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PIONEROS ADVENTISTAS EN CHILE

Ciento dieciocho aos despus que Manuel Lacunza se despidiera de Chile para siempre, y cien aos despus que comenzara a conocerse su clebre obra, La Venida del Mesas en Gloria y Majestad, pisaron tierra chilena los primeros adventistas del sptimo da:

CLAUDIO DESSIGNET y ANTONIETA S. de DESSIGNET,

eran franceses,

llegaron a nuestro pas como inmigrantes debido al plan de colonizacin que impulsar el gobierno chileno en Europa en 1883. El motivo para efectuar esta colonizacin en la Araucana fue que se consider que el territorio del pas era muy extenso en relacin con la poblacin existente. En 1885 se empieza a escribir la historia de la Iglesia Adventista del Sptimo Da en Chile y tambin en Sudamrica. Conocieron la fe adventista en su pas por medio del ministerio de Daniel T. Bourdeau, y emigraron a Chile. Se establecieron en Traigun, provincia de Cautn. Y si bien es cierto que pasaron algunos aos antes de que el adventismo adquiriera fuerza expansiva en Chile, su luz no se apag desde entonces. En 1880, se bautizan despus a asistir a las reuniones dirigidas por Bourden. Ana, hija de los Dessignet, tena doce aos cuando sus padres emigraron a Chile. Haba nacido el 10 de octubre de 1873 en Lyon, Francia. En 1899 se cas con Carlos Krieghoff, uno de los primeros convertidos de la zona, quien ms tarde sera un pastor adventista. Por varios aos, los Dessignet seran los nicos adventistas en el pas. La mayora de las personas con quienes se relacionaban pensaban que ellos eran judos. Ellos realizaban una labor misionera entre los colonos franceses de la zona. Con el pasar del tiempo varios de sus vecinos se convencieron de la verdad presente y comenzaron a guardar el sbado como da de reposo. Aos ms tarde, cuando llegaron los pastores adventistas a esa zona, algunas de las personas fueron bautizadas. Muri el 6 de mayo de 1909. Antonieta S. de Dessignet se mantuvo fiel a su iglesia hasta su muerte el 7 de octubre de 1918. Su hija Ana Dessignet de Krieghoff falleci el 3 de febrero de 1967. Entre los que aceptaron la fe adventista en Chile por el testimonio de los Dessignet y que los sobrevivieron, se cuenta a Pedro Matre y esposa, tambin franceses. Pero su mayor influencia se proyect en Chile y Sudamrica a travs de algunos de sus descendientes.

FREDERICK W. BISHOP, naci el 17 de julio de 1864,

en Bristol, Inglaterra. Tena tres

aos de edad cuando sus padres emigraron a los Estados Unidos quedndose en Cleveland por 16 aos, luego se trasladaron a California. Mientras trabajaba en San Francisco fue invitado a la Iglesia Adventista por primera vez. Tena 28 aos de edad y su recuerdo del primer estudio bblico que recibi qued grabado en su mente perdurando por siempre como una de las vivencias espirituales ms hermosas que acontecieron en su vida. Cierto da fue invitado a casa de una familia para estudiar la Biblia. Al rato de estar all, lleg un hombre bajito que luego de saludar a los presentes. Sac de una maleta una Biblia grande y comenz a ensearles acerca de la ley de Dios y el sbado. Estas enseanzas impresionaron gratamente a Bishop y al poco tiempo, all en California, acept la verdad presente, donde pronto fue bautizado y se entreg de lleno a la venta de libros adventistas. Sus inicios en el colportaje no fueron muy prometedores debido a que durante tres das no vendi nada, y slo en el cuarto da, vende su primer libro al sacristn de una iglesia catlica. Luego de su conversin, asisti al colegio de Healdsburg en California, donde estudi por dos aos, mientras lo haca, col portaba durante las vacaciones para pagar sus gastos como estudiante. Mientras asista al colegio, en el segundo ao de sus estudios, F.L.Mead a nombre de la Junta de Misiones Extranjeras, organismo dependiente de la Asociacin General de la Iglesia Adventista del Sptimo Da, le invita a venir a Chile para iniciar la obra del colportaje. La misma invitacin se le hara despus a Davis y ambos estudiantes compaeros de colegio partiran a Chile en octubre de 1894. La labor realizada en la obra de las publicaciones y el evangelismo, junto a Davis, fueron muy fructferas. En 1897 se une en matrimonio con la seorita Petronila Neuman quien haba aceptado la verdad adventista algunos meses antes en la ciudad de Los ngeles, Chile, por el trabajo de uno de los primeros conversos de Bishop llamado Enrique Balada. Del matrimonio nacieron ocho hijos: Benjamn, Eduardo, Toms, Lidia, Alicia, Minnie Mara y Flora. Debido a las ocupaciones y responsabilidades de su hogar y de su familia, que con el tiempo van aumentando a medida que crece el grupo familiar, se ve impedido de seguir en el servicio activo del colportaje, teniendo que dejarlo. Sin embargo, espordicamente, mientras cont con buena salud, sali a colportar, siendo para l una obra muy preciosa que haba que realizar porque para eso haba venido a Chile. En los ltimos aos de su vida sufri de fuertes padecimientos al corazn. Estos dolores intensos le impidieron realizar la obra que tanto amaba y esto le pona triste.

