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LOS HOMBRECILLOS LIBRES

[1]


Terry Pratchett


CAP TULO 1
Un Golpe Bien Dado
Algunas cosas empiezan antes que otras cosas.
Era una llovizna de verano pero no pareca saberlo, y la lluvia caa a
cntaros tan rpidamente como una tormenta de invierno.
La Srta. Perspicacia Tick estaba sentaba en el pequeo refugio que un
deshilachado seto poda brindarle, y exploraba el universo. No notaba la
lluvia. Las brujas se secan rpidamente.
La exploracin del universo estaba siendo hecha con un par de ramitas
atadas con cordel, una piedra con un hoyo, un huevo, una de las medias de
la Srta. Tick que tambin tenan un hoyo, un alfiler, un trozo de papel y un
diminuto cabo de lpiz. A diferencia de los magos, las brujas aprenden a
salir del paso con muy poco.
Los artculos haban sido atados y retorcidos para hacer un...
dispositivo. Se mova curiosamente cuando lo tocaba. Una de las ramitas
pareca pasar justo a travs del huevo, por ejemplo, y salir por el otro lado
sin dejar marca.
S dijo tranquilamente, mientras la lluvia chorreaba del borde de su
sombrero. All est. Una notable onda en las murallas del mundo. Muy
preocupante. Probablemente haya otro mundo haciendo contacto. Eso nunca
es bueno. Debera ir all. Pero... de acuerdo con mi codo izquierdo, ya hay
una bruja ah...
Ella lo solucionar, entonces dijo una pequea y, por ahora,
misteriosa voz desde algn sitio cerca de sus pies.
No, no puede estar bien. Est el pas de creta por ese rumbo dijo la
Srta. Tick. No puedes volverte una buena bruja sobre la creta. Las cosas
apenas son ms duras que la arcilla. Necesitas de la buena roca dura para
volverte bruja, creme. La Srta. Tick sacudi la cabeza, rociando gotas de
lluvia. Pero mis codos son en general muy confiables.
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1
Las personas dicen cosas como "Escuche a su corazn", pero las brujas aprenden a escuchar otras cosas tambin.
Por qu hablar de eso? Vayamos y veamos dijo la voz. No nos
est yendo muy bien por aqu, verdad?
Eso era verdad. Las tierras bajas no eran buenas para las brujas. La
Srta. Tick ganaba unos peniques haciendo un poco de medicina y adivinando
la fortuna,
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y dorma en establos la mayora de las noches. Dos veces haba
sido lanzada en un estanque.
No puedo entrar sin llamar dijo. No en el territorio de otra bruja.
Eso nunca, nunca resulta. Pero... hizo una pausa... las brujas no
aparecen de la nada. Echemos un vistazo...
Sac un platillo rajado de su bolsillo, y verti en l el agua de lluvia que
se haba juntado sobre su sombrero. Luego sac una botella de tinta de otro
bolsillo y verti justo lo necesario para volver negra el agua.
Lo cubri con las manos para protegerlo de las gotas de lluvia, y
escuch a sus ojos.

Tiffany Doliente estaba acostada sobre su estmago junto al ro,
hacindole cosquillas a las truchas. Le gustaba escucharlas rer. Suba en
burbujas.
Un poco ms all, donde la ribera se converta en una especie de playa
de guijarros, su hermano Wentworth estaba entretenido con un palo, y casi
indudablemente ponindose pegajoso.
Cualquier cosa poda poner pegajoso a Wentworth. Lavado y secado y
dejado en el medio de un piso limpio durante cinco minutos, Wentworth
estara pegajoso. No pareca venir de ningn lugar. Slo se pona pegajoso.
Pero era un nio fcil para cuidar, siempre que evitaras que comiera ranas.
Haba una pequea parte del cerebro de Tiffany que no estaba
demasiado segura sobre el nombre Tiffany. Tena nueve aos y senta que
Tiffany iba a ser un difcil nombre con el que vivir. Adems, haba decidido
apenas la semana pasada que cuando fuera grande quera ser una bruja, y

Es asombroso lo que pueden decirle sus riones. (Nota del autor)
2
Los adivinos corrientes te dicen lo que quieres que ocurra; las brujas te dicen lo que va a ocurrir tanto si lo
quieres o no. Es bastante extrao, pero las brujas tienden a ser ms exactas pero menos populares. (Nota del
autor)
estaba segura de que Tiffany no sonara. Las personas se reiran.
Otra parte ms grande del cerebro de Tiffany estaba pensando en la
palabra susurro. Era una palabra en la que no muchas personas haban
pensado, jams. Mientras sus dedos frotaban las truchas bajo la barbilla
haca rodar la palabra una y otra vez en su cabeza.
Susurro... de acuerdo con el diccionario de su abuela, significaba un
suave sonido bajo, tanto de cuchicheo como de hablar entre dientes. A
Tiffany le gustaba el sabor de la palabra. Le haca pensar en misteriosas
personas con largas capas susurrando importantes secretos detrs de una
puerta: susurrossussurross...
Haba ledo el diccionario de punta a punta. Nadie le dijo que se supona
que no lo hiciera.
Mientras lo pensaba, se dio cuenta de que la feliz trucha se haba
alejado. Pero haba otra cosa en el agua, a unas pocas pulgadas de su cara.
Era una canasta redonda, no ms grande que media cscara de coco,
cubierta con algo para cerrar los hoyos y hacerla flotar. Un hombrecillo, de
slo seis pulgadas de altura, estaba de pie adentro. Tena una masa de pelo
rojo desordenado, en el que haban sido tejidas algunas plumas, cuentas y
trocitos de tela. Tena una barba roja, que se vea casi tan mal como el pelo.
Lo que quedaba sin cubrir por tatuajes azules iba cubierto con una diminuta
falda escocesa. Y agitaba un puo hacia ella, y gritaba:
Crivens! Vete de aqu, t pequeita tonta! Viene el cabeza verde!
Y entonces tir de un trozo de cordel que colgaba del costado de su
bote y un segundo hombre pelirrojo sali a la superficie, tomando bocanadas
de aire.
No es tiempo de pescar! dijo el primer hombre, subindolo a
bordo. Viene el cabeza verde!
Crivens! dijo el nadador, chorreando agua. Salgamos volando!
Y con eso agarr un remo muy pequeo y, con rpidos movimientos de
un lado a otro, hizo que la canasta ganara velocidad.
Excsenme! grit Tiffany. Son ustedes hadas?
Pero no hubo respuesta. El pequeo bote redondo haba desaparecido
en los juncos.
Probablemente no, reflexion Tiffany.
Entonces, para su secreto deleite, escuch un susurro. No haba viento,
pero las hojas de los arbustos de aliso junto a la orilla del ro empezaron a
temblar y crujir. Tambin los juncos. No se doblaron, slo se pusieron
borrosos. Todo se puso borroso, como si algo hubiera tomado el mundo y lo
estuviera agitando. El aire burbuje. Las personas cuchichearon detrs de
las puertas cerradas...
El agua empez a burbujear, justo debajo de la ribera. No estaba muy
honda aqu apenas habra alcanzado las rodillas de Tiffany si hubiera
caminado dentro pero de repente estaba ms oscura y ms verde y, de
algn modo, mucho ms profunda...
Retrocedi un par de pasos justo antes de que unos brazos largos y
flacos surgieran del agua y manotearan locamente el lugar donde ella haba
estado. Por un momento vio una delgada cara con largos dientes, unos
inmensos ojos redondos y un pelo verde como hierba de agua que goteaba,
y luego la cosa se volvi a zambullir en las profundidades.
Para cuando el agua se cerr sobre l, Tiffany ya estaba corriendo a lo
largo de la ribera hasta la pequea playa donde Wentworth estaba haciendo
pasteles de rana. Recogi al nio justo cuando un torrente de burbujas daba
vuelta la curva en la orilla. Otra vez el agua hirvi, la criatura de pelo verde
se alz, y los largos brazos manotearon el barro. Entonces grit, y volvi a
meterse en el agua.
Quedo hacer pip! grit Wentworth.
Tiffany lo ignor. Estaba observando el ro con expresin atenta.
No estoy asustada en absoluto, pens. Qu extrao! Debera estar
asustada, pero slo estoy enfadada. Quiero decir, puedo sentir el temor,
como una pelota roja y caliente, pero el enfado no lo deja salir...
Quedo quedo quedo quedo ir... a hacer pip! chill Wentworth.
Ve, entonces dijo Tiffany, distradamente. Las olas todava
salpicaban contra la orilla.
No tena ningn sentido contarle a nadie sobre esto. Todos diran Qu
imaginacin tiene la nia!, si estaban de buen humor, o No cuentes
historias! si no lo estaban.
Todava estaba muy enfadada. Cmo se atreva un monstruo a
aparecer en el ro? Especialmente uno tan... tan... ridculo! Quin se
pensaba que era?

sta es Tiffany, caminando de regreso a casa. Empieza con las botas.
Son grandes y pesadas, muy reparadas por su padre y han pertenecido a
varias de sus hermanas antes que a ella; lleva varios pares de medias para
calzarlas. Son grandes. Algunas veces, Tiffany siente que ella no es nada
ms que una manera de mover las botas por all.
Entonces est el vestido. Ha pertenecido a muchas hermanas antes que
a ella y ha sido levantado, agrandado, alargado y achicado tantas veces por
su madre que realmente debera haber sido desechado. Pero a Tiffany le
gusta bastante. Le llega a los tobillos y, sea cual sea el color con que
empez, ahora es de un azul lechoso que es, por casualidad, exactamente el
mismo color de las mariposas que aletean junto al sendero.
Entonces est la cara de Tiffany. Rosado plido, ojos y pelo marrones.
Nada especial. Su cabeza podra parecerle a cualquiera que la observe en
un platillo de agua negra, por ejemplo como si fuera ligeramente
demasiado grande para el resto, pero tal vez crecer ms.
Y luego vaya ms arriba, y ms lejos, hasta que el sendero se convierte
en una cinta, y Tiffany y su hermano en dos pequeas motas, y est su
pas...
Lo llaman la Creta.
[3]
Verdes lomadas se extienden bajo el caliente sol
de mediados de verano. Desde aqu arriba, los rebaos de ovejas,
movindose despacio, derivan sobre el corto pastizal como nubes sobre un
cielo verde. Aqu y all los perros pastores corren sobre el pastizal como
cometas.

Y entonces, mientras los ojos se alejan, es un largo montculo verde,
echado como una enorme ballena sobre el mundo...
... rodeada por el agua entintada en el platillo.
La Srta. Tick levant la mirada.
Esa pequea criatura en el bote era un Nac Mac Feegle!
[2]
dijo.
La ms temible de todas las razas de hadas! Incluso los trolls escapan de
los Hombrecillos Libres! Y uno de ellos le advirti!
Ella es la bruja, entonces, verdad? dijo la voz.
A esa edad? Imposible! dijo la Srta. Tick. No ha habido nadie
que la ensee! No hay ninguna bruja sobre la Creta! Es demasiado blanda.
Y sin embargo... no estaba atemorizada... La lluvia haba parado. La Srta.
Tick mir la Creta, alzndose por encima de las nubes bajas y retorcidas.
Estaba a unas cinco millas de distancia.
Esta nia necesita ser observada dijo. Pero la creta es demasiado
blanda para que crezca una bruja...
Solamente las montaas eran ms altas que la Creta. Se erguan
afiladas, prpuras y grises, con largos trazos de nieve en las cimas incluso
en verano. Yaya Doliente las haba llamado Novias del cielo alguna vez, y
era tan raro que ella jams dijera nada en absoluto, aparte de algo que
estuviera relacionado con las ovejas, que Tiffany lo recordaba. Adems, era
exactamente correcto. As era como las montaas se vean en invierno,
cuando estaban todas de blanco y los torrentes de nieve corran como velos.
Yaya usaba palabras viejas, y sola decir viejos y extraos dichos. No
llamaba Creta a las tierras bajas, les deca pramos. Arriba en los pramos
el viento es fro, haba pensado Tiffany, y la palabra se qued as.
Lleg a la granja.
La gente tenda a dejar sola a Tiffany. Esto no tena nada
particularmente cruel o desagradable, pero la granja era grande y todos
tenan trabajos que hacer, y ella haca muy bien los suyos y por tanto se
volva invisible, en cierto modo. Era la lechera, y era buena. Haca mejor
mantequilla que su madre, y la gente comentaba qu buena era con el
queso. Era un don. A veces, cuando los maestros ambulantes venan al
pueblo, iba con ellos y consegua un poco de educacin. Pero principalmente
trabajaba en la lechera, que era oscura y fresca. Lo disfrutaba. Significaba
que estaba haciendo algo para la granja.
Realmente se llamaba el Hogar Granja. Su padre la alquilaba al Barn,
que posea la regin, pero haba sido cultivada por los Doliente durante
cientos de aos y por eso, deca su padre (calmadamente, a veces, despus
de tomar una cerveza en la noche), hasta donde la tierra saba, perteneca a
los Doliente. La madre de Tiffany sola decirle que no hablara de ese modo,
aunque el Barn era siempre muy respetuoso con el Sr. Doliente desde que
muriera Yaya, dos aos atrs, llamndolo el mejor pastor en estas colinas, y
generalmente la gente en el pueblo consideraba que no estaba tan mal en
estos das. Vala la pena ser respetuoso, deca la madre de Tiffany, y el
pobre hombre mantena su disgusto en privado.
Pero a veces su padre insista en que haba habido unos Doliente (o
Dolente, o Doliont, o Dolorosa, o Dollent la ortografa haba sido opcional)
mencionados en viejos documentos de la zona durante cientos y cientos de
aos. Tenan estas colinas en sus huesos, deca, y siempre haban sido
pastores.
Tiffany se senta muy orgullosa de esto, de una manera extraa, porque
tambin podra ser bueno sentirse orgullosa del hecho de que sus
antepasados se mudaran un poco, o probaran nuevas cosas ocasionalmente.
Pero tienes que estar orgullosa de algo. Y por lo que poda recordar, haba
escuchado a su padre, un hombre por lo dems silencioso y lento, hacer la
Broma, la que deba haber sido heredada de Doliente a Doliente durante
cientos de aos.
Dira, Otro da del trabajo y yo todava soy Doliente, o Me levanto
Doliente y me acuesto Doliente, o incluso Soy Doliente por todas partes.
No eran particularmente graciosas despus de la tercera vez, pero le
extraara si l no dijera por lo menos una de ellas cada semana. No tenan
que ser graciosas, eran las bromas de padre. De todos modos, sea como sea
que se escribiera, todos sus antepasados haban sido Doliente para
quedarse, no Doliente para irse.
No haba nadie alrededor de la cocina. Su madre probablemente haba
subido a los corrales de esquila con un bocado de almuerzo para los
hombres que estaban esquilando esta semana. Sus hermanas Hannah y
Fastidia estaban all arriba tambin, enrollando vellones y prestando
atencin a algunos de los hombres ms jvenes. Siempre les entusiasmaba
trabajar durante la esquila.
Cerca de la gran cocina negra estaba el estante que todava su madre
llamaba la Biblioteca de Yaya Doliente, a quien le gustaba la idea de tener
una biblioteca. Todos los dems lo llamaban el Estante de Yaya.
Era un estante pequeo, ya que los libros estaban calzados entre un
pote de jengibre confitado y la pastora de porcelana que Tiffany haba
ganado en una feria cuando tena seis aos.
Haba solamente cinco libros si no se inclua el gran diario de la granja,
que segn opinin de Tiffany no contaba como un verdadero libro porque
tenas que escribirlo t mismo. Estaba el diccionario. Estaba el Almanack,
que cambiaba todos los aos. Y junto a l estaba Enfermedades de las
Ovejas, que se vea gordo con los marcadores que su abuela le haba
puesto.
Yaya Doliente haba sido una experta en ovejas, aunque las llamaba
slo bolsas de huesos, ojos y dientes, buscando nuevas maneras morir.
Otros pastores recorreran millas para hacer que ella fuera a curar a las
bestias de sus dolencias. Ellos decan que tena el Toque, aunque deca que
la mejor medicina para ovejas y hombres era una dosis de trementina, una
buena palabrota y una patada. Unos trozos de papel con las propias recetas
de Yaya para curar ovejas sobresalan por todo el libro. La mayor parte
involucraban trementina, pero algunas incluan palabrotas.
Junto al libro sobre las ovejas haba un pequeo volumen delgado
llamado Flores de la Creta. El pastizal de las lomadas estaba lleno de
diminutas e intrincadas flores, como prmulas y campnulas, y unas aun ms
pequeas que de alguna manera sobrevivan el pastoreo. Sobre la Creta, las
flores tenan que ser duras y astutas para sobrevivir a las ovejas y a las
tormentas de nieve del invierno.
Alguien haba coloreado las imgenes de las flores, mucho tiempo atrs.
Sobre la guarda del libro estaba escrito con prolija letra manuscrita Sarah
Grizzel, que era el nombre de Yaya antes de casarse. Probablemente
pensara que Doliente era por lo menos mejor que Grizzel.
3
Y finalmente estaba El Buene Libro Infantile De Reelatos De Headas, tan
viejo que perteneca a una era cuando haba muchas ms e por all.

3
Grizzel, suena como grizzle, que significa lloriquear, quejarse. (Nota del traductor)
Tiffany se par sobre una silla y lo baj. Pas las pginas hasta que
encontr la que estaba buscando, y la mir durante un rato. Entonces puso
el libro en su sitio, quit la silla, y abri la alacena de la loza.
Busc un plato de sopa, fue a un cajn, sac la cinta de medir que su
madre usaba para la costura, y lo midi.
Hum dijo. Ocho pulgadas. Por qu no lo dijeron sencillamente!
Desenganch la sartn ms grande, una que poda cocinar el desayuno
para media docena de personas de una sola vez; tom algunos dulces del
pote sobre el aparador y los puso en una vieja bolsa de papel. Entonces,
ante la hosca perplejidad de Wentworth, le tom una mano pegajosa y se
dirigi hacia el arroyo otra vez.
Las cosas todava parecan muy normales ah abajo, pero no iba a
permitir que eso la engaara. Todas las truchas haban huido y las aves no
estaban cantando.
Encontr un lugar sobre la orilla con el arbusto del tamao correcto.
Entonces clav al suelo un trozo de madera, golpendolo tan duro como
pudo, cerca del borde del agua, y at la bolsa de dulces a l.
Dulces, Wentworth grit.
Agarr la sartn y se coloc rpidamente detrs del arbusto.
Wentworth trot hacia los dulces y trat de coger la bolsa. No se
movera.
Quedo ir... a hacer pip! grit, porque era una amenaza que
habitualmente resultaba. Sus dedos regordetes lucharon con los nudos.
Tiffany observ el agua con cuidado. Estaba ponindose ms oscura?
Estaba ponindose ms verde? Haba slo hierba de agua ah abajo? Esas
burbujas eran slo unas truchas, rindose?
No.
Corri fuera de su escondite meneando la sartn como un bate. El
aullante monstruo, que saltaba fuera del agua, se encontr con la sartn que
vena del otro lado con un sonido metlico.
Fue un buen sonido metlico, con el oiyoiyoioioioioioi-nnnnnggggggg
que era la seal de un golpe bien dado.
La criatura colg ah por un momento, algunos dientes y trozos de
hierba verde salpicaron el agua, entonces se desliz lentamente y se hundi
con algunas enormes burbujas.
El agua se aclar y fue otra vez el mismo viejo ro, poco profundo,
helado y tapizado con guijarros.
Quedo quedo dulces grit Wentworth, que nunca notaba nada en
presencia de dulces.
Tiffany desat el cordel y se los dio. l los comi demasiado
rpidamente, como siempre haca con los dulces. Ella esper hasta que se
sinti enfermo, y luego volvieron a la casa en un estado de nimo pensativo.
En los juncos, muy abajo, unas vocecillas susurraron:
Crivens, Pequeo Bobby, has visto eso?
S. Ser mejor que disparemos y le contemos al Gran Hombre que
hemos encontrado a la bruja.

La Srta. Tick suba corriendo el polvoriento camino. A brujas no les
gusta que las vean correr. Parece poco profesional. Tampoco cargando
cosas, y tena su tienda sobre la espalda.
Tambin era seguida por nubes de vapor. Las brujas se secan desde el
interior.
Tena todos esos dientes! dijo la voz misteriosa, esta vez desde su
sombrero.
Lo s! respondi la Srta. Tick.
Y ella slo se estir y la golpe!
S. Lo s.
Como si tal cosa!
S. Muy impresionante dijo la Srta. Tick. Estaba quedndose sin
aliento. Adems, ya estaban sobre las laderas ms bajas de las lomadas, y
no era buena sobre la creta. A una bruja ambulante le gusta el terreno firme
bajo sus pies, no una roca tan blanda que podas cortarla con cuchillo.
Impresionante? dijo la voz. Us a su hermano como cebo!
Asombroso, verdad? dijo la Srta. Tick. Una idea tan rpida... oh,
no... Dej de correr, y se apoy contra una cerca de campo mientras una
ola de vrtigo la azotaba.
Qu ocurre? Qu ocurre? dijo la voz desde el sombrero. Casi
me ca!
Es esta condenada creta! Ya puedo sentirla! Puedo hacer magia
sobre suelo honesto, y la roca siempre est bien, y no soy tan mala sobre la
arcilla, incluso... pero la creta no es ni una cosa ni la otra! Soy muy sensible
a la geologa, ya sabes.
Qu ests tratando de decirme? dijo la voz.
Creta... es un suelo hambriento. Realmente no tengo mucho poder
sobre la creta.
El propietario de la voz, que estaba escondido, dijo:
Vas a caer?
No, no! Es slo la magia la que no funciona...
La Srta. Tick no pareca una bruja. La mayora de las brujas no lo
parecen, por lo menos las que van de un lugar a otro. Verse como una bruja
puede ser peligroso cuando caminas entre los no-educados. Y por esa razn
no llevaba joyas ocultas, ni tena un brillante cuchillo mgico, ni una copa de
plata con un dibujo de crneos alrededor, ni un palo de escoba del que
salan chispas, todas las cuales son diminutas pistas de que puede haber una
bruja por all. Sus bolsillos nunca llevaban nada ms mgico que algunas
ramitas, tal vez un trozo de cordel, una o dos monedas y, por supuesto, un
dije de la suerte.
Todos en el pas llevaban dijes de la suerte, y la Srta. Tick haba
descubierto que si no tenas uno las personas sospecharan que eras una
bruja. Tenas que ser un poco astuta para ser una bruja.
La Srta. Tick s tena un sombrero puntiagudo, pero era un sombrero
cauteloso y slo sacaba la punta cuando ella quera.
La nica cosa en su bolsa que podra haber hecho sospechar a alguien
era un muy pequeo panfleto sucio titulado Una Introduccin A La
Escapologa, por El Grandioso Williamson. Si uno de los riesgos de tu
trabajo es ser arrojada en un estanque con las manos atadas, entonces la
habilidad de nadar treinta yardas bajo el agua, completamente vestida,
adems de la habilidad de ocultarte bajo las hierbas respirando a travs de
un caramillo hueco, no sirven de nada si tampoco eres asombrosamente
buena con los nudos.
No puedes hacer magia aqu? dijo la voz en el sombrero.
No, no puedo dijo la Srta. Tick.
Levant la mirada al sonido tintineante. Una extraa procesin estaba
subiendo el blanco camino. Estaba principalmente formada por unos burros
que tiraban de pequeos carros con cubiertas de vivos colores. Unas
personas caminaban junto a los carros, llenos de polvo hasta la cintura. Eran
principalmente hombres, vestan coloridas tnicas o tnicas, al menos, que
haban sido coloridas antes de ser arrastradas en el barro y el polvo por
aos y cada uno llevaba un extrao sombrero negro cuadrado.
La Srta. Tick sonri.
Parecan hojalateros, pero ella saba que no haba ninguno que pudiera
arreglar una tetera. Lo que hacan era vender cosas invisibles. Y despus de
que vendan lo que tenan, todava lo tenan. Vendan lo que todos
necesitaban pero que a menudo no queran. Vendan la llave del universo a
las personas que ni siquiera saban que estaba con llave.
No puedo hacer magia dijo la Srta. Tick, enderezndose. Pero
puedo ensear!
[4]

Tiffany trabaj en la lechera por el resto de la maana. Se necesitaba
hacer queso.
Haba pan y mermelada para almorzar. Su madre dijo:
Los maestros vienen hoy al pueblo. Puedes ir, si has hecho tus tareas.
Tiffany estaba de acuerdo en que, s, haba una o dos cosas sobre las
que le gustara saber un poco ms.
Entonces puedes tomar media docena de zanahorias y un huevo. Me
atrevo a decir que les vendr bien un huevo, pobre gente dijo su madre.
Tiffany los tom despus del almuerzo, y se fue a obtener la educacin
que vala un huevo.
La mayora de los nios en el pueblo crecan para hacer los mismos
trabajos que sus padres o, por lo menos, algn otro trabajo en alguna parte
del pueblo donde el padre de alguien les enseaba mientras trabajaban. Se
esperaba que las nias crecieran para ser esposas de alguien. Tambin se
esperaba que supieran leer y escribir, siendo stos considerados como
trabajos domsticos livianos que eran demasiado tramposos para los nios.
No obstante, tambin todos sentan que haba algunas otras cosas que
incluso los nios deban saber, para evitar que malgastaran el tiempo
preguntndose sobre detalles como Qu hay del otro lado de las
montaas?, y Por qu cae lluvia del cielo?
Cada familia en el pueblo compraba una copia del Almanack todos los
aos, y de l vena una especie de educacin. Era grande y grueso, y lo
impriman en algn lugar lejano, y tena muchos detalles sobre cosas como
las fases de la luna y la poca correcta de plantar frijoles. Tambin contena
algunas profecas para el ao siguiente, y mencionaba lugares distantes con
nombres como Klatch y Hersheba. Tiffany haba visto un dibujo de Klatch en
el Almanack. Mostraba un camello parado en un desierto. Slo haba
averiguado qu eran ambas cosas porque su madre se lo haba dicho. Y eso
era Klatch, un camello en un desierto. Se haba preguntado si no haba un
poco ms sobre el tema, pero pareca que Klatch = camello, desierto era
todo lo que cualquiera saba.
Y se era el problema. Si no encontrabas alguna manera de detenerlo,
las personas continuaran haciendo preguntas.
Los maestros eran tiles en esto. Algunos grupos ambulaban por las
montaas, junto con los hojalateros, herreros ambulantes, hombres de
medicina milagrosa, vendedores de telas, adivinos y todos los otros viajeros
que vendan cosas que las personas no necesitaban todos los das pero que
ocasionalmente encontraban tiles.
Iban de pueblo en pueblo dando breves lecciones sobre varios temas.
Se mantenan apartados de los otros viajeros, y se vean muy misteriosos
con sus tnicas rotas y sus extraos sombreros cuadrados. Empleaban
palabras largas, como hierro corrugado. Vivan vidas speras,
sobreviviendo por la comida que podan ganar dando las lecciones a
cualquiera que las escuchara. Cuando nadie las escuchaba, vivan de erizo
asado. Se iban a dormir bajo las estrellas, que los maestros de matemtica
contaran, los de astronoma mediran y los de literatura nombraran. Los
maestros de geografa se perdan en los bosques y caan en trampas para
osos.
Las personas generalmente se sentan muy complacidas de verlos. Les
enseaban a los nios lo bastante para callarlos, que era el asunto principal
despus de todo. Pero siempre tenan que ser expulsados de los pueblos al
anochecer en caso de que robaran pollos.
Hoy, los pequeos puestos brillantemente coloridos y las tiendas
estaban dispersos en un campo justo fuera del pueblo. Detrs de ellos,
haban cercado unas pequeas reas cuadradas con altas paredes de lona y
eran patrulladas por los maestros aprendices que buscaban a cualquiera que
tratara de escuchar la Educacin sin pagar. En la primera tienda, Tiffany vio
un cartel que deca:
Jografa!
Jografa!
Jografa!
Por hoy solamente: todas las grandes masas de tierra y ocanos
ADEMS todo lo que necesita conocer sobre glaciares!
Por un penique o Todos Los Grandes Vejetales Acseptados!
Tiffany haba ledo lo suficiente para saber que mientras que l poda
ser un genio en las grandes masas de tierra, a este profesor en particular le
podra haber venido bien algo de ayuda del hombre que diriga el puesto
contiguo:
Las Maravillas De La Puntuacin Y La Ortografa
1 - Certeza Absoluta sobre la Coma
2 - I antes de E Totalmente Resuelto
3 - El misterio del punto y coma Revelado
4 - Vea el signo & (Pequeo recargo)
5 - Diversin con Corchetes
Aceptar verduras, huevos y ropa usada y limpia
El siguiente puesto estaba decorado con escenas de la historia,
generalmente de reyes cortndose la cabeza unos a otros e interesantes
puntos culminantes por el estilo. El maestro enfrente vesta una roja tnica
rota, con adornos de piel de conejo, y llevaba un alto sombrero viejo con
banderas clavadas. Tena un pequeo megfono que apuntaba a Tiffany.
La Muerte de Reyes a travs de las Eras? dijo. Muy educativo,
montones de sangre!
No realmente dijo Tiffany.
Oh, tienes que saber de dnde vienes, seorita dijo el maestro.
De otro modo, cmo sabrs a dnde vas?
Soy de una larga lnea de personas Doliente dijo Tiffany. Y creo
que lo seguir siendo.
Encontr lo que buscaba en un puesto que tena colgadas unas
imgenes de animales, incluso un camello, segn vio con placer.
El cartel deca:
Criaturas tiles. Hoy: Nuestro Amigo El Erizo.
Se pregunt qu tan til haba sido la cosa en el ro, pero ste pareca
ser el nico lugar donde averiguarlo. Algunos nios estaban esperando sobre
los bancos dentro del puesto a que la leccin comenzara, pero el maestro
todava estaba parado enfrente, con la esperanza de llenar los espacios
vacos.
Hola, pequea nia dijo, el cual fue slo su primer gran error.
Estoy seguro de que t quieres saber todo sobre los erizos, eh?
Ya hice ste el verano pasado dijo Tiffany.
El hombre la mir desde ms cerca, y su sonrisa se desti.
Oh, s dijo. Recuerdo. Hiciste todas aquellas... pequeas
preguntas.
Hoy deseo la respuesta a una pregunta dijo Tiffany.
Siempre que no sea una sobre cmo obtienes bebs erizos dijo el
hombre.
No dijo Tiffany, pacientemente. Es sobre zoologa.
Zoologa, eh? sa es una gran palabra, verdad?
No, en realidad no dijo Tiffany. Condescender es una gran
palabra. Zoologa es muy, pero muy corta.
Los ojos del maestro se estrecharon aun ms. Los nios como Tiffany
eran malas noticias.
Puedo ver que eres inteligente dijo. Pero no conozco de ningn
maestro de zoologa por estos lares. Veterinarios, s, pero no zoologa.
Algn animal en particular?
Burra Dientes Verdes.
[5]
Un monstruo de agua con dientes grandes y
garras y ojos como platos de sopa dijo Tiffany.
Platos de sopa de qu tamao? Quieres decir grandes platos de
sopa, todo un tazn lleno, tal vez con algunos bizcochos, posiblemente
incluso un bollo de pan, o quieres decir la pequea taza que podras
conseguir si, por ejemplo, slo pidieras sopa y una ensalada?
El tamao de platos de sopa que miden ocho pulgadas de dimetro
dijo Tiffany, que nunca haba pedido sopa y una ensalada en ningn lugar en
toda su vida. Lo verifiqu.
Hum, se es un enigma dijo el maestro. No pienses que lo
conozco. Indudablemente no es til, lo s. Me suena a inventado.
S, eso fue lo que pens dijo Tiffany. Pero todava me gustara
saber ms sobre l.
Bien, podras tratar con ella. Es nueva.
El maestro seal con el pulgar hacia una pequea carpa al final de la
hilera. Era negra y muy gastada. No tena ningn afiche, y absolutamente
ningn signo de exclamacin.
Qu ensea? pregunt.
No lo podra decir dijo el maestro. Dice que est pensando, pero
no s cmo enseas eso. Te costar una zanahoria, gracias.
Cuando se acerc, Tiffany vio un pequeo cartel clavado al exterior de
la carpa. Deca, en letras que ms que gritar susurraban:
PUEDO ENSEARLE UNA LECCIN QUE NO OLVIDAR APRISA

CAP TULO 2
La Srta. Tick
Tiffany ley el cartel y sonri.
Aj dijo. No haba nada donde golpear as que aadi: Knock,
knock en voz ms alta.
Desde adentro se escuch la voz de una mujer.
Quin est all?
Tiffany dijo Tiffany.
Tiffany qu? dijo la voz.
Tiffany que no est tratando de hacer una broma.
Ah. Eso parece prometedor. Entra.
Empuj la solapa a un lado. Estaba oscuro dentro de la carpa, y
tambin cargado y caluroso. Una delgada figura estaba sentada detrs de
una pequea mesa. Tena una nariz muy afilada y delgada, y llevaba un gran
sombrero de paja negro con flores de papel. Era totalmente inadecuado para
una cara as.
Es usted una bruja? dijo Tiffany. No me importa si lo es.
Qu extraa pregunta para saltar sobre alguien! dijo la mujer;
pareca ligeramente escandalizada. Tu barn prohbe las brujas en este
pas, lo sabes, y lo primero que me preguntas es Es usted una bruja?.
Por qu sera yo una bruja?
Bien, usted viste toda de negro dijo Tiffany.
Cualquiera puede vestir de negro dijo la mujer. Eso no significa
nada.
Y usted lleva un sombrero de paja con flores continu Tiffany.
Aj! dijo la mujer. Eso lo demuestra, entonces. Las brujas llevan
altos sombreros puntiagudos. Todos lo saben, nia tonta.
S, pero las brujas tambin son muy inteligentes dijo Tiffany con
calma. Haba algo en el brillo de los ojos de la mujer que le deca que
continuara. Andan por all a hurtadillas. Probablemente no se ven como
brujas. Y una bruja que viniera aqu sabra sobre el Barn y por lo tanto
llevara esa clase de sombrero que todos saben que las brujas no llevan.
La mujer la mir.
sa fue una increble hazaa de razonamiento dijo por fin. Seras
una buena buscadora de brujas. Sabas que solan prender fuego a las
brujas? Sin importar la clase de sombrero que yo tenga, diras que prueba
que soy una bruja, s?
Bien, la rana sentada sobre su sombrero es un poco una pista
tambin dijo Tiffany.
Soy un sapo, en realidad dijo la criatura, que haba estado espiando
a Tiffany entre las flores de papel.
Eres muy amarillo para ser un sapo.
He estado un poco enfermo dijo el sapo.
[6]
Y hablas dijo Tiffany.
Solamente tienes mi palabra sobre eso dijo el sapo, desapareciendo
entre las flores de papel. No puedes demostrar nada.
No tienes fsforos, verdad? dijo la mujer a Tiffany.
No.
Muy bien, muy bien. Slo verificando.
Otra vez, hubo una pausa mientras la mujer lanzaba a Tiffany una larga
mirada, como si tuviera que decidir algo.
Mi nombre dijo por fin, es Srta. Tick. Y soy una bruja. Es un buen
nombre para una bruja, por supuesto.
Quiere decir un parsito chupasangre? dijo Tiffany, arrugando la
frente.
Perdona? dijo la Srta. Tick, framente.
Ticks
4
dijo Tiffany. Las ovejas las pescan. Pero si usa
trementina...
Quise decir que sonaba como Mstico dijo la Srta. Tick.
5
Oh, usted quiere decir un jogo de palabras
6
dijo Tiffany. En tal
caso hubiera sido aun mejor si fuera la Srta. Teca, una madera extranjera

4
Garrapatas. (Nota del traductor)
5
Srta. Tick, en ingls Miss Tick, se escribe muy similar a mstico, mystick. (Nota del traductor)
6
Tiffany haba ledo muchas palabras en el diccionario que haba nunca escuchado, as que tena que tratar de
adivinar cmo se pronunciaban. (Nota del autor)
dura, porque eso sonara a halo de misterio, o poda ser la Srta. Take, que
sera...
Puedo ver que nos vamos a llevar de maravillas dijo la Srta. Tick.
Podra no haber sobrevivientes.
7
Realmente es una bruja?
Oh, pur-lease dijo la Srta. Tick. S, s, soy una bruja. Tengo un
animal que habla, una tendencia a corregir la pronunciacin de los dems
es juego de palabras, a propsito, no jogo y me fascina meter mi nariz en
los asuntos de otras personas y, s, un sombrero puntiagudo.
Puedo accionar el resorte ahora? pregunt el sapo.
S dijo la Srta. Tick, sus ojos todava sobre Tiffany. Puedes
accionar el resorte.
Me gusta accionar el resorte dijo el sapo, arrastrndose hasta la
parte posterior del sombrero.
Se escuch un clic, y un lento ruido de zuap-zuap, y el centro del
sombrero creci despacio y a sacudones entre las flores de papel, que se
cayeron.
Er... dijo Tiffany.
Tienes una pregunta? dijo la Srta. Tick.
Con un ltimo zuop, la punta del sombrero fue una punta perfecta.
Cmo sabe que no correr ahora mismo a decirle al Barn? dijo
Tiffany.
Porque no tienes el mnimo deseo de hacerlo dijo la Srta. Tick.
Ests completamente fascinada. Quieres ser una bruja, estoy en lo
correcto? Probablemente quieras volar sobre un palo de escoba, s?
Oh, s! A menudo haba soado con volar. Las siguientes palabras
de la Srta. Tick la devolvieron a la tierra.
De veras? Te gusta tener que vestir pantalones real, realmente
gruesos? Creme, si tengo que volar uso dos pares de lana y un par de lona
en el exterior lo cual, puedo decirte, no es muy femenino sin importar
cunto encaje le cosas. Puede ponerse fro all arriba. Las personas lo

7
El remate de la frase proviene del modismo nos vamos a llevar de maravillas, que literalmente se traducira
como seguiremos como una casa en llamas. (Nota del traductor)
olvidan. Y entonces est la piel de gallina. No me preguntes sobre la piel de
gallina. No hablar de ella.
Pero no puede usar un hechizo para mantener el calor? dijo
Tiffany.
Podra. Pero una bruja no hace ese tipo de cosas. En cuanto usas
magia para mantenerte caliente, entonces empezars a usarla para otras
cosas.
Pero no es lo que una bruja se supone que...? empez Tiffany.
Apenas aprendes sobre magia, quiero decir realmente aprender sobre
magia aprender todo lo que puedes aprender sobre magia entonces
todava tienes que aprender la leccin ms importante dijo la Srta. Tick.
Cul es?
No usarla. Las brujas no usan magia a menos que realmente tengan
que hacerlo. Es trabajo duro y difcil de controlar. Hacemos otras cosas. Una
bruja presta atencin a todo lo que ocurre. Una bruja usa su cabeza. Una
bruja est segura de s misma. Una bruja siempre tiene un trozo de cordel...
Siempre tengo un trozo de cordel! dijo Tiffany. Es siempre til!
Bien. Aunque hay ms en la brujera que un cordel. Una bruja se
deleita en las sutilezas. Una bruja ve a travs y alrededor de las cosas. Una
bruja ve ms all que la mayora. Una bruja ve las cosas desde el otro lado.
Una bruja sabe dnde est, y cundo est. Una bruja vera a Burra Dientes
Verdes aadi. Qu ocurri?
Cmo saba que vi a Burra Dientes Verdes?
Soy una bruja. Adivino dijo la Srta. Tick.
Tiffany mir la carpa a su alrededor. No haba mucho para ver, incluso
ahora que sus ojos se estaban acostumbrando a la penumbra. Los sonidos
del mundo exterior se filtraban a travs de la pesada tela.
Creo...
S? dijo la bruja.
Creo que usted me escuch decirle al maestro.
Correcto. Slo us mis orejas dijo la Srta. Tick, sin mencionar los
platillos de tinta en absoluto. Cuntame sobre este monstruo con los ojos
del tamao de platos de sopa de la clase que tiene ocho pulgadas de
dimetro. Dnde entran en esto los platos de sopa?
El monstruo es mencionado en un libro de historias que tengo
explic Tiffany. Dice que Burra Dientes Verdes tiene los ojos del tamao
de platos de sopa. Hay un dibujo, pero no es bueno. As que med un plato
de sopa, as que pude ser exacta.
La Srta. Tick puso la barbilla sobre su mano y lanz a Tiffany una rara
sonrisa.
Eso estuvo bien, verdad? pregunt Tiffany.
Qu? Oh, s. S. Hum... s. Muy... exacto. Sigue.
Tiffany le cont sobre la pelea con Burra, aunque no mencion a
Wentworth en caso de que la Srta. Tick se pusiera rara sobre eso. La Srta.
Tick escuchaba cuidadosamente.
Por qu la sartn? pregunt. Podras haber buscado un palo.
Una sartn slo me pareci una mejor idea respondi Tiffany.
Ja! Lo fue. Si hubieras usado un palo, Burra se lo hubiera comido.
Una sartn est hecha de hierro. Las criaturas de su tipo no toleran el
hierro.
Pero es un monstruo de un libro de cuentos! dijo Tiffany. Qu
est haciendo, apareciendo en nuestro pequeo ro?
La Srta. Tick mir a Tiffany durante un rato, y luego pregunt:
Por qu quieres ser una bruja, Tiffany?

Haba empezado con El Buene Libro Infantile De Reelatos De Headas.
En realidad, probablemente haba empezado con muchas cosas, pero con las
historias sobre todo.
Su madre se las haba ledo cuando era pequea, y luego los leera ella
misma. Y todas las historias tenan una bruja, en algn lugar. La bruja vieja
y perversa.
Y Tiffany haba pensado: Dnde estn las evidencias?
Las historias nunca decan por qu era perversa. Era suficiente ser una
anciana, estar completamente sola, parecer extraa porque no tena ningn
diente. Eso era suficiente para ser llamada una bruja.
En realidad, el libro nunca te daba las pruebas de nada. Hablaba de un
prncipe apuesto... lo era realmente, o slo porque era un prncipe las
personas decan que era apuesto? En cuanto a una muchacha que era tan
hermosa como el da es largo... bien, qu da? A mediados del invierno ni
siquiera haba luz! Las historias no queran que pensaras, slo queran que
creyeras en lo que te decan...
Y te decan que la vieja bruja viva completamente sola en una extraa
cabaa hecha de pan de jengibre o que iba de un lado para otro con pies de
gallina gigante, y que hablaba con los animales, y que poda hacer magia.
Tiffany slo conoci alguna vez a una anciana que viva completamente
sola en una extraa cabaa...
Bien, no. Eso no era verdad. Pero s haba conocido alguna vez a una
anciana que viva en una extraa casa que se mova, y que era Yaya
Doliente. Y poda hacer magia, magia de ovejas, y hablaba con los animales
y no haba nada de perverso en ella. Eso probaba que no podas creer en las
historias.
Y estaba la otra anciana, una de quien todos decan que era una bruja.
Y lo que le haba pasado, haba puesto a Tiffany muy... pensativa.
De todos modos, prefera las brujas a los petulantes prncipes apuestos
y especialmente a las estpidas princesas que sonrean afectadamente, que
no tenan el sentido de un escarabajo. Tenan un encantador pelo dorado,
tambin, y Tiffany no. Su pelo era marrn, totalmente marrn. Su madre lo
llamaba castao, o a veces castao rojizo, pero Tiffany saba que era
marrn, marrn, marrn, exactamente como sus ojos. Marrn como la
tierra. Acaso el libro tena alguna aventura para las personas que tenan
ojos marrones y pelo marrn? No, no, no... las personas rubias con ojos
azules y las pelirrojas con ojos verdes eran las que reciban las historias. Si
tenas pelo marrn, probablemente eras slo un criado o un leador o algo.
O una lechera. Bien, eso no iba a ocurrir, incluso si era buena para el queso.
Ella no poda ser el prncipe, y nunca sera princesa, y no quera ser leador,
as que sera la bruja y sabra cosas, como Yaya Doliente...

Quin era Yaya Doliente? dijo una voz.

Quin era Yaya Doliente? Las personas empezaran a preguntarlo
ahora. Y la respuesta era: lo que Yaya Doliente era, estaba all. Ella estaba
siempre all. Pareca que las vidas de todos los Doliente giraban en torno a
Yaya Doliente. Se tomaban decisiones abajo en el pueblo, se hacan cosas,
la vida continuaba en el conocimiento de que en su vieja cabaa rodante de
pastoreo sobre las colinas Yaya Doliente estaba ah, observando.
Y ella era el silencio de las colinas. Quizs por eso le gustaba Tiffany, a
su manera torpe e insegura. Sus hermanas mayores parloteaban, y a Yaya
no le gustaba el ruido. Tiffany no haca ruido cuando estaba arriba en la
cabaa. Slo adoraba estar ah. Mirara los gallinazos, y escuchara el sonido
del silencio.
Tena un sonido, all arriba. Sonidos, voces, ruidos de animales que
flotaban hacia arriba de las lomadas, de alguna manera hacan el profundo y
complejo silencio. Y Yaya Doliente envolva este silencio a su alrededor y
haca sitio dentro de l para Tiffany. Siempre estaba demasiado ajetreada la
granja. Haba muchas personas con mucho para hacer. No haba tiempo
suficiente para el silencio. No haba tiempo para escuchar. Pero Yaya
Doliente era silenciosa y escuchaba todo el tiempo.

Qu? dijo Tiffany, parpadeando.
Acabas de decir Yaya Doliente me escuchaba todo el tiempo dijo la
Srta. Tick.
Tiffany trag.
Creo que mi abuela era ligeramente una bruja dijo, con un toque de
orgullo.
De veras? Cmo lo sabes?
Bien, las brujas pueden maldecir a las personas, correcto? dijo
Tiffany.
As dicen dijo la Srta. Tick, diplomticamente.
Bien, mi padre dice que Yaya Doliente blasfem el cielo celeste dijo
Tiffany.
La Srta. Tick tosi.
Bien, decir palabrotas, mira, decir palabrotas no es como la verdadera
maldicin. Decir palabrotas es ms como maldito y molestia y condenado y
mala cosa, sabes? Maldecir est ms sobre la lnea de Yo deseo que su
nariz explote y que sus orejas salgan volando.
Creo que las palabrotas de Yaya eran un poco ms que eso dijo
Tiffany, con una voz muy segura. Y hablaba con sus perros.
Y qu clase de cosas les deca? dijo la Srta. Tick.
Oh, cosas como reunir y traer y suficiente dijo Tiffany. Ellos
siempre hacan lo que ella les deca.
Pero sas slo son rdenes de perros pastores dijo la Srta. Tick, con
desdn. No es exactamente brujera.
Bien, todava los hace familiares, verdad? replic Tiffany,
sintindose enfadada. Las brujas tienen animales con los que pueden
hablar, llamados familiares. Como su sapo.
No soy familiar dijo una voz entre las flores de papel. Soy slo
ligeramente presuntuoso.
Y ella conoca hierbas de toda clase insisti Tiffany. Yaya Doliente
iba a ser una bruja incluso si Tiffany tena que discutir todo el da. Poda
curar cualquier cosa. Mi padre deca que ella poda hacer que un pastel de
papas se parara y balara. Tiffany baj la voz. Poda regresar corderos a
la vida...

Casi nunca veas a Yaya Doliente dentro en primavera y verano. Pasaba
la mayor parte del ao durmiendo en la vieja cabaa rodante, que poda ser
arrastrada a travs de las lomadas detrs de los rebaos. Pero Tiffany poda
recordar la primera vez que vio a la anciana en la granja; estaba arrodillada
enfrente del fuego, poniendo un cordero muerto en el gran horno negro.
Tiffany grit y grit. Y Yaya la levant suavemente, un poco
acongojada; la sent sobre su regazo y la calm dicindole mi pequea
jiggit, mientras que en el piso sus perros pastores, Trueno y Relmpago, la
observaban con asombro perruno. Yaya no estaba particularmente
acostumbrada a los nios, porque no balaban.
Cuando Tiffany dej de llorar por la falta absoluta de aliento, Yaya la
puso sobre la alfombra y abri el horno, y Tiffany observ que el cordero
volva a vivir.
Cuando Tiffany fue un poco mayor, descubri que jiggit significaba
vigsimo en Van Tan Tethera,
[7]
el antiguo idioma de contar de los pastores.
Las personas ms viejas todava lo usaban cuando estaban contando cosas
que pensaban que eran especiales. Ella era el vigsimo nieto de Yaya
Doliente.
Y cuando fue mayor tambin comprendi todo sobre el horno caliente,
que nunca tuvo nada ms que, bien, calor. Su madre dejaba leudar la masa
del pan adentro, y Ratbag el gato dorma adentro, a veces sobre la masa. El
lugar exacto donde revivir a un dbil cordero que haba nacido una noche de
nevada y que estaba a punto de morir de fro. As era como funcionaba.
Ninguna magia en absoluto. Pero esa vez haba sido mgico. Y no dejaba de
ser mgico slo porque averiguabas cmo se haca.

