, lo sabes?"
"Si. Pero yo soy un demonio en el saco ".
Me re. "Est bien, entonces. Eso lo arregla todo ".
"Eso es correcto, lo hace."
Me qued dormido en sus brazos por el fuego que se apaga lentamente en el nevado en campo
fro. Yo no habra cambiado
por el ms lujoso palacio.

A la maana trajo una ola de magia y fro an ms dura. Abr los ojos. El cielo por encima de m era
azul cristalino. Me apart la manta, dejando el calor Curran y yo habamos compartido a travs de
la
noche, y se sent. Nieve de blanco puro se extenda hasta donde pude ver, brillando en el sol de la
maana como
cristal triturado.
Hermoso da.
Curran se puso de pie. Rod una manta, hizo rodar la otra, y se verificaron las
mochilas.
Andrea nos miraba. "Los dos tienen su negocio enfrenta sucesivamente."
"Tenemos un lugar para estar", le dije.

"Levntate y brilla," Curran llam.


El resto del grupo se despert al instante, todos excepto Ghastek, que pareca muerto para el
mundo. Uno, dos,
tres. . . Naeemah faltaba. Bueno, que la rescatamos, ella ayud a salir de Mishmar. supongo
que nos hizo incluso. Esperemos que los vampiros de Landon tenan la dej pasar.
Andrea se puso en pie. "Qu ests haciendo?"
"Tengo que visitar Roland," le dije. "Tiene Robert y Christopher."
"Robert est muerto", dijo Thomas, su voz cruda.
"Hay una posibilidad de que l no es", dijo Curran.
Thomas se qued helado. Un msculo de su rostro se sacudi. "Entonces me voy contigo." Thomas
cogi su mochila.
"No se puede ir", dijo Curran, su voz tranquila. "Si usted va, muere. Condicin de Roland, no la
nuestra. "
Thomas dej caer la bolsa y se movi hacia delante, la lnea de sus hombros establecido. Sus ojos
se volvieron de color verde.
Sus fosas nasales.
Curran le cerr el paso.
Por un segundo pens que Thomas podra colisionar con l, pero la rata alfa detuve a una pulgada
de
Curran. Los dos hombres se enfrentaron. Thomas tena seis aos tres y construido como si pudiera
empujar camiones de ms, pero
en una pelea Curran le rompera.
Oro ahog iris de Curran. "Mrame. Esta es una orden directa. No te muevas. Si vas, te vas
a travs de m ".
Los dos se miraron el uno al otro durante un largo momento.
"Stand Down", dijo Curran, su voz tranquila.
Thomas gir sobre sus talones y jur.

"Hay vampiros al sur de nosotros", le dije. "Voy a establecer una sala de sangre. Se le proteger
siempre
como la magia se mantiene. Bufn Park est a menos de dos horas de distancia en coche. No te
muevas. Estaremos de vuelta ".
Ghastek sent en su manta. "Qu est pasando?"
"Y si no vuelves?" Andrea me pregunt.
"Entonces, puede que tenga que luchar para salir", dijo Curran. "El pueblo de Roland nos
prometieron segura
pasaje, pero no confo en ellos y usted tampoco debera hacerlo ".
"Cuntos vampiros?", Pregunt Jim.
"Acerca de doscientos." Saqu Sarrat de su vaina, cort el brazo, y comenc a hacer un crculo
alrededor de ellos en la nieve.
El color desapareci del rostro de Andrea. "Doscientos. Pedazo de torta ".
"Podra alguien decirme qu est pasando?" Ghastek exigi.
Las ltimas gotas de sangre conectados con el primero. La magia se extenda desde m, la puesta
en comn sobre el
crculo de sangre. Me cort el empate. Una pared de color rojo se dispar y se desvaneci. La sala
de sangre fue establecido.
Detrs de m la nieve cruja. Me volv. Landon se dirigi hacia m, su andrajosa capa roja como un
harapiento herida roja contra la nieve.
Ghastek abri la boca y volvi a cerrarla.
Landon se detuvo a unos metros de distancia. El viento tir de su capa y el pelo largo y oscuro.
"Me voy con ella", dijo Curran.
"Eso no es posible", dijo Landon.
Curran sonri y sent ganas de dar un paso atrs. "Es Roland miedo de lo que podra hacer? Soy
que
miedo? "
"Yo o l cebos no lograr nada", dijo Landon.

"Dile que si alguna vez quera a mi madre, l va a entender", le dije.


Landon murmur algo en voz baja. Hemos esperado. El poco viento a nosotros con colmillos de
hielo. Cundo
que describieron separadores dramticos en la nieve en las historias, nadie mencion la
congelacin de su culo.
Me sub arriba y hacia abajo, tratando de calentarse. Si esto tiene ms dramtica, piezas de m
comenzaran
caerse.
"Ver usted," dijo Landon.
Ghastek levant.
"Sr. Stefanoff, "Landon le dijo. "Sus servicios y conducta durante estos eventos son en gran
medida
apreciado. Una vez que la magia se ha reducido, un coche llegar a recuperar ti ".
El rugido familiar de un motor encantado sacudi a travs de la llanura. Una plata Land Rover se
desliz de
detrs de los rboles distantes, en direccin a nosotros. Curran y yo comenzamos a caminar hacia
ella. Landon atrapado.
"Ha utilizado el nombre de Kalina," dijo Landon. "Por tu bien, espero que est la cosa real."
17
LANDON conduca. Me mont en el asiento del acompaante, y Curran tom la espalda. Si las
cosas salieron amargo, me gustara
llamar la atencin de Landon y Curran sera arrancarle la garganta.
El sol haba salido, estableciendo el resplandeciente nieve. Las ruinas de otra estacin de servicio
se deslizaron ms all de nosotros, helado por el
invierno. El calor se arremolinaba dentro del Land Rover. Yo haba restado importancia a mi
chaqueta antes de que yo sub y me mont en
comodidad, con Sarrat en su vaina en mi regazo. Esta sera mi regalo especial para mi padre. Si yo
tiene un tiro en l.
Pensando en nuestra reunin inminente Establecer mi dentera. La presin era casi demasiado. yo

quera Landon para detener el coche para que pudiera correr en crculos a travs de la nieve lo
ms rpido que poda simplemente para quemar
algo de energa apagado. Me decid por acariciando vaina de Sarrat.
No poda ganar contra mi padre. Saba que ahora. El problema era, no tena ni idea de lo que la
eleccin
me dej.
"Se ha afirmado Atlanta?", Le pregunt.
"No," dijo Landon.
As que el reclamo no se haba llegado a pasar. Eso significaba que an tena que evitar de alguna
manera.
Un viejo cartel desliz por. I-80 East.
Landon me mir. Sus ojos inteligentes se detuvieron en mi cara.
"Est usted de Apache?" Pregunt Curran desde el asiento trasero.
"Navajo", dijo Landon.
"Pens que las tribus desalentados nigromancia", dijo Curran.
"Ellos hacen. No les gustaba lo que estaba haciendo, as que encontraron a alguien que hace ".
Como Hugh dijo una vez, que era la mayor potencia de mi padre. Proscritos e inadaptados
acudieron a l. l
encontrado un lugar perfecto para cada uno y los inspir a la grandeza. Excepto su tipo de
grandeza
resultado en la muerte, la miseria y la tirana.
Landon me estaba mirando. Si l segua mirando, yo tendra que hacer un truco o algo as. "Si?"
"Usted no es lo que esperaba", dijo.
"A quin se puede esperar?", Le pregunt.
"Alguien con ms. . . presencia. Pareces ordinaria ".
"Lo siento, se supone que iba a llegar en un SUV negro, use un traje pantaln de dos mil dlares, y
la haga
mi espada en el fuego para el encore? "

"Tienes un aspecto terrible, que es de esperar despus de Mishmar", dijo Landon. "Pero
simplemente no ests
como l. Hay una gran cantidad de semejanza en la cara, pero que podra ser una coincidencia.
Con l, cuando
ests en su presencia y l est contento con usted, es como estar en el sol. Todo su ser es
levantada. Cuando l est disgustado con usted, es como estar en una tormenta de nieve. l te
congela y hay
nada peor. Contigo "-Landon movi su mano delante de m:" no consigo nada. "
Es bueno saber que todos mis escudos mgicos an sostenan.
"Ese es el punto", dijo Curran. "Se supone que debes conseguir nada. Dle la oportunidad de
utilizar su
espada, y que va a cambiar tu mente ".
Landon mir por el espejo retrovisor. "Usted, por el contrario, son exactamente lo que yo
esperaba."
"Y qu sera eso?", Pregunt Curran.
"Un hombre sin complicaciones que piensa que todo se puede solucionar con una espada."
"Creo que ha sido insultado", le dije.
Curran sonri. "Estoy aplastado. Ni siquiera utilizo espadas ".
Landon no le hizo caso y me mir por un breve momento. "Si usted es que l piensa que eres,
cambiar todo. Si usted es genuino, su presencia altera la estructura de poder de todo el
continente.
Qu se puede hacer? Qu eres capaz de hacer? No ha habido otro igual que hace miles de
ao. Vas a apoyarlo u oponerse a l? Quin va a seguir la hija del constructor de
Towers? Estoy conduciendo un pretendiente al trono o debera arrodillarse? D'Ambray Debes
haber pensado
eran el verdadero McCoy. Yo no poda entender la motivacin detrs de sus maquinaciones
polticas impares en
Europa durante la primavera y el verano, pero ahora que veo, l estaba construyendo una trampa,
que al parecer no.

Pero Atlanta? Lo que hizo en Atlanta fue el exantema incluso para l. En contra de toda su risita y
'aw,
caramba, estoy slo declaraciones de un simple soldado ', d'Ambray es inteligente y despiadado.
algo
Debi haber ocurrido entre l y Roland de empujarlo en. . ".
"Usted lo llama Roland?", Le pregunt.
Los ojos de Landon se estrecharon. "Voy a responder a una de sus preguntas si contesta uno de los
mos."
Haba jugado antes a este juego. Nunca sali bien. Pero por qu no. "Bien. Es usted lo llama a
Roland
su cara? "
"Yo lo llamo Sharrum."
King. Bueno, eso no era exactamente sorprendente.
"Pero s, en pblico, me refiero a l como Seor Roland. Ese es el nombre que ha elegido para esta
edad ".
Los ojos de Landon se iluminaron. "Mi turno. Lleva la espada de Voron? "
"No."
La emocin muri en los ojos de Landon.
"Hugh rompi Slayer", le dije. "Me encant esa espada. Era una parte de m durante ms de veinte
aos. "
"Una excusa conveniente," Landon murmur.
Oh atornillarlo. "Lloro mi espada, pero eso est bien. Abuela me dio otro. "Saqu
Sarrat de su vaina.
Landon hizo girar la rueda. El Land Rover casi se sali, apagar la carretera. Landon estacionado y
sali corriendo del coche, golpeando la puerta del conductor se cerr tras l.
Impresionante. Me aterraba la Legatus de la Legin Dorada acaba mostrndole mi espada. Si
Salud
alrededor, probablemente iba a explotar.

Sarrat fumado en mi regazo. Su magia no era sutil, como Slayer. No, esta espada emanaba el
poder. ella
Me enredaron. Me gusta.
Landon paseaba arriba y abajo, con los ojos un poco salvaje.
"Bueno, l lo tom peor que yo", dijo Curran.
"No veo lo que es el gran problema."
"Es una espada hecha de huesos de su abuela, Kate."
Me encog de hombros.
Landon me mir a travs del parabrisas, se dio la vuelta, se paseaba de un lado a otro, y me mir
fijamente
de nuevo.
"Sabes lo que la mayora de la gente tiene de su abuela? Establece un t. O una colcha ". Curran
sonri. "Si su familia tena una colcha, estara hecha de piel quimera y rellena de plumas
de los ngeles muertos ".
"Estamos hablando de ngeles judeo-cristiana, porque los que no existen, o ngeles paganas
como Teddy Jo?"
"Kate", dijo Curran.
"Hey, yo te lo advert desde el principio que sera raro. Me sent en esa baera con usted y le dije
que
esta fue una muy mala idea. Dijiste que me amabas y te quedaste en la baera. En lo que a m
respecta,
usted ha hecho su cama. Usted tiene que estar en l ".
"Voy a mentir en cualquier cama todo el tiempo que ests en ella, pero esto es todava raro."
Me di la vuelta para mirarlo. "Vamos a ver a mi padre, que probablemente me va a aplastar como
un mosquito, y
ests weirded por mi espada? "
Curran asinti a Landon. "Yo no soy el nico."
Landon me mir de nuevo.

"Saba lo que sea todava?", Pregunt Curran.


"Si. Sarrat Irkalli. Significa Gran Reina de Irkalla, la Tierra de los Muertos. Mi abuela era
ocasionalmente confundida con ella, y ahora que est muerta, que es apropiado ".
Curran abri los brazos. "Yo descanso mi caso."
Esto era ridculo. Me inclin sobre el lado del conductor, abri la puerta y grit en la parte superior
de
mis pulmones, tratando de outscream el motor de agua encantada. "Ya terminaste?"
"Qu?", Dijo Landon.
"Sea! Usted! Hecho ?! Si quieres, puedes quedarte aqu. Slo tiene que apuntar a dnde ir, y lo
llevaremos
nosotros mismos! "
Landon se desliz hacia atrs en el asiento del conductor y seal a mi sable. "Ponga la basura."
"Decir la palabra mgica."
"Por favor", Landon exprimida.
Me deslic la hoja en la vaina y lo acarici. "Est bien, Sarrat. Si l te insulta, te cortar su
cabeza y se puede beber su sangre ".
Landon cerr los ojos por un largo momento, exhal, y dirigi el Land Rover de nuevo en el
carretera.
Los rboles se deslizaron por delante de mi ventana, cubierto de nieve y hielo. Dentro del
pesadamente aislado SUV del mundo era
tranquilo salvo por el zumbido del motor. Landon observaba la carretera. Algunos clculos
complicados
eran, sin duda, que tiene lugar en la cabeza. Probablemente tratando de averiguar cmo mi
presencia afect su
pequeo reino en el imperio de Roland.
El camino teji su camino por el bosque. La nieve termin y comenz el asfalto, se siembra con
gran
bloques de piedra. "Por qu la piedra?"

"Su magia se degrada carreteras modernas," dijo Landon.


El bosque continuaron. Los rboles crecan ms grueso y ms alto, extendiendo sus ramas
poderosas al sol.
La nieve brillaba en la dbil luz de invierno, blanco puro en el sol, azul en las sombras. la magia
Debi haber alimentado este parque la forma en que se alimenta de los parques en Atlanta, y lo
que comenz como un lugar de cuidado administrado
de verde haba amotinado y convertido en un denso bosque de edad. Qu extrao que debe haber
sido por mi padre para ir
desde la antigua Mesopotamia a este pas de las maravillas del invierno.
Voron haba dedicado su vida a traerme a este punto. Si estuviera vivo, l saba que yo estaba
montando a mi muerte. Ahora me doy cuenta de que nunca esperaba que ganara. Todos sus
planes siempre termin
conmigo afrontar Roland. Nunca hubo ninguna discusin sobre qu hacer despus. l no me lo
esperaba
tener un despus.
El bosque se separaron. Un edificio se alzaba en la distancia, rodeado de la espiral de una amplia
helado-over
foso, curvndose alrededor de la estructura como una serpiente de cristal esmerilado. El edificio
se levant, casi flotando,
por encima de las cubiertas de nieve csped, oblongas, sus paredes una reunin de paneles
blancos delicados que parecan
sospechosamente como plumas gigantes. Se ponen de la masa principal en perfecta imitacin de
un pjaro. la
carretera volvi, rodeando el edificio, y vi toda la estructura.
Un cisne.
El edificio fue construido en forma de un cisne gigante, su cola se sienta en el suelo, su pecho
atrapado en el hielo del lago, mientras su orgullosa cuello curvo cinco pisos por encima del agua.
El sol baaba
y brillaba ligeramente, como si todo el palacio haba sido cuidadosamente tallada por un escultor
genio fuera

de un enorme bloque de alabastro brillante. Cada pluma se destac, distintas, sus aspas y eje
claramente
visible. El cisne pareca a punto de empujar fuera de la orilla y nadar hacia el lago. Si hubiera sido
de tamao natural, yo hubiera pensado que era real. La belleza de esto me dej sin aliento.
Cmo podra el hombre que haba construido Mishmar construir esto?
"Por qu un cisne?", Pregunt Curran.
"l es aficionado a ellos", dijo Landon, llevando el coche a una parada. "Tenemos aqu."
Sali del coche. Curran y yo lo seguimos hacia tres puentes adornados. Uno tras
otra, caminamos a travs de ellos y por medio de los anillos concntricos del foso. Nieve cruja
bajo mi
los pies.
Yo estaba caminando en el corazn del poder de mi padre, mientras que la magia se haba
levantado. Esta no era la manera que tena
foto confrontarlo. Pero al menos Curran estaba conmigo. As que podramos morir heroicamente
juntos. bueno,
que no era la mejor idea de tener ahora mismo.
No importaba. Me gustara caminar por all y caminaba de vuelta con Christopher y Robert. o al
Por lo menos, me gustara ver la sangre de Roland en mi nueva espada antes de que me aplast.
Tal vez debera dejar de pensar en conjunto.
Los puentes terminaron. Yo no estaba preparado.
Curran se detuvo y examin el cisne. "Qu demonios. . ".
"Slo tienes que ir con l", le dije.
Una amplia puerta arqueada me esper en el costado del cisne, justo donde habran sido metidas
las piernas
bajo el cuerpo. Una escalera de escaleras de mrmol blanco llev a la puerta.
Haba matado a mi madre. l iba a reclamar la ciudad Llam a casa. Haba dejado una horda de
vampiros no-muertos en Mishmar.

