Está en la página 1de 39

HQ1090

.7 e

UNAM
M
B87
1 1 1 1 1 I I I I I
1 0 4 1 7
1


PUEG
Identidad, masculinidad
y violencia de gnero
Luis Botello Lonngi
COORDI NACI ON DE HUMANI DADES
PROGRAMA UNI VERSI TARI O DE
ESTUDI OS DE GENERO
'Bfbtloteca Rosario Castellanos'
iv i
I NSTI TUTO MEX I CANO
DE LA
JUVENTUD
Instituto Mexicano de la Juventud
Subdireccin General de Coordinacin y Evaluacin
Direccin de Investigacin y Estudios sobre Juventud
Primera edicin, agosto de 2008
D.R. Luis Botello Lonngi
ISBN978-968-5224-79-6
Queda prohibida la reproduccin parcial o total, directa o indirecta del contenido
de la presente obra, sin contar previamente con la autorizacin por escrito de los
editores, en trminos de la Ley Federal del Derecho de autor y, en su caso, de los
tratados internacionales.
Impreso en Mxico Printed in Mexico
a
La masculinidad
en debate
3.1 Recorrido histrico:
estudios de gnero masculino
El tema de las relaciones entre hombres y mujeres y sus posiciones en el m-
bito de la vida social y familiar ha estado presente desde pocas antiguas,
como lo ejemplifica las disertaciones aristotlicas de la condicin de las mu-
jeres y los hombres en la polis. Aristteles argumenta en su obra La poltica,
una existencia diferenciada y asignaba posiciones y responsabilidades a las
mujeres y a los hombres a partir de una base biolgica distinta y natural para
ambos.
Harowitz (1 992) desarrolla una secuencia histrica contempornea com-
binando dos fuentes epistemolgicas para el desarrollo del estudio de gnero:
los productos procedentes de las diversas ciencias sociales que reflexionan so-
bre los significados de la diferenciacin sexual, y los que generan la prctica y
teora feministas. Con ello se pretende exponer una cperiodizacin' de los es-
tudios de gnero con la finalidad de clarificar en qu etapa o momento hist-
rico y bajo qu condiciones nace o se construye el inters por el estudio de la
masculinidad.
7 8
Gomriz (op.cit.) divide los estudios de gnero en seis etapas que mencio-
naremos brevemente, tomando como inicio la promulgacin de los Derechos
ciudadanos modernos, que se consolidan con las revoluciones francesa y ame-
ricana. Es en esta poca donde se propicia una coyuntura entre las dos pers-
pectivas epistemolgicas: las ciencias humanas y el movimiento feminista.
La primera etapa inicia con la Declaracin de los Derechos de la Mujer y la
Ciudadana en 1 7 91 , en Francia y la vindicacin de los derechos de la mujer
en Estados Unidos, en 1 7 92. Estos sucesos coinciden en el cuestionamiento de
esa poca sobre el concepto del Estado moderno de Thomas Hobbes y su Le-
viatn (1 661 ).
En la Revolucin liberal, sus principales mentores (Locke, Hume, Rous-
seau, Montesquieu), oscilaban entre la dualizacin de Hobbes y Locke
consistente en reconocer los derechos de las mujeres slo cuando son
reinas o de la alta nobleza, y la conviccin de Rousseau o Montesquieu
de que la naturaleza humana por una va o por otra ha establecido
que las mujeres se subordinen al hombre. (Gomriz, 1 992:89)
La segunda etapa se remonta al pensamiento social clsico (siglo xix), arti-
culado sobre otros campos de conocimiento. Desde la medicina hasta la na-
ciente ciencia de lo social, se impone la corriente que desde posiciones natu-
ralistas o culturales considera establecida la inferioridad de la mujer
(Gomriz, 1 992). En el mbito de la teora social, este momento de la funda-
cin del pensamiento social clsico, tambin se ocupa de la mujer.
Comte (1 7 98-1 857 ) constituye la idea bsica sobre la que operar la
sociologa hasta nuestro siglo: ms all de si es justo o no, la subordi-
nacin de la mujer en el seno del matrimonio es fuente de estabilidad
de la familia y por ende de la sociedad. (Gomriz 1 992)
Sin embargo, a pesar de que el tema de la mujer no resultaba ser el centro
del debate sociolgico, el socialismo cientificista y revolucionario de Marx y
Engels adopt como uno de sus principios la igualdad de derechos de mujeres
y hombres.
La tercera etapa (1 880 -1 94 0 ), la centra Gomriz en un fenmeno social
importante: el derecho al voto de las mujeres en gran parte de los estados oc-
cidentales a comienzos de los aos veinte. No obstante, en pases latinoame-
ricanos tard un poco ms. En Mxico, por ejemplo, no fue sino hasta 1 953
cuando se logra este derecho. Este suceso fue precedido por la tarea que tuvo
79
la antropologa en las primeras dcadas del siglo xx al dedicarse a estudiar la
familia y el matrimonio como espacios donde se establecen roles para la mu-
jer y el hombre.
Con Sigmund Freud al establecer los fundamentos del psicoanlisis se
inicia un cuestionamiento an no concluido por parte de las feministas acer-
ca de la consistencia de este modelo para comprender el desarrollo psquico
de las mujeres. La cuarta etapa se sita con la terminacin de la Segunda Gue-
rra Mundial y la conformacin de la Organizacin de las Naciones Unidas
(oNu) con su declaracin de los Derechos Humanos. En esta etapa se crea una
coyuntura valrica favorable a la no discriminacin por razones de raza, na-
cionalidad o sexo, debido a la memoria de los desastres ocasionados por el
nazismo en tanto ideologa segregacionista (Gomriz, 1 992). Todo parece to-
mar otro cauce: el derecho al voto de las mujeres era ya una realidad para casi
todos los pases occidentales y tomaba fuerza en Amrica Latina. Para muchas
mujeres se cerraban las reivindicaciones femeninas. Sin embargo, mujeres
como Simone de Beauvoir consideraban que la lucha apenas comenzaba.
La quinta etapa (1 965-1 97 9), tiene como punto central la paridad educativa
entre hombres y mujeres, pero sobre todo la revolucin sexual y con ella la apa-
ricin de la pastilla anticonceptiva como mecanismo para control de la natali-
dad, y en separar 'oficialmente' la reproduccin del placer sexual. En , el campo
de la teora social, que corresponde al inicio de la crisis de los paradigmas (Go-
mriz, 1 991 ), no se caracteriza por una reflexin abundante sobre la cuestin
de gnero. De manera indirecta, al estudiar la sexualidad, la corriente psicoana-
ltica se refiere al tema, tanto a travs de la escuela de Frankfurt, con Fromm y
Marcuse, como mediante la escuela francesa (psicoanalista y postestructuralis-
ta) con Lacan y Foucault. Sin embargo, la investigacin sobre la diferenciacin
sexual corre a cargo de bilogos y etlogos (Gomriz, 1 992).
La sexta y ltima etapa se ubica al inicio de la dcada de los 80 's, donde se
hacen ms claras las diferencias entre las distintas corrientes del feminismo, que
van desde la posicin radical de la "lucha de sexos", hasta aquellas donde se busca
continuar con una actitud de crecimiento y de lucha para las mujeres, pero sin
soslayar las necesidades afectivas y de intimidad que se satisfacen con el otro.
Cabe mencionar, que es justamente la exclusin del varn en el anlisis en
estos estudios, lo que ha imposibilitado una mayor consistencia al gnero
como cuerpo terico. Teresita de Barbieri lo expone en 1 991 : "una tal teora
no puede serlo sin referirse a ambos gneros". Judith Shapiro habla de la lite-
80
ratura feminista, en especial, dentro de la antropologa:
El enfoque est en la mujer; las dimensiones sociales y culturales de la
masculinidad se tratan de forma implcita y no explcita. Adems,
gran parte de la actual investigacin intercultural no slo se refiere a
las mujeres, sino que est hecha por mujeres, y en cierto sentido para
mujeres. (Shapiro, 1 97 9:269)
Por otra parte, durante los ochenta, la teora social se encuentra inmersa
en una crisis de paradigmas. En este contexto, la reflexin sobre gnero ape-
nas ocupa lugar frente otras preocupaciones, a excepcin de la continuacin
de los estudios sobre sexualidad y del acceso de algunos(as) investigadores(as)
al examen de algo novedoso: el gnero masculino (Gomriz, 1 992).
3.2Aportes disciplinarios
a los estudios de la masculinidad
En el apartado anterior se ha expuesto una periodizacin general sobre el es-
tudio de gnero. Sin embargo, el debate del estudio de la masculinidad espe-
cficamente, si bien se empieza a desarrollar en las ltimas dcadas, tiene una
historia que se entrelaza con algunas de las etapas ya mencionadas. Es impor-
tante resaltar la influencia de diferentes constructos tericos que han influido
en mayor o menor medida en su desarrollo: psicoanlisis, antropologa, his-
toria, sociobiologa, estudios de los roles y sociologa, entre otros.
A continuacin expondremos los aportes que consideramos ms significa-
tivos para los fines de este estudio. Se intenta mostrar, desde cada perspectiva,
la diversidad/homogenidad, continuidad/transformacin, influecia/irrelevan-
cia de la masculinidad en la organizacin social actual.
3.2.1 Aproximacin psicoanaltica
El psicoanlisis ha sido un buen precursor contemporneo acerca de los estu-
dios de la masculinidad, en el sentido que a travs de sus postulados se pro-
pone una visin de los procesos psquicos por los que los varones deben pasar
para lograr su identidad. Para Connell (20 0 3), los orgenes de un estudio que
arroje elementos cientficos acerca de la masculinidad los proporciona el psi-
coanlisis freudiano a principios de siglo xx. Para este autor, el trabajo inicial
de Freud coincide con el auge de la intelectualidad europea, con los impetuo-
sos movimientos feminista y socialista, y con el primer movimiento a favor de
81
los derechos homosexuales. Freud asumi una posicin abierta frente a dicho
auge para cuestionar casi todo lo que la cultura europea haba dado por sen-
tado respecto al concepto de gnero. En este contexto, Freud, si bien nunca
escribi una discusin sistemtica sobre la masculinidad, el tema s fue uno
de los que apareci continuamente en sus escritos durante treinta aos (Con-
nell, 20 0 3).
Una de las aportaciones de Freud que se inserta en debate sobre el gnero
y sobre masculinidad, es la referente a sus hiptesis de que todos los humanos
tenan una constitucin bisexual y que en cualquier persona coexisten co-
rrientes masculinas y femeninas. Adems, Freud "siempre estuvo convencido
de la complejidad emprica del gnero y de las cuales las formas de la femini-
dad son siempre parte del carcter de un hombre" (Connell, 20 0 3:25). Para
Fernndez Villanueva, la obra de Freud insiste en la marca social de la identi-
ficacin de gnero, no obstante, este proceso de sociabilidad defina a la femi-
nidad por contraste o ausencia de lo masculino (Fernndez Villanueva,
20 0 4 ).
Entre 1 930 y 1 960 , el psicoanlisis se desplaz hacia visiones ms conser-
vadoras en la mayora de sus conceptos, y la teora de gnero no fue su excep-
cin. Cuando, en los aos cincuenta, se popularizaron los escritos sobre los
aspectos de gnero de psicoanalistas como Teodoro Reik, ninguno de ellos
enfatiz el carcter contradictorio del gnero ni el choque entre el orden so-
cial y el deseo. Ms bien, sus mensajes identificaban la salud mental con la
ortodoxia de gnero, especialmente la heterosexualidad convencional y el ma-
trimonio (Connell, 20 0 3). Otros psicoanalistas como Klein, Jung, Adler, Erik-
son, Fromm, arrojaron elementos importantes para el debate de la definicin
de lo femenino y masculino. La visin de los arquetipos de Jung, el concepto
de identidad desarrollado por Erikson, el libro Understanding Human Nature
escrito por Adler, y La personalidad autoritaria de Fromm, son aproximacio-
nes interesantes a tomar en cuenta para el estudio de la masculinidad. Cabe
decir que Connell es muy crtico respecto a algunas de estas aportaciones, ya
que han tenido un cauce poco fiable para el desarrollo terico de lo femenino
y lo masculino, como es el caso de la teora de los arquetipos de Jung, que se
ha anclado en una especie de "estereotipos, almas, prototipos universales".