Bien, pero todava no exactamente brujera dijo la Srta. Tick,
rompiendo el hechizo otra vez. De todos modos, no tienes que tener un
antepasado bruja para ser una bruja. Ayuda, por supuesto, por la herencia.
Quiere decir como tener talentos? pregunt Tiffany, arrugando la
frente.
En parte, supongo dijo la Srta. Tick. Pero estaba pensando en
sombreros puntiagudos, por ejemplo. Si tienes una abuela que puede
pasarte su sombrero puntiagudo, eso ahorra mucho costo. Son
increblemente difciles de conseguir, especialmente uno con la fuerza
suficiente para soportar granjas que caen.
[8]
Acaso la Sra. Doliente tena
algo as?
No lo creo dijo Tiffany. Casi nunca llevaba un sombrero excepto
con clima muy fro. Usaba un viejo saco de cereal como una especie de
capucha. Hum... eso cuenta?
Por primera vez, la Srta. Tick pareca un poco menos insensible.
Posiblemente, posiblemente dijo. Tienes hermanos y hermanas,
Tiffany?
Tengo seis hermanas dijo Tiffany. Soy la ms joven. La mayora
de ellas no vive con nosotros ahora.
Y entonces ya no eres el beb porque tienes un querido hermano
menor dijo la Srta. Tick. El nico varn, tambin. sa debe haber sido
una buena sorpresa.
De repente, Tiffany encontr que la leve sonrisa de la Srta. Tick le
molestaba ligeramente.
Cmo sabe de mi hermano? pregunt.
La sonrisa se desti. La Srta. Tick pens: Esta nia es sagaz.
Slo una conjetura dijo. A nadie le gusta admitir que espa.
Est usando persicologa sobre m? dijo Tiffany, acalorada.
Creo que quieres decir sicologa dijo la Srta. Tick.
Lo que sea dijo Tiffany. Usted cree que no me gusta porque mis
padres hacen alboroto y lo consienten, s?
Bien, cruz mi mente dijo la Srta. Tick y dej de preocuparse por
haber espiado. Era una bruja, y eso era todo lo que significaba. Creo me
dio la pista la parte cuando lo usaste como cebo para un monstruo
sanguinario aadi.
Es slo una molestia! dijo Tiffany. Me roba mi tiempo y siempre
tengo que cuidarlo y siempre quiere dulces. De todos modos continu,
tena que pensar rpido.
Exactamente dijo la Srta. Tick.
Yaya Doliente habra hecho algo sobre los monstruos en nuestro ro
dijo Tiffany, ignorndola. Incluso si son de los libros. Y habra hecho algo
sobre lo que le pas a la vieja Sra. Snapperly, aadi para s. Habra
levantado la voz, y las personas habran escuchado... Siempre escuchaban
cuando Yaya levantaba la voz. Hablar por los que no tienen voz, deca
siempre.
Bien dijo la Srta. Tick. Debera hacerlo. Las brujas enfrentan las
cosas. Dijiste que donde la Burra salt el ro era muy poco profundo? Y
que el mundo pareca borroso y trmulo? Haba un susurro?
Tiffany sonri.
S, indudablemente!
Ah. Est ocurriendo algo malo.
Tiffany se vea preocupada.
Puedo detenerlo?
Y ahora estoy ligeramente impresionada dijo la Srta. Tick. Dijiste,
Puedo detenerlo?, no Puede alguien detenerlo?, Podemos detenerlo?.
Eso es bueno. Aceptas la responsabilidad. se es un buen comienzo. Y
mantienes la cabeza fra. Pero, no, no puedes detenerlo.
Le pegu fuerte a Burra Dientes Verdes!
Un golpe de suerte dijo la Srta. Tick. Podra haber cosas peores
que ella en el camino, creme. Creo que aqu va a comenzar una incursin
de proporciones muy importantes y, aunque eres inteligente, mi nia, tienes
tantas oportunidades como uno de tus corderos en una noche de nieve.
Tenlo claro. Tratar de buscar ayuda.
Qu, del Barn?
Qu bromista, no. Sera absolutamente intil.
Pero l nos protege dijo Tiffany. Es lo que dice mi madre.
De veras? dijo la Srta. Tick. De quin? Quiero decir, de quin?
Bien, de ataques, ya sabe, supongo. De otros barones, dice mi padre.
Tiene un gran ejrcito?
Bien, er, tiene al Sargento Roberts, y a Kevin y a Neville y a Trevor
dijo Tiffany. Los conocemos a todos. Principalmente protegen el castillo.
Alguno de ellos tiene poderes mgicos? pregunt la Srta. Tick.
Vi a Neville hacer trucos de naipes una vez dijo Tiffany.
Un xito en las fiestas, pero probablemente sin utilidad incluso contra
algo como Burra dijo la Srta. Tick. Hay alguna... No hay aqu ninguna
bruja en absoluto?
Tiffany vacil.
Estaba la vieja Sra. Snapperly dijo. Oh, s. Haba vivido
completamente sola en una extraa cabaa...
Buen nombre dijo la Srta. Tick. Sin embargo, no puedo decir que
lo haya escuchado antes. Dnde est?
Muri en la nieve el invierno pasado dijo Tiffany, lentamente.
Y ahora dime lo que no me ests diciendo dijo la Srta. Tick, aguda
como un cuchillo.
Er... ella estaba mendigando, cree la gente, pero nadie le abra las
puertas y, er... era una noche fra, y... muri.
Y era una bruja, verdad?
Todos dijeron que era una bruja dijo Tiffany. Realmente no quera
hablar de esto. Nadie en los pueblos de por all quera hablar de eso.
Tampoco nadie se acerc a las ruinas de la cabaa en el bosque.
T no lo crees?
Hum... Tiffany se retorci. Mire... el Barn tena un hijo llamado
Roland. Tena apenas doce aos, creo. Y fue a cabalgar al bosque, solo, el
verano pasado y sus perros volvieron sin l.
Viva la Sra. Snapperly en ese bosque? pregunt la Srta. Tick.
S.
Y la gente cree que lo mat? dijo la Srta. Tick. Suspir.
Probablemente creen que lo cocin en el horno, o algo as.
En realidad, nunca lo dijeron dijo Tiffany. Pero creo que era algo
as, s.
Y su caballo apareci? dijo la Srta. Tick.
No dijo Tiffany. Y eso fue extrao, porque si hubiera aparecido en
algn lugar de las colinas la gente lo hubiera notado...
La Srta. Tick cruz las manos, sorbi, y despleg una sonrisa sin alegra
en absoluto.
Se explica fcilmente dijo. La Sra. Snapperly debe haber tenido
un horno muy grande, eh?
No, era muy, pero muy pequeo dijo Tiffany. Slo de diez
pulgadas de profundidad.
Apuesto a que la Sra. Snapperly no tena ningn diente y que hablaba
sola, correcto? dijo la Srta. Tick.
S. Y tena un gato. Y bizqueaba dijo Tiffany. Y luego agreg a toda
prisa: Y entonces despus de que se esfum fueron a su cabaa y miraron
en el horno y cavaron su jardn y lanzaron piedras a su viejo gato hasta que
se muri y la sacaron de su cabaa y apilaron todos sus viejos libros en
medio de la habitacin, y les prendieron fuego y quemaron el sitio hasta los
cimientos y todos dijeron que era una vieja bruja.
Quemaron los libros dijo la Srta. Tick, con voz sin tono.
Porque dijeron que tenan viejas escrituras dijo Tiffany. Y dibujos
de estrellas.
Y cundo fuiste a mirar, qu viste? dijo la Srta. Tick.
Tiffany sinti fro de repente.
Cmo lo supo? pregunt.
Soy buena escuchando. Bien, qu viste?
Tiffany suspir.
S, fui a la cabaa al da siguiente y algunas de las pginas haban
flotado un poco en el calor, ya sabe. Y encontr una parte de una, y tena
todas letras antiguas y un borde oro y azul. Y enterr a su gato.
Enterraste al gato?
S! Alguien tena que hacerlo! dijo Tiffany, con calor.
Y mediste el horno dijo la Srta. Tick. S que lo hiciste, porque
acabas de decirme qu tamao tena. Y mides platos de sopa, agreg para
s la Srta. Tick. Qu he encontrado aqu?
Bien, s. Lo hice. Quiero decir... era diminuto! Y si ella poda hacer
magia a un nio y a todo un caballo, por qu no alej con magia a los
hombres que vinieron a por ella? No tena ningn sentido...!
La Srta. Tick agit la mano para que hablara ms bajo.
Y luego qu ocurri?
Entonces el Barn dijo que nadie tena nada que hacer con ella dijo
Tiffany. Dijo que cualquier bruja encontrada en el pas sera atada y
lanzada en el estanque. Er, usted podra estar en peligro aadi, vacilante.
Puedo desatar nudos con mis dientes y tengo un certificado de Buena
Nadadora del Colegio para Jvenes Damas de Quirm dijo la Srta. Tick.
Toda esa prctica de saltar a la piscina con la ropa puesta fue tiempo bien
invertido. Se inclin hacia adelante. Djame adivinar qu le pas a la
Sra. Snapperly dijo. Vivi del verano hasta que lleg la nieve, correcto?
Robaba de los establos y probablemente las mujeres le daban comida por la
puerta trasera si los hombres no estaban por all. Supongo que los nios
ms grandes le lanzaban cosas si la vean.
Cmo sabe todo eso? dijo Tiffany.
No necesita un gran salto de imaginacin, creme dijo la Srta.
Tick. Y no era una bruja, verdad?
Creo que slo era una anciana enferma que era intil para cualquiera,
y que apestaba un poco y que pareca rara porque no tena ningn diente
dijo Tiffany. Slo se pareca a una bruja de las historias. Alguien con
media cabeza poda verlo.
La Srta. Tick suspir.
S. Pero a veces es tan difcil encontrar media cabeza cuando
necesitas una.
Puede ensearme lo que tengo que saber para ser una bruja? dijo
Tiffany.
Dime, por qu todava quieres ser una bruja, teniendo en mente lo
que le pas a la Sra. Snapperly?
De ese modo esa clase de cosas no ocurrir otra vez dijo Tiffany.
Incluso enterr al gato de la vieja bruja, pens la Srta. Tick. Qu clase
de nia es sta?
Buena respuesta. Podras ser una bruja decente algn da dijo.
Pero no le enseo a las personas a ser brujas. Enseo a las personas sobre
brujas. Las brujas aprenden en una escuela especial. Slo les muestro el
camino, si son buenas. Todas las brujas tienen intereses especiales, y a m
me gustan los nios.
Por qu?
Porque son mucho ms fciles de meter en el horno dijo la Srta.
Tick.
Pero Tiffany no estaba asustada, slo enojada.
sa fue una cosa desagradable de decir dijo.
Bien, las brujas no tienen que ser buenas dijo la Srta. Tick, sacando
una enorme bolsa negra de abajo de la mesa. Me alegra ver que prestas
atencin.
Realmente hay una escuela para brujas? dijo Tiffany.
En cierto modo, s dijo la Srta. Tick.
Dnde?
Muy cerca.
Es mgica?
Muy mgica.
Un lugar maravilloso?
No hay ningn lugar como ste.
Puedo ir all por magia? O un unicornio aparece para llevarme hasta
all o algo?
Por qu debera hacerlo? Un unicornio no es nada ms que un gran
caballo que termina en punta, de todos modos. Nada para ponerse tan
excitada dijo la Srta. Tick. Y eso vale un huevo, por favor.
Exactamente dnde puedo encontrar la escuela? dijo Tiffany,
entregndole el huevo.
Aj. Una pregunta de raz, creo dijo la Srta. Tick. Dos zanahorias,
por favor.
Tiffany las entreg.
Gracias. Lista? Para encontrar la escuela para brujas, ve a un lugar
alto cerca de por aqu, trepa a la cima, abre tus ojos... la Srta. Tick vacil.
S?
... y luego los abres otra vez.
Pero... empez Tiffany.
Tienes algn otro huevo?
No, pero...
No ms educacin, entonces. Pero tengo que hacerte una pregunta.
Tiene algn huevo? dijo Tiffany, al instante.
Ja! Viste alguna otra cosa junto al ro, Tiffany?
De repente, el silencio llen la carpa. El sonido de la mala ortografa y
de la errtica geografa se filtraban desde afuera mientras Tiffany y la Srta.
Tick se miraban a los ojos.
No minti Tiffany.
Ests segura? dijo la Srta. Tick.
S.
Continuaron el combate de miradas. Pero Tiffany poda ganarle a un
gato.
Ya veo dijo la Srta. Tick, apartando la mirada. Muy bien. En tal
caso, por favor dime... cuando te detuviste fuera de mi carpa apenas hace
unos minutos dijiste Aj en lo que consider un tono petulante de voz.
Estabas pensando, sta es una pequea y extraa carpa negra con un
pequeo cartel misterioso sobre la puerta de modo que entrar podra ser el
principio de una aventura, o pensaste, sta podra ser la carpa de alguna
perversa bruja como pensaban que era la Sra. Snapperly, quin pondr
algn hechizo horrible sobre m tan pronto entre? Est bien, puedes
parpadear. Tus ojos estn lagrimeando.
Pens ambas cosas dijo Tiffany, parpadeando.
Pero entraste de todos modos. Por qu?
Para saber.
Buena respuesta. Las brujas son naturalmente entrometidas dijo la
Srta. Tick, ponindose de pie. Bien, debo irme. Espero que volvamos a
vernos. Te dar un pequeo de consejo gratis, sin embargo.
Me costar algo?
Qu? Acabo de decir que era gratis! dijo la Srta. Tick.
S, pero mi padre dice que el consejo gratis a menudo resulta ser caro
dijo Tiffany.
La Srta. Tick sorbi.
Podras decir que este consejo tiene un valor incalculable dijo.
Ests escuchando?
S dijo Tiffany.
Bien. Ahora... si confas en ti misma...
S?
... y crees en tus sueos...
S?
... y sigues tu estrella... continu la Srta. Tick.
S?
... todava puedes ser golpeada por personas que pasaron su tiempo
trabajando duro y aprendiendo cosas y sin ser tan flojas. Adis.
La carpa pareci oscurecerse. Era tiempo de partir. Tiffany se encontr
de regreso en la plaza donde los otros maestros estaban desarmando sus
tiendas.
No mir a su alrededor. Saba lo suficiente para no mirar. O la carpa
todava estara ah, lo cual sera una desilusin, o habra desaparecido
misteriosamente, y eso sera preocupante.
Se dirigi a casa, y se pregunt si deba haber mencionado a los
hombrecillos de pelo rojo. No lo haba hecho por muchas razones. No estaba
segura, ahora, de que los hubiera visto realmente; tena la sensacin de que
ellos no lo habran querido; y era bueno tener algo que la Srta. Tick no
supiera. S. sa era la mejor parte. La Srta. Tick era demasiado inteligente,
segn la opinin de Tiffany.
De camino a casa trep hasta la cima de Arken Hill,
[9]
que estaba justo
fuera del pueblo. No era muy grande, ni siquiera era tan alta como a las
lomadas cerca de la granja e indudablemente nada como las grandes alturas
de las montaas.
La colina era ms... domstica. Haba un lugar plano en la cima donde
no creca nada, y Tiffany saba que haba una historia que contaba que una
vez un hroe haba luchado contra un dragn all arriba y que su sangre
haba quemado el suelo donde cay. Haba otra historia que deca que haba
una pila de tesoros bajo la colina, defendida por el dragn, y otra historia
que deca que ah fue enterrado un rey con armadura de oro slido. Haba
muchas historias sobre la colina; era sorprendente que no se hubiera
hundido bajo el peso de todas ellas.
Tiffany se par en la tierra desnuda y mir el panorama.
Poda ver el pueblo y el ro y la Granja Hogar, y el castillo del Barn y,
ms all de los campos que conoca, poda ver grises bosques y brezales.
Cerr los ojos y los abri otra vez. Y parpade, y los abri otra vez.
No haba ninguna puerta mgica, ningn edificio escondido revelado,
ninguna seal extraa.
Por un momento, sin embargo, el aire se llen de murmullos, y ola a
nieve.
Cuando lleg a casa busc incursin en el diccionario. Significaba
invasin.
Una incursin de proporciones muy importantes, haba dicho la Srta.
Tick.
Y, ahora, unos pequeos ojos invisibles observaban a Tiffany desde
arriba del estante...

CAP TULO 3
Busquen A La Bruja
La Srta. Tick se quit el sombrero, meti la mano dentro y tir de un
trozo de hilo. Con pequeos clics y aleteos el sombrero tom la forma de un
sombrero de paja bastante viejo. Recogi las flores de papel del suelo y las
volvi a poner, cuidadosamente.
Entonces dijo:
Fiuuu!
No puedes dejar que la nia se vaya slo as dijo el sapo, que
estaba sentado sobre la mesa.
Slo as cmo?
Claramente tiene Primera Visin y Segundo Pensamiento. sa es una
poderosa combinacin.
Es una pequea sabelotodo dijo la Srta. Tick.
Correcto. Exactamente como t. Ella te ha impresionado, correcto?
S que s porque fuiste muy cruel con ella, y siempre les haces eso a las
personas que te impresionan.
Quieres ser convertido en una rana?
Bien, ahora, djame ver... dijo el sapo sarcsticamente. Mejor
piel, mejores piernas, la probabilidad de ser besado por una princesa cien
por cien mejorado... Vaya, s. Cuando ests lista, Madam.
Hay peores cosas que ser un sapo dijo la Srta. Tick amenazante.
Prubalo alguna vez dijo el sapo. De todos modos, me gust
bastante.
A m tambin dijo la Srta. Tick, enrgicamente. Se entera de una
anciana moribunda porque estos idiotas pensaban que era una bruja, y ella
decide hacerse bruja para que no lo hagan otra vez. Un monstruo sale
bramando de su ro y lo abate con una sartn! Alguna vez has escuchado el
dicho La tierra encuentra a su bruja? Ha ocurrido aqu, lo apuesto. Pero
una bruja de creta? A las brujas les gusta el granito y el basalto, roca
completamente dura! Sabes qu es la creta?
T vas a decrmelo dijo el sapo.
Son las conchas de miles de millones de diminutas criaturas de mar
indefensas que se murieron hace millones de aos dijo la Srta. Tick.
Es... huesos diminutos, diminutos. Blanda. Pastosa. Hmeda. Incluso la
piedra caliza es mejor. Pero... ella ha crecido sobre creta y es dura, y aguda
tambin. Es una bruja nata. Sobre creta! Lo cual es imposible!
Abati a Burra! dijo el sapo. La nia tiene talento!
Tal vez, pero necesita ms que eso. Burra no es inteligente dijo la
Srta. Tick. Es solamente un Monstruo Prohibitivo de Grado Uno. Y
probablemente estaba desconcertada por encontrarse en un arroyo, cuando
su hogar natural est en el agua quieta. Habr mucho, mucho peor que ella.
Qu quieres decir, un Monstruo Prohibitivo de Grado Uno?
pregunt el sapo. Nunca escuch que la llamaran as.
Soy una maestra tanto como una bruja dijo la Srta. Tick, ajustando
su sombrero cuidadosamente. Por lo tanto hago listas. Hago evaluaciones.
Escribo cosas con mano pulcra y firme con plumas de dos colores. Burra es
una de las varias criaturas inventadas por los adultos para alejar a los nios
de los lugares peligrosos. Suspir. Si tan slo las personas pensaran
antes de inventar monstruos.
Deberas quedarte y ayudarla dijo el sapo.
No tengo prcticamente ningn poder aqu dijo la Srta. Tick. Te lo
dije. Es la creta. Y recuerda a los hombres pelirrojos. Un Nac Mac Feegle le
habl! Le advirti! Nunca he visto uno en mi vida! Si los tiene de su lado,
quin sabe qu pueda hacer?
Recogi el sapo.
Sabes qu aparecer? continu. Todas las cosas que encerraron
en esas viejas historias. Todas esas razones por las que no debes apartarte
del sendero, o abrir la puerta prohibida, o decir la palabra equivocada, o
derramar la sal. Todas las historias que les dan pesadillas a los nios. Todos
los monstruos debajo de la cama ms grande del mundo. En algn lugar,
todas las historias son reales y todos los sueos se hacen realidad. Y se
harn realidad aqu si no son detenidos. Sin no fuera por los Nac Mac Feegle
estara muy preocupada. Como estn las cosas, voy a tratar de conseguir
algo de ayuda. Eso va a llevarme al menos dos das sin un palo de escoba!
Es injusto dejarla a solas con ellos dijo el sapo.
No estar sola dijo la Srta. Tick. Te tendr a ti.
Oh dijo el sapo.


Tiffany comparta un dormitorio con Fastidia y Hannah. Se despert
cuando las escuch venir a la cama, y se qued tendida en la oscuridad
hasta que escuch que sus respiraciones se tranquilizaban y empezaban a
soar con jvenes pastores de ovejas sin sus camisas.
Afuera, un relmpago de verano destell alrededor de las colinas, y se
escuch un trueno...

Trueno y Relmpago. Los conoca como perros antes de que los
conociera como el sonido y la luz de una tormenta. Yaya siempre tena sus
perros pastores cerca, dentro y afuera de la cabaa. En un momento seran
rayas negras y blancas a travs del pasto distante y luego estaban de
repente ah, jadeantes, con los ojos que nunca dejaban la cara de Yaya. La
mitad de los perros en las colinas eran los cachorros de Relmpago,
entrenados por Yaya Doliente.
Tiffany haba ido con la familia a las grandes Pruebas de Perros
Pastores. Cada pastor sobre la Creta iba a ellas, y el mejor entraba en el
ruedo para mostrar qu bien podan trabajar a sus perros. Los perros
reunan a las ovejas, las separaban, las conducan a los corrales o a veces
salan corriendo, o trataban de morderse unos a otros, porque incluso el
mejor perro puede tener un mal da. Pero Yaya nunca entraba con Trueno y
Relmpago. Se apoyaba sobre la cerca con los perros echados enfrente de
ella, observando el espectculo atentamente y chupando su hedionda pipa. Y
el padre de Tiffany deca que, despus de que cada pastor haba trabajado a
sus perros, los jueces miraban nerviosos a Yaya Doliente para ver lo que
pensaba.
A decir verdad, todos los pastores la observaban. Yaya nunca jams
entr en el ruedo porque ella era la Prueba. Si Yaya pensaba que eras un
buen pastor si te haca un gesto con la cabeza cuando salas del ruedo, si
le daba pitadas a su pipa y deca suficiente caminabas como un gigante
por un da, poseas la Creta...
Cuando era pequea y estaba arriba en los pramos con Yaya, Trueno y
Relmpago cuidaban de Tiffany, echados atentos a unos pies de distancia
mientras jugaba. Y se haba sentido muy orgullosa cuando Yaya le permiti
usarlos para reunir un rebao. Corri en todas direcciones con excitacin
gritando Reunir!, y All!, y Ven aqu!, y, oh gloria, los perros haban
trabajado perfectamente.
Ahora saba que habran trabajado perfectamente sin importar lo que
hubiera gritado. Yaya estaba sentada all, fumando su pipa, y para entonces
los perros podan leer su mente. Solamente reciban rdenes de Yaya
Doliente...

La tormenta amain despus de un rato y se escuchaba el sonido
apacible de la lluvia.
En algn momento, Ratbag el gato abri la puerta y salt a la cama.
Para empezar, era grande, pero Ratbag discurra. Era tan gordo que, sobre
cualquier superficie razonablemente plana, se extenda gradualmente en un
gran charco de pelo. Odiaba a Tiffany, pero nunca dejara que los
sentimientos personales lo alejaran de un lugar tibio donde dormir.
Debi haberse dormido, porque despert cuando escuch las voces.
Parecan muy cerca pero, de algn modo, muy pequeas.
Crivens! Est bien decir busquen a la bruja, pero qu debemos
buscar, puedes decirme? Todos estos grandotes me parecen lo mismo!
No-totalmente-pequeito Geordie estaba pescando dijo que era una
nia grande, grande!
Eso es una gran ayuda, no lo creo! Todas ellas son nias grandes,
grandes!
Ustedes par de tontos! Todos saben que una bruja lleva un
sombrero puntiagudo!
De modo que no pueden ser unas brujas si estn durmiendo,
entonces?
Hola? susurr Tiffany.
Se hizo silencio, bordado con la respiracin de sus hermanas. Pero de
una manera que Tiffany no poda describir totalmente, era el silencio de
personas que trataban de no hacer ningn ruido.
Se inclin y mir bajo la cama. No haba nada ah excepto el badebajo.
El hombrecillo en el ro haba hablado exactamente as.
Se recost a la luz de la luna, escuchando hasta que sus orejas
dolieron.
Entonces se pregunt como sera la escuela para brujas y por qu no la
haba visto an.
Conoca cada pulgada del pas a dos millas a la redonda. Lo que ms le
gustaba era el ro, con los remansos donde el lucio rayado tomaba sol justo
encima de las hierbas y los bancos donde los martines pescadores anidaban.
Haba un lugar de garzas ms o menos a una milla ro arriba y le gustaba
deslizarse para ver las aves cuando bajaban a pescar all en los juncos,
porque no hay nada ms gracioso que unas garzas que tratan de volar
aprisa...
Se volvi a quedar dormida, pensando en la zona alrededor de la
granja. La conoca toda. No haba ningn lugar secreto que no conociera.
Pero tal vez haba puertas mgicas. Eso es lo que ella hara, si tuviera
una escuela mgica. Debera haber entradas secretas por todos lados,
incluso a cientos de millas de distancia. Mira una roca especial, por decir, a
la luz de la luna, y todava habr otra puerta.
Pero la escuela, veamos, la escuela. Habra lecciones de cabalgar en
palo de escoba y de cmo aguzar tu sombrero en punta, y de comidas
mgicas, y muchos nuevos amigos.
La nia est dormida?
S, no puedo escuchar que se mueva.
Tiffany abri los ojos en la oscuridad. Las voces debajo de la cama
tenan un tono con ligeros ecos. Gracias al cielo el vadebajo era bonito y
estaba limpio.
Correcto, tomemos de esta olla pequeita, entonces.
Las voces cruzaron la habitacin. Las orejas de Tiffany trataron de girar
para seguirlas.
Hey, mira aqu, es una casa! Mira, con pequeitas sillas y cosas!
Han encontrado la casa de muecas, pens Tiffany.
Era una bastante grande, hecha por el Sr. Bloque el carpintero de la
granja cuando la hermana mayor de Tiffany, que ahora ya tena dos bebs
propios, era pequea. No era el ms frgil de los objetos. El Sr. Bloque no
estaba para trabajos delicados. Pero con el paso de los aos las nias la
haban decorado con trozos de tela y algn mobiliario improvisado.
Por el tono, los propietarios de las voces pensaban que era un palacio.
Hey, hey, hey, estamos en las cosas cmodas ahora! Hay una cama
en esta habitacin. Con almohadas!
Cllense, no queremos que ninguna de ellas se despierte! Cuidado,
soy tan silencioso como un pequeito ratn! Aargh! Hay soldados!
Qu quieres decir, soldados?
Hay casacas rojas en la habitacin!
Han encontrado los soldados de juguete, pens Tiffany, tratando de no
respirar fuerte.
Estrictamente hablando, no haba lugar en la casa de muecas, pero
Wentworth no era lo bastante mayor para ellas y por lo tanto las haban
usado como espectadores inocentes en aquellos das cuando Tiffany haca
fiestas de t para sus muecas. Bueno, lo que pasaba por muecas. Los
juguetes que haba en la granja tenan que ser rudos para sobrevivir intactos
a travs de las generaciones y no siempre lo lograban. La ltima vez que
Tiffany haba tratado de organizar una fiesta, los invitados haban sido una
mueca de trapo sin cabeza, dos soldados de madera y tres cuartos de un
pequeo oso de peluche.
Ruidos sordos y golpes venan desde la direccin de la casa de
muecas.
Tengo uno! Hey, amigo, puede coser tu mami? Cose ste! Aargh!
Lo tiene sujeto como un rbol!
Crivens! Hay un cuerpo aqu que no est sujeto!
S, qu asombroso, porque aqu hay un oso! Siente mi bota, t
tonto!
A Tiffany le pareca que aunque los propietarios de las tres voces
estaban luchando contra las cosas que posiblemente no podan defenderse,
incluso un oso de peluche con una nica pierna, todava la pelea no era toda
en un solo sentido.
Lo tengo! Lo tengo! Lo tengo! T vas a recibir un golpe, t
pequea plaga difcil!
Alguien me mordi la pierna! Alguien me mordi la pierna!
Vengan aqu! Ay, peleones intiles, ustedes tontos! Ah, estoy harto
de este par de idiotas!
Tiffany sinti que Ratbag se agitaba. Podra estar gordo y ser perezoso,
pero era un relmpago cuando se trataba de saltar sobre pequeas
criaturas. No poda permitir que atrapara a los... lo que fuera que fuesen,
aunque sonaran mal.
Tosi fuerte.
Lo ven? dijo una voz de la casa de muecas. Las han
despertado! Ah, yo escapo!
Se hizo silencio nuevamente y esta vez, determin Tiffany despus de
un rato, era el silencio de nadie, ms que el silencio de gente que estaba
increblemente silenciosa. Ratbag volvi a dormirse, temblando
ocasionalmente mientras destripaba algo en sus sueos de gato gordo.
Tiffany esper un ratito; luego sali de la cama y se desliz hacia la
puerta del dormitorio, evitando las dos tablas del suelo que crujan. Baj en
la oscuridad, encontr una silla a la luz de la luna, tom el libro de Reelatos
De Headas del estante de Yaya, entonces levant el cerrojo de la puerta
trasera y sali a la tibia noche de verano.
Haba mucha neblina alrededor, pero se vean algunas estrellas en el
cielo y una luna gibosa. Tiffany saba que era gibosa porque haba ledo en el
Almanack que gibosa significaba que la luna se vea apenas un poco ms
gorda que media luna, y por tanto se propona prestar atencin a ello en
esos momentos slo para poder decirse a s misma: Ah, veo que la luna es
muy gibosa esta noche...
Es posible que esto les diga ms sobre Tiffany de lo que ella querra que
ustedes sepan.
Contra la luna naciente, las colinas eran una negra pared que llenaba la
mitad del cielo. Por un momento busc la luz de la linterna de Yaya
Doliente...

Abuelita nunca perdi a un cordero. se era uno de los primeros
recuerdos de Tiffany: de estar sostenida por su madre en la ventana una fra
noche a principios de la primavera, con un milln brillantes estrellas
parpadeando sobre las montaas y, sobre la oscuridad de las colinas, la
nica estrella amarilla en la constelacin de Yaya Doliente, zigzagueando a
travs de la noche. No se ira a dormir mientras un cordero estuviera
perdido, sin importar lo malo del clima...

Haba solamente un lugar donde era posible que alguno, en una gran
familia, consiguiera privacidad, y era en el retrete. Era uno de tres huecos, y
era donde todos iban si queran estar solos durante un rato. Haba una vela
ah dentro, y el Almanack del ao pasado colgando de un cordel. Los
impresores conocan a sus lectores, e impriman el Almanack sobre suave
papel delgado.
Tiffany encendi la vela, se puso cmoda, y mir el libro de los Reelatos
De Headas. La luna gibosa le llegaba a travs del agujero de media luna
cortado en la puerta.
Nunca le haba gustado el libro, realmente. Le pareca que trataba de
decirle qu hacer y qu pensar. No te apartes del sendero, no abras esa
puerta, pero odia a la perversa bruja porque es perversa. Oh, y cree que el
tamao del zapato es una buena manera de escoger a una esposa.
Muchos las historias eran muy sospechosas, en su opinin. Haba una
que terminaba cuando los dos buenos nios metan a la perversa bruja en su
propio horno. Tiffany se haba preocupado por eso despus de todo ese
problema con la Sra. Snapperly. Historias as evitaban que las personas
pensaran apropiadamente, estaba segura. Haba ledo se y pens,
Excseme? Nadie tiene un horno lo bastante grande para meter a toda una
persona adentro, y qu hizo que los nios pensaran que podan andar por
all comindose las casas de las personas en todo caso? Y por qu un nio
tan estpido para no saber que una vaca vale mucho ms que cinco frijoles
tiene el derecho de asesinar a un gigante y robarle todo su oro? Sin
mencionar que comete un acto de vandalismo ecolgico? Y una nia que no
puede distinguir la diferencia entre un lobo y su abuela debe ser tan torpe
como la teca o venir de una familia sumamente fea. Las historias no eran
reales. Pero la Sra. Snapperly haba muerto por las historias.
Pas rpidamente pgina tras pgina, buscando las imgenes correctas.
Porque, aunque las historias la hacan enfadar, los dibujos, ah, los dibujos
eran las cosas ms hermosas que jams haba visto.
Pas una pgina y all estaba.
La mayora de las imgenes de hadas no eran muy impresionantes.
Francamente, parecan del tipo de unas pequeas nias bailarinas que
acabaran de tener que pasar por un arbusto de zarzas. Pero sta... era
diferente. Los colores eran extraos, y no haba sombras. Unas gigantes
hierbas y margaritas crecan por todos lados as que las hadas deban haber
sido muy pequeas, pero se vean grandes. Parecan unos seres humanos
algo extraos. Por cierto, no se vean mucho como hadas. Apenas alguna
tena alas. Eran formas raras, de hecho. De hecho, algunas parecan
monstruos. Las nias con tuts no habran tenido muchas posibilidades.
Y lo raro era que, nica entre todas las imgenes en el libro, sta se
vea como si hubiera sido hecha por un artista que pintaba lo que estaba
enfrente de l. Las otras, las bailarinas y los bebs con ropa de jugar, tenan
una mirada inventada y sentimentaloide. sta no. sta deca que el artista
haba estado ah...
... por lo menos en su cabeza, pens Tiffany.
Se concentr en la esquina inferior izquierda, y all estaba. Lo haba
visto antes, pero tenas que saber dnde mirar. Era definitivamente un
hombrecillo de cabello rojo, desnudo a excepcin de una falda escocesa y un
delgado chaleco, frunciendo el ceo hacia afuera de la imagen. Pareca muy
enfadado. Y... Tiffany movi la vela para ver ms claramente... estaba
definitivamente haciendo un gesto con la mano.
Incluso si no sabas que era uno descorts, era fcil de adivinar.
Escuch voces. Abri la puerta con el pie para escucharlas mejor,
porque una bruja siempre escucha las conversaciones de otras personas.
El sonido vena desde el otro lado del seto, donde haba un campo que
deba haber estado lleno de nada ms que ovejas, esperando ir al mercado.
Las ovejas no son conocidas por su conversacin. Sali a hurtadillas en el
amanecer con neblina y encontr una pequea brecha hecha por los
conejos, y que le daba una vista bastante buena.
Haba un carnero paciendo cerca del seto y la conversacin vena de l
o, mejor, de algn sitio en el alto pasto debajo de l. Pareca haber al menos
cuatro que hablaban, que parecan de mal genio.
Crivens! Queremos una bestia humana, no una bestia oveja!
Ach, una es tan buena como la otra! Vamos, muchachos, a levantar
cada uno una pata!
S, todos los humanos estn dentro de la cabaa, tomamos lo que
podemos!
Hagan silencio, hagan silencio, quieren!
Ach, quin escucha? De acuerdo, muchachos... uno... dos... tres!
La oveja se elev un poco en el aire, y bal con alarma mientras
empezaba a cruzar el campo hacia atrs. Tiffany crey ver un trazo de pelo
rojo en el pasto alrededor de las patas, pero desapareci mientras el carnero
entraba en la neblina.
Se abri camino a travs del seto, ignorando las ramitas que la
araaban. Yaya Doliente no hubiera permitido que nadie saliera impune con
unas ovejas robadas, incluso si fuera invisible.
Pero la neblina era espesa y, ahora, Tiffany escuchaba ruidos desde el
gallinero.
La oveja que desapareca marcha atrs poda esperar. Ahora las gallinas
la necesitaban. Un zorro haba entrado dos veces en las ltimas dos
semanas y las gallinas que quedaban apenas estaban poniendo.
Tiffany corri a travs del jardn, enganchndose el camisn en varillas
de arveja y arbustos de grosella, y abri la puerta del gallinero de par en
par.
No haba ninguna pluma volando, y nada como el pnico que un zorro
causara. Pero los pollos estaban cloqueando con excitacin y Ciruelas, el
gallo, se pavoneaba nervioso arriba y abajo. Una de las gallinas pareca un
poco avergonzada. Tiffany la levant rpidamente. Haba dos diminutos
hombres azules de pelo rojo debajo. Cada uno sujetaba un huevo, entre los
brazos. Levantaron la mirada con expresiones muy culpables.
Ach, no! dijo uno. Es la nia! Es la bruja...
Estn robando nuestros huevos dijo Tiffany. Cmo se atreven! Y
no soy una bruja!
Los hombrecillos se miraron el uno al otro, y luego a los huevos.
Qu huevos? dijo uno.
Los huevos que ustedes estn sujetando dijo Tiffany, con una
mirada significativa.
Qu? Oh, stos? stos son huevos, verdad? dijo el que haba
hablado primero, mirando los huevos como si nunca los hubiera visto
antes. Hay una cosa. Y era que nosotros pensamos que eran, er, piedras.
Piedras dijo el otro, nervioso.
Gateamos bajo su gallina por un poquito de tibieza dijo el primero
. Y estaban todas estas cosas, nosotros pensamos que eran piedras, que por
eso la pobre ave estaba cloqueando todo el tiempo...
Cloqueando dijo el segundo, sacudiendo la cabeza enrgicamente.
... entonces tuvimos lstima de la pobre cosa y...
Dejen... los... huevos... en... su... lugar dijo Tiffany, lentamente.
El que no haba estado hablando mucho code al otro.
Mejor haz como dice dijo. Es un callejn sin salida. No puedes
cruzarte con un Doliente y ste es una bruja. Golpe a Burra y nunca nadie
haba hecho eso antes.
S, no haba pensado en eso.
Ambos hombres diminutos dejaron los huevos con mucho cuidado. Uno
de ellos incluso solt aliento sobre la cscara e hizo un amago de sacarle
lustre con el harapiento dobladillo de su falda escocesa.
No se ha hecho ningn dao, seorita dijo. Mir al otro. Y entonces
se esfumaron. Pero hubo un atisbo de mancha roja en el aire y un poco de
paja junto a la puerta del gallinero vol en el aire.
Y soy una seorita! grit Tiffany. Baj la gallina sobre los huevos, y
fue a la puerta. Y no soy una bruja! Son ustedes hadas de alguna clase?
Y qu hay de nuestra oveja... quiero decir, oveja? agreg.
No hubo ninguna respuesta sino un sonido de baldes cerca de la casa,
que significaba que las otras personas se estaban levantando.
Rescat los Reelatos De Headas, apag la vela y volvi a la casa. Su
madre estaba prendiendo el fuego y le pregunt qu estaba haciendo
levantada, y le dijo que haba escuchado una conmocin en el gallinero y
que haba salido para ver si era el zorro otra vez. sa no era una mentira. A
decir verdad, era totalmente verdad, incluso si no era exactamente preciso.
Tiffany era en general una persona bastante sincera, pero le pareca
que haba veces cuando las cosas no se dividan fcilmente entre verdadero
y falso, pero en cambio poda ser cosas que las personas tenan que saber
por el momento y cosas que no tenan que saber por el momento.
Adems, no estaba segura de lo que ella saba por el momento.
Haba avena para desayunar. La comi apresuradamente, con la
intencin de volver al potrero e investigar acerca de esa oveja. Podra haber
huellas en la hierba, o algo...
Mir hacia arriba, no sabiendo por qu.
Ratbag haba estado durmiendo enfrente del horno. Ahora estaba
sentado, alerta. Tiffany sinti una picazn en la nuca, y trat de ver lo que el
gato estaba mirando.
Sobre el aparador haba una hilera de potes azules y blancos que no
eran muy tiles para nada. Se los haba dejados a su madre una anciana ta,
y estaba orgullosa porque se vean bien pero eran totalmente intiles. Haba
poco espacio en la granja para cosas intiles que se vieran bien, as que
eran preciados.
Ratbag observaba la tapa de uno de ellos. Estaba subiendo muy
lentamente, y bajo ella un atisbo de pelo rojo y dos pequeos ojos que
miraban.
Baj otra vez cuando Tiffany le lanz una larga mirada. Un momento
despus escuch un apagado traqueteo y, cuando levant la mirada, el pote
se bamboleaba atrs y adelante y se levantaba una pequea de nube de
polvo a lo largo del aparador. Ratbag miraba perplejo.
Eran indudablemente muy rpidos.
Corri hasta el potrero y mir a su alrededor. La neblina se haba
levantado de los pastos, y unas alondras suban de las lomadas.
Si esa oveja no regresa ahora mismo grit al cielo, habr un
juicio final!
El sonido rebot de las colinas. Y entonces escuch, muy apagadas pero
cercanas, el sonido de unas vocecillas:
Qu dijo la bruja? dijo la primera voz.
Dijo que habr un juicio final!
Oh, waily, waily, waily! Estamos en problemas ahora!
Tiffany mir a su alrededor, con la cara roja de clera.
Tenemos un deber dijo, al aire y a la hierba.
Era algo que Yaya Doliente haba dicho una vez, cuando Tiffany lloraba
por un cordero. Tena una manera de hablar antigua, y dijo: Somos como
dioses para las bestias del campo, mi vigsima. Ordenamos el tiempo de su
parto y el de su muerte. Entre los dos tiempos, nosotros tenemos un deber.
Tenemos un deber repiti Tiffany, ms bajo. Lanz una mirada
alrededor del campo. S que ustedes pueden escucharme, sean quienes
sean. Si esa oveja no regresa, habr... problemas...
Las alondras cantaron sobre los rediles, haciendo el silencio ms
profundo.
Tiffany tuvo que hacer las tareas antes de tener algo ms de tiempo
para s misma. Eso implicaba alimentar a los pollos y recolectar los huevos,
y sentirse ligeramente orgullosa del hecho de que haba dos ms que de otra
manera no habra. Implicaba sacar seis baldes de agua del pozo y llenar la
canasta de troncos junto a la cocina, pero pospuso esos trabajos porque no
le gustaban mucho. Le gustaba batir la mantequilla, sin embargo. Le daba
tiempo para pensar.
Cuando sea una bruja con un sombrero puntiagudo y un palo de
escoba, pensaba mientras mova la manija, agitar mi mano y la mantequilla
quedar hecha exactamente as. Y cualquier pequeo demonio pelirrojo que
siquiera piense en llevarse a nuestras bestias ser...
Escuch un sonido de agua derramada a sus espaldas, donde haba
alineado los seis baldes para llevar al pozo.
Uno de ellos estaba ahora lleno de agua, que todava haca remolinos.
Volvi a batir como si nada hubiera ocurrido pero se detuvo despus de
un rato y fue al recipiente de harina. Tom un pequeo puado y lo roci
sobre el umbral, y luego volvi a batir.
Algunos minutos despus escuch otro sonido acuoso detrs. Cuando
dio media vuelta, s, haba otro balde lleno. Y en la harina sobre el umbral de
piedra haba slo dos lneas de pequeas pisadas, una en direccin hacia
afuera de la lechera y una que regresaba.
Tiffany tena que esforzarse para levantar uno de los pesados baldes de
madera cuando estaba lleno.
As que, pens, son inmensamente fuertes adems de increblemente
rpidos. Estoy tomando todo esto realmente muy calmada.
Levant la mirada a las grandes vigas de madera que cruzaban la
habitacin, y cay un poco de polvo, como si algo se hubiera quitado de la
vista rpidamente.
Creo que debera poner un punto final a esto ahora mismo, pens. Por
otro lado, no hay ningn dao en esperar hasta que todos los baldes estn
llenos.
Y luego tendr que llenar la caja de troncos en el fregadero dijo en
voz alta. Bien, vala la pena intentarlo.
Volvi a batir, y no se molest en girar la cabeza cuando oy cuatro
sonidos de agua ms detrs de ella. Ni se volvi a mirar cuando escuch
pequeos whooshwhoosh y el ruido de troncos en la caja. Solamente se
volvi para mirar cuando el ruido se detuvo.
La caja de troncos estaba hasta el techo, y todos los baldes estaban
llenos. La mancha de harina era una masa de pisadas.
Dej de batir. Tena el presentimiento de que unos ojos la estaban
observando, un montn de ojos.
Er... gracias dijo. No, eso no estaba bien. Sonaba nerviosa. Solt la
paleta de la mantequilla y se puso de pie, tratando de parecer tan feroz
como le fue posible.
Y qu hay de nuestra oveja? dijo. No creer que ustedes estn
realmente muy arrepentidos hasta que vea regresar la oveja!
Escuch un balido desde el potrero. Corri hasta el fondo del jardn y
mir a travs del seto.
La oveja estaba regresando, marcha atrs y a toda velocidad. Se
detuvo con una sacudida a poca distancia del seto y baj cuando los
hombrecillos la dejaron ir. Uno de los hombres pelirrojos apareci por un
momento sobre su cabeza. Lanz aliento sobre un cuerno, le sac lustre con
su falda escocesa, y desapareci en un borrn.
Tiffany regres a la lechera con aspecto pensativo.
Oh, y cuando regres, la mantequilla haba sido batida. No slo batida,
a decir verdad, sino modelada en una docena de gordas y doradas formas
oblongas sobre el mrmol que usaba cuando lo haca. Haba incluso un
ramito de perejil sobre cada una.
Son hadas?,
8
se pregunt. De acuerdo con los Reelatos De Headas,
unas hadas traviesas andaban por la casa haciendo las tareas a cambio de
un platillo de leche. Pero en la imagen eran pequeas criaturas alegres con
largas capuchas puntiagudas. Los hombres de pelo rojo se vean como si
jams hubieran bebido leche en sus vidas, pero quizs mereca un intento.
Bien dijo en voz alta, todava consciente de los espectadores
escondidos. Muy bien. Gracias. Me alegro de que ustedes estn
arrepentidos de lo que hicieron.
Tom uno de los platillos del gato de la pila junto al fregadero, lo lav
cuidadosamente, lo llen con leche fresca, y entonces lo puso sobre el piso;
retrocedi.
Son ustedes hadas? pregunt.
El aire se puso borroso. La leche se esparci sobre el piso y el platillo
gir una y otra vez.
Tomar eso como un no, entonces dijo Tiffany. Entonces, qu
son ustedes?
Haba ilimitadas reservas de ninguna respuesta en absoluto.
Se ech al piso y mir bajo el sumidero, y luego espi detrs de los
estantes del queso. Mir hacia arriba en las sombras oscuras y delgadas de

8
Brownies, en el original, define unas hadas que son algo traviesas. Tambin se les conoce como duendes
chocarreros. (Nota del traductor)
la habitacin. Las sinti vacas.
Y pens: Creo que necesito educacin por el valor de todo un huevo,
aprisa...


Tiffany haba caminado por el empinado sendero desde la granja hasta
el pueblo centenares de veces. Tena menos de media milla de largo, y
durante siglos los carros lo haban desgastado, de modo que era ms como
una hondonada en la creta, y corra como un arroyo lechoso en tiempo de
lluvias.
Estaba a medio camino cuando comenzaros los susurros. Los setos se
agitaban sin viento. Las alondras dejaron de cantar y mientras que
realmente no haba notado su cantar, el silencio lleg como una conmocin.
Nada es ms fuerte que el final de una cancin que siempre ha estado ah.
Cuando levant la mirada al cielo fue como mirar a travs de un
diamante. Centelleaba, y el aire se puso fro tan rpidamente que era como
caminar en un bao helado.
Entonces haba nieve bajo sus pies, nieve sobre los setos. Y el sonido de
pezuas.
Sonaban en el campo junto a ella. Un caballo estaba galopando a travs
de la nieve, detrs del seto que era ahora, de repente, slo una muralla de
blanco.
Las pisadas se detuvieron. Hubo un momento de silencio y luego un
caballo aterriz sobre el sendero, patinando en la nieve. Se enderez, y el
jinete lo gir para que mirara hacia Tiffany.
El propio jinete no poda mirar hacia Tiffany. No tena ninguna cara. No
tena ninguna cabeza donde tenerla.
[10]
Ella corri. Sus botas resbalaban sobre la nieve mientras lo haca, pero
de repente su mente estaba fra como el hielo.
Tena dos piernas, resbalando sobre el hielo. Un caballo tena el doble
de piernas para resbalarse. Haba visto a los caballos tratando de trepar esta
colina en clima helado. Tena una oportunidad.
Escuch un ruido jadeante, como silbando, detrs de ella, y un relincho
del caballo. Se atrevi a mirar. El caballo vena tras ella, pero lentamente,
medio caminando y medio resbalando. El vapor le sala a borbotones.
Aproximadamente a medio camino de la pendiente el sendero pasaba
bajo un arco de rboles, que ahora parecan nubes derribadas bajo el peso
de la nieve. Y Tiffany saba que ms all el sendero se aplanaba. El hombre
sin cabeza la atrapara all. No saba qu ocurrira despus, pero estaba
segura de que sera desagradablemente breve.
Unos copos de nieve cayeron sobre ella mientras pasaba bajo los
rboles, y decidi jugarse. Podra llegar al pueblo. Era buena corriendo.
Pero si llegaba all, entonces qu? Nunca llegara a una puerta a
tiempo. Y las personas gritaran, y correran de un lado para el otro. El jinete
oscuro no pareca alguien que fuera a notar nada de eso. No, tena que
enfrentarlo.
Si slo hubiera trado la sartn.
Aqu, bruja pequeita! Qudate quieta ahora mismo!
Mir hacia arriba.
Un diminuto hombre azul haba asomado su cabeza desde la nieve
arriba del seto.
Hay un jinete sin cabeza detrs de m! grit.
No har nada, querida. Qudate quieta! Mralo a los ojos!
No tiene ningn ojo!
Crivens! Eres una bruja o no? Mralo en los ojos donde no los tiene!
El hombre azul desapareci en la nieve.
Tiffany dio media vuelta. El jinete estaba trotando bajo los rboles
ahora, el caballo ms seguro sobre la tierra nivelada. Tena una espada en
su mano, y la estaba mirando, con los ojos que no tena. Escuch el jadeo
otra vez, y no era bueno escucharlo.
Los hombrecillos me estn observando, pens. No puedo correr. Yaya
Dolorida no habra corrido de una cosa sin cabeza.
Cruz los brazos y lanz una mirada furiosa.
El jinete se detuvo, como desorientado, y luego incit al caballo hacia
adelante.
Una forma azul y roja, ms grande que los otros hombrecillos, cay de
los rboles. Aterriz en la frente del caballo, entre sus ojos, y agarr una
oreja con cada mano.
Tiffany escuch al hombre gritar:
He aqu una cara llena de caspa para ti, t trasgo, cortesa de Gran
Yan!
[11]
Y entonces el hombre golpe al caballo entre los ojos con su
cabeza.
Ante su asombro, el caballo se tambale de costado.
De acuerdo? grit el diminuto luchador. Eres duro, eh? Una vez
ms con sentimiento!
Esta vez el caballo bailote hacia el otro lado, y luego sus piernas
traseras perdieron apoyo y se desplom en la nieve.
Unos hombrecillos azules surgieron del seto. El jinete, tratando de
ponerse de pie, desapareci bajo una ola azul y roja de criaturas que
gritaban...
Y desapareci. La nieve desapareci. El caballo desapareci.
Los hombres azules, por un momento, quedaron en una pila sobre el
sendero caluroso y polvoriento.
Ay, crivens! dijo uno de ellos. Me pate mi propia cabeza! Y
entonces ellos tambin desaparecieron, pero por un momento Tiffany vio
unas manchas azules y rojas desaparecer dentro del seto.
Entonces regresaron las alondras. Los setos eran verdes y llenos de
flores. Ninguna ramita estaba quebrada, ninguna flor perturbada. El cielo era
azul, sin destellos de diamante.
Tiffany baj la vista. Sobre las puntas de sus botas, la nieve se estaba
derritiendo. Estaba, extraamente, feliz por eso. Quera decir que lo que
acababa de ocurrir era mgico, no demencia. Porque, si cerraba sus ojos,
todava poda escuchar la respiracin sibilante del hombre sin cabeza.
Lo que necesitaba ahora mismo era gente, y que ocurrieran cosas
corrientes. Pero ms que otra cosa, quera respuestas.
En realidad, lo que quera ms que otra cosa era no escuchar la
sibilante respiracin cuando cerraba sus ojos...
Las tiendas se haban ido. A excepcin de unos pocos trozos de tizas
rotas, corazones de manzana, algo de hierba aplastada y,
desafortunadamente, algunas plumas de pollo, no haba nada en absoluto
para mostrar que los maestros alguna vez haban estado all.
Una vocecilla dijo:
Psst!
Baj la mirada. Un sapo se desliz desde abajo de una hoja de acedera.
La Srta. Tick dijo que volveras dijo. Supongo que hay algunas
cosas que necesitas saber, correcto?
Todo dijo Tiffany. Estamos inundados con hombres diminutos!
No puedo comprender la mitad de lo que dicen! Siguen llamndome bruja!
Ah, s dijo el sapo. Tienes Nac Mac Feegle!
Nev, y luego no! Fui perseguida por un jinete sin cabeza. Y uno
de... qu dijiste que eran?
Nac Mac Feegle dijo el sapo. Tambin conocidos como pictos. Se
llaman a s mismos los Hombrecillos Libres.
Bien, uno de ellos le dio un cabezazo al caballo! Y se cay! Era un
caballo inmenso, adems!
Ah, eso suena a un Feegle dijo el sapo.
Les di un poco de leche y la volcaron!
Les diste leche a los Nac Mac Feegle!
Bien, dijiste que eran duendes!
9
No duendes, pictos. Indudablemente no beben leche!
Son del mismo lugar que Burra? pregunt Tiffany.
No. Son rebeldes dijo el sapo.
Rebeldes? Contra quin?
Contra todos. Contra todo dijo el sapo. Levntame ahora.
Por qu?
Porque hay una mujer en ese pozo echndote una mirada rara.
Ponme en el bolsillo de tu mandil, por amor del cielo.
Tiffany tom al sapo, y sonri a la mujer.
Estoy haciendo una coleccin de sapos pisados dijo.
Eso est bien, querida dijo la mujer, y se alej aprisa.