En la maana del 31 de enero de 1929, en la oracin que pronunciara al estar reunido con su familia, l pide especialmente a Dios que le d descanso de sus dolores y despus de salir a dar un corto paseo regresa para leer la Biblia como acostumbraba, leyendo desde el Salmo 90 hasta el 104. Posteriormente ese mismo da, a las 5,30 de la tarde, cay de pronto de la silla en que estaba sentado y muri sin que de sus labios saliera palabra alguna. El cuerpo inerte de Frederick W. Bishop, uno de los colportores pioneros en Chile, fue depositado en el cementerio de la ciudad de Los ngeles.

TOMAS H. DAVIS, comenz su trabajo en el

colportaje en el ao 1891, en la ciudad de

California. Mientras estudiaba en el colegio de Healdsburg, California, F.L. Mead le invita a venir a Chile para que junto a F. Bishop inicie la obra del colportaje.. Davis senta que deba testificar de su fe a todo el que se relacionara con l, por eso a los que tenan Biblias les enseaba sobre la Segunda Venida de Cristo, Los Diez Mandamientos, adems de otras doctrinas. Debido a este entusiasmo en compartir su fe, algunos de los miembros de las iglesias tanto protestantes como catlicos, lo trataban como el lobo robador, enojndose con Davis. En cambio otros le decan que oraran por l para que guardara el domingo. En 1901 contrae matrimonio con una joven de Angol de nombre Susana, quien slo algunos aos antes haba aceptado el adventismo en esa ciudad. Despus de trabajar por ms de seis aos en Chile en el colportaje y ante su debilitada salud, se ve obligado a regresar a los Estados Unidos en 1901 junto a su esposa Susana Davis. En 1904, luego de restablecerse, vuelve a Sudamrica siendo enviado como pionero a Ecuador. El 15 de julio de 1907 fallece su esposa Susana en la ciudad de Ambato, Ecuador. Ver morir a su esposa como consecuencia de una enfermedad tropical y tener tres nios que cuidar fue una experiencia muy triste; ya que la nia mayor contaba con cinco aos de edad, la segunda slo con dos aos y el beb que tena solamente cinco das de vida. Debido a esta circunstancia, el matrimonio Steele se ofrece a adoptar al beb de das y Davis acongojado y con dolor se desprende de su hijo. A pesar de la tristeza l deseaba quedarse en Ecuador por algn tiempo, para ver comenzar la obra en el pas. As recompensaba en parte el sacrificio de su compaera quien lo haba acompaado a ser pioneros en esta tierra y a quien tuvo que dejar sepultada en el cementerio de esa ciudad. En 1908 vuelve a Chile como director de la obra del colportaje en la Asociacin Chilena, ms tarde se ve crecer cuando el nmero de colportores aumenta en los diferentes lugares y tener mayores ventas de la literatura adventista..

