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Laboratori de Mecanica de Fluids i Motors Termics. E.U.P.M.

Departament de Maquines i Motors Termics. U.P.C.


Prof. J.J. de Felipe

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1


TEMA 3.- CENTRALES NUCLEARES.

3.1 - INTRODUCCION.

3.1.1.- Combustibles nucleares.

A partir de la decada de los aos 30 se comenzo a realizar en laboratorio experimentos de
reacciones nucleares, Iisionando atomos pesados (experiencias de Zeim y Fermi). Durante la
Segunda Guerra Mundial se desarollo rapidamente y trajo su realizacion practica con las
bombas atomicas. La enorme cantidad de energia que se podia extraer de pequeas masas de
material, desperto el interes para su aplicacion en centrales de generacion de energia
electrica.
Ciertos atomos pesados se encuentran en un estado no estable, y cuando un neutron choca
contra su nucleo, estos atomos se Iisionan en dos pequeos nucleos, emitiendo dos o tres
neutrones, emitiendo estos Iragmentos una multitud de particulas y rayos (o, , |). La
energia proviene de una pequea parte de la masa que se transIorma en energia, mediante la
Iamosa ley de Einstein:
! = " #
2

(Por cada kilogramo de U
235
Iisionado, 0,00091 kg de U
235
se transIorma en energia).
Parte de esta energia aparece como energia interna de los Iragmentos resultantes de la Iision
nuclear, mientras otra parte aparece como energia cinetica en los neutrones y las radiaciones,
que rapidamente es absorbido por los materiales adyacentes incrementando la energia interna
de estos.
Este proceso si se realiza en un solo atomo pesado, no tiene interes; en la practica nosotros lo
podemos hacer cuando esta reaccion se mantiene (reaccion en cadena). Esto signiIica que
cuando un atomo Iisiona, los neutrones resultantes seran absorbidos por otros atomos
pesados que al recibirlos tambien se Iisionaran. Cuando esta condicion se mantiene, la masa
del combustible nuclear puede ser usada como una Iuente de energia termica.
La unica sustancia natural que Iunciona como un combustible nuclear es el Uranio. Este es
un metal pesado, Iuerte, de aspecto parecido al niquel blanco, que se oxida en presencia del
aire o del agua, y se encuentra en Iorma natural como oxido de uranio, muy distribuido a
nivel mundial, en los Iilones de donde se extrae las concentraciones de este mineral suelen
ser inIerior al 0,3 .
El uranio natural contiene, tres isotopos en las siguientes concentraciones:
- U
238
en un 99,3 .
- U
235
en un 0,7 .
- U
234
solo trazas.
De estos tres isotopos naturales solamente el U
235
puede mantener una reaccion en cadena.
Una pequea porcion de U
238
tambien Iisiona absorbiendo un neutron, pero no puede
sostener una reaccion en cadena.
El U
235
natural Iisiona mas eIectivamente cuando el neutron absorbido se mueve
relativamente despacio, comparable a la velocidad que posse un atomo cuando tiene una
velocidad correspondiente a una temperatura de unos 15 C (2,213 m/s), debido a que al
haber muy pocos atomos de U
235
, si los neutrones poseen poca energia cinetica, son atraidos
por las Iuerzas nucleares del nucleo del atomo, y realizan el impacto; pero los neutrones
emitidos por la Iision del U
235
son demasiado rapidos, por lo que su velocidad a de ser
moderada, esto se realiza haciendo que los neutrones choquen ciento de veces con atomos
ligeros inertes como los de He, H
2
, Berilio o Carbono, antes de volver a chocar con un atomo
de U
235
.
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Para evitar tener que utilizar un moderador, el uranio debe ser enriquecido hasta incrementar
la concentracion de U
235
desde el 0,7 hasta una proporcion que varia del 1 al 95 o
mas. Con uranio enriquecido se mantiene la reaccion en cadena sin moderadores, es decir se
mantiene con neutrones rapidos. Este material es mas caro al necesitar un proceso industrial
para su obtencion. Este Iue uno de los problemas mas diIiciles de solventar a nivel
tecnologico nuclear, y es la llave a la industria nuclear.
Otro tipo de material Iisionable y que puede mantener una reaccion en cadena se obtiene del
propio uranio 238 cuando en contacto con U
235
recibe de este un neutron, con lo que pasa a
uranio 239, elemento muy inestable, que inicia un proceso que dura aproximadamente dos
dias y medio, en donde emite un rayo gamma y dos particulas beta (dos electrones) y pasa a
neptunio 239 (Np-239) y posteriormente a plutonio (Pu-239). Siendo este ultimo un material
muy toxico pero muy Iisionable.
En los reactores de hoy en dia parte del isotopo U
238
se transIorma en Pu
239
, el cual tambien
contribuye a producir calor.
El Torio 232 (Th-232), es un material natural, que puede convertirse en un material
Iisionable, y sostener una reaccion en cadena, cuando se encuentra junto al U
235
. Cuando
absorbe un neutron, el Torio pasa a Protactinio (Pa-233) y despues a Uranio 233 durante un
proceso que dura 27 1/2 dias y durante el cual emite un rayo gamma y dos particulas beta; el
U
233
puede ser Iisionado por neutrones rapidos y sostener una reaccion en cadena.
Al U
238
y Th
232
se les denomina materiales Iertiles.

