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Todo es Historia Oral?

Laura Benadiba La historia Oral es un instrumento til a esos fines, porque sus historias empujan siempre hacia atrs, hacia comienzos profundos, y no se detiene nunca en un final definitivo [1]

El objetivo de este trabajo es el de abrir un espacio de reflexin acerca de la utilizacin de la Historia Oral en el aula. Desde hace muchos aos los docentes recurren en forma instintiva o espontnea a diferentes estrategias metodolgicas que incluyen entrevistas. Es as como abundan "tareas escolares" y "trabajos de investigacin" donde las entrevistas ocupan un rol central. Es muy comn recurrir a los abuelos para que relaten experiencias y ancdotas pintorescas que entretienen tanto a alumnos como a docentes. Pero estas prcticas corren el riesgo de quedar como un recuerdo compartido y nada ms, desperdicindose el potencial que la metodologa de la Historia Oral puede proporcionar. Por qu se recurre cada vez ms a la Historia Oral en las aulas? Muchos docentes reconocen la potencialidad educativa que tiene como estrategia didctica y en muchos casos fundamentan su utilizacin en la relevancia cientfica que ha adquirido la Historia Oral. Pero es justamente por eso, que se vuelve necesario reflexionar sobre la necesidad de (re)conocer y profundizar est temtica para luego ponerla en prctica. Durante varios aos se cuestion desde el academicismo la validez cientfica de la Historia Oral, por ejemplo en trabajos de investigacin. Todava hoy es muy comn escuchar la recomendacin acadmica de no utilizar fuentes orales para realizar una tesis o fundamentar un proyecto. Pero tambin, y en esto tenemos que privilegiar el lado positivo, la existencia de numerosos espacios de intercambio, nos demuestra una apertura de los mbitos de produccin de conocimiento, tendientes a revalorizar el rol social de la Universidad en nuestro pas. La cantidad de inscriptos en los talleres de introduccin a la historia oral, la consulta de fuentes orales para realizar trabajos de investigacin, la creciente demanda por parte de distintos sectores de la educacin o simplemente la necesidad de construir una identidad propia, hace que nos detengamos a reflexionar sobre la importancia de buscar criterios en comn para que la Historia Oral no vuelva ser considerada una metodologa vaca de contenido. A partir del ttulo de nuestra comunicacin "Todo es Historia Oral?" buscamos abrir un espacio de debate analizando el uso de la Historia Oral en los mbitos educativos de nuestro pas; un pas que, por muchas razones y por poca memoria, necesita de ella ms que nunca.

La Historia Oral es una metodologa especfica de las Ciencias Sociales que ha alcanzado un gran desarrollo en el mbito de la investigacin histrica contempornea en los ltimos cincuenta aos. Por diferentes motivos, en Argentina recin comenz a difundirse a mediados de la dcada del 80, y su introduccin en la enseanza se produce a principios de los 90. Si bien el uso de testimonios orales no es una novedad en el trabajo de los historiadores, su utilizacin sistemtica y reflexiva est asociada al desarrollo de la historia social contempornea, ms preocupada en general, por los procesos sociales y la vida de la gente "comn" que por las descripciones de acontecimientos "importantes" y la vida de personajes destacados. Podemos definir a la Historia Oral como un procedimiento establecido para la construccin de nuevas fuentes para la investigacin histrica, con base en testimonios orales recogidos sistemticamente bajo mtodos, problemas y puntos de partida tericos explcitos. Este procedimiento establece un punto de partida distinto del de otras formas de investigacin: Una diferencia entre las fuentes escritas y las fuentes orales consiste en que las primeras son por lo comn documentos y las segundas son siempre actos; no deben pensarse en trminos sustantivos y de cosas, sino de verbos y de procesos, no la memoria y el relato, sino recordar, contar. Las fuentes orales no son nunca annimas e impersonales, como es justo que sean las institucionales. Por cuanto la narracin y la memoria pueden contener materiales compartidos, con otros, los que recuerdan y cuentan son siempre individuos singulares, que asumen de vez en vez la responsabilidad y el compromiso de lo que recuerdan y dicen. Pero contar (...) depende de la existencia de alguien que escuche. Una de las cosas que diferencia las fuentes orales es justamente el hecho de ser el final de un trabajo comn entre los narradores y el investigador, que los va a buscar, los escucha, les pregunta. [2] El anlisis de estas fuentes supone la existencia de una cuerpo terico que se organiza a partir de la instrumentacin de una metodologa y un conjunto de tcnicas especficas, entre las que ocupa un lugar fundamental la entrevista grabada. Como campo de conocimiento, es un espacio de confluencia conceptual y metodolgica de diversas perspectivas del anlisis social, as como un mbito donde convergen prcticas cientficas de distintas disciplinas de las ciencias sociales. Ahora bien: en este abordaje terico sobre la Historia Oral podramos extendernos mucho ms, ya que, afortunadamente, abunda el material escrito sobre el tema. Pero, por ms eruditos que seamos en la materia, slo podemos apropiarnos de esta valiosa metodologa cuando realmente trabajamos con ella. Y es aqu donde, como docentes inmersos en la vorgine del ao escolar, a veces perdemos de vista los fundamentos tericos de la Historia Oral. Muchos proyectos interesantes son llevados a cabo gracias al esfuerzo personal y al compromiso de docentes y alumnos. Pero sus resultados no siempre van de la mano de las buenas intenciones, ya que muchas veces se prioriza lo anecdtico de las entrevistas y se deja de lado la riqueza que brinda la Historia Oral. Riqueza que, entre otras cosas, permite a

