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Tabla de contenidos Pgina del ttulo Derechos de autor Page Dedicacin Agradecimientos Captulo Uno Captulo Dos Captulo

Tres Captulo Cuatro Captulo Cinco Captulo Seis Captulo Siete Captulo Ocho Captulo Nueve Captulo Diez Captulo Once Captulo Doce Acclaim para el ojo Psychic Mystery Series '' Una entrada vigorizante en el acogedor mbito misterio. . . . No puedo esperar para el prximo libro''. Comentarios-Mesa Redonda '' Bien escrito e impredecible. Todo en este libro es muy original. . . un diver tido protagonista con la suficiente valenta para mantener su partida''. Romantic Times'' Los personajes estn dibujados y realista de las situaciones van de interesante , divertido, divertido para rerse a carcajadas. Lo mejor que puede hacer una person a para pasar el fro invierno es acurrucarse frente a un fuego con este maravilloso libro.'' -The Best '' Una fresca, emocionante adicin al gnero detective aficionado.''-J. A. Konrath, autor de Dirty Martini '' Una diversin, luz leer, y un comienzo prometedor para una serie original.'' -El Romance lectores conexin '' Victoria Laurie ha creado un cuento fantstico en este ltimo misterio del ojo psq uico. No son pocos los cosas en la vida que el malestar Abby Cooper, pero los fantasmas y sus padres ti enen prioridad en su lista. . . . [A] unos pocos sustos reales y un montn de risas.''-Fresh Fiction '' Una nueva serie. . . mucha accin!'' -Midwest Book Review Otros Misterios Psychic Eye Abby Cooper, Ojo Psquico Mejor leer que Dead A Vision of Murder Insight Killer OBSIDIAN Publicado por New American Library, una divisin de Penguin Group (EE.UU.) Inc., 375 Hudson Street, New York, New York 10014, EE.UU. Penguin Group (Canad), 90 Eglinton Avenue East, Suite 700, Toronto, Ontario M4P 2Y3, Canad (una divisin de Pearson pingino Canada Inc.) Penguin Books Ltd., 80 Strand, Londres WC2R 0RL, Inglaterra Pingino de Irlanda, 25 St. Stephens Green, Dubln 2, Irlanda (una divisin de Penguin Books Ltd.) Penguin Group (Australia), 250 Camberwell Road, Camberwell, Victoria 3124, Australia (una divisin de Pearson Grupo Australia Pty. Ltd.) Penguin Books India Pvt.. Ltd., 11 Centro de la Comunidad, Panchsheel Park,

Nueva Delhi - 110 017, India Penguin Group (NZ), 67 Apollo Drive, Rosedale, North Shore 0745, Auckland, Nueva Zelanda (una divisin de Pearson Nueva Zelanda Ltd.) Penguin Books (Sudfrica) (Pty) Ltd., 24 Sturdee Avenue, Rosebank, Johannesburg 2196, Sudfrica Penguin Books Ltd., Oficinas registrados: 80 Strand, Londres WC2R 0RL, Inglaterra Publicado por primera vez por Obsidian, un sello de New American Library, una divisin de Penguin Group (EE.UU.) Inc. Primera impresin, septiembre de 2007 Copyright Victoria Laurie, 2007 Reservados todos los derechos OBSIDIAN y su logotipo son marcas registradas de Penguin Group (EE.UU.) Inc. Sin limitar los derechos bajo copyright reservado anteriormente, ninguna parte d e esta publicacin puede ser reproducida, almacenada o introducida en un sistema de recuperacin, o transmi tida de ninguna forma, ni por ningn medio (electrnico, mecnico, fotocopia, grabacin, o de otra manera), sin el consenti miento previo por escrito autorizacin tanto del propietario del copyright y la editorial anterior de este l ibro. NOTA DEL EDITOR Esta es una obra de ficcin. Los nombres, personajes, lugares e incidentes son pro ducto de la imaginacin del autor o son usados ??de manera ficticia, y cualquier parecido c on personas reales, vivas o muertos, los establecimientos comerciales, eventos o lugares es pura coincidenci a. El editor no tiene ningn control sobre, y no asume ninguna responsabilidad por autor o sitios web de terceros o su contenido. La exploracin, carga y distribucin de este libro a travs de Internet oa travs de cua lquier otro medio sin el permiso del editor es ilegal y punible por la ley. Por favor, compr a nico autorizado ediciones electrnicas, y no participar o fomentar la piratera elect rnica de materiales con derechos de autor. Su apoyo a los derechos de autor es de agradec er. http://us.penguingroup.com eISBN: 978-1-4406-1930-4 Durante dos mujeres de belleza icnica, cerebros, y de clase mis tas, Mary Jane Humphreys y Elizabeth Laurie Agradecimientos Es grande para amar lo que haces. Es incluso mejor cuando se ama con quin trabaja r y las personas que conforman su mundo. He tenido mucha suerte en ese aspecto, con un equipo increble dedicado para ayudarme a tomar Abby en todo tipo de aventuras, ya sean en Nueva York, tra bajando como un burro detrs de las escenas, o animndome en otras partes del pas y los personajes inspirad ores y lneas argumentales. Aqu es donde tengo la oportunidad de decirles lo mucho que apr ecio todo lo que hacen por m, lo increblemente Estoy muy agradecido de que trabajan tan duro en mi nombre, y cmo no dejo pasar u n da sin agradecer el individuo grande que estn en mi vida. En primer lugar, me gustara dar las gracias a mi maravilloso editor, Molly Boyle. Una vez ms, tengo que decir adis a alguien con tanto talento y clase, estoy un poco aplastado por la posibilidad de

no tener esta mujer el marcado de mis manuscritos con su lpiz rojo siempre vigilante. En su lugar, el la es libre para hacer un todo nuevo grupo de autores se ven bien, suerte, suerte de ellos. Te echar de menos ms de lo que poda saber, Molly. Has sido simplemente maravilloso trabajar con. Muchas gracias por todo lo que me has enseado. Su entusiasmo, su gracia y su actitud calmada por siempre hacerme un ventilador. Le deseo la mejor de las suer tes en su nueva aventura. Se le olvid. . . todos. . . single. . . da. Kristen Weber, bueno, parece que tuve suerte otra vez! Me entregaron la ltima vez en el mejor de los cuidados, por lo que el traspaso se cae otra vez en mi favor. Si tienes que dejar ir a alguien te adoro, es tan bueno que se le da a alguien con una reputacin increble y amable manera. Estoy muy emocionado y encantado de trabajar con usted. Muchas gracias p or haber aceptado me asumir. Jim McCarthy, mi representante y mi querido, querido amigo. Ya lo he dicho todo antes, as que aqu est la taquigrafa versin. . . desplome, desplome, chorro, chorro, y todo eso. Usted es fabuloso. T d ominas. Eres el mejor. Da diggity bomba. El shizzle. Te amo y te agradezco mucho. . . as. . . todo! Sandy Upham, sistah chica. Qu extraordinario es usted. Me deslumbra, lo sabas? En v erdad, verdaderamente. No puedo creer que una mujer tan fenomenal comparte mi sangre, m is ojos, y mi amor de agua parques. Gracias por estar siempre ah, por compartir, por su honestidad, y s. . . suspiro. . . incluso para los los alcaldes''''. Ahora conseguir tu trasero aqu y vienen a visitarme. Te echo de menos algo feroz! Yohan y Naoko Upham. Mi pequeo hermano y hermana-en-ley. Lo que una pareja increbl e que dos son. Una fuente inagotable de amor. Lo que un equipo realiza, y qu grandes animad oras has estado. Estoy tan agradecido por su amor y apoyo. Roca encendido, tos''.'' (Yohan-eso fue para ti!) Las dos mujeres Este libro est dedicado con cario a: Mary Jane Humphreys y Betty L aurie. Durante cuarenta aos, ustedes dos han sido mis iconos de belleza, clase, y mujere s dedicados a vivir una vida aventurera. Estoy siempre en el temor de ti. Gracias por ser mi conexin con el pasado, para el revelaciones, y por las historias hilarantes. He aqu a Italia este otoo! Michael Torres. Dios, t eres un hombre hermoso, lo sabas? Qu increble que ha sido para m, lo gentil y amable. Gracias por venir a mi vida, y enriquecindola con su maravillosa amistad. Karen Ditmars, Leanne Tierney, Nora Brosseau, Tess Rodrguez, Jaa Nawtaisong, Kris ty Robinett, Silas Hudson, Thomas Robinson, y muchos otros, estoy eternamente bende cido y enriquecido por sus amistades. En todas partes viajo, siempre me encuentro ms extraordinario personas-muchas de los que he tenido la suerte de hacer amistad. Gracias, gracias, gracias. Te quie ro todo. Captulo Uno La manera en que yo lo veo, hay dos tipos de personas en este mundo: la gente de l gato y los perros. Y como regla general, sera mejor mezcla de aceite y agua. O eso crea yo que estaba tirado en el sof en casa de mi novio, recuperndose de una bala

herida en el pecho que haba recibido tres meses antes. Mi cario, holands, dueo de un a grande, gordo, molesto, tomcat alergia que producen llamado Virgil. Tengo un lindo, mimoso, ado rable, hipoalergnica dachshund nombrado Eggy. Supongo que se puede ver de qu lado del perro-contra-cat tortazo abajo Me quedo en. S, estoy sesgado tan SUE. Este domingo en particular, sin embargo, como Eggy y yo estbamos acurrucarse en e l sof y facilitar en una buena siesta, mi nariz se arrug. Algo ola off. . . realmente fuera. Ugh'''' , le dije mientras me tom una bocanada. '' Qu es eso?'' '' Abby?'' Escuch llamada holandesa de su estudio. '' Has dicho algo?'' Me sent en el sof y Eggy me dio un gruido de fastidio. '' Realmente hay algo falta por aqu'', me dijo, olfateando el aire. '' Qu?'', Pregunt, entrando en la sala de estar. '' Usted necesita algo?'' '' Qu es ese olor?'' Le pregunt, mirando a su alrededor como cog Virgil trotando des de detrs de una mesita a girar ochos alrededor de la pierna del holands. Fue entonces cuando vi algo marrn y maloliente en mi bolso, situada cerca de donde Virgil haba sido. '' Oh, no ! No lo hiciste!'' Dije enojado. '' Qu te pasa?'' Me pregunt holands. Seal con un gruido y se quebr,'' Su gato slo caca en mi bolso!'' Holands volvi a mirar donde estaba sealando, y yo podra jurar que cog una sonrisa en su rostro antes de que l se volvi hacia m y me dijo con una voz tranquila, relajante,'' Estoy seguro de que no lo hizo intencionalmente.'' '' Por supuesto que no lo hizo intencionadamente!'' Escup mientras me levantaba d el sof y me dirig a la cocina para algunas toallas de papel. '' Al igual que l no tena la intencin de hace r pis en mi lado de la cama del otro noche, o lanzar sus bolas de pelo en la parte superior de mi ropa limpia, o util izar la mochila para un poste de rasguo. Estoy seguro de que es slo un grande, gordo, peludo coincidencia!'' Edgar'','' holands dijo, usando su apodo favorito para m, despus de que el famoso p squico Edgar Cayce. '' Vamos, es slo un gato. l no tiene un hueso malicioso en su cuerpo''. '' Que se lo digan a la ardilla muerta se present con el ayer,'' me quej como volv en la sala de estar y arrug hasta mi cara para limpiar mi bolso. '' Estoy seguro de que los dos tenan cargas de risas antes de Virgil se lo comi''. '' Trata de verlo desde la perspectiva de Virgilio, Abs. l era el rey del galline ro hasta que usted y Eggy movido, por lo que ha tenido que hacer un ajuste muy grande.'' Mir a mi novio y levant la toalla de papel arrugado-up en la mano, dejndolo S exactamente lo que pensaba de Virgilio y su ajuste.'''''' Eggy ha tenido que ha cer algunas concesiones tambin, usted sabe, y usted no lo ve caminando por aqu cagando en todo.'' Holands suspir y recogi Virgilio hasta protectora. '' No podemos luchar contra esto? '' Me pregunt. Puse los ojos y pisote a la cocina. Normalmente, me gustan los gatos. Quiero deci r, me gusta como siempre y cuando mantengan a s mismos y no defecan en mis cosas. Pero desde que m e vine aqu a recuperar, Virgil haba sido la pesadilla de mi existencia, y el holands se neg a cr eer que su felino estaba fuera de buscarme.

Camin de vuelta a la sala de estar, a punto de seguir el argumento, pero el telfon o son. Holands me dio un'' salvado por la campana'' sonrisa y se acerc a ella. Echando un vistazo al identificador de llamadas antes de que lo recogi, dijo,'' Es Candice. Es la tercera llamada esta semana. Crees que ser mej or que hables con ella esta vez?'' Me sent pesadamente en el sof. No estaba preparado para esto. Me gano la vida como un psquico profesional, y hace tres meses que haba tenido un auge prctica. Todo eso cambi una maana de invierno, cuando haba casi muerto tras recibir un disparo a corta rango. Est bien, olvida eso-I tcnicamente haba muerto, pero slo por un minuto o dos. As que desde entonces nunca haba estado guardada aqu en casa de mi novio, escondido en la hermosa pequea ciudad en la que ambos viven en, Royal Oak, Michigan. Durante el primer me s que haba hecho poco ms que dormir. Mi mdico advisedme que cuando se est recuperando de un trauma importante, al igual que los disparos, su cuerpo ralentiza considerablemente, y la ma no fue una excepcin. Pero en los ltimos dos meses me ha fortalecido de manera constante, y yo hubiera sido capaz de hacer ms fsicamente. Mentalmente, sin embargo, yo no poda parecerse conseguir un agarre. La perspectiva de volver a trabajar realmente me aterroriz, y aunque mis estados de cuenta bancarios continuaron most rando una disminucin de mi lquido activos, no podra motivarme a levantarse del sof y de riesgo a la oficina. Razon que haba probablemente ya perd la mayora de mis clientes de todos modos. Como psquic o, si se detiene en sintona, que dejar de comer. Holands, que es un agente del FBI, reconoci lo que estaba pasando. Haba etiquet post raumtico Trastorno de estrs, que sonaba a m como una forma ordenada de llamarme un loo-loo. Ahora aqu me sent, no haber hecho una lectura en tres meses, y uno de mis mejores clientes estaba en el telfono. Una vez ms. Mir al holands y le di una sonrisa ganadora. '' Puedes decirle que estoy fuera y to mar un mensaje?'' Holands sonri y contest el telfono. '' Hola, Candice. Buscas a Abby?'' Me solt un suspiro de alivio y se sent en el sof, pensando que tena un gran novio despus de tod o. '' Claro, claro'' dijo, asintiendo con la cabeza. '' Ella est aqu. Espera,'' dijo casualmente y exte ndi el telfono para m. Yo murmur,'' Voy a por ello,'' y tom el auricular. '' Hola, Candice!'' Dije alegre mente. '' Tanto tiempo sin hablar''. Abby''!'' Cant. '' El hombre, la novia! Es tan grande para finalmente escuchar tu voz. Qu tal que sientes?'' Holands segua rondando cerca, y le cort con una mirada de muerte, pero sigui manteni endo mi luz voz. '' Oh, ya sabes, tomar las cosas con calma y fcil. Todava tengo un poco cansado, p ero qu puedo hacer?'' Candice chasque en el telfono y dijo:'' Pobrecita. Apuesto a que no ha vuelto a funciona todava, verdad?'' '' No'', le dije, jugueteando incmoda con la borla en uno de los cojines del sof. '' Estoy

facilitando a la idea. No quiero que empujarla''. '' Eso tiene que ser una carga real sobre sus finanzas'', dijo. '' Debe ser difci l para mantener su hipoteca y el alquiler de su oficina''. No estaba seguro de que Candice iba con esto. Ella y yo nunca haba tenido uno nor mal relacin psquica / cliente. Candice era un detective privado en una empresa de tamao decente en Kalamazoo, unos 140 kilmetros al oeste de Royal Oak. De vez en cuando ella me llamaba y en c oche a conseguir mi sentimientos en un caso que estaba trabajando. Habamos hecho un gran equipo en lo s pocos casos en que haba trabajado juntos, y que haba llegado a considerarla un amigo, as como un cliente. '' S, pero tengo algunas monedas de un centavo salvo, por lo que debe estar bien por un tiempo''. No pude ver la reaccin de Candice, pero podra haber jurado que oy un toque de decep cin cuando dijo:'' Veo''. Hubo una pequea pausa antes de que yo le ped directamente,'' Quieres decirme qu pasa ?'' Candice se ri. '' Yo nunca podra ser sutiles con usted. Este es el trato, Abs. He decidido colgar mi propia teja''. '' En serio?'', Le dije con una sonrisa. '' Vaya, ahora que he odo esa idea antes? '' Se ren de Candice volvi a rer. '' S, lo s, tienes razn-de nuevo!'' Yo le haba dado una lectura de unos seis meses antes, y en la que la lectura, me haba dicho que i ba a entretener la idea de iniciar su propia firma de PI, y que era la pena considerar. '' Pero aqu est el truco. . ''. aadi. '' S?'' Le pregunt cuando ella se detuvo. '' Tengo que encontrar el espacio de oficina barato a trabajar por''. '' Has probado los clasificados? Estoy seguro de que hay muchas disponibles en Ka lamazoo''. '' No, no en Kalamazoo,'' dijo. '' Voy a vivir con mi abuela, as que voy a tener que encontrar un espacio cerca de ella''. '' Al dejar aqu?'' Le pregunt. Haba conocido a la abuela, bastante original de Cand ice, Madame Dubois, unos meses antes. Ella tambin viva en Royal Oak. S''. Al igual que usted, tengo que ver a mis centavos, y cuando Nana ofrecieron u na habitacin en esa gran casa de ella, no poda dejarla pasar.'' Fue entonces cuando la bombilla se encendi en mi cabeza. '' Y usted pensaba que p oda subarrendar que un poco de espacio de oficinas.'' '' Lo s, lo s'', dijo rpidamente. '' No debera haber preguntado. Es slo que s que tien es esa habitacin extra en su suite, y o que haba prcticamente abandonaron el negocio, a s que pens que podra ayudar a salir hasta que volvi sobre sus pies, y me entrego un poco de ventaja''. '' Es una excelente idea,'' me dijo que el lado derecho de mi cuerpo se fue la l uz y aireado, que es mi signo para yeppers. '' En serio?'', Dijo. '' Oh, Abby, eso es increble!'' '' Absolutamente''. Sonre. Haca mucho tiempo que no haba compartido mi oficina con nadie. La habitacin extra en mi habitacin una vez que haba sido alquilado por mi mejor amigo y mdium dotado, Theresa,

quien se haba mudado a California hace casi exactamente un ao. Me entretuve la ide a de un suitemate desde entonces, pero nadie haba parecido todo bien. Hasta ahora. '' Cuando le gustara mu darse?'' '' Me estoy mudando a Nana de este martes, por lo que me gustara conseguir un sal to en hacer las cosas cuadrado de distancia con usted tambin, si eso est bien''. '' Eso est bien'', le dije. '' Vamos ms al llegar a la ciudad y te dar la llave de repuesto. Podemos hablar alquiler entonces, si lo desea.'' '' Perfect. Gracias de nuevo, Abby. Y me alegro de que te sientas mejor.'' Apagu con Candice y asom la cabeza en el estudio en busca de los holandeses, que t enan detenido su escucha todo el tiempo que haba acuerdo para subarrendar un poco de e spacio a Candice. '' Esa fue una truco sucio que hiciste,'' me dijo que yo le devolv el telfono. '' Haba que hacer'', dijo con gravedad. '' Ahora, tome asiento. Quiero hablar con tigo''. '' Suena serio'', le dije. Me dej caer en uno de los sillones de cuero frente a s u escritorio. Me mir durante un largo rato y, como siempre, sent que mi sin aliento ante la bell eza de el hombre. Los ros holandeses es alto, rubio y muy guapo. Pero lo ms fascinante ac erca l es sus ojos. Son de color azul oscuro, y cuando lo llevaban a la derecha en la ma, la forma que estaban haciendo entonces, yo saba que estaba en una conferencia. '' Estoy pr eocupado por ti'', comenz. '' Aqu vamos'', le dije. Holands fue grande en la preocupacin, pero por lo general slo cuando yo estaba preocupado. '' No estoy bromeando'', dijo. '' Es hora de que pienses en mojarse los pies otr a vez''. '' Pero me di una ducha esta maana'', le dije a la ligera. Edgar''''. Suspir. '' Sabes lo que quiero decir.'' '' No estoy listo'', le dije mientras me mir las manos. Holands no dijo nada durante un largo minuto. Por ltimo, hizo una sugerencia sorpr endente. '' No aunque sea para que me ayude?'' '' Perdn?'' Le pregunt, levantando los ojos hacia l. '' Esta es una nueva vuelta de tuerca, Rivers Agente''. Holanda se llev tres carpetas en su escritorio y les hizo seas a m. '' Cuando estab a all hablando con Candice, me dio una idea. Estos son los tres casos que he estado tr abajando este mes, y Estoy en un control de carretera en los tres. Necesito un descanso, Abby, y pens aba que poda hacer por m lo que se suele hacer para Candice''. Me qued boquiabierto. Holandeses nunca me haba pedido ayuda en un caso. De hecho, haba casi luch me fuera cada vez que haba tratado de ayudar con la investigacin. Por lo que me pi da el favor significaba que haba dado un vuelco de las clases, y el cabrn escurridizo haba hecho a sabiendas de que apenas poda girar derribarlo. Sin embargo, yo estaba un poco dudoso de que era de verdad. '' Est eng aando conmigo? Porque si usted son, eso sera un paso bajo de su parte.'' '' Estoy hablando muy en serio'', dijo, sosteniendo mi mirada. '' Veo'', le dije, con un peso de mi decisin. Una parte de m quera ayudar. Despus de todo, mi novio era famoso por su escepticismo. Yo lo haba visto correr a la ayuda de un fa

ntasma femenino que haba desapareci ante sus ojos, y l todava trat de negar lo que haba visto. Tambin fue el ti po de chico que le gusta ser el hroe, y pedir ayuda no era algo que nunca haba estado cmo do con. Pero si yo fuera honesto conmigo mismo, tendra que admitir que el problema no era tanto en su terminar como en la ma. Yo no haba usado mi radar a cualquier extensin real en casi noventa das, lo que era un alltime grabar para m. De hecho, yo haba trabajado duro para no usarlo. La verdad era, mi intuicin no haba m en este momento en mi vida cuando yo lo necesitaba ms. Haba estado sucker puetazos en el pecho por un bala que yo no tena idea de que se avecinaba. Y eso era lo que realmente estaba carcomiendo el hecho de que cuando me bas ms fue rtemente en mi intuicin, me haba fallado. Y si me fall cuando estaba sentado con un cliente? Yo no estaba listo para que hipottica todava. As holands fue que realmente me lanzaba una curva con una oferta que me permitira d ar un paso atrs en el estadio de bisbol, sin riesgo de lesiones. Podra dar algunas impresiones rem otas sobre un caso en el que Yo nunca conocer a los jugadores reales en cuestin, y si me equivoqu, y qu? El FBI l o hara Seguir investigando, y espero que el caso finalmente se resolvera mediante una bu ena slida trabajo de investigacin, que no depende de si o no mi radar estaba teniendo un bu en da. '' Bien'', me dijo con gravedad. '' Yo te ayudo, pero slo a condicin de que contine investigando el caso fuera de mis impresiones. No confe solamente en m para hacerlo bien.'' Holands sonri y le tendi la mano. '' Acuerdo'', dijo, y sacudi en ella. '' Por cierto, he aadido'''', que realmente necesita un corte de pelo''. Holands sonri y se pas la mano por el pelo rebelde. '' Lo s, lo s'', dijo. '' No teng o han inundado y no han tenido tiempo para ello.'' '' Usted debe hacer tiempo'', le dije. '' Me alegra saber que me est manteniendo estticamente en el camino'', le espet. '' Yo soy tu novia,'' me dijo, levantndose. '' Es mi trabajo para mantenerse soci almente aceptable. Yo significa, por lo menos intentar un poco de gel o algo hasta que pueda llegar a la peluquera.'' Holands me lanz una mirada fulminante. '' Yo no voy a la peluquera, me voy a la pel uquera. Y lo hace mirar realmente tan malo?'' Yo de repente se suaviz en la expresin consciente del holands. '' No, nena'', le di je y me torno de pie delante de l. '' Podra parecer Cousin Itt y todava lo haga por m'', mur mur, inclinndose para besarlo como Virgil salt en su regazo y se golpe la cola peluda en la cara. '' Plah!'', Le dije y retroced. '' Vaya,'' holands dijo mientras dejaba Virgil en el suelo. '' Ahora, usted estab a a punto de darme un beso?'' Puse los ojos. '' Lo siento, vaquero. El momento ha pasado''. '' Oh, vamos, Abs. No seas as.'' Camin hacia la puerta. '' Me intntalo ms tarde'', le dije, irritado por el gato de nuevo.

'' Voy a buscar mi corte de pelo!'' Holands llamado como sal de la habitacin. '' Promesas, promesas'', le contest por encima del hombro, a sabiendas de que la pila de trabajo en el escritorio de holands le impeda hacer cualquiera de sus diligencias. '' Ah, bueno,'' Me dijo que me llev a mi asiento en el sof y se acurruc a Eggy. '' Dnde estbamos?'' Aad, cerrando los ojos por n heck de una buena siesta. Ms tarde esa noche, mientras cenbamos, alguien llam a la puerta de holands. '' Esperando empresa?'' Le pregunt. '' Probablemente Milo'', dijo el holands. Se levant de la mesa y se dirigi a la pue rta principal. Efectivamente, cuando regres, tuvo su mejor amigo y ex compaero en el remolque. '' Hey all, Abs,'' dijo Milo jovialmente. Sonre ampliamente a modo de saludo. Milo era una de mis personas favoritas. Alto y elegante, con mocha piel y una sonrisa fcil, que era un hombre guapo, con estilo. l y holands tra baj lo local Beat Detective juntos antes holands aterriz en el FBI. '' Hola'', le dije, y le hi zo una sea a un silla vaca en la mesa. '' Quieres algo de comer?'' Milo tom en el delicioso aroma de lomo de cerdo relleno de la cocina. '' Quin cocin, usted o Holands?'', Se pregunt. Le di una mirada asesina. '' Holandesa'', le dije. '' Estoy'', contest y se dirigi al armario para extraer un plato. Holands se ri y volvi a su asiento. '' El hombre sabe lo que es bueno'', dijo, dndom e un guio. '' Eso es todo'', le dije, tirando la servilleta con la mirada. '' Estoy tomando una clase de cocina''. Tanto Milo y holands estallaron en carcajadas. '' Qu?'' Exig. '' Qu es tan divertido?'' Milo jade su risa divertido un par de veces antes de decir:'' Yo no s quin debemos sentirnos ms pena por el instructor o el cuerpo de bomberos!'' '' As que me he llenado la cocina de humo un par de veces'', dije a la defensiva. Horno'' del holands corre caliente''. Holands escupi varias veces, tratando de recuperar la compostura. '' Tal vez debera s atenerse a lo bola de cristal, Edgar, y salir de la cocina para m''. '' Hablando de eso'', dijo Milo mientras tomaba asiento en la mesa'', holands me dijo que eres le va a echar una mano en un par de archivos de casos''. Me retorc en mi silla. '' Yo estaba pensando en eso'', me dijo, hurgando en mi ce na y de repente sentirse presionados. '' Por Dios, holands, no me di cuenta que iba a decirle al mundo entero que era ayudarle''. Por el rabillo del ojo vi el resplandor holandesa a su amigo. '' Slo le dije a Mi lo, Abs''. '' Creo que es una gran idea'', dijo Milo amablemente. '' Despus de trabajar en a lgunos de sus casos, sera Te importa mirar algunas de las mas?'' Holands aclar la garganta y dijo rpidamente:'' Abby tomando con calma, amigo. Vamos a ver lo cmodo que est buscando en mis cosas primero, de acuerdo?'' Milo se encogi de hombros y cambi de tema. '' As que, ests listo para la audiencia el

prximo mircoles?'' '' Casi. Me has trado el archivo?'' '' Est en mi coche. Lo traer despus de la cena y podemos hablar acerca de qu forma d e jugar.'' '' Qu audiencia?'' Le pregunt, aliviado de que la atencin fue de m. '' Hay una audiencia de libertad condicional la semana que viene que Milo y yo t enemos que asistir.'' '' Quin va a venir a la libertad condicional?'' '' Bruce Lutz,'' dijo el holands, y no pude dejar de notar el tono de su voz, inc luso cuando habl el nombre. '' Malo?'' Le pregunt. '' El ms malo'', dijo Milo. '' l asesin a mi pareja hace nueve aos.'' Aspir una bocanada de sorpresa. Yo nunca haba pensado en Milo con una pareja antes de holands. '' Lo siento'', le dije. '' Yo no s''. Milo se encogi de hombros y me dio una sonrisa, pero me di cuenta de la memoria an le molestaba. '' Walter era un gran tipo'', dijo en voz baja. '' Yo era un detective novato cu ando vine aqu desde caminar un golpe en Detroit. Walter haba estado en el Royal Oak nmina de casi vein ticinco aos. Era un artefacto real de por aqu. Sola ??ir a las escuelas intermedias y secundari as y hablar con los nios acerca de cmo mantenerse fuera de problemas. Todo el mundo le quera.'' Mil o neg con la cabeza y tom aire antes de continuar. '' Fue uno de los mejores detectives en el negocio. Cuando trabajaba un caso, se trat como se era el nico caso. l realmente se preocupaba por la gente. Eso es lo que lo convirt i en un gran ejemplo detective-que quera dar cierre a la gente y quera conseguir la escoria de las calles. Yo slo trab aj con l por alrededor de un ao, pero todo lo que he aprendido de l, siguen utilizando hoy en da, casi diez aos despus.'' Mir holands, que haba estado escuchando en silencio mientras hablaba Milo. '' Lo sab e tambin?'' Holands neg con la cabeza. '' En realidad no. Lo conoc una vez en una conferencia d e polica donde haba dado una conferencia. Pero recuerdo lo impresionante que era el hombre. Era inte ligente, l saba lo suyo, y su reputacin era legendaria''. Milo se ri entre dientes. '' S, era una leyenda, est bien. Montar patrulla con l era como andar todo con un superhroe. Todo el mundo lo saba''. '' Entonces, qu pas?'' Le pregunt en voz baja. Holands mir Milo, y me di cuenta lo rpido que los ojos de Milo pas de divertido a en ojar. '' Le dispararon al estilo ejecucin de una noche en agosto, hace nueve aos.'' '' Has visto que suceda?'' Le pregunt. '' No'', dijo Milo con amargura. '' Yo estaba en el hospital pasando una piedra en el rin. Walter y yo tuvimos estado trabajando en un caso contra un hombre llamado Dick Wolfe, un hijo de put a real. Estbamos programados para ir en un replanteo de la noche frente a la casa de la novia de Dick, pero me empec a tener muy mal abdominal dolor alrededor del medioda. Walter me convenci para ir al hospital, y al da siguie nte me paseo en el distrito electoral y el capitn me dice que Walter ha sido asesinado''.

'' Cmo este tipo que est en libertad condicional, cmo se llama?'' '' Bruce Lutz, dijo'' holands. '' S, cmo encaja en la imagen?'' Holands dijo:'' l estaba trabajando para Wolfe en el momento, y la palabra tena que Wolfe no era muy impresionado con su trayectoria y estaba a punto de cortar lo suelta. Saba que Mi lo y Walter eran meter la nariz en los asuntos de su jefe, por lo que para impresionar a Wolfe y asegurar su puesto en las filas, asesin a Walter''. Me di Milo haba dejado de comer. '' Gracias a Dios que no estabas con l'', le dije . '' No'', dijo Milo. '' Podra haberlo detenido. Walter no tena a nadie que mira a s u espalda, y es por eso que muri''. Mi lado izquierdo se senta denso y pesado, mi seal para'' pues no.'''' Lo dudo, Mi lo. A m me parece que si un detective inteligente y experimentado podra ser una emboscada, entonces su compaero no muy experimentado no iba exactamente a verlo venir. Usted habra sido la segunda vctima''. Milo apart el plato a la mitad de la tabla. '' No hay manera de saber con segurid ad'', que murmur. '' De todos modos, quiero salir y conseguir ese archivo''. Despus de escuchar la estrecha puerta, me volv a Holanda y le dije:'' No fue su cu lpa.'' '' Yo s'', dijo el holands. '' Pero eso no significa que l no se sienta culpable po r ello durante el resto de su la vida''. Asent con sobriedad y luego pregunt:'' Y cmo lo sabes de esto?'' '' Cuando Walter fue asesinado, se abri una vacante. Haba estado trabajando vice e ncubierto en Detroit durante un par de aos, y necesitaba un cambio de ritmo. Solicit el trabajo aqu y tengo''. '' Y as es como usted y Milo conocido'', le dije. '' Si. El primer caso que trabajamos juntos fue el asesinato de Walter''. '' Debe haber sido una buena sensacin poniendo el tipo que lo hizo''. Bittersweet'','' holands dijo mientras pona su mano sobre la ma y le dio un apretn. '' Walter tena un esposa, tres hijos y cuatro nietos''. '' Cmo es que Lutz es elegible para libertad condicional despus de unos pocos aos?'' Le pregunt. '' Me gustara que alguien al igual que se ira por un largo, largo tiempo.'' '' Nunca tuvimos la oportunidad de ir a juicio con l. El hijo de puta DA Lutz ofr eci una declaracin ganga y el cobarde lo llevaron. Se puso veinte aos elegible para libertad condici onal despus de ocho aos.'' '' Y t y Milo va a asegurarse de que cumple su condena completa''. '' Ese es el plan'', dijo el holands, empujando la pierna con la suya. En ese momento, escuchamos la puerta delantera y Milo llam desde la sala de estar ,'' Tengo la archivo''. Me levant y cog unos cuantos platos. '' Ustedes dos vayan hacer su estrategia. Voy a limpiar en aqu''. Holanda se levant y rode la mesa, haciendo una pausa para darme un beso en el cuel lo antes de entrar en la sala de estar para unirse a Milo. Mientras trabajaba en la cocina, pude or a l os dos hablando, su tonos bajos y graves. Pens en el cambio de Milo que se apoder de l cuando hablaba d e

su ex pareja, y le preocupaba que llevaba alrededor de tanta culpa. No era su cu lpa que haba tenido un clculo renal, despus de todo. El pobre hombre. Poner los platos en el lavavajillas, me preguntaba si haba algo que pudiera hacer para ayudar Milo se da cuenta de que l no tena la culpa. Fue entonces cuando tuve la brillante idea de pedir holandeses ms tarde si Quera que pueda sintonizar en el expediente-que tal vez podra llegar a otro poco d e evidencia de que les ayudara en la audiencia de libertad condicional. Mirando hacia atrs, creo que habra sido mejor sin meterme con nadie cera de abejas . Captulo Dos Holands fue a trabajar el martes por la maana, con la promesa de llevarme a cenar esa noche. Haba accedido a mirarlo a los tres casos del FBI y darle algunos comentari os durante la cena. Me haba estado demasiado ocupados con mi oficina limpia y listo para la llegada de Candi ce para ofrecer mis servicios antes de ahora. Tambin hice una nota mental para llevar el caso Lutz en la cena e sa noche. Desde Candice estaba llegando a la ciudad tarde en la maana, decid levantarme desp us Holands izquierda y tomar un vistazo a los archivos. Caminaba atontado por las es caleras con Eggy a cuestas, tratando de sacudirse el sueo, cuando sent que algo peludo cepillo contra mis pier nas. En el siguiente instante, se derrumb el resto de la escalera. Aterric en la parte inferior con un golpe duro y me qued all por varios segundos, sin atreverse a mover hasta que pude determinar si haba roto alg o. Con una gemido, me di la vuelta a la cara llena de hmedos besos babosos como Eggy vino a mi rescate. Owwww'','' le dije, llegando a sentir una protuberancia se forma en la parte de atrs de mi cabeza. O un maullido por encima de m y abr los ojos para ver Virgil ronroneando en la esca lera en el ubicacin exacta en la que haba perdido mi equilibrio. '' Hijo de un felino,'' Yo l e gru. l ronrone de nuevo, y con un tirn de la cola, que se pase por el resto de la escaler a como si era todo eso y una bolsa de papas fritas. Yo me qued en el suelo un poco ms, pregu ntndose lo culpable que haba sentira si tuviera que tomar Virgil a dar una vuelta en el pas y lo entrega en algn campo de maz encantadora norte del estado. Cuando estaba a punto de empujar a m mismo a la posicin de sentado, escuch un golpe en la puerta. '' Espera'' Llam, llegar a mis pies. Al parecer, no haba nada roto, pero yo saba que algunos lu gares fueron definitivamente magullado. Abr la puerta para una vista agradable. David, mi hippie de aspecto personal de m antenimiento y de negocios pareja, de pie en el porche, con una sonrisa grande y gordo que se perdi en el in stante en que se fij en m. '' Su labio est sangrando'', dijo, y abri la puerta. '' Qu pas?'' '' Estpido gato holands est tratando de matarme'', le dije, sealando a la cocina. '' l te ara?'' '' No, se puso bajo los pies mientras bajaba las escaleras.'' '' Bueno, usted debe ver a dnde va'', dijo Dave simplemente.

'' No importara,'' Me quej a medida que fui una bolsa y un poco de hielo del conge lador. '' El encontrara una manera''. David sonri y me puse el hielo en el labio. Justo entonces, Virgilio entr en la co cina y shimmied hasta rozar la pierna de Dave. '' Parece un gato lo suficientemente agr adable para m'', dijo. '' Oh, es todo un encanto,'' Estuve de acuerdo. '' Hasta que decide marcar como s u prxima vctima, que es. A continuacin, todas las apuestas estn apagadas.'' '' Su siguiente vctima?'' Pregunt Dave divertido fondo. '' S, ayer el Sr. Chipmunk consigui el hacha. Hoy soy yo''. '' No me digas'', dijo Dave, y me dio una mirada inquisitiva. '' Oye, no ests an t eniendo los medicamentos para el dolor, verdad?'' Puse los ojos en blanco. '' No estoy imaginando esto, Dave. Ha salido a por m.'' '' Claro, claro'', dijo. Cogi Eggy, que haba empujado Virgil fuera de la manera de bailar alrededor de las piernas de Dave. '' Oye, tienes caf?'' '' S, lo hice en mi sueo'', murmur mientras me apart de la barra que haba estado apoyado y se acerc a la cafetera. '' Qu te trae por a, oh, 07 a.m., de todos modos?'' '' Tenemos una oferta sobre la propiedad de la calle Fern'', dijo. '' No es broma?'' Dije, volvindome hacia l. '' Esta maana?'' '' No, el agente de bienes races me dej un mensaje anoche, y yo no lo entenda hasta que estaba en mi camino a trabajar''. '' Dnde ests trabajando actualmente?'' Lugar de Milo'''', dijo Dave. '' En serio?'' Le pregunt mientras me med el caf. '' Si. El establecimiento de un nuevo bao de la parienta. Alguna vez has conocido a ella?'' '' Tengo. Ella es una mujer hermosa, no te parece?'' Milo estaba casado con una b elleza extica llamado Noel. '' Definitivamente,'' David estuvo de acuerdo. '' Es un tipo con suerte, si uste d me pregunta.'' '' Por lo tanto, es una buena oferta?'' Dije, refirindome a la casa Fern Street d e que Dave y yo coowned. '' Es un poco en el precio de venta, por lo que, s, es una buena oferta''. '' Vamos a tener que correr por Cat'', le dije. Despus de presionar el botn de la cafetera y me dirig a la mesa para sentarse. David gimi. Cat era mi hermana y el tercer socio de nuestra empresa de desarrollo de bienes races. Era tan fuerte una mujer de negocios que nunca hubo. '' Ella piensa que es demas iado baja'', dijo. '' Quiero hablar a m'', le aconsej. '' Podra ser feliz de deshacerse de l.'' Los tre s de nosotros tuvimos invierte en una propiedad y no en ruinas a principios de enero, y el lugar haba d emostrado ser un pesadilla en muchos frentes. Yo saba que Dave haba estado trabajando para descarga r la casa por varios meses, y slo poda imaginar lo nervioso que estaba de que Cat se va a arruinar sus posibilidades de obtener su nombre fuera el ttulo de una vez por todas. '' Slo recordarle que todava estamos haciendo un beneficio'', dijo. '' Eso es real mente todo lo que importa en el final''. Me sonri con irona. '' A menos que usted es mi hermana, en cuyo caso no se trata d

e obtener un beneficio como todo lo que est en maximizar una.'' David volvi a gemir. '' Nunca vamos a tirar esta cosa'', se quej. '' Deja a m'', me dijo, levantndose a derramar el caf. '' Voy a decirle que mi intu icin es diciendo definitivamente debemos aceptar la oferta''. David pareci animarse. '' Es?'' Regres a la mesa con el caf y advirti,'' No. Quiero decir, yo no lo s. Yo No he comprobado en l todava.'' '' Bueno, qu ests esperando?'', Pregunt, tomando la taza de m. '' Pregntele a su equip o lo que piensan.'' Sonre ante su referencia. Llam a los guas espirituales que han trabajado tan duro p ara que me ayude con mi lecturas de mi equipo''.'' David no poda recordar la palabra, por lo que sustituy en todas y cada una apodo para los que se le ocurri. '' Lo har,'' me dijo con un gesto de la mano, y t om un sorbo de la caf. '' Qu dijeron?'' Me pregunt despus de un momento. '' Qu que dicen?'' '' Su equipo. Su equipo, ya sabes. . . ellos.'' Le di una mirada burlona. '' Una vez ms, no lo s. Yo no les he pedido''. '' Oh,'' dijo, mirando un poco desanimado. '' Pens que eso es lo que estaba hacie ndo''. Suspir pesadamente y cambi de tema. '' T y tu mujer tiene grandes planes para Da de los Cados?'' David movi los pies y mir hacia el suelo. '' Uh, no,'' dijo incmodamente. '' No hay planes''. Inclin mi cabeza hacia l, sorprendido por su repentino cambio de actitud. '' Qu ha p asado?'' I le pregunt. David se aclar la garganta y dej la taza en la mesa. '' Nada'', dijo con desdn. '' Escucha, tengo que llegar a Milo y de volver a trabajar en ese bao. Llmame despus de hablar con gato.'' Y con que estaba fuera de la cocina y caminar rpidamente hacia la puerta. '' David?'' Llam despus de l, completamente lanzado por su rpida retirada. '' Llego tarde'', dijo por encima del hombro mientras se abri la puerta. '' Llmame ms tarde.'' Y entonces se haba ido. Lo mir parpadeando en la puerta por un momento, luego se encogi de hombros y decid i preocuparse ms tarde. Sin soltar el hielo para el labio, me fui al estudio de hol andeses y deslic su gran cuero silla de oficina hasta el escritorio de caoba. Me encant la energa en el est udio de Holanda. Era una hermosa Mezcla de masculinidad robusta y perfecta comodidad, que refleja su personalidad a una T. Sent un toque de culpa por estar aqu sin l, despus de todo, l era un hombre privado y sta era su espacio. Sin embargo, los archivos estaban aqu y que me haban dejado una hoja de papel con una nota de agradecimiento por mis esfuerzos, por lo que, obviamente, no le importaba. Sin embargo, a medid a que fui cmodo, decid no molestar cualquier cosa y salir de la habitacin tan pronto como haba terminado con mis impr esiones. Cog la pila de archivos y casualmente los mir por un momento. Estaban atados con u na goma elstica, y la portada de cada archivo tena un gran relieve FBI en l. En pocas palabras, me pregunt

lo que el jefe de holands sera pensar en tener mirada novia psquica de su agente de campo en una expediente clasificado, pero luego me di cuenta de que era la batalla de neerlan ds a luchar si es que alguna vez ocurri. Con un suspiro, me puse de nuevo los archivos en el escritorio y cerr los ojos. T uve un poco de preparacin trabajo por hacer antes de poder centrar mi intuicin sobre los casos frente a m. Hay un montn de gente que piensa que los psquicos tienen todas las respuestas. El mismo hecho de que somos capaces de sentir las cosas que pueden no ser evidentes o incluso conocido nos hace parece omnipotente. Nada podra estar ms lejos de la verdad. La mayora de los intuitivos que conozco son tan perdido como el resto del mundo. Y eso fue porque la intuicin puede ser una cosa difcil. Se trata de un complejo lenguaje de metforas y sutilezas. Un mensaje intuitiva pu ede ser de cristal clara o completamente confuso. Y, por regla general, justo cuando crees que tien es el mensaje figurado , usted descubrir que lo que pens no era en absoluto. Para utilizar la intuicin pro fesional, como yo, se requiere una gran cantidad de paciencia, habilidad y concentracin. Pa ra utilizar la intuicin profesional Tambin dicta que tener mucho cuidado con cmo me relaciono mis interpretaciones. Un psquico puede ser tan que hace dao a un cliente como til. Entra en una lectura con las malas intenciones , y usted puede hacer algo de verdad dao-y por desgracia, hay algunos por ah que utilizan sus dones intuitivos para apr ovechar de las personas vulnerables. Sin embargo, ms y ms de nosotros profesionales legtimos estn surgiendo para revertir la mala fama que algunos charlatanes vergonzosas han dado psquicos. La idea de la responsabilidad se arremolin alrededor de la parte trasera de mi me nte cuando me sent tranquilamente en holands de silla y se dispuso a convertir mi radar. Yo no quiero meter la pata, sobre todo en estos expedientes, por lo mi enfoque fue especialmente crtico de esta maana. Empec siendo centrado, que es si mplemente el acto de respirar profundamente y realmente sentir cada inhalacin y exhalacin. Una vez m e centr, me encontr a travs de todos mis chakras-los puntos de energa que se alinean a lo largo de la columna vertebral, entonces llam a la tripulacin. Mi tripulacin est compuesta por alrededor de cinco guas espirituales. No estoy segu ro de por qu tengo cinco en lugar a dos o tres. Tal vez el universo pens que necesitaba un poco ms de nieras que la m ayora, y dado mi habilidad para meterse en problemas, cinco no parece descabellado en absoluto . Mi gua principal, o de mi contacto principal, es una energa que se identifica como Samuel. l es un tipo estupendo en cuanto a guas espirituales ir. Gran sentido del humor. . . p or lo general a costa ma, pero que puede culparlo? Hoy en da, cuando sent su energa viene hacia adelante, lo salud y le pregunt por su ayuda. Su respuesta fue algo en la lnea de Hello, Abigail. Ha pasado un tiempo. . . . Sonre e hice un rollo ojo mental. S, s'', le dije. '' Tal vez si me hubieras dado un cabecitas de seguimiento antes de que me dispararon, me gustara estar revisando c on ms frecuencia''.

Su respuesta me sorprendi. La direccin de la ruta necesaria para decidir. No se po da tener elegido si no hubiera sido llamado a la otra parte. . . . Reflexion que ms de un minuto. Pareca que me deca que yo haba necesitaba morir para elegir vivir. A veces odiaba lo complicado que era todo esto el panorama general . '' Bien'', le dije a l. '' Voy a tomar su palabra para ella, sino para que lo sepas, la prxima vez me acabo de ahogarse con una tos cada o algo as, 'primo recibir una bala duele como un hijo de puta''. Hubo risas en mi cabeza, y no era slo de Samuel. Estamos aqu para ayudar, Abigail, cuando est listo. Sin abrir los ojos, me lleg a mis manos a las carpetas en el escritorio y cog ellos uno por uno, tratando de decidir en qu orden para proceder. El archivo cent ral llam mi atencin primero, as que me puse los otros dos a un lado y lo puse plana sobre la mesa, co locando ambas palmas hacia abajo en la parte superior de la misma. En el ojo de mi mente, vi una fila de mquinas tragaperras. '' Juego'', murmur y me ab ri los ojos para llegar a para el bloc de papel y un lpiz. Yo escrib ese pensamiento hacia abajo y esper a qu e mi radar y mi equipo hizo lo suyo. Una serie de imgenes que brill en los ojos de mi mente, uno d e ellos era verdaderamente confusin. En mi mente vi un tubo largo y un poco de agua que lo atraviesa. La tubera dej esc apar en un gran piscina de agua, y en el fondo de la piscina eran miles de fichas de pquer. Vi como la agua goteaba en la piscina, y luego mi atencin se traslad a un enchufe en la parte ms profunda. Apareci una mano en mi visin. Era la mano de un hombre musculoso y peludo con los nudillos, y mi ojo viajado a su anillo de meique, que pareca captar la luz, ya que brillaba. La mano se agitaba fichas de pquer en el agua y como las fichas de pquer se hundi hasta el fondo de la piscina, de la mano, entonces se agach y tir de la clavija. Segu la mano hacia arriba para ver quin haba retirado e l tapn, y tiene un flash muy rpido de un hombre de unos cincuenta aos con el pelo sal y pimi enta y una nariz muy grande. Tena ojos oscuros y sent que era muy astuto. Yo escrib la visin hacia abajo en el bloc de notas y dej un espacio en la parte inf erior de la pgina. Esto lo encabezada con la palabra'''' Interpretacin y se detuvo al leer de nuevo a travs d e lo que ya haba escrito. Finalmente escrib: Mi sensacin es que hay una gran reserva de dinero que pertenece a una especie de fondo, como un fondo de pensiones para la Direccin de Obras Hidrulicas o algn tipo de fondo de pen siones de utilidad. Hay una figura central aqu con el acceso a la gestin de este fondo, y l ha estado robando a la comunicacin de su adiccin al juego. ltimamente, se ha ido perdiendo, y si no est atrapado lo dispensar con todo el dinero en el corto plazo. El hombre de mediana estatura y de complex in robusta y corpulenta. Tiene pelo sal y pimienta, ojos de color oscuro y una nariz muy grande. Tambin hay un a nillo en su dedo meique la mano derecha en la forma de una herradura. Despus de escribir todo lo que hacia abajo, me arranqu la pgina y con clips en la p arte delantera del mismo. Siguiente Cerr los ojos otra vez, sintiendo alrededor del escritorio para los otr

os dos archivos. Rondaba mi diestra ms de uno de ellos y me pareci que una pausa justo por encima de la cubierta. O una alarma se apaga en mi cabeza y sac el archivo de cerca, por las dos manos en la parte superior de la misma al ig ual que lo haba hecho con el primer archivo. En mi mente de ojo vi un gran negro, perro, feo. La cosa era siniestra y tena colmillos largos y blancos de los crmenes. Poda sentir la piel de gallina se levantan a lo largo de mis brazos, como el pelo en la parte de atrs de mi cuello se erizaron. Este perro era malo y muy, muy peligroso. Le pregunt a mi equipo para dejar atrs el perro y me dan algo ms, y fue entonces cu ando vi una paloma volando alrededor del perro. El perro solt a la paloma, pero vol a travs de una ventana a la seguridad de una jaula. Una vez que la paloma estaba dentro de la jaula, la puer ta se cerr de golpe y la paloma paseaba por el piso de la jaula nerviosa. Nada de esto tena sentido para m, as que se acerc a mi equipo. Chicos'', necesito ms que stos metforas animales. Mustrame algo que tiene sentido.'' La imagen cambi rpidamente, y vi una coche aparcado en frente de un gran almacn. El flash rojo de una luz estroboscpica parpade distradamente contra el ladrillo gris del edificio. Me di cuenta de que haba un hombre en el interior del coche. l tambin pareca estar e n su mediados de los aos cincuenta, con una retroceso de cabello y las cejas tupidas de color rojo. Pareca estar mirando el e dificio en frente de l, su atencin en las luces estroboscpicas parpadeantes. De repente mir por la ventana a su izquierda y se asust. Apareci el gran perro negro al lado del coche, y el hombre lleg a la sede junto a l. Levant un bistec crudo jugoso y lo arroj por la ventana, pero el perro l a ignor y espet al hombre. Un momento despus, el coche estaba rodeado por una manada de otro s perros, todos amenazadoramente gruendo, con sus pelos de punta levantada. El paquete se acercaba el coche como el hombre interior pareca presa del pnico. Lu ego una oveja se acerc en el coche, aunque los perros parecan no darse cuenta de ello. El hombre pareci r elajarse cuando vio las ovejas, que fue balido seriamente en l. l asinti con la cabeza a la oveja y se baj del coche . En el momento que vio la puerta abierta, saba que significaba problemas, y de repente, los perros u n salto para atacar al hombre. Mis ojos se abrieron de golpe y me grit:'' Basta!'' A la habitacin vaca. Me costaba respirar y temblando. La imagen haba sido tan intenso y aterrador, y yo jur que casi poda or lo s gritos de el placer como los perros haba desgarrado el hombre en pedazos. Mir hacia abajo en el archivo de mis manos descansaban en y me di cuenta que no era una de las carpetas azules del FBI. Este era manila y la lectura pestaa, LUTZ. '' Oh, mierda!'' Me dijo que me di cuenta de lo que acababa de sintona en. Rpidame nte, me agarr el bloc de papel y comenz a garabatear frenticamente todo lo que haba visto en la visin. Cuando termi n, me sent y crculo una lnea aqu y all. Me qued mirando el espacio en la parte inferior de la pgina , en la que tendra que escribir mi interpretacin de la visin que haba demostrado, y dud de mi mano. Saba en mi corazn que

Bruce Lutz haba tenido la culpa por un crimen que no haba cometido, y adems, yo saba que Dick Wolfe no slo haba ordenado el golpe, pero haba estado all cuando se hundi. Lo que no saba er a por qu. Mi instinto me deca que haba algo ms que simplemente el hecho de que Walter y Milo haban husmeando todo en el negocio de Wolfe. Haba algo clave en la visin, algo que haba visto sobre el crimen, que fue me preocupa. Era la oveja, me di cuenta. Obviamente que representaba a alguien W alter haba conocido y posiblemente de confianza, pero quin era? Quin podra haber atrado a Walter del auto cu ando saba que era rodeada de peligro? Me sent all durante mucho tiempo, tratando de decidir qu hacer. Si tom esta al holan ds, que lo hara probablemente desestimar mi interpretacin. Incluso tuve que admitir, como he ledo a travs de la descripcin de mi visin de que una paloma era arrebatado a un perro grande y terminar atrapado e n una jaula no le exactamente que parezca que debera desaparecer Lutz del asesinato. Pero as fue com o mi intuicin funcion. Fue parte visual y en parte simplemente sabiendo cuando estaba justo en el blanco. Y o saba que tena razn sobre Lutz. Pero yo Tambin saba que, a fin de convencer a mi novio, que iba a necesitar mucho ms que la s descripciones de los perros grandes, una oveja, y un palomino. Si yo fui a l con slo eso, era probable que me pregunte si yo tambin haba visto un perdiz en un peral. Arranqu la pgina de la libreta y lo dobl, y luego met forma segura en el bolsillo de atrs. Yo no tena idea de lo que iba a hacer con l, pero no poda decidir sobre esto ms adelant e. Por ahora, yo estaba tan drenado que lo que realmente necesitaba era una siesta. Me levant de la mesa y se dirigi al cuarto de estar, donde me dej caer en el sof de cuero suave del holands y cay casi de inmediato a dor mir. '' Abs.'' O un susurro bartono profundo de mi oreja y me sent un tirn en el brazo. ' ' Vamos, miel, despierta''. '' Qu?'' Dije, mis ojos de golpe y abierta. '' Qu est pasando?'' Holands se ri mientras le acariciaba el pelo. '' Ha estado fuera de combate desde entr'' '' Ohmigod!'' Me dijo, sentado con la espalda recta. '' Es despus de las seis?'' '' No, nena. Es medioda. Llegu a casa para el almuerzo para ver lo que se viene pa ra arriba con en mis archivos.'' Me frot los ojos y sacud la cabeza, tratando de despejar la niebla de mi mente can sada. '' Yo slo consigui a travs de uno de los archivos,'', le dije. '' Realmente me cans''. '' Bien'', dijo, sosteniendo la carpeta con el documento adjunto'', parece que g olpea negocio redondo aqu''. '' S?'' Le pregunt. Holands asinti y se puso de pie. l tom mi mano y me levant del sof. '' Vamos. Voy a nosotros hacer algo para almorzar y llenar pulg'' Comimos hot dogs y papas fritas como holands me habl de la pensin de obras sanitari as del condado fondo. '' Hace dos semanas nos dieron un consejo de un empleado jubilado de obra s sanitarias que se haba dado cuenta de un pequeo cambio en el rendimiento mensual de la pensin, pero la tasa correspondiente asign ado al fondo debe tener

anot un poco ms de dinero''. '' Cunto ms?'' Holands sonri. '' Cinco dlares y sesenta y siete centavos.'' '' Alguien est viendo sus centavos'', le dije. '' Hey, est retirado. Qu ms hay para l hacer?'' '' Buen punto''. '' De todos modos, el archivo podra haber sido presentado por un tiempo, pero de este tipo son-in-law pasa a trabajan en la Oficina, y l hizo suficiente ruido para conseguir uno de nuestros contadores para buscar en ella. Seguro suficiente, el viejo tiene razn. El rendimiento es de fuera, y ha sido apagado pa ra tres de los ltimos seis meses''. '' Cuntas personas reciben pensiones de ese fondo?'' '' Sobre seis mil'', dijo el holands. Silb. '' Multiplicado por cinco y medio de dlares cada mes, eso es mucho dinero en el largo transportar''. Exactamente'''', dijo con un guio hacia m. '' Por eso el caso termin conmigo. He es tado pasando por todas las personas que tienen acceso directo e indirecto a favor del fondo, pero el que es estado tirando de l ha estado haciendo un buen trabajo de cubrir sus huellas. El tipo que usted describe aqu suena exactamente igual que Max Goodyear. Lo entrevist desde el principio y pens q ue pareca un poco nervioso, pero la mayora de personas se ponen nerviosas cuando estn sentados frent e a m''. '' Oh, las cosas que hacen a la gente'', le dije y me abanicaba. Holands lanz una patata frita a m. '' Goodyear de uno de los asesores financieros a signados a la fondos de pensiones,'', continu. '' Sin embargo, sus registros bancarios personal es siguen regresando limpio. Ha habido ningn repunte en la actividad, ya sea hacia arriba o hacia abajo. El hombre es du eo de una casa modesta, conduce un Volvo, paga sus cuentas a tiempo, y no engaar a su esposa. '' Adems, en lo que podemos decir, que no tiene acceso directo al fondo, lo que s ignificara que si ests en lo cierto, y que ha estado apostando a la basura, que tiene que te ner un cmplice''. Sonre. '' Si estoy en lo correcto'', repet. Holanda se levant y recogi los platos de la mesa. '' Me encantara sonar ms seguro, Edgar, pero hemos estado en todo sus finanzas personales y no hay nada fuera de lo normal.'' Me sent un poco de moda en el fondo de mi mente como mi radar comenz de nuevo. '' T iene Goodyear cualquier familia, adems de su esposa? Como los nios?'' '' Nope. Slo l y mi mujer'', dijo el holands, el establecimiento de los platos en e l fregadero. '' Eh,'' le dije, desconcertante que una vez. '' Ests seguro?'' Holanda dio la vuelta, se apoy en el fregadero y se cruz de brazos. '' S. Al menos, eso es lo que recuerdo. Piensas que debo verificar dos veces?'' S''. Hay algo raro. l tiene un hijo, holands, y que es su eslabn perdido''. '' Est bien, voy a mirar en l. Mientras tanto, si tienes alguna idea sobre el cmpli ce de Goodyear, anotar 'em, de acuerdo?'' Gotcha'','', le dije y le sonre. En ese momento mi celular son. Le respond despus de echar un vistazo a el identificador de llamadas'' Hey, Candice''. '' Tarde!'', Dijo alegremente. '' Ests listo para pasar por su oficina y las cifra

s hablan?'' '' Voy a estar all en diez,'' le dije y apagu. Holands se acerc a m y me envolvi en sus brazos para recibir mimos rpido. '' Tengo qu e volver que trabajar demasiado'', dijo mientras besaba la parte superior de mi cabeza. ' ' Gracias por su ayuda, sweethot'', agreg en su mejor voz de Humphrey Bogart. Le apret y dej ir. '' Usted me puede pagar por llevarme zapatos compras esta fin de semana'', le dije. '' Justo despus de que conseguimos ese corte de pelo''. '' No puedo darle mi tarjeta de crdito y le dir que la mantenga en cincuenta dlares? '' Me ech a rer. '' Dnde crees que hago compras para los zapatos? Bargain Barn de Bucky de Flip-flop?'' '' Me gusta flip-flop'', dijo mientras colgaba un brazo por encima de mi hombro y me acompa hasta la puerta. '' Son sexy''. '' Ah,'', le dije. Nos detuvimos en el escaln de la entrada. '' Bueno, entonces, si se emocionan ms de flip-flops, slo tiene que esperar hasta que me vea en un par de Jimmy Choos''. '' Te ests convirtiendo en tu hermana'', dijo, y me dio otro beso en la mejilla. '' Lo que me recuerda que ella llam mientras usted estaba durmiendo la siesta''. '' Gracias'', me dijo, metindose en mi SUV. Antes de cerrar la puerta, aad,'' Voy a llamar a la espalda esta noche y me puede dar algunos consejos sobre qu estilos estn en esta temporada ''. Fui a la Ciudad del gran edificio tan profesional que alberga la oficina. La est ructura sola ser uno de los ms grandes en el centro de Royal Oak, pero en los ltimos aos tan to nueva desarrollo ha surgido que la Oficina de Washington Square Plaza ahora se encontr aba en lugar empresa mixta-al igual que una sola oscilacin de mediana edad en un club nocturno de moda veinteaero. An as, me encant el viejo. Tena carcter y personalidad. Tambin tena un propietario inc eble que haba Apenas hizo un alboroto acerca de todos los problemas recientes de origen en la suite 222. Ha habido asesinos en serie y la sangre, tipos de la mafia y ms sangre, psicpatas y s. . . un poco ms de sangre, y a travs de todos de ella el alquiler haba subido slo cincuenta dlares. Aparqu mi ranura habitual en el aparcamiento al otro lado de la calle y corr hacia el frente vestbulo, mirando el reloj mientras empuja a travs de las puertas. Me dirig a los d os tramos de escaleras a mi piso, luego por el pasillo de mrmol pulido a la segunda suite de la derecha. C andice fue ya est ah. '' Hola!'', Dijo con un gesto. '' Dios, Abs! Te ves fabulosa para una c hica que ha estado tiro''. Sonre con fuerza y ??tir del cuello de la blusa. Fsicamente, me qued ms o menos la mismo que la ltima vez que haba visto a m, de cinco pies y seis, la una y veinte ms o menos, de color marrn muy largo cabello y ojos azules. El nico cambio real es una fea cicatriz en el lado derecho de mi pecho que estaba dolorido al tacto y feo como el infierno. '' No es peor para el desgaste,'' le dije, dndol e un abrazo. '' Pero nos fijamos completamente diferente'', aad que yo tom en su largo cabello y su color un poco ms oscuro. '' Tu cabello tiene un aspecto fantstico''. Candice era ms alto que yo a escasos centmetros y su aspecto era elegante y de mod

a. Ella tena un sentido del estilo que hizo que la gente se fijara en ella. Y en todo el tiempo que la conoca, nunca haba visto a ninguno color en ella, pero blanco, negro y gris. Es decir, a excepcin de hoy. '' Y qu pasa con la ropa nueva?'' -Le pregunt mientras me volv a abrir la puerta de mi oficina. '' Yo s, no?'', Dijo, pasndose la mano por la camisa de color rosa. '' He estado en este nuevo patear ltimamente. Estoy tratando de suavizar mi mirada''. '' Es bueno en usted'', le dije, agitando la imagen '' As es este oficio'', dijo cuando se detuvo en mi vestbulo pequeo e hizo un giro de trescientos sesenta grados. '' Abby, esto es maravilloso!'' Haba tenido algunos problemas con un psicpata local de unos pocos meses antes, y s e haba completamente destrozado mi oficina. Por suerte, yo tena seguro el yin-yang y yo haba sido capaz de actualizar una gran parte de mi muebles. El vestbulo frente ahora tena dos sillas de gamuza de color rojo y mesas auxiliares modernos de madera oscura y una pintura de manchas de colores colgada justo encima de las sillas, que da calidez al espacio. '' Venga a ver el resto,'' I engatus, su caminar en mi sala de lectura. '' Wow'', dijo al entrar. '' Esto es completamente diferente!'' La habitacin tena previamente ha pintado de un azul marroqu, con dos sillas de color crema, un precioso aparado r de roble de la cereza, y Espejo azul y verde mosaico en la pared. Los cristales, pequeos y grandes, haban s alpicado casi todos los superficie, y una enorme cascada relajante hubieran estado destacado en uno de l os rincones ms lejanos. Haba estado realmente aplastado por la devastacin que el loco haba causado en un espacio tan v alioso y yo No poda soportar la idea de tratar de volver a crearlo, as que me decid por un aspe cto totalmente diferente. La habitacin era ahora un moka marrn muy suave, y me pasaba largas horas pintando el moldeo crema ligera. Dos sillas de cuero de color caf se enfrentaron en el centro de la habitacin, y un corto librero castao haba sustituido a la credenza ruinas. La cascada era demasiad o caro reemplazar, as que me conform con una gran olla de terracota lleno de brotes de ba mb de cinco metros de altura, y para la lado que, en realidad haba hecho un nuevo espejo del mosaico de fragmentos de vid rios de colores, que result mucho mejor de lo esperado. Tambin me colg cortinas crema pura a lo largo de la ve ntana. El efecto global era ms como un saln de saln de un psquico. '' Te gusta?'' Le pregunt. '' No'', Candice dijo mientras envolva un brazo sobre mis hombros y me dio un apr etn. '' Esto, me encanta.'' Ella seal hacia el espejo. '' Y de dnde sacaste eso? Es como el otro, slo que ms grande, no?'' '' Lo hice'', le dije. '' Fuera de aqu!'', Exclam. '' Yo no saba que hiciste arte''. Me ech a rer. '' Un amigo mo me ense hace aos. Es muy fcil. He tomado ms de tipo de Garaje holandesa haciendo estos recientemente.'' '' Me puede hacer uno?''-Pregunt, y luego dijo rpidamente,'' Quiero decir, yo pagara por ello.'' '' Hell, Candice, tengo garage toda una maldita llena de estas cosas. Mi fisiote