Esto ocurra.
Todos los nervios de mi cuerpo se tens. Mi respiracin se hizo ms profundo. Mis msculos se
aflojaron y flexible, como si
haba pasado media hora de calentamiento antes de una gran pelea. Se senta como si mi sangre
herva. Cerca de m
Curran rod la cabeza, estirando el cuello y aflojar los hombros.
Las escaleras terminaron. La puerta de arco se abri. Camin por las puertas abiertas en la de mi
padre
palacio.

Yo esperaba un espacio monocromtico estril. No poda estar ms equivocado. Clido, color


arena
azulejos se alineaban en la planta. Un jardn interior, exuberante, con plantas verdes, se extendi a
ambos lados de m en curva,
camas altas, bordeado por un estanque sinuoso suavemente, donde la grasa koi perezoso flotaba
bajo las hojas de nenfar. el aire
ola a flor de loto y rosas. Insectos diminutos, azul y verde y rojo rub, flotaban entre las flores,
como
una dispersin de las joyas de ingravidez descuidadamente arroj puados en el aire.
En el centro del jardn, un mecanismo ronda de engranajes de oro y plata gira, equilibrado en un
pico fino. Anillos de alambre de pelo fino envuelto alrededor de la masa de engranajes. Los anillos
giraban y se volvieron, hipntico
en su belleza. Magia emanaba alrededor. Fue este un modelo atmico de algn tipo?
Hice mi boca movimiento. "Qu hace?"
"No lo s", dijo Landon. "Construy una tarde en un capricho."
Una puerta gigante esper en el otro extremo de la habitacin.
Llegu adelante con mis sentidos. Vampiros.
Mis manos temblaban. Por supuesto que no. Haba tenido veintisiete aos para prepararse. No
perder ahora. yo

inhala el aire, dejando que el aire lentamente. Mis manos se estabilizaron. Mi pulso se desaceler.
"No se puede ir ms lejos que la puerta", dijo Landon a Curran.
"Bien", dijo. "Voy a esperar en la puerta."
Pasamos entre las flores, rodeamos el mecanismo, y nos detuvimos ante la puerta. Lo toqu
y sta se abri. Una sala de largo se extenda ante m, sus paredes de mrmol blanco se elevan
para arriba. Me par en un
pasarela elevada. A unos seis metros de ancho, que se extendi por la longitud de la habitacin,
que va desde la puerta del todo
forma de la pared opuesta. Una zanja bordeada a ambos lados del pasillo, lleno de vampiros. Ms
all de la
trincheras, a los lados, los hombres y mujeres esperaron, de pie en silencio. La corte de mi padre.
El paseo termin en un estrado. En el centro de la misma, en un trono formado por los cuerpos de
serpientes talladas de piedra blanca brillante, se sentaron a mi padre. Llevaba blanco.
Mir su cara.
Mir de nuevo a m.
En el instante en que vi sus ojos, supe por qu mi madre lo amaba. Su piel era de un bronce
incluso profundo,
saturado con el calor del sol. Su nariz era recta con una punta inclinada, sus pmulos esculpidos
con
atencin, la mandbula fuerte y masculino. Un trozo de tela blanca tir encima de su cabeza
cubierto la mayor parte de su cabello. Una barba corta con un toque de plata traz su mandbula,
pero las cejas por encima de ella
eran negro y sus ojos eran jvenes y llenos de vida. Podra haber sido el rabe o juda, hind o
Hispano. Si hubiera sido veinte aos menos, poda silenciar una habitacin llena de mujeres
simplemente por
caminar en. Pero l eligi aparecer ms. Cuando hurfanos soado con ser adoptadas, este era el
tipo
del padre que representa. Sus ojos irradiaban sabidura y bondad, inteligencia y caucin calma,
nacido de

la edad y la confianza en su propio poder. Podra haber sido un antiguo rey, un gran profeta, o un
venerado
profesora. Haba matado a mi madre. Lo odiaba. Sin embargo, cuando mir en mi ahora, quera
estar
ms alto. Era como estar en la luz del sol de la maana. Cuando el poder de esos ojos brillaba
sobre mi
madre, ella no tena ninguna posibilidad.
Qu dudas poco que haba evaporado. l realmente haba querido matarme en el vientre, porque
nada
corto de la desesperacin completa hubiera arrancado la madre de su lado.
A mi lado Curran hizo una pausa, listo, como un len antes de una huelga. Su rostro cubierto por
hielo. Los msculos se hincharon en
sus piernas, estirando los pantalones vaqueros. Sus ojos se haban vuelto completamente de oro.
Perdi toda expresin y se desliz en
que calma perfecta de un depredador se centr en su presa. l estaba tratando a mi pap a una
mirada alfa.
Por alguna razn tonta, la risa nerviosa burbujeaba dentro de m. Mi padre y Curran fueron
flagrantes
el uno al otro. Tal vez si me silbaba y esper el tiempo suficiente, una planta rodadora rodara por.
Las serpientes de piedra se deslizaron uno contra el otro. Sus cabezas se elevaron por encima de
los hombros de mi padre y que
me mir con ojos carmes. Aqu l estaba dentro de un palacio cisne, una maravilla de la delicada
belleza, sentado
sobre un trono de serpientes de piedra maciza. Mi padre saba que era un hijo de puta. Fue el
venenoso
serpiente en un lecho de rosas. Al parecer, no se limit a reconocer ese hecho, que venci a la
gente sobre el
cabeza con ella. Lo nico que faltaba era un letrero de nen que deca MAL Y en conflicto acerca
de TI con una
parpadear flecha apuntando a su cabeza.

Hugh d'Ambray se situ a la derecha del trono y un par de pasos por debajo de ella. Su cara
pareca
que tuvo que ser contenido fsicamente de perder su mierda y sacrificio todo lo que vea. Su
mirada
enganchado en algo por encima de mi hombro derecho. Landon. Un msculo tir en la cara de
Hugh. Oh noes,
alguien no le gustaba ser eclipsado.
Nuestras miradas se encontraron. Me gui un ojo a l. Tu turno para estar en la jaula. No tiene
bares, pero an as es una jaula.
En el otro lado del trono, en un pequeo banco, Robert y Christopher se sentaban en posturas
idnticas,
sus espinas rgidas, las rodillas juntas. Se miraron fijamente con los ojos vidriosos-over. Ellos
Probablemente ni siquiera poda verme.
"Es estasis", Landon susurr detrs de m. "Va a desaparecer con la distancia y el tiempo."
El tribunal vampiros y Roland se qued mirndome.
"Usted puede hacer esto, beb", dijo Curran en silencio, con la mirada fija en Roland. "Entra,
conseguirlos, matar
cualquier cosa que se interponga en el camino. Estn saliendo vivo. Les prometo que ".
Levant la cabeza. Mi voz reson en la habitacin, demasiado fuerte. "He venido por mi pueblo."
Roland se inclin un poco hacia adelante y las serpientes se desliz, ajustndose a los cambios en
su
postura. Su voz reson por toda la habitacin, profundo y saturado con el poder. "Si ellos son los
suyos,
venir y reclamarlos ".
Bueno. Eso se puede arreglar.
Empec por la pasarela. Dos vampiros abovedados de las trincheras en frente de m, mostrando
los colmillos.
Oh mira, es una fiesta y todos estn invitados. Bueno. Me gust partes.

Yo desenvain Sarrat. La hoja cant al cortar a travs del aire. Se desliz a travs de vampiro carne
como un
cuchillo a travs de una manzana crujiente. La primera cabeza vamprica rod el mun de su
cuello. Enterr mi espada
dentro del corazn del segundo vampiro, arranc con mi espada, y liberado Sarrat.
Cuatro vampiros saltaron a la pasarela. Esta era una prueba. l quera un espectculo de mi poder.
Yo no tena
eleccin al respecto.
Los vampiros pagan.
Cuatro eran demasiados.
Dej caer mi escudo mgico y agarr las cuatro mentes no-muertos. Las mentes de sus navegantes
trataron
aguantar, pero yo les arranc de sus navegantes. El esfuerzo dola, pero era el ms eficiente
manera. Agarr las cuatro mentes no-muertos y apret. Cuatro crneos explotaron, derramando la
niebla roja de
su sangre sobre el suelo plido. Alguien se qued sin aliento. Segu caminando, aplastando las
mentes no-muertos delante de
me gusta cscaras de man cruja bajo mi bota. Mi magia se revolvi y se hierve a mi alrededor. Si
tuviera una
voz, estara rugiendo.
Los chupasangres saltaron hacia m desde las trincheras y se replegaron, roto y retorcido. las
trincheras
corri con rojo. El hedor de la sangre no-muertos satura el aire. Sent el rescate navegantes,
desconectar
medio segundo antes de llegar a su no-muertos.
El ltimo vampiro cay al suelo. Pas por encima de l y segu caminando.
Una mujer salt a la pasarela de las trincheras. Tena una cara dura fuerte y pelo oscuro,
y vesta de cuero marrn oscuro con un pual en la cintura y una katana en sus manos. Hibla.
En mi mente vi la ta B gruendo en el dolor y la espada de Hibla cortando su cuello.

Oye, ta B, mira lo que encontr. Sonre. Yo no poda ayudarme a m mismo. No haba nada que me
sostiene
espalda y haba tantas cosas que necesitbamos para discutir. Yo tena una cuenta pendiente y si
he vivido, me
decirle lpida de la ta B todo. Demonios, si pudiera, me gustara llevar la cabeza de su Hibla.
Hibla ense los dientes. Ella era una especie de cambiaformas. Ella afirma que es un chacal pero
nada que
sali de su boca podra ser credo. Mayor fuerza, velocidad sobrenatural, ya juzgar por la
forma en que ella sostuvo su espada, una gran cantidad de entrenamiento.
En mi lista de personas para matar, Hugh ocup puesto nmero dos y Hibla tom lugar nmero
tres.
Mi padre no estaba dispuesto a tirar Hugh, pero Hibla era prescindible. l quera una demostracin
de lo que podra hacer con la espada, y l debe de haber sabido que no poda resistirse a este
cebo. Muy bien. lo hara
obligar.
Hibla levant su katana.
Me cobran. Ella golpe desde arriba, y yo le llam la cuchilla con Sarrat. Ella empuj, tratando de
llevar mi
espada. Fuerza Shapeshifter. Cmo divertido. La presin de la katana de Hibla tierra en Sarrat. yo
cado mi guardia, ella apart la espada para cortar mi cuello, y me cort sobre su pecho. Mi hoja
lleg lejos sangrienta. La sangre empap en el hueso de metal plido. Zarcillos finos de humo se
elevaban desde
Sarrat, que se alimenta de mi rabia. Mi espada se puso furioso y hambriento.
Hibla se tambale hacia atrs, los ojos muy abiertos. Duele, no es as?
Ella se abalanz sobre m, su hoja rpido como una serpiente al ataque. He bloqueado, dejando
que su diapositiva espada fuera de la plana
mo. Ella me empuj hacia atrs a travs de la pasarela, cada golpe duro. Me cansar antes que ella,
pero
no tena idea de cunta rabia que llevaba dentro.

Huelga, huelga, huelga. Ella se abalanz sobre mi pie que lleva con la de ella. Cambi mi equilibrio,
la tir
cuchilla a un lado y se estrell el taln de mi mano izquierda en su nariz. El cartlago cruja. La
sangre brot
sobre sus labios.
Ella me dio un puetazo. No hay tiempo para esquivar. Me volv hacia l, agachndose, y tom el
golpe en el hombro. mi
brazo izquierdo qued insensible. Le di una patada a cabo en la rodilla. Se cruja. Me gir y le di
una patada en la cabeza. la patada
la llev a sus pies. Se dio la vuelta de nuevo, sacudi la cabeza, se levant, y me deslic Sarrat
entre ella y seis
sptima costillas. Punta de mi sable rayado corazn de Hibla. Todava no. No, todava no. Tir de la
hoja hacia atrs.
Ella dio una patada a mi estmago. Lo vi venir y tenso, y su pie estrell contra el escudo de la
muscular. El golpe me tir hacia atrs. Se senta como si alguien hubiera abofeteado mi tripa con
un ardor caliente
de hierro. Gru y enderec, y Hibla alz la espada. Ella fue bueno y rpido. Pero yo era mejor.
"Te voy a matar y llevar su cabeza a Hugh," Hibla entre dientes.
No en sus sueos ms salvajes. "Eres bueno, pero no es mi nivel de bueno. Si has entrenado toda
su vida que,
Todava no sera lo suficientemente bueno, porque realmente quiero matarte. Asesinaste ta B.
Ella fue mi
amigo ".
Hibla atac. Bloque y en rodajas sobre el pecho de izquierda a derecha. Ella gir alrededor,
empujando, y yo en rodajas el brazo, cortando el msculo y el tendn. Hibla grit.
"Usted no tiene la decencia de hacer frente a ella o que le diera una muerte rpida."
Invert la cuchilla y la apual en el estmago. Hibla gorgote sangre.
"Ella muri en agona. Me preocupaba por ella ".