Con todo, el psicoanlisis forma parte de una aproximacin productiva
para la comprensin de las formas masculinas y femeninas en las dinmicas
interpersonales. Una perspectiva psicoanaltica alternativa es la lacaniana. Ja-
ques Lacan supone que en su origen la conformacin psquica de hombres y
rt
82
Idei n
y vio
mujeres estn conformadas de la misma manera. Hombres y mujeres se cons-
tituyen a partir de una 'falta' bsica que ser eje central en la conformacin de
la vida psquica. Lo masculino para Lacan es ms que una serie de caracters-
ticas que la cultura adjudica a los sexos, es ms bien un lugar en las relaciones
simblicas y sociales. La represin edpica crea un sistema de orden simblico
en el que quien posee el falo que es un smbolo que se distingue del pene
emprico ocupa una posicin central.
Tratar al gnero como un sistema de relaciones simblicas, y no como
hechos fijos sobre las personas, convierte a la aceptacin de la posi-
cin flica en un hecho profundamente poltico. (Connell, 20 0 3:38)
3.2.2 Aproximacin desde el concepto de 'rol social'
Otra influencia importante para el desarrollo de concepciones de lo masculi-
no y lo femenino es el concepto de `rol'. Sus orgenes se remontan a los debates
acadmicos que se dieron en el siglo xI x sobre las diferencias sexuales en las
que prevaleca un fuerte impulso para considerar que las consecuencias socia-
les de la diferencia sexual era un asunto que deba apoyarse en una visin
definitiva de lo innato. Rosenberg nos recuerda que, por ejemplo, el argumen-
to para no incluir a las mujeres en la matricula universitaria fue que el cerebro
de las mujeres estaba menos capacitado para soportar las cargas del mundo
acadmico y podra interferir en la vida familiar no permitiendo el desarrollo
sano para ser buenas esposas y madres (Rosenberg, 1 982).
El tema de las diferencias sexuales desat un fuerte debate desde la ltima
dcada del siglo xix hasta la ltima del siglo xx. El inters por marcar diferen-
cias entre mujeres y hombres ha sido muy buscado. I nvestigaciones que mues-
tran diferencias de habilidades mentales, personalidad, carcter, capacidades
espaciales, sensoriales, etctera, han despertado siempre un especial inters.
De hecho, son las que en general tienen mayor apoyo para su difusin acad-
mica y comercial. Como lo sealan Howard y Hollander, los estudios relacio-
nados a hombres y mujeres que tienden a ser mayormente publicados y difun-
didos son los que muestran diferencias. Mientras que los que enfatizan otros
ngulos encaminados a buscar semejanzas suelen tener mucho menos apoyo
y difusin (ver Howard, J. & Hollander, J. 1 997 ).
Cuando se centra el debate en torno a las diferencias sexuales entre hom-
bres y mujeres, se corre el riesgo de dejar de lado que muchas veces estas di-
ferencias son menores que las encontradas entre los mismos sexos, por ejem-
plo, por razones sociales y econmicas. Acentuar o no la diferencia, puede
83
seguir siendo una estrategia contingente de definicin y posicin entre suje-
tos en momentos y contextos especficos. Pero es el concepto de rol o papel
sexual, el que a mediados del siglo xx le da cuerpo a las definiciones de las
diferencias sexuales. Este contexto propicia el desarrollo del trmino de <rol
sexual'. Connell afirma que el uso de papel o rol como concepto tcnico de las
ciencias sociales, como una forma seria de explicar el comportamiento social
de una forma general, data de los aos treinta, y proporcion una forma til
de relacionar la idea de ocupar un lugar en la estructura social con el concep-
to de normas culturales (Connell, 20 0 3).
El concepto de rol puede aplicarse al gnero en trminos de que ser hombre
o mujer implica el despliegue de un repertorio esperado de cada uno de ellos,
ms o menos flexibles dependiendo de los contextos, que en ocasiones se definen
como complementarios, en donde se tienen delimitaciones para unos y para
otros. Quiz uno de los puntos ms criticables del concepto de rol sexual es que
este concepto no sale de la lgica de que el concepto 'sexo' es una categora de-
finitoria de las diferencias de las personas y por tanto, se ve atrapado en las
mismas contradicciones cuando insiste en que sean las diferencias sexuales el
mbito de la explicacin/proposicin que sita socialmente a los sujetos. Talco-
tt Parsons, por su parte, da un giro diferente al concepto de rol sexual en el
sentido que la diferencia entre los papeles sexuales femeninos y masculinos es
una distincin entre los roles 'instrumentales' y 'expresivos' en la familia. Con
ello, lo femenino y lo masculino, es decir, la idea de gnero, se desplaza hacia
una definicin que no recae estrictamente en el plano sexual, sino que el gne-
ro se define en relacin a las funciones dentro de los grupos sociales. De esta
manera, las normas del rol como hecho social, deja abierta la posibilidad de que
a travs de lo social dichas normas sean susceptibles de cambio.
Para Connell, debido a que los roles se sustentan en condiciones que cam-
bian, la teora que se ocupa de ellos conduce a incoherencias cuando se analiza
la vida social. Para este autor, la teora de los roles exagera el grado en el que se
prescribe el comportamiento social de las personas. Al mismo tiempo:
Como supone que dichas prescripciones son recprocas, subestima la
desigualdad y el poder sociales. En la teora de los roles sexuales, la
accin (esto es, la interpretacin del rol) se relaciona con la estructura
definida por la diferencia biolgica la dicotoma masculino y femeni-
no y no con una estructura definida por las relaciones sociales. (Con-
nell, 20 0 3:4 7 )
84
3.2.3 Aproximacin histrica
En este apartado partiremos de una visin dinmica de la historia. El concepto
de historia es un devenir en el cual hay aspectos que se resisten a desaparecer y
otros que permanecen. Para Minello (20 0 3) la historia es cambio y permanen-
cia. Desde esta ptica hombres y mujeres se ven inmersos en procesos que in-
fluyen en sus percepciones, deseos, expresiones y aspiraciones que estn acom-
paados por permanencia, movilidad y cambio. Este escenario relacional
muestra cmo los sujetos se van "haciendo sujetos" en contextos histricos.
El estudio histrico ms notable hasta la fecha sobre masculinidad ha sido el
que se centr en las relaciones sociales a mayor escala posible: la expansin
global del poder europeo. Nos referimos a la investigacin que realiz Jock Phi-
llips sobre la colonia en Nueva Zelanda, en el siglo xx (Connell, 20 0 3). Este es-
tudio inicia con un anlisis econmico y demogrfico de los asentamientos que
ocasionaron que la poblacin blanca de colonos estuviera constituida por una
gran mayora de hombres y que se formaran nichos en la frontera integrados
nicamente por hombres. El resultado fue la formacin de una subcultura mas-
culina turbulenta que ocasion problemas de orden social muy serios. El Esta-
do colonial intent establecer su control al promover asentamientos agrcolas
basados en las granjas familiares. Con ello, se intentaba limitar la masculinidad
al matrimonio y a un mayor orden (Connell, 20 0 3).
Con el cambio de siglo, proporciones ms equilibradas entre los sexos, una
creciente urbanizacin y la conquista casi total de la poblacin maor (nati-
vos de Nueva Zelanda), las exigencias del control social cambiaron: el Estado
cambi su estrategia y comenz a estimular una masculinidad violenta. Pri-
mero para la guerra de los Bors y despus para las dos guerras mundiales, los
hombres neocelandeses se movilizaron para ingresar a las fuerzas armadas del
imperio britnico. Phillips muestra, tomando como referencia los rituales
pblicos asociados con las despedidas y bienvenidas, cmo quienes se encar-
gaban de la poltica y la prensa fabricaron una descripcin pblica de la viri-
lidad neocelandesa. La descripcin relacionaba el ethos de los colonos y gran-
jeros con nociones racistas de solidaridad imperial. Los hombres maores
eran, al mismo tiempo, movilizados en batallones que crearon el mito de un
tipo de guerrero distinto (ibidem).
Phillips tambin muestra como el deporte organizado, en especial el Rug-
by, result un elemento para equilibrar las contradicciones entre el apoyo a
las expresiones de violencia masculinas y la necesidad de control social. A
pesar de que los detalles de esta historia son particulares de Nueva Zelanda,
85
la aproximacin tiene implicaciones mucho ms amplias. Phillips muestra
cmo se produjo una masculinidad ejemplar como forma cultural. Se form
de la interaccin entre la cambiante poblacin de colonos, el Estado local, el
sistema imperial britnico y la rivalidad mundial entre las potencias imperia-
listas, pero el modelo de gnero no fue un resultado mecnico de dichas fuer-
zas; se alimentaba de la respuesta estratgica a una situacin dada (Connell,
20 0 3).
Otro estudio histrico amplio muestra aspectos importantes de la mascu-
linidad es tambin un anlisis de la expansin europea, aquella que se desa-
rroll n el Nuevo mundo: El periodo de colonizacin espaola en Amrica,
en especial en la poca de la Colonia en Mxico. Stern (1 999) realiza un an-
lisis agudo situado en las postrimeras del periodo colonial, dado que mues-
tra la gama de relaciones de las mujeres y los hombres con el poder.
En el ltimo siglo de colonizacin ya estaban definidas las dinmicas so-
ciales donde se poda apreciar las posiciones que tomaban hombres y mujeres
frente a personas de igual posicin y frente al poder colonial. La estructura
social prehispnica y la colonial coincidan, segn Stern, en un elemento b-
sico, su estructura patriarcal. Este elemento provoc que los conquistadores
constituyeran un cimiento poltico 'saludable' en donde los reyes, virreyes y
arzobispos fungan como padres metafricos. Pero este era slo un elemento
de las relaciones de poder. El 'honor' y 'clase' 54 eran autnticos mbitos de
subordinacin y dominio entre las personas. Lo honorable estaba definido
por las posiciones ms privilegiadas donde las mujeres y an ms los hombres
gozaban de un estatus social importante. Eran los hombres de clase privile-
giada los que otorgaban significado a la masculinidad a seguir. Lo deseable
era ser honorable, pero como lo honorable era cualidad restringida slo para
la clase privilegiada, para los hombres de posicin subordinada produca algo
ambivalente: admiracin, resentimiento, deseo, resignacin, rechazo, subver-
sin... Los significados de 'ser hombre' estaban situados de forma poco tangi-
ble y accesibles; eran percibidos con claridad en aquellos que podan acceder
a la 'posesin' de mujeres blancas, manejo de tiempo libre y capacidad adqui-
sitiva de bienes materiales y tierras. Estos eran lujos a los que hombres de
"El honor es definido con doble significado: como virtud o mrito personales y como precedencia o primaca socia-
les. En las sociedades coloniales y neocoloniales de Amrica Latina, el eslabn principal que una los dos signifi-
cados del honor proceda de las formas en que la precedencia social, es decir, la superioridad derivada de la per-
tenencia de grupo en relacin con otros grupos sociales, implicaba generalmente una virtud mayor; una capacidad
individual y familiar mayor para sostener las apariencias de la masculinidad y la feminidad dignas (Stern,
1 999:32).
86
clase subordinada generalmente no tenan acceso. Para Stern, la subordina-
cin y la ideologa raciales se encontraban detrs de gran parte de esta distri-
bucin previa de la riqueza y el poder concentrados en los colonizadores.
El sometimiento racial, la base sobre la que se construyeron la organi-
zacin del trabajo, la poltica y la cultura en un contexto colonial, ha-
ca improbable que la mayora de los indios, africanos y castas (perso-
nas de origen racial mixto) tuviera los requisitos materiales de honor
y la responsabilidad elitistas."
Sin embargo, dentro de los propios grupos sociales que se constituyeron,
los hombres se construan parmetros simblicos de masculinidad que gira-
ban en torno a dos esferas centrales: derecho al poder y participacin en la
poltica comunitaria dentro de un contexto subalterno. Todo ello configuraba
escenarios simblicos masculinos de afirmacin y degradacin, estrechamen-
te vinculados con procesos sociales ms amplios. Por esta razn, la masculi-
nidad se puede analizar, como sugiere Stern, desde varios planos a la vez: la
relacin entre hombres subalternos y sus superiores sociales, entre hombres
adultos (o jvenes) subalternos y sus semejantes, es decir, varones de similar
posicin, color y clase, y entre hombres subalternos y sus esposas, amasias y
dependientes familiares.