rapeuta dijo que sera bueno para ayudar a recuperar las habilidades motoras en mi brazo d erecho. Creo que tengo una docena de ellos por ah. Ven cuando quieras y elegir el que ms te guste. No hay ninguna etiqu eta de precio. Ellos son baratos de hacer y me gusta hacerlo.'' '' Gracias, Abs'', dijo Candice y me dio otro apretn antes de establecerse en una de las sillas de cuero. '' Ahora, vamos a ir al grano. Cunto pensabas cobrarme Antigua habitacin de Teresa?'' Abr la boca para sugerir el precio que tena en mente cuando mi radar intuitivo me dio una zumbido. Mover a sentarse en la silla frente a Candice, dud por un momento antes de responder ella mientras sacaba el pensamiento cercano. '' En realidad,'' empec, el envo de u n trastorno mental de agradecimiento a mis guas'', I me preguntaba si, durante el primer mes, podramos hacer un intercambio?'' Comercio''?'' Pregunt. '' Qu tienes en mente?'' Met la mano en mi bolsillo y saqu el pedazo de papel doblado en el que yo haba escr ito mis impresiones sobre el asesinato de Walter. '' Me he encontrado con algo que r ealmente podra usar su opinin profesional sobre''. Candice arque una ceja. '' Slo mi opinin?'' '' Y tal vez un poco de trabajo de campo'', aad. '' Opinin y trabajo de campo?'' '' Est bien, quizs habr alguna entrevista y verificacin de antecedentes y otros cosas detective privado tambin.'' Candice se ri entre dientes. '' Este acuerdo slo fue de fantstico hablas en serio?'' '' Veo tu punto,'' le dije, mirando el papel en la mano. '' Hacer que los dos pr imeros meses de alquilar.'' Mi equipo me haca sentir como si estuviera decidido a necesitar la ay uda de Candice en este caso, y yo saba que tena que sujetarla de manera rpida antes de que su carga de trabajo c onstruido. '' Cunto trabajo de campo, verificacin de antecedentes, y otras cosas detective pri vado estamos hablando alrededor?'' '' Depende''. '' On?'' '' En lo que nos damos cuenta inicialmente''. Candice se recost en su asiento y me mir crticamente. '' Quiere profundizar un poco para que yo s lo que me estoy metiendo?'' Alc la vista y la mir a los ojos. Yo realmente quera evitar los enteros conseguir-e n-los-detalles final del caso. En cuanto lo vi, este tipo Wolfe era un mal tipo, y si Candice h aba odo hablar de l antes de comprometerse a m y descubr que estaba involucrado, as que sera una buena razn par a que ella me baje. '' Se trata de un viejo caso de la holandesa,'' empec. '' Finalmente sabio hasta la mina de oro que tiene una novia y le pedir que sinton izar el algunos casos sin resolver?'' '' En una manera de hablar,'' me dijo. Entonces me present para ella la historia que saba de Bruce Lutz, Walter McDaniel, y Dick Wolfe. Cuando termin, la postura del cuerpo de Candice haba cambiado. Sus brazos haban dob lado sobre el pecho el momento en que se menciona Wolfe, y pens que seguro que iba a rechazar mi ofer

ta. Hice mi mejor para hacer el trato un poco ms dulce. '' Tres meses de alquiler y le pongo un espejo adicional para tu abuela''. Candice se ri y pareci relajarse un poco. '' Usted sabe, este tipo Wolfe es conoci do en mi crculo, como alguien que no quiere meterse con''. '' Su reputacin ha llegado hasta el final a Kalamazoo, no?'' Candice asinti. '' Me temo que es as, Abs. An as, es obvio que va a ir metiendo la nariz donde no pertenece o no estoy de acuerdo en ayudarle, por lo que en el inters de mantener fuera de las nuevas lneas de fuego, estoy tentado a decir que s''. '' Cuatro meses, Candice, y eso es mi ltima oferta.'' Fui recompensado con otra c arcajada y Brazos de Candice sin cruzar. '' Una vez ms, es muy tentador'', dijo, dando golpe citos con el dedo en los labios. '' Pero yo soy un poco reacio a comprometerse con esto, porque s que podra utiliza r el dinero.'' '' Estoy bien'', le dije con un gesto de la mano. '' Todava tengo un poco de dine ro del seguro y que slo tiene una oferta para que la inversin inmobiliaria que tengo''. Candice asinti con la cabeza, pero su mirada segua pensativo. '' Creo que lo que q uiero llegar es ms formal acuerdo'', dijo. '' Qu tipo de acuerdo formal?'' '' Bueno, has sin duda me ayud en el pasado, y me ha encantado tenerte en mi equi po. Qu le diras a la formacin de una asociacin real?'' Las comisuras de la boca se presentaron. Pude ver a dnde iba con esto. '' Quieres entrar en el negocio con los dems?'' '' A mi modo de ver, que has dejado de lado la mayor parte de su clientela, no?'' Me retorc en mi silla. Este fue relamerse de las conferencias recientes que haba r ecibido de mi novio, y yo nunca fui muy bueno en hacer frente a las opiniones de otras persona s. '' Estoy de retroceder en la idea de comenzar de nuevo''. '' Pero, mientras tanto, usted tiene todo el tiempo libre. Qu mejor manera de mant ener su radar agudo que trabajar en mis casos conmigo? Podemos negociar algn tipo de comercio p or hora. Sera realmente me ayudan a establecerse aqu, Abs. Podra reducir el nmero de horas que ha ba necesidad de resolver muchos de mis casos y asumir ms tareas en menos tiempo. Es ganar-ganar p ara m''. '' Y estaras dispuesto a ayudarme por llegar al fondo del asesinato de Walter McD aniel?'' Era el turno de Candice a retorcerse. '' S'', dijo finalmente. '' Pero hay alguna s condiciones que Me necesita usted estar de acuerdo con''. '' Cmo qu?'' '' Al igual, que haba necesidad de ponerme a cargo de la investigacin en general. Estoy hablando en serio Wolfe tipo. S que es un hecho de que el FBI ha estado tratando de atraparlo duran te aos, pero no ha sido capaz de llevarlo an. l es resbaladiza e inteligente y tiene un infierno de una mala reputa cin. Adems, yo conoca personalmente alguien que qued atrapado en el negocio de Wolfe y no ha demostrado para trabajar en dos aos''. Mis ojos se abrieron. '' Qu pas?'' '' Uno de los otros inhibidores de la proteasa en mi antigua empresa adquiri una

ex-novia de Wolfe en una demanda de paternidad. El PI-Darren Cox es su nombre-era un investigador novato. Pens que era un idiota, pero mi jefe vio cierto potencial en l. Dos semanas despus de que asumi el caso Wolfe, mi j efe recibe una llamada de Darren. l le dice que l est tomando unas vacaciones. l acaba de ganar un boleto p ara el Caribe y el acuerdo era que tena que salir de inmediato. Nunca vimos o escuchamos de Darre n nuevo. Entonces, una hora despus de Darren nosotros, sus telfonos cliente llama. Ella quiere pagar su cuenta y cerrar el caso, dice todo fue un gran malentendido grasa.'' '' Mi culo era'', le dije, sintiendo mi radar zumbar su acuerdo. '' Esos eran nuestros sentimientos exactamente'', dijo Candice. '' Crees que Darren se pag? O simplemente miedo a salir de la ciudad?'' '' Probablemente un poco de ambos, por lo que es importante que seamos discretos , Abby. Wolfe no es alguien que quiero en mi culo, sobre todo por tus impresiones que tuvo una participacin direc ta en McDaniel vista.'' '' Lo tengo'', le dije, hacer firmar un cheque en el aire. '' Sea discreto''. '' Tambin hay a su novio a considerar aqu'', agreg. '' Sabe usted piensa que Bruce Lutz era un sopln?'' '' Eh. . . no exactamente,'' le dije, mirando mis zapatos. '' Por "no exactamente" no significa en absoluto, verdad?'' '' Eso sera una suposicin justa'', le dije con un encogimiento de hombros. '' l y M ilo son todos Gung Ho en asegurndose Lutz hace tanto tiempo como sea posible. Yo no creo que le tom a bien la idea de que Lutz no era el pistolero''. '' Y cmo crees que se va a sentir acerca de descubrir que su novia se est pegando a su nariz en el medio de todo esto?'' '' Oh, que probablemente va a ser totalmente pissy sobre l, y por eso yo voto por no decirle''. '' Veo'', dijo Candice con una sonrisa. '' Eso est bien, pero hay que recordar qu e es del FBI, y saben esas cosas, sabes? As que si esto se pone de espaldas a l, vas a tener que li diar con ella y asegurarse de que yo me quedo fuera del juego de la culpa, de acuerdo?'' '' Lo tengo'', le dije, haciendo otra marca. '' Deja Candice fuera de l. Algo ms?'' '' S, necesito saber cmo le est yendo fsicamente. Y no endulzarlo. Si te ayudo con esto, te voy a necesitar en el viaje, y estoy preocupado de que pueda llevar a cabo usted tan pronto despus de su lesin''. '' Estoy bien'', le dije con otro encogimiento de hombros. Candice baj la barbill a y me dio un'' s, derecho'' look. '' Serio'', insist. '' S, se cansan ms fcilmente, pero siempre y cua ndo no estamos correr maratones que debe ser bueno para ir''. '' Se puede ejecutar en absoluto?'', Me pregunt. '' Ha habido un montn de momentos que he necesitado para conseguir el infierno de una situacin de rpido, y tirar sobre mi hombro se me acaba de frena r''. Sonre mientras que visual vino a la mente. '' Si yo estuviera siendo perseguido, quieres decir? S, podra probablemente ejecutar un sprint corto, pero que iba a necesitar un batido de le che o unas patatas fritas o un combo de esa muy poco despus, ya sabes. . . para recuperar mi fuerza.'' Candice sonri ampliamente. '' Papas fritas y batidos de leche-la otra Gatorade'', dijo.

'' Est en ti?'' Me re. '' Usted me est haciendo hambre. An as, creo que sera bueno si usted entren conmigo e n el maana''. '' Entren con usted?'' '' S. Si vamos a hacer esto asociacin adecuada, tendr que conseguir su culo en form a. Yo hacer ejercicio todas las maanas a las seis a.m. en punto. De hecho, antes de ven ir aqu, me un a ese gimnasio derecho en la calle de Nan. Tendremos que conseguirte un miembro demasiado''. '' Whoa, espera all, gal pal'', le dije, levantando mis manos. '' No creo que mi fsico terapeuta va a ir para que tan pronto despus de mi lesin''. Baloney'''', dijo Candice. '' Yo sola ser un entrenador personal certificado, y y o tena un montn de capacitacin a clientes de recuperacin de accidentes por debajo de m. Me imagino que su lesin tiene que ser similar a un accidente de coche, y s exactamente qu rgimen ponerte en''. '' Regimen? Quieres que me meta en un rgimen?'' Le pregunt. Mi ritmo cardiaco se ac eler, y sent mis manos van sudoroso. Lo admito: me haba vuelto blando en la treintena. No haba hecho ms que tomar algunas clases de yoga, adems de los dos vuelos hasta mi oficina. '' S, la baja en el cardio al principio. Te ves un poco esculido todos modos, y no queremos la prdida de peso. Vamos a construir un poco de msculo en primer lugar, a continua cin, la facilidad que en un trabajo de resistencia.'' '' Quin te envi?'' Le pregunt, inclinarse hacia atrs en la silla como si fuera contag ioso. '' Hice mi hermana te ha metido en esto?'' Candice se ri y se acerc a poner una mano calmante sobre mi rodilla. '' Abby, rela jarse. Esta voluntad ser bueno para usted. Te dar la confianza y que no ser tan cansado todo el tiempo. Confa en m. S lo que estoy haciendo.'' '' Qu tal esto?'' Suger. '' Qu tal si acaba de llegar a su gimnasio y raz en? No sera divertido? Su propia animadora personal!'' Maana por la maana'','' me dijo, y sus ojos en serio. '' Six a.m.'' Me trag saliva y , continu,'' Ahora, acerca de que el pago de alquiler. . ''. Durante los siguientes veinte minutos, concret la parte financiera de nuestra nue va asociacin. Despus, me mostr Candice rea de su oficina y le dije que me gustara hacer espacio pa ra ella en la tercera habitacin, donde guardaba mi computadora, mquina de fax, archivadores, y una varie dad de otros asuntos equipo. '' Est bien'', dijo en mi oferta. Antigua habitacin'' de Teresa es ms grand e que su lectura ambiente, y no necesito ningn espacio adicional. Puedo meter todo ah.'' '' Grande. Aqu est la llave extra, y usted tendr que ver Yvonne en el tercer piso e n el la oficina de gestin de conseguir un espacio de estacionamiento asignado a usted en la estructura a travs de la calle. Es un poco caro, pero es mejor que la alimentacin del metro cada dos horas''. '' Lo tengo'', dijo ella, tomando la llave. '' Tengo mi nuevo mobiliario de ofic ina entregado aqu maana a las 09 a.m. es que va a perturbar su agenda de citas?'' Sonre. '' No. No he tenido una cita en mucho tiempo.'' '' Ningn cliente est pidiendo, no?''-Pregunt mientras caminaba alrededor de mi escri torio a mi telfono, que

tena un poco de luz roja en ella parpadeando furiosamente. Suspir. '' Te mira eso,'' me dijo mientras sostena el telfono y seal a la luz. '' Mejor regreso esa llamada, no?'' '' Es hora de volver sobre el caballo, Abs''. '' Yee-ha,'' me dijo inexpresivamente. '' Va a ser bueno para usted'', insisti mientras nosily pulsa el botn identificado r de llamadas y hacer clic en a travs de las llamadas. '' Holy cow! Hay como seis nuevas llamadas aqu desde ayer ''. '' En serio?'' Candice extendi el telfono hacia m y me dio una mirada. '' Cdigo de cinco uno-siete de rea, hmmm. Ese es el mismo que el de Kalamazoo, no?'' '' Coincidencia'', dijo con una sonrisa. '' Puedo haber dicho a algunos amigos mo s que me estaba moviendo con esto'' realmente increble psquico y que podran estar interesados ??en la lectur a con usted. '' Voy a llamar ms tarde'', le dije, y puse el telfono. Abby'','' Candice dijo con un suspiro. '' Lo har'', le dije mientras me daba la vuelta. '' Realmente. Pero ahora tengo q ue irme. Promet Holandesa que ira de compras si nos prepar.'' '' Bien'', dijo ella, pero ella no pareca convencido. Sal de Candice en la oficina para hacer un par de llamadas y familiarizarse con s u nuevo entorno. Mientras me apresuraba a mi coche, mi celular son. '' Hola, gato!'' Dije alegremente. '' I Estaba a punto de llamarte''. '' As que recibiste mi mensaje?'' '' Holands dijo que llam mientras yo estaba tomando una siesta, y estoy muy feliz de haberlo hecho, porque tenemos una ofrecer en Fern!'' dije emocionada. Yo estaba realmente esperando que yo pudiera convencerla a travs de mi entusiasmo que no importa lo que la oferta, lo que necesitbamos para cerrar en es a casa antes de que David se volvi loco. '' Cunto?'' Le dije y haba una pequea pausa en su extremo. Entonces o el sonido de dedos al hacer clic en una calculadora. '' Eso no es malo'', dijo cuando se le o curri nuestro beneficio. '' Nosotros debe contrarrestar a diez mil dlares ms''. Me ahogu un gemido. '' Eh,'' le dije en su lugar. '' Qu es, 'no?'' '' Oh, nada. Slo. . . mi radar est zumbando como un loco!'' '' En serio?''-Pregunt, y yo la imaginaba inclinndose sobre su escritorio y me da s u toda la atencin. '' Lo que est diciendo la tripulacin?'' '' Bueno, el momento en que dijiste contraoferta, realmente me sent mi lado izqui erdo ir pesado. . . ''. '' Tu signo para no'', dijo. '' Si. Y luego, cuando le dijiste a contrarrestar por diez mil, vi la parte de a trs de esta pareja caminar lejos''. '' Veo'', dijo, y de nuevo slo poda verla sumida en sus pensamientos, asintiendo c on la cabeza. '' As que su radar dice que si contrarrestar vamos a perder el trato?'' '' Eso es lo esencial''. '' Entonces creo que debemos aceptar. Despus de todo, cuanto ms esperemos para una mejor oferta, ms perder a los pagos de intereses y la hipoteca''. '' Ests seguro?'' Me pediste. S''. Pero crees que David estar de acuerdo?''

Sonre cuando abr la puerta de mi coche y salt dentro. '' Dios mo, gato, yo no lo s. L o voy a llamar y ver si no puedo convencer. Quiero decir, l es el que realmente ha estado trabaj ando para hacer la casa vendible''. '' Debo llamar?'' Pregunt. '' No!'' Me ladr, luego sigui rpidamente,'' Quiero decir, te voy a dar un tiro en pr imer lugar, y si se resiste a la idea de que van a tener que te llame y le puede convencer, de acu erdo?'' '' Bien'', dijo, y me dio un suspiro de alivio. '' Cmo te sientes?'' '' Est bien. Cmo te sientes?'' Le pregunt, sacando del estacionamiento. '' Lo digo en serio, Abby. Ha estado dando seguimiento a su terapia fsica?'' Desde que haban disparado, mi hermana muy sobreprotector me haba estado a la mater nidad a un centmetro de mi vida. Ella haba ido tan lejos como para ver con mis mdicos (qu e no le dijo nada), mi farmacutico (que no le dijo nada), y mi fisioterapeuta (que pareca estar dicindo le todo). Por supuesto, no poda culparla. Cat haba sido ducharse Lori, mi terapeuta, con '' Muestras de aprecio'' desde que empec la terapia. '' Tengo una cita maana'', le dije mientras me Apret los dientes. '' Es muy importante que contine para ir hasta regresar al cien por ciento comple ta rango de movimiento'', aconsej gato. Me detuve en un semforo y rod los ojos. '' Gracias. Lo tendr en cuenta. Y hablando de que pusiste Candice Fusco hasta meterme en el gimnasio?'' '' Cmo se Candice?'' Cat pregunt, ignorando por completo a mi pregunta. '' Lo hiciste, no?'' '' Esa chica es tan fabuloso, Abby. Deberas estar con ella ahora que se est movien do de Royal Oak.'' '' Cmo te enteraste de eso?'' '' Holands me dijo. A veces el hombre no puede encontrar una manera de hablar, y la nica manera voy lo dej ir es si l me da una jugosa nugget''. '' Esta es una invasin de la privacidad,'' le espet. '' En serio, gato, me ests vol viendo loco''. '' Qu esperabas, Abby? Has estado muy callado desde que volviste de Denver, y usted no me informar sobre todo lo que est pasando con ustedes''. '' Eso es porque no hay nada que hacer conmigo'', le dije con un suspiro. '' Esc ucha, tengo que ir. Estoy en el supermercado y estoy haciendo las compras para la cena.'' '' Holands dijo que no puede esperar a ver lo que usted trae a casa esta vez'', d ijo riendo. '' Dice que la ltima vez que dej de ir a comprar filetes de la parrilla, que trajo a casa un trozo de carne!'' '' Adis, gato'', le dije, y colgu el telfono. A veces mi hermana me volvi chiflada. Me dirig en la tienda y me dirig hacia el pasillo de la carne. Ritmo de ida y vuelta, ansi oso sobre la seleccin de un corte de carne que no se me va a hacer el final blanco de una broma, de repente sent un mano en el hombro y oy una voz que deca'' No puede ser tan malo, verdad, Abs?'' Me mir y sonri. '' Hey, Milo'', le dije. '' Holands me envi para la carne''. Milo asinti con la cabeza y mir hacia donde yo estaba. '' Est en chitlins estos das? ''

'' Todo parece lo mismo para m'', le dije. '' Qu te dijo de conseguir?'' '' Algo bueno para la parrilla''. '' Veo. Bueno, si yo s que mi antiguo compaero, que, por suerte para ti, lo s, yo d ira que es ms de una costilla eye steak-eater''. '' Derecho''. Asent con la cabeza firmemente. '' Ojo de la costilla. . .'' Me ale j de las entraas bruto de aspecto y hacia algo que pareca carne. '' Esa es la seccin de carne de cerdo, muchacho'', dijo Milo. '' Yo saba que,'' le dije, cambiando rpidamente de direccin y dirigirse hacia el ot ro extremo del el pasillo. '' Yoo-hoo,'' Milo llam, an ms abajo de m. '' Por aqu.'' Vi que tena en la mano un paquete que se vea exactamente correcto. '' Esta es una de costilla?'' Le pregunt, mirando el paquete que ofreci a m. '' Rara extra'', dijo, y respir con dificultad su risa divertida. '' Ahora, tendr que tres de ellos'', que dijo, cargando a mi cesta. '' Tres? Crees Dutch'll comer dos?'' '' No'', dijo Milo con un guio. '' Creo que voy a poner dos en la parrilla y lueg o escuchar el timbre anillo, y ser yo justo pasando con, y qu casualidad, que todo acaba de pasar a ten er un extra carne a la parrilla''. '' Este es el precio que pago por su silencio sobre lo que casi me traje a casa, no?'' '' Por qu?'' Milo me pregunt con un brillo en sus ojos. '' Usted casi traer a casa a lgo si no?'' '' Veo cmo vamos a jugar esto'', le dije. '' Y qu puede hacer por m en el maz seccin? La ltima vez que traje a casa una lata de crema de maz y holands sobre divid ir sus lados''. '' Por aqu'', dijo Milo y me tir a la seccin de productos. '' Honestamente, Abby, u na de ellas da vas a tener que aprender su manera alrededor de la tienda de comestibles''. Milo me ayud a elegir el maz y las patatas y una mezcla de brownie de postre, que saba la experiencia fue su favorita. '' No est pensando en comer con la familia esta n oche?'' I -pregunt mientras nos dirigamos a la caja. '' Nah. La madre de Noel ha terminado, y los dos va a hacer nada ms que mirar a f ondo muestras y muestras de pintura y muestras de baldosas. . . ''. '' No es su taza de t, no?'' '' Yo slo ofrezco el dinero. El trabajo de Noel es encontrar maneras de gastarlo' '. '' Bueno, usted es bienvenido en cualquier momento, Milo.'' l sonri y me dio un apretn de hombros. '' Cmo te va, por cierto?'' me pregunt mientras se acerc a la caja. '' Bien'', le dije, y mir mis zapatos. '' Sabes, casi all.'' '' Tu fuerza a volver?'' '' S. Se est haciendo all''. '' Cmo est tu cabeza?'' Lo mir con curiosidad, luego esquiv la pregunta. '' No hace dao un poco''. Milo jade de nuevo. '' Sabes lo que quiero decir. Cmo ests aqu?'', Dijo mientras se toc la sien. Sin previo aviso, las lgrimas se formaron en mis ojos y vergonzosamente, empec a l lorar abiertamente. Como sucedi, era nuestro turno para poner las compras en la cinta transportadora, y Mi

lo tom la canasta de me puse en la cinta, y luego me tir cerca y me dio un apretn. '' Hey, cario'', dijo en mi pelo. '' Seor'', o el cajero dijo,'' Te necesito tomar sus artculos de la canasta''. Poda sentir Milo se pona rgido, y trat de calmarme, pero cuanto ms lo intent aguantars e, cuanto ms las lgrimas inundaron mis mejillas y yo continuamos a sollozar en su cam isa. Pude ver la cajera de un ojo. Se vea cansado y no estaba de humor para mis teatro. Milo me apret de nuevo, entonces me bajo el brazo y volc la cesta con la otra parte. '' No'', dijo a la pila de la correa. '' Estn fuera de la cesta.'' El cajero le frunci el ceo, pero no dijo una palabra mientras Milo sac su tarjeta d e dbito para pagar. '' Yo. . . tener. . . lunes . . eeeeey,'' me balbuce, tratando de tirar de l a escarbar en mi bolso. '' Lo tengo, Abs,'' dijo y no lo soltaba de m. '' Aguanta-estamos casi fuera de aqu, de acuerdo?'' Asent con la cabeza contra su camisa, y en unos momentos Milo tenido nuestra cena y caminamos rpidamente fuera de la tienda de comestibles juntos. Milo me acerc ms a su grande, negro, her moso BMW y se mantiene la puerta abierta mientras me dieron pulg Luego dio la vuelta para el otro lado y se sent en el asiento del conductor. '' Aqu'', dijo, metiendo la mano en la guantera para pescar algunos tejidos. '' Gracias''. Solloc y me limpi los ojos. Milo y yo nos sentamos all durante unos m inutos, con la mano acariciando mi hombro mientras me escurra en un pauelo. '' No s lo que me pasa'', I atin a decir que me sent como si estuviera recibiendo un apretn de nuevo. '' Todo esto es parte del proceso'', me dijo. '' Qu proceso?'' '' Trastorno de estrs postraumtico,'' dijo. '' Lo he visto un par de veces en los policas que me disparen. Usted comienza a sentirse bien de nuevo fsicamente, pero mentalmente se siente co mo que ha perdido su ventaja. Empiezas a dudar de s mismo y sus capacidades. Hacer frente a la decisin ms pequea puede ser un importante acuerdo. Y justo sobre el tiempo que piensa que debera estar recibiendo de vuelta al trabajo es so bre el tiempo que aterrorizan a ir''. Mis ojos se abrieron grandes mientras hablaba. Eso era exactamente lo que estaba sintiendo. '' Whoa,'' le dije. '' Hablar de golpear el clavo en la cabeza''. Milo asinti con seriedad. '' Ha pensado ver a alguien para ayudar a lidiar con es to?'' '' Como un terapeuta?'' '' S. S de muy buena si te interesa''. Jugu con el Kleenex en la mano. '' Simplemente parece que yo debera ser capaz de s uperar esta yo, Milo. Al igual que, cul es el problema? Me dispararon, sobreviv, tengo un gran novio que toma cuidado de m, amigos fabulosos, una hermana del dolor en el culo, un perro que ad oro. . ''. '' La lgica no tiene nada que ver con eso'', dijo Milo mientras se limpiaba una lg rima de la mejilla. '' Usted tuvo un algo terrible le suceda a usted, Abby. Y yo creo que ahora mismo usted cree que debera tener visto venir, 'Cuz despus de todo, usted es psquico, no?'' Mi boca se abri una fraccin. '' Jess, Milo,'' le dije,'' Estoy empezando a pensar q

ue puede ser teleptica''. Milo sonri. '' No,'' dijo. '' Yo slo s lo que piensas. Eres uno de esos tipos que consigue todos culpables cuando se olvida de algo, como cuando Allison fue asesi nado. Recuerdo que ese desastre que comieron''. Asent con la cabeza. '' S, eso era malo. Pero, Milo, esto era justo en frente de m i cara. Quiero decir, si nadie debera haber visto venir esto, debera haber sido yo!'' Milo me mir durante mucho, mucho tiempo antes de decir:'' Abby, usted no est Dios. Debajo spandex superhroe que sigues siendo humano, y es humano a creer lo mejor de las p ersonas. Y A veces, mi amigo, eso es contrario a la intuicin. No fue tu culpa. T no dejar cae r la bola-que simplemente no estaban buscando que venga de la nada. Sigues siendo el mejor psqu ica en la ciudad, y usted puede volver a trabajar sin preocuparse por ensuciar todo.'' El abastecimiento de agua comenz de nuevo, y fue mucho tiempo antes de que pudier a hablar. Al final le dije en un voz entrecortada,'' Gracias, Milo. Eso significa mucho''. Milo se inclin y me dio un beso en la mejilla. '' Ahora, vamos'', dijo mientras p ona el coche. '' Yo te llevar a casa, y el holands puedo volver para su coche despus de qu e los cocineros me una gran jugosos carne''. Captulo Tres Nos hizo volver a la holandesa, y en cuanto vio mi cara llena de lgrimas, se acer c a protectora abrazarme y disparar una acusacin a Milo. '' Se poda no dejarla sola, p odra usted?'', espet. '' Hola, compaero'', dijo Milo con suavidad. '' Es bueno verte''. '' Le dije que no presionarla'', gru holands. '' Jess, Milo, que va a hablar de ello cuando est listo''. '' Y mientras ella est interiorizando todo su miedo y su retiro del mundo. Dijist e mismo que estabas preocupado por ella'', argument Milo. '' Hola'', le dije, apartando del pecho de holands. '' Estoy de pie aqu, ya sabes' '. '' Ests bien?'' Me pregunt holands, mirando fijamente a los ojos. '' Te quieres ir me ntira por un tiempo?'' De repente, me di cuenta de que el holands y haba cado en un patrn de los ltimos mese s. Me sent heridos, tanto interna como externamente, y el holands haba sido protectora me env olva en la suave capullo de su casa y su cuidado. Haba sido lo que me permite ocultar al mundo, pe ro ahora saba el fondo que era hora de dejar de esconderse. '' Realidad'', le dije, forzando u na sonrisa en mi cara,'' Estoy muy bien, holands. Creo que me gustara ayudar con la cena. Y Milo fue lo suficientemen te amable para comprar un poco de muy buenas carnes, as que qu podemos simplemente ir a la cocina y nos largamos con nuestras vidas?'' Holands mir algo sorprendido cuando agarr la bolsa de la compra de Milo y march en la cocina. Los muchachos siguieron detrs, y no pude evitar escuchar Milo dicen al holands, '' Le dijo tan''.

Mientras cena holandesa preparada, Milo y yo tendida en el patio trasero de bebe r vino y hacerle compaa. La conversacin fue notablemente claro. Ambos hombres parecan estar a l tanto de mi ms bien frgil control sobre las cosas, y yo no poda decidir si realmente me sent agr adecido o irritada por eso. Finalmente, despus de bastante charla ociosa sobre el tiempo y el precio de un ga ln de gasolina, le dije: '' Recibi en cualquier lugar de Max Goodyear?'' '' Quin es Max Goodyear?'' Milo quera saber. '' Uno de los casos que estoy trabajando que Abby me ha estado ayudando con'', e xplic el holands. '' S, dio otro vistazo a sus finanzas, Abs. Todava no puede encontrar un bache, sin emb argo.'' Mi radar zumbaba. '' Qu pasa con los nios? Has mirado en ese ngulo? Ya sabes, como ta l l tiene un hijo o una hija que es el embudo por el dinero''. '' Literal muerto all, me temo,'' holands dijo mientras pasaba los filetes. '' Goo dyear y su esposa tuvo un hijo a principios de los aos setenta, pero el beb muri de muerte en la cuna antes de que l tena dos aos. All son ms hijos''. Frunc el ceo. Lo terrible de ser intuitivo es que puede ser frustrante como el inf ierno cuando los hechos no coinciden con lo que el radar est sugiriendo. Suspir y le di un enco gimiento de hombros. '' Ah, bueno, tal vez yo no soy tan fuerte como sola ser.'' '' Eso es 'primo es necesario trabajar esa cosa'', dijo Milo e inclin su copa de vino a m. '' No hay mejor manera de conseguirlo de nuevo en funcionamiento a poner en marc ha su negocio otra vez.'' Milo'','' o gruir holandesa'', despedir, quieres?'' '' No'', le dije al holands y puse una mano protectora sobre el brazo de Milo. '' Tiene razn. Yo necesito De vuelta en el juego. De hecho, hay algunos mensajes de voz que deba regresar. L lmame cuando las carnes se hace, de acuerdo?'' dije, levantndose de la mesa del patio. Al salir de los chicos, me tuve que rer cuando me enter de Milo diga,'' Hey, socio , qu pasa con su pelo?'' Cuando cog el telfono de la cocina, mis ojos captaron la luz roja parpadea en el c ontestador mquina. Llam a mi correo de voz de la oficina primero, baj los seis mensajes all, y apagu. Mi ojo segua vagando de nuevo a la luz roja, y antes de volver a llamar el primer cl iente potencial me golpe el PLAY. El mensaje era para Milo. '' Hola, holands. Es Noel. Escucha, si mi marido luntico est ah, podra por favor que me llame de inmediato? Tambin, dgale a contestar su telfono ce lular maldito mientras ests en ello. He estado tratando de conseguir un asimiento de l durante u na hora''. '' Ay,'' me dijo y se apresuraron al aire libre con el telfono. '' Milo, Noel llam y ella quiere que llamar a casa de inmediato. Ella dice que ella ha estado llamando a su celular p or una hora''. Vi Milo pat bolsillos frenticamente la comprobacin de su celda, y luego whapped su frente. '' Debo de haber dejado en el cargador en el trabajo.'' Le di el telfono, y trot dentro de llamar a su esposa y tratar de arrastrarse fuera de la caseta del perro.

'' La cena est lista'', dijo el holands. Me entreg un plato con carne y papel de al uminio envuelto en patata y el maz. '' Hay que esperar a Milo?'' Le pregunt mientras l y yo llevamos a nuestros asient os. '' Va a estar en un minuto. Infrmate'', dijo el holands, el corte en su carne. Me sent un poco culpable, pero ola tan bien y tena tanta hambre que no poda dejar de cortar una pieza, lo que favorece el costado derecho un poco ya que el movimiento de si erra de corte sigue siendo muy incmodo. Al darse cuenta de la mueca en mi cara, holands pregunt:'' Vas a la terapia de maana?'' Asent con la cabeza. '' Y Candice quiere verme en el gimnasio a las seis en punto ''. Holands se ri. '' Yo saba que iba a salir bien'', dijo. '' Me alegro de que se mud a la ciudad''. '' Quieres venir conmigo?'' Le pregunt, pensando que sera la miseria que amar a alg una empresa. '' No puedo, babycakes. Tengo una reunin a primera hora. Quizs el da de maana''. '' Crees que ella quiere que trabaje a cabo dos das seguidos?'' Holands se ri. '' Si yo s Candice, que va a estar pensando ms como cinco''. Le di una mirada de horror holandesa como Milo volvi a aparecer con el rostro som bro. '' Noel recibi una llamada de Craig Stanton. l ha estado buscando para m''. '' Quin es?'' Le pregunt. '' El jefe de la junta de libertad condicional'', me dijo holands. Se volvi a Milo . '' Qu pasa?'' '' Lutz fue apualado esta tarde. Est en el hospital siendo preparado para la ciruga . No son seguro todava lo grave que es.'' Hubo un largo silencio entre Milo y holandeses como los dos de ellos parecan esta r funcionando a travs de esa. '' l va a vivir'', le dije en el silencio cuando mi radar patadas pulg piel de gallina forman a lo largo de mis brazos y en mi cabeza vi a ese perro negro, babeando y gruendo. Yo saba que Dick Wolfe estaba detrs del ataque a Lutz. '' Eso es lo que ests recogiendo?'' Milo me pregunt. '' S. Dale una semana. l va a estar mejor''. '' Acaso Craig dice que acuchill Lutz?'' '' Bien'', dijo Milo sarcasmo,'' no hubo testigos. Un guardia encontr Lutz en una charco de sangre y no poda decir quin lo apual. Ellos piensan que lo ms probable es r elacionada con las pandillas''. Mi lado izquierdo se senta denso y pesado, lo que significaba que no haba forma en que el fue gangrelated apualamiento. Me contuve de hacer comentarios, sin embargo. '' As que la audiencia de libertad condicional ha sido pospuesta'', holands dijo con un suspiro. '' Si. Craig dijo que se nos mantiene fijados, pero tal vez esto nos dar un poco ms de tiempo para preparar todos modos''. Holands asinti. '' Me parece bien. An queda a cenar o alguna de Noel quiere que ust ed consiga su hogar trasero?'' '' Oh, me voy a quedar'', dijo Milo, tomando su asiento. '' Yo slo tengo que para r y conseguir que algunos flores en el camino a casa''. Ms tarde esa noche, despus de regresar a todas las solicitudes de citas, llegu arri ba y encuentra descansando holandesa en la cama en un par de calzoncillos boxer negro

s con un gran corazn rojo. '' Interesante ropa interior,'' le dije que me desabroch mi reloj y lo puso sobre la mesa de noc he. '' La parte interesante es bajo la ropa interior, babycakes'', dijo el holands, d ando a sus cejas una meneo. Me re y shimmied de mis jeans, pasando por encima de mis dos maletas que tiran en una cerca del montn de ropa sucia. '' Usted sabe que tengo que levantarme a la hora d e la maana de maana, vaquero''. Holands clic en el televisor y rod sobre su costado para descansar la cabeza guapo en su mano y hacer ojitos a m. '' Qu pasa si yo hago todo el trabajo?'', Sugiri, con su voz pro funda y gutural. Suspir mientras lo miraba. Yo estaba empezando a hacer gofres. '' Ya sabes,'' le dije,'' No estoy seguro de que soy listo para saltar a la rutina de la maana, pero Candice es correcto. La verdad es que necesito empezar a trabajar''. '' Bueno, y t vienes aqu y te voy a dar un entrenamiento?'' '' No s'', me dijo que me quit la camisa y la tir en la pila. '' Puede que no sea e n el estado de nimo''. Vi como la boca del holands establecido y l se qued mirando el edredn. Luego dijo:'' Bien'' y rod sobre su espalda, haciendo clic en el nuevo televisor. Me qued sin habla por un golpe o dos. '' Eso es todo?'' Dije bruscamente. '' Slo v as a renunciar y volver a ver el partido?'' Holands me dio una expresin de desconcierto. '' Usted desea hablar o algo as?'' Me p regunt: y apagar el televisor nuevo. Mir el juego y volver a l, mi ira empezando a montar. '' Lo que el infierno ocurrido de todos modos?'' exig. '' En serio, holands. S que me dispararon, y yo es toy tratando con esta estpida basura post-traumtico, pero qu demonios ha pasado?'' Holands parpade y se sent. Abby'''', dijo con voz muy tranquila. '' Voy a necesitar que me des un toque aqu-porque yo realmente no s por qu ests molesta''. Frunc el ceo y le di la vuelta a la maleta donde guardaba la camiseta sin mangas y pantalones cortos dorm pulg hizo una pausa y me cruc de brazos, tratando de mantener una tapa sobre el dolor y la ira rebotando en el interior de m. '' Creo que nos echo de menos'', dije finalmente. '' Te extrao''. Edgar'''', dijo en voz baja,'' Estoy aqu, cario. Yo no he ido a ninguna parte''. '' El infierno no es as,'' me ladr. '' Qu pas con el chico que sola coquetear conmigo hasta que me di por vencido? El tipo que se sabe que diga "No estoy seguro de qu e estoy en el estado de nimo" significa "poner me en el estado de nimo ya "!'' holands estaba en silencio detrs de m y me esper un s egundo antes de continuar. '' Tengo lesionado, holands-que no he muerto. Estoy empezando a pensar que la razn por la q ue sigo en retirada de la mundo es porque tengo miedo de l. Y creo que usted est haciendo ms fcil para que me sienta de esa manera''. '' Veo'', dijo, y me di cuenta que haba tocado una fibra sensible. '' No, no,'' Suspir, abrir mi maleta para pescar mis pijamas. '' Crees que soy culpar a usted, pero yo no. Slo quiero que ests de nuevo. No quiero que te hace pi sar con cuidado alrededor m. No quiero que me trates como si pudiera romperse, y me refugio del mundo. Quie ro que empujarme duro. Cada vez que regreso de algo que es un paso en la direccin correc

ta, como volver al trabajo, o ayudando a Milo, o trabajar con Candice, quiero que ests ah que me l lame por mi mierda''. '' Fino'', dijo mientras me daba la vuelta y me encontr con los blues de la media noche fabulosos. '' Prometo empujo, pero te garantizo que no te va a gustar eso''. '' Por supuesto que no me va a gustar'', le dije, sonrindole. '' Pero yo te amo p or estar en mi esquina, vaquero''. '' Ven aqu'', dijo, su propia boca curvndose en una sonrisa seductora. '' Tengo al go interesante para usted, y un estado de nimo para ir pulg mostrar'' El amanecer lleg maldito temprano a la maana siguiente, y yo lo quera hacer nada ms de darse la vuelta y volver a dormir. Holands, sin embargo, estaba tomando su nue va responsabilidad de empujar me de nuevo en el ritmo de las cosas con gusto. Se levant de un salto en el sonid o de la alarma y vino a mi lado de la cama. '' Maana, sol!'' Cantaba, su voz tan fuerte que reson en el paredes. '' Levntate y brilla!'' '' Cinco minutos'', murmur y me puse las mantas. '' Ni siquiera cinco segundos,'' dijo, y tir de las mantas justo al lado de la ca ma. Me acurruqu en mi almohada y me puse de rodillas a mi pecho. Puedo ser un idiota testarudo cuando quiero ser. '' Cinco minutos!'' Holands empuj sus brazos debajo de m y me cogi la derecha de la cama. '' No quiero s er tarde'', dijo y me llev al bao, donde me dej caer en el borde de la baera. '' A poco de agua fra debe hacer el truco'', dijo mientras trabajaba para abrir los prp ados. Un segundo ms tarde el grifo segua y me sent el choque de agua fra en la cara. '' Ho la!'' I grit y dio un manotazo. '' Basta!'' '' Simplemente presionando a lo largo, Abs.'' Se ri. '' Aqu'', dijo, y puso mi cep illo de dientes en mi mano. '' No quiero que le enve al gimnasio con el aliento de la maana''. Quince minutos ms tarde holandesa me haba cado en mi coche, que haba quedado en la s uerte de los tienda de comestibles, y se dirigi de vuelta a casa a tomar una larga ducha calie nte y despertar correctamente. La reloj de mi tablero leer cinco cuarenta y cinco maanas y gem en ella al bajar de l a playa de estacionamiento y se dirigi al gimnasio, que est a slo unas pocas cuadras de distancia. Lo hice a tiempo para ver el coche de Candice bajando la calle desde el frente direccin. Aparc junto a m y salt. '' Buenos das, Abs!'', Dijo alegremente. '' Me aleg ra ver que realmente hiciste''. '' Est todo el mundo alegre de la maana?'' Me quej. '' Todava es oficialmente la noc he hasta que el sol aparece, usted sabe''. Candice tir de mi cola de caballo mientras sostena la puerta del gimnasio abierto para m. Hicimos nuestro camino hacia el mostrador, donde se firm y present al secretario con un cu pn para un invitado gratis pasar. '' Le daremos una membresa despus de trabajar fuera'', dijo, y se dirigi hac ia el armario habitaciones. El gimnasio estaba sorprendentemente lleno para tan temprano en la maana. '' De dnd e toda esta gente

viene?'' Le pregunt mientras me pona mis llaves y una sudadera en un armario. '' Algunas personas prefieren hacer ejercicio antes del trabajo que despus'', dij o. '' Vamos, vamos a buscar una cinta de correr antes de que se tomen todas''. '' Pens que bamos a saltar el cardio,'' me quej, ligeramente pnico que Candice le resultara divertido ver cunto tiempo poda correr antes de desplomarse. Poco saba ella que sera unos diez minutos. '' Voy a tener que caminar a paso ligero durante veinte minutos para entrar en c alor. Tambin quiero a aumentar su ingesta de protenas para los prximos das. Estars deseando los hidratos de carbono, pero slo intenta y resistir y seguir con la protena tanto como sea posible.'' '' Derecho. Voy a pedir la carne de los amantes de pizza'', dije, dando un paso vacilante en la cinta. Candice marc varios botones y empec a caminar. El ritmo estaba bien, y dentro de u nos pocos minutos, pude sentir el flujo de sangre que me despertaba. '' Ests bien?'' Candice jade de la cinta de correr junto a m. Ella estaba corriendo en una realidad buen ritmo y me sent como un idiota simplemente caminando a su lado. Levant mi dedo pulgar y golpe a uno de los botones, que recogieron mi ritmo un poc o. Candice sonri y me dio un pulgar hacia arriba de nuevo. '' Ese es el espritu'', di jo, y terminamos nuestro tiempo en silencio. A continuacin nos dirigimos a una fila de bancos. Me sent y mir a su expectativa. E lla se quit la sudadera luz y mi boca dej en los msculos magros corriendo por sus brazo s y hombros. '' Maldicin, chica!'', Le dije. '' Te ves como la chica de Terminator II !'' Candice sonri y flexion su bceps. '' Vamos a llegar aqu en seis semanas'', dijo. '' Uno espera, Abs. Me voy a convertir en la mujer binica. Ahora, vamos a hacer ejercici os de mariposa primero'', dijo mientras se selecciona dos pesas de un estante en frente de noso tros, y luego se dirigi a el banco a mi lado y se recost sobre ella. '' El movimiento se parece a esto'', d ijo mientras levantaba la pesas directamente por encima de ella, luego se traslad cada hacia el lado y haci a abajo, y luego una copia de seguridad en un fluido movimiento. '' Parece bastante fcil'', le dije, y me recost en el banquillo, mientras que Cand ice seleccion dos pesas para m y vinieron a poner en mis manos en alto. '' Vaya despacio, Abs, y me dej saber si estn demasiado peso''. He probado la mancuerna en la mano izquierda un poco. Se senta bien. '' No hay pr oblema, Candice. Es bien.'' Mis manos separadas como mis brazos trajeron los pesos, pero justo cuand o tena la mano derecha lleg a alrededor de un cuarto de su recorrido, un dolor agudo desgarr a travs de mi pecho. Dej caer la mancuerna de la mano izquierda, lo que me inclina el equilibrio, y corri hacia la derecha d esde el banquillo en el piso. '' Mierda!'' Dije cuando me golpe el suelo. '' Ohmigod!'' Candice dijo mientras se agachaba junto a m. '' Abby! Qu pas?'' Cada aliento que tom ondas enviadas de dolor a travs de mi pecho. '' Creo que me r omp algo'', le dije

con los dientes apretados. '' Puedes levantarte?'', Me pregunt. '' Dame un segundo,'' me dijo, levantando un dedo. '' Slo dame un segundo''. '' Est bien?'' O una voz masculina decir por encima de nosotros. Estrabismo, vi un a especie de griego Dios se cierne sobre nosotros, con una ceida camiseta con el personal en grandes letras blancas en la parte delantera. '' No s'', dijo Candice. '' Ella recibi un disparo en el pecho hace unos meses, y creo que puede haber reabierto la herida!'' '' Estoy bien'', le dije mientras me mova hasta quedar sentado. '' De verdad, est oy bien'', he aadido cuando los dos de ellos no pareca convencido. '' Tal vez deberamos llamar a una ambulancia'', dijo Candice, sus ojos atrapados por la preocupacin. '' No!'' Me ladr. No haba manera de que yo quera ir en otra maldita ambulancia-no pa ra un mucho, mucho tiempo. '' Estoy bien, de verdad'', aad, al darse cuenta de que el do lor en el pecho agarrando haba disminuido sustancialmente. '' Creo que es slo el tejido de la cicatriz. Mi fisioterapeuta m e advirti que sera apretado''. '' Fue realmente dispar?'' Staff chico quera saber. S''. En el corazn'', dijo Candice dramticamente mientras barra el pelo recatadamente detrs de ella oreja. '' Es que un polica o algo as?'' '' No, pero soy un PI''. '' Fuera de aqu! Mi hermano es un PI''. '' En serio? Aqu en la ciudad?'' Mir a Romeo y Julieta, que haba olvidado por completo de su amigo Mercutio, tendido en el suelo, sosteniendo su pecho. '' Voy a estar ms en la fuente de agua '', le dije, mientras me puse de pie. Candice se volvi hacia m,'' Oh, Dios, Abs, lo siento. Quieres un poco de ayuda?'' '' No, no,'' le dije, moviendo mi dedo. '' Estoy bien. Ustedes continuar su conv ersacin. Voy a descansar all''. Un poco ms tarde, Candice lleg trotando, un pedazo de papel en la mano. '' Cmo se sientes?'', me pregunt. '' Estoy bien'', le dije y quise decir. '' Tengo una sesin con Lori, mi fisiotera peuta, despus hoy en da. Ella puede tener una mirada en ella, pero realmente creo que es slo la cicatriz''. '' Yo nunca debera haber empezado a salir de las mariposas'', dijo. '' Lo siento mucho''. '' Tal vez algo en el bceps o trceps rea sera mejor hasta que pueda estirar esto.'' '' No hay problema. Habr que esperar hasta el da siguiente despus de que su terapeu ta da el visto bueno, aunque''. '' Deal. As que has conseguido su nmero?'' '' Lo hice'', dijo con una gran sonrisa. '' Su nombre es Simon''. '' Cuando estn ustedes a salir?'' '' Maana por la noche. Usted y holands quiere doblar con nosotros?'' '' No'', me dijo, sonriendo. '' Tengo citas''. Candice aplaudi. '' Usted llam a mis amigos!'', Exclam. Asent con la cabeza, sintindose un poco teensy de orgullo. '' Si. Trabajando mi ca mino de regreso a mi antigua vida.'' '' Bien por ti'', dijo Candice. Luego se puso de pie. '' Vamos, Abs. Vamos a tra tar a algunos el desayuno, y despus de eso me voy a ir a la oficina y ver lo que puedo empezar a cavar para arriba en El asesinato de Walter McDaniel''.

'' Oh!'' Dije, dndole una palmada en la frente. '' Me olvid de decirte. Ha habido una actualizacin que usted debe saber acerca de''. Si bien hemos recuperado nuestras cosas del vestuario, le inform de Lutz del apual amiento, incluyendo lo de mi radar dando a entender que Wolfe estaba detrs de l. '' Por qu Wo lfe quiere Lutz muerto?'', me pregunt. '' Quiero decir, si iba a parlotear, no lo habra hecho ya?' ' '' No estoy seguro'', le dije mientras nos abrimos paso al frente y Candice agar r una membresa solicitud de m. '' Pero si vamos a profundizar en esto, lo que se quiere tratar d e averiguar''. El coche de holands no estaba cuando llegu a casa una hora ms tarde. En su lugar ha ba un azul destartalado Camioneta Chevy con un rostro familiar detrs del volante. '' Hola'', llam a Dave c omo Aparqu y salido. '' Escuch que fuiste al gimnasio'', dijo, para salir de su propio vehculo. '' Lo hice'', dije e hice clic mis talones juntos inteligentemente. '' Cmo te fue?'' '' 'Bout como cabra esperar una excursin conmigo al gimnasio ira'', le dije y me di rig hasta el camino a la casa. '' Me imagino pesas cadas y un montn de insultos.'' Ri David. '' Ahora que es clarividente?'' Dije, abriendo la puerta. Dave me sigui al interior y salud a Eggy, que era mucho ms feliz de verlo que yo. '' Quieres caf?'' Le pregunt mientras me diriga a la cocina. '' Encantara. Diga, ha tenido la oportunidad de hablar con su hermana todava?'' Me golpe la cabeza. '' Mierda!'', Le dije y di la vuelta para mirarlo. '' David, lo siento mucho. Yo llamado Cat y ella es totalmente bueno con la oferta. Llame a la agente y acepta r. Podemos cerrar tan pronto como sea estn listos''. David alz la vista hacia el techo y la boca,'' Gracias'', luego mir hacia m. '' Esp ero quieren cerrar pronto''. Inclin mi cabeza hacia l. '' Usted hurtin 'por dinero?'' Le pregunt. '' Un poco'', dijo y evit los ojos. Fue entonces cuando son mi radar y en el ojo de mi mente vi un corazn rojo con una divisin por el medio. '' Oh, Dios mo, Dave,'' me dijo sin aliento. '' Ella te dej''. David mir fijamente a m. '' Apagar esa cosa'', dijo, apuntando a mi cabeza. '' Cundo?'' Le pregunt, acercndose a l y tomando su mano para dar lugar a una silla. Una vez que haba conseguido sentado, comenz a hacer pequeos crculos sobre la mesa co n el dedo ndice. '' La semana pasada'', murmur. Abr mi intuicin y trat de conseguir el flaco. David m ir me ceo de nuevo y. '' Basta con la lectura de la mente, Abby'', dijo, y su tono s erio. Me di la vuelta y juguete con la cafetera. Yo no saba qu decir. Dave haba estado en una unin de hecho siempre. No tena ni idea de lo que era el verdadero nombre de su mujer, ya que siempre se refiri a ella como'' mi vieja'', que pareca degradante a menos que saba, como yo , que Dave absolutamente adoraba el suelo que pisaba. David se qued en silencio hasta que volv a la mesa con dos tazas humeantes en la m ano. Me sent frente a l y tom un sorbo de mi cerveza, le espera fuera. '' No puedo hablar de es o'', dijo con voz ronca.

Asent con la cabeza, pero no poda dejar de decir,'' No hay otro chico, ya sabes''. Ojos de Dave encontraron con los mos y no haba una pizca de alivio all. '' Eso lo d ice a su equipo?'' Asent con la cabeza. '' Si. Se fue a causa de una promesa rota''. David contuvo el aliento. '' Mierda, Abs. Usted debe estar en la televisin o algo as''. Me sonri por encima del borde de mi copa. '' Es un regalo. Seguro que no quieres c ompartir?'' David suspir y cogi el tazn de azcar desde el centro de la mesa. Despus de cuchara en cuatro cucharaditas, comenz en voz baja:'' Llegu a casa el martes pasado, ya sabes , despus de mi habitual juego de pquer, y ella se haba ido. Todas sus cosas tambin se haba ido y no haba ninguna nota ni nad a. Ella no respondi mis llamadas y yo casi llamaron a la polica, estaba tan preocupado por ella. Y lu ego pas por el nevera y vi que el calendario se haba pegado a la puerta. Haba un crculo el da anter ior en rojo grande marcador. Esa fue mi nica pista acerca de por qu se haba ido''. '' Algo que ver con la promesa'', le dije, sintiendo una conexin. '' Y una celebr acin se perdi'', aad. Tengo otro grito de sorpresa de Dave, junto con una pequea risa, sin alegra. '' Pu edo secuestrar que para mi prximo juego de poker. Podramos hacer una matanza''. '' En qu fecha?'' Le pregunt, queriendo poner las piezas juntas. '' Fue nuestro vigsimo aniversario''. '' Y se le olvid?'' Dije, inclinando la cabeza. Eso encajaba en mi cabeza, pero n o tena ganas de que era todo. '' No slo me olvide, incluso despus de haber recordado que desde hace meses de ant emano, pero dejado de cumplir con la promesa que le hice hace diez aos''. '' Lo que era?'' '' Bueno, habamos estado juntos mucho tiempo despus, y ella me estaba molestando p or un anillo. La ley ya nos reconoce como pareja de hecho y la esposa, pero mi vieja realmente queramo s la diamante. Como ustedes saben, yo nunca he sido un gran fan de toda la ceremonia, por lo que la puso fuera que hice ella una promesa solemne. Le dije que si y me aguant durante otros diez aos, yo le comprara la diamante ms grande que se poda permitir, y hacerlo oficial.'' Era mi turno para aspirar una bocanada de aire. '' Oh, Dave,'' Me dijo que me se nt mi caf. '' Cmo puede Lo olvidaste? No te das cuenta de que los hombres las mujeres toman ese tipo de c osas en serio?'' Las cejas de Dave bajaron. '' Por supuesto que no!'', Espet. '' Si lo hiciera, ha bra planeado mejor!'' '' Bueno, has estado en contacto con ella? Quiero decir, ha tratado de averiguar dn de est?'' '' Est en casa de su hermana en Gaylord'', dijo con ms calma. '' Su hermano-en-ley llamada m un par de das ms tarde y me dijo que le haban jurado guardar el secreto pero le pa reci un hermano debe saber''. '' As que ella no quiere hablar con usted'', le dije. '' No.''. '' Es necesario para comprar un anillo, Dave!'' Le dije emocionada. '' Es necesa rio comprar una gigantesca honker

de un diamante, correr hasta all para Gaylord, ponerse de rodillas y decirle a es a mujer que la amas una vez por todas!'' '' Claro, Abby. Permtanme ir al banco y retirar los miles de dlares que tengo escondido lejos en mi cuenta bancaria y comprar un diamante apenas ms grande que un grano de arena''. '' Mil dlares?'' Yo le dije, mis ojos grandes. '' Por qu tener slo un millar de dlares, Dave? Usted ha estado trabajando constantemente desde la fijacin de Fern'' . David se retorci en su silla y juguete con su cuchara. '' Me compr un televisor de pantalla plana de la fin de semana antes de irse'', dijo en voz muy baja. '' Cmo?'' Le grit. '' Me ests tomando el pelo?'' '' Fue una gran oferta!'', Argument. '' Yo no poda dejarla pasar.'' '' Cunto puede una pantalla plana posiblemente costara?'' Le pregunt, completamente exasperado. '' Siete grandes despus de la rebaja.'' Negu con la cabeza adelante y atrs preguntnd ose cmo los hombres podan ser tan increblemente estpido. '' Y el resto del dinero est invertido en todos los materiales de construccin que fueron en Fern. Adems, podra haber necesitado un nuevo mosaico de sierra para Milo y el l ugar de Noel''. '' Llame a la agente de bienes races, Dave, y despus le dices que aceptamos la ofe rta que usted y yo vamos a hacer un viaje a la ciudad''. '' Tengo que ir a Milo'', dijo Dave. '' No, lo que tienes que hacer antes de que llegar a un plan para compensar por ser un idiota. Voy a presentarles a un amigo mo, Bobby Miller. l es un cliente, y es dueo de un negocio de la joyera al por mayor. Vamos a tener que empezara a trabajar en un an illo que tiene suficiente bling a puede ver desde el espacio exterior''. Dos horas y varios argumentos ms tarde, estaba de vuelta en casa, saludando a Dav e como l pel a cabo de la entrada y se dirigi por la calle a un buen ritmo. Haba fallado a darme las g racias por pasar diez mil de sus dlares duramente ganados de Fern, una vez cerrada. Yo estaba en demasi ado buen estado de nimo para mantenerlo contra l, sin embargo. Algn da, se dara cuenta de que conseguir su chica de vuelta s ignifica asegurarse de que ella saba que vala ms que un televisor de pantalla plana. Me dirig hacia el interior al igual que mi telfono celular son. Me imagin que era de Dave pensando mejor de pelar cabo. Abby Cooper'','' me dijo al telfono. '' Hey, no'', dijo Candice. '' Necesito que vengas a la oficina. He encontrado a lgo interesante de este caso que queras que tener en cuenta.'' '' Tengo la terapia fsica en una hora'', le dije, mirando el reloj. '' No puede es perar hasta despus de eso o le gustara que baje ahora?'' '' Ahora''. Mis cejas se levantaron. '' Est bien, estar ah en un instante.'' Apagu y corr hacia mi coche. Ahora se haba llenado de Candice con urgencia, y me conoca lo suficiente como para entender que ella no tirar el tono en torno a la ligera. Llegu a la oficina slo unos minutos ms tarde y corr hasta la suite. Candice fue terminando una llamada telefnica y seal una silla frente a ella cuando entr me sent y tom un mirar alrededor de la oficina que se haba sentado vaco para el ao pasado.

Desde su llegada esta maana, ella ya se haba movido en la mayor parte de su mobili ario de oficina. Su gusto emparejado bien con la ma, pero tena un poco ms de cromo y art deco en la mezcla. S u escritorio tena un vaso superficie con patas cromadas y un metal aparador negro. Un porttil blanco Macint osh estaba en frente de ella y ella escribi sobre ella mientras ella estaba en el telfono. La silla a juego al que estaba sentado en la era de terciopelo machacado humo de color, con una corto, de vuelta circular y patas de madera con pas. Dos pinturas fueron apoyados contra la pared, tanto remolinos de colores en tonos tierra que se complementan entre s y la sala. Un ce rtificado de PI enmarcada de licencia ya colgada en la pared sobre el escritorio de Candice. Candice dijo adis a la persona que llama y centr su atencin en m. '' A que no adivin as quin era'', dijo. '' Soy un buen adivinador'', le dije. '' Cuntas oportunidades tengo?'' Candice sonri. '' No te molestes. Eso fue Darren Cox''. Mi ceo fruncido. El nombre le resultaba familiar, pero donde yo lo haba odo? '' Eso no lo hara han sido uno de mis conjeturas,'' admit. '' Te acuerdas'', dijo, dndose cuenta de que estaba tratando de poner el nombre. ' ' El PI que trabaj en ese caso en que Wolfe estaba involucrado, el que sac fuera de la ciudad sin pr evio aviso?'' '' Ah,'' dije, asintiendo vigorosamente. '' Recuerdo. As era l?'' S''. Y nunca va a creer en la que trabaja'', dijo emocionada. Mi radar zumbaba. '' l trabaja con las casas, pero que no es un agente de bienes races'', le dije, despus de el pensamiento. '' Es ms como contable. . . oh! l est en el negocio de las hipoteca s!'' Candice neg con la cabeza hacia atrs y hacia adelante. '' Nunca dejas de sorprende rme'', dijo. '' S, l es un oficial de prstamo a una compaa hipotecaria. A que no adivinas quin trabaja.' ' Una bestia negro feo apareci en el ojo de mi mente. '' Est trabajando para Wolfe,' ' le dije con una fruncir el ceo. '' Recurdame que nunca para lanzar que en una fiesta sorpresa'', dijo, sentado en su silla y cruzando los brazos. '' Lo siento. Cuando alguien dice: "No te imaginas", lo tomo como un reto person al. As que dile a me lo Cox termin trabajando para el mismo tipo que lo corri fuera de la ciudad.'' '' Todava no lo s'', dijo. '' Pero tengo un plan''. Mi lado izquierdo se senta un poco gruesa, y yo saba que no me iba a gustar el pla n de Candice. '' Uh-oh,'' I dijo. '' Lo uh-oh?'' Pregunt. '' Ni siquiera has escuchado an.'' '' Me parece justo. Cul es el plan?'' '' Usted tiene una cita con l esta noche, y en esa fecha se le puede pedir. Indir ectamente, por supuesto''. '' Lo siento, qu?'' Le pregunt, levantando la cabeza y ahuecando mi odo. '' No creo que te he odo correctamente.'' '' Se le puede pedir a la fecha''. Tir la cabeza hacia atrs y se ri. Por supuesto, era una risa ms bien forzado, pero y o quera Candice a apreciar lo divertido que la encontr. '' Esa es una buena idea, la novi

a! El hombre, que me tena pasando por un minuto all.'' '' Lo digo en serio, Abby. Tenemos que sonsacarle informacin, y desde luego no po demos salir con l.'' '' Por qu no?'' Exig. '' Debido a que puede haber dormido con l. Una vez. Hace mucho tiempo. Cuando yo era muy, muy borracho.'' '' Una vez ms, usted es divertido'', le dije. '' En verdad, usted necesita tomar este acto en el camino''. '' Adems, me estoy viendo Simon ahora'', aadi Candice. '' En serio? Vaya, pens que acababa de conocer. No se dan cuenta de las invitacione s de boda iban ya.'' Candice puso los ojos en m. '' Soy un hombre joven, Abby. Cuando digo que s a una cita con alguien, no me gusta complicar las cosas al tener otras distracciones''. '' No me digas? Vaya, te he presentado a mi otra distraccin? Agente Especial hola nds Rivers? Esa bebida de altura de agua que he estado viendo durante un ao-se acuerd e, el tipo con el arma?'' Candice agit la mano alegremente a m. '' Es slo una fecha de simulacin'', dijo. '' Y si se te hacen sentir mejor, llamar a Simon, a ver si podemos cambiar nuestra bebida pa ra esta noche y vamos a doble con usted. Es mi manera de mantener un ojo en ti''. '' S, "porque estoy totalmente preocupado por la iluminacin Darren mi mundo en el fuego y perderme control,'' me dijo sin expresin.'' Esto es ridculo. Candice, llamarlo y decirle qu e los aos de la fecha.'' '' Fino'', dijo, y levant el auricular. Su dedo se mova sobre el teclado numrico. ' ' Pero Slo recuerde, yo estaba haciendo esto para usted''. La mir fijamente sin parpadear. '' Este fue el caso grande'', agreg. Mi expresin no cambi. '' Y esto fue nuestra nic a buena ventaja en enterarse de Wolfe''. '' No vamos a cancelarlo, verdad?'', Le dije. '' No'', dijo, y colg el telfono. '' Abby, que te conozco lo suficiente para saber que cuando llegue el presentimiento de que alguien, que est justo en. Y si este tipo Lutz no mat a Walter, entonces yo Pensamos que debemos a Walter familiar y Milo-para descubrir la verdad de ella'' . Oh, mierda. Ella tuvo que jugar la carta de condolencia. '' Cmo diablos voy a expl icar a los holandeses que voy a una cita imaginaria esta noche?'' dije, empezando a dar pulg '' De la misma manera que le expliqu que usted est buscando en el asesinato de Wal ter-que no lo hagas.'' Suspir pesadamente. '' Est bien. Pero las reglas del juego son que tenemos un trag o mientras lo de la bomba para obtener informacin antes de recordar que tengo que estar en algn lugar, y me outta all. Entonces, usted puede decirle despus de que yo pensaba que era lindo, pero yo todava no he superado mi antiguo n ovio, de acuerdo?'' Candice levant dos dedos. Honra'' Scout'', dijo. Se podra pensar que sabra mejor que tomar ese saludo de dos dedos en serio, pero m am siempre peg me hizo un nio de lento aprendizaje.