Su armadura de cuero estaba en mi camino, as que cort un pedazo de apagado y arroj a un


lado.
"Esto no va a ser rpido. Este va a ser doloroso para usted. Pero si me preguntas ahora, voy a
terminar esto rpido ".
"Voy a arrancar el corazn y lo como mientras se muere." Ella apual a m. Su espada roz mi
lado.
"Lindo". La llev al otro lado del pasillo, cortando trozos sangrientos de cuero de encima. "Te
deseo
entenderme ".
Empuj. Ella se traslad a bloquear, pero fall, y me desliz la hoja de mi sable contra su cara
interna del muslo,
cortar a travs de la vena femoral.
Su espada roz mi lado y me condujo pomo de Sarrat en su cara, excavando su ojo izquierdo. la
estallido del globo ocular y la parte blanca del ojo de Hibla deslizaron sobre su mejilla. Tropez y
me tir de ella
daga de su vaina en su cinturn. Oh, mira, tengo dos cuchillas ahora. El mejor herirte con.
"Esta no es la venganza."
Se estremeci y dej caer su espada. Carne en espiral hasta el hueso. Ella estaba tratando de
cambiar. me lanc
hacia adelante y en rodajas a travs de su seccin media, uno, dos, tres. Su carne ahumada. Mitad
superior de Hibla se sali.
"Este es el castigo."
Dijeron que no poda sangrar un cambiaformas a la muerte. No dijeron nada de su corte
aparte.
Ella se abalanz sobre m, una enorme monstruosidad descomunal con sus garras. Me met entre
ellos y deslic
Slayer a travs de la parte inferior de la barbilla en su hocico deforme. Garras me araaron, pero
yo no lo hicieron
cuidar. Me sumerg daga de Hibla en el bajo vientre, tir hacia fuera, y liber. Ella rugi,

mostrando sus dientes. Levant mi sable y hund en un ritmo suave fcil. El mundo se redujo a mi
cuchilla y mi objetivo en frente de ella. Un corte. La mano de Hibla desliz fuera. Otro corte. Otra
pieza de carne. ella
Retroced, y segu, implacable, precisa, el pago de la espalda para la ta B, que nunca ver
sus nietos; por Andrea y Rafael, que tuvo que verla morir; para el beb por nacer de Andrea, quien
nunca conocer a su abuela; para mis pesadillas jodidos. . .
Un corte. Un corte. Un corte.
Quieres ver lo cruel que puedo ser? Yo te mostrar.
Hibla cay delante de m, un mun de una criatura. Ella se hizo.
Un hombre se lanz a la pasarela, alto y delgado, la magia que fluye hacia l. Me haba sentido esa
misma magia
antes, justo antes de tres cadenas de plata dispararon fuera de l y cubri la ta B al suelo. arrastr
Daga de Hibla contra mi lado sangrado y la lanz al mago. Se mordi en la garganta. Me despert
el
magia en mi sangre y la hoja estallaron en una docena de puntas afiladas, perforando la garganta
del mago de
dentro. Sus ojos en blanco en su crneo. l se desplom.
Mir de nuevo a la pieza de sangrado de carne que sola ser Hibla. Ella no podra lastimar ms que
ella ya herido. Levant mi espada y vi la cabeza derrocar a sus hombros. Deb slo
su izquierda hay que sufrir, pero tena cosas que hacer.
Poda sentir Curran me miraba desde la puerta. Que no estaba solo. l estaba all conmigo, como
un
el rock que poda apoyarse. Me apoy en esa mirada y mir hacia arriba.
El estrado estaba casi en frente de m. Me limpi Sarrat en mis jeans y di un paso hacia adelante.
Una pared de
pulsada roja delante de m. Una sala de sangre. Mi padre haba sellado el estrado con su sangre. Si
lo romp, no
persona en esta sala tendra ninguna duda de que yo era su hija.

La mirada de mi padre fija en m.


Ya era demasiado tarde para echarse atrs. Yo tena una espada y l era metros de distancia. Toda
mi vida haba gastado
trabajando hasta este momento. Yo podra hacer esto. Yo era la hija de Nimrod, el gran cazador, el
Constructor de Torres, hroe de su pueblo y de la Plaga de sus enemigos. El reino de mi padre y los
como si se hubiera producido el cataclismo que purg la magia del mundo.
Empuj mi mano ensangrentada en la sala. Se estremeci como un ser vivo atrapado en
convulsiones y
solidificado en una pared translcida de color rojo. La gente detrs de m gritaron. La pared
agrietada y
roto en pedazos. Las piezas de la sala llovieron, fundindose en el aire.
No me doli. No me doli en absoluto.
Magia contagia de mi padre. Se elev detrs de l como si fueran alas, como un huracn separar
en casa
jirones que podra condensarse en una tormenta devastadora en cualquier segundo. La barrera de
la sala tena sangre
estado que lo contiene, pero ahora la sala estaba roto y me sent cada pice del poder de Nimrod.
Me olvid de
respirar.
Mi abuela no estaba completamente muerto, pero ella no estaba vivo, no en el verdadero sentido
de la palabra.
Mi padre estaba vivo. La magia de Semiramis me haba aterrorizado al hueso, sino contra la
tormenta, su
el poder era una mera sombra, una vela atrapados en el resplandor cegador de un reflector
industrial. Fue el
tipo de poder que podra recoger trozos de rascacielos y fusionarlos en Mishmar.
Si ese poder se volvi contra m, sera destruirme. l simplemente me va a dejar de existir y
Me gustara desaparecer.
As que esto era lo que Hugh quiso decir cuando dijo que no poda ganar.

Yo no tena ninguna posibilidad. No hay posibilidad en absoluto. Si me abalanc sobre l ahora y


trat de enterrar Sarrat en su corazn:
sera simplemente dejar de ser, como si nunca hubiera existido. Sent que con toda seguridad, la
misma certeza
Me sentira si yo estaba en la azotea de un edificio alto y mir el pavimento duro a continuacin.
Para saltar era
a morir.
Christopher y Robert moriran uno o dos segundos despus de m, Curran nunca saldra de este
lugar,
y Atlanta caera.
"Hazlo!" Voron me grit en mi mente. "Hazlo! Mtalo! "
No sent miedo, slo una calma absoluta. Las cosas se volvieron realmente simple. Si tratara de
matar a mi verdadero padre,
todos los dems, especialmente el hombre que amaba, pagara el precio. Poda sentir la mirada de
Curran en m.
Haba gente esperando para m que los guardes del Roland en Atlanta. No poda tirar mi vida
de distancia. No era completamente mi propia ms.
Me detuve y me qued quieto. Le tom toda mi voluntad.
Mi padre me miraba y sus ojos me dijo que saba lo que estaba pensando.
"Hazlo!" El fantasma de Voron rugi. "Esto es lo que usted trabaj para. Es por eso que te form!
"
Algo se agitaba dentro de m y me di cuenta que era la esperanza. Yo quera vivir. Quera Curran a
sobrevivir a esto. Que pensaba de l. Pens en Julie. De Derek y Ascanio. De Andrea y Rafael. de
Jim. Quise traer de nuevo a Robert Thomas. Quera Christopher sonrer de nuevo y me dicen que
era
tratando de recordar cmo volar.
La muerte es para siempre. La muerte no es nada. Pero para salvar una vida, eso es todo. Mi
madre comprendi esto
y ahora por fin lo hice, tambin.

Voron tena un propsito para m, pero era su propsito, no el mo. Yo lo amaba, todava
lamentaba su muerte
en su cumpleaos, y yo estaba agradecido porque l me hizo lo que era. Pero yo estaba hecho vivir
para alguien
El propsito de los dems. Tuve que vivir la ma. Haba gente que proteger. Curran haba
sacrificado todo para salvar
me de Mishmar. Ahora me sacrificara mi venganza para salvarlo del Palacio Swan.
Camin hasta el estrado y puse mi mano en el hombro de Robert. "Yo les afirmo."
Mi padre asinti lentamente. "Tome ellos."
Los dos hombres se levantaron, sus ojos an vidriosos. Me di la vuelta y camin de regreso por la
sangre-salpicado
pasarela. Me siguieron, dos androides en piloto automtico. En la puerta Curran mir a mi padre
una ltima vez.
"Nos vemos tanto en Atlanta", dijo mi padre.
Curran sonri, con los ojos como dos lunas encendidas. "Si usted quiere una guerra, le daremos
uno."
Me cruc con l y segu caminando, fuera de la habitacin, fuera del jardn, en el invierno, y
Christopher
Robert siguindome y Curran custodiando nuestras espaldas. Nadie nos detuvo.

Yo marcharon por la calle adoquinada, Robert y Christopher seguirme. Todava llevaba la clida
la ropa que haban trado para m salir de Mishmar, pero me haba dejado mi chaqueta en el coche
de Landon. la
fro estaba raspando la carne de mis huesos.
Yo haba conocido a mi padre. Yo lo haba conocido y haba sobrevivido.
Haba fallado Voron. Debera haber matado a Roland, pero me haba alejado y me haba hecho
deliberadamente. yo haba
memoria traicionada de Voron. Y no me importaba. Yo viva. Todos vivamos.
Me sent libre.

"Sobrevivimos", le susurr. Las palabras sabor extrao. "Hemos sobrevivido."


Curran me recogi y me bes, sus labios se quema la ma.
"Mat Hibla," le dije.
"Yo vi", dijo. "Te sientes mejor?"
"Si."
"Vamos a tener una buena cena con Martina cuando regresemos", dijo. "Creo que sera
una muy buena idea ".
Por delante un golpeteo constante de los cascos anunci un caballo que se acercaba. Un carro
rod a la vista, sac
por un caballo ruano. Naeemah llevaba las riendas. Aceler.
"Pngase en!", Grit.
Mierda. "Qu ests haciendo aqu? No deberas haber venido ".
"Fui a buscar un carro."
Oh, no. Me volv a mirar el palacio. "Ella no saba que ella no poda venir con nosotros."
El silencio rein.
"Ella no lo saba."
No hubo respuesta. De alguna manera yo no pens que importara.
"Entra," Naeemah llama.
"Climb en" Le dije a Christopher y Robert. Los dos hombres no se movieron.
Curran los recogi y los puso en el carro de uno en uno. Naeemah sac una manta y
me lo lanz. "Aqu. Ven antes de Roland cambia de opinin ".
Curran se subi a su lado. Me sent en el carro con los dos hombres. Ponen tieso como dos de
madera
estatuas. Naeemah gir el carro y el caballo clopped su camino por la carretera, en direccin de
bufn
Park.
"Y bien?", Pregunt. "Cmo te fue?"

"Tuve una oportunidad y yo no lo tom."


"Usted eligi para vivir. Eleccin inteligente. La vida, que debe significar algo. Una muerte es slo
una muerte. Si
muri all, lo que significara su muerte? Nada. Usted debera dejar nada. Se podra cambiar
nada. "Ella sopl en sus dedos y les hizo seas a la carretera. "Un error de menos de un zapato.
Pero usted vivi.
Y ahora viven, tambin. "
"Maldita sea", dijo Curran.
"Mat Hibla", le dije.
"Necesitaba matar?"
"Si."
"No era exactamente un asesinato", dijo Curran. "Era ms como castigo pieza por pieza."
Naeemah mir. "Y usted? Saba usted rugir al mago? "
"No," dijo Curran. "Voy a rugir en l si se trata de Atlanta."
"Mira, tanto hiciste bien. Usted logrado cosas y sali con vida. Mejor comportamiento ".
La risa finalmente se liber y me re, tragando en el aire fro.

LA MAGIA DE ONDA retrocedi tres horas despus de que habamos dejado el Palacio Swan.
Veinte minutos ms tarde, un solitario
figura salpicado el campo por delante de nosotros.
"Maldita sea," Curran jur.
El punto creci a un ritmo alarmante, hasta que finalmente se convirti en Thomas, corriendo a
toda velocidad a travs de la nieve.
Corri a nosotros, salt en el carro, y abraz a Robert con l.
"Va a desaparecer," le dije antes de que pudiera flipar sobre estasis de Robert. "Cuanto ms
distancia
entre nosotros y Roland, mejor ".

Thomas se volvi hacia m. "Haz que se vaya ms rpido, Consorte."


Nos pareci que el resto de nuestras personas esperando donde los habamos dejado. Cargamos
nuestras cosas y nos dirigimos
hacia Atlanta.
En algn momento me met en la parte trasera del carro y me dorm. Soaba con la Navidad y
guirnaldas. Ellos me envolvieron en hebras brillantes largos. Segu tratando de liberarse, mientras
que Jim era
me aseguraba que yo era un hermoso rbol de Navidad y el Pack se apreciaba mis esfuerzos en su
nombre.
Otra ola de magia golpe ms cerca de la maana. Sent el momento en que pasamos de Roland
territorio. Fue como golpear un golpe de velocidad en la carretera. Me qued all con los ojos
abiertos y tom una profunda
aliento.
Haba dejado que nos vayamos.
No habamos terminado. l dijo que nos iba a ver en Atlanta. Las cosas slo empeoraran desde
aqu. no
slo eso, pero ambos Naeemah y Thomas haban desobedecido. Fue un parcial desobedienciaNaeemah tena
izquierda para conseguir el carro antes de que anunci que tenan que quedarse, y Thomas corri
a nosotros despus de que habamos dejado
el Palacio, pero Cisne an, haba un precio que pagar. Casi esperaba sus ojos para fundir de su
sockets.
"Entrante", dijo Curran.
Levant la cabeza. Un grupo de remolino de la oscuridad apareci en el camino delante de m. la
fuerza
torbellino de heridas de oscuros cordeles, serpientes y plumas gir sobre su extremo, que se
extiende a siete metros de altura.
"Qu demonios ahora?" Curran gru.
"No tengo idea", le dije.

El grupo rompi y escupi una persona a la carretera. l o ella llevaba pantalones y una tnica de
animales
ocultar con parches de piel cosidos a lugares aparentemente al azar. Pintura Pale cubierta de la
persona
manos y cara, con dos lneas verticales rojas que se extienden desde la lnea del cabello en ambos
lados de su
nariz hasta los labios. Tres lneas rojas curvadas de los dos, el rastreo de los pmulos. Un par de
cuernos de cuernos largos, pintados con franjas de color rojo y blanco, descansaban en la parte
superior de la cabeza de la persona, colocada
para que las puntas apuntando hacia abajo.
La persona sacudi un personal en nosotros. "Hija de Nimrod!"
Un hombre.
"Ech mis ojos puestos en ti!"
El hombre arroj algo al suelo. Humo rojo explot. El viento la sac, y el hombre tena
desvanecido.
Ninjas Shaman. Perfecto. Ahora mi vida estaba completa.
Curran me mir.
"Me he quemado mi portada," le dije. "Ahora cada bicho raro con una cada del poder va a venir a
investigar ".
"Es como si tuvieras una fiesta de presentacin", dijo Andrea. "Usted ha sido presentado a la
buena sociedad,
excepto que ahora todo el mundo quiere matarte ".
"Ahrrate."
"Kate Daniels, una debutante." Andrea sonri.
"No es gracioso."
"Es muy gracioso." La sonrisa se desliz fuera de la cara de Andrea y vomit en la nieve.
"Karma", le dije.

"Hija de Nimrod?", Pregunt en voz baja Curran.


"Nimr Rad, si desea obtener ayuda tcnica al respecto. El que domina leopardos. El gran cazador ".
"Nimrod como en la Biblia?", Pregunt Curran. "El que construy la Torre de Babel?"
"Es una alegora", le dije. "Mi padre y sus contemporneos construyeron una civilizacin de la
magia. era
grande y fuerte, como una torre alta. Pero hicieron la magia demasiado fuerte y el Universo
compensados
iniciando el primer Cambio. Tecnologa comenz a inundar el mundo en olas, y su civilizacin
desmenuzado como la torre. El lenguaje de palabras de la energa se pierde ".
"Cuntos aos tiene tu pap, exactamente?"
"Un poco ms de cinco mil aos."
"Por qu construir torres?"
"No lo s. l tiene una cosa para ellos, supongo. Creo que lo pueden ayudar con la reivindicacin
de su
territorio ".
"El reclamo?"
Le expliqu lo que las brujas me haban dicho sobre el genocidio de las tribus nativas y la falta de
proteccin natural de la tierra, y la visin de la Bruja de Oracle de Roland reclamando Atlanta.
Curran mir al frente, con una expresin sombra.
"Estamos de acuerdo?", Le pregunt.
"S. Estamos bien ", dijo. "Slo necesito un poco de tiempo para procesar."
Una cosa era saber que estabas durmiendo con la hija de Roland. Fue un completamente
cosa diferente a haber cumplido Roland. Y le han desafiado. "Por qu demonios hizo lo invitas a
iniciar una guerra? "
"Necesitaba saber. Estamos listos y no vamos a rodar por l. Tena que suceder tarde o temprano.
Sabamos que iba a venir y nos conocemos desde hace un tiempo. Si aparece, nos ocuparemos de
ella. Hemos tratado

con Hugh y Erra; nos ocuparemos de l tambin ".


Una hora ms tarde, Robert empez a llorar. l no dijo nada. No hizo ningn ruido. l slo iba en el
compra, las lgrimas rodando por su rostro. Thomas habl con l, diciendo tranquilas palabras
tranquilizadoras. eventualmente
Robert se detuvo, y luego Christopher comenz a llorar.
Media hora ms tarde Robert se aclar la garganta. "Tom?"
"S?" Thomas se inclin hacia l.
"Si Roland intenta atraparme de nuevo. . ".
"No lo har."
"Si lo intenta, matarme."