3.1.2.- El reactor nuclear.

Para controlar la combustion de los combustibles nucleares deben ser colocados en un
reactor nuclear, en donde se controlan la cantidad y la absorcion de neutrones durante la
reaccion en cadena.
Los neutrones resultantes de la reaccion en cadena se distribuyen en tres caminos diIerentes,
en una central nuclear clasica:
1.- Son capturados por U
238
para Iormar Pu
239
, o por el Torio 232 para Iormar Uranio 233.
2.- Son capturados por las barras de material de control, por nucleos moderadores y por
impurezas.
3.- Son capturados para continuar la reaccion en cadena por el Pu
239
, U
235
, y U
233
.
Una reaccion en cadena produce una cantidad constante de energia termica y puede continuar
en este regimen permanente si los neutrones mantienen un balance constante entre los tres
caminos diIerentes, ya que si la produccion de neutrones baja, la reaccion en cadena se para,
y si aumenta y no es controlada, la reaccion en cadena aumenta y puede quedar Iuera de
control (caso de Chernobyl).
Para regular la produccion de energia termica se insertan dentro del combustible nuclear
barras de boro o cadmio, u otro material absorbente de neutrones; segun que proIundidad
metamos estas barras dentro del combustible, absorberan mas o menos neutrones, con lo que
se controla la reaccion nuclear. En un reactor tradicional, con combustible uranio natural, en
donde existen las barras de control; existen dos tipos de barras, las denominas de suplemento
o control y las de seguridad; las primeras son las utilizadas para controlar la operacion
normal del reactor y las segundas son insertadas totalmente dentro del combustible nuclear
en caso de emergencia o parada.
La disposicion que tiene el reactor clasico es la siguiente:
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3