Captulo Cuatro Esa misma tarde me detuve en mi casa, una pequea casa de estilo rancho acogedor q ue Dave tena arreglado antes de que hubiera comenzado el proyecto Fern. Apenas haba estado aqu desde que regres de ser disparo en Denver hace tres meses. Sintindose extraamente como un extrao en mi prop ia casa, camin a travs de mi puerta, pero se detuvo en la sala y mir a su alrededor. El lugar era pequeo. Mi nuevo mobiliario haba llegado justo despus de Navidad, y fu e agradable suficiente, pero la verdad, esta casa realmente no haba crecido en m como yo esper aba que lo haga. Por supuesto, me gustara pasado muy poco tiempo desde que se mud aqu pulg Por lo general, estuve en holande sa, y realmente me gust su lugar, a pesar de que estbamos muy apretados por el espacio personal. Pero desde que tena ahora en este conjunto '' Tomando mi vida'' cruzada, tal vez el siguiente paso lgico era volver a casa y resolver pulg Decid hablar con holands sobre mi situacin de vida ms tarde. En este momento yo tena una media hora para cambiar y volver al centro para ir a mi cita imaginaria. I boogied en el dormito rio y se dirigi para mi walk-in closet. Como yo estaba mirando mis opciones son mi celular. Abby Cooper'','' me dijo, des pus de darle la vuelta abra. '' Abby? Esta es Lori. Ests en tu camino?'' '' Ach!'' Farfull. '' Oh, mierda, mierda! Lori, me olvid por completo de llamar a cancelar nuestra sesin de hoy!'' dije, dndole una palmada en la frente. '' Me pregunto'', respondi. '' Usted est por lo general justo a tiempo.'' Apoy la cabeza en la pared del armario. '' Ya me debe odiar'', le dije, maldicien do en silencio yo mismo. No haba nada peor que tener a alguien saltar hacia fuera en una cita-co nfa en m, como un psquica que sola vivir su vida en torno a su libro de citas, puse los clientes que se saltaron sobre sus citas sin molestarse siquiera en llamar a la altura en mi lista de super-rep ugnante personas. '' No'', se ri. '' Est bien. Cundo le gustara volver a programar?'' '' Eh. . .'' Dije, teniendo en cuenta los compromisos que ya haba hecho. Maana''?' ' '' A las tres?'' '' S, eso debe ser bueno y te lo juro, voy a estar all, y en el tiempo''. '' No es el sudor, Abby. En serio. Le pasa a todo el mundo''. '' Gracias por entender. Lori, mientras que yo tengo en el telfono, puedo pregunta rte algo?'' '' Seguro?'' ' Hay alguna razn por la que no debera estar haciendo entrenamiento con pesas en el gimnasio? Como tal vez voy a tirar algo y esto podra no ser una buena idea por lo menos un ao ms?'' A pesar de q ue haba slo camin a paso ligero durante veinte minutos por la maana, mi culo estaba dolorid o como todos salir, y tena la esperanza de escabullirse de otra sesin de entrenamiento. '' No hay ninguna razn en absoluto'', dijo ella con facilidad. '' De hecho, creo que es una excelente idea. Es necesario para estirar que el tejido cicatricial, y algunos ejercicios de resistencia sera genial para e so''.

'' Ah,'' me dijo con el ceo fruncido. '' Bueno, eso es genial, 'Cuz realmente qui ero volver a entrar en el ritmo de las cosas y todo''. '' Me alegra or eso. Nos vemos maana a las tres''. He hecho clic en el telfono y lo meti en el bolsillo de atrs. Entonces me puse una blusa de un percha y se acerc a mi espejo de cuerpo entero. Sujetndolo por debajo de la barbil la, mir a mi la reflexin. '' Esto va a hacer'', le dije y me met de nuevo en el armario durante un par limpio de jeans. Cuarenta y cinco minutos ms tarde, me haba duchado, se seca el pelo, y se puso slo un toque de maquillaje. Yo Realmente no quiero que aparezca interesado en Darren, pero tampoco quera parecer como un vagabundo. Cerr la casa y un minuto ms tarde estaba de vuelta en mi coche y se dirigi hacia la ciu dad. Me encuentro con Candice y Darren en Oyster Bar de Tom en la calle principal dur ante la hora feliz. Estaba un poco nervioso acerca de cmo iba a obtener informacin de l en Wolfe, pero Candice tuvo me asegur que iba a hacer la mayor parte de la conversacin. Sus instrucciones a m h aban sido lucir sexy, pero no demasiado sexy. Tena la esperanza de que el algodn azul abotonada y pantalones vaqueros eran lo que haba imaginado cuando ella entreg las instrucciones. Encontr una plaza de aparcamiento en la calle Quinta y bombea el metro lleno de m onedas, entonces ungulado que a Tom. Candice haba conseguido una mesa justo enfrente y me salud cuando me vio. '' Hola'', me dijo que me sent en la mesa. '' Se el primero en esta lista?'' '' Si. Simon no sales del trabajo 'hasta seis, por lo que slo puede ser usted, yo , y Darren para un mientras''. '' Por m'', le dije. '' No estoy pensando en quedarse mucho tiempo.'' En ese mome nto, mi celular son y yo lo sac del bolsillo y mir el identificador de llamadas. Ugh'''', le dije, mostrndol e la pantalla. '' Es Holandesa''. '' As que la respuesta es'', dijo mientras recoga su martini y tom un sorbo. '' l querr saber dnde estoy'', le dije, mirando a su alrededor con nerviosismo. '' As que dile que ests conmigo'', dijo simplemente. '' Bien dicho.'' Abr el telfono abierto. '' Hey, hombre!'' Cant. '' Qu es Movin 'y Sh akin'? Cul es Rockin 'y Rollin'? Qu est pasando?'' '' Usted est en un buen estado de nimo'', dijo. '' Ya lo creo! Soy una chica feliz, feliz!'' Holands hizo una pausa, luego dijo:'' Por lo tanto, estoy en casa''. '' Eso es genial! Bien por ti. El hogar es bueno. El hogar es donde est el corazn. Zafarrancho en el rancho. Hogar, dulce hogar''. '' Dnde ests?'' '' Er. . . Estoy con Candice. Ya sabes, salir. Slo nosotras. Nada especial. Slo hablando. Y cuelga. Ella y yo. Ella y yo Colgarse para arriba. . .'' Te he dicho que no soy bueno en el llamar cuando tengo que mentirle a mi novio? '' Edgar, cuntas bebidas usted ha tenido?'' '' Oh, ja, ja! No, estoy bien'', le dije. '' Realmente. Estamos colgando, y habl ando. La mayora slo charlando, no un montn de bebida, 'cuz que no es seguro, y yo soy una chica de se guridad. Es por eso que slo estamos hablando. Sobre cosas de chicas. Ya lo sabes. . . como PMS''.

Fui recompensado con otra pausa. '' Est bien, entonces. Pasar un buen rato y me l lame si usted siente que has tenido demasiado y yo ir a recogerlo, de acuerdo?'' '' Claro, claro. No se preocupe, vaquero. Probablemente voy a colgar con ella un rato y estar en casa ms tarde. Dentro de un rato. Despus de finalizar nuestra conversacin. Sobre cosas de chicas' '. Me di cuenta de Candice haciendo un movimiento cortante a travs de su garganta. M e dijo un adis rpido y colgado. '' Por Dios, Abby. No vuelvas a pensar en tener una aventura con l. T ere s el peor mentiroso que jams cumplido''. '' Ohmigod!'' Me dijo que me met el telfono en el bolsillo. '' Por qu me haces contestar eso?'' Relax'''', dijo ella, mirando por encima de mi hombro. '' Aqu viene Darren. Trate de llegar juntos hasta que sepamos cmo se las arregl para conseguir un trabajo con Wolfe y luego se puede sacar de apuros''. Negu con la cabeza un poco, tratando de borrar todos los pensamientos blubbery co rriendo por mi mente. Cuando me pongo nerviosa tiendo a charlar, y yo tena que jugar que se enfre durant e esta sesin de bombeo con Darren. '' Hola, seoras,'' un hombre muy apuesto, dijo mientras se acercaba a nue stra mesa. '' Estoy Darren'', que agregado, ofreciendo su mano hacia m. Abby'','' me dijo que yo le di la mano y discretamente le dio la una vez ms antes de volverse hacia Candice y le dio un fuerte abrazo. Supuse que era un poco ms corto que Hola nda, con el pelo rizado pelo oscuro y un buen mandbula cuadrada. Su nariz era fina y delicada, y tena muy buenos ojos verdes. '' El hombre, es tan bueno verte!'', Dijo a Candice mientras daba un paso atrs y se sent. '' Cmo es que ha sido, al igual que tres aos?'' '' Casi'', dijo, e hizo un gesto a nuestro camarero. A todos nos pedimos unas bebidas, y Darren apunt con su mirada en m. '' Candice me dice que dos trabajan juntos.'' Asent con la cabeza. '' S. Acabamos de empezar. Trabajando juntos, eso es.'' Dios, que era horrible en esto. '' Slo oficialmente'', dijo Candice fcilmente. '' Abby y yo hemos tenido un grupo de trabajo informal relacin durante aos''. '' As que eres un PI tambin?'' Darren me pregunt. Mis ojos se dirigieron a Candice. Yo no saba cmo hacerlo. He de mentir? Debo decirle a la verdad? Debo fingir mi contacto acababa de estallar fuera de mi vista y sumergirs e debajo de la mesa? '' No. Ella es un psquico profesional'', dijo Candice. '' Cuidado, Darren. Ella va a lee r tu mente en un minutos''. Los ojos de Darren consiguieron grandes y se sent en su silla. '' En serio?'' Me p regunt. '' Est realmente un psquico?'' Asent con la cabeza y jugaba con la paja en el amaretto sour que nuestro camarero acababa de poner delante de m. '' Es verdad''. '' Eso es genial!'', Dijo con entusiasmo. '' Es fantstico'', dijo Candice. '' Ella le puede decir todo acerca de su futuroderecha, Abby?'' Ella

me dio una mirada que sugera que ruedo con ella. '' Soy culpable'', le dije, tomando un gran trago de mi bebida. '' Apuesto a que tiene un futuro fantstico por delante'', aadi Candice, por la que se en grueso. '' Voy a Apuesto a que puede ver grandes cosas para ti. Vaya por delante, Abby, dice Darr en lo que las grandes cosas que se ven por l.'' '' Uh,'' le dije, mirndola con curiosidad. Yo no estaba muy seguro de dnde iba con esto. '' Al igual que decirle lo que se ve en cuanto a su carrera'', alent Candice. '' Ah,'' le dije mientras la bombilla finalmente hizo clic en mi cabeza. '' Bien '', le dije, volviendo a centrarse en l y cambiar el radar. '' Ya s que usted trabaja en una compaa de hipotecas, pero la primera Lo que estoy recogiendo es que hay algo que ver. . .'' Hice una pausa. Qu demonios era este imagen en mi cabeza? Segua viendo a una horda de serpientes deslizndose unos sobre otros. '' Ellos estn mostrando me serpientes''. Serpientes''?'', Pregunt, pensativo. Por la expresin de su cara, podra haber jurado que conoca lo que me refera, pero estaba frenando para ver qu ms poda darle. S''. Cuando usted trabaja, tiene uno de sus compaeros de trabajo tienen algunas ser pientes de mascotas o algo as? Esto tiene que ver con el entorno en el que trabaja pulg Ellos me muestran serpi entes merodeando por todo entre s''. Darren inclin la cabeza hacia atrs y solt una carcajada. '' Whoa!'', Dijo. '' Eso f ue increble!'' '' Alguien no tener serpientes en tu trabajo?'' Le pregunt. '' No. Pero en mi compaa hipotecaria est esto una gran sala donde todos los oficial es de crdito sentarse. Se llama el nido de serpientes''. Candice Darren dio un codazo. '' Ves? Te dije que era muy bueno. Abby, qu otra cosa son te va?'' Candice se asegur a la boca la palabra'' lobo'' a m mientras Darren no es taba mirando, y yo le di una pequea inclinacin de cabeza a cambio. '' Bien'', le dije, fingiendo concentracin. '' Su jefe. Me siguen mostrando esta gran negro perro-o tal vez es un lobo. S, creo que es un gran lobo negro''. Darren ri de nuevo. '' El apellido de mi jefe es Wolfe,'' dijo, y pareca coger a s mismo. En cuanto a Candice, dijo,'' Te acuerdas de ese ltimo caso, yo estaba tr abajando antes de dejar la firma?'' La cara de Candice arrug un poco y se frot la frente con los dedos. Vagamente'''', dijo. '' El chico con el que estaba investigando ahora es mi jefe. Termin conociendo co n l la noche vol salir de vacaciones, y hablamos y nos explic que nuestro cliente era su ex novia y ella haba inventado toda esta cosa de estar embarazada de su hijo cuando ella lo cogi e ngaando ella.'' En el fondo de mi mente escuch Mentiroso, mentiroso. . . pantalones en el fuego, mi seal de que Darren estaba contando una big fat fib. Los ojos de Candice se posaron en m. Ella no se lo crea tampoco. '' N o es necesario que se lo explique para m, Darren,'' dijo. '' Para quin trabajas es tu negocio''. Mi radar son y yo le segu el pensamiento. En el ojo de mi mente segua viendo uno de los

estafadores callejeros que atraer a los turistas en un juego de trileros donde t ienen que encontrar el frijol. Me pregunt al respecto, pero esper para ver si Darren ofrecera a cualquier otra cosa. '' Dick es un gran tipo'', dijo, y mi radar son de nuevo en la mentira. '' Oy me m ud a Royal Oak y me ofreci un trabajo''. '' Me alegro de que ests bien, dijo Darren'', Candice. '' Es un gran negocio para estar en'', dijo Darren, y me di cuenta de lo mucho q ue se pareca tratar para convencerla. '' Nos especializamos en ofrecer hipotecas a personas que son rechazados por las autoridades locales bancos. Estamos ayudando a las personas propietarias de una casa por primera vez en su vida.'' Sent su falta de sinceridad de nuevo y me dieron un sabor tan acre en la boca que me tom un sorbo de mi bebida para tr atar de desactivarla. '' Eso es fantstico'', dijo Candice. '' Es muy bueno para disfrutar de lo que hac es, no es as?'' '' Eso es'', dijo Darren. '' Abby, qu ms se puede ver por Darren?'' '' Est bien'', dijo rpidamente. '' Ella es una fecha, despus de todo. No quiero que piense que necesita trabajar mientras estamos slo llegar a conocer unos a otros''. Asent con la cabeza mientras yo jugaba con mi bebida, sensacin de que alguien me m iraba por encima del hombro de Darren. Yo Hice un rpido doble toma cuando me di cuenta de que los ros holandeses estaba al o tro lado del patio, me saluda con la cerveza en la mano. '' Ohmigod!'' Me grit. '' Qu?'' Darren y Candice ambos dijeron juntos. Me golpe la mano sobre el ojo derecho y le dije:'' Mi contacto! Creo que se ha id o en el marco del mesa!'' Con eso, me sumerg debajo de la mesa y comenz a acariciar el pavimento. Candice asom la cabeza por debajo tambin. '' Qu est pasando?'', Susurr. '' Holands!'', Le susurr a ella, y en ese momento escuch una voz de bartono familiar es por encima de la mesa. '' Hola, Candice'', dijo el holands. Candice boca'' Oh, mierda!'' Y me levant la cabeza de debajo de la mesa. '' Bueno , hola, Holands,'' le o decir. '' Qu le trae por aqu?'' '' Estoy buscando a Abby. Visto?'' '' Estoy aqu'', le dije cuando sal de debajo de la mesa y met convincente en mi ojo. '' Encontraste tu contacto?'' Pregunt Darren. '' Claro que lo hizo.'' Yo le sonri. '' Sr. Ros, esto es una sorpresa agradable. N o me di cuenta nuestra cita era para esta noche''. '' S, y llegas tarde'', dijo a m, por suerte estar de acuerdo con la artimaa. Aw'''', dijo Darren,'' significa eso que no seremos capaces de terminar nuestra cita?'' Salt de la cama tan rpido que casi me da la vuelta la mesa. '' Oh, lo siento!'' Le dije, poniendo una mano firme sobre la mesa. '' S, en otro momento. Usted y Candice puede ponerse al da para un poco. Sr. Ros, vamos. Nos dirigiremos a mi oficina y empezar, de acuerdo?'' Corr fuera de la mesa, con la esperanza holandesa estara bien en mis talones. l era , y el momento en que estbamos fuera del alcance del odo agarr el codo y le dijo al odo:'' Q uieres decirme lo que fue todo eso?'' Segu caminando y le dije:'' Qu ests haciendo aqu?''

'' Sonabas borracho en el telfono. Vine a asegurarme de que estabas bien para con ducir''. '' Cmo diablos me encontraste?'' Holands movi su telfono celular. Tena su gemelo, y saba por experiencia que los dos podra ser fcilmente vinculado y mi lugar sealado a travs del GPS chip en su interior . '' Dirty pool'', le dije mientras doblamos la esquina, en direccin al coche. '' Es la piscina sucia para asegurarme de que mi novia no se ve afectada?'' '' Deberas conocerme mejor,'' le dije, manteniendo mi ritmo. '' Bueno, yo crea que saba lo suficiente como para pensar que estbamos exclusivo'', espet holands, y yo se estremeci ante los celos en su voz. Me detuve y me volv para mirarlo. '' No es lo que piensas''. '' Tampoco fue la invitacin de la boda de Denver'', dijo con frialdad-. Aspir una bocanada de aire. '' Usted sabe que yo pens que habamos separado!'' Dije, refirindome a la pequea, no aunque vale la pena mencionar, asunto teensy que haba tenido con un viejo amigo j usto antes de que me haban disparado. Holands suspir y se pas una mano por el pelo corto y rubio. '' S, bueno, yo estaba d ispuesto dejar que una sola vez, babycakes, pero ahora tres meses despus, aqu me parece que probar esas aguas de nuevo.'' Mir a mi novio durante un minuto entero. Una parte de m quera caminar en un huff y no hablar con l por un tiempo. La otra mitad se dio cuenta de que si la situacin fuer a a la inversa, desde luego no habra sido lo que la comprensin de su sueo con otra mujer. Por suerte, mi un medio razonable gan. '' Yo nunca te dije cunto lo senta sobre eso, verdad?'' '' No'', dijo, apoyado en un rbol. '' No es cierto''. '' Bueno, yo soy, ya sabes. Estoy realmente, realmente lo siento, holands''. '' Bien'', murmur, sin mirarme a los ojos. Me acerqu a l. Tena los brazos cruzados y el rostro duro como el granito. Llegu a mi manos hacia la cintura y le agarr con firmeza. '' Nunca entender cmo me aguantas'', I dijo despus de un momento. Una pequea sonrisa quebr la superficie de granito. '' Me pagan extra,'' dijo. '' C at me enva un grande y gordo comprobar cada mes''. Me ech a rer, luego se inclin para envolver mis brazos alrededor de l. '' Te quiero, vaquero,'' me dijo. Y'' Siento lo de Denver.'' '' Lo tengo'', dijo, y baj la barbilla a la cabeza. '' Ahora lo que estaba pasand o all en?'' '' Estaba ayudando a Candice con un caso. Necesitaba a alguien en quien poda conf iar para ir junto con bombear algo de informacin de ese tipo. Ella decidi que me toco nica mujer blanca'' . '' Cul es el caso?'' '' Es confidencial''. '' No creo que me gustas conseguir tan involucrado personalmente con esta materi a, Edgar'', dijo. '' Lo s. Pero tengo mi radar a lo alto, y yo voy a ser cuidadoso.'' '' Ms cuidadoso de lo que has estado todos esos momentos estaba en el radar de al ta?'' Yo lo mir y sonre. '' Definitivamente''. '' Y sin embargo, todava estoy preocupado'', holands dijo mientras le acariciaba l a mejilla. '' No tienes fe,'' me dijo, tomando su brazo y lo llev hacia mi coche. Ms tarde esa noche, ya que estbamos acurrucados en la cama, mi descansando sobre e

l pecho de holands cabeza, me hizo subir el tema de la mudanza de regreso a casa. '' Estaba pensando,'' empec. '' Siempre es un tiempo para preocuparse,'' holands brome mientras le acariciaba e l pelo. '' Tal vez es hora de que me dirijo a mi casa''. La mano de holandeses se detuvo en la parte superior de mi cabeza. Despus de un m omento, dijo:'' Sabes que eres la recepcin a permanecer todo el tiempo que quieras''. '' Lo s, pero es realmente un buen ajuste para los dos de nosotros. Quiero decir, mi materia es simplemente mintiendo todo el colocar aqu,'' le dije, sealando hacia las maletas en el suelo. '' Y adems de eso'' , aad,'' I Creo que cuanto ms tiempo me quede, cuanto ms lo desanime volver a meterse en el r itmo de las cosas.'' '' Bien'', dijo. '' Pero asegrese de volver a visitar''. '' Yo''. Sonre, temas y luego cambiaron. '' Tuvo ms suerte con Max Goodyear?'' Holands suspir, su aliento haciendo cosquillas los pelos de mi cabeza. '' No. Para la vida de m no puedo entender cmo este chico juega en el abastecimiento de agua del fondo de pensiones fuga''. En el ojo de mi mente vi Goodyear, una lnea que desciende de l a una figura mascul ina, y luego una lnea que conduce de ese varn justo enfrente de otro macho. Levant la cabeza del pecho d e holands y dijo:'' S que usted ha dicho que su hijo muri, pero tengo una conexin tan fuerte co n una cifra hijo. Es usted seguro de que no tena un hijo fuera del matrimonio o algo as?'' '' No que yo he sido capaz de localizar todava'', dijo el holands. Me sent y me centr duro en la energa masculina extra en el escenario. '' Es tan rar o'', le dije. '' Porque cuando hago la pregunta acerca de dnde el dinero se est filtrando a, me ensearon Goodyear, luego una lnea hacia abajo a una cifra hijo, una lnea directa a travs de otro hombr e''. '' Otro hombre?'' '' S. Mi interpretacin es que el dinero se canaliza a travs de un amigo de El hijo de Goodyear''. Holanda pareci considerar que por un momento. '' As que usted est convencido de que l tiene un hijo que est vivo?'' Mi lado izquierdo se senta denso y pesado, lo que me sorprendi. '' Eh,'', le dije. '' Eso es raro''. '' Lo que es raro?'' '' No, no creo que l tiene un hijo que est vivo''. '' Crees que fue un hijo nacido fuera del matrimonio, que ahora est muerto?'' Preg unt holands, y yo podra decir por su expresin que tendra un tiempo difcil creer que uno. Una vez ms, mi lado izquierdo se senta denso y pesado. '' Espera'', le dije mientr as cerraba los ojos y tratado de clasificar exactamente lo que mi equipo me estaba diciendo. En silenc io, le pregunt cuntos nios Goodyear tenido. Se me mostr el nmero uno. Entonces le pregunt si el dinero se est filtrando a travs de alguien asociada a este nio muerto. Mi lado derecho sentido amplio y luminoso. '' Holands, '' me dijo, abriendo los ojos, '' S que esto va a sonar muy por ah, pero el dinero se va a travs de alguien que te na un cerrar la conexin con el hijo de Goodyear. Podran haber sido compaeros de juegos cu ando eran bebs, y Ahora este hombre se crece y l est manejando el dinero.''

Holanda se rasc la cabeza. '' As que debera estar viendo quines eran los compaeros de juego de treinta Hace aos?'' '' S. Lo siento'', le dije. '' Pero hay esta conexin-Lo s. Y hay una buena posibilidad de que los padres todava pueden estar cerca. Quiero decir, obviamente , Goodyear y este compaero de juegos de su hijo estn cerca, as que las probabilidades son bastante buenas que los adultos an p ueden estar juntos''. Holands asinti. '' Bueno, Abs. Voy a trabajar en eso por la maana. Usted levantarse en el amanecer de otra vez?'' '' No. Le dije a Candice que haba que comprobar con Lori primero y asegurarse de que no tire cualquier cosa antes de que me dirig al gimnasio''. Holands me dio una mirada de reojo. Es evidente que dudaba de mis intenciones de volver a romper un sudor. Decid cambiar de tema al darle un beso grande de grasa. Al da siguiente tom un montn de ropa y otras pertenencias a mi casa. Yo no estaba m uy listo para salir holandesa, pero pens que haba por lo menos iniciar el proceso. Lu ego me dirig a la oficina y encontrado Candice ya est ah, tecleando en su porttil. '' Buenos das!'', Dijo mientr as me lleg a travs de la puerta. '' Hola'', le contest, que entra en su oficina y tomar un asiento. '' Te perdiste en el gimnasio esta maana'', dijo mientras tomaba un sorbo de caf. '' Tengo una cita con mi fisioterapeuta esta tarde. Quiero asegurarme de que aclara que antes de que yo entrego mi bienestar fsico a usted otra vez'', le dije . Candice dej la taza en la mesa y baj la cabeza un poco. '' Lo siento mucho por eso , Abs. Yo totalmente olvidado de su herida''. '' Est bien'', le dije con un gesto de la mano. '' Es slo el tejido de la cicatriz es muy apretado. Tendr Lori dame la verdad sobre lo que las reas de trabajo que no afecta tanto y entonc es podemos construir un programa desde all.'' '' Bien'', dijo. '' Y cmo te fue con el holands?'' '' Fino'', me re. '' Puedes creer que estaba celoso?'' '' No puedo'', dijo con un guio. '' Pero despus de que te fuiste, las cosas se pus ieron an ms interesante''. '' Plato'', le dije. '' Resulta que la compaa de Wolfe est en busca de ms oficiales de crdito.'' '' En serio?'' '' Uh-huh. Y podra haber mencionado a Darren que tiene un fondo en el hipoteca biz''. '' Perdn?'' Dije, entrecerrando los ojos en ella. '' Le dijiste qu?'' '' No Estabas un oficial de crdito en ese banco que quebr hace unos aos?'' S'', pero'''' Es realmente en el hecho de que eres psquico y que usted sabe su manera alrede dor de un hipoteca. Creo que eres uno de los favoritos en''. Negu con la cabeza un poco. Era consciente de que Candice estaba hablando, pero y o no estaba realmente entrar las palabras que estaba uniendo. '' A shoo-in para qu?'' '' Por el trabajo, por supuesto'', dijo Candice. '' Aqu, esta es una aplicacin. Ll ene el formulario y le enviar que a Darren. Dijo que poda cortar a travs de una gran parte de la burocracia''. Recurr a parpadear rpidamente mientras miraba el papel delante de m. '' Me ests toman do el pelo con

esto, verdad?'' Abby'','' Candice dijo, inclinndose hacia adelante y entrelazando los dedos. '' S i usted quiere encontrar Estudia a Wolfe, que vamos a tener que hacer un poco de secreto aqu. No puedo ent rar pulg Mi licencia de PI es sigue vigente, y Wolfe va a oler eso de inmediato. Tenemos un topo, y puesto que no es slo los dos de nosotros, ese lunar tiene que ser usted''. Farfull durante unos segundos y luego dijo:'' Pero por qu no podemos simplemente ca var alrededor fuera de su organizacin? Quiero decir, qu diablos vamos a aprender yendo de esta manera?'' Candice se recost en su silla y me mir durante un largo minuto. Finalmente se volv i hacia su ordenador y tecle unas pocas pulsaciones de teclas, y luego dijo en voz baja,'' Sa ba usted que antes de morir, Walter McDaniel era el dueo de seis casas de alquiler en todo el rea metropolitana de Detroit?'' Parpade de nuevo. '' Y qu?'' '' Y estaba consciente de que tena una hipoteca pendiente de una sptima casa?'' '' Una vez ms, estoy teniendo dificultades para seguir aqu, Candice'', le dije. '' Y estaba consciente, Abby, que antes de McDaniel poseer estas propiedades, po r lo menos dos que puedo remontar eran propiedad de narcotraficantes conocidos?'' Mi boca se abri como mi radar tarare en voz alta en mi mente. '' Qu compaa hipotecaria hizo el peridico?'' Le pregunt. Candice sonri. Wolfe'' de'', dijo. '' Hijo de puta'', le dije. '' Estaba sucio?'' '' McDaniel?'', Dijo Candice. '' Todava no lo s, pero seguro que parece sospechoso , no?'' Me sent de nuevo y yo levant la aplicacin de su escritorio para mirar de nuevo. '' Lo que hizo mirar en McDaniel?'' '' Una corazonada'', dijo. '' Y todava estoy cavando, pero mientras tanto tenemos que llegar a la fondo de la relacin entre estos dos. Cuanto ms hurgar las afueras de ello, ms que n osotros llamamos la atencin a nosotros mismos. Pero si tenemos que entrar en la organizacin y tener que rebuscar, podramos ser capaz de llegar a alguna evidencia slida no slo para vincular Wolfe con el ase sinato de McDaniel pero puso alejarlo para siempre con alguna otra mierda ilegal que creo que est pasando all a bajo. Puesto que usted tiene un fondo de hipotecas, eres la mejor persona para ir a cavar para algo incrimina torio''. '' Qu tan peligroso es esto?'' Le pregunt, sabiendo la respuesta. '' Muy'', dijo. '' As que si usted quiere parar, tenemos que hacerlo ahora mismo' '. As que all estaba. Podra salir a la acera y saber que un bus puede venir y aplastarme, o podra estar en la seguridad de la pequea habitacin acolchada que haba creado para m. Estaba temblando por dentro. No hay nada como una experiencia cercana a la muerte que d an ganas de tomar la ruta segura para el resto de su vida, pero la parte de mi personalidad que siempre haba lleva do yo haga las cosas que me no estaba cmodo con me gritaba para llegar all y empezar a cavar. '' No'', le dije . '' Nosotros seguir adelante. Voy a llenar esto y llegar de nuevo a usted en pocos minutos''. Me dirig a mi oficina, llen la solicitud, e hice un resumen rpido para conectar a ella, indicando'' consejero'' como mi ocupacin actual. Que se hizo en una hora, y

le dio tanto a Candice. Ella los mir y dijo:'' Buen trabajo, Abs. Voy a ver si lo que Darren esta tarde.'' Yo ocup el resto del da con los mandados y preparando mi oficina para los tres cli entes Haba programado esa noche. Llegaban a las seis, lo que me dej un montn de tiempo pa ra reunirse con Lori y tomar una ducha antes de volver a la oficina. Entr en el edificio de la terapia fsica con prontitud a las cinco a tres y encontr Lori solo terminando con su paciente anterior. Le sonre y me sent mientras esperaba, mirndola con una anciana que trataba de doblar una rodilla que pareca que acababa de ver un poco d e la ciruga. Lori estaba alrededor de una pulgada ms alto que yo, con el pelo castao que le lle gaba su hombro, ojos verdes brillantes y una luz, tez cremosa. Ella fue muy paciente, amable y d edicado a todos quien se acerc a ella para la terapia. Cuando termin con el elderlywoman, ella le gir a la hall de entrada, y luego se volvi hacia m. '' Cmo te sientes?''-Pregunt mientras coga un maletn y empez a escribir en l. '' Bien'', le dije. '' Eso es genial. Cmo va el rango de movimiento que viene junto?'' Le mostr al extender el brazo derecho horizontal y movindolo de lado, entrecerrand o los ojos a poco cuando se extiende completamente, perpendiculares a mi lado. Lori asinti. '' Rango ve muy bien, pero todava tienes un poco de dolor en los puntos ms lejanos, no?'' '' S. Ayer intent hacer rizos mariposa con pesas y pens que haba arrancado de mi pec ho abierto''. Esto tiene otro guio de Lori. '' Mejor que ir muy despacio con los pesos'', dijo. '' En por lo menos hasta que se haya estirado que el tejido fuera.'' '' As que no debe levantar por un tiempo, entonces?'' Lori sonri. Por el contrario''. Es lo mejor para usted. Slo tiene que utilizar muy ligero pesos y van bien y despacio cuando ests haciendo los movimientos. Aqu, descansar y te voy a mostrar.'' Durante la siguiente hora Lori y yo fuimos a travs de ejemplos de ejercicios que me vendra bien Candice en el gimnasio. Todos ellos parecan a picar, pero al menos saba la forma c orrecta de hacer ejercicio hasta que estaba completamente curada. '' As que cuando quieres volver a verme?'' Le pregunt mientras Lori hizo unas cuan tas notas en su portapapeles. '' En realidad, Abby, creo que es bueno ir'', dijo ella, mirndome con una amplia sonrisa. '' En serio? Ya he terminado con la terapia?'' '' S'', dijo ella, levantndose para acompaarme al frente. '' Usted tiene el rango d e movimiento, y la rigidez eventualmente desaparecer. He monitoreado todos los niveles cardiovascula res desde su ciruga, y todos estn estables y en niveles normales. Usted parece haber sanado muy bien. As que el resto se puede hacer por su cuenta''. Una mezcla de emociones se apoder de m como llegamos el vestbulo. Una parte de m se sinti aliviado que no me tiene que atravesar la ciudad una vez a la semana para ser puesto a travs de algu

nos pasos bastante difciles, pero no haba Tambin una parte de m que se senta como un pjaro que asoma en el borde del nido, mie ntras que su madre lo empuj a despegar. '' Gracias por toda su ayuda, Lori'', le dije, y le di un abrazo. '' Ha sido un placer, Abby. Y dile a tu hermana que dije gracias por las sales d e bao. Tengo los de la correo de ayer''. '' Te das cuenta de que ha estado sobornando a usted, no?'' Lori se ech a rer. '' Por supuesto'', dijo. '' Pero ha tomado su foco de todas las dems personas participar en su recuperacin. Hablar con tu hermana me deja sentir como si alguie n est mirando hacia fuera para usted y llenndola de su progreso. Y de esa manera ella se va holandesa, sus mdicos y sus o tros amigos solo. Estoy en lo cierto?'' Sonre. Lori era ms inteligente de lo que pensaba. '' En su mayor parte,'' me dijo. Sal de la oficina de la terapia fsica y volv a Holanda de tomar una ducha, y luego volv a mi oficina. Mientras estaba abriendo mi puerta o el timbre del telfono dentro de l a suite. Sal de la llaves en la puerta mientras me apresur a contestar antes de que saliera al corre o de voz. Abby Cooper'','' me dijo. '' Hola, Sra. Cooper'', son la voz de una mujer. '' Se trata de Andrea LaChance d e Universal Mortgage Corporation. Tengo su solicitud de empleo frente a m, y yo esperaba podramos conseguir que en una entrevista en los prximos das, ms o menos''. Puse mi bolso abajo, di la vuelta a la silla detrs de mi escritorio, y saqu mi esc ritorio Cerrar calendario. '' Estoy abierto la prxima semana'', le dije. '' Tengo las dos y media de lunes por la tarde. Ojal que funcione para usted?'' '' Funciona bien, Andrea'', dije e hice la notacin. '' Ustedes son sobre el Old W oodward Avenue, en Birmingham, no?'' '' S, seis setenta y cinco Old Woodward''. '' Grande. Debo pedir para usted?'' '' No, usted se reunir directamente con el propietario, el seor Wolfe.'' Me chup en una respiracin sorprendida. Yo no se espera que haga el conocer y saludar a la gran hombre desagradable de buen as a primeras. '' Es algo mal?'' Andrea me pregunt. '' No'', le dije rpidamente. '' Slo me dio un corte de papel. Voy a ver al Sr. Wol fe en las dos y media Lunes, entonces.'' Apagu con Andrea y de inmediato llam a Candice. '' Hey, Abs'', dijo alegremente en el telfono cuando contest. Poda or lo que sonaba como el ruido restaurante en el fon do. '' Estoy tomando unas copas con las damas antes de venir a verte. Todos estn emoc ionados.'' '' Eso es estupendo. Escucha, acabo de recibir una llamada de Hipoteca Universal . Quieren que vaya en para una entrevista el lunes por la tarde''. '' Perfecto'', dijo Candice. '' No'', le espet. '' No es perfecto, Candice! Quieren que me reno con Wolfe. l es mi entrevistador''. Candice se ri en el telfono. '' Bueno, quin pensaste que ibas a entrevistar con?'', me pregunt. '' No s'', le dije como una pequea ola de pnico se arremolinaba incmodo en mi barrig a. '' Algunos

lacayo de recursos humanos?'' '' Abby, relajarse'', dijo. '' No es ms que un hombre. Ests en una entrevista. Slo tienes que ir all, dile acerca de su experiencia en el banco, y obtendr el concierto''. '' Es fcil para ti decirlo,'' me quej. '' Les recuerdo que este es tu caso?'' '' Est bien, est bien'', le dije, dando pulg'' He odo ya. Me pongo nervioso alreded or de asesinos''. Ella se ech a rer de nuevo. '' Me asegurar de que no te pase nada. De acuerdo?'' Me quej a mis adioses y colgu con Candice. Despus de tomar algunas respiraciones pr ofundas, que dirigido a mi sala de lectura y se sent en mi nueva silla de cuero. Mi adrenalina estaba todava bombeo, pero estar en esta habitacin pareca estar ayudando. Ech un vistazo a mi rel oj y me di cuenta de que Candice se dirige la primera de sus amigas aqu en unos pocos minutos. Que iba a n ecesitar para prepararse. Cerr los ojos y me met en mi zona. En el momento en que o el leve golpe en mi puert a, yo era mucho ms tranquilo y listo para funcionar. Las tres lecturas eran fantsticos. Era como si me hubiera tomado una foto de velo cidad intuitiva o algo. La informacin que recib acerca de las mujeres era fuerte, detallado, y justo en la dinero. Cuando el ltimo que haba salido de la oficina, Candice volvi hacia m y sonri. '' Ellos eran totalmente impresionado por usted'', dijo. Me sonroj y le di un movimiento de mi mano. '' Es lo que hago''. '' Y tenas miedo de saltar de nuevo,'', continu. '' Abby, eres tan bueno como siem pre. Y esas eran las mujeres el derecho a volar lejos. Ellos saben que todos'', dijo. ' ' Totalmente enganchado a la comunidad de Kay-zoo''. '' Crees que mucha gente va a hacer el viaje?'' '' Para que? Sin duda'', dijo. Me dirig de nuevo a la sensacin del holands muy bien conmigo mismo. Me acerqu a la p laca esta noche y golpear a tres a la derecha del parque. El viejo radar no estaba ro to, o incluso oxidado. Haba llegado de vuelta, tan fuerte como lo fue siempre. Cuando comenc por el camino, la puerta se abri y dos metros, dos pulgadas de gorgeousness miraban a m. '' Hola, preciosa'', dijo. '' Yo podra decir lo mismo a ti'', le dije mientras me acomod en sus brazos, dndole un poco apretado. '' Cmo van tus lecturas?'' '' Muy bien,'' admit. '' Lo que fue una sorpresa''. Holandesa retir para mirar hacia abajo en m. '' Una sorpresa?'' '' S. Despus de un largo parntesis como pens que estara muy oxidado''. Me tom la mano y me llev adentro, donde la mesa del comedor estaba decorado con velas y cubiertos para dos. '' Qu es todo esto?'' Le pregunt. '' Una celebracin'', dijo. '' Qu estamos celebrando?'' '' Su radar''. '' Cmo sabes que las lecturas iran tan bien?'' Le pregunt, volvindome hacia l. '' No lo hice. O ms bien, lo que me haba propuesto celebrar no era tanto las lectu ras como su impresiones sobre el caso Goodyear''. '' Lo resolviste?'' '' No'', me dijo, a una silla en la mesa principal. '' Lo has hecho''. '' Qu?'' Le pregunt mientras desapareca en la cocina.

Reaparicin con dos placas de mi plato favorito, lomo de cerdo sobre linguini en u na deliciosa salsa de crema de limn, explic,'' Recuerda que me dijiste que mirar en el amigo de l hijo?'' '' S'', le dije mientras dejaba mi plato. '' Resulta que Max y su esposa se unieron a un grupo de terapia de duelo poco de spus de que su hijo muri en setenta y nueve. En el grupo se encontraban otra pareja, y los cuatro se conv irtieron en amigos cercanos. Incluso se trasladaron al lado de la otra a finales de los aos ochenta.'' '' Bien'', le dije, y gir un poco de pasta en el tenedor. '' Yo estoy siguiendo. La pareja tiene una hijo y Max le ha tomado bajo su proteccin''. '' No es exactamente'', dijo el holands, y me di cuenta el brillo en sus ojos. Ha ba un toque aqu. '' Dime'', le dije mientras tomaba un bocado de pasta. He aadido un pequeo gemido, era tan fabuloso. '' La pareja, Mark y Patricia Hiller, tuvo un hijo, Jeffrey, que muri de muerte e n la cuna de la misma semana como el hijo de Max. Resulta que los chicos compartieron un cumpleaos.'' A sent con la cabeza y le dio un rollo de la mano de Holands para continuar. '' Jeffrey Hiller tiene una cuenta bancaria en el banco d e Goodyear. Depsitos regulares tienen ha hecho en algunos fondos bastante significativo, y ms tarde se despachan con ch eques a un tipo que es un conocido corredor de apuestas aqu en Royal Oak''. Dej mi tenedor. '' No puede ser!'', Le dije. '' Se rob la identidad del nio pequeo?' ' '' Si. Ya en los aos setenta y ochenta que no tiene que tener un nmero de Seguro S ocial en nacimiento. Se podra esperar hasta los diecisis aos. De alguna manera Goodyear se e spera del nacimiento de Jeffrey certificado y presentado un nmero de Seguro Social a finales de los aos ochenta. S e agarr a l para aos, y luego lo usaron para lavar el dinero del fondo de obras hidrulicas''. '' Wow'', le dije. '' Crees que los Hillers saben?'' '' Todava estoy buscando en sus registros bancarios, pero mi conjetura es que no. Marcos Hiller es un arquitecto en una firme en Southfield, y su esposa trabaja como comprador de una tienda por depart amentos.'' '' Estn limpias'', le dije, sintiendo un zumbido en mi cabeza. '' Ellos no tenan n ada que ver con esto''. Holands asinti. '' Voy a hacer la comprobacin de todos modos, slo para asegurarse de que no estn implicados. Que slo deja la cuestin de que el cmplice de Goodyear en el abastecimiento de agua es'' . Trat de sintonizar en ese pensamiento, pero no encontr nada. '' Ests seguro de que n o est trabajando solo?'' I se le pregunt. '' Sera muy difcil'', dijo el holands como l rizado pasta alrededor de su propio ten edor. '' Tena que conocer una contrasea que no debera tener acceso. Y los cambios de contrasea de man era regular. Alguien tendra que actualizar cada vez que cambien la contrasea''. Mi equipo intervino con una opinin. '' Hay cmaras en la oficina donde las personas que que el trabajo contraseas?'' Le pregunt. '' No.'' '' Pueden ustedes poner un poco de?'' '' S'', dijo, mirando pensativamente a m. '' Crees que romper y robar ellos?''

'' Algo est pasando'', le dije. '' El equipo dice que usted necesita para ver sus idas y venidas en la oficina''. '' Dile a la tripulacin que dije gracias'', dijo el holands, con un guio. Ms tarde esa noche, mientras estbamos viendo las noticias, holands dijo,'' me di cu enta de que ya ha limpiado algunas de sus cosas''. '' S'', le dije con un suspiro. '' Me puede tardar un par de viajes para consegui r que todos de vuelta a casa''. '' Cundo es la fecha de mudanza?'' '' No estoy seguro,'' me dijo evasivamente. '' Al poco tiempo, entonces, no?'' Apret. Tom mi barbilla de su pecho y lo mir. '' Tal vez. Por qu? Se tom su tiempo para verme Fuera de aqu?'' Holands sonri y los nudillos de la parte superior de mi cabeza. '' No, Edgar, esto y en un apuro para que usted vaya casa, pasar la noche lejos de m, echo de menos mi como loco, y no te demores.'' Eso me hizo sonrer. '' Usted est convencido Te echar de menos, no?'' '' S''. Asent con la cabeza. '' Probablemente tengas razn, pero lo que no voy a extraar es ese gato.'' Como si fuera una seal, Virgil nos montamos en el borde de la cama y me mir con una mirada particular desdn. '' Oh, lo cort un poco de holgura, Abs. Acaba de proteger su territorio''. '' Es el mal'', le dije mientras Virgil sacudi su cola hacia m. Holands se ri y le revolvi el pelo. '' No es que pasar un buen rato.'' "Te juro que lo tiene por m. El otro da casi me mata cuando me estaba bajando las escaleras. Deliberadamente me hizo tropezar!'' '' Ests seguro de que no era justo subiendo las escaleras y tropez con l?'' Frunc el ceo a mi novio. '' Te lo estoy diciendo, que lo tiene por m, y esta casa n o es grande suficiente para los cuatro de nosotros''. '' Veo'', dijo el holands, la sonrisa juguetona nunca dejando su rostro. '' Est bi en. Vete a casa. Seorita me-not mi gato, entonces venir y visitar todos modos, de acuerdo?'' Suspir dramticamente. '' Oh, si debo hacerlo!'' Profundiza la sonrisa de Holanda, y fue entonces cuando le dio un codazo Virgil de la cama con el pie y rod encima de m. A la maana siguiente, a las cinco y media en punto, son la alarma y me sent de golp e. '' Eh? Qu? Eh?'' Le dije que mi corazn se aceler y mi mente trabaj duro para deshacerse de su s atisfaccin con sueo. '' Es hora de ir al gimnasio'', dijo el holands, con un bostezo. '' Es mejor dars e prisa, Abs. No lo sabes quiero llegar tarde a Candice''. Gem y me miraba con nostalgia a la almohada. '' No crees que la noche anterior cuenta como un buen entrenamiento?'' Le pregunt. La esquina de la boca de holandeses se acurruc, y su mano se acerc a acariciar mi brazo. '' Si. Y si desea estar en otro entrenamiento conmigo, yo estara dispuesto a hacer ese s acrificio para ti''. Seriamente considerado por algunos segundos, pero en ese momento vi a los prpados de holandeses y cerca not que su respiracin se desaceler a un ritmo pesado constante. Hombre, yo envidiab a su capacidad para dejar a dormir en segundos. En silencio me alivi de la cama y cog mi ropa de entrenamiento , en direccin a la cuarto de bao. Unos minutos ms tarde estaba en la puerta y conducir al gimnasio. Llegu justo a tiempo y encontr Candice ya en el interior, que se extiende en el su elo. '' Buenos das!'', Dijo alegremente.

Mmmph'','' me respondi. Las maanas nunca han sido mi fuerte. '' Estoy asumiendo que su terapeuta le dio el visto bueno?'' Asent con la cabeza. '' Ella dijo que la nica cosa que proceder lentamente con es mi parte superior del pecho. El tejido de la cicatriz debe ser extendido en el tiempo, no todos a la vez''. '' Grande. Vamos a ir fcil en los ejercicios de pecho'', dijo Candice. '' Vamos, vamos a llevarte tendidos para su sesin de cardio, y luego nos podemos centrar en los hombros y trc eps.'' Candice y yo trabajamos por una hora y media, y al final de ella yo no creo que ella le gusta ms. '' Alguna vez lo hace de una temporada en el ejrcito?'' Me pregun t. '' 'Cuz usted puede ensear a un taladro sargento de una o dos cosas''. Candice se ri. '' Ya me lo agradecers en unas seis semanas cuando se tiene el cuer po de un veinte aos''. '' Me veo mejor ahora de lo que lo hice cuando tena veinte aos'', dije, recordando todo el peso extra que realizado a partir de los alimentos dormitorio y partes barril en ese entonces. '' Usted todava me agradecer'', dijo. '' Pero voy a ir fcil en usted y le doy a est e fin de semana.'' Como hicimos nuestro camino a los vestidores pregunt Candice,'' Cundo es tu entrevi sta con Wolfe otra vez?'' '' Lunes a las dos y media''. Candice asinti mientras recoga su cazadora de su casillero. '' A buen entendedorWolfe es al parecer un gran fan de las blusas escotadas y faldas cortas.'' Frunc el ceo. '' Escndalo''. Candice me dio una mirada de complicidad. '' Usted estaba esperando para entrar con pantalones y un jersey de cuello alto, no es as?'' '' No'', le dije, evitando sus ojos. '' Estaba pensando en un hbito de monja sera ms apropiado''. Candice se ri. '' No eres ms que un papel, Abby. No hay necesidad de estar nervios o''. '' Bien'', le dije. '' Voy a mirar en mi armario y ver lo que tengo en la zorraoffice-girl categora''. '' Bien'', dijo con una palmadita en la espalda mientras caminbamos fuera del gim nasio. '' Llmame Lunes cuando se acaba y quiero saber cmo fue.'' Me dirig de nuevo a la holandesa y se dio cuenta de que su coche se haba ido. l haba ido a la oficina temprano, probablemente quiera conseguir un salto en la instalacin de las cmaras en la ofici na de Goodyear antes de que el personal entr me fui directamente a la cocina e hice un poco de'' hoo-ya!'' cuando vi que haba bien establecidos una taza para m y haba dejado una olla de preparacin de caf. Hubo tambin una nota rec ortado a un archivo, lectura, Hey, sol. Lo siento por perder el entrenamiento de esta maana. Vamos a reprograma r para esta noche. Y si tienes la oportunidad, las impresiones que me puede dar en este caso sera genial. Serv la taza de caf y sinti un empujn en mi pierna. Mirando hacia abajo, vi un par de grandes ojos marrones darme la '' Buenos das, voy a tener mi desayuno ahora'' una vez ms. '' Hey, amigo,'' le dije, y se agach para recoger Eggy. Mis brazos ferozmente pro testaron como lo sostuve y l me dio un hmedo beso baboso. '' Est bien, est bien'', le dije, el establecimient o de nuevo. '' Un huevo

ms fcil venir''. Eggy estaba puliendo su huevo y yo estaba dando los toques finales a una fantstic a tortilla de jamn y queso, cuando alguien llam a la puerta. Gem mientras miraba a la mullida la perfeccin en la sartn. '' Adelante, Dave'', que se llama. Puse la tortilla en un plato y alcanc a la puerta de la nevera para sacar ms huevos. '' Buenos das'', dijo Dave cuando entr por la puerta trasera. '' Que los huevos qu e huelo?'' '' Aqu'', le dije mientras me puse el plato en la mesa. '' Chow abajo en esto. Yo voy a hacer yo otra''. David se sent con entusiasmo mientras yo le traje una taza de caf. '' El hombre, q ue se ve bien'', que dijo, cogiendo un tenedor. '' Definitivamente, usted sabe su manera alrededor de una tortilla.'' '' Es una pena que la nica cosa que puedo cocinar'', le dije. '' Me acanalada muc ho por aqu no Despus de haber dominado una categora distinta de los huevos''. '' Tengo un amigo que podra enganchar para arriba'', dijo Dave, preparando un boc ado de tortilla. '' Su nombre es Adam. Trabaja ms en el supermercado Kroger en Arce y Lahser.'' '' Cmo es exactamente que me va a conectar?'' Le pregunt. '' Es un gran cocinero, y el gerente de la tienda le ha puesto en marcha con una pequea cocina cerca de la carne pasillo. Se imprime hasta estas recetas que son muy fciles de seguir, empuja las salsas de gama ms alta y adobos, y obtiene una comisin sobre el total que vende todos los meses.'' '' En serio?'' Me dijo que me serv ms huevos en la sartn. '' Me podra ensear?'' '' Claro'', dijo Dave. '' Dile David le envi. l le convierten en Rachael Ray en ni ngn tiempo''. '' Bien'', le dije, el bloqueo de esa idea de inmediato. En secreto, me encanta cocinar una comida holandesa en realidad podra comer sin mirando el nmero de telfono del centro de intoxicacione s. Cuando mi tortilla se hizo I se sent junto a David y le pregunt:'' Qu te trae por aqu?'' '' Holands dijo que necesita un poco de trabajo hecho''. Sopl en mi bocado de huevo para que se enfre. '' En serio? No mencion nada. Qu es que haber hecho?'' '' No s'', dijo Dave mientras se rascaba la cabeza. '' Me dijo que tomara un poco de mediciones de arriba y l ponerse al da conmigo despus de discutirlo. Probablemente estanteras o algo''. Asent con la cabeza. '' Sus armarios son ridculamente pequeas,'', le dije. '' La ma yor parte de mis cosas aqu est en el recambio armario de la habitacin, lo que me recuerda, tengo que tomar otra carga de vuelta a mi casa hoy''. '' Usted mudanza?'' '' Si. Creo que es hora de que vuelva en la ranura. Es muy fcil aqu, demasiado cmod o.'' David levant la cabeza, pensativo. '' En otras palabras, yo no soy el nico con un problema de compromiso''. Mis ojos se abrieron. '' No tengo un problema de compromiso!'' I farfull. '' En serio?'', Dijo Dave. '' Me parece que ustedes dos nunca se han llevado tan bien como ltimos tres meses, y justo cuando las cosas se mantenan actividad, te vas de nuevo a su despedida de soltera

pad''. '' Eso es ridculo'', me burl. '' Creo que es una buena cosa para m no confiar tanto en alguien ms.'' '' Uh-huh'', dijo Dave. '' Estoy acostumbrado a mi independencia'', insist. '' Claro, claro,'' que l estuvo de acuerdo. '' Me gustan mis cosas y mi espacio y mis cosas en su justo lugar, y como se pue de ver por el piso de arriba, que es bastante reducido aqu!'' '' Derecho''. Le di otra cara de pocos amigos. '' Hablando de problemas de compromiso, cmo est tu esposa?'' David pareci animarse. '' De hecho, ella me habl anoche.'' '' S!'' Dije, dndole una palmadita en el brazo. '' Eso es genial, Dave! Qu dijo ella? '' '' 'Deja de llamarme'.'' Parpade hacia l un par de veces. '' Bien'', le dije, tratando de pensar en un giro positivo. '' Por lo menos es un comenzar''. Exactamente'''', dijo, sealando con el dedo. '' Es por eso que tenemos que darnos prisa y cerrar en Fern. El agente de bienes races dijo que la bsqueda de ttulo debe ser completado por el final de la jornada de hoy. Usted disponibles para cerrar el prximo viernes?'' '' Claro'', le dije. '' Cuanto antes, mejor'', 'cuz mi cuenta bancaria est comenz ando a parecer bastante miedo. '' Usted debe obtener su prctica vuelva a funcionar'', David animado. '' Lo estab as haciendo bastante bien all antes de que te dispararan''. '' Yo s'', me dijo que me levant y tom nuestros platos. '' Un paso a la vez''. Mientras que David tom sus medidas rpidamente me duch y me vest, y luego comenz a car gar el coche con cosas que estn pasando a mi casa. Tuve que esperar a David para termina r en el cuarto de invitados antes de que podra llegar a la mayora de mi ropa, y cuando abr la puerta me dej escapar un grito de asombro horrorizado. Varias camisas colgadas en pedazos en sus perchas. Cog uno de ellos, tirando de l desde el armario mientras miraba con horror. '' Ohmigod!'' Me chill. '' Ests bien?'' Dave me dijo mientras se acercaba a la habitacin. Levant la prenda p ara que lo viera. '' Ay,'' dijo. '' Parece que Virgilio ha golpeado de nuevo''. '' Eso. . . Yo voy a hacer. . . Slo tiene que esperar hasta que yo. . ''. Farfull, la blusa arruinado en la percha me impide formar frases coherentes. '' Qu le hiciste a ese gato, de todos modos?'' Pregunt David. '' En serio, Abby, us ted debe tratar de ser amable con l''. Me volv hacia l. '' Niza? Usted quiere que yo sea bueno? Has visto este armario?!'' I -grit mientras sacaba una percha de la ropa hecha jirones tras otro. '' Tal vez slo le gusta tu olor'', dijo Dave, alejndose de los ojos de aspecto sal vaje. '' Qu?'' '' Usted sabe'', dijo humildemente'', tal vez a l le gusta el olor de usted y l se subi a su cuz l shirts "le gusta el olor''. Tir las camisas en el suelo. '' Eso. Es. l!'' Grit, alcanzando de nuevo en el armar io y

agarrar una brazada de ropa. '' No voy a esperar por aqu ni un minuto ms para ese pequeo mutante para destruir una cosa ms! Vamos, Dave. Dame una mano. Me estoy mudando de casa, hoy!'' De mala gana, Dave me ayud a cargar no slo mi SUV pero su camin. Nos llena de todos los nico elemento que poda reclamar y lo condujo a mi casa. Como estbamos deshaciendo, Dave dijo con calma,'' Sabes, holands va a pensar que le ests culpando moviendo hacia f uera como esto''. '' Es su gato'', le espet. '' Le he dicho cien veces que Virgilio es un engendro del mal Satans, pero l cree que yo? Nooooo! l piensa que es divertido!'' '' Tal vez slo piensa que ests exagerando un poco''. Mir a David. '' Ha llegado a m o al gato'', le dije. '' No puedo vivir en esa casa sin querer matar a esa bola de pelo mullido, por lo que es probablemente ms segur o as de todos modos.'' '' Tienes razn'', dijo Dave mientras tomaba una brazada de ropa. '' Estoy seguro de que no tiene nada que ver con su miedo al compromiso''. Una vez que Dave y yo habamos terminado la descarga, se quit de Milo para terminar el cuarto de bao mientras yo me ocup poner mis cosas. Alrededor del medioda holandesa llam a mi celu lar. '' Hola'', dijo. '' Cmo va tu da?'' '' No me gusta su gato'', le espet. (A veces, slo soy un rayo de sol.) '' Es una broma'', dijo con una sonrisa. '' En serio? Nunca me he dado cuenta''. '' No estoy bromeando, vaquero,'' gru. '' l destroz cuatro de mis camisas favoritas y hay marcas de garras en mi abrigo de ante!'' '' Suena mal'', dijo con seriedad holands. '' Puedo ofrecer para reemplazarlos?'' '' No.'' '' Est bien. Puedo hacer la cena?'' '' No.'' '' Masaje de espalda?'' '' Uh-uh.'' '' Bao caliente con un masaje en los pies?'' '' Me he mudado,'' le dije rotundamente. Holanda se qued en silencio durante un largo minuto. Luego, en voz muy baja, dijo :'' Me voy a extraar tener que nada ms, Edgar''. Suspir en el telfono. Todava estaba muy, muy loco, pero yo no quiero dar la holande sa impresin de que estaba siendo irrazonable. '' Me tom el archivo a casa conmigo. Me centrar en esta fin de semana y dejar mis notas de la prxima semana, de acuerdo?'' '' Fro'', dijo. '' Llmame antes de ir a dormir esta noche, de acuerdo?'' Me qued con la sensacin de mierda. Odiaba que el holands estaba siendo tan comprens ivo sobre esta Todo. Interiormente yo quera que me luchar un poco ms. Yo quera estar enojado con l, y que me hizo pensar. '' Maldita sea, Dave'', murmur mientras me volv a poner mis cosas. '' I Odio cuando tienes razn.'' Captulo Cinco Pas la mayor parte de mi fin de semana de desembalaje y evitar holandesa al obten er reasentados en mi espacio propio. Tambin me dediqu gran parte de ese tiempo a la sudoracin entrevista del lunes con Dick Wolfe. Candice haba llamado un par de veces para ofrecer una charla o dos. Tambin me haba

asado en lo decir-y lo ms importante, qu no decir-durante nuestra sesin de ejercicios temprano por la maana en el gimnasio Lunes. Y aunque me gust su entrenador, he encontrado que lo que realmente necesit aba era conseguir la maldita cosa una con ya. Puntualmente, a las dos de veinticinco lunes por la tarde, sal del ascensor y en el vestbulo del universal Mortgage Co., Inc. Tomando en los suelos de mrmol, muebles de felpa, y art deco rea de recepcin, que se acerc a uno de los tres recepcionistas, el que lleva un aur icular conectado a un telfono se ilumin como un rbol de Navidad, y nos hizo mi introduccin. La mujer con la que habl, una bonita pelirroja con clavos pulgadas de largo y un suter escotado, me dijo para tener un asiento y que el seor Wolfe estara conmigo en breve. Me sent en una d e las preciosas sillas de cuero y bien cruc las piernas. La falda que llevaba era de tres pulgada s ms alto que yo era cmodo, y estaba un poco nervioso acerca de dar a alguien un lookey-loo en mi cha-cha. Mir mi reloj como los minutos pasaban, y observ el ajetreo y el bullicio de la gen te entraba por el vestbulo. La mayora de la gente que vi tena la cabeza baja y las mir adas serias en sus rostros, la intencin de mover rpido y no distraerse. Pacientemente esper ms de media hora, pero luego empec a pissy. Me molest que este hombre Wolfe tendra tan poca consideracin por mi tiempo. Yo ya saba que era un bastardo, pero y me dej pasar el rato en el vestbulo durante mucho tiempo fue simplemente grosero . Por ltimo, a cuarenta minutos despus de mi hora de la cita, una mujer sali de unas puertas dobles al final del vestbulo y me mir con un propsito. '' Hola'', dijo mientras se acercab a. '' Soy Andrea LaChance. Usted debe ser Abigail''. '' Encantado de conocerte,'' me dijo, ponindose de pie para estrecharle la mano. '' No estoy seguro de que tengo la hora de la cita correcta'', aad. '' Pens que dijimos las dos y media''. Andrea hizo un gesto de la mano, como si se tratara de nada de lo que me han hec ho esperar tanto tiempo. '' Sr. Wolfe es un hombre muy ocupado'', dijo. '' l aprieta estas cosas en donde pueda. Ahora ven conmigo y voy a empezar en el papeleo''. Si yo en realidad haba estado solicitando un trabajo de verdad aqu, me habra salido bien, entonces. Ha pasado Mi experiencia es que los jefes de las empresas con este tipo de actitud por lo general consideran a sus empleados como una categora por encima de sirvientes, y espera lealtad no importa lo mal qu e tratan a las personas que trabajan para ellos. An as, me puse mi mandbula y segu Andrea. Doblamos la esquina en una sala de conferencias de tamao medio, y me dijeron que tomara asiento y llenar la informacin en un portapapeles Andrea entreg a m. '' Vuelvo a verte en u n pocos,'' dijo, y me dej solo. He hecho la solicitud y adjunto mi currculum en el portapapeles segn las instrucci ones. Entonces esperado. Y esper. Y esper. A las cuatro, la puerta se abri y Andrea camin pulg'' Est terminado?'' tuvo el descaro de preguntarme.