Al medioda llegamos al punto de lnea luminosa y los dos jeeps paquete que habamos aparcado
all. Naeemah dijo
me ella no quiso ir ms lejos.
"Gracias", le dije.
"Voy a verte", dijo.
Abordamos los Jeeps y les guiaron en la lnea ley. La corriente mgica agarr los vehculos
y los arrastraron sureste. Nos montamos en el lnea ley durante horas. Dorm. Estaba tan cansado.
A veces me gustara
despertar y escuchar Jim Curran y discutir los planes de guerra o ver Christopher dormido a mi
lado con un
pequea sonrisa en su rostro, ni or Andrea vomitar en una bolsa de papel. En algn momento, Jim
le pregunt cmo se
posiblemente podra tener nada dejado de vomitar y ella amenaz con dispararle.
Finalmente la magia apret el Jeep, nos compactacin dentro de l, como si una fuerza invisible de
alguna manera
movido nuestros tomos ms cerca. La presin se desvaneci y la lnea ley nos escupi en tierra
firme.

Abr los ojos. "Dnde estamos?"


"Cumberland". Curran estaba mirando algo por delante.
Extremo noroeste de la ciudad. Estbamos en casa.
Levant la cabeza y mir en la direccin Curran estaba buscando. Barrabs estaba en la acera.
"Cmo saba que bamos a venir?"
"No lo hizo", dijo Curran.
Nos bajamos del coche y Barabas trotando a nosotros. "Estoy tan contenta de que ests vivo!"
"Estamos contentos, tambin", le dije. "Qu ests haciendo aqu?"
"La gente nos notifica que usted estara llegando a este punto ley. En realidad nos dieron la
el tiempo exacto que llegara, lo cual es extrao ".
No extraa en absoluto. Al parecer, mi padre nos haba visto.
"La gente quiere tener una reunin Cnclave esta noche, y que solicit la presencia de los dos
usted y el Consejo paquete. Dijeron que quieren enterrar el hacha de guerra. Es en dos horas ".
"Diles que no", dijo Curran.
"Lo intent," dijo Barrabs. "Ellos dijeron, cita," se solicita la presencia de Sharrim. -Significa Eso
algo para usted? "
Curran jur.
"He enviado a nuestros chicos para barrer la ubicacin y establecer nuestra presencia", dijo
Barrabs. "Son
informando que las personas que ya estn en su lugar. El Consejo paquete est en espera.
Quieres que a
cancelar? "
"Si no vamos, que empeorar las cosas", le dije. "Nosotros Roland de dar la hora y el lugar. Si nos
ignorarlo, l nos puede golpear en la Torre del Homenaje, y la prdida de vida ser mayor ".
Curran puso su brazo alrededor de m. "Es su decisin."
Yo era tan listo como yo iba a ser por ahora. Unos pocos das o incluso un par de semanas ms no
lo hara

hacer una diferencia. Me he tomado un siglo o dos, si se le ofreci, pero no estaba en la mesa.
"A la mierda. Estoy cansado de esperar. Vamos a acabar de una vez ".
Curran mir a Barrabs. "Llame al Consejo. El paquete ser hacer un soporte ".
18
La ciudad en ruinas se desliz por fuera del Jeep. Atlanta. Feo y hermoso, en descomposicin y en
aumento, la vida y
la muerte al mismo tiempo. Casa. Para bien o para mal, en casa. El sol estaba empezando a
ponerse y la
cielo arda con una explosin de color naranja y rojo. Curran condujo, con el rostro sombro.
"Esta no es la manera de Bernard."
"El Cnclave no se celebra en Bernard," dijo Barabas desde el asiento trasero. "Vamos a
Lakeside ".
"Cul es la orilla del lago?", Le pregunt.
"Es un nuevo desarrollo en North Atlanta High School secundaria que sola ser."
"El que fue invadida por los verracos con pas de acero?" Me acord de eso. Tom la ciudad dos
aos
al jabal a prueba la zona.
"Si. Se supone que ha sido construido por la misma empresa que hizo campen Heights ".
Campen Heights fue el nico sobreviviente de gran altura en Atlanta. "Es una torre?"
"Doce plantas."
Me re. Qu otra cosa poda hacer?
"Me he perdido algo?", Pregunt Barabas.
"Deberas dejarme y la libertad bajo fianza," le dije a Curran.
"Qu, y se pierda la diversin? No es una casualidad. Lo vamos a libra en el terreno ".
No hemos podido ganar. Lo saba. l lo saba. Pero lo amaba tanto por esas palabras, ni siquiera
saber.

Doblamos en la Northside Parkway. Se levanta la tierra, formando una colina, y encima de ella una
torre
encaramado encima de un largo, estrecho lago. Construida con roca amarilla y vidrio de color
turquesa, se enfrent a la puesta del sol
y el cielo fij sus ventanas en el fuego.
Curran estacionado en frente de la torre cerca de una fila de camionetas negras que
probablemente perteneca al pueblo.
Una fila de Paquete Jeeps se sent en el extremo opuesto de la playa de estacionamiento. La fiesta
fue todo aqu. Ahora acabo de tener
para llevar el entretenimiento.
"Quin se est ejecutando la seguridad?", Pregunt Curran.
"Derek", respondi Barabas.
Bueno, el lugar sera seguro. Tambin, Derek probablemente morira. Que necesitaba para
conseguir de l y nuestra
personas fuera del edificio.
El segundo Jeep estacionado junto a nosotros y escupi Jim, Andrea, Thomas y Robert. Cuando
trat de
sugiere Robert debera quedarse atrs, ambos hombres rata actuaron mortalmente ofendido. Lo
dej pasar. Estaba cansado de
tratando de hablar a la gente de este suicidio colectivo.
Caminamos por las puertas dobles, tripulada por dos guardias. El ms alto de los hombres a la
derecha
dio un paso adelante. Curran lo mir por un segundo y los dos guardias se dio la vuelta y decidi
buscar en otra parte.
Cruzamos el vestbulo.
"El ascensor no funciona, sin embargo," Barrabs me inform. "Los pisos inferiores no han
terminado. slo el
tres primeros son ".
"Eso est bien. Tomaremos las escaleras ", dijo Curran.

Subimos los escalones. Saba escaleras sera la muerte de m un da.


Doce plantas pasaron rpido. Abr la puerta y entr en un amplio pasillo bordeado de verde
alfombra. Seis jornaleros estaban a la izquierda, seis vampiros sentado junto a sus pies. Frente a
ellos Derek
y cinco de nuestro pueblo combate grado se par a la derecha. Derek nos vio y se impuls desde el
pared.
Si supiera algo sobre Derek, esta no fue la totalidad de las fuerzas del paquete en el edificio.
Tendran personas escondidas en el techo, en el piso de abajo, en el estacionamiento.
"No hay necesidad para todo el mundo para morir", murmur.
Curran asinti a Derek. "Borrar el edificio. Tome a nuestra gente ".
l ni siquiera parpade. "S, Seor".
"Todo el mundo, Derek", aad. "Una retirada completa".
"S, Consorte." Se volvi hacia los cambiaformas. "Evacuacin completa."
Se volvieron y despegaron hacia las escaleras. Los sigui, su voz levant, hablando con la gente
con audiencia sobrenatural por encima y por debajo de nosotros. "Evacuacin completa. Repito,
lleno de evacuacin. Desactive el edificio ".
Los jornaleros se miraron. Uno de ellos, una chica joven con el pelo rojo, apenas una mujer, corri
hacia la puerta al final del pasillo. Curran y yo seguimos. Nosotros no tenamos prisa. Nosotros
querido dar a nuestro pueblo el tiempo suficiente para dejar la orilla del lago.
El pasillo termin. Curran empuj la puerta y entr en la habitacin. A unos treinta metros de
largo y
sobre la mitad de ancho, la habitacin albergaba dos mesas largas, uno en la pared de la izquierda
y la otra a la derecha, cada
cubierta con un mantel, el suelo, entre ellas vaca. Los alfas del Consejo Paquete sentaron en el
derecha. El pueblo se sent a la izquierda. Vi caras conocidas, Mahn y Martha, Raphael,
Desandra. . .
Todo el mundo estaba aqu.

Tomamos asiento. Llegu bajo la mesa y apret la mano de Curran. Apret de nuevo.
"Estamos a punto de ser atacado", dijo Curran.
"Sabemos", dijo Mahon.
Al otro lado de la habitacin, los siete Maestros de los muertos quedaron boquiabiertos a m, cada
uno con dos vampiros dispuestos
en una lnea precisa contra la pared detrs de ellos. Seis caras conocidas, y uno nuevo, un hombre
mayor con gris
cabello. El oficial pelirrojo estaba susurrando a Ghastek. Mir a nosotros y le hizo un gesto
apagado. "yo
No me importa quin Lennart sac del edificio ".
El hombre de pelo gris se levant, se acerc y se arrodill en el suelo justo enfrente de m. Ups.
looks
como me sent demasiado pronto.
"Sharrim."
Yo haba odo su voz antes. Cuando tratamos de escapar de la quema de castillo de Hugh, antes de
la ta B muri,
Hugh haba enviado vampiros despus de m. Yo haba sacrificado a los muertos vivientes,
arruinando las mentes de los navegantes
que les haba pilotado, pero me fui a uno vivo. Cuando ese vampiro me haba hablado, se habl en
este hombre de
voz.
Las personas nos miraban. Rowena estaba parpadeando rpidamente, aturdido. Ghastek se inclin
hacia adelante, se centr en
m con la precisin de un lser. Me pregunt qu Landon le haba dicho. Tal vez nada. No sera
divertido?
"Sharrim," el hombre repiti.
Tiempo De La Funcion. Me levant y me acerqu a l. l me mir, con las manos cruzadas sobre el
regazo.

"Usted es joven," dijo el Maestro de los Muertos. "Usted tiene el poder, pero carece de control.
Piense en todo
las cosas que le podan ensear. Piense en los secretos que abriran a usted ".
Sent un poder reunir ms all de las paredes de la orilla del lago, como una tormenta lejana
intermitente con rayos en
el horizonte. Las ventanas no me permiten una vista del cielo, pero apuesto a que se revolvi con
nubes de tormenta.
Mi padre estaba en camino.
"Piense en lo que podra llegar a ser."
Oh, yo estaba pensando en eso. No hice ms que pensar en ello todo el tiempo que tard en llegar
desde
Bufn Parque a Atlanta.
La tormenta arcano se acercaba, terribles, con remolinos de corrientes elctricas.
Haba veintids vampiros en las inmediaciones. Seis en el pasillo, doce en la habitacin,
y cuatro en la habitacin contigua.
Tendra que ser suficiente. Haba un poder que no demuestro a mi padre. Se trataba de
tiempo.
"No hay necesidad de luchar una batalla que no puede ganar."
La tormenta se hinch a las afueras del edificio, a punto de romper en nosotros.
"Piense en lo que eres."
El huracn de rfaga mgica. Cay un rayo fuera de las ventanas estrechas y se estrell contra la
pared en frente de m. La piedra agrietada. Agarr los vampiros y los atraje hacia m. Los
navegantes
mentes patadas y resistieron como caballos desbocados. Rowena grit. Los Maestros de los
Muertos tirado
espalda, luchando por mantener el control.
Abr la boca. "Hesaad." Mina.

La palabra poder arranc de m, grietas como un ltigo. La resistencia de los navegantes se


desvaneci. la
Maestro de los muertos frente a m se puso de pie y se apret contra la pared izquierda. la
vampiros transmiten a m.
La pared frente a m se abri. Trozos de piedra se movieron hacia atrs, lejos de m, que se celebr
aparte, colgadas en
el aire durante un largo rato, y se lanz hacia abajo. El cielo estaba negro y gris con la furia de un
tormenta, y por debajo de las nubes, la puesta de sol se desangr en el cielo. Viento helado me
baaba, tir de mi pelo.
La masa de los vampiros me rodeaba, formando un torbellino muertos vivientes alrededor de mis
pies.
Golden luz irrumpi en el espacio en el que la pared haba sido. Zarcillos de humo plido
aumentaron de ella. la
muro de luz brillaba con el amarillo y el blanco como si alguien hubiera arrancado un pedazo del
sol de
corona y la clav en la orilla del lago. La cara de mi padre lo llen, enormes, sus ojos ardiendo con
el poder.
Su voz tembl la torre. "HIJA".
Mir en el poder rugiendo en mi cara. "Padre".
"Padre?", Alguien chill a la izquierda. Ghastek podra haber acaba de tener un ataque al corazn.
Poder reverber en Lakeside, sacudiendo la piedra. "Ven a m. STAND BY MY
SIDE ".
La luz y las llamas subieron vuelta y vi a m mismo con armadura carmes. Una corona de oro
reposaba
en mi cabeza. Mir como mi abuela.
Empuj con mi poder y los jefes vampricos me rodean explot. Inundado de sangre Undead
el suelo. Levant mi brazo izquierdo y en rodajas a travs de ella con Sarrat. Mi sangre corra por,
la mezcla con

el lquido rub oscuro por mis pies. Mi magia dispar a travs de la sangre no-muertos como el
fuego por una detonacin
espinal. La sangre no-muertos transmitido a m, dcil y obediente. Se curvaba alrededor de mis
pies, cubriendo mi
ropa, se deslizaron sobre mis brazos, y se drenan hacia abajo Sarrat, ampliando la hoja, ya que
recubre el sable en
carmes.
"Toma tu lugar."
"No."
La armadura de sangre subi hasta, envainar mi cuerpo. La imagen de m que llevaba una corona y
rfaga
destrozado.
Levant la cabeza. "Esta es mi ciudad. Salir ".
El fuego de la corona frente a m se hinch. Una lanza sali disparada, colosal, forjado de luz
dorada y el poder,
apuntando hacia m. El reclamo.
Me lanc, blandiendo mi espada nueva sangre. Sarrat conectado con la lanza.
Magia rebel, estallando y gritando a mi alrededor. El impacto casi me quit mis pies. era
como jugar al tira y afloja con un tornado. La hoja tembl y se estremeci en mis manos.
La lanza del poder empuj. La enormidad de la magia de mi padre apret en m, me aplastaba,
moler los huesos en polvo. El dolor comenz a partir de las yemas de los dedos y se lava hacia
abajo sobre m. yo
quemado. Desde lo alto de la cabeza hasta las plantas de mis pies, me quem. Mis ojos no podan
ver ningn dao,
pero mis sentidos gritaban que mi piel estaba burbujeando del calor.
Si me di por vencido ahora, Roland reclamara Atlanta. No poda dejar que eso suceda. No quiso
tomar este
ciudad. La gente que yo conoca, gente que amaba, no se doblar y arrodillarse a l todo el tiempo
que yo estaba.

"Amehe", le susurr a mi espada. "Amehe. Amehe. "Obedecer. Obedecer. Obedecer.


