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CAPITULO I ANTECEDENTES HISTORICOS DE LA IGLESIA CRISTIANA EN EL SALVADOR

Periodizacin de la Historia de la Iglesia Evanglica en El Salvador.


Los autores de Cien aos de Presencia Evanglica en El Salvador dividen la historia de la iglesia
salvadorea en tres pocas: la de los Pioneros (1896-1900), la de Consolidacin (1901 a 1980) que
a su vez es dividida en dos etapas de 40 aos cada una y la de Expansin (1980 a la fecha). Este
modelo de periodizacin es el que se tomar de base para esta monografa.
Adems de la periodizacin ya citada, el doctor Clifton Holland hace su propia pro-puesta de
periodizacin, que presenta el perodo de los inicios (1986-1930), Reorganizacin de la obra
pentecostal (1930-1949), Expansin Vertical y Horizontal de la Obra Evanglica (1950-1968),
Crecimiento de la obra evanglica en tiempos de crisis (1969-1991), Creci-miento de la Obra
evanglica en tiempo de Post guerra (1992-2012).
Antecedentes
Al principio del siglo XIX, nacieron dos agencias cuyos propsitos era el de evange-lizar al mundo
por medio de la distribucin de la Biblia, stas fueron la Sociedad Bblica Britnica fundada en
1804, y la Sociedad Bblica Americana en 1816, las cuales operaban a travs de representantes o
Colportores.
Desde el ao 1825, haba presencia evanglica en Centro Amrica aunque la predica-cin solo
lleg a la gente de ascendencia europea, africana, e indgena en ingls o en idioma autctono. Se
puede decir que el evangelio neo testamentario realmente no haba llegado ni cultural ni
lingsticamente a la gente de habla castellana.
El representante de la Sociedad Bblica Americana, Francisco G. Penzotti, tuvo un ministerio
preponderante en la evangelizacin, en la distribucin de las Biblias, y en el esfuerzo por dar a
conocer la necesidad de predicacin del evangelio en El Salvador, adems fue el primero en dar a
conocer que en El Salvador era urgente que llegaran misio-neros evanglicos.
1.

Primeras obras Evanglicas en Centro Amrica.

En el ao 1882, lleg a Guatemala el Reverendo Juan Hill bajo los auspicios de la Iglesia
Presbiteriana y cont con el apoyo del presidente de Guatemala Justo Rufino Ba-rrios. Se puede
decir que Guatemala fue el primer pas en tener obra misionera evanglica.
En 1891 se inici la evangelizacin en Costa Rica. Los misioneros a cargo fueron Wi-lliam y Minnie
McConnel enviados por Misin Centroamericana, quienes fundaron el Cen-tro de Capacitacin del
Idioma para Futuros Misioneros.

2.

Primer intento de obra evanglica en El Salvador

La insistencia de Francisco G. Penzotti sobre la necesidad de la evangelizacin de El Salvador hizo


que el misionero H.C. Dillon, su esposa Ruth y sus dos hijos en el ao 1894, hicieran un viaje al
pas. Sin embargo, este intento fall, dado que un acompaante de los esposos Dillon, el joven
Clarence Wilbur, muri el da 20 de junio de 1894 en Nicaragua a causa de la fiebre amarilla. La
misin se complic aun ms cuando la seora Dillon falleci por la misma enfermedad seis das
despus en Acajutla. Estos dos lamentables eventos hicieron que el primer intento de iniciar la
evangelizacin en El Salvador fuera abortado. Fue hasta dos aos despus cuando se inici la obra
evanglica en la nacin centroamerica-na. (Monroy, Schmidt, Contreras y Gmez, 1996, pp. 9-21).
D.

Llegada de los primeros misioneros evanglicos a El Salvador

En este apartado se escribir la llegada de los primeros misioneros a El Salvador y las primeras
obras evanglicas que estos desarrollaron. (Monroy, et.al, 1996)
1.

Se abre la brecha

En el ao 1896 lleg el primer misionero evanglico a El Salvador, enviado por la Misin


Centroamericana, su nombre fue Samuel A. Purdie. Lleg acompaado de su esposa Gulielina y un
hijo; ellos haban trabajado 24 aos en Mxico en una agencia de los Amigos tambin llamados
cuqueros. La llegada de Purdie a San Salvador tuvo lugar el 14 de julio de 1896 al medioda. Su
primera casa de habitacin fue en la 1 Calle poniente cerca del Hospital Rosales.
Purdie celebr el primer culto en su casa el 14 de septiembre de 1896, contando con un
nicaragense que lleg ebrio. Ayudado por Penzotti, consigui alquilar otro local y el da 24 de
octubre desarrollo una conferencia en la 9. Avenida Norte N 60, en la que asistieron 30 personas
incluyendo dos mujeres. Ese fue primer culto evangelstico que se llev a cabo en El Salvador con
el propsito de fundar una iglesia; a este esfuerzo de Purdie se sum Roberto H. Bender, cuya
labor fue de gran relevancia en la evangelizacin del pas.
2.

Llega el amado Apstol de El Salvador

Roberto H Bender fue enviado por la Misin Centroamericana, y lleg a la capital de El Salvador el
6 de abril de 1897, se qued en la casa donde viva Purdie en la interseccin de la 8 Calle oriente
y la calle de la Chacra. Bender trabaj en su ministerio ambulante de vender Biblias; reparta
tratados, literatura evanglica y llevaba a cabo cultos de evange-lizacin; mientras tanto Samuel
Purdie se dedicaba al trabajo de imprenta con la experiencia que haba adquirido en Mxico.
Un da que Bender y el joven Jos Purdie regresaban de una gira evangelstica, halla-ron herido de
un dedo a don Samuel que das despus contrajo el ttano, infeccin que le caus la muerte el 6
de agosto de 1897 a las 5:20 am. Fue sepultado en el cementerio gene-ral de San Salvador en una
parcela que todava guarda sus cenizas.

La viuda de Purdie y su hijo regresaron a Estados Unidos el 08 de octubre de 1986, dejando solo a
Roberto que slo tena 4 meses de estar en El Salvador.
3.

Primeros bautismos en El Salvador

El primer bautizado en el evangelio no fue un salvadoreo sino un cubano llamado Marco Aurelio
Toledo. Este bautismo lo realiz Samuel Purdie, el 27 de diciembre de 1896. Seguidamente fueron
bautizados los miembros de una familia de San Salvador de apellido Herrador, sus nombres fueron
seora Cruz Alfaro, Jos Antonio, y Rodolfo Alfaro; en total fueron 6 los bautizados por Roberto
Bender el 25 de febrero de 1898.
4.

Primera iglesia establecida

La primera iglesia se estableci en Ilopango, departamento de San Salvador, el 05 de julio de


1898. Sus primeros ancianos fueron Roberto Bender y Antonio Ayala.
Roberto se cas el 21 de marzo de 1899 con una misionera llamada Bella Purves en Santa Rosa de
Copn, Honduras, donde ella trabajaba con un equipo de misioneros. l regres junto con su
esposa a El Salvador en abril de 1899. Ese mismo mes iniciaron cultos de evangelizacin en la
capital, distribuyeron su tiempo trabajando en Ilopango y en San Salvador, la cual se convirti en
la Iglesia Central de la Misin Centroamericana.