'' Desde hace un tiempo,'' me dijo, enyesado de una tensa sonrisa en mi cara. '' Sr. Wolfe tiene una ms llamada de telfono para hacer y que va a estar bien cont igo'', dijo ella, tomar mi solicitud y salir por la puerta. Le di un gruido detrs y me sent en mi sil la. Mi radar son y yo saba que iba a ser otra larga espera. A las cinco y quince aos la doble puerta se abri y entr Dick Wolfe. El pelo se puso de pie en la nuca el momento en que entr en la habitacin. Era un hombre muy alto, con alambre d e ala gafas y pelo castao rizado, de hombros anchos e impecablemente vestida de Armani. Se mova con una precisin que revela su naturaleza calculadora, y al acercarse I fsicamente me prepar. '' Dick Wolfe'', dijo, extendiendo su mano. Abigail Cooper'','' me dijo, de pie para estrecharle la mano. l me dedic una amplia sonrisa y copped un vistazo por mi blusa. '' Mucho gusto'', que dijo. '' As mismo,'' Ment, tomando mi asiento. '' He odo que sabe Darren'', dijo, y se sent frente a m. '' S, mi amigo nos present el otro da. Parece muy agradable''. Wolfe asinti con la cabeza mientras miraba a travs de mi solicitud y el papeleo. ' ' Usted trabaj para Fidelity Bank, veo?'' '' S, desde hace unos cuatro aos. Yo era un oficial de crdito senior de all.'' '' Terrific. Siempre estamos en busca de experiencia'', dijo, levantando los ojo s al mirar a mi pecho de nuevo. '' Vamos a empezar maana. Puede mentor Darren durante unas semanas, apr ender las cuerdas, a continuacin le daremos algunas pistas y ver cmo lo hace.'' '' Eh. . .'' Le dije, sorprendido de que esto se mueve muy rpidamente. '' Eso es. . . uh. . . excelente'', le dije. '' Puedo preguntar sobre el pago?'' '' Se le pagar una pequea comisin de los prstamos con los que trabaja Darren, y lueg o, cuando cierras los propios acuerdos se le pagar una comisin del diez por ciento de los pu ntos de carga en la gastos de cierre''. '' Veo'', le dije con una inclinacin de cabeza, mientras que interiormente furios o. Una tasa de comisin del diez por ciento fue robo en este negocio, y lo saba. '' Eso es fantstico. A qu hora maana, entonces?'' '' S aqu a las ocho'', dijo. Se puso de pie, ya alejarse de m. '' Gracias'', me dijo mientras sostena la puerta abierta para m y pas al pasillo. '' Encantado de conocerte, Angela,'' dijo, extendiendo su mano de nuevo. '' Usted tambin,'' le contest, estrechando su mano mientras se comprometieron a la var la ma la primera oportunidad que conseguido. Cuando llegu a mi coche, me llam inmediatamente Candice. '' Dios mo!'', Dijo en el telfono. '' Una entrevista de tres horas? Qu demonios poda usted haber preguntado?'' '' Todo'', dije malhumorado. '' Podra haberme preguntado nada. En cambio, l me man tuvo esperar dos horas y cincuenta minutos, luego se sent conmigo durante menos de die z minutos y bsicamente le dije a mi pecho para mostrar hasta maana. O por lo menos eso creo, m e dijo. l me llama Angela, as que no estoy muy seguro de que saba que estaba hablando con''. '' Eh'', dijo Candice. '' Bueno, al menos tienes en, Abs. Quiero decir, si l va a ser tan indiferente sobre quin contrata a su organizacin, usted debera ser capaz de hacer a lgo bastante bueno

husmeando''. Comenc mi motor y saqu de la plaza de aparcamiento. Me dola la cabeza, tena el estmag o gruir, y yo estaba de mal humor. '' Qu es exactamente lo que estoy buscando de nuev o?'' Le pregunt. Henchmen'''', respondi Candice. '' Lo siento?'' Camaradas''. Homies. Brothers. Wolfe tiene que mantener a los chicos que hacen e l trabajo sucio cerca, y mi pensamiento es que usted puede ser capaz de obtener una buena tierra de uno o dos de ellos''. '' As que no tengo que espiar a Wolfe per se?'', Le dije. '' No!'' Candice dijo rpidamente. '' Ese tipo que tienes que evitar. Es peligroso, Abby. Alguien que logr eludir la ley, siempre y cuando l tiene debe tener su propia fina mente pulida sexto sentido. Si usted va para l directamente, l ola venir y jugar sucio. Slo mantenerlo relajado para un tiempo, ver lo que algunos de los oficiales de crdito son hasta qu tipo de nego cio universal Hipoteca hace. Tienen una terrible reputacin de llevar a la gente a endeudarse gr ande, por lo que sera fantstico si pudiramos obtener la primicia sobre lo ocurrido a Walter y reducir la s grandes empresas de Wolfe en al mismo tiempo''. '' Bien'', le dije, preguntndome qu diablos me haba metido. '' Qu debo hacer si alguien se sabia a que yo sea entrometida?'' '' En primer lugar, no deja que se prende, y la segunda, que largarnos de all la las cosas se ponen feas minutos. Me entiendes?'' Me arrug la cara. '' Qu eres, una sistah de la campana en estos das?'' Le pregunt con una carcajada. '' Quiero decir que, Abby. Alguien se da cuenta de que es posible conocer un poc o ms de lo debido, que es mejor tener una puerta trasera y un plan de vuelo''. '' Me siento ya,'' le dije. '' Fresca. Ahora vete a casa y abrazar a los que beben rubio alto de agua.'' Yo no tengo la energa para ponerla al corriente de las ltimas ria entre holandeses y yo, as que le dije a mi despedidas y hace clic en el telfono. De camino a casa me detuve en Just Noodles y cog un porcin grande, lleno de vapor del alimento de la comodidad. Cuando llegu a casa, l a luz de mi telfono estaba parpadeando. Tuve mensajes. Mientras sorbi hasta algunos carbohidratos escuch los tres mensajes. El primero er a de Cat, que me preguntaba si an estaba vivo, ya que no haba hablado con ella en ms de cuarenta y ocho horas. Su voz Sonaba un poco asustado, y yo saba que tendra que llamarla antes de ir a la cama, para que no contacte a su buenos amigos en la marina mercante a caer en la salida y en m. David tambin haba llamado para decir que tenamos una fecha lmite en Fern para el vie rnes. Yo iba a estar en el ttulo oficina al medioda. El ltimo mensaje era de Holanda. '' Hola, cario'', dijo. Mi cej a arqueada. l utilizado'' cario'' cuando l estaba realmente en la caseta del perro. '' Estoy coc inando en la parrilla mahimahi esta noche. Si desea algo, vamos otra vez, de acuerdo?'' Mir hacia abajo en el recipiente de fideos y frunci el ceo. Mahimahi era uno de mis favoritos y que habra sido bueno. '' Maldita sea,'' le dije mientras me pona los pies sobre

la otomana y me recost contra el cojn del sof. '' Cowboy, no juega limpio''. Despus de la cena me llam gato. '' Hola'', le dije cuando contest. '' Dnde has estado?'' Exigi. '' Trabajar las calles, pasando el rato con la gente equivocada, y meterse en to do tipo de problemas. Ya sabes, lo de siempre''. Cat suspir. '' Me vuelves loco'', dijo rotundamente. '' Volver atcha, mi sistah,'' me dijo con una sonrisa, luego cambi de tema. '' Es tamos cerca de Fern Viernes''. '' Esta es una buena noticia'', dijo, animndose. '' Voy a tener a mi abogado opin in el cierre declaracin y darle la clara de cerrar antes de ir.'' '' Grande. El cierre es a medioda''. '' Voy a marcar hacia abajo. Say'', dijo, y pude or su voz toma un tono alegre. E sto, de Por supuesto, me puso en alerta mxima. '' Yo llam a la casa de Holanda, y me dijo que se mud.'' '' Uh-huh,'', le dije. No tena intencin de compartir los detalles ntimos de nuestro gato-versus-perro luchar. '' Pareca muy triste'', prosigui. '' Es probable que est cansado.'' '' Bueno, l dijo que estaba triste, as que creo que realmente estaba triste'', ins isti. Me frot el templo con mi dedo. Yo no quiero hablar de esto ahora. '' Estoy seguro de que l est bien. Hola, estoy de vuelta en el gimnasio esta semana'', le dije. A veces s e puede desviar Gato con otro chisme de informacin que era probable que saltar sobre. '' El gimnasio? Quieres decir que ests trabajando?'', Dijo. (Yahoo! Funcion.) '' Si. Lori me dio el visto bueno la semana pasada, y Candice ha aceptado ser mi personal entrenador''. '' Slo tenga cuidado acerca de su lesin'', dijo el Gato, la preocupacin en su voz p or lo que es un poco estridente. '' Se podra hacer ms dao que bien si no tienes cuidado!'' '' Estoy bien, Cat'', le dije. '' Realmente. No estoy empujando. Slo quiero recup erar mi energa de vuelta''. '' Me estoy preguntando acerca de lo que Sven rgimen sera mejor para usted'', dijo el Gato, haciendo referencia a su entrenador personal. Puse los ojos. '' No preguntes Sven. Est bien. Estoy bien. Estoy sano y estar en forma, y todo lo que es bueno, de acuerdo?'' '' Tal vez yo debera volar contigo'', dijo, ignorndome por completo. '' Se puede m ostrar Candice cmo entrenar correctamente you''. '' Oops!'' Dije, mi paciencia se ha terminado. '' Esa es mi llamada en espera, c at. Me tengo que ir!'' Y con que colgu el telfono y me dirig rpidamente a la cocina a por una aspirina. Mientras estaba engullendo por dos con un vaso de agua, con los ojos se posaron en el archivo del FBI holan ds, todava apoyada en mi mostrador de la cocina. Mis hombros se hundieron cuando lo vi. Yo le promet que l e dara mi impresiones y dejarlo para l pronto. '' Bueno, no es mucho en la televisin esta noche, de todos modos,'' Me dijo que m e sent en la mesa y

agarr una libreta y un bolgrafo. Me sent all con los ojos cerrados por un tiempo, pe rmitir que mi mente claro y mi radar se produzca, puse mi mano sobre el archivo y esper a que algunas impre siones para golpear, entonces apuntado algunas notas. La primera impresin que tuve fue de una bandera y una rata en un laberinto. Sonre. En conjunto, estos dos smbolos eran mi seal para un cargo en el gobierno. Abr los ojos y escrib, alguien qu e obras en el gobierno. Luego vi una postal que haba tenido en el tabln de anuncios en mi habitacin cuando era nio. Lo fue desde este lugar en el norte de Michigan llamado Sea Shell City. Yo no estab a muy seguro de qu hacer con ella, pero en ese momento los'' postales frase del borde'' flotando en mi mente. Me encog de hombros, abri los ojos, y escrib eso. Siguiente vislumbr un mapa de los Estados Unidos. Michigan se destac en el mapa, pero tambin lo hizo Ohio, Illin ois e Indiana. '' Extrao'', I murmur y registrado todo eso tambin. El ltimo smbolo envi un escalofro a travs de m: vi una daga chorreando sangre, mi smbolo de asesinato. Despus me escrib que en el papel, abr la presentar y leer acerca de la hija de un senador del estado de Michigan, quien d esapareci de su dormitorio una noche en principios de diciembre y no haba vuelto a ver. El caso haba sido entregado al FBI porque el hijo de un congresista del estado de Ohio tena Tambin desapareci de su dormitorio de cuatro semanas antes del otro incidente. Los casos sonaban similares, ya que ambos secuestros se produjeron en la primera noche de lunes del mes. Haba fotos de los estudiantes, y frunci el ceo mientras miraba hacia atrs en su piso y plstico imgenes. Tanto de las imgenes parecan muertos, y las notas en el archivo indicado q ue el FBI firmemente cree que los estudiantes haban muerto tambin. Fueron grandes los nios con futuros b rillantes, haciendo bien en escuela, sin ninguna razn para huir de sus amigos y familiares. Una intensa bsqueda se ha realizado en los dos campus, pero ni una sola idea haba mostrado para liderar la polica o el FBI en una direccin especfica. Cerr los ojos otra vez y me concentr mucho, pero las mismas pistas volvi a m, y que frase,'' despus de postales de la orilla,'' slo se arremolinaba alrededor y alrede dor en mi mente. Finalmente abr los ojos y volvi a mirar mis notas. Hice hincapi en Indiana e Illinois. Qu hicieron estos dos estados tienen que ver con los asesinatos? Y, adems, qu demonios era esta constante referen cia a las postales? Los nios mandan una postal antes de morir? No haba nada de eso en el archivo, y mi radar dijo que la idea no encajaba esa manera. Suspir y segu para tratar de descifrarlo durante una hora antes de que me di por vencido, cerr el archivo y se llama holands. '' Hola'', dijo cuando contest el telfono. '' Me preguntaba cuando yo oigo de usted''. '' He estado trabajando en su expediente del caso'', dije, sintindome un poco cul pable por evitarlo recientemente. '' S?'' '' Me encantara decirte que me romp el cdigo, pero ahora mismo estoy muy perplejo'' . '' Conseguiste algo?'', Se pregunt.

'' S'', le dije con cansancio. '' Una de las cosas, pero es raro''. '' Qu era?'' '' 'Postales desde el filo'.'' Se produjo una pausa. '' No entiendo'', dijo finalmente. '' Ya somos dos'', le contest. '' Crees que hay una postal de uno de los nios?'' '' No.'' '' Es uno de ellos va a enviar una postal?'' '' Grande no,'' me dijo con tristeza. '' Los dos estn muertos, holands''. '' Tenamos miedo de eso''. '' Puedo quedarme con este archivo por un tiempo e intntelo de nuevo en un da o alg o as?'' Le pregunt. '' Sigue as como el tiempo que quieras, cario. Hemos estado trabajando en ambos ca sos con fuerza durante cinco semanas y no han hecho una pulgada de progreso''. '' Yo creo que hay una conexin,'', le dije. '' Tenamos miedo de que habra, pero hasta que algo nos seala ya sea a un cuerpo o e l asesino, estamos atrapados''. Me frot el templo y cambi de tema. '' Entonces, cmo fue el mahimahi?'' '' Falta algo'', dijo, con un toque de alegra en su voz. '' Como tal vez un poco de sabor que por lo general se sienta a mi lado en la mesa.'' '' Tuve fideos,'' me dijo. '' Usted suena mejor''. Haba una sonrisa en mi odo bajos. '' La prxima vez que acaba de obtener su culo de aqu, Edgar y unirse me para la cena, de acuerdo?'' '' 'Kay. Buenas noches, vaquero''. Me fui a la cama esa noche, agotado pero no pude dormir bien. Es increble lo rpido que se olvida que dormir caliente cuerpo junto a ti. A la maana siguiente ya estaba despierto cuando son el despertador a las cinco y m edia. Me un Candice en el gimnasio, y durante nuestro entrenamiento nos fuimos en el plan de juego nuevo para mi primer da en la Hipoteca Universal. '' Qudate cerca de Darren por un tiempo'', aconsej. '' Elige s u cerebro acerca de la la poltica del lugar, ver si alguno de los otros empleados han estado alrededor d urante mucho tiempo''. '' No se sospechar?'' '' No, si la frase es correcta. Slo le digo que est recibiendo la impresin de que h ay una gran cantidad de la competencia entre los dems oficiales de crdito y le pedimos que usted debe mant enerse alejado de, et cetera. l debe comprar ese''. '' Lo tengo''. '' Adems, trate de concentrarse en el uso de su software. Quiero que al da lo ante s posible. De esa manera usted puede comenzar a buscar su base de datos interna y ver si lo s nombres de familiares pop-up.'' '' Uh-huh,'' le dije, ya se siente nervioso. '' Te lo juro, no s cmo se hace esto en una regularmente, Candice. Esta mierda asusta a la mierda Vete de m''. Candice fij un par de pesas en un estante cercano. '' Vas a estar bien'', dijo ella, me parpadear una sonrisa. '' Recuerda que pued es dejar en cualquier momento. Si las cosas se ponen vagos, salir a comer y no vuelven.'' Asent con la cabeza, sintindose un poco mejor ahora que tena una'' rpida salida.'''' Por cunto tiempo se supone que alrededor de la nariz antes de que pueda dejar de fumar?''

'' Bien'', dijo,'' hasta el momento en que llegue algo concreto, me imagino. Tam bin quiero hacer un poco de husmear en Bruce Lutz. Voy a empezar con su familia, a ver si a lguien cercano a l es dispuesto a hablar, y entonces usted y yo debemos hacer un viaje a Jackson y ver si l est aceptando visitantes''. '' No ser que volver a Wolfe? Quiero decir, y si l y Lutz son muy ajustados?'' '' No va a volver a Wolfe si l es el que trata de deshacerse de Lutz, que parece muy probable''. Me sent en un banco cercano y trabajado a travs de una serie de flexiones de brazo s. Entonces me pregunt:'' Debera miramos al pasado de Walter tambin?'' '' Absolutamente'', dijo Candice. '' Pero quiero salvar lo que para el final. Lo s policas se molestan cuando se inicia husmeando por uno de los suyos, y yo no quiero alertar a los medios de comunicac in hasta que tenga que''. Volv a casa desde el gimnasio sintiendo en lo alto de las endorfinas, pero nervio sa por mi primer da en la trabajo falso. Llegu a las hipotecas universal diez minutos antes y me dieron un rpido recorrido por el oficina masiva por uno de los recepcionistas. La compaa hipotecaria se dividi por d epartamento. Underwriters estaban en un extremo del edificio y prstamos oficiales en el extrem o opuesto. Entre ellos estaban los departamentos de procesamiento y cierre, y dos pequeas su ites adicionales alojados una firma de evaluacin y una compaa de ttulos. Las paredes de todos los pasillos estaban pintadas con el lema, CERRAMOS LOS PRST AMOS RPIDOS! y yo no tena ninguna duda de que era verdad. Despus de conseguir una taza de caf se me mostr al cubculo de Darren Cox y le dije q ue esperara hasta que llegado. A las ocho y media de la primera de los oficiales de crdito fueron llega ndo pulg Uno o dos de ellos me dio una gesto superficial, pero nadie se acerc para presentarse. '' Amistoso'', murmur baj o mi respiracin cuando un hombre corpulento entr, me mir de arriba abajo sin decir palab ra, se sent a disfrutar de su jalea de la dona y el caf. Finalmente, a las ocho y cuarenta y cinco minutos, Darren apareci. '' Buenos das'' , dijo mientras buscaba con la corbata. '' Buenos das, Darren,'', le dije. '' Listo para mostrarme las cuerdas?'' '' Claro'', dijo, tomando su asiento y mover de un tirn en su computadora. '' T so las escribir hipoteca papel hace unos aos, no?'' '' S'', le dije. '' Yo trabajaba para un banco y cerr unos cuantos en mi da.'' '' Qu fue lo mximo que jams escribi en un mes?'', Se pregunt. Pens. '' Probablemente medio milln,'' me dijo con orgullo. Darren ri. '' La mitad de un milln de aqu se te despidan'', dijo. '' Nos dan una cu ota de nada por debajo de setecientos cincuenta mil al mes''. Mis ojos se desorbitaron. '' Es una broma!'', Le dije. Yo saba que era un persona je muy agresivo. '' Cmo lo haces?'' Darren sonri con confianza en m y se inclin para susurrarle:'' Tengo un sistema''. '' Qu tipo de sistema?'' '' El tipo que me permite cerrar los cuatro millones al mes'', dijo en voz baja.

'' Fuera de aqu!'', Le susurr. '' Eso es increble!'' '' Mi ltimo cheque era por diez mil dlares, Abby'', dijo arrogantemente. Una vez ms los ojos desorbitados. Si hace diez mil, eso significaba Wolfe hizo no venta off Darren solo. '' Wow'', le dije, tratando de jugar a su ego. '' Usted realmente debe ten er un sistema fantstico!'' Mi radar zumbaba, y de manera intuitiva tuve la sensacin de que de Darren sistema''' ' no era exactamente todo legal. '' Y si juegas bien tus cartas,'' dijo, poniendo una mano sobre mi rodilla,'' yo podra darle una pedazo de ese pastel de manzana dulce''. Contuve las ganas de abofetear a los mocos de Darren y opt a rer amablemente mient ras mova su entregar a su rodilla. '' Estoy muy emocionado acerca de hacer dinero'', le dije . '' Usted no hace mucho dinero como psquica''. '' En serio?'', Se pregunt. '' Bueno, entonces has venido al lugar correcto. Me im agino que con su psquico habilidades, probablemente pueda dejarme saber qu perspectivas para perseguir y c ules retroceder en''. Sonre. Esa fue mi pulg'' Por supuesto'', le dije. El resto de la maana me sent junto a Darren y lo vi llamar a todos los solicitante s en su tubera, cifras que confirman, el estado y la recopilacin de informacin adicional. R ompimos para almorzar y acordado reunirse de nuevo en su cubculo en una hora. Llam a Candice el momento en que sali a la calle y le dio una actualizacin. '' Ha vi sto a su sistema todava?'', me pregunt. '' No'', admit. '' Sobre todo estoy sentado all viendo lo hacen llamadas telefnicas . Todo parece legtimo en este punto.'' '' Ha tenido la oportunidad de subirse a su ordenador?'' '' Nope. Me ofrec a introducir datos para l, y Darren dijo que lo pensara despus de comer''. '' Est bien. Bueno, qudese con l, Abs. Hasta ahora, todo va bien''. '' Ha sido capaz de conseguir cualquier cosa en Lutz?'' '' An no. Ninguna familia cercana que puedo identificar, por lo que puede estar e n un callejn sin salida hasta que nos dirigimos hasta a Jackson.'' Yo estaba de vuelta en el cubculo de Darren en menos cuarto. El lugar estaba bast ante vaco para guardar una el hombre que estaba teniendo una acalorada conversacin con un cliente en el telfo no, que tena al parecer cambiado de opinin acerca de ir adelante con el prstamo. Cuanto ms escuchaba la con versacin, el ms enojado me hizo, porque era evidente que el hombre estaba usando el miedo y la mentira para llegar al cliente a la mesa de cierre. Finalmente Darren regres, y como l se sent me pregunt:'' Quin es ese chico de ah?'' Darren mir en la direccin del hombre que estaba gritando en el telfono. '' Sheldon Jacob. Ha estado aqu desde que abri Dick primero.'' '' l no acepta un no por respuesta, verdad?'', Le dije. '' Nope. Y a nadie aqu, l es el hombre que desea mantenerse al margen de''. '' En serio?'' Le pregunt. '' Por qu?'' Darren baj la voz hasta casi un susurro. '' l es el hermanastro de Dick, y l tiene un infierno de una mala reputacin. He visto lo golpearon los mocos de un tasador que volvi con un valor que

era demasiado bajo para que el acuerdo de Sheldon que pasar.'' '' l le peg?'' Darren sonri, pero no haba alegra en sus ojos. '' Puede ser bastante peligroso por aqu. Slo mantenerse dentro de su propio negocio y mantenerse al margen de todos los dems y que debe estar bien.'' Tragu saliva. '' Por qu trabajar en algn lugar que es tan voltil?'' Le pregunt en voz baja. '' Cuatro palabras'', dijo en serio. '' Cheque de diez mil dlares''. '' Ah''. Asent con la cabeza. '' Bueno, por esa cantidad de dinero, supongo que e stara dispuesto a soportar a un mucho tambin. Ahora, sobre este sistema que hablabas. Mustrame.'' Estaba ser audaz , lo saba, pero cuanto ms tiempo estaba en este ambiente ms que slo quera largarme. Darren mir por encima de los hombros y discretamente la mano en el maletn. Sac un CD y cuidadosamente cargado en su computadora. '' Este es el mismo software que utilizamos en la firma PI,'' , dijo. '' Ahora, mira esto.'' La pantalla se llen con un mapa GPS de una seccin d e Bloomfield Hills, uno de los barrios ms caros de toda rea metropolitana de Detroit. A continuacin, Darren coloca el cursor sobre una de las direcciones que aparecen en pantalla. Una ventana apareci y puso de manifiesto un nombre y un signo ms al lado de una cifra en dlares . Darren movido el cursor a la prxima residencia y el mismo tipo de informacin aparecieron. Lo hizo seis veces ms hasta Finalmente, en lugar de un signo ms al lado de una cifra en dlares que haba un nega tivo de color rojo. Gotcha'''', dijo. '' Tengo qu?'' Le pregunt, entrecerrando los ojos en la pantalla. '' Ves eso?'', Pregunt, sealando a la cifra en dlares. '' Sr. Ron Weis no ha pagado su propiedad impuestos en ms de un ao''. Parpade un par de veces. '' Bien'', le dije. '' Por qu es importante esto?'' '' Espera'', dijo Darren, copiando el nombre y la direccin de Ron Weis. Luego se reduce al mnimo la programa, se abri una nueva ventana, llam CreditSearch, y tecle la informacin copiad a. En segundos, estaban mirando historial de crdito completo de Ron Weis. '' Ha retirado su favor?'', Le susurr. '' S'', dijo Darren mientras examinaba la informacin. '' No es ilegal hacerlo sin su permiso?'' Darren me mir, y yo saba que debera haber mantenido la boca cerrada maldita. '' Tcni camente, s'', dijo. '' Pero yo estoy a punto de salvar el culo de este tipo, as que no creo que le importe.'' '' Buen punto,'' me dijo, volviendo la atencin hacia la pantalla. '' Se trata de dos meses de retraso en el sus tarjetas de crdito, y el pago de la hipoteca es de treinta das de atraso,'', l e dije. '' Se est hundiendo rpido'', dijo Darren. '' Y estoy a punto de llevarlo a la tier ra prometida.'' Me sent en silencio, mientras que Darren imprime el informe de crdito y algunas no tas en los mrgenes. A continuacin se dirigi al final del informe y destac un nmero de telfono. '' Ves eso? '', Dijo, sealando a una notacin. '' Ese es el nmero de su casa''. Me qued sorprendido por la cantidad de informacin que Darren pudo recuperar. Un mo mento despus, fue de nuevo a la pesca alrededor de su maletn. Sac una pequea caja negro y enchufa do un extremo

del gadget en su telfono y el otro en su ordenador. Otra pequea ventana apareci y l e me pregunt,'' Abby, cul es tu nmero de telfono celular?'' Le di una mirada de perplejidad. '' El nmero de mi celular? Por qu necesitas eso?'' Darren me gui un ojo. '' Mira y ve. Ahora, vamos, dame el nmero.'' Lo hice y l escrito en ella, y abri otra ventana y me dijo que mirar hacia otro lado. Lo hice y esper a que diga cuando yo pude ver de nuevo. En ese momento, son mi celular. '' Adelante'', dijo Darren. '' Mira la pantalla, luego contestar''. Saqu mi celular de mi bolso y mir la pantalla. Deca'', del Secretario del Condado.' ' I contest el telfono con una tentativa'' Hola?'' Darren cogi el auricular y dijo:'' Hola'', en mi odo. Mi boca cay. Yo saba lo que estaba haciendo y fue mucho ms all de los lmites de juego limpio que yo quera salir corriendo hacia la salida all. En cambio, segu el j uego. '' Wow! Eso es tan cool!'', le dije. '' Estoy asumiendo que la prxima llamada ser el seor Weis, con re specto a su retraso impuestos a la propiedad?'' Darren me gui un ojo mientras se hace clic en el telfono y comenz a escribir en la c omputadora. Tena su telfono en el altavoz para que yo pudiera escuchar, y o la voz grabada de una m ujer anuncia que Ron y Barbara fueron incapaces de atender el telfono y que por favor deje un mens aje despus del tono. Yo escuchado como la voz de Darren baj una octava o dos y le dio una introduccin conf usa de un nombre que no poda coger seguido de un mensaje en lugar de miedo sobre el impuesto a la prop iedad con retraso y el riesgo de ejecucin de una hipoteca. Luego sali de un nmero y una extensin e inst a los Weises l lamar pronto para discutir el cuestin. '' Estoy asumiendo que usted dej su propio nmero y extensin?'', Le dije. Darren sonri ampliamente. '' Cuando Wolfe configurar los telfonos, que a propsito t iene un nmero que fue un dgito fuera de la oficina del secretario del condado Oakland''. '' As que vamos a asumir que misdialed o escriban el nmero abajo equivocado'', le d ije. '' Si. Y cuando llaman, voy a cuidar de todas sus cuentas atrasadas''. '' Lo que te va a costar?'' Le pregunt. '' Un par de puntos porcentuales en la mesa de cierre'', dijo Darren. '' Esa cas a tiene que haber valor cercano a un milln, y su hipoteca es slo para seiscientos cincuenta mil. Es la perfecta prstamo''. '' Es da de suerte los Weises ','' le dije, trabajando duro para ocultar mi disgu sto. '' Y lo mejor es que tengo un chico hacia la oficina del secretario del condado que est dispuesto a campo las llamadas en caso de que pasar por alto llamar aqu''. '' Eso es un sistema bastante'', le dije. '' No es extrao que lo ests haciendo bie n''. '' Aqu todo el mundo tiene algo'', dijo. l debe haber notado mi expresin dudosa porque entonces, agreg,'' No te preocupes. Le daremos enganchado en, Abby''. '' Eso es genial'', le dije, tratando de forzar un poco de entusiasmo en mi voz. '' Simplemente genial''. Fue 18:00 antes de que pudiera escapar por el da. Haba visto Darren haga clic a tr avs de

barrios y la nariz a su manera en la informacin personal y privada de un sinnmero de personas, dejando el mismo mensaje en cada buzn de mensajes. Cuanto ms trabajaba'','' se convirti en el ms feliz y el ms mi piel de gallina. Me detuve en la casa y se hizo cargo de Eggy, que haba estado en casa todo el da s ola, pobrecita. Yo luego cambi y fue a mi oficina. Algo realmente comiendo en m y yo la intencin de ha cer frente a que, pronto. Cuando llegu me encontr con Candice en su oficina, tecleando en su ordenador. '' T ests aqu tarde,'' me dijo a modo de saludo. '' Hey, Abs'', dijo, apartar los ojos de la pantalla. '' Mi abuela me est volvien do un poco chiflado, as que vine aqu por un poco de paz y tranquilidad, y mucho menos rosa''. Me ech a rer. La abuela de Candice era un personaje, y su sala de estar pareca como si tuviera sido rociado con una botella gigante de Pepto-Bismol. '' Por lo menos es gratis' ', le ofrec. Candice suspir. '' Lo s, lo s, estoy sonando desagradecido. Pero yo siempre he enco ntrado que con Nana, menos es ms''. Mi radar se hizo presente y me ofreci,'' La buena noticia es que estoy viendo un movimiento de su muy en un futuro prximo''. '' En serio?'', Dijo esperanzado. Asent con la cabeza. '' Y es un lugar tranquilo y fabuloso y usted va a encantar. Tambin recibo la sensacin de que el precio es justo y los trminos son razonables. Ellos siguen d iciendo que es una solucin perfecta''. Candice lade la cabeza hacia m. '' Wow, eso sera fantstico. Pero la verdad es que no quiero meterme en una situacin de arrendamiento. Prefiero esperar hasta que el viejo neg ocio es rockin y puedo darse el lujo de comprar un lugar. As que no puedo imaginar lo que iba a suceder''. '' El equipo est insistiendo en que no es un compromiso que sin duda puede vivir' ', le dije. '' Algo suba''. '' Est bien, confo en ti. Y me hizo llegar un caso en la actualidad, as que tal vez muchos ms a seguir muy pronto''. '' Necesitas ayuda con eso?'' '' Naw. Es su marido de engao tpico. Voy a tener que concluy en pocos das''. '' Fro'', me dijo que me sent frente a ella y le dio una sonrisa cansada. '' Se me haba olvidado lo mucho que odio la Amrica corporativa.'' Candice me sonri. '' No est listo para regresar a un trabajo de nueve a cinco dlare s, no?'' '' Definitivamente no,'' me dijo con un bostezo. '' Cmo el resto del da fue?'' Me tumb en la silla y le dije:'' Para empezar, su hijo Darren est rompiendo unos s eis leyes que se me ocurre, y estoy seguro que los investigadores estaran ms que dispuestos a clavarlo en algunos los dems''. Candice sacudi la cabeza y frunci el ceo. '' Tuve la sensacin de que haba pasado al l ado oscuro. Qu est haciendo?'' '' Tirar informes de crdito no autorizadas, cometer fraude, hacerse pasar por un oficial del condado-it

sigue y sigue''. '' Y el resto de la oficina?'' Pregunt. '' Alguien ms para nada bueno?'' Asent con la cabeza. '' No hay nadie es inocente, Candice. Hay un tipo en particu lar que me llama la atencin como una persona de inters. Su nombre es Sheldon Jacob, y Darren dice que es el h ermanastro de Dick y ha estado all durante aos. Mi conjetura es que l es un hombre de confianza''. Candice anot el nombre. '' Impresionante. Alguien ms?'' Suspir. '' No. Desafortunadamente Darren me mantuvo cerca hoy, as que no tuve la o portunidad de husmear alrededor.'' '' Siempre hay un maana'', dijo alegremente. '' Por cierto, tengo algo de tiempo en Jueves a la cabeza hasta la prisin Jackson. Dile a Darren que tienes una cita con el mdico y no ser alrededor de la tarde''. '' Me parece bien'', le dije, empujando a mis pies. '' Hola'', me dijo,'' qu ests haciendo aqu tan tarde, por cierto?'' Le di una sonrisa. '' Asegurarse de que la nica oficina alguna vez tengo que ir a es el mo'', le dije. Cuando ella me dio una mirada burlona le expliqu,'' Estoy enviando postales a tod os mis clientes, dndoles las gracias por su patrocinio y dejarles saber que estoy oficialmente de vuelta en el trabajo''. '' Bien por ti'', dijo Candice brillantes. '' Camino a saltar de nuevo a ese cab allo, Abs''. Sal de Candice para trabajar su caso y me fui a mi oficina para sacar archivos y organizarse. Mientras yo estaba trabajando en mi lista de correo, mi celular son. '' Hey, vaqu ero,'' le dije cuando me respondido. '' Dnde ests?'' '' La oficina''. '' Es 22:00'', dijo. '' Gracias, Padre Tiempo'', le dije. '' Quieres que me d el informe del tiempo aho ra?'' '' Rain'', dijo. '' Nada pero la lluvia''. Mir por la ventana. '' Parece bastante claro para m''. '' A continuacin, llevar esa luz del sol una y pasar la noche'', dijo. '' Te extr ao''. '' Echa de menos conseguir algo'', brome. '' S, pero me comprometo a abrazar despus si te vienes''. Puse los ojos. '' Y vengo visitar este fin de semana?'' Suger. Holands suspir. '' De verdad no quieres volver a verme esta noche?'' Mir a la pila de la informacin del cliente y formas de liberacin en mi escritorio y la poco agradable hoja de clculo que acababa de crear. '' Holands,'' le dije en serio,'' Yo estoy en medio de algo importante, y yo tena la esperanza de hacer algunos avances esta noche. Te llamar jueves y tal vez podamos desaparecer para el fin de semana o algo as''. Holands no dijo nada durante un largo rato. Luego dijo en voz baja,'' Bueno, Abby . Voy a hablar con Hasta el jueves'' y apag. Frunc el ceo mientras cerraba el telfono. No era que yo no quera verlo. Me senta como un pequeo el espacio puede ser bueno para nosotros. Adems, haba tirn hacia fuera si se entera ra que estaba trabajando en Wolfe empresa, y no estaba de humor para explicar que una a l. Era mejor que me qued un poco

distancia entre nosotros por un tiempo para que pudiera asumir que estaba manten iendo mi nariz limpia y fuera de problemas. Candice asom la cabeza alrededor de las once. '' Me fui a casa'', dijo. '' Vas a e star en el gimnasio maana?'' Me quej. '' Me olvid del gimnasio. S, voy a estar all'', le dije, golpeando el icono Guardar en mi ordenador y de pie. '' Espera. Ir con ustedes.'' Candice y yo salimos de la oficina y se dirigi a nuestros coches. Mientras conduca a casa, pens en el da siguiente y como me gust el hecho de que me tuve que ir de nuevo a la compaa hipo tecaria. El lugar tena energa horrible. Le di un escalofro involuntario como lo pens. Tena la esperanza de que pudiera averiguar algo incriminatorio sobre Wolfe y entr egarlo a Holands para que l y el FBI podra abrir una nueva investigacin. Yo no s si yo sera cap az de encontrar nada que conectara Wolfe con el asesinato de Walter, pero algo me dice que si est a compaa hipotecaria estaba cuando Walter muri, podra haber algo ah. El otro dato interesante fue que Walter haba utilizado universal Mortgage Company para financiar sus propiedades de alquiler. Me pregunt de qu se trataba, y yo estaba de cidido a cavar en el base de datos para averiguar. Captulo Seis A la maana siguiente me encontr con Candice en el gimnasio, y me puse a travs de mi s pasos. '' Est que debemos trabajar tan duro?'' Le pregunt, jadeando entre okupas. '' Esta es la fase de calentamiento'', dijo. '' La materia dura viene despus''. '' Nazi'', me gru mientras me sumerg bajo. Pansy'','', respondi ella. '' Vamos, cinco ms y podemos pasar a otra cosa.'' '' Gran'', le dije con los dientes apretados. '' Estoy totalmente motivado''. Llegu a las hipotecas universal puntualmente a las ocho de nuevo. Yo saba que Darr en no estara en por un tiempo, pero por si acaso alguien estaba dando cuenta que quera dar la imp resin de ser un Eager Beaver. Para mi sorpresa, Sheldon ya estaba en su cubculo, y l estaba hablan do con un corpulento el hombre con el adelgazamiento del cabello y una mordida severa. '' Esta es la lista de los mejores hasta ahora'', deca el hombre. Sheldon tom la lista y lo examin. Le dio una mueca que me dio escalofros. '' Joder, Benzie. Qu diablos es esta mierda?'' Y arroj el peridico al otro hombre. '' Esos son buenos!'' Insisti el hombre. '' Te lo juro, Sheldon! Pas por 'em mi mi smo y ninguno de 'Em son burn-outs o casas de crack''. '' Crees que no conozco mi propia mierda?'', Dijo Sheldon. '' Crees que estoy aqu s entado para a la mierda conmigo?'' Yo estaba sentado en mi cubculo tratando de evitar los ojos, pero la creciente te nsin en la sala de se me hace muy incmodo. '' Les juro que es una buena lista!'', Dijo Benzie. '' Y si no lo quieren, entonces tal vez uno de estos otros chicos!'' Con eso se volvi y m ir directamente a m. Como un ciervo encandilado por los faros, no poda apartar la mirada. '' You!'', Me dijo. Tragu saliva. '' S?'' Le pregunt. '' Trabajas aqu?'' '' Eh. . .'', Le dije.

'' Aqu!'', Dijo, caminando hacia adelante para empujar la lista en m. '' Se toma e sta lista y ver lo se puede obtener de l!'' Benzie'''', dijo Sheldon con un gruido bajo'', cortar esa mierda''. Benzie volvi a Sheldon y dijo desafiante:'' Crees que no s lo que pasa aqu?'', exigi. '' Yo s lo que ustedes hacen!'' La lista estaba en mis manos y rpidamente lo examin, buscando algo incriminatorio, pero era simplemente una lista de nombres con las direcciones. No pareca haber nada in usual en ello. En ese momento, el documento ha sido arrebatada y Sheldon Jacob se agach para poner su rostro a centmetros de la ma. '' Esto no es asunto tuyo puta, perra'', me dijo. Di un grito ahogado. No era slo la forma en que me haba hablado, era el veneno que viene de su ojos. '' Est bien!'' Me dijo que me retir mi silla lejos de l. '' Yo estaba sentado aqu y ese tipo lo dio a m''. Sheldon entrecerr los ojos. '' Usted ve un montn de otras perras por aqu en el pozo ?'', Pregunt m. '' En este momento no veo mucho de alguien por aqu'', le dije, mirando fijamente alrededor. '' Usted es un smart-culo'', me dijo. '' No me gusta smart-culo''. '' Seal,'' me dijo, ponindose de pie. Me negu a dejar que este imbcil malhablado lleg ar a m. '' Voy a tomar un caf. Quieres un caf?'' Le pregunt Benzie, que haba estado observando de cerc a Sheldon y yo. '' Eso sera genial'', dijo. Negro''?'' '' Crema y azcar,'' dijo. Camin pasado Sheldon como si no existiera, en la direccin de la cocina. Cuando Llegamos all Agarr el mostrador y tom unas cuantas respiraciones profundas. Cuando mi ritmo cardaco se haba calmado, me sirvi dos tazas de caf, aadi leche y azcar, y los regres a la fosa. Cuando llegu hay Sheldon no estaba en su escritorio, pero Benzie era. '' Aqu tienes,'', le dije. '' Gracias, mueca'', dijo. '' Lo de antes, pero quera dejar de Sheldon me dicking alrededor, ya veces tienes que llamar a su farol, sabes?'' '' No parece el tipo que disfruta con su farol llamado'' dije, tomando mi asient o. '' Oh, est bien. Hemos estado haciendo negocios juntos durante aos y aos. Yo fui el que hizo su camino de la fianza cuando''. Mis cejas se fruncieron. No tena ni idea de lo que estaba hablando, pero decid que deba desempear a lo largo de un poco. '' En serio?'', Le dije. '' As que lo conoces desde hace ti empo?'' '' S, goin 'en veinte aos. Soy Ben Zimmerman, por cierto'', dijo, extendiendo su mano. '' La mayora de la gente me llama BENZIE''. Me sacud y le di una gran sonrisa grasa. '' Abby Cooper. Soy nuevo aqu.'' Benzie asinti. '' Tengo que. No muchas de las mujeres que siga adelante'', dijo. '' La mayora de ellos consiguen una muestra de Sheldon o Ron y no vuelvas''. Inclin mi cabeza. '' Quin es Ron?'' Benzie ri. '' No se cumple Ron todava? Eso es correcto. l est de vacaciones esta sem ana. l es El hermano gemelo de Sheldon, y si usted no lo crea, es el exaltado ms de los dos ''.

Mis ojos se abrieron. '' Es una broma''. '' Nope. Ver eso?'', Dijo, sealando a un montn de plstico y alambres rotos que se s ienta encima de un escritorio. '' S?'' '' Esa fue una mquina de fax. La ltima vez que estuve aqu una de las ofertas de Ron fue a la quiebra, y que rompieron en pedazos. Nunca has visto una habitacin tan rpido claro.'' Se ri. ' ' Fue necesario el grandote a l descansar''. '' Sr. Wolfe?'' '' S. Lo conozco desde hace aos tambin'', dijo, hinchando el pecho hacia fuera. '' Wow'', le dije, jugando en ella. '' Tal vez deberas trabajar aqu''. Benzie ri. '' Naw. Lo hago bien con el sistema que tengo con estos chicos'', dijo . '' Yo hago todo el trabajo en la parte delantera, y se cierran las ofertas''. '' Eso es genial'', le dije como Sheldon volvi a entrar en la habitacin. '' Dnde est mi caf?'' Le espet a m. '' En la cocina,'' me espet, mirndolo a los ojos y cruzando los brazos. Que haba tr atado con scarier dudes que l antes. El labio superior de Sheldon ligeramente rizado. Sinceramente, esperaba que fuer a una sonrisa. Benzie''!'', Dijo y desplazado su atencin. '' Deja de mierda alrededor y ven aqu. Acabo de hablar con Adam y un par de estos que podran ser capaces de hacer algo con''. Benzie regres a Sheldon y yo discretamente sac mi telfono celular de mi bolso. Tan rpido como pude, me envi un mensaje Candice los nombres Ben Zimmerman y Ron Ja cob, entonces pens que Tambin podra pasar a lo largo de los nombres que me acord de la lista Benzie haba da do Sheldon, por lo que he escrito a Carmen Prez, Livingston St. y Chandra Brown, Grossebeck Ave., seguido voy xpln ms tarde, y pulsa el botn SEND. Como cerr el telfono Darren camin pulg'' maana'', dijo mientras sacaba su silla. '' T eres a principios''. Met mi telfono en mi bolso. '' Slo ganas de ir a trabajar'', le dije. '' Grande. Tengo un cierre esta maana, y ya que usted ya est familiarizado con la forma en las que trabajar, pens que te haba asociarse con mi procesador de prstamos. Ella puede most rarle nuestro software y obtener Est familiarizado con nuestro sistema de aseguramiento de escritorio''. '' Perfecto'', me dijo con una amplia sonrisa. Este concierto es el espionaje es taba resultando ser ms fcil de lo que pensamiento. Quince minutos ms tarde estaba sentado con una rubia alegre llamada Bree. '' Esta es su segunda da?'' me pregunt mientras sacaba la silla ms cerca de su ordenador. '' S. Ustedes hacen las cosas un poco diferente de lo que ellos hicieron en el ba nco trabajaba en'' I dijo. Bree me dio una sonrisa irnica. '' Estoy seguro de que lo que hacemos'', dijo. '' He estado aqu por casi un ao ahora. Antes de eso, trabaj como asistente legal para un bufete de abogados de bi enes races que se derrumb''. '' Hay un montn de empresas que hacen que estos das'', le dije, pensando en mi pro pia prctica. '' Es esta economa de mierda'', se quej Bree. '' Mi marido era un ingeniero de Chr ysler, hacer mucho dinero. l fue reducido el ao pasado y no ha podido encontrar trabajo d

esde entonces.'' '' Eso es duro'', le dije, volviendo automticamente a mi intuicin. '' Debe hacer q ue sea difcil para el ustedes dos se llevan bien, no?'' Yo estaba sintiendo un poco de tensin importante en el matrimonio de Bree. '' T lo has dicho. Ha sido todo en m desde que lo despidieron. He tenido que asumi r trabajo extra aqu, y gracias a Dios tambin tengo Darren. Me ha estado cayendo un poco en el lado y t e juro que es la nica manera que podemos pagar nuestras cuentas''. Frunc el ceo. No haba nada bueno sucede en la energa de Bree. Sent que era sobrepasando los lmites ticos y que estaba en camino por encima de su cabeza. Tamb in me di cuenta que ella y su esposo estaban separando-soon. '' Voy a mantener mis dedos cruzados para usted'' , le dije. '' Ahora, qu me dejas entrar en un prstamo o dos, as que puede ser utilizado para tu software?' ' Varias horas ms tarde nos separamos para el almuerzo, y yo estaba maldito feliz d e escapar de la monotona de la entrada de datos. Bree se ofrece a almorzar conmigo, pero yo excus ado, diciendo que tena un recado. Corri a mi coche, llam Candice el momento en que cerr la puerta. '' Qu es pasando?'', me pregunt. '' Recibiste mi mensaje?'' '' Si. Quiere explicar lo que son?'' Le habl de la confrontacin maana con Benzie y Sheldon, y donde yo haba conseguido los otros nombres. Cuando termin, dijo,'' Bueno, Abs, voy a correr estos y ver lo que puedo llegar a con''. '' Fresca. Voy a consultar con usted ms tarde.'' Hice la unidad de thruat Burger King, feliz de que pude finalmente, ordenar una hamburguesa y papas fritas sin sentirse culpable, gracia s a todo mi gimnasio entrenamientos. Com en mi coche en el camino de regreso a la compaa hipotecaria, temiendo otra larga tarde. Le gan a Bree a su escritorio, y sonri al mirar el reloj. Faltaban veinte a uno, p or lo que pens que probablemente tena una buena memoria intermedia antes de hacer su camino de regreso al trabajo. Me sent en su escritorio y sac los papeles de uno de los prstamos que ya haban entrado cerca de m, pensando q ue si alguien se acerc se vera como si estuviera entrando los datos. Y si Bree regres tem prano, pude Siempre digo que yo slo iba por la aplicacin una vez ms. Al hacer clic en el teclado, me dirig al men principal, encontr el campo de bsqueda que necesitaba y entrado en Lutz, Bruce. No hubo partido, pero varios otros Lutz sali, todos con d iferente primero nombres. Despus prob Walter McDaniel, y el mensaje Check Version Tres brill delante de m. '' Qu versin de tres?'' Me pregunt la pantalla en voz baja. No hubo respuesta, as que hace clic fuera de eso. Pensar por un momento, me decid a probar el nombre de Ben Zimmerman. Eso fue un f racaso. '' No existe record'', dijo el equipo. '' Bien'', le susurr,'' qu tal esto?'' He escrito Wolfe, Dick y una nueva pantalla se acerc. Lo me pidi una contrasea. '' Interesante'', murmur y rpidamente apagu el nombre. Tambin p rob Jacob, Sheldon, y me dieron la misma solicitud de una contrasea. Finalmente fui c on Bree Mills, y

solicitud de prstamo se acerc de inmediato. '' As que no todos los prstamos a emplea dos son protegidos por contrasea,'' I murmur. En ese momento mi radar son un aviso, y me mir el pequeo reloj en la esquina de la ordenador. Fue cinco a uno. Rpidamente, me conect a cabo y cerr el archivo de prstam o que haba tenido frente a m. Apenas lo haba puesto en el estante junto a la mesa de Bree que la vi entrar en l a habitacin. '' Hola'', dijo cuando se acerc con los brazos cargados de carpetas. '' Sheldon me dio esta pila. Sintase como entrar ellos?'' Tom la brazada de Bree y nos pusimos a trabajar. Cuando llegu a la penltima prstamo, I se sorprendi al ver el nombre de Carmen Prez de la aplicacin. '' Eh,'' Me dijo que me escribi en la nombre. '' Qu?'' Pregunt Bree. '' Sheldon trabaja rpido'', le dije. '' Ben Zimmerman slo le dio el nombre de esta mujer''. Bree baj la voz a un susurro. '' Realmente no deberas hablar de que Sheldon se sus clientes potenciales'', dijo. '' Por qu?'' Bree mir a su alrededor con nerviosismo. '' Uno no debe'', dijo. '' Bien'', admit. Pero en el fondo de mi mente segua a preguntarse cul es el proble ma era. Mir de cerca la direccin que yo estaba escribiendo y memoric, entonces not la a proximacin valor de la casa e hizo una nota mental de eso tambin. Cuando hube terminado de i ntroducir los datos de prstamos que Bree dijo que tena que ir a la habitacin de las chicas, y mientras yo estaba all en vi un mensaje de texto Candice con la direccin y el valor, de nuevo dicindole que me explicar ms tarde. Finalmente, a las cinco y media, Bree decidi separarse. '' Tengo que ir a recoger a mi hijo a la guardera. Tener una buena noche. Nos vemos maana''. '' Crees que voy a estar sentado con usted de nuevo?'' Le pregunt. Bree asinti. '' Usted atrapado en muy rpido, pero la mayor parte del crdito por tre n funcionarios con un procesador durante un par de das, a continuacin, con una ms estrecha, a continuacin, un asegura dor. Por ltimo, vuelven a su mentor Darren, en su caso''. '' Ah,'' me dijo con un gemido interior. Con mi experiencia, yo ya saba los porme nores de elaboracin, suscripcin y cierre. Esta iba a ser una semana de duracin. '' Tengo un mdico de cita maana por la tarde. Crees que va a estar bien para pasar slo un da y medio con ustedes?'' '' Debe estar bien. Podemos enviar Darren un e-mail a la maana, pero es realmente bueno, por lo que debe ser bueno para ir''. Dije adis a Bree en el garaje y seal mi coche hacia su casa. Eggy tena estado sola de nuevo hoy, y me sent mal por el pequeo, ya que normalmente haca tiem po en mi da de parada y dejarlo salir a medioda. Es decir, yo cuando he usado para establecer mi propio horario. Despus de atender a sus necesidades, me cambi y me fui a mi oficina. Candice no es taba cuando me llegado all. '' Bummer,'' me dijo que cuando le la nota de la que dijo que tena una cena con un cliente potencial y que me llamara ms tarde.

Ped un poco de pasta en el restaurante italiano abajo y com en mi escritorio mient ras yo tamizado a travs de una hoja de clculo y escrito en los nombres y las direcciones de mi gran campaa de correo. En diez o una llave en la puerta y vio a Candice vienen pulg'' Hola'', le dije, parp adeando mi cansados ??ojos un par de veces. '' Te ves como una mierda'', me dijo. '' Ha estado al frente de ese equipo durant e toda la noche?'' Me frot los ojos y le dije:'' Todo el da y toda la noche. Pero ya casi termino con la lista. Me imagino Puedo empezar a enviar las postales de este fin de semana''. '' Cuntas ests enviando?'' Me volv a mi hoja de clculo. '' Tengo cerca de mil hasta el momento y una buena tr escientos o as que dejamos entrar''. '' Eso debe ser bueno para los negocios''. '' Espero que tengas razn, Candice, 'por que no puedo continuar con esta rutina d iaria. Te juro que estoy aburrido outta mi calabaza''. Candice vino a mi oficina y se sent. '' S lo que quieres decir. Me encanta ser mi propio jefe. No ms sentado en mi escritorio tratando de buscar ocupado''. '' Pens que eras el investigador ms activo en su antigua empresa,'', le dije. '' Yo. Pero el dueo inund su propio mercado con los investigadores. Hizo un porcen taje sobre todos los casos en que entr, por lo que los investigadores ms, mejor su toma. Estba mos subiendo todo uno sobre el otro y hubo muy pocos casos para todos. Aqu fuera, el mercado est mad uro para la recoger''. '' As que la reunin ha ido bien esta noche?'' '' Muy. Un tipo que tiene un negocio de software en auge quiere expandirse, y l q uiere que yo hacer sus antecedentes''. Mi radar zumbaba. '' Cul es su conexin con Texas?'' Candice sonri. '' Base de operaciones de la compaa se encuentra en San Antonio''. '' Usted obtendr el acuerdo'', le dije con confianza. '' l le gustaba''. '' Realmente estoy cavando esta sociedad'', dijo Candice. '' Tengo todas estas p equeas cositas gratis. Holands debe amar a salir contigo''. Suspir. '' No ltimamente'', admit. '' Yo estara dispuesto a apostar que ahora mismo se siente como si lo abandon''. '' Verdad?'' '' No'', le dije. '' Slo necesito recuperar mi independencia.'' Cambiar rpidamente los temas, le pregunt: '' Cmo te las arreglaste para desenterrar cualquier cosa en esos nombres que te e nvi?'' '' Como cuestin de hecho, lo hice'', dijo Candice, tirando de una carpeta de su b olso. '' No estoy seguro de si alguno de ellos quiere decir nada, pero esto es lo que tengo. Ben Z immerman es propietario de Bond Benzie Agencia de abajo en Eight Mile y Gratiot. l vive a tres cuadras de all, y de acuer do con todos los datos que he mirado, el chico es chillona. No tener antecedentes penal es, es dueo de su propia casa-y es pagado. Tiene crdito limpio tambin. El nico obstculo en el camino que pude encontrar fue un divorcio bastante desagradable una copia en el noventa y ocho. Le debe un par de dlares en pagos de manutencin y

pensin alimenticia de nuevo, pero por lo que puedo decir que est limpio''. '' Eso es interesante'', le dije, pensando que yo hice la conexin con lo que me h aba dicho anteriormente acerca de bonos de Sheldon. '' Me dijo que l pag la fianza de Sheldo n Jacob, as que si lo hizo que, Sheldon debe tener un registro''. Candice asinti. '' Y cmo'', dijo mientras se volc hacia delante unas cuantas pginas. '' Sheldon Jacob es un mal tipo, Abby. l tiene un registro que se remonta a finales de los setenta , desde extorsin robo a mano armada al asalto al trfico de drogas. Word se utiliz para abas tecer a una gran parte de la antigua Grupos Motown con sus drogas''. '' Es una broma'', le dije. '' Me parece una especie de gusanos tipo, no alguien que lo hara esperar ver asociar con la multitud en''. '' Tal vez sus diez aos de prisin tenan algo que ver con l haciendo un poco ms de gus anos, un poco menos popular''. '' Pas diez aos en la crcel?'' '' S, por posesin con la intencin de entregar. Y conseguir esto, l sali justo antes d e Walter era asesinado.'' '' Y su hermano?'' '' Ron? Hoja de la misma rap, pero venci a muchos de los cargos. Bonos tambin publ icado de Zimmerman en l.'' '' Interesante'', le dije. '' Zimmerman consigue alrededor''. '' l hace un negocio saludable, por lo que he entendido''. '' Qu pasa con los otros nombres que te di-las dos mujeres? Cualquier cosa sobre e llos?'' Candice volvi una pgina en su archivo. '' No hay antecedentes penales para ellos, pero encontr un conexin interesante Zimmerman''. '' Qu es eso?'' '' Ambos tienen hijos que han tenido encontronazos con la ley, y adivina quin bon os garantizados por ellos antes del juicio?'' '' Me quedo con Ben Zimmerman para doscientos, Alex,'', le dije. '' Usted sera doscientos dlares ms rico,'' Candice respondi con un guio. '' Estoy asumiendo que las casas eran la garanta para la fianza?'' Candice asinti. '' Si. Esa debe ser la forma Zimmerman es conseguir que estas lis tas de Sheldon. La las mujeres vienen, quieren rescatar a sus hijos, y Anota su informacin para pasa r a Jacob una vez que el juicio termine''. '' Me pregunto qu hay para Zimmerman,'', le dije. Candice cerr el expediente. '' Tiene que ser una especie de retroceso'', dijo. '' No es cierto el tipo que lo haga por la buena voluntad''. '' Vi a la solicitud de prstamo de una de las mujeres, Carmen Prez. Ella est tomand o una gran cantidad de dinero de su patrimonio.'' '' Ella pago de la deuda?'' '' Nope. Ella slo tiene una tarjeta de crdito, y que tiene un pequeo saldo en ella' '. '' Tal vez est invirtiendo eso''. Mi lado izquierdo se espesa y pesada. '' Yo no lo creo'', le dije. '' Ella tiene ningn ahorro para hablar

y de ninguna cuenta de jubilacin.'' '' Eso no significa que no se puede iniciar ahora con la salida de efectivo de l a equidad en su casa'', Candice dicho bastante. Asent con la cabeza y trat de ahogar un bostezo. '' Voy a mantener mis dedos cruza dos para que eso es lo que es''. '' Creo que tienes que ir a casa y descansar un poco'', dijo Candice, mirndome crt icamente. '' Por qu No nos saltamos el gimnasio maana por la maana y lo golpe despus de que regresemos d e Jackson?'' '' Me parece bien'', le dije, haciendo clic en mi ordenador. '' Estamos reunidos aqu?'' '' S. Nos vemos en el estacionamiento al medioda y vamos a tomar mi coche.'' '' Me parece bien'', le dije otra vez, con cansancio. Candice y yo nos separamos en mi Mazda y yo fuimos a casa, perro cansado. Eggy me recibi con una calurosa ronda de correr en crculos seguido de unas buenas ladridos. El pobre hombre tena que conseguir solo con todo el tiempo que pasaba fuera de ca sa. A las once, me met en la cama y estaba a punto de apagar la luz cuando mi telfono son. '' Hey, vaquero,'' me dijo adormilada. '' Te despert?'', Se pregunt. '' No, pero me estoy preparando de ir hacia adentro'' '' Yo no haba odo hablar de ti todo el da'', dijo. '' Incluso me detuve en la ofici na alrededor del medioda, pero usted no estaba alrededor''. '' Yo estaba haciendo mandados,'' Dije fcilmente. '' La prxima vez me da un mano a mano en la celda y voy a que cumplir para el almuerzo''. '' Quera hacerle saber que clavamos Max Goodyear hoy''. '' El chico de las obras hidrulicas?'' '' Si. Y tengo que dar las gracias'', dijo con una sonrisa. '' Ponemos las cmaras de vigilancia en su oficina, y por supuesto, lo atrapamos esta maana que entra en una de la Con tralora de oficinas, recogiendo su teclado y anotar algo por debajo de una hoja de papel qu e tena all. Ms tarde nos enteramos de que la mujer que se sienta all escribe la contrasea nueva cada semana y esconde debajo de su teclado.'' '' Ha estado robando todo este tiempo'', le dije. '' Uh-huh. Hicimos tapping en su equipo tambin, por lo que el momento en que se c onect y utilizamos la contrasea para llegar a la cuenta y el sifn de unos miles que lo tenamos''. '' Lo arrestan?'' '' Si. Uno de los bustos ms gratificantes que he hecho'', dijo el holands. '' Y yo voy a llevar a cenar para celebrar.'' Me di un fuerte bostezo en el receptor. '' Me parece bien, holands. Vamos a plan de la noche del viernes despus de mi cierre de Fern, de acuerdo?'' '' Es una fecha'', dijo y luego hubo una pausa antes de aadir,'' Te extrao, Edgar. '' Sonre. '' Ser mejor,'' Ronrone. '' Nos vemos el viernes, vaquero.'' He desconectado . Me di la vuelta a mi lado con un suspiro de satisfaccin. Me encant que el holands y yo estbamos en u n buen lugar, y como yo tuve ese pensamiento, escuch un dbil zumbido de mi intuicin que me molest. T ena la sensacin de que no haba problemas en el futuro para los dos de nosotros, y por la vida de mi

viejo sueo, yo no poda entender por qu. Captulo Siete Yo dorma en hasta el ltimo momento posible antes de atornillar la cama, tomar una ducha rpida, y corriendo por la puerta de Hipoteca Universal. Hice all a las ocho y media y an ve ncer por Darren diez minutos. '' Buenos das'', dijo feliz cuando me vio. '' Buenos das'', le contest. '' Debo ir a sentarse con Bree otra vez?'' '' Realidad'', dijo,'' tengo que disparar a Bloomfield Hills para tener una soli citud de prstamo. Quieres montar la escopeta?'' '' Eso sera genial'', le dije con alivio. Iba a morir de aburrimiento si tuviera que entrar en uno ms prstamo en el sistema. '' Pero tengo que estar de vuelta a la hora del almuerzo . Tengo una cita con el mdico de este tarde''. '' Nada serio, espero?'' '' No. Slo mi alerglogo. Tengo alergia terrible.'' Hombre, yo era bueno para hacer cosas de arriba en la volar-siempre y cuando no era de mi novio. '' No hay problema'', dijo Darren. '' Vamos, vamos a hacer algo de dinero''. Segu a Darren a su coche y me detuve antes de subirse'' bonito'', le dije mientra s hace clic las cerraduras para el Mercedes gris. '' Trabajar aqu por un tiempo y usted podra estar conduciendo uno de estos bebs tam bin, Abby''. '' Es bueno saber'', le dije, con una sonrisa forzada. Me sub y Darren saqu del es pacio, de crucero por la rampa y al trfico. Habamos ido a unas tres cuadras cuando mi tripulacin envi una alerta intuitiva para m. Tuve la sensacin de que tena que ser muy consciente de mi entorno. Me sent con la espalda recta y mir a lrededor. A mi derecha, Vi una cara familiar en el coche junto a nosotros. '' Oh, mierda!'' Me dijo que mi novio me mir a los ojos. '' Qu te pasa?'' Pregunt Darren. Sin pensarlo, me lanc fuera de la vista, mi aterriz aje cabeza en el regazo de Darren. '' Abby, lo que la'' Drive''!'' Le grit. '' Slo en coche!'' Sent su pierna msculos se tensan y el coche acelerado. En ese momento son mi celular. Meti la mano en el bolsillo de atrs, me s aqu libre y trabajado en manos de mi odo. '' Hola?'' Dije, estirando el cuello para hablar po r el telfono. '' Ests bien?'' Pregunt holands. '' Bien'', le dije a la ligera. '' Por qu?'' '' Debido a que su cabeza est en el regazo de un hombre que conduce un Mercedes-B enz, Edgar, y que ms bien comportamiento, incluso extraa para usted''. '' Qu?'' Dije, manteniendo mi voz casual. '' No s de qu ests hablando, holands. Estoy en la oficina''. '' En serio?'', Dijo, y poda or la tensin en su voz. '' Eso es raro, porque tu celul ar telfono est currentlyin posesin de alguien que lleva una semejanza llamativa a uste d y las partidas al este del lago largo camino''. '' Oh, mierda'', murmur. Me haba olvidado de lo que hubiere que localizador GPS es tpida en su celda que le permiti rastrear cada uno de mis movimientos. '' Hola!'' De repente me gri

t en el telfono. '' Holands? Puedes orme?'' '' Estoy aqu'', dijo. '' Hola!'' Dije de nuevo. '' Abby, estoy aqu''. '' Maldito'', le dije, tirando ligeramente el telfono lejos de mi odo. '' Siempre me caigo pide, en este rea''. Rpidamente me di la celda, luego se retorci en el asiento y mir a Darren. '' P uedes mover este Lo ms rpido?'' '' Quieres decirme qu est pasando?'', Se pregunt. '' Claro'', le dije. '' Slo dime cuando estamos claros del Range Rover negro tizn nosotros''. Unos tres minutos ms tarde, dijo Darren,'' Estamos claros. Lo dej en la luz roja d etrs nosotros.'' Me sent en mi asiento y me enderec mi pelo y la ropa. '' Estoy en problemas'', le dije. '' Va a decirme lo que est pasando?'' '' Esa fue mi novio de vuelta all,'' admit. La ceja de Darren arqueada. '' Pens que era soltero''. Frunc el ceo. '' Supongo que en este mismo momento en que es una declaracin verdade ra''. '' Tienes miedo de este tipo?'' Darren me pregunt, sus caractersticas llenas de pre ocupacin. '' No'', le dije, mirando detrs de nosotros. '' Es slo que es un poco en el lado f uerte, celoso, y yo no Creo que le gustara que si saba que estaba conduciendo por ah con otro hombre''. '' Veo'', dijo Darren. '' Crees que te vio?'' '' Definitivamente,'' me dijo con un profundo suspiro. '' Y no tengo ni idea de lo que voy a explicar esto a l.'' '' Slo dile que su nuevo trabajo requiere que usted viaje con un oficial de prstam os con experiencia. Es slo negocios''. Asent distradamente mientras mis pensamientos giraban. No haba manera de que pudier a decirle holandesa que estaba trabajando hipoteca Universal. Se pondra furioso que estaba a menos de cie n metros de Dick Wolfe. '' Estoy tan muerto'', murmur. Unos minutos despus, Darren y yo llegamos a la casa de Tim y Tina Schalube. Eran una bonita pareja que estaba luchando para ayudar con los gastos de vivienda y md icos de Tina de enfermos padres. Haban conseguido atrasados ??en sus pagos de impuestos a la propiedad, ju nto con algunas de sus tarjetas de crdito. Escuch como Darren les suave convenci de extender demasiado a s mismos con un inter estonly tres aos hipoteca de globo que les permiti tomar una buena parte de su patrimonio a cabo y aumentar su prstamo al valor de la propiedad. Les dijo que, dada la vecindad y el tamao de su fivethousandcasa de metros cuadrados, el valor de su propiedad era probable que aumente diez a veinte por ciento durante los prximos tres aos, lo que significaba que haban todava tienen un montn de patrimonio si, y cuando quera refinanciar. Mientras escuchaba a l, que tena un tiempo difcil sosteniendo en mi enojo. Saba tant o intuitiva y de un sentido prctico que con economa en dificultades de Michigan y la reduccin actual de toda la

empresas automotrices locales, no haba forma de esta casa se va a apreciar mucho de tal perodo corto. Los Schalubes haba una muy buena oportunidad de perder dinero, no lo hacen. Lo que es ms, por estar encerrado en una hipoteca de globo, que se veran obligados a refinanciar de ntro de tres aos, que significado que podra tener una tasa de inters mucho ms alto tambin. Sin embargo, co n el fin de mantener mi identidad, que tena que jugar junto, sonriendo y asintiendo con la cabeza en los momentos adecuados ya que la pareja nerviosa explora la aplicacin trmites y firma de los formularios. Salimos de su casa slo una hora despus de que llegamos, y Darren estaba en su apog eo. '' Te ha ver eso?'', me dijo que nos sac de la calzada. '' Ni siquiera se inmut cuando vir en la comisin de apertura!'' '' Vi'', le dije, manteniendo mi voz an. '' Fcil seis de los grandes que he hecho'', continu Darren, exuberante al adherirs e a la Schalubes. '' Hay un tonto nace cada da!'' Eso fue todo. Ya haba tenido suficiente. '' Eso no le molesta aunque sea un poco?' ' Le espet. '' No hace lo que me molesta?'', Pregunt, mirando perplejo. '' Esta gente est realmente luchando financieramente, y lo ms probable es ponerlos en un mucho peor situacin, por no hablar de tomar una buena parte de su capital en los costos de cierre con l''. '' Me viste con una pistola a su cabeza?'', Dijo Darren defensiva. Frunc el ceo y le volv la cabeza para mirar por la ventana. '' Cualquiera que sea'' , le dije, deseando haber mantenido mi boca cerrada. '' Ellos se metieron en su propio desorden, Abby. Yo no. Y si el universo quiere ensear ellos una leccin al tener que entregar su dinero a m y sufrir por ello en el futur o, entonces estoy en realidad ayudando a ellos, no?'' Sent que mi cara se caliente como mi temperamento alcanz el punto de ebullicin. Vol viendo a Darren I dijo:'' Alguna vez consideraste, Darren, que el universo no est tratando de ensear a los Schalubes la leccin? Tal vez los poderes que se estn tratando en su lugar para ensearle una lecc in sobre hacer la derecha cosa''. Darren me dio un enorme rollo de los ojos y volvi a mirar el camino. '' Usted sab e, nunca vas a tener xito en este negocio con ese tipo de actitud''. Skippy Maldita sea, pens, y gracias a Dios por eso. Poco tiempo despus, Darren me dej en mi coche y yo no perdi el tiempo para llegar a mi oficina para Pude conocer Candice. Quera estar lo ms lejos posible del entorno de feroz univers al Hipoteca que pude conseguir. Cuando entr en el garaje, se poda ver el coche de Candice ya estacionado en el esp acio junto a la ma. Me di la vuelta en mi ranura y tir un poco monedero de mi bolso que contena mi Tarjetas de identificacin y de crdito, se lo mete en el bolsillo de mi chaqueta. D espus, saqu mi telfono celular y la encendi, y luego escondido que de nuevo en la bolsa y lo meti debajo del asient o delantero. Luego se uni Candice en su SUV. '' Un da difcil en el trabajo?''-Pregunt, mirndome crticamente.