Una de las caractersticas interesantes del estudio de Stern es que con fre-
cuencia encontramos un fuerte paralelismo entre las disputas y alianzas exis-
tentes entre los grupos sociales subordinados, y la relacin entre mujeres y hom-
bres de un mismo grupo social. Mestizos, indios, mulatos, eran algunos de los
grupos que con frecuencia entraban en disputas entre ellos, y al mismo tiempo,
construan alianzas frente al poder de los colonizadores cuando consideraban
que algo afectaba a todos los grupos. Es decir, las disputas entre los mismos
grupos subordinados coexistan con la formacin de alianzas coyunturales fren-
te al poder colonial. La relacin entre hombres y mujeres de un mismo grupo,
frecuentemente, estaba basada en las disputas o alianzas que pudiera haber en-
tre los grupos, y coexistan con la influencia de un marco de "derechos y obli-
gaciones de gnero definido principalmente por el matrimonio" (Stern, 1 999).
"El citado estudio expone los debates de investigadores que resaltan la importancia de la raza y la clase como so-
portes de diferenciacin en la poca de la Colonia, y su interaccin como una "raza social'. "Casi todos los inves-
tigadores coinciden en que, en los niveles ms altos de la sociedad, las lites eran blancas y las personas de (otro)
color que lograban colocarse a tales niveles podan ser, y a menudo eran, culturalmente definidas como blancas"
(Stern, 1 999:34).
87
Estos derechos y obligaciones de gnero delimitados por una estructura
jerarquizada, que si bien no se modificaba en los esencial, s daba grandes
muestras de fisuras, dislocaciones, luchas, relativismos y efectos directos
cuando se vean trastocadas las obligaciones de gnero. En otros momentos,
esta realidad favoreca la alianza y la solidaridad entre hombres y mujeres
frente a un poder vertical. Cualquiera de las dos partes contaba con recursos
personales y comunitarios para exigir las obligaciones de gnero. La posicin
de subordinacin de la gran mayora de los hombres pertenecientes a los gru-
pos subalternos frente al grupo privilegiado, tena un efecto que los situaba
en "posiciones estructuralmente femeninas de diferencia y dependencia per-
sonales." (Stern, 1 999:234 ). Un ejemplo claro de este fenmeno, lo reflejan los
azotes pblicos a los que eran sometidos muchos hombres por sus superiores
`sociales'.
Los indios entendan muy bien que el desnudar a los hombres adultos
y azotarlos en las nalgas no inflinga slo un dolor fsico, tambin los
reduca al equivalente de dependencia de dbiles y expuestos: nios y
mujeres, desnudos e indefensos ante el padre-patriarca castigador.
(Stern, 1 999:235)
Un elemento adicional a estos sucesos lo constituy la poca posibilidad de
responder a estos castigos y que obligaba a "tragarse en silencio la humilla-
cin", como afirma Stern. Sin embargo, los hombres no mantenan una posi-
cin pasiva frente a estos hechos, por el contrario cultivaban un sentimiento
de derecho, poder y dignidad masculinos dentro de un contexto subalterno.
Estos hombres, junto con las mujeres, contaban con estrategias para con-
trarrestar el poder colonial. En un sentido ms amplio, los pueblos tenan
estrategias claras que subvertan en ciertos niveles el poder colonial. En los
estados mexicanos de Oaxaca y Morelos, por ejemplo, las estrategias de redes
campesinas intertnicas conformadas paralelamente al comercio formal esta-
blecido por los colonizadores, fue una clara muestra de subversin con rela-
tivo xito por parte de las comunidades campesinas frente al comercio de las
grandes haciendas. Situacin que, en el caso del estado de Morelos, dibujara
los primeros antecedentes del movimiento zapatista de los tiempos de la Re-
volucin mexicana a principios del siglo xx.
88
3.2.4 Aproximacin antropolgica
La antropologa ha contribuido notablemente al conocimiento de las socieda-
des para conocer las diferentes visiones que se tienen de mujeres y hombres
dentro de una cultura. David Gilmore llev a cabo un amplio estudio compa-
rando las distintas manifestaciones especficas de masculinidad en diferentes
culturas.
Muchas personas de diferentes culturas consideran el estado de "hom-
bre de verdad" o de "autntico hombre" como incierto y precario, un
premio que se ha de ganar o conquistar con esfuerzo; (y se pregunta)
por qu tantas sociedades elaboran una elusiva imagen exclusivista de
la masculinidad mediante aprobaciones culturales, ritos o pruebas de
aptitudes y resistencias [ ...] y cmo ciertos ideales masculinos repre-
sentan una contribucin indispensable tanto a la continuidad de los
sistemas sociales como a la integracin psicolgica de los hombres en
su comunidad. (Gilmore, 1 994 :1 6)
Cules han sido los elementos de la masculinidad que la antropologa ha
encontrado como comunes en diferentes culturas? En zonas del mundo tan
distantes como las islas del pacfico sur, los pases del mediterrneo, Africa
del Este y Amrica Latina, se encuentran elementos de la simbolizacin res-
pecto a la masculinidad, que son interesantes de analizar por sus implicacio-
nes en la organizacin social de cada cultura.
Tres prcticas culturales son, en mayor o menos medida, recurrentes en la
visin antropolgica que proporciona informacin acerca del papel de los
hombres en la sociedad: procrear, proveer y proteger. En el estudio transcultu-
ral de Gilmore que retomamos para este apartado, 56 se considera a los hombres
como los principales proveedores de la familia, los que tienen la exigencia de
tener descendencia y los que deben cuidar a su familia de los posibles ataques o
`peligros' de fuera. Gilmore encuentra que diversas conformaciones de la mas-
culinidad se presentan como un hecho tan frecuente que hace pensar en la 'uni-
versalidad' de la masculinidad, para lo que las culturas locales son una especie
de barniz de lo que subyace como componente constante, comn. Sin embargo,
lo interesante del trabajo de Gilmore no radica en esta visin, sino en que sus
aportaciones nos permiten reconocer que el espectro de gnero es demasiado
"El estudio trascultural de Gilmore proporciona detalles pormenorizados de la dinmica social de diferentes culturas.
Aqu, resaltamos aquellos aspectos que nos resultan pertinentes para dar cuenta de la complejidad del desarrollo de
la 'masculinidad' y cmo se entrecruza con aspectos como la moral de una cultura, entre otros relevantes.
89
complejo, ya que la conformacin de la 'masculinidad' est articulada con otras
estructuras sociales, las que participan conjuntamente en la elaboracin de
contenidos simblicos que orientan la organizacin social.
Empezaremos con una prctica muy extendida en varias culturas: los ritua-
les de paso. stos dan muestra de la importancia que tiene para ciertas culturas
lo que un hombre debe hacer para la conformacin de su masculinidad.
Los habitantes de la isla de Truk en el pacfico sur tienen ritos de paso
que la cultura exige para que los nios se conviertan en hombres, y
aunque los trukenses se han adaptado a las costumbres occidentales,
todava mantienen vestigios de su primitivo sistema familiar. (Gilmo-
re, 1 996:67 )
Los jvenes trukenses, pasan por un periodo intenso donde beben alcohol
de manera especial los fines de semana. En este periodo son frecuentes los
episodios violentos entre los mismos jvenes donde se producen heridas serias.
Prcticas que desaparecen cuando conforman una familia y ello da pie a que
desaparezca la prctica de beber alcohol. De hecho, la mayora de los hombres
y mujeres adultos rechazan la bebida porque la consideran como una actividad
exclusiva de la juventud (Marshall, 1 97 9, cit. Gilmore, 1 996). Marshall busc
las causas de la aficin a la bebida en el desarraigo cultural o el desempleo, sin
embargo, para esta cultura, el alcohol representa un elemento indispensable
de catalizador que permitir a los hombres jvenes convertirse en adultos res-
ponsables, respetuosos, que buscarn el xito laboral, procrearn, sern res-
petuosos con los dems, y de manera especial con sus mayores.
Este caso muestra algunos aspectos importantes de la conformacin sim-
blica de la masculinidad para los hombres. Por una parte, la masculinidad
est entrelazada con acciones violentas que se les exigen a los jvenes como
etapa indispensable para ser hombres adultos; y por otra parte, la masculini-
dad tambin nos indica que participa en la conformacin de la moralidad de
una cultura. Para los trukenses la caracterstica "ser respetuoso" es un valor
que la comunidad ha integrado a sus parmetros de convivencia, aspecto que
pone en duda, por ejemplo, la idea radical de que la funcin exclusiva de mas-
culinidad es la opresin. El ejemplo nos permite ver cmo la masculinidad
est presente en la elaboracin de la moralidad de una cultura y se hace inte-
ligible en este contexto.
Otro ejemplo interesante de las pruebas de masculinidad lo proporcionan
90
los mehinaku, aborgenes de la zona central del Brasil. Gilmore da cuenta de
cmo los mehinaku han tenido la fama de ser un pueblo no guerrero, en el
que existe una estricta divisin sexual de trabajo: los hombres pescan y cazan,
y las mujeres 'se quedan en casa'. Todos compiten en hazaas de pesca y la
acumulacin de propiedades como herramientas y bienes de consumo. Los
varones deben parecer dinmicos en todo momento y se les juzga por su pre-
disposicin a salir en las largas y agotadoras expediciones de pesca, a menu-
do, a travs de terrenos difciles, en los que los podra sorprender alguna otra
tribu. Sin embargo, como afirma Gregor, ven estas peligrosas expediciones
como un deber cvico y una muestra de "buena ciudadana", debido a la im-
portancia del pescado en la dieta mehinaku, pobre en protenas (Gregor, 1 97 2,
cit. Gilmore, 1 996). El hombre no slo debe parecer dinmico y serio en la
obtencin de alimentos, sino que tambin debe mostrarse generoso y desinte-
resado con los frutos de su trabajo. En este caso, la masculinidad est empo-
trada en una idea de responsabilidad social ms general, un deber para el bien
comn, pero sobre todo, un rasgo que es valorado por toda la comunidad. Por
esta razn, Gregor afirma que "para los mehinaku el peor de los hombres es
aquel que es perezoso, tacao, codicioso y que come ms de lo que le corres-
ponde." (Gregor, cit. Gilmore, 1 996:94 ). Sin embargo, se puede argir que la
estructura social diferenciada de los mehinaku es la que permite que slo sean
los hombres los que se muestren y puedan ser 'bondadosos' con la comuni-
dad, pero esto no descarta que la prctica de compartir los frutos del trabajo
con el resto de la poblacin se convierta en un valor para mujeres y hombres,
y sea parte de la moral de la comunidad.
En la isla de Nueva Guinea existe la figura del Big Man (Gran hombre) del
ingls, lengua de la regin. El 'Gran hombre' sustenta la encarnacin del ideal
masculino neoguineano y representa un indispensable poder econmico, un
motor de la produccin que motiva y enriquece a sus seguidores. Para , mante-
nerse en su posicin preeminente debe actuar de forma decidida, innovar,
correr riesgos reales y conseguir resultados (Gilmore, 1 996). El Gran hombre
debe ser un buen gerente, un administrador de bienes que enriquece al pobla-
do acumulando capital, estableciendo redes de intercambio y apartando del
consumo las energas de grupo para dirigirlas a la reinversin (Strathern,
1 97 1 , cit. Gilmore, 1 996). A diferencia de su homlogo occidental, el Gran
hombre debe devolver los bienes con intereses y favorecer ms a sus socios
comerciales que a s mismo.
La verdadera condicin de un Gran hombre es la de ser un productor neto
a gran escala. Debe acumular bienes y alimentos, pero slo para redistribuir-
91
los luego en ceremonias y banquetes (Godelier, 1 986, cit. Gilmore, 1 996). En
este tipo de organizacin, junto a estos valores, coexiste la devaluacin de las
mujeres y de las conductas 'infantiles' en las que pudieran caer los hombres
de Nueva Guinea. De hecho, al hombre que rechaza el idealizado papel mas-
culino se le desprecia por inferior y dbil dicindole 'afeminado', 'pattico',
`rastrero' y se le compara con un nio caprichoso; se convierte en el "hombre
basura", hecho de desperdicios (Strathern, 1 981 , cit. Gilmore, 1 996).