Davis vuelve a casarse con Gertrudis Leiva en 1910. Nacida en Chilln el 20 de septiembre de 1882 y bautizada en 1898 por el pastor Baber en el pueblo de Nueva Imperial. Ella trabaj por varios aos en la Asociacin Chilena , departamento de Escuela Sabtica. En 1911 la salud de Davis se ve muy afectada y tiene que acudir al Sanatorio de Entre Ros, Argentina. En la maana del 26 de noviembre de 1911 fallece en el Sanatorio, debido a una hemorragia intestinal,. En el cementerio cerca de Crespo, fue sepultado su cuerpo. A la muerte de Davis, queda en Chile su segunda esposa, Gertrudis Leiva, y sus dos hijas de siete y nueve aos de edad de su anterior matrimonio. Ante el. deceso de Davis el pastor Jos W.Westphal expresa: El hermano Davis fue uno de los dos misioneros enviados a Chile y l fue quien prepar el camino para este mensaje en el Ecuador. Es el primer misionero Adventista del Sptimo Da enviado al territorio de la Unin Sudamericana, que ha perdido la vida en el campo de labor.

Los primeros convertidos en el pas al adventismo que se mencionan por la obra de Bishop y Davis, segn los registros, son Pedro Maitr y su esposa, quienes en 1886 aceptan las enseanzas de los Dessignet y de las publicaciones adventistas que ellos les facilitaron

Del trabajo de los colportores, el primer convertido de Bishop figura en 1895 en Iquique.

WILLIAM SPRINGER,

primer colportor de Chile y primer convertido en Iquique.

Varios viajes realiz Bishop a Iquique en 1895 donde permaneci vendiendo publicaciones especialmente a personas de habla inglesa. En uno de los primeros viajes, en Iquique conoci a William Springer, un ingls que acept el mensaje adventista que el colportor le haba enseado. As Springer se convirti en el primer convertido en Iquique y del norte del pas. William Springer decide ingresar a la obra del colportaje al poco tiempo de aceptar el adventismo. Al inici de 1896, desde la sede de la Misin en Valparaso, el pastor Baber con la ida de Nowlin haba perdido un colportor pero con el ingreso de Springer haba ganado otro obrero de las publicaciones. As Springer se convirti en el primer colportor convertido en Chile al adventismo.

Mientras Bishop trabajaba en Valparaso, en uno de sus viajes al norte en 1895, lleg a Iquique despus de 8 das de viaje realizado en vapor. En cada ciudad en que se detena el barco aprovechaba de vender libros, dando como resultado una buena cantidad de libros vendidos.

JULIAN OCAMPO, de oficio hojalatero, fue el primer pastor chileno; como se efectu esto:
Cuando Bishop estaba en Iquique y tomando un tren que lo llevara a las pampas del interior, pensando encontrar en Huara y en las salitreras del sector, gente de habla inglesa a quienes ofrecer y vender su literatura, pronto se dio cuenta que no haban ingleses y pens que aunque l no conoca el idioma espaol, podra ofrecer el libro en castellano que tena en esa oportunidad Patriarcas y Profetas, mostrando lminas del libro. En un negocio logra hacerse entender para guardar su equipaje y luego comienza a caminar por la calle bajo el sol caliente de ese viernes de tarde. Es as como llega a una hojalatera aventurndose a mostrar el libro. Abri su libro y le mostr al hojalatero las ilustraciones. Este hombre detuvo su trabajo, le habl varias veces, pero el colportor slo atinaba a mover la cabeza manifestando de esa manera que no poda entender lo que el hojalatero le deca. Finalmente el hombre se da cuenta que Bishop no sabe hablar espaol, se levanta y le hace seas para que lo siga a una pieza adyacente donde un misionero protestante estaba predicando a un grupo de hombres. Este misionero metodista de apellido Vidaurre, haba comprado libros al colportor un mes atrs en Valparaso. Ahora Bishop a travs del pastor Vidaurre, que hablaba muy bien en ingls, consigue que muestre el libro y explique su naturaleza, obteniendo la venta de seis ejemplares. Julin Ocampo, quien era el hojalatero, sinti simpata por el extranjero y lo invit a quedarse con l esa noche. Al siguiente da, en la maana, fueron juntos a la estacin a despedir a Vidaurre. Ocampo por medio de seas pregunt al colportor dnde pensaba ir ese da. Bishop toma su Biblia y le muestra versculo tras versculo acerca del trabajo de los seis das y el descanso del sptimo da de la semana. Ocampo tena una Biblia en espaol y busca los textos indicados por Bishop, entonces se da cuenta que su joven amigo no trabaja ese da y que observa el sbado como da de reposo, por lo tanto no hara negocio alguno. Ocampo, al llegar a casa le pasa una hoja de papel para que anote los textos sobre el sbado. Una larga lista de versculos llen la pgina de papel, y Ocampo luego comienza a cotejarlos en su Biblia. Esto produce inquietud en su corazn y lo hizo pensar en cuanto a su observancia. El domingo, Bishop fue a otro lugar de las salitreras. Cuando los creyentes metodistas vinieron a casa de Ocampo para celebrar sus cultos dominicales, encontraron que este tena una lista de textos referentes al sbado. Les mostr los versculos y entonces la reunin se transform en una animada discusin. Como resultado de esto el hojalatero y varios de sus amigos aceptaron las doctrinas adventistas. En este grupo se encontraba Juan Sebastin Pereira, Mariano Ziga, Manuel Alcayaga, que junto a Julin Ocampo seran los primeros convertidos en Huara.