9
Confusin en idioma ingls solamente. Pictsies, pictos, suena parecido a pixies, duendes. (Nota del traductor)
Eso no fue muy gracioso dijo el sapo desde el mandil.
Las personas no escuchan, de todos modos dijo Tiffany.
Se sent bajo un rbol y sac al sapo de su bolsillo.
Los Feegle trataron de robar algunos de nuestros huevos y una de
nuestras ovejas dijo. Pero los recuper.
Conseguiste recuperar algo de los Nac Mac Feegle? dijo el sapo.
Estaban enfermos?
No. Fueron un poco... bien, dulces, en realidad. Incluso hicieron las
tareas por m.
Los Feegle hicieron las tareas! dijo el sapo. Nunca hacen las
tareas! No son tiles en absoluto!
Y luego haba el jinete sin cabeza! dijo Tiffany. No tena ninguna
cabeza!
Bien, se es el requisito de trabajo ms importante dijo el sapo.
Qu est ocurriendo, sapo? dijo Tiffany. Es que nos estn
invadiendo los Feegle?
El sapo pareci un poco receloso.
La Srta. Tick realmente no quiere que manejes esto dijo. Estar
pronto de regreso con ayuda...
Llegar a tiempo? pregunt Tiffany.
No lo s. Probablemente. Pero no deberas...
Quiero saber qu est ocurriendo!
Ha ido a buscar a algunas otras brujas dio el sapo. Uh... ella cree
que t no deberas...
Es mejor que me digas lo que sabes, sapo dijo Tiffany. La Srta.
Tick no est aqu. Yo estoy.
Otro mundo est chocando con ste dijo el sapo. All lo tienes.
Feliz ahora? Eso es lo que la Srta. Tick piensa. Pero est ocurriendo ms
rpido de lo que esperaba. Todos los monstruos estn regresando.
Por qu?
No hay nadie que los detenga.
Hubo silencio por un momento.
Estoy yo dijo Tiffany.
CAP TULO 4
Los Hombrecillos Libres
Nada sucedi en el camino de regreso a la granja. El cielo permaneci
azul, ninguna de las ovejas en los potreros pareca estar desplazndose
hacia atrs muy rpidamente, y un aire de clida vacuidad cubra todo.
Ratbag estaba sobre el sendero que conduca a la puerta trasera, y tena
algo atrapado entre sus garras. Tan pronto como vio a Tiffany lo recogi y se
alej dando vuelta de la esquina de la casa a alta velocidad, con las patas
girando locamente como las de un gato culpable. Tiffany estaba ms all de
la distancia de un tiro con un terrn de tierra.
Pero por lo menos no haba nada rojo y azul en su boca.
Mralo dijo. Gran mole cobarde! Ojal pudiera evitar que atrape
pajaritos, realmente, es tan triste!
No tienes un sombrero que puedas ponerte, verdad? dijo el sapo,
desde el bolsillo. Odio no poder ver.
Entraron en la lechera, que Tiffany normalmente tena para ella
durante la mayor parte del da.
En los arbustos junto a la puerta escuch una apagada conversacin.
Iba de este modo:
Qu dijo la bruja pequeita?
Dijo que quiere que su gato no cace a los pobres pjaros pequeitos.
Es eso? Crivens! No hay problema!
Tiffany puso el sapo sobre la mesa con tanto cuidado como pudo.
Qu comes? dijo. Saba que era educado ofrecer comida a los
invitados.
Me tuve que acostumbrar a las babosas, gusanos y esas cosas dijo
el sapo. No fue fcil. No te preocupes si no tienes ninguno. Supongo que
no estabas esperando que un sapo llegara de visita.
Y un poco de leche?
Eres muy amable.
Tiffany fue a por ella, y la verti en un platillo. Observ mientras el
sapo gateaba adentro.
Eras un prncipe apuesto? pregunt.
S, correcto, tal vez dijo el sapo, goteando leche.
Entonces que por qu la Srta. Tick te puso un hechizo?
Ella? Huh, no podra hacerlo dijo el sapo. Es magia seria, eso de
convertir a alguien en un sapo pero dejndole pensar que es humano. No,
fue un hada madrina. Nunca te cruces con una mujer con una estrella sobre
un palo. Tienen una vena mezquina.
Por qu lo hizo?
El sapo pareca avergonzado.
No lo s dijo. Todo es un poco... brumoso. Slo s que fui una
persona. Por lo menos, creo que lo s. Me da escalofros. A veces me
despierto en la noche y pienso, fui alguna vez realmente humano? O slo
fui un sapo que la puso nerviosa y ella me hizo creer que alguna vez fui
humano? sa sera una verdadera tortura, correcto? Supn que no haya
nada donde pueda volver? El sapo volvi sus preocupados ojos amarillos
hacia ella. Despus de todo, no puede ser muy difcil meterse con la
cabeza de un sapo, s? Debe ser mucho ms simple que cambiar, oh, un
humano de ciento sesenta libras en un sapo de ocho onzas, s? Despus de
todo, dnde se va a ir el resto de la masa, me pregunto. Es slo algo como,
ya sabes, olvidarlo? Muy preocupante. Quiero decir, tengo uno o dos
recuerdos de haber sido humano, por supuesto, pero qu es un recuerdo?
Slo una idea en tu cerebro. No puedes estar seguro de que sea real.
Sinceramente, en las noches cuando he comido una mala babosa me
despierto gritando, excepto que todo lo que sale es un croar. Gracias por la
leche, estaba muy buena.
Tiffany mir en silencio al sapo.
Sabes? dijo. La magia es mucho ms complicada que lo que
pens.
Flappitty-flappitty flap! Po, po! Ach, pobre de m pequeito, po-
po-po!
Tiffany fue corriendo a la ventana.
Haba un Feegle sobre el sendero. Se haba hecho unas toscas alas de
un trozo de andrajo, y una especie de gorra picuda de paja, y estaba
tambalendose en crculos como un ave herida.
Ach, po-po-po! Aleteo-aleteo! Por cierto que espero que no haya
ningn gato por aqu! Ach, santo cielo! gritaba.
Y sendero abajo, Ratbag, el archienemigo de todos los pajaritos, se
mova sigilosamente, acercndose, babeante. Mientras Tiffany abra la boca
para gritar, salt y aterriz con las cuatro patas sobre el hombrecillo.
O por lo menos donde el hombrecillo haba estado, porque haba dado
una voltereta en el aire y ahora estaba justo enfrente de la cara de Ratbag y
haba agarrado una oreja de gato con cada mano.
Ach, mrate, minino, que eres scunner! grit. He aqu un regalito
de los pequeitos pajaritos, t schemie!
[12]
Le dio duro al gato con la cabeza sobre la nariz. Ratbag gir en el aire y
aterriz de espaldas con los ojos cruzados. Entrecerr los ojos fro de terror
mientras el hombrecillo se inclinaba hacia l y gritaba:
PO!
Entonces levit de la manera en que lo hacen los gatos y se convirti en
una lnea roja, disparando sendero abajo, cruzando la puerta abierta y
pasando a Tiffany como bala para esconderse bajo el sumidero.
El Feegle levant la mirada, sonriendo, y vio a Tiffany.
Por favor no se vaya... empez rpidamente, pero se fue, en un
borrn.
La madre de Tiffany vena presurosa por el sendero. Tiffany recogi el
sapo y lo puso en el bolsillo de su mandil justo a tiempo.
Dnde est Wentworth? Est aqu? pregunt su madre
urgentemente. Ha regresado? Respndeme!
No fue contigo a la esquila, mam? dijo Tiffany, repentinamente
nerviosa. Poda sentir el pnico saliendo a borbotones de su madre como
humo.
No podemos encontrarlo! Haba una mirada loca en los ojos de su
madre. Slo le volv la espalda por un minuto! Ests segura de que no lo
viste?
Pero no podra regresar todo el camino hasta aqu...
Ve y mira en la casa! Ve!
La Sra. Doliente se fue aprisa. Rpidamente, Tiffany puso el sapo sobre
el piso y lo meti bajo el sumidero. Lo escuch croar y Ratbag, loco de
miedo y perplejidad, sali de abajo del sumidero girando las patas y dispar
por la puerta.
Se puso de pie. Su primer pensamiento vergonzoso fue: Quera subir a
mirar la esquila. Cmo pudo haberse perdido? Fue con mam y Hannah y
Fastidia!
Y qu tan atentamente lo miraran Fastidia y Hannah con todos esos
jvenes all arriba?
Trat de fingir que no lo haba pensado, pero era traicioneramente
buena en descubrir cundo estaba mintiendo. se es el problema con el
cerebro: piensa ms de lo que a veces quieres.
Pero nunca le interes moverse lejos de las personas! Los corrales de
esquila estn a media milla arriba! Y l no se mueve rpido. Despus de
unos pies, cae y exige dulces!
Pero sera un poco ms tranquilo por aqu si se perdiera...
All iba otra vez, una idea desagradable y vergonzosa que trat de
ahogar ocupndose de algo. Pero primero sac algunos dulces del pote,
como cebo, e hizo crujir la bolsa mientras corra de habitacin en habitacin.
Escuch unas botas en el jardn cuando algunos de los hombres bajaban
de los corrales de esquila, pero continu mirando bajo las camas y dentro de
las alacenas, incluso en las tan altas que no sera posible que un beb
pudiera alcanzar, y luego mir otra vez bajo las camas que ya haba mirado,
porque sta era esa clase de bsqueda. Era esa clase de bsqueda donde
vas y miras en el tico, aunque la puerta est siempre con llave.
Despus de algunos minutos escuch dos o tres voces afuera, llamando
a Wentworth, y a su padre decir:
Prueba abajo, junto al ro!
... y eso quera decir que tambin estaba desesperado, porque
Wentworth nunca caminara tan lejos sin un soborno. No era un nio feliz
lejos de los dulces.
Es tu culpa.
El pensamiento se senta como un trozo de hielo en su mente.
Es tu culpa porque no lo queras mucho. Apareci y t ya no fuiste la
menor, y tuviste que llevarlo a la saga por todas partes, y deseabas todo el
tiempo, verdad?, que se fuera.
Eso no es verdad! susurr Tiffany. Me... gustaba bastante...
No mucho, indudablemente. No todo el tiempo. No saba cmo jugar
apropiadamente, y nunca haca lo que se le deca. T pensabas que sera
mejor si l se perda.
De todos modos, aadi en su cabeza, no puedes querer a las personas
todo el tiempo cuando tienen una nariz permanentemente mocosa. Y de
todos modos... me pregunto. . .
Ojal pudiera encontrar a mi hermano dijo en voz alta.
Esto pareci no tener ningn efecto. Pero la casa estaba llena de gente,
abriendo y cerrando puertas, y llamando y cruzndose en el camino unos de
otros y los... Feegle eran tmidos, a pesar de que muchos de ellos tenan
caras como un montn de nudillos.
No desees, haba dicho la seorita Tick. Haz las cosas.
Baj la escalera. Incluso algunas de las mujeres que haban estado
empacando lana en la esquila haban venido. Estaban agrupadas alrededor
de su madre, que estaba sentada en la mesa, llorando. Nadie not a Tiffany.
Eso ocurra a menudo.
Se desliz en la lechera, cerr la puerta cuidadosamente detrs de ella,
y se inclin para espiar bajo el sumidero.
La puerta se abri de golpe otra vez y su padre entr corriendo. Se
detuvo. Tiffany levant la mirada, culpable.
No puede estar all debajo, nia! dijo su padre.
Bien, er... dijo Tiffany.
Miraste arriba?
Incluso en el tico, pap...
Bien... su padre pareca nervioso e impaciente al mismo tiempo...
ve y... haz algo!
S, pap.
Cuando la puerta se cerr, Tiffany espi bajo el sumidero otra vez.
Ests ah, sapo?
Muy pocas sobras aqu debajo respondi el sapo, gateando hacia
afuera. Lo mantienes muy limpio. Ni siquiera una araa.
Esto es urgente! dijo Tiffany, con brusquedad. Mi hermano menor
ha desaparecido. En pleno da! En las lomadas, donde puedes a millas de
distancia!
Oh, croap dijo el sapo.
Perdona? dijo Tiffany.
Er, eso fue, er, un juramento en idioma Sapo dijo el sapo. Lo
siento, pero...
Lo que est ocurriendo, tiene algo que ver con la magia? dijo
Tiffany. S, verdad?
Espero que no dijo el sapo, pero creo que s.
Esos hombrecillos han robado a Wentworth?
Quin, los Feegle? Ellos no roban nios!
Hubo algo en la manera en que el sapo lo dijo. Ellos no roban...
Sabes quin se ha llevado a mi hermano, entonces? exigi Tiffany.
No. Pero... ellos podran saberlo dijo el sapo. Mira, la Srta. Tick
me dijo que t no debas...
Mi hermano ha sido robado dijo Tiffany cortante. Vas a decirme
que no haga nada sobre eso?
No, pero...
Bien! Dnde estn los Feegle ahora?
Ocultos, supongo. El sitio est lleno de personas que buscan, despus
de todo, pero...
Cmo puedo hacer que regresen? Los necesito!
Hum, la Srta. Tick dijo...
Cmo puedo hacer que regresen?
Er... quieres hacer que regresen, entonces? dijo el sapo, con
aspecto acongojado.
S!
Es que es algo que no muchas personas han querido hacer jams
dijo el sapo. No son como hadas. Si tienes Nac Mac Feegle en la casa,
generalmente es mejor mudarse. Suspir. Dime, es tu padre un
hombre que bebe?
A veces toma una cerveza dijo Tiffany. Qu tiene que ver con
nada?
Solamente cerveza?
Bien, se supone que no sepa sobre lo que mi padre llama Linimento
Especial de Ovejas dijo Tiffany. Yaya Doliente sola hacerlo en el viejo
establo.
Cosa fuerte, verdad?
Disuelve las cucharas dijo Tiffany. Es para ocasiones especiales.
Pap dice que no es para mujeres porque les salen pelos en el pecho.
Entonces si quieres estar segura de encontrar a los Nac Mac Feegle,
ve y busca un poco dijo el sapo. Servir, creme.
Cinco minutos ms tarde Tiffany estaba lista. Pocas cosas quedan
ocultas para una nia silenciosa con buena vista, y saba dnde guardaban
las botellas y tena una ahora. El corcho estaba colocado con un trozo de
tela, pero era viejo y pudo sacarlo con la punta de un cuchillo. Las
emanaciones la hicieron lagrimear.
Iba a verter un poco del lquido dorado en un platillo...
No! Moriremos pisoteados si haces eso dijo el sapo. Slo saca el
corcho.
Unas emanaciones se elevaron de la boca de la botella, vacilando como
el aire sobre las rocas en un da caluroso.
Sinti... una sensacin, en la fresca habitacin en penumbras, de
atencin atrada.
Se sent sobre un taburete de ordear y dijo:
Muy bien, pueden salir ahora.
Haba centenares. Surgieron desde detrs de los baldes. Bajaron por
cordeles de las vigas del techo. Se deslizaron tmidamente desde atrs de
los estantes del queso. Se arrastraron desde abajo del sumidero. Salieron de
donde pensaras que se poda esconder un hombre con pelo naranja
convertido en nova.
Tenan todos aproximadamente seis pulgadas de estatura y el color azul
cubra casi todas las pulgadas que no estaban cubiertas de pelo rojo, aunque
era difcil saber si era el verdadero color de su piel o slo la tintura de sus
tatuajes. Vestan cortas faldas escocesas, y algunos otras partes de ropa
tambin, como delgados chalecos. Unos pocos usaban crneos de conejo o
de rata sobre sus cabezas, como una especie de yelmo. Y cada uno llevaba,
cruzada sobre la espalda, una espada casi tan grande como el hombrecillo.
Sin embargo, lo que Tiffany not ms que otra cosa fue que le teman.
Casi todos se miraban los pies, que no era gran trabajo para los tmidos
porque sus pies eran grandes, sucios y estaban medio atados con pieles de
animal para hacer de zapatos muy malos. Ninguno de ellos quera mirarla a
los ojos.
Ustedes fueron las personas que llenaron los baldes de agua?
pregunt.
Se escucharon muchos pies que se arrastraban y toses y un coro:
S.
Y la caja de la lea?
Hubo ms S.
Tiffany les mir.
Y qu me dicen de la oveja?
Esta vez todos bajaron la mirada.
Por qu robaron la oveja?
Se escuch mucho mascullar y se vieron unos codazos y luego uno de
los hombrecillos se quit su yelmo de crneo de conejo y juguete
nerviosamente con l.
Estbamos hambrientos, seorita farfull. Pero cuando supimos
que era suya, devolvimos la bestia en el corral.
Parecan tan alicados que Tiffany tuvo compasin de ellos.
Supongo que no la habran robado si no estuvieran tan hambrientos,
entonces dijo.
Hubo varios cientos de miradas asombradas.
Oh, lo haramos, seorita dijo el que giraba el yelmo.
Lo haran?
Tiffany pareca tan sorprendida que el que hablaba mir a sus
compaeros buscando apoyo. Todos asintieron.
S, seorita. Tenemos que hacerlo. Somos gente famosa por robar.
Verdad, muchachos? Por qu somos famosos?
Por robar! gritaron los hombres azules.
Y qu ms, muchachos?
Por luchar!
Y qu ms?
Por beber!
Y qu ms?
Hubo algn tiempo de pensar sobre esto, pero todos llegaron a la
misma conclusin.
Por beber y pelear!
Y haba algo ms farfull el de manos inquietas. Ach, s. Dganle
a la bruja, muchachos!
Por robar y beber y pelear! gritaron los hombres azules
alegremente.
Digan a la bruja pequeita quines somos, muchachos dijo,
mientras que jugaba con el yelmo.
Se escuch el sonido de muchas espadas pequeas que eran
desenvainadas y clavadas en el aire.
Nac Mac Feegle! Los Hombrecillos Libres! Ningn rey! Ninguna
reina! Ningn terrateniente! Ningn amo! No seremos engaados otra
vez!
Tiffany los mir. Todos la observaban para ver lo que ella iba a hacer
despus, y cuanto ms tiempo no deca nada, ms preocupados parecan.
Bajaron las espadas, con aspecto avergonzado.
Pero nosotros no nos atreveramos a negarle a una poderosa bruja,
excepto tal vez por un trago fuerte dijo el del yelmo, y ahora giraba
desesperadamente en sus manos y sus ojos sobre la botella de Linimento
Especial de Ovejas. Nos ayudar?
Ayudarles? dijo Tiffany. Quiero que ustedes me ayuden a m!
Alguien se ha llevado a mi hermano a plena luz del da.
Oh, waily, waily, waily! dijo el del yelmo. Ella ha venido,
entonces. Ha venido a buscar. Llegamos demasiado tarde! Es la Reina!
Era solamente uno!
10
dijo Tiffany.
Ellos quieren decir la Reina dijo el sapo. La Reina de la...
Cllate t escupitajo! grit el del yelmo, pero su voz qued perdida
entre los gemidos y los quejidos de los Nac Mac Feegle. Se tiraban del pelo
y pateaban en el suelo y gritaban Alackaday!, y Waily, waily, waily!, y el
sapo discuta con el que jugueteaba con el yelmo y todos gritaban ms
fuerte para hacerse escuchar...
Tiffany se puso de pie.
Todo el mundo se calla ahora mismo! dijo.
Se hizo silencio, a excepcin de unos sorbidos y apagados wailys desde
el fondo.
Slo estbamos drenando nuestro temor, seorita dijo el del yelmo,
casi encogido de miedo.
Pero no aqu! respondi Tiffany, temblando con la clera. sta es
una lechera! Tengo que mantenerla limpia!
Er... drenando nuestro temor significa enfrentando nuestro destino
dijo el sapo.
Porque si la Reina est aqu entonces significa que nuestra kelda
[13]

est debilitndose rpidamente dijo el del yelmo. Y no tendremos a
nadie que nos cuide.
Que nos cuide, pens Tiffany. Cientos de rudos hombrecillos que, cada
uno podra ganar el Concurso de Nariz Peor Quebrada, necesitan que alguien
los cuide?
Respir hondo.
Mi madre est en la casa llorando dijo, y... no s cmo
consolarla, aadi para s. Soy intil para este tipo de cosas, nunca s qu
debera decir. En voz alta dijo: Y quiere que l vuelva. Er. Mucho.
Aadi, odiando decirlo: Es su favorito.
Seal al del yelmo, que dio un paso hacia atrs.
Antes que nada dijo, no puedo seguir pensando en usted como el
que juguetea con el yelmo, as que, cmo se llama?

10
Chiste perdido. El hombrecillo dice quin, en lugar de queen, y Tiffany entiende quint, o sea quinto. Es por eso
que responde que haba slo uno. (Nota del traductor)
Un grito entrecortado subi de los Nac Mac Feegle, y Tiffany escuch
que uno murmuraba:
S, es la bruja, efectivamente. sa es la pregunta de una bruja!
El del yelmo mir a su alrededor como pidiendo ayuda.
Nosotros no damos nuestros nombres farfull.
Pero otro Feegle, en algn sitio seguro en la parte posterior, dijo:
Wheest! No puedes negarte a una bruja!
El hombrecillo levant la mirada, muy preocupado.
Soy el Gran Hombre del clan, seorita dijo. Y mi nombre es...
trag... Roba A Cualquiera Feegle, seorita. Pero le pido que no lo use en
mi contra!
El sapo estaba listo para esto.
Piensan que los nombres tienen magia murmur. No lo dicen a la
gente para que no sean escritos.
S, y ponerlo en documentos com-pli-ca-dos dijo un Feegle.
Y citaciones y cosas as dijo otro.
O en carteles de Buscado! dijo otro.
S, y en cuentas y declaraciones juradas otro dijo.
Incluso en rdenes judiciales de embargo! Los Feegle miraron a su
alrededor con pnico ante la simple idea de cosas escritas.
Piensan que las palabras escritas son aun ms poderosas susurr el
sapo. Piensan que todas las escrituras son mgicas. Las palabras los
preocupan. Ves sus espadas? Lanzan destellos azules en presencia de
abogados.
[14]
De acuerdo dijo Tiffany. Estamos llegando a algn sitio. Prometo
no escribir su nombre. Ahora cunteme sobre esta Reina que se ha llevado a
Wentworth. Reina de qu?
No puedo decirlo en voz alta, seorita dijo Roba A Cualquiera.
Escucha su nombre donde sea dicho, y viene al llamado.
En realidad, eso es verdad dijo el sapo. No querrs encontrarla,
jams.
Es mala?
Peor. Slo llmala la Reina.
S, la Reina dijo Roba A Cualquiera. Mir a Tiffany con los ojos
brillantes y preocupados. No sabe sobre la Reina? Y es la criada por
Yaya Doliente, que tena estas colinas en sus huesos? No conoce los
caminos? No le mostr los caminos? No es una bruja? Cmo puede ser?
Usted atac a Burra Dientes Verdes y mir al Jinete Sin Cabeza en los ojos
que no tiene, y usted no sabe?
Tiffany lanz una dbil sonrisa, y luego susurr al sapo:
Quin es Ken? Y qu hay con su cena? Y qu es una criada por
Yaya Doliente?
11
Hasta donde puedo entender dijo el sapo, estn asombrados de
que no sepas sobre la Reina y... er, los caminos mgicos, siendo una nia de
Yaya Doliente y que enfrent a los monstruos. Ken significa saber.
Y su cena?
Olvdate de su cena por ahora dijo el sapo. Crean que Yaya
Doliente te haba dicho su magia. Sbeme a tu oreja, quieres? Tiffany lo
hizo, y el sapo susurr: Ser mejor que no los decepciones, eh? Ella
trag.
Pero nunca me dijo nada sobre algo mgico empez. Y par. Era
verdad. Yaya Doliente no le haba dicho sobre ninguna magia. Pero les
mostraba magia a las personas todos los das.

... Hubo un tiempo cuando el perro campen del Barn fue atrapado
matando ovejas. Era un perro de caza, despus de todo, pero haba salido a
las lomadas y, porque las ovejas corren, haba cazado...
El Barn conoca la pena por inquietar ovejas. Haba leyes en la Creta,
tan viejas que nadie recordaba quin las hizo, y todos conocan sta: los
perros asesinos de ovejas eran matados.
Pero este perro vala quinientos dlares de oro, y por eso continuaba
la historia el Barn envi a su criado a las lomadas hasta la cabaa
rodante de Yaya. Ella estaba sentada sobre el escaln, fumando su pipa y
observando los rebaos.

11
Este tipo de parlamento con frases que confunden a Tiffany se repite porque los Nac Mac Feegle hablan su jerga,
y afortunadamente he logrado descifrarla. As los he escrito, como los entiendo. (Nota del traductor)
El hombre lleg en su caballo y no se molest en desmontar. sa no era
buena cosa para hacer si queras que Yaya Doliente fuera tu amiga. Las
pezuas herradas cortan el pastizal. A ella no le gustaba.
El Barn ordena que usted encuentre una manera de salvar a su
perro, Sra. Doliente dijo. A cambio, le dar cien dlares de plata.
Yaya sonri al horizonte, dado pitadas a su pipa durante un rato, y
respondi:
Un hombre que toma armas contra su seor, ese hombre es colgado.
Un hombre hambriento que roba las ovejas de su seor, ese hombre es
colgado. Un perro que mata ovejas, ese perro ser matado. Esas leyes estn
sobre estas colinas y estas colinas estn en mis huesos. Qu es un barn,
que la ley deba ser quebrada por l?
Volvi a mirar las ovejas.
El Barn es dueo de esta tierra dijo el criado. Es su ley.
La mirada que Yaya Doliente le lanz volvi blanco el pelo del hombre.
sa era la historia, de todos modos. Pero todas las piedras alrededor de
Yaya Doliente tenan un poco de cuento de hadas en ellas.
Si es as, como dice, su ley, entonces djelo que la rompa y que vea
cmo pueden ser entonces las cosas dijo.
Unas horas ms tarde el Barn envi a su alguacil, que era mucho ms
importante pero que haba conocido a Yaya Doliente por ms tiempo.
Sra. Doliente dijo, el Barn solicita que usted use su influencia
para salvar a su perro. Le dar con mucho gusto cincuenta dlares de oro
para ayudar a aliviar esta situacin difcil. Estoy seguro de que usted puede
ver cmo beneficiar a todos los interesados.
Yaya fum su pipa y mir los nuevos corderos.
Usted habla en nombre de su amo, su amo habla por su perro dijo
. Quin habla por las colinas? Dnde est el Barn, que la ley deba ser
rota para l?
Dicen que cuando le dijeron esto al Barn se qued muy silencioso.
Pero aunque era pomposo, y a menudo irrazonable, y demasiado arrogante,
no era estpido. Por la noche camin hasta la cabaa y se sent cerca,
sobre el pasto. Despus de un rato, Yaya Doliente dijo:
Puedo ayudarlo, mi seor?
Yaya Doliente, le suplico por la vida de mi perro dijo el Barn.
Trae siller? Trae gilt? pregunt Yaya Doliente.
Ninguna plata. Ningn oro dijo el Barn.
Bien. Una ley que es quebrada por siller o gilt no es una ley que tenga
valor. Y entonces, mi seor?
Suplico, Yaya Doliente.
Trata de violar la ley con una palabra?
Eso es correcto, Yaya Doliente.
Yaya Doliente, contaba la historia, mir la puesta de sol durante un rato
y luego dijo:
Entonces vaya al pequeo y viejo establo de piedra al amanecer de
maana y veremos si un perro viejo puede aprender trucos nuevos. Habr
un juicio final. Buenas noches tenga usted.
La mayor parte del pueblo estaba cerca del viejo establo de piedra a la
maana siguiente. Yaya lleg con uno de los carros ms pequeos de la
granja. Contena una oveja con su cordero recin nacido. Los puso en el
establo.
Aparecieron algunos de los hombres con el perro. Estaba nervioso y
furioso, despus de haber pasado la noche encadenado en un cobertizo, y
trataba de morder a los hombres que lo sujetaban con dos correas de cuero.
Era peludo. Tena colmillos.
El Barn lleg con el alguacil. Yaya Doliente inclin la cabeza hacia ellos
y abri la puerta de establo.
Usted est poniendo al perro en el establo con unas ovejas, Sra.
Doliente? pregunt el alguacil. Quiere que se atragante con cordero?
Esto no logr ni una risa. A nadie le gustaba el alguacil realmente.
Veremos dijo Yaya. Los hombres arrastraron al perro a la entrada,
lo lanzaron dentro del establo y cerraron la puerta rpidamente. Las
personas se precipitaron a las pequeas ventanas.
Se escuch el balido del cordero, un gruido del perro, y luego un
balido de la madre del cordero. Pero no era el balido normal de una oveja.
Tena cierto tono.
Algo golpe la puerta y rebot sobre sus bisagras. Dentro, el perro
resopl.
Yaya Doliente levant a Tiffany y la llev a una ventana.
El perro, agitado, estaba tratando de ponerse de pie, pero no lo logr
antes de que la oveja lo atacara otra vez, setenta libras de oveja enfurecida
abalanzndose contra l como un ariete destructor.
Yaya baj a Tiffany otra vez y encendi su pipa. La chup
tranquilamente mientras el edificio a sus espaldas temblaba y el perro
aullaba y gema.
Despus de un par de minutos hizo un gesto hacia los hombres.
Abrieron la puerta.
El perro sali cojeando en tres piernas, pero no haba logrado alejarse
ms de unos pies cuando la oveja sali disparada por detrs y lo topete tan
duro que dio vueltas.
Se qued tendido y quieto. Quizs haba aprendido qu ocurrira si
trataba de levantarse otra vez.
Yaya Doliente hizo otro gesto hacia los hombres, que agarraron a la
oveja y la volvieron a meter en el establo.
El Barn miraba con la boca abierta.
Mat a un jabal el ao pasado! dijo. Qu le hizo?
Se curar dijo Yaya Doliente, ignorando la pregunta
cuidadosamente. Principalmente tiene herido el orgullo. Pero no volver a
mirar a una oveja, crame. Y se lami el pulgar derecho y lo extendi.
Despus de un momento de titubeo, el Barn lami su pulgar, extendi
la mano y lo presion contra el suyo. Todos saban qu significaba. Sobre la
Creta, un trato de pulgar era inquebrantable.
Por usted, con una palabra, la ley fue quebrantada dijo Yaya
Doliente. Le importa eso, usted que se erige en juez? Recordar este
da? Tendr una razn para hacerlo.
El Barn inclin la cabeza hacia ella.
Suficiente dijo Yaya Doliente, y sus pulgares se separaron.
Al da siguiente el Barn le dio oro a Yaya Doliente, tcnicamente, pero
fue solamente por el papel color oro de una onza de Jolly Sailor, el hediondo
y barato tabaco de pipa que era el nico que Yaya Doliente fumara. Siempre
se pona de mal humor si los vendedores ambulantes llegaban tarde y se le
terminaba. No podas sobornar a Yaya Doliente con todo el oro del mundo,
pero podas atraer su atencin definitivamente con una onza de Jolly Sailor.
Las cosas fueron mucho ms fciles despus de eso. El alguacil era un
poco menos desagradable cuando los alquileres llegaban tarde, el Barn era
un poco ms educado con las personas, y el padre de Tiffany dijo una noche,
despus de dos cervezas, que al Barn le haban mostrado qu ocurra
cuando las ovejas se levantan, y que las cosas podran ser diferentes algn
da, y su madre le susurr que no hablara de ese modo porque nunca sabas
quin estaba escuchando.
Y, un da, Tiffany lo escuch decir a su madre, calladamente:
Fue un viejo truco de pastores, eso es todo. Una oveja vieja pelear
como un len por su cordero, todos lo sabemos.
As fue cmo result. Ninguna magia en absoluto. Pero ese momento
haba sido mgico. Y no dejaba de ser mgico slo porque averiguabas cmo
lo haca...

Los Nac Mac Feegle miraban a Tiffany con cautela, con ansiosas miradas
ocasionales a la botella de Linimento Especial de Ovejas. Ni siquiera he
encontrado la escuela de brujas, pens. No conozco ni un hechizo. Ni
siquiera tengo un sombrero puntiagudo. Mis talentos son un don para hacer
queso y no correr de un lado para otro con pnico cuando las cosas salen
mal. Oh, y tengo un sapo.
Y no comprendo la mitad de lo que dicen estos hombrecillos. Pero ellos
saben quin se ha llevado a mi hermano.
De algn modo no creo que el Barn tenga una pista de cmo enfrentar
esto. Yo tampoco, pero pienso que puedo ser despistada de una manera
ms sensata.
Yo... recuerdo muchas cosas sobre Yaya Doliente dijo. Qu
quieren que haga?
La kelda nos envi dijo Roba A Cualquiera. Sinti que la Reina
vena. Ella sabe que habr problemas. Nos dijo, va a ser malo, encuentren a
la nueva bruja que es pariente de Yaya Doliente, sabr qu hacer.
Tiffany mir los centenares de caras expectantes. Algunos de los Feegle
tenan plumas en el pelo, y collares de dientes de topo. No podas decirle
que realmente no eras una bruja a alguien con media cara teida de azul
oscuro y una espada tan grande como l. No podas decepcionarlo de ese
modo.
Y ustedes me ayudarn a recuperar a mi hermano? dijo. Las
expresiones de los Feegle no cambiaron. Trat otra vez. Pueden ustedes
ayudarme a robarle mi hermano a la Reina?
Cien caras pequeas y feas se alegraron considerablemente.
Ach, ahora est hablando nuestro idioma dijo Roba A Cualquiera.
No... totalmente dijo Tiffany. Pueden esperar slo un momento?
Empacar algunas cosas dijo, tratando de que sonara como si supiera qu
estaba haciendo. Volvi a colocar el corcho en la botella de Linimento
Especial de Ovejas. Los Nac Mac Feegle suspiraron.
Se precipit hacia la cocina, busc un saco, tom algunas vendas y
ungentos de la caja de medicinas, aadi la botella de Linimento Especial
de Ovejas porque su padre siempre deca que le haca bien y, como un
pensamiento de ltimo momento, aadi el libro Enfermedades De Las
Ovejas, y recogi la sartn. Ambos podran ser tiles.
No vio a los hombrecillos en ningn lugar cuando volvi a entrar en la
lechera.
Saba que deba decirle a sus padres qu estaba ocurriendo. Pero no
resultara. Estara contando historias. De todos modos, con un poco de
suerte poda recuperar a Wentworth antes de que alguien la echara en falta.
Pero, por las dudas...
Llevaba un diario en la lechera. El queso necesitaba control, y siempre
escriba detalles de la cantidad de mantequilla que haba hecho y de cunta
leche haba usado.
Abri una pgina nueva, tom el lpiz y, con su lengua asomando por
un costado de la boca, empez a escribir.
Los Nac Mac Feegle reaparecieron gradualmente. Obviamente no
salieron de atrs de las cosas, y ni saltaron a la vista como por arte de
magia. Aparecieron como aparecen las caras en las nubes y los fuegos;
parece que aparecen si slo miras lo bastante fijo y deseas verlas.
Observaron con admiracin el lpiz que se mova, y pudo escucharlos
murmurar.
Miren ese palo que escribe ahora, quieren, menendose. Eso es
asunto de bruja.
Ach, tiene el conocimiento de la escritura, efectivamente.
Pero no escribir nuestros nombres, eh, seorita?
S, un cuerpo puede ser puesto en prisin si tienen evidencia escrita.
Tiffany dej de escribir y ley la nota:

Queridos Mam y Pap,
He ido a buscar a Wentworth. Estoy perfectamente probablemente
bastante segura, porque estoy con algunos amigos conocidos personas que
Yaya conoca. PS los quesos sobre el estante tres necesitarn ser volteados
maana si no estoy de regreso.
Con amor, Tiffany

Tiffany levant la mirada hacia Roba A Cualquiera, que haba trepado la
pata de la mesa y estaba observando el lpiz atentamente, en caso de que
escribiera algo peligroso.
Ustedes podran haber slo venido a pedirme desde el principio dijo.
No sabamos si era usted a quien estbamos buscando, seorita.
Haba muchas mujeres grandotas caminando alrededor de esta granja.
Nosotros no sabamos que era usted hasta que atrap a Wullie Tonto.
Podra no serlo, pens Tiffany.
S, pero robar la oveja y los huevos, no haba necesidad de eso dijo
severamente.
Pero no fueron atrapados hacindolo, seorita dijo Roba a
Cualquiera, como si fuera una excusa.
No puede clavar un huevo! dijo Tiffany con brusquedad.
Ach, bien, usted tendra el conocimiento de cosas sabias como sas,
seorita dijo Roba A Cualquiera. Veo que ha hecho la escritura, as que
es mejor que nos vayamos. Tiene un besom?
Palo de escoba murmur el sapo.
Er, no dijo Tiffany. Lo importante sobre magia aadi,
arrogante, es saber cundo no usarla.
De acuerdo dijo Roba A Cualquiera, bajando por la pata de la
mesa. Ven aqu Wullie Tonto. Uno de los Feegle que se pareca mucho al
ladrn de huevos de aquella maana, se acerc y se par junto a Roba A
Cualquiera, y ambos se inclinaron ligeramente. Si le importa pisar sobre
nosotros, seorita dijo Roba A Cualquiera.
Antes de que Tiffany pudiera abrir la boca, el sapo le dijo por el costado
de la boca, y al ser un sapo signific un importante logro:
Un Feegle puede levantar a un hombre adulto. No podras aplastar
uno si lo intentaras.
No quiero intentarlo!
Tiffany, cautelosamente, levant una gran bota. Wullie Tonto corri
debajo, y ella sinti que la bota era empujada hacia arriba. Tambin podra
haber pisado sobre un ladrillo.
Ahora la otra bota pequeita dijo Roba A Cualquiera.
Me caer!
Nah, somos buenos en esto.
Y entonces Tiffany estuvo parada sobre dos pictos. Sinti que se movan
atrs y adelante debajo de ella, para mantenerla en equilibrio. Sin embargo,
se senta muy segura. Era exactamente como llevar suelas muy gruesas.
Vmonos dijo Roba A Cualquiera, muy abajo. Y no se preocupe
porque el gato cace a los pjaros pequeitos. Algunos de los muchachos se
quedan atrs para cuidar las cosas!
Ratbag se arrastraba a lo largo de una rama. No era un gato bueno en
cambiar la manera de pensar. Pero era bueno encontrando nidos. Haba
escuchado el piar desde el otro extremo del jardn e incluso desde abajo del
rbol poda ver tres pequeos picos amarillos en el nido. Ahora avanzaba,
babeando. Casi all...
Tres Nac Mac Feegle se quitaron sus picos de paja y le sonrieron con
felicidad.
Hola, Seor Gatito dijo uno de ellos. Usted no aprende, verdad?
PO!

CAP TULO 5
El Mar Verde
Tiffany volaba a una pulgada sobre la tierra, parada y quieta. El viento
la azotaba mientras los Feegle aceleraban a travs de la ltima puerta de
corral y hacia los pastos de las lomadas...
sta es la nia, volando. En este momento hay un sapo sobre su
cabeza, agarrado de su pelo.
Mire hacia atrs, y aqu est la larga espalda de ballena de las lomadas.
Ahora ella es una plida mota azul contra la hierba interminable,
mordisqueada por las ovejas a la altura de una alfombra. Pero el mar verde
no es continuo. Aqu y all han estado los humanos.
El ao anterior, Tiffany haba gastado tres zanahorias y una manzana
en media hora de geologa, aunque le haban reembolsado una zanahoria
despus de explicarle al maestro que Geologa no deba ser escrita en su
cartel como G olo G.
12
Dijo que la Creta se haba formado bajo el agua
hace millones de aos de diminutas conchas marinas.
Eso tena sentido para Tiffany. A veces encontrabas pequeos fsiles en
la creta. Pero el maestro no saba mucho acerca del pedernal. Encontrabas
pedernales, ms duros que el acero, en la creta, la ms blanda de las rocas.
A veces los pastores desportillaban pedernales, uno contra otro, para hacer
cuchillos. Ni siquiera los mejores cuchillos de acero podan tener un borde
tan afilado como el pedernal.
Y en tiempos que sobre la Creta se llamaban los viejos das, los
hombres haban cavado hoyos, buscndolo. Todava estaban all, profundos
agujeros en el plano verde, llenos de espinas y zarzas.
Adems, unos pedernales enormes y nudosos todava aparecan en los
jardines del pueblo. A veces eran ms grandes que la cabeza de un hombre.
A menudo se vean como cabezas, tambin. Estaban tan fundidos y
retorcidos y curvados que podas mirar un pedernal y ver casi cualquier cosa
una cara, un animal extrao, un monstruo marino. A veces, los ms

12
Slo en ingls. G olo G se lee yioloyi, tal como se pronuncia Geology, Geologa. (Nota del traductor)
interesantes eran puestos sobre las paredes del jardn, para mostrarlos.
Los ancianos les llamaban calkins, que significaba nios de la creta.
Siempre le haban parecido... raros a Tiffany, como si la piedra estuviera
luchando por vivir. Algunos pedernales parecan trozos de carne, o huesos, o
algo de la mesa de un carnicero; en la oscuridad, bajo el mar, pareca como
si la creta hubiera tratado de hacer formas de criaturas vivientes.
No slo haba hoyos de creta. Los hombres haban estado en todos
lados sobre la Creta. Haba crculos de piedra, medios cados, y montculos
mortuorios como bultos verdes donde, decan, los jefes de los antiguos das
haban sido enterrados con sus tesoros. Nadie encontraba atractivo cavar
para averiguarlo.
Haba raras tallas en la creta,
[15]
tambin, que a veces los pastores
limpiaban de hierbas cuando estaban en las lomadas con los rebaos y no
haba mucho para hacer. La creta estaba solamente a unas pulgadas bajo
los pastos. Las pisadas de pezuas podan durar una estacin, pero las tallas
haban durado miles de aos. Eran dibujos de caballos y gigantes, pero lo
extrao era que no podas verlas apropiadamente desde ningn lugar en el
suelo. Pareca que haban sido hechas para espectadores en el cielo.
Y luego estaban los lugares raros, como la Forja del Viejo, que eran slo
cuatro grandes rocas planas puestas de modo que parecan una especie de
cabaa medio enterrada en el costado de un montculo. Tena solamente un
pie de profundidad. No se pareca a nada en especial, pero si gritabas tu
nombre dentro de ella, pasaban varios segundos antes de que el eco
devolviera el sonido.
Haba marcas de personas por todos lados. La Creta haba sido
importante.
Tiffany dej atrs los cobertizos de la esquila. Nadie estaba mirando.
Las ovejas esquiladas no tomaron en cuenta en absoluto a una nia que se
mova sin que sus pies tocaran el suelo.
Las tierras bajas se perdieron a su espalda y ahora estaba propiamente
en las lomadas. Slo el balido ocasional de una oveja o el grito de un
gallinazo perturbaba el silencio ocupado, compuesto por zumbidos de abejas
y brisas y el sonido de una tonelada de hierba creciendo a cada minuto.
De cada lado de Tiffany los Nac Mac Feegle corran en una desigual
lnea extendida, mirando con gravedad hacia delante.
Pasaron algunos de los montculos sin parar, y corrieron arriba y abajo
las laderas de valles poco profundos sin una pausa. Y entonces Tiffany vio
adelante un punto conocido.
Era un pequeo rebao de ovejas. Haba slo unas pocas,
recientemente esquiladas, pero siempre haba un puado de ovejas en este
lugar ahora. Los animales extraviados aparecan all, y los corderos
encontraban su camino hacia l cuando perdan a sus madres.
ste era un lugar mgico.
No haba mucho para ver ahora, slo las ruedas de hierro hundidas en
el pasto y la cocina panzuda con su corta chimenea...

El da en que Yaya Doliente muri, los hombres cortaron y levantaron el
pastizal alrededor de la cabaa y lo apilaron prolijamente a cierta distancia.
Entonces cavaron un profundo agujero en la creta, de seis pies de
profundidad y seis pies de largo, quitando la creta en grandes bloques
hmedos.
Trueno y Relmpago los observaban cuidadosamente. No geman ni
ladraban. Parecan ms interesados que molestos.
Yaya Doliente fue envuelta en una manta de lana, con un velln de lana
cruda enganchado en ella. Eso era algo especial de los pastores. Estaba ah
para decirle a cualquier dios que pudiera estar involucrado que la persona
que estaba enterrada all era un pastor, y que pas mucho tiempo en las
colinas, y que con ocuparse de las ovejas y una cosa y otro no siempre
podan disponer de mucho tiempo para la religin, al no haber iglesias ni
templos all arriba, y por lo tanto generalmente se esperaba que los dioses
comprendieran y que los miraran con buenos ojos. Tena que decirse que
nunca haban visto a Yaya Doliente rezando a alguien o a algo en toda su
vida, y todos estaban de acuerdo en que, incluso ahora, no tendra tiempo
para un dios que no comprendiera que lo de las ovejas vena primero.
Volvieron a poner la creta sobre ella y Yaya Doliente, que siempre deca
que las colinas estaban en sus huesos, tena ahora sus huesos en las colinas.
Entonces quemaron la cabaa. Eso no era habitual, pero su padre dijo
que no habra un pastor en ningn lugar sobre la Creta que la usara ahora.
Trueno y Relmpago no se acercaron cuando los llam, y supo que era
mejor no enfadarse, as que los dejaron sentados junto a los brillantes
rescoldos de la cabaa.
Al da siguiente, cuando las cenizas estaban fras y volaban a travs de
la creta desnuda, todos subieron las lomadas y con gran cuidado volvieron a
poner el pasto, de modo que todo lo que qued para ver eran las ruedas de
hierro sobre sus ejes, y la cocina panzuda.
En ese momento dijeron todos los dos perros pastores levantaron
los ojos, pararon las orejas, y se alejaron trotando sobre el pasto y nunca
fueron vistos otra vez.

Los pictos que la llevaban disminuyeron la velocidad suavemente, y
Tiffany agit los brazos mientras la dejaban caer sobre la hierba. Las ovejas
se alejaron despacio, luego se detuvieron y se volvieron para mirarla.
Por qu estamos parando? Por qu estamos parando aqu?
Tenemos que atraparla!
Tenemos que esperar a Hamish, seorita dijo Roba A Cualquiera.
Por qu? Quin es Hamish?
Podra tener el conocimiento de dnde fue la Reina con su pequeito
hermano dijo Roba A Cualquiera, con dulzura. No podemos slo entrar
corriendo, no se puede.
Un Feegle grande y barbudo levant la mano.
Mocin de orden, Gran Hombre. Puedes entrar corriendo. Siempre
entramos corriendo.
S, Gran Yan, mocin bien hecha. Pero tienes que saber dnde vas a
entrar corriendo. No puedes entrar corriendo en cualquier lugar. Se ve mal,
tener que salir corriendo otra vez.
Tiffany vio que todos los Feegle estaban mirando atentamente hacia
arriba, y que no le prestaban ninguna atencin en absoluto.
Enfadada y perpleja, se sent sobre una de las ruedas oxidadas y mir
el cielo. Era mejor que mirar a su alrededor. En algn lugar de por all
estaba la tumba de Yaya Doliente, aunque no pudieras encontrarla ahora, no
precisamente. El pasto haba curado.
Haba algunas pequeas nubes encima de ella y nada ms en absoluto,
excepto los distantes puntos giratorios de los gallinazos.
Siempre haba gallinazos sobre la Creta. Los pastores haban empezado
a llamarlos los pollos de Yaya Doliente, y algunos de ellos hoy llamaban a las
nubes como sas los corderitos de Yaya. Y Tiffany saba que incluso su
padre llamaba al trueno palabrota de Yaya Doliente.
Y se deca que algunos de los pastores, si los lobos daban problemas en
invierno, o se perda una oveja valiosa, iban al sitio de la vieja cabaa en las
colinas y dejaban una onza de tabaco Jolly Sailor, por las dudas...
Tiffany vacil. Entonces cerr los ojos. Quiero que eso sea verdad,
susurr para s misma. Adems quiero saber que las otras personas piensan
que no se ha ido realmente.
Mir bajo el amplio borde oxidado de las ruedas y tembl. Haba un
pequeo paquete de brillantes colores ah.
Lo recogi. Pareca muy nuevo, as que probablemente haba estado ah
solamente algunos das. Tena el Jolly Sailor
13
en el frente, con su gran
sonrisa y gran sombrero de lluvia amarillo y gran barba, con grandes olas
azules estrellndose detrs de l.
Tiffany haba sabido del mar por las envolturas del Jolly Sailor. Saba
que era grande, y ruga. Haba una torre en el mar, que era un faro que
tena una gran luz por la noche para evitar que los botes que se estrellaran
contra las rocas. En los dibujos, el rayo del faro era blanco brillante. Saba
tanto que haba soado con l, y haba despertado con el rugido del mar en
sus orejas.
Haba escuchado a uno de sus tos decir que si mirabas la etiqueta del
tabaco al revs entonces parte del sombrero y la oreja del marinero y un
poco de su cuello formaban la imagen de una mujer sin ropas, pero Tiffany
nunca haba sido capaz de distinguirla y no poda ver qu sentido tendra en
todo caso.

13
Literalmente, Alegre Marinero, pero tambin significa gente de mar, o soldado de mar. (Nota del traductor)
Cuidadosamente, quit la etiqueta del paquete, y olfate. Ola a Yaya.
Sinti que sus ojos empezaban a llenarse de lgrimas. Nunca antes haba
llorado por Yaya Doliente, nunca. Haba llorado por corderos muertos y por
cortarse los dedos y por no salirse con la suya, pero nunca por Yaya. No le
haba parecido correcto.
Y no estoy llorando ahora, pens, poniendo cuidadosamente la etiqueta
en el bolsillo de su mandil. No porque Yaya est muerta...

Fue el olor. Yaya Doliente ola a ovejas, trementina y tabaco Jolly Sailor.
Los tres olores se mezclaban y se convertan en un olor que era, para
Tiffany, el olor de la Creta. Segua a Yaya Doliente como una nube, y
significaba tibieza, y silencio, y un espacio alrededor del cual todo el mundo
giraba...

Una sombra pas por arriba. Un gallinazo caa en picada desde el cielo
hacia los Nac Mac Feegle.
Se puso de pie y agit los brazos.
Corran! Agchense! Los matar!
Se volvieron y la miraron por un momento como si se hubiera vuelto
loca.
No se preocupe, seorita dicho Roba A Cualquiera. El ave curv su
clavado sobre el final y mientras trepaba a otra vez una mota cay de l.
Mientras caa pareci que le crecan dos alas y empez a girar como una
hoja de sicmoro, que de alguna manera disminuy un poco la velocidad de
la cada.
Era un picto; todava giraba locamente cuando golpe el pasto a unos
pies de distancia, donde cay. Se levant, lanzando palabrotas en voz alta, y
cay otra vez. Las palabrotas continuaron.
Un buen aterrizaje, Hamish dijo Roba A Cualquiera. Ciertamente
el girar disminuye la velocidad. No te taladraste directamente en el suelo
esta vez, apenas en absoluto.
Hamish se levant ms despacio esta vez, y logr quedar erguido. Tena
unas gafas sobre los ojos.
Creo que no puedo hacer mucho ms de esto dijo, tratando de
quitarse un par de finos trozos de madera de los brazos. Con las alas
puestas me siento como un hada.
Cmo pudo sobrevivir a eso? pregunt Tiffany.
El muy pequeo piloto trat de mirarla de arriba a abajo, pero slo
pudo mirarla de arriba a ms arriba.
Quin es la grandota pequeita que sabe tanto sobre aviacin?
dijo.
Roba A Cualquiera tosi.
Es la bruja, Hamish. Engendro de Yaya Doliente.
La expresin de Hamish cambi a una mirada de terror.
No intentaba hablar fuera de lugar, seorita dijo, retrocediendo.
Por supuesto, una bruja tiene el saber de cualquier cosa. Pero no es tan
malo como parece, seorita. Le aseguro que aterrizo sobre mi cabeza.
S, somos muy resistentes en el departamento de cabezas dijo Roba
A Cualquiera.
Ha visto a una mujer con un pequeo nio? pregunt Tiffany. No le
haba mucho gustado lo de engendro.
Hamish le lanz a Roba A Cualquiera una mirada de pnico, y Roba
asinti.
S, lo hice dijo Hamish. Sobre un caballo negro.
[16]
Cabalgando
desde las tierras bajas como el mismo infierno...
Nosotros no usamos palabrotas enfrente de una bruja! tron Roba
A Cualquiera.
Solicito su perdn, seorita. Estaba cabalgando a toda velocidad
dijo Hamish, ms abochornado que las ovejas. Pero ella supo que la
estaba espiando y convoc una neblina. Se ha ido al otro lado, pero no s
dnde.
Es un lugar peligroso, el otro lado dijo Roba A Cualquiera,
lentamente. Hay cosas malvadas all. Es un lugar fro. No es un lugar
donde llevar a un beb pequeito.
Haca calor en las lomadas, pero Tiffany sinti un escalofro. Aunque sea
malo, pens, voy a tener que ir all. Lo s. No tengo eleccin.
El otro lado? pregunt.
S. El mundo mgico dijo Roba A Cualquiera. Hay... cosas malas
all.
Monstruos? dijo Tiffany.
Tan malas como las que pueda pensar dijo Roba A Cualquiera.
Exactamente tan malas como las que pueda pensar.
Tiffany trag con fuerza, y cerr los ojos.
Peor que Burra? Peor que el jinete sin cabeza? pregunt.
Oh, s. Eran mininos pequeitos comparados con los scunner de ah.
Es un pas mal hecho que viene cuando lo llaman, seorita. Es un pas donde
los sueos se hacen realidad. se es el mundo de la Reina.
Bien, eso no suena demasiado... empez Tiffany. Entonces record
algunos de los sueos que haba tenido, cuando se alegr tanto por
despertar. No estamos hablando de buenos sueos, verdad? dijo.
Roba A Cualquiera sacudi la cabeza.
No, seorita. De la otra clase.
Y yo con mi sartn y Enfermedades De Las Ovejas, pens Tiffany. Y
tuvo una imagen mental de Wentworth entre monstruos horribles.
Probablemente no tendran ningn dulce en absoluto.
Suspir.
Muy bien dijo, cmo llego all?
Usted no conoce el camino? dijo Roba A Cualquiera.
No era lo que estaba esperando. Lo que estaba esperando era ms
como Ach, puede hacerlo, una muchacha pequeita como usted, oh cielos
nosotros no!. No tanto lo esperaba como lo deseaba, a decir verdad. Pero,
en cambio, estaban actuando como si fuera una idea perfectamente
razonable...
No! dijo. No lo s en absoluto! No he hecho esto antes! Por
favor aydenme!
Eso es verdad, Roba dijo un Feegle. Es nueva en la brujera.
Llevmosla con la kelda.
Ni siquiera Yaya Doliente fue alguna vez a ver a la kelda en su cueva!
respondi bruscamente Roba A Cualquiera. No es una...
Callados! sise Tiffany. Pueden escuchar eso?
Los Feegle miraron a su alrededor.
Escuchar qu? dijo Hamish.
Es un susurro!
Se senta como si el pasto estuviera temblando. El cielo se vea como si
Tiffany estuviera dentro de un diamante. Y haba olor a nieve.
Hamish sac una flauta de su chaleco y la sopl. Tiffany no pudo
escuchar nada, pero vino un grito desde arriba.
Les har saber qu est sucediendo! grit el picto, y empez a
correr a travs del pasto. Mientras corra, levant los brazos sobre la cabeza.
Se estaba moviendo rpido para entonces pero el buitre baj aun ms
rpido a travs del pasto y lo tom limpiamente en el aire. Mientras bata
alas para subir otra vez, Tiffany vio que Hamish trepada sujetndose de las
plumas.
Los otros Feegle haban formado un crculo alrededor de Tiffany, y esta
vez haban sacado sus espadas.
Cul es el plan, Roba? dijo uno de ellos.
De acuerdo, muchachos, esto es lo que haremos. Tan pronto como
veamos algo, lo atacaremos. Correcto?
Esto provoc una aclamacin.
Ach, es un buen plan dijo Wullie Tonto.
La nieve se form en el suelo. No cay, slo... hizo lo contrario a
derretirse, alzndose rpidamente hasta que los Nac Mac Feegle estaban
hundidos hasta la cintura, y luego hasta los cuellos. Algunos de los ms
pequeos empezaron a desaparecer, y se escuchaban amortiguadas
palabrotas desde abajo de la nieve.
Y entonces aparecieron los perros, movindose pesadamente hacia
Tiffany con propsitos desagradables. Eran grandes, negros y robustos, con
cejas naranja, y poda escuchar los gruidos desde aqu.
Meti la mano en el bolsillo de su mandil y sac el sapo. Parpade a la
fuerte luz.
Qu sucede?
Tiffany lo gir para que mirara hacia las cosas.
Qu son stos? dijo.
Oh, caray! Perros macabros!
[17]
Malo! Ojos de fuego y dientes
como navajas!
Qu debera hacer con ellos?
No estar aqu?
Gracias! Has sido de gran ayuda! Tiffany lo dej caer en el bolsillo
y sac la sartn del saco.
Saba que no iba a ser lo bastante bueno. Los perros negros eran
grandes, y sus ojos eran las llamas, y cuando abran la boca para gruir
poda ver el claro destello sobre el acero. Nunca le haba tenido miedo a los
perros, pero estos perros no eran de ningn lugar aparte de una pesadilla.
Haba tres, pero la rodeaban de modo que sin importar cmo giraba
poda ver slo dos a la vez. Saba que el que estaba detrs sera el primero
en atacar.
Dime algo ms sobre ellos! dijo, girando hacia el otro lado del
crculo para poder mirarlos a los tres.
Dicen que frecuentan los cementerios! dijo la voz desde el mandil.
Por qu hay nieve en el suelo?
Se ha convertido en el pas de la Reina. Es siempre invierno all!
Cuando lanza su poder, tambin llega hasta aqu!
Pero Tiffany poda ver el verde a cierta distancia, ms all del crculo de
nieve. Piensa, piensa...
El pas de la Reina. Un lugar mgico donde realmente haba monstruos.
Cualquier cosa que podas soar en las pesadillas. Perros con ojos de llama y
dientes de navajas, s. No los tenas en el mundo real, no resultara...
Estaban babeando ahora, con las rojas lenguas colgando, disfrutando de
su miedo. Y parte de Tiffany pens: es asombroso que sus dientes no se
oxiden...
... y se hizo cargo de sus piernas. Se zambull entre dos de los perros y
corri hacia el csped distante. Escuch un gruido de triunfo detrs de ella
y el crujido de garras sobre la nieve. El pasto no pareca estar acercndose.
Escuch gritos de los pictos y un gruido que se convirti en un gemido,
pero haba algo detrs de ella cuando salt por encima del final de la nieve y
rod sobre el tibio pastizal.
Un perro salt detrs de ella. Se alej mientras lanzaba un mordisco,
pero ya tena problemas.
Ningn ojo de fuego, ningn diente de navajas. No aqu, no en el
mundo real, sobre el pastizal hogareo. Era ciego aqu y la sangre ya
goteaba de su boca. No se debe saltar con una boca llena de navajas...
Tiffany casi sinti pena por l mientras gema de dolor, pero la nieve se
deslizaba hacia ella y golpe al perro con la sartn. Cay pesadamente, y se
qued quieto.
Una pelea continuaba atrs, en la nieve. Volaba como una neblina, pero
poda ver dos formas oscuras en el medio, girando y mordiendo. Golpe la
sartn y grit, y un perro salt de la nieve que giraba y aterriz enfrente de
ella, con un Feegle colgando de cada oreja.
La nieve flua hacia Tiffany. Dio un paso hacia atrs, observando al
perro que avanzaba gruendo. Sujet la sartn como un bate.
Vamos susurr. Salta!
Los ojos llamearon hacia ella, y luego el perro baj los ojos a la nieve.
Y desapareci. La nieve se hundi en el suelo. La luz cambi.
Tiffany y los Hombrecillos Libres estaban solos en las lomadas. Los
Feegle se estaban poniendo de pie a su alrededor.
Est usted bien, seorita? dijo Roba A Cualquiera.
S! dijo Tiffany. Es fcil! Si los sacas de la nieve son slo perros!
Ser mejor que nos movamos. Perdimos algunos de los muchachos.
La emocin se fue calmando.
Quiere decir que estn muertos? susurr Tiffany. El sol estaba
brillando intensamente otra vez, las alondras haban regresado... y las
personas estaban muertas.
Ach, no dijo Roba. Somos los que estamos muertos. No lo saba?