Por su parte, los samburu en el norte de Kenia, centran gran parte de sus
posibilidades de ser hombre en la acumulacin de ganado. La posesin de
ganado vacuno seala al hombre de peso, al hombre respetable. Dicen que el
hombre que posee ganado es importante. "Puede tener muchas esposas y mu-
chos hijos que cuiden de sus rebaos". Un hombre debe producir ganado e
hijos en la misma medida, protegerlos de depredadores y entrometidos, y em-
plear sus energas sociales en la reinversin econmica, no en el consumo
personal, pues esto podra agotar el precioso patrimonio familiar (Spencer,
1 965. cit. Gilmore, 1 996).
El varn samburu est siempre bajo la presin pblica de dar la talla en
este aspecto, ya que el valor de sus acciones est bajo la mirada crtica de un
deber moral que se reproduce. Pero su vala para la comunidad no proviene
exclusivamente de la acumulacin, sino tambin de las generosas donaciones
durante los festejos. Por ejemplo, en casi todos los banquetes los ms jvenes
deben insistir en ofrecer los mejores trozos de carne a sus mayores; los pa-
rientes polticos tambin reciben el mismo trato. I ncluso entre jvenes de la
misma edad, cuya igualdad est fuera de duda, se libra una constante batalla
de cortesa en la que pareciera que comer menos y animar ms a sus vecinos,
es ser el vencedor: el verdadero hombre digno (Spencer, 1 965, cit. Gilmore,
1 996). Adems, la nocin samburu de masculinidad es una especie de mano
invisible que gua las actividades de los individuos que se precien hacia el fin
colectivo de acumulacin de capital."
En Papa, Nueva Guinea, se encuentra el pueblo de los sambia. Su ideal de
masculinidad se basa en ensalzar la dureza, la inmutabilidad ante el peligro y
el dolor, la actuacin decisiva, la fuerza fsica y el riego. Exactamente lo opues-
to de lo que consideran rasgos femeninos ideales.
"Estas acciones, con nfasis en la aprobacin pblica muestran a la masculinidad como un gran performace. La
mirada pblica siempre est, incluso en el interior de la casa. Existe una especia de consigna de "hacer algo"de lo
que todos se deben enterar para seguir siendo parte de la comunidad: hacer para ser.
92
Existe un elemento que a los occidentales ha llamado especialmente la
atencin de los sambia: sus rituales de paso incluyen la felacin homosexual.
En esta fase homosexual del ritual, se les obliga a los jvenes a practicar la
felacin con adultos con la finalidad de ingerir el semen. Se tiene la creencia
de que ello les proporcionar la sustancia o 'semilla' de una creciente mascu-
linidad. En palabras de Tali, uno de los informantes de Herdt y experto en
estos ritos: "Si un muchacho no 'come' el semen, permanecer pequeo y d-
bil" (Herdt, 1 981 :1 . cit. Gilmore). Los sambia creen que el semen fortalece los
huesos del muchacho y contribuye al desarrollo de los msculos; finalmente,
cuando se ha ingerido bastante semen, empieza la pubertad, sealada por la
aparicin del bello facial. Sin embargo, como el mismo Herdt afirma, esta fase
homosexual es slo temporal y da paso a una vida adulta completamente he-
terosexual (Herdt, 1 981 , cit. Gilmore, 1 996).
La fase homosexual de los sambia es un buen ejemplo de cmo una prcti-
ca debe de ser comprendida a partir de coordenadas locales comunitarias que
permiten ubicarla y dimensionarla. Esta prctica homosexual en realidad no
modifica la estructura predominantemente heterosexual de este pueblo, aun-
que por s misma podra indicarnos elementos de homosexualidad institucio-
nalizada en ritos de paso. De hecho, para los sambia las relaciones homosexua-
les entre adultos son desconocidas. Todo ello ha dado pauta para diferentes
interpretaciones, especialmente de tipo psicoanaltico, sin embargo, lo que
queremos resaltar es que la prctica tiene sentido en el conjunto de otras prc-
ticas culturales.
Otro aspecto que llama la atencin de este pueblo son las concepciones de
lo que es ser hombre y lo que se necesita para lograrlo. Para Gilmore, los sam-
bia parten de una idea base: la maduracin masculina no es el resultado de un
desarrollo biolgico innato. La virilidad debe provocarse con la intervencin
de artificios culturales. La masculinidad no es un resultado intrnseco de la
virilidad, es un logro distinto a la simple posesin de rganos genitales mas-
culinos. Mientras la feminidad de las muchachas se desarrolla naturalmente
porque guardan sus lazos con la madre, los muchachos deben 'convertirse' en
hombres con medios culturales: la masculinidad debe lograrse (Herdt, 1 982,
cit. Gilmore, 1 996).
Considerar la masculinidad como algo que se va construyendo, tiene para-
lelismos con las concepciones construccionistas de las ciencias sociales. Si bien,
desde que Simone de Beauvoir expres que "la mujer no nace, se hace", este
mismo argumento se puede adecuar muy bien para los hombres de sambia: "los
93
hombres no nacen, se hacen". Sin embargo, este hacerse est direccionado de
forma diferente. Mientras que la afirmacin de Beauvoir apunta a desactivar las
desigualdades sociales, para los sambia apunta precisamente para mantener la
diferencia y continuar considerando lo masculino y lo femenino como dos mun-
dos separados. El argumento de que mujeres y hombres se construyen, puede
tener funciones acomodaticias dependiendo de cmo opera dicho argumento.
En las culturas asiticas existen varios aspectos interesantes a resaltar so-
bre la masculinidad. En China, el valor de la masculinidad est asociado al
valor de la independencia y la seguridad en s mismo, ms que en aspectos
como el de la fuerza, desempeo sexual o de violenciLa investigadora Rita
Chou afirma que, por ejemplo, la idea de que los hombres ancianos no acu-
dan con frecuencia a una revisin de salud, tiene que ver con dos aspectos
interrelacionados. Por una parte, cuando lo hacen, recurren a prcticas de
medicina tradicional, y por otra, existe la creencia de que los hombres no ne-
cesitan el cuidado de la salud, ya que slo las mujeres necesitan ayuda. Acudir
a otros es incompatible con su imagen de masculinidad (Chou, 1 987 :1 7 6, cit.
Gilmore, 1 996).
Emily Honig y Gail Hershatter, llevaron a cabo en 1 988 un estudio acerca
de los ideales e ideas respecto a los sexos en la Repblica Popular China. Des-
cubrieron que la idea que se tiene acerca de un "hombre de verdad" es la de
ser disciplinado e independiente, sobre todo respecto de las mujeres. Una t-
pica trabajadora agrcola soltera expres: "Si un hombre slo sabe postrarse a
los pies de una mujer, entonces no es digno de mi amor". Otras mujeres en-
cuestadas opinaron lo mismo, demostrando su desprecio por los hombres in-
maduros o dependientes que no eran dicho con sus propias palabras "hom-
bres de verdad". Al parecer, estas ideas prevalecen en las zonas urbanas, como
lo demostr la antroploga Margery Wolf (1 985), pues encontr estos mismos
ideales entre los obreros industriales de las grandes ciudades. Tanto mujeres
como hombres expresaron que un 'hombre de verdad' tiene que trabajar duro
para mantener a su familia, mientras que eso (trabajar) tiene menos impor-
tancia para una mujer. Las mujeres insistan: "Una buena esposa se responsa-
bilizar completamente de la casa y de los hijos para que el marido pueda
dedicarse a trabajar" (Wolf, 1 985; cit. Gilmore, 1 996). Hay que resaltar que en
China existe un sndrome cultural llamado KORO. Consiste en varios sntomas
debilitadores como ansiedad aguda, palpitaciones, dolores precordiales, tem-
blores y sensaciones de muerte inminente. El sntoma ms llamativo es la creen-
94
cia de que el pene est encogindose o retrayndose hacia el abdomen.
Aparte de China, el KORO se presenta en Taiwn y en todo el sureste de
Asia. I ncluidas las islas. Es comn en I ndonesia, Tailandia y la I ndia. Estudios
psiquitricos de la enfermedad han demostrado que el KORO afecta a ciertas
<categoras' de hombre. La vctima puede ser un hombre joven o un adoles-
cente, de personalidad dependiente, preocupado por su capacidad para satis-
facer los estrictos patrones de actuacin que su cultura establece (Gilmore,
1 996). P.M. Yap, psiquiatra chino, que ha estudiado la enfermedad dice: "el
sndrome se da en hombres jvenes e inmaduros con pocos estudios y perso-
nalidades dependientes que no se sienten seguros de su virilidad" (Yap, 1 965).
Otros estudios han confirmado la relacin entre una persona inmadura y de-
pendiente y la sintomatologa del KORO, expresada en trminos especfica-
mente econmicos. Hsien Rin, descubri que los casos taiwaneses, se daban
entre hombres jvenes que tenan dificultades en realizar los ajustes psicol-
gicos necesarios para la vida de adulto; es decir personalidades incapaces de
aceptar el desafo de mantener a sus familias (Rin, 1 965; cit. Gilmore, 1 996).
En la I ndia se ha desarrollado un concepto que engloba valores importan-
tes de masculinidad: izzat. Esta es una palabra rabe y persa que se traduce
como: honor. Este concepto suele ir asociado con justificaciones de las con-
ductas agresivas por parte de los hombres porque se asegura que esta es la
diferencia fundamental entre varones y mujeres.
La cultura del izzat est presente en todo el sub-continente pero espe-
cialmente en el norte donde asumir la cultura del izzat incluye recluir
a las mujeres. Para la mayora de los hombres del norte y del centro de
la I ndia, la nocin de honor conlleva el tema de la identidad sexual y
representa el fin ms querido de un hombre. (Gilmore, 1 996:1 7 5)
Este concepto ha sido utilizado incluso polticamente, cuando se requiere
reforzar el espritu nacionalista. Gilmore da cuenta de cmo algunos lderes
modernos han exaltado la masculinidad como una especie de formacin del
carcter nacional en la lucha por la independencia.
Un ejemplo de ello se encuentra en la obra de Bankim Chandra Chat-
terji, escritor bengal de principios de siglo y tambin defensor de la
independencia nacional. Acerca de la influencia de los mitos vdicos,
este partidario de la modernizacin expres su repugnancia ante los
temas sexualmente indeterminados y regresivos de los textos sagra-
dos, y del Gitagovinda en concreto. 58 Su reproche era que esas obras
no tenan "sentimientos masculinos", eran "afeminadas" y ejercan
95
una influencia decadente en la juventud india. Chatterji pensaba que
esas tradiciones reforzaban la personalidad sumisa que mantena a la
I ndia bajo la opresin y reivindicaba una imagen de s masculina
como primer paso hacia una nacin moderna. (Gilmore, 1 996:1 82)
Japn es un ejemplo de cmo la masculinidad se entrelaza con valores so-
cialmente aceptados por la comunidad, que forman parte de la cotidianidad y
son marcos de referencia de accin para muchas personas. La nica obra es-
pecfica acerca de los ideales sexuales masculinos en Japn es la de I an Buru-
ma, "Behind the Mask" (1 984 ).
Buruma afirma que, tanto en Japn como en occidente, lograr una
virilidad culturalmente definida es un esfuerzo del desarrollo, pero
que la cultura japonesa ofrece al menos dos caminos tradicionales al-
ternativos. Los llama la escuela <dura' (koha) y la 'blanda' (nanpa). La
primera se expresa en la actuacin heroica o agresiva, a menudo mili-
tar. La otra implica tareas ms plcidas pero siempre <tiles' o mejor
dicho, una laboriosidad abnegada y un conformismo moral que los
occidentales asocian en la actualidad con la mstica del "asalariado"
japons, que ha llevado al Japn a la cumbre del poder econmico. De
todos modos, ambas escuelas reflejan el nfasis subyacente de la cul-
tura japonesa en la devocin al deber, la disciplina, las metas colecti-
vas, la diligencia y la tenacidad como virtudes masculinas primarias.