0
3
4
5
6
7
8
2
1

En donde:
0.- Envolvente biologica: En general de cemento armado que envuelve y retiene el reactor
nuclear y en algunos casos los intercambiadores de calor del circuito primario de
reIrigeracion.(Espesor entre 4,5 m a 7 m).
1.- Tanque del reactor: Lugar en donde se retiene el nucleo del reactor.
2.- Envolvente termica cuya Iuncion es calentar el Iluido reIrigerante que pasa entre ella y el
tanque del reactor.
3.- Dispositivo reIlector cuya mision es reIlejar el maximo de radiaciones que se escapan del
nucleo hacia el mismo nucleo.
4.- Moderador.
5.- Barras de combustible.
6.- Barras de control.
7 y 8.- Entrada y salida del Iluido caloportador reIrigerante.(Gas o liquido).
El combustible nuclear se coloca en barras, granos, esIeras, etc, colocado dentro de cartuchos
de material antioxidantes (como pueden ser: aluminio, acero inoxidable, zirconio, etc.), y a
su vez estan envueltos por un moderador (graIito puro, agua pesada, agua ligera, etc.) que
bajan la velocidad de los neutrones hasta la velocidad eIicaz para poder continuar la reaccion
nuclear. En algunos reactores el moderador y el combustible se encuentran mezclados.
Envolviendo a todo el nucleo del reactor tenemos la envolvente termica que absorbe algunas
de las particulas emitidas en la reaccion (particulas |, rayos y neutrones); esta envolvente
esta hecha de hierro, que al absorber estas particulas aumenta su temperatura, e intercambia
el calor con el gas o liquido reIrigerante.
Todo esto va encerrado en el tanque del reactor, cuyas unicas aberturas son para el Iluido
reIrigerante y barras de control.

3.2.- Ciclos termodinmicos de las centrales nucleares.
Existen dos tecnologias diIerentes en cuanto a la concepcion del reactor nuclear, basadas
sobre todo en el tipo de Iluido reIrigerante utilizado para la reIrigeracion del nucleo del
reactor, asi podemos diIerenciar la tecnologia europea, en donde se utiliza gas como Iluido
reIrigerante en el circuito primario, y la tecnologia americana, en donde se utiliza liquido
como Iluido reIrigerante de dicho circuito.

3.2.1.- Reactores enfriados por gas.

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3.2.1.1.- Ciclo simple de doble presin.

En general este tipo de reactores van enIriados por dioxido de carbono gaseoso, que Iluye
entre los cartuchos de uranio natural metalico, con una envolvente metalica denominada
MAGNOX (aleacion de magnesio), en donde se produce la reaccion nuclear; el mayor
problema que se tiene es que el gas CO
2
tiene mas baja temperatura que los gases calientes
producidos en el hogar de una caldera convencional, por lo que , para que sean comerciales,
se tiene que reducir drasticamente las irreversibilidades del intercambiador de calor entre el
reIrigerante CO
2
que circula por el exterior de los tubos, y por donde circula el agua (interior
de los tubos).
Para remediar este problema, se procedio en las primeras centrales nucleares a montar un
circuito de doble presion.
Vemos en la Iigura un circuito simpliIicado de la planta.

Vaso
del
reactor
CO2
Compresor
1
8
Condens.
Evector
7
6'
5'
4'
3'
2
B2
4
3
2
turbina
'de
baja
6"
7'
turbina
alta
B1
'

Visualizando su Iuncionamiento en los diagramas experimentales tenemos que :

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5

4
6'
5'
3
8
7
1
2
3'
4'
p
v
6"


1
8
7
4
3
2
3'
4'
5'
6'
6"
7'
T
S


8
1
7
4
7'
6"
6'
5'
4'
3'
2
3
Q1
WT
Q2
WB2
WB1
mAmB
mBmA
mA
h
S
7
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6
El trabajo de la turbina valdra:
$
%
= "
&
('
6'
'
4
) + ("
(
+ "
&
)('
4
'
7
)
El calor absorbido del CO2, sera:
)
1%*+,-
= )
1
+ )'
1
= "
&
('
6'
'
3'
) + "
(
('
4
'
2
) +
("
&
+ "
(
)('
2
'
1
)

Y el calor cedido:
)
2
= ('
7
'
8
)("
&
+ "
(
)
Por su parte el trabajo de las bombas sera:
$
(1
= ("
&
+ "
(
)('
1
'
8
)
$
(2
= "
&
('
3'
'
2
)

El rendimiento termico neto :
q
+
=
$
%
$
(.
)
1%*+,-
=
"
&
('
6'
'
4
) + ("
(
+ "
&
)('
4
'
7
)
"
&
('
6'
'
3'
) + "
(
('
4
'
2
) +
etc...