Mis huesos gritaron. En mi cabeza mis msculos empezaron a desmoronarse, fibra por fibra, los
nervios de punta sacudiendo
en el viento furioso. Pero yo no lo mueva.
Yo no moverse.
"Esta es mi ciudad. Esta es mi gente ".
He probado la amarga punzada de mi magia en mis labios. Mi nariz estaba sangrando. Gotas rojas
pequeas pasaron de mi
mejillas y flotaba a unirse al recubrimiento sangre Sarrat. Mis ojos estaban sangrando, tambin.
Mis brazos temblaban. Mis pies se deslizaron hacia atrs mitad de una pulgada. Otra media
pulgada.
Un musculoso brazo envuelto alrededor de mi estmago. Otra cerrada sobre mi pecho. Un rugido
ensordecedor len,
orgulloso y furioso, tron sobre mis hombros. Curran me apoy. Su magia se mezcla con la ma.
Mis pies dejaron de moverse.
Mi padre empuj y empuj hacia atrs.
Thin, grietas dolorosamente brillantes aparecieron en la lanza donde conoci a mi hoja.
La cepa se rasga mi cuerpo aparte. Serv an ms de mi magia en la fuerza de mi huelga. yo
Pens que haba dado todo lo que pude, pero segu yendo y viniendo, fountaining de mi interior.
Las grietas se abrieron.
Slo un poco ms. . .
La lanza se hizo aicos.
Trat de tirar hacia atrs, pero no pude. La magia continu corriendo fuera de m, tan imparable
como una inundacin,
ms, ms, ms. . . Luch para contenerlo, pero se neg a detenerse. Me arranc de los brazos de
Curran
y me tir de mis pies en el aire. Mi armadura sangre convirti en polvo. Las palabras aparecieron
en mi

las manos y los brazos, las palabras extraas escritas en tinta oscura. El aire a mi alrededor se puso
rojo. El techo encima
me explot. Mi cuerpo se inclin hacia atrs, mis brazos se abri de ancho, la espalda arqueada. El
edificio se tambale,
temblando. Debajo de m, la gente se agacharon por las paredes, tratando de esconderse de mi
poder.
La magia dentro de m estall. Mi voz rod como el sonido de una enorme campana.
"HESAAD." MINA.
Un pulso de puro rojo sali disparado de mi, la difusin en un anillo sobre Atlanta. La onda
expansiva rod con un
suena como un trueno. Sent que se deslice sobre la ciudad hasta ms all de la periferia, ms all
de la Mantener hasta que finalmente
se disip. La magia empapado en la tierra y que respondi, enviando una oleada de magia de
nuevo a m.
Oh, no.
Yo haba reclamado la ciudad. Haba marcado Atlanta como mi dominio.
Mi padre sonri y desapareci.
Me sumerg y aterriz en el suelo duro delante de Curran, an en su forma de guerrero. El dos de
Nos miramos el uno al otro. Trozos de algo que probablemente sola ser el techo llovieron
alrededor de nosotros.
Curran desquici sus fauces monstruosas. Me prepar.
"Lucirse / exhibir."
Yo slo lo mir fijamente. Mi cerebro no poda cadena cualquier palabra juntos.
l me sonri. "Vamos, nena. Nos vamos a casa ".

Caminar hacia el piso inferior de la orilla del lago y luego, con el Pack Jeep era mucho ms difcil
que
anticipado. Alguien ya haba comenzado el motor de agua encantada para nosotros. Me met en el
que el pasajero

lado. Estaba tan entumecido. Segu avanzando en piloto automtico. Debera haber sentido algo.
Alivio, miedo,
algn tipo de emocin humana, pero no haba nada all. Slo fro distanciamiento.
Curran sac un juego de repuesto de los sudores de la parte trasera del Jeep Wrangler, se desplaz
en forma humana,
puso, y se desliz en el asiento del conductor. l cambi el Jeep de parque para empujar a la
calle. Una caravana de jeeps Paquete uni a nosotros.
Hace tiempo que las nubes de tormenta se haban disipado. La puesta de sol haba quemado a s
misma, dejando una mera
mancha de color rojo en el cielo, un lejano recuerdo de su muerte. El cielo por encima de nosotros
se volvi un color morado oscuro.
Mi boca se traslada definitivamente. "No."
Curran me mir.
"No me llevar de regreso a la Fortaleza. Querrn una explicacin. No puedo hacerlo ahora mismo.
"
Curran hizo un giro brusco a la derecha en un nevado en mucho entre un edificio de oficinas y una
ruina. el coche
detuvo con un chirrido.
Detrs de nosotros la caravana de vehculos se detuvo. La puerta del vehculo de cabeza abri, Jim
sac a relucir
y para nuestro coche. Curran baj la ventanilla, dejando que el ruido ensordecedor del agua
encantada
motor en el vehculo.
"Cul es el problema?" Jim grit por encima del ruido del motor.
"No hay problema," Curran grit. "Seguir adelante sin nosotros."
"Qu?"
"Seguir adelante sin nosotros!"
"Por Que?"
"Porque quiero pasar algn tiempo con mi esposa en paz!" Curran rugi.

Jim asinti, nos dio un pulgar hacia arriba, y regres a su Jeep.


Curran baj la ventanilla para arriba. "Es como vivir en una pecera de mierda."
Los vehculos Paquete nos pasaron. Curran volvi al Jeep y condujo en la direccin opuesta, en el
suroeste.
"A dnde vamos?"
"Ya vers".
La ciudad se desliz por la ventana, las siluetas oscuras de los edificios, algunos en ruinas, algunas
robusto y
nuevo, destacado por el resplandor azul de feylanterns. Era mi ciudad ahora. Verdaderamente la
ma. Haba reclam y
ahora yo era el responsable.
"Yo reclam la ciudad", le dije a Curran.
"Te gustara que construya usted una oficina?"
Qu? Me qued mirndolo.
"Usted podra tener una pequea placa con su nombre en l. Kate Daniels, Ciudad propietario. "
"No es gracioso."
"Podemos conseguir que una de esas configuraciones de lneas bancarias con candeleros y cuerda
de terciopelo y una pequea almohada en
la parte frontal, as que la gente puede formar una lnea y se arrodillan delante de ti en humilde
splica. . ".
"Va a parar?"
"Podemos conseguir Derek uno de esos trajes oscuros y gafas de aviador. l puede parecer
amenazante y dar a conocer
nmeros. 'Usted es sptimo en la fila para inclinarse ante Kate Daniels.' "
"Voy a darte un puetazo en el brazo," gru.
"Podemos conseguir que un trono con serpientes. Voy a estar a tu lado y rugir a nadie que deje de
arrastrarse.
Miedo Kate Daniels. Ella es un gobernante poderoso y terrible. Grendel puede ungir a los
peticionarios con su

vmito. Ser genial. . ".


Oh Dios. Puse mis manos sobre mi cara.
"Vamos, nena", dijo. "Slo estoy tratando de animarte."
"Yo reclam territorio que mi padre quera. Perder su mierda por completo ahora. No slo eso,
sino que
cada idiota ambiciosa con una gota de poder mgico sabr que esta zona se afirma y se ver
para quien reclamado. Por no hablar de que en este momento la Bruja de Oracle, los neo-paganos,
y la
Las personas estn teniendo un ataque de apopleja. Se supona que deba evitar el reclamo, no
tomar la ciudad. la
Consejo paquete va a tener gatitos ".
"La bruja de Oracle y los neo-paganos me puede morder", dijo Curran. "Ellos lo superarn. Si
alguien
viene a desafiarte, vamos a patear su culo. Encontraremos una manera de manejar Roland. Y si el
Pack
Consejo produce ningn gatitos, les daremos a Jim plantear. l tiene que salir suave de todos
modos ".
Lo mir.
Tom sus manos del volante y los mantuvo separados cerca de seis pulgadas. "Gatitos mullidos
lindos. slo
sentado en el regazo de Jim ".
Me imagin a Jim con su expresin rudo jefe-de-seguridad cubierto de pequeos gatitos mullidos.
era
demasiado. El entumecimiento dentro de m se rompi, como una presa. Me re y me re. Curran
ri tambin.
"Gatitos lindos,-miau miau", me las arregl. En mi cabeza, Jim levant el dedo y con severidad
disert una
paquete de gatitos. Oh Dios. "Hara todos ellos ncleo duro".
"Tomara a la madera para cazar venados", dijo Curran entre los ataques de risa. "Haban. . .

saltar ".
Me hubiera duplicado en si el cinturn de seguridad me hubiera dejado.
Todava estbamos rindonos como dos idiotas cuando l se detuvo en un estacionamiento antes
de que un oscuro apartamento
edificio. El lugar tiene un aspecto familiar. Oh. Esta fue mi viejo edificio de apartamentos. Haba
heredado una
apartamento de mi tutor, Greg Feldman, y lo ha hecho mi propia durante el tiempo que trabaj
para el
Orden. Pero mi ta haba destripado ella. La ltima vez que vi el lugar, que fue completamente
destruida.
"No hay nada all", le dije.
"Vamos a ver de todos modos", dijo.
Por qu no?
Me baj del coche. Sorprendentemente mis piernas me sujetaron. Subimos las escaleras juntos.
Una nueva puerta
prohibi el acceso a mi apartamento. Una cerradura de combinacin mecnica asegura la puerta.
Una columna
de los nmeros, del uno al cinco, cada uno con un botn por l, esperaron por encima de la
cerradura.
"Cuatro, cuatro, uno, dos, tres", dijo Curran.
Apret los botones en orden. La cerradura hizo clic. Me abri la puerta.
Un apartamento limpio, amueblado me mir. El piso en el pasillo era de madera. Pude ver una
poco de la cocina a travs de la puerta, a contraluz por feylanterns. Nuevos gabinetes de roble
haban sustituido a la
restos rotos de las viejas. Yo entr. A la izquierda, la sala de estar, que yo haba utilizado como
dormitorio, estaba perfectamente intacta. Las paredes haban sido reparadas y pintadas con
colores suaves azul-verde. la
cama de matrimonio con un edredn suave oscuro se puso contra la pared. Otra feylantern
colgaba por encima de ella.

Una alfombra de color beige felpa yaca en el suelo. Al otro lado de la habitacin, junto a la
ventana, un aparato de TV plana se monta en el
pared, al lado de estanteras llenas de libros. Cortinas grises a juego con el edredn enmarcan la
ventana.
Fuera de las ventanas de vidrio, barras de acero y plata brillaban dbilmente, reaccionando con la
magia y la luz de
la luna creciente.
Me mud a travs de la sala de estar y un vistazo a la pequea habitacin que Greg haba tratado
como su
dormitorio y me haba convertido en una biblioteca. Libreros se alineaban en las paredes, a la
espera de los libros que se pondrn en
ellos.
"Yo s que no es un duplicado exacto," dijo Curran, girando la vlvula en el radiador. Haba tenido
un
radiador instalado. Guau. El sper debi finalmente cedi y se fija la maldita caldera. "Pero pens
es posible que desee volver aqu algn da ".
No era un duplicado exacto. Se vea como un nuevo apartamento y que era mucho mejor.
demasiado
muchos recuerdos se haban atado a la antigua.
Curran se dirigi a travs de la sala, cada vez ms cerca. Se mova con una especie de potencia
contenida suave.
Sus ojos grises se centraron en m. Me mir como si yo llevaba nada.
Estbamos solos. En un apartamento. La puerta estaba cerrada con llave.
Me desabroch el cinturn que mantiene la vaina de Sarrat en mi espalda, me deslic fuera de l,
y lo puso en la noche
mesa.
Cerr la distancia entre nosotros. Sus brazos se cerraron alrededor de m, uno a travs de mi
espalda, el otro
presionando en la curva justo por encima de mi trasero. Me atrajo hacia l. Mis pechos rozaron

musculoso pecho, las piernas choc contra sus duros muslos, y la longitud rgida de lo presion
contra
mi estmago. Estaba atrapado en sus brazos. l me haba recogido y me atrapado. Su cuerpo me
enjaulado. yo
apenas poda moverse.
Mi instinto de supervivencia patadas, gritando a m para escapar. Mis ojos se abrieron. Mi
respiracin se aceler,
cada lugar de mi pecho empujando mis pezones contra l. Mi cuerpo se tens, como si antes de
una pelea, la
msculos reuniendo a s mismos en la anticipacin. Aspir su aroma, familiar y tentador. Deca
Curran. Masculino. Sexo. La lujuria se encendi dentro de m como un fuego bien diseada.
Acarici mi culo, apretndome ms contra l. Una sonrisa depredadora estrecho iluminado su
rostro. atrap
m. Yo era suyo y l estaba decidido a disfrutar de cada segundo. Una pequea chispa de alarma
instintiva estall en
me y se mezcla con una necesidad imperiosa de contar con l, como especia aadiendo un golpe
de calor a un plato. la
calidez necesitados se extendi a travs de m, convirtindose en calor lquido entre mis piernas.
"Mmm", dijo. "Kate Daniels, el gran y poderoso."
Levant mi barbilla. Mi voz era un desafo. "Qu puedo hacer por usted, Su Majestad?"
Sonri una sonrisa salvaje loco y me bes. Su boca sellada en la ma, sus labios calientes,
capturando mi
aliento. Conectamos y la emocin pura de ese contacto reson a travs de m en un electrizante
apresurarse. El temor de las consecuencias de que reclaman y los recuerdos de Mishmar que
colgaban alrededor de m
como una mortaja hecha jirones oscura desapareci, aniquilado en un arrebato de lujuria,
necesidad, y amor.
Hundi la mano en mi pelo, tirando de m ms cerca. Mi cuerpo se cuadr como si hubiera sido
dormido durante aos y de repente se despert. Me encant la forma en que me bes. Me
encant lo que l saba. Su lengua

empuje en mi boca, poseer, seducir, seductor, que me tira en, ms y ms profundo. Yo lo quera
mucho. Yo lo amaba ms de lo que poda decir. Cerr mis brazos alrededor de l y le devolv el
beso. me encanta
usted. Te deseo.
Nos separamos. Hizo un ruido masculina baja, a medio camino entre el medio-gruido feliz de un
depredador atrapar a su presa y la profunda risa de un hombre seguro de que estaba a punto de
tener sexo.
"Te dir lo que puedes hacer por m", gru. "Mejor, te voy a mostrar."
Mi respiracin era entrecortada. Mis pezones apretados. Yo quera que l en m ahora. "Decidi
no algunos afirman que es vuestro? "
"S." Sus ojos brillaban con oro. "Mo".
Se abalanz sobre m, me atrapan de nuevo, y me bes. Sus manos recorran mi cuerpo,
acariciando mi
espalda y el trasero. No fue un beso; se trataba de un asalto. Si yo hubiera aguantar cualquier
defensa, l hubiera
ellos demolido, pero me ofrecieron ninguna. Acabo de dejar que le asolan mi boca y me deleit en
ella. sabore
varn, caliente, y con ganas. l saba a Curran, mi Curran. Si alguien lanz una montaa entre
nosotros ahora,
l rasgar a travs de ella slo para llegar a m y me encant.
Me deslic mi mano en sus pantalones de chndal, encontr la dura longitud de su pene, y pas la
mano arriba y abajo
su eje.
Tir de mi camisa de encima, me arranc el sujetador, y chup mi pezn, pastando con sus
dientes. una
explosin elctrica de placer irradiaba de mi pecho todo a travs de m. Me estremec. Me hund
mis dedos en su
cabello. Tir de mis jeans abierta y desliz la mano dentro, deslizndola contra los cortos rizos de
cabello, sobre

los sensibles pliegues, y tieron sus dedos en m. Di un grito ahogado. Arrastr el calor lquido
resbaladizo hasta
y acarici mi cltoris. Los estallidos de placer me sacudieron, deslizndose a travs de mi cuerpo,
convirtindolo flexible,
flexible y caliente. Rechin contra sus dedos, perdido en perseguir el xtasis, con ganas de ms.
Ms. . .
l me dispar en la cama. Me ca en el edredn. Mis botas salieron volando. Se quit mis
pantalones vaqueros.
Estaba desnudo, gloriosamente desnudo sin vergenza. Levant los brazos, invitndolo. l se quit
la camisa
y se detuvo por un momento pequeo, desnudo, poderoso, musculoso, largo, y la ma. Toda ma.
Sus ojos brillaban,
ahogado con oro. Sus msculos se tensaron sobre su cuerpo, como el acero bajo la seda caliente
de la piel. saba
cada borde spero de ese cuerpo y la abrumadora fuerza pura de la misma. El cuerpo de Curran
me hizo
borracho de lujuria, sus ojos me sedujeron, pero la voluntad inflexible terca que lo condujo me
hicieron lo amo.
Se arrodill en la cama, desliz sus manos por debajo de mi trasero, y me levant. Su lengua lami
la sensible
manojo de nervios.
Dios mo. La ola de placer me golpe y me arrastr bajo. Grit.
Cada rasgueo de su lengua aviv la tensin dentro de m. Yo estaba ardiendo y yo gema su
nombre una y otra. Mi cuerpo se tens en anticipacin, cada caricia me enrollar un poco ms,
hasta que
Ya no poda soportarlo.
"Quiero ir con usted dentro de m."
"Eso se puede arreglar."
l me monta y meti dentro de m. La dura longitud de su pene me llen. Se ech hacia atrs
y met dentro de m otra vez, y me arque mi espalda, moler contra l, ms y ms rpido. Bes su

cuello, mi lengua deslizndose sobre rastrojo agudo. Abr los ojos y lo vi, por encima de m. sudor
engominado
m.
"Ms fuerte!", Le susurr.
Aceler su ritmo frentico, me balanceo con cada embestida. Agarr la espalda, desesperado, con
ganas
ser uno, y hacer coincidir el paso. Se senta tan bien. Esto fue lo que el cielo tena que ser as. . . Mi
cuerpo
sujeta a su alrededor. La tensin era demasiado, casi un dolor. De repente, con cresta y se rompi
en rpida
contracciones llenos de felicidad pura. Grit. El cuerpo de Curran neg, tensos, los msculos
tensos.
Se senta como si estuviera volando. . .
l gru y se despoj de s mismo dentro de m.
Flotamos a travs del mundo, pasado y feliz. Uno.

