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Breve Historia del Evangelio en Centro Amrica


Primeros Indicios: Cuando Centro Amrica se desligo polticamente de Espaa con la independencia, la inquisicin Espaola desapareci, y con ello el gran obstculo para la entrada del protestantismo. La Constitucin Centroamericana de 1824 prohiba el culto no catlico, pero la de 1835 introdujo algunas reformas relacionadas con la libertad de culto, sin embargo esa libertad fue comnmente coartada, y hasta suprimida en muchos gobiernos de turno, esto sumado a que Centro Amrica era ignorada por los movimientos misioneros protestantes, hasta muy entrado el siglo XIX. Se atribuye a Hudson Taylor, misionero en la China, haber dicho que Amrica Central es el campo misionero ms desatendido del mundo. En 1829 se detectan los primeros esfuerzos proselitistas hacia la costa atlntica centroamericana con incursiones a los territorios de Belice, Guatemala y Honduras. Se trataba de comerciantes, en su mayora ingleses de filiacin bautista, quienes aprovechaban para llevar biblias y tratados evangelisticos. Ese mismo ao Francisco Morazn derroco al ejrcito y a los conservadores en Guatemala; En 1830 es elegido presidente de las Provincias Unidas de Centroamrica, expulsando las rdenes religiosas, decreto el matrimonio civil y la libertad de culto; esto favoreci al proselitismo que los comerciantes protestantes promovan. Entre 1934 el Rev. Alexander Henderson, desde Belice, comenz a distribuir Biblias y Tratados, organizando entregas en el sur de Mxico, Guatemala, Honduras y la costa mosquita nicaragense. En 1849 los moravos llegaron a evangelizar a los indios, mulatos, negros, zambos y britnicos de la zona de la Mosquitia tanto de Honduras como de Nicaragua, pero evitaron evangelizar a los criollos y mestizos. El protestantismo se hace legalmente posible hasta el 15 de marzo de 1873, mediante decreto #93 emitido por el General Justo Rufino Barrios en su calidad de presidente Provisorio de Guatemala, en el cual otorgo libertad de conciencia y de religin en la Repblica de Guatemala; En Honduras fue a partir de 1876 bajo el mandato de Marco Aurelio Soto que se dieron reformas poltico-sociales que allanaron el camino para el protestantismo que vena de Guatemala. Establecimiento: La primera iglesia protestante en Centro Amrica se estableci en Guatemala, cuando el mismo presidente Justo Rufino Barrios trajo desde Nueva York al Rev. John Clark Hill, fundando la Primera Iglesia Presbiteriana en 1882. El 14 de Noviembre de 1890, el Dr.C.I.Scofield, pastor de la Primera Congregacional de Dallas, junto con tres laicos respetados por su iglesia, organizaron formalmente la Misin Centroamericana (hoy, CAM Internacional). En 1891, el misionero laico de confesin presbiteriana William McConnel, llego a Costa Rica enviado por CAM. En 1892 se estableci en Guatemala Francisco Penzotti quien estuvo repartiendo Biblias en toda Centro Amrica. En 1896 llego a El Salvador el Rev. Samuel Purdie, y en 1897 llego Roberto Bender, a quien se le considera el amado Apstol de El Salvador. En los aos siguientes 1899-1914 los misioneros de CAM apoyan y establecen obras en Guatemala, Chiquimula, y Tegucigalpa, Ocotepeque, La Esperanza, Copan, San Marcos en Honduras. En 1914 varias obras Misioneras se establecen en El Salvador, Guatemala y Honduras, en 1930 Asambleas de Dios contaba con 25 congregaciones en El Salvador, de las que formaron grupos separados como Apstoles y Profetas en 1935, la doctrina pentecostal predicada por Asambleas de Dios se convirti en una fuente de gran agitacin entre las emergentes iglesias evanglicas relacionadas con Misin Centro Americana, Bautistas americanos y Adventistas; la membresa total de AD en los aos 1950 era de 2560 miembros; tambin durante los aos 1950, una serie de campaas evanglicas se realizaron en las ciudades de San Miguel, Santa Ana y San Salvador, periodo en el que se dio una fuerte persecucin y hostilidad por parte de los catlicos. Las congregaciones de AD siguieron en crecimiento reportando para el 2002, 1,395 iglesias con una estimacin de 132,525 miembros. Las divisiones que se dieron entre los aos 1960-1970 dieron como resultado el surgimiento de por lo menos 5 nuevas organizaciones: La Unin Evanglica Pentecostal (1954), la Misin Evanglica del espritu Santo (1960), entre otras. Tambin empezaron a trabajar en otras denominaciones pentecostales en el periodo 1950-1980. El Consejo Latinoamericano de la Iglesia de Dios Pentecostal de Nueva York y la Iglesia de Dios Pentecostal de Puerto Rico, ambas con lazos histricos con las Asambleas de Dios, llegaron en 1966. La Iglesia Evanglica del Prncipe de