3.2.1.2.- Planta perfeccionada con reactor enfriado por gas.

Las centrales nucleares, que utilizaban uranio metalico, a pesar de su doble circuito de
presion, tenian un rendimiento termodinamico muy inIerior al de una planta convencional
que utilizaba combustible Iosil. Para remediar este problema se utilizo como combustible,
pequeas bolas de dioxido de uranio contenidas dentro de recipientes de pared delgada de
acero inoxidable, aunque utilizando, todavia, graIito como moderador y CO
2
como
reIrigerante.Al usar el acero inoxidable, que tiene mejores propiedades de absorcion de
neutrones, se necesita enriquecer el combustible con un poco de uranio U
235
,
con lo que la
temperatura del gas (CO
2
) a la salida del reactor se puede elevar hasta un punto en el que la
planta se puede disear para el ciclo de una sola presion con condiciones de vapor
comparables a las empleadas en las mejores plantas convencionales que utilizaban
combustible Iosil y operan a presiones subcriticas. En consecuencia, las consideraciones que
se hacen del ciclo de vapor, no diIieren de las expuestas anteriormente comentadas en el
pasado capitulo; no obstante, la temperatura Iinal de la alimentacion es, en cierta Iorma,
inIerior a la que se seleccionaria para una planta convencional que tenga la misma presion de
caldera.
Se pueden lograr temperaturas mas altas en el reactor utilizando un combustible de particulas
revestidas con un carburo ceramico junto con graIito, usando ambos como moderadores y
como material estructural para el elemento combustible, y sustituyendo el CO
2
por un gas
quimicamente inerte como el helio.

3.2.1.3.-Planta con reactor productor de neutrones rpidos enfriados por gas.

Estos tipos de reactores operan sin la presencia de moderador y poseen nucleos mucho mas
pequeos que los reactores convencionales, de manera que tienen una alta velocidad de
liberacion de energia por unidad de volumen.En general este tipo de reactores van enIriados
por un reIrigerante metalico en estado liquido, pero existen prototipos en donde se ha
utilizado un gas como reIrigerante, en general se utiliza el tetraoxido de nitrogeno N
2
O
4
;
este gas es de especial interes, porque a las temperaturas del reactor, se disocia para Iormar
oxidos menores de nitrogeno, con una reaccion netamente endotermica.En tales condiciones,
le da una capacidad termica especiIica muy alta, logrando un enIriamiento del nucleo del
reactor muy eIectivo.
Un esquema del prototipo de este tipo de central nuclear es el siguiente:
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7
7

.....
.....
....
.
Q1
4
oxidos
nitrogeno
T1
T2
Q2
7
1
bomba 1
2

evaporador
a presion
supercritica
3
N2O4
(gaseoso)
5
6
N2 O4(gaseoso)
Conden
sador
generador
Qc
Vaso
del
reactor

El N
2
O
4
en estado gaseoso entra a alta presion en el nucleo del reactor en donde absorbe
calor y se descompone en oxidos de nitrogeno, de alli se expande en una primera turbina, de
donde sale a una presion media y pasa a un intercambiador donde cede calor, por la reaccion
exotermica que se produce cuando los oxidos se descomponen y vuelven a Iormar N
2
O
4
, de
alli pasa a otra turbina donde se expande hasta la presion del condensador, en donde cede
calor, y se licua el N
2
O
4
, una bomba aumenta la presion del oxido hasta la presion que
reina en el nucleo del reactor (presion supercritica) y pasa por el intercambiador donde se
transIorma en gas al recibir calor y aumentar su temperatura.De alli vuelve al reactor.

Desde el punto de vista termodinamico, realiza el siguiente ciclo:

1
2
3
4
5
6
7
Pcritica
Tcri
T
S


3.2.2.-Reactores con refrigerante lquido.