METAL hizo temblar. OTRA VEZ.


Curran levant la cabeza y jur.
Levant la cabeza. Una vez que el resplandor desapareci, nos dimos cuenta de que el
apartamento podra ser mucho
ms clido. Nos habamos conseguido el edredn y las sbanas sobre nosotros. Curran me abraz
y yo recin haba comenzado a deslizarse
en el sueo suave y cmodo.
Otra traqueteo. Vena de la ventana.
Dios, qu era ahora? No podramos tener unos minutos de paz?
"Voy a girar la cabeza a alguien." Curran rod fuera de la cama y se dirigi a la ventana. l
todava estaba desnuda. Bueno, al menos tengo un poco de emocin fuera de l.
Me sent con la hoja de mi alrededor.

Sac las cortinas a un lado y volvi a maldecir.


"Qu?"
Se hizo a un lado. Un vampiro se sent fuera de la ventana, golpeando las barras con el puo.
Cmo demonios
estaba haciendo esto con las salas activo? Oh, espera, mi ta haba roto todos mis pupilos. Si
seguimos este
lugar, tendra que volver a hacer ellos. Eso sera un dolor.
Curran mir al vampiro. "Qu deseas?"
La boca del vampiro se movi, pero yo no poda orlo.
"No," dijo Curran.
El vampiro le dijo algo.
Las cejas de Curran se reunieron. "Ghastek, si no vas, te arranco la cabeza de esa cosa y
meterlo en el culo. "
El vampiro se lanz a una larga diatriba.
Yo no quiero hablar. Quera dormir. Pero Ghastek estaba ahora a cargo de las personas. Yo lo que
no hice
quiero volver a ser el consorte. Slo por una noche, yo quera ser Kate.
Ghastek sigui hablando. l no se iba. l mantendra y sigue. Me rend a mi destino.
"Djalo entrar. Cuanto antes lo consigue de su pecho, ms rpido podremos volver a dormir."
Curran desliz la ventana y abri la reja de metal. El vampiro se col y se dirigi hacia
me sobre sus patas traseras. "Su hija!"
"Era eso una pregunta?"
"Su hija! El nio perdido. El Sharrim! "El vampiro se escabull hacia adelante y seal con el dedo
m. "Usted no me lo dijiste! Nos estbamos muriendo y usted no me dijo! "
Me encog de hombros. "Yo no puedo hacer nada si usted es la ltima persona que entenderlo."
"Quin ms lo saba?"
"He sabido por un tiempo". Curran recogi sus pantalones y se los puso. "Jim saba antes que yo.

Mahn. Ta B. Doolittle. Andrea. Barabas. La Bruja Oracle sabe. Saiman al menos sospechosos.
Obviamente Hugh d'Ambray lo descubri. "
El vampiro corri a un lado de la habitacin, se volvi y corri hacia la otra. Ghastek debi haber
estado caminando
ida y vuelta y tan atrapado en sus propios pensamientos, que subconscientemente empuj el
vampiro que hacer
lo mismo.
"Es un trabajo de inteligencia bsica", dijo Curran. "Deberas haber armarlo. Las piezas estaban all.
Es necesario invertir en la recoleccin de informacin. Entiendo que usted se concentra en la
investigacin y el desarrollo,
pero no puede ejecutar las Personas sin una red de inteligencia slida en su lugar. Si no puede
hacerlo, obtener
alguien que pueda. Ni siquiera s por qu te digo esto, porque realmente, su ignorancia es mi
bienaventuranza ".
El vampiro se detuvo y mir a Curran.
"Ni siquiera s su rival tena un fetiche bestialidad", dijo Curran. "T le estabas luchando por
el primer lugar. Necesitabas apalancamiento. Si usted hubiera sabido sobre sus viajes al hit-'n'split, que podra haber
reunido pruebas. Podras haber l avergonzado pblicamente, que podra haber enviado las
pruebas a su esposa
y destruy su matrimonio, que podra haber embalado y enviado a la Sede informndoles de que
has tenido una
potencial violacin de la seguridad, que podra haber chantajeado l, que le podra haber sentado
en privado y
le dijo que usted tiene esta evidencia, pero usted sabe lo importante que su familia est con l y
usted
destruirlo por solidaridad, por lo que estara comiendo de tu mano. As es como se controla el
situacin, Ghastek. Usted no controlarlo, porque si no lo sabas ".
Y all estaba, el Seor de las Bestias en toda su gloria.

"Ya terminaste?", Pregunt Ghastek.


"Te lo mereces", le dije. "Aqu se viene exigiendo saber por qu no se le dijo. gente
no te dicen sus secretos, Ghastek. Tienes que encontrar a cabo ".
El vampiro se gir hacia m. "Por lo menos se da cuenta de la enormidad de lo que has hecho?"
"S. Es por eso que el hombre que amo y he venido aqu para tener la tranquilidad antes de que
llegue la tormenta. y
ests interrumpirla. "
"Usted lo desafi. l no puede dejarlo ir sin respuesta ".
"Lo s."
"l va a venir aqu y quemar a este lugar."
"Lo s, Ghastek. Yo soy su hija. Lo conozco mejor que t ".
El vampiro abri la boca.
"Stop", le dije.
El vampiro se detuvo, recortada contra una ventana. "Lo tienes?"
"Tener qu?", Dijo Curran.
Estaba preguntando si tuviera el don. La promesa de la inmortalidad que mantuvo a la gente como
l anclado a
mi padre. Mir hacia el vampiro. "Ests vivo, no?"
El vampiro se qued inmvil, boca floja.
La puerta se cay de sus goznes y cuatro cambiaformas rompi en el cuarto, Myles el lobo render
en el
conducir.
Curran gir sobre sus pies y rugi: "Alto!"
Ellos se congelaron.
Curran en pantalones de chndal, yo en una hoja, obviamente desnuda debajo de ella, un vampiro
en el centro de la pista
y cuatro cambiaformas combate nominal. Puse mi mano sobre mi cara.

El rostro de Curran era terrible. "Explicar".


"Nos dieron instrucciones para proporcionar la asistencia necesaria", dijo Myles.
"Por quin?"
"Jim".
Grande. Jim tena nos sigui.
"Vimos un muerto viviente entrar en la sala", dijo Myles.
Los ojos de Curran resplandecan de oro. Su expresin se volvi plana. Su ira se haba
implosionado. Haba tomado su
imponente furia y se destila a fra precisin. Los cambiaformas no se movi ni un msculo.
"Rompieron el vampiro abajo la puerta?", Le pregunt. "O lo hizo llamad y se dej entrar?"
Los cambiaformas se quedaron completamente inmvil.
Curran habl lentamente, pronunciando cada palabra exactamente. "Qu te hizo pensar que los
dos de nosotros
juntos no poda manejar un solo vampiro? "
Myles tragadas. "Fue mi llamada. Asumo toda la responsabilidad ".
"Volver a la Torre del Homenaje," dijo Curran, su voz extraamente tranquilo.
Los cambiaformas se dieron la vuelta y huyeron.
Vampiro de Ghastek desliz por la ventana. Curran y yo nos miramos el uno al otro.
Ellos haban roto la puerta del apartamento que haba hecho por m. Por alguna razn que me
golpe ms duro que
conociendo el Consejo paquete no quera que l venga a rescatarme.
"Voy a tener que reparar", dijo.
Ellos descomponerlo nuevo la prxima vez. "Est bien", le dije. "Es slo una puerta. Tambin
podramos
as volver a la Torre del Homenaje ".
"Lo siento", dijo.
Le sonre. "Saba lo que me inscrib."

l era la pena.

Nos tomamos nuestro tiempo. Por el momento nos volcamos en el patio de la Torre del
Homenaje, la noche estaba en pleno apogeo. Nosotros
penosamente por las escaleras, mientras que Derek fue detrs de nosotros y escupir hechos:
patrullas triples, Mantener en estado de alerta,
bla-bla-bla-bla-bla. . . Dej de escuchar. Las ltimas gotas de mi paciencia se haban evaporado
larga
Hace. Fuimos directamente a nuestras habitaciones. Curran cerr la puerta. Aterric en nuestro
sof. Fuera de la gran sala de estar
ventana de la habitacin la noche rein, Atlanta una mancha distante de la oscuridad ms
profunda salpicada de azul plido
luces feylantern.
Casa. . .
La puerta se abri. Barabas entr, su rostro serio, con los ojos ligeramente distante, como si
estaban mirando algo lejos. Algo estaba mal. Siempre llam.
"El visitante que estabas esperando est aqu", dijo Barrabs.
Se hizo a un lado y abri la puerta. Una persona envuelta en un manto de color marrn claro con
una capucha profunda
entr. Barabas inclin un poco, sali y cerr la puerta tras de s. La cifra se retir
la capucha, revelando el rostro de mi padre.
Por qu yo?
Curran se dirigi hacia Roland. Sus ojos estaban en llamas.
Le dispar entre ellos y le bloque con mi cuerpo. "Detngase."
"Mover, Kate", dijo Curran, su voz tranquila.
Roland sonri. "No quiero hacer dao. Slo vine a ver a mi hija. No audiencia, no hay necesidad
para cualquier
grandes gestos. Simplemente quiero hablar ".

Le di la espalda a l para que yo pudiera ver la cara de Curran. "Por favor, pare."
Finalmente me mir.
"Stop", le pregunt.
Dio un paso atrs, se apoy en el lado del sof, y se cruz de brazos. "Tcala, y voy a terminar
usted ".
"Puedo sentarme?" Roland me pregunt.
Su magia envuelve a su alrededor como un manto, silenciado. Todava me senta, pero l pareca
mucho ms humano
ahora. Esto debe haber sido su versin de viajar de incgnito. Nadie sabra nunca. S, claro.
Me sent en el sof. "Claro".
"Gracias." Se sent en la silla suave frente a m.
Roland haba caminado ms all de nuestras patrullas se triplic como si fueran nada y luego
obligado a dejar Barabas
l en. Todas las defensas que habamos construido, todas las paredes y puertas y salvaguardias,
significaba diddly sentadilla. l
slo poda entrar en la Torre del Homenaje en cualquier momento. Poda entrar y sentarse junto a
la cama de Julie y yo nunca lo hara
saben.
El rostro de Curran volvi inexpresivo. Sac el rostro de su Seor de las Bestias en como una
mscara. Debi
llegado a la misma conclusin. Sean cuales sean pequeas ilusiones de seguridad que habamos
tenido simplemente convertido en cenizas.
Roland sb "Es una fortaleza bien hecho. Considerablemente ms cmodo en el interior de lo que
parece
desde el exterior ".
Hermosos cuadros que tienen aqu en las paredes. No te preocupes por m, slo estoy haciendo
una pequea charla. "Te ha
dao a nadie en el camino? ", le pregunt.
"No. Vine a hablar, y si me haba hecho dao a uno de tu pueblo, no me hablaba. "Roland

ech un vistazo a la empuadura de la espada que sobresale por encima de mi hombro. "Usted
visit a su abuela."
Saqu Sarrat y se lo mostr. Se pas la mano sobre la hoja, con el rostro triste.
"Me gustara que no hubiera ido a verla. Ella es peligroso ".
S, ella es. La leyenda dice que haba asesinado a mi abuelo. A fin de cuentas, es probable que
merecido. "No fue por eleccin."
"Eso fue un desafortunado giro de los acontecimientos", dijo.
"No deberas haber tomado sus huesos fuera de Persia. Ella echa de menos. "
Roland suspir. "Persia es un lugar difcil en este momento. Viejos poderes estn despertando. Los
que tenan
dorman, los que estaban muertos o tal vez no del todo muerto. Mishmar es el lugar ms seguro
para ella en este momento ".
"Cierre suficiente para que pueda aplastarla si ella intenta levantarse?"
"Exactamente."
Esta fue una conversacin surrealista.
"Cmo est el nio?", Pregunt Roland.
Qu?
"La joven cuya sangre que purifica. Cmo est? "
Me inclin hacia delante. "Djala fuera de esto. No hablo con ella, no frecuentar sus sueos, o te
juro, voy a
terminar lo que comenz mi madre. Era el ojo izquierdo o el derecho? Dgame, por lo que voy a
saber que a la meta. "
"La izquierda". Roland se toc la mejilla debajo del ojo izquierdo. "Eres tan muy parecido a su
madre. ella era
feroz, tambin. "
"T la mataste."
"S", dijo. "No pasa un da que yo no llorar su muerte."
"Y se trat de asesinarme antes de que yo naciera."

"Si."
"Y enviaste tu seor de la guerra para perseguir y matar al hombre que me cri."
"Si."
"Y ahora usted desea tener una conversacin."
Los ojos de Roland volvi clida. "Me encant tu madre. Me encant tu madre tanto que cuando
ella
quera un nio, yo le promet que le dara la clase de nio este mundo no ha visto desde hace
miles
de aos. "l se acerc y le tendi la mano.
Curran se adelant.
Le puse la mano en la palma de Roland. Su tacto era clido. Magia desliz contra mi piel.
"Serv mi magia en ti desde el da que fuiste concebido."
Las palabras aparecieron en mi mano, convirtiendo oscuro y luego fundir de nuevo en nada.
"Me inscrib el lenguaje del poder en su cuerpo mientras estaba todava en el tero. Fuiste a ser
mi mayor logro, mi regalo para Kalina. Yo estaba enamorado y yo era ciego. Entonces previ lo que
tena
hecho. Su ta era la Ciudad Eater, su abuela era la Plaga de Babilonia, y usted. . . usted
destruira naciones. Si me dejo vivir, si yo te cri con su madre, al igual que la furia de Kali, su rabia
devorara todos. Trat de decirle a su madre. Trat de explicarle, pero ella no quera escuchar. eras
su beb, su un precioso. Ni siquiera naci y ella te amaba tanto. As que s. Plane
matarte en el tero. Planeaba hacerlo con cuidado. "
"Ah, bueno, entonces est perfectamente bien", dijo Curran. "Mientras usted estrangulara la vida
fuera de su suavidad, me
Supongo que no hay resentimientos ".
Me inclin hacia delante. "Cmo lo apago? Te sientes orgulloso de el monstruo que hiciste? "
Roland sonri. Hugh y Landon tenan razn. Era como el sol ya haba salido. Como cavar un agujero
en

su patio trasero y la bsqueda de una joya que brilla en la tierra.


"Hija, mi peligroso, hermosa ma. De haber recogido su ciudad. No deberas haber sido
capaz de hacer eso por otros cien aos. Estoy muy orgulloso de que mi orgullo podra derrocar
montaas. Si
me deja, yo te haba de mostrar al mundo. Me gustara mostrar al mundo que usted ".
"Para que yo pudiera ver a travs de tus ojos?"
"As que se poda ver a travs de su propia cuenta."
Me inclin hacia delante. "Desde el momento en que poda caminar hasta que yo tena quince
aos, cada recuerdo que tengo es
acerca de ti. Si no estaba estudiando sobre usted, sus hijos, y su reino, que estaba entrenando
para matar
o se esconden de ti. Nunca tuve miedo de los monstruos en el armario o debajo de mi cama. Tena
miedo de que
sera encontrarme. Todo el propsito de mi existencia era para que yo pudiera usted un asesinato
da ".
"Aqu estoy. Usted tiene una espada. Por qu no lo usas? "
Me encontr con su mirada. No tena sentido en mentir. "Porque he terminado viviendo mi vida
de acuerdo a Voron de
las expectativas. Yo no te conozco. Slo s lo que me dijeron. Si usted amenaza Curran o cualquier
otra persona que
amor, si intenta destruir esta ciudad, voy a hacer todo lo que est en mi poder para matar a ti, no
importa cun intil
es. Pero no voy a hacerlo porque un hombre muerto me lo dijo. "
Se ech hacia atrs y se ri en voz baja. "Realmente eres mi hija."
"Eso no es un cumplido."
Me sonri de la manera que uno sonrer a un nio talentoso pero ingenuo. Me imagin a darle
patadas en el
cabeza. Morira un segundo ms tarde, pero sera tan satisfactorio.
"Vamos a negociar el futuro de la ciudad que amas?", Pregunt.