Buruma ve esa dicotoma como un reflejo de la tensin inherente en
la sociedad japonesa entre el acento en la labor individual y la tenden-
cia opuesta a la conformidad con los ideales del grupo y la abnega-
cin. (Gilmore, 1 996:1 84 )
Los orgenes de estos valores se remontan al cdigo Samurai o Bushido.
Como afirma Bellah (1 985), aunque la casta de los samurai se extendi durante
la industrializacin en Japn, su sistema de valores, centrado en la lealtad in-
cuestionable a la autoridad constituida, no ha desaparecido del todo, sino que
"La india se ha caracterizado por mostrar un escenario policromtico en lo referente a la sexualidad. En la mitologa
hindexiste una especie de ambigedad sexual y ambivalencia de papeles, que refleja el anverso de la virilidad
'pura'. La especialista en snscrito, Wendy Doniger, expone que la mitologa y la iconografa indias estn repletas
de imgenes de dioses y criaturas andrginas, y que los hermafroditas y los cambios de sexo son cosa habitual en
las tradiciones hindes. (ibd., 1 78)
96
ha sobrevivido en una modernizada forma burocrtica. El bushido no es un
rgido cdigo militar, sino, y sobre todo, un cdigo moral que rige conductas y
actitudes, cuya expresin ms noble y ms pura tal vez, sea el servicio militar.
Lo que queda hoy en da es el nfasis en la "labor abnegada" sirviendo a las me-
tas colectivas o nacionales, ideales ahora enfocados hacia el xito econmico
del grupo en vez de la guerra (Bellah, 1 985, cit. Gilmore, 1 996).
Estas asociaciones de la masculinidad, muestran cmo los ideales colecti-
vos se anclan en definiciones de lo que moralmente es adecuado o no. Si to-
mamos el caso de Japn, podemos definir que el valor de la abnegacin tras-
ciende y deja de ser una caracterstica exclusivamente masculina. Estos valores
elaboran una manera de estar 'bien' con las instituciones, que a su vez dan
sentido de colectividad, tanto a mujeres como a hombres. En el mismo caso
de Japn, y siguiendo a los autores citados, las ideas de masculinidad se des-
plazan a aspectos ms generalizados y prcticos que son valorados por muje-
res y hombres. De ah la dificultad de definir la masculinidad en funcin de
lo que hacen los hombres en una cultura. La masculinidad, como elaboracin
simblica, se entrelaza con aspectos de la sociedad que otorgan sentido a va-
lores morales y/o econmicos como lo muestra el caso de Japn. Ser hombre'
en una cultura no tiene relacin slo con las definiciones culturales atribui-
das a un sexo, sino que se vincula a aspiraciones colectivas, valoraciones y
devaluaciones implcitas de cdigos morales en los que la masculinidad par-
ticipa activamente sobre tales definiciones.
Ahora nos situaremos en Occidente, sobre reas ms conocidas: la cuenca
del mediterrneo, con expresiones de masculinidad interesantes. Pitt-Rivers y
Gilmore (1 961 , 1 996) coinciden en que en algunos pases latinos se desarrolla
un tipo de masculinidad particular en la que se combina agresividad, compe-
titividad y sexualidad. Particularmente Gilmore expone el ejemplo de los an-
daluces del "profundo sur espaol" para dar muestra de la exigencia de que
los hombres no deben mostrar timidez en el aspecto sexual ya que se conside-
ra como una carencia grave. Esta timidez sexual hacia las chicas se asocia a la
posibilidad de no casarse y quedar soltero, lo que representa una condicin
socialmente lamentable (Gilmore, 1 996). Un cdigo de conducta presente en
la conformacin de la masculinidad andaluza est en funcin de su utilidad,
es decir, lo que se hace debe de servir para algo que es evaluado y aprobado
por los dems. Caracterstica que se encuentra en otras culturas latinas como
la italiana, mexicana o griega. El "ser hombre" est asociado con el "ser pbli-
co"; la conducta tiene que ser vista en la comunidad.
97
Herzfeld platea que en Grecia el hombre viril es aquel que acta en el cen-
tro del escenario social. En Mxico, este performace est compuesto por una
combinacin de imperativos para el hombre: mostrar pblicamente que se es
sexualmente potente y engendrar muchos hijos. Estas definiciones enmarcan
el tipo de actuaciones exigidas por la sociedad. Dichas definiciones conllevan
expresiones de orgullo y honor para quienes el performace resulta exitoso. En
este sentido, la masculinidad "es una modalidad pragmtica y activa, una par-
ticipacin en el escenario pblico de acciones y de actos y de logros concretos
y visibles." (Gilmore, 1 996:4 6).
Otro elemento importante presente en varios pases latinos es la perento-
riedad sexual, en el sentido que un 'hombre de verdad' es contundente en el
cortejo e 'intrpido en las obras'. Tanto el sexo como la actividad econmica
son campos competidos y arriesgados, porque colocan a un hombre en contra
de sus vecinos en la bsqueda del recurso ms preciado: las mujeres. En Sici-
lia, por ejemplo, el honor masculino siempre va unido a la agresin y a la
potencia. En zonas de pases latinos se puede observar que el deber asignado
a los hombres no es solamente dedicarse a hacer innumerables conquistas,
sino a "esparcir su semilla". Ms all de la simple libertad sexual, la prueba
ltima es la aptitud para la reproduccin, es decir, prear a la esposa. Otros
imperativos que se asocian al de procrear son el mantenimiento de la familia
adems del cuidado y la defensa de la misma (Gilmore, 1 996).
En pases como Espaa, as como en algunos otros lugares latinos que hemos
mencionado, la construccin de la masculinidad se articula con otros aspectos
interesantes a resaltar. Por ejemplo, bajo la dictadura de Franco, era fuertemen-
te valorado que los miembros de los sindicatos tuvieran una lealtad a la clase
social y se consideraba como hombres cojonudos" a aquellos que se negaban a
ceder en los conflictos laborales como un acto de dignidad frente a sus peticio-
nes y la causa en general. En este sentido, para los trabajadores y los campesi-
nos, la hombra estaba inmersa en una postura poltica frente a acciones que
vivan como injustas. La articulacin de la masculinidad con lealtad a la clase
social, por ejemplo, nos indica la complejidad de la categora de masculinidad
como una cualidad ubicua presente en las conformaciones simblicas de los
sujetos frente a diferentes situaciones: admiracin, envidia, respeto, odio, de-
seo, etctera. Gilmore nos recuerda que estos hombres cojonudos fueron envi-
"El trmino cojonudo tiene relacin con los testculos, que implica que estn bien puestos y grandes. Es una forma
de decir que se es muy hombre, muy viril.
98
diados por los dems hombres y deseados por las mujeres. Sus enemigos polti-
cos les odiaban, pero tambin les respetaban y admiraban.
Existen otras culturas que rompen con las definiciones de masculinidad vis-
tas hasta ahora. Para los tahitianos, en la Polinesia francesa, y los semai de Ma-
lasia, la masculinidad no es una categora que permita el desarrollo de univer-
sos simblicos diferenciadores entre las personas. Gilmore explica cmo en la
cultura tahit las actividades no estn determinadas por la diferencia sexual.
Foster (1 7 7 8) observ que las mujeres tahitianas gozaban de una condicin no-
tablemente alta, y que se les permita hacer casi todo lo que hacan los hombres.
Paul Gauguin (1 957 ) describi al nativo como algo andrgino, encontrando
algo viril en las mujeres y algo femenino en los varones. Levy (1 97 3) describi
que los varones no son ms agresivos que las mujeres, ni las mujeres ms tier-
nas o maternales que los hombres y no hay ningn trabajo ni ocupacin reser-
vados a un solo sexo por dictado cultural. Adems, no presentan diferencias de
gnero en su lenguaje (Gilmore, 1 996). Por su parte, los semai no cuentan con
un esquema respecto a los sexos (Bem, 1 983). Desde la percepcin occidental,
los semai son profundamente tmidos.
Los varones semai no se preocupan por el honor, la paternidad ni las
fronteras sociales. No sienten celos sexuales y el adulterio es muy co-
mn. De las relaciones fuera del matrimonio dicen que slo es un
prstamo. (Gilmore, 1 996:20 6)
Adems de considerarse un pueblo no violento, el cuidado hacia los nios
es especial; siempre estn al pendiente de que los nios sean bien atendidos.
No se presiona a los chicos para que acten con fuerza o dureza y no existen
juegos competitivos o violentos. Estos arreglos culturales invitan a considerar
lo maleable que es el gnero, y que en particular en estas sociedades, el equi-
librio de los gneros est asociado a comportamientos no violentos.
3.2.5 Aproximacin sociobiolgica
En 1 97 5 sale a la luz pblica un escrito acadmico con una especial resonan-
cia en los diferentes mbitos de la vida social y acadmica. Se trata del libro
The New Synthesis de E.O. Wilson. Esta obra tuvo una enorme repercusin en
el desarrollo de publicaciones a favor de lo que para Wilson era la definicin
bsica de la sociobiologa:
El estudio sistemtico del fundamento de todos los comportamientos
sociales por el momento se centra en sociedades animales[...] Pero la

99
disciplina tambin se ocupa del comportamiento social de los prime-
ros hombres y de las caractersticas adaptativas de la organizacin de
las sociedades humanas ms primitivas. (Wilson 1 97 5; cit. Lewontin;
Rose & Kamin, 1 987 )
Obra que vincula la biologa con los comportamientos humanos herencia
de una filosofa de la naturaleza humana que aparece de la sociedad burguesa
en el siglo xvii con la visin de Hobbes de que la condicin humana se deriva-
ba de su comprensin de la biologa humana donde la inevitabilidad biolgica
converta a los humanos en lo que eran. La nueva sntesis pretenda situar a la
sociobiologa dentro de una rama de la biologa evolutiva, que abarcara todas
las sociedades humanas, antiguas y modernas, industriales y postindustriales.
Esta visin se basa en encontrar la explicacin y las respuestas finales a todo lo
que es y produce el ser humano a travs de los genes, que estaran evolutiva-
mente determinados. Lewontin y colaboradores nos recuerdan la visin de Wil-
son que la sociobiologa y las otras ciencias sociales, al igual que las humanida-
des, son las ltimas ramas de la biologa que estn a la espera de su inclusin en
la "Sntesis Moderna". Una de las funciones de la sociobiologa es, pues, refor-
mular los fundamentos de las ciencias sociales de manera que estos temas se
incorporen a la Sntesis Moderna (Lewontin; Rose & Kamin, 1 987 ).
La sociobiologa no ha prestado atencin de manera particular al estudio
de la masculinidad como tal; no obstante, la influencia de esta visin en el
anlisis de la masculinidad radica en que apoya cientficamente y legitima la
desigualdad y el statu quo de las relaciones de gnero. Otorga una jerarqua
mayor al hombre por definicin evolutiva. Pretende reducir la interaccin
entre los sujetos a nuestra herencia gentica. Desde esta perspectiva, si la re-
lacin de mujeres y hombres est determinada por los genes, no hay nada que
se pueda hacer para cambiar esa condicin. En el captulo acerca de la violen-
cia, hemos citado a algunos autores que mantienen algunas concepciones que
se apoyan en est visin biolgica de los comportamientos humanos (cap. 2).
Sin embargo, nos parece pertinente citar la idea central de Wilson respecto a
la organizacin social de hombres y mujeres 'pese' a que se lograra una socie-
dad ms igualitaria:
La tendencia gentica es lo bastante fuerte como para provocar una
sustancial divisin del trabajo incluso en la ms libre e igualitaria de
las sociedades futuras [ ...] I ncluso con la misma educacin igualita-
ria, acceso a todas las profesiones, los hombres continuarn probable-
1 0 0
mente desempeando un papel desigual en la vida poltica, cientfica
y de los negocios. (E. O. Wilson, "Human Decency I s Animal", New
York Times Magazine (1 2-1 0 -1 97 5); cit. Lewontin y cols. 1 987 )
3.3Aproximacin sociolgica
y psicosociolgica: una mirada crtica
3.3.1 Modernidad y masculinidad: el agotamiento de sus bases
La produccin terica del anlisis de la masculinidad dentro de la teora so-
cial es relativamente nueva. 60 Michel Kaufman (1 987 ), M. Kimmell (1 988),
Elisabeth Badinter (1 996), Vctor Seidler (20 0 0 ), Suzanne Hatty (20 0 0 ), Mi-
chael A. Messner (20 0 2), y R. Connell (20 0 3), son autoras y autores contem-
porneos que han puesto un nfasis importante en el estudio de la masculini-
dad como una aproximacin til para la comprensin de la organizacin
social actual. Lo que pretendo en este apartado es situar los estudios de la
masculinidad de cara a una ptica social crtica que cuestione sus implicacio-
nes en la produccin de conocimiento, y si estn comprometidos en subvertir
los sistemas sociales vigentes de dominacin.