CAP TULO 6
La Pastora
Ustedes estn muertos? pregunt Tiffany. Mir a su alrededor. Los
Feegle se estaban poniendo de pie, quejndose, pero nadie deca Waily,
waily, waily. Y lo que Roba A Cualquiera deca no tena ningn sentido en
absoluto.
Bien, si piensa que ustedes estn muertos, entonces qu son ellos?
continu, sealando un par de pequeos cuerpos.
Oh, se han ido al pas de la vida dijo Roba A Cualquiera
alegremente. No es tan bueno como ste, pero estarn bien y volvern
antes de mucho tiempo. No tiene sentido entristecerse.
Los Doliente no eran muy religiosos, pero Tiffany pensaba que saba
cmo deban ir las cosas, y comenzaban con la idea de que estabas vivo y
todava no muerto.
Pero ustedes estn vivos! dijo.
Ach, no, seorita dijo Roba, ayudando a otro picto a ponerse de
pie. Estuvimos vivos. Y fuimos buenos muchachos all en el pas de la
vida, y por tanto cuando morimos all nacimos en este lugar.
Usted quiere decir... usted cree... que ms o menos se muri en
algn otro lugar y luego vino aqu? dijo Tiffany. Quiere decir que esto
es como... el cielo?
S! Exactamente como nos anunciaron! dijo Roba A Cualquiera.
Un sol encantador, buena caza, bonitas flores y bonitos pjaros pequeitos
piando.
S, y entonces hay peleas dijo otro Feegle. Y todos se unieron.
Y robar!
Y beber y pelear!
Y las broquetas! dijo Wullie Tonto.
Pero hay cosas malas aqu! dijo Tiffany. Hay monstruos!
S dijo Roba, sonriendo con felicidad. Grandioso, verdad? Todo
regalado, incluso cosas para pelear!
Pero nosotros vivimos aqu! dijo Tiffany.
Ach, bien, tal vez todos ustedes humanos fueron buenos en el ltimo
Mundo, tambin dijo Roba A Cualquiera generosamente. Reunir a los
muchachos, seorita.
Tiffany meti la mano en su mandil y sac el sapo mientras Roba se
alejaba.
Oh. Sobrevivimos dijo. Asombroso. Hay fundamentos definitivos
para una accin en contra del propietario de esos perros, a propsito.
Qu? dijo Tiffany, frunciendo el ceo. De qu ests hablando?
Yo... yo... no lo s dijo el sapo. La idea slo apareci en mi
cabeza. Quizs conoca algo sobre perros cuando era humano?
Escucha, los Feegle piensan que estn en el cielo! Creen que
murieron y vinieron aqu!
Y? dijo el sapo.
Bien, no puede estar bien! Se supone que ests vivo aqu y que
luego mueres y terminas en algn cielo en algn otro lugar!
Bien, eso es decir exactamente lo mismo de una manera diferente,
verdad? De todos modos, muchas tribus guerreras creen que cuando
mueren van a una tierra celestial en algn lugar dijo el sapo. Sabes,
donde pueden beber y pelear y comer para siempre? As que tal vez sta sea
la suya.
Pero ste es un lugar real!
Entonces? Es lo que ellos creen. Adems, son apenas pequeos. Tal
vez el universo est un poco lleno de gente y tienen que poner cielos en
cualquier lugar donde haya espacio? Soy un sapo, as que apreciars que
tenga que adivinar mucho aqu. Tal vez ellos estn equivocados. Tal vez t
ests equivocada. Tal vez yo estoy equivocado.
Un pequeo pie pate la bota de Tiffany.
Ser mejor que sigamos adelante, seorita dijo Roba A Cualquiera.
Tena un Feegle muerto sobre sus hombros. Algunos de los otros tambin
llevaban cuerpos.
Er... Van a enterrarlos? dijo Tiffany.
S, no necesitan de estos viejos cuerpos ahora, y no es ordenado
dejarlos tirados por aqu dijo Roba A Cualquiera. Adems, si los
grandotes encuentran pequeos crneos y huesos por aqu empezarn a
preguntarse, y no queremos a nadie metiendo las narices. Salvando su
presencia, seorita aadi.
No, sa es una, er... idea muy prctica dijo Tiffany, rindindose. El
Feegle seal un montculo distante con una espesura de rboles espinosos
sobre l. Muchos de los montculos tenan esas espesuras. Los rboles
aprovechaban la tierra ms profunda. Se deca que cortarlos daba mala
suerte.
No est muy lejos ahora dijo.
Ustedes viven en uno de los montculos? pregunt Tiffany. Pens
que eran, ya sabe, las tumbas de antiguos jefes.
[18]
Ach, s, hay algo de un viejo rey muerto en la cmara contigua pero
no es problema dijo Roba. No tenga miedo, no hay esqueletos ni nada
de eso en nuestra parte. Es muy espaciosa, la hemos puesto a placer.
Tiffany mir el interminable cielo azul sobre el interminable verde de la
tierra. Todo estaba pacfico otra vez, un mundo lejos de los hombres sin
cabeza y grandes perros salvajes.
Qu hubiera pasado si no llevo a Wentworth al ro?, pens. Qu
estara haciendo ahora? Trabajando con el queso, supongo...
Nunca supe de todo esto. Nunca supe que viva en el cielo, incluso si es
solamente el cielo de un clan de hombrecillos azules. Nunca supe de
personas que volaban sobre gallinazos.
Nunca antes mat monstruos.
De dnde vienen? pregunt. Cul es el nombre del sitio de
donde vienen los monstruos?
Ach, probablemente conoce bien el sitio dijo Roba A Cualquiera.
Mientras se acercaban ms al montculo, Tiffany crey que poda oler humo
en el aire.
Lo s? dijo.
S. Pero no es un nombre que dir a cielo abierto. Es un nombre que
debe ser susurrado en un lugar seguro. No lo dir bajo este cielo.
Era demasiado grande ser un agujero de conejo y los tejones no vivan
aqu arriba, pero la entrada al montculo estaba remetida entre las races
espinosas y nadie habra pensado que fuera otra cosa que la casa de algn
tipo de animal.
Tiffany era delgada, pero an as tuvo que quitarse el mandil y gatear
sobre su estmago bajo las espinas para entrar. Y todava necesit que
algunos Feegle la empujaran.
Por lo menos no ola mal y, en cuanto pasabas el agujero, se ampliaba
mucho. Realmente, la entrada era slo un disfraz. Por debajo, el espacio era
del tamao de una habitacin grande, abierto en el centro pero con galeras
del tamao de los Feegle alrededor de las paredes, de piso a techo. Estaban
atestadas de pictos de todos los tamaos, lavando ropa, discutiendo,
cosiendo y, aqu y all, peleando, y haciendo todo tan fuerte como era
posible. Algunos tenan pelo y barba matizados con blanco. Otros mucho
ms jvenes, apenas de alguna pulgada de altura, iban de un lado para el
otro sin ninguna ropa, y gritndose unos a otros al tope de sus vocecillas.
Despus de un par de aos de ayudar a criar a Wentworth, Tiffany saba de
qu se trataba todo eso.
No haba ninguna nia, sin embargo. Ninguna Mujercilla Libre.
No... haba una.
El gento que peleaba bulliciosamente se apart para dejarla pasar. Se
acerc al tobillo de Tiffany. Era ms linda que los Feegle machos, aunque el
mundo estaba lleno de cosas ms bonitas que Wullie Tonto, por decir. Pero,
como ellos, tena pelo rojo y una expresin de determinacin.
Hizo una reverencia, y entonces dijo:
Es usted la bruja grandota, seorita?
Tiffany mir a su alrededor. Era la nica persona en la caverna que
meda ms de siete pulgadas de estatura.
Er, s dijo. Er... ms o menos. S.
Soy Fion. La kelda ordena decirle que el nio pequeito no ha sufrido
ningn dao an.
Lo ha encontrado? dijo Tiffany rpidamente. Dnde est?
No, no, pero la kelda conoce cmo acta la Reina. No quiere que
usted se fash a ese respecto.
Pero lo rob!
S. Esto es com-pli-ca-do. Descanse un rato pequeito. La kelda la
ver enseguida. No est... fuerte ahora.
Fion dio media vuelta con un remolino de faldas, cruz el piso de creta a
las zancadas, como si fuera la misma reina, y desapareci detrs de una
gran piedra redonda que se apoyaba contra la pared opuesta.
Tiffany, sin mirar abajo, levant al sapo cuidadosamente del bolsillo y lo
sostuvo cerca de sus labios.
Estoy fashindome? susurr.
No, no realmente dijo el sapo.
T me lo diras si lo hago, verdad? dijo Tiffany urgentemente.
Sera terrible si todos ven que estoy fashindome y no lo s.
No tienes ni idea de lo que significa, verdad? dijo el sapo.
No exactamente, no.
Ella slo no quiere que te preocupes, que te molestes, eso es todo.
S, pens que probablemente era algo as minti Tiffany. Puedes
sentarte sobre mi hombro? Creo que podra necesitar algo de ayuda aqu.
Las filas de los Nac Mac Feegle la estaban observando con inters, pero
por el momento pareca que no tena nada que hacer excepto apurarse y
esperar. Se sent cuidadosamente, tamborileando los dedos sobre las
rodillas.
Qu piensa del lugar pequeito, eh? dijo una voz desde abajo. Es
grandioso, s?
Baj la vista. Roba A Cualquiera Feegle y algunos de los pictos a
quienes ya conoca estaban al acecho all, observndola nerviosos.
Muy... acogedor dijo Tiffany, porque era mejor que decir Qu
tiznado!, o Qu deliciosamente ruidoso!. Aadi: Cocinan para todos
ustedes en ese pequeo fuego?
El gran espacio tena un pequeo fuego en el centro, bajo un agujero en
el techo que dejaba pasar el humo entre los arbustos ms arriba y a cambio
traa un poco de luz adicional.
S, seorita dijo Roba A Cualquiera.
Cosas pequeas, conejitos y eso agreg Wullie Tonto. Asamos las
cosas grandes en el pozo de creta... mmff... mmff...
Perdone? Qu fue eso? dijo Tiffany.
Qu? dijo Roba A Cualquiera inocentemente, con la mano
firmemente colocada sobre la boca de Wullie, que forcejeaba.
Qu estaba Wullie diciendo de asar cosas grandes? pregunt
Tiffany. Ustedes asan cosas grandes en el hoyo de tiza? Es sta la clase
de cosas grandes que dicen baa? Porque sas son las nicas cosas grandes
que encontrarn en estas colinas!
Se arrodill sobre el piso mugriento y puso la cara a una pulgada de la
de Roba A Cualquiera, que estaba sonriendo locamente y sudando.
Lo son?
Ach... ah... bien... por decirlo de alguna manera.
Lo son?
Esto no est bien, seorita! chill Roba A Cualquiera. Nosotros
nunca tomamos una oveja Doliente sin el permiso de Yaya!
Yaya Doliente les dejaba tomar ovejas?
S, lo haca, haca, haca eso! Como p-pago!
Pago? Por qu?
Ninguna oveja Doliente fue jams atrapada por los lobos! farfull
Roba A Cualquiera. Ningn zorro tom un cordero Doliente, correcto? Ni
ningn cordero jams perdi sus ojos picados por los corvos, no con Hamish
en el cielo!
Tiffany mir al sapo de soslayo.
Cuervos dijo el sapo. A veces les sacan los ojos de...
S, s, ya s qu hacen dijo Tiffany. Se calm un poco. Oh. Ya veo.
Ustedes mantenan alejados a los cuervos y los lobos y los zorros para Yaya,
s?
S, seorita! No slo mantenerlos alejados, tampoco! dijo Roba A
Cualquiera triunfalmente. Hay buena comida sobre un lobo.
S, las broquetas son una delicia, pero no son tan buenos como una
oveja, con... mmff mmff... logr decir Wullie, antes de que una mano
fuera colocada con fuerza sobre su boca otra vez.
De una bruja solamente se toma lo que ella le da dijo Roba A
Cualquiera, sujetando firmemente a su hermano que se debata. Ya que
ella se ha ido, sin embargo, bien... tomamos la oveja vieja y enferma que
tendra que haber muerto de todas maneras, pero jams una con la marca
Doliente, por mi honor.
Por su honor como un ruidoso ladrn borracho? pregunt Tiffany.
Roba A Cualquiera se anim.
S! dijo. Y all tengo un montn de buena reputacin que
proteger! sa es la verdad, seorita. Cuidamos las ovejas de las colinas, en
memoria de Yaya Doliente, y a cambio tomamos lo que apenas vale la pena.
Y el tabaco tambin, por supuesto... mmff mmff... y entonces, otra
vez Wullie Tonto luchaba por respirar.
Tiffany respir hondo; en la colonia Feegle no haba un solo
movimiento. La sonrisa nerviosa de Roba A Cualquiera le haca parecer un
hombre de calabaza enfrentado a una gran cuchara.
Toman el tabaco? sise Tiffany. El tabaco que los pastores
dejan para... mi abuela?
Ach, olvid eso chill Roba A Cualquiera. Pero todos esperamos
algunos das en caso de que venga a recogerlo ella misma. Nunca puede
decirlo con una bruja, despus de todo. Y cuidamos las ovejas, seorita. Y
ella no nos tendr rencor, seorita! Varias noches comparti una pipa con la
kelda afuera de su casa sobre las colinas! No permitira que un buen tabaco
se pusiera todo lluvioso! Por favor, seorita!
Tiffany se senta sumamente enfadada, y lo peor era que estaba
enfadada consigo misma.
Cuando encontramos corderos perdidos y cosas as los llevamos a
donde los pastores vienen a buscarlos agreg Roba A Cualquiera
ansiosamente.
Qu pensaba yo que ocurra?, pens Tiffany. Pensaba que volvera
por un paquete de Jolly Sailor? Pensaba que todava estaba de algn modo
recorriendo las colinas, cuidando las ovejas? Pensaba que ella... todava
estaba aqu, buscando corderos perdidos?
S! Quiero que eso sea verdad. No quiero pensar que simplemente se
ha... ido. Alguien como Yaya Doliente no puede simplemente... no estar ms
all. Y quiero tanto que regrese porque no supo cmo hablarme y yo estaba
demasiado asustada para hablarle y por tanto nunca hablamos y
convertimos el silencio en algo a compartir.
No s nada sobre ella. Slo algunos libros, y algunas historias que trat
de contarme, y cosas que no comprenda, y recuerdo grandes y rojas manos
suaves y ese olor. Nunca supe realmente quin era. Quiero decir, debe
haber sido bella tambin, alguna vez. Fue Sarah Grizzel. Se cas y tuvo
nios, dos de ellos en la cabaa de pastoreo. Debe haber hecho toda clase
de cosas de las que no s.
Y a la mente de Tiffany, como siempre, tarde o temprano, lleg la figura
de la pastora de porcelana azul y blanca, girando en rojas nieblas de
vergenza...

El padre de Tiffany la llev a la feria del pueblo de Yelp un da no mucho
antes de su sptimo cumpleaos, cuando la granja tena algunos carneros
para vender. Era un viaje de diez millas, el ms largo que alguna vez
hubiera hecho. Era fuera de la Creta. Todo se vea diferente. Haba muchos
ms campos cercados y muchas vacas y las construcciones tenan techos de
teja y no de paja. Ella consider que ste era un viaje al extranjero.
Yaya Doliente nunca estuvo ah, le dijo su padre en el camino. Odiaba
dejar la Creta, dijo. Ella deca que la enfermaba.
Era un da esplndido. Tiffany se enferm con el algodn de azcar, una
pequea dama anciana le dijo su fortuna que muchos, muchos hombres
querran casarse con ella, y gan la pastora, que estaba hecha de loza
pintada de blanco y azul.
Era el primer premio en el puesto de las argollas, pero el padre de
Tiffany dijo que todo era trampa, porque la base era tan gruesa que ni una
vez en un milln la argolla podra caer justo sobre ella.
Haba lanzado el aro de cualquier manera, y fue una en un milln. El
puestero no haba quedado muy feliz porque cayera sobre la pastora en
lugar de las baratijas del resto del puesto. La entreg cuando su padre le
habl bruscamente, sin embargo, y la abraz todo el camino de regreso a
casa, en el carro, mientras salan las estrellas.
A la maana siguiente se la mostr orgullosa a Yaya Doliente. La
anciana la tom muy cuidadosamente con sus manos arrugadas y la mir
durante algn tiempo.
Tiffany estaba segura, ahora, que haba sido la cosa ms cruel que
poda hacer.
Yaya Doliente probablemente nunca haba odo hablar de pastoras. Las
personas que cuidaban ovejas sobre la Creta eran llamadas todos pastores,
y eso era todo. Y esta hermosa criatura era tan diferente de Yaya Doliente
como nada poda serlo.
La pastora de porcelana tena un largo vestido antiguo, con partes
acolchadas en los costados que la haca parecer como si tuviera alforjas en
los calzones. Tena lazos azules por todo el vestido, y en el llamativo
sombrero de paja, y en el bastn de pastor, que era mucho ms curvado
que cualquier bastn que Tiffany viera alguna vez.
Haba incluso lazos azules sobre el delicado pie que asomaba bajo el
dobladillo con volantes de su vestido.
No era una pastora que alguna vez hubiera calzado grandes botas
viejas rellenas con lana, y que hubiera recorrido a pie las colinas en el
aullante viento con aguanieve lanzada como clavos. Ella nunca haba
tratado, con ese vestido, de liberar a un carnero que haba metido sus
cuernos en una mata espinosa. No era una pastora que haba permanecido
con el campen esquilador durante siete horas, oveja tras oveja, hasta que
el aire estaba nublado con grasa y lana, y azul con palabrotas, y cuando el
campen se renda porque no poda maldecir a las ovejas como Yaya
Doliente. Ningn perro pastor con autor respeto jams reunira ni llevara
para una muchacha de sonrisa tonta con alforjas en sus calzones. Era una
cosa encantadora pero era una broma de una pastora, hecha por alguien
que probablemente nunca haba visto una oveja de cerca.
Qu pens Yaya Doliente sobre eso? Tiffany no poda adivinarlo.
Pareca feliz, porque era trabajo de las abuelas verse felices cuando los
nietos les daban cosas. La haba puesto sobre su estante, y luego levant a
Tiffany sobre sus rodillas y la llam mi pequea vigsima de una manera
algo nerviosa, como cuando estaba tratando de ser abuela.
A veces, en las pocas oportunidades en que Yaya estaba en la granja,
Tiffany la vea bajar la estatua y mirarla. Pero si vea que Tiffany la
observaba, la dejaba rpidamente, y finga que haba querido tomar el libro
de las ovejas.
Quizs, pensaba Tiffany no muy feliz, la anciana la haba visto como
una especie de insulto. Quizs pensaba que le estaba diciendo que una
pastora deba verse as. No debera ser una anciana con un vestido
embarrado y grandes botas, con un saco viejo alrededor de los hombros
para protegerlos de la lluvia. Una pastora deba brillar como una noche
estrellada. Tiffany no quiso hacerlo, nunca quiso hacerlo, pero quizs le
haba dicho a Yaya que ella no estaba... correcta.
Y entonces unos pocos meses despus Yaya muri, y en los aos desde
entonces todo haba salido mal. Wentworth naci, y luego desapareci el hijo
del Barn, y luego lleg ese mal invierno cuando la Sra. Snapperly muri en
la nieve.
Tiffany segua preocupada por la estatua. No poda hablar de ella. Todos
los dems estaban ocupados, o no interesados. Todos estaban nerviosos.
Habran dicho que preocuparse por una tonta estatua era... tonto.
Varias veces casi estrell la pastora, pero no lo hizo porque las personas
se daran cuenta.
No le habra dado algo tan equivocado como eso a Yaya Doliente ahora,
por supuesto. Haba crecido.
Record que la anciana sonrea curiosamente, a veces, cuando miraba
la estatua. Si tan slo hubiera dicho algo. Pero a Yaya le gustaba el silencio.

Y ahora resultaba que se haba hecho amiga de muchos hombrecillos
azules, que recorran las colinas cuidando las ovejas, porque ella les
gustaba, tambin. Tiffany parpade.
Tena algo de sentido. En memoria de Yaya Doliente, los hombres
dejaban el tabaco. Y en memoria de Yaya Doliente, los Nac Mac Feegle
cuidaban las ovejas. Todo funcionaba, aun sin ser mgico. Pero alejaba a
Yaya.
Wullie Tonto? dijo, mirando fijo al picto que se debata y tratando
de no llorar.
Mmff?
Es cierto lo que Roba A Cualquiera me dijo?
Mmff! Las cejas de Wullie Tonto subieron y bajaron furiosamente.
Sr. Feegle, puede quitarle la mano de su boca, por favor dijo
Tiffany. Solt a Wullie Tonto. Roba A Cualquiera se vea preocupado, pero
Wullie Tonto estaba aterrorizado. Se quit la gorra y se qued de pie
sujetndola entre las manos, como si fuera alguna clase de escudo.
Es todo eso verdad, Wullie Tonto? pregunt Tiffany.
Oh, waily, waily...
Slo un simple s o... un simple s o no, por favor.
S! Lo es! solt de golpe Wullie Tonto. Oh, waily, waily...
S, gracias dijo Tiffany, sorbiendo y tratando de quitarse las
lgrimas. De acuerdo. Comprendo.
Los Feegle la miraron cautelosamente.
Usted no est molesta por eso? dijo Roba A Cualquiera.
No. Todo est... bien.
Escuch alrededor de la caverna el eco del sonido de cientos de
hombrecillos que suspiraban de alivio.
Ella no me convertir en una pismire! dijo Wullie Tonto, sonriendo
feliz al resto de los pictos. Hey, muchachos, habl con la bruja y ni
siquiera me mir torcido! Me sonri! Sonri radiante a Tiffany y
continu: Y usted sabe, seorita, que si sujeta la etiqueta del tabaco patas
arriba entonces parte de la gorra del marinero y su oreja se convierten en
una dama sin mmff mmff...
Ach, all voy otra vez, accidentalmente casi te corto el cuello dijo
Roba A Cualquiera, su mano firme sobre la boca de Wullie.
Tiffany abri la boca, pero se detuvo cuando sus orejas le picaron
extraamente.
En el techo de la cueva, varios murcilagos despertaron y volaron
apresuradamente hacia afuera por el agujero del humo.
Algunos de los Feegle ajetreaban en el costado opuesto de la cmara.
Lo que Tiffany pens que era una extraa piedra redonda estaba siendo
empujada a un lado, revelando un gran hoyo.
Ahora sus orejas chapotearon y sinti como si toda la cera estuviera
corriendo. Los Feegle formaron dos hileras, dirigidas hacia el agujero.
Tiffany toc al sapo.
Quiero saber qu es un pismire? susurr.
Es una hormiga dijo el sapo.
Oh? Estoy... ligeramente sorprendida. Y esta especie de ruido
agudo?
Soy un sapo. No somos buenos con las orejas. Pero probablemente
sea l que est all.
Un Feegle sala por el agujero del que provena, ahora que los ojos de
Tiffany se haban acostumbrados a la penumbra, una plida luz dorada.
El pelo del recin llegado era blanco en lugar de rojo y, mientras que
era alto para un picto, era tan flaco como una rama. Sujetaba una especie
de bolsa de piel gorda, erizada con tubos.
Vaya, he aqu una visin que calculo que no muchos humanos han
visto y vivido dijo el sapo. Est tocando la gaita-ratn!
Hace que mis orejas hormigueen! Tiffany trat de ignorar las dos
pequeas orejas que todava se vean sobre la bolsa de tubos.
Agudo, eh? dijo el sapo. Por supuesto, los pictos oyen sonidos de
manera diferente que los humanos. Probablemente sea su poeta de batalla,
tambin.
Quieres decir que inventa canciones heroicas sobre famosas
batallas?
No, no. Recita poemas que asustan al enemigo. Recuerdas qu
importantes son las palabras para los Nac Mac Feegle? Bien, cuando un
gonnagle bien entrenado empieza a recitar, las orejas del enemigo
estallan.
[19]
Ah, parece que estn listos para ti...
De hecho, Roba A Cualquiera estaba tocando cortsmente la puntera de
Tiffany.
La kelda la ver ahora, seorita dijo.
El gaitero haba dejado de tocar y estaba de pie, respetuosamente,
junto al agujero. Tiffany sinti que cientos de pequeos ojos brillantes la
observaban.
Linimento Especial de Ovejas susurr el sapo.
Perdona?
Llvalo con nosotros dijo el sapo con insistencia. Ser un buen
obsequio!
Los pictos la observaron cuidadosamente cuando se agach otra vez y
gate a travs del agujero detrs de la piedra, con el sapo bien sujeto.
Mientras se acercaba se dio cuenta de que lo que vio como una piedra era
un viejo escudo redondo, verde-azul y oxidado por el tiempo. El agujero que
cubra era efectivamente lo bastante amplio para que pasara, pero tuvo que
dejar sus piernas fuera porque era imposible meterse toda ella en la
habitacin de ms all. Una razn era la cama donde yaca la kelda, aunque
era pequea. La otra razn era que la habitacin estaba principalmente llena
de oro, apilado alrededor de las paredes y derramado sobre el piso.

CAP TULO 7
Primera Vista Y Segundo Pensamiento
Destellante, brillante, reluciente, deslumbrante...
Tiffany pensaba mucho en las palabras, en las largas horas de batir la
mantequilla. Onomatopyica; la haba descubierto en el diccionario,
significaba una palabra que sonaba como el ruido de la cosa que estaba
describiendo, como cuc. Pero ella pensaba que debera haber una palabra
que significara una palabra que suena como el ruido que una cosa hara si
esa cosa hiciera ruido aunque, en realidad, no lo hace, pero que lo hara si lo
hiciera.
Destellar, por ejemplo. Si la luz hiciera ruido cuando se refleja en una
ventana distante, dira Destellar!. Y la luz del oropel, todos esos pequeos
destellos sonando juntos, haran un ruido como destellardestellar. Relucir
era un ruido limpio y suave de una superficie que tiene la intencin de brillar
todo el da. Y brillar era el sonido blando y casi grasoso de algo rico y
aceitoso.
La pequea cueva contena todos stos a la vez. Haba solamente una
vela, que ola a grasa de oveja, pero platos y tazas de oro brillaban,
relucan, destellaban y devolvan reflejos de la llama una y otra vez hasta
que la nica pequea llama llenaba el aire con una luz que incluso ola
costosa.
El oro rodeaba la cama de la kelda, que estaba sentada contra una pila
de almohadas. Era mucho, pero mucho ms gorda que los pictos machos; se
vea como si hubiera sido hecha de pelotas redondas de una masa
ligeramente blanda, y era del color de las castaas.
Sus ojos permanecieron cerrados mientras Tiffany se deslizaba adentro,
pero se abrieron de golpe cuando dej de avanzar. Eran los ojos ms agudos
que jams haba visto, mucho ms agudos incluso que los de la Srta. Tick.
En-tonces... eres la nia pequeita de Sarah Doliente? dijo la
kelda.
S. Quiero decir, s dijo Tiffany. No estaba muy cmoda, echada
sobre su estmago. Y usted es la kelda?
S. Quiero decir, s dijo la kelda, y la redonda cara se convirti en
una masa de lneas mientras sonrea. Cul es tu nombre, entonces?
Tiffany, er, Kelda. Fion haba aparecido de alguna otra parte de la
cueva y estaba sentada sobre un taburete junto a la cama, observando a
Tiffany atentamente con una expresin de desaprobacin.
Un buen nombre. En nuestra lengua sera Tir-far-Thinn, Tierra Bajo
las Olas dijo la kelda. Sonaba a Tiffan.
[20]
No creo que nadie le d significado al nombre...
Ach, lo que las personas quieren hacer y lo que hacen son dos cosas
diferentes dijo la kelda. Sus pequeos ojos brillaron. Tu hermano
pequeito est... seguro, nia. Podra decirte que est ms seguro donde
est ahora de lo que alguna vez ha estado. Ningn infortunio mortal puede
tocarlo. La Reina no daara un pelo de su cabeza. Y all est lo malvado.
Aydame a levantarme, nia.
Fion se puso de pie inmediatamente y ayud a la kelda a trepar ms
alto entre sus almohadones.
Dnde estaba? continu la kelda. Ah, el muchacho pequeito. S,
podras decir que est bien donde est, en el propio pas de la Reina. Pero
me atrevo a decir que hay una madre acongojada.
Y su padre, tambin dijo Tiffany.
Y su hermana pequeita? pregunt la kelda.
Tiffany sinti que las palabras S, por supuesto trotaban
automticamente sobre su lengua. Tambin supo que sera muy estpido
dejarlas ir ms lejos. Los oscuros ojos de la pequea anciana estaban viendo
directo en su cabeza.
S, eres una bruja nata, muy bien dijo la kelda, sosteniendo su
mirada. Tienes esa pequea parte adentro que aguanta, correcto? La
parte pequeita que observa al resto de ti. Tienes la Primera Vista y el
Segundo Pensamiento, y es un pequeo don y una gran maldicin para ti.
Ves y escuchas lo que los otros no pueden, el mundo abre sus secretos para
ti, pero siempre eres como la persona que est en la fiesta con un pequeito
trago en un rincn y no puede participar. Hay una pequeita parte dentro de
ti que no se derretir ni chorrear. Eres pariente de Sarah Doliente, muy
bien. Los muchachos trajeron la correcta.
Tiffany no supo qu decir as que no dijo nada. La kelda la observ, con
los ojos brillantes, hasta que Tiffany se sinti incmoda.
Por qu se llevara a mi hermano la Reina? pregunt al final. Y
por qu est detrs de m?
Piensas que lo est?
Bien, s, en realidad! Quiero decir, Burra podra haber sido una
coincidencia, pero el jinete? Y los perros macabros? Y llevarse a
Wentworth?
Est inclinando su mente hacia ti dijo la kelda. Cuando lo hace,
algo de su mundo pasa a ste. Tal vez slo quiere probarte.
Probarme?
Para ver qu tan buena eres. Eres la bruja ahora, la bruja que vigila
los lmites y las entradas. As era tu yaya, aunque nunca se llamara as ella
misma. Y as fui yo hasta ahora, y te pasar la tarea a ti. Si ella quiere esta
tierra, tendr que pasar por ti. Tienes la Primera Vista y el Segundo
Pensamiento, exactamente como tu yaya. Eso es infrecuente en un
grandote.
No quiere decir clarividencia?
14
pregunt Tiffany. Como las
personas que pueden ver fantasmas y esas cosas?
Ach, no. sa es una tpica idea de los grandotes. Primera Vista es
cuando puedes ver lo que realmente est ah, no lo que dice tu cabeza que
debera estar ah. Viste a Burra, viste al jinete, los viste como cosas reales.
Clarividencia es visin nublada, es ver slo lo que esperas ver. La mayora
de los grandotes la tienen. Escchame, porque me estoy apagando ahora y
hay mucho que no sabes. Piensas que ste es el nico mundo? Es una
buena idea para ovejas y mortales que no abren los ojos. Porque en verdad
hay ms mundos que estrellas en el cielo. Comprendes? Estn por todos
lados, grandes y pequeos, cerca como tu piel. Estn en todas partes.
Puedes ver algunos y algunos no, pero hay puertas, Tiffan. Podran ser una
colina o un rbol o una piedra o una curva en el camino o incluso pueden ser

14
Second Thought y Second Sight, una expresin significa segundo pensamiento (o cambiar de opinin), mientras
que la segunda significa clarividencia. (Nota del traductor)
un pensamiento en tu cabeza, pero estn ah, todos a tu alrededor. Tendrs
que aprender a verlos, porque caminas entre ellos y no lo sabes. Y algunos
de ellos... son venenosos.
La kelda mir a Tiffany por un momento y luego continu:
Preguntaste por qu la Reina se llevara a tu nio? A la Reina le
gustan los nios. No tiene uno propio. Los adora. Le dar al nio pequeito
todo lo que quiera, tambin. Slo lo que quiera.
Slo quiere dulces! dijo Tiffany.
Eso es cierto? Y t se los dabas? dijo la kelda, como si estuviera
mirando dentro de la mente de Tiffany. Pero lo que l necesita es amor y
cuidados y educacin y gente que le diga no algunas veces y cosas de esa
naturaleza. Necesita que lo cren fuerte. Los recibir de la Reina. Tendr
dulces. Para siempre.
Tiffany deseaba que la kelda dejara de mirarla de ese modo.
Pero veo que tiene una hermana ansiosa de tomarse cualquier trabajo
para traerlo dijo la pequea anciana, quitando los ojos de Tiffany. Qu
pequeito nio con tanta suerte, para ser tan afortunado. T sabes cmo ser
fuerte, verdad?
S, creo que s.
Bien. Sabes ser dbil? Puedes inclinarte al vendaval, puedes
doblarte a la tormenta? La kelda sonri otra vez. No, no necesitas
responder a eso. El pjaro pequeito siempre tiene que lanzarse del nido
para ver si puede volar. De todos modos, tienes el toque de Sarah Doliente
en ti, y ninguna palabra, ni siquiera ma, poda cambiar su mente una vez
que ella se haba decidido. No eres una mujer an, y eso no es malo, porque
donde irs es fcil para los nios, difcil para los adultos.
El mundo de la Reina? arriesg Tiffany, tratando de seguirle el
paso.
S. Puedo sentirlo ahora, ms all de ste como una niebla, tan lejos
como el otro lado de un espejo. Me estoy debilitando, Tiffan. No puedo
defender este lugar. As que he aqu mi trato, nia. Te guiar hacia la Reina
y, a cambio, tomars el poder como kelda.
Eso sorprendi a Fion tanto como a Tiffany. Su cabeza se alz
bruscamente y su boca se abri, pero la kelda haba levantado una mano
arrugada.
Cuando eres una kelda en algn lugar, mi nia, esperars que las
personas haga lo que les pidas. As que no me discutas. sa es mi
propuesta, Tiffan. No conseguirs una mejor.
Pero ella no puede... comenz Fion.
No puede? dijo la kelda.
No es un picto, Madre!
Est un poco grande, s dijo la kelda. No tengas miedo, Tiffan. No
durar mucho tiempo. Slo necesito que te importen las cosas por un rato
pequeito. Cuida de la tierra como hizo tu yaya, y cuida a mis muchachos.
Entonces, cuando tu nio pequeito est en casa, Hamish volar hasta las
montaas y har saber que el clan de la Colina de Creta necesita una kelda.
Tenemos un buen lugar aqu, y las muchachas vendrn en bandadas. Qu
me dices?
Ella no conoce nuestras costumbres! protest Fion. Ests
demasiado cansada, Madre!
S, lo estoy dijo la kelda. Pero una hija no puede dirigir el clan de
su madre, ya lo sabes. Eres una muchacha consciente de tus deberes, Fion,
pero es tiempo en que elijas tu guardaespaldas y te vayas a buscar un clan
propio. No puedes quedarte aqu. La kelda mir a Tiffany otra vez. Lo
hars, Tiffan? Levant un pulgar del tamao de una cabeza de fsforo y
esper.
Qu tendr que hacer? dijo Tiffany.
Pensar dijo la kelda, con el pulgar todava alzado. Mis muchachos
son buenos muchachos, no hay ninguno ms valiente. Pero piensan que sus
cabezas son ms tiles como armas. As son los muchachos para ti. Nosotros
los pictos no somos como ustedes gente grande, ya sabes. Tienes muchas
hermanas? Fion no tiene ninguna aqu. Es mi nica hija. Una kelda slo
puede ser bendecida con una hija en toda su vida, pero tendr cientos y
cientos de hijos.
Son todos hijos suyos? pregunt Tiffany, atnita.
Oh, s dijo la kelda, sonriendo. Excepto algunos de mis hermanos
que viajaron aqu conmigo cuando llegu para convertirme en kelda. Oh, no
te veas tan asombrada. Los nios son muy pequeitos cuando nacen, como
pequeas arvejas en una vaina. Y crecen rpido. Suspir. Pero a veces
pienso que todos los cerebros se reservan para las hijas. Son buenos
muchachos, pero no son grandiosos pensadores. Tendrs que ayudarlos a
que te ayuden.
Madre, no puede llevar a cabo todos los deberes de una kelda!
protest Fion.
No veo por qu no, si me los explican dijo Tiffany.
Oh, no ves por qu? dijo Fion bruscamente. Vaya, eso va a ser
sumamente interesante.
Recuerdo a Sarah Doliente hablando de ti dijo la kelda. Dijo que
eras una pequeita extraa, siempre observando y escuchando. Dijo que
tenas una cabeza llena de palabras que nunca decas en voz alta. Se
preguntaba en qu te convertiras. Es tiempo de averiguarlo, s?
Consciente de la mirada furiosa de Fion sobre ella, y tal vez por la
mirada furiosa de Fion sobre ella, Tiffany lami su pulgar y lo apoy
suavemente contra el diminuto pulgar de la kelda.
Est hecho, entonces dijo la kelda. De repente, se recost y pareci
encogerse. Haba ms lneas en su cara ahora. Que nunca se diga que dej
a mis hijos sin una kelda que los cuide mascull. Ahora puedo irme al
ltimo Mundo. Tiffan es la kelda por ahora, Fion. En su casa, hars lo que
ella diga.
Fion se mir los pies. Tiffany pudo ver que estaba enfadada.
La kelda flaque. Hizo seas a Tiffany para que se acercara, y con voz
ms dbil dijo:
Bien. Est hecho. Y ahora, mi parte del trato. Escucha. Busca... el
lugar donde el tiempo no encaja. se es el camino de entrada. Brillar para
ti. Trelo de regreso para aliviar el corazn de tu pobre madre y tal vez
tambin tu propia cabeza...
Su voz se entrecort, y Fion se inclin hacia la cama rpidamente.
La kelda olfate.
Abri un ojo.
No an murmur a Fion. Huelo un pequeito trago de Linimento
Especial de Ovejas sobre ti, Kelda?
Tiffany se sinti perpleja por un momento y luego dijo:
Oh, ya. Oh. S. Er... aqu...
La kelda luch por incorporarse otra vez.
Lo mejor que alguna vez hicieron los humanos dijo. Slo tomar
un pequeito trago grande, Fion.
Le saca pelos en el pecho advirti Tiffany.
Ach, bien, por un trago del Linimento Especial de Ovejas de Sarah
Doliente me arriesgar a un rizo o dos dijo la vieja kelda. Tom de manos
de Fion una taza de cuero del tamao de un dedal, y la alz.
No creo que sea bueno para ti, Madre dijo Fion.
En este momento, yo ser juez dijo la kelda. Un trago antes de
irme, por favor, Kelda Tiffan.
Tiffany inclin la botella ligeramente. La kelda agit la taza con
irritacin.
Tena en mente un trago ms grande, Kelda dijo. Una kelda tiene
un corazn generoso.
Tom algo demasiado pequeo para ser un trago pero demasiado
grande para ser un sorbo.
S, ha pasado mucho tiempo desde que prob este caldo dijo. Tu
yaya y yo solamos tomar un sorbo o dos enfrente del fuego en las noches
fras...
Tiffany lo vio claramente en su cabeza, Yaya Doliente y esta pequea
mujer gorda, sentadas alrededor de la cocina panzuda en la cabaa rodante,
mientras las ovejas pacan bajo las estrellas...
Ah, puedes verlo dijo la kelda. Puedo sentir tus ojos sobre m. As
es como funciona la Primera Vista. Baj la taza. Fion, vete a buscar a
Roba A Cualquiera y a William el gonnagle.
El grandote est taponando el agujero dijo Fion con mal humor.
Me atrevo a decir que hay espacio para pasar dijo la vieja kelda con
esa clase de voz calmada que deca que una voz tempestuosa poda seguir si
las personas no hacan lo que les deca.
Con una ardiente mirada hacia Tiffany, Fion pas, apretadamente.
Conoces a alguien que tenga abejas? pregunt la kelda. Cuando
Tiffany asinti la pequea anciana continu. Entonces sabrs por qu no
tenemos muchas hijas. No puedes tener dos reinas en una colmena sin una
gran pelea. Fion debe elegir entre ellos a los que la seguirn y buscar un
clan que necesite una kelda. sa es nuestra costumbre. Ella piensa que hay
otra manera, como hace la gente a veces. Ten cuidado de ella.
Tiffany sinti que algo se mova ms all de ella, y Roba A Cualquiera y
el vate entraron en la habitacin. Se escuchaban ms crujidos y cuchicheos
tambin. Una audiencia no oficial se estaba reuniendo afuera.
Cuando las cosas se calmaron un poco, la vieja kelda dijo:
Es malo que un clan quede sin una kelda que lo cuide, ni siquiera por
una hora. As que Tiffan ser su kelda hasta que una nueva sea encontrada.
Hubo murmullos junto y detrs de Tiffany. La vieja kelda mir a William
el gonnagle.
Estoy en lo correcto de que esto ha sido hecho antes? dijo.
S. Las canciones dicen que dos veces antes dijo William. Frunci el
ceo, y aadi: O podra decir que tres veces si incluye el tiempo cuando
la Reina era...
Fue ahogado por el grito que se alz detrs de Tiffany:
Ninguna reina! Ningn rey! Ningn terrateniente! Ningn amo! No
seremos engaados otra vez!
La vieja kelda levant una mano.
Tiffan es la descendiente de Yaya Doliente dijo. Todos saben de
ella.
S, y vieron a la bruja pequeita mirar al jinete sin cabeza en los ojos
que no tiene dijo Roba A Cualquiera. No muchas personas pueden
hacerlo!
Y he sido su kelda durante setenta aos y mis palabras no pueden ser
negadas dijo la vieja kelda. As que la eleccin est hecha. Tambin les
digo que la ayudarn a robar su hermano pequeito. se es el destino que
les impongo a todos en mi memoria y la de Sarah Doliente.
Se recost en la cama, y con una voz ms tranquila aadi:
Y ahora deseo que el gonnagle toque Las Lindas Flores, y espero
verlos a todos otra vez en el ltimo Mundo. A Tiffan digo, s precavida. La
kelda respir hondo. En algn lugar, todas las historias son reales, todas
las canciones son verdaderas...
La vieja kelda se qued en silencio. William el gonnagle infl la bolsa de
su gaita-ratn y sopl por uno de los tubos. Tiffany sinti en sus orejas el
burbujeo de la msica demasiado aguda para ser escuchada.
Despus de unos momentos, Fion se inclin sobre la cama para mirar a
su madre, luego empez a llorar.
Roba A Cualquiera se volvi y mir a Tiffany con los ojos baados en
lgrimas.
Puedo pedirle que salga hacia la cmara grande, Kelda? dijo, con
calma. Tenemos cosas que hacer, ya sabe cmo es...
Tiffany asinti y, con gran cuidado y sintiendo que los pictos se
escabullan fuera de su camino, se alej de la habitacin. Busc un rincn
que pareciera no estar en el camino de nadie y se sent all, la espada
contra la pared.
Esperaba muchos waily, waily, waily, pero pareca que la muerte de la
kelda era demasiado seria para eso. Algunos Feegle lloraban, y algunos
miraban el vaco y, a medida que la noticia se extendi, el saln se llen con
un silencio triste y sollozante...

... las colinas se haban quedado silenciosas el da en que Yaya Doliente
muri.
Alguien suba todos los das con pan fresco y leche y sobras para los
perros. No necesitaba hacerlo muy a menudo, pero Tiffany escuch a sus
padres hablar y su padre haba dicho, Deberamos mantener vigilada a Mam
ahora.
Ese da era el turno de Tiffany, pero nunca lo pens como una tarea. Le
gustaba el viaje.
Pero not el silencio. Ya no era el silencio de muchos ruidos pequeos,
sino una cpula de tranquilidad toda alrededor de cabaa.
Lo supo entonces, aun antes de entrar por la puerta abierta y encontrar
a Yaya acostada en la cama angosta.
Sinti que la frialdad se dispersaba a pesar de ella. Incluso tena un
sonido era como una nota musical delgada y cortante. Tena una voz
tambin. Su propia voz. Estaba diciendo: Es demasiado tarde, las lgrimas
son intiles, no hay tiempo de decir nada, hay cosas que deben ser hechas...
Y... entonces aliment a los perros, que esperaban su desayuno
pacientemente. Habra ayudado si hacan algo sentimental, como gimotear o
lamer la cara de Yaya, pero no. Y todava Tiffany escuchaba la voz en su
mente: Ninguna lgrima, no llores. No llores por Yaya Doliente.
Ahora, en su cabeza, observaba a una Tiffany ligeramente ms pequea
movindose alrededor de la cabaa como una pequea marioneta...
Haba ordenado la cabaa. No haba realmente mucho all, adems de la
cama y la cocina. Estaba el saco de la ropa y el gran barril del agua y la caja
de la comida, y eso era todo. Oh, por todo el lugar haba cosas relacionadas
con las ovejas potes y botellas y sacos y cuchillos y tijeras pero no haba
nada que dijera que aqu viva una persona, a menos que contara los cientos
de etiquetas de Jolly Sailor, azules y amarillas, clavadas sobre una pared.
Haba tomado una de ellas todava estaba debajo de su colchn en
casa y record la Historia.
Era muy poco habitual en Yaya Doliente decir ms de una frase. Usaba
las palabras como si costaran dinero. Pero un da, cuando fue a llevarle
comida hasta la cabaa, Yaya le haba contado una historia. Una especie de
historia. Abri el tabaco, mir la envoltura, y luego a Tiffany con esa mirada
ligeramente perpleja que sola tener, y dijo: Debo haber mirado mil de estas
cosas, y nunca vi su botie. As era cmo pronunciaba bote.
Por supuesto, Tiffany se haba precipitado a echar un vistazo a esta
etiqueta, pero no pudo ver ningn bote, no ms de lo que poda ver la dama
desnuda.
Es porque el botie est justo donde no puedes verlo dijo Yaya.
Tiene un botie para cazar el gran pez ballena blanca en el mar de agua
salada. Siempre la est persiguiendo, todo alrededor del mundo. Se llama
Mopey.
[21]
Es una bestia como un gran acantilado de creta, escuch decir en
un libro.
Por qu la est persiguiendo? pregunt Tiffany.
Para atraparla respondi Yaya. Pero nunca lo har, porque el
mundo es redondo como un gran plato grande y tambin el mar, y por lo
tanto ellos se persiguen mutuamente, de modo que casi es como si se
persiguiera a s mismo. Nunca quieras ir al mar, vigsima. Es donde ocurren
las peores cosas. Todos lo dicen. T te quedas aqu, donde las colinas estn
en tus huesos.
Y eso fue todo. Fue una de las pocas veces en que Yaya Doliente le dijo
algo a Tiffany que no fuera, de alguna manera, sobre ovejas. Fue la nica
vez que reconoci que haba un mundo ms all de la Creta. Tiffany sola
soar con el Jolly Sailor persiguiendo al pez ballena en su bote. Y algunas
veces el pez ballena la persegua a ella, pero el Jolly Sailor siempre llegaba
en su poderoso bote justo a tiempo y su persecucin empezaba otra vez.
A veces corra hasta el faro, y se despertaba justo cuando la puerta se
abra. Nunca haba visto el mar, pero uno de los vecinos tena una vieja
pintura sobre la pared que mostraba a muchos hombres aferrados a una
balsa en lo que pareca un inmenso lago lleno de olas. No pudo ver el faro en
absoluto.
Y Tiffany se sent junto a la angosta cama y pens en Yaya Doliente, y
en la pequea nia Sarah Grizzel pintando muy cuidadosamente las flores en
el libro, y en el mundo perdiendo su centro.
Extraaba el silencio. Lo que haba ahora no era la misma clase de
silencio que haba antes. El silencio de Yaya era clido, y te tocaba dentro.
Yaya Doliente poda a veces haber tenido dificultad en recordar la diferencia
entre nios y corderos, pero en su silencio eras bienvenida y te sentas en tu
sitio. Todo lo que tenas que traer era un silencio propio.
Tiffany dese haber tenido una oportunidad de decir lo lamento por lo
de la pastora.
Luego se fue a casa y les dijo a todos que Yaya estaba muerta. Tena
siete aos, y el mundo haba terminado.