docentes y alumnos reconocer procesos sociales que forman parte de sus propias vidas, estableciendo un dilogo significativo entre el pasado, el presente y el futuro imaginado. Nuestro trabajo dentro del Programa de Historia Oral que depende de la Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad de Buenos Aires, nos permiti prestar atencin a estas cuestiones. Desde el Programa se vienen realizando a partir del ao 2003 diferentes actividades destinadas a acercar la metodologa de la Historia Oral a diferentes sectores sociales relacionados con la educacin. Es a partir de los talleres dictados por integrantes del programa que se ha puesto en evidencia la necesidad de articular actividades que permitan brindar a instituciones educativas herramientas pedaggicas y metodolgicas que colaboren en la bsqueda de explicaciones a diferentes problemticas concretas. Dichos talleres fueron pensados en un principio para los integrantes del Programa y alumnos de la Facultad. Pero la demanda super nuestras expectativas. Docentes de todos los niveles (secundario, terciario, universitario), alumnos de institutos terciarios y universitarios, y especialistas de otras disciplinas cientficas (sociologa, antropologa, ciencias de la educacin, etc.), asistieron a estos encuentros. Lo que se haba pensado como encuentros espordicos, termino formando parte de la planificacin anual de las actividades del Programa. Es en esos espacios de encuentro con docentes que responden a diferentes realidades culturales, donde pudimos tomar contacto con las inquietudes que aparecen cada vez que recurrimos a la Historia Oral. Se puede utilizar la Historia Oral en el aula? Es una herramienta metodolgica o una estrategia de investigacin? Cmo trabajar la "objetividad" de las fuentes orales? Cmo trabajar el criterio de "verdad"? Preguntas que, en definitiva, nos hacemos todos lo que alguna vez decidimos utilizar la Historia Oral. Por eso proponemos este espacio de reflexin, ya que muchas veces, ante la urgencia de los compromisos cotidianos, no reflexionamos adecuadamente sobre nuestras propias prcticas. Esto sucede, entre otras cosas, porque no hay un convencimiento real sobre la utilidad de la Historia Oral. Creemos realmente en la utilidad de lo que hacemos? Consideramos que es til revisar algunas cuestiones sobre la utilizacin de Historia Oral en las aulas, especialmente el "para qu" y el "cmo" esta valiosa herramienta puede ser incorporada a nuestra actividad docente. Para qu? Muchos de nosotros hemos trabajado en el aula a partir de la creacin y el anlisis de las fuentes orales comprobando que la utilizacin de este tipo de fuentes facilita el camino para generar inters en los alumnos, logrando que valoricen el reconocimiento de los problemas y la bsqueda de respuestas propias. Adems ayuda a construir una historia con vidas que vaya ms all de las de los personajes reconocidos o famosos. Si consideramos que el aprendizaje de las ciencias sociales es un proceso activo y en constante desarrollo y construccin, con el acento puesto en la comprensin y explicacin de las acciones de los hombres en el contexto de la sociedad en que vive, se nos plantea a los docentes una serie de desafos:

- Lograr una propuesta de trabajo escolar que recoja la complejidad y riqueza de la realidad social - en el espacio y en el tiempo - y a la vez la presente de manera atractiva para los alumnos. - Conciliar las propuestas curriculares que ponen el acento en el mbito local con la necesidad de alcanzar la comprensin de los procesos sociales ms generales, a escala nacional y mundial. - Elaborar estrategias que permitan superar las dificultades que los alumnos tienen para la comprensin de los conceptos histricos y sociales, teniendo en cuenta que gran parte de esas dificultades surgen de las caractersticas propias de esos conceptos: son, entre otras cosas, abstractos, complejos y no familiares para los nios. - Ensear una historia con protagonistas, eludiendo al mismo tiempo: a) la visin tradicional, que reduce el tema al estudio de la actuacin de los grandes personajes polticos o militares. b) una visin despersonalizada de la historia, en la que los actores sociales son meras abstracciones alejadas de la vida - y, por lo tanto, de las posibilidades de comprensin - de los alumnos. Permitir que los estudiantes superen su dificultad en el manejo de la temporalidad, causada por su distancia con el pasado histrico, sea este ms o menos lejano. - Iniciar a los alumnos en el mtodo de anlisis social, creando conciencia de que para llegar al conocimiento de una poca es necesario interrogar los testimonios que de ella poseamos. - Acercar a los jvenes a la reflexin sobre las principales caractersticas del conocimiento social e histrico. - Despertar su curiosidad y lograr que valoricen el reconocimiento de problemas y la bsqueda de respuestas propias. En este sentido, si reconocemos que la historia oral tiene una enorme potencialidad educativa debemos admitir que los docentes tienen necesidad de conocer y profundizar esta temtica en tanto da respuesta a alguno de estos problemas que plantea hoy la enseanza de las ciencias sociales en la escuela. Es por ello que proponemos como eje de anlisis la utilizacin de las fuentes orales en el mbito escolar. En este sentido, el trabajo con fuentes orales, tanto en su etapa de creacin como en la de su utilizacin, ayuda a los alumnos a comprender las caractersticas del conocimiento histrico y del trabajo del historiador. El proceso de preparacin de las entrevistas, que requiere capacitar a los alumnos en las tcnicas de la entrevista de historia oral, aporta al aprendizaje de la utilizacin de otras fuentes. Esto es as porque la entrevista - por su propia esencia interactiva - permite desnudar que todo conocimiento es respuesta a una pregunta, lo que promueve un papel activo del alumno - investigador frente a todo documento y le ayuda a comprender que para conocer el pasado es necesario interrogarlo. En este sentido Moss afirma: La historia oral considera que la experiencia vital de un solo ser humano, o an un solo fragmento de la totalidad de una vida es significativo por s mismo, o suficientemente representativo de un fenmeno ms amplio como para garantizar su inclusin en los datos bsicos de la investigacin histrica.[3]

La Historia Oral se concentra en las experiencias directas de la vida de las personas. La preparacin de la entrevista de Historia Oral, como procedimiento especfico por el cual se recuperan esas experiencias almacenadas en la memoria de la gente que las vivi, tiene que significar tanto para docentes como alumnos el eje de todo proceso de trabajo que utilice fuentes orales. Si logramos, aunque sea, discutir el rol que le asignamos a las fuentes orales, estaremos encaminados en la bsqueda de las respuestas que nos planteamos al principio de este trabajo. La utilizacin de las fuentes orales, confrontando diferentes testimonios entre s y con la informacin que surge de otro tipo de fuentes, ayuda a transparentar alguna de las caractersticas de los conceptos sociales e histricos: ser relativos, cambiantes en el tiempo, sufrir la influencia cultural e ideolgica del medio y, finalmente, ser subjetivos en tanto producto humano. Si consideramos las dificultades habituales en la comprensin de los contenidos escolares y su relacin con el nivel de los aprendizajes de los alumnos, la realizacin de las entrevistas: - Facilita la aprehensin de la experiencia histrica concreta pues abren puertas, levantan las tapas de las cajas de fotos o recuerdos, desempolvan viejos cuadernos y permiten rememorar experiencias inimaginadas, por lo que aparece como una herramienta vlida para aproximar a los alumnos a una historia con palabras, proyectos, ilusiones, frustraciones y xitos. - Pone en contacto a los nios con personas mayores, confrontando temporalidades muy diferentes, lo que facilita la comprensin de la multiplicidad del tiempo histrico y combate la idea de un tiempo uniforme y lineal. tiempo histrico - Ayuda a adquirir una concepcin ms amplia del pasado inmediato y de su elaboracin socio- cultural como historia, y as su prctica revierte sobre la comprensin de la historia en general. En cuanto a las caractersticas propias de las Ciencias Sociales, la Historia Oral como metodologa, facilita la aprehensin de la experiencia histrica concreta, permitiendo a los alumnos reconocer procesos sociales que forman parte de su propia vida. Adems si sumamos a esto la posibilidad de que los alumnos se contacten con personas mayores, confrontando temporalidades diferentes, facilitamos la comprensin de la multiplicidad del tiempo histrico. Son muchas otras las ventajas que proporciona la Historia Oral, tanto a docentes como alumnos, a la hora de hacer un balance del trabajo realizado. Cmo? En primer lugar creemos, a partir de nuestra experiencia, que el uso de la Historia Oral no debe ser pensada como una prctica aislada, sino que debe ser una fuente ms para confrontar con otras y as construir una historia ms parecida a la verdadera. Es el mismo criterio con el que deberamos analizar cualquier tipo de fuente histrica, reconociendo en cada caso las limitaciones que presentan. Ahora bien en muy pocas ocasiones se plante