Un apoyo importante en el que se insertan los debates actuales en torno al
anlisis de la masculinidad es la crtica feminista (Kimmell, 1 986; Gmariz,
1 997 ; Kaufman, 1 989; Bonino, 1 999; Seidler, 20 0 0 ). La crtica a la masculinidad
dominante va aparejada con el agotamiento de muchos de los supuestos soste-
nidos por la modernidad. Principalmente los que priorizan la 'razn' como base
para definir los trminos con los que se clasifica el mundo social. Una posicin
crtica hacia la modernidad, pone en entredicho la razn como nica base para
sustentar una idea de sujeto y universalizar la idea de un individuo autnomo
y trascendente, que siempre es varn. La masculinidad predominante se ha
constituido sobre la concepcin moderna del sujeto; un sujeto unificado, nte-
gro y que tiene como base la razn como la organizadora de sus prcticas y su
visin del mundo. Desde esta perspectiva, otros aspectos como las emociones,
deseos y experiencias como fuentes de conocimiento para los sujetos, estn
destinados a no ser relevantes o francamente ignorados ya que, como afirma
Vctor Seidler, la idea rectora de la modernidad es que "slo a travs de la razn
podemos guiar y controlar nuestras vidas" (Seidler, 20 0 0 :23).
"Ver apartado 3.1 "Recorrido histrico: Estudios de gnero masculino", al inicio de este captulo.
1 0 1
La modernidad se sustenta en dicotomas que an son vigentes en la vida
social (Kimmell, 1 986; Seidler, 20 0 0 ). Por ejemplo, la visin dual entre men-
te/cuerpo, razn/naturaleza, ha situado de cierta manera a los sujetos otor-
gndoles un 'lugar' social diferenciado y jerarquizado. El feminismo ha criti-
cado contundentemente este tipo de visiones por ser justificatorias de la
posicin social desigual asignado a la mujer una posicin devaluada dentro
de la dualidad por no estar regida por la razn y considerarla cercana a la
naturaleza. Por ello, el feminismo ha sido un movimiento que ha puesto en
duda estos aspectos fundantes de la modernidad, ya que considera que han
favorecido al establecimiento de estructuras de dominacin en la organiza-
cin social creando fuertes desigualdades entre mujeres y hombres.
La trascendencia de estas concepciones modernas se pueden rastrear desde
la poca de la I lustracin, nacida en Europa, que otorg herramientas al hom-
bre europeo para justificar la dominacin y explotacin con base en un 'yo'
capaz de poseer un conocimiento racional para tomar decisiones y controlar
a otros seres considerados 'irracionales', que parecan inferiores por estar ms
cercanos a la 'naturaleza'. La colonizacin es el mayor indicador de que se
conform la cosmovisin de que haba una forma hegemnica de ser y de
estar en el mundo, la del hombre europeo racional y blanco.
Desde esta ptica, la postmodernidad resulta una herramienta til ya que es
"un fenmeno y una postura que implica ciertos retos para todos los saberes, lo
que no implica negar la modernidad sino asumir que muchos de sus supuestos
ya no se sostienen" (Garca Selgas y Monlen, 1 999. cit. Cruz, 20 0 4 :1 1 ). Para Ca-
bruja (20 0 1 ), diferentes aportaciones de las corrientes posmodernas han supues-
to una toma de posicin clara ante los efectos normativos derivados de la racio-
nalidad moderna occidental. Jimnez Burillo (1 997 ) afirma que, de hecho, viene
producindose una 'fragmentacin' de la Razn en la ciencia moderna, en el sen-
tido que se ha derrumbado la edificacin donde se sostena la racionalidad.
Una postura crtica postmoderna a la 'condicin masculina' dominante, es
escptica respecto a una narrativa moderna totalizadora y universal de un 'yo'
cartesiano que arropa a un ser racional, que siempre es hombre y heterosexual
como la marca definitiva de la humanidad. Sin embargo, si bien estos aspec-
tos son parte de la crtica a los preceptos de la modernidad, no renunciamos
a tomar en cuenta otras concepciones que son herencia del pensamiento mo-
derno y que estn presentes en los escenarios actuales, imaginados de posibi-
lidad libertaria, comprometidos con la inclusin, con un espritu emancipa-
102
torio, progresista, social e igualitario.
Pero, cmo hablar de la influencia de la modernidad en Amrica Latina, y
particularmente en Mxico, y si ha marcado en algn sentido el desarrollo de
la condicin masculina? Como expuse en la introduccin de este trabajo,
Mxico tiene influencia de la modernidad desde una posicin de pas geopo-
lticamente no rico, pero inserto en las dinmicas de globalizacin moderni-
zadora de occidente.
Si bien hemos presentado informacin de la condicin masculina en un
contexto 'local', partimos de la influencia de los ideales de la modernidad in-
tegrados a las visiones del mundo que tienen los pases 'perifricos' y que han
operado, por ejemplo, en los debates en torno al modelo de pas al que se as-
pira: al horizonte democrtico a alcanzar, al desarrollo de polticas pblicas y
otros aspectos que influyen en la organizacin de la cotidianidad de los suje-
tos desde muy diversos niveles y que a su vez, muestran su hibridacin con
aspectos tradicionales presentes en la vida social de las y los mexicanos.
Por otra parte, abordar nuestro objeto de estudio demanda el principio de
anlisis local con perspectiva global, o como afirma Garca Selgas (1 999):
"pensar globalmente y actuar localmente". La influencia de la modernidad
est mediada por el desarrollo histrico, econmico y poltico de cada sitio.
La modernidad de los pases industrializados presenta diferencias importan-
tes respecto a los pases latinoamericanos en desarrollo, no obstante, puede
ser analizada a travs de las mltiples relaciones, influencias e intercambios
que mantienen y que dibujan el actual escenario geopoltico occidental (ver
I ntroduccin). Este esquema general lo tenemos en cuenta al analizar la mas-
culinidad y es una referencia que nos permite ir precisando las condiciones
globales/locales que hacen posible que se desarrolle determinada 'condicin'
masculina.
Para este trabajo la categora masculinidad tiene dos formas en que la uti-
lizamos: como partcipe en la conformacin de un sistema de gnero que or-
ganiza las relaciones sociales y como categora de anlisis social.
3.3.2 Masculinidad: entrar y salir para hacerla analticamente til
El debate de la masculinidad debe en principio, develar cmo opera en la vida
de hombres y mujeres determinados rasgos simblicos provenientes de las con-
cepciones de ser hombre en una sociedad o grupo determinado, las implicacio-
nes que tiene en la construccin de sentidos en la vida relacional y la manera en
que se articulan estas concepciones con otros aspectos materiales y no huma-
nos"que sustentan la vida social. Nos parece importante explicar si el anlisis de
103
la masculinidad est orientado o no a criticar las condiciones que posibilitan el
dominio y la explotacin con base en el gnero. Considero que no es pertinente
en este trabajo utilizar categoras de anlisis como patriarcado que resulta de-
masiado amplia, abarcativa y sobre todo, porque no nos dice mucho de cmo
opera el poder en realidades situadas: sus contradicciones, desafos y posibili-
dades que desde nuestra perspectiva de estudio, son de gran inters.
Partimos de una concepcin de sujeto no definido a partir de categoras
dicotmicas modernas. Nos interesa una visin en la que los lmites de los
`opuestos' se diluyan, donde las fronteras sean transitorias, que permita per-
cibir a un sujeto inmerso en una temporalidad histrica contingente, donde
la lgica clasificatoria rgida se desdibuje a travs de trastocar las formas en
que las dicotomas operan en los espacios de significacin y creacin de sen-
tido; con la idea de desarticularlas, implosionarlas y hacerlas irrelevantes. Es-
taremos ms cerca de las concepciones de 'sujeto' (Cyborg) planteadas por
Haraway (1 999). No obstante, considero que es til hablar de masculinidad
para develar y reconocer las marcas simblicas de gnero que sustentan la
organizacin relacional de los sujetos en, por ejemplo, las prcticas cotidia-
nas que soportan y/o se articulan para generar comportamientos violentos.
Mi intencin es entrar y salir de la masculinidad, en el sentido de entrar en el
anlisis de la condicin masculina para desarroparla como sistema desigual.
El propsito es problematizar desde un ngulo la tradicional dicotoma feme-
nino/masculino como ordenadora social de sujetos.
3.3.3 Masculinidad:
categora relevante para desactivar la violencia de gnero?
Hablar de hombres maduros, duros, independientes, blandos, inseguros, pro-
gresistas, sensibles, etctera, en realidad dice muy poco de cmo se conforma
la masculinidad. Por ejemplo, un hombre 'sensible' puede expresar sus senti-
mientos y a la vez ser un golpeador; otro puede presentarse como 'progresista'
y devaluar a su pareja de muy diversas maneras en la cotidianidad; un hombre
homosexual puede reproducir los patrones sociales de dominacin con su pa-
reja gay o como lo explica Badinter (1 993), ser homfobo.
Esta tendencia de clasificar a los hombres inserta en el sentido comn y
que se reproduce por algunas tendencias en los estudios sobre masculinidad,
es promovida por una inquietud de comprender qu es lo que orilla a algunos
hombres a que, por ejemplo, sean violentos con sus parejas. Estas clasificacio-
1 0 4
nes y terminologa se manejan comnmente de forma excluyente y definitiva,
como si una clasificacin as proporcionara sbitamente informacin de
cmo es un hombre y nos orientara de cmo es o cmo puede llegar a ser. La
gran mayora de las veces, un hombre puede ser de muy diversas maneras a lo
largo de su vida, o en el mismo momento de vida con diferentes personas con
las que trata. Ser un hombre joven, junto con las representaciones simblicas
que se tenga de ello, proporciona ciertos recursos sociales diferentes a cuando
se es,un hombre viejo, por ejemplo, en las relaciones de pareja; de igual modo
cuando se trata de un joven o adulto de ciudad, a si se trata de un joven o
adulto de una comunidad rural. De momento, podemos afirmar que en un
mismo hombre coexisten diversas influencias sociales raza, condiciones ma-
teriales, gnero, edad, clase social asociadas a posiciones y arreglos sociales
que incluyen un conocimiento prctico de la vida a travs del cual un sujeto
se sita frente a un otro, y nos muestra los componentes en los que se sostiene
la condicin masculina localizada en un determinado contexto y los efectos
que produce en la vida interactiva.
En un hombre golpeador pueden coexistir formas democrticas de ser, con
formas autoritarias, sin que ninguna en particular le ocasione problema algu-
no. Es ms, no es suficiente decir que esto se debe al tipo de espacio 'permisi-
vo' en que se desenvuelve o en el que puede hacerlo; por ejemplo, afirmar que
un hombre agresivo puede ser 'democrtico' en espacios pblicos y 'violento'
en espacios privados. Esto es parcialmente cierto en lo que respecta a la vio-
lencia de gnero, no obstante, estas prcticas pueden coexistir tambin en un
mismo espacio de interaccin. Por ejemplo, un hombre puede ser 'carioso,
capaz de escuchar a su pareja y al mismo tiempo, sin ningn problema para
l, creer que ella es una persona incapaz y tonta. Un hombre 'macho' con su
pareja, puede sorprendernos de lo carioso que llega a ser con sus hijos e hi-
jas, todo ello en un mismo espacio privado: la familia. 6 '
La masculinidad no se construye de forma pura y con fronteras delimitadas;
es paradjica. Por esta razn, nos sorprende leer en los diarios en tantas ocasio-
nes, que el hombre que mat a su esposa era de un trato amable, buena persona,
61 En una investigacin antropolgica, Gutmann (2000) da cuenta de cmo los hombres mexicanos mantienen rela-
ciones cercanas con sus hijos y esposas, en coexistencia con prcticas agresivas y distantes. Al desarrollar este
trabajo, este autor mostr a colegas acadmicas una fotografa donde se encontraba un hombre mexicano cargan-
do a un nio. Las opiniones que dieron al respecto era que en el contexto en el que el autor desarroll el estudio
era imposible encontrar hombres as. Del estudio de Gutmann podemos dilucidar que los hombres frente a sus
expresiones de afecto no encajaban con los estereotipos clsicos machistas, sino que mostraron ser sujetos con
recursos culturales de expresividad pero acompaadas de mltiples contradicciones provenientes, por una parte,
de sus necesidades afectivas, y por otra, por su apego a la normatividad de gnero masculino.