Alguien estaba tocando con cortesa su bota. Abri los ojos y vio el
sapo. Sostena una pequea piedra en la boca. La escupi.
Lamento eso dijo. Habra usado mis brazos pero somos una
especie muy gomosa.
Qu se supone que haga? dijo Tiffany.
Bien, si te golpearas la cabeza contra este techo bajo obtendras un
notable reclamo por daos dijo el sapo. Er... dije yo eso?
S, y espero que desees no haberlo hecho dijo Tiffany. Por qu lo
dijiste?
No lo s, no lo s gimi el sapo. Lo siento, de qu estbamos
hablando?
Quise decir, qu quieren los pictos que yo haga ahora?
Oh, creo que no funciona de ese modo dijo el sapo. Eres la kelda.
T dices lo que deben hacer.
Por qu Fion no puede ser kelda? Es una picto!
No puedo ayudarte con eso dijo el sapo.
Puedo serrrle de algn serrrvicio? dijo una voz junto a la oreja de
Tiffany.
Gir su cabeza y vio, sobre una de las galeras que corran alrededor de
la cueva, a William el gonnagle.
Desde cerca, era notablemente diferente de los otros Feegle. Su pelo
era ms prolijo, y peinado en una trenza. No tena tantos tatuajes. Tambin
hablaba de manera diferente, con ms claridad y lentitud que los otros, y
sus eres sonaban como redoble.
[22]
Er, s dijo Tiffany. Por qu Fion no puede ser kelda aqu?
William cabece.
Una buena prrregunta dijo cortsmente. Perrro, ya sabe, una
kelda no puede casarse con su herrrmano. Debe irrr a un nuevo clan y
casarse con un guerrrerrro all.
Bien, por qu ese guerrero no podra venir aqu?
Porrrque los Feegle de aqu no lo conoceran. No tendran rrrespeto de
l. William hizo que respeto sonara como una avalancha.
Oh. Bien... qu era eso sobre la Reina? Usted iba a decir algo y ellos
lo detuvieron.
William pareca inquieto.
No creo que pueda decirle sobre ella...
Soy la kelda temporal dijo Tiffany, un poco tiesa.
S. Bien... haba una vez cuando vivamos en el mundo de la Reina y
la servamos, antes de que se pusierrra tan frrra. Pero nos enga, y nos
rrrebelamos. Fueron tiempos oscurrros. No le gustamos. Y eso es todo lo
que dir agreg William.
Tiffany observ que los Feegle entraban y salan de la cmara de la
kelda. Algo estaba pasando ah.
La estn enterrando en el otro lado del montculo dijo William, sin
que le preguntara. Con las otras keldas de este clan.
Pensaba que seran ms... ruidosos dijo Tiffany.
Ella era su madrrre dijo William. No quieren gritar. Sus corazones
estn demasiado llenos para las palabrrras. A su tiempo haremos un
velatorio para que la ayude a regresar al pas de la vida, y se ser uno
fuerte, puedo prometerle. Bailaremos el Reel
15
Quinientos-Doce a la meloda
de El Diablo Entre Los Abogados
[23]
y comeremos y beberemos, y me
atrevo a decir que mis sobrinos tendrn dolores de cabeza del tamao de
una oveja. El viejo Feegle sonri brevemente. Pero, por ahora, cada
Feegle la recuerda en silencio. Nosotros no nos lamentamos como ustedes,
sabe. Nos lamentamos por los que tienen que quedar atrs.
Era su madre tambin? pregunt Tiffany en voz baja.
No. Era mi hermana. No le dijo que cuando una kelda va a un nuevo
clan lleva algunos de sus hermanos con ella? Estar solo entre desconocidos
es demasiado para que un corazn lo soporte. El gonnagle suspir. Por
supuesto, a su tiempo, despus de que la kelda se casa, el clan est lleno de
sus hijos y no es tan solitario para ella.
Debe serlo para usted, sin embargo dijo Tiffany.
Usted es rpida, lo reconozco dijo William. Soy el ltimo de los
que vinieron. Cuando esto termine pedir el permiso de la siguiente kelda
para regresar con mi propia gente en las montaas. ste es un bueeen pas
grasoso y ste es un bueeen clan que mis sobrinos tienen, pero me gustara

15
Reel, baile tradicional escocs. (Nota del traductor)
morir en el brezo donde nac. Si usted me disculpa, Kelda.
Se alej y se perdi en las sombras del montculo.
De repente, Tiffany quera irse a casa. Quizs era slo la tristeza de
William, pero ahora se senta encerrada en el montculo.
Tengo que salir de aqu farfull.
Buena idea dijo el sapo. Tienes que encontrar el lugar donde el
tiempo es diferente, en primer lugar.
Pero cmo puedo hacerlo? gimi Tiffany. No puedes ver el
tiempo!
Meti los brazos a travs del agujero de entrada y se arrastr afuera,
hacia el aire fresco...
Haba un viejo y gran reloj en la granja, y el tiempo era ajustado una
vez a la semana. Es decir, cuando su padre iba al mercado en Salto de la
Red tomaba nota de la posicin de las agujas del gran reloj all, y cuando
llegaba a casa mova las de su reloj en la misma posicin. Era slo para
aparentar, de todos modos. Todos tomaban el tiempo por sol, y el sol no
poda andar mal.
Ahora Tiffany yaca entre los viejos troncos de los arbustos espinosos,
cuyas hojas crujan constantemente en la brisa. El montculo era como una
pequea isla en el interminable pastizal; unas prmulas e incluso algunas
dedaleras deshilachadas crecan aqu al refugio de las races espinosas. Su
mandil estaba junto a ella donde lo haba dejado.
Podra haberme dicho dnde mirar dijo.
Pero ella no saba dnde hacerlo dijo el sapo. Slo conoca las
seales para buscarlo.
Tiffany rod con cuidado y mir el cielo entre las ramas bajas. Brillar,
haba dicho la kelda...
Creo que debo hablar con Hamish dijo.
Tiene razn, seorita dijo una voz junto a su oreja. Gir la cabeza.
Cunto tiempo ha estado ah? pregunt.
Todo el tiempo, seorita dijo el picto. Otros asomaron las cabezas
detrs de los rboles y fuera de las hojas. Haba al menos veinte sobre el
montculo.
Han estado observndome todo el tiempo?
S, seorita. Es nuestra tarea observar a nuestra kelda. Estoy aqu
arriba la mayor parte del tiempo, de todos modos, porque estoy estudiando
para convertirme en gonnagle. El joven Feegle mostr una gaita-ratn. Y
ellos no me permitirn tocar all abajo teniendo en cuenta que dicen que mi
msica suena a una araa tratando de tirarse pedos a travs de sus orejas,
seorita.
Pero qu ocurre si quiero pasar un... tener un... ir al... Qu ocurre si
digo que no quiero que ustedes me cuiden?
Si est hablando de una llamada pequeita de la naturaleza, seorita,
el cludgie est por all en el hoyo de creta. Slo nos lo dir dnde va y nadie
ir a echarle una ojeada, tiene nuestra palabra dijo el vigilante Feegle.
Tiffany lo mir, furiosa, mientras l sonrea con orgulloso y atento
servicio entre las prmulas. Era ms joven que la mayora, sin tantas
cicatrices ni grumos. Incluso su nariz no estaba fracturada.
Cul es tu nombre, picto? dijo.
No-tan-grande-como-Mediano-Jock-pero-ms-grande-que-Pequeito-
Jock-Jock, seora. No hay muchos nombres Feegle, sabe, de modo que
tenemos que compartirlos.
Bien, No-tan-grande-como-Pequeo-Jock... empez.
Eso sera Mediano-Jock, seorita dijo No-tan-grande-como-
Mediano-Jock-pero-ms-grande-que-Pequeito-Jock-Jock.
Bien, No-tan-Mediano-como-Jock-pero-ms-grande-que-Pequeito-
Jock, puedo...
Es No-tan-grande-como-Mediano-Jock-pero-ms-grande-que-
Pequeito-Jock-Jock, seorita dijo No-tan-grande-como-Mediano-Jock-
pero-ms-grande-que-Pequeito-Jock-Jock. Le falt un Jock aadi
servicial.
No estara ms contento con, por decir, Henry? dijo Tiffany,
impotente.
Ach, no, seorita. No-tan-grande-como-Mediano-Jock-pero-ms-
grande-que-Pequeito-Jock-Jock arrug la cara. Hay una historia en el
nombre, sabe. Pero hubo una cantidad de valientes guerreros llamados No-
tan-grande-como-Mediano-Jock-pero-ms-grande-que-Pequeito-Jock-Jock.
Vaya, es un nombre casi tan famoso como Pequeito Jock mismo! Y, por
supuesto, cuando Pequeito Jock sea devuelto al ltimo Mundo entonces
tendr el nombre de Pequeito Jock, que no es por decir que no me gusta el
nombre No-tan-grande-como-Mediano-Jock-pero-ms-grande-que-
Pequeito-Jock-Jock, sabe. Han habido varias buenas historias de las
hazaas de No-tan-grande-como-Mediano-Jock-pero-ms-grande-que-
Pequeito-Jock-Jock agreg el picto, con aspecto tan serio que Tiffany no
tuvo el corazn para decirle que deban haber sido historias muy largas.
En cambio dijo:
Bien, er, por favor, quiero hablar con Hamish el aviador.
No hay problema dijo No-tan-grande-como-Mediano-Jock-pero-
ms-grande-que-Pequeito-Jock-Jock. Vendr ya mismo.
Desapareci. Un momento despus Tiffany escuch o mejor sinti con
sus orejas la sensacin burbujeante de un silbato Feegle.
Tiffany sac de su mandil Enfermedades de las Ovejas, que se vea
ahora muy arruinado. Haba una pgina en blanco en la parte posterior. La
cort, sintindose como un criminal por hacerlo, y tom su lpiz.

Queridos Mam y Pap,
Cmo estn, yo estoy bien. Wentworth tambin est bien pero tengo
que ir a buscarlo donde la Rei donde est ahora. Espero estar pronto de
regreso.
Tiffany
PS: espero que el queso est bien.

Estaba justo pensando en eso cuando escuch una agitacin de alas por
arriba. Luego un zumbido, un momento de silencio y entonces una voz
pequea, cansada y bastante amortiguada que deca:
Ach, crivens.
Mir hacia el pastizal. El cuerpo de Hamish estaba cabeza abajo a unos
pies de distancia. Sus brazos, girando a toda velocidad, todava estaban
extendidos.
16
Le tom un poco de tiempo detenerse. Le haban dicho a Tiffany que si
aterrizaba de cabeza y girando, tena que ser destornillado en la direccin
contraria o sus orejas no saldran.
Cuando logr enderezarse, balancendose inestable, Tiffany dijo:
Puede envolver esta carta en una piedra y dejarla caer enfrente de la
granja donde las personas la vean?
S, seorita.
Y... er... duele cuando aterriza as, de cabeza?
No, seorita, pero es terriblemente vergonzoso.
Entonces, hay una especie de juguete que solemos hacer que podra
ayudarle dijo Tiffany. Hace una especie de... bolsa de aire...
Bolsa de aire? dijo el aviador, perplejo.
Bien, sabe cmo las cosas como camisas se hinchan sobre un
tendedero cuando hay viento? Bien, hace una bolsa de tela y le ata algunos
cordeles de ella y una piedra a los cordeles, y cuando la lanza hacia arriba la
bolsa se llena de aire y la piedra flota hacia abajo.
Hamish se qued mirndola.
Me comprende? dijo Tiffany.
Oh, s. Slo estaba esperando para ver si iba a decirme otra cosa
dijo Hamish cortsmente.
Cree que podra, er, pedir prestado un poco de tela fina?
No, seorita, pero s dnde puedo robar un poco dijo Hamish.
Tiffany decidi no comentarlo. Dijo:
Dnde estaba la Reina cuando baj la neblina?
Hamish seal.
Cerca de media milla ms all, seorita.
A la distancia, Tiffany poda ver algunos montculos ms, y algunas
piedras de los viejos das.
Se llamaban trilitos,
[24]
que slo significaba tres piedras. Las nicas
piedras encontradas naturalmente en las lomadas eran pedernales, que

16
Ninguna palabra podra describir cmo se ve un Feegle con falda escocesa cabeza abajo, de modo que no lo
intentarn. (Nota del autor)
nunca eran muy grandes. Pero las piedras de los trilitos haban sido
arrastradas desde al menos diez millas de distancia, y estaban apiladas
como un nio apila ladrillos de juguete. Aqu y all las grandes piedras
haban sido paradas en crculos; a veces una piedra haba sido colocada
completamente sola. Les deba haber llevado mucho tiempo a muchas
personas hacer todo eso. Algunas personas decan que hacan sacrificios
humanos all arriba. Algunos decan que eran parte de alguna vieja religin.
Algunos decan que sealaban antiguas tumbas.
Algunos decan que eran una advertencia: evite este lugar.
Tiffany no lo haba hecho. Haba estado ah unas pocas veces, con sus
hermanas, como un desafo, por las dudas hubiera algn crneo. Pero los
montculos alrededor de las piedras tenan miles de aos. Todo lo que
encontrabas all ahora eran agujeros de conejo.
Alguna otra cosa, seorita? dijo Hamish cortsmente. No?
Entonces me ir...
Levant los brazos sobre la cabeza y empez a correr a travs del
pastizal. Tiffany salt mientras el gallinazo pasaba rozando a unas yardas de
ella y lo recoga hacia el cielo.
Cmo puede un hombre de seis pulgadas de estatura entrenar un
ave como sa? pregunt mientras el gallinazo daba otra vuelta para cobrar
altura.
Ach, todo lo que necesita es una pequeita gota de gentileza, seorita
dijo No-tan-grande-como-Mediano-Jock-pero-ms-grande-que-Pequeito-
Jock-Jock.
De veras?
S, y una gran porcin de crueldad continu No-tan-grande-como-
Mediano-Jock-pero-ms-grande-que-Pequeito-Jock-Jock. Hamish los
entrena corriendo alrededor con una piel de conejo hasta que un ave salta
sobre l.
Eso suena horrible! dijo Tiffany.
Ach, no es demasiado desagradable. Slo los deja sin sentido con la
cabeza, y luego tiene un aceite especial que le prepara que les sopla en el
pico continu No-tan-grande-como-Mediano-Jock-pero-ms-grande-que-
Pequeito-Jock-Jock. Cuando despiertan, piensan que l es su mam y
harn su voluntad.
El gallinazo ya era una mota distante.
Apenas parece pasar ningn tiempo en el suelo! dijo Tiffany.
Oh, s. Duerme por la noche en el nido del gallinazo, seorita. Dice
que est maravillosamente tibio. Y se pasa todo el tiempo en el aire
agreg No-tan-grande-como-Mediano-Jock-pero-ms-grande-que-
Pequeito-Jock-Jock. Nunca es feliz a menos que tenga el viento bajo su
falda escocesa.
Y a las aves no les molesta?
Ach, no, seorita. Todas las aves y las bestias aqu arriba saben que
es buena suerte ser amigos de los Nac Mac Feegle, seorita.
De veras?
Bien, a decir verdad, seorita, ms bien saben que no es de buena
suerte no ser amigos de los Nac Mac Feegle.
Tiffany mir el sol. Faltaban solamente unas horas para el atardecer.
Debo encontrar el camino dijo. Mire, No-tan-pequeo-como...
No-tan-grande-como-Mediano-Jock-pero-ms-grande-que-Pequeito-
Jock-Jock, seorita dijo el picto, pacientemente.
S, s, gracias. Dnde est Roba A Cualquiera? Dnde estn todos,
de hecho?
El picto joven pareca un poco avergonzado.
Abajo hay un poco de debate, seorita dijo.
Bien, tenemos que encontrar a mi hermano, de acuerdo? Soy la
kelda en estas inmediaciones, s?
Es un poco pequeito ms com-pli-ca-do que eso, seorita. Ellos
estn, er, discutiendo su...
Estn discutiendo qu sobre m?
No-tan-grande-como-Mediano-Jock-pero-ms-grande-que-Pequeito-
Jock-Jock se vea como si realmente no quisiera estar de pie all.
Hum, estn discutiendo... er... ellos...
Tiffany se rindi. El picto se estaba ruborizando. Ya que era azul en
primer lugar, se volvi de un desagradable color violeta.
Volver al agujero. Dele un empujn a mis botas, quiere, por favor?
Se desliz sobre la tierra seca y los Feegle se dispersaron en la cueva
mientras aterrizaba.
Cuando sus ojos se acostumbraron a la penumbra una vez ms vio que
las galeras estaban atestadas con pictos otra vez. Algunos estaban en
medio del lavado, y muchos haban frotado su pelo rojo con grasa, por
alguna razn. Todos la miraban como si los hubiera atrapado haciendo algo
espantoso.
Deberamos irnos si vamos a seguir a la Reina dijo, bajando la
mirada a Roba A Cualquiera, que se haba estado lavando la cara en una
palangana hecha de media cscara de nuez. El agua goteaba de su barba,
que haba trenzado. Ahora haba tres trenzas en su largo pelo, tambin. Si
se volva de repente probablemente podra matar a alguien con un latigazo.
Ach, bien dijo, hay un tema pequeito que tenemos que resolver,
Kelda. Retorci la diminuta toalla en sus manos. Cuando lo haca, era
porque estaba preocupado.
S? dijo Tiffany.
Er... no tomar una taza de t? dijo Roba A Cualquiera, y un picto
se adelant con una gran taza de oro que, alguna vez, deba haber sido
hecha para un rey.
Tiffany lo tom. Estaba sedienta, despus de todo. Escuch un suspiro
de la multitud cuando sorbi el t. En realidad estaba muy bueno.
Robamos una bolsa de t de un vendedor ambulante que se qued
dormido abajo junto al camino alto dijo Roba A Cualquiera. Buena cosa,
eh? Palme su pelo con las manos mojadas.
La taza de Tiffany se detuvo a mitad camino de sus labios. Quizs los
pictos no se daban cuenta de qu fuerte cuchicheaban, porque su oreja
estaba a nivel con una conversacin.
Ach, es un poco del lado grande, sin ofenderla.
S, pero una kelda tiene que ser grande, sabes, para tener muchos
bebs pequeitos.
S, de acuerdo, una mujer grande est muy bien, pero si un
muchacho va a intentar abrazarla tendr que dejar una marca de tiza para
sealar dnde acab ayer.
Y es un poco joven.
No necesita tener bebs an, entonces. O tal vez no demasiados a la
vez, por decir. No ms de diez, tal vez.
Crivens, muchachos, de qu estn hablando? Ella elegir a Roba A
Cualquiera de todos modos. Pueden ver las pobres rodillas del gran hombre
golpeando aqu!
Tiffany viva en una granja. Cualquier pequea creencia de que los
bebs eran trados por cigeas o encontrados bajo los arbustos tienden a
solucionarse temprano si vives en una granja, especialmente cuando una
vaca est teniendo un parto difcil en medio de la noche. Y haba ayudado
con las pariciones de corderos, cuando unas manos pequeas podan ser
muy tiles en casos difciles. Saba todo sobre las bolsas de creta roja que
los carneros tenan atadas a sus pechos, y por qu sabas ms tarde que las
ovejas con manchas rojas en la espalda iban a ser madres en primavera. Es
asombroso lo que un nio silencioso y observador puede aprender, y eso
incluye las cosas que las personas creen que no tiene edad suficiente para
saber.
Su ojo apunt a Fion, del otro lado del saln. Estaba sonriendo de una
manera preocupante.
Qu est ocurriendo, Roba A Cualquiera? dijo, colocando las
palabras cuidadosamente.
Ah, bien... son las reglas del clan, ya sabe dijo el Feegle,
torpemente. Siendo la nueva kelda y, y, bien, tenemos derecho a
preguntarle, mire, sin importar lo que sentimos, nosotros tenemos que
preguntarle... farfull, farfull, y retrocedi rpidamente.
No entend eso completamente dijo Tiffany.
Nos hemos lavado bien, sabe dijo Roba A Cualquiera. Algunos de
los muchachos en realidad tomaron un bao en el estanque de roco, aunque
slo estamos en mayo, y Gran Yan se lav bajo los brazos por primera vez,
y Wullie Tonto ha recogido un bonito ramo de flores.
Wullie Tonto hizo un paso adelante, hinchado con orgullo nervioso, y
extendi el ramo mencionado en el aire. Probablemente haban sido flores
bonitas, pero no tena gran idea de qu era un ramo o cmo recogerlo.
Tallos, hojas y ptalos salan de su puo en todas direcciones.
Muy bonito dijo Tiffany, tomando otro sorbo de t.
Bien, bien dijo Roba A Cualquiera, secndose la frente. Entonces
tal vez a usted le guste decirnos... farfull, farfull, farfull...
Quieren saber con cul de ellos va a casarse dijo Fion en voz alta.
Son las reglas. Usted tiene que elegir, o dejar de ser kelda. Tiene que
escoger al hombre y decir el da.
S dijo Roba A Cualquiera, sin mirar a Tiffany a los ojos.
Tiffany sujet la taza perfectamente firme, pero slo porque de repente
no poda mover un msculo. Estaba pensando: Aaargh! Esto no me est
pasando! No puedo... l no podra... No seramos... ni siquiera... Esto es
ridculo! Escapa!
Pero era consciente de cientos de caras nerviosas en las sombras. Va a
ser importante ver cmo te las arreglas con esto, dijo su Segundo
Pensamiento. Todos te estn mirando. Y Fion quiere ver lo que hars.
Realmente no debera disgustarte una muchacha cuatro pies ms baja que
t, pero lo hace.
Bien, esto es muy inesperado dijo, forzndose a sonrer. Un gran
honor, por supuesto.
S, s dijo Roba A Cualquiera, mirando el piso.
Y hay tantos de ustedes que ser difcil escoger continu Tiffany,
todava sonriente. Y su Segundo Pensamiento dijo: Tampoco est feliz por
eso!
S, eso es verdad dijo Roba A Cualquiera.
Slo me gustara tomar un poco de aire fresco mientras lo pienso
dijo Tiffany, y no permiti que la sonrisa se apagara hasta que estuvo sobre
el montculo otra vez.
Se agach y espi entre las hojas de prmula.
Sapo! grit.
El sapo sali gateando y masticando algo.
Hum? dijo.
Quieren casarse conmigo!
Mm ffm ffmm mm?
Qu ests comiendo?
El sapo trag.
Una babosa muy desnutrida dijo.
Dije que quieren casarse conmigo!
Y?
Y? Bien slo... Slo piensa!
Oh, correcto, s, la cuestin de la altura dijo el sapo. Podra no
parecer mucho ahora, pero cuando tengas cinco pies siete pulgadas l
todava tendr seis pulgadas de estatura...
No te ras de m! Soy la kelda!
Bien, por supuesto, se es el punto, verdad dijo el sapo. Hasta
donde sabemos, hay reglas. La nueva kelda se casa con el guerrero de su
eleccin, y se instala y tiene montones y montones de Feegle. Sera un
insulto terrible rechazar...
No voy a casarme con un Feegle! No puedo tener cientos de bebs!
Dime qu hacer!
Yo? Decirle a la kelda qu hacer? No me atrevera dijo el sapo.
Y no me gusta que me griten. Incluso los sapos tenemos nuestro orgullo, ya
sabes. Se arrastr de regreso bajo las hojas.
Tiffany respir hondo, lista para gritar, y luego cerr la boca.
La vieja kelda debe haber sabido esto, pens. Entonces... debe haber
pensado que podra arreglarme. Son slo las reglas, y ellos no saban qu
hacer sobre ellas. Ninguno querra casarse con una muchacha grande como
ella, incluso si ninguno lo admitiese. Slo eran las reglas.
Deba haber una manera de rodearlas. Tena que haber. Pero tena que
aceptar un marido y tena que nombrar el da. Le haban dicho.
Mir los rboles espinosos por un momento. Hum, pens.
Volvi a bajar por el agujero.
Los pictos esperaban nerviosos, cada cara con cicatrices y barba
observaba la suya.
Te acepto a ti, Roba A Cualquiera dijo.
La cara de Roba A Cualquiera se convirti en una mscara de terror. Le
escuch farfullar, Aw crivens!, con una voz diminuta.
Pero por supuesto, es la novia quien nombra el da, verdad? dijo
Tiffany alegremente. Todos lo saben.
S tembl Roba A Cualquiera. Es la tradicin, de acuerdo.
Entonces lo har. Tiffany respir hondo. Al final del mundo hay
una gran montaa de roca de granito de una milla de altura dijo. Y todos
los aos, un diminuto pjaro vuela hasta la roca y limpia su pico sobre ella.
Bien, cuando la pequea ave haya gastado la montaa al tamao de un
grano de arena... se es el da que me casar con usted, Roba A Cualquiera
Feegle!
El terror de Roba A Cualquiera se convirti en completo pnico, pero
entonces vacil y muy lentamente empez a sonrer.
S, buena idea dijo despacio. No tiene sentido apresurar estas
cosas.
Completamente dijo Tiffany.
Y eso nos dar tiempo de elegir la lista de invitados y todo eso
continu el picto.
Eso es correcto.
Adems est ese asunto con el vestido de novia y baldes de flores y
toda esa clase de cosas dijo Roba A Cualquiera, ms alegre a cada
segundo. Ese tipo de cosas puede durar para siempre, sabe.
Oh, s dijo Tiffany.
Pero realmente acaba de decir que no! explot Fion. Le llevara
millones de aos al pjaro para...
Ella dijo s! grit Roba A Cualquiera. Todos la escucharon,
muchachos! Y nombr el da! sa es la regla!
No hay problema con la montaa, tampoco dijo Wullie Tonto,
todava sujetando las flores. Slo nos dicen dnde est y creo que
podramos echarla abajo mucho ms rpido que cualquier pequeito
pjaro...
Tiene que ser el pjaro! grit Roba A Cualquiera
desesperadamente. De acuerdo? El pequeito pjaro! No hay ms
discusiones! Cualquiera que sienta que quiere discutir sentir mi bota!
Algunos de nosotros tenemos un muchacho pequeito que robarle a la
Reina! Desenvain su espada y la agit en el aire. Quin viene
conmigo?
Eso pareci funcionar. A los Nac Mac Feegle les gustaban los objetivos
claros. Cientos de espadas y hachas de batalla, y un ramo de flores
maltratadas en el caso de Wullie Tonto, se clavaron en el aire y el grito de
guerra de los Nac Mac Feegle reson en la cmara. El lapso que le toma a un
picto para ir de modo normal a modo loco luchador es tan diminuto no
puede ser medido en el reloj ms pequeo.
Desafortunadamente, ya que los pictos eran muy individualistas, cada
uno tena su propio grito y Tiffany slo pudo distinguir algunos sobre el
barullo:
[25]
Pueden tomar nuestras vidas pero no pueden tomar nuestros
pantalones!
El golpe vale seis peniques!
T tomars el camino alto y yo tomar tu billetera!
Solamente puede haber mil!
Ach, te clavo tus trakkans!
... pero las voces gradualmente se unieron en un rugido que sacudi las
paredes:
Ningn rey! Ninguna reina! Ningn terrateniente! Ningn amo! No
seremos engaados otra vez!
Se fue apagando, una nube de polvo cay del techo, y lleg el silencio.
Vmonos! grit Roba A Cualquiera.
Como un solo Feegle, los pictos bajaron de las galeras y cruzaron la
sala y subieron hasta el agujero. En pocos segundos la cmara estaba vaca,
a excepcin del gonnagle y Fion.
Adnde han ido? dijo Tiffany.
Ach, slo se van dijo Fion, encogindose de hombros. Voy a
quedarme aqu a cuidar el fuego. Alguien debe actuar como una kelda
apropiada. Mir furiosa a Tiffany.
Espero que pronto encuentre un clan para usted misma, Fion dijo
Tiffany, dulcemente. La picto la mir con el ceo fruncido.
Corrern alrrrededor durante un rato, tal vez dejarn sin sentido a
algunos conejitos y se caern algunas veces dijo William. Disminuirn la
velocidad cuando averigen que todava no saben lo que se supone deben
hacer.
Siempre salen corriendo de este modo? dijo Tiffany.
Ach, bien, a Roba A Cualquiera no quiere demasiada charla sobre
matrimonio dijo William, sonriendo.
S, tenemos mucho en comn al respecto dijo Tiffany.
Sali por el agujero, y encontr que el sapo la esperaba.
Escuch dijo. Bien hecho. Muy inteligente. Muy diplomtico.
Tiffany mir a su alrededor. Faltaban unas horas para la puesta de sol,
pero las sombras ya se estaban alargando.
Es mejor que nos vayamos dijo, atndose su mandil. Y t vienes,
sapo.
Bien, no s mucho sobre cmo entrar... empez el sapo, tratando
de retroceder. Pero los sapos no pueden retroceder fcilmente, y Tiffany lo
agarr y lo puso en el bolsillo del mandil.
Se dirigi hacia los montculos y las piedras. Mi hermano nunca crecer,
pens mientras corra a travs del pastizal. Eso fue lo que dijo la anciana.
Cmo trabaja eso? Qu clase de lugar es donde nunca creces?
Los montculos estaban ms cerca. Vea a William y a No-tan-grande-
como-Mediano-Jock-pero-ms-grande-que-Pequeito-Jock-Jock corriendo a
su lado, pero no haba ninguna seal del resto de los Nac Mac Feegle.
Y entonces lleg a los montculos. Sus hermanas le haban dicho que
haba ms reyes muertos enterrados debajo, pero nunca la haba asustado.
Nada sobre las lomadas jams la haba asustado.
Pero haca fro aqu. Nunca antes lo haba notado.
Encuentra un lugar donde el tiempo no est bien. Bien, los montculos
eran historia. Tambin los viejos huesos. Encajaban bien aqu? Bien, s,
pertenecan al pasado, pero haban cabalgado sobre las colinas por miles de
aos. Se haban hecho viejos aqu. Eran parte del paisaje.
El sol bajo hizo que las sombras se alargaran. Era cuando la Creta
revelaba sus secretos. En algunos lugares, cuando la luz era correcta, podas
ver los bordes de viejos campos y huellas. Las sombras mostraban lo que la
brillante luz del medioda no poda ver.
Tiffany haba inventado luz de medioda.
Ni siquiera poda ver pisadas de pezuas. Pase alrededor de los trilitos,
que parecan un poco inmensas entradas de piedra, pero incluso cuando las
cruz en ambos sentidos nada ocurri.
No era segn lo planeado. Deba haber una puerta mgica. Estaba
segura.
Una sensacin burbujeante en su oreja sugera que alguien estaba
tocando la gaita-ratn. Mir a su alrededor, y vio a William el gonnagle
parado sobre una piedra cada. Sus mejillas estaban hinchadas y tambin la
bolsa de la gaita-ratn.
Agit una mano hacia l.
Puede ver algo? grit.
William sac el tubo de su boca y el burbujeo se detuvo.
Oh, s dijo.
El camino al pas de la Reina?
Oh, s.
Bien, le importara decirme?
No necesito decirle a una kelda dijo William. Una kelda vera el
claro camino por ella misma.
Pero podra decirme!
S, y usted podra decir por favor dijo William. Tengo noventa y
seis aos. No soy una muequita en su casa de muecas. Su yaya era una
buena mujer, pero no recibir rdenes de una chit pequeita nia.
Tiffany mir por un momento y luego sac el sapo del bolsillo de su
mandil.
Chit? pregunt.
Significa algo muy pequeo dijo el sapo. Confa en m.
l me est llamando pequea a m...!
Soy mayorrr por adentro! dijo William. Y me atrevo a decir que
su pap no sera feliz si un gran gigante de una nia pequeita viene
pisoteando por aqu y dndole rdenes!
La vieja kelda ordenaba a las personas! dijo Tiffany.
S! Porque se gan rrrespeto! La voz del gonnagle pareca resonar
alrededor de las piedras.
Por favor, no s qu hacer! gimi Tiffany.
William la mir fijo.
Ach, bien, no lo ha hecho tan mal hasta ahora dijo, con un mejor
tono de voz. Ha logrado dejar a Roba A Cualquiera fuera del matrimonio
sin romper las reglas, y es una buena muchacha, le concedo eso. Encontrar
la manera si se toma el tiempo. Pero no golpee el pie ni espere que el
mundo obedezca. Todo lo que est haciendo es gritar por dulces, sabe. Use
los ojos. Use la cabeza.
Puso el tubo en su boca, hinch sus mejillas hasta que la bolsa de piel
estuvo llena, e hizo que las orejas de Tiffany burbujearan otra vez.
Y qu me dices t, sapo? dijo Tiffany, mirando dentro del bolsillo
del mandil.
Ests sola, me temo dijo el sapo. Sea lo que sea que fui, no saba
mucho sobre encontrar puertas invisibles. Y me molesta estar aqu contra mi
voluntad tambin, puedo decir.
Pero... no s qu hacer! Hay una palabra mgica que debera decir?
No lo s, hay una palabra mgica que deberas decir? dijo el sapo,
y se dio la vuelta.
Tiffany estaba consciente de que los Nac Mac Feegle estaban
apareciendo. Tenan el hbito realmente desagradable de ser muy
silenciosos cuando queran.
Oh, no, pens. Piensan que s qu hacer! Esto no es justo! No tengo
ningn entrenamiento para esto. No he sido a la escuela de brujas! Ni
siquiera puedo encontrarla! La abertura debe estar en algn lugar por aqu
y debe haber un pase pero no s cul es!
Me estn observando para ver si soy buena. Y soy buena en el queso, y
eso es todo. Pero una bruja se Enfrenta Con Las Cosas...
Coloc el sapo en su bolsillo y sinti el peso del libro Enfermedades de
las Ovejas.
Cuando lo sac, escuch que un suspiro se elevaba de los pictos
reunidos.
Piensan que las palabras son mgicas...
Abri el libro al azar, y frunci el ceo.
Cloggets dijo en voz alta. A su alrededor, los pictos asintieron y se
codearon.
[26]
Cloggets son una tembladera de los greebs en ovejas hembras sin
cras ley, que puede resultar en la inflamacin de los pasks ms bajos.
Si no se trata, podra resultar en la condicin ms seria de Sloke. El
tratamiento recomendado es una dosis diaria con trementina hasta que no
haya ms temblor, o trementina, u oveja.
Se arriesg a mirar hacia arriba. Lo Feegle la observaban desde cada
piedra y montculo. Parecan impresionados.
Sin embargo, las palabras de Enfermedades de las Ovejas no
produjeron entradas mgicas.
Escarboso ley Tiffany. Hubo una ola de expectacin.
Escarboso es una condicin de piel escamosa, particularmente
alrededor de los colgantes. La trementina es un remedio til...
Y entonces vio, por el rabillo del ojo, el osito de peluche.
Era muy pequeo, y de esa clase de rojo que jams consigues en la
naturaleza. Tiffany saba qu era. Wentworth adoraba los ositos de dulce.
Tenan el sabor de la cola mezclada con azcar y estaban hechos con 100 %
de Aditivos Artificiales.
Ah dijo en voz alta. Mi hermano fue trado aqu, indudablemente.
Esto provoc agitacin.
Camin hacia adelante, leyendo en voz alta sobre el Goteo de las Fosas
Nasales y las Tembladeras pero manteniendo un ojo en el suelo. Y haba
otro osito de dulce, verde esta vez y muy difcil de ver contra el pastizal.
De acuerdo, pens Tiffany.
Haba uno de los arcos de tres piedras un poco ms all; dos piedras
grandes con otra apoyada encima de ellas. Haba caminado a travs de l
antes, y nada ocurri.
Pero nada debera ocurrir, pens. No puedes dejar una entrada en tu
mundo que cualquiera pueda cruzar, de otro modo las personas entraran y
saldran por accidente. Tenas que saber que estaba ah.
Quizs sa era la nica manera en que trabajara.
Muy bien. Entonces creer que sta es la entrada.
Camin a travs, y vio un panorama asombroso: hierba verde, cielo
azul que se estaba volviendo rosado alrededor del sol poniente, algunas
pequeas nubes blancas, y un aspecto general tibio y de color miel sobre
todo. Era asombroso que pudiera haber un panorama as. El hecho de que
Tiffany lo hubiera visto casi todos los das de su vida no lo haca menos
fantstico. Adems, ni siquiera tenas que mirar a travs de ningn tipo de
arco de piedra para verlo. Podas verlo parada prcticamente en cualquier
lugar.
Excepto...
... algo estaba mal. Tiffany cruz el arco varias veces, y todava no
estaba muy segura. Extendi una mano a la distancia, tratando de medir la
altura del sol contra el horizonte.
Y entonces vio el ave. Era una golondrina, cazando moscas, y una
picada la ocult detrs de las piedras.
El efecto fue... raro, y casi molesto. Pas detrs de la piedra y sinti
que sus ojos se movan para seguir la picada... pero lleg tarde. Hubo un
momento en que la golondrina deba haber aparecido, y no lo hizo.
Entonces pas a travs de la abertura y por un momento estuvo de
ambos lados de la otra piedra al mismo tiempo.
Al verlo, Tiffany sinti que sus globos oculares se le salan y giraban.
Busca un lugar donde el tiempo no est bien...
El mundo visto a travs de esa abertura est al menos un segundo
ms tarde del tiempo aqu dijo, tratando de sonar tan segura como le fue
posible. Cre... S que sta es la entrada.
Se escucharon algunos gritos y aplausos de los Nac Mac Feegle, y
corrieron hacia ella como una ola a travs del pastizal.
Eso fue grandioso, toda esa lectura que hizo! dijo Roba A
Cualquiera. No comprend una sola palabra!
S, debe ser una lengua poderosa si puede distinguir dnde debe ir el
tacn! dijo otro picto.
Definitivamente, usted tiene madera de kelda, seorita dijo No-tan-
grande-como-Mediano-Jock-pero-ms-grande-que-Pequeito-Jock-Jock.
S! dijo Wullie Tonto. Era pisoteando el camino que usted vera
los dulces y continuara! Nosotros pensamos que no vera el verde
pequeito, tambin!
El resto de los pictos dej de aclamar y lo miraron furioso.
Qu dije? Qu dije? dijo. Tiffany se sinti abatida.
Todos ustedes saban que sa era la manera de entrar, verdad?
dijo.
Oh, s dijo Roba A Cualquiera. Ya sabemos esa clase de cosas.
Solamos vivir en el pas de la Reina, ya sabe, pero nos rebelamos contra
sus reglas malvadas...
Y lo hicimos, y entonces nos expuls por estar borrachos, y robando y
peleando todo el tiempo dijo Wullie Tonto.
No fue de ese modo en absoluto bram Roba A Cualquiera.
Y ustedes estaban esperando ver si poda encontrar el camino,
correcto? dijo Tiffany, antes de que una pelea pudiera empezar.
S. Lo hizo bien, muchacha.
Tiffany sacudi la cabeza.
No, no lo hice dijo. No hice ninguna magia real. No s cmo
hacerla. Slo mir las cosas y lo descubr. Estaba haciendo trampa,
realmente.
Los pictos se miraron unos a otros.
Ah, bien dijo Roba A Cualquiera. Qu es magia, eh? Slo agitar
un palo y decir algunas palabras mgicas pequeitas. Y qu tiene de
ingenioso todo eso, eh? Pero mirar las cosas, realmente mirarlas, y luego
descubrir, bueno, sa es una verdadera destreza.
S, lo es dijo William el gonnagle, para sorpresa de Tiffany. Usted
us los ojos y us la cabeza. Es lo que hace una verdadera bruja. Lo mgico
slo est ah como advertencia.
Oh dijo Tiffany, alegrndose. De veras? Bien, entonces... all
est nuestra puerta, para todos!
Correcto dijo Roba A Cualquiera. Ahora mustrenos cmo cruzar.
Tiffany vacil y luego pens: puedo sentirme a m misma pensando.
Estoy observando la manera en que estoy pensando. Y qu estoy
pensando? Estoy pensando: cruc este arco antes, y nada ocurri.
Pero no estaba mirando entonces. Tampoco estaba pensando. No
apropiadamente.
El mundo que puedo ver a travs del arco no es real en realidad. Slo
se ve como si lo fuera. Es una especie de... imagen mgica, puesta all para
disfrazar la entrada. Y si no prestas atencin, bien, slo entras y sales, y no
te das cuenta.
Aj...
Cruz el arco. Nada ocurri. Los Nac Mac Feegle la observaban
solemnemente.
De acuerdo, pens. Todava me estoy engaado, verdad?
Se par enfrente de las piedras, y extendi las manos a cada lado, y
cerr los ojos. Muy despacio, dio un paso adelante...
Algo cruji bajo sus botas, pero no abri los ojos hasta que ya no pudo
sentir las piedras. Cuando los abri...
... era un paisaje blanco y negro.

CAP TULO 8
Pas De Invierno
S, tiene Primera Vista, efectivamente dijo la voz de William detrs
de Tiffany mientras miraba el mundo de la Reina. Est viendo lo que
realmente est all.
La nieve se extenda bajo un cielo blanco tan sucio que Tiffany crey
estar parada dentro de una pelota de pimpn. Slo unos negros troncos y
ramas de rboles como garabatos, aqu y all, le decan dnde terminaba la
tierra y comenzaba el cielo...
... y por supuesto, las pisadas de pezuas. Se dirigan hacia un bosque
de rboles negros, cargado de nieve.
El fro se senta como pequeas agujas sobre toda su piel.
Baj la mirada, y vio que los Nac Mac Feegle volcaban por la puerta,
sumergidos en la nieve hasta la cintura. Se separaron, sin hablar. Algunos
haban sacado sus espadas.
No estaban riendo y bromeando ahora. Estaban atentos.
Correcto, entonces dijo Roba A Cualquiera. Bien hecho. Usted nos
espera aqu y traeremos a su hermano pequeito, sin problemas...
Yo voy tambin! dijo Tiffany.
No, la kelda no...
sta s! dijo Tiffany, temblando. Quiero decir s! l es mi
hermano. Y dnde estamos?'
Roba A Cualquiera ech un vistazo al plido cielo. No haba sol en
ningn lugar.
Est aqu ahora dijo, de modo que tal vez no haya dao en que se
lo diga. Esto es lo que llama Pas de las Hadas.
Pas de las Hadas? No, no lo es! He visto los dibujos! El Pas de las
Hadas es... es todo rboles y flores y sol y, y cosas tintineantes! Pequeos
bebs regordetes en ropa de jugar con cuernos! Personas con alas! Er... Y
personas raras! He visto los dibujos!
No es siempre de este modo dijo Roba A Cualquiera, simplemente
. Y no puede venir con nosotros porque no tiene un arma, seorita.
Qu pas con mi sartn? dijo Tiffany.
Algo choc contra sus tacones. Mir a su alrededor y vio a No-tan-
grande-como-Mediano-Jock-pero-ms-grande-que-Pequeito-Jock-Jock que
sostena la sartn triunfalmente.
Est bien, tiene la sartn dijo Roba A Cualquiera, pero lo que
necesita aqu es una espada de hierro como rayo. Es como, ya sabe, el arma
oficial para invadir el Pas de las Hadas.
S cmo aprovechar la utilidad de la sartn dijo Tiffany. Y yo
soy...
Ingresos! grit Wullie Tonto.
Tiffany vio una lnea de puntos negros a la distancia, y sinti que
alguien trepaba por su espalda y se paraba en la cabeza.
Son los perros negros anunci No-tan-grande-como-Mediano-Jock-
pero-ms-grande-que-Pequeito-Jock-Jock. Docenas de ellos, gran
hombre.
Nunca correremos ms que los perros! grit Tiffany, agarrando la
sartn.
No necesita hacerlo dijo Roba A Cualquiera. Tenemos el gonnagle
esta vez. Podra gustarle meterse los dedos en las orejas, sin embargo.
William, con los ojos fijos en la manada que se acercaba, estaba
destornillando algunos de los tubos de la gaita-ratn y los pona en una
bolsa que colgaba de su hombro.
Los perros estaban mucho ms cerca ahora. Tiffany poda ver los
dientes de navaja y los ojos en llamas.
Lentamente, William sac algunos tubos mucho ms pequeos y ms
cortos que tenan cierto aspecto plateado, y los atornill en su lugar. Tena
la mirada de alguien que no iba a apurarse.
Tiffany agarr el asa de su sartn. Los perros no estaban ladrando.
Habra sido ligeramente menos atemorizante si lo hacan.
William coloc la gaita-ratn bajo el brazo y sopl por un tubo hasta
que la bolsa se llen.
Tocar anunci, mientras los perros se acercaron tanto que Tiffany
vea la baba, ese firrrme favorito, El Rey Bajo El Agua.
Como un solo picto, los Nac Mac Feegle dejaron caer las espadas y se
pusieron las manos sobre las orejas.
William puso la boquilla en sus labios, golpete el pie una o dos veces y,
mientras un perro se alistaba para lanzarse sobre Tiffany, empez a tocar.
Muchas cosas ocurrieron ms o menos a la vez. Todos los dientes de
Tiffany empezaron a zumbar. La sartn vibr en sus manos y cay en la
nieve. El perro enfrente de ella puso los ojos bizcos y, en lugar de saltar,
cay hacia adelante.
Los perros macabros no prestaron atencin a los pictos. Aullaron. Se
dieron media vuelta. Trataron de morderse sus propias colas. Tropezaron, y
chocaron unos con otros. La lnea de jadeante muerte se quebr en docenas
de animales desesperados, retorcindose y tratando de escapar de sus
propias pieles.
La nieve se derreta en un crculo alrededor de William, cuyas mejillas
estaban rojas por el esfuerzo. El vapor suba.
Sac el tubo de su boca. Los perros macabros, forcejeando en la nieve
medio derretida, levantaron sus cabezas. Y entonces, como un solo perro,
metieron las colas entre las piernas y se alejaron corriendo como galgos a
travs de la nieve.
Bien, ya saben que estamos aqu ahora dijo Roba A Cualquiera,
secndose las lgrimas de sus ojos.
Qu zuzedi? pregunt Tiffany, tocndose los dientes para verificar
que todos estaban all todava.
Toc las notas de dolor explic Roba A Cualquiera. Usted no las
puede escuchar porque son muy agudas, pero los perritos pueden. Les duele
en sus cabezas. Ahora es mejor que nos pongamos en movimiento antes de
que nos enve algo ms.
La Reina los envi? Pero son como algo de pesadilla! dijo Tiffany.
Oh, s dijo Roba A Cualquiera. De all es donde los tom.
Tiffany mir a William el gonnagle. Estaba tranquilamente
reemplazando los tubos. Vio que ella lo miraba, levant los ojos, e hizo un
guio.
Los Nac Mac Feegle se toman la msica muy seriamente dijo. Y
entonces hizo un gesto con la cabeza hacia la nieve cerca del pie de Tiffany.
Haba un osito de azcar amarilla en la nieve, hecho 100% de Aditivos
Artificiales.
Y la nieve, todo alrededor de Tiffany, se estaba derritiendo.

Dos pictos llevaban a Tiffany fcilmente. Pasaba rozando por la nieve, el
clan corra a su lado.
Ningn sol en el cielo. Incluso en los das ms nublados, generalmente
podas ver dnde estaba el sol, pero no aqu. Y haba otra cosa que era
extraa, algo a lo que no poda dar un nombre totalmente. ste no pareca
sentirse como un lugar real. No saba por qu lo senta, pero algo estaba mal
en el horizonte. Pareca lo bastante cerca para tocarlo, lo cual era absurdo.
Y cosas no estaban... terminadas. Como los rboles en el bosque hacia
donde se dirigan, por ejemplo. Un rbol es un rbol, pens. De cerca o de
lejos, es un rbol. Tiene corteza y ramas y races. Y sabes que estn ah,
incluso si el rbol est tan lejos que es un bulto.
Los rboles aqu, sin embargo, eran diferentes. Tena un fuerte
presentimiento de que eran bultos, y estaban creando las races y las
ramitas y los otros detalles a medida que ella se acercaba, como si
estuvieran pensando, Rpido, alguien viene! A verse reales!
Era como estar en una pintura donde el artista no se haba preocupado
mucho por las cosas a la distancia, pero que haba agregado rpidamente un
poco de realidad en cualquier lugar que estabas mirando.
El aire era fro y muerto, como el aire en los stanos viejos.
La luz se hizo ms dbil cuando llegaron al bosque. Entre los rboles se
puso azul y extraa.
Ningn pjaro, pens.
Detnganse dijo.
Los pictos la bajaron al suelo, pero Roba A Cualquiera dijo:
No deberamos quedarnos por aqu demasiado tiempo. Cabezas
arriba, muchachos.
Tiffany levant el sapo, que parpade hacia la nieve.
Oh, sopa farfull. Esto no es bueno. Debera estar hibernando.
Por qu todo es tan... extrao?
No puedo ayudarte con eso dijo el sapo. Slo veo nieve, slo veo
hielo, slo veo temperatura de muerte. Estoy escuchando a mi sapo interior.
No es ese fro!
Se siente fro... para... m... El sapo cerr los ojos. Tiffany suspir, y
lo coloc en su bolsillo.
Le dir dnde est dijo Roba A Cualquiera, mientras sus ojos
revisaban las sombras azules. Conoce esos bichos pequeitos que se
pegan a las ovejas y chupan hasta que estn repletos de sangre y luego se
sueltan otra vez? Todo este mundo es como uno de ellos.
Quiere decir como una, una garrapata? Un parsito? Un vampiro?
Oh, s. Flota alrededor hasta que encuentra un lugar dbil sobre un
mundo donde nadie presta atencin, y abre una puerta. Entonces la Reina
enva a su gente. Para robar, ya sabe. Atacar establos, robar ganado...
A nosotros nos sola gustar eso de robar bestias vacas dijo Wullie
Tonto.
Wullie dijo Roba A Cualquiera, apuntndole con su espada, sabes
que dije que haba veces que deberas pensar antes de abrir tu gran gordo
pico?
S, Roba.
Bien, sta fue una de las veces. Roba se volvi y mir Tiffany algo
tmidamente. S, ramos salvajes campeones ladrones para la Reina
dijo. Las personas ni siquiera salan a cazar por temor a los hombrecillos.
Pero nunca era suficiente para ella. Siempre quera ms. Pero dijimos que no
estaba bien robar el nico cerdo de una anciana, o la comida de los que no
tienen suficiente para comer. Un Feegle no se preocupa por robar una taza
dorada de un grandote rico, ya sabe, pero quitarle la... taza en la que un
anciano pone sus dientes postizos los haca sentir vergenza, dijeron. Los
Nac Mac Feegle pelearan y robaran, por supuesto, pero quin quera
luchar contra el dbil y robar a los pobres?
Tiffany escuchaba, al final del bosque oscuro, la historia de un pequeo
mundo donde nada creca, donde ningn sol brillaba, y donde todo tena que
venir desde algn otro lugar. Era un mundo que tomaba, y no devolva nada
excepto miedo. Atacaba y las personas aprendan a quedarse en la cama
cuando escuchaban ruidos extraos por la noche, porque si alguien le daba
problemas, la Reina poda controlar sus sueos.
Tiffany no poda entender cmo lo haca, pero de all venan cosas como
los perros macabros y el jinete sin cabeza. Estos sueos eran... ms reales.
La Reina poda tomar sueos y hacerlos ms... slidos. Podas caminar
dentro de ellos y desaparecer. Y no despertabas antes de que los monstruos
te alcanzaran...
La gente de la Reina no slo tomara comida. Llevaran personas,
tambin...
... como gaiteros deca William el gonnagle. Las hadas no pueden
hacer msica, ya sabe. Le robar a un hombre la msica que hace.
Y lleva nios dijo Tiffany.
S. Su hermano pequeito no es el primero dijo Roba A Cualquiera
. No hay mucha diversin y risa aqu, ya sabe. Ella cree que es buena con
los nios.
La vieja kelda dijo que no lo daara dijo Tiffany. Eso es verdad,
eh?
Podas leer a los Nac Mac Feegle como un libro. Y sera un libro grande
y simple con fotografas de Mancha el perro y una Gran Pelota Roja y una o
dos frases breves en cada pgina. Lo que pensaban apareca ah mismo
sobre sus caras y, ahora, todos tenan una expresin que deca: Crivens,
espero que no nos haga la pregunta que no queremos responder...
Eso es verdad, eh? insisti.
Oh, s dijo Roba A Cualquiera, lentamente. Ella no le minti
entonces. La Reina tratar de ser amable con l, pero no sabe cmo. Es un
elfo. No son muy buenos pensando en otras personas.
Qu le pasar si no lo recuperamos?
Otra vez, esa expresin de no nos gusta cmo va esto.
Dije... repiti Tiffany.
Me atrevo a decir que le enviar de regreso, a su debido tiempo dijo
William. Y no ser ms viejo. Nada se pone viejo aqu. Nada crece. Nada
en absoluto.
As que estar bien?
Roba A Cualquiera hizo un ruido con la garganta. Son como una voz
que estaba tratando de decir s pero que estaba discutiendo con un cerebro
que saba que la respuesta era no.
Dganme lo que no me estn diciendo dijo Tiffany.
Wullie Tonto fue el primero en hablar.
Son un montn de cosas dijo. Por ejemplo, el punto de fundicin
del plomo es...
El tiempo pasa ms despacio cuanto ms profundo entra en este lugar
dijo Roba A Cualquiera rpidamente. Los aos pasan como das. La
Reina se cansar del muchacho pequeito despus de un par de meses, tal
vez. Un par de meses aqu, ya sabe, donde el tiempo es lento y pesado.
Pero cuando vuelva al mundo mortal, usted ser una anciana, o tal vez
estar muerta. De modo que si tiene nios propios, ser mejor que les diga
que estn alertas por un pegajoso nio pequeito vagabundeando por las
colinas y llorando por dulces, porque se ser su To Wentworth. Tampoco
ser lo peor de todo. Viva en sueos por demasiado tiempo y se volver
loca, nunca puede despertar apropiadamente, nunca puede recuperar el
ritmo con la realidad otra vez.
Tiffany se qued mirndolo.
Ha ocurrido antes dijo William.
Lo recuperar dijo Tiffany clamadamente.
No lo dudamos dijo Roba A Cualquiera. Y dondequiera que vaya,
iremos. Los Nac Mac Feegle no temen a nada!
Una aclamacin se alz, pero a Tiffany le pareci que las sombras
azules chupaban todo el sonido.
S, nada excepto abogados mmff mmff trat de decir Wullie Tonto,
antes de que Roba lograra callarlo.
Tiffany regres a la lnea de pisadas de pezuas, y empez a caminar.
La nieve cruja de manera desagradable bajo sus pies.
Se alej un poco, observando que los rboles se ponan ms reales a
medida que se acercaba, y luego mir a su alrededor.
Todos los Nac Mac Feegle se movan sigilosamente junto a ella. Roba A
Cualquiera le hizo un alegre gesto con la cabeza. Y todas sus pisadas se
haban convertido en agujeros en la nieve, y la hierba se vea a travs.
Los rboles empezaron a molestarla. La manera en que las cosas
cambiaban era ms espantosa que cualquier monstruo. Podas golpear a un
monstruo, pero no podas golpear a un bosque. Y ella quera golpear algo.
Se detuvo y rasp un poco de nieve en la base de un rbol y, slo por
un momento, no hubo nada ms que grisura. Mientras miraba, la corteza se
extendi hasta donde estaba la nieve. Entonces slo se qued all, fingiendo
haber estado ah todo el tiempo.
Era mucho ms preocupante que los perros macabros. Eran slo
monstruos. Podan ser golpeados. Esto era... atemorizante...
Estaba teniendo segundo pensamiento otra vez. Senta crecer el miedo,
senta que su estmago se converta en un todo rojo fuego, senta que sus
codos empezaban a sudar. Pero no estaba... conectado. Se observ a s
misma asustada, y eso quera decir que todava tena esa parte de s misma,
la parte que observaba, y que no lo estaba.
El problema era que era llevada por unas piernas que s lo estaban.
Tena que tener mucho cuidado.
Y all fue donde se puso mal. El miedo se apoder de ella, de repente.
Estaba en un mundo extrao, con monstruos, seguida por cientos de
pequeos ladrones azules. Y... Perros negros. Jinetes sin cabeza. Monstruos
en el ro. Ovejas que se desplazan hacia atrs a toda velocidad a travs de
los campos. Voces bajo la cama...
El terror la atrap. Pero, porque era Tiffany, corri hacia l, levantando
la sartn. Tena que cruzar el bosque, encontrar a la Reina, tomar a su
hermano, dejar este lugar!
En algn sitio detrs de ella, unas voces empezaron a gritar...
Despert.
No haba nieve, pero estaba la palidez de la sbana y del techo de yeso
de su dormitorio. Lo mir durante un rato, entonces se inclin hacia abajo y
espi bajo la cama.
No haba nada ah excepto el vadebajo. Cuando abri la puerta de la
casa de muecas, no haba nada en el interior excepto los dos soldados de
juguete y el osito de peluche y la muequita sin cabeza.
Las paredes eran slidas. El piso cruja como siempre. Sus pantuflas
eran las mismas de siempre: viejas, cmodas y con toda la lanilla rosada
gastada.
Se par en medio del piso y dijo, muy calmadamente
Hay alguien ah?
Unas ovejas balaron sobre la ladera distante, pero probablemente no la
haban escuchado.
La puerta se abri con un crujido y el gato Ratbag entr. Se frot contra
sus piernas, ronroneando como una tormenta distante, y luego se trep a la
cama y se hizo un ovillo.
Tiffany se visti pensativa, desafiando a la habitacin a que hiciera algo
extrao.
Cuando lleg a la planta baja, el desayuno se estaba cocinando. Su
madre estaba ocupada en el fregadero.
Tiffany sali como una flecha por el lavadero hacia la lechera. Camin
sobre manos y rodillas alrededor del piso, espiando bajo el sumidero y
detrs de las alacenas.
Ustedes pueden salir ahora, sinceramente dijo.
Nadie sali. Estaba sola en la habitacin. A menudo haba estado sola
en la habitacin, y lo haba disfrutado. Era casi su territorio privado. Pero
ahora, de algn modo, estaba demasiado vaco, demasiado limpio...
Cuando regres despacio hacia la cocina su madre todava estaba junto
al fregadero, lavando platos, pero un plato de humeante avena cocida haba
sido colocado en el nico lugar sobre la mesa.
Har ms mantequilla hoy dijo Tiffany con cautela, sentndose.
Tambin podra mientras sigamos teniendo toda esta leche.
Su madre asinti, y puso un plato sobre el escurridero al lado del
fregadero.
No he hecho nada malo, verdad? dijo Tiffany.
Su madre sacudi la cabeza.
Tiffany suspir.
Y entonces despert y todo era un sueo. Era casi el peor final que
podas tener en cualquier historia. Pero le haba parecido todo tan real. Poda
recordar el olor del humo en la cueva de los pictos, y la manera en que...
cmo se llamaba? ... oh, s, se llamaba Roba A Cualquiera... la manera en
que Roba A Cualquiera siempre se haba puesto tan nervioso cuando le
hablaba.
Era extrao, pens, que Ratbag se hubiera frotado contra ella. Dormira
en su cama si pudiera salir impune, pero durante el da se mantena bien
lejos del camino de Tiffany. Qu raro!
Escuch un traqueteo cerca de la repisa de la chimenea. La pastora de
porcelana sobre el estante de Yaya se estaba moviendo de costado por
propia voluntad y, mientras Tiffany la observaba con la cuchara de avena a
medio camino de su boca, se desliz y se hizo aicos sobre el piso.
El traqueteo continuaba. Ahora vena del horno grande. Vea en realidad
que la puerta se sacuda sobre las bisagras.
Se volvi hacia su madre, y la vio poner otro plato junto al fregadero.
Pero no lo estaba sujetando con la mano...
La puerta del horno revent y se desliz al otro lado del piso.
No coma la avena!
Los Nac Mac Feegle se derramaron en la habitacin, cientos de ellos, en
tropel a travs de las baldosas.
Las paredes estaban cambiando. El piso se mova. Y ahora la cosa que
daba media vuelta en el sumidero ni siquiera era humana sino slo... cosa,
no ms humana que un hombre de galleta de jengibre, gris como masa
vieja, cambiando la forma mientras se mova pesadamente hacia Tiffany.
Los pictos pasaron en tropel en una rfaga de nieve.
Levant la mirada a los diminutos ojos negros de la cosa.
El grito vino desde algn lugar muy profundo. No hubo Segundo
Pensamiento, ni primer pensamiento, slo un grito. Pareci dispersarse
mientras dejaba la boca de Tiffany hasta que se convirti en un tnel negro
enfrente de ella, y mientras caa en l escuch, en la conmocin detrs:
A quin te piensas que ests mirando, amigo? Crivens, pero vas a
recibir una buena patada!
Tiffany abri los ojos.
Estaba acostada sobre tierra hmeda en el penumbroso bosque cubierto
de nieve. Unos pictos la observaban cuidadosamente pero vio que haba
otros detrs mirando hacia fuera, a la penumbra entre los troncos de los
rboles.
Haba... una cosa en los rboles. El bulto de una cosa. Era gris, y
colgaba all como tela vieja.
Gir la cabeza y vio a William de pie a su lado, mirndola con
preocupacin.
Eso fue un sueo, verdad? dijo.
Bien, digamos dijo William, lo fue, y al mismo tiempo, no lo fue...
Tiffany se sent de repente, haciendo que los pictos saltaran hacia
atrs.
Pero esa... cosa estaba all, y luego todos ustedes salieron del horno!
dijo. Usted estaba en mi sueo! Qu es... era esa criatura?
William el gonnagle la mir como si tratara de decidirse.
Eso era lo que llamamos un drome dijo. Nada aqu pertenece
realmente aqu, recuerda? Todo es un reflejo de afuera, o algo raptado de
otro mundo, o tal vez algo que la Reina hizo con magia. Estaba escondido en
los rboles, y usted estaba caminando tan rpido que no lo vio. Conoce las
araas?
Por supuesto!
Bien, las araas tejen telaraas. Los dromes tergiversan los sueos.
Es fcil en este lugar. El mundo del que usted viene es casi real. Este lugar
es casi irreal, as que es casi un sueo en todo caso. Y el drome hace un
sueo para usted, con una trampa adentro. Si come cualquier cosa en el
sueo, nunca querr dejarlo.
[27]
La mir como si esperara que Tiffany quedara impresionada.
Qu hay en l para el drome? pregunt.
Le gusta observar los sueos. Se divierte observando cuando usted se
divierte. Y la observar comer comida de sueo, hasta que se muera de
hambre. Entonces el drome la comer. No en ese momento, por supuesto.
Esperar hasta que se vuelva un poco deshecha, porque no tiene dientes.
Entonces cmo puede alguien salir?
La mejor manera es encontrar al drome dijo Roba A Cualquiera.
Estar en el sueo con usted, disfrazado. Entonces slo le da una buena
patada.
Patendolo, quiere decir?
Cortarle la cabeza generalmente resulta.
Ahora, pens Tiffany, estoy impresionada. Ojal no lo estuviera.
Y ste es el Pas de las Hadas? pregunt.
S. Podra decir que es la parte que los turistas no ven dijo William
. Y lo hizo bien. Lo estaba combatiendo. Usted saba que no estaba bien.
Tiffany record al gato amigable, y a la pastora que caa. Haba estado
tratando de enviarse mensajes a s misma. Deba haber escuchado.
Gracias por venir por m dijo, mansamente. Cmo lo hicieron?
Ach, generalmente podemos encontrar la manera de entrar a
cualquier lugar, incluso a un sueo dijo William, sonriendo. Somos
ladrones, despus de todo. Un trozo del drome cay del rbol y qued en
la nieve.
Ninguno de ellos me atrapar otra vez! dijo Tiffany.
S. Le creo. Tiene la muerte en ojos dijo William, con un toque de
admiracin. Si yo fuera un drome tendra bastante miedo ahora, si tuviera
un cerebro. Habr ms de ellos, se lo aseguro, y algunos son astutos. La
Reina los usa como guardianes.
No ser engaada! Tiffany record el horror del momento cuando
la cosa se gir pesadamente cambiando la forma. Era peor porque estaba en
su casa, su hogar. Haba sentido verdadero terror mientras la gran cosa
deforme caa a travs de la cocina, pero la clera tambin haba estado ah.
Estaba invadiendo su hogar.
La cosa no slo estaba tratando de matarla, la estaba insultando...
William la observaba.
S, usted se ve muy feroz dijo. Debe amar a su hermano
pequeito para enfrentar todos estos monstruos por l...
Y Tiffany no poda parar sus pensamientos. No lo quiero. S que no. Es
tan... pegajoso, y no puede seguirme, y tengo que pasar demasiado tiempo
cuidando de l, y siempre est llorando por cosas. No puedo hablar con l.
Slo quiere todo el tiempo.
Pero su Segundo Pensamiento dijo: l es mo. Mi hogar, mi casa, mi
hermano! Cmo se atreve a tocar lo que es mo!
Haba sido educada para no ser egosta. Saba que no lo era, no en la
manera que las personas decan. Trataba de pensar en las otras personas.
Nunca tomaba la ltima rebanada de pan. ste era un sentimiento diferente.
No estaba siendo valiente ni noble ni amable. Estaba haciendo esto
porque tena que ser hecho, porque no haba manera en que pudiera no
hacerlo. Ella pens:

... en la luz de Yaya Doliente, serpenteando lentamente a travs de las
lomadas, en duras noches heladas, o en tormentas como guerras violentas,
salvando corderos de la fuerte helada o carneros del precipicio. Se congelaba
y se esforzaba y patrullaba a travs de la noche por unas ovejas idiotas que
nunca le agradecan y que probablemente seran tan estpidas maana, y se
meteran en los mismos problemas otra vez. Y lo haca porque no hacerlo
era impensable.
Hubo una vez cuando se encontr con el vendedor ambulante y el burro
en el sendero. Era un burro pequeo y apenas poda verlo bajo el atado que
haba sobre l. Y lo estaba castigando porque se haba cado.
Tiffany llor al ver eso, y Yaya la mir y luego le dijo algo a Trueno y a
Relmpago...
El vendedor ambulante se detuvo cuando escuch los gruidos. Los
perros pastores haban tomado posicin a ambos lados del hombre, de modo
que no poda verlos al mismo tiempo. Levant su palo como si fuera a
golpear a Relmpago, y el gruido Trueno se escuch ms fuerte.
Le aconsejara que no lo haga dijo Yaya.
No era un hombre estpido. Los ojos de los perros eran como pelotas
de acero. Baj su brazo.
Ahora lance el palo dijo Yaya. El hombre lo hizo, dejndolo caer en
el polvo como si de pronto estuviera muy caliente.
Yaya Doliente se adelant y lo recogi. Tiffany recordaba que era una
ramita de sauce, larga y flexible.
De repente, tan rpida que su mano fue un borrn, Yaya le cruz la
cara dos veces, dejando dos largas marcas rojas. l empez a moverse y
algn desesperado pensamiento debi haberlo salvado, porque ahora los
perros estaban casi frenticos esperando la orden de saltar.
Duele, verdad dijo Yaya, amablemente. Ahora, s quin es usted,
y calculo que sabe quin soy. Usted vende ollas y cacerolas y no son malas,
segn recuerdo. Pero si digo una palabra usted no har negocios en mis
colinas. Sea dicho. Es mejor alimentar a su bestia que fustigarla. Me oye?
Con los ojos cerrados y las manos temblorosas, el hombre asinti.
Eso ser suficiente dijo Yaya Doliente, y en un instante los perros se
convirtieron, otra vez, en dos perros pastores corrientes, que vinieron y se
sentaron a su lado con las lenguas colgando.
Tiffany observ que el hombre desempacaba un poco de la carga y la
ataba a su propia espalda y luego, con gran cuidado, espole al burro para
que continuara el camino. Yaya lo observ alejarse mientras llenaba su pipa
con Jolly Sailor. Entonces, mientras la encenda, dijo, como si acabara de
ocurrrsele:
Los que pueden, deben hacer por los que no. Y alguien tiene que
hablar por los que no tienen voz.

Tiffany pens: Es esto lo que significa ser una bruja? No es lo que
esperaba! Cundo ocurren las partes buenas?
Se puso de pie.
Sigamos adelante dijo.
No est cansada? dijo Roba.
Vamos a seguir adelante!
S? Bien, probablemente se ha ido hacia su lugar ms all del
bosque. Si nosotros no la llevamos, le tomar un par de horas...
Caminar! El recuerdo de la inmensa cara muerta del drome estaba
tratando de volver a su mente, pero la clera no le dejaba espacio.
Dnde est la sartn? Gracias! Vmonos!
Se puso en camino a travs de los rboles extraos. Las pisadas de
pezuas casi brillaban en la penumbra. Aqu y all otras huellas las
cruzaban, huellas que podan haber sido patas de aves, speras pisadas
redondas que podan haber sido hechas por cualquier cosa, lneas
zigzaguenles que podra hacer una serpiente, si hubiera tales cosas como
serpientes de nieve.
Los pictos corran en lnea con ella a ambos lados.
Incluso con la intensidad de la clera apagndose, era difcil mirar las
cosas aqu sin que su cabeza empezara a dolerle. Las cosas que parecan
lejos se acercaban demasiado rpido, los rboles cambiaban de forma
cuando pasaba...
Casi irreal, haba dicho William. Casi un sueo. Probablemente el mundo
no tena suficiente realidad para que las distancias y las formas trabajaran.
Otra vez el artista mgico estaba pintando locamente. Si miraba fijo un rbol
cambiaba, y se volva con ms aspecto de rbol y menos como algo dibujado
por Wentworth con los ojos cerrados.
ste es un mundo inventado, pens Tiffany. Casi como una historia. Los
rboles no tienen que tener muchos detalles porque quin mira los rboles
en una historia?
Se detuvo en un pequeo claro, y mir fijo un rbol. Pareca saber que
lo estaba mirado. Se puso ms real. La corteza se puso spera, y crecieron
las ramitas correctas en el extremo de las ramas.
La nieve se estaba derritiendo alrededor de sus pies, tambin. Aunque
derretir era la palabra equivocada. Slo estaba desapareciendo, dejando
hojas y hierba.
Si yo fuera un mundo que no tuviera suficiente realidad para seguir,
pens Tiffany, entonces la nieve sera muy til. No exige mucho esfuerzo. Es
slo una cosa blanca. Todo se ve blanco y simple. Pero puedo hacerlo
complicado. Soy ms real que este lugar.
Escuch un zumbido, y mir hacia arriba.
Y de repente el aire se estaba llenando con personas pequeas, ms
pequeas que un Feegle, con alas como de liblulas. Tenan un brillo dorado
alrededor. Tiffany, encantada, extendi una mano...
Al mismo momento algo que se senta como todo el clan Nac Mac
Feegle aterriz sobre su espalda y la lanz hacia un ventisquero.
Cuando logr salir, el claro era un campo de batalla. Los pictos saltaban
y golpeaban a las criaturas voladoras que zumbando a su alrededor como
avispas. Mientras miraba dos de ellas se zambulleron hacia Roba A
Cualquiera y lo levantaron del pelo.
Se alz en el aire, gritando y luchando. Tiffany salt y lo agarr por la
cintura, azotando a las criaturas con la otra mano. Soltaron al picto y la
esquivaron con facilidad, volando por el aire tan rpidas como colibres. Una
de ellas le mordi el dedo antes de alejarse.
En algn lugar una voz deca:
Ooooooooooooo-eeerrrrrr...
Roba forcejeaba en la mano de Tiffany.
Rpido, bjeme! grit. Habr poesa!

CAP TULO 9
Nios Perdidos
El gemido rod alrededor del claro, tan triste como un mes de lunes.
... rrrrrraaaaaaaaaaaoooooooo...
Sonaba como algn animal con un dolor terrible. Pero era, a decir
verdad, No-tan-grande-como-Mediano-Jock-pero-ms-grande-que-
Pequeito-Jock-Jock, que estaba parado sobre un ventisquero con una mano
apretada contra su corazn y la otra extendida, muy teatralmente.
Blanqueaba los ojos, tambin.
... oooooooooooooooooooooo...
Ach, es algo terrible que le suceda la musa dijo Roba A Cualquiera,
ponindose las manos sobre las orejas.
... oooooiiiiiit es con grrran lamentacin y consternacin preocupante
gimi el picto, que considerrramos la triste posibilidad del Pas de las
Hadas en considerrrable decadencia...
[28]
En el aire, las criaturas voladoras dejaron de atacar y empezaron a
entrar en pnico. Algunas chocaban contra otras.
Con tan grande cantidad de terrribles incidentes que ocurrren todos
los das recitaba No-tan-grande-como-Mediano-Jock-pero-ms-grande-
que-Pequeito-Jock-Jock. Incluyendo, siento mucho decir, un ataque
areo por las de otra manera muy atractivas y fantsticas...
Las criaturas voladoras chillaron. Algunas se estrellaron en la nieve,
pero las que todava eran capaces de volar se alejaron en enjambre entre
los rboles.
Presenciado por todos nosotros en este momento, y celebrado en
esta rima precipitada! les grit No-tan-grande-como-Mediano-Jock-pero-
ms-grande-que-Pequeito-Jock-Jock.
Y todas se haban ido.
Unos Feegle se levantaban del suelo. Algunos sangraban donde las
hadas los haban mordido. Varios estaban tendidos, acurrucados y gimiendo.
Tiffany mir su propio dedo. El mordisco del hada haba dejado dos
diminutos agujeros.
No es demasiado malo grit desde abajo Roba A Cualquiera. No
se ha llevado a nadie, slo algunos casos donde los muchachos no se
pusieron las manos sobre las orejas a tiempo.
Estn bien?
Oh, estarn bien con algo de consuelo.
Sobre el montculo de nieve, William palmeaba el hombro de No-tan-
grande-como-Mediano-Jock-pero-ms-grande-que-Pequeito-Jock-Jock de
una manera amigable.
Eso, muchacho dijo orgullosamente, fue un poco de la peor poesa
que he escuchado en mucho tiempo. Era ofensiva para la oreja y una
torrrtura para el alma. El ltimo par de lneas necesita de algn trabajo pero
tienes el quejido muy bueno. En general, un esfuerzo muy loable! Haremos
un gonnagle de ti todava!
No-tan-grande-como-Mediano-Jock-pero-ms-grande-que-Pequeito-
Jock-Jock se ruboriz con felicidad.
En el Pas de las Hadas las palabras realmente tienen poder, pens
Tiffany. Y soy ms real. Lo recordar.
Los pictos se reunieron en orden de batalla otra vez, aunque estaba
muy desordenado, y se pusieron en camino. Tiffany no se adelant
demasiado esta vez.
sas eran sus pequeas personas con alas dijo Roba, mientras
Tiffany se chupaba el dedo. Est ms feliz ahora?
Por qu estaban tratando de llevarlo?
Ach, ellas llevan a sus vctimas a su nido, donde las ms jvenes...
Detngase! dijo Tiffany. Esto va a ser horrible, verdad?
Oh, s. Horripilante dijo Roba, sonriendo.
Y ustedes solan vivir aqu?
Ah, pero no era tan malo entonces. No era perfecto, de todas formas,
pero la Reina no era tan fra en esos das. El Rey todava estaba por aqu.
Ella estaba siempre feliz entonces.
Qu ocurri? Se muri el Rey?
No. Tuvieron palabras, si entiende lo que quiero decir dijo Roba.
Oh, quiere decir como una discusin...
Un poco, tal vez dijo Roba. Pero eran palabras mgicas. Bosques
destruidos, montaas explotando, algunos centenares de muertes, esa clase
de cosas. Y se march a su propio mundo. El Pas de las Hadas nunca fue un
picnic, ya sabe, ni siquiera antiguamente. Pero estaba bien si te mantenas
alerta, y haba flores y aves y verano. Ahora hay dromes y sabuesos y hadas
que pican y unas cosas que se arrastran dentro de sus propios mundos, y
todo el lugar ha bajado a la tristeza.
Cosas tomadas de sus propios mundos, pens Tiffany, mientras
caminaba a travs de la nieve. Mundos todos apiados como arvejas en un
saco, o escondidos dentro de otros como burbujas dentro de otras burbujas.
Tena una imagen en la cabeza de cosas que se deslizaban fuera de su
propio mundo y hacia otro, como los ratones invaden la despensa. Slo que
haba peores cosas que ratones.
Qu hara un drome si se meta en nuestro mundo? Nunca sabras que
estaba ah. Se sentara en un rincn y nunca lo veras, porque no lo
permitira. Y cambiara tu manera de ver el mundo, te dara pesadillas, te
hara desear morir...
Su Segundo Pensamiento aadi: Me pregunto cuntos tenemos
dentro y no lo sabemos?
Y estoy en el Pas de las Hadas, donde los sueos pueden hacer dao.
En algn lugar donde todas las historias son reales, todas las canciones
verdaderas. Pens que la kelda haba dicho algo extrao...
El Segundo Pensamiento de Tiffany dijo: Espera, fue se un Primer
Pensamiento?
Y Tiffany pens: No, se fue un Tercer Pensamiento. Estoy pensando
sobre cmo pienso sobre lo que estoy pensando. Por lo menos, eso creo.
Su Segundo Pensamiento dijo: Por favor, nos calmemos todos, porque
sta es una cabeza bastante pequea.

El bosque continuaba. O quizs era un pequeo bosque que se mova,
de alguna manera, alrededor de ellos mientras caminaban. Despus de todo,
ste era el Pas de las Hadas. No podas confiar en l.
Y la nieve todava desapareca donde Tiffany pisaba, y solamente tena
que mirar un rbol para que despertara e hiciera un esfuerzo por parecer un
rbol real.
La Reina es... bien, una reina, pens Tiffany. Tiene un mundo propio.
Podra hacer cualquier cosa con l. Y todo lo que hace es robar cosas,
desordenar las vidas de las personas...
Escuch ruidos sordos de pisadas de pezuas en la distancia.
Es ella! Qu har? Qu dir?
Los Nac Mac Feegle saltaron detrs de los rboles.
Salga del sendero! sise Roba A Cualquiera.
Todava podra tenerlo! dijo Tiffany, agarrando el asa de la sartn
nerviosamente y mirando las sombras azules entre los rboles.
Entonces? Ya encontraremos cmo robarlo! Es la Reina! No puede
derrotar a la Reina cara a cara!
Las pisadas sonaban ms fuerte, y ahora era como si fueran de ms de
un animal.
Un ciervo apareci entre los rboles; el vapor suba de su cuerpo. Mir
a Tiffany con furiosos ojos rojos y entonces se recogi y salt sobre ella.
Sinti cmo apestaba mientras se agachaba y sinti su sudor sobre el cuello.
Era un animal real. No podras imaginar un hedor as.
Y entonces llegaron los perros...
Le dio al primero con el borde de la sartn, dejndolo pasmado. El otro
se gir para lanzarle una dentellada, entonces baj la vista con asombro
mientras unos pictos surgan de la nieve bajo cada garra. Es difcil morder a
cualquiera cuando las cuatro patas se estn moviendo en diferentes
direcciones, y cuando otros pictos aterrizaron sobre su cabeza entonces
morder algo se volvi... imposible. Los Nac Mac Feegle odiaban a los perros
macabros.
Tiffany vio un caballo blanco. Era real tambin, hasta donde ella poda
distinguir. Y haba un nio sobre l.
[29]
Quin eres t? dijo. Son como Qu clase de cosa eres?
Quin es usted? dijo Tiffany, quitndose el pelo de los ojos. Fue lo
mejor que pudo hacer en ese momento.
ste es mi bosque dijo el nio. Te ordeno hacer lo que yo
digo!
[30]
Tiffany lo observ. La triste luz gastada del Pas de las Hadas no era
muy buena, pero cuanto ms miraba, ms segura estaba.
Su nombre es Roland, verdad? dijo.
[31]
No me hablars de ese modo!
S, lo es. Usted es el hijo del Barn!
Exijo que dejes de hablar! Ahora, la expresin del nio era extraa,
ms arrugada y rosada, como si estuviera tratando de no llorar. Levant la
mano con un ltigo...
Se escuch un zuap muy apagado. Tiffany ech un vistazo hacia abajo.
Los Nac Mac Feegle haba formado una pila bajo el estmago del caballo y
uno de ellos, trepado sobre los hombros, acababa de cortar la cincha de la
montura.
Tiffany levant una mano rpidamente.
Permanezca quieto! grit, tratando de sonar autoritaria. Si se
mueve se caer de su caballo!
Es eso un hechizo? Eres una bruja? El nio dej caer el ltigo y
sac una larga daga de su cinturn. Muerte a las brujas!
Espole al caballo hacia adelante con una sacudida y luego sucedi uno
de esos largos momentos, un momento cuando todo el universo dice uh-oh,
y con la daga todava en la mano, el nio gir alrededor del caballo y
aterriz en la nieve.
Tiffany saba qu ocurrira despus. La voz de Roba A Cualquiera reson
entre los rboles:
Ahora est en problemas, amigo! Atrpenlo!
No! grit Tiffany. Aljense de l!
El nio retrocedi gateando, mirando a Tiffany con horror.
Lo conozco dijo. Su nombre es Roland. Usted es el hijo del Barn.
Dijeron que haba muerto en el bosque...
No deberas hablar de eso!
Por qu no?
Ocurren cosas malas!
Ya estn ocurriendo dijo Tiffany. Mire, estoy aqu para rescatar a
mi...
Pero el nio se haba puesto de pie y se alejaba corriendo por el
bosque. Se volvi y grit:
Aljense de m!
Tiffany corri detrs de l, saltando por encima de los troncos cubiertos
de nieve, y lo vio adelante, escabullndose de rbol a rbol. Entonces l hizo
una pausa, y mir atrs.
Ella se acerc diciendo:
S cmo sacarlo de aqu...
... y bail.
Sostena la mano de un loro, o por lo menos de alguien con la cabeza
de un loro.
Sus pies se movieron bajo ella, perfectamente. La hicieron girar sobre
s, y esta vez su mano fue tomada por un pavo real, o por lo menos por
alguien con la cabeza de un pavo real. Ech un vistazo por encima de su
hombro y vio que ahora estaba en una habitacin, no, en un saln de baile
lleno de personas con mscaras, bailando.
[32]
Ah, pens. Otro sueo. Debera haber mirado dnde iba...
La msica era extraa. Tena una especie de ritmo, pero sonaba
amortiguada y rara, como si la estuvieran tocando hacia atrs, bajo el agua,
unos msicos que nunca antes haban visto sus instrumentos.
Y deseaba que los bailarines tuvieran mscaras. Se dio cuenta de que
estaba mirando a travs de los ojos de uno, y se pregunt qu era. Ella
tambin llevaba un vestido largo, que reluca.
De acuerdo, pens cuidadosamente. Haba un drome ah, y no par
para mirar. Y ahora estoy en un sueo. Pero no es el mo. Debe utilizar lo
que encuentra en mi cabeza, y nunca he estado en algo as...
Fua uaa fuaj uaa uja? dijo el pavo real. La voz era como la msica.
Sonaba casi como una voz, pero no lo era.
Oh, s dijo Tiffany. Muy bien.
Fuaa?
Oh. Er... guf fauf fuaff?
Esto pareca resultar. El bailarn con cabeza de pavo real hizo una
pequea reverencia, dijo:
Mua uaf uaf tristemente, y se alej.
En algn sitio aqu est el drome, se dijo Tiffany a s misma. Y debe ser
uno muy bueno. ste es un gran sueo.
Sin embargo, las cosas pequeas estaban equivocadas. Haba cientos
de personas en la habitacin, pero las que estaban a la distancia, aunque se
movan de una manera natural, parecan lo mismo que los rboles bultos y
volutas de color. Tenas que mirar mucho para notarlo, sin embargo.
Primera Vista, pens Tiffany.
Unas personas con trajes brillantes y con an ms mscaras pasaban
caminando, brazo con brazo, junto a ella, como si slo fuera otra invitada.
Los que no se estaban uniendo al nuevo baile iban hacia las largas mesas en
un costado del saln, con pilas de comida.
Tiffany slo haba visto comida as en dibujos. Las personas no pasaban
hambre en la granja, pero incluso cuando la comida era abundante, en la
Vigilia del Puerco o despus de la cosecha, nunca se vea as. La comida de
la granja era principalmente de tono blanco o marrn. Nunca rosa y azul, y
nunca temblaba.
Haba cosas sobre palos, y cosas que centellaban y brillaban en tazones.
Nada era simple. Todo tena nata encima, o rulos de chocolate, o miles de
pequeas pelotas coloridas. Todo giraba o brillaba o estaba aadido o
mezclado. Esto no era comida; era algo en que la comida se converta si
haba sido buena y se haba ido al cielo de la comida.
No era para comer, era para mostrar. Estaba apilada contra montones
de plantas y enormes arreglos florales. Aqu y all unas inmensas tallas
transparentes eran hitos en este paisaje de comida. Tiffany extendi la
mano y toc un brillante gallo. Era hielo, hmedo bajo las puntas de sus
dedos. Haba otros, tambin... Un alegre hombre gordo, un tazn de frutas
todas talladas en hielo, un cisne...
Tiffany estuvo, por un momento, tentada. Pareca haber pasado mucho
tiempo desde que comiera algo. Pero la comida era demasiado obviamente
no comida en absoluto. Era cebo. Se supona que deca: Hola, pequea nia.
Cmeme.
Estoy tomndole la mano a esto, pens Tiffany. Buen trabajo que la
criatura no pensara en queso...
... y haba queso. De repente, el queso siempre haba estado ah.
Haba visto dibujos de muchos quesos diferentes en el Almanack. Era
buena con el queso y siempre se haba preguntado a qu saban los otros.
Eran quesos distantes con nombres que sonaban extraos, quesos como
Treble Wibbley, Waney Tastey, Old Argg, Red Runny y el legendario Lancre
Azul, que tena que ser clavado a la mesa para evitar que atacara a los otros
quesos.
Slo una probada no hara dao, seguramente. No era lo mismo que
comer, verdad? Despus de todo, estaba en control, verdad? No se haba
dejado engaar por el sueo, verdad? As que no poda tener ningn efecto,
verdad?
Y... bien, el queso no era apenas una tentacin para nadie...
De acuerdo, el drome debe haber puesto el queso tan pronto como
pens en l, pero...
Ya estaba sujetando el cuchillo del queso. No recordaba haberlo
recogido.
Una gota de agua fra aterriz en su mano. Le hizo levantar la mirada
hacia la brillante escultura de hielo ms cercana.
Ahora era una pastora, con un vestido con alforjas y una gran cofia.
Tiffany estaba segura de que era un cisne cuando lo mir antes.
La clera volvi. Casi haba sido engaada! Mir el cuchillo del queso.
Que sea una espada dijo. Despus de todo, el drome estaba
haciendo su sueo, pero ella estaba soando. Era real. Parte de ella no
estaba dormida.
Escuch un sonido metlico.
Correccin dijo Tiffany. Que sea una espada que no sea tan
pesada. Y esta vez consigui algo que realmente pudo sujetar.
Se escuch un crujido entre las plantas y asom una cara de pelo rojo.
Psst susurr. No coma los canaps!
Llega un poco tarde!
Ach, bien, es un viejo drome astuto con quien nos enfrentamos aqu
dijo Roba A Cualquiera. El sueo no nos dejaba entrar a menos que
estuviramos vestidos apropiadamente...
Sali, con aspecto muy avergonzado, llevando un traje negro con
corbata de moo. Se escucharon ms crujidos y otros pictos se abrieron
camino entre las plantas. Parecan pequeos pinginos pelirrojos.
Vestidos apropiadamente? repiti Tiffany.
S dijo Wullie Tonto, que tena un trozo de lechuga sobre la
cabeza. Y estos pantalones son un poco picantes por la parte de abajo, no
me molesta decirle.
Ha descubierto a la criatura? dijo Roba A Cualquiera.
No! Est tan lleno de gente!
Le ayudaremos a mirar dijo Roba A Cualquiera. La cosa no puede
esconderse si usted est cerca. Tenga cuidado, tenga cuidado! Si piensa
que va a azotarla, no le dir lo que intentar! Dispersarse, muchachos, y
finjan que estn disfrutando la cailey.
[33]
Qu? Quieres decir emborracharnos, y pelear, y todo eso? dijo
Wullie Tonto.
Crivens, no lo creera dijo Roba A Cualquiera, blanqueando los
ojos. No, t finge! sta es una fiesta refinada, sabes? Eso quiere decir
que haces charla y te mezclas!
Ach, soy un famoso mezclador! Ni siquiera sabrn que estamos
aqu! dijo Wullie Tonto. Vmonos!
Incluso en un sueo, incluso en un baile refinado, los Nac Mac Feegle
saban cmo comportarse. Te abalanzabas locamente, y gritabas...
educadamente.
Estupendo clima para esta poca del ao, verdad, scunner
pequeito!
Hey, muchacho, no tienes unas papas fritas para todos estos viejos
amigos?
La banda est tocando divinamente, eso pienso!
Fre muy bien mi caviar, quieres?
Algo estaba mal con la multitud. Nadie entraba en pnico ni trataba de
escapar, que era indudablemente la respuesta correcta ante una invasin de
los Feegle.
Tiffany se puso en camino otra vez a travs de la multitud. Las
personas enmascaradas tampoco le prestaron atencin. Y eso era porque
eran personas de fondo, pens, exactamente como los rboles de fondo.
Camin por la habitacin hasta un par de puertas dobles, y las abri.
No haba nada ms que negrura ms all de ellas.
Entonces... la nica manera de salir era encontrar al drome. En
realidad, no haba esperado otra cosa. Poda estar en cualquier lugar. Poda
estar detrs de una mscara, poda ser una mesa. Poda ser cualquier cosa.
Tiffany mir hacia la multitud. Y entonces vio a Roland.
Estaba sentado solo en una mesa. Estaba llena con comida, y tena una
cuchara en la mano.
Corri hacia l y lo tir al piso.
No tiene ningn sentido en absoluto? dijo, ayudndole a
levantarse. Quiere quedarse aqu para siempre?
Y entonces sinti el movimiento detrs. Ms tarde, estaba segura de no
haber escuchado nada. Slo lo supo. Era un sueo, despus de todo.
Ech un vistazo a su alrededor, y all estaba el drome, casi escondido
detrs de un pilar.
Roland slo la miraba fijamente.
Est usted bien? dijo Tiffany desesperadamente, tratando de
sacudirlo. Ha comido algo?
Fua fua faff murmur el nio.
Tiffany se volvi hacia el drome otra vez. Se estaba moviendo hacia
ella, pero muy despacio, tratando de permanecer en las sombras. Pareca un
pequeo mueco hecho con nieve sucia.
La msica estaba sonando ms fuerte. Las velas brillaban ms. En la
inmensa pista de baile, las parejas con cabezas de animales giraban ms y
ms rpido. Y el piso temblaba. El sueo estaba en problemas.
Los Nac Mac Feegle corran hacia ella desde cada parte del piso,
tratando de ser escuchados por encima del estrpito.
El drome se tambaleaba hacia ella, con los regordetes dedos blancos
agarrando el aire.
Primera Vista susurr Tiffany.
Cort la cabeza de Roland.
[34]

La nieve del claro se haba derretido toda, y los rboles parecan reales
y con apropiado aspecto de rboles.
Enfrente de Tiffany, el drome cay hacia atrs. Ella sujetaba la vieja
sartn en la mano, pero haba cortado perfectamente. Cosas raras, los
sueos.
Se volvi hacia Roland, que la miraba con una cara tan plida que
podra haber sido tambin un drome.
Estaba asustado dijo. Quera que yo lo atacara a usted y no a l.
Trat de verse como usted y lo hizo parecer un drome. Pero no saba hablar.
Usted s sabe.
Podras haberme matado! dijo roncamente.
No dijo Tiffany. Le acabo de explicar. Por favor, no escape. Ha
visto a un nio pequeo por aqu?
La cara de Roland se arrug.
Qu? dijo.
La Reina se lo llev dijo Tiffany. Voy a buscarlo para llevarlo a
casa. Lo llevar a usted tambin, si quiere.
Nunca saldrs susurr Roland.
Entr, verdad?
Entrar es fcil. Nadie sale!
Encontrar una manera dijo Tiffany, tratando de sonar mucho ms
confiada que lo que se senta.
Ella no te lo permitir! Roland empez a retroceder otra vez.
Por favor, no sea tan... tan estpido dijo Tiffany. Voy a encontrar
a la Reina y llevar a mi hermano de regreso, sin importar lo que usted diga.
Comprende? He llegado hasta aqu. Y tengo ayuda, ya sabe.
Dnde? dijo Roland.
Tiffany mir a su alrededor. No haba ninguna seal de los Nac Mac
Feegle.
Siempre aparecen dijo. Justo cuando los necesito.
De repente, se dio cuenta de que haba algo muy... vaco en el bosque.
Pareca ms fro tambin.
Estarn aqu en cualquier momento aadi, con esperanza.
Quedaron atrapados en el sueo dijo Roland rotundamente.
No puede ser. Mat al drome!
Es ms complicado que eso dijo el nio. No sabes cmo es aqu.
Hay sueos dentro de sueos. Hay... otras cosas que viven dentro de los
sueos, cosas horribles. Nunca sabes si realmente has despertado. Y la
Reina los controla a todos. Son personas hadas, de todos modos. No puedes
confiar en ellas. No puedes confiar en nadie. Yo no confo en ti.
Probablemente slo seas otro sueo.
Le dio la espalda y se alej, siguiendo la lnea de pisadas de pezuas.
Tiffany vacil. La nica otra persona real se estaba yendo, dejndola
aqu con nada ms que los rboles, y las sombras.
Y, por supuesto, cualquier cosa horrible que corra hacia ella a travs de
ellos...
Er... dijo. Hola? Roba A Cualquiera? William? Wullie Tonto?
No hubo respuesta. Ni siquiera haba un eco. Estaba sola, aparte de los
latidos de su corazn.
Bien, por supuesto que haba luchado contra cosas y ganado, verdad?
Pero los Nac Mac Feegle haban estado ah y, de algn modo, lo haban
hecho fcil. Nunca se rendan, atacaran absolutamente cualquier cosa y no
conocan el significado de la palabra miedo.
Tiffany, que haba recorrido gran parte del diccionario, tuvo un Segundo
Pensamiento all. Slo una entre miles de palabras de la que los pictos
probablemente no conocieran el significado era lgrima. Por desgracia,
ella s saba qu significaba. Y el sabor y el sentimiento del miedo, tambin.
Lo senta ahora.
Agarr la sartn. Ya no le pareca un arma tan buena.
Las fras sombras azules entre los rboles parecan estar saliendo. Eran
ms oscuras por delante de ella, donde se dirigan las pisadas de pezuas.
Extraamente, el bosque por detrs pareca casi claro y acogedor.
Alguien no quiere que yo contine, pens. Eso era... bastante
alentador. Pero el crepsculo era nebuloso y temblaba de una manera
desagradable. Cualquier cosa poda estar esperando.
Ella estaba esperando, tambin. Se dio cuenta de que estaba esperando
a los Nac Mac Feegle, esperando contra toda esperanza escuchar un
repentino grito, aun crivens! (Estaba segura de que era una palabrota)
[35]
Sac el sapo, que se qued roncando sobre la palma de su mano, y lo
despert.
Quep? cro.
Estoy atorada en un bosque de sueos malvados y estoy
completamente sola y creo que se est poniendo ms oscuro dijo Tiffany
. Qu debo hacer?
El sapo abri un ojo legaoso y dijo:
Vete.
Eso no es mucha ayuda!
Es el mejor consejo que hay dijo el sapo. Ahora djame, el fro
me pone letrgico.
De mala gana, Tiffany puso a la criatura de regreso en el bolsillo de su
mandil, y su mano toc Enfermedades de las Ovejas.
Lo sac y lo abri al azar. Haba una cura para los Vapores, pero haba
sido tachada con lpiz. En el margen, con la letra grande, redonda y
cuidadosa de Yaya Doliente, estaba escrito:
Esto no resulta. Descartado.
Una cucharada de trementina ser suficiente.
Tiffany cerr el libro con cuidado, y lo guard suavemente para no
perturbar al sapo dormido. Entonces, sujetando fuerte el asa de la sartn,
camin hacia las largas sombras azules.
Cmo tienes sombras cuando no hay sol en el cielo?, pens, porque
era mejor pensar en cosas as que en todas las otras, mucho peores, que
estaban en su mente.
Pero estas sombras no necesitaban luz para ser creadas. Gateaban
sobre la nieve por propia voluntad, y retrocedan cuando caminaba hacia
ellas. Eso, por lo menos, era un alivio.
Se amontonaron detrs de ella. La estaban siguiendo. Gir y dio varios
pisotones y se escurrieron detrs de los rboles, pero saba que regresaban
cuando no las miraba.
Vio un drome a la distancia delante de ella, de pie, medio escondido
detrs de un rbol. Le grit y agit la sartn amenazadoramente, y se alej
pesadamente.
Cuando mir a su alrededor vio a dos ms detrs de ella, a mucha
distancia.
El sendero suba un poco, hacia lo que pareca una neblina mucho ms
densa. Brillaba dbilmente. Fue hacia ella. No haba ningn otro lugar donde
ir.
Cuando lleg a la cima de la cuesta, mir abajo, hacia un valle poco
profundo.
Haba cuatro dromes all unos grandes, ms grandes que ninguno que
hubiera visto hasta ahora. Estaban sentados en un cuadrado, con las piernas
regordetas estiradas enfrente. Cada uno tena un collar de oro alrededor del
cuello, pegado a una cadena.
Domesticados? se pregunt Tiffany, en voz alta. Pero...
... quin podra poner un collar alrededor del cuello de un drome?
Solamente alguien que pudiera soar tanto como ellos.
Domesticamos a los perros pastores para que nos ayuden a arrear
ovejas, pens. La Reina usa dromes para pastorear sueos...
En el centro del cuadrado formado por los dromes el aire estaba lleno
de neblina. Las pisadas de pezuas, y las huellas de Roland, conducan ms
all de los dromes mansos y dentro de la nube.
Tiffany dio media vuelta. Las sombras retrocedieron velozmente.
No haba nada ms all. No cantaba ningn pjaro, nada se mova en el
bosque. Pero ahora pudo distinguir tres dromes ms, con sus redondas y
gomosas y grandes caras espindola detrs de los troncos de los rboles.
Ahora, ella estaba siendo arreada.
En momentos como ste, sera bueno tener a alguien por aqu que
dijera algo como No! Es demasiado peligroso! No lo hagas!
Desafortunadamente, no lo haba. Iba a cometer un acto de extrema
valenta y nadie sabra si todo haba salido mal. Era atemorizante, pero
tambin... fastidioso. Eso era... fastidioso. Este lugar la fastidiaba. Todo era
estpido y extrao.
Era el mismo sentimiento que tuvo cuando Burra salt del ro. De su ro.
Y la Reina se haba llevado a su hermano. Tal vez era egosta pensar de ese
modo, pero la clera era mejor que el miedo. El miedo era una cosa fra y
hmeda, pero la clera tena una ventaja. Poda usarla.
La estaban arreando! Como a una... una oveja!
Bien, una oveja enfadada poda golpear a un perro cruel, y hacerle
gemir.
Entonces...
Cuatro dromes grandes, sentados en un cuadrado.
Iba a ser un sueo grande...
Levantando la sartn a la altura del hombro, para pegar cualquier cosa
que se acercara, y reprimiendo una horrible urgencia de ir al bao, Tiffany
baj la pendiente lentamente, a travs de la nieve, a travs de la neblina...
y hacia el verano.

CAP TULO 10
Golpe Maestro
El calor la golpe como un soplete, tan fuerte y repentino que jade.
Una vez tuvo una insolacin, en las lomadas, cuando sali sin sombrero.
Y esto era como aquello; el mundo a su alrededor tena inquietantes tonos
de plido verde, amarillo y prpura, sin sombras. El aire estaba tan lleno de
calor que senta que poda exprimirlo y sacarle humo.
Estaba entre... juncos que parecan, mucho ms altos que ella.
... y entre girasoles, excepto que...
... los girasoles eran blancos...
... porque no eran, de hecho, girasoles en absoluto.
Eran margaritas. Lo saba. Las haba mirado docenas de veces, en esa
extraa imagen en los Reelatos De Headas. Eran margaritas, y stos no eran
juncos gigantes alrededor de ella, eran briznas de hierba y ella era
sumamente pequea.
Estaba en la imagen extraa. El dibujo era el sueo, o el sueo era el
dibujo. Cul de los dos no importaba, porque estaba justo en el centro. Si
caas por un acantilado, no importaba si el suelo estaba subiendo rpido o t
estabas bajando rpido. De cualquiera de las dos maneras estabas en
problemas.
En alguna parte a la distancia escuch un fuerte crac!, y una
aclamacin disonante. Alguien aplaudi y dijo, con voz somnolienta:
Bien hecho. Buen hombre. Muy bien hecho...
Con un poco de esfuerzo, Tiffany se abri camino entre las briznas de
hierba.
Sobre una roca plana, un hombre estaba rompiendo nueces de la mitad
de su tamao, con un martillo de dos manos. Una multitud de personas lo
observaba. Tiffany us la palabra personas porque no pudo pensar en otra
cosa que fuera apropiada, pero estaba estirando un poco la palabra para
hacerla ajustar a todas las... personas.
Para empezar, eran de tamaos diferentes. Algunos de los hombres
eran ms altos que ella, incluso si tena en cuenta el hecho de que todos
eran ms bajos que el csped. Pero otros eran diminutos. Algunos de ellos
tenan caras que no mirara dos veces. Otros no tenan caras que nadie
querra mirar ni siquiera una vez.
Esto es un sueo, despus de todo, se dijo Tiffany a s misma. No tiene
que tener el sentido, o ser bonito. Es un sueo, no un ensueo. Las
personas que dicen cosas como, que todos tus sueos se hagan realidad!,
deberan tratar de vivir en uno durante cinco minutos.
Sali al luminoso claro sofocante justo cuando el hombre levantaba su
martillo otra vez, y dijo:
Excseme?
S? dijo.
Hay una Reina por aqu? pregunt Tiffany.
El hombre se sec la frente, e hizo un gesto con la cabeza hacia el otro
lado del claro.
Su Majestad se ha ido a su enramada dijo.
Que es un rincn o un lugar de descanso? dijo Tiffany.
El hombre asinti y dijo:
Correcto otra vez, Srta. Tiffany.
No preguntes cmo sabe tu nombre, se dijo Tiffany a s misma.
Gracias dijo, y porque haba sido educada para ser corts, aadi:
La mejor de las suertes con las nueces.
sta es la ms dura dijo el hombre.
Tiffany se alej, tratando de aparentar que esta coleccin de casi-gente
extraa era slo otra multitud. Probablemente las ms atemorizantes eran
las Mujeres Grandes, dos de ellas.
Las mujeres grandes eran valoradas sobre la Creta. A los granjeros les
gustaban las esposas grandes. El trabajo de la granja era duro y no haba
demanda para una esposa que no pudiera cargar un par de cerditos o un
fardo de heno. Pero estas dos podra haber cargado un caballo cada una. La
miraron arrogantes cuando pas junto a ellas.
Tenan unas diminutas alas estpidas en la espalda.
Buen da para observar cmo rompen nueces! dijo Tiffany
alegremente, mientras pasaba. Sus plidas caras inmensas se arrugaron,
como si trataran de descubrir qu era ella.
Sentado cerca de ellas, observando al rompedor de nueces con
expresin preocupada, haba un hombrecillo con una gran cabeza, un borde
de barba blanca y orejas puntiagudas. Vesta ropa muy anticuada, y sus ojos
siguieron a Tiffany cuando pasaba.
Buenos das dijo ella.
Sneebs! dijo, y en su cabeza aparecieron las palabras: Vete de
aqu!
Excseme? dijo.
Sneebs! dijo el hombre, retorcindose las manos. Y aparecieron las
palabras, flotando en su cerebro: Es terriblemente peligroso!
Agit una plida mano, como si tratara de borrarla. Sacudiendo la
cabeza, Tiffany sigui caminando.
Haba damas y caballeros, personas con ropa fina e incluso algunos
pastores. Pero algunos tenan un aspecto recortado. Se vean, de hecho,
como un libro ilustrado de su dormitorio.
Estaba hecho con cartulina gruesa, con los bordes gastados por
generaciones de nios Doliente. Cada pgina mostraba un personaje, y cada
uno estaba cortado en cuatro tiras que podan ser giradas por separado.
Toda la idea del asunto era que un nio aburrido poda girar partes de las
pginas y cambiar la manera en que los personajes estaban vestidos. Podas
terminar con la cabeza de un soldado sobre el pecho de un panadero que
lleva el vestido de una doncella y las grandes botas de un granjero.
Tiffany nunca haba estado tan aburrida. Consideraba que ni siquiera las
cosas que pasaban toda su vida colgado de la parte de abajo de las ramas
jams estaran tan aburridas para pasar ms de cinco segundos con ese
libro.
Las personas a su alrededor se vean como si hubieran sido sacadas de
ese libro, o como si se hubieran vestido para una fiesta de disfraces en la
oscuridad. Una o dos de ellas la saludaron con la cabeza mientras pasaba,
pero no parecan sorprendidas de verla.
Se agach bajo una hoja redonda mucho ms grande que ella y sac el
sapo otra vez.
Quep? Hace demasiado fro dijo el sapo, encogindose sobre su
mano.
Fro? El aire est ardiendo!
Slo hay nieve dijo el sapo. Djame, me estoy helando!
Espera un minuto, pens Tiffany.
Suean los sapos? pregunt.
No!
Oh... entonces, no est realmente caluroso?
No! Slo piensas que lo est!
Psst dijo una voz.
Tiffany guard el sapo y se pregunt si se atrevera a girar la cabeza.
Soy yo! dijo la voz.
Tiffany se volvi hacia un grupo de margaritas dos veces la altura de un
hombre.
Eso no fue de mucha ayuda...
Ests loca? dijeron las margaritas.
Estoy buscando a mi hermano dijo Tiffany cortante.
El horrible nio que llora por dulces todo el tiempo?
Los tallos de margarita se abrieron y el nio Roland sali como una
flecha y se reuni con ella bajo la hoja.
S dijo, alejndose un poco, y sintiendo que solamente una hermana
tiene derecho de llamar horrible incluso a un hermano como Wentworth.
Y que amenaza con ir al bao si lo dejan solo? dijo Roland.
S! Dnde est?
se es tu hermano? Uno que siempre est pegajoso?
Se lo dije!
Y realmente quieres que l regrese?
S!
Por qu?
Es mi hermano, pens Tiffany. Qu tiene que ver un por qu con todo
esto?
Porque es mi hermano! Ahora me dir dnde est?
Ests segura de que puedes salir de aqu? pregunt Roland.
Por supuesto minti Tiffany.
Y puedes llevarme contigo?
S. Bien, eso esperaba.
Muy bien. Te permitir hacerlo dijo Roland, relajndose.
Oh, usted me permitir, verdad? dijo Tiffany.
Mira, no saba qu eras, de acuerdo? dijo Roland. Siempre hay
cosas raras en el bosque. Personas perdidas, partes de sueos que todava
andan por all... uno debe tener cuidado. Pero si realmente conoces el
camino, entonces debera regresar antes de que mi padre se preocupe
demasiado.
Tiffany sinti que el Segundo Pensamiento arrancaba. Deca: No
cambies la expresin. Slo... controla...
Hace cunto tiempo est aqu? pregunt cuidadosamente.
Exactamente?
Bien, la luz realmente no cambia mucho dijo el nio. Se siente
como si hubiera estado aqu... oh, horas. Tal vez un da...
Tiffany trat con todas sus fuerzas de no permitir que su cara mostrara
algo, pero no result. Los ojos de Roland se estrecharon.
Estuve, verdad? dijo.
Er... por qu pregunta? dijo Tiffany, desesperadamente.
Porque en cierto modo... se siente como... ms tiempo. Slo sent
hambre dos o tres veces, y fui al... ya sabes... dos veces, por eso no puede
ser mucho tiempo. Pero hice toda clase de cosas... ha sido un da
ajetreado... Su voz fue desapareciendo.
Hum. Tiene razn dijo Tiffany. El tiempo va despacio aqu. Ha
sido... un poco ms...
Cien aos? No me digas que han pasado cien aos! Algo mgico ha
ocurrido y pasaron cien aos, s?
Qu? No! Hum... casi un ao.
La reaccin del nio fue sorprendente. Esta vez se vea realmente
asustado.
Oh, no! Es peor que cien aos!
Cmo? dijo Tiffany, desconcertada.
Si fueran cien aos no recibira una paliza cuando llegue a casa!
Hum, pens Tiffany.
No creo que vaya a ocurrir dijo en voz alta. Su padre ha estado
muy abatido. Adems, no es su culpa haber sido robado por la Reina...
vacil, porque esta vez fue la expresin de l la que mostr todo. Lo fue?
Bien, estaba esta dama fina sobre un caballo con campanas por todo
el arns
[36]
y me pas galopando cuando estaba fuera cazando y estaba
riendo, as que por supuesto espole mi caballo y la persegu y... se qued
en silencio.
Probablemente no fue una buena decisin dijo Tiffany.
No se est... mal aqu dijo Roland. Slo que... cambia todo el
tiempo. Hay... entradas por todos lados. Quiero decir entradas a otros...
lugares... Su voz se apag.
Es mejor que empiece por el principio dijo Tiffany.
Al principio era grandioso dijo Roland. Pensaba que era, ya sabes,
una aventura. Me dio de comer frutas confitadas...
Qu son, exactamente? dijo Tiffany. Su diccionario no inclua esa
palabra. Son como mollejas?
17
No lo s. Qu son las mollejas?
El pncreas o la glndula timo de una vaca dijo Tiffany. No un
muy buen nombre, creo.
La cara de Roland se puso roja con el esfuerzo de pensar.
stas eran ms como turrn.
Correcto. Siga dijo Tiffany.
Y entonces me dijo que cantara y que bailara y que saltara y que
jugara dijo Roland. Dijo que se supone que los nios hacen eso.
Lo hizo?
Lo haras t? Me sentira como un idiota. Tengo doce aos, ya sabes.
Roland vacil. A decir verdad, si lo que dices es verdad, tengo trece
ahora, correcto?
Por qu quera ella que usted salte y juegue? dijo Tiffany, en lugar