'' Darren Cox es un idiota'', le espet. '' Dime algo que yo no s'', dijo Candice. '' Quiero que me llene?'' Suspir pesadamente. '' Ni siquiera vale la pena entrar en,'', le dije. Despus fuim os a un par de minutos dos, tuve una idea y le pidi prestado su telfono celular. '' Dnde est el tuyo?''-Pregunt mientras me la entreg. '' Bajo el asiento de mi coche. Me imagino que si holands tiene alguna idea sobre el seguimiento de mi paradero a travs de su sistema GPS celular, l ver que estoy en la oficina''. '' Usted dej su bolso detrs tambin?'' '' S, pero yo traje mi ID. Una cosa menos de los guardias de la prisin tienen que ordenar a travs de'' I dije mientras me marqu un nmero de telfono en su telfono. La llamada fue a un viejo amigo mo, Tracy Gibson, que todava trabajaba en el banco donde yo trabajaba. Ella era la mujer qu e haba manejado todas mis solicitudes de prstamos. Le di todos los detalles sobre los Schalubes, incluyendo el telfono nmero me discretamente arregl para anotar de su solicitud de prstamo. Le dije que d arles una llamada y les ofrecen un precio competitivo y el programa. '' Estn siendo rastrillado sob re las brasas, Tracy'', le dije. '' S que puedes hacerlo mejor en precio y trminos, y tambin s sus honorarios sern una fraccin de lo actualmente estn siendo acusados''. '' Cmo es exactamente lo que usted sabe que ellos tienen una aplicacin en al Hipote caria Universal?'' '' Si yo le dijera que tena que matar'', brome. '' En serio, sin embargo, no se pu ede hablar de que tiene esto de m.'' '' Y cmo voy a abordar el tema?'', Me pregunt. '' Imagina que eres un vendedor por telfono,'', le dije. '' Lo que est en contra de las regulaciones FCC si estn en el Nacional no llaman l a lista, Abby. Me haba preferira no recibir una multa de cinco mil dlares''. Frunc el ceo. Esto era ms difcil de lo que pensaba. '' Oh, mierda, me haba olvidado d e eso. Bueno, no se puede a ser creativo?'' Tracy se ri. '' Echo de menos trabajar con usted, amiga.'' '' Eso quiere decir que va a hacer eso?'' '' Voy a ver si puedo llegar a algo. Mantenme informado si oyes algo en su final, sin embargo.'' '' Por supuesto. Y gracias, Tracy. Eres un salvavidas''. Me qued con la sensacin mucho mejor y Candice brill una sonrisa ganadora. '' Me enc anta golpear a un culo en su propio juego,'', le dije. Candice sonri y sac de la carretera. '' Tienes hambre?'' Hambriento'','' me dijo, y seal que se diriga hacia un restaurante de Denny. '' Podemos hablar de estrategia durante el almuerzo'', dijo Candice ya que nos d etuvimos en el aparcamiento. Despus nos pusieron a nuestro pedido, Candice sac una libreta y empez a tomar notas . '' I hizo un llamado a Jackson esta maana para ver si Lutz estaba aceptando los visita ntes, y al parecer es recuperado lo suficiente de su herida de arma blanca a reunirse con el pblico. Cu ando entremos vamos a necesitar para ir el control de seguridad y, a continuacin voy a dar mi nombre a ver si Lutz es lo suficientemente curioso para hacernos lo vemos. La mayora de estos chicos son tan aburridos que estn dispuestos a ver extraos si si gnifica romper

la monotona''. '' Tengo entendido que sera el que hace todo el hablar?'' Le pregunt. Candice asinti. '' Simplemente se sienta all y dejar que el zumbido radar. Junto a l preguntando por Walter, quiero saber quin lo hiri, y por qu. No es que me va a decir, pero tal vez su radar puede nos dar una idea o dos. Tambin nos dejar saber si l es un mentiroso o no'', aadi con u na sonrisa. '' Dentro del casco detectores de mentiras no son tiles.'' Me sonri de nuevo. '' Creo que tambin debemos tratar de conseguir hablar con el alcaide. No est oblig ado a hablar con nosotros, pero podra abrirse sobre quien ha estado visitando Lutz y si hay alguna primicia sobre el punzante''. Asent con la cabeza. '' Suena como un plan''. Terminamos nuestra comida rpidamente y corri hacia la puerta, ansioso por estar en nuestro camino desde el unidad era larga. Llegamos a Jackson unas dos horas ms tarde, y me llam la atencin por la crudeza de el lugar. La prisin estaba en el medio de la nada, lejos de cualquier cosa remota mente civilizado. Una enorme instalacin completa con torres de vigilancia y alambre nav aja encadenan a lo largo de la parte superior de paredes de ladrillo de mamut, que estaban imponente surrealista contra el vaco de l terreno abierto. No haba nada caliente o invitando al respecto, y sent el vello de los brazos y la parte posterior de la cuello de punta como entramos en el primer conjunto de puertas que conducen a la crcel principal. Estbamos detenido por un guardia y le pregunt para mostrar nuestros documentos de identida d y afirmar nuestro negocio. Candice hizo la mayor parte del hablar y simplemente asinti con la cabeza mientras le explicaba que estbamos aqu pa ra visitar a uno de los presos. Nos dejaron en el primer set de puertas y llegamos a una segunda y una tercera a ntes de que nos finalmente permiti a los jardines principales. Tuvimos que pagar para aparcar, pe ro nos pareci una buena ranura cerca de la entrada principal y se apresur a entrar, ambos ansiosos por completar nuestra mis in y obtener el infierno fuera de all. Una vez dentro, sin embargo, el proceso fue menos rpida. Nos llevaron a travs seguridad, que involucr a un montn de descarga de bolsillos y el bolso de Candice, quitndose los zapatos, siendo barrido por un detector de metales de mano y salpicada con preguntas acerca de q uin estbamos all para ver y por qu. Una vez que habamos pasado el guante de la seguridad y dejaron entrar en una pequea sala de espera, volvi a Candice y dijo:'' Ser mejor que este conteo visita, porque le aseguro que no quiero volver por todo esto otra vez.'' '' Usted encontrar esto en el nivel de mxima seguridad'', dijo Candice. '' Quiero decir, aqu es donde el peor de lo peor son enviados, por lo que tienen que ser a fondo.'' Me estremec cuando mir a mi alrededor en la sala de espera sombro y las caras an ms s ombro de familiares y amigos de los presos, todos a la espera de pasar unos minutos con e llos. '' De verdad hace quieren mantener la nariz limpia'', le dije con otro escalofro. Unos minutos ms tarde, nuestros nombres fueron llamados y nos llev a travs de un co njunto de prisin de hierro

puertas en un pasillo forrado con ventanas enrejadas. Nuestros pasos resonaban p or el pasillo, ya que seguido de la guardia, y me encontr a m mismo tratando de calmarlos. Doblamos una esquina y nos llevaron a travs de dos series de puertas y pasillos hasta que finalmente nos introdujimos en una habitacin estrecha establecido con pequeos cubculos. Plexiglas dividen los que estamos en el mundo libre de los p resos en el otro lado. Nos llevaron a la ltima celda cerca de la pared y nos dijeron que esperar mientra s Lutz fue llevado por debajo de la enfermera. Me sent junto a Candice y esper en silencio durante un minuto hasta que Candice mir a su telfono celular y le dijo:'' Mierda, tengo que tomar esto. Abby, si Lutz aparece, dile que ya vuelvo.'' Se fue a un rincn de la habitacin para tomar su llamada. Estaba sentado, con ansiedad preguntndose cunto tiempo pasara antes de que Lutz baj, cuando fragmentos de la conversacin en el cubculo de al lado me llam la atencin. '' El homb re lleg a la casa ayer'', dijo una mujer hispana corpulento junto a m. '' l me dio los papeles para firmar y dejar con l maana. De esta manera no tendr que vender la casa para conseguir el dinero''. Por el rabillo del ojo me mir. Ella estaba hablando con seriedad en el telfono que su conexin con el condenado en el otro lado de las plexigls, y me di cuenta de que su hinchada vientre mostraba signos de embarazo avanzado. '' Me dijo que tomara alrededor de dos semanas antes de que pudiera conseguir el ver''. Hubo una pausa mientras la mujer escuch a lo que el prisionero dijo antes de que ella rompi, '' No hay nada que puedo hacer! Ya le ped que darnos prisa, Nero! No puedo hacer que esto vaya ms rpido!'' Fue entonces cuando me di cuenta de mi intuicin zumbando como un loco en mi cabez a y me gir en mi silla para obtener una visin completa de la mujer y se centran en su energa. Ella no era embarazada, ella fue miedo de su mente. Su energa era frentica. Mantuvo un brazo protector sobre su estm ago mientras que ella agarr el telfono con la otra mano. Algo estaba mal, muy mal, y e l hecho de que ella era muy nervioso y hablando de tomar dos semanas para conseguir algo de din ero me tena en alta alerta. En ese momento, la mujer se volvi un poco la cabeza en mi direccin, y la mirada qu e me dio fue spero. '' Quieres algo?'' Dijo bruscamente. '' Lo siento'', le dije, levantando la mano a modo de disculpa. '' Me recuerdas a alguien que conozco''. '' S, claro,'' se burl mientras ella me mir de arriba abajo. '' S que un montn de gen te blanca como t. Puedo limpiar sus casas y recoger su mierda y conseguir la suciedad pag po r ella.'' Asent con sobriedad. '' Realmente lo siento'', le dije. '' Fue grosero de mi part e.'' Me mov un poco mi silla ms lejos de ella, con la esperanza de que haba caer. Ella me dio un sonoro'''' Mmm y se volvi hacia el preso, diciendo:'' Nada, slo alg unos blanco pensando perra ella es todo mejor que yo. Escucha, me tengo que ir. Volve r la semana que viene, de acuerdo?'' Afortunadamente, en ese momento, Candice regres y tom asiento. '' Acaso Lutz bajar

todava?'' '' No, todava no,'', le dije. '' Ests bien?'' Me pregunt cuando se dio cuenta de la manera en que yo estaba trata ndo de fundirse con la pared. '' Bien'', le dije rpidamente. '' Estoy ansioso por hablar con Lutz y largarnos d e aqu''. No tuvimos que esperar mucho. Bruce Lutz apareci en una silla de ruedas en el otr o lado de la Plexigls unos momentos ms tarde, y aunque su rostro no se registr ms que un profundo nada fruncir el ceo, sus ojos tenan una pizca de curiosidad. '' Qu?'', Pregunt como Candic e cogi el telfono y se mantiene que entre los dos de nosotros. '' Buenas tardes, Sr. Lutz. Me llamo Candice Fusco y yo soy un investigador priv ado. Me haba gustara hacerle algunas preguntas, si me lo permite.'' '' Qu hay en ella para m?'', Pregunt mientras sus ojos vagaban sobre su pecho. '' Libertad Condicional'', Candice dijo simplemente. La esquina de los labios de Lutz volvi un poco. '' Que es eso?'', Se pregunt. Candice asinti. '' Estoy investigando el asesinato de Walter McDaniel, y tengo ra zones para cree que no era el pistolero''. Lutz se ech a rer. '' Eso es gracioso'', dijo. '' 'Porque me parece recordar confe sar el la delincuencia, la seorita PI''. '' Hay mucha gente que confesar delitos que no cometieron'', dijo Candice fcilmen te. '' La cuestin es por eso.'' Lutz agit la mano con impaciencia. '' Bueno, odio decepcionarte, cario, pero me ti ro que polica, y se puede dejar que la junta de libertad condicional sepa que lo siento mucho sobre ello''. Mi detector de mentira se volvi loco. Golpe el pie de Candice con el mo, una seal de que ella y yo haba acordado en el restaurante que indicara cuando Lutz estaba mintiendo. '' Voy a estar seguro y hacerles Sabe, el Sr. Lutz'', dijo. '' Pero, ests seguro de que su memoria le sirve correct amente? Est seguro de que otra persona no dispar Detective McDaniel y salirse con la suya?'' Lutz se burl mientras miraba a ella. '' Eres un amplio bastante tonto incluso si usted es un espectador'', se dijo. '' Le dije a yous, me tiro al polica. De acuerdo?'' Una vez ms mi detector de mentira son y me dio el pie de Candice otro grifo. '' Fi no'', dijo Candice. '' Haz lo que quieras, el Sr. Lutz. Tena la esperanza de que pudiera ayudarte, pe ro que, obviamente, no es algo de su inters. As que lo siento por perder su tiempo''. '' Eso es todo lo que estado haciendo desde hace nueve aos, la miel, fue-tin 'tie mpo. Digamos, que lo contrat modos?'' '' Uno de los miembros de la familia'', dijo Candice fcilmente, pero cambi rpidamen te los temas antes de Lutz tenido la oportunidad de hacer lo que uno de los familiares de Walter nos haba co ntratado. '' Slo una cosa ms antes de vaya, el Sr. Lutz. Mente compartir con nosotros que te apual?'' El rostro de Lutz pareca limpiar ligeramente. '' S, me importa'', le espet y rpidame nte colg su lado del telfono. Mover de un tirn el pjaro Candice con una mano, se puso su silla de ruedas con la y otra hilada de distancia desde el mostrador. Un momento despus sali por la puert a de hierro y alejndose

de la sala de visitas. Charmer'','' me dijo mientras empujaba a s mismo a lo largo del pasillo, al otro lado del plexigls. '' El me tena en hola'', burlado Candice. '' Vamos, vamos a ver si podemos conseg uir una palabra con el director''. Hicimos nuestra manera de salir de la sala de visitas y seguimos la parte traser a guardia al preso mostrador de informacin donde nos habamos dado nuestros nombres primero y la razn p or su visita. Candice sac su cartera y la abri a su licencia de investigador privado para que el guardia pudie ra inspeccionarla. '' Nos realmente apreciamos cada vez que el director poda prescindir'', le dijo a la mujer detrs de la recepcin , que pareca completamente desinteresado en lo agradecida que ramos. '' Espera por all'', dijo mientras coga e l auricular en su telfono de escritorio y marc una extensin. Candice y yo nos dirigimos a una fila de sillas en lugar de aspecto sombro y se s entaron. Si bien nos estaban esperando Mir por la ventana y vi a la mujer hispana embarazada que haba s ido capturado escuchando a escondidas antes. Mi radar se hizo presente y yo saba que tena que ha blar con ella. '' Voy a estar de vuelta en un minuto'', le dije a Candice y me dirig afuera. Al acercarme a la mujer, me salud con la mano los brazos para llamar su atencin. '' Yoo-hoo!'' Llam b rillantes. '' Puedo hablar con usted un minuto?'' La mujer se detuvo y frunci el ceo. '' Qu eres, una especie de acosador psicpata?'' E lla -pregunt mientras caminaba hacia ella. Sonre, permitiendo que el insulto a rodar encima. '' Slo quiero hablar un momento con usted'', le dije. '' Que sea rpido'', dijo con impaciencia. '' Tengo que volver a mi hijo''. Asent con la cabeza. '' La cosa es,'' empec, pasando por la honestidad,'' Soy un p rofesional psquico''. '' Cllate'', dijo ella, tirando de su cabeza hacia atrs y mirndome por el rabillo d el ojo. Yo levant la mano como si estuviera tomando un voto. '' Honesto'', le dije. '' Y s que t pensabas que yo estaba siendo grosero volver all, pero es slo que usted tiene un poco de energa muy interesante y que no poda ayudar a sintonizar en ti''. La mujer se volvi todo su cuerpo hacia m. Ella no me hubiera credo, pero por lo men os Me haba despertado su inters. '' Qu has visto?'' '' Para empezar, usted est teniendo una nia. Corrija?'' '' Supongo Lucky'', dijo, cruzando los brazos. No iba a ser tan fcil de convencer . '' Tienes razn. Pero al menos ahora tendr un nio y una nia. Y su nio pequeo alrededor de las cuatro, no?'' La boca de la mujer se abri ligeramente. '' l cumple cinco aos en agosto.'' '' Y hay una mujer mayor que vive en la casa con usted-una figura materna que ay uda ten cuidado con tu hijo mientras est en el trabajo, no?'' La mujer asinti con la cabeza, y sus grandes ojos sin pestaear me dijo que tena tod a su atencin. '' Qu ms gettin '?'' Sonre. '' Tanto'', le dije mientras me volva el radar a todo gas. '' Me estoy poni endo que el hombre

que hablabas est conectado a usted, pero no de una manera romntica.'' '' Es mi hermano mayor'', dijo. '' Y usted est realmente preocupada por l'', le dije. Bueno, esto fue tcnicamente e ngaando porque Haba visto las lneas de preocupacin en su rostro cuando ella estaba hablando con l, pero que haba hecho todo lo dems por mi cuenta. La mujer asinti con la cabeza. '' Yo soy'', dijo, y sus ojos se llenaron ligerame nte. Mi radar zumbaba, y tuve que admitir que no me gusta la energa que rodea a su her mano en absoluto. '' Siento que tiene razn de ser,'', le dije. '' Est en problemas, y no tiene nada que ver con lo que es haciendo tiempo para.'' La mujer puso una mano sobre su corazn como una lgrima se desliz lentamente por su mejilla. '' Estoy haciendo todo lo que pueda para ayudarlo'', dijo. '' Yo slo necesito algo de tiempo''. Asent con la cabeza. Mi equipo sugiri que haba algo de papeleo legal est redactando que hara requiere su firma. '' Usted ha pasado a las autoridades'', le dije. Su rostro se arrug en estado de shock. '' Claro que no'', dijo. Inclin mi cabeza, preguntndome cmo haba malinterpretado. '' En serio?'', Le dije. '' Porque tengo este connectionto algunos trmites legales y la esperanza de que le ayudar a su her mano, pero yo quiero le advierte, hay algo que no es bueno acerca de la firma de estos documentos. Me estoy poniendo la sensacin de que esto ser la cadena que de alguna manera''. Fue ella la que me da una expresin de desconcierto. '' Cadena de m?'' '' S'', le dije, asintiendo con la cabeza con ella. '' Al igual, se unen o te atr apar en una forma que no haba previsto. Yo quiero que seas muy cuidadoso acerca de firmar cualquier documento legal''. Me mir durante un largo momento, su rostro mostrando emociones contradictorias qu e van desde la desesperacin a la ira a la desesperanza. '' No hay nada ms que pueda hacer'', d ijo, y comenz a alejarse. En ese momento vi con claridad la cara de mi novio. '' Conozco a alguien que pue de ayudar a usted,'' le dije, tratando de mantener su atencin. Ella mir inquisitivamente sobre su hombro a m. Aqu'','' Le dije apresuradamente mientras pescaba alrededor en mi bolsillo para el monede ro que me met all. Despus de hojear a travs de mi ID y tarjetas de crdito, se me ocurri la tarjeta de visita del holands y se la di. '' Yo s l. l puede ayudar. Piense en lo que llama, de acuerdo?'' De mala gana tom la tarjeta y la guard en el bolsillo. Luego se dio la vuelta y se contoneaba a su coche. La mir hasta que ella entr, luego se volvi a la prisin de pensamiento que ni siquier a la conozco nombre. '' Qu fue eso?'' Pregunt Candice cuando me reun con ella. '' No estoy seguro'', le dije, mirando fuera como el coche de la mujer se apart. '' Bueno, el director est dispuesto a ver las cuatro y media'', dijo. '' Nos da m edia hora para juguetear con los pulgares''. Apoy la cabeza contra la pared y cerr los ojos, cansados ??de no creer. '' Despirta me cuando est listo'', le dije y qued dormida. Algn tiempo despus sent un pequeo empujn en el brazo. Abby'','' Candice dijo en voz b aja. '' Vamos,

miel, hora de irse.'' Abr los ojos y me estir. '' Hombre, yo necesitaba esa pequea siesta'', le dije. '' Es el guardin listo para vernos?'' '' Uh-huh. Vamos. Nosotros no queremos hacerle esperar.'' Seguimos a un guardia a travs de otro laberinto de pasillos bar forradas y subir un tramo de escaleras, despus de que nos llevaron a travs de un bloqueado puerta de acero y en un ambiente completamente diferente. '' Niza excavaciones'', le dije, mirando a su alrededor en el vestbulo de cuidado montaje, donde una mujer con gafas negras y un peinado que habran sido de moda hace unos cincuenta aos la mirad a hacia nosotros cuando nos acercamos. El guardia delante de nosotros se detuvo en la esquina de su escritorio y dijo:' ' Candice Fusco y Abigail Cooper para reunirse con el director, Evelyn''. '' Gracias, Jeb. Te llamar cuando haya terminado.'' Despus de Jeb fue, ella se vol vi hacia nosotros y dijo:'' Por favor, tome asiento. Warden Sinclair estar bien contigo''. Nos sentamos en dos de los mullido y muy cmodas sillas, un vestbulo muy lejos de la silla de plstico endeble que me acaba de tomar una siesta pulg Despus de que habamos conseguido instalamos, Candice se inclin y le dije:'' Quiero hablar a m aqu, tambin, Abs.'' Asent con la cabeza y trat de mantener mis ojos soolientos abiertos. Era difcil, dad o lo cmodo que era. Despus de unos diez minutos de telfono de Evelyn pit y ella levant el auricular. Dec ir algo no pudimos coger, ella colg el auricular y se levant. '' Warden Sinclair ver ahora' ', dijo, que salen de todo su escritorio. La seguimos por un corto pasillo y esper mientras ella se abri una puerta y nos di o una asentir. '' De ah, por favor'', dijo. Candice y me presentaron y yo trabajamos duro para contener mi sorpresa por el t amao del lugar. Lo era gigantesco en lo que se refiere a las oficinas. La sala de mamut tena un escr itorio de roble pesada en el extremo fin, y detrs del mostrador de una hilera de enormes ventanas que daban a los terr enos de la prisin. Varios formallooking retratos de guardas anteriores colgados en las paredes. Me sorprend al ver que un o de los hombres en los retratos dio a luz un sorprendente parecido con el hombre ms bien corto, c on un retroceso de cabello y delgado bigote detrs de la mesa que se haba presentado a saludarnos. La placa de identific acin en el mostrador de leer, ALCAIDE A. SINCLAIR. '' Buenos das'', dijo mientras corramos por la habitacin para darle la bienvenida. '' Estoy Warden Sinclair''. Candice se adelant cuando lleg por el lado de su escritorio y le tendi la mano a ella. '' Buenas tardes, Warden. Soy Candice Fusco. Gracias por vernos en tan poc o tiempo.'' El director puso sus labios gruesos y no de vuelta en lo que probablemente fue u na sonrisa, pero pareca que me gusta ms una mueca. '' Tienes suerte de que mi agenda est bastante claro hoy'', dijo mientras se volvi a darme la mano. '' Hola'', le dije. Le dio la mano una bomba rpida y volvi a Candice. '' Tengo entendido que eres un investigador privado para ver preso Bruce Lutz?''

, Dijo mientras se sent y salud a nosotros para sentarse tambin. '' S'', dijo Candice. '' Yo sola trabajar para la empresa PI de Phitzburger y Wein stein, pero tengo pasado recientemente por mi cuenta.'' Las cejas del alcaide dio un rebote. '' S Phitzburger personalmente'', dijo. '' Cmo es David?'' '' Lo est haciendo bien'', dijo Candice. Me di cuenta de que estaba esperando a S inclair para preguntarle por qu que haba solicitado la reunin. '' Nos mantenemos en contacto por e-mail, y yo esta ramos encantados de enviar a lo largo de su relacin, si quieres.'' El director asinti. '' Qu puedo hacer por ti hoy, la Sra. Fusco?'' Candice sonri clidamente. '' En realidad estamos aqu para ayudar al Sr. Lutz'', dij o. '' Creemos estamos en algo que pudiera ayudarle en su audiencia de libertad condicional''. '' Oh?'', Dijo el director. '' l le ha contratado?'' '' No'', dijo Candice. '' Fuimos contratados por la otra parte''. '' Quin?'' Otra sonrisa de Candice. '' Me temo que eso es confidencial'', dijo. '' Pero yo estaba preguntndose si podra arrojar algo de luz sobre este reciente incidente de la puala da. Sus guardias tienen ningn lleva sobre quin podra haber apualado al Sr. Lutz?'' El director dio un resoplido, como si Candice haba dicho algo gracioso. '' Esa so specha lista se alarga cada minuto'', dijo. '' Lutz tiene un montn de enemigos?'' Pregunt Candice. '' Yo dira que tiene mucho ms de los que en estos das de lo que l tiene amigos''. Candice dud un momento y luego pregunt:'' Cmo ha sido antecedentes penales de Lutz?' ' '' Hasta hace unas semanas era el preso modelo'', dijo el director. '' De hecho, haba estado preparado para dar testimonio de su buen comportamiento ante la junta de liberta d condicional hasta que comenz a actuar inapropiada.'' Candice se inclin un poco hacia adelante en su silla. '' Inapropiada?'' '' El cambio fue muy drstico, de hecho'', dijo el director. '' Empez a buscar pele a y entrar en escaramuzas. De hecho, en un momento tuvimos que meterlo en confinamie nto solitario''. '' Por qu crees que l comenz a actuar de modo cercano a su audiencia de libertad con dicional?'' Pregunt Candice. El director neg con la cabeza. '' Quin sabe por qu estos hombres hacen las cosas que hacen, la Sra. Fusco? Despus de todo, son los criminales''. Yo haba estado siguiendo la conversacin en silencio en mi silla, pero igual termin Sinclair hablando, mi detector de mentira se volvi loco. Yo discretamente codazo pie de Ca ndice con la ma. Dio mi pie una rpida mirada, y luego se puso de pie. '' No queremos mantenerlo, Warde n,'' le dijo. '' Gracias por su tiempo.'' Tuvimos que esperar en el vestbulo para Jeb que venir a nosotros, dijimos adis a E velyn, y lo hizo nuestra manera de salir de Jackson Penitenciario. Nunca fui ms aliviado de salir de un edificio en mi vida, y que inclua la casa una vez muy atormentado que estaba a punto de vender. '' Gra cias a Dios puedo mantener mi nariz

limpiar'', le dije que nos sac de la playa de estacionamiento. '' No es su gusto por la vivienda, no?'' Me estremec un poco cuando vi el edificio convertido en un poco ms pequeo en el esp ejo lateral. '' Me gustara ir loco en ese pas.'' '' Podra ser la razn Lutz ha estado actuando'', dijo Candice. '' Tal vez fue un po co loco''. '' Quin sabe, la seora Fusco? Despus de todo, l es un criminal'', le dije, imitando e l alcaide. '' Y lo espeluznante era ese tipo?'', Dijo Candice. '' Esa fue una amigo adulado r de futuro''. '' Y un mentiroso'', le dije con el ceo fruncido. '' l sabe por qu Lutz estaba actu ando''. '' Me como el tipo al que le gusta jugar juegos de la mente afecta'', dijo Candi ce, luego levant la vista a travs del parabrisas en el cielo oscuro. '' Parece que tenemos una tormenta des agradable''. Mir hacia arriba tambin. '' Ay,'' me dijo como un relmpago en la distancia rompi cont ra una profunda nube gris. '' Y parece que nos dirigimos a la derecha en eso''. '' Usted el cinturn de seguridad?'' Candice me pregunt mientras se encendi las luce s de la camioneta y se apoder de la volante con las dos manos. '' Siempre'', me dijo, y seal que se vea un poco nervioso. '' Ests bien?'' '' S, acabo de odio conducir en un clima tormentoso. Yo estaba en un accidente cu ando era un nio pequeo. Mi hermana estaba conduciendo y nos meti en un clima que no poda manejar.'' '' Ah,'' le dije, recordando de pronto que Candice haba mencionado una vez que su hermana tena ha muerto en un accidente de coche. Pens que esto era el mismo que se refera, pero yo no quera tener su elaborado cuando ella estaba tratando de concentrarse. '' Estoy seguro de que vamos a estar bien'', le dije, pero slo entonces mi lado izquierdo fue all grueso y pesado. Ah, mierda, pens mientras est aba sentado con la espalda recta en el asiento y firmemente agarrada la barra por encima de mi puerta. Estbamos bien durante la primera hora, a pesar de la lluvia y el viento sacudan el coche y el relmpago se estrell alrededor de nosotros. Condujimos en silencio y yo vimos Candice nervi osamente mientras ella se esforz por ver a travs del parabrisas. Mantuve la esperanza de que el tiempo iba a romper, pero alrededor de una hora slo de casa empeor, y Candice me dio una mirada rpida, ms asustado. '' Tenemos que parar'', dij o. '' Buena idea'', estuve de acuerdo. Nos bajamos en la siguiente salida, que no quera dejar en el hombro en el mal tie mpo. Nosotros se encontraban en una zona remota y Candice mir a derecha e izquierda en la seal d e stop en la parte superior de la rampa, tratando de decidir cul elegir. Estaba a punto de decirle que ir a la izquierda, que fue lo que mi radar sugiri, pero ella gir a la derecha y yo no tena ganas de adivinar ella, ella estaba estresada suficiente. El camino que estbamos era larga y recta y no haba ningn edificio o caminos para nos detenemos en. '' Maldicin'', dijo cuando estbamos a punto de conducir a un lar go puente. '' Creo que deberamos vuelve atrs e intntalo otra direccin'', dijo. Estaba a punto de ponerse de acuerdo en que sentimos una enorme protuberancia de

detrs. '' Lo que el. . . ?'' Dije como me retorca en mi asiento y vi el parabrisas de un enorme Hummer que vena haci a nosotros. '' Ese hijo de puta!'' Grit Candice. '' Ha estado en mi cola desde que nos bajamo s del autopista! Debe maldita saber mejor que llegar tan cerca en este tiempo''. Candice se puso el intermitente. '' Vamos a salir de este puente y tirar ms para obtener su seguro informacin'', dijo. Pero justo en ese momento haba un rugido de un motor y el Humm er cruz al lado a nuestro asiento trasero. '' Qu diablos est haciendo?'' Le pregunt, entrando en pnico cuando vi lo cerca que es taba cortando a nosotros. Candice estaba mirando con los ojos abiertos en su espejo lateral y apenas tuvo tiempo de decir,'' Abby, Espera!'' antes de que nos tapiales de nuevo, desde el lado. Mi cuello bruscament e a la derecha y la cabeza golpear la ventana del lado del pasajero. '' Ay!'' Grit. '' Mierda, mierda, mierda!'' Candice dijo mientras trataba de trabajar en el vol ante. '' Creo que lo que ha hecho algo que el eje! No puedo hacer que esta cosa de vuelta!'' Una vez ms hubo un rugido de un motor y que se vieron afectadas por una tercera v ez. El golpe de la Hummer nos choc contra la barrera de proteccin en el lado del puente. '' Jess'' Me susurr mientras miraba por la ventana en la cada de seis metros por un barranco abajo. '' Candice! Tenemos q ue salir de aqu!'' Candice pisa el acelerador y nos grit hacia delante unos metros, pero el Hummer vino a nosotros de nuevo y nos llam para arriba sobre la acera del puente. Ahora estbamos alojados en contra de la ferrocarril. '' Maldita l!'' Candice grit mientras sacuda su puo en el Hummer. El ca min respondi a su por darnos golpes de nuevo. '' Ay!'' Candice y yo gritaba. La camioneta no era el nico que toma una fuerte pal iza. Abby''!'' Candice grit mientras ella trabajaba en la hebilla de su cinturn de segu ridad. '' Tenemos que salir de esta coche! Puedes salir de tu lado?'' Me desabroch mi cinturn de seguridad y agarr la manija de la puerta. Se hace clic y la puerta se abri un centmetro. '' Est atascado contra la barandilla!'' Un segundo ms tarde omos otro estruendo, y el chirrido de metal cuando quedamos el iminados contra la barrera de proteccin y todo el camino hasta a la acera, lo que caus una seccin de la barandilla a caer desde el puente. Un segundo despus lo omos estrellarse en el fondo del barranco. U na vez ms lleg el Hummer nos y nos gritamos como SUV de Candice dio una tremenda sacudida. La rueda trase ra enganchado sobre al lado del puente y cay al frente en el aire. El Hummer copia de seguridad, y Candice y mir detrs de nosotros en la cada a travs d e la parte posterior parabrisas. '' l nos va a empujar a un lado!'' Candice grit. '' Haga algo!'' Grit, mis nudillos blancos como agarraron el salpicadero. Candice se inclin hacia delante y la vi llegar debajo del asiento. El SUV se tamb aleaba como un sube y baja, ya travs de la ventana poda ver el Hummer que se sienta all, acelerand o el motor, ya que nos burlado. '' Mi arma es menor aqu'', dijo Candice ansiedad. '' S que est aqu en a lguna parte!''

'' Promociona Candice! Date prisa!'' Llor. '' Est a punto de embestir con nosotros otra vez!'' Hubo un rugido de la Hummer como Candice sac su brazo por abajo y ocurri una Glock nueve de plata. Ella se ech hacia atrs en la seguridad y gir en su asiento en el segundo o dos antes de la Hummer nos alcanz. '' Disprale!'' Grit, y tres explosiones sacudieron a travs del coche. Al instante si guiente, el Hummer lleg a nosotros y Candice vino volando hacia m como el accidente en el p anel lateral enviado todo en marcha. El SUV gir hacia un lado y haba un terrible ruido de roce de metal contra metal y pavimento. La parte trasera de nuestro coche derrap y la segunda rueda fue por en cima del borde. Sent el terreno de juego cab hacia arriba en el aire, y si no lo hubiera estado esperando a la pequea asa por encima de mi cabeza lo hara han derrocado a la parte trasera de la camioneta. Me aferr a l y Candice para salv ar su vida. Estaba seguro de que lo siguiente que sentira sera el dolor del impacto, ya que cam os a un lado del puente en la quebrada abajo, pero el tiempo pareca haberse detenido mientras colgaba all en el espacio, balancendose hacia atrs y adelante. Me costaba respirar, mis ojos llenos de pnico mientras esperaba a la cada, pero lo s segundos pasaban por y continuamos para pasar el rato all. '' Qu pasa?'' Dije finalmente. '' Creo que est colgado en la barandilla'', susurr Candice. '' Dnde est el Hummer?'' Gone''.'' Ninguno de los dos habl durante varios segundos. Luego, en voz baja me dijo:'' Cmo vamos a salir de aqu?'' '' Muy despacio y con mucho cuidado'', dijo Candice. '' Ventanilla de mi conduct or es probablemente nuestra mejor opcin''. Mir por encima del hombro y se dio cuenta que la Glock haba hecho un buen trabajo de limpieza de la mayor parte del vidrio. La lluvia segua cayendo fuera dura y pesada, pero en e se momento yo tendra dado cualquier cosa por estar empapado y fro. '' No podemos sentarnos aqu quietlike verdadera, hasta que alguien viene por aqu?'' '' Quieres que alguien sea el Hummer de nuevo?'' '' Buen punto'', le dije, tratando de calmar mi latido del corazn rpido. '' En pri mer lugar''. Candice dio el brazo una palmadita y con mucho cuidado se apart de m. '' Usted sig ue justo despus de m'', le indic. '' No te preocupes por eso'', le dije, conteniendo la respiracin y mirando al lle gar hasta sujete el reposabrazos de la puerta del lado del conductor. '' Lo ests haciendo m uy bien,'' me dijo alentadoramente. '' Sigue pasando''. Candice se detuvo un segundo y utiliz su arma para golpear el resto de la copa de la trama. '' Ten cuidado en el cristal, Abby'', dijo mientras se meti el arma en su cintura , luego se traslad a nivel de la ventana. '' Eso es todo,'' I engatus. '' Usted puede hacer esto, Candice!'' Como ella baj una pierna fuera de la camioneta, lleg un gemido y Candice detuvo

moviendo. Nos contuvimos la respiracin una y escuchamos. Abby''!'' Chill mientras sacaba la cabeza a mirar por encima del salpicadero. '' S?'' '' La barandilla est dando paso!'' Cerr los ojos y trag saliva. Crap. Yo sobreviv a una bala de un maldito en el pecho y As fue como mi vida iba a terminar? En ese momento, mi equipo me vino a la cabeza alta y clara con un mensaje urgente. Ajuste los ojos abiertos, le dije con firmeza'', Candice, la barandilla se espera, pero tienen que moverse. Ahora!'' Sin mirar atrs, Candice shimmied tan cuidadosamente como pudo por la ventana. Vi su cada fuera de la vista y odo su llamada,'' Vamos, Abby!'' No necesitaba el estmulo aadido, como ya estaba en marcha y empujndome hacia la ventana. Haba ms gimiendo afuera, pero me ignor y agarr la manija de la puerta con u na la mano y el marco de la ventana con la otra. Haba un dolor corte en la mano, per o no se detuvo mientras me pona duro y consegu mi cabeza y el torso libre. Sent los brazos de Cand ice alcanzan alrededor de mi pecho, y yo dejar de lado el coche mientras me tir por la ventana y libre de la SUV. Ni siqui era una fraccin de segundo despus la barandilla chill y se rompi y el coche de Candice se perdi de vista. El ti empo pareci dejar como Parpade, una vez, dos veces, tres veces, y omos un ruido horrible estre llarse del barranco a continuacin. Los dos nos quedamos all jadeando bajo la lluvia, mirando el lugar donde se haba p roducido un coche. '' Cristo'', le dije con castaeteo de dientes cuando me di cuenta que esta ba temblando de pies a cabeza. '' Podra haber tenido algo que ver con conseguir que nos clara en el tiempo'', di jo Candice mientras colocado un brazo sobre mis hombros. '' Definitivamente le estaba enviando un pe nsamiento o dos all antes de que sali''. '' Y ahora qu?'' Le pregunt, volviendo a ella. Candice cogi el telfono celular recortado a su cinturn. '' Nosotros nos largamos de aqu''. Captulo Ocho Ayudante del sheriff del condado apareci dentro de unos diez minutos de nuestra l lamada al 911. Despus de ver Candice est arrugado SUV en el fondo del barranco, rpidamente pidi refuerzos, enton ces nos ofreci mantas y la parte trasera de su coche patrulla para calentar para arriba el pulg Segu a temblar mucho despus de que nos calentamos arriba. Yo no poda creer lo cerca que habamos venido a buscar como basura compacta da. Despus de copia de seguridad lleg, el diputado nos llev a una estacin de la autopist a y tiene nuestras declaraciones. Fue mientras que nosotros contamos nuestra historia que Candice y me di cuenta de qu e saba muy poco acerca de nuestro agresor. El nico informacin relevante que pudimos dar fue que nos haban tapiales varias veces por u n negro o Hummer azul oscuro y ninguno de nosotros saba por qu. Al menos, eso es lo que dice el diputado. Despus nos dimos nuestros estados, Candice llama a su abuela por un ascensor, ent onces su seguro empresa. '' Estn tan me van a caer'', murmur despus de que ella haba colgado el telfo

no. Mi lado derecho senta ligero. '' S'', yo estuve de acuerdo. '' Es hora de empezar a buscar otra compaa''. Nos sentamos en silencio aturdido por un tiempo, cada uno de nosotros hemos perd ido en nuestros propios pensamientos. Sera por lo por lo menos una hora y media antes, bastante original de Madame Brijitte Dubois -Candice abuelapodra llegar a nosotros, as que tuvimos tiempo para reflexionar sobre las cosas. Finalmente, despus de casi una hora, dijo Candice,'' Creo que nos ATADO de la crce l''. '' Mis pensamientos exactamente'', le dije. '' Te diste cuenta de la Hummer en cu alquier punto de la unidad?'' Candice suspir profundamente. '' Nope. Me ech a perder. Estaba tan concentrado en ver la carretera en delante de nosotros, que ni siquiera estaba mirando en el espejo retrovisor.'' '' Un poco difcil de ver nada en la lluvia'', le ofrec. Candice asinti y guard silencio durante un par de compases antes de decir:'' La ve rdadera pregunta es, quin Qu hemos Vete a la mierda?'' Me burl y se frot el cuello, que estaba empezando a endurecerse. '' Alguien que po see una Hummer''. '' Cmo es esa mano?''-Pregunt, mirando hacia abajo a mi mano toscamente envuelto de recha. '' Creo que todava hay un poco de vidrio en el mismo. Voy a tener que volver a ca sa y disfrutar de los diablos de ella''. '' Podra querer ver a un mdico,'' ella ofreci amablemente. '' No, gracias'', le dije. '' He visto lo suficiente de ellos por un tiempo''. Esperamos en el vestbulo de la oficina del sheriff, escuchando la lluvia fuera, d urante casi dos horas. Finalmente las puertas se abrieron y una hermosa mujer de edad portando u n paraguas rosado brillante entrado. '' Bonjour!'', Dijo mientras nos vio, su voz gruesa con un autntico acen to francs. '' Bonjour, Nana!'', Dijo Candice, ponindose de pie y mirando el reloj en la pare d. '' I estaba empezando a preocuparme por ti''. Madame Dubois le gui un ojo. '' Trfico Ze! C'est horrible!'' '' Puedo llevarnos de nuevo?'' Pregunt Candice, buscando las llaves. '' Mais oui,'' Madame Dubois respondi dndoles fcilmente. Ow'' 'es su coche, Candice?'' Candice me mir y me dio una mirada vigilado. '' Est bien, Nana. Slo un poco de choq ue de autos, pero lo suficiente para que yo no quera correr el riesgo de conducirlo ms lejos en esta materia. Gracias por venir para que nos''. '' Oui, oui, dijo'' Madame Dubois. '' Lo hacemos abeja fuera, zen?'' Salimos de la estacin y yo seguimos aturdido tras Candice y Madame Dubois. Estaba cansado, todava un poco hmeda, y se va endureciendo y dolor por todas partes. Todo lo que quera hacer era salir pitando casa y subir a una tina de agua caliente. Llegamos al coche de la seora y amonton amos en su Rosa polvo Volvo-Madame es grande en el color rosa-y se dirigi a casa. Me qued dormido antes de que hubiramos dado diez millas, y lo siguiente que supe q ue estaba siendo cuidado sacudido. Abs'''', dijo Candice. '' Vamos, chica, es hora de entrar en su propio coche y volver a casa a dormir.'' Abr los ojos y parpade un par de veces. '' Estamos aqu?'', Murmur. '' Si. Ese es su coche por all'', dijo, sealando por la ventana. Asent con la cabez a y

dicho mis adioses a ella y la seora que me baj del coche. Arrastrar los pies dolor osamente a mi Mazda, me sub y encend el motor. Candice esper mi coche para comenzar antes de dar un agitar ella y sali del garaje. Volv a casa en un estado de estupor. Mis prpados se sentan como el plomo y el cuerp o me dola tanto que trat de moverse lo menos posible. Llegu a menos de diez minutos despus de ver un Range Rov er negro en mi calzada. '' Gran'', murmur. Home'' de Ricky y Lucy tiene algunos 'splainin hacer' '. Aparqu junto a la camioneta y me dirig hacia el interior. Holanda estaba sentado e n mi sala de estar acurrucado con Eggy, y me di cuenta cuando entr en que me haba olvidado por completo el pequeo , pero entonces, no tena ms bien esperaba que yo hubiera estado en casa mucho antes de ahora. '' Hola'', dijo el holands, que me miraba de cerca como me cay el bolso sobre una mesa auxiliar y camin rgidamente al sof. '' Hey, usted mismo'', le dije. '' Hemos estado aqu mucho tiempo?'' '' Hace un tiempo'', dijo. '' Lo bueno es que tambin, 'cuz su pequeo individuo era hurtin' para algunos la cena y un oportunidad de regar el csped''. Sonre cuando me acerqu a Eggy mascota. '' Gracias por cuidar de l.'' '' No hay problema. Importara decirme qu te ha pasado?'' Me inclin hacia delante y apoy la cabeza en el hombro del holands. '' Candice y yo estamos trabajando una caso''. '' Pens tanto''. '' Y tuvimos que ir a visitar a uno de los testigos de hoy, pero de camino a cas a empez a llover muy duro y Candice estaba tratando de detenerse cuando. . .'' Mi voz se apag mien tras pensaba en un manera de explicar qu pas que no llevarlo demasiado trabajado. '' Cuando qu?'', Pregunt, ladeando la cabeza para mirarme a los ojos. '' Cuando ella perdi el control de su coche y tuvimos un pequeo accidente.'' '' Ests bien?'' Suspir. '' Estoy un poco dolorido y magullado, pero estoy bien''. '' Es Candice bien?'' '' Ella es la misma''. Holandesa establece Eggy a un lado y tir de mi mano vendada hacia adelante para i nspeccionarlo. '' Lo que que pas aqu?'' '' Cortar la mano en algunos vidrios. Creo que todava hay un pequeo vaso en ella'' . '' Vamos,'' dijo. Se levant y me cay a mis pies. '' Es necesario un bao''. Un poco ms tarde me estaba empapando en suaves bao de agua mientras holands trabaj e n mi mano por el lado de la baera. Tena un par de pinzas, una lupa, y un poco de perxido. Mientra s observaba que trabaje me di cuenta de que su pelo largo pareca pouffy. Al parecer, haba toma do mi sugerencia sobre el espuma para el cabello en serio. l levant la vista cuando me sorprendi mirndolo. '' Qu pasa?'', Se pregunt. Sonre. '' Slo recordar que John Oates llamada para usted. l quiere saber si el Hall y Oates reunin va a tener lugar''. Holands puso los ojos. '' No he tenido tiempo de ir a la peluquera, de acuerdo?'' '' Les puedo decir'', le dije. '' Muy pronto estars probando para Flock of Seagul ls.'' Holands dio un suspiro paciente. '' Ahora que s sobre el accidente de coche, te im

portara decirme Y el tipo que estaba con esta tarde?'' Le di una mirada estrecha. '' Me parece que me podran decir ms sobre l de lo que me di cuenta de usted''. La esquina de la boca de holandeses se acurruc un poco. '' Darren Cox, el hombre cuyo regazo eras inspeccin de hoy y el chico que jug sola hembra blanca con la otra noche, es de tr einta y tres aos, reside en la carretera Glengary en Bloomfield Village. Tiene una licencia de PI que es el momento de renovar en enero''. Negu con la cabeza. '' Dios no quiera que nunca debera salirse de la lnea con usted todo'', le dije. '' Oh, usted sale de la lnea todo el tiempo, Abby. Acabo de dejar que te salgas c on la mayor parte de ella''. Rod mis propios ojos. '' Darren es un antiguo compaero de trabajo de Candice. Nos est ayudando con este caso''. '' Este caso, este caso'', imit holands. '' Quin y qu se trata todo esto, Edgar?'' Me retorca incmodo cuando hurg en mi palma para el trozo de cristal que todava poda sentir all. '' Es confidencial'', le dije con una mueca de dolor. '' Tal vez podra ayudar'', dijo. '' Tengo algunos muy buenos recursos a mi dispos icin, que saber''. Llegu con mi otra mano y pas los dedos por su patilla. '' Yo s'', le dije suavemente. '' Pero hasta Candice le da el visto bueno, no puedo divulgar nada'' . Odiaba que me estaba poniendo Candice en el medio de esto, y yo realmente esperaba que el holands no tuvo la op ortunidad de acercarse a ella directamente con su ofrecimiento de ayuda-ella tiene que darle una razn slida por q u no poda aceptar. '' Bien'', holands dijo mientras se pona al da con las pinzas y sonri triunfalmente. '' Lo tengo''. Me mostr el fragmento y me hizo una mueca. '' Ese pequeo cabrn me estaba volviendo loco. Gracias para trabajar fuera''. '' No hay problema'', dijo, apagando la herida con agua oxigenada. '' Ay!'' Me dijo que mi mano quemada. '' Eso es para el Flock of Seagulls comentario'', dijo con una sonrisa. '' Ahora estancia all mientras yo vaya que calentar algo de comer''. '' No hay comida aqu'' admit. '' Ninguno?'' '' Sal corriendo de huevos esta maana.'' '' Cmo vives?'' Me pregunt seriamente holands. '' Lo tomo da a da, vaquero.'' Treinta minutos ms tarde, me estaba frotando mi mismo con una toalla cuando o el t imbre anillo. Dej caer la toalla, me met en mi bata, y di un suspiro de satisfaccin cuand o ol el delicioso aroma de pizza fresca. '' Te he dicho ltimamente que Te amo?'' Le dije a Holanda y ha marcado un plato y servilleta por m en la mesa de caf. '' En realidad no. Sugiero que usted dice que con ms frecuencia y seguir con much a ms sexo''. Me re cuando me sent y tom un buen mordisco. '' MMFF. . . it'sh bien!'' '' Poco de hambre, verdad?'' Asent con la cabeza, entonces se dio cuenta de que el archivo que haba estado trab ajando durante holands fue abierto en el caf mesa junto a la pizza. '' Todava estoy trabajando en eso'', murmur, sealando al mis

mo. '' Les puedo decir'', dijo. '' Ha descubierto lo que 'Postales desde el filo "si gnifica?'' Negu con la cabeza. '' No, pero s que es importante. Todos los contextos que quier o poner en sentir mal a m. Lo nico que se me ocurre es que es un indicio de que no ha apareci do todava, pero cuando s, sabremos''. '' As que por ahora slo tenemos que esperar, no?'', Dijo. '' Me temo que es as, vaquero''. '' Bueno, te traje el otro, tambin, en caso de que se senta como el cambio a un nu evo caso.'' '' Claro'', le dije. Dej la pizza y cog la carpeta. Mover de un tirn a travs de l, me coment:'' Esta cosa es casi ms que yo''. '' Yo s'', dijo el holands. '' Cada agente tiene un caso abierto para trabajar con su habitual nmero de casos. ste es un verdadero fiasco. He estado sobre ella y sobre ella medi a docena de veces y nada de saltar sobre m.'' Frunc el ceo mientras lea en voz alta'', Cynthia Frost, de cuarenta y un aos. Divorc iado y viviendo con ella hija de seis aos de edad, en la diecisiete-cien bloque de Fourteen Mile Road. Enc ontrado muerto de un cuello roto en su casa en septiembre Vigsimo segundo, mil novecientos setenta y o cho.'' Le en silencio por un momento, luego se volvi a Holanda y le pregunt:'' Qu hace esto un caso federa l?'' '' Cynthia era de la CIA''. '' Fuera de aqu!'' Dije mientras miraba de nuevo a la foto de Cynthia, que fue pro bablemente tomado de su licencia de conducir. '' Pero ella se ve tan maternal''. Holands asinti. '' Y por eso era tan bueno. Era un operativo durante el fro Guerra, y por lo que he podido averiguar, era uno de los mejores en el negocio'' . '' Crees que fue asesinado por otro espa?'' '' Esa fue la teora que prevalece durante un tiempo, pero no lleva nunca desarrol laron. Esto fue con la CIA hasta hace unos diez aos, y fue entonces cuando lo tenemos''. '' Por que las agencias tirn?'' Jefe'' de Frost cambi casas. l sali del negocio del espionaje y en ms domstico intereses. l es ahora el SAC para todos de Michigan''. '' SAC?'' Le pregunt. '' El agente especial a cargo'', explic el holands. '' De todos modos, se lo dio a mi jefe, el ASAC''. '' Djame adivinar,'' le dije, interrumpindolo. '' Eso sera reposar durante agente e special asistente en cobrar?'' Bingo'','' holands dijo con un guio. '' As que la ASAC ha estado dando a cada nuevo agente para el ltimo par de aos, pensando que un nuevo par de ojos puede ayudar a detectar alg o que alguien ms fallado. El novato que investiga antes que yo trabajaba duro, tratando de impres ionar a los jefes, pero tiene bubkes''. '' Ex-marido?'' Le ped que se remonta a la palabra'' divorciado''. '' Estaba dando un discurso en una convencin en Hawaii. Tena doscientos testigos p ara colocar l ocho mil millas de distancia''. '' Ex-novio?'' '' Nop-mirado en l y nada''.

'' Vecino enojado?'' '' Doble pues no.'' '' La hija vio algo?'' Le pregunt, sealando que el informe menciona que el seis yea rold hija estaba en la casa cuando ocurri el crimen. '' Arriba dormido, y fue a la parrilla en varias ocasiones por la polica y las ag encias federales investigar. No recuerda nada ms all de bajar las escaleras de la maana y la bsqueda de su madre muerta en la cocina''. '' Has hablado con ella recientemente?'' '' No. La ltima vez que un agente de la entrevist fue hace tres aos, y la entrevist a fue bastante exhaustiva. Consta en el expediente que trabaja desde hace algn abogado en Birmingham. Supongo que podra rastrearla y realice una mayor seguimiento, pero realmente no creo que ella tien e ms que darnos, y no veo el punto de tener a esa chica revivir el peor da de su vida una y otra v ez''. '' Wow, esto es realmente un apestoso'', le dije mientras cerraba el archivo. '' Ellos o te odian all, o que te quieren y piensan que puede hacer milagros.'' Holanda se encogi de hombros. '' Tal vez todo lo que necesito es una buena ventaj a de mi pequeo milagro favorito trabajador.'' Y con eso se adelant y me tom en sus brazos. Me permit ser envuelto. Dios, me encant la sensacin de l. '' Ya sabes,'' le dije en voz baja, '' Si no estuviera tan cansado, me monta aqu y ahora''. Holands movi las cejas y me mostr su hermosa sonrisa. Giddyup'''', dijo, y me bes. A la maana siguiente estaba antes de tiempo para ducharse y cambiarse en su casa. Me mov lentamente y fcil, ya que todo mi cuerpo se senta como si hubiera ido un par de rondas con Ev ander Holyfield. Candice llamada mientras esperaba a que el caf gotee en la cafetera. '' Cmo te sientes?'' P regunt. '' Dolor como el infierno''. '' Te escucho. Creo que me voy a ver a mi quiroprctico hoy. Mi cuello me est matan do''. '' Por lo menos usted puede permanecer en la cama si quieres. Tengo que ir a la compaa hipotecaria esta maana''. '' Usted va a hacer?'' '' Hice el caf extra fuerte. Espero que la cafena tambin trabaja en el dolor''. '' Que te vaya bien, muchacho. Has tenido un ao difcil de la misma''. '' En serio?'', Le dije. '' Qu hay unas pintas de sangre entre amigos?'' '' Lo que necesitamos es algo slido'', dijo Candice, ignorando mi sarcasmo. '' Ne cesitamos un lugar a atar algunas de estas cosas juntos.'' '' Tal vez deberamos comenzar con el tipo que choc el coche ayer?'', Le dije. '' Una gran idea, Nancy Drew. Ya estoy trabajando en eso. Pero sin una placa y u n buena descripcin del conductor, vamos a tener que depender de los forenses para e ncontrar cualquier cosa''. '' Lo que significa que podra tomar meses''. '' Derecho'', dijo. '' Sigo diciendo que hay algo que hacer en Universal. Vea si usted puede cavar un poco ms profundo en sus ficheros, Abs. Slo s que te vas a encontrar algo que podemo s usar''. Yo no comparta su entusiasmo, sobre todo porque me horrorizaba volver a ese lugar

y su atmsfera custica. An as, me las arregl para llegar a tiempo, que era una buena cosa, porque mi pie haba endurecido y era lento va entrar en el edificio. Darren ya estaba en su escr itorio cuando entrado en el nido de serpientes. '' Hola'', le dije que yo me sent con cautela. '' T eres a principios''. Darren me dio una rpida mirada. '' S, tuve un trato volar ayer''. '' Oh?'', Le dije. '' Qu pas?'' '' Los Schalubes me dejaron un mensaje que consiguieron una mejor cita de algn ba nco local en ciudad. Estoy trabajando un nuevo clculo para ver si no puedo recuperarlos.'' '' Ah,'' le dije, trabajando parecer sorprendido por la noticia'', eso est muy ma l. Bueno, voy a ir a sentarse con Bree nuevo esta maana y salir a ganar su negocio de nuevo''. Darren gru cuando me levant y me dirig a la zona de elaboracin. Conoc a Bree en su cubculo. '' Hola'', me dijo alegremente mientras me sentaba a s u lado. '' Oh, hey!'', Dijo, mirando hacia arriba. '' Pens que te haba perdido para el nid o de serpientes''. '' Nope. Ya estoy de vuelta'', me dijo, sosteniendo en un suspiro. '' Qu hay en la agenda para hoy?'' '' Bueno, yo te lanzo a Stacey a entrenar con un cerrador de hoy, pero est de baj a por enfermedad, por lo que estoy cubriendo para ella, lo que significa que se puede aprender algo de la materia c errar de m''. '' Usted es un cerrador tambin?'' '' Cario, me pongo todos los sombreros'', dijo Bree con una sonrisa. '' Aqu'', aadi, dndome una pila de archivos. '' Primero, necesito que vayas a travs de estos y asegrese de que el trabajo de ttulo se encuentra en el archivo y que tenemos el importe de la hipoteca derecha y un ttulo claro. Mientras que usted es t haciendo lo que puedo rellenar mi caf -Quieres un poco?'' '' No'', le dije, levantando mi copa,'' Estoy bien''. Bree se dirigi y me mir el primer archivo en la mano. Jacob era el nombre de la prestatario en el archivo. Curioso, me abri la carpeta y se sorprendi al encontrar que el archivo era para Sheldon Jacob-que buena barra de Humor en el nido de serpientes. '' Eh,'' Me dij e a m mismo que yo cav a travs de la archivo. '' Parece que est comprando una propiedad de alquiler.'' Mir a travs de la documentacin y estaba perplejo por lo poco que haba. Sheldon no estaba proporcionando mucha informacin sobre cunto gan a o cules eran sus activos. Hizo lista de una docena de otras propiedades de alquiler , sin embargo. '' No me gustara tener l como propietario,'' me dije a m mismo. Rpidamente, me fui a la evaluacin de la parte posterior del archivo y un vistazo a la casa de Sheldon estaba adquisitivo. '' Lindo'', dije en voz baja, y luego tom una mirada a las tres casa s llamadas'''' composiciones que eran utilizado para establecer el valor de esta casa. Mi ceo se frunci mientras miraba de nuevo a la casa de Sheldon. La tres para la comparacin eran claramente mucho peor que el de la venta. '' Eso es raro'', le dije. '' Lo que es raro?'' Pregunt Bree mientras tomaba asiento. '' Mira estas composiciones'', dije, volvindome la carpeta hacia ella. '' Dime qu e no es menor en valor de la propiedad en cuestin''. Los ojos de Bree se agrandaron. '' No se supona que ver eso!'', Dijo entre diente

s. Tir el archivo de las manos con tal fuerza que derrib la taza de caf que acababa de colocar sobre la mesa. Lquido Brown fue por todas partes. '' Ay!'' Chill como un poco de caf caliente se derram en mis pantalones de vestir. '' Mierda!'', Dijo, moviendo frenticamente las cosas fuera del camino, y luego se cndose el caf con el Kleenex de su escritorio. '' Vamos a ver algunas toallas de papel,'' le dije y corr dolorosamente a la coci na. Estaba de vuelta a minutos ms tarde y ayud a limpiar el desorden. '' Mis fotos!'', Dijo mientras se dio cuenta de que algunas de las fotografas enm arcadas en su escritorio haba sido salpicado con caf. '' Yo tengo'', le dije, y se inclin para rescatarlos. Como yo estaba limpiando el tercer cuadro, mi aliento y dej escapar un grito ahogado. '' Oh, Dios mo'', le dije mientras miraba el rostro en la fotografa. '' Qu?'' Bree pidi con urgencia. '' Est arruinado?'' '' No. . .'' Dije, todava enorme en la foto. '' Es slo. . ''. '' Qu?'', Dijo mientras tomaba la foto de las manos para examinarla. '' Esta es mi madre. Ella muri cuando yo era pequea. Yo gritara si algo le suceda a esta foto.'' Asent con la cabeza sin decir nada de ella. '' Ella es muy bonita,'', le dije. Er a la misma cara que haba visto mirar hacia fuera en me del expediente fro holands haba dado a m. '' Debe haber sido duro perder a un pad re as jvenes.'' Mi radar estaba tarareando alegremente. Sin duda mi equipo haba creado e sta pequea coincidencia. Haban hecho un trabajo maravilloso de cogerme por sorpresa. '' Fue''. Bree suspir. '' Yo dara cualquier cosa por hablar con ella slo una vez ms' ', agreg tristeza. La tripulacin intervino con un pedido especial. El momento en que termi namos de limpiar el desorden, me excus para ir al bao y luego sigui hacia el garaje y la privacidad de mi coche. Despus de bloquear a m mismo, me marqu un nmero y dieron un muy aturdido'' Hola?'' E n la lnea. '' Oh, hombre!'', Dije con una palmada en la frente. '' Teresa, lo siento! Me ol vid por completo la diferencia de tiempo. Siento mucho haberte despertado! '' No se preocupe,'' mi mejor amigo me dijo de California. '' El gato ha estado haciendo crculos en mi estmago durante los ltimos diez minutos, por lo que supongo que debo levantarme pa ra alimentar a ella de todos modos''. '' Realmente lo siento!'' Dije de nuevo, sintindose mal. '' Abs, no te preocupes por eso. Ahora, qu es tan importante que tienes que llamar me en la grieta de la madrugada?'' '' Necesito un favor,'', le dije. '' Y es un doozy, pero ste ha sido creada por a lgunas personas en la otro lado, por lo que no se sabe muy bien que tenemos una opcin en la materia. . ''. Ms tarde, despus de haber arreglado las cosas con Teresa, me dirig de nuevo a la me sa de Bree. Ella levant la vista cuando tom mi asiento. '' Hombre, yo estaba a punto de ver cmo ests. Ests bien?'' '' Qu?'' Le pregunt. '' Te fuiste al bao como hace media hora,'' Bree me record. '' Oh!'', Le dije con una sonrisa. '' S, demasiado almidn, no hay suficiente fibra ,'' aad con una palmadita de mi abdomen.