A fines de 1896 Julin Ocampo llegara a ser un ministro ordenado, convirtindose en el primer pastor nacional ordenado por la Iglesia en Chile. Ocampo se encontraba feliz por su nueva fe que haba conocido, sin embargo, slo pudo ejercer su ministerio por dos aos debido a su prematura muerte. Se da comienzo a la obra adventista en el norte con estos primeros convertidos. Los dems miembros del grupo, tendran un rol muy importante en la difusin del mensaje adventista en los siguientes aos.

JUAN SEBASTIAN PEREIRA, primer enviado a Bolivia.


De nacionalidad brasilea. Fue un colportor de la Sociedad Bblica, su conversin lo llev a decidirse a llevar el mensaje adventista a Bolivia, llevando literatura de nuestra iglesia. En este pas tuvo serias dificultades, incluso, pusieron su vida en peligro de muerte, pero fue librado gracias a la oportuna intervencin del doctor J. Surez Miranda.

MARIANO ZUIGA, misionero laico en la Pampa.


Era un peluquero de nacionalidad peruana. Al hacerse adventista se convirti en un entusiasta testificador de su fe. Fue una columna de la verdad en esa regin. Sola tener en el espejo de su peluquera, una nmina de los suscriptores a Las Seales de los Tiempos, y era su deseo de agregar permanentemente nuevos nombres a la lista.

MANUEL ALCAYAGA, colportor en Argentina

Este chileno, trabajador de la pampa, ms tarde se traslada a Iquique donde se dedica a vender agua. En ese entonces no haba agua dulce potable, ni de caeras, ni pozos en toda la regin salitrera, de tal manera que se obtena por destilacin o evaporizacin. El agua dulce era vendida de esta forma a los habitantes de esos lugares. Alcayaga, adems de vender su tonel de agua, llevaba consigo Biblias y publicaciones adventistas, siendo siempre un miembro entusiasta y til a la iglesia. Ms tarde entr a la obra del colportaje, trabajando tambin un tiempo en Argentina, donde enferm y volvi a Chile donde fallece en San Felipe en 1919.

MARTIN AVALOS, primer convertido en San Felipe.

Era un fervoroso predicador de los metodistas que se convierte al adventismo en San Felipe. Al igual que Ocampo tena cierta experiencia en la predicacin y en dirigir a los creyentes, por lo tanto al organizarse la congregacin de San Felipe, Avalos fue ordenado Anciano. Su deseo era continuar enseando el evangelio y se senta ansioso por difundir el mensaje bblico aprendido.

PRIMEROS CONVERTIDOS EN SANTIAGO

Desde su llegada a Chile, Bishop y Davis haban recorrido diferentes lugares del pas colportando. A mitad del ao 1896, ellos deciden iniciar su trabajo de colportaje en esta ciudad para conseguir interesados en las verdades adventistas. El contacto de los colportores con Enrique Balada y su esposa Prudencia Nez se produjo en julio del ao 1896 cuando Bishop y Davis deciden comenzar su trabajo en Santiago.