"Es por eso que viniste aqu, no?"


Se frot las manos, con los ojos brillantes. Mir. . . feliz. "Muy bien. Sabes lo que has hecho? "
"He bloqueado su reclamo en Atlanta y afirm que en su lugar."
"Cualquier persona que cruza en Atlanta ahora se sentir de las fronteras de su territorio. No lo
harn necesariamente
conocer el territorio es suyo, lo que le dar el elemento sorpresa. Un territorio reclamado es un
desafo. Se respondi, si no por m, y luego por los dems ".
"Me doy cuenta de eso."
"Por mi parte, no puedo permitir que se quede en una posicin de poder visible. T y yo somos
invasores en
esta tierra. Nuestra magia no naci aqu. "Rolando asinti a Curran. "Su magia era. En algn lugar
de nuevo
en las brumas del tiempo sus ancestros hicieron un pacto con una criatura de esta tierra. La sangre
podra tener
sido diluida a travs de generaciones y se mezcla con el de los recin llegados, pero no lo
suficiente a la materia.
Usted representa una amenaza ".
"Por lo que usted ha estado tratando de destruir el paquete", dijo Curran.
"Para ser justos, no he intentado", dijo Roland.
"Los rakshasas," me dijo.
"Eran ms una molestia que una amenaza real. Ellos buscaron una alianza conmigo. Los encontr
molesto, as que les di un objetivo como una condicin de la alianza. Ellos no tan brillantemente
como tuve
esperado ".
"Y mi ta?"
Mi padre se inclin hacia delante. "Eahrratim." Dijo su nombre por el dolor como si algo de gran
belleza
se haba perdido para siempre. "Tu ta no quera despertar. Lo hizo a pesar de s misma y cuando
ella

rosa, ella era una mera sombra de s misma. No le gustaba este nuevo mundo. Ella estaba pasando
por la
movimientos de la vida, pero que no poda permitir a s misma a renunciar a la vida. Nos
ensearon desde la ms temprana
Era que la vida es preciosa. Muerte realmente debe significar algo. Me gustara que has visto en la
altura
de su poder. Ella era una fuerza. Erra quera algo que hacer. Le cont de la manada. Ella lo pens
para un par de semanas y un da me dijo que iba a ir a ver si poda encontrar nada de
diversin en Atlanta. Ella debe haber sido tan encantados de haber encontrado usted, su sobrina,
en esta era distante.
Te pareces a ella. "
"Lo s", le dije. Me haba parecido tanto a ella, era espeluznante. Excepto que ella era ms. Ms
grande, ms fuerte,
ms rpido, con la magia que hice todo lo que pude hacer pattico. Su asesinato fue la cosa ms
difcil que he tenido nunca
hecho y tom tanto Curran y yo para hacerlo. Casi pierdo Curran gracias a ella. Se haba pasado
once
das en coma.
"Poda pasar la antorcha y, finalmente, dejar ir. No hay vergenza en ser asesinado por uno de los
tuyos
lnea de sangre. La noche antes de que luchaste, ella me llam. "Sus ojos se nublaron. "Ella quera
hablar
los jardines del agua. En el palacio donde crecimos, haba habido agua jardines, hectreas y
hectreas de
aguas poco profundas, atravesado por vas estrechas. Era un lugar hermoso, de la arena y el agua
tibia, donde
flores florecieron y pequeos peces se movan adelante y atrs. Solamos salpicar a travs de l
durante horas. mi
mejores recuerdos haban nacido all. Saba que cuando hablaba de ella, no la volvera a ver. Sent
el
momento en que entreg su vida y entonces comprend que todava estaba vivo. Ella era la Ciudad

Eater. Debes haber dado cuenta de su muerte lleg demasiado fcilmente ".
Casi me ahogo.
Roland suspir. "Supongo que deberamos volver a la empresa en cuestin. Usted no me puede
luchar. Puedo dorar
las paredes de este Mantener hasta que se funden con todo el mundo en su interior. En un da,
todo lo que has construido y
todo el mundo te sirves se habr ido. La ciudad va a hacer nada al respecto, porque tal es la
naturaleza del ser humano
perjuicio ".
"No va a hacerlo", le dije a Curran. "Cuando l decide acabar con nosotros, que va a hacer algo
elaborado,
como enviarnos semillas mgicas, que brotarn hermosas flores con polen venenoso. El polen
raz a travs de nuestras venas, que va a morir en agona, pero nuestros cuerpos se cubrir en
hermosas flores. Si l es
tener ganas de hacer una declaracin, las flores destilarn sangre slo por diversin ".
Roland sonri. "La muerte debe tener una belleza terrible para ella, no te parece?"
"Qu es lo que quiere de nosotros?", Le pregunt.
"Quiero conocerte. T eres precioso para m, ya que su madre era antes. Pero no puedo dejar que
van a la cabeza. "Mir a Curran. "T solo eres una amenaza suficiente. Ustedes dos juntos en el
timn de esa cantidad de cambiaformas es demasiado clara una declaracin para que yo ignoro.
Vas a ser visto como activa
me oponerse ".
"Y?", Pregunt Curran.
Roland me mir. "Yo quiero que te vayas del Pack."
Mi latido del corazn se aceler. Curran nunca volvera a caminar lejos de la Manada. l era el
Seor de las Bestias. haba
martillado juntos; l le dio leyes y estructura, que vivi y respir. Los cambiaformas eran
su pueblo. Si me hubiera quedado con l, estara Consort, incluso si se neg a tener nada que ver
con la

Paquete. Nunca iba a funcionar y mi padre lo saba. La nica manera de que pudiera dimitir sera
dejar
Curran.
"A cambio, voy a dejar a mantener su territorio reclamado", dijo Roland. "Y tu ciudad."
"No es lo suficientemente bueno", dijo Curran.
De hecho, estaba pensando en eso. No tiene mucho sentido. Queremos evitar una guerra
sangrienta. Podramos seguir as
muchas vidas a salvo. . .
"Muy bien, vamos a poner un nmero en l. Me comprometo a no tomar ninguna medida directa
personalmente, ni instruir a mi
la gente a tomar ninguna accin en contra de nadie en el territorio mi hija ha afirmado, para la
prxima
cien aos. En caso de que uno de mi pueblo que desafiar, lo haran sin mi permiso y
incurrir en mi ira. Yo, sin embargo, mantener la instalacin del Pueblo en Atlanta y su negocio va
a
proceder como de costumbre ".
Mi mente comenz a trabajar. "Quiero ms. Quiero que me prometas que ni usted ni su gente
actuando sobre sus pedidos jams daar Curran o Julie, en mi territorio o fuera de l ".
"Estoy siendo bastante generoso. Ya es un buen negocio ", dijo Roland para m. "Usted desea
proteger su
personas. Soy la mayor amenaza que enfrenta. Eliminarme como un peligro. Si se niega, flor de mi
corazn,
Vendr a Atlanta y voy a traer fuego y la ruina a la misma. Voy a purgar la Mantenga la forma en
que purgu
Omaha ".
Los terremotos de Omaha haban matado a miles. Pero ellos siempre haban sido vistos como un
monstruo
cataclismo provocado por una bengala, una ola masiva de magia.
"Usted. . . ? "

l asinti con la cabeza.


"Por Que?"
"Haba un poder nativo que eligi oponerse a m", dijo Roland. "Yo no dar el primer golpe. yo
simplemente represalias. Es que molestar a usted? "
"Si."
"Usted va a entender el tiempo. Ningn desafo, no importa lo insignificante, puede dejarse
sin respuesta. Incluso un grito en el desierto hay que reconocer, porque alguien podra haber
escuchado
ella. "Roland sonri. "Tengo la suerte de que sobreviviste. Ser muy interesante ver a crecer.
tenemos
nada ms que tiempo en nuestras manos ".
"Me ests diciendo que renunciar al hombre que amo", le dije.
"No puedo decir que apruebo de su eleccin. l es poderoso, pero tambin paranoicos y xenfoba.
l ser
difcil doblar ".
"Oh, eso es rico", dijo Curran.
Me afloj los dientes. "Puedo pasar aos sin preocuparse si usted aprueba de m. Y yo no tengo
inters en l flexin. Me gusta la forma en que lo es. Usted no tiene derecho a opinar sobre mis
relaciones ".
"Yo soy tu padre. Ese es el gran privilegio de ser padres; podemos comentar lo que queramos ".
"No quiero que seas mi padre."
"Por supuesto que s", dijo Roland. "T quieres ser amado, al igual que todos nosotros quiere ser
amado por nuestro
padres. No quieres saber acerca de su madre? Cmo era? Acerca de nuestra familia? "
"Nuestra familia est compuesta por los monstruos."
"Si. Pero somos grandes y poderosos monstruos. El amor exige sacrificios. Cuando amas algo,
la forma en que amas a tu pueblo, Florecer, usted debe pagar por ello. Adems, yo no estoy
forzando a dejar

l, slo la posicin de poder que viene con l ".


"Cmo funciona exactamente este llegar a mi alrededor desafiando usted?"
"Usted afirm un territorio. Hice que entras en represalia. Esto demuestra que los que estn
viendo que tengo poder sobre ti y nuestra relacin es mucho ms compleja que la simple
rebelin de ustedes en mi contra ".
"Usted es increblemente poderoso", le dije. "Pero yo soy tu hija. Si haces dao Curran o Julie,
cazar usted. Voy a dedicar cada momento de mi vida para matar a ti, y voy a tener xito.
Tal vez no ahora. Tal vez en otro siglo o dos. Pero nunca voy a renunciar. Sus poderes trabajan la
mitad de
el tiempo, cuando la magia se acab. Mi espada funciona siempre. Promteme, padre. Promesa l.
"
Roland mir Curran. "Que as sea. Pero esta es la ltima concesin que estoy dispuesto a hacer ".
"Tenemos un acuerdo", dijo Curran. Mi corazn se rompi en pequeos trozos irregulares.
Roland sonri de nuevo. "Siempre di a mis hijos lo que yo pensaba que queran. Por lo general,
ellos queran
poder. Estoy dndole lo que necesita en su lugar. Considralo un regalo adelantado de la boda. "
No habra una boda. El Seor de las Bestias y el Pack eran una y la misma. Incluso si lo intentamos
para hacer el trabajo que, nos fallamos. El paquete se retirara y presionarlo para pasar un tiempo
en la Torre del Homenaje, donde yo
no poda ser, mientras me tire y presionarlo para que se quedara conmigo.
Roland se levant. "Ustedes dos tienen algunas opciones para hacer. Te dejar a l. Ah, y lo hara
gustara ser invitado a la boda ".
"No," Curran y yo dijimos al mismo tiempo.
Roland se detuvo junto a la puerta, con el rostro sabio, sus ojos sin tiempo. "He menudo me
pregunt por qu pude
Nunca criar a mis hijos para que sean las personas que imaginaron ellos ser. Creo que fue porque
eran

conmigo. El poder corrompe, es cierto, pero ninguno sucumben a su podredumbre tan fcilmente
como los jvenes. Usted no ve
de esta manera, pero lo que yo te estoy dando ahora es una bendicin. Usted va a entender en el
tiempo ".
l puso su mano en el pomo de la puerta. "Casi se me olvid. Teletransporte por agua requiere un
conjuro
y la ignorancia o acuerdo del que se est teletransportados. Aar natale ".
Las palabras hicieron clic en mi mente, su significado claro. "Interrumpir?"
Mi padre asinti. "Eso es todo lo que tiene que decir para detener un conjuro de teleportacin."
Sali.
Si me hubiera quedado con Curran, Atlanta se quemara y el Pack morira. No pude hacer nada
para detenerlo.
"La lucha contra l va a ser difcil", dijo Curran.
"S." Eufemismo del ao.
"Le gusta ser el consorte?", Pregunt.
"Me ests tomando el pelo, verdad?"
Se acerc, se agach a mi lado y tom mis manos entre las suyas. "Kate, te gusta ser el
consorte?"
Yo no le poda pedir a renunciar a la manada para m. Pero yo no poda mentirle a l tampoco.
"No. Nunca quise
ser el Consort. Slo quera que ".
"Entonces, problema resuelto. Barrabs! "Curran llama.
La puerta se abri y Barabas entr, su rostro perplejo. "Acabo de ver una licencia de hombre. He
estado en
la estacin de guardia desde que llegamos aqu. Estoy seguro de que l no vino. A menos que
estoy loco, ninguno de nosotros deje
l ".
"Quiero que suelte un anuncio general, con el Pack", dijo Curran.
"Debo conseguir una pluma y papel?"

"No, ser corta."


"Estoy listo", dijo Barrabs.
Curran me mir. "Maana eficaz, que son jubilados. Jim tiene nuestra bendicin ".
Qu?
Barabas abri la boca. No sali nada.
"Tmese su tiempo", dijo Curran.
"Qu?"
"Estamos dando un paso hacia abajo", dijo Curran.
"No se puede!"
"Nos acabamos de hacer."
"Pero-"
"Vamos a hablar de los detalles en la maana."
"Pero, qu les digo?"
Curran suspir. "Cul de ellos?"
"Ellos!" Barabas agit los brazos. "Todo el mundo".
"Diles que dejamos. Gracias, Barrabs. Eso es todo ".
Barabas parpade varias veces, se dio la vuelta y sali de la habitacin. La puerta se cerr detrs
de l.
"Ests dejando el paquete?" Yo no lo poda creer.
"No, estamos dejando. Juntos. Es la libertad, Kate. Libertad de papeleo, la libertad de la
clasificacin
a travs de peticiones. Podemos tener un da libre cada vez que queremos. Podemos tener sexo
siempre que queramos. usted
puede ejecutar la Espada del Espritu, yo te ayudar a aprehender bunnycats, podemos ir a los
juegos de Julie o cualquiera que sea el
el infierno que hace, sin tener que poner excusas. . ".
Le puse la mano en los labios. "Pero t eres el Seor de las Bestias".

Bes mis dedos y me tom la mano de su boca. "No me ha gustado ser el Seor de las Bestias de
mientras que ahora. Constru todo esto para mi familia, por lo que, sera protegida. Entonces casi
tuve que matar a mi
poseer Consejo para que yo pudiera salir a salvar a mi compaero. Al final, Roland acaba de pasar
toda mi
defensas. Al diablo con esto. Ya he terminado con ella. Esta es la mejor manera de que usted y
Julie proteger por ahora ".
"T has creado todo esto. No puedo pedirle que d su vida por m ".
Sonri. "Lo s. Lo hiciste por m. Se mud a la Torre del Homenaje conmigo. Mi turno ".
Las palabras salieron corriendo de m, uno sobre el otro. "Te das cuenta de que mi padre no nos
dejar
solo? l no puede ayudarse a s mismo. l se mete. l no nos va a atacar directamente. En cambio,
l encontrar algunos
dios antiguo con un hacha para moler y sugieren que lo que Atlanta podra ser un buen lugar para
poner abajo
races, slo para que puedan ver que nos lo llevamos hacia abajo. No lo ves? Estaba tan feliz que
pas a su pequea
prueba. Ya est pensando en maneras que puede manipular y yo y se utiliza ".
"Eso est bien", dijo Curran. "l va a entrometerse con nosotros en vez de la manada y vamos a
tratar con l. el verdadero
pregunta es, todava me amas si no me Bestia Seor? "
Puse mis brazos alrededor de l. "Por supuesto que todava te amar, estpido idiota. El Seor de
las Bestias es un
idiota arrogante. Nunca quise l. Yo slo quera Curran ".
"Qudate conmigo", dijo.
"Siempre", le dije.
EPLOGO
"Yo como ste," Julie anunci.