'' Yo s cmo es eso'', dijo, volvindose hacia su computadora. '' Escucha,'' empec, tratando de pensar en una manera de abordar el tema,'' Tengo un pensamiento acerca de algo que ha dicho antes, y no estoy seguro de que estara abierto a la idea, pero tal vez podra ejecutarlo ms all de usted y usted podra pensar en eso?'' Bree me mir con curiosidad. '' Por supuesto'', dijo. '' Mira, esto no es mi nica fuente de ingresos''. '' Uh-huh?'' '' Yo tambin soy un psquico profesional.'' '' Fuera de aqu!'', Dijo, y me dio toda su atencin. '' Eso es genial!'' Le sonre, agradecido de que ella pareca receptivo. '' S, bueno, puede ser. Pero lo que yo quera enfoque que era sobre lo que dijiste antes, sobre el deseo de hablar con su madr e por ltima vez.'' Bree se qued sin aliento. '' Se puede hacer eso?'' '' Uh, no,'', le dije. '' Pero tengo un mejor amigo que puede, y ella est dispues ta a leer hoy despus del trabajo si es para ella''. Los ojos de Bree se abrieron, pero luego vi un poco de preocupacin all. '' Cul es la lectura?'' '' Normalmente, un poco ms de doscientos dlares, pero esta vez es gratis.'' '' Por qu es gratis?'' Pregunt. '' Quiero decir, no me malinterpreten, que es impre sionante, pero que apenas conocerme.'' '' Como dije, mi mejor amigo es muy bueno en esto, y porque ella es mi amiga que est dispuesto hacerme este favor. Y quiero hacerlo porque cuando vi esa foto de tu madre, yo sl o saba Tena que ayudarle a conseguir un cierre''. Los ojos de Bree se llenaron de emocin. '' Usted es impresionante,'' me susurr mie ntras mir a su alrededor a las otras chicas, que fueron deliberadamente darnos busca ha blar y no trabajar. '' Slo dime dnde ir y lo que voy a estar all!'' En el almuerzo me dirig a la oficina de ttulo para el cierre de Fern. Haba firmar d erechos entre mi hermana y Dave, as que ninguno de ellos tenan que asistir. El cierre fue sin pr oblemas y rpido, y yo se le dio un cheque gordo para mi problema ya que, finalmente, entreg las llaves de lo que haba sido una pesadilla de una inversin inmobiliaria. Back at Universal, Bree y yo llegamos por el resto del da, preparando paquetes de cierre y haciendo una lluvia de papeles. Con cada sobre grande Met me senta ms y ms agradecid o por el hecho de que este evento fue temporal. En cuatro y cuarenta y cinco minutos me dirig a mi oficina, la intencin de llegar all antes de que Bree lo hizo pude preparar la habitacin. Me dije a Teresa que quera ayudar a la lectura, algo que er a emocionarse. Nos unimos a un cliente una vez o dos veces antes, y la energa era p or lo general bastante increble. Era como nuestras habilidades se intensificaron cuando nos unimos a ell os juntos, y yo saba que si La madre de Bree estaba dispuesto a hablar, podra ser capaz de llegar al fondo de quin la asesin. Candice se iba a la oficina cuando llegu al pasillo. '' Hey, no,'' le dijo a m con una onda y una mueca de dolor. '' Es usted tan dolorida como yo?'' '' Probablemente'', le dije mientras me acercaba. '' Ha habido suerte encontrand

o el carnero Hummer-barra-estropicio?'' '' Todava no'', dijo. '' Pero estoy trabajando en ello. Usted perseverando en su lista de clientes?'' '' Nope. Algo mejor. Estoy trabajando en un caso de Holanda y Theresa me est ayud ando''. '' Cmo est en California?'' '' Impresionante'', dije alegremente. '' He odo a uno de los canales de cable qui ere hacer un documental sobre ella.'' '' Bien por ella. Quieres verme para tomar una copa despus de terminar?'' '' Lo siento, tengo planes con el pequeo nio holands'', le dije. '' Me parece que l est necesitando un poco de atencin de su novia''. '' Est bien, entonces. Te llamar maana'', dijo Candice y ella sali mientras yo iba p ulg Tuve el lugar listo en cinco, y Bree llegu justo a tiempo. Yo la puse en una de l as sillas de cuero y sac el telfono cerca que se utilice la funcin de altavoz para la sesin. Yo tambin tena la grabadora listo para ir para que pudiera registrar los detalles. En cinco y diez minutos, la acordada tiempo, Theresa llam pulg Hice las presentaciones y empezamos la sesin, con Theres a tomar la dirigir. '' Me estoy poniendo una figura masculina ms aqu'', dijo Theresa. '' Me est mostran do el R inicial, como Rob o Robert''. Bree se retorci con entusiasmo. '' Ese es mi abuelo! Su nombre era Robert''. '' Terrific. l me est mostrando una bandera. Estaba en el ejrcito?'' '' S, lo era. Era un teniente de la marina de guerra''. '' Tambin est diciendo que l tiene una mujer con quien tiene un nombre que comienza con una G, como Gen Gina''. '' Creo que es mi abuela'', dijo Bree. '' Se llamaba Virginia, pero todo el mund o le llama su Ginny''. '' Perfecto'', dijo Theresa. En ese momento tuve varios flashes en mi cabeza y dije'', cuyo perro tiene manch as por todo el cuerpo?'' Bree me mir y se ech a rer. '' Nuestro perro se llama Spot!'' '' Es una broma.'' Yo me re. '' En realidad se design a su punto perro?'' Bree asinti. '' Mi hijo de cuatro aos de edad, quera nombrar, y eso es lo que l elig i''. '' Ahora me estoy poniendo otra mujer. . .'', Dijo Teresa a travs del altavoz, pe ro luego su voz apag. Cerr los ojos por un momento y me concentr, trabajando para construir la ener ga psquica y ampliar tanto como pude. '' Algo terrible sucedi a esta mujer'', continu Theresa . '' Ella dice que muri violentamente''. Bree no parece responder, as que me abri los ojos y la mir. Estaba sentada de nuevo en la silla, ya no excitado, pero superado por completo de emocin mientras las lgrima s corran por su mejillas. '' Qu ms te va, Theresa?'' Me pregunt con suavidad. '' Ella tambin est apuntando a una bandera, pero no es el ejrcito. Ella dice que se conecta a la gobierno de alguna manera''. Bree asinti y abri la boca, pero slo un pequeo sollozo sali. '' Eso encaja, Theresa'' , I

dijo en el altavoz. '' Creo que su nombre comienza con una S o C. ...'' Hubo una pausa mientras Tere sa trabajaba en l. '' Algo as como Cindy, o tal vez de arena.'' Cynthia'''', dijo Bree, con la voz ahogada por la emocin. '' Se llamaba Cynthia'' . Theresa continu. '' Ella es muy maternal para'', dijo. '' Este es tu madre?'' Bree asinti con la cabeza y se qued en silencio en el altavoz. Le dije:'' S'', por lo que Teresa pudo continuar. '' Ella dice que est muy orgulloso de ti y ella cuida de alguien con una camiseta como Thomas o Timoteo. Se siente poco parecido a su hijo''. '' Ese es mi hijo'', dijo Bree. '' Su nombre es Tom''. Me prepar para el riesgo de que estaba a punto de tomar, pero mi razn de traer est e pequeo congregarnos no slo para ayudar a Bree conseguir un cierre. Fue tambin para resolv er un asesinato. '' Teresa'', le dije con cuidado'', es Cynthia dispuesto a decirnos algo ms sobre la noche que muri?'' Bree me dio una mirada penetrante, pero no le hizo caso y se centr en amping la p otencia de mi radar. Inmediatamente, el mundo que me rodeaba desapareci y yo estaba buscando en un comedor iluminado con fondos de escritorio de girasol y armarios de roble. En la mesa estaba sentado u n hombre que era alto y muy guapo, con el pelo negro como el azabache y penetrantes ojos color avellana. Estaba sin afeitar, pero con un traje y una corbata sac perder en el cuello. Vi como le dio un puetazo en la mesa, creando un sonido tan real que senta yo salto. Al otro lado de la mesa se sentaba Cynthia. Pareca tranquilo, pero haba una friald ad de hielo para ella y un carpeta de manila en frente de ella. Como si su voz sala de un tnel, la o decir'', lo mantiene abajo, Ray. Mi hija est dormida''. '' Crees que eres tan inteligente'', dijo Ray. '' Crees que lo tienes todo resuelt o, no usted?'', dijo mientras se pona de pie, con los ojos entrecerrados de furia. Me v olv mi atencin a Cynthia. Su rostro al instante cambi de seguros de cuidado, y luego, tan rpido que era sorp rendente, la Cynthia hombre agarr por el hombro y la sac de la silla. No tuvo tiempo de reaccio nar y Vi verdadero miedo en sus ojos. En un movimiento que me sorprendi con su precisin y eficiencia, tom ella por la barbilla y en un terrible tirn tir hacia arriba y atrs. Hubo un ruido d e chasquido y Cynthia se desplom al suelo. El hombre llamado Ray agarr la carpeta sobre la mesa y se dio la vuelta para mira rme. Mi respiracin cuando nuestros ojos parecan encerrar, y sent mi sangre vaya fro. Y enton ces sent una terrible agitacin, y la imagen en frente de m se desvaneci cuando vi a Bree por encima de m t irando de los hombros y odo Theresa grito'', Abby! Abby, vamos adelante!'' Puse mi mano para detener su temblor y tom un momento para tratar de deshacerse d e lo extrao desorientacin que senta. '' Qu pas?'' Le pregunt. '' No s'', dijo Bree, mirando asustado. '' Usted pregunt por la noche, mi madre mu

ri y Theresa dijo que se senta mi madre ir tranquilo. Y entonces mir hacia ti y t esta bas mirando fijamente al frente, y ustedes no me responde cuando llam a su nombre''. La voz de Theresa son el telfono con altavoz. '' Abs? Cmo te sientes?'' '' Estoy bien, Theresa,'' me dijo, pasando una mano temblorosa por el pelo. '' Sl o fue aspirado en la energa es todo''. '' Qu se obtiene?'' Pregunt Theresa. Ech un vistazo a Bree, sin saber cunto debe divulgar. '' No mucho,'' me dijo vagam ente. '' Creo que he visto el interior de su casa o algo as. " '' Mi madre te dijo algo?'' Pregunt Bree. '' Te dijo algo sobre que podra haber asesinado a ella?'' Frunc el ceo. '' No'', le dije que no era una mentira. La madre de Bree no haba en realidad me dijo cualquier cosa, ella me muestra, un detalle tcnico que iba a trabajar despus que di la informacin al Holands. La Lo ltimo que quera era que el nombre que significa algo para Bree y para que ella haga algo estpido, gustara enfrentar al asesino de su madre. '' Bueno, ella se ha ido'', dijo Theresa. '' En el momento que entr en su pequeo t rance su energa cerrada en s fuera para m.'' '' No puedes recuperarla?'' Pregunt Bree. '' Quiero decir, eso no fue suficiente tiempo! Ni siquiera tuve la oportunidad de decirle que la quiero!'' '' Hola'', me dijo, extendiendo la mano para colocar una mano sobre el brazo de Bree mientras las lgrimas rodaron por su mejillas. '' Ella acaba de sacar su energa de vuelta un poco. Ella no se ha ido p ara siempre. Y confa en m, que pueda escuchar cada palabra que dices. As que si quieres decirle que la amas, entonces por todos los medios, decirlo en voz fuerte o en la cabeza. Ella va a escuchar las dos cosas.'' Bree se volvi abiertamente llorando, y me sent como una autntica mierda para el acc eso a la ltima de su la energa de la madre antes de que ella tuvo que cortar la conexin. Theresa, siemp re un blandengue, dijo,'' Bree, tengo mi cita libro aqu. Y tengo una cancelacin al final del mes. Por qu no me ranura que en, y podemos volver a intentar llegar a su madre despus de que ella ha tenid o un poco de descanso, de acuerdo?'' Bree asinti con la cabeza en el altavoz y dijo:'' Eso sera fantstico. Gracias.'' '' Good. Abby le puede dar el nmero de mi, y me llaman por estas fechas en el tri gsimo, est bien?'' '' Gracias, T'', le dije, tratando de hacer una nota mental para m enviar Theresa un grande y gordo ramo de flores para ser un gran amigo. '' Es un placer. Ahora tengo que volar. Bree, que colgar en l y hablaremos de nue vo en un par de la semana, de acuerdo?'' Despus de Theresa colg, Bree recoge a s misma con la ayuda de varios tejidos y un s orbo de agua. '' No puedo creer lo emocional soy'', dijo. '' A veces no nos damos cuenta de lo mucho que extraamos a alguien hasta que nos encontramos con problemas de audicin de ellos otra vez.'' Bree asinti. '' Me tengo que ir'', dijo mientras se pona de pie y se la colg la cor rea de su bolso por encima del hombro. '' Muchas gracias por hacer esto, Abby. T y Teresa son inc

rebles. No puedo cree que necesita dos trabajos! Si yo tuviera tu talento, eso es todo lo que yo hara''. Me sonri, pero no hizo ningn comentario sobre eso. '' Usted conduce hogar seguro, d e acuerdo?'' '' Lo har, y si hay algo que yo pueda hacer para recompensar, pero te pregunte''. '' Lo tendr en cuenta,'' me dijo con picarda. Un poco ms tarde esa noche alguien toc a mi puerta. '' Adelante, holands,'' Llam de la cocina, donde Eggy y yo estbamos comiendo unas patatas fritas y salsa. '' Por qu ests comiendo?'', Pregunt cuando l entr y me encontr felizmente mascando lej s. Me deslic un chip de Eggy, que mastic ruidosamente y mene la cola al mismo tiempo. '' Tuve que cerca de la calle Fern esta tarde y no tengo tiempo para almorzar''. '' Qu quiere decir que no tienes tiempo? Usted tiene todo el da a su disposicin'', q ue dijo. Me tom un largo trago de la Coca-Cola que estaba bebiendo y trat de pensar en una respuesta rpida a eso. Decid cambiar de tema y poner a la defensiva holandesa era el camino a seguir. '' Hablando de todo el da para hacer algo, me doy cuenta de que no ha llegado todava a su corte d e pelo''. Holanda pas una mano por el pelo inconscientemente. '' Tuve que cancelar mi cita. Nosotros estaban en reuniones todo el da''. '' Yo podra hacerlo para usted'', le ofrec. '' Puede cortar el pelo?'' '' Claro!'', Le dije mientras pensaba, Qu tan difcil puede ser? '' Est bien. Quieres hacerlo ahora antes de ir a cenar?'' '' Absolutamente'', dije, sintindome mareada con la combinacin de azcar / caffeine / sal alta era experimentando actualmente. '' Se moja la cabeza hacia abajo en el fregadero y m e pondr las tijeras.'' Corr al bao y hurg en mi botiqun para un viejo par de corte de cabello tijeras que me qued en la mano para usar cuando mis cabellos extra-largas necesit an un poco de ajuste y no me sentir que pagar cincuenta dlares por un corte de pelo. Tambin me agarr una toalla y peine, y luego se dirigi de nuevo a la cocina. Holanda estaba sentado en la mesa de la cocina con una cabeza llena de c abello hmedo, un poco nervioso. Le dediqu una sonrisa entusiasta y envolv la toalla alrededor de su cuello, metien do en el cuello, y luego comenz a peinarse el cabello. Estaba a punto de abrir con la g ran noticia de que yo saba que el primero nombre y la descripcin fsica del hombre que mat a Cynthia Frost cuando son el telfono . Distrado, Mir el identificador de llamadas. Fue Theresa. '' Hey, chica,'' le dije mientras le respond. '' Cmo te sientes?'', Me pregunt. Guard el telfono entre mi oreja y mi hombro y continu peinando el pelo de holands. '' Estoy bien. Slo liaron en el ter por un minuto es todo.'' '' Estoy asumiendo que usted vio ms que el ter que deja a Bree'', dijo Theresa. Cog las tijeras y saqu un mechn del cabello de holands. '' Hice de hecho,'' le dije mientras tomaba un recorte provisional. '' Fue muy feo'', aad, tirando hacia arriba de otra cerrad ura. '' Apuesto'', dijo Theresa. '' Oye, el otro motivo de mi llamada es que Cynthia regres a esta tarde''.

'' Es una broma'', le dije que mis tijeras cortan con tijeras de distancia. '' No es broma'', dijo Theresa serio. '' Yo estaba dando a este tipo de lectura y en ella apareci. Ella bsicamente tom el centro del escenario y no se ira hasta que le promet entregar un mensaje.'' '' Para Bree?'' '' No'', dijo Theresa. '' A ti''. Frunc el ceo. '' Esto no suena como que me va a gustar lo que tena que decir''. '' No todo es malo'', dijo Theresa. '' Pero ella insista tengo esto. Ella quiere que velar por Bree, porque podra estar en peligro real.'' Sent escalofros forman en mis brazos. '' Es por eso que no le dije lo que vi en el ter'', I dijo. '' Tena miedo de que ella hara algo estpido''. '' S, bueno, usted necesita mirar hacia fuera para ella, Abby. Su madre pareca muy que se trate.'' En ese momento son el timbre de la puerta. '' Lo tengo, T. Gracias de nuevo. Tengo que volar.'' Colgu con Teresa y con una p almadita en la cabeza del holands Le dije:'' Agrrate fuerte, vaquero. Djame ver quin est aqu''. Me dirig a la puerta y la abr para encontrar Dave cubierto de aserrn y mirando espa ntosa. '' Wow, cuando se limpia de verdad por todo lo alto'', le dije con una sonrisa. David mir a s mismo y comenz a acariciar su camisa, que envi nubes de aserrn en el aire. '' Lo siento. He estado trabajando en un nuevo proyecto y es un poco in tenso.'' '' Usted aqu por tu cuenta?'' Le pregunt mientras me apart de pocilga. '' S'', dijo. '' Acabo de cortar su amigo joyero un cheque y tengo que asegurarme de que tengo suficiente en el banco para cubrirlo.'' Mir por encima del hombro mientras cruzbamos en la cocina. '' Estoy orgulloso de t i, David. Usted es creciendo tan rpido.'' David puso los ojos. '' S, bueno, por lo menos ella ha sido una buena esposa dura nte todos estos aos.'' '' Piensa en lo bueno que va a ser con el rock un gran ol 'en su dedo'', brome. ' ' Tiene un asiento en la mesa y me pondr su cheque''. David dio un paso con cuidado sobre el pelo en el suelo mientras caminaba alrede dor de la mesa para sentarse a travs de del holands. '' Conseguir un corte de pelo, amigo?'', Dijo con una palmadita en e l hombro del holands. '' La idea de Abby,'' holands respondi sin mucho entusiasmo. Agarr mi bolso en el mostrador y estaba a punto de cavar en el interior de la mis ma para la cheque bancario certificado que me haba preparado para David cuando se me ocurri c oger la mirada que le dirigi holands se sent. '' Qu te pasa?'' Pregunt holands, tambin captura la expresin en el rostro de David, qu e era una mezcla de sorpresa y horror. '' Eh. . .'' Dave me dijo con los ojos muy abiertos. '' Oh, Dios'', dijo el holands, su mano fue hasta su cabello. '' Qu tan malo es?'' David se levant bruscamente. Mirando nerviosamente a m, me dijo,'' Sabes qu? Ustedes dos son en el medio de esto. Por qu no acaba de pasar por aqu en la maana antes de que abra el banco y recoger a mi comprobar entonces?'' Abby''!'' Holands dijo mientras se giraba hacia m. '' Treme un espejo!'' Fue entonces cuando me di cuenta de que se pareca mucho a una persona que acababa de escapar de un

cerrar llame con una cosechadora. '' Nos vemos!'', Dijo Dave y l corri hacia la pu erta principal. '' Puedo arreglarlo!'' Me dijo que Holanda se puso de pie, con la cara vuelta un tono prpura. '' Traiga. . . m. . . un. . . espejo'', gru. Tragu saliva y no con la cabeza. '' Fin o'', que dijo y tir la toalla del cuello mientras se mova para ir a mi alrededor. Pongo las dos manos en el pecho y le dije:'' Espera! Te juro que puedo arreglarlo !'' '' No puedo creer que te haces esto a m'', dijo, su expresin una mezcla de ira y pavor. '' No es tan malo!'' Dije, y se abalanz sobre su cintura, desesperada por evitar que se busca en el espejo. Holands me arrastr hasta el bao. No dej ir hasta que tuvo un pie de distancia del es pejo -Y luego corr por ella. Captulo Nueve Me qued en mi habitacin hasta la toma de posesin se detuvo. Entonces o la puerta pri ncipal abierta y close-bueno, tal vez lo hizo chocar un poco. Despus de esperar unos segundos ms, a br el dormitorio puerta un poco y se asom. '' Holands?'' Dije tmidamente. '' Yo, holands!'' Me llam un poco ms fuerte. Eggy lleg a la puerta y oli a mis pies. '' Se fue?'' Le pregunt a Eggy, que respondi movie ndo la cola. Suspir mientras sala de la habitacin y lo recog. '' Me he hecho esta vez'', le le dijo. Eggy bombea la cola ms y me dio un beso slurpy. l estuvo de acuerdo. En ese momento o la puerta abierta de nuevo. Me agarr fuertemente Eggy, preparndose para atornillar de nuevo en el dormitorio. Nos escuchamos como el televisor se encendi. Tuvimos que espera r para ver lo que sucedera a continuacin. Nada ms que los sonidos de un juego de pelota llenaron el silencio. Finalmente, reun el valor para aventurarse en mi sala de estar. Me encontr sentado holandeses en el sof con una gorra de bisbol FBI calado hasta en la cabeza. Pequeos mechones de p elo asomaban bajo el sombrero y no trabajaron muy duro para rer. '' Quieres cenar?'' Dije cuando no se vea como entr en la habitacin. '' Me llam para la comida tailandesa de mi celular'', dijo. '' En caso de estar a qu en veinte minutos.'' Holandesa tono era bajo y uniforme, lo que significaba que no era ms que molesto-que era spe r cabreado. '' Gran'', le dije mientras me puse Eggy abajo. '' Qu tal una cerveza?'' En caso d e duda sobre cmo proceder con un novio muy cabreado, ofrecen alcohol-un montn de alcohol. Holands me dio una breve inclinacin de cabeza. Corr a la cocina y sac dos cervezas, y luego tom una taza helada de el congelador. Destapar las cervezas, volv al saln, puse una montaa en la mesa fren te a Holands, y derram su cerveza en la taza helada. Al no darme las gracias, me fui de nuevo a la cocina y poner las fichas en un plato decorativo, transportaba, y la salsa a l. ' ' Nada va mejor con la cerveza que los chips y salsa!'' dije alegremente. Holands gru y cambi el canal CNN. Me sent en la silla de cuero al lado del sof y Eggy salt a mi regazo. Todos nos sen tamos en

silenciar a ver la televisin hasta que son el timbre. '' Lo tengo!'' Dije, saltand o de pie y corriendo a mi bolso. '' Este es en m'', le dije a holandeses, que sigui mirando m alhumorado a cabo de debajo de la tapa en la vacilante luz de la serie. Pagu por la comida tailandesa y me lo llev a la cocina. No, puse una porcin saludab le en un plato y comenz a caminar hacia l, pero se detuvo y se volvi de nuevo a la nevera, d onde cogi otra cerveza. '' Aqu tienes,'' Me dijo que me puse el plato y cerveza en el s uelo delante de l. Yo esper unos segundos holands decir'' gracias'' o'' que eres el mejor,'' o'' Te lo a gradezco, pero'' No tuve ni siquiera un gruido. Con un profundo suspiro me fui a la cocina y tengo mi propio plato. Tomando de n uevo a mi silla, me sent y com con el holands en silencio. Finalmente, despus de una hora, me levant el valor de decir,'' I resuelto el caso hoy en da.'' Holands desliz sus ojos hacia m, luego se traslad de nuevo a la TV. '' Yo s quin mat a Cynthia Frost''. Esa fue la compra de entradas. Holands clic en el botn MUTE y se volvi toda su cabe za para mirar a m. l no dijo nada, sino que simplemente esper a que continuara. '' Yo localic la hija de Cynthia hoy'', le dije, nervioso bajo su mirada de acero . '' Y convencido de que me dejara probar y contactar a su madre con Theresa. Hemos sid o capaces de hacer una conexin y Cynthia reproducir su asesinato para m.'' '' Vamos'', dijo el holands en silencio cuando me detuve. '' Me dieron una muy buena mirada en el hombre que la mat. Su nombre es Ray y nun ca o su apellido, pero pude trabajar con un dibujante y le dar una buena idea de lo qu e pareca.'' Holands desabroch la celda de su cinturn y lo abri. Perforacin unas cuantas teclas, d ijo,'' Hey, Uli, es holandesa. S que es tarde en un viernes, pero alguna posibilidad de que e res libre de ir a Royal Oak y hacer un boceto? Mi novia es un psquico profesional, y ella dice que tiene una buena de scripcin de la persona que asesinaron a Cynthia Frost.'' Hubo una pausa y holandeses dijeron:'' Grande. Aqu est la direccin. . ''. Limpi los platos mientras esperbamos a Uli en aparecer. Holanda sigui ignorndome en la sala de estar, as que hice un poco de poner en orden en la casa. Despus de todo , no quera que pensara que Uli era un vago. Son el timbre de la vez que me pona el vaco de distancia. Holanda se levant a contes tar. Salud a una hermosa mujer de unos cincuenta aos con el pelo castao y ondulado y los ojos de bano suaves. Llevaba un hermosa pashmina lavanda sobre una blusa de seda blanca, jeans ajustados y zapat os de tacn alto. Sus joyas se grandes y gruesos, y sus manos tenan dedos delgados y venas prominentes. Se vea ca da bit del artista y al instante me caa bien. '' Bienvenido,'' me dijo el holands hizo las pr esentaciones. '' Encantada de conocerte'', dijo en un acento alemn. Me di cuenta de que Uli hizo una doble toma cuando mir holands. Despus de entrar y establecer por su bolso y cuaderno de dibujo se volvi hacia l y le dijo, moviendo la cabeza,'

' Lo que ha ocurrido a ti?'' El rostro de holands volvi un tono rosado y me respondi:'' Mi chica aqu decidi cortar el pelo mientras charlando en el telfono''. La mano de Uli vol a su boca mientras intentaba reprimir una risita. '' Veo'', di jo, aclarando la garganta. '' Despus de que hayamos terminado con el boceto, voy a arreglar par a usted''. '' Gracias, Uli, pero me gustara poner fuera-'' '' Voy a arreglar para usted'', le interrumpi con firmeza. '' Yo estaba estilista de vuelta en Alemania. Cort muchos cabezas. Hago buen trabajo''. Holands le dio una sonrisa forzada. '' Por qu no t y Abby empezar? Hay una mejor ilu minacin en la cocina''. '' S'', dijo, y lo sigui a la cocina. Ella y yo nos sentamos en la mesa, mientras Holanda volvi a arder en el saln. Mien tras ella estaba sentada a sus lpices y tal, le susurr,'' Puede usted realmente arreglar su pelo?'' '' S'', dijo. '' Voy a arreglar para l. La prxima vez no hables mientras se corta c on las tijeras''. '' Crame, esa es la ltima vez que voy a estar permitido en cualquier lugar cerca d e l con tanto como ua clipper''. Uli iniciado por preguntndome sobre la forma general de la cara de Ray, la nariz, los labios, las orejas y los ojos. Ella ofreci varios bocetos de esas caractersticas slo para que yo pudiera escoger l os que tenan un aspecto similar. Ella me pidi que me sentara a su lado mientras ella se para que pudiera guiarla e n las formas bsicas y sombras a medida que aprenda. Un poco en el proceso me di cuenta de una forma ceo en su cara, y ella me empez a hacer algunas preguntas acerca de holands y yo, como si hubiera estado alguna vez en su oficina y se reuni con ningn de sus compaeros de trabajo o su jefe. Yo no tena, y yo no poda entender por qu ella pareca particularmente preocupado por la informacin. '' Por lo tanto, usted tuvo una visin de este hombre y as es como sabes que es el quien asesin a Cynthia?'' Le dije todo sobre mi sesin con Bree y Teresa y cmo haba sido absorbido de nuevo en el energa de ese evento. Le describ lo que haba visto, cmo Cynthia pareca conocer a su as esino, y que su Se llamaba Ray y que l se haba roto el cuello como una ramita. La frente de Uli fr uncido y pareca ser profunda preocupacin en sus ojos, pero ella continu a dibujar por mis instrucc iones. Dentro de una hora que tena un muy buen boceto marcha, y despus de las dos podra ha ber sido un negro fotogrfico y negro del hombre. '' Es l!'' Dije cuando vi la foto final. '' E l hombre, Uli, que son muy buenos en esto!'' '' S'', dijo, pero haba una mirada en su cara que era duro y firme. '' Holands,'' e lla llam por encima del hombro,'' hemos terminado''. Holands entr en la cocina mirando como si estuviera en un estado de nimo un poco me jor, pero que podran han sido a causa de la tercera cerveza que haba aspirado hacia abajo. Cuando mir e

l boceto de su rostro cambi tambin, a juego de Uli en su gravedad. Estudi el dibujo largo y duro, y luego mir a m y pregunt,'' Ests seguro que es el hombre que viste?'' '' S'', le dije, dndole una mirada curiosa. '' Ese es el tipo que asesin a Cynthia' '. '' Qu vas a hacer?'' Uli pregunt holands. Holanda se frot la cara con la mano. '' No tengo idea''. Frunc el ceo. No me gusta que se quede en la oscuridad. '' Puede alguien explicarme qu diablos es pasando?'' Uli arranc la pgina del cuaderno de dibujo y lo dej sobre la mesa de la cocina. '' Yo no voy a decir una palabra hasta que decida qu hacer'', dijo al Holands. l asinti con la cabeza y luego lo agarr por el brazo y lo empuj a la silla en la que haba estado sentado pulg En cuanto a m, me di jo:'' Voy a necesitar un toalla y tijeras''. Mir de nuevo a Holanda, que segua mirando el dibujo sobre la mesa. Tir mis manos en el aire y murmur:'' Las tijeras estn justo aqu en el mostrador. Estar de vuelta c on el toalla''. Media hora despus, Uli se termin con el holands. Tena el pelo un poco ms corto que de costumbre mantenido, pero tuve que admitir, que pareca muy bueno. Haba insistido en que sost iene un espejo mientras ella cort su pelo, para seguir su progreso, as que no lo que se tom por sorpresa, y cuando term in, le dio un gesto de alivio de la aprobacin. '' Usted hizo un gran trabajo'', dijo a ella. '' Incluso mejor que mi peluquero''. Uli sonri cuando empac sus lpices y su cuaderno de dibujo. '' Si quieres que te cor te una vez ms para usted, slo hay que preguntar. Tengo pequeo saln en mi casa''. Ella le entreg una tar jeta de visita. '' Pero no se lo digas nadie ms. Ya sabes cmo frunce el ceo Mesa sobre estas cosas''. '' No hay problema'', dijo mientras meta la tarjeta en su billetera. '' Y gracias de nuevo por venir por''. Antes de salir se volvi hacia l y le puso una mano en el brazo. '' Si usted decide no hacer nada con el dibujo y, a continuacin voy a entender''. Holands asinti. '' Gracias, Uli, pero no hay manera de que pueda dejarlo ir. Slo te ngo que averiguar quin Debo confiar en esta inteligencia.'' Despus de Uli fue, me par frente a l con los b razos cruzados y mi los pies tocando. '' Qu?'', Se pregunt. '' Quin es el hombre en el retrato?'' '' Es mejor si usted no sabe'', dijo. '' Te gustara que yo enciendo el radar y tratar algunas conjeturas?'' Holands entrecerr los ojos en m y, finalmente, dej escapar un suspiro. '' El hombre en el dibujo es una versin ms joven de la ASAC, Raymond Robillard''. Me qued boquiabierto. '' l es tu jefe?'' '' S'', dijo el holands. '' Y el hecho de que nunca lo has visto, no podras haber t irado el rostro de la nada da ese boceto mucha validez en mi libro.'' '' Qu diablos fue ASAC del FBI haciendo con un agente de la CIA?'' Le pregunt. '' Q uiero decir, cmo Haban siquiera conocen?'' '' Ray es ex-CIA. Cambi casas cuando su jefe y el SAC, Dan Winston, vinieron

tambin. Ya en los aos ochenta era pares Cynthia''. '' Por qu diablos se le asignar a trabajar un caso en el que asesin a alguien?'' Holands sonri irnicamente. '' Dos razones. Uno de ellos, quin va a pensar en el hombr e que ordena una investigacin en curso que tienen algo que ver con esto? Y dos, ya que soy el nova to, podra descansar asegur que no se le asigna un agente experimentado. Se da a todos la impresin de q ue Robillard todava est tratando de resolver el caso, cuando en realidad es slo una cortina de h umo''. '' Y si lo encuentra algo incriminatorio, podra redirigir o tirar el caso de que antes de que fuera demasiado lejos.'' Bingo'''', dijo el holands. '' Estoy absolutamente seguro de que nunca cont con to ma de Cynthia contactar con mi novia y dndole un testigo''. '' Tienes suerte de tenerme en su vida'', me dijo con aire de suficiencia. Holanda se frot la cabeza. '' Y estoy an ms suerte de tener un dibujante para un pe luquero.'' I manotazo y l se ech a rer, y luego creci sobrio de nuevo. '' Esto va a ser un infierno de un caso para demostrar'', que me dijo. '' Hay algo ms que Cynthia dijo en la visin? Algo que me pueda ayudar uas Robillard?'' '' Tena algo en l,'' me dijo que mi radar comenz a tararear. '' Hubo una carpeta de manila en la tabla de la derecha antes de matarla. l la tom despus de que se rompi el cuell o.'' Holands se dej caer pesadamente en el sof. Pareca cansado y preocupado. '' Alguna ide a de lo que tena en l?'' Antes de contestarle llegu al sof y se sent tambin. Me concentr duro en ese carpeta y lo que podra contener. Un pequeo susurro de un pensamiento flot hacia m. ' ' Hay una conexin a Las Vegas. Y en algn lugar de Asia-Creo que es Tailandia''. Holands tom la pluma y el papel en mi mesilla y apunt algunas notas. '' Cualquier c osa si no?'' Asent con la cabeza. '' Curiosamente, tambin hay una conexin con San Francisco tamb in aqu''. '' Lo tengo''. Piel de gallina formaron en mis brazos. '' Holandesa'', dije en voz baja. '' S?'' '' Tener mucho cuidado, de acuerdo?'' l me dio una sonrisa, a continuacin, la pluma y me tom en sus brazos. '' Ya lo tien es, mueca''. Y l me dio un beso largo y profundo. A la maana siguiente me encontr con Candice en el gimnasio. Los dos estbamos an muy rgido y dolorido, as que la mayora de los pasos que me puso a travs de los pesos ligeros que participan con un montn de estiramiento en el medio. Tuve que Reconozco que al salir del gimnasio me sent mucho mejor. '' Siento como desayuno?'' Pregunt como llegamos a nuestros coches. '' Siempre me siento como desayuno,'' le dije. '' Podra ir a comer un omelette en Spago''. '' Fro'', dijo. '' Nos vemos all''. Candice se retir de la zona de aparcamiento delante de m y viajamos hacia el norte en Woodward Avenue. Cuando nos acercamos Trece Milla Tengo una sensacin de vrtigo a lo largo d e mis brazos y mi radar comenz a tararear una advertencia. Mir por el espejo retrovisor y vi algo que hizo que el aliento

atrapar. Un Hummer negro con algunos daos en la parte frontal estaba tejiendo a t ravs del trfico, la aceleracin de nuestra direccin. '' Mierda!'' Me dijo que me di cuenta de los araazos y abolladur as a la parrilla del Hummer. Agarr mi bolsa del gimnasio y con una mano en el volante, trat de abrir la cremall era conseguir mi bolso y telfono celular a cabo. Mir otra vez en el espejo retrovisor y vi que el Hummer fue ganando terreno. '' Maldita sea!'' Jur cuando la cremallera de la bolsa no lo hara fcilmente abierto. Yo mir de nuevo a la carretera en frente de m y salt sobre los frenos. Yo casi chocado el coche delante de m. Mi corazn lata con fuerza en mi pecho, por lo que inhal y exhal profund amente. Mirando hacia atrs, me di cuenta de que la Hummer haba desaparecido. Casi un suspi ro de alivio cuando vi que me pasan zumbando. Candice fue varias medidas de un coche e n frente de m y ella se agach bajo una luz amarilla del mismo modo que se puso rojo. El Hummer aceler y se ator nilla a travs de la interseccin. '' No!'' Grit como fren delante de otro coche en la luz. Para mi horror , me di cuenta de que estaba bloqueado por todos lados. Llegar a mi bolsa del gimnasio, he usado ambas manos para abrirla y retiro de mi bolso. Con dedos temblorosos Busqu alrededor, tratando de localizar a mi telfono celular pequ eo. Cuando mir hacia arriba, Poda ver el coche de alquiler de Candice y el Hummer ganando terreno en ella. Mir de nuevo a mi bolso y finalmente encontr la clula. Rpidamente lo abri y marqu Candice. Su telfono fue dire cto a correo de voz. '' Candice! Mire en el espejo retrovisor! El Hummer! Est justo en la cola!'' Grit tanto en el telfono como en mi parabrisas. Delante de m, el semforo se puso en verde y los coches empezaron a moverse. Se me cay el telfono celular en mi regazo y concentrada en la conduccin. Pude ver el Hummer y Candice, cerca de la m itad de una milla de la carretera. Spago fue a la izquierda, y como yo tej a travs del trfico, perforacin de l acelerador, pude ver Coche de Candice hacer la vuelta, seguido por el Hummer. Tom mi celular nuevo y g olpe rellamada. Una vez ms, el telfono de Candice fue directamente al correo de voz. Ella debe hab er dado vuelta de cuando ramos ejercicio. Romp la calle a velocidades crecientes, ambas manos en el volante mientras me con centraba en llegar a Spago es. Finalmente fui a la vuelta, pero tuve que esperar cuatro carriles de t rfico que se aproxima a despejar antes Y podra seguir. Segu mirando hacia el estacionamiento, tratando de echar un vistaz o a Candice o el Hummer, pero el estacionamiento de Spago se encuentra en la parte trasera del edificio y no poda obtener una buena vista de la misma. Justo en ese momento un descanso en el trfico se abri y me apret el acelerador duro . Detrs de m o un cuerno-el agujero haba sido un poquito apretado, pero no mirar hacia atrs como Met el zoom en el estacionamiento y tom la curva cerrada con un chirrido de los neumticos. Vi a la rubia cabeza de C andice inmediato. Ella termin en la esquina de la parcela, su coche bloqueado en el Hummer. Un hombre gi

gantesco era elevndose sobre ella, sacudiendo su dedo. Me dirig directamente hacia ellos, y por un momento tuve la idea encantadora de e mbestir mi Mazda en su Hummer. Por supuesto, mi SUV era decididamente ms pequeo, pero al menos podra distraerlo lo suficiente de Candice para escapar. Sin embargo, cuando me acerqu, estaba claro que Candice estaba demasiado cerca para que arriesgue ella. La gigantesca deben haber escuchado mi coche que vena, porque l se volvi un poco mi entras me acercaba. Pis el freno y se detuvo en seco a menos de cinco metros de l. Agarr Candice ms o me nos y la atrajo hacia el lado con l. El saltar de mi coche, lleno de adrenalina y valenta, le grit,'' Que se vaya!'' Garganta pareca un poco confundido, pero luego dijo:'' Stay Outta This!'' Fue entonces cuando me di cuenta de que tena un arma apuntando al pecho de Candic e. La expresin de su cara suplicado que no me empuje. Levant las manos en el aire y dijo:'' No le hagas dao! '' '' Vuelve a tu coche y en coche'', dijo Garganta. '' Ahora''. Ech un vistazo a Candice. Ella me dio una breve inclinacin de cabeza, pero le resu ltaba difcil respirar y an ms difcil de mover. '' Que se vaya'', le supliqu. '' Le dije que salir de aqu!'' Grit Garganta, tirando el arma lejos de ella y le ap unta a m. Entonces vi a manos de Candice se mueven en una falta de definicin de la velocida d y la precisin. Con una maniobra demasiado rpido para m para hacer un seguimiento, que tena la mano del hombre se retorci hacia atrs y su arma volando hacia el cielo. Un segundo ms tarde que sostena el arma y l estaba en el suelo, retorcindose de dolor. Su palma estaba hacia arriba y doblada de nuevo en un ngulo que tena que ser doloroso. Despus, ella le dio un rodillazo en la nariz, pero no la solt de su mano. Retroced i y se se detuvo en el brazo mientras dejaba escapar un aullido de dolor. Apuntando la pistola a la cara con la mano libre, ella me dijo:'' Tienes tu telfono celular, Abby?'' '' S'', le dije, sorprendido por el rpido giro de los acontecimientos. '' Llama a la caballera y vamos a poner esto limo tras las rejas por un tiempo.'' Dos coches patrulla y un coche sin identificacin llegaron a la escena. Milo, vest ido con un magnfico traje negro y una compensacin por un lazo rosa metalizado impecable camisa blanca , se bajaron del coche sin distintivos y se acercaron a nosotros como que estaban poniendo Garganta en el coche patrulla. '' Por qu es que cuando hay problemas en esta ciudad, Abby, yo siempre te encuentro en medio de ella?'', pregunt con una sonrisa. '' El magnetismo animal,'' me dijo sin expresin. '' La seorita Fusco,'' le dijo a Candice con un movimiento de cabeza. '' Sr. Johnson'', dijo de nuevo. '' Abby y yo nos embisti por otro coche cuando e stbamos norte del estado el da antes de ayer, y este es el tipo que lo hizo''. Milo se volvi hacia m. '' El holands saba que estabas embestido por otro vehculo del o tro da?'' Me bombea mi cabeza con fuerza. '' Por supuesto. Le dije que habamos estado en un accidente de coche.'' Milo se rasc la barbilla, pensativo. '' Me parece que lo recuerdan decirme que ha

bas dicho que fue un 'accidente menor.'' '' Absolutamente'', le dije, an asintiendo con la cabeza. '' Nuestra defensa fue definitivamente se inclin''. Milo sonri y solt una risita jadeante. En cuanto a Candice, dijo,'' Hay alguna mane ra Puedo obtener una respuesta directa de ti?'' '' Depende de cul es la pregunta'', dijo facilidad. '' Gran'', dijo, la eliminacin de una pequea libreta y un bolgrafo del bolsillo. '' Tomar una declaracin de dos mafiosos es como me gusta empezar mis maanas''. Candice y cooperaron plenamente con Milo, salvo por cuestiones relacionadas con el caso que estbamos trabajando. Candice hizo la mayor parte de la conversacin, y cuando se tr ataba de llenar Milo en los detalles de que estbamos visitando en Jackson y por qu, ella no divulg una palabra. '' Eso e s confidencial, detective'', dijo cuando le pregunt. '' Por qu?'' Milo quera saber. '' Porque yo no necesito la polica entrometerse en un caso presentado a m por un c iudadano privado. Yo tiene la confianza y la privacidad para proteger a mi cliente.'' Me tiro Candice una mirada de agradecimiento. Milo se rasc la cabeza y me mir, pensando que tal vez podra romper y darle un nombr e. '' Abby?'', Dijo. '' Quieres ms detalles sobre quin habl el norte del estado y por q u?'' '' No'', me dijo, haciendo mi mejor esfuerzo para buscar disculpas. '' Candice ha contratado a m para ayudarle con su investigacin, lo que la hace mi jefe. Y si mi jefe no va a renunciar a ella, ento nces estoy seguro de que no va a''. '' Veo'', dijo. Detrs de nosotros escuchamos un fuerte ruido y todos nos volvimos como una enorme gra entr en el aparcamiento. '' Tena alguna identificacin con l?'' Me pregunt, curiosidad por saber quin era este t ipo. '' Oh, s'', dijo Milo mientras tiraba de la barbilla, pensativo. '' Tena un montn d e ID. Nosotros encontrado tres licencias de conducir diferentes en su billetera, y uno en el co che. Me imagino que los cuatro son falsos, y el hecho de que l lleva tantos probablemente significa que sus huellas estn en el sistema. Lo llevaremos de vuelta a la estacin, l la huella digital, lo identifican, y luego lo reservar asalto con un arma mortal. Y una vez que remolque en el Hummer y recoger los forenses para que coincida con l os daos causados ??a su vehculo, Candice, lo atraparemos en el intento de asesinato tambin.'' '' Impresionante'', me dijo alegremente. Podra estar ms tranquilos sabiendo el tip o que nos quera matar era fuera de las calles. '' No tanto'', dijo Milo seriamente. '' Este tipo tiene una oportunidad de pagar una fianza, y l probablemente dentro de un da o dos. Yo recomendara que ustedes llaman su cliente para decirles este caso es muy peligroso y que est cayendo fuera.'' Candice le dirigi una sonrisa sardnica. '' Te lo agradezco, detective. Sin embargo , preferira no hacerlo cambiar el nombre de mi agencia a Candice Fusco, cobarde PI, por el momento.'' Contuve una risita. Cuando Milo me lanz una mirada, empuj mi barbilla y le dije:''

S. Qu dijo''. '' Es que la forma en que va a ser, Abby?'' Su mirada acerada me hizo un poco nervioso. '' No vas a decir holandesa acerca d e esto, verdad, Milo?'' Milo me dio una sonrisa socarrona, obviamente, que huele un punto dbil. '' Oh, vo y a decirle que est bien, y sabes cmo le gusta or hablar de las travesuras de su novia de la Royal Oak PD. E so es una llamada de telfono que no puedo esperar a hacer, Abby''. Damn. '' Bien'', le dije, volteando abierto mi telfono celular nuevo. Marcacin de algunos nmeros, puse el llamar por telfono a mi odo y comenz a hablar despus del tono. '' Hey, holands, soy y o. Escucha, Milo lo tiene presente historia realmente divertida para informarle que doblador de la defensa Candice y yo estbamos en el otro da, y l puede alimentarle una gran mentira acerca de un tipo en el estacionamiento de Sp ago tratar de disparar Candice, pero quiero que sepas que Candice manej, no problemo, y Milo es slo un gran mentiroso grasa. A nyhoozel, nos debe tener la cena de nuevo pronto. Esa comida tailandesa anoche fue da bomba. A h, y me encanta el nuevo corte de pelo que ms le convenga. Bueno, tengo que ir, el amor-ya-significa-it, b uh-adis''. Me saqu la lengua a Milo como yo guard el telfono celular. Neg con la cabeza y me dio otra risa sibilante. '' Usted sabe'', dijo,'' holands t iene manejado algunos problemas graves en todos los aos que ha estado en aplicacin de l a ley, pero, Abby. . . as, usted acaba de tomar la torta''. Una vez que habamos terminado con Milo, o que habamos terminado con nosotros, Cand ice y se reagruparon en su coche. '' Todava se siente como una tortilla?'' '' Ahora me siento ms como un perro Coney'', le dije, mirando el reloj. '' Vamos a llegar a ir'', dijo,'' y podemos llevarlo a tu casa. Prefiero hablar con usted en privado''. Pedimos dos perros, chile y mostaza extra extra, junto con dos rdenes de queso ch ili papas fritas y dos grandes cocas, a continuacin, se dirigieron de vuelta a mi cas a. Cuando llegamos dentro, Eggy salt del sof y se apresur a Candice para olfatear las bolsas. '' Le gusta Coney Dogs?'' '' Eggy no es uno de discriminar. Si me voy a comer, l va a comer, y el peor es p ara usted, el ms los dos nos gusta''. Nos sentamos en la sala de estar y descargamos las maletas. No hay mejor aroma d e un vapor caliente perro Coney y chili patatas fritas de queso. Spago tiene algunos de los mejores de la ciudad, con un dulce, bollo suave y mostaza extra picante. Candice y yo chowed abajo primero, en reali dad no dice mucho otra que el ocasional'' MMMF, esto es bueno!'' Despus que ambos se reclin en el sof, agr adecido por cintura elstica. '' As que qu quieres hablar conmigo?'' Le pregunt tranquilamente. '' Oh, s'', dijo, enderezndose. '' Se trata del hombre en el estacionamiento de Sp ago. Creo que nuestro amigo Bruce podra haberle enviado''. Me sent un poco ms erguida y la mir. '' En serio? Por qu?''

'' Porque cuando me encajonado con su Hummer y apunt el arma hacia m, me dijo: "Yo tengo un mensaje de Lutz. l quiere que te quedes el infierno outta su negocio. "'' Pens en eso por un minuto. '' Yo no me lo creo'', le dije. '' Yo tampoco'', dijo Candice. '' Simplemente parece demasiado fcil''. '' As que, qu hacemos?'' '' Pedimos a Lutz para ver si conseguimos el mensaje correcto''. '' Bien pensado,'', le dije. Candice marc la informacin en su telfono celular y tie ne el nmero de prisin Jackson. Marc el directorio y le pregunt cmo hacer para conseguir un inter no en el telfono. Le dijeron que un mensaje se enva al recluso y que poda llamarla desde una prisin telfono pblico, y lo nico que tendra que hacer era aceptar los cargos cuando l lam. Candice dej nmero y colg. Ambos estbamos sintiendo los efectos de los carbohidratos pesados ??y estmagos lle nos, as que hace clic en la tele e hicimos una pequea charla. '' Realmente me gusta tu casa,'' Candice dijo mientr as miraba alrededor. '' Gracias'', me dijo. '' Est llegando juntos, a pesar de que no he pasado mucho tiempo aqu.'' '' Hombre, si yo tuviera una casa como esta, yo nunca ira,'', coment. En ese momen to son su celular y ella contest. Esper mientras ella tom la llamada, que fue breve y al grano. Cuand o colg, ella me mir y dijo, con las cejas rebote'', sentirse como otro viaje por car retera?'' '' No se puede decir de nuevo a Jackson?'' '' Yo puedo y yo'', dijo. '' Reclamaciones Lutz que l no tena nada que ver con ese gorila atacar hoy. De hecho, l est pidiendo hablar con nosotros. l dice que tiene cierta i nformacin que quiere a cambio de un poco de ayuda con su audiencia, y l insisti en que venimos hoy''. '' Estoy'', le dije, ponindome de pie. '' Estamos tomando su alquiler?'' '' No,'' Candice dijo que ella tambin se levant. '' Tengo una idea mejor.'' Media hora ms tarde estbamos en el camino. Candice haba regresado a su sedn alquilad o y comercializados hasta para un Hummer, que era mucho ms caro para alquilar, pero no fue pestaear. '' Teng o la idea del tipo que nos choc,'' dijo mientras salamos de la parcela de alquiler. '' Comba tir el fuego con fuego, no?'' '' Estamos en lo alto'', le dije, mirando por la ventana en el pavimento que pas a por debajo de nosotros. '' S'', Candice dijo, sonriendo de oreja a oreja. Ella estaba teniendo una explos in en su coche grande rudo. '' Me encanta esto!'' Me ech a rer. '' Es como que estoy conduciendo con Moiss,'' le dije mientras miraba a todos los coches que se mueven a otros carriles delante de nosotros y nos da un camino claro por delante. '' Ahora que es lo que estoy hablando 'combate'', dijo Candice con una cabeza bo b. '' Recordar que volver a la oficina para comprar los precios. Creo que podra tener mi dinero segu ro e invertir en una de estos bebs''. Mi lado derecho sentido amplio y luminoso. '' No creo que haya ninguna "fuerza" al respecto'', le dije. '' Y si tengo que elegir entre un color oscuro o uno en blanco, vaya con el blan co''. Candice me dio una toma doble. '' Estaba pensando que me gustara una en blanco!''

Ella -exclam. Le di una sonrisa de suficiencia e inclin el asiento de cuero nuevo. '' Estoy dur miendo la siesta un poco'', le dije. '' Despirtame cuando estamos cerca''. Se senta como si hubiera estado fuera durante unos pocos minutos cuando mis hombr os empezaron a temblar y me escuch'', Yo, Abs. . . Vamos, azcar, subida y brillo''. Romp mis ojos se abren y se enderez. '' Estamos aqu?'' Dije, parpadeando rpidamente. '' Estamos aqu'', respondi. '' Este beb puede volar'', aadi con una caricia a la dire ccin rueda. '' Gracias por conduccin,'' Me dijo que me desabroch el cinturn de seguridad. '' Pu edo conducir de vuelta a casa si quiere''. '' Est bien'', dijo Candice rpidamente mientras sala del coche. '' Estoy bien para volver a casa''. Sonre reojo. '' Awww, que es el verdadero amor'', le dije. '' El chico gimnasio, Simon, va a ser celoso''. Ella me dio un rollo de los ojos y nos moseyed hasta el vestbulo. Candice se adel ant a la guardia en el escritorio y muestra su licencia de conducir y la insignia PI. El guardia le pregunt quin era hay que ver y que dio el nombre de Bruce Lutz. El guardia anot el nombre y se vol vi hacia m. Yo seguido el ejemplo con la licencia de conducir y le dije que estaba all para ver Lutz tambin. Nos dijeron que esperar en la sala de estar, mientras Lutz se puso en contacto y dijo que tena visitas. Yo bostez como nos sentamos, pero mi estado de nimo perezoso fue interrumpido con un jingle distintivo del viejo radar. '' Nosotros no vamos a ser capaces de verlo'', le dije. '' Quin? Pregunt Lutz?'' Candice. '' S'', le dije, sabiendo que yo estaba en lo cierto. Candice frunci el ceo. '' Pero l pidi que nos encontramos''. Asent con la cabeza. '' Lo s, pero el radar me est diciendo que no nos va a ver.'' Hubo una fuerte sensacin de la intuitiva pens que estaba teniendo, y yo no saba lo que podra significar. Me ent er de quince minutos ms tarde, cuando la guardia en la recepcin nos llam al frente y dijo,'' No hubo suerte, damas. Lutz est en la enfermera y no est tomando los visitantes''. '' Pero l estaba en la enfermera de la ltima vez que vino y nos vimos'', dijo Candi ce. '' Esta es realmente importante'', insisti. '' Incluso pidi nuestra visita. Hemos conducido d os horas para llegar aqu.'' '' No lo consigue, seora'', dijo el guardia. '' Lutz est en coma. l se traslad al co ndado General tan pronto como llegue la ambulancia''. Di un grito ahogado. '' Qu pas?'' '' No s'', dijo el guardia. '' Acabo de pantalla La gente que viene aqu y enviar u na solicitud para la visita a central. Cualquier informacin que regrese es mnimo''. Candice volvi hacia m. '' Vamos'', dijo. '' No hay nada ms que podamos hacer aqu''. Nos dieron vuelta en el camino y nos dirigimos hacia el este, Candicealone con s us pensamientos, mientras masticado en la ma. Finalmente dijo:'' Tal vez sera til hablar esto a travs.'' '' Quieres decir lo que sabemos y lo que no?'' '' Eso es.''

'' Est bien. Vamos con lo bsico. De acuerdo con mi visin y mi fiel interior detecto r de mentiras, sabemos que Lutz no asesin a Walter McDaniel''. '' Como alguien que ha estado en el lado receptor de ese radar de los suyos, est oy dispuesto a aceptar que la teora como verdadera''. Le sonre a Candice. '' Despus, sabemos que Dick Wolfe es uno tipo desagradable, qu e orden la golpeado en Walter, ya Walter estaba pegando la nariz en los asuntos de Wolfe''. Candice lade ligeramente la cabeza. '' En realidad, no sabemos eso'', dijo. '' Recordar mi visin?'', Le dije. '' Mi equipo dice Wolfe hizo''. '' No, no es eso lo que estoy hablando. Quiero decir, yo estoy dispuesto a apoya rle en la teora que Wolfe orden el golpe y en realidad puede haber estado presente, pero lo que estoy cuestionando es la por eso''. Eso me hizo. '' Crees que mat a Walter por otra razn?'' '' Todo es posible'', dijo Candice. '' Est bien, voy a dar que uno de vosotros.'' Candice volvi la cabeza y me gui un ojo. '' Yo te convertir en un IP an'', dijo. Puse los ojos un poco y volv a la lista de verificacin. '' Sabemos que Lutz fue at acado con un cuchillo-no sabemos por qu. Sabemos que l ha confesado un crimen que no com eti y que ha pasado los ltimos nueve aos en la crcel por ello, pero no sabemos por qu. Sab emos que algunos gorilas tratado de aplastar de un puente-y creemos que es porque estamos buscando en el caso de Lutz, pero realmente no s por qu. Y, por ltimo, sabemos que despus de pedir a vernos, Lutz algu na manera termin en un estado de coma, y ??no sabemos por qu ocurri o si tiene una conexin con nosot ros''. '' Usted obtiene la sensacin de que hay un montn de preguntas sin respuesta aqu?'' '' Creo que t y yo trate mejor y empezar a descubrir algunos de los porqus antes d e trabajar en ms de la que es o lo que es''. Candice dio un firme movimiento de cabeza. '' Tenemos que empezar desde el princ ipio'', dijo. '' Nosotros necesidad de buscar en el pasado de Walter. Recuerdas que te dije que tena todas l as propiedades de alquiler?'' '' S'', le dije mientras pensaba en ello. '' Ha sido capaz de encontrar nada en los registros informticos de Universal?'' Pr egunt. Frunc el ceo. '' Naw. Se necesita una contrasea, y no se le ha dado el visto bueno. . . .'' Mi voz se apag cuando me ocurri algo. '' Pero sabes qu? Creo que conozco a alguien que podra tener me en el sistema y aydame a encontrar exactamente lo que necesito saber.'' '' Quin?'' '' Una de las chicas que trabajan como un procesador en Universal ahora me debe un gran favor grande. Estoy pensando que puede cobrar ese cachorro pulg'' '' Puedes confiar en ella?'' Mi lado derecho senta ligero. '' S'', le dije,'' Yo creo que pueda. Tal vez todo l o que necesitamos es mirar en un pocos registros y algunas de estas piezas caern en su lugar''. '' Esperemos que as sea'', dijo Candice. '' 'Cuz estoy seguro que no me gusta ten er un arma en la cara''. Me volv hacia ella. '' Usted sabe, tengo que decirte que me qued muy impresionado con la forma en que usted tom

bad boy abajo. Dnde aprendiste a hacer eso?'' Candice me desliz una sonrisa. '' Tengo algunos movimientos'', dijo con confianza . '' Me puedes ensear a unos pocos?'' Ella se ech a rer. '' Claro, pero si decide practicar en ese novio guapo de la suy a, que no aprende de mi parte. Capisce?'' '' S, s. Y gracias por guardar silencio hoy con Milo. Tendra una vaca si supiera qu e estaba trabajando en la liberacin de Lutz''. '' Abby, en este punto, Lutz ser la suerte de sobrevivir''. '' Eso crees?'' '' Alguien lo quiere muerto'', dijo rotundamente. '' Creo que lo que necesitamos es un nuevo objetivo, y este objetivo debe ser encontrar a quin quiere Bruce Lutz fuera del camino y por qu.'' '' Estoy con el ya,'', le dije. Me volv hacia la ventana y vio el destello de un paisaje. Cosas pareca muy diferente de los otros das, cuando haba estado lloviendo muy duro. Me ac omod en el asiento y reclinada de nuevo. '' Uno de tomar otra siesta?'' Candice me pregunt. Bostec. '' Todava me limpi a cabo con bastante facilidad, y esta semana ha habido u n extraordinario.'' Candice asinti. '' Bien, novia. Adelante. Me despertar cuando lleguemos de nuevo a su lugar''. Captulo Diez Candice me sacudi un poco ms tarde y me rompi mis ojos se abren de nuevo y se sent c on la espalda recta. '' Estamos aqu?'' Le pregunt adormilada. '' Estamos en la calle'', dijo,'' pero el coche de holands estaba en la entrada, as que pens que podra lo mejor que conducir alrededor de la manzana por un minuto y le permiten pensar en una buena historia''. La mir, un poco confundido. '' Historia? Por qu necesito una historia?'' '' Recuerde que el correo de voz gil lo dejaste esta maana?'' '' Oh,'' me dijo, dndome una palmada en la frente. '' Tienes razn. l definitivament e va a querer un explicacin. Quizs deberamos ir pasar el rato en su lugar?'' Candice me dio una clida sonrisa. '' A pesar de que no quiero pasar el rato en mi casa'', dijo. '' Adems, tengo una cita con Simon esta noche y tengo que ir a casa y prepararse para ella.'' '' Mierda'', me dijo cuando doblamos la esquina de mi casa y volvimos a la vista . '' Creo que no hay no evitarlo. Bien, dejarme aqu y voy a terminar con esto''. Candice se detuvo, y salt del coche y se dirigi a mi camino. La puerta se abri antes de que yo hice al paso frente. '' Hola'', dijo el holands. '' Hola'', dije alegremente. '' Esto es una sorpresa. No pens que tendra que verlo de nuevo tan pronto''. '' Los correos de voz que incluyen un mensaje divagar sobre hombres armados suel en hacer yo quiere comprobar para arriba en mi chica'', dijo mientras sostena la puerta mosqu itera abierta para m. Awww'','', le dije. Le di una palmada en el estmago muy plana. '' T eres tan bueno conmigo''. '' Toma asiento y dime todo sobre l'', dijo. Ol el aire. '' Eso es lasaa?'' Es''''.

'' Oh, hombre! Me encanta la lasaa!'' '' Como dije, toma asiento y te alimentar, mientras me cuentas todo.'' '' Es la receta de tu madre?'' Holands respondi por m barrer a sus brazos, me lleva hacia el sof y me depositar sobre uno de los cojines. '' Sintate. Me vuelvo con los alimentos'', dijo, y se alej al trote a la cocina. Un momento despus volvi con dos platos humeantes cargados con capas de pasta, mozzarella y salsa de carne. Mi boca agua mientras dejaba el plato hacia abajo y se sent junto a m. Me zambull en vez de comer y comenz en serio. Mmmm'','', le dije con una cabeza guio a l. Holands colgaba el tenedor por encima de su comida y le pregunt:'' He odo que Candi ce est bastante bien en combate cuerpo a cuerpo.'' Rpidamente, dio otro gran bocado de comida, apuntando a la boca para indicar que estaba lleno y que no poda hacer comentarios. Holands continu,'' Yo tambin under standthat el pequeo guardabarros doblador que dos estaban en el otro da era ms como un derby de demolicin y que el c oche de Candice tuvo para ser transportados a partir de un barranco.'' Tragu pero inmediatamente tom otro gran bocado. Comiendo con furia, sacud cabeza. Holands mir mi plato. Ya haba comido casi la mitad de mi lasaa a su un pequeo bocado. '' Es mejor reducir la velocidad all, Edgar. Usted obtendr la acidez''. Sonre mientras masticaba, tratando de pensar en un desvo, pero lo nico que consegua era'' Es tan bueno!'' y me sumerg de nuevo en la pasta. Holands sonri cortsmente. Saba que al final me quede sin cenar y no tienen otra opcin hablar con l. '' Llam a su telfono celular por la tarde'', dijo. '' Se fue al corre o de voz, pero yo estaba capaz de realizar el seguimiento del ring. Qu estaban ustedes haciendo levantada c erca de Jackson hoy?'' Mierda! Pens. Yo ni siquiera haba odo el telfono se apaga. Por otra parte, haba estado profundo de sueo hasta que nos golpeamos la prisin. Stalling, tom otro gran bocado, notando que est aba hasta el ms pequeo poco. Tendra que pensar rpido si iba a llegar a algo creble. Me mord muy lentamente, levantando el dedo para indicar que no poda hablar todava. '' No hay problema'', dijo el holands a m mientras tomaba un bocado de buen tamao. '' Tengo toda la noche para hacer nada ms que escuchar a mi chica.'' En ese momento son el telfono. Salt sobre mis pies y grit:'' Lo tengo!'' Y corr a la telfono en la cocina. '' Adivina donde estoy'', dijo mi hermana cuando le contest. Automtica radar pas a la posicin de encendido. En el ojo de mi mente vi a un hombre en un laboratorio abrigo. '' Ests en la consulta del mdico?'', Le dije. Risa ligera sonaba a travs del telfono. '' Joder, eres bueno'', dijo el Gato. '' E n realidad, estoy en la sala de emergencia''. Agarr el telfono. '' Qu ha pasado?'' Cat suspir. '' Yo estaba corriendo por ah tratando de sacar a los nios listos para una fiesta de cumpleaos y me qued por las escaleras''. '' Ohmigod! Cat, ests bien?'' '' Estoy bien'', dijo. '' Pero mi pie no es tan caliente''. '' Usted lastim el pie?'' '' Ms bien parti''. '' Fuera de aqu! Es Tommy all?'' Le pregunt, en referencia a su marido.

