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Mnica Monarrez Sandoval

Qu es la hiporexia?
La hiporexia no es otra cosa que la prdida parcial del apetito, diferencindose de la
anorexia que es la prdida total. Cuando un nio o un adulto disminuyen la ingesta de
alimentos por varios das, no uno o dos, decimos que tiene hiporexia. Esta puede estar
determinada por una enfermedad que se encuentra en curso, o por alguna otra
situacin.
Por qu un nio disminuye su apetito?
Si bien durante los primeros meses de vida se suelen dar pocas en que los nios
comen menos que en otras, es principalmente alrededor del ao de vida cuando esta
situacin es ms notoria.
La disminucin del apetito asociada a la mayor actividad motora y el inicio de la
marcha, suelen coincidir con un adelgazamiento del nio. Si ya por comer menos
genera preocupacin, ni qu pensar si adems adelgaza.
DESCONOCIMIENTO GENERA ANGUSTIA
La realidad es que llegada esta edad, las necesidades calricas por kg de peso son
menores, porque tambin es menor el ritmo de crecimiento. En promedio, entre el ao
y los 2 aos el nio aumenta 2 kg de peso.
Pongamos como ejemplo un recin nacido que pesa 3,500 kg: con un progreso de
peso habitual llegar al ao pesando unos 10 kg, con lo que habr incrementado su
peso en 6,500 kg en un ao, esperando para el siguiente un incremento de 2 kg. Como
vemos, las diferencias son notorias.
El desconocimiento por parte de los padres de esta situacin genera preocupacin y
angustia. Es posible que en este momento se pongan en marcha mecanismos internos
en ellos que suelen aflorar en situaciones conflictivas.
Por un lado tenemos lo que culturalmente les fue inculcado como modelo alimentario,
ms que nada en aquellas familias que son descendientes de inmigrantes europeos
que por algn motivo han padecido hambre. Ellos han recibido en su educacin las
consignas de que "hay que terminar toda la comida", o que "la comida no se tira".
Esto genera una expectativa en la cantidad de alimento que debe ingerir el nio, y se
olvidan de lo que quiere comer. Convengamos que un chico sano come lo que
necesita (claves de la alimentacin infantil), y eso no siempre coincide con lo que los
padres quieren.
LUCHA "CONTRA LA BOCA"
El otro pensamiento que aparece es "los nenes gorditos son sanos", o si no "cmo no
se va a enfermar?... mir lo flaco que est", y un sinnmero ms de frases que se
escuchan cuando no se cumplen las expectativas alimentarias y de aumento de peso.
Mnica Monarrez Sandoval

Este es el punto de partida de una lucha que entabla la familia "contra la boca" del
nio. Primero se los fuerza a comer, lo que puede dar resultado algunos pocos das;
luego se intenta a travs del juego, "abr la boca que viene el avioncito", "esta cucharita
es por mam, esta otra es por pap, y la prxima por el abuelito", etc.
Salvo que la familia sea muy numerosa, la tctica se agota, por lo que se procede a
incorporar juguetes, luego vienen las canciones, ms luego la televisin, hasta que por
ltimo puede ser necesario recurrir a un circo completo para que el nio coma. Pero
todo a la larga fracasa.
Esto lleva a demostrarle al nio el valor que tiene para la familia la comida, y el poder
que para l tiene la boca como elemento para manejar la familia y llamar la atencin.
Claro que no todo es slo lo expuesto: se debe tener en cuenta la edad del nio, su
grado de maduracin, la actitud y expectativa de los padres frente a los alimentos y la
posibilidad que ha tenido el nio de adquirir las pautas bsicas del hbito de la
alimentacin.
NO OBLIGAR A COMER POR LA FUERZA
Existen mltiples recomendaciones al respecto, desde las abuelas pasando por las
amigas hasta llegar a las madres y tambin las vecinas: cada una tiene su consejo y
cuenta su experiencia. Pero claro, cada consejo est teido por la educacin recibida y
la experiencia se limita a los hijos propios.
El mdico pediatra debe buscar y ahondar en la dinmica del funcionamiento familiar
las probables causas de la angustia familiar. Si el padre no almuerza en la casa porque
trabaja y la madre come poco porque est haciendo dieta, el chico tiende a copiar el
modelo materno de comer poco y selectivo. Adems se deben recordar las variantes
individuales del apetito.
Por otro lado, el nio est en pleno desarrollo de su personalidad y de sus gustos,
desea independizarse, comienza a tener sus hbitos de vida propios, adquirir nuevas
habilidades motrices, etc.
Nunca se lo debe obligar a comer por la fuerza. Esta actitud genera ms rechazo.
Nunca utilizar el castigo por no comer: tener siempre una actitud positiva respetando
las decisiones del nio. El mdico debe orientar a la familia y educarla sobre las
variantes fisiolgicas del apetito, y adems llevar un adecuado control clnico evolutivo.
Por supuesto, todo lo referido es en un chico sano, que juega, corre, re, se relaciona
con la gente y que comer poco es su nico mal... para los padres (y a veces tambin
para los mdicos).