105
tranquilo, e incluso se le vea carioso con ella. Podran sorprendernos algunos
informes psicolgicos o psiquitricos: casos de varones que haban estado en
tratamiento por agresiones anteriores, terminan matando a la mujer, a pesar de
que haban superado previamente todas las pruebas psicolgicas de manera sa-
tisfactoria, pruebas que indicaban que no seran violentos nuevamente. Tera-
puticamente, su psicopatologa haba sido superada o sealaba que haba par-
ticipado de manera "muy positiva" en algn curso de rehabilitacin.
Lo anterior muestra claramente que las clasificaciones pueden resaltar al-
gn aspecto de un sujeto, pero pueden dejar de lado un conjunto de contra-
dicciones existentes con implicaciones importantes en la vida interactiva de
ese sujeto. Es aqu donde el anlisis de la masculinidad puede convertirse en
una va para analizar crticamente y desactivar un mundo simblico que
orienta y da sentido a muchos comportamientos indeseables de los hombres;
con las consecuencias que esto conlleva para las mujeres, u otras personas con
las que conviven y para ellos mismos. De hecho, para una gran cantidad de
autores(as) dedicados al anlisis de la masculinidad, es central abordar la vio-
lencia por tratarse de la expresin ms dramtica de la desigualdad entre mu-
jeres y hombres (ver Kaufman, 1 989; Bonino, 1 995);
Para el presente trabajo, la categora masculinidad es til si, primero, su an-
lisis va acompaado del compromiso de deconstruir las bases que han permiti-
do naturalizar la idea de varn que ostenta el dominio contra las mujeres. Se-
gundo, si se compromete a no dejar de lado categoras como el poder ligado al
gnero y los efectos que ste tiene en la vida interactiva con mujeres, y aun en-
tre los mismos hombres; y tercero, si consideramos a la masculinidad como
categora 'transitoria', que nos invite a imaginar un horizonte en el cual el gne-
ro sea superado como categora de anlisis cuando sea polticamente irrelevan-
te hablar de 'mujeres' y 'hombres' para definir, por ejemplo, polticas pblicas,
salarios, cuidados, reparto de tareas domsticas o gasto social.
Para diversos autores, la masculinidad es una categora de anlisis social
en construccin (Kimmell, 1 990 ; Connell, 20 0 3; Minello, 20 0 0 ; Kaufman,
1 996). Para algunos importa ms que la definicin de masculinidad incluya
63 Ver el relato de casos particulares en la seccin permanente de 'violencia de gneroen el peridico El mundo
(2004). Espaa.
63 Como ejemplo reciente ver parte del informe de un psiclogo acerca de un hombre que haba estado preso y que
al salir mat a dos chicas. Este informe se elabor cuando estaba en prisin. En dicho informe se dice que 'es una
persona ms estable emocionalmente, que 'mostr una actitud favorable, asumiendo los hechos y sus consecuen-
cias', adems que 'muestra mayor capacidad de afrontar los conflictos'. Tambin aade que 'muestra expectativas
de futuro realistas en el mbito afectivo y sociolaboral' (El Pas, 8de octubre de 2004)
106
una variedad de formas de 'ser hombre' en un mismo contexto y por ello, pro-
ponen que se hable de masculinidades (Connell, 20 0 3). Para otros, el nfasis
se centra en criticar a la heterosexualidad por estar articulada de exclusiones
sociales, no slo relacionadas con la orientacin sexual (Weeks, 20 0 0 ). Otros
ms proponen analizar las formas en que los sistemas de dominacin vigentes
afectan tambin a los hombres (Kaufman, 1 989). Otras posturas proponen
analizar la masculinidad desde la crisis por la que atraviesa, considerando
que es una crisis de transformacin y cambio (Gil Calvo, 1 997 ). En cualquier
caso, el anlisis del poder y su relacin con los sistemas de dominacin/sub-
ordinacin est presente cuando hablamos de masculinidad. Esta es una pri-
mera aproximacin general. No obstante, podemos hablar de caractersticas
que constituyen el mundo simblico que sustenta la masculinidad y permiten
reconocer ciertas marcas que lo caracterizan.
3.3.4 Caracterizando la masculinidad desde una visin relacional
La masculinidad es un territorio simblico dentro de un sistema social de
gnero, que produce una posicin circunstancial no definitiva del sujeto en
un espacio contextual. Establece sentido relacional para los sujetos 'hombre'
y 'mujer', con efectos en la organizacin social a la que pertenecen. Por defi-
nicin, el anlisis de la masculinidad muestra la existencia de diversas mascu-
linidades debido a la multiplicidad de posiciones que se generan dentro de un
mismo sistema. Es por ello que, por ejemplo, no exista una sola forma de ser
hombre.
La masculinidad debe ser analizada en su interrelacin con la feminidad ya
que la masculinidad tiene como primera condicin de existencia lo relacio-
nal. De hecho, ocurre de manera simultnea en el espacio de las interacciones
sociales; la feminidad tiene implicaciones inmediatas para la masculinidad y
viceversa. Asimismo, la masculinidad no es un 'mundo aparte' ni exclusivo de
los sujetos varones; pertenece tambin a los sujetos mujeres por estar inscri-
tos ambos en un universo de cdigos compartido, que les otorga un lugar di-
ferenciado y les proporciona inteligibilidad relacional."
Los varones han incorporado mltiples interpelaciones que estn presentes
en la conformacin de la manera de actuar, de pensar, de sentir a partir de esos
lugares simblicos de gnero masculino que van trazando identidad. La mascu-
64 Por ejemplo, el hecho de que las prcticas de los varones sean legibles por mujeres y varones de su contexto y
viceversa, se tenga o no la misma valoracin de dichos comportamientos.
linidad no es algo con lo que se nace (Kimmel, 1 986). Es algo que, en palabras
de Badinter, se 'fabrica'. La tesis de Simone de Beauvoir, mencionada en otro
apartado, es aplicable tambin para los varones: el hombre no nace, se hace.
Siguiendo a Badinter y otros autores, hacerse varn requiere de tres proce-
sos interrelacionados: primeramente, desprenderse de la madre y de todo el
mundo femenino que ella representa, lo que conlleva supresin o negacin
del mundo considerado femenino; segundo, entrar en un mundo de cdigos
masculinos con fronteras simblicas delimitadas; y tercero, estar inserto en
una suerte de pruebas pblicas para demostrar que se es hombre. Estos proce-
sos en los que los varones se van haciendo hombres, estn fuertemente rela-
cionado con la idea de que ser hombre es una meta por alcanzar. Cuestin que
no sucede de la misma forma para las mujeres, ya que, por ejemplo, no se le
exhorta a una mujer que sea una <mujer de verdad', no es algo que se le exija y
que deba pagar pblicamente para lograrlo. Pareciera que continuamos ope-
rando como si la feminidad fuera natural, incuestionable y sin cambios. Tal
vez por ello, Corsi (1 995) afirma que la mujer es, mientras que el hombre ha
de hacerse.
El hombre es un proyecto pblico a lograr. Para que esto funcione se re-
quiere de una infraestructura logstica social. La familia en principio, y pos-
teriormente diferentes agencias sociales como los grupos de pertenencia, tie-
nen la funcin de trazar la ruta masculina que es supervisada por la mirada
social del orden de gnero que proporciona coordenadas sociales de diferen-
ciacin. Adems, como hemos indicado, este camino va acompaado de una
idea de feminidad. La marca relacional de ese irse haciendo hombre la adverti-
mos, por ejemplo, cuando la feminidad est atravesando por un proceso de
cambio, la masculinidad invariablemente se trastoca.
Connell (20 0 3) sugiere que al reflexionar acerca de la masculinidad nece-
sitamos centrarnos en los procesos y las relaciones a travs de los cuales los
hombres y las mujeres viven vidas ligadas al gnero. Estos procesos son los
espacios donde se configura la prctica marcada por el gnero. Para Corsi
(1 995), el proceso en el que se conforma la identidad/masculinidad tiene
como base dos aspectos centrales: el hiperdesarrollo del 'yo' exterior (hacer,
lograr, actuar) y la represin de la esfera emocional. Para lograr un equilibrio
se requiere un constante autocontrol.
Un recurso de control disponible vinculado con la normativa de gnero
para que los hombres tengan una percepcin de dominio sobre s mismos (y
108
sobre otros) es la sexualidad. Foucault (1 986) afirma que la sexualidad es "un
punto de intercambio particularmente denso para las relaciones de poder".
En especial la heterosexualidad se presenta como un fuerte organizador de la
vivencia de ser hombre conforme a un orden de gnero dominante. La hetero-
sexualidad est implicada directamente en la conformacin de subjetividad
masculina. Para Kaufman, Kimmel y Weeks, la norma heterosexual es la nor-
malizadora de la orientacin del deseo. De esta manera, por ejemplo, un hom-
bre homosexual es ubicado simblicamente en una posicin de 'mujer' desde
el punto de vista heterosexual.
El sistema sexo/gnero/deseo est regido por la heterosexualidad que otor-
ga un peso definitivo a la orientacin sexual como un dispositivo organizador
de posiciones polticamente tiles en una sociedad sexista. Por definicin re-
chazar toda posicin que contradiga la idea de un varn sexualmente activo
y dominante, y orientado por un deseo sexual claramente definido y dirigido
hacia las mujeres, a las que se les delega una funcin pasiva y complementa-
ria. Sin embargo, como afirma Butler, la heterosexualidad no es tan definitiva
como se quisiera presentar, la constante necesidad de reafirmarse y el rechazo
a todo lo que la ponga en duda es muestra de inestabilidad. Por ello, la bs-
queda sexual de los varones "no es slo una bsqueda del placer, sino un
constante intento de aumentar la autoestima y confirmar la masculinidad"
(Horowitz & Kaufman, cit. Szazs, 1 998:1 4 7 ). La homofobia, explica Badinter
(1 993), es un intento psquico de reforzar la frgil heterosexualidad vivida
por muchos hombres.
Las relaciones de placer y poder son fenmenos inseparables en una sexua-
lidad masculina dominante. Segn Horowitz:
No se trata de un simple dualismo de placeres corporales y poder so-
cialmente construido. La sexualidad no se puede divorciar de los pla-
ceres derivados de las relaciones de poder o, inversamente, las inhibi-
ciones sensuales a menudo tienen que ver con las relaciones de poder
existentes. (Horowitz, cit. Kaufman, 1 986)
Aproximarnos a la masculinidad a travs de categoras como la sexualidad
abre posibilidades analticas. Asimismo, es interesante indagar cmo la mas-
culinidad interacta con otras categoras sociales como la raza o la clase so-
cial y los efectos que promueve en la vida social de las personas. Por ejemplo,
al analizar la masculinidad de un hombre estadounidense de raza blanca, es
importante tomar en cuenta que se constituye no slo en relacin con las mu-
jeres blancas, sino tambin con los hombres negros y otros grupos. De igual
109
manera, al analizar la masculinidad de un hombre mestizo mexicano, estar
relacionada invariablemente no slo con las mujeres mestizas, sino, por ejem-
plo, con los hombres y mujeres blancos e indgenas mexicanos. 65 Estos entre-
cruzamientos indican que las diversas formas de vivir la vida ligada al gnero
se encuentran estrechamente articuladas con otras estructuras sociales im-
portantes.