Examin la casa de tres pisos. Slido, con gruesos muros y rejas en las ventanas, que fue
construido
despus del Cambio de piedra marrn duro. Curran inclin la cabeza. El anuncio de nuestra
jubilacin haba golpeado
lo primero que paquete en la maana y dio lugar a una tormenta de mierda de enormes
proporciones. ramos
supone que asistirn a una sesin del Consejo paquete de emergencia, excepto los tres de
nosotros se escabull de la
Mantenga su lugar. Desayunamos en un pequeo conjunto madre-y-pop y luego paramos en una
inmobiliaria Paquete
oficina. Una vez que Nina, el agente de bienes races, una mujer de pelo rojo de unos cuarenta
aos, recuper su capacidad de
hablar, ella entr en accin. Esta fue la tercera casa que habamos visto y me gust mucho. Se
sent por s mismo
en un terreno de dos hectreas en las afueras de Atlanta, a slo tres kilmetros de Cutting Edge.
rboles de melocotn crecieron en
la parte de atrs, pero la casa en s se sentaron en medio de lo que sera un csped de hierba en
primavera. Julie
un crculo alrededor y reportado la presencia de una piscina en el patio trasero.
"Todo esto sola ser edificios de oficinas." Nina agit su brazo en la calle. "Una vez que se borra,
decidieron dividirlo en lotes de cinco acres. Usted tiene vecinos a la izquierda ya la derecha, pero
a travs de usted que slo hay unos cien metros de los rboles y luego el lago ms bien pequeas.
Piscina y establos
durante seis montajes estn en la parte de atrs. Se trata de una zona relativamente segura por lo
que va del norte de Atlanta ".
"Es seguro que no es un problema", dijo Curran. "Voy a hacer lo seguro."
"Es slo a media hora de mi escuela", dijo Julie. "Esto reduce mi viaje a la mitad."
"Puede que tenga que montar a caballo", le dije. "Jezabel no ser capaz de tomar ida y vuelta
nunca ms. "Jezabel trabaj para el paquete y nos rescindan.
Ojos de Julie se iluminaron. "Puedo montar el caballo de Hugh?"

"Voy a pensar en ello", dijo Curran.


Pens que estara molesto por salir de la Fortaleza. En cambio, ella se encogi de hombros y haba
anunciado que mientras
como ella podra ir a la misma escuela, no le importaba.
"Vamos a entrar?" Nina abri la puerta.
Julie entr.
"Es una especie de grande", le dije.
Curran sonri. Yo le toc el brazo.
"Eso es bueno. Un montn de la privacidad ".
"Podemos permitirnos esto?", Le pregunt Curran. Tena que costar un brazo y una pierna.
"S", dijo. "Estoy cargado."
"Bueno, no estamos petulante, Su furry".
"Tcnicamente, no me puedes llamar a eso nunca ms."
"Voy a llamar a usted lo que me gusta."
Nosotros entramos dentro. Baldosas de color arena forrado el suelo. La casa era luminoso y
abierto. Luz transmitida
a travs de las ventanas. El aire ola a galletas recin horneadas. Aqu vamos. Se senta tan cmodo
aqu. Y la oficina estaba a menos de veinte minutos en caballo. Era como si hubiera sido hecho a
medida para nosotros.
"Cuatro mil metros cuadrados. Plan de piso abierto, "Nina recit. "Mosaico en el primer piso, en la
madera dura
los dos pisos superiores. Hermosas ventanas, rejas en todo el estado de la tcnica con un alto
contenido de plata. . ".
La seguimos a la cocina. Era casi tan grande como mi viejo apartamento. Un plato de galletas
nos esperaron en el mostrador con una pequea nota blanco.
"Las cookies son un buen toque", dijo Curran.
Nina se detuvo. "Yo no hice eso. No tena idea de que iba a mostrar el de hoy ".

Arranqu la nota del contador.


Me gusta esta. Mucho espacio para los nietos y una suite de invitados de tamao considerable.
PS. Los pupilos en el lado norte de ser reforzadas.
~R
PRUEBAS DE MAGIA
Una corta historia en el Mundial de Kate Daniels
Ilona Andrews
A veces ser un nio es muy difcil. Los adultos se supone que alimentar y mantener a salvo, pero
que quieren que lidiar con el mundo de acuerdo con sus puntos de vista y no el suyo propio.
Animan a usted
tener opiniones, y si las expresan, escucharn pero no van a escuchar. Y cuando dan
que una opcin, es una seleccin de posibilidades escogidos han preseleccionadas. No importa lo
que
decidir, la eleccin del ncleo ya se ha hecho, y que no estaban involucrados en ella.
As es como Kate y yo terminamos en la oficina del director de Seven Stars Academy. Le dije que
no lo hiciera
quiero ir a la escuela. Ella me dio una lista de diez escuelas y dijo que elegir uno. Escrib los
nombres de los
escuelas en pequeos trozos de papel, les inmovilizaron al panel de corcho, y arrojaron el cuchillo
en ellos por un tiempo.
Despus de media hora, Seven Stars fue el nico nombre que todava poda leer. Eleccin hizo.
Ahora estbamos sentados en sillas suaves en una oficina agradable, esperando que el director de
la escuela, y Kate estaba
el ejercicio de su fuerza de voluntad. Antes de conocer a Kate, que haba odo decir, pero yo no
saba lo que
significaba. Ahora saba. Kate era la compaera del Seor de las Bestias, lo que significaba que
Curran y ella estaban a cargo
del paquete de cambiaformas gigante de Atlanta. Era tan enorme, la gente realmente llamaron la
Manada. Shapeshifters

eran una especie de bombas: las cosas con frecuencia ellos partieron y explotaron con fuerza
violenta. para mantener
de la explosin, que componan normas elaboradas y Kate tuvo que ejercer su fuerza de voluntad
mucho.
Lo estaba haciendo ahora; desde fuera se vea muy tranquila y serena, pero me di cuenta de que
estaba
hacindolo por cierto estaba sentada. Cuando Kate se relaj, se removi. Ella haba cambio en su
silla, tiro uno
pierna sobre la otra, inclnese hacia un lado, luego inclinarse hacia atrs. Ella estaba muy quieto
ahora, las piernas en los pantalones vaqueros juntos,
celebracin Slayer, su sable magia, en su regazo, con una mano en la empuadura, el otro en la
vaina. su cara
era relajado, casi sereno. Poda totalmente imaginarla saltando directamente a la mesa de la silla
y cortar la cabeza del director con su sable.
Kate suele tratarse cosas por hablar, y cuando eso no funcion, cortando los obstculos en
pequeas piezas y frerlos con la magia para que no volvieran a. La espada era su talismn,
porque crea en ella. Lo sostuvo como algunas personas detenidas cruces o la estrella-y-media
luna. su
La filosofa era, si tena pulso, podra ser asesinado. Yo realmente no tengo una filosofa, pero
pude ver
cmo hablar con el director de la escuela, sera difcil para ella. Si deca algo que no le gustaba,
l cortar en pedazos pequeos no sera exactamente ayudarme a entrar en la escuela.
"Y si cuando el director entra, me quito la ropa interior fuera, los puso en mi cabeza, y la danza
alrededor? Crees que podra ayudar? "
Kate me mir. Era su mirada dura-culo. Kate podra ser realmente aterrador.
"Eso no funciona en m", le dije. "Yo s que no me va a hacer dao."
"Si usted quiere pavonearse con las bragas en la cabeza, no te voy a parar", dijo. "Es tu
derecho bsico humano para hacer el ridculo ".

"No quiero ir a la escuela." El gasto todo mi tiempo en un lugar donde estaba la pobre rata
adoptada por
un mercenario y un cambiaformas, mientras malcriados nias ricas abuchearon cuando caminaba
por los profesores y estiradas
me puso en cursos de recuperacin? No, gracias.
Kate ejercido su voluntad un poco ms. "Se necesita una educacin, Julie."
"Usted me puede ensear."
"Yo hago y voy a seguir hacindolo. Pero lo que necesita saber otras cosas, adems de las que
puedo ensear.
Se necesita una educacin bien balanceada ".
"No me gusta la educacin. Me gusta trabajar en la oficina. Quiero hacer lo que t y Andrea lo
hace. "
Kate y Andrea corrieron Cutting Edge, una pequea empresa que ayud a la gente con sus
problemas de materiales peligrosos de magia.
Era un trabajo peligroso, pero me gust. Adems, estaba bastante mal estado. Cosas normales
como ir a
la escuela y conseguir un trabajo regular no poseer intereses para m. Ni siquiera poda
imaginarme haciendo
eso.
"Andrea fue a la Academia de la Orden durante seis aos y he entrenado desde que poda
caminar."
"Estoy dispuesto a entrenar."
Mi cuerpo se tens, como si una mano invisible hubiera exprimido mi interior en un macizo. Yo
contuve la respiracin. . .
Magia inund el mundo en una onda invisible. La mano fantasma solt, y el mundo brillaba
con matices de todos los colores como mi visin sensorial pateado. Magia iba y vena a su antojo.
algunos
las personas mayores todava recordaban la poca en que la tecnologa era siempre el control y la
magia no existe.

Pero eso fue hace mucho tiempo. Ahora la magia y la tecnologa mantiene los lugares de
comercio, como dos nios pequeos que juegan
sillas musicales. A veces la magia gobernado, y los coches y pistolas no funcionaba. A veces la
tecnologa estaba en
cargo, y hechizos de magia se esfumaron. Yo prefera la magia a m mismo, porque a diferencia de
noventa y nueve coma
nueve-nueve-nueve-lo por ciento de la gente que pude verlo.
Mir a Kate, con una pequea gota de mi poder. Era algo as como flexionar un msculo, un
consciente
esfuerzo de buscar la manera correcta en algo.
Un momento Kate se sent ah, todo normal, o tan normal como Kate
podra ser, al siguiente ya estaba envuelto en un resplandor translcido. Magia La mayora de la
gente brillaba en un color.
Los humanos irradiaban azul, verde cambiaformas, vampiros despedan un color rojo prpura. . .
La magia de Kate cambi
colores. Era azul y de color morado oscuro, y el oro perlado plida atraves con zarcillos de color
rojo. ella
era la cosa ms extraa que haba visto nunca. La primera vez que lo vi, me asust.
"Hay que seguir yendo a la escuela", dijo Kate extrao.
Me ech hacia atrs y baj la cabeza sobre la espalda de la silla. "Por Que?"
"Porque yo no te puedo ensear todo, y cambiaformas no debe ser su nica fuente de
educacin. Puede que no siempre quieren estar vinculados con los cambiaformas. Por el camino,
es posible que desee
para tomar sus propias decisiones ".
Empuj contra el suelo con los pies, mecindose un poco en mi silla.
"Estoy tratando de hacer mi propia eleccin, pero no me voy a dejar."
"Eso es correcto", dijo Kate. "Soy ms viejo, ms sabio, y s mejor. Tratar con l ".
Parenting, el estilo de kick-culo Kate Daniels. Haz lo que digo. No haba ni siquiera una o unido a
ella. o

no exista.
Me sacudi un lado a otro un poco ms. "Crees que soy tu castigo de Dios?"
"No. Me gustara pensar que Dios, si existe, es amable, no vengativo ".
La puerta de la oficina se abri y un hombre entr. Era mayor que Kate, calvo, con Asia
caractersticas, ojos oscuros, y una gran sonrisa. "Es una visin que comparto".
Me sent con la espalda recta. Kate se levant y le ofreci la mano. "Sr. Dargye? "
El hombre le estrech la mano. "Por favor, llmame Gendun. Me gusta mucho ms la misma. "
Se estrecharon y se sentaron. Rituales adulto. Mi profesor de historia de la vieja escuela nos dijo
una vez que
estrechando la mano fue un gesto de paz que demostr que no tena arma. Desde ahora tenamos
magia, dar la mano era ms un acto de fe. Debo darle la mano a este bicho raro y corro el riesgo
de que
me va a infectar con una plaga mgica o disparar un rayo en mi piel o me paso atrs y ser grosero?
Hmm. Quizs apretones de manos se iran en el futuro.
Gendun me estaba mirando. Tena ojos de bombeo. Antes, cuando yo viva en la calle, solamos
mafia
gente como l, porque fue amable y de buen corazn y que siempre poda contar con algn tipo
de
folleto. Ellos no eran ingenuos corazones sangrantes, que saban que mientras que lloraste delante
de ellos y
agarr su estmago, sus amigos estaban robando sus billeteras, pero te alimentara de todos
modos.
Eso es slo la forma en que se mueven a travs del mundo.
Entrecerr los ojos, con lo que el color de su magia en el foco. Azul plido, casi de plata. La magia
divina, nacido
de la fe. Seor Gendun era un sacerdote de algn tipo.
"Qu dios qu crees?", Le pregunt. Cuando eres un nio, le permiten salirse con ser directo.
"Soy un budista." Gendun sonri. "Creo en el potencial humano para la comprensin y la
compasin.

La existencia de un Dios omnipotente es posible, pero hasta ahora no he visto ninguna evidencia
de que l existe.
Qu dios qu crees? "
"Ninguno." Conoc a una diosa de una vez. No salga bien para todos los involucrados. Dioses
utilizan fe el camino
un coche usado gas; que era la oferta de la que obtenan su poder. Me negu a alimentar
cualquiera de sus
motores.
Gendun sonri. "Gracias por haber respondido a mi peticin tan rpidamente."
Solicitar? Lo solicitud?
"Dos de los hijos del Paquete asisten a su escuela", dijo Kate. "El paquete va a hacer todo lo
posible
poder para ofrecerle asistencia ".
Eh? Espera un minuto. Pens que esto era por m. Nadie dijo nada acerca de la escuela que
solicita
nuestra ayuda.
"Esta es la Sra Olsen", dijo Kate.
Le sonre a Gendun. "Por favor, llmame Julie. Me gusta mucho ms que. "Tcnicamente mi
nombre era ahora Julie
Lennart-Daniels-Olsen, que era una tontera. Si Kate y Curran nos casamos, yo estara a LennartOlsen. Hasta entonces, decid Olsen era lo suficientemente bueno.
"Es un placer conocerte, Julie." Gendun sonri y asinti con la cabeza. Tena esta realmente
extrao que calma
cosa sobre l. l era muy. . . equilibrada de alguna manera. Me record a medmage del Pack, el Dr.
Doolittle.
"Hay muchas escuelas de la ciudad para los hijos de padres excepcionales", dijo Gendun. "Siete
Estrellas es una escuela para nios excepcionales. Nuestros mtodos son poco ortodoxos y
nuestros estudiantes son nicos ".

Woo, una escuela de copos de nieve especiales. O nios monstruo. Dependiendo de cmo se eligi
a mirar
ella.
Magia no afect slo nuestro medio ambiente. Todo tipo de personas que alguna vez haban sido
normal y
ordinaria estaban descubriendo nuevas cosas ya veces no deseados sobre s mismos. algunos
podran
congelar cosas. Algunos crecieron garras y piel. Y algunos vieron magia.
"La discrecin es de suma importancia para nosotros", dijo Gendun.
"A pesar de su edad, la seora Olsen es un operario experimentado", dijo Kate.
Soy?
"Ella entiende la necesidad de discrecin."
Que hago?
"Ella tiene un talento especial que le har muy eficaz en este caso", dijo Kate.
Gendun abri una carpeta, sac una foto, y lo desliz sobre la mesa para m. Una chica. Ella tena
un
la cara en forma de corazn bastante enmarcado por espirales de pelo rojo. Sus ojos eran verdes y
sus largas pestaas
rizado a cabo hasta que casi se tocaban sus cejas. Se vea tan bonita, como una muequita.
"Este es Ashlyn", dijo Gendun. "Ella es una estudiante de primer ao en esta escuela. Un muy buen
estudiante. dos das
Hace que desapareci. El hechizo ubicacin indica que est viva y que no ha abandonado