'' Est en una cosa del golf. En realidad estaba a solas con los nios cuando sucedi, y que nos llev a mientras que para pedir ayuda''. '' Por qu?'' '' Envi Mathew llamar a una ambulancia, mientras que Michael me hizo algunas almo hadas para apoyar mi pierna. Resulta Mathew mantuvo marcando nueve-nueve-One a que el telfono lugar de nueve-uno-uno''. Contuve una risita. Mathew pareca a m en muchos sentidos. l tambin tena un radar que rivalizado ma. Tipos intuitivos como nosotros tienden a luchar con secuencias numr icas. '' Ellos finalmente enviar una ambulancia?'' Cat suspir. '' S, y no lo hicieron los chicos les encanta esa experiencia. Creo qu e estn conspirando para impulsar me baja las escaleras para que pueda ir para otro viaje''. '' Dnde estn ahora?'' Madre'' de Tommy est aqu con ellos. Estoy a la espera de conocer los resultados de los rayos X''. '' Est usted en el dolor?'' '' Yo soy, pero no me importa.'' Sonre. '' Te tengo en buenas drogas, no?'' Cat ri. '' S indeedy!'' '' Necesitas que haga algo? Puedo llamar a alguien para ti?'' '' No, cario. Tommy est en un vuelo de regreso y l debera estar aqu en un par de hora s.'' '' Est bien, pero llmame si necesitas algo''. '' Lo har''. Colgu el telfono y me dirig a la sala. '' Todo est bien?'' '' Cat ha sido llevado a la sala de emergencia. Ella se cay por las escaleras,'' le dije mientras me sentaba. '' Est bien?'' De repente se me ocurri algo, y me las arregl para conseguir mis ojos al agua. '' S'', ol. '' Creo que s'', y luego me hund la cabeza entre las manos y sacud los hombros un p oco. Brazos grandes y fuertes me rodearon. '' Honey'', holands dijo mientras me atrajo hacia l. Le di unos cuantos ms estremece y nos las arreglamos para hacer un sonido como un sollozo. Holands me dio una palmadita en la espalda y susurr:'' Todo ir bien. Ella fue capaz de hablar con usted, verdad?'' Asent ligerame nte, pero mantuve la hombro temblando y sollozando sonidos. '' Ves? Ella va a estar bien. Adems, ella e s exactamente donde se necesita estar en la sala de emergencia, donde los mdicos pueden cuidar de ella''. Aspir con fuerza y ??le dio un'' ronca s.'' Holands continu abrzame fuerte y acariciar mi espalda. '' Oye, por qu no vas y tomar un bao, mientras que limpiar aqu?'' Di que unos estornudos ms fuertes y le dije con voz quejumbrosa,'' Pero pens que q ueras Me aso a la parrilla sobre el caso''. Holands bes en la mejilla. '' Oh, nena'', dijo suavemente,'' que se puede esperar hasta maana. Vas arriba y ejecutar su bao. Voy a limpiar y podemos ver una pelcula para obtener su mente fuera de su preocupaciones. De acuerdo?'' Asent con la cabeza y me limpi los ojos. '' Gracias'', le dije mientras me levanta ba y caminaba por el pasillo. Una vez que se meti en el bao y comenz mi bao, me di una mirada seria en el espejo y levant la cepillo de pelo como un micrfono. '' Me gustara dar las gracias a la academia'', l

e dije al espejo y suspir en mi reflexin al pensar en lo grande que Holanda haba sido justo. Frunc el ceo a mi image n. '' Fue necesario,'', le dije. La cara mirando atrs no pareca convencido. Me saqu la lengua y me volv hacia la baera, esperando que la culpa sera lavar con algunas burbujas. A la maana siguiente, al igual que Holanda estaba despertando, me abalanz. '' Hola '', dijo con una sonrer mientras mis dedos fueron lugares que no podan ir en pblico. '' Buenos das, sexy,'' I ronrone. '' Usted es juguetn esta maana'', dijo, haciendo parpadear el sueo de los ojos. '' Mmmhmm. . .'' Dije y shimmied cerca. Veinte minutos ms tarde, estaba con los o jos brillantes y tupida cola, y el Sr. Sexy iba a la deriva a dormir, al igual que yo haba planead o. Cuidadosamente Sal de la cama, agarr los pantalones vaqueros y una camiseta, y se dirigi a la cocina. Como Eggy acurruc en su cama de perro I Rpidamente le hizo su desayuno de huevo frito, y luego se dirigi a la puerta antes de holands podra despertar y me molestan con preguntas. Saba que con el tiempo me haba esquina, y yo realmente odiaba ocultar la verdad de lo que estaba haciendo de l, sobre todo cuando haba sido tan grande sobre mi consuelo crisis falso la noc he anterior. Pero cuanto ms lo podra poner fuera de mi camino, cuanto ms tiempo tendra que averig uar quin mat realmente a Walter McDaniel y por qu. Sin saber a dnde ms esconderse hasta holandesa despej fuera de mi casa, me fui a mi oficina. Mientras caminaba por la puerta, me sorprendi encontrar Candice en su eq uipo con una gran taza de caf de Starbucks a su lado. '' Hola'', me dijo, cerrando la puerta del vestbulo. '' Hey, Abs'', dijo, mirando hacia arriba. '' Usted evitando holands?'' Asent con la cabeza. '' Usted evitando abuela?'' Candice asinti. '' Me est volviendo loco. Simon me recogi anoche y me introdujo l Nan, y antes de darme cuenta, ella empieza a hablar de lo que es una buena muje r que me gustara hacer y cmo piensa que deberamos tener muchos bebs juntos''. '' Eso es un asesino en el estado de nimo'', le dije. Candice gimi. '' Tengo que salir de esa casa''. '' Usted pensando en conseguir un lugar?'' '' S, pero no me gusta la idea de vivir en un apartamento, y hasta que mi negocio se va, yo soy reacios a hundir mis ahorros en una casa.'' '' Tal vez usted podra alquilar una casa'', le suger, sintiendo mi radar comienza a tararear. '' S, pero yo tengo que firmar un contrato de arrendamiento, por lo que todava est ara comprometido por un ao''. '' Creo que encontrar un compromiso'', le dije. '' Hay un lugar por ah para ti, Candice. Slo tienes que esperar a que se materialice''. Candice suspir y se reclin en su silla. '' Espero que tengas razn, 'cuz slo hay gran parte de Nana que puede tomar. De todos modos, ests listo para acompaarlos y h acer algo de investigacin sobre Walter McDaniel?'' Mis cejas se levantaron. '' Hoy en da? Pero es domingo''. '' Todo lo mejor. La gente tiende a estar en casa un domingo, por lo que son ms fc iles de encontrar''. '' Ah,'', le dije. '' Buen punto. Y por eso, quiero decir, vamos. El tiempo ms po dr evitar holandeses, mejor''.

Candice y yo hecho a su coche y tuve que sonrer. '' Todava conducir el Hummer, no?' ' '' El cheque del seguro para mi SUV debe ser a lo largo pronto. En el momento en que llegue a m, que soy cobrarlo adentro en uno de estos bebs.'' '' Es un poco difcil de encontrar una plaza de aparcamiento,'' me dijo, mirando a los dos espacios que estaba ocupando. '' Ellos tienen las medianas'', dijo Candice fcilmente. '' Sin embargo, me gusta mucho el modelo ms grande. Voy a que sopesar todo hacia fuera''. Nos subimos y salimos como Candice puso un pequeo aparato en el salpicadero y emp uj una botn. La pantalla en el gadget se ilumin y dijo una voz'', la salida del estaciona miento y gire a la izquierda en la avenida Washington''. '' Eso est bien'', le dije. '' Viene muy bien'', dijo ella, acariciando el gadget. '' Yo ya he programado to da la direcciones. Vamos a empezar con Dillon McDaniel''. '' El hijo de Walter?'' Supuse. '' S. La esposa de Walter falleci hace unos aos. Dillon est en sus treinta y tantos aos. l tiene un casa en Bloomfield Hills, y por lo que yo puedo decir, con toda la propiedad que hered, que no hace mucho, excepto cobrar el alquiler de sus inquilinos''. Mientras viajbamos, me di cuenta de una pequea caja junto a mis pies. '' Qu es esto? '' Le pregunt. Candice sonri. '' Mi cuadro de espionaje'', dijo. '' Adelante. Puede abrirlo''. Dentro encontr todo tipo de artilugios como una pequea grabadora, gafas de visin no cturna digitales y algo que pareca un mini megfono. '' Qu es esa cosa?'' Le pregunt, levantndolo en el ai re. '' Ese pequeo aparatito me permite escuchar a la gente insidea edificio o de su c asa. Acabo de conducir por y puedo escuchar todo tipo de cosas.'' '' Muy bien!'' '' Me detuve en mi tienda espa favorito en el camino a casa ayer y tom un par de c osas. Tuve que reemplazar el kit que tena en mi camioneta cuando se estrell''. '' La prxima vez que vaya a la tienda, puedo pasar?'' Le pregunt. Candice me sonri. '' Si. Usted va a hacer una gran detective privado, Abs''. Fuimos en coche hasta Woodward a diecisis millas y gir a la izquierda. A partir de ah, viajamos una milla o as que ms all de mi edad, de secundaria y de hecho a la derecha en la Cruz Cranberr y. Desde aqu, los tamaos de los casas que pasamos fueron de grande a supersize. Frunc el ceo a medida que avanzbamo s en el opulento barrio. No estaba a gusto con la riqueza de nadie ms, excepto mi hermana, sobre t odo porque mi hermana no era una snob al respecto. Pequeo aparato de navegacin de Candice son y dijo:'' En el siguiente giro a la dere cha en la casa calzada.'' Candice fue lo que hizo y dijo el aparatito,'' Destino completo.'' '' Wow'', dijo Candice, mirando hacia arriba, y hacia arriba. . . y ms. '' Niza e xcavaciones''. '' El tiene una afinidad por palacios britnicos,'' le coment que yo tom en el casti llo en frente de nosotros. El palacio de Dillon tena un exterior de mampostera gris y haba sido diseado para pa recerse a un castillo, con sus torres, parapetos, almenas, torres redondas, y lo que pareca ser un pequeo

foso rodeando la casa y corre bajo la calzada. Candice y yo aparcamos y caminaron hacia la puerta principal, donde una gran ald aba de bronce colgada. '' Es Hay un timbre?''-pregunt, mirando por encima del marco de arco de la puerta. '' Creo que es necesario utilizar la aldaba,'', le dije. Candice suspir y cogi el mango pesado, haciendo sonar tres veces contra el bronce perilla. '' Eso es desagradable'', susurr despus de la ltima fuerte clang haba sonad o. '' Por lo menos no hay duda de que alguien est en la puerta'', dije en voz baja. Omos pasos haciendo eco desde ms all de la puerta, y despus de un momento, una pequea ventana abri y un par de ojos castaos mir hacia nosotros. '' S?'' Pregunt una voz masculina. '' Sr. Pregunt McDaniel?'' Candice. '' Este barrio est fuera del alcance de los abogados'', respondi la voz. '' Nosotros no somos abogados'', dijo Candice, tirando de su placa PI de su bols o y se mantiene hasta a la ventana. '' Estamos aqu para hablar con usted sobre el hombre que asesin a su padre''. La pequea ventana cerrada con un pequeo porrazo y un momento despus la puerta se ab ri y un hombre de las cinco y diez de ellos all en una bata de seda paisley, una camisa b lanca, y s, un pauelo. '' Es posible que entrar,'' dijo. Candice y yo nos miramos el uno al otro, y luego cruzaron el umbral. Una vez den tro, Tuve que trabajar duro para no bostezar. A nuestro alrededor en el pasillo frent e a circular fuera una docena de trajes por lo que de la armadura, apoyado como un pequeo ejrcito vigilando el castillo. Algunos sost enan espadas, otros hachas de guerra, y uno o dos ejercan esas cosas bolas de metal con los puntos en el final. '' Encanto'', le Heard Candice dijo mientras miraba alrededor. Tuve que aguantar la respiracin para no rerse, porque lo ltimo que este lugar tena e ra encanto. '' Muy nico,'' me dijo con un gesto convincente. '' Gracias'', dijo el hombre, extendiendo su mano hacia m. '' Estoy Dillon'', dij o clidamente. Sonre y le dije:'' Mucho gusto, Dillon, soy Abby Cooper''. Dillon me dio la mano y se volvi a Candice, quien tambin se present. Una vez que a todos nos conseguido conocer, Dillon dio una onda de luz de su mano y dijo:'' Podemos habl ar en el patio. Este manera, seoras''. l nos llev a travs del interior en lugar oscuro de su castillo, que pareca estar dec orada en su totalidad con las cosas de merry vieja Inglaterra. Llegamos al patio y otr a vez trat de no abrir la boca. La patio estaba cubierto y daba a la piscina. En el centro haba una gran mesa de mad era redonda y cada silla a su alrededor estaba decorada como un trono. Dillon se dirigi a la si lla grande trono y sac que por s mismo. Antes de sentarse, se refiri a las otras sillas de la mesa, lo qu e indica que Candice y debera tomar asiento. Nos sentamos y Dillon sac una pipa y una salida ms ligera del bolsillo de su bata. Poner el tubo en la boca, entrecerr los ojos mientras l encendi el tabaco y pregunt:'' Y qu es eso de q ue, exactamente?'' Candice discretamente le puso una mano en mi pierna debajo de la mesa, hacindome

saber que hara todo el hablar. '' Hemos sido contratados para reunir pruebas para la audiencia de libertad condicional de Bruce Lutz'', dijo. Dillon le cort una mirada rpida al tomar una bocanada de su pipa. '' Quin lo contrat? '', Se pregunt. '' Le pido disculpas, seor McDaniel, pero eso es confidencial.'' Dillon dio un gruido y sac la pipa de la boca. '' En otras palabras, usted podra es tar aqu en nombre de Lutz, o en contra de l''. Candice le dedic una sonrisa ganadora. '' Le aseguro que nuestras intenciones son que el hombre que mat a tu padre sirve a la pena mxima permitida.'' Por supuesto, saba que no se refera a Lutz, pero la forma en que lo dijo lo hizo sonar como si fuera la intencin de soc king a Lutz en su libertad condicional audicin. Dillon le dio un gesto de aprobacin. '' Me matara Lutz con mis propias manos si fu era legal'', que dijo, y mi detector de mentiras se dispar. Candice le dirigi una mirada de simpata profunda. '' Nunca conoc a tu padre'', dijo ,'' pero todo lo que he odo de l indica que l era un hombre increble''. Dillon mir a la mesa. '' Era'', dijo en voz baja. '' Y para ser fusilados asejecucin-estilo era un insulto a su legado''. Despus de un momento de silencio, dijo Candice,'' Sentimos mucho su prdida.'' Dillon levant la cabeza, y la ola de tristeza que se cruz por su rostro ha ido. '' Ha sido un largo tiempo, pero todava se siente como si fuera ayer. Cmo f unciona exactamente puedo ayudarte, seoras? La polica tiene toda la evidencia en contra de Lutz. Me temo que no soy el nico que t e digo nada nuevo acerca de el asesinato de mi padre''. Otra vez mi detector de mentiras se fue, y yo trabajamos duro para mantener mi r ostro de mostrar cualquier emocin. Mir a mis brazos y vi la piel de gallina a aparecer por mi piel. Algo esta ba de aqu, muy, muy apagado. Candice no era consciente de lo que estaba sintiendo, y ella pregunt Dillon algunos preguntas rudimentarias antes de ir para el gusto cuando dijo,'' La nica cosa que me intriga, Dillon, es que cuando me mir en el expediente de su pap, me di cuenta de algo extr ao''. '' Oh?'' Dillon dijo cuando tom otra bocanada de su pipa. '' S'', dijo Candice, y me di cuenta que ella estaba eligiendo sus siguientes pal abras con cuidado. '' Es pareca como si a la vuelta de la poca en que su padre fue asesinado, muchas de las casas de alquiler que se encontraban en su nombre estaban siendo financiados a travs de la compaa hip otecaria de Dick Wolfe, el mismo hombre que estaba investigando''. Dillon dio Candice una suave sonrisa. '' Es irnico, no es as?'', Dijo. '' Puede explicar eso?'' Dillon dej escapar un suspiro y sac un paquete de tabaco del bolsillo. '' Mi mejor amigo y compaero de la universidad consigui su primer trabajo con la compaa hipotecaria de Wolfe. Esto fue antes de que supiramos lo corrupto que era el hijo de puta'', dijo con un dejo de malicia. '' La idea e ra propiedad de alquiler en realidad la ma. Yo haba estado en un accidente de coche recin salido de la unive rsidad y que haba ganado un arreglo ordenado. Mi pap haba sugerido que invertir el dinero en algo que podra producir un cambio y me dan un poco de

ingresos, porque yo no poda trabajar despus del accidente. Me decid a comprar varia s propiedades de alquiler, pero tena mal crdito y no poda pedir prestado el dinero en mi cuenta. Mi padre se o freci a cosign en el prstamos, y mi viejo compaero de cuarto hicieron el papeleo''. '' Tu padre se da cuenta que su compaero de cuarto trabajaba?'' Pregunt Candice. '' No tena ni idea. Artie, mi amigo, se acerc con la documentacin exigida, y mi pad re acaba de firmado sin hacer muchas preguntas. Aproximadamente un mes despus, cerramos, y es o fue por el ttulo empresa, por lo que no creo que mi padre nunca supo de la conexin. No fue hasta q ue habl con los dos detectives en el caso de mi padre que he aprendido acerca de Wolfe, y luego rpida mente mis prstamos refinanciados y le dije a mi compaero de cuarto que tena que buscar un nuevo jefe. l ya no trabaja en la hipoteca empresa''. Otra vez mi detector de mentiras se dispar. '' Tienes razn. Esto es irnico,'' le di je sarcsticamente en el silencio que sigui el discurso de Dillon. Esta fue la primera vez que haba h ablado, y ambos Candice Dillon y me cort con una mirada de sorpresa. No me importaba. No me gustaba Dillo n. No estaba seguro de por qu no lo hice como l, pero mi radar no estaba equivocado acerca de estas cosas, y estaba gritan do que l era un gran mentiroso, mentiroso, pantalones en el fuego. Candice mir fijamente a m, luego se volvi a Dillon y dijo:'' Supongo que no deja de con slo esas pocas propiedades'', dijo, dando un guio a la extravagante y algo excn trico -Entorno. Dillon sonri. '' Tengo treinta y seis propiedades de alquiler'', dijo con aire de suficiencia. '' Y yo siempre estoy en la bsqueda de ms''. Candice discretamente mir el reloj y dijo:'' Muchas gracias por su tiempo, Sr. McDaniel''. Los tres se levantaron y tropel a travs del castillo. Al pasar a la sala principa l, mi radar son y me volv a un enorme retrato de un hombre de aspecto majestuoso vest ido real batas y una corona de oro. Lo que me intrig fue la semejanza del retrato tena que Dillon. Mir a la placa de bronce en el marco del cuadro y vio que deca: KING EDWARD VII. Yo no s por qu mi radar me haba sealado a l, pero no haba tiempo para reflexionar mucho cuando llegamo s a la entrada y Dillon dio la mano a Candice adis. '' Si necesita cualquier informacin adicional, por favor llame a m de nuevo.'' Candice agradeci Dillon y nos fuimos. Cuando entramos en el Hummer, se volvi hacia m y pregunt,'' Y qu fue lo que el viejo radar estaba coqueteando?'' '' Era tan obvio, no?'', Le dije. '' Slo a alguien que usted conoce bien,'' ella me tranquiliz. '' Lo has hecho muy bien con el cara de poker hasta que usted dijo que poco acerca de ser irnico''. Suspir. '' No pude evitarlo. No me gusta Dillon. Chupa su energa. Y l es un mentiro so''. '' Qu parte fue mintiendo acerca?'' Pregunt ella con curiosidad ya que nos dieron e n la carretera. '' Mucho de esto. Para empezar, creo que l est ocultando algo acerca de Lutz. O la

verdad sobre Lutz. Cuando l dijo que la polica tena toda la evidencia en contra de Bruce, mi detector de mentira se volvi loco''. '' Qu poda saber que la polica no?'' Pregunt Candice. '' No estoy seguro'', le dije. '' Y yo no s ni por dnde empezar para saber''. '' Lo que necesitamos es ms informacin'', dijo Candice, mirando fijamente a m. '' Y t, amigo, son la clave para eso''. Estaba a punto de asegurarle que yo estaba haciendo mi mejor esfuerzo en la comp aa hipotecaria, pero entonces Pens en Bree, y el peligro que podra estar en el ahora que saba que realmente haba m atado a su madre. '' Creo que tengo una idea,'' Me dijo que nos volvimos a Woodward Avenue. '' Soy todo odos'', dijo. Una hora ms tarde, estbamos aparcados en frente de un pequeo bungalow muy bien cuid ada en el centro de Berkley, un pueblo cercano a Royal Oak. '' Esto es lindo,'' dijo Candice mientra s aparcaba frente a la casa. '' S'', le dije. Sal de mi lado y me dirig a la caminata. Candice se puso a caminar detrs y yo le dije en voz baja a ella,'' Esta vez, djame hacer todo el hablar, de acuerd o?'' Ella asinti con la cabeza y me toc el timbre, dando un rpido vistazo a la entrada, donde dos coches aparcados. Haba algo de ruido que sonaba como un televisor desde el interi or y el de una mujer voz grit:'' Ya voy!'' Un momento despus, la puerta se abri y Bree me dio una mirada de sorpresa, luego dijo:'' Oye, Abby! Qu ests haciendo aqu?'' '' Hola, Bree, lo siento entrometerme en un domingo, pero puedo hablar contigo un minuto rpido?'' Bree me dirigi una mirada inquisitiva como una voz masculina detrs de ella le preg unt:'' Quin es?'' Bree volvi la cabeza para decir:'' Es un amigo mo de trabajo. Yo ya vuelvo.'' Ella sali al porche con nosotros, cerrando la puerta detrs de ella. '' Vamos al otro la do de la calle a la parque'', dijo, sealando a un patio de buen tamao y un grupo de mesas de picnic. A todos nos cruzamos la calle y nos dirigimos a las mesas. Cuando nos sentamos, me di cuenta de que Bree estaba mirando fijamente a m, probablemente pensando que tena algn mensaje de su madre. Hice en efecto, pero no era una que ella estar encantada. '' Gracias por hablar con no sotros,'' empec. '' No hay problema. Cmo lo has averiguado dnde viva, de todos modos?'' Pregunt. '' Nu estro nmero y nuestra direccin es no cotizan en bolsa''. Candice ocult una sonrisa y se apresur a decir:'' Yo te contar algn da. Lo que yo est oy aqu para es transmitir una informacin, y recoger algo de ti''. '' Bien'', dijo Bree, girando la cabeza a Candice, probablemente preguntndose quin era. '' Por cierto, esta es mi amiga Candice. Ella tambin es un psquico y ha estado tra bajando con Theresa y yo en el asesinato de su madre''. Candice sonri con confianza y le tendi la mano. '' Mucho gusto'', dijo a Bree. '' Y se puede decir simplemente que usted tiene un aura fabulosa!'' Ella agit su m ano sobre la cabeza de Bree y Bree se sonroj ligeramente. '' Wow, seguro que sabes mucho de los psquicos, Abby'', dijo Bree.

Me ech a rer. '' S, bueno, las aves del mismo plumaje. As como iba diciendo, el mens aje que tiene que transmitir es que me he dado a la polica una descripcin fsica de quin mat a tu madre''. Bree me mir con gravedad. '' Ella te mostr lo que ha pasado, no es as?'' Dijo simple mente. '' S'', le dije, mirndola a los ojos. '' No era ms que unos pocos segundos, pero fu e suficiente para haber un dibujante dibujar un retrato''. '' Puedo verlo?'' Bree quera saber. Sent que mi lado izquierdo crece grueso y pesado. '' Lo siento, Bree, pero tu mad re siente que lo hara ponerle en peligro. Y esa es la razn principal por la que quera venir hoy. Yo quie ro que ests en estado de alerta que si el caso de su madre abre una copia de seguridad, el asesino puede creer q ue la fuente de la informacin fue usted''. '' Nadie creera un psquico puede dar en el blanco, no?'', Dijo sin rodeos. '' Eso es correcto. La buena noticia es que el oficial de la ley que habl pareca creo que el dibujo era lo suficientemente bueno para reducir la lista de sospech osos. l tiene que ir poco a poco y reunir su evidencia con cuidado, y mientras que l est haciendo eso, es necesario tener cu idado con los extraos en su puerta, o de ser seguido y estar a solas en lugares desconocidos''. Bree mir nerviosamente a su casa. '' Crees que mi familia est en peligro?'' Mi lado izquierdo volvi a sentir grueso y pesado. '' No, mi radar dice que van a estar bien. Es ustedes que podra estar en riesgo, sin embargo, as que es importante que tome prec auciones. De acuerdo?'' Bree se retorci las manos. '' Cunto tiempo crees que pasar antes de que atrapen al h ombre que la mat?'' pregunt. Me encog de hombros. '' No estoy seguro. Pero a medida que se actualizan, que voy a pasar que, junto a ti''. '' Good. Gracias de nuevo, Abby, por todo esto. Quiero decir, definitivamente vo y a mantener mis ojos abiertos y ser cuidado, pero estoy muy agradecido por mi conexin con mi madre de nuevo, y para b rillar algunos luz sobre su asesino''. Hice una mueca, porque lo siguiente que tuve que pedir jug a la derecha en su sen tido de la gratitud. '' De nada'', le dije y me detuve mientras pensaba cmo abordar el tema. '' Ahora necesito un favor de ti''. '' Claro'', dijo con entusiasmo. '' Lo que sea''. '' Es grande''. '' Pens que podra ser'', dijo entre risas. '' Necesito tu y contrasea de acceso en Universal''. Bree lade la cabeza con curiosidad a m. '' Por qu?'' La mir a los ojos. '' Yo no te puedo decir, pero es importante''. '' Es ilegal?'' Pregunt. Sonre. '' No. Lo necesito para buscar algo. La informacin no se utilizar ilegalment e, me juro.'' Por el nfasis que levant la mano, estilo Palabra de honor. Bree vacil. '' Ellos guardan las contraseas muy de cerca, ya sabes,'' me dijo. '' I quiere decir, que han despedido los procesadores antes de dar sus contraseas a lo s oficiales de crdito.'' Crap. Me estaba poniendo en una posicin muy pegajosa. '' Bree, te lo juro, tengo que buscar esta informacin de una sola vez, y luego no voy a utilizar esa contrasea. De hecho, qu ta

l si te digo que que slo lo necesito maana, digo, antes de las ocho am entonces usted puede ir al d epartamento de IT y decirles que se le ha olvidado y necesita restablecerla. De acuerdo?'' La mirada de preocupacin en la cara de Bree se ilumin ante la sugerencia. '' Eso e st bien'', dijo. '' I puede vivir con eso''. '' Gran'', le dije, sacando un pedazo de papel y un lpiz de mi bolso. '' Escribir lo en esto, y despus de que termine la maana voy a tirarlo por el inodoro.'' Bree se ech a rer cuando ella tom el papel y la pluma. '' No es que es el cdigo para Fort Knox o cualquier cosa''. Mientras Bree estaba escribiendo su y contrasea de acceso, mis ojos captaron un s edn plateado hacer su camino lentamente por la calle. Se detuvo ligeramente por delante de la casa de Bree, y luego continu al final de la cuadra y doblar la esquina. '' Aqu'', dijo, empujando el papel del ante de m. Tom el papel y la dobl varias veces los tres se pusieron de pie. Pensando en el comportamiento sospechoso del coche que acababa de ver, le dije:'' Recuerden, si hay un extrao en la puerta, no responder y quedarse cerca de su marido por un tiempo, de acuerdo?'' '' De verdad crees que estoy en peligro, no?'' Pregunt ella con seriedad. '' Creo que se puede ir una manera larga hacia asegurarse de que mantener a salv o. Voy a hablar con esa ley agente de la otra vez, y espero que pueda tener alguien que lo mantenga bajo vig ilancia o algo''. Nos dirigimos de nuevo al otro lado de la calle y se despidi de ella como nos met imos en el Hummer. '' Quiero que me llene en la cosa de la madre homicida?'' Pregunt Candice mientra s se abrochaba el cinturn de seguridad. '' No puedo'', me dijo rotundamente. '' Ya es oficial negocio FBI y holandeses m e mataran si deca nada'', aad, sintiendo un poco culpable por mantener algo de ella. '' Bien'', dijo ella, levantando una mano en seal de rendicin. '' No quiero saber demasiado y hacer yo todos vulnerables''. '' S lo que quieres decir,'' me dijo malhumorado. Condujimos en silencio de nuevo a la oficina y aparcamos en el garaje. '' Y ahora qu?'' Le pregunt: seal que an era bastante temprano en la tarde. '' Ahora que hago algo de investigacin'', dijo Candice. '' Quiero revisar la hist oria de Dillon y averiguar lo que l est mintiendo''. '' Buena idea'', le dije. '' Mientras que usted est haciendo lo que puedo volver a mi lista de correo.'' Nos dirigimos a nuestra habitacin y cuando entramos por el pasillo vimos una figu ra ritmo alto en delante de la puerta. '' Uh-oh,'' le susurr cuando nos acercamos. '' Voy a dejar que hable por ti'', Candice susurro, y luego dijo:'' Buenas tarde s, Detective Johnson''. Candice'''', dijo Milo uniformemente. Abby'''', dijo sin una pizca de calor en m i direccin. '' Hola, Milo'', le dije con una sonrisa brillante. '' Qu ests haciendo aqu un domin go?'' I -pregunt mientras abra la puerta de la suite. Milo nos sigui y me dijo:'' La pregunta es, qu haces hablando con Dillon

McDaniel sobre el asesinato de su padre?'' Crap. '' l te llama, no?'' Le pregunt, como mi mente trabajaba febrilmente para lle gar a un historia plausible que no implicaba contar Milo pens Lutz era inocente. '' S, me llam. l quera que yo descubro que haba contratado a usted y Candice para des enterrar la suciedad en Lutz. El problema es que ustedes nunca le hizo una pregunta acerca de Lutz. En s u lugar, le perfor en su negocio personal. Parece pensar que podra estar tratando de arrojar algunas dudas sobre el caso, y es preocupado de que Lutz es el que te contrat.'' Milo me estaba dando a la dura mirada. Por lo general, jug buen polica al mal de H olanda. Pero cuando estaba solo, como ahora, que realmente podra hacer lo poli malo tambin. '' Lutz no nos contratar'', le dije, con la esperanza de que poda dejar las cosas as. Milo me dio una mirada de desprecio-no se lo crea. Volvi su atencin a Candice. '' Qu tienes que decir sobre esto?'' '' Tengo que decir que en el poco tiempo que hemos estado investigando el asesin ato de su expareja, la evidencia est comenzando a convertirnos en una nueva direccin,'' fue to do lo que dijo, pero era suficiente para incienso Milo. l comenz a respirar con fuerza por la nariz y la mandbula apretada y afloj un poco veces antes de decir:'' Esto no es un caso de que quiera seguir trabajando en, C andice. Usted es nuevo en ciudad, y en algn momento tendr la plena cooperacin de la polica en alguna otra inve stigacin se est trabajando. No me gustara que salieras trabas porque usted tiene la reputac in de ser amigable con asesinos de policas. Y tambin me hubiera gustado que si, por ejemplo, una denuncia termin en el privado oficina de licencias investigadores. Ya sabes lo que odian a renovar las licenci as a los IP que acumular una gran cantidad de quejas''. Mi boca se abri y respir hondo. Milo estaba jugando piscina muy sucia aqu. Era un juego de accin-esto dicho derecho no era propio de l. '' Espera un segundo,'', le dije. '' Lo siento, detective, debo haber entendido mal, porque pens que acabo de or amenazan con obstaculizar cualquier investigacin futura podra llevar a cabo'', dij o Candice uniformemente. Tena los ojos estrech y ella estaba tiesa como un palo. Me dio la sensacin de que no le de algodn para ser empujado alrededor. '' Oh, yo no amenazo tanto como te prometo que si usted procede a tratar de entu rbiar el aguas en la audiencia de libertad condicional de Lutz introduciendo algunas tont eras acerca de la familia de un hroe y su financiera asuntos, que se asegurar de que ir a la quiebra en esta ciudad''. '' Eso es suficiente!'' Grit y met mi cara derecha en Milo. Todava estaba mirando Candice, quien estaba mirando de vuelta. Yo lo tom de los hombros y le dije:'' Es cchame!'' Milo parpade y sus ojos mir directamente a los mos. Yo nunca haba conseguido en su c ara como si estaba haciendo ahora. '' Sultame, Abby,'' dijo en voz baja, pero me di cuenta que era uno sin aliento girando alrededor de m y las esposas golpeando en m. Solt sus hombros y levant las manos, pero yo no lo hara de nuevo de l. '' Lutz no contratar a Candice,'', le dije. '' La contrat''. Una vez ms Milo parpade varias veces en rpida sucesin. '' Usted?'', Se pregunt. '' Por

qu habra que contratarla?'' Suspir, tratando de averiguar por dnde empezar. Decid que bien podra empezar por el principio. '' Recuerda la noche en que lleg con el expediente de Lutz y holands le dijo que haba pedido me miro a los tres casos de la suya?'' '' S?'' '' Bueno, cuando se fue a la maana siguiente fui a su estudio para trabajar en el los, pero el caso que acab cogiendo ms informacin sobre era Walter. Su archivo se mezcl con los dems y mi r adar no dejarlo ir''. La expresin de Milo se suaviz. A diferencia de mi novio, Milo siempre haba credo en mi intuitiva habilidades cien por cien. '' Y?'', Pregunt despus de un breve silencio. Segu. '' La primera impresin que tuve fue que Lutz no lo hizo''. Milo puso los ojos. Abby'', confes ella. Tena datos solo el asesino sabra''. '' l haba datos alimentados a l por el asesino, Milo!'' Insist. '' Te lo juro, Lutz no mat Walter!'' Milo se cruz de brazos. '' Entonces, quin lo hizo?'' '' Wolfe estaba all'', le dije, tratando de recordar las imgenes que se cruz por mi mente. '' Y alguien ms. Pero no estoy seguro de que realmente apret el gatillo''. '' Wolfe tiene una coartada'', dijo Milo con un suspiro. '' Estaba jugando al pqu er en casa de un amigo. Cinco testigos independientes tienen todo dado testimonio bajo juramento que l estaba a ll toda la noche''. Era mi turno de rodar los ojos. '' Y apuesto a que los cinco de los testigos tra bajo para Wolfe'', I dijo. Milo pareca un poco incmodo y yo saba que haba golpeado la derecha dedo en la llaga. '' Cualquiera que sea'', , dijo con un gesto de la mano. '' Tenemos un hombre en la crcel que ha confesado el crimen. Tenemos otro muchacho que tiene cinco testigos que lo sitan lejos de la escena y no otras pruebas en su contra. Alguien va a pagar por la muerte de Walter, Abby, y si es el hombr e que confes, entonces eso est bien conmigo''. Negu con la cabeza tristemente. '' Ya sabes,'' le dije despus de un largo momento, '' Realmente pensaba que fueron uno de los buenos, Milo. Que eras un polica digno de mirar hasta''. La mandbula de Milo y sus labios formaron una lnea delgada. Le haba engaado. '' No s e te ocurra conferencias m en esto, Abby''. '' Oh, voy a pensar en ello'', le espet. '' Qu Walter dijo si l estuviera aqu y saba esta fue su actitud? Crees que estara orgulloso?'' La tez de Milo se oscureci y su rostro se volvi tan feroz que supe que haba ido dem asiado lejos. '' Uno no tienen idea de lo que ests diciendo,'' dijo, su voz apenas un susurro. '' Voy a salir ahora, y sera una buena idea si no hablamos el uno al otro durante un tiempo.'' Con eso, l irrumpi fuera de la oficina y cerr la puerta tras de s. '' Wow'', dijo Candice cuando se haba ido. '' Creo que nos golpeamos unos nervios ah''. Tena lgrimas en los ojos y luch duro para tirar de ellos antes de contestar. '' La culpa puede ciega a muchas cosas,'' dije finalmente.

'' Quieres dejar el caso?'' '' No'', dije con firmeza. '' Tengo que resolverlo ahora ms que nunca''. Captulo Once Candice y yo colgado en la oficina hasta la hora de cenar, cuando decidimos toma r un bocado para comer. Le dije que tena que pasar por mi casa primero y cuidar de Eggy. Al llegar abajo de mi calle, vi el coche de holands en mi camino. '' Abortar! Abortar!'' Dije e hice un movimiento circular con el dedo. '' T y los combates novio?''-Pregunt mientras se pona en un camino cercano y se dio la vuelta. '' No. Pero cinco segundos despus de que pase por esa puerta seremos'', le dije. '' Si yo s Milo, que se ha ido directamente al holands y holands me va a romper uno nuevo sobre met iendo la nariz donde que no cree que le pertenece.'' '' Apoyo'', dijo Candice sarcsticamente. Suspir. '' Ese es el problema. Por lo general, sino que ayud a poner Lutz distanci a, por lo que no va dejar de lado todo ese trabajo tan fcilmente.'' Men'''', dijo Candice con un suspiro. Durante la cena, ella y yo hablamos de estrategia. Candice previsto para averigu ar qu haba sido de Lutz y continuar revisando los antecedentes de Dillon. No fue mucho lo que poda h acer en una Domingo, sin embargo, senta que tendra mejor suerte en un da laborable. Iba a llegar al universal lo antes posible a la maana siguiente y el uso de Bree contrasea para buscar cualquier cosa que nos pueda dar una pista en los archivos de prstamos antiguos en la poca de El asesinato de Walter. Se planific para reagruparse en el almuerzo, el intercamb io de informacin y decidir qu hacer siguiente. '' Cualquier cosa que encuentre'', dijo Candice mientras empujaba su plato de di stancia,'' creo que es mejor si maana es el ltimo da en la compaa hipotecaria''. Dej escapar un suspiro de alivio. '' Estoy tan contenta de que pienses as,'', le d ije. '' No me gusta ese lugar''. Candice sonri. '' El trabajo de nueve a cinco rutina no es lo tuyo, no?'' Negu con la cabeza vigorosamente. '' Por lo menos sirvi para su propsito. Ahora s qu e tengo que conseguir que anuncio publicitario realizado y trabajo en la construccin de mi negocio de nuevo . No hay manera de que yo quiero trabajar para Amrica corporativa nuevo''. '' Me siento ya'', dijo. '' Puedo ser pobre en este momento, con perspectivas de lgado, pero Casi preferira hambre de volver a trabajar para la firma de otra persona PI''. Candice y yo pagamos, entonces naveg de vuelta a mi casa. El coche de holands se h aba ido de mi casa, y me sent aliviado y decepcionado. '' Costa est claro'', dijo Candice como ella no s dio la vuelta de nuevo y se dirigi de nuevo al garaje a recoger mi coche. Cuando llegu a casa, haba una nota del holands en la mesa de la cocina: Abby, Llmame por la maana. Tenemos que hablar. Y ni siquiera pensar en m esquivando al re specto. Holands Suspir y arrug la nota antes de lanzar en la basura puede. No hay ahorro sentido d e que Nota del amor. Cog Eggy, que pareca muy cansado. No dudo que mi novio haba estado p

asando el tiempo lanzando una pelota con l. Me llev a mi cachorro a la cama y vi la tele has ta que me qued dormido. En algn momento de la noche me despert con un sobresalto. Mi corazn lata y mis sbanas estaban empapados de sudor. Eggy se haba trasladado al otro lado de la cama y bostez dormida en m. Encend mi luz y cog un bolgrafo y bloc de papel en el cajn de mi mesita de noche, luego comenz a garabatear furiosamente sobre el sueo que acababa de tener. A veces mi mejor informacin intuitiva viene cuando estoy dormido, y yo siempre he sido uno a prestar atencin a mis sueos. El que yo hubiera tenido esta noche fue particu larmente interesante, aunque un poco en el lado terrorfico. De lo que yo recordaba, haba comenzado suficiente. Yo era un pastor en una colina con vistas a un rebao de ovejas. El da era soleado y clido, y recuerdo sentir el ca lor de la sol en mi piel. Las ovejas eran todas pastoreo pacficamente, hasta que una nube s e movi sobre el sol y lanz una Sombra en una seccin de la manada. No me acuerdo de lo que sac mi atencin a un grupo de ovejas en particular, sino un a cancin pareca llenar el aire a mi alrededor. La voz de un hombre haba estado cantando,'' Q uin teme a la malvada lobo? El lobo feroz? El lobo feroz?'' Al mirar a un pequeo grupo de ovejas, haba g ritos de alarma de ellos, y se dispersaron. Justo en la cola era un lobo monstruoso, m ostrando los colmillos y de piel negro, persiguiendo a las ovejas a lo largo de la lnea de la cerca. Trat de levantarme, pero me sent abrumado por la gravedad. Cuando finalmente me es forc a mis pies, mi ojos haban problemas para concentrarse. Era como si mis prpados pesaban demasiado y mis ojos se cerraban. Funcionamiento estaba fuera de la cuestin-que apenas poda estar de pie, y mucho menos caminar, y todo a mi alrededor el balido frentica de las ovejas reson a lo largo de la ladera. Entonces, de repente las ovejas hizo un giro brusco y uno de ellos se dirigi a la colina hacia m con el derecho de lobo en sus talones. Luch para mantener la concentracin y con to das mis fuerzas me levant una pierna y fue capaz de dar un pequeo paso. La oveja bal y se present como el lobo se aceler y fue casi encima de ella. Grit,'' Nooooo!'' Al igual que un disparo son. Las ovejas cay y convertido en Walter McDaniel. Y fue en ese momento que me dieron una clara imag en de la cara del lobo, que de pronto haba adquirido caractersticas humanas. Yo tena un vago recuerdo de la cara, pero lo que hizo un clic en mi cabeza la corona en la cabeza del lobo. Fue el rey Eduardo VI I. Yo me acordaba de ser terriblemente confundido por toda la escena y luego sent do s conjuntos de manos me agarran ms o menos debajo de los brazos y me tire hacia atrs y lejos de l a escena. '' Dnde ests teniendo yo?'' Le pregunt, tratando de torcer todo para que yo pudiera ver el ros tro de mis secuestradores. '' A la crcel!'', Dijo uno de los hombres. '' Por qu?'' Me lloraban. '' Usted es culpable de asesinato'', dijo mi captor. '' Deja que ese lobo mata a sus ovejas!'' Luch contra ellos, pero no sirvi de nada. Me arrastr hacia un edificio, que al inst

ante reconocido como Hipoteca universal. En el momento siguiente, estaba tirado en un a gran jaula llena de serpientes. Me acerqu a la puerta de la jaula y comenz tirando de l. Entonces fue c uando Dick Wolfe aparecido y se rea mientras luchaba con la puerta atrancada. '' Cuidado'', dijo con una sonrisa. Serpientes'' van a comer!'' Mir a mis pies y vi docenas de serpientes deslizndose por todo mis zapatos y mi piernas. '' Djenme salir!'' Grit. Dick se ech a rer y se uni a Darren Cox. '' Djenme salir ahora'' exig que me sent ms serpientes se arrastran hasta mi cintura . Dick y Darren solo se ri ms fuerte, turnndose sealndome como gritaron hacia arriba y bofetadas unos a otros en la espalda. Sent una serpiente rodear mi cuello, y decenas ms heridas alrededor de mis piernas , y hasta mi torso. Grit y me puse en la puerta de la jaula con todas mis fuerzas, y justo a tiempo m e despert. Despus de escribir el sueo me levant de la cama y se escurri de mi camisa. Se senta hm edo y incmodo. Deslizndose en uno nuevo, me met en la cama y mov un poco ms para estar ms ce rca a Eggy. Tom el papel que haba escrito el sueo de volver y leer a travs de l, haciendo una pausa para rodear una algunas frases y hacer una o dos notas en los mrgenes. Cuando termin, sent sueo otra vez, as que me puse la plataforma de abajo y apag la luz. El prximo sonido que o fue mi alarma. Me dio una palmada apagado y rpidamente sal de la cama. Tena que estar a la derecha universal cuando las puertas abierto, el cual Bree haba dicho yo tena alrededor de las siete y media. Lo hice con unos cinco minutos de sobra y se pase por delante de la puerta, miran do a mi ver. Siete treinta y vino y se fue, al igual que las ocho menos cuarto. Por ltimo , a las siete cincuenta, una recepcionista entr del ascensor y se acerc a la puerta cerrada. '' Ests aqu temprano'', me dijo mientr as tomaba un llave de su bolsillo. '' Slo quiero conseguir un salto en el da'', le dije con una gran sonrisa, tratand o de ocultar mi irritacin por su tardanza. Ella abri la puerta y los dos entr en el vestbulo. Camin rpidamente de vuelta al nido de serpientes y se sent a la mesa de Darren. Pas a su ordenador y esper, tocando mi pie impacient emente mientras se calienta. Por ltimo, la pantalla me dio la bienvenida y me hizo clic en el icono que me permitiera entrar en el sistema de software de Universal. Perforacin en el diario de a de Br ee nombre y contrasea, me sonri como un men muestra varias opciones. Hice una bsqueda rpida usando el nombre de Dillon McDa niel, y frunci el ceo mientras Vi que haba una buena docena de propiedades para la lista. '' Tanto para no usar universal a escribir su documento de hipoteca'', murmur. Al hacer clic a travs de algunos de e llos, me di cuenta de que la mayora eran compras bastante recientes, no ms de cinco aos, y ninguna de las aplicaciones tenan su padre nombrar como co-deudor. Volviendo a la funcin de bsqueda, escrib en'''' Walter McDaniel y esper nerviosament e mientras el ordenador procesa mi solicitud. Un mensaje de error apareci, diciendo

que el disco que fue buscando se puede conocer en la versin III. Frunc el ceo y me qued mirando la pantal la del ordenador durante un minuto. Minimizar la ventana, examin la pantalla para otros iconos. Encontr otro icono que pareca similar al logo que haba abierto, pero era de un color diferente. Haga doble clic en eso, lo abr y dej escapar un suspiro de alivio cuando el software me dio la bienvenida a Universal Hipotec aria Versin III. Una vez ms he escrito en Inicio de sesin y contrasea de Bree y esper hasta que aparezca la pantalla del men. Tirando de la bsqueda funcin, que he escrito en el nombre de Walter, una vez ms. Aparecieron cinco solic itudes de prstamo. Mi equipo me dio un codazo a la prisa y el corazn se le aceler. Mir el reloj y vio que era ocho y diez. Procesadores sera conseguir su caf de la maana y haciendo clic en el equipos de, y en unos pocos minutos ms algunos de los oficiales de crdito probable mente llegar. Me concentr en la pantalla y vuelve a hacer clic en la primera aplicacin. Una vez ms mi equipo me envi una advertencia. '' Dos segundo,'' me susurraban como me golpe el icono de impresin y observ el giro de rel oj de arena en medio de la pantalla. Tengo una sensacin tambin de mi equipo antes de cerrar la sesin de ese pr ograma, y ??me apresur a salir la otra. Justo cuando me levant para ir a la impresora, vi la puerta del nido de vboras abi erta y entr Sheldon Jacob. Se detuvo ligeramente cuando l me vio y ech un vistazo a su reloj m ientras se sentaba hacia abajo. '' Ests aqu temprano'', gru. Yo le ense mi mejor sonrisa. '' Slo ansioso por aprender cmo ustedes hacen mucho dinero!'' Sheldon entrecerr los ojos pequeos y brillantes a m como l descarg su maletn. '' La ma yora de las mujeres no dura'', dijo. '' Perdn?'' '' Ellos no pueden tomar el calor que nosotros los chicos traen. Usted puede ser mejor en el procesamiento'', que aadido. '' Veo'', le dije, tratando de no salir corriendo a la impresora, que, muy desaf ortunadamente para m, era situado justo detrs de Sheldon. '' La ltima chica que tenamos aqu slo dur dos semanas'', continu. '' No me he tomado este trabajo si yo no estaba preparado para el desafo'', ment. Sheldon gru y me mir mientras se sentaba, su silla cruji en protesta. '' Doy contigo diez das-tops,'' dijo, y me dedic su sonrisa ganadora. Levant la barbilla y moseyed a l. '' Creme,'' le dije mientras me acercaba,'' No es toy para ser subestimada.'' '' S, est bien'', dijo, y se ri en serio. Luego cogi el telfono y empez a marcacin. Me aparentemente haban sido despedidos. Me mov discretamente a la impresora y con cuidado recogi la solicitud que haba impr eso. Sin volverse, empuj la puerta y sali al pasillo, luego se dirigi rpidamente a el bao de mujeres. Una vez dentro de la cabina de Recorr la aplicacin, lamentando e l hecho de que no tena tenido ms tiempo para mirar a travs de los registros. Todo lo relacionado con la a plicacin pareca en orden. Nada pareca inflarse o falsificado. Walter haba sido el deudor principal y su hijo , Dillon, tena

sido el co-prestatario. Activos de Walter haba sido mucho ms que la de su hijo, con un buen equilibrio y 4 01 (k) cantidades saludables en su control y ahorro. Sus coches fueron pagados, tuvo re lativamente poca deuda y la hipoteca de su residencia principal estaba casi dio sus frutos. Dillon tena slo su dinero del acuerdo como un activo, unos sesenta mil dlares. l no la lista cualquier otro activo. Plane a diez mil, abajo en la casa que estaba comprando. E ch un vistazo a su discurso, de acuerdo a la aplicacin, en el momento que haba estado viviendo en casa con su madre y padre. Sin embargo, algo me fastidiaba, y yo no estaba seguro de qu. Examin de nuevo a tr avs de la aplicacin, pero no poda poner mi dedo en lo que mi radar insista era algo que tena que tomar n ota. Con un suspiro me met a la aplicacin en el bolsillo y volv al nido de vboras. Yo no s si Me gustara volver a poner con Bree otra vez, as que decid simplemente esperar a Dar ren, quien entr y me dicen lo que debe hacer. Mientras esperaba, el telfono de Darren son y me mir a la lectur a. Se indic que Andrea LaChance de recursos humanos estaba llamando. Encogindome de hombros, tom e l telfono. '' Hola, Andrea, Darren no es, sin embargo,'', le dije. '' Est presente Abigail?'' Se pregunt. '' S, lo es.'' '' T eres el que quera llegar de todos modos. El seor Wolfe le ha solicitado en su oficina esta maana a las 10 a.m.'' Mi boca se sec. '' Oh?'', Le dije y maldije el chillido de mi voz. S''. Se ruega puntualidad. Sr. Wolfe odia tardanza''. '' Sabes de qu se trata?'' Le pregunt, pero Andrea ya haba colgado. Me deslic la telfono en la cuna y mir alrededor de la habitacin. El pozo de la serpiente se esta ba llenando, ya que era muy casi nueve soy nadie estaba prestando atencin a m, as que discretamente enganch la c orrea de mi bolso por encima del hombro y se levant con la intencin de caminar siempre con tanta cal ma a la puerta. Me detuve en una voz tras de m. '' Dejando ya?'' Me di la vuelta y vi a Sheldon, mirando muy parecido a una cobra con sus ojillos y la cabeza redonda. '' En realidad, se supone que debo estar entrenando con un cerrador esta maana. Si Darren viene in, le dirs que estoy en el pasillo?'' Sheldon no me respondi, sino que simplemente girar de nuevo en su silla chirriant e y recogi su telfono de nuevo. Lo tom como una seal positiva y sal por la puerta y en el pasil lo. Gast no hay tiempo de ir al vestbulo y el objetivo de la salida al garaje. No haba mane ra de que era reunin con Wolfe. No tena idea de lo que quera, pero mi pensamiento era que no era nada bueno, y yo haba conseguido casi toda la informacin que pude en ese momento de todos modo s. Era mejor slo para cortar por lo sano y correr. Me abr paso hasta el aparcamiento y estaba en mi camino a mi coche cuando vi un mujer muy embarazada caminando hacia m. Ella pareca muy familiar y saba que nos con ocimos antes, porque cuando nuestros ojos se encontraron, su cara se registr sorpresa. '

' No puedo creer que me estoy quedando en usted!'', exclam. '' Hola'', le dije, devolvindole la sonrisa mientras mi cerebro trabajaba frentica mente de recordar su nombre. Yo supone que debe ser un cliente, ya que tengo un montn de ellos alrededor de la zo na y siempre me estoy poniendo un gesto ao dijo hola a la gente que creo que son totalmente desconocidas. '' Me recuerdas?''-Pregunt mientras se puso a la par conmigo. Le di un gesto de disculpa. '' Lo siento. Creo que eres un cliente mo, pero soy u n desastre con nombres. Puedes recordar?'' Su sonrisa se ensanch. '' Nunca te di mi nombre, y yo no soy un cliente.'' Mi car a debe haber registrado confusin, porque ella me explic,'' Nos encontramos en la pri sin de Jackson. Estaba no visitaba a mi hermano. Soy Selena'', dijo, y me tendi la mano. '' Oh, s!'' Dije, agitando las manos. '' Ahora lo recuerdo. Wow, ests muy lejos de all. Qu te trae a este rincn del mundo?'' '' Yo vivo en Hazel Park'', dijo, apuntando al sur. '' Y estoy aqu para cerrar en mi prstamo.'' Mi radar zumbaba y sintoniza automticamente pulg'' Ests cara a Universal?'' Le pre gunt. Despus de que ella asinti con la cabeza le dije,'' Por qu tengo la sensacin de que no est contento con la firma de la hipoteca docs?'' '' Por lo que dijiste'', explic. '' Me dijo que ser muy cauteloso acerca de la fi rma ningn documento legal, pero es para mi hermano. Tengo que hacer esto''. Un coche se acerc a la rampa y se dirigi hacia nosotros. Yo estaba nervioso en el aparcamiento garaje, y no quera pasar el rato all un momento ms de lo que necesitaba, pero Selen a pareca asustado y abrumado, y mi corazn estaba con ella. '' Usted tal vez tiene tiempo pa ra una taza de caf?'' Le pregunt. '' Conozco un lugar a dos cuadras ms.'' Selena mir su reloj. '' Tal vez uno rpido. Tengo que estar aqu a las diez.'' Cada uno de nosotros condujo el coche a la tienda de caf, estacionado, luego entr y se sent en una cabina. Despus pedimos dije,'' Hblame de lo que est pasando con su hermano, Sel ena''. Ella dio un profundo suspiro y se frot su gran vientre protector. '' Si te digo q ue podra morir'', ella dijo. '' Bien'', le dije mientras me cuchara un poco de azcar en mi caf. '' Entonces, dja me decirte. Hay una cierta conexin entre el cierre de su prstamo y su hermano de bienestar. Me da la impresin que est siendo forzado en l, pero es por las razones correctas. Es para mantener s u hermano est a salvo''. Los ojos de Selena comenz a agua. '' Es mi hermano'', dijo. '' Si no lo ayudo y algo le pasara, sera matar a mi madre. Si yo ayudarle, no s cmo voy para hacer los pagos.'' '' Dime lo que realmente est pasando, y yo prometo que voy a tratar de ayudarte,' ', le dije. Ella tom un largo rato para responderme, pero finalmente dijo,'' Hace unas semana s, mi madre fue a visitar a mi hermano y l fue golpeado bastante bueno. Dijo que no poda habla r de lo que sucedi, pero mi madre estaba tan molesto cuando lleg a casa. Y luego unos das ms tar de una carta

llegado. Haba fotos de mi hermano. Se vea muy mal. Deben haber tenido derecho despus de haber sido golpeado. Y haba una carta con las imgenes. Se dijo que tenamos que llegar a diez mil dlares o mi hermano acabara mucho peor''. '' Y por mucho peor, supongo que lo mataran?'' Selena asinti con la cabeza y el la bio tembl. '' I fue a verlo al da siguiente y me dijo que haba un hombre en la crcel que haba amenaz ado l. Dijo que saba que la familia de mi hermano tena dinero y que l espera que el pago de diez mil dlares o Nero iba a ser torturado y asesinado''. '' Por qu su hermano acaba de ir a las autoridades de la prisin?'' Selena me mir como si yo fuera un idiota. '' Debido a que est tratando de mantener se con vida, no te maten ms rpido''. '' Ah,'', le dije. Prisin sonaba como un lugar divertido. '' Entonces, qu hiciste?' ' '' Haba una tarjeta en la carta que lleg a la casa. La carta pidi que llame a la nmero de la tarjeta y que poda arreglar el pago para mantener viva a mi hermano''. Mi corazn empez a correr. '' Cuyo nombre estaba en la tarjeta?'' Sheldon Jacob'''', dijo. '' Es un oficial de prstamo en el Universal. Me dijo que poda conseguirme la retirar dinero de mi casa para salvar a mi hermano y un poco ms para m. Yo le dije que no poda hacer el pagos-Estoy apenas sobreviviendo como es. l dijo que me poda encontrar un inquilin o de la casa y meterme en una casa que es ms barato, pero el lugar que tiene en mente para m es m ucho ms cerca de Detroit y el barrio es malo. Hay pandillas y las drogas y esas cosas que no quiero ver a m is hijos.'' Selena frota su vientre en serio ahora. Me di cuenta de que haba sacrificado mucho para tener su casa y tratar de poner a sus hijos ya sus madre en un barrio seguro. Ahora estaba a punto de dar un gran paso hacia atrs, t odo para salvar a su hermano. En ese momento, tantas imgenes inundaron mi mente que Parpade varias veces en rpida sucesin y saba lo que tena que hacer. Selena'','' me dijo, llegando a travs de la me sa para tomar su mano, '' No puede firmar esos papeles''. '' Tengo que hacerlo!'' Dijo con seriedad. '' De lo contrario Nero se mat!'' Mi cerebro trabajaba frenticamente. Si Selena no haba ido a las autoridades de la l tima vez, y luego que habra pocas posibilidades de conseguir que se vaya ahora. '' Bien'', le dije, dejando ir de la mano. '' Firme la trabajos hoy y me dan dos das''. Ella inclin la cabeza hacia un lado, confundido. '' Qu?'' Pregunt. '' En Michigan, usted tiene el derecho de tres das para rescindir un refinanciami ento. Usted no recibir una centavo hasta ese periodo rescindment ha terminado. Tenemos hasta el mircoles a m edianoche para obtener su hermano a la seguridad. Si puedo hacer eso, va a rescindir el prstamo?'' '' Te refieres a si se puede ayudar a Nero, y yo digo que no quiero que el prstamo para el mircoles por la noche, y luego el prstamo no es bueno?'' Sonre. '' Eso es. Tengo amigos que creo que puede ayudar a su hermano. Slo dame do s das para hacerlo, de acuerdo? No digas nada a nadie, y sobre todo, no digas nada a tu hermano o tu madre''.

Haba una pequea luz de esperanza en los ojos de Selena como ella me mir. '' Lo sien to mucho'', -dijo al fin. '' Por qu, cario?'' Le pregunt. '' Yo era una perra a usted en la crcel, y aqu es la nica persona que realmente est tratando para que me ayude.'' Le acarici la mano para tranquilizarla. '' Las chicas tienen que permanecer junto s'', me dijo, y mir a mi ver. '' Tienes quince minutos para llegar de nuevo a Universal. Este es mi nmero' ', aad. Yo pescado dentro de mi bolso y retir mi tarjeta de visita. '' Llmame maana por la noc he y voy a le dar un informe sobre la situacin''. '' Gracias'', dijo, y tom mi tarjeta y sac uno de los suyos. '' Mi apellido es Rivera'', dijo, sealando a su tarjeta. '' Mi hermano es Nero Rivera''. '' Lo tengo'', le dije con un guio a ella. '' No se preocupe. Nos arreglaremos to do esto a cabo.'' Despus de Selena fue, me saqu mi celular e hizo dos llamadas. La primera fue la de Candice, y Le dije que tena que reunirse con ella de inmediato. '' Qu nos reunimos en la ofici na?'' Pregunt. '' Estoy en mi camino ahora.'' '' Perfect. Nos vemos en cinco.'' La siguiente llamada fue al Holands. Tengo su c orreo de voz y le dej un mensaje urgente que me llame lo antes posible, le dijo que estaba en camino a mi oficina y que haba tener mi celular todo el da. Candice y yo nos conocimos en el vestbulo de nuestro edificio de oficinas. Mientr as esperbamos el ascensor, que poda or un desfile de las sirenas en algn lugar en las calles. '' Me parece una de tres alarmer'', le dije mientras nos metimos en el ascensor. Candice sonri. '' Esa es una cosa que no extrao de centro de Kalamazoo'', dijo. '' Siempre hay una sirena en el fondo.'' '' Barrio Dicey?'' Le pregunt mientras presionaba el botn del segundo piso. '' Puede ser''. Cuando el ascensor son y las puertas se abrieron caminamos por el pasillo haciend o pequeos hablar. Como Saqu mi llave para abrir la puerta, las sirenas dejaron de chillar d esde el exterior. '' Gracias Dios que se detuvo'', dijo Candice. '' Deben haber estado respondiendo a algo ce rca''. '' Bueno, estamos a slo unas pocas manzanas de la estacin de la polica'', le inform que di vuelta a la manejar y empuj la puerta. Abri unos dos centmetros y pareca tropezar con algo. '' Lo que el. . . ?'' Dije, presionando mi cadera contra la puerta. '' Qu te pasa?'' Pregunt Candice. '' No lo s. Algo parece estar bloqueando la puerta'', le dije. Esta vez me puse l a hombro en ella. La puerta cedi de mala gana y podamos or algo de deslizamiento en el suelo detrs de l . Candice empujado tambin y por fin haba espacio suficiente para calzar a travs de la abertura para ver lo que haba cado contra la puerta. Le di un grito cuando me met en mi vestbulo. Candice aso m la cabeza y me vio apuntando al suelo. '' Ohmigod!'' Grit mientras empujaba con fuerza a la p uerta y entr en tras de m.

All, en el suelo yaca Darren Cox. Que lo rodeaban era una piscina gigante de la sa ngre de color rojo oscuro. Yo se tambale hacia atrs, respirando con dificultad, y se apoy contra la pared. Candic e se agach y busc el pulso. Entonces ella se levant y sac su arma. Ella pronunci'','' Qudate aqu y me tras lad a la otra habitaciones. Me qued all y simplemente mir Darren, incapaz de moverse y sin poder pensar como me aferr vertiginosamente en la pared. Cuando Candice se uni a m otra vez, una sombra apare ci en la puerta y Candice se puso delante de m, levantando su arma. Un segundo ms tarde, un oficial de polica se abri paso en el vestbulo y ech un vistazo al arma levantada de Candice y el cuerpo de Darren. '' Deja tu arma!'', Grit, su propia arma viene a sealar a la derecha en su pecho. Candice no perdi el tiempo en el cumplimiento. Su arma cay al suelo con un ruido s ordo y se se volvi hacia m a medida que ms policas se apiaron en el pequeo vestbulo. '' Estamos an muertos'', dijo, a la derecha antes de que ella se tir bruscamente del brazo y dio media vuelta para ser presio nado contra la pared. Me agarr y tir todo tambin, y apret los ojos cerrados en el tecleo de las esposas rodeando mis muecas. '' Qu est pasando?'' Grit. '' Est bajo arresto'', dijo el oficial que haba puesto las esposas m. '' No hicimos nada!'' Grit. '' Usted tiene el derecho a permanecer en silencio'', dijo y continu con aviones no tripulados mis derechos en un montona. Por el rabillo del ojo pude ver a dos oficiales se inclinan sobre Darren . Una de ellas comprobar el pulso y neg con la cabeza en el otro oficial. Sent todo el aliento sa lga de m como el bordes de mi visin comenz a oscurecerse. Mis rodillas se doblaron y cayeron al sue lo, luchando por respiro, pero yo no era capaz de llenar mis pulmones con suficiente oxgeno. Dos p ares de brazos me agarraron debajo de los hombros y me sac de la oficina al igual que perd el conocimiento par a el bien. Varias horas ms tarde, yo estaba sentado al otro lado de Milo en el Royal Oak PD en un interrogatorio habitacin. '' Te sientes mejor?'' Me pregunt mientras beba en un poco de agua. '' No'', me dijo con voz ronca. '' Milo, esto es una locura. Candice y yo no tena nada que ver con Darren asesinato!'' Milo me dio una mirada dura. '' Abby, es necesario entender algo. Hoy no estoy su amigo. Hoy soy un detective asignado a un asesinato que tuvo lugar en su ofic ina, y yo soy el que tiene que basarse en la evidencia, no es mi amistad contigo''. Negu con la cabeza, perpleja. Cmo haba sucedido esto? '' Ir fcil en ella, amigo,'' O u n voz de bartono decir desde el otro lado de la habitacin. Milo mir holands. '' Ir fcil en ella? Holands, tengo un nio de nueve-uno-uno llamado de disparos en un edificio de oficinas no tres cuadras de aqu. Mis chicos responden en un minuto treinta y encuentran su novia en la sala donde se realizaron los disparos, un muerto en el suelo, y su n ovia de pareja de pie sobre dicho tipo muerto con una pistola. Dime cmo puedo justificar fcil ir con ella!'' Holands se acerc a la pequea mesa donde Milo y yo estbamos sentados y tom una silla a s mismo.