ENRIQUE BALADA, pero algunos de los hechos ms llamativos y de mayor consecuencia


se produjeron en Santiago. En 1896, tanto Bishop como Davis, ya familiarizados con el idioma, decidieron colportar en Santiago, la capital de la repblica. No podan, sin embargo, encontrar all lugar donde alojarse, hasta que el Sr. Wilson, un pastor metodista, les sugiri que fueran a la casa de un colportor y predicador bautista, Enrique Balada. Fueron, y en efecto en su casa hallaron alojamiento. Balada haba venido de Espaa a Sudamrica haca tiempo, y antes de venir a Chile haba trabajado en Argentina como colportor de la Sociedad Bblica. Mientras se encontraba all, haba comprado de uno de nuestros colportores un ejemplar de Estudios Bblicos para el Crculo de la Familia en francs. Esta semilla fue germinando poco a poco. Las conversaciones que sostenan los colportores con Balada versaban mayormente sobre el evangelio, pero como Bishop y David no podan expresarse bien en castellano le indicaban textos de la Biblia sobre la ley y el sbado. Al enterarse Balada que los colportores eran observadores del sbado comenz a discutir con ellos y lleg casi a indignarse al ver que esos extranjeros que apenas llegaban y que poco conocan del idioma, parecan pretender ensearle la Biblia. Cont a su esposa que los dos jvenes estaban tratando de convencerle de que el sbado era el da de reposo, a lo que ella le responde que los jvenes tienen razn porque de acuerdo con la Biblia el sbado es el da de reposo. Pronto ella

empez a guardar el sbado, y su esposo despus de resistirse un poco, se le uni en la observancia del da de reposo. La seora Prudencia Nez de Balada-afirma el Dr. Walton J. Brown- lleg a ser el primer converso a la iglesia adventista del sptimo da en Chile. Muy pronto su esposo hizo la misma decisin. Balada renunci a la Iglesia Bautista .Ms tarde, cuando se organiz la Iglesia Adventista de Santiago, fue elegido como anciano y ordenado despus como pastor por G.H. Baber, que lleg a Chile en octubre de 1895 para dirigir la Misin Chilena.

VICTOR THOMANN, convertido por un sueo.


La familia Thomann junto a los Krieghoff y los Dessignet llegaron a Chile como colonos en 1885. Estas familias navegaron a travs del Atlntico rumbo al Cabo de Hornos y luego de su arribo al pas viajaron a la provincia de Malleco. Los Thomann se establecieron en las frtiles tierras cercanas al pueblo de Pa. Ellos eran luteranos y lean regularmente su Biblia en alemn. Un da llegaron a conocer a un amigable sacerdote jesuita, quin los persuadi para que se bautizaran en la iglesia catlica. Olga, hija del matrimonio, ingres al convento y Eduardo, uno de los hijos, fue a trabajar a la cervecera de una familia catlica. Sin embargo, se desilusionaron del catolicismo y volvieron a su fe luterana. Los Thomann, cansados del campo, se trasladaron a la capital del pas, Santiago. En Suiza haban trabajado con madera as que decidieron abrir un taller de carpintera en la ciudad. Sus hijos, Walter, Eduardo, Victor y Olga conocern de la verdad presente a travs de Bishop y Davis, o bien por las publicaciones adventistas que ellos ofrecan. La conversin de Victor Thomann est relacionada con cierto sueo que l tuvo donde vea a dos jvenes leyendo la Biblia el uno al otro. Poco tiempo despus de este sueo observ que dos jvenes extranjeros caminaban por la avenida principal de Santiago, la Alameda, leyndose la Biblia mutuamente. Eran Bishop y Davis que estaban tratando de aprender el castellano usando la Biblia como libro de texto. Lean en alta voz un versculo tras otro en ingls y en castellano y comparaban las palabras. Cuando Vctor se acerc y los oy se dio cuenta que no saban casi nada de espaol, pero estaban intentando aprenderlo. Tambin record que haba visto en sueos esos hombres leyendo el salmo 103 por lo tanto se acerca a ellos y les pregunt que estaban haciendo. En respuesta le sealaron algunos pasajes de la Biblia en castellano, l los acept como enviados de Dios. Vctor se sinti impresionado de que los dos extranjeros tuvieran un mensaje para l. Bishop y Davis invitaron a Vctor a su departamento, donde estudiaron la Biblia juntos. Buscaban los textos en su Biblia en espaol y le pedan a Vctor que los leyera. En esta forma estudiaron acerca de Jess y su Segunda Venida, la Ley y el sbado. Vctor Thomann acept cada doctrina bblica tan pronto como era expuesta en el estudio.