este tema como disparador del debate por qu no hacerlo ahora ac con ustedes que creen en ella? Muchas veces, las crticas al uso de la Historia Oral se originan en el error de creer que las fuentes orales son las nicas utilizadas en la investigacin. Esta apreciacin nace, en parte, de la utilizacin inadecuada que se hace de esta metodologa. La riqueza de la Historia Oral no pasa por la exclusividad en el uso de las fuentes orales, sino en la posibilidad de analizarlas y confrontarlas con otras fuentes y fundamentos tericos. Por otro lado la mala difusin de la forma de hacer Historia Oral hace que sta pase a ser el resultado de cualquier tipo de entrevista, dejando de lado toda la fundamentacin terica que se ha escrito en los ltimos aos no se corre el riesgo de que esta prctica verdaderamente llegue a estar vaca de contenido? No debemos perder de vista que por metodologa, objetivos y dinmica, la entrevista de historia oral se diferencia de una conversacin espontnea, de otros modos de interrogar: el reportaje, la entrevista periodstica, la encuesta, la entrevista psicoanaltica, etc., de la memoria o reflexin autobiogrfica. [4] Al momento de trabajar con las entrevistas es necesario plantearse las siguientes preguntas para marcar en la prctica las diferencias sealadas anteriormente: * Por qu seleccionamos al entrevistado? * Qu buscamos en la entrevista? * Qu y cmo preguntamos? * Qu y cmo escuchamos? * Qu interpretamos de lo que nos han dicho? Estas preguntas, creemos, nos ayudarn a que, en la prctica, la Historia Oral no se reduzca slo a la realizacin y transcripcin de entrevistas, en las cuales quede desdibujado el lugar del entrevistador en el proceso de creacin de la fuente oral. La entrevista dejar de ser un instrumento para "conocer acontecimientos del pasado", "como se viva en esa poca", etc. y se transformar en una herramienta para interpretar "ese pasado" del cual tanto docentes y alumnos formamos parte. Los alumnos muchas veces realizan entrevistas sin una preparacin adecuada de la misma. Se dedica poco tiempo y espacio para la bsqueda de informacin del perodo y del entrevistado que les permita comprender el contexto en el que se desarrollan los acontecimientos que les van a relatar. En cuanto a la utilizacin de fuentes orales en distintos mbitos educativos, la aparente complejidad que significa preparar las entrevistas, hace que se elija trabajar solamente con las fuentes tradicionales, evadiendo la posibilidad de que el alumno se apropie del conocimiento que est construyendo. Consideramos importante reflexionar sobre estos temas ya que, a pesar de la conviccin que tengamos sobre la potencialidad de la Historia Oral, muchas veces, al momento de ponerla en prctica, esta metodologa es considerada una herramienta menor dentro de la enseanza de historia. De esta forma, corre el riesgo de convertirse en una moda pasajera. Creemos que aunar criterios no significa trabajar todos de la misma manera, pero si asumir ciertos compromisos comunes que nos permitan aprovechar la riqueza de esta metodologa.

Iniciar el camino es una aventura compleja, pero a medida que se avanza y se ven los resultados la tarea se vuelve cada vez ms sencilla. Por qu no preguntarnos si enfrentar ese desafo no har ms fcil y placentera nuestra labor cotidiana? En este trabajo, partimos de la certeza de que la Historia Oral constituye hoy, en todo el mundo, un rea muy dinmica de produccin de conocimiento en el campo de las ciencias sociales. Su utilizacin en el campo educativo ha dado resultados satisfactorios en muchos pases, pero en el nuestro su crecimiento es reciente y, en gran parte, las experiencias desarrolladas carecen de sistematizacin. Por qu no utilizar este espacio para asumir ese compromiso? NOTAS [1] Alessandro Portelli, La orden ya fue ejecutada. Roma, las Fosas Ardeatinas, la memoria. Buenos Aires, Fondo de Cultura Econmica, 2003. [2] Alessandro Portelli, La orden ya fue ejecutada. Roma, las Fosas Ardeatinas, la memoria. Buenos Aires, Fondo de Cultura Econmica, 2003. Pg. 24 y 25. [3] William Moss, La Historia Oral: Qu es y de dnde proviene? en Dora Schwarzstein (comp.). La historia oral. Buenos Aires, Centro Editor de Amrica Latina, 1991. Pg.30. [4] Laura Benadiba, Daniel Plotinsky, Historia Oral. Construccin del archivo histrico escolar. Una herramienta para la enseanza de las Ciencias Sociales. Buenos Aires, Ediciones Novedades Educativas, 2001. Pg. 22. Artculo enviado por la Prof. Laura Benadiba. Publicado por Raquel Gail en mircoles, agosto 24, 2011 Etiquetas: Historia Oral