17
Frutas confitadas, sweetmeats, se parece a mollejas, sweetbreads. (Nota del traductor)
de decir, No, usted todava tiene doce y acta como si tuviera ocho.
Slo dijo que es lo que los nios hacen dijo Roland.
Tiffany se sorprendi. Hasta donde saba, los nios principalmente
discutan, gritaban, corran muy rpido de un lado para el otro, rean fuerte,
se pellizcaban las narices, se ensuciaban y se enfurruaban. Cualquiera que
fuera visto bailando y saltando y cantando probablemente habra sido picado
por una avispa.
Extrao dijo.
Y entonces cuando no lo haca ella me daba ms dulces.
Ms turrn?
Ciruelas de azcar dijo Roland. Son como ciruelas. Sabe? Con
azcar encima? Siempre est tratando de darme de comer azcar! Cree
que me gusta!
Una pequea campana son en la memoria de Tiffany.
Usted no cree que est tratando de engordarlo antes de cocinarlo en
un horno y comerlo, verdad?
Por supuesto que no. Solamente las brujas perversas lo hacen.
Los ojos de Tiffany se estrecharon.
Oh s dijo cuidadosamente. Lo olvid. As que ha estado viviendo
de los dulces?
No, s cmo cazar! Aqu entran animales reales. No s cmo. Sneebs
piensa que encuentran las entradas por accidente. Y entonces se mueren de
hambre, porque aqu es siempre invierno. A veces la Reina manda a robar
fiestas si una puerta da a un mundo interesante, tambin. Todo este lugar
es como... un barco pirata.
S, o una garrapata de oveja -dijo Tiffany, pensando en voz alta.
Qu son?
Son insectos que muerden a las ovejas y les chupan sangre y no se
caen hasta que estn llenas dijo Tiffany.
Puaj. Supongo que sa es la clase de cosas que los campesinos tienen
que saber dijo Roland. Me alegro de no tener que saberlo. He visto uno o
dos mundos a travs de las entradas. No me dejaran salir, sin embargo.
Tomamos papas de uno, y pescado de otro. Creo que asustan a las personas
para que les den cosas. Oh, y estaba el mundo de donde vienen los dromes.
Se rieron y me dijeron que si quera ir all sera bienvenido. No fui! Es todo
rojo, como una puesta de sol. Un inmenso sol sobre el horizonte, y un mar
rojo que apenas se mueve, y rocas rojas, y sombras largas. Y esas criaturas
sentadas sobre las rocas, viviendo de cangrejos y cosas araosas y
pequeas criaturas horribles. Era horrible. Haba una especie de anillo de
pequeas garras y conchas y huesos alrededor de cada uno.
Quines son? dijo Tiffany, que haba notado la palabra
campesinos.
Qu quieres decir?
Usted se dice ellos todo el tiempo dijo Tiffany. A quines se
refiere? A las personas de ah afuera?
sos? La mayora de ellos ni siquiera son reales dijo Roland. Me
refiero a los duendes. A las hadas. Ella es su Reina. No lo sabas?
Crea que eran pequeos!
Creo que pueden ser de cualquier tamao que quieran dijo Roland
. No son... exactamente reales. Son como... sueos de s mismos. Pueden
ser tan delgados como el aire o slidos como una roca. Dice Sneebs.
Sneebs? dijo Tiffany. Oh... el hombrecillo que slo dice sneebs
pero que las palabras reales aparecen en la cabeza?
S, se es l. Ha estado aqu por aos. As fue como supe que el
tiempo estaba mal. Sneebs regres a su propio mundo una vez, y todo era
diferente. Estaba tan abatido que busc otra entrada y regres.
Regres? pregunt Tiffany, asombrada.
Dijo que era mejor pertenecer donde no pertenece que no pertenecer
donde sola pertenecer, recordando cuando sola pertenecer all dijo
Roland. Por lo menos, creo que eso fue lo que dijo. Dijo que aqu no se
est demasiado mal si uno se mantiene lejos del camino de la Reina. Dice
que se puede aprender mucho.
Tiffany volvi la mirada a la encorvada figura de Sneebs, que todava
observaba cmo rompan las nueces. No pareca que estuviera aprendiendo
algo. Slo se vea como alguien que ha estado atemorizado durante tanto
tiempo que se ha hecho parte de su vida, como las pecas.
Pero no debes hacer que la Reina se enfade dijo Roland. He visto
lo que le pasa a las personas que la hacen enfadar. Enva a las mujeres
Bumble-Bee contra ellas.
Est hablando de esas inmensas mujeres con alas diminutas?
S! Son crueles. Y si la Reina se enfada realmente con alguien, slo lo
mira fijo y... cambia.
En qu?
En otra cosa. No quiero tener que dibujarlo. Roland se estremeci
. Y si lo hiciera, necesitara muchos crayones rojos y prpura. Entonces lo
arrastran y lo dejan para los dromes. Sacudi la cabeza. Escucha, los
sueos son reales aqu. Realmente reales. Cuando ests dentro de ellos no
ests... exactamente aqu. Las pesadillas son reales, tambin. Puedes morir.
Esto no se siente real, se dijo Tiffany. Se siente como un sueo. Casi
podra despertar.
Siempre debo recordar lo que es real.
Baj la vista a su vestido azul descolorido, con las malas puntadas
alrededor del dobladillo porque fue alargado y levantado mientras sus varias
propietarias crecan. Eso era real.
Y ella era real. El queso era real. En algn lugar no lejano haba un
mundo de pastos verdes bajo un cielo azul, y eso era real.
Los Nac Mac Feegle eran reales, y otra vez dese que estuvieran aqu.
Haba algo en la manera en que gritaban Crivens!, y atacaban todo lo que
tuvieran a la vista que era tan reconfortante.
Probablemente Roland era real.
Casi todo lo dems era realmente un sueo, en un mundo ladrn que
viva de los mundos reales y donde el tiempo permaneca casi inmvil y
podan ocurrir cosas horribles en cualquier momento. No quiero saber nada
ms sobre l, decidi. Slo quiero encontrar a mi hermano y volver a casa,
mientras todava estoy enfadada.
Porque cuando deje de estar enfadada, se ser el momento de
asustarme otra vez, y esta vez estar muy asustada. Demasiado asustada
para pensar. Tan asustada como Sneebs. Y debo pensar...
El primer sueo en el que estuve era como uno mo dijo. He
tenido sueos donde me despierto y todava estoy dormida. Pero el saln de
baile, nunca he...
Oh, se era uno mo dijo Roland. Desde que era nio. Una noche
despert y baj al gran saln y all estaban todas estas personas con
mscaras, bailando. Era tan... brillante. Pareci triste por un momento.
Fue cuando mi madre todava viva.
ste es un dibujo de un libro que tengo dijo Tiffany. Debe haberlo
tomado de m...
No, lo usa a menudo dijo Roland. Le gusta. Recoge sueos de
todos los lugares. Los colecciona.
Tiffany se puso de pie, y recogi la sartn otra vez.
Voy a ver a la Reina dijo.
No lo hagas dijo Roland. Eres la nica persona real aqu excepto
Sneebs, y l no es muy buena compaa.
Voy a buscar a mi hermano y volver a casa dijo Tiffany,
rotundamente.
No voy a ir contigo, entonces dijo Roland. No quiero ver en lo que
te convierte.
Tiffany sali a la luz intensa y sin sombras, y sigui el sendero
pendiente arriba. Unas hierbas gigantes se arqueaban por encima de su
cabeza. Aqu y all, personas extraamente vestidas y con formas extraas
se volvieron para mirarla, pero actuaban como si fuera slo una vagabunda,
sin inters en absoluto.
Ech un vistazo hacia atrs. A la distancia, el rompedor de nueces haba
encontrado un martillo ms grande, y estaba listo para golpear.
Quedo quedo quedo dulce!
La cabeza de Tiffany gir como una veleta en un tornado. Corri a lo
largo del sendero, con la cabeza abajo, lista para golpear con la sartn
cualquier cosa que se pusiera en su camino, y cruz a travs de una mata
de hierba hacia un espacio bordeado con margaritas. Bien poda haber sido
una enramada. No se molest en verificarlo.
Wentworth estaba sentado sobre una gran piedra plana, rodeado por
dulces. Muchos de ellos eran ms grandes que l. Unos pequeos estaban
apilados, unos grandes yacan como troncos. Y eran de todos los colores que
pueden ser los dulces, como Rojo No-Realmente-Grosella, Amarillo Falso-
Limn, Naranja Curiosamente-Qumico, Verde Alguna-Clase-de-Acidez y Azul
Quin-Sabe-Qu.
Las lgrimas caan de su barbilla en gotas. Ya que estaban aterrizando
entre los dulces, se estaba generando una severa pegajosidad.
Wentworth aull. Su boca era un gran tnel rojo con la cosa temblorosa
que nadie sabe cmo se llama rebotando de un lado a otro en el fondo de su
garganta. Solamente dejaba de llorar cuando era momento de aspirar o
morir, e incluso entonces era apenas un momento para una enorme
bocanada antes de que el aullido volviera otra vez.
Tiffany supo inmediatamente cul era el problema. Lo haba visto antes,
en las fiestas de cumpleaos. Su hermano estaba sufriendo de trgica
privacin de dulces. S, estaba rodeado por dulces. Pero en cuanto tomara
cualquier dulce, su cerebro afectado por el azcar le adverta que no estaba
tomando todo el resto. Y haba tantos dulces que nunca podra comerlos
todos. Era demasiado para l. La nica solucin era echarse a llorar.
La nica solucin en casa era poner un balde sobre su cabeza hasta que
se calmaba, y quitar casi todos los dulces. Poda arreglarse con unos pocos
puados a la vez.
Tiffany dej caer la sartn y lo alz en sus brazos.
Soy Tiffy susurr. Y nos vamos a casa.
Y aqu es donde conozco a la Reina, pens. Pero no hubo ningn grito
de rabia, ninguna explosin de magia... nada.
Slo escuchaba el zumbido de abejas a la distancia, y el sonido del
viento en el pasto, y los tragos de Wentworth, que estaba demasiado
conmocionado para llorar.
Ahora poda ver que el lado opuesto de la enramada contena un sof
de hojas, rodeado por flores colgantes. Pero no haba nadie ah.
Es porque estoy detrs de ti dijo la voz de la Reina en su oreja.
Tiffany dio media vuelta rpidamente.
No haba nadie ah.
Todava detrs de ti dijo la Reina. ste es mi mundo, nia. Nunca
sers tan rpida como yo, ni tan inteligente como yo. Por qu ests
tratando de llevarte a mi nio?
No es suyo! Es nuestro! dijo Tiffany.
Nunca lo quisiste. Tienes un corazn como una pequea bola de
nieve. Puedo verlo.
La frente de Tiffany se arrug.
Quererlo? dijo. Qu tiene que ver con esto? Es mi hermano!
Mi hermano!
S, es una cosa muy brujeril, verdad dijo la voz de la Reina.
Egosmo. Mo, mo, mo. Lo nico que preocupa a una bruja es lo que es
suyo.
Usted lo rob!
Robarlo? Quieres decir que piensas que lo poseas?
El Segundo Pensamiento de Tiffany dijo: Est buscando tu debilidad. No
la escuches.
Ah, tienes Segundos Pensamientos dijo la Reina. Supongo que
piensas que eso te hace muy bruja, verdad?
Por qu no me deja verla? dijo Tiffany. Tiene miedo?
Miedo? dijo la voz de la Reina. De algo como t?
Y la Reina estaba ah, enfrente de ella. Era mucho ms alta que Tiffany,
pero igual de delgada; su pelo era largo y negro, su cara plida, sus labios
rojos cereza, su vestido negro y blanco y rojo. Y todo estaba, muy
ligeramente, mal.
El Segundo Pensamiento de Tiffany dijo: Es porque es perfecta.
Completamente perfecta. Como una mueca. Nadie real es tan perfecto.
sa no es usted dijo Tiffany, con certeza absoluta. se es slo un
sueo de usted. Eso no es usted en absoluto.
La sonrisa de la Reina desapareci por un momento y volvi toda
nerviosa y frgil.
Tanta rudeza, y apenas me conoces dijo, sentndose sobre el
asiento de hojas. Palme el espacio junto a ella. Sintate dijo. Estar de
pie all y de ese modo es tan polmico. Anotar tus malos modales como
simple desorientacin. Lanz una hermosa sonrisa a Tiffany.
Mira la manera en que sus ojos se mueven, dijo el Segundo
Pensamiento de Tiffany. No creo que los use para verte. Son slo hermosos
adornos.
Has invadido mi hogar, mataste a algunas de mis criaturas y ests
actuando de una manera daina y despreciable en general dijo la Reina.
Eso me ofende. Sin embargo, entiendo que has sido malamente conducida
por elementos perturbadores...
Usted rob a mi hermano dijo Tiffany, sujetando a Wentworth ms
fuerte. Usted roba toda clase de cosas. Pero su voz sonaba dbil y
diminuta en sus orejas.
Estaba vagando, perdido dijo la Reina tranquilamente. Lo traje a
casa y lo consol.
Y el tono de la voz de la Reina deca, de una manera amistosa y
comprensiva, que ella tena razn y que t estabas equivocada. Y que no era
tu culpa, exactamente. Probablemente fuera culpa de tus padres, o de tu
comida, o de algo tan terrible que lo habas olvidado completamente. La
Reina entenda que no era tu culpa, porque t eras una buena persona. Era
algo terrible que todas estas malas influencias te hubieran hecho tomar
decisiones equivocadas. Si slo lo admitieras, Tiffany, entonces el mundo
sera un lugar mucho ms feliz...
... este lugar fro, vigilado por monstruos, en un mundo donde nada se
hace viejo, ni crece, dijo su Segundo Pensamiento. Un mundo con la Reina a
cargo de todo. No escuches.
Logr retroceder un paso.
Soy un monstruo? pregunt la Reina. Todo lo que quera era un
poquito de compaa...
Y el Segundo Pensamiento de Tiffany, inundado por la maravillosa voz
de la Reina, dijo: la Srta. Femenina Robinson...

Haba venido a trabajar como empleada en una de las granjas algunos
aos atrs. Dijeron que haba sido criada en un Hogar para Indigentes en
Yelp. Dijeron que naci all despus de que su madre llegara durante una
terrible tormenta y el dueo escribi en su gran diario negro: A Srta.
Robinson, nacida femenina, y su joven madre no era muy brillante y en
todo caso estaba moribunda, y pens que se era el nombre del beb.
Despus de todo, haba sido escrito en un libro oficial.
La Srta. Robinson era muy vieja ahora, nunca hablaba mucho, nunca
coma mucho, pero nunca se la vea sin hacer nada. Nadie poda fregar un
piso como la Srta. Nacida Femenina Robinson. Tena una cara delgada con
una nariz roja puntiaguda, y manos finas, plidas, con los nudillos rojos, que
siempre estaban ocupadas. La Srta. Robinson trabajaba duro.
Tiffany no comprendi mucho de lo que estaba ocurriendo cuando
ocurri el crimen. Las mujeres hablaban de l en grupos de dos y tres, en
las puertas de los jardines, con los brazos plegados, y se callaban y miraban
indignadas si un hombre pasaba caminando.
Recogi trozos de conversacin, aunque a veces pareca estar en una
especie de clave, como: Realmente nunca tuvo a alguien propio, pobre alma
vieja. No fue su culpa si era ms flaca que un rastrillo, y Dicen que cuando
la encontraron lo estaba abrazando y dijo que era suyo, y La casa estaba
llena de ropa de beb que haba tejido!. Eso ltimo haba desconcertado a
Tiffany en su momento, porque lo decan en el mismo tono de voz que
alguien usara para decir, Y la casa estaba llena de crneos humanos!
Pero todos coincidan en algo: No podemos consentir esto. Un crimen es
un crimen. El Barn debe ser informado.
La Srta. Robinson haba robado un beb, Puntualidad Riddle, que era
muy amado por sus jvenes padres aunque lo haban llamado Puntualidad
(estimando que si los nios pueden llevar nombres de las virtudes como
Paciencia, Fe y Prudencia, qu tena de malo un poco de buena
puntualidad?).
Lo dejaron en su cuna en el jardn, y desapareci. Y se haban llevado a
cabo todas las bsquedas y llantos acostumbrados, y luego alguien
mencion que la Srta. Robinson haba estado llevando a casa leche
adicional...
Era rapto. No haba muchas cercas en la Creta, y muy pocas puertas
con cerradura. El robo de cualquier clase era considerado muy seriamente.
Si no podas darle la espalda a lo que era tuyo durante cinco minutos,
dnde terminara todo? La ley es la ley. Un crimen es un crimen...
Tiffany haba odo al pasar trozos de discusiones por todo el pueblo,
pero las mismas frases surgan una y otra vez. La pobre nunca quiso hacer
dao. Era una buena trabajadora, nunca se quejaba. No est bien de la
cabeza. La ley es la ley. Un crimen es un crimen.
Y por eso el Barn fue informado, y constituy un tribunal en el Gran
Saln, y todos los que no eran requeridos en las colinas aparecieron, incluso
el Sr. y la Sra. Riddle, ella con aspecto preocupado, l resuelto, y la Srta.
Robinson, que slo miraba el suelo con sus nudosas manos rojas sobre las
rodillas.
Apenas fue un juicio. La Srta. Robinson se senta confusa acerca de su
culpa, y a Tiffany le pareci que tambin todos los dems. No estaban
seguros de por qu estaban ah, y venan a enterarse.
El Barn tambin estaba incmodo. La ley era clara. El robo era un
crimen atroz, y robar un ser humano era mucho peor. Haba una prisin en
Yelp, justo al lado del Hogar para Indigentes; algunos dijeron que incluso
haba una puerta que los conectaba. All era donde iban los ladrones.
Y el Barn no era un gran pensador. Su familia haba sostenido la Creta
sin cambiar su pensamiento sobre nada durante cientos de aos. Se sent,
escuch, golpete la mesa con los dedos, mir las caras de las personas y
actu como un hombre sentado sobre una silla muy caliente.
Tiffany estaba en la primera hilera. Estaba ah cuando el hombre
empez a dar su veredicto, con muchos hum y ah, tratando de no decir las
palabras que saba que tendra que decir, cuando se abri la puerta al fondo
del saln y entraron los perros pastores Trueno y Relmpago.
Se acercaron por el pasillo entre las hileras de bancos y se sentaron
enfrente del Barn, con ojos brillantes y alertas.
Slo Tiffany estir el cuello para ver hacia atrs del pasillo. Las puertas
todava estaban ligeramente entreabiertas. Eran demasiado pesadas para
que incluso un perro fuerte las abriera. Y slo pudo distinguir a alguien
mirando por la abertura.
El Barn se detuvo. l tambin mir a otro extremo del saln.
Y entonces, despus de algunos momentos, puso a un lado el libro de la
ley y dijo:
Quizs debamos hacer esto de una manera diferente...
Y hubo una manera diferente, que implicaba que las personas prestaran
un poco ms de atencin a la Srta. Robinson. No era perfecta, y no todos
estaban felices, pero result.
Tiffany sinti el olor de Jolly Sailor fuera del saln cuando la reunin
termin, y pens en el perro del Barn. Recuerde este da, le haba dicho
Yaya Doliente, y, Tendr una razn para hacerlo.
Los barones necesitan que se les recuerde...

Quin hablar por usted? dijo Tiffany en voz alta.
Hablar por m? respondi la Reina, arqueando sus cejas finas.
Y el Tercer Pensamiento de Tiffany dijo: Observa su cara cuando est
preocupada.
No hay nadie, verdad? dijo Tiffany, retrocediendo. Hay alguien
con quien usted haya sido amable? Alguien que dir que no es slo una
ladrona y una bravucona? Porque eso es lo que es. Usted tiene un... es
como los dromes, slo tiene un truco...
Y all estaba. Ahora poda ver lo que su Tercer Pensamiento haba
notado. La cara de la Reina parpade por un momento.
Y se no es su cuerpo dijo Tiffany, decidida. Es slo lo que quiere
que las personas vean. No es real. Es exactamente como todo lo dems
aqu, es hueco y vaco...
La Reina corri hacia adelante y la abofete mucho ms duro de lo que
un sueo debera poder. Tiffany aterriz en el musgo y Wentworth se alej
rodando y gritando, Quedo hacer pip!
Bien, dijo el Tercer Pensamiento de Tiffany.
Bien? dijo Tiffany en voz alta.
Bien? dijo la Reina.
S, dijo el Tercer Pensamiento, porque ella no sabe que puedes tener
Tercer Pensamiento y tu mano est solamente a unas pulgadas de la sartn
y las cosas como ella odian el hierro, verdad? Est enfadada. Ponla furiosa
ahora para que no piense. Lastmala.
Usted vive en un pas lleno de invierno aqu y todo lo que hace es
soar con los veranos dijo Tiffany. No me asombra que el Rey se haya
ido.
La Reina permaneci quieta por un momento, como la hermosa estatua
que tanto pareca. Otra vez, el sueo ambulante parpade y Tiffany crey
ver... algo. No era mucho ms grande que ella, y casi humano, y un poco
rado y, slo por un momento, conmocionado. Entonces la Reina regres,
alta y enfadada, y respir hondo...
Tiffany agarr la sartn y la balance mientras se pona de pie. Golpe
la alta figura slo de refiln, pero la Reina vacil como el aire sobre un
camino caluroso, y grit.
Tiffany no esper a ver qu ocurra despus. Agarr a su hermano otra
vez, y escap, a travs de la hierba, ms all de las extraas figuras que
miraban a su alrededor al sonido de la clera de la Reina.
Ahora las sombras se movan en las hierbas sin sombras. Algunas de las
personas las personas de broma, las que se vean como figuras de pginas
de solapas en su libro ilustrado cambiaron de forma y empezaron a
moverse tras Tiffany y su hermano gritn.
Escuch un ruido retumbante del otro lado del claro. Las dos inmensas
criaturas a quienes Roland haba llamado mujeres Bumble-Bee se alzaban
del suelo, con sus diminutas alas borrosas por el esfuerzo.
Alguien la agarr y la tir a la hierba. Era Roland.
Puedes salir ahora? pregunt, con la cara roja.
Er... empez Tiffany.
Entonces ser mejor que corramos dijo. Dame tu mano. Vamos!
Conoce una salida? jade Tiffany, mientras corran a travs de las
margaritas gigantes.
No respondi Roland, jadeando. No hay ninguna. Viste... a los
dromes afuera... ste es un sueo realmente fuerte...
Entonces, por qu estamos corriendo?
Para salir... de su camino. Si... uno se esconde mucho tiempo...
Sneebs dicen que ella... se olvida...
No creo que vaya a olvidarme muy rpidamente, pens Tiffany.
Roland se haba detenido, pero ella solt su mano y corri hacia
adelante, con Wentworth aferrado en asombro silencioso.
Adnde vas? grit Roland detrs.
Realmente quiero mantenerme lejos de su camino!
Vuelve! Ests regresando otra vez!
No, no es as! Estoy corriendo en lnea recta!
ste es un sueo! grit Roland, pero ms fuerte ahora porque la
haba alcanzado. Ests corriendo en redondo...
Tiffany entr en un claro...
... el claro.
Las mujeres Bumble-Bee aterrizaron a cada lado de ella, y la Reina se
acerc.
Sabes dijo la Reina, realmente esperaba ms de ti, Tiffany. Ahora,
devulveme el nio, y decidir qu hacer.
No es un gran sueo mascull Roland detrs de ella. Si vas
demasiado lejos, terminas volviendo...
Podra hacer un sueo para ti que sea aun ms pequeo que t dijo
la Reina, amablemente. Eso puede ser muy doloroso!
Los colores eran ms brillantes. Y los sonidos eran ms fuertes. Tiffany
poda oler algo, tambin, y lo extrao era que hasta ahora no haba sentido
ningn olor.
Era el olor spero y amargo que nunca olvidas. Era el olor de la nieve. Y
debajo de los zumbidos de los insectos en el csped, escuch la ms dbil de
las voces.
Crivens! No puedo encontrar la manera de salir!

CAP TULO 11
Despertar
Del otro lado del claro, donde el hombre que rompa nueces haba
estado trabajando, estaba la ltima nuez, de la mitad de la altura de Tiffany.
Y se meca suavemente. El hombre lanz un golpe con el martillo, y rod
fuera del camino.
Mira qu hay de real ah... se dijo Tiffany, y ri.
La Reina le lanz una mirada perpleja.
Lo encuentras gracioso? pregunt. Qu tiene de gracioso? Qu
hay de divertido en esta situacin?
Slo tuve una idea graciosa dijo Tiffany. La Reina lanz una mirada
furiosa, como hacen las personas sin sentido del humor cuando son
enfrentadas con una sonrisa.
No eres muy inteligente, pens Tiffany. Nunca has necesitado serlo.
Puedes conseguir lo que quieres slo sondolo. Confas en tus sueos as
que nunca tienes que pensar.
Se volvi y susurr a Roland:
Rompa la nuez! No se preocupe por lo que hago, rompa la nuez!
El nio la mir sin comprender.
Qu le has dicho? pregunt la Reina bruscamente.
Dije adis dijo Tiffany, sujetando fuerte a su hermano. No le
estoy entregando a mi hermano, sin importar lo que usted haga!
Sabes de qu color son tus tripas? dijo la reina. Tiffany sacudi la
cabeza calladamente.
Bien, ahora lo averiguars dijo la Reina, sonriendo dulcemente.
No es lo bastante poderosa para hacer algo as dijo Tiffany.
Sabes, tienes razn dijo la Reina. Esa clase de magia fsica es,
efectivamente, muy difcil. Pero puedo hacerte pensar que he hecho las
cosas... ms terribles. Y eso, pequea nia, es todo lo que tengo que hacer.
Te gustara pedir piedad ahora? Es posible que no puedas despus.
Tiffany hizo una pausa.
No-o dijo por fin. Creo que no lo har.
La Reina se inclin. Sus ojos grises llenaron el mundo de Tiffany.
Las personas de aqu recordarn esto por mucho tiempo dijo.
Eso espero dijo Tiffany. Rompa... la... nuez.
Por un momento, la Reina pareci perpleja otra vez. No era buena
enfrentando cambios repentinos.
Qu?
Eh? Oh... correcto farfull Roland.
Qu le dijiste? pregunt la Reina, mientras el nio corra hacia al
hombre del martillo.
Tiffany le pate la pierna. No era una cosa brujeril. Era muy de nueve
aos, y deseaba haber pensado en algo mejor. Por otro lado, tena botas
duras y era una buena patada.
La Reina la sacudi.
Por qu lo hiciste? dijo. Por qu no haces lo que te digo? Todos
podan ser tan felices si slo hicieran lo que les digo!
Tiffany mir la cara de la mujer. Los ojos eran grises ahora, pero las
pupilas eran como espejos de plata.
S qu eres, dijo su Tercer Pensamiento. Eres algo que nunca aprendi
nada. No sabes nada sobre las personas. Eres slo... una nia que se ha
vuelto vieja.
Quiere un dulce? susurr.
Escuch un grito a sus espaldas. Se retorci en la mano de la Reina, y
vio que Roland luchaba por el martillo. Mientras lo miraba, l gir
desesperadamente y levant la pesada cosa sobre su cabeza, golpeando al
elfo detrs de l.
La Reina la hizo girar salvajemente mientras el martillo caa.
Dulces? sise. Te mostrar dul...
Crivens! Es la Reina! Y tiene a nuestra kelda, la vieja topher!
Ningn rey! Ningn terrateniente! Hombrecillos Libres!
Podra asesinar una broqueta!
Atrpenla!
Tiffany podra haber sido la nica persona, en todos los mundos que
hay, que se sintiera feliz de escuchar el sonido de los Nac Mac Feegle.
Salieron en tropel de la nuez destrozada. Algunos todava llevaban
corbatas de moo. Algunos estaban otra vez con sus faldas escocesas.
Pero todos estaban con nimo de combate y, para ahorrar tiempo,
estaban peleando unos con otros para conseguir velocidad.
El claro... se aclar. Reales o sueos, las personas podan ver los
problemas cuando rodaban hacia ellas en una marea estruendosa,
malediciente, roja y azul.
Tiffany escap de la mano de la Reina y, todava sosteniendo a
Wentworth, se meti presurosa en las hierbas para observar.
Gran Yan pas corriendo, llevando sobre la cabeza a un elfo adulto que
se debata. Entonces se par repentinamente, y lo tir a gran altura sobre el
claro.
Y aqu se va, justo sobre su cabeza grit, entonces gir y volvi
corriendo a la batalla.
No se poda caminar sobre los Nac Mac Feegle, ni apretujarlos.
Trabajaban en grupos, trepando las espaldas de los otros para ponerse a la
altura suficiente para dar un puetazo a un elfo o, preferentemente,
golpearlo con su propia cabeza. Y en cuanto alguien haba cado, todo haba
terminado excepto las patadas.
Haba algn mtodo en la manera en que los Nac Mac Feegle peleaban.
Por ejemplo, siempre escogan al adversario ms grande porque, como dijo
Roba A Cualquiera despus, es ms fcil golpearlos, ya sabe. Y
simplemente no se detenan. Era eso lo que agotaba a las personas. Era
como ser atacadas por avispas con puos.
Les llev un poco de tiempo darse cuenta de que se haban quedado sin
personas para pelear. Siguieron luchando entre s por un rato, de todos
modos; se tranquilizaron y empezaron a registrar los bolsillos de los cados
en caso de que hubiera algn sencillo.
Tiffany se puso de pie.
Ach, bien, no ha sido un mal trabajo, me digo a m mismo dijo Roba
A Cualquiera, mirando a su alrededor. Una pelea muy limpia y ni siquiera
tendremos que recurrir a la poesa.
Cmo se metieron en la nuez? dijo Tiffany. Quiero decir, era...
una nuez!
El nico camino que pudimos encontrar dijo Roba A Cualquiera.
Tena que ser un camino que quedara bien. Es trabajo difcil, navegar en los
sueos.
Especialmente cuando eres una gente pequeita dijo Wullie Tonto,
sonriendo ampliamente.
Qu? Han estado... bebiendo? pregunt Tiffany. He estado cara
a cara con la Reina, y ustedes han estado en un bar?
Ach, no! dijo Roba A Cualquiera. Conoce ese sueo con la gran
fiesta? Cuando usted tena el vestido bonito y todo eso? Quedamos
atorados all.
Pero mat al drome!
Roba pareca un poco furtivo.
Bieeen dijo, no salimos tan fcilmente como usted. Nos llev un
rato pequeito.
Hasta que terminamos toda la bebida dijo Wullie Tonto, servicial.
Roba le mir furioso.
No tienes que ponerlo de ese modo! dijo, abruptamente.
Quiere decir que el sueo contina? dijo Tiffany.
Si est lo bastante sedienta dijo Wullie Tonto. Y no slo era la
bebida, haba ca-na-ps tambin.
Pero pens si comas o bebas en un sueo te quedabas all! dijo
Tiffany.
S, para la mayora de las criaturas dijo Roba A Cualquiera. No
para nosotros, sin embargo. Casas, bancos, sueos, es todo lo mismo para
nosotros. No hay nada de lo que no podamos salir o entrar.
Excepto tal vez de los bares dijo Gran Yan.
Oh, s dijo Roba A Cualquiera alegremente. Salir de los bares nos
causa a veces una cierrrta cantidad de dificultad, se lo aseguro.
Y adnde fue la Reina? pregunt Tiffany.
Ach, sali disparada apenas llegamos dijo Roba A Cualquiera. Y
tambin deberamos irnos, dama, antes de que cambie el sueo. Hizo un
gesto con la cabeza hacia Wentworth. ste es el nio pequeito? Ach,
qu narices de duende!
Quedo dulce! grit Wentworth, en piloto automtico dulcero.
Bien, no puedes tomar ninguno! grit Roba A Cualquiera. Y deja
de lloriquear y ven con nosotros y deja de ser una carga para tu hermana
pequeita!
Tiffany abri la boca para protestar, y la cerr otra vez cuando
Wentworth, despus de un momento de conmocin, se ri.
Gracioso! dijo. Hombrecillo! Hombrecillo!
Oh, cielos dijo Tiffany. Ahora lo ha hecho arrancar.
Pero no obstante estaba muy sorprendida. Wentworth nunca mostraba
tanto inters en nadie que no fuera un beb de jalea.
Roba, tenemos uno real aqu grit un picto. Ante su horror, Tiffany
vio que varios de los Nac Mac Feegle sostenan la cabeza inconsciente de
Roland. Estaba extendido sobre el suelo.
Ah, es el tipo que fue descorts contigo dijo Roba. Y trat de
golpear a Gran Yan con un martillo, tambin. No fue una cosa ingeniosa de
intentar. Qu haremos con l?
Las hierbas temblaron. La luz se estaba yendo del cielo. El aire se pona
ms fro tambin.
No podemos dejarlo aqu! dijo Tiffany.
Est bien, lo arrastraremos dijo Roba A Cualquiera. Movmonos
ya!
Hombrecillo! Hombrecillo! grit Wentworth con regocijo.
Ser as todo el da, me temo dijo Tiffany. Lo siento.
Corra hacia la puerta dijo Roba A Cualquiera. No puede ver la
puerta?
Tiffany mir a su alrededor desesperadamente. El viento era glacial
ahora.
Vea la puerta! orden Roba A Cualquiera. Ella parpade, y gir.
Er... er... dijo. La sensacin de un mundo por debajo, que le haba
llegado cuando estaba asustada de la Reina, no apareca tan fcilmente
ahora. Trat de concentrarse. El olor de la nieve...
Era ridculo hablar del olor de la nieve. Era slo pura agua congelada.
Pero Tiffany siempre saba, cuando despertaba, si haba nevado por la
noche. La nieve tena un olor como el sabor del estao. El estao tena un
sabor, aunque indudablemente saba al olor de la nieve.
Crey escuchar que su cerebro cruja por el esfuerzo de pensar. Si
estuviera en un sueo, tena que despertar. Pero era intil correr. Los
sueos estaban llenos de carreras. Pero haba una direccin que pareca...
delgada, y blanca.
Cerr los ojos, y pens en la nieve, crujiente y blanca como sbanas
limpias. Se concentr en la sensacin de ella bajo sus pies. Todo lo que tena
que hacer era despertar...
Estaba parada en la nieve.
Correcto dijo Roba A Cualquiera.
Sal! dijo Tiffany.
Ach, a veces la puerta est en su propia cabeza dijo Roba A
Cualquiera. Ahora, movmonos!
Tiffany sinti que era levantada en el aire. Cerca, un Roland que
roncaba se alz sobre docenas de pequeas piernas azules mientras los
Feegle lo portaban por debajo.
No se detengan hasta que salgamos de aqu! dijo Roba A
Cualquiera. Feegle, adelante!
Pasaron rozando la nieve, con grupos de Feegle corriendo por delante.
Despus de uno o dos minutos Tiffany mir hacia atrs, y vio que las
sombras azules se extendan. Se estaban poniendo ms oscuras, tambin.
Roba... dijo.
S, lo s dijo Roba. A correr, muchachos!
Se estn moviendo rpido, Roba!
S eso, tambin!
La nieve picaba la cara de Tiffany. Los rboles se ponan borrosos por la
velocidad. El bosque pasaba rpidamente. Pero las sombras se estaban
extendiendo a travs del sendero por delante y cada vez que el grupo las
cruzaba parecan tener cierta solidez, como niebla.
Ahora las sombras de atrs eran de color negro-noche en el medio.
Pero los pictos haban pasado el ltimo rbol, y los campos de nieve se
extendan por delante.
Se detuvieron, tan de repente, que Tiffany casi cae en la nieve.
Qu ha ocurrido?
Dnde se han ido todas nuestras viejas pisadas? dijo Wullie
Tonto. Estaban all hace un momento! Hacia dnde ahora?
La huella de pisadas que los haba llevado como una lnea haba
desaparecido.
Roba A Cualquiera gir y mir atrs hacia el bosque. La oscuridad se
rizaba sobre de l como humo, extendindose a lo largo del horizonte.
Est enviando pesadillas detrs de nosotros gru. Esto va a ser
algo difcil, muchachos.
Tiffany vio formas en la noche que se extenda. Abraz fuerte a
Wentworth.
Pesadillas repiti Roba A Cualquiera, volvindose hacia ella. Usted
no querr saber sobre ellas. Las mantendremos lejos. Usted corra a ponerse
a cubierto. Vyase de aqu, ahora!
No tengo ningn lugar donde ir! dijo Tiffany.
Escuch un ruido agudo, una especie de ruido de insecto chillando, que
vena desde el bosque. Los pictos se haban reunido. Generalmente sonrean
como locos si pensaban que se acercaba una pelea, pero esta vez parecan
mortalmente serios.
Ach, es mala perdedora, la Reina dijo Roba.
Tiffany se volvi para mirar el horizonte detrs de ella. La negrura
hirviente estaba ah, tambin, un anillo que estaba cerrndose.
Puertas por todos lados, pens. La vieja kelda dijo que hay puertas por
todos lados. Debo encontrar una puerta. Pero slo hay nieve y algunos
rboles...
Los pictos desenvainaron las espadas.
Qu, er, tipo de pesadillas viene? dijo Tiffany.
Ach, cosas de piernas largas de porquera y dientes inmensos, y alas
aleteantes y cien ojos, ese tipo de cosas dijo Wullie Tonto.
S, y peor que eso dijo Roba, mirando la oscuridad que aceleraba.
Qu es peor que eso? dijo Tiffany.
Cosas normales que salieron mal dijo Roba.
Tiffany se qued en blanco por un momento, y luego se estremeci. Oh
s, conoca esas pesadillas. No ocurran a menudo, pero eran horribles
cuando las tena. Una vez se haba despertado temblando por el recuerdo de
las botas de Yaya Doliente, que la perseguan, y otra vez fue una caja de
azcar. Cualquier cosa poda ser una pesadilla.
Poda soportar monstruos. Pero no quera enfrentarse a unas botas
locas.
Er... tengo una idea dijo.
Tambin yo dijo Roba A Cualquiera. No estar aqu, sa es mi
idea!
Hay un grupo de rboles ms all dijo Tiffany.
Y qu? dijo Roba. Estaba mirando fijo la lnea de pesadillas. Unas
cosas eran visibles adentro, ahora dientes, garras, ojos, costillas. Por la
manera en que estaba mirando era obvio que, sin importar lo que ocurriera
despus, los primeros monstruos iban a encontrarse cara a cara con serios
problemas. Si tenan caras, claro.
Pueden luchar contra pesadillas? pregunt Tiffany. El ruido agudo
estaba mucho ms fuerte.
No hay nada contra lo que no podamos luchar gru Gran Yan. Si
tiene una cabeza, podemos llenarla de caspa. Si no tiene una cabeza, se
merece una buena patada!
Tiffany mir las cosas... en avalancha.
Algunos de ellos tienen ms de una cabeza! dijo.
Es nuestro da de suerte, entonces dijo Wullie Tonto.
Los pictos cambiaron de posicin, listos para luchar.
Gaitero dijo Roba A Cualquiera a William el gonnagle, tcanos una
elega. Pelearemos al sonido de la gaita-ratn...
No! dijo Tiffany. No voy a permitirlo! La manera de luchar
contra las pesadillas es despertando! Soy su kelda! sta es una orden!
Vayamos hacia esos rboles ahora mismo! Hagan lo que digo!
Hombrecillo! grit Wentworth.
Los pictos echaron un vistazo a los rboles, y luego a Tiffany.
Hganlo! grit, tan fuerte que algunos se estremecieron. Ahora
mismo! Hagan lo que les digo! Hay una mejor manera!
No puedes contrariar a una bruja, Roba farfull William.
Voy llevarlos a casa! dijo Tiffany, con autoridad. Eso espero, aadi
para s misma. Pero haba visto una pequea y plida cara redonda
mirndolos detrs de un tronco. Haba un drome en esos rboles.
Ach, s, pero... Roba A Cualquiera mir ms all de Tiffany y
aadi: Auch no, mire eso...
Haba un punto plido enfrente de la lnea de las monstruosidades que
se acercaba.
Sneebs trataba de fugarse. Sus brazos bombeaban como pistones. Sus
pequeas piernas parecan girar. Sus mejillas estaban como globos.
La marea de pesadillas le pas por encima y continu avanzando.
Roba envain su espada.
Ya escucharon a nuestra kelda, muchachos! grit. Agrrenla!
Salimos volando!
Tiffany fue levantada. Unos Feegle alzaron al inconsciente Roland. Y
todos corrieron hacia los rboles.
Tiffany sac la mano del bolsillo de su mandil, y abri la arrugada
envoltura de Jolly Sailor. Era algo para concentrarse, para recordar un
sueo...
Las personas decan que podas ver el mar desde la cima de las
lomadas, pero Tiffany haba mirado mucho en un buen da de invierno,
cuando el aire estaba claro, y no vio nada ms que color azul nebuloso de la
distancia. Pero el mar en el paquete de Jolly Sailor era de color azul
profundo, con crestas blancas sobre las olas. Era el mar, para Tiffany.
Le haba parecido un pequeo drome en los rboles. Eso quera decir
que no era muy poderoso. Eso esperaba. Tena que esperar...
Los rboles se acercaban. Tambin el anillo de pesadillas. Algunos de
los sonidos eran horribles, de huesos quebrados y rocas aplastadas e
insectos picadores y gatos aulladores, ms y ms y ms cerca...