Vctor tena 18 aos cuando conoci y acept las verdades bblicas presentadas por los colportores.

EDUARDO THOMANN, convertido por folleto.


El nombre de Eduardo W. Thomann est ligado a las primeras publicaciones peridicas adventistas en los pases hispanos de la Divisin Sudamericana. Fue editor de la revista misionera Seales de los Tiempos que apareci en Chile en el ao 1900. De desempe adems como el primer director y redactor de la Revista Adventista en espaol, que se inici tambin en Valparaso, al ao siguiente. Las revistas que dirigi llegaron a todo el pas, abrieron surcos para la siembra de la verdad, cruzaron las fronteras y llegaron hasta los lugares donde los predicadores no pudieron ir. Su entusiasmo por la predicacin de las buenas nuevas de salvacin lo llev a recorrer personalmente la geografa de Chile, Per, Bolivia y Argentina, portando un mensaje de esperanza. Una mirada a su ministerio despierta una renovada conviccin del valor de la pgina impresa para la evangelizacin de los inconversos y para el fortalecimiento de la iglesia. (Misioneros en Sudamrica, pgs. 73 y 74) Eduardo tena inclinaciones religiosas y trataba de encontrarle un sentido a la vida. Fue por esto que cuando tuvo contacto con la iglesia presbiteriana abraz sus enseanzas y se convirti en un activo participante de esta congregacin en Santiago. Pero el estudio de las Escrituras lo haba guiado a descubrir que el sptimo da de la semana era el que deba guardarse. Pregunt a su padre acerca de este asunto, pero no recibi una respuesta satisfactoria. Un sbado de noche, en julio de 1896, visit a un zapatero de apellido Vera. Cuando descubri que sus zapatos todava no estaban listos, Vera le explic que l no haba trabajado ese da porque era sbado. Los dos hombres discutieron brevemente el tema. Finalmente el zapatero le dio un folleto sobre el asunto para que lo leyera en su casa. El ttulo del folleto era El Ministerio de la Iniquidad y sostena que no se haba cambiado el da de reposo. Esa semana, Eduardo se enferm as que no pudo trabajar en el taller. Esta situacin le dio tiempo suficiente para leer el folleto y estudiar su Biblia con la ayuda de una concordancia, tratando de refutar las declaraciones contenidas en el folleto. Pero, mientras ms examinaba las Escrituras y otros libros sobre el tema, descubra que la observancia del domingo no tena base bblica. Al fin de esa semana haba quedado convencido de que el sbado era santo y decidi guardarlo a partir de ese momento. Cuando l y Vctor se encontraron quedaron complacidos al descubrir que cada uno haba decidido, independientemente, guardar el sbado. Ese sbado, al llegar a la casa de Balada, donde haban comenzado a reunirse para celebrar la Escuela Sabtica, Eduardo y Vctor encontraron al zapatero y a los dos colportores junto a Enrique Balada y su esposa. Con este grupo de personas se form la primera Escuela Sabtica en Santiago.

Eduardo E. Thomann R. ( 1874- 1955) se bautiz en la Iglesia Adventista el 19 de diciembre de 1896. Pronto Eduardo y Vctor progresaron en el conocimiento de las Escrituras. Cuando los dos colportores tuvieron que alejarse de Santiago, Eduardo qued al frente del pequeo grupo de creyentes.

PRIMEROS CONVERTIDOS EN ANGOL:


JARA, ALBORNOZ Y SUSANA DAVIS. Del grupo de Angol mencionaremos al anciano JARA, un ferviente propagandista de la fe adventista, al joven RUPERTO ALBORNOZ, quien lleg a ser un dentista aos ms tarde y a su madre. Tambin en este grupo se encontrara la joven SUSANA que lleg a ser la primera esposa del colportor Davis y que ms tarde rindi su vida en Ecuador.

PRIMEROS CONVERTIDOS EN LOS ANGELES:


OTTENSEN Y PETRONILA NEUMANN. De los creyentes en Los ngeles se destaca a OTTENSEN, electricista dinamarqus y a la joven alemana PETRONILA NEUMANN que lleg a ser la esposa del colportor Bishop..