'' Empezar desde el principio, Abby'', dijo suavemente. '' Slo dinos lo que sabes ''. Cerr los ojos, pero la imagen de Darren tendido en su propia sangre no dejara a mi mente de ojo. '' Nosotros no lo matamos'', le susurr. '' Luego nos dicen que hizo'', dijo Milo. '' Abby, ustedes tenan que haber visto bajar. La el tiempo es demasiado estrecha''. Negu con la cabeza. '' Te lo juro, Milo, lo que te dije antes es la verdad! Llam Candice justo antes llamado holands y le dijo a mi encuentro en la oficina. Nos r eunimos en el vestbulo y fue entonces cuando omos las sirenas. No se oa ningn disparo. No estbamos en la suit e cuando Darren era muerto, y voy a tener mis sospechas acerca de quin lo mat, pero no puedo estar seg uro en este punto.'' '' Quin es usted sospechoso?'' Pregunt Milo. Suspir pesadamente. '' Dick Wolfe viene a la mente'', le dije, frotndome las siene s. '' Es curioso que lo mencionan'', dijo Milo. '' Acaba de salir de la estacin desp us de dar una declaracin a otro detective''. Mi cabeza se levant. '' El qu?'' '' Oy Darren le haban disparado, y llam para decir que l y Darren haba conocido a pri ncipios esta maana. Darren dijo que tena algunas sospechas sobre un nuevo recluta de la co mpaa. Dijo que esta recluta giraba sobre las solicitudes de prstamos a un competidor, y tena la intenc in de hacer frente a la contratacin respecto. Wolfe dijo que usted era el nico nuevo fichaje para la empresa y que le haba asignado Darren entrenar a usted. Wolfe dijo que nos llam a su oficina para discutir el as unto, pero que rescat sobre l. l piensa que Darren perseguidos, y los dos de ustedes se puso a discutir y que puede sea ??la forma en que muri''. '' Eso es ridculo!'' Le espet. '' Yo no lo mat!'' '' Qu diablos estabas haciendo trabajo de Wolfe?'' Exigi holands. Esto era clarament e la primero que haba odo de mi perodo cubierto. '' Yo estaba tratando de borrar Lutz,'' le dije sin conviccin. Milo dio holandesa una mirada que deca:'' Te lo dije''. Frunc el ceo a Milo y continu. '' Recuerda cuando me diste esas carpetas para sinton izar en el?'' Le pregunt. Holands asinti, y me di cuenta de que estaba trabajando muy duro para no gritar a m. '' S'', que dijo con los dientes apretados. '' Bueno, por error que sintonizaba en la carpeta de Walter, y la visin que yo ha ba dicho que Lutz no hizo ella. l era el chivo expiatorio. Alguien apret el gatillo''. Las cejas de holandeses levantaron. '' Quin?'' '' Wolfe, pero que no estaba solo. Haba otro chico que es igualmente responsable, y estoy trabajando en la identificacin de quin es, pero no estoy all todava''. '' Por eso se encontr solicitud de prstamo de Walter en su bolso?'' Pregunt Milo. Asent con la cabeza. '' S'', le dije. '' Es por eso que yo estaba trabajando encub ierto en Universal. Candice sugiri que la nica forma de poder obtener informacin sobre Wolfe era estar cerca de l, as que se puso a trabajar all, hacindose pasar por un nuevo agente de prstamos''.

'' As que descubri que el hijo de Walter haba puesto algunos prstamos a travs univers al'', dijo Milo. '' Pero l no saba nada de la conexin a Wolfe hasta que Walter muri, as que por qu te f iste de nuevo a trabajar esta maana?'' '' Porque es ms grande que el asesinato de Walter!'' Grit. '' Hay algo mucho ms gra nde pasando, Milo! Y la gente est sufriendo y perdiendo sus casas y conseguir vencer y morir!'' I Respiraba con dificultad, consiguiendo elabor ??y holands puso una mano tranquiliz adora en el brazo. '' Hola'', dijo. '' Ms despacio, Edgar. Dinos lo que sabes''. As que lo hice. Les habl de la estafa de Darren con el secretario del condado, cer ca de las Schalubes pobres, acerca de un oficial de prstamo que entreg listas a otro oficial de prstamo torcida llamado Sheldon Jacob, y alrededor de Selena y su hermano y cmo todo pareca vincular de nuevo a Universal . Tanto el holands y Milo tom notas y miraron ocasionalmente. Cuando termin Holands dijo:'' Est bien. Djame ver algunas de estas cosas. Milo, puso una punta en la medicina forense en Disparo de Cox. Te llamo en un par de horas''. Con esto se levant y se fue. Mir a Milo expectante. '' Puedo ir?'' Le pregunt. Milo neg con la cabeza. '' No'', dijo. '' Por qu no?'' Exig. '' Le he dicho todo lo que s!'' '' Y sin embargo, todava tenemos un muerto en su oficina y que se coloca sobre el cuerpo.'' '' Yo no lo mat!'' Grit de nuevo, al borde de un colapso total. '' As que me lo demuestre'', dijo sin rodeos. '' Hasta entonces, y Candice va a s entarse donde podemos mantener un ojo en ti. Hay un bonito y pequeo de cinco por diez sala de a bajo. Usted no le gusta todo los bares, pero al menos la comida no est mal''. '' Quiero una llamada telefnica,'', le dije. '' Voy a llamar a mi hermana para pa gar mi fianza.'' '' No es un problema'', dijo Milo mientras se levantaba. '' Su audiencia de fian za est fijada para maana tarde. Usted puede perder su llamada ahora, o despus de la fianza se ha fijado.'' Fui escoltado por las escaleras para tomar las huellas digitales y fotografiado. Entonces se me mostr en una celda donde Candice ya estaba acostado en una cama con las manos debajo de la ca beza. '' Por la tarde, roomie'', dijo cuando me vio. '' Esto es una mierda,'' me dijo malhumorado que me empujaron a travs de la apert ura y la puerta de la celda cerr con un ruido fuerte detrs de m. '' No te preocupes por eso'', dijo ella, sentndose. '' Nosotros no matamos a Darr en. De la forma en la sangre comenzaba a aglomerarse alrededor de su cuerpo y el rigor que pareca que se estab a poniendo en, yo dira que haba estado muerto mucho tiempo antes de llegar all. Adems, tengo una coartada. Yo esta ba en el gimnasio hasta justo antes de llamada. Y asumo que estabas en algn lugar pblico, as?'' Asent con la cabeza. '' Tengo un recibo de caf en mi bolso,'' me dijo. '' Y un tes tigo que tena caf con''. '' Estamos bien'', dijo Candice, mintiendo de nuevo en la cama. '' Nos van a acu sar de maana, vamos a publicar bonos, y mi abogado a sacarnos''. Suspir y me dirig a la cama de enfrente. '' No puedo creer que lo mataron'', le di

je suavemente. '' Slo s agradecido no fuimos nosotros'', dijo Candice. '' Por qu?'' Me preguntaron. '' Qu le dijo Darren tiene que ver con todo esto? Quier o decir, yo soy suponiendo que Wolfe es el que apret el gatillo, y que descubri que estaba trabaja ndo con que en tratar de borrar Lutz, pero qu tiene eso que ver con Darren?'' Candice se encogi de hombros. '' No s, Abs. Pudo haber sido slo en el mal colocar en el momento equivocado''. Frunc el ceo. '' Entonces, qu hacemos ahora?'' '' Esperamos'', dijo Candice. '' Por qu?'' '' Para que suceda algo'', dijo ominosamente. Pero result que no tuvimos que esperar mucho tiempo para nada. Alrededor de las siete holandeses llegaron a la celda, su mirada profunda. '' Te ngo que hablar con ustedes'', dijo a conmigo a travs de los barrotes. '' Grande. A ver si mi abrigo y podemos ir para pizza,'' le solt de la litera. Po r ahora, mi propio estado de nimo se haba oscurecido. Holands salud a alguien a su derecha y un agente de polica se acerc y abri la puerta. Yo Se levant y se acerc, rogando que realmente me llevaba a comer pizza. '' Podemos u sar uno de los habitaciones de arriba'', dijo, y le siguieron hasta la habitacin que nos habamos sentado antes. '' Entonces, qu pasa?'' Le pregunt con cansancio mientras me sentaba. '' Bree ha desaparecido'', dijo, obtener directamente al grano. Me sent en mi silla y lo mir con horror. '' Qu quieres decir, Bree ha desaparecido?' ' '' Me puse en contacto con ella ayer por la tarde'', dijo. '' Tengo entendido qu e tambin tena un poco de charlar con ella?'' Asent con la cabeza. '' Yo quera asegurarme de que estaba en busca de alguien sosp echoso. No lo hice quiera el asesino de su madre a pensar Bree fue quien le avis.'' '' Usted me gan de mano'', dijo, y me di cuenta de que era un poco molesto. '' Lo siento'', le dije, y mir a la mesa. '' De todos modos, le dije a ella ya su marido a ser cautelosos, ya que llama a cualquier cosa que senta raro o extrao o aterrador. Recib una llamada del marido hace una hora. Bree s e debi a recoger a su nio de la guardera. Cuando no se present, lo llamaron el marido. l dijo que le llama en el trabajo y en su celular, pero ella no respondi. Dijo que llam a un amigo suyo que tambin tr abaja con ella, y ella dijo que Bree fue a almorzar hoy y nunca regres''. '' Oh, Dios'', le dije. Sent que mis entraas van fro. '' No crees. . .'' No pudo ter minar la pensamiento. Todo lo que poda pensar era nio de Bree y lo mucho que lo adoraban. '' No s, Abby'', dijo el holands. '' Quiero decir, he sido muy cuidadoso, muy disc reto hacer algunas verificaciones de antecedentes de Robillard. Pero el tipo ha estad o muy bien para cubrir su pistas''. '' Ests seguro de que est realmente falta?'' Le pregunt, aunque saba la respuesta. '' Es decir, tal vez ella fue a la casa de un amigo o de un pariente? Tal vez se olvid de que era su turno para recoger

su hijo?'' Holands neg con la cabeza. '' Su marido ya ha pedido a todos los que se pueda imag inar. Y ella no se olvid. Su esposo tambin me dijo que ella lo llam por la maana para decir que s u hijo tena un cita con el mdico y que iba a dejar el trabajo un poco ms temprano para llegar al mdico de tiempo''. '' Maldita sea,'', le dije. Holands sac una foto de su bolsillo y se lo dio a m. Era de Bree y su hijo. '' Le pregunt a su marido por una foto'', dijo, y esper a que yo dijera algo que yo tom un mirada vacilante. Di un suspiro de alivio. '' Ella est viva'', le dije, al ver el poco tridimension al imagen de Bree mirndome. Si estuviera muerta, su imagen hubiera aparecido ms plano y un poco ms transparente. Holanda se recost en su silla y se pas una mano por el pelo corto. '' Puedes sinton izar en una lugar o una idea de dnde Robillard podra haber llevado?'' '' Ests seguro de que sabe que alguien est sealando a l como el asesino?'' Le pregunt. '' El hombre ha salido con la suya desde hace veinte aos, Abs. Si alguien estara o bservando el investigacin de cerca, sera l. Y. . .'' Vacil. '' Y?'' Holands me dio una mirada culpable. '' Y, antes de ir a ver a Bree y su esposo, f ui a El jefe de Robillard, el SAC, con mis sospechas.'' Me qued boquiabierto. '' No dijiste que el jefe de Robillard era tambin ex-CIA?'' Holanda me mir fijamente. '' Yo saba que era arriesgado,'', espet. '' Pero tena que empezar en alguna parte. Y necesitaba autorizacin para hacer la excavacin. Quiero decir, yo tena que tener a cceso a la base antigua de Robillard registros y sus antiguos itinerarios. Su jefe era el nico que haba trabajado con R obillard larga suficiente para dar una idea y me da autorizacin.'' '' Pero no le digas dnde sacaste que era Robillard que mat a Cynthia, verdad?'' I le pregunt con nerviosismo. '' No'', dijo el holands y baj la cabeza. '' l nunca me habra tomado en serio si haba mencion que tengo el ID de un psquico.'' La mirada en el rostro de Holanda era realmente culpable, y yo saba que era un po co ms a la historia. '' Entonces, cmo explicar dnde proviene la informacin?'' '' Me apunt a Bree. Le dije que haba estado reuniendo con un terapeuta y que haba p rovocado una recuerdo de que estaba en la casa esa noche''. '' Oh, Dios mo'', le susurr. Holanda se levant y comenz a caminar el suelo. '' Lo s, lo s!'', Dijo, con los puos a pretados por sus lados. '' Me ech a perder!'' Me levant y me acerqu a l, poniendo mis manos en su pecho para que dejara de pasear se. '' Este No es tu culpa, holands,'', le dije. '' Es totalmente mi culpa, Abby,'' dijo, y su rostro registrado tanta emocin que me rompi el corazn. Sonre con tristeza a l. '' Lo hiciste para protegerme'', le dije. l me dio una mira da divertida, as que elaborado. '' Usted sabe Robillard es peligroso, y creo que lo seal de m inconscientemente, para asegurarme de que no estaba en la lnea de cualquier perso

na de fuego''. '' Soy un culo'', dijo. '' Me puse una mujer inocente en peligro cuando saba mejo r. Lo que debera slo han trabajado en silencio detrs de las escenas durante un tiempo y se evalu la situacin de manera diferente''. '' Y ahora qu?'' Le pregunt. Yo quera que se centran en la solucin, no culpar a la situacin. '' Tenemos que encontrarla'', dijo,'' y rpido''. Regres a la mesa y me sent. Entonces cerr los ojos y me concentr toda mi concentracin en Bree, pero no sirvi de nada. Lo nico que segua viendo era mi propia celda. Finalmente abr mis ojos y dio un gesto de disculpa de mis hombros al Holands. '' Puedes sacarme d e aqu?'' I le pregunt. '' No puedo concentrarme aqu.'' Holands me dio una mirada triste. '' Cario, no hay nada que yo pueda hacer en ese frente, y saben. Pero Milo de trabajo de los chicos en la ciencia forense en horas extras para limpiar los dos. Con un poco de suerte estar capaz de retirar los cargos antes de su comparecencia.'' '' Fino'', dije, sintindome tan cansado que apenas poda pensar con claridad. Sin e mbargo, yo cerr los ojos de nuevo y trat de mi imposible por conseguir una cuenta en Bree. Nada ms vino a m, as que co n un suspiro dije, '' Holands, el radar no est trabajando esta noche. Voy a tener que esperar hasta q ue llegue un poco de descanso. Cuando regreses de la lectura de cargos y voy a intentarlo de nuevo. De acuerdo?'' Holands asinti solemnemente. '' Entiendo. Voy a seguir trabajando en esta noche, y voy a estar aqu en la maana para la lectura de cargos''. Holands me acompa abajo y me entreg al oficial que me haba recuperado anterior. Antes de dejarme, me dio un enorme abrazo y me susurr al odo'', Sean bue nos, de acuerdo? Y no te preocupes, vamos a entender todo esto.'' Odiaba dejar ir de l, pero cuando el oficial se aclar la garganta, holands dio un p aso atrs y con un ltimo apretn de la mano que se haba ido. Camin de regreso a mi celda y vi que tena Candice ya dormido. La puerta son detrs de m y me mir para ver si se haba despertado, pero el nico ruido la hizo darse la vuelta y de cara a la pared. Con un gemido agotado fui a mi cama y me acost, esperando a que el sueo de tomar me away. An as, cansado como estaba, era tarde en la noche antes de cerrar los ojo s. Captulo Doce Al final result que, los cargos contra Candice y yo se lanzaron a las siete horas y no no haba necesidad de una audiencia de instruccin de cargos. Los resultados forense s, junto con el informe del mdico forenseque Milo tambin se haba lanzado a travs de-mostr que el arma de Candice no haba sido el que mat a Darren y que haba estado muerto por no menos de noventa minutos antes de que ning uno de los dos apareci. Eso nos dio dos coartadas slidas, ya que haba estado en Universal hasta las nueve y Candice haba estado en el gimnasio. Adems, la llamada al 911 que viene en disparos informes se remonta a un telfono ce lular desechable encontrado en un bote de basura adecuado puede en frente de donde Candice y yo h abamos aparcado los coches. Alguien tena que tener Vimos a aparcar y entrar en el edificio antes de hacer la llamada. Por desgracia , no haba huellas en el telfono, pero no importaba. Milo supo que se haba creado y lo mismo hizo el

fiscal. Holandesa nos recogi y nos llev a conseguir nuestros coches, y luego dividir a tra bajar en la bsqueda de Bree. Yo le prometi que despus de una ducha y un pequeo desayuno, yo hara todo lo posible par a sintonizar en cualquier pista acerca de su paradero. Tambin invit Candice a mi casa, que ella acept con gratitud. '' No hay forma que yo quiero explicar esto a Nana'', dijo, sosteniendo sus dedo s y mostrndome la tinta marca de tener sus impresiones dactilares. '' Fresca. Tengo un montn de agua caliente y yo nos puede improvisar algo para de sayunar.'' Mientras Candice estaba tomando su ducha, Eggy flotaba cerca de mi pierna y me p reparaba un rico huevos revueltos. Mi mente segua volviendo a Bree. Mi equipo dio un tirn en mi ene rga y me volv la cabeza para mirar a mi bolso, colgado en la percha de la puerta. Apagu la grab adora y Tom la bolsa, a sabiendas de que haba algn tipo de pista interior. Busqu alrededor y se acerc con Selena tarjeta. Eso no encaja con nada lgico, pero mi intuicin no me dejaba ir. En ese momento, Candice entr en la cocina. '' Mmmm!'', Dijo alegremente. '' Esos huevos huele muy bien, y estoy muy cansado!'' Fue entonces cuando me dieron otra clave de mi tripulacin. Con un suspiro, me pre cipit a la mesa de la cocina y arrojados a todo el contenido de mi bolso. '' Qu est pasando?'' Pregunt Candice, acercndose a la mesa para ver lo que estaba mal . Ohmigod'''', dije sin aliento como descubr el papel que estaba buscando. '' Fue j usto debajo mi nariz todo el tiempo''. '' Qu fue?'' Pregunt ella, flotando por encima de mi hombro. Yo no le respond de inmediato. En su lugar he escaneado la portada de la aplicacin del prstamo, a continuacin, se dirigi a la ltima pgina, y luego grit:'' Mierda!'' '' Qu?'' Candice pregunt agarrando mi hombro. '' Dime lo que est pasando!'' Cog su mano tanto para el apoyo en cuanto a mi sentido de urgencia. '' Mira el no mbre en al final de esta solicitud de prstamo!'', le dije y empuj el papel en ella. Dillon McDaniel'''', dijo. '' No!'' Prcticamente grit. '' Aqu!'' Dije, sealando a la letra pequea por el oficial de prstamo firma. '' Suena familiar?'' Candice ech un vistazo a la pgina y contuvo el aliento. '' No hay manera maldita!' ' '' Way!'' Dije, recogiendo el contenido de mi bolso. '' Tenemos que ir all!'' '' Espera! Qu?''-Pregunt mientras corra alrededor de la cocina, el vertido de huevos en perrito de Eggy plato, y luego agarrar mis zapatillas. '' Candice, recoge tus cosas. Traiga su computadora porttil y su equipo de espion aje. No podemos perder ni un segundo. Ya sea demasiado tarde!'' '' Abby, por qu tenemos que correr-'' '' Bree de ah!'' Grit, interrumpindola. '' Y me promet a Selena! No hay tiempo para hablar al respecto, Candice! Mi radar dice que tenemos que ir. Ahora!'' Abby'''', dijo con calma como yo met mis pies en mis zapatillas. '' No deberamos s implemente convertir esta a tu novio?'' '' S'', le dije, agarrando su mano y su bolso y nos arrastrando hacia la puerta.

'' En el camino Hay, sin duda llamar a la caballera. Ahora mueva!'' Llam holandesa, tan pronto como llegamos en el coche, pero me dio su correo de vo z. Lo urgente fui y largo mensaje y le dijo que ya estbamos en nuestro camino. Tena la esperanza de qu e era suficiente para l para enviar una legin de agentes del FBI despus de nosotros. Tambin dej mi telfono ce lular en modo que si tena que seguir mi paradero pudo. Lo que no saba era que en el momento en que lo dej que el correo de voz, que estab a en el SAC del oficina conseguir su culo rega, pero bueno. '' Cul es el plan?'' Candice me pregunt mientras se aceler a travs del trfico en el ca mino hacia la carretera. '' No tengo ni idea'', le dije. '' Slo s que Bree est en serios problemas, que todo es mi culpa, y que si no nos damos prisa, tanto ella como Lutz definitivamente podra ser desahuc iados.'' Candice conduca como una loca y me agarr con fuerza y ??rez mucho. Ella es un buen conductor, pero que estara mejor en el circuito NASCAR actual, donde la aceleracin y desvindos e dentro y fuera de el trfico es menor de un peligro. Cuando estbamos casi a nuestro destino, supe que haba vuelto de un precioso tono de verde, pero no haba manera de que iba a tratar de ella despacio. Lo que me preocupaba era la falta de las sirenas y el hecho de que los holandese s no me haba llamado. Yo lo intent de nuevo, pero su lnea fue directamente al correo de voz. Trat de la lnea central de la oficina y estaba dijo que l estaba en una reunin y no poda ser molestado. Le rogu a la recepcionista de echar un mensaje para l, si es posible, dicindole que su novia realmente necesitaba hablar con l y que era una verdadera emergencia. Ella se comprometi a tratar, pero el momento en que escuch la palabra'' amiga'', su tono cambi y yo saba que no iba a interrumpir la reunin. '' Qu est pasando?'' Candice me pregunt como me gru y tir mi celular en mi bolso. '' Yo no lo puedo conseguir,'', le dije. '' No lo puedes conseguir?'', Dijo. '' Abby, cmo diablos se puede esperar para sac ar esto adelante sin el FBI?'' '' No estoy seguro'', admit. '' Pero cuando llegamos all, slo tienes que seguir mi ejemplo''. Candice gir su cabeza a mi manera y me dio una mirada exasperada. '' Seguir su ej emplo? Entiendes lo que va a ser sometido a caminar en?'' '' Soy consciente!'' Le espet. '' Slo dame un segundo para pensar.'' Yo cerr los oj os y grit frenticamente a mi equipo, que me haba enviado en esta bsqueda intil en el primer lu gar. Cuando dieron me la respuesta, claro como el da, me limit a sonrer, a continuacin, batida mi telfon o de vuelta y comenz a marcar. Dos horas ms tarde, cuando estaba paseando nerviosamente en el vestbulo y Candice estaba buscando toda la mundo como ella preferira estar en cualquier parte, pero all, el guardia de la rec epcin me dijo,'' El alcaide le ver ahora''. Candice se levant y le pregunt por dcima vez,'' Qu hora es?'' Yo haba dejado mi telfon celular

con su reloj interno en el Hummer, como Candice haba sealado que el localizador GP S podra funcionar mejor desde fuera de los muros de la prisin. '' Diez minutos ms tarde de la ltima vez que me pregunt,'' dijo mientras nos cruzam os con el guardia. '' Vamos a estar cortando as de cerca'', le susurr. '' Como si no lo s'', respondi con nerviosismo. Seguimos la guardia a travs del laberinto de metal y puertas enrejadas, por mucho pasillos, y el tramo de escaleras hasta la puerta doble que llevaron a la oficin a del director. Estbamos recibidos por la matrona Evelyn de nuevo y dijo que tienen un asiento. Esperamos otros diez minutos y mi pie comenz a tocar con ansiedad. '' No hay tiempo para hablar'', murmur a Candi ce. '' Voy a tener que conseguir directo al grano en ese pas.'' Candice tambin mir el reloj, la boca situada en una lnea sombra. '' Si no llegamos a verlo pronto, puede olvidarse de hablar y concentrarse en el funcionamiento.'' Por ltimo, el telfono sobre el escritorio de Evelyn son y despus de ajustar de nuevo hacia abajo nos mostr en la oficina del director. '' Gracias, Evelyn'', dijo el director a ella como entramos. '' Podra ejecutar un mandado o dos para m?'', pregunt antes de irse. Ella mir sorprendido a su solicitud, pero se recuper y dijo:'' Por supuesto, seor.' ' '' Wonderful. Aqu est una lista'', dijo, entregndole un pedazo de papel. '' Despus d e que se completa, usted puede tomar el resto de la tarde libre.'' Cuando las puertas se cerraron detrs de Evelyn, el director se sent detrs de su esc ritorio y mir nos pensativo. Ladies'''', dijo clidamente,'' Supongo que est aqu para descubrir lo que pas con Sr. Lutz?'' Abr la boca para decir'' No'', pero en cambio asent como mi lado derecho senta lige ro y aireado. El director neg con la cabeza. '' Es realmente muy triste'', dijo. '' Vemos este tipo de comportamiento todos el tiempo, por desgracia. Un preso se pone muy cerca de la libertad condicional y l comienza a actuar de forma violenta. Los psiclogos creen que esto se debe a los internos creencia subconsciente de que realmente pertenecen en la crcel y en contra de su mejor juicio aseguran que es exactamente donde van a permanecer' '. '' Ests diciendo Lutz se meti en una especie de pelea y fue herido de nuevo?'' Le p regunt. '' Eso es. Comenz una pelea con otro preso y antes de que mi personal poda llegar a l, fue golpeado a una pulgada de su vida. Cuando se recupere, y parece que l quiere, voy a tener que reportar el incidente, ya que varios de mis colaboradores vio claramente el Sr. Lutz provocar la pelea. Se tendr un muy efecto negativo en su audiencia de libertad condicional, tengo miedo''. Candice me dio una patada y le indic discretamente al reloj sobre la cabeza del a lcaide. Me di una imperceptible movimiento de cabeza y se puso manos a la obra. '' Eso es muy malo , pero lo que realmente estamos aqu para discutir, Warden Sinclair, es cmo una persona pasa de ser un oficial de prstamos en hipoteca univer sal de ser el director de una prisin de mxima seguridad. Todo un cambio de carrera, no te parece?'' Para su crdito, el director no pareca sorprendido. En su lugar, me dio una sonrisa

de cocodrilo variedad. '' No tena duda de que ustedes dos finalmente hacer la conexin'', dijo s uavemente. '' Oh, hemos hecho eso y ms,'', le contest. '' Sabemos que usted y Dick Wolfe es b astante sociable. Sabemos todo acerca de sus primeros das en su organizacin, y cmo usted y Dillon McDaniel eran compaeros de piso universitarios y mejores amigos. Sabemos que con su ttulo e n justicia penal y la hecho de que su padre tambin era el director aqu, que eran hechos a la medida para mejorar en el escalafn aqu en Jackson y tomar su esquema a un nivel que nadie anticip''. Warden Sinclair pareca aburrido, mirndome con los prpados cados. l hizo un gesto con la mano perezosamente y dijo:'' Vamos, terminarlo.'' '' En primer lugar tendra que empezar'', le solt, mi adrenalina patadas pulg'' A v er si lo he entendido historia verdadera. Te das cuenta de que Dillon recibi un gran asentamiento despus de su accidente de coche y que convencerlo de que se hunda en algunas de las propiedades de alquiler. Su crdito es una mierda, pero eso no es problema. Su crdito de pap est bien y que est dispuesto a firmar como co-deudor. '' Lo siguiente que dice Dillon sobre este maravilloso seguros, llamado seguro h ipotecario privado, que las primas mensuales muy bajas, se asegura de que si cualquiera del prestata rio o de la matriz de co-prestatario, el prstamo se paga en su totalidad''. El director se ri entre dientes. '' Golpe de genio que hable en eso, no te parece? '' Mis manos se cerraron en puos, pero continuaron con frialdad. '' Y usted tena esa pequea bombilla porque cuando feroz Dick Wolfe vino a ti y me dijo que tena un problema, que esta ba siendo investigado por un detective que tena una relacin personal con usted, l le pidi ayud a y informacin. l le pregunt por un tiempo y lugar en que este polica sera vulnerable''. Sinclair ri maliciosamente. '' Y Dillon era ms que dispuestos a toser con esa info rmacin. "Mi pap ir en un replanteo!'' 'imit con voz aguda y chillona que me revolvi el estmago. '' Pero Dick quera que usted muestre su lealtad, no es as, Warden Sinclair? Quera qu e apretar el gatillo''. '' Hacemos lo que debemos'', dijo el director con un suspiro. '' Fue muy fcil, en realidad. Estaba sentado all en su coche sin distintivos, mirando por la calle a la casa de la novia de Wo lfe como Dick sac en el camino y yo fuimos en coche y aparcar justo al lado de l. Se baj de su coche pa ra venir a advertirme que era peligroso estar all. Le dije que no saba ni la mitad!'' Sinclai r sonri como si estuviera recordando la maana de Navidad. '' Como ya he dicho, era realme nte muy fcil. Baj sin incluso que retroceden''. Quera mucho a saltar sobre la mesa y darle un puetazo en la prxima semana. En cambi o, segu adelante. '' As que, despus de disparar McDaniel, Dick se da cuenta de que eres demasiado pa sivo, pero has sido fiel y l ve la oportunidad de su carrera y las conexiones le pueden ofrecer. Ha Lutz t omar la caer por el asesinato de McDaniel y mientras Lutz est aqu, l es seguir trabajando c

omo el msculo de Wolfe, con la promesa de riquezas, una vez que sale de la crcel. '' A travs de un fiador o dos, Wolfe identifica a las personas dispuestas a poner sus casas como garanta de la fianza. Cuando el miembro de la familia termina en la crcel, es deci r, aqu, Lutz les da una paliza que no olvidar. Word vuelve al miembro de la familia que tienen que su ministrar un poco de pasta, rpido y he aqu, Universal hace posible, dndoles alto inters prstamos con costos de cierre ridculas que no pueden permitirse el lujo, convirtie ndo el dinero en efectivo que se salgan de la refinanciacin a ti''. El guardia me mir. '' Muy bien, seora. Cooper, verdad? Ahora terminarlo''. '' Cuando la familia empieza a dejar de pagar la hipoteca, Universal sugiere que alquilar uno de los otras propiedades en la memoria cach, lo que mantiene Dillon tranquilo, ya que ti ene inquilinos de por vida y una constante corriente de propiedades a la venta, mientras que estas familias de pagar sus prs tamos y estn embargada. Dillon tiene un descuento sobre el valor de tasacin y compra las casas para barat o. Las manos de todos se lleven engrasado, todo el mundo est feliz, excepto una persona, y eso es Lutz.'' '' Lo estaba haciendo muy bien hasta que lleg el momento de su audiencia de liber tad condicional.'' '' Quera salir,'' le dije rotundamente. '' Quera obtener su libertad condicional y salir de la empresa, pero Su problema era que era demasiado bueno para maltratar a los objetivos y ustedes no tienen a nadie otra cosa en lugar de hacer su trabajo sucio. As que le dio un poco de su propia medicina. Le diste un buena paliza, y cuando qued claro que tena la intencin de confesar que nosotros, lo golpearon en coma''. '' El hombre se niega a morir'', Sinclair dijo mientras miraba las uas. '' Y cuando Wolfe descubre que Bree haba estado en sus solicitudes de prstamos ant iguos, tuvo la trajo aqu''. '' Saba usted que hay secciones anteriores de esta prisin que ya no son utilizables ? Muchos de los clulas en el rea del stano, por ejemplo. Fueron utilizados para el confinamiento so litario, pero el Estado tiene ellos consideran demasiado insalubre para su uso. Estos edificios viejos son fas cinantes, realmente. Nadie va nunca all, y puedes gritar durante das sin que nadie escuchar sus gritos de ayuda'', dij o el director. '' Es un lugar sombro y sin mucha luz, pero estoy seguro de Bree estar encantado d e verlos a los dos'', que aadi con una gran sonrisa con dientes. '' Estoy seguro de que ser'', le dije. '' Y estoy seguro de que se sentir mucho me jor una vez que tengamos su a la mierda de aqu''. El director se ri como si hubiera dicho algo muy gracioso. '' Y cmo cree usted que que va a pasar? Ests en el medio de una prisin de mxima seguridad y completamente a mi misericordia, seoras''. Mir el reloj de nuevo. Tena tan slo unos segundos. '' Crees en la magia, Warden?'' I pregunt, mientras por el rabillo del ojo vi atrapado Candice llegar hasta la sola pa de pellizcar la tela. '' Magia?'' Me pregunt, sin dejar de mirar divertido. '' S'', le dije. '' Ya ves, soy un mago, y con un chasquido de mis dedos puedo ha cer el

ocurren imposible.'' Y con eso me levant mis dedos para que pudiera ver, contados desde tres, y le dio un broche de presin'' fuerte!'' La sala se qued en silencio durante cinco segundos enteros. El director me dio un a mirada que deca que yo estaba fuera de mi nuez, y comenz,'' Eso fue un truco de magia, pero me temo que no tengo tiempo' ', cuando todo el infierno se desat. Las alarmas se dispararon en su oficina y su telfono se iluminaron con l as llamadas entrantes como gritar reson en el recinto exterior. El director se levant de detrs de su escritorio y corri hacia la ventana, y al igua l que se dio de espaldas a nosotros, me agarr la mano de Candice y boogied a la puerta. Estbamo s en un instante y pernos por las escaleras cuando escuch un disparo detrs de nosotros. '' Mierda!'' Me dijo que me agach. '' Por aqu!'', Dijo y me llev por un pasillo. '' Cmo vamos a conseguir a travs de las puertas?'' Le pregunt mientras nos encontram os de bruces en el pasillo hacia el primer conjunto de puertas de seguridad. '' Leave it to me!'', Dijo. El guardia ya llevaba una expresin de pnico al ver que nosotros corriendo hacia l. Las alarmas sonaban tan fuerte que era difcil pensar, y mucho menos hablar. Candice golpe la p uerta como guardia comenz a levantar su walkie-talkie a la oreja. Ella grit, fuego!'' Hay fue go en el la oficina del alcaide!'' Los ojos del guardia se convirti en enorme y golpe el ti mbre para dejarnos pasar. Cuando nos borra el otro lado, trabaj ella puso histrica y dijo,'' El guardin! Est atrapado en el fuego! Hay que rescatarlo! Morir, hombre!'' '' Cmo por ese pasillo y gire a la izquierda!'', Grit a nosotros como l golpe un botn de la consola, a continuacin, cogi el telfono y marc tres dgitos. '' Esto le llevar a una salida de emergencia y no tengo slo abierto esa puerta!'' Con eso, el guardia de atornillado a travs de la puerta y corri por el pasillo hac ia el director de oficina. En el momento en que era un par de metros por el pasillo, Candice sac el bolso de ella hombro y corri las correas a travs del bucle en el pomo de la puerta, nudos de mod o que la puerta pudiera ser abierto slo unos quince centmetros. Salimos corriendo tan fuerte y rpido como pudimos y al igual que nosotros habamos cubierto unos cien metros omos'', Halt!'' detrs de nosotros. Mir hacia atrs y vi al guardia y el guardi a que luchan por abrir la puerta. '' Go!'' Orden Candice, tirando de mi camiseta y me obliga a correr ms rpido. Pude ver la salida de emergencia a unos cincuenta metros por delante. Busqu en el disc o y me puse un poco de velocidad ya que haca juego con sus paso a paso. Estbamos cerrando la distancia cuando otro disparo son detrs de nosotr os y una ventana astill a mi derecha. Me agach, pero segu adelante. Estbamos a unos veinte metros de distancia, y luego diez, luego cinco, y es entonces cuando la puerta se abri y un enorme, fornido guardia entr, b loqueando escapar. Me puse los frenos, pero Candice hice una especie de gruido sonido y de cabeza. L

a guardia apenas tuvo tiempo de coger su Mace antes Candice estaba repentinamente en el aire. En un movimiento que habra puesto Jet Li a la vergenza, ella le dio una patada de karate en la nariz, q ue lo mand dando vueltas a la suelo. Corrimos a travs de la salida de emergencia y salir a la luz, ganando diez metros ms antes de un docena de rifles lade y grit una voz en auge,'' Alto! Acustese en el suelo. Ahora!'' Candice me agarr del brazo y me llev a una parada. Nos cay boca abajo en la tierra, nuestro las manos sobre la cabeza. Estaba jadeando tan fuerte y mi corazn lata tan rpido qu e pens que iba a desmayar, pero algo se filtr a travs de la niebla de mi cansancio que hizo que m i piel de gallina. Yo escuchado carcajadas. Quera volver la cabeza a Candice, pero yo estaba realmente demasiado asustada par a moverse. La risa continuado. Y luego se hundi en el que supe que ren y conoca bien. Era gruesa y gut ural y oh-tan-sexy. Muy lentamente, volv la cabeza y mir hacia arriba. De pie sobre m eran seis pies y dos pulgadas del dios griego slido. '' Holands!'' Me grit y se puso de rodillas. '' Ohmigod! Gracias a Dios que eres t! '' '' Comenz todo esto?'', Pregunt, apuntando hacia el cielo, y poco a poco me tom en l os tres helicpteros que rodean la prisin y todo un escuadrn de la polica estatal y local vac iamiento de coches de polica, por no hablar de los equipos SWAT y el FBI de presentacin en tod o el permetro. '' Me?'' Dije con inocencia y forz una sonrisa. Candice tambin se puso de rodillas y mir a Holands. Mirando a su hija, le dije:'' Puedes creerlo?'' Ella forz una risita. '' Lo s!'', Dijo. '' Pensar que tuvimos algo que ver con un motn en la crcel -Eso es una locura! " Holandesa nos ayud tanto a nuestros pies y le dio una seal para el resto de agente s del FBI, con su gran armas de terror que se retiren. '' Quieres decirme lo que ests haciendo aqu?'', Se pregunt. Candice''?'', Le dije. '' El hombre''. Candice lleg hasta la solapa, le dio la vuelta a la pequea de bolsillo, y sac su it tybitty grabador. '' Todo est en este microchip, Rivers Agente'', dijo. '' Estoy bastante seguro de que ser encantados de saber que Warden Sinclair ha confesado el asesinato de Walter McDa niel, y usted tambin tener suficiente all para poner Dick Wolfe lejos por un tiempo muy largo.'' Varios das despus, holandeses y yo estbamos sentados en el sof y me estaba echando p ara informacin. '' Me prometes esto es extraoficial?'' Le pregunt. Honra'' Scout'', dijo, levantando la mano al estilo de compromiso. '' Bien'', le dije despus de comprobar mi detector de mentiras. '' Justo antes de que lo hizo a la crcel, no tena Candice detenerse y comprobar un par de cosas en su computadora, as que poda poner las ltimas piezas del rompecabezas''. '' Qu cosas?'' '' Bueno, primero que haba a su mirar hacia atrs en los registros financieros de D illon, porque la caja del prstamo

aplicaciones se comprob el seguro hipotecario privado y quera ver cuando los saldo s de los prstamos fueron pagados.'' '' Cuando se les dio sus frutos?'' '' Ellos fueron pagados en su totalidad alrededor de dos meses despus de la muert e de su padre''. '' As que saba que iba en l que su padre era un objetivo?'' '' Eso no puedo decirlo con seguridad, pero yo saba que tena mucha culpa sobre l''. '' Cmo sabes eso?'' '' En su casa es el gran retrato del rey Eduardo VII. Hice una rpida bsqueda en Go ogle de Edward y resulta que una de las ms grandes historias acerca de l fue que cuando su padre, el prncipe Albert, muri, la madre de Edward, la reina Victoria, acus a su hijo de parricidio. Ella dijo que era el El estrs que le haba causado por ser un pervertido como de la familia que haba mata do a su padre''. '' Ese muchacho en necesidad de un poco de terapia seria'', dijo el holands, sacu diendo la cabeza. Asent con la cabeza. '' De todos modos, la siguiente llamada que hice fue a Selen a. Le dije que era imperativo que que contacte a su hermano, Nero-l es ese recluso a Jackson le dije que estaba sie ndo golpeado porinmediatamente y le llmenos''. '' Por qu creo que no me va a gustar hacia dnde va esto?'' Sonre. '' Recuerda,'' yo cantaba,'' estamos todava fuera del registro.'' Holands suspir y mir como si estuviera preparndose. '' Vamos''. '' As que hablamos con Nero, y l es un tipo muy agradable, resulta que-'' '' Si te gusta criminales'', holands interrumpi sarcsticamente. Puse los ojos. '' De todos modos, estaba ms que dispuesto a ayudar con un poco, e h. . . distraccin, si eso significaba que dejara el chantaje contra su familia y llevar a los chicos que estaban haciendo a la justicia''. Holands me toc la cabeza y dijo:'' Usted es simplemente mucha suerte nadie result h erido de gravedad por su "poco de distraccin."'' Le di una gran sonrisa. '' Todo es parte del plan,'', le dije. '' Saba que el dir ector estara de acuerdo con reunirse con nosotros. l es ese tipo de persona, muy egocntrica''. '' Ha sido ese tipo de persona'', corregida holands, y que me tom por sorpresa. '' Qu?'' Le pregunt. '' Se ahorc ayer por la noche. Yo no s si debo decirle a usted o no''. Parpade hacia l un par de veces, pero, sinceramente, no poda sentir triste. Sinclai r era un mal tipo. '' Probablemente tom el camino ms fcil'', le dije. '' Como ex director de la prisin, probablemente tendra ha condenado a la peor en la crcel''. Exactamente'''', dijo el holands. '' As que estoy asumiendo que cuando la cinta se termina en la parte de ti preguntar al director si cree en la magia, que es cuando el motn?'' Me sonri de nuevo. '' Buena oportunidad, no crees?'' Holands neg con la cabeza. '' Te voy a llevar a Las Vegas, Edgar. Eres muy afortun ado para las palabras''. Me acurruqu ms cerca de l y cambi de tema ligeramente. '' Cmo es Bree?'' '' Ella es buena'', dijo. '' Pas por su casa en el camino hasta aqu para registrar se en ella. Ella es Incluso encontraron un nuevo empleo que paga ms dinero, si puedes creerlo''. '' En serio?'' Le pregunt, mi lengua firmemente en la mejilla. '' S'', dijo mientras me apret fuerte y le dio la parte superior de mi cabeza un b

eso. '' Resulta alguien puso en una muy buena referencia para ella en ese banco que utiliz para t rabajar en''. '' No me digas'', le dije. '' Y ella tiene una cartera de prstamos para refinanciar demasiado'', agreg holands . '' Ella haba estado tomando el primera pgina de cada hogar solicitud de prstamo con ella durante los ltimos dos aos , en caso de que ella estaba siempre cortar suelto''. Me re. '' Bien por ella'', le dije. '' Mi radar dice que ella y su marido no se p reocupa por sus finanzas durante mucho ms tiempo.'' Entonces pens en otra cosa y le pregun t:'' Qu pasa ahora con su jefe?'' Holands dio un suspiro que son mechones de mi pelo alrededor. '' Como ustedes sabe n, cuando yo entr y acus al SAC de mala conducta, yo tengo mi culo me entreg''. Tragu saliva. '' Es posible que haya mencionado eso''. '' Sin embargo, en cierto modo, era bueno, porque ahora s que el SAC est de mi lad o. l va a ser supervisar la investigacin, asegurndose de que me dan espacio libre en mi fin de l legar a prueba, mientras que conduce Robillard en la direccin opuesta.'' '' Pero Robillard todava va a estar trabajando en la oficina?'' Holands asinti y se frot la barbilla de mi cabeza. '' Si. Por el momento, tengo que fingir como si nada hubiera cambiado. Voy a seguir informando a l, pero cuando le doy un estado de Frost de asesinato ser el mismo que todos los dems investigadores, bubkes''. '' No me gusta que hay que trabajar para tal dangerousman'', le dije, girando en torno a la enfrentarlo. '' Qu pasa si se entera de que lo ests investigando?'' Holands sonri con confianza. '' No lo har, babycakes. Confa en m''. La preocupacin en mi corazn ms que aumentar. '' Por favor, tenga cuidado, holands. De acuerdo?'' Holands acarici la mejilla. '' Siempre'', dijo. '' Y habla de la investigacin, tien en que conseguido cualquier otro sentimiento en esos dos chicos universitarios que desa parecieron?'' Frunc el ceo. '' Sabes, mir a ese archivo de nuevo ayer, y no hay apenas nada nuevo . Lo espeluznante es que s que no hemos terminado con l. Otra cosa que est por venir. Simplemente no tiene pero sucedi, pero confa en m, cuando lo hace lo sabremos''. '' Suena siniestro'', dijo el holands, con una sonrisa que no acababa de tocar su s ojos. Asent con la cabeza. '' Ni que lo digas.'' Nos quedamos en silencio por un momento y luego dijo,'' Hey, te sientes como vol ver a dar una vuelta con m?'' '' Adnde vamos?'' Le pregunt. '' Tengo una sorpresa'', dijo tmidamente. '' Y no sintonizar en l antes de que mue stran a usted!'' Que exigi severamente. Mis ojos se abrieron y dejaron escapar una carcajada. '' Est bien, est bien!'' Dij e, levantando las manos en rendirse. '' Lo prometo. Si el radar zumba no voy a sintonizar pulg'' Holands me levant del sof y Eggy nos sigui hasta la puerta. Mir a mi perro, cuya cola estaba meneando frenticamente, de vuelta a Holanda. '' Trelo'', dijo el holands, con una sonrisa.

Nos amontonamos en SUV holands y lo llevaron a una corta distancia en la mano en holands la guantera y sac algo. '' Aqu'', dijo, y me entreg una mscara para dormir. '' Es una broma'', le dije, mirndolo como si estuviera loco. '' Vamos,'', respondi con una gran sonrisa. '' Quiero que se sorprenda''. '' Bien'', le dije. Me puse la mscara. '' Pero est arruinando mi da de buen pelo.'' Fuimos un poco ms. Entonces sent la camioneta se detenga. O la puerta de Dutch Open y me dijo:'' Cuelgue apretado. Voy a venir alrededor y te entiendo.'' Esper duran te un par de segundos y oy mi propia puerta abierta. '' Aqu estamos'', dijo al llegar y me cogi por la cint ura a me ayudaras a bajar. '' Puedo quitarme la mscara ahora?'' Le pregunt. '' Casi'', dijo. Me gir y me haba caminar torpemente hacia adelante para unos poco s pasos. '' Est bien, puedes quitrtelo ahora.'' Me quit la mscara y abr los ojos. Estbamos en la casa de Holanda, pero la estructura era casi irreconocible. La construccin se haba apoderado por completo del bungalow y haba una gran adicin en la ventana de la habitacin que sola ser. '' Qu ests haciendo a tu casa? '' I se le pregunt. En ese momento se abri la puerta y Dave sali al porche. '' Por la tarde, jefe'', dijo jovialmente al Holands. '' David''. Neerlandesa asinti y agarr mi mano para tomar el resto de la calzada. '' Felicitaciones, por cierto'', agreg, indicando que la nueva banda brillante de oro en el anular izquierdo de Dave dedo. Me qued sin aliento y mir hacia abajo a la mano de Dave. '' Lo hiciste?'', Le dije . '' Lo hice'', se quej, trabajando duro para ocultar una sonrisa. '' Mi mujer y yo estamos oficialmente enganchado''. '' David, eso es fantstico!'' Me chill. '' Dime todo sobre ella!'' '' Lo har, pero primero tengo que mostrarle todo'', dijo y nos salud pulg Saln de Holanda y el comedor se mantuvo intacta, pero eso fue el nico espacio eso no era actualmente en construccin. '' Por aqu est la nueva cocina,'' Dave estab a diciendo, ya que pas por encima de varias piezas de madera. Hice la adecuada ooohing'''' y'' ahhhing'', admirando el aumento del tamao y la n ueva gabinetes. '' Es increble, chicos''. '' Pero espera! Hay ms'', dijo Dave felizmente. '' De esta manera, seora y caballe ro''. Lo seguimos a travs de la sala de estar y las escaleras y me detuve en seco como vi el enorme dormitorio principal se abren delante de m. '' Ohmigod!'' Excla m. '' Esto es enorme!'' '' S'', dijo Dave. '' Hemos presionado a varios metros para crear espacio para un walk-in closet y, con el en ese lado, un cuarto de bao nuevo.'' Entr en el armario y le dije:'' Esto es ms grande que mi estudio!'' '' Y hablando de los estudios'', dijo Dave, moviendo un dedo hacia nosotros a se guirlo de vuelta por el escaleras y todo a una nueva habitacin al lado del estudio holands,'' en esta sala es que acabo de terminar''. Abri una puerta. Como ya le pas, me di cuenta de que l dio un gran guio al holands, y el momento en q ue estaba dentro de m saba por qu. En una pequea cama de perro en el suelo era un poco dachshund perrito lind o, que luchaba de la cama

en las piernas regordetas y otra vez para nosotros. '' Un cachorro!'' Le grit y a plaud como me agach. '' Holands, cuando lo conseguiste?'' '' Ayer'', dijo. Se acerc y se sent en el suelo junto a m. '' Voy a llamar a su Tuttle''. '' Nombre inusual'', le dije mientras Eggy olfate el perrito y felizmente movi la cola. '' Creo que Eggy le gusta''. '' El mejor'', dijo el holands y mir nerviosamente a David. '' Puedes darnos un min uto?'' David asinti y cerr la puerta tras de s. '' Entonces, qu est pasando?'' Le pregunt. De o ir Tuttle y ella y Eggy comenz a perseguir a los dems a su alrededor. '' Quiero decir, no cr eo que Virgilio va tomar amablemente para comprar un cachorro''. '' No tiene que preocuparse por ello'', dijo el holands. Extend la mano y agarr el brazo de alarma. '' Qu has hecho con Virgil?'' I exigido. Holands se ri. '' Est con mi madre'', dijo. '' Ella siempre am a ese maldito gato, y su propio gatito, Mueca, muri el ao pasado. Me di cuenta de que estaba lista para otro y pens que era un buena solucin''. '' Usted regal a su gato?'', Le dije. '' Le di a mi madre un compaero carioso y resuelto el problema de espacio para mi novia''. '' As que es por eso que est haciendo toda la construccin?'' Di un grito ahogado. ' ' Lo has hecho todo esto para que, cuando Vine no me siento apretado?'' Holands meti la mano en su bolsillo y sac algo. Abri la mano y le dio un hermoso anillo de Tiffany clave y una nueva clave brillante en la palma de mi ma no. '' No, Abby. Hice esto para que cuando le pregunt a vivir conmigo, no tendramos espacio o gatos o cualquier otra c osa entre nosotros.'' Las lgrimas brotaron de mis ojos al mirar hacia abajo en mi palma. '' Oh, holands, '' fue todo lo que pude gestionar. '' Te echo de menos cuando no ests cerca,'' dijo. '' No puedo dormir cuando no es ts a mi lado, y me preocupa mucho acerca de lo que ests haciendo.'' Me re y le extendi la mano para acariciar su rostro entre las manos. '' No puedo c reer que hayas hecho todo esto para me'', le dije. '' As que dicen que s'', dijo. '' S'', le dije. '' Tan pronto como encuentre un inquilino de mi casa, voy a vivi r contigo''. Holands sonri y movi las cejas. '' Puede que conoce a alguien que es un poco cansad o de su arreglos de vivienda y est buscando una casa para alquilar.'' '' En serio?'' Le pregunt. '' Y t tambin'', dijo. '' Por qu no llamas a Candice y ver si ella ha tenido suficie nte de vivir en una botella de Pepto-Bismol?'' Como me inclin hacia delante para besar sus calcetines, le dije:'' Piensas en tod o''. Guio a m y con su mejor voz de Humphrey Bogart, dijo:'' Es por eso que tiene el radar y me dieron el cerebro, sweethot''. Siga leyendo para conocer un adelanto de la prxima aventura Psychic Eye de Victor ia Laurie

Percepcin de la Muerte Disponible en septiembre 2008 donde se venden libros o al penguin.com La muerte tiene una energa. Es gruesa en forma de lodo, pesada como el hierro, y tira hacia abajo dentro de ti mismo como una implosin edificio. Y mientras estaba sentada al otro lado de la madre en cuestin de una jo ven muy enferma y en sintona, que era lo ltimo que quera sentir. '' Por favor, dime que mi hija va a estar bien' ', susurr, su voz llena de miedo. Era evidente que haba ledo la expresin de mi cara despus de q ue ella se haba preguntado por ella hija. Tena dos opciones aqu: Podra decirle la verdad o poda evitar decir que su hija no tena esperanza, ninguna posibilidad en absoluto. Mir hacia arriba, dispuesto a cumplir con esos ojos suplicantes y ser recto con ella, pero cuando lo hice. . . I. Slo. No podra. Marion'''', dije en voz baja,'' la energa que estoy sintiendo aqu no es bueno.'' U na lgrima resbal por la Marion mejilla, pero sus ojos seguan fijos en los mos, sin pestaear y brota con la humedad . '' Creo que y los mdicos estn haciendo absolutamente todo lo posible para salvarla,'' aad. '' Y yo no creo que hay algo ms que pueda hacer para cambiar el resultado. Usted ha hecho todo lo hum anamente sea ??posible para ayudar a su lucha por su vida, y si sobrevive, ser causa de to dos los esfuerzos que hemos hecho. El resto depende de ella.'' Marion se trag un sollozo mientras luchaba por mantener mis emociones bajo contro l. '' No puedo perderla,'' ella dijo. '' Ella es mi nica hija, Abby. Simplemente no puedo afrontar la vida s in ella!'' Tom una respiracin profunda. Rompiendo frente a esta mujer slo aumentara su miedo. ' ' I S que tienes miedo de tu mente ahora mismo, Marion. Pero tu hija te necesita para estar bien con lo que su resultado es. Ella necesita saber que si pierde la batalla contra su enfermedad, usted ser capaz de seguir adelante. Ese es el regalo que le queda para darle, Mar ion. Lo nico que puede todava hacer por ella es de asegurarle que usted es lo suficientemente fuerte com o para vivir su vida al mximo, incluso si ella no es todo''. Marion hundi la cara entre las manos y me extendi la mano para frotar su hombro. ' ' Es mi culpa'', dijo sollozando. '' Todo es mi culpa''. '' Cmo es posible que esto sea culpa suya?'' Le pregunt. El cuerpo de Marion se estremeci mientras intentaba recuperar la compostura. '' J ulie me llam desde la universidad. Ella dijo que encontr un bulto en el costado de su cuello. Ella dijo que era del tamao de un guisante. Le dije que que probablemente era un quiste. Yo los tuve cuando tena su edad, y no creo que n ada de eso. Le dije que que si el golpe era todava all cuando termin el semestre, que tendramos que revisar. El cncer se haba seis semanas ms para difundir al resto de sus ganglios linfticos.'' Me mord el labio. Oh, hombre, eso fue duro. Marion'''', le susurr. '' Mi equipo es t diciendo

que no haba manera de que podra haber sabido. No has hecho esto, y aunque se la ha ba llevado al un mdico de inmediato, el resultado final sera probablemente la misma.'' Esta fue otra mentira, pero en este momento la nica cosa que poda hacer por esta mujer era permitirle la oportunidad de perdon arse a s misma. Marion levant la barbilla y me mir a los ojos, y me obligu a mirar hacia atrs sin pestaear. '' No fue tu culpa, cario,'' me dijo con firmeza. '' No poda saberlo''. Ella asinti con la cabeza al igual que mi reloj dio cita un pequeo ting! Estbamos f uera de tiempo. Marion levant y le entregu varios tejidos para ir con el en la mano. '' Es usted muy amab le'', dijo para m mientras tomaba los tejidos. '' As que es usted'', le contest, inclinndose para darle un largo y fuerte abrazo. '' Ahora ve y estar con su hija'', le dije, dando un paso atrs. '' Voy a seguir Julie en mis pensamientos y oraciones, y me llamo cada vez que necesite alguien con quien hablar, de acuerdo?'' Marion sorbi la nariz y me entreg unos billetes. '' Lo har'', dijo con voz ronca. Despus de que ella se haba ido volv a mi oficina y me sent pesadamente. Volviendo la silla a la ventana puse mis pies en el alfizar, inclin mi cabeza hacia atrs, y dejar que el fl ujo de las lgrimas. A veces, mi trabajo realmente convencer. '' Hola'', dijo una voz detrs de m. Gir mi silla y mir a mi socio, Candice Fusco, de pie a las afueras de la puerta. '' Hola'', le dije, mi voz temblorosa. '' Ests bien?'' Aspir profundamente y me sequ las mejillas. '' Sesin dura''. Candice entr en la habitacin y se sent en el otro lado de mi escritorio. '' Quieres decirme al respecto?'' Intent una sonrisa. '' Slo los azules psquicos'', le dije. '' Voy a estar bien''. Candice me dio una mirada de simpata. '' Debe ser difcil ver lo que se ve a veces, no?'' Me aclar la garganta. '' Puede ser. Es que un archivo se necesita que mire?'' Me pregunt, cambiando el tema y que apunta a una carpeta en su regazo. Ella asinti con la cabeza. '' Es nuestra ltima misin. Familia quiere ver si somos c apaces de dar caza al padre desaparecido. Desapareci hace seis meses''. Suspir. Yo no quiero mirar el archivo en ese momento. Haba visto suficiente muerte para un da, y yo no creo que pueda sintonizar en otra familia a punto de ser destrozada por el pe or de los casos. '' Hay alguna posibilidad de que puede esperar hasta maana?'' Candice sonri. '' Por supuesto. Te ves como la mierda, de todos modos. Por qu no te vas a casa a la hunka-hunka-burnin 'amar y tenerlo tomar su mente de cosas.'' Eso consigui una risa de m. '' Gracias por la comprensin, la nia'', le dije mientras me levantaba. '' Voy a ver que en el gimnasio muy temprano, de acuerdo?'' Candice y yo ramos compaeros de entr enamiento tambin. '' Me parece bien. Aguanta ah, Abs.'' Sal de mi oficina, que se encuentra en un antiguo y encantador edificio en el cor azn del centro de Royal Oak, Michigan, y se detuvo en la tienda de licores, donde tom una botella de vino bien, dos botellas de vino, entonces boogied casa. Con alivio, me di cuenta de mi novio ya

est SUV estacionado en el camino de entrada, pero luego tambin se vio una camioneta azul destartalado es tacionado en la calle. Mi personal de mantenimiento y socio, Dave, tambin estuvo presente. Maldita sea, pens. Yo estaba realmente espera ndo que sera slo mi cario y yo. Como pasaron con la puerta, fui recibido por el olor del pan recin horneado y asa do en el horno. Mi novio holands puede colgar en la cocina, de ah la razn por Dave est aba tomando tanto tiempo para terminar la adicin que haba empezado hace tres meses, ya que segua sien do invitado a cenar. '' Abs?'' Holands llamado cuando oy la puerta abierta. '' Hey, nena'', le dije con cansancio mientras dej caer en el sof. Me abalanc inmed iato por mi perro, Eggy, y el nuevo perrito de holands, Tuttle, que se retorca y luchaba entre s por la atencin. Holands asom la cabeza por la puerta de la cocina, ech un vistazo a la cara y dijo, '' Usted est bien?'' Asent con la cabeza. '' S'', le dije con un suspiro. '' Slo un da muy largo''. Holands ilumin. '' Su prctica es una copia de seguridad y Kickin ', no?'' Mi psquico profesional la prctica haba sufrido mucho cuando me tuve que tomar una pausa de tres meses par a recuperarse de una bala herida que haba recibido en febrero. Asent con la cabeza otra vez. '' Es bueno estar ganando mi propio sustento de nue vo''. '' La cena estar sobre la mesa en dos minutos. Se puede permitir que David saba?'' Puse los ojos. '' Ah, s, nuestro hijo de crianza. Yo har saber''. Holands sonri. '' Est obligado a hacer alguna vez, Edgar'', dijo, usando su apodo p ara yo, por el famoso psquico Edgar Cayce. '' Oh, confa en m, si alguien puede ordear el reloj, es David.'' Me empuj hasta el s of y penosamente hacia la escalera. '' S muy bien,'' holands me llam. Me dirig a la habitacin y encontr David en una escalera con la brocha ms pequea del m undo. Rod mis ojos y me aclar la garganta para llamar su atencin. '' Hey, Abby,'' dijo mi entras gir alrededor. '' Cmo estuvo tu da?'' '' Productivo'', le dije. '' Tengo tanto hecho!'' '' Bien por ti'', dijo, volviendo a pintar la pared con trazos diminutos. Frunc el ceo. Se haba perdido la pista. '' No me lo que vaya mejor con un rodillo?' ' David gir hacia m de nuevo. '' S, pero usted no consigue los mejores resultados de textura que conseguir con un cepillo. Confa en m, cuando esto se termine, usted apreciar la ate ncin al detalle.'' '' Cuando es la palabra clave aqu'', le dije con una sonrisa. '' Verdadera artesana toma tiempo'', dijo Dave y tom una bocanada. '' La cena huel e a que se trata listo''. '' Quieres decir que puede oler algo distinto de los vapores de pintura?'' Le pre gunt. David sonri. '' Este hocico huele todo'', dijo, sealando su nariz ligeramente sobr edimensionado. '' S, Dave, la cena est lista. Ponga el pincel hacia abajo y sentarse a la mesa''. David asinti con la cabeza y me dirig a la planta baja. Cuando entr en la cocina ho

landesa me entreg un copa de vino que haba trado a casa. '' Aqu'', dijo. '' Va a tomar ese borde.'' Le sonre y me inclin para envolver mis brazos alrededor de l. '' Usted es un gran n ovio, sabes?'' Holanda dio la parte superior de mi cabeza un beso. '' As que hay que seguir dicin dome''. Me re y me sent en la mesa. Un momento despus, David se uni a nosotros y holands entr eg platos de comida apiladas con carne asada, pur de patatas, judas verdes y pan fres co. '' Man!'' David dijo al ogled su plato. '' Toda mi seora siempre sirve son cenas de TV!'' Le di una mirada mordaz holandesa que deca:'' Ves? Esto es por qu no quiere ir a ca sa!'' Holands ocult una sonrisa y sac un paquete de debajo de la silla envuelto en papel rosa claro con un lazo a juego. '' Aqu'', dijo, pasando a m. '' Qu es esto?'' Le pregunt, mi estado de nimo de elevacin. '' Para ti'', dijo. '' Abrirlo''. '' Es su cumpleaos?'', Dijo Dave con una nota de pnico y una boca llena de comida. '' 'Cuz, nadie me dijo!'' '' No es mi cumpleaos,'' le dije, y mir con curiosidad holandesa. '' Y no es nuest ra aniversario. . ''. '' Es un "slo porque" presente, Abs,'' dijo el holands. '' Ahora abrirlo''. Arranqu el papel y me di cuenta que era un libro. Dndole la vuelta, le el ttulo. '' Cooking for Dummies,'' le dije, toda la alegra y me dej. '' S!'', Dijo holands con entusiasmo. '' Ya sabes, porque t siempre me dices que desea que usted podra cocinar''. Frunc el ceo hacia l, ya que, para que conste, yo no siempre le digo que ojal hubier a podido cocinar. Esto no era tan sutil intento de holands me domesticar, algo que l luch y dientes clavos sobre. '' Ah,'' le dije, un destello de ira entrar en mi voz. '' Por lo t anto, todas las copias de la cocina de Idiotas absolutos se agotaron?'' Holands suspir. '' Edgar. . .''-Comenz. Abr el libro y finga leer. '' Ah! Aqu hay algo que puedo manejar! Rpido sugerencias para cenar: Primero, quite envoltura exterior de plstico del paquete de palomitas de maz. . ''. '' Abri una lata de gusanos, amigo,'' David murmur al Holands. Abby'','' holands intent de nuevo. '' No fue mi intencin-'' Pas drsticamente unas cuantas pginas ms. '' Ooooh! Una receta para la pizza! En prim er lugar, buscar locales Opciones de entrega de su vecindario. A continuacin, recoger el telfono y el nmero de lnea. . ''. '' Si usted necesita un lugar donde dormir esta noche, puedes dormir en mi habit acin de invitados'', dijo David Holands de la esquina de su boca. En ese momento son el telfono y mi cabeza se levant, mi radar en alerta mientras la s campanas de alerta fuerte disparo en mi cabeza. '' Tienes que conseguir que,'' me dijo holandesa co n toda seriedad. Holands dio me una mirada burlona cuando el telfono volvi a sonar. '' Ahora!'' Le dije mientra s cerraba el libro y lo puso en la mesa de la cocina. Holands puso de pie y camin hacia el telfono. '' Es mi madre'', anunci, mirando a la identificador de llamadas. Mi estmago agrupado mientras coga la lnea. Yo no saba lo

que haba pasado, pero algo terrible estaba a punto de desarrollarse aqu. Mi hiptesis se confirmaron cuando omos decir holands, mam''. . . Mam, est bien. No llores. Estoy aqu. Dime lo que est mal''. Dave y yo intercambiamos una mirada como holands sali de la sala para sentarse en el sof y hablar con su madre. '' Qu le dice su radar?'' David me susurr. '' Es malo'', le dije. '' No s qu es, pero es malo''. David se comi el resto de su comida en silencio y me empuj la comida alrededor de mi plato, los dos esforzndose por escuchar fragmentos de conversaciones de la sala de estar. Finalm ente holands regres, su rostro plido y sus rasgos apretados. '' Es Chad,'' dijo. '' Su primo?'' Me pregunt. Holands asinti. '' Lo han secuestrado''. Di un grito ahogado. '' Oh, Dios!'' Corr hacia l. '' Qu pas?'' '' Fue seguridad que trabajan para un tipo de aceite rico en Las Vegas, y lo ltim o que vio de que fue cuando se dirigan a uno de los casinos. Mam dijo que encontr el auto bombea llena de balas, pero sin signos de Chad o el chico que estaba de guardia''. Apret mis brazos alrededor holands. '' Cundo nos vamos?'' Le pregunt. Holands me devolvi el apretn. '' Voy a coger el primer vuelo que pueda, Abs. Usted debe permanecer aqu''. '' De ninguna manera en el infierno, vaquero,'' me dijo con severidad-. '' Tendr mi radar ahora ms que nunca''. Hubo una larga pausa y finalmente me sent holands besar la parte superior de mi ca beza y susurro'', Bueno, Edgar. Haz lo que quieras. Ahora sube las escaleras y nos empacar algunas cosas mientras nos reservar un vuelo.'' '' Qu puedo hacer yo?'' David pregunt mientras se levantaba de la mesa. '' Cuidar a los perros mientras estamos fuera'', dijo el holands. '' Ya lo tienes, compaero'', dijo Dave, y le dio una palmadita en el brazo. Dej que se dieran prisa por las escaleras y el paquete. Mi radar me haba dicho que hoy iba a traer algo terrible. Me imagin que haba sido mi sesin de lectura con Marion, aunque ahora se dio cuenta de que era esa llamada telefnica terrible. Pero incluso mientras sa caba una gran maleta del armario con temor, no tena ni la apreciacin real por el hecho de que mi pesadilla estaba empez ando.