Dentro del tipo de centrales que utilizaban este tipo de reactor, podemos clasiIicarlas, segun
el tipo de reactor en :
- Central nuclear con reactor de agua a presion (PWR).
- Central nuclear con reactor de agua hirviente (BWR).
- Central nuclear con reactor de reIrigerante metalico liquido.
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Esos tipos de reactores utilizaban uranio enriquecido como combustible, ya que pueden
obtenerse mayores temperaturas en el nucleo del reactor, al haber una reIrigeracion mas
eIectiva.
Dentro de las centrales nucleares con reactor de agua hirviente (BWR),tenemos diversos
tipos, desde la mas primitiva (1960), hasta las actuales:
a)- Central con reactor de agua hirviente (BWR) de doble presion y ciclo directo sin
sobrecalentamiento.
b)- Central con BWR de una sola presion y ciclo directo sin sobrecaletamiento.
c)- Central con BWR de ciclo indirecto con sobrecalentamiento nuclear o con
sobrecalentamiento por combustible Iosil.
Dentro de las centrales nucleares con reactor de agua a presion, tenemos un solo tipo:
- Central con PWR de ciclo indirecto productor de vapor saturado (sin sobrecalentamiento).
Vamos a ver sus ciclos termodinamicos.

3.2.2.1.-Central nuclear con reactor de agua hirviente de doble presin y ciclo directo
sin sobrecalentamiento.

Esta Iue la primera instalacion nuclear de este tipo que se monto comercialmente (1960); el
esquema es el siguiente:

.....
....
...
..
5 6
1
2
3
4
.......
......
.....
......
.......
Precalentador
Circuito
alta
presion
7bar
Circuito
baja presion 4bar
180 MW
Cond.
3'
precalentador.
4'
B
A
2'
Separador
humedad
7
7'
a
b

El agua ligera (H
2
O), en la que se sumergen los elementos del combustible de dioxido de
uranio revestido de zircalo y dentro del recipiente a presion del reactor, actua como
reIrigerante y moderador.El vapor de AP que se genera dentro del nucleo del reactor se
separa del agua, la cual se recircula por el reactor mediante una bomba y se enIria cuando
retorna al reactor generando vapor de B.P. en un intercambiador de calor.
Al igual que en el ciclo de doble presion, este vapor de B.P. se suministra a una etapa
intermedia de la turbina,debido a que el vapor de A.P y B.P. entran a la turbina secos y
saturados, se necesita colocar un separador de humedad entre las etapas de la turbina para
evitar la humedad excesiva en las etapas de salida de la misma.
El rendimiento global de la planta ronda un 29. El ciclo termodinamico en esta planta es el
siguiente.
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9
9

T
S
1
2'
2
3
4
4'
6
5
A
B
3'
7
a
b
7'

Con este diagrama, podremos realizar el balance energetico de la planta.

3.2.2.2.-Central con reactor de agua hirviente (BWR) de una sola presin y ciclo directo
sin sobrecalentamiento.

Este tipo de centrales reemplazaran a las descritas anteriormente, y su produccion por reactor
alcanza los 1500 MW. En este tipo de centrales no se sobrecalienta el vapor dentro del
reactor, ya que los prototipos no han dado resultado, debido a la diIicultad de mantenimiento
y reparacion de un intercambiador dentro del nucleo del reactor.
En este tipo de centrales el rendimiento total se mejoro, y llego a un 33, y como Iluido de
trabajo, pueden llevar o agua ligera o agua pesada (oxido de deuterio) (D
2
O).
El esquema de este tipo de centrales es el siguiente:

3
10
2' 1"
2' 1'
2
1
26.7 C
0,035
bar
con
8
7a
7b
7c
286 C
5a
30bar
234C
x0,87
56
9
7
1,2bar
270C
150C
7bar
4
separador
Precalenta.
calentador.
Mezclador

Y el ciclo termodinamico, simpliIicado es:
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10

1
2
1'
2'
2"
1"
3 4
5a
5
7
6
7a
10
7b
7c
8



3.2.2.3.-Central con reactor de agua hirviente de ciclo indirecto con sobrecalentamiento
nuclear o con combustible fosil.