JOSE LUIS ESCOBAR, primer enviado al Per y convertido en Mulchn.


Del grupo de Mulchn, sobresale JOSE LUIS ESCOBAR que en 1898 viaja a Lima como pionero para proclamar las verdades adventistas en la capital peruana.

CARLOS KREIGHOFF, un pionero de la Obra Educativa y convertido en Victoria.


Del grupo de Victoria se encuentra a Carlos Krieghoff uno de los primeros convertidos del sector quien llegara a ser aos ms tarde un pastor ordenado y propulsor del rea educativa, quien no imaginaba que por su influencia dara las bases a la Primera Universidad Evanglica del pas, la Universidad Adventista de Chile. En 1885 la familia Krieghoff emigra a Chile como colonos y se establecieron en un terreno de unas ochenta hectreas concedidas por el gobierno, cerca de Pa, entre Victoria y Lautaro. Carlos Krieghoff continu con sus padres hasta que cumpli los 25 aos. No haba pensado abandonar su ocupacin en el campo hasta que su novia lo plant y se cas con otro. Esta

experiencia lo dej tan desilusionado que su madre tuvo que animarlo a viajar a Santiago para que se olvidara de sus penas. Carlos acept la sugerencia de su madre. Viaj a Santiago y pronto encontr trabajo. Un da mientras caminaba por la Alameda se encontr con Eduardo, un amigo de la niez. Tuvieron un buen encuentro y Eduardo lo invit a asistir a la escuela dominical presbiteriana. Acept la invitacin y qued muy impresionado con la actitud amigable de los jvenes. Despus de varios meses, Carlos retorna al sur para ayudar a su padre en la cosecha. Un da recibi la noticia de que Eduardo haba apostatado de su fe y se haba convertido en judo. Este hecho lo dej muy sorprendido y lo hace meditar acerca de los motivos que tuvo su amigo para este extrao cambio. Al poco tiempo despus de este cambio radical en su vida, Eduardo Thomann viaja al sur en busca de su amigo Carlos, se senta responsable de haberlo animado a asistir a la iglesia presbiteriana en Santiago y ahora deba animarlo a abrazar la nueva fe adventista que l haba conocido y aceptado. Luego de una sabrosa comida compartida en el hogar de los Krieghoff, sac su Biblia de bolsillo y empez a darle un estudio bblico. Quera mostrarle a su amigo que l no haba apostatado de su fe cristiana, como haban dicho. Le ense acerca del sbado. La evidencia era tan convincente que Carlos admiti que Eduardo podra estar en lo correcto. Al retornar a su hogar, Eduardo envi a su amigo una copia del libro de Uras Smith Las profecas de Daniel y del Apocalipsis en alemn. Despus de leer el libro, Carlos lleg convencerse del mensaje adventista y adopt la determinacin de observar los mandamientos de Dios, que incluyen el sbado. L conversin de Carlos Krieghoff fue notable. Venci el deseo beber bebidas alcohlicas que haba heredado de su padre y el vicio del tabaco que hasta ese momento lo dominaba, y se transform en un asiduo estudiante de la Biblia y de los escritos del Espritu de Profeca de Elena G. de White. Despus de tener reuniones en Victoria a fines de 1897, el pastor Baber le bautiza en el ro Traigun. Tena 27 aos al bautizarse y se convirti en el director del grupo de Victoria, teniendo adems la responsabilidad de velar por las nacientes congregaciones de Chanco y Galvarino.

CONVERTIDOS AISLADOS EN NUEVA IMPERIAL Y PUA:

MORRIS Y CAMERON.

Entre los creyentes aislados figuran en Nueva Imperial, TOMAS

MORRIS, un irlands, que al aceptar la verdad del evangelio ayud por varios aos a predicar lo que haba aprendido. El pudo ver ms tarde a otros que se agregaron a esta congregacin. En Pa otro irlands de apellido Cameron tena una hija de profesin enfermera, la cual se convenci de las verdades bblicas por la lectura de Sings of the Times, publicacin a la cual la suscribi el colportor Davis. Del grupo de creyentes de Estero Chanco, cerca de Traign, estaban los Dessignet, los primeros adventistas llegados a Sudamrica y Chile y tambin los Maitr, los primeros convertidos en la zona sur del pas, en 1886.

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