CAP TULO 12
Jolly Sailor
... haba arena a su alrededor, y olas blancas que se estrellaban, y el
agua que se escurra entre los guijarros, sonando como una anciana que
chupaba un caramelo de menta.
Crivens! Dnde estamos ahora? dijo Wullie Tonto.
S, y por qu todos nos vemos como hongos amarillos? aadi
Roba A Cualquiera.
Tiffany baj la mirada, y se ri. Cada picto vesta un conjunto de Jolly
Sailor, con un abrigo impermeable y un inmenso sombrero de lluvia amarillo
que cubra la mayor parte de sus caras. Empezaron a dar vueltas,
tropezando unos con otros.
Mi sueo!, pens Tiffany. El drome usa lo que puede encontrar en tu
cabeza... pero ste es mi sueo. Puedo usarlo.
Wentworth se haba quedado silencioso. Estaba mirando las olas.
Haba un bote sobre los guijarros. Como un solo picto, o pequeo hongo
amarillo, los Nac Mac Feegle corrieron hacia l y treparon por los costados.
Qu estn haciendo? pregunt Tiffany.
Mejor ser si nos vamos dijo Roba A Cualquiera. Es un buen
sueo el que ha encontrado para nosotros, pero no podemos quedarnos
aqu.
Pero deberamos estar a salvo aqu!
Ach, la Reina encuentra la manera de entrar en todos lados dijo
Roba, mientras cien pictos levantaban un remo. No se preocupe, sabemos
todo sobre botes. No vio a No-totalmente-pequeito Georgie con Pequeito
Bobby pescando en el arroyo el otro da? No somos ningunos desconocidos
en las artes pescatoriales y nuticas, ya sabe.
Y efectivamente parecan conocer de botes. Los remos fueron colocados
en los toletes, y un grupo de Feegle lo empuj por las piedras y hacia las
olas.
Ahora usted nos pasa al nio pequeito grit Roba A Cualquiera
desde la popa. Vacilante, los pies resbalando sobre las piedras mojadas,
Tiffany entr en el agua fra y entreg a Wentworth.
l pareca pensar que era muy gracioso.
Hombrecillos! grit, mientras lo bajaban en el bote. Era su nica
broma as que no iba a parar.
S, muy bien dijo Roba A Cualquiera, metindolo bajo el asiento.
Ahora slo espera all como buen nio y no llores por dulces o el To Roba te
dar un golpe en la oreja, de acuerdo?
Wentworth ri.
Tiffany volvi corriendo a la playa y tirone a Roland para ponerlo de
pie. l abri los ojos y la mir legaoso.
Qu est sucediendo? dijo. Tuve un extrao sue... y entonces
cerr los ojos otra vez, y se desplom.
Entra en el bote! grit Tiffany, arrastrndolo sobre los guijarros.
Crivens, vamos a llevar a esta pequeita racha de inutilidad? dijo
Roba, agarrando los pantalones de Roland y levantndolo a bordo.
Por supuesto! Tiffany se trep despus, y aterriz en el fondo del
bote mientras una ola lo alejaba. Los remos crujieron y chapotearon, y el
bote salt hacia adelante. Dio tumbos una o dos veces cuando ms olas lo
golpearon, y luego empez a cruzar el mar. Los pictos eran fuertes, despus
de todo. Aunque cada remo era un campo de batalla mientras los pictos
colgaban de l, o se apilaban sobre los hombros de los otros o slo tiraban
de cualquier cosa que podan agarrar, ambos remos casi se doblaban
mientras eran forzados a travs del agua.
Tiffany se repuso, y trat de ignorar la repentina sensacin de
incertidumbre en su estmago.
Dirjanlo hacia el faro! dijo.
S, ya lo s dijo Roba A Cualquiera. Es el nico lugar que hay! Y a
la Reina no le gusta la luz. Sonri. Es un buen sueo, dama. Ha mirado
el cielo?
Es slo un cielo azul dijo Tiffany.
No es exactamente un cielo dijo Roba A Cualquiera. Mire detrs.
Tiffany se volvi. Era un cielo azul. Muy azul. Pero encima de la playa
que se alejaba, a mitad camino del cielo, haba una cinta amarilla. Se vea
muy lejos, y de cientos de millas de ancho. Y en medio de ella, amenazando
al mundo, tan grande como una galaxia y gris-azul por la distancia, haba un
cinturn salvavidas.
Sobre l, pero escritas al revs en letras ms grandes que la luna,
estaban las palabras:
Estamos en la etiqueta? pregunt Tiffany.
Oh, s dijo Roba A Cualquiera.
Pero el mar se siente... real. Es salado y mojado y fro. No es como
pintura! No lo so salado ni tan fro!
No bromea? Entonces en el exterior es una imagen, y es real por
dentro Roba asinti. Sabe, hemos estado robando y corriendo sobre toda
clase de mundos por largo tiempo, y le dir esto: el universo es mucho ms
com-pli-ca-do que lo que parece desde afuera.
Tiffany sac la etiqueta sucia de su bolsillo y la mir otra vez. Haba un
cinturn salvavidas, y un faro. Pero no estaba ah el propio Jolly Sailor. Lo
que haba ah, tan diminuto que era un poco ms grande que un punto sobre
el mar impreso, era un diminuto bote de remos.
Mir hacia arriba. Haba nubes de tormenta en el cielo, enfrente del
inmenso cinturn salvavidas nebuloso. Eran largas y andrajosas, rizndose a
medida que se acercaban.
No le llevar mucho tiempo encontrar la manera de entrar murmur
William.
No dijo Tiffany, pero ste es mi sueo. S cmo va. Sigan
remando!
Enredndose y dando volteretas, algunas de las nubes pasaron por
arriba y luego descendieron hacia el mar. Se esfumaron debajo de las olas
como una tromba marcha atrs.
Empez a llover fuerte, tanto que suba una neblina sobre el mar.
Eso es todo? se pregunt Tiffany. Es todo lo que puede hacer?
Lo dudo dijo Roba A Cualquiera. A doblar los remos, muchachos!
El bote se lanz hacia adelante, rebotando de ola en ola a travs de la
lluvia.
Pero, en contra de toda ley normal, ahora estaba tratando de ir cuesta
arriba. El agua se amontonaba arriba y arriba, y el bote resbalaba hacia
atrs en el oleaje que se alzaba.
Algo estaba surgiendo. Algo blanco empujaba el mar a un costado. Unas
grandes cascadas salieron a borbotones de la brillante cima que trepaba
hacia el cielo tormentoso.
Creci ms alto, y todava haba ms. Y, al final, haba un ojo. Era
diminuto comparado con la cabeza montaosa encima de l, y gir en su
rbita y se concentr en el diminuto bote.
Bueno, sa es una cabeza que sera el trabajo de un da incluso para
Gran Yan dijo Roba A Cualquiera. Creo que tendramos que volver
maana! A remar, muchachos!
Es un sueo mo dijo Tiffany, tan tranquila como pudo. Es el pez
ballena.
Sin embargo, nunca so el olor, aadi para s misma. Pero aqu est,
un olor inmenso, slido, que llena el mundo, que huele a sal y agua y peces
y cieno...
Qu come? pregunt Wullie Tonto.
Ah, lo s dijo Tiffany, mientras el bote se meca en la marejada.
Las ballenas no son peligrosas, porque slo comen cosas muy pequeas...
Remen a todo gas, muchachos! aull Roba A Cualquiera.
Cmo sabe que solamente come cosas pequeitas? pregunt
Wullie Tonto mientras la boca del pez ballena empezaba a abrirse.
Una vez pagu todo un pepino por una leccin sobre Bestias de la
Profundidad dijo Tiffany, mientras una ola los rebalsaba. Las ballenas ni
siquiera tienen dientes correctos!
Se escuch un crujido y lleg una rfaga de halitosis de pez del tamao
de un tifn, y la vista estaba llena de enormes dientes puntiagudos.
S? dijo Wullie. Bien, sin querer ofender, pero creo que esta
bestia no fue a la misma escuela que usted!
El oleaje los estaba empujando. Y ahora Tiffany poda ver toda la
cabeza y, de una manera que no le fue posible describir, la ballena se
pareca a la Reina. La Reina estaba ah, en algn lugar.
La clera volvi.
ste es mi sueo grit al cielo. Lo he soado docenas de veces!
Usted no es admitida aqu! Y las ballenas no comen a las personas! Todos
los que no son muy estpidos lo saben!
Una cola del tamao de un campo sali del agua y golpe sobre el mar.
La ballena se lanz hacia adelante.
Roba A Cualquiera se quit el sombrero amarillo y sac su espada.
Ach, bien, lo intentamos dijo. Esta bestia pequeita va a
conseguir el peor dolor de estmago que jams hubo!
S, nos abriremos camino para salir, cortando! grit Wullie Tonto.
No, sigan remando! dijo Tiffany.
Jams ser dicho que los Nac Mac Feegle le dieron la espalda a un
enemigo! grit Roba.
Pero reman mirando hacia atrs! seal Tiffany.
El picto pareca alicado.
Oh, s, no haba pensado en ello de ese modo dijo, sentndose otra
vez.
Slo remen! insisti Tiffany. Estamos casi en el faro!
Refunfuando, porque incluso si estaban mirando hacia el lado correcto
todava estaban avanzando en la direccin equivocada, los pictos tiraron de
los remos.
Era una gran cabeza la que tena all, sabe dijo Roba A Cualquiera
. Qu tan grande diras que es la cabeza, gonnagle?
Ach, dira que es muy grrrande, Roba dijo William, que estaba con
el equipo sobre el otro remo. Efectivamente, podra comprometerme a
decir que es enorrrrme.
Llegaras tan lejos como eso, verdad?
Oh, s. Enorrrrme est completamente justificado...
Est casi sobre nosotros, pens Tiffany.
Esto tiene que resultar. Es mi sueo. En cualquier momento. En
cualquier momento a partir de ahora...
Y qu tan cerca de nosotros diras que est, entonces? pregunt
Roba en tono conversacional, mientras el bote se bamboleaba y se sacuda
justo delante de la ballena.
sa es una muy buena prrregunta, Roba dijo William. Y la
respondera diciendo que est muy cerrrca efectivamente.
En cualquier momento a partir de ahora, pens Tiffany. S que la Srta.
Tick dijo que uno no debe confiar en los sueos, pero slo quiso decir que
uno no debe esperar.
Er... en cualquier momento a partir de ahora, yo... espero. l nunca
fall...
A decir verdad, llegara tan lejos hasta decirrr extremadamente
cerca... empez William.
Tiffany trag, y esper que la ballena no lo hiciera. Haba solamente
unas treinta yardas de agua entre los dientes y el bote.
Y entonces la distancia fue llenada por una pared de madera que se vio
borrosa mientras pasaba, con un ruido zipzipzip.
Tiffany mir hacia arriba con la boca abierta. Unas velas blancas
destellaban a travs de las nubes tormentosas, chorreando lluvia como
cascadas. Mir los aparejos y las sogas y los marineros alineados sobre los
palos, y aclam.
Y entonces la popa de la embarcacin de Jolly Sailor desapareci en la
lluvia y la neblina, pero no antes de que Tiffany viera la gran figura barbuda
al timn, vestido con impermeable amarillo. Se volvi y salud con la mano
slo una vez, antes de que la embarcacin desapareciera en la tiniebla.
Logr ponerse de pie otra vez, mientras el bote se meca en la
marejada, y grit a la altsima ballena:
Tienes que perseguirlo! As es como tiene que trabajar! T lo
persigues, l te persigue! Yaya Doliente lo dijo! No puedes no hacerlo y
todava ser el pez ballena! ste es mi sueo! Mis reglas! He tenido ms
prctica en l que t!
Gran pescadito! grit Wentworth.
Eso fue ms sorprendente que la ballena. Tiffany mir a su hermano
menor mientras el bote se meca otra vez.
Gran pescadito! dijo Wentworth otra vez.
Eso es correcto! dijo Tiffany, encantada. Gran pescadito! Y lo
que lo hace particularmente interesante es que una ballena no es un pez!
De hecho es un mamfero, como una vaca!
Acabas de decir eso?, dijo su Segundo Pensamiento, mientras todos
los pictos la miraban y el bote giraba en el oleaje. La primera vez que
alguna vez dice algo que no sea sobre dulce u hombrecillo y slo lo corriges?
Tiffany mir a la ballena. Estaba en problemas. Pero era la ballena, la
ballena con la que haba soado muchas veces despus de que Yaya
Doliente le contara esa historia, y ni siquiera la Reina poda controlar una
historia as.
Gir de mala gana en el agua y se zambull en la estela de la
embarcacin de Jolly Sailor.
Gran pescadito se fue! dijo Wentworth.
No, es un mamfero... dijo la boca de Tiffany, antes de que pudiera
pararla.
Los pictos todava la estaban mirando.
Es que debera aprenderlo bien mascull, avergonzada de s
misma. Es un error que muchas personas cometen...
Vas a convertirte en alguien como la Srta. Tick, dijo su Segundo
Pensamiento. Realmente quieres eso?
S dijo una voz, y Tiffany se dio cuenta de que era la suya otra vez.
La clera creci, con alegra. S! Yo soy yo, soy cuidadosa y lgica y
consulto las cosas que no comprendo! Cuando escucho que las personas
usan palabras equivocadas me pongo nerviosa! Soy buena con el queso.
Leo libros rpidamente! Pienso! Y siempre tengo un trozo de cordel! sa
es la clase de persona que soy!
Par. Incluso Wentworth la estaba mirando fijo ahora. Parpade.
Gran vaca de agua se fue... sugiri, mansamente.
Eso es correcto! Buen nio! dijo Tiffany. Cuando lleguemos a
casa puedes tomar un dulce!
Vio que las apiadas filas de los Nac Mac Feegle todava la miraban con
expresiones preocupadas.
Est todo bien con usted si continuamos? dijo Roba A Cualquiera,
alzando una mano nerviosa. Antes de que su pez ball... antes de que su
vaca ballena regrese?
Tiffany mir ms all. El faro no estaba lejos. Un pequeo espign se
extenda desde su isla diminuta.
S, por favor. Er... gracias dijo, calmndose un poco. La
embarcacin y la ballena haban desaparecido en la lluvia y el mar
simplemente lama la orilla.
Un drome estaba sentado sobre las rocas con sus piernas plidas y
gordas enfrente de l. Estaba mirando mar adentro y no pareca notar el
bote que se acercaba. Cree que est en casa, pens Tiffany. Le he dado un
sueo que le gusta.
Los pictos se derramaron sobre el espign y ataron el bote.
De acuerdo, aqu estamos dijo Roba A Cualquiera. Slo le
cortaremos la cabeza a la criatura y saldremos de aqu...
No! dijo Tiffany.
Pero l...
Djenlo solo. Slo... djenlo solo, de acuerdo? No est interesado.
Y conoce el mar, aadi para s misma. Probablemente siente nostalgia por
el mar. Es por eso que es un sueo tan real. Nunca lo hubiera conseguido
por m misma.
Un cangrejo sali del oleaje junto a los pies del drome, y se acomod
para soar sueos de cangrejo.
Parece como si un drome pudiera perderse en su propio sueo, pens.
Me pregunto si alguna vez despertar.
Se volvi hacia los Nac Mac Feegle.
En mi sueo siempre despierto cuando llego al faro dijo.
Los pictos miraron la torre roja y blanca y, como un solo Feegle,
sacaron las espadas.
No confiamos en la Reina dijo Roba. La dejar pensar que est
segura, y justo cuando haya dejado caer su guardia aparecer. Estar
esperando detrs de la puerta, puede apostarlo. Nos dejar entrar primero.
Era una orden, no una pregunta. Tiffany asinti, y observ a los Nac
Mac Feegle avanzar como enjambre sobre las rocas hacia la torre.
Sobre el espign, a solas con la excepcin de Wentworth y el
inconsciente Roland, tom el sapo de su bolsillo; ste abri los ojos amarillos
y mir el mar.
Estoy soando, o estoy sobre una playa dijo. Y los sapos no
suean.
En mi sueo pueden hacerlo dijo Tiffany. Y ste es mi sueo.
Entonces es uno sumamente peligroso! dijo el sapo con ingratitud.
No, es encantador dijo Tiffany. Es maravilloso. Mira cmo la luz
baila sobre las olas.
Dnde estn los carteles advirtiendo a las personas que pueden
ahogarse? se quej el sapo. Ningn cinturn salvavidas ni redes para
tiburones. Oh, cielos. Veo a un salvavidas capacitado? Creo que no.
Suponiendo que alguien fuera a...
Es una playa dijo Tiffany. Por qu ests hablando de este modo?
Yo... yo no lo s dijo el sapo. Puedes bajarme, por favor? Siento
que empieza un dolor de cabeza.
Tiffany lo baj y lo acomod en un poco de alga marina. Despus de un
rato lo escuch comer algo.
El mar estaba en calma.
Estaba pacfico.
Era exactamente el momento cuando alguien sensato debera
desconfiar.
Pero nada ocurri. Y continu sin ocurrir nada. Wentworth recogi un
guijarro y lo puso en su boca, sobre la base que cualquier cosa poda ser un
dulce.
Entonces, de repente, unos ruidos vinieron desde el faro. Tiffany
escuch gritos amortiguados, y ruidos sordos, y una o dos veces el sonido
de vidrios rotos. En un momento, el ruido como de algo pesado cayendo por
una larga escalera caracol y golpeando cada escaln en el camino.
La puerta se abri. Los Nac Mac Feegle salieron. Parecan satisfechos.
No hay problemas dijo Roba A Cualquiera. No hay nadie all.
Pero hubo mucho ruido!
Oh, s. Tuvimos que asegurarnos dijo Wullie Tonto.
Hombrecillos! grit Wentworth.
Despertar cuando pase por la puerta dijo Tiffany, sacando a Roland
del bote. Siempre lo hago. Debe resultar. ste es mi sueo. Puso al nio
vertical y se volvi hacia el Feegle ms cercano. Puede traer a
Wentworth?
S.
Y no se perder, ni se emborrachar o algo?
Roba A Cualquiera pareca ofendido.
Nosotros no nos perdemos! dijo. Siempre sabemos dnde
estamos! Slo que a veces tal vez no estamos seguros de dnde est todo
lo dems, pero no es culpa nuestra si todo lo dems se pierde! Los Nac Mac
Feegle nunca se pierden!
Y qu me dice de emborracharse? dijo Tiffany, arrastrando a
Roland hacia el faro.
Nunca hemos estado perdidos en toda nuestra vida! se no es el
caso, eh, muchachos? dijo Roba A Cualquiera. Hubo un murmullo de
acuerdo resentido. Las palabras perdido y Nac Mac Feegle no deberan
aparecer en la misma fra-se!
Y borracho? dijo Tiffany otra vez, descargando a Roland sobre los
guijarros.
Estar perdido es algo que le sucede a las otras personas! declar
Roba A Cualquiera. Quiero dejar este punto perrrfectamente claro!
Bien, por lo menos no debera haber nada para beber en un faro
dijo Tiffany. Se ri. A menos que beban aceite de lmpara, y nadie se
atrevera a hacerlo!
De repente, los pictos quedaron en silencio.
Qu sera eso, entonces? dijo Wullie Tonto, en una voz lenta y
cautelosa. Sera la cosa dentro de una especie de cosa del tipo de botella
grande?
Con un pequeito crneo y huesos cruzados delante? dijo Roba A
Cualquiera.
S, probablemente, y es una cosa horrible dijo Tiffany. Lo pondra
muy enfermo si la bebiera.
De veras? dijo Roba A Cualquiera, pensativo. Es muy...
interesante. Qu clase de enfermedad sera sa, la clase de cosa?
Creo que probablemente morira dijo Tiffany.
Ya estamos muertos dijo Roba A Cualquiera.
Bien, estara muy, pero muy enfermo, entonces dijo Tiffany. Le
lanz una mirada firme. Es inflamable, tambin. Sera bueno que no lo
bebiera, verdad?
Wullie Tonto eruct sonoramente. Haba un fuerte olor a parafina.
S dijo.
Tiffany fue a por Wentworth. Detrs de ella, escuch algunos susurros
amortiguados mientras los pictos se agrupaban.
Te dije que el crneo pequeito sobre l quera decir que no
debamos tocarlo!
Gran Yan dijo que eso significaba que era una cosa fuerte! Y las
cosas han llegado a un bonito puerto, sabes, si las personas van a dejar por
all cosas como sa donde gente inocente podra accidentalmente hacer
aicos la puerta y palanquear las barras a un lado y quitar la gran cadena de
la alacena y forzar la llave y beberla!
Qu significa inflamable?
Significa que se prende fuego!
De acuerdo, de acuerdo, sin pnico. Nada de eructos, y ninguno de
ustedes va a tener una fuga en ningn lugar cerca de las llamas desnudas,
de acuerdo? Y acten naturales.
Tiffany se sonri. Los pictos parecan muy duros de matar. Quizs el
creer que ests muerto te hace inmune. Gir y mir hacia la puerta del faro.
En realidad, nunca la vio abierta en su sueo. Siempre pens que el faro
estaba lleno de luz, sobre la base de que en la granja el establo estaba lleno
de vacas y la leera estaba llena de lea.
Muy bien, muy bien dijo, bajando la vista hacia Roba A Cualquiera
. Voy a cargar a Roland, y quiero que usted traiga a Wentworth.
No quiere cargar al muchacho pequeito? dijo Roba.
Hombrecillo! grit Wentworth.
Usted lo trae dijo Tiffany, brevemente. Quera decir: No estoy
segura de que esto vaya a resultar, y l podra estar ms seguro con usted
que conmigo. Espero despertar en mi dormitorio. Despertar en mi dormitorio
sera bonito...
Por supuesto, si todos los dems despiertan all tambin, podra haber
algunas preguntas difciles, pero cualquier cosa es mejor que la Reina...
Escuch un ruido vibrante, rpido, detrs de ella. Gir, y vio que el mar
desapareca, muy rpidamente. Se estaba retirando de la orilla. Mientras
miraba, unas rocas y montones de algas marinas aparecieron por encima del
oleaje y luego de repente estaban altas y secas.
Ah dijo, luego de un momento. Est bien. S qu es esto. Es la
marea. El mar lo hace. Entra y sale todos los das.
S? dijo Roba A Cualquiera. Asombroso. Parece que se estuviera
vaciando a travs de un agujero...
A unas cincuenta yardas de distancia, los ltimos riachuelos de agua de
mar desaparecan sobre un borde, y algunos de los pictos ya iban hacia all.
Tiffany tuvo un momento de algo que no era exactamente pnico. Era
mucho ms lento y ms molesto que el pnico. Empez con apenas una
pequea duda fastidiosa que deca: no es la marea un poco ms lenta?
El maestro (Maravillas Del Mundo Natral, Una Manzana) no haba
entrado en muchos detalles. Pero unos peces aleteaban sobre el lecho
marino expuesto, y seguramente los peces en el mar no moran todos los
das.
Er, creo que es mejor que tengamos cuidado... dijo, siguiendo los
pasos de Roba A Cualquiera.
Por qu? No es como si el agua estuviera subiendo dijo. Cundo
vuelve la marea?
Hum, en horas, creo dijo Tiffany, sintiendo que el lento y molesto
pnico creca. Pero no estoy segura de que esto...
Toneladas de tiempo, entonces dijo Roba A Cualquiera.
Haban llegado al borde, donde el resto de los pictos se haban alineado.
A poco de agua todava goteaba sobre sus pies, cayendo en el golfo ms
all.
Era como mirar dentro de un valle. En el borde opuesto estaba a
muchas millas de distancia, y el mar era slo una lnea brillante.
Debajo de ellos, sin embargo, estaban los naufragios. Haba muchos.
Galeones y goletas y clperes, mstiles quebrados, aparejos colgantes,
cascos abiertos, todo esparcido a travs de los charcos en lo que haba sido
la baha.
Los Nac Mac Feegle, como un solo picto, suspiraron con felicidad.
Tesoros hundidos!
S! Oro!
Lingotes!
Joyas!
Qu les hace pensar que hay tesoros? dijo Tiffany.
Los Nac Mac Feegle parecan asombrados, como si hubiera sugerido que
las rocas podan volar.
Tienen que haber tesoros en ellos dijo Wullie Tonto. De otro
modo, qu sentido tiene permitir que se hundan?
Eso es correcto dijo Roba A Cualquiera. Tiene que haber oro en
las embarcaciones hundidas, de otro modo no valdra la pena luchar contra
todos los tiburones y pulpos y cosas. Robar tesoros del fondo del ocano, es
seguramente el mejor y ms grande robo que jams hubo!
Y ahora lo que Tiffany senta era un verdadero y honesto pnico.
se es un faro! dijo, sealando. Pueden verlo? Un faro para que
las embarcaciones no choquen con las rocas! Correcto? Comprenden?
sta es una trampa hecha slo para ustedes! La Reina todava est por
aqu!
Tal vez slo podemos bajar y mirar dentro de una embarcacin
pequeita? dijo Roba A Cualquiera, mansamente.
No! Porque... Tiffany levant la vista. Haba captado un rayo.
Porque... el mar... est... regresando... dijo.
Lo que pareca una nube en el horizonte estaba agrandndose, y
brillaba ms mientras se acercaba. Tiffany ya poda escuchar el rugido.
Volvi corriendo a la playa y meti las manos bajo las axilas de Roland
para arrastrarlo hasta el faro. Mir atrs, y los pictos todava estaban
mirando la inmensa y creciente ola.
Y estaba Wentworth, mirando la ola con felicidad, y agachado
ligeramente de modo que poda sujetar las manos de dos Feegle, si se
ponan de puntillas.
La imagen se grab en sus ojos. El pequeo nio, y los pictos, todos de
espaldas a ella, y todos mirando con inters la pared de agua que llenaba el
cielo, acelerada, brillante.
Vamos! grit Tiffany. Yo estaba equivocada, sta no es la marea,
sta es la Reina...
Las embarcaciones hundidas se levantaron y giraron en la siseante
montaa del oleaje.
Vamos!
Tiffany logr cargar a Roland sobre sus hombros y, tambalendose
sobre las rocas, lleg hasta la puerta del faro mientras el agua se estrellaba
detrs de ella...
... por un momento el mundo estuvo lleno de luz blanca...
... y la nieve cruji bajo sus pies.
Era el pas silencioso y fro de la Reina. No haba nadie alrededor y nada
que ver excepto nieve y, a la distancia, el bosque. Unas nubes negras se
cernan sobre l.
Delante de ella, y apenas visible, haba una imagen en el aire. Mostraba
un poco de pastizal, y algunas piedras, iluminadas con luz de luna.
Era el otro lado de la puerta hacia casa.
Gir sobre s misma desesperadamente.
Por favor! grit. No era un pedido a nadie en especial. Slo
necesitaba gritar. Roba? William? Wullie? Wentworth?
Lejos, hacia el bosque, se escuchaba el ladrido de los perros macabros.
Tienen que salir farfull Tiffany. Tienen que escapar...
Agarr a Roland por el cuello y lo arrastr hacia la puerta. Por lo menos
se deslizaba mejor sobre la nieve.
Nadie ni nada trat de detenerla. La nieve se derram un poco a travs
de la entrada entre las piedras y el pastizal, pero el aire estaba tibio y viva
con los ruidos de los insectos nocturnos. Bajo una luna real, bajo un cielo
real, tir del nio hasta una piedra cada y lo apoy contra ella. Se sent
junto a l, exhausta hasta los huesos, y trat de recuperar su respiracin.
Su vestido estaba empapado, y ola a mar.
Poda escuchar sus propios pensamientos, muy lejanos:
Todava podran estar vivos. Era un sueo, despus de todo. Debe
haber una manera de regresar. Todo lo que tengo que hacer es encontrarlo.
Tengo que volver ah.
Los perros sonaban muy fuerte...
Se puso de pie otra vez, aunque lo que realmente quera hacer era
dormir.
Las tres piedras de la puerta eran una forma negra contra las estrellas.
Y mientras las observaba, cayeron. La de la izquierda resbal,
lentamente, y las otras dos terminaron por inclinarse contra ella.
Se acerc corriendo y tir de las toneladas de piedra. Meti la mano en
el aire alrededor por si acaso la entrada estuviera ah todava. Espi
locamente, tratando de verla.
Tiffany se qued de pie bajo las estrellas, sola, y trat de no llorar.
Qu vergenza! dijo la Reina. Has fallado a todo el mundo,
verdad?

CAP TULO 13
Tierra Bajo Las Olas
La Reina camin sobre el pastizal hacia Tiffany. Donde pisaba, la
escarcha brillaba por un momento. La pequea parte de Tiffany que todava
estaba pensando pens: Esa hierba estar muerta por la maana. Est
acabando con mi pastizal.
Toda la vida es slo un sueo, cuando te pones a pensar dijo la
Reina con la misma exasperante voz calmada y agradable. Se sent sobre
las piedras cadas. Ustedes los humanos son soadores. T sueas que
eres inteligente. Sueas que eres importante. Sueas que eres especial.
Sabes, eres casi mejor que los dromes. Eres ciertamente ms imaginativa.
Tengo que agradecerte.
Por qu? dijo Tiffany, mirndose las botas. El terror ataba su
cuerpo con alambres al rojo vivo. No haba ningn lugar donde escapar.
Nunca me di cuenta de qu maravilloso es tu mundo dijo la Reina.
Quiero decir, los dromes... bien, no son mucho ms que una especie de
esponja ambulante, en realidad. Su mundo es antiguo. Est casi muerto.
Realmente, ya no son muy creativos. Con un poco de ayuda de mi parte, tu
gente podra ser mucho mejor. Porque, mira, t sueas todo el tiempo.
Especialmente, t sueas todo el tiempo. Tu imagen del mundo es un
paisaje contigo en el medio, verdad? Maravilloso. Mrate, con ese vestido
tan horrible y esas botas macizas. Soaste que podas invadir mi mundo con
una sartn. Tuviste ese sueo sobre Valiente Nia Rescata Pequeo
Hermano. Pensaste que eras la herona de una historia. Y entonces lo
dejaste atrs. Sabes, creo que ser golpeado por mil millones de toneladas de
agua de mar debe ser como que una montaa de hierro te cae sobre la
cabeza, verdad?
Tiffany no poda pensar. Su cabeza estaba llena de niebla caliente y
rosada. No haba resultado.
Su Tercer Pensamiento estaba en alguna parte en la niebla, tratando de
hacerse escuchar.
Saqu a Roland mascull, todava mirndose las botas.
Pero no es tuyo dijo la Reina. Enfrentmoslo, es un nio algo
estpido con una gran cara roja y un cerebro hecho para un cerdo,
exactamente como su padre. Dejaste atrs a tu hermano menor con un
grupo de pequeos ladrones y rescataste a un pequeo tonto mimado.
No haba tiempo!, chill el Tercer Pensamiento. No lo habras
alcanzado y regresado al faro! Casi no pudiste salir! Sacaste a Roland! Era
lo ms lgico para hacer! No tienes que sentirte culpable por eso! Qu es
mejor, tratar de salvar a tu hermano y ser valiente, corajuda, estpida y
muerta, o salvar al nio y ser valiente, corajuda, sensata y viva?
Pero algo segua diciendo que estpida y muerta habra sido ms...
correcto.
Algo segua diciendo: Le diras a mam que podas ver que no haba
tiempo de rescatar a tu hermano as que en cambio rescataste a otra
persona? Estara satisfecha porque decidiste eso? Ser correcto no siempre
resulta.
Es la reina!, grit el Tercer Pensamiento. Es su voz! Es como
hipnotismo! Tienes que dejar de escuchar!
Supongo que no es tu culpa que seas tan fra y sin corazn dijo la
Reina. Probablemente todo est relacionado con tus padres.
Probablemente nunca te dedicaron tiempo suficiente. Y tener a Wentworth
fue una cosa muy cruel para hacerte, realmente deberan haber tenido ms
cuidado. Y te dejaron leer demasiadas palabras. No puede ser bueno para un
cerebro joven, saber palabras como paradigma y escatolgico. Conduce a
conductas tales como usar a tu propio hermano como cebo para el
monstruo. La Reina suspir. Desgraciadamente, esa clase de cosas
ocurre todo el tiempo. Creo que debes estar orgullosa de no ser peor que
slo profundamente introvertida y socialmente inadaptada.
Camin alrededor de Tiffany.
Es tan triste continu. Sueas que eres poderosa, sensata,
lgica... la clase de persona que siempre tiene un trozo de cordel. Pero es
slo tu excusa para no ser real y apropiadamente humana. Eres slo un
cerebro, ningn corazn en absoluto. Ni siquiera lloraste cuando Yaya
Doliente muri. Piensas demasiado, y ahora tu preciado pensar te ha
abandonado. Bien, creo que es mejor si slo te mato, verdad?
Busca una piedra!, grit el Tercer Pensamiento. Golpala!
Tiffany se dio cuenta de que haba otras figuras en la penumbra. Haba
algunas de las imgenes del verano, pero tambin haba dromes y jinete sin
cabeza y mujeres Bumble-Bee.
Alrededor de ella, la escarcha se deslizaba sobre el suelo.
Creo que nos gustar aqu dijo la Reina.
Tiffany sinti que el fro le suba por las piernas. Su Tercer
Pensamiento, ronco por el esfuerzo, grit: Haz algo!
Debera haber sido ms ordenada, pens arrepentida. No debera haber
dependido de los sueos. O... tal vez debera haber sido un ser humano real.
Ms... sentimientos. Pero no pude evitar no llorar! Slo... no vino! Y cmo
puedo evitar pensar? Y pensar en los pensamientos? E incluso pensar en
los pensamientos sobre los pensamientos?
Vio la sonrisa en los ojos de la Reina, y pens: Cul de todas esas
personas que piensan todo eso soy yo?
Hay algn yo en absoluto?
Unas nubes se volcaron a travs del cielo como una mancha. Cubrieron
las estrellas. Eran las nubes entintadas del mundo congelado, las nubes de
pesadilla. Empez a llover, lluvia con hielo dentro. Golpeaba los pastos como
bala, convirtindolos en barro gredoso. El viento aullaba como una manada
de perros macabros.
Tiffany logr hacer un paso adelante. El barro chup sus botas.
Un poco de espritu por fin? dijo la Reina, retrocediendo.
Tiffany prob otro paso, pero las cosas ya no estaban resultando. Tena
demasiado fro y estaba demasiado cansada. Poda sentir que su identidad
desapareca, que se perda...
Tan triste, terminar de este modo dijo la Reina.
Tiffany cay hacia adelante, en el barro congelado.
La lluvia caa ms fuerte, picando como agujas, martillando su cabeza y
corriendo como lgrimas heladas por sus mejillas. Golpeaba tan duro que la
dejaba sin aliento.
Senta que el fro extraa todo el calor de ella. Y sa era la nica
sensacin que quedaba, aparte de una nota musical.
Sonaba como el olor de la nieve, o el destello de la escarcha. Era alta y
delgada y muy prolongada.
No poda sentir el suelo por debajo y no haba nada para ver, ni siquiera
las estrellas. Las nubes haban cubierto todo.
Tena tanto fro que ya no poda sentir el fro, o sus dedos. Un
pensamiento logr gotear a travs de su mente congelada. Hay algn yo en
absoluto? O mis pensamientos slo suean conmigo?
La negrura se hizo ms profunda. La noche nunca era tan negra como
esto, y el invierno nunca tan fro. Haca ms fro que en los rigurosos
inviernos cuando caa la nieve y Yaya Doliente andaba de ventisquero en
ventisquero, buscando cuerpos calientes. Las ovejas podrn sobrevivir a la
nieve si el pastor tiene alguna inteligencia, sola decir Yaya. La nieve
mantena lejos el fro, y las ovejas sobrevivan en huecos tibios bajo techos
de nieve mientras el viento riguroso soplaba inofensivamente sobre ellos.
Pero haca tanto fro como en esos das cuando ni siquiera la nieve
poda caer, y el viento era puro fro en s mismo, soplando cristales de hielo
a travs del pastizal. sos eran das asesinos a principios de la primavera,
cuando haban comenzado las pariciones y el invierno llegaba aullando una
vez ms...
Haba oscuridad por todos lados, amarga y sin estrellas.
Haba una mota de la luz, a gran distancia.
Una estrella. Muy abajo. Que se mova...
Creca en la noche tormentosa.
Zigzagueaba mientras se acercaba.
El silencio cubri a Tiffany, y la encerr.
El silencio apestaba a ovejas, y trementina, y tabaco.
Y entonces... lleg el movimiento, como si estuviera cayendo a travs
del suelo, muy rpido.
Y la tibieza apacible, y, slo por un momento, el sonido de olas.
Y su propia voz, dentro de su cabeza.
Esta tierra est en mis huesos.
Tierra bajo las olas.
Blancura.
Cay a travs de la oscuridad tibia y pesada a su alrededor, algo como
nieve pero tan fina como polvo. Se acumul en algn lugar debajo de ella,
porque poda ver una apagada blancura.
Una criatura como un cucurucho de helado con muchos tentculos la
golpe al pasar y se alej velozmente.
Estoy bajo el agua, pens Tiffany.
Recuerdo...
sta es la lluvia de un milln de aos bajo el mar, sta es la nueva
tierra nacida debajo de un ocano. No es un sueo. Es... un recuerdo. La
tierra bajo las olas. Millones y millones de conchas diminutas...
Esta tierra estaba viva.
Durante todo el tiempo senta el tibio y reconfortante olor de la cabaa
de pastoreo, y la sensacin de estar sujeta por manos invisibles.
La blancura debajo de ella se alz y cubri su cabeza, pero no pareca
incmoda. Era como estar en una neblina.
Ahora estoy dentro de la creta, como un pedernal, como una caliza...
No estaba segura de cunto tiempo pas en el agua honda y tibia, o si
efectivamente haba pasado algn tiempo, o si los millones de aos pasaron
en un segundo, pero sinti movimiento otra vez, y una sensacin de subir.
Ms recuerdos se volcaron en su mente.
Siempre hubo alguien observando las fronteras. No decidi hacerlo. Fue
decidido para l. Alguien tiene que ocuparse. A veces, tiene que pelear.
Alguien tiene que hablar en nombre de los que no tienen voz...
Abri los ojos. Todava estaba acostada en el barro, y la Reina se rea
de ella y, por encima, la tormenta todava ruga.
Pero se senta tibia. A decir verdad, se senta caliente, muy caliente por
la clera... clera por los pastos maltratados, clera por su propia estupidez,
clera por esta criatura hermosa cuyo nico talento era controlar.
Esta... criatura estaba tratando de tomar su mundo.
Todas las brujas son egostas, haba dicho la Reina. Pero el Tercer
Pensamiento de Tiffany dijo: Entonces convierte el egosmo en un arma!
Haz tuyas todas las cosas! Haz tuyos otras vidas y sueos y esperanzas!
Protgelos! Slvalos! Trelos al redil! Recorre el vendaval por ellos!
Mantn lejos al lobo! Mis sueos! Mi hermano! Mi familia! Mi tierra! Mi
mundo! Cmo se atreve a tomar estas cosas, porque son mas!
Tengo un deber!
La clera rebos. Se puso de pie con los puos cerrados, y grit a la
tormenta, poniendo en el grito toda la rabia que llevaba dentro.
El relmpago golpe el suelo a cada lado. Lo hizo dos veces.
Y se qued all, crepitando, y se formaron dos perros.
El vapor suba del pelo, y salan chispas azules de sus orejas mientras
se sacudan. Miraron a Tiffany con atencin.
La Reina lanz un grito ahogado, y desapareci.
Rene, Relmpago! grit Tiffany. Trelos, Trueno! Y record el
tiempo cuando corra a travs de las lomadas, cayendo, gritando todas las
cosas equivocadas, mientras los dos perros hacan exactamente lo que tena
que ser hecho...
Dos cintas, negra y blanca, se lanzaron a gran velocidad a travs del
pastizal y hacia las nubes.
Arrearon la tormenta.
Las nubes entraron en pnico y se dispersaron, pero siempre haba un
cometa dejando su huella a travs del cielo y las hacan girar. Unas formas
monstruosas se retorcan y gritaban en el cielo que se revolva, pero Trueno
y Relmpago haban trabajado muchos rebaos; ocasionalmente se
escuchaba un cerrar de dientes chispeantes, y un gemido. Tiffany mir hacia
arriba, con la lluvia cayndole sobre la cara, y grit las rdenes que ningn
perro poda haber escuchado.
A empujones, con ruidos sordos y gritando, la tormenta rod fuera de
las colinas y hacia las montaas, donde haba profundos caones en que
encerrarla.
Sin aliento, encendida con el triunfo, Tiffany observ hasta que los
perros volvieron y se sentaron, otra vez, sobre el pasto. Y entonces record
otra cosa: no importaba qu rdenes les diera a esos perros. No eran sus
perros. Eran perros adiestrados.
Trueno y Relmpago no reciban rdenes de una pequea nia.
Y los perros no la estaban mirando.
Estaban mirando justo detrs de ella.
Habra girado si alguien le hubiera dicho que haba un monstruo horrible
detrs de ella. Habra girado si le hubieran dicho que tena mil dientes. No
quera dar media vuelta ahora. Obligarse a s misma era lo ms difcil que
alguna vez hubiera hecho.
No tena miedo de lo que pudiera ver. Tena mucho miedo, estaba
mortalmente asustada, asustada hasta el centro de sus huesos de lo que
podra no ver. Cerr los ojos mientras sus cobardes botas se movieron en
redondo y entonces, despus de respirar hondo, los abri otra vez.
Hubo una rfaga de Jolly Sailor, y de ovejas, y de trementina.
Lanzando chispas en la oscuridad, con la luz que brillaba sobre el blanco
vestido de la pastora y sobre cada lazo azul y sobre cada hebilla de plata,
estaba Yaya Doliente, sonriendo ampliamente, encendida de orgullo. En una
mano sujetaba el inmenso cayado ornamental, con lazos azules.
Gir sobre s lentamente, y Tiffany vio que mientras era una brillante
pastora de sombrero a dobladillo, todava tena sus inmensas botas viejas.
Yaya Doliente sac la pipa de su boca, y le hizo a Tiffany una pequea
inclinacin de cabeza que era, de ella, una ronda de aplausos. Y entonces...
ya no estaba.
Una oscuridad real, iluminada por las estrellas, cubri el pastizal, y los
sonidos nocturnos llenaron el aire. Tiffany no saba si lo que acababa de
ocurrir era un sueo, o haba sucedido en algn sitio que no era totalmente
aqu, o solamente en su cabeza. No importaba. Haba ocurrido. Y ahora...
Pero todava estoy aqu dijo la Reina, caminando enfrente de ella.
Quizs todo fue un sueo. Quizs te pusiste un poco enfadada, porque eres
una nia muy extraa despus de todo. Quizs tuviste ayuda. Qu tan
buena eres? Realmente piensas que puedes enfrentarme sola? Puedo
hacerte pensar lo que quiera...
Crivens!
Oh no, no ellos dijo la Reina, alzando las manos.
No slo eran los Nac Mac Feegle, sino tambin Wentworth, un poderoso
olor a algas marinas, un montn de agua y un tiburn muerto. Aparecieron
en medio del aire y aterrizaron en una pila entre Tiffany y la Reina. Pero un
picto estaba siempre listo para una pelea, y rebotaron, rodaron y se
acercaron sacando las espadas y sacudindose del pelo el agua de mar.
Oh, es usted, verdad? dijo Roba A Cualquiera, mirando furioso a la
Reina. Cara a cara con usted por fin, vieja fanfarrona callyack que es!
[37]

No puede venir aqu, entendido? Vyase! Va a retirarse tranquilamente?
La Reina lo pisote pesadamente. Cuando quit su pie, slo la punta de
su cabeza era visible encima del pastizal.
Bien, ya termin? dijo, saliendo como si nada hubiera ocurrido.
No quiero perder mi paciencia con usted! Y no est bien enviar a sus
mascotas contra nosotros, porque sabe que podemos enviarlos a la
tintorera! Se volvi hacia Tiffany, que no se haba movido. Slo nos lo
deja a nosotros, Kelda. Nosotros y la Reina, nos regresamos all!
La Reina chasque los dedos.
Siempre brincando hacia cosas que no comprenden sise. Bien,
pueden enfrentarse con stos?
De repente, cada espada Nac Mac Feegle brill azul.
Atrs, en la multitud de pictos iluminados misteriosamente, una voz que
se pareca mucho a la de Wullie Tonto dijo:
Ach, ahora estamos reales problemas...
Las tres figuras haban salido del aire, un poco ms all. Tiffany vio que
la del medio tena un largo traje rojo, una larga peluca extraa y calzas
negras con hebillas sobre los zapatos. Los otros eran slo hombres
corrientes, al parecer, en trajes grises corrientes.
Oh, es una mujerrr durrra, Reina dijo William el gonnagle para
lanzar a los abogados contra nosotros...
Miren el de la izquierda gimi un picto. Miren, tiene un maletn!
Es un maletn! Oh, waily, waily, un maletn, waily...
De mala gana, un paso a la vez, apretndose con terror, los Nac Mac
Feegle empezaron a retroceder.
Oh, waily, waily, est abriendo los broches gimi Wullie Tonto.
Oh, waily, waily, waily, es el sonido de la Fatalidad cuando un abogado hace
eso!
Seor Roba A Cualquiera Feegle y otros varios? dijo una de las
figuras con una voz de terror.
No hay nadie aqu con ese nombre! grit Roba A Cualquiera.
Nosotros no sabemos nada!
Hemos escuchado una lista de cargos criminales y civiles que suman
diecinueve mil setecientos sesenta y tres delitos distintos...
No estbamos all! grit Roba A Cualquiera desesperadamente.
No es verdad, muchachos?
... incluyendo ms de dos mil casos de Alteracin del Orden Pblico,
Causar Fastidio Pblico, Ser Encontrado Borracho, Ser Encontrado Muy
Borracho, Usar Lenguaje Ofensivo (tomando en cuenta noventa y siete por
Usar Lenguaje Que Probablemente Sea Ofensivo Si Alguien Ms Pudiera
Comprenderlo), Cometer Violacin de la Paz, Deambular Malicioso...
Es una identificacin equivocada! grit Roba A Cualquiera. No es
nuestra culpa! Slo estbamos parados all y otra persona lo hizo y sali
corriendo!
... Gran Robo, Hurto Menor, Robo Con Allanamiento De Morada, Robo
De Casas, Merodeo Con El Propsito De Cometer Una Felona...
Nosotros fuimos incomprendidos cuando ramos nios pequeitos!
grit Roba A Cualquiera. Slo se meten con nosotros porque somos
azules! Siempre nos culpan de todo! Los polis nos odian! Ni siquiera
estbamos en el pas!
Pero, para queja de los pictos acobardados, uno de los abogados sac
un gran rollo de papel de su maletn. Se aclar la garganta y ley:
Angus, Gran; Angus, No-Tan-Grande-Como-Gran-Angus; Angus,
Pequeito; Archie, Gran; Archie, Un-Ojo; Archie, Loco Pequeito...
Tienen nuestros nombres! solloz Wullie Tonto. Tienen nuestros
nombres! Es la casa de prisin para nosotros!
Objecin! Propongo una orden judicial de Habeas Corpus dijo una
vocecilla. Y presento una declaracin de Vis-nefaciem capite repletam, sin
perjuicio.
Hubo silencio total por un momento. Roba A Cualquiera gir para mirar
a los asustados Nac Mac Feegle y dijo:
De acuerdo, de acuerdo, cul de ustedes dijo eso?
El sapo sali de la multitud, y suspir.
De repente todo volvi a mi memoria dijo. Ahora recuerdo qu
fui. El idioma legal lo evoc. Soy un sapo ahora pero... trag... una vez
fui abogado.
[38]
Y esto, gente, es ilegal. Estos cargos son un completo papel
de mentiras basadas en evidencia indirecta.
Levant los ojos amarillos hacia los abogados de la Reina.
Propongo que el caso sea aplazado sine die sobre la base de Potest-
ne mater tua suere, amice.
Los abogados haban sacado grandes libros de la nada y los estaban
hojeando apresuradamente.
No estamos familiarizados con la terminologa de abogados dijo uno
de ellos.
Hey, estn sudando dijo Roba A Cualquiera. Quiere decir que
tambin podemos tener abogados de nuestro lado?
S, por supuesto dijo el sapo. Ustedes pueden tener abogados
defensores.
Defensores? dijo Roba A Cualquiera. Me est diciendo que
podemos salir impunes porque es un papel de mentiras?
Ciertamente dijo el sapo. Y con todos los tesoros que han robado
puede pagar lo suficiente para ser muy inocentes. Mis honorarios sern...
Trag saliva mientras una docena de espadas encendidas se volvieron
hacia l.
Acabo de recordar por qu esa hada madrina me convirti en un sapo
dijo. As que, dadas las circunstancias, tomar este caso pro bono
publico.
Las espadas no se movieron.
Eso significa gratis aadi.
Oh, correcto, nos gusta cmo suena dijo Roba A Cualquiera, con el
sonido de espadas envainadas. Cmo es que eres un abogado y un sapo?
Oh, bien, fue slo un poco de discusin dijo el sapo. Un hada
madrina le dio tres deseos a mi cliente el paquete acostumbrado de salud,
riqueza y felicidad, y cuando mi cliente despert una maana lluviosa y no
se sinti particularmente feliz, hizo que yo interpusiera una accin por
violacin de contrato. Era definitivamente el primero en la historia de hadas
madrinas. Result desafortunado, al convertir al cliente en un pequeo
espejo de mano y a su abogado en un sapo, como pueden ver delante de
ustedes. Creo que la peor parte fue cuando el juez aplaudi. Eso fue
doloroso, en mi opinin.
Pero todava puedes recordar todas esas cosas de abogados? Libras
dijo Roba A Cualquiera. Mir furioso a los otros abogados. Hey,
escorias, tenemos un abogado barato y no tenemos temor de usarlo con
prejuicio!
Los otros abogados sacaban ms y ms papeles del aire ahora. Parecan
preocupados, y un poco asustados. Los ojos de Roba A Cualquiera brillaban
mientras los observaba.
Qu significa toda esa cosa de Viznee-facey-em, mi erudito amigo?
pregunt.
Vis-ne faciem capite repletam dijo el sapo. Fue lo mejor que pude
hacer aprisa, pero quiere decir, aproximadamente tosi ligeramente, le
gustara una cara llena de cabeza?
Y pensar que no sabamos que la conversacin legal era tan simple
dijo Roba A Cualquiera. Todos podramos ser abogados, muchachos, si
supiramos las palabras elegantes! Vamos por ellos!
Los Nac Mac Feegle podan cambiar de humor en un momento,
especialmente al sonido de un grito de batalla. Levantaron las espadas en el
aire.
Mil doscientos hombres enfadados! gritaron.
No ms drama con la sala de tribunal!
Tenemos la ley de nuestro lado!
La ley est hecha para ocuparse de los bribones!
[39]
No dijo la Reina, y agit su mano.
Abogados y pictos desaparecieron. Estaban slo ella y Tiffany all,
mirndose la una a la otra sobre el pastizal, en el amanecer, con el viento
siseando alrededor de las piedras.
Qu ha hecho con ellos? grit Tiffany.
Oh, estn por all... en algn sitio dijo la Reina alegremente. Todo
es un sueo, de todos modos. Y sueos dentro de sueos. No puedes confiar
en nada, pequea nia. Nada es real. Nada dura. Todo se va. Todo lo que
puedes hacer es aprender a soar. Y es demasiado tarde para eso. Y yo... he
tenido ms tiempo para aprender.
Tiffany no estaba segura de cul de sus pensamientos estaba operando
ahora. Estaba cansada. Senta como si estuviera mirando desde arriba y un
poco atrs. Se vio afirmar las botas sobre el pasto, y entonces...
... y entonces...
... y entonces, como alguien surgiendo de las nubes de un sueo, sinti
el Tiempo muy, pero muy hondo debajo de ella. Perciba la respiracin de las
lomadas y el distante rugido de muy antiguos mares atrapado en millones
de diminutas conchas. Pens en Yaya Doliente, bajo el pastizal,
convirtindose en parte de la creta otra vez, parte de la tierra bajo las olas.
Sinti como si ruedas inmensas, de tiempo y estrellas, estuvieran girando
lentamente a su alrededor.
Abri sus ojos y luego, en algn lugar adentro, abri sus ojos otra vez.
Escuch crecer la hierba, y el sonido de gusanos debajo del pastizal.
Poda sentir miles de pequeas vidas a su alrededor, oler todos los olores en
la brisa, y ver todas las sombras de la noche...
Las ruedas de estrellas y aos, de espacio y tiempo, se pusieron en su
sitio. Saba exactamente dnde estaba, y quin era, y qu era.
Balance una mano. La Reina trat de detenerla, pero tambin poda
haber tratado de detener una rueda de aos. La mano de Tiffany golpe su
cara y la hizo caer.
Nunca llor por Yaya porque no haba necesidad de hacerlo dijo.
Ella nunca me abandon!
Se inclin, y los siglos se inclinaron con ella.
El secreto no es soar susurr. El secreto es despertar. Despertar
es ms difcil. He despertado y soy real. S de dnde vengo y s dnde voy.
Usted ya no puede engaarme. Ni tocarme. Ni nada que sea mo.
Nunca ser as otra vez, pens, mientras vea el terror en la cara de la
Reina. Nunca ms me sentir tan alta como el cielo, ni tan vieja como las
colinas, ni tan fuerte como el mar. Me han dado algo durante un rato, y el
precio es que tengo que devolverlo.
Y la recompensa es devolverlo, tambin. Ningn ser humano podra
vivir de este modo. Puedes pasar un da mirando una flor para ver qu
maravillosa es, y no tendras hecho el ordeo. No es de extraar que
soemos nuestro camino a travs de nuestras vidas. Estar despierto, y ver
todo como realmente es... nadie podra soportarlo durante mucho tiempo.
Respir hondo, y recogi a la Reina. Era consciente de las cosas que
ocurran, de los sueos que rugan a su alrededor, pero no la afectaban. Era
real y estaba despierta, ms despierta de lo que alguna vez haba estado.
Incluso tena que concentrarse para pensar contra la ola de sensaciones que
se volcaban en su mente.
La Reina era tan ligera como un beb y cambiaba de forma locamente
en los brazos de Tiffany monstruos y bestias mezcladas, cosas con garras
y tentculos. Pero, al final, era pequea y gris, como un mono, con una gran
cabeza y grandes ojos, y el pecho un poco velloso que suba y bajaba
cuando ella jadeaba.
[40]
Lleg hasta las piedras. El arco todava estaba de pie. Nunca se cay,
pens Tiffany. Ella no tena fuerza, ni magia, slo un truco. El peor.
Mantngase lejos de aqu dijo Tiffany, caminando a travs de la
entrada de piedra. Nunca regrese. Nunca toque lo que es mo. Y
entonces, porque la cosa era tan dbil y con aspecto de beb, aadi: Pero
espero que haya alguien que llore por usted. Espero que el Rey regrese.
Me tienes lstima? gru la cosa que haba sido la Reina.
S. Un poco dijo Tiffany. Como la Srta. Robinson, pens.
Dej a la criatura. Corri a travs de la nieve, se volvi, y se convirti
en la hermosa Reina otra vez.
No ganars dijo la Reina. Siempre hay una manera de entrar. Las
personas suean.
A veces despertamos dijo Tiffany. No regrese... o habr un juicio
final...
Se concentr, y ahora las piedras no enmarcaban nada ms ni
menos que el campo ms all.
Tendr que encontrar una manera de cerrarlo, dijo su Tercer
Pensamiento. O su Vigsimo Pensamiento, quizs. Su cabeza estaba llena de
pensamientos.
Logr caminar un poco y luego se sent, abrazando sus rodillas.
Imagina quedar atrapada de este modo, pens. Tendras que llevar tapones
para los odos y tapones para la nariz y una gran capucha negra sobre la
cabeza, y todava veras y escucharas demasiado...
Cerr sus ojos, y cerr sus ojos otra vez.
Sinti que todo drenaba. Era como quedarse dormida, deslizndose
desde esa amplia-vigilia extraa hacia estar despierta de manera... bien,
normal, cotidiana. Senta como si todo se oscureciera y se amortiguara.
As es como siempre nos sentimos, pens. Caminamos dormidos a
travs de nuestras vidas, porque cmo podramos vivir si estuviramos
siempre tan despiertos...
Alguien le toc la bota.

CAP TULO 14
Pequeos Como Robles
Hey, dnde se meti? grit Roba A Cualquiera, mirndola furioso
. En un minuto estbamos por darle a los abogados una visin legal, al
siguiente usted y la Reina haban desaparecido!
Sueos dentro de sueos, pens Tiffany, sujetando su cabeza. Pero
haban terminado, y no podas mirar a los Nac Mac Feegle y no saber qu
era real.
Ha terminado dijo.
La mat?
No.
Entonces regresar dijo Roba A Cualquiera. Es espantosamente
estpida, sa. Inteligente con los sueos, lo admito, pero sin un cerebro en
su cabeza.
Tiffany asinti. La sensacin borrosa se estaba yendo. El momento de
amplia-vigilia se haba desvanecido como un sueo. Pero debo recordar que
no fue un sueo.
Cmo salieron de la ola inmensa? pregunt.
Ach, somos gente que se mueve rpido dijo Roba A Cualquiera. Y
era un faro fuerte. Por supuesto, el agua lleg muy alto.
Algunos tiburones estuvieron involucrados, esa clase de cosas dijo
No-tan-grande-como-Mediano-Jock-pero-ms-grande-que-Pequeito-Jock-
Jock.
Oh, s, unos pocos tiburones dijo Roba A Cualquiera, encogindose
de hombros. Y uno de los pulpos...
Era un calamar gigante dijo William el gonnagle.
S, bien, fue una broqueta muy rpidamente dijo Wullie Tonto.
Tienen un montn de cabezas, ustedes hombrecillos! grit
Wentworth, dominado por el ingenio.
William tosi educadamente.
Y la gran ola arroj muchas naves hundidas llenas de tesorrros
dijo. Paramos para un pillaje pequeito...
Los Nac Mac Feegle levantaron joyas maravillosas y grandes monedas
de oro.
Pero es slo un tesoro de sueo, seguramente? dijo Tiffany. Oro
de hada! Se convertir en basura por la maana!
S? dijo Roba A Cualquiera. Ech un vistazo al horizonte. De
acuerdo, ya escucharon a la kelda, muchachos! Tenemos tal vez media hora
para venderlo a alguien! Permiso para salir volando? aadi hacia Tiffany.
Er... oh, s. Muy bien. Gracias...
Se fueron, en un borrn instantneo de azul y rojo.
Pero William el gonnagle se qued por un momento. Se inclin ante
Tiffany.
No lo hizo mal en absoluto dijo. Estamos orgullosos de usted.
Tambin lo estar su yaya. Recurdelo. Usted no es poco amada.
Entonces tambin se esfum.
Escuch un quejido de Roland, acostado sobre el csped. Empezaba a
moverse.
Todos los hombrecillos se fueron dijo Wentworth, tristemente, en el
silencio que los rodeaba. Todos los crivens se fueron.
Qu eran? farfull Roland, incorporndose y sujetndose la cabeza.
Todo es un poco complicado dijo Tiffany. Er... recuerda mucho?
Todo parece... un sueo... dijo Roland. Recuerdo... el mar, y que
estbamos corriendo, y que romp una nuez que estaba llena de esos
hombrecillos, y que estaba cazando en este inmenso bosque con sombras...
Los sueos pueden ser cosas muy graciosas dijo Tiffany
cuidadosamente. Iba a ponerse de pie y pens: Debo esperar aqu un rato.
No s por qu lo s, slo lo s. Quizs lo saba y lo he olvidado. Pero debo
esperar algo...
Puede caminar hasta el pueblo? dijo.
Oh, s. Creo que s. Pero qu hizo...?
Entonces llevar a Wentworth consigo, por favor? Me gustara...
descansar durante un rato.
Est segura? dijo Roland, preocupado.
S. No tardar. Por favor? Puede dejarlo en la granja. Diga a mis
padres que bajar pronto. Dgales que estoy bien.
Hombrecillos dijo Wentworth. Crivens! Quiero cama.
Roland todava pareca indeciso.
Vyase! orden Tiffany, y agit la mano.
Cuando los dos desaparecieron detrs de la cima de la colina, echando
algunas miradas hacia atrs, se sent entre las cuatro ruedas de hierro y se
abraz las rodillas.
Lejos, poda ver el montculo de los Nac Mac Feegle. Ya eran un
recuerdo ligeramente desconcertante, y los haba visto apenas algunos
minutos atrs. Pero cuando se fueron, dejaron la impresin de no haber
estado ah.
Poda ir al montculo y ver si poda encontrar el gran agujero. Pero
suponiendo que no estuviera ah, o suponiendo que estuviera pero que todo
lo que hubiera ah abajo fueran conejos...
No, todo es verdad, se dijo. Debo recordarlo, tambin.
Un gallinazo grit en el gris del amanecer. Mir hacia arriba mientras
daba vueltas en la luz del sol, y un diminuto punto se separ del ave.
Era demasiado alto para que incluso un picto soportara la cada.
Tiffany se puso de pie mientras Hamish caa a travs del cielo. Y
entonces... algo se infl por encima de l y la cada se convirti en slo un
suave flotar, como flor de cardo.
La forma globosa por encima de Hamish tena forma de Y. Mientras se
haca ms grande, pudo ver la forma con ms precisin; era... conocida.
Aterriz, y un calzn de Tiffany, de piernas largas con dibujos de
capullos de rosa, se asent encima de l.
Eso fue grandioso dijo, abrindose camino a travs de los pliegues
de la tela. No ms aterrizaje sobre la cabeza para m!
Son mis mejores calzones dijo Tiffany, cansadamente. Los rob
de nuestro tendedero, verdad?
Oh, s. Bonito y limpio dijo Hamish. Tuve que cortar el encaje
porque se puso en el camino, pero lo dej a un lado y podr coserlo
fcilmente otra vez. Le mostr a Tiffany la gran sonrisa de alguien que,
por una vez, no se ha enterrado pesadamente en el suelo.
Ella suspir. Le gustaba el encaje. No tena muchas cosas que no eran
necesarias.
Creo que es mejor que se lo quede dijo.
S, lo har, entonces dijo Hamish. Ahora, qu era eso...? Oh, s.
Usted tiene visitas. Las descubr sobre el valle. Mire hacia arriba all.
Haba otras dos cosas all arriba, ms grandes que un gallinazo, tan
altas que estaban en la completa luz del sol. Tiffany las observ girar
mientras bajaban.
Eran palos de escoba.
Saba que tena que esperar!, pens Tiffany.
Sus orejas burbujearon. Se volvi y vio que Hamish corra a travs del
pasto. Mientras miraba, el gallinazo lo recogi y aceler hacia adelante. Se
pregunt si tena miedo o, por lo menos, no quera encontrarse... con lo que
sea que estaba viniendo.
Los palos de escoba descendieron.
El ms bajo llevaba dos figuras. Cuando aterriz, Tiffany vio que una
era la Srta. Tick, sujetndose con preocupacin de una figura ms pequea
que estaba conduciendo. Medio desmont, medio se cay, y se acerc a
Tiffany tambaleando.
No creeras el momento que pas dijo. Fue una pesadilla!
Volamos a travs de la tormenta! Ests bien?
Er... s...
Qu ocurri?
Tiffany la mir. Cmo empiezas a responder una pregunta as?
La Reina se ha ido dijo. Eso pareca abarcarlo todo.
Qu? La Reina se ha ido? Oh... er... estas damas son la Sra. Ogg...
Nos das dijo la ocupante del otro palo de escoba, que estaba
levantando su largo vestido negro, bajo cuyos pliegues lleg el sonido de un
elstico vibrando. El viento all arriba sopla donde quiere, no me molesta
decirte! Era una dama gorda y baja con una alegre cara de manzana que
ha sido guardada demasiado tiempo; todas las arrugas se movan en
diferentes posiciones cuando sonrea.
Y sta dijo la Srta. Tick, es la Srta...
Seora interrumpi la otra bruja, desmontando.
Lo siento mucho, la Sra. Ceravieja dijo la Srta. Tick. Unas muy,
pero muy buenas brujas susurr a Tiffany. Tuve mucha suerte de
encontrarlas. Respetan a las brujas en las montaas.
[41]
Tiffany estaba impresionada ante cualquiera que pudiera poner nerviosa
a la Srta. Tick, pero la otra bruja pareca hacerlo con slo estar parada all.
Era alta pero Tiffany not que no era tan alta, pero se paraba alta y poda
engaarte fcilmente si no estabas prestando atencin, y, como la otra,
llevaba un vestido negro algo gastado. Tena una cara anciana y delgada que
no delataba nada. Los penetrantes ojos azules miraban a Tiffany de arriba
para abajo, de pies a cabeza.
Tienes buenas botas dijo la bruja.
Dile a la Sra. Ceravieja qu ocurri... empez la Srta. Tick. Pero la
bruja alz una mano y la Srta. Tick dej de hablar inmediatamente. Tiffany
estaba aun ms impresionada ahora.
La Sra. Ceravieja lanz a Tiffany una mirada que pas a travs de su
cabeza y lleg a unas cinco millas por el otro lado. Entonces camin hacia
las piedras, y agit una mano. Era un movimiento raro, una especie de
meneo en el aire, pero por un momento dej una lnea brillante. Se escuch
un ruido, un acorde, como si toda clase de sonidos estuvieran ocurriendo al
mismo tiempo. Se apag de golpe.
Tabaco Jolly Sailor? pregunt la bruja.
S dijo Tiffany.
La bruja agit una mano otra vez. Se escuch otro ruido agudo y
complicado. La Sra. Ceravieja se volvi repentinamente y mir el bulto
distante que era el montculo de los pictos.
Nac Mac Feegle? Kelda? pregunt.
Er, s. Solamente temporal dijo Tiffany.
Hummf dijo la Sra. Ceravieja.
Movimiento de la mano. Sonido.
Sartn?
S. La he perdido, sin embargo.
Hum.
La mano otra vez. Sonido. Era como si la mujer estuviera extrayendo su
historia del aire.
Baldes llenos?
Y llenaron la caja de troncos, tambin dijo Tiffany.
La mano. Sonido.
Ya veo. Linimento Especial de Ovejas?
S, mi padre dice que saca...
Mano. Sonido.
Ah. Pas de nieve. Mano. Sonido. Una reina. Mano. Sonido.
Peleas.
La mano, sonido.
En el mar? Mano, sonido, mano, sonido...
La Sra. Ceravieja miraba el aire que relampagueaba, con imgenes que
solamente ella poda ver. La Sra. Ogg se sent junto a Tiffany, levantando
sus pequeas piernas en el aire mientras se pona cmoda.
He probado Jolly Sailor dijo. Huele a uas del pie, verdad?
S, eso es! dijo Tiffany, agradecida.
Para ser una kelda de los Nac Mac Feegle, tienes que casarte con uno
de ellos, verdad? dijo la Sra. Ogg, inocentemente.
Ah, s, pero encontr una manera de evitarlo dijo Tiffany. Se lo
cont. La Sra. Ogg ri. Era un tipo de risa sociable, el tipo de risa que te
pone cmoda.
El ruido y los destellos terminaron. La Sra. Ceravieja se