Este tipo de central se experimento en URSS, pero en los diseos posteriores se elimino el
sobrecalentador nuclear, con lo que se adapto para el Iuncionamiento con vapor saturado,
debido al alto coste en reparaciones del sobrecalentador.
En una planta en Alemania se sustituyo el sobrecalentador nuclear, por uno convencional,
con lo que operaba como si Iuese una instalacion convencional.
El esquema del primer tipo de central comentada, es como sigue:

7
3
2
1
90bar 500C
6
5
340C
215 C
4
1
00MW
Precalen.
A.P.
145bar
1'
2'
6a 6b

Cuyo ciclo termodinamico sera:
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11
11

T
S
1
2
5
6
7
1'
2'
6b
6a


3.2.2.4.-Central con reactor de agua a presin de ciclo indirecto productor de vapor
saturado.

Debido a los problemas de ebullicion dentro del reactor y a la posibilidad de transporte de
sales radiactivas con el vapor en caso de que el agua se tratara inadecuadamente, llevaron el
desarrollo de este tipo de reactor (P.W.R).
En este tipo de reactor se mantiene el agua de reIrigeracion del interior del nucleo en estado
liquido, a altas pesiones con respecto a la presion de saturacion correspondiente a la
temperatura del agua liquida a la salida del reactor.
Un esquema de este tipo de central es el siguiente:
142bar
Reactor
caldera
44bar
11a
10
225C
285C
308C
9
8 7 6 5 4 3 2 1
1
5
cond 0.05bar
14a 14b 14c 14d
14 12bar y 245C
13
12
12bar
T de drenado


Cuyo ciclo termodinamico, simpliIicado es :
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12
12

1
2
8
9
10
11
12
14
14a
14b
14c
15
14d
T
S
13

Este tipo de centrales, posee un rendimiento total del 31,5 , es bajo, sobre todo, debido a la
baja presion de vapor, y que el vapor no se sobrecalienta.
Posee menos rendimiento que una planta con BWR pero ha sido mas proIusamente
utilizada, utilizando como reIrigerante del reactor o agua ligera (H
2
O) o agua pesada (D
2
O).
Masa molecular del Deuterio 3,10 posee un neutron mas que el agua.

3.2.2.5.Central nuclear con reactor con refrigerante metlico lquido.

Este tipo de central es la que utilizaba un reactor productor de neutrones rapidos, donde no
existe moderador, y hace Ialta una eIicaz reIrigeracion para mantener temperaturas
controlables en el reactor nuclear.
El metal liquido que se utiliza es el sodio (Na), debido a sus excelentes propiedades de
transIerencia termica.
En general utilizan tres circuitos:
El primario y secundario de Na liquida y el terciario de vapor de agua, en donde en general
se sobrecalienta, y se comporta como en una central termica convencional, alcanzandose en
estos casos rendimientos del 42,3, muy parecidos a los de las centrales termicas
convencionales.
Debido a su peligrosidad, este tipo de plantas se ha extendido muy poco.
Un esquema de la misma es el siguiente:
El circuito primario se encuentra dentro del recipiente del reactor nuclear (12m de diametro).
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13
13
6
7
8
9
9'
10'
11
11 11 11
condensador
1 2
5.Precalentadores
B.P.
3.Precalentadores
A.P
3
4
5
370C
Eva.
Sobr Reca
TAP TMP
TBP
Turbo
bomba
400C
532C

Cuyo ciclo termodinamico, simplicado es:



10' 11
1
2
3
4
5 6
7 9 9'
10
8
T
S