Paz de Guatemala, empez a trabajar a inicios de los 1960: en 1987 Report 171 iglesias con 5.050 miembros; y en 1992 haba 430 iglesias con 19.111 miembros. La Iglesia Internacional del Evangelio Cuadrangular envi a sus primeros misioneros a El Salvador en 1973. La Misin Cristiana Elim de Guatemala, estableci su primera congregacin en El Salvador en 1977, a la fecha es una de las congregaciones ms grandes de El salvador y Guatemala. Las congregaciones pentecostales ms grandes en la actualidad son Asambleas de Dios, Misin Cristiana Elim, Apstoles y profetas en El Salvador, El Shadai, Casa de Dios y Mega Frater en Guatemala ; Ebenezer en Honduras. Durante la guerra civil salvadorea, unos pocos lderes protestantes levantaron sus voces para denunciar pblicamente la represin de las fuerzas de seguridad del gobierno y los escuadrones para militares de la muerte. En medio de esta confusin y violencia, la voz proftica de una Iglesia Catlica despierta, se escuch, proclamando las buenas noticias para los pobres y apoyando a los oprimidos en su sufrimiento, mediante las predicas de Monseor Oscar Arnulfo Romero, mientras la mayor parte de lderes evanglicos y sus congregaciones trataron de mantenerse polticamente neutrales o expresaron su apoyo al gobierno, a menudo a causa del miedo al desquite. Solo unas cuantas voces profticas fueron levantadas por algunos evanglicos, para expresar el ultraje que se vena dando a los oprimidos por medio de las violaciones sistemticas de los derechos humanos y para demandar la justicia social. Esto ltimo fue tambin cierto respecto a muchos pastores bautistas afiliados a la Asociacin Bautista de El Salvador. Roger Velsquez y su familia escaparon del pas en 1978 despus de recibir amenazas de muerte de parte de un escuadrn de la muerte derechista. Otras religiones Adems del rpido crecimiento de las denominaciones evanglicas durante las ltimas dcadas, Centro Amrica tambin ha sido testigo del nacimiento de grupos marginados cristianos no protestantes, tales como los Testigos de Jehov, la Iglesia de Jesucristo de los ltimos Das (mormones que se establecieron en San Salvador en 1951; y en 2007 se reportaron 161 congregaciones), la Iglesia Luz del Mundo de Guadalajara, Mxico; Iglesia Pueblo de Amos y la Voz de la Piedra Angular de Puerto Rico; los Ministerios Creciendo en Gracia Internacional (Fundado por Jos Luis de Jess Miranda en Miami, Florida), entre otras. La Iglesia Bautista arribo a Centro Amrica en 1909, El Salvador y 1910 Guatemala reportndose a La Convencin Bautista del Norte en USA. El Rev. Lemuel Barnes en su primer reporte informo que la Misin Centro Americana se haba declarado NO DENOMINACIONAL. Barnes en su visita a la regin Centro Americana, detecto que las grandes necesidades de las mayoras eran no solo espirituales, sino materiales, morales y sociales, por lo que haba que introducir tambin planes de asistencia social, humanitaria y educativa adems de campaas concientizacin acerca de la libertad de culto ya que desde la poca de la colonia haba vivido una poderosa influencia de la iglesia catlica sobre las estructuras de poder del estado. En 1911 el Rev. Keech inicia la construccin de Templos en El Salvador y a finales de Julio de 1911 se organiz la primera congregacin bautista en San salvador con 18 miembros provenientes de CAM En el ao 1919, comenz a publicarse el peridico el Heraldo, el cual sirvi de tribuna para la proclamacin del evangelio y la difusin del pensamiento social. Fue abierto oficialmente el Colegio Bautista de Santa Ana, este se logr desarrollar y alcanzar una gran credibilidad y prestigio para el ao de 1922 con 173 alumnos. En 1934 se organiz en la Primer Convencin de Iglesias Bautistas de El Salvador, en los siguientes 15 aos, la membresa de todas las iglesias apenas se haba duplicado, muy lentamente. Para 1960, debido a la necesidad de nuevos pastores, varios jvenes fueron a capacitarse al extranjero, quienes al regresar formaron parte del liderazgo. En 1964 La Asociacin Bautista de El Salvador logra su personera jurdica. En 1970 se estableci la Iglesia Bautista Miramonte. Con La llegada, en este mismo ao, de dos misioneros de nacionalidad norteamericana: Rev. Ronaldo Garlick y Rev. Bob Green. Ellos, acompaados por sus familias oraron y buscaron la direccin de Dios para cumplir con el propsito de establecer una iglesia local en una colonia de clase media, ya que en ese entonces el evangelio prcticamente no haba logrado penetrar en ese sector. Este propsito dio sus frutos ya que fue en esa iglesia donde llega al evangelio uno de los pastores que ms ha impactado a El Salvador y que cuenta con ministerios en muchos pases del mundo. En 1978 se establece el Tabernculo Bblico Bautista Amigos de Israel en la casa de habitacin del Pastor Edgar Lpez Bertrand conocido como el Hno. Toby, recin graduado en

el extranjero. En sus inicios se renen unas cuantas familias con la intencin de estudiar la biblia, rpidamente se trasladan a un centro comercial que pronto se volvi pequeo y tienen nuevamente que moverse a un local ms amplio, pero el crecimiento no se detuvo y en menos de 10 aos surge la necesidad de buscar nuevamente un lugar donde, en esta ocasin construir un templo que cumpliera con las necesidades de la creciente congregacin. Actualmente la Iglesia Central del Tabernculo Bblico Bautista Amigos de Israel cuenta con un Templo con capacidad para 10,000 personas celebrando 6 cultos cada domingo; Mltiples ministerios de proyeccin social y el seminario Bautista de Teologa ms grande de Latino Amrica, las iglesias filiales sobrepasan las 500 en el Salvador, y 15 pases de Centro, Norte y Sur Amrica, Espaa e Italia. El Crecimiento del Tabernculo Bblico Bautista se debe segn su Pastor al empeo que se le da a la tarea evangelistica hombre a hombre labor que se hace todos los das atreves de sus ms de 25 Clubes de evangelismo, Canales de Televisin, Peridico, Radio e Internet, Ministerios que forman parte de Visin Siglo XXI pastoreados por el Dr. Edgar Lpez Bertrand Jr. Por. Jorge Alfredo Rodrgues Mendoza. Lic. en Teologa

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