La existencia de diversas masculinidades nos muestra que la elaboracin de
gnero, al ser atravesado por diversas estructuras, genera un escenario donde
hay una(s) masculinidad(es) que predomina(n) en este entrecruce de catego-
ras, y que se sita como dominante frente a otras que estn subyugadas. Gran
parte de las concepciones aspiracionales de ser hombre estn marcadas con el
sello de los grupos sociales dominantes.
Desde la ptica de nuestro trabajo, el anlisis de la masculinidad requiere
de aproximaciones metodolgicas que incorporen la perspectiva de los gru-
pos subyugados, desde aquellos grupos donde se conforma una masculinidad
`subordinada'. Gracias a esto, podemos acercarnos desde otra ptica a los me-
canismos a travs de los cuales los grupos subyugados incorporan la mirada
dominante para verse a s mismos. De igual modo, nos permite identificar el
desarrollo de miradas alternativas a la dominante que posibilitan reconocer
disputas generadas en el transcurso de estos procesos. Por lo anterior, con-
ceptos como subordinacin, marginalidad, hegemona, privilegios, derechos,
subversin, con frecuencia se encontrarn en tensin en este tipo de anlisis.
Messner (1 994 ) desarrolla un interesante estudio que nos indica de qu ma-
nera los hombres estadounidenses blancos de clase media anglosajones se sir-
ven de los grupos de hombres inmigrantes mexicanos para contrastar y resaltar
su visin de hombre 'alternativo, que siempre es un estadounidense blanco mo-
derno frente a otros hombres no estadounidenses que son 'machistas' y 'tradi-
cionales'. Esta distancia respecto a otros hombres no-estadounidenses les posi-
bilita dos mecanismos simultneos: primeramente, identificar y sealar a
grupos de hombres con caractersticas indeseables de un modelo de hombre
moderno al que se aspira y que es polticamente correcto, lo que refuerza y jus-
tifica la discriminacin y exclusin contra grupos subordinados; y por otra
se
En un estudio sobre masculinidad desde una ptica antropolgica llevado a cabo con hombres mestizos mexicanos,
fue significativo encontrar que estos hombres se sentan mal consigo mismos por ser 'morenos', que les refera a
un menor estatus social, lo cual los colocaba en una situacin de desventaja frente a otros (Ramrez Solrzano,
2003). De igual forma Stern (2003) en sus estudio histrico sobre el desarrollo de gnero en Mxico afirma que
para la poblacin morena ascender de estatus social era una forma de "blanquearse, y que funga como una mar-
ca de distincin deseada frente a sus iguales (Ver apartado de Aproximacin histrica' en este captulo).
1 1 0
parte, disminuir la autocrtica respecto a cmo participan como grupo domi-
nante en reforzar dispositivos sociales de dominacin sobre otros y otras, cues-
tin que de hecho, les resulta innecesaria por pertenecer a un grupo hegemni-
co que goza de privilegios y que 'naturalmente' clasifica a otros.
Este tipo de mecanismos alienta visiblemente que se siga considerando a la
masculinidad como si fuese un conjunto de atributos y estereotipos que po-
seen los hombres, y no ayuda en cambio a mostrar que la masculinidad vivida
por los sujetos de diferentes grupos est vinculada con sistemas de domina-
cin social ms amplios. Hablar de la 'condicin masculina' pretende mostrar
que la experiencia vivida por hombres es una experiencia situada en un con-
texto particular, compuesta por una variedad de niveles de interaccin con
mujeres y con otros hombres, y que muestran un escenario de posiciones
mltiples de sujetos. Marcar drsticamente una distancia de unos hombres
frente a otros, es un vicio moderno al servicio de la exclusin social. Esto se
origina a partir de un mecanismo que intenta demostrar que hay unos hom-
bres que se 'salvan', y a otros les toca ser los depositarios de aspectos indesea-
bles de la masculinidad. Sin embargo, la violencia contra las mujeres nos de-
rrumba la frgil tabla en la que queremos navegar. Sin negar que muchsimos
hombres no maltratan a sus parejas (ver Kaufman, 1 989), la violencia de g-
nero est tan diseminada entre diferentes hombres de diferentes clases socia-
les y pases, que no es posible pensar en un juego para desmarcarse o no. 66
Mas bien, deberamos reconocer que la violencia se ha convertido en un re-
curso relacional que est al alcance de muchas personas, que se utiliza de for-
ma sutil a veces, otras, evidente y dramticamente, pero que est presente en
los diferentes niveles de intercambio entre los sujetos.
3.3.5 Masculinidad y violencia contra las mujeres
Kaufman (1 989) afirma que la violencia masculina es muchas cosas a la vez, y
basa su anlisis en lo que denomina la "trada de la violencia masculina", don-
de la violencia contra las mujeres es una de sus expresiones. Las otras dos son
la violencia contra otros hombres y la violencia contra s mismos. Los tres
componentes se refuerzan entre s. Por ello, no es posible afrontar eficazmen-
te la violencia contra las mujeres, sin, al mismo tiempo, desafiar los otros dos
componente de la 'triada de la violencia'.
"Ver Captulo 2sobre estudios que hablan de la violencia de gnero existente en el primer mundo y en pases en
desarrollo (seccin 2.7).
1 1 1
Siguiendo a este autor el contexto en el cual se desarrolla esta trada, es
una sociedad basada en estructuras de dominacin y control, donde la vio-
lencia tiene la funcin de perpetuar la dominacin masculina. La violencia es
un recurso socialmente disponible de poder, al que se recurre para mantener
la relacin de dominacin/subordinacin. La violencia surge cuando el poder
se ve amenazado, cuestionando o cuando se est perdiendo.
Hatty (20 0 0 ), Kaufman (1 989) y Badinter (1 993) coinciden en caracterizar
la violencia como una expresin de una vivencia frgil de la masculinidad que
experimentan los hombres en un contexto de relaciones de poder. Por ejemplo,
al analizar el caso de una violacin, es comn escuchar los testimonios de vio-
ladores donde se perciben expresiones de inferioridad, impotencia e ira:
Lo que creo es que la violacin no es tanto deseo sexual como los sen-
timientos que una persona tiene sobre s misma y cmo esto se rela-
ciona con el sexo. Mi temor a relacionarme con la gente se volc al
sexo porque [ ] es simplemente la forma ms completa de expresar
la ira, de expresar los sentimientos de uno. (testimonio de Len, cit.
Kaufman, 1 989:4 4 )
Este testimonio, como el de muchos otros violadores, muestra que la fragi-
lidad y baja valoracin de s mismos estn presentes en este tipo de accin
violenta. Sin embargo, tenemos que ubicar la 'baja autoestima' no como la
`causa' de que sean violentos, sino como algo que podra formar parte de los
`efectos' de una normativa masculina operando.
Cuando un hombre presenta una vivencia frgil de su masculinidad, la ne-
cesidad de fortalecer por cualquier medio su identidad y de sentirse hombre,
est depositada en el otro. Pero cabe aclarar el papel de ese otro; el grupo social
funge como un otro generalizado que otorga coordenadas a seguir. Si como he
afirmado el varn es un proyecto pblico, la posibilidad de elaborar este pro-
yecto pblico est fuertemente apoyada por la mirada social genrica que tie-
ne implicaciones constitutivas cuando el varn busca la confirmacin de quin
es como hombre. El analista Guy Corneau (1 990 ) ha observado que hay hom-
bres que compensan alguna carencia estructurndose fuertemente a partir del
exterior. Esto es, que para algunos hombres el peso de la mirada exterior es
fundamental para reconocerse ellos mismos y tener una sensacin de estruc-
turacin interna. Esto es lo que hace que un hombre busque primeramente la
mirada del grupo interiorizado que le indique los parmetros para su definicin
112
de quin es. En este sentido, la mujer se convierte en un vehculo de afirmacin
de la identidad de un hombre inmerso en un contexto de relacional codificado
por coordenadas de poder. El hombre se muestra como un sujeto fuertemente
dependiente de la norma dominante de gnero masculino.
Cornwall y Lindisfarne (1 994 ) afirman que la identidad masculina est
asentada en atributos que pueden ser adquiridos o perdidos. Muy probable-
mente por esta razn, la masculinidad otorga coordenadas para que los varo-
nes se sientan como tales en la medida en que 'hacen algo'. Muchos hombres
tienen la necesidad de set' permanentemente activos para sentirse hombres.
Esto puede conformar una doble percepcin de s mismos. Por una parte, la
sensacin de que no se hace lo suficiente y por otra, la necesidad de generar
condiciones para cuidar lo logrado. Ambas situaciones requieren de una in-
versin emocional importante, a la vez y partiendo de los imperativos mas-
culinos estrictos puede desarrollar una idea de s mismo de no ser suficien-
temente capaz y de sentirse frgil. Por ello, el socilogo ingls Vctor Seidler
afirma que "tu masculinidad es apenas tan segura como el ltimo logro con-
seguido" (Seidler, 20 0 0 :4 5). Si analizamos la violencia de gnero desde esta
ptica, la violencia es un recurso que media la autopercepcin con la condi-
cin de logro/prdida. Para los varones la violencia se muestra como un re-
curso culturalmente disponible de retribucin de la identidad.
Con todo, es importante sealar que en varios estudios sobre violencia doms-
tica se resalta la violencia masculina y la posicin de subordinacin de la mujer,
mostrando un escenario en el que los hombres aparecen siempre y a cada momen-
to como los dominantes: victimarios que ejercen el poder sobre las mujeres, donde
ellas son caracterizadas como vctimas. Esto mantiene una visin unidireccional
del poder, adems refuerza una concepcin pasiva de la mujer. Las mujeres como
sujetos sociales participan de diferentes maneras en la reproduccin de las dinmi-
cas de poder. Por ejemplo, las madres ejercen violencia contra sus hijos e hijas. 67 Y
esta situacin se debe no slo a la "cadena de la violencia", es decir, que este tipo de
violencia se deriva de la violencia que los varones ejercen contra las esposas. Situa-
cin que es parcialmente cierta, ya que hay madres que no son violentadas (o so-
metidas) por sus esposos y que ejercen la violencia contra sus hijos e hijas. Lo an-
terior nos indica que operan otros factores que hacen que esto pueda ser posible.
67 En los datos obtenidos se encuentra que mujeres y hombres parecen maltratar verbal y fsicamente a nias y nios
en igual proporcin (Kaufman, 1 989: 46). En el contexto mexicano son los hijos e hijas quienes son ms violenta-
dos que cualquier otro miembro de la familia (MEG', 2002). Los datos encontrados en el estudio de Solrzano
(2003) muestran que las madres ejercen fundamentalmente violencia psicolgica contra sus hijos frente a la vio-
lencia fsica de los padres varones.
113
Una mujer agredida que sea a su vez agresora, es una de las manifestacio-
nes de la desigualdad en el ejercicio del poder en las relaciones de gnero y
generacionales (Ramrez Solrzano, 20 0 3). Asimismo, en ocasiones se ejerce
la violencia contra una persona porque se puede ejerce contra ella, ya sea por
razones de jerarqua, edad, corporalidad, tamao, posicin de autoridad en la
familia, por obtener obediencia, etctera. Lo que nos indica que la domina-
cin como una marca relacional se ha naturalizado dentro de las interaccio-
nes humanas.
No pretendemos desdibujar la violencia masculina, sino mostrar que el
poder es multidireccional y que presenta diferentes niveles. El poder masculi-
no es dinmico y no siempre y en toda circunstancia los hombres son domi-
nadores y victimarios. Como sealamos anteriormente, incluir otros ngulos
de anlisis como la raza, clase, posicin jerrquica familiar, nos muestra un
panorama complejo que da cuenta de situaciones en que los hombres estn en
una posicin de dominados y subalternos, frente a otros hombres y mujeres.
Situacin que no excluye que ellos, en su posicin subordinada, puedan a su
vez ejercer violencia frente a otros. No obstante, tenemos presente que el g-
nero, histricamente, ha sido uno de los sistemas de dominacin. La violencia
de los varones como grupo contra las mujeres como grupo, es una demostra-
cin drstica de desigualdad que adems se fortalece y se articula con otras
formas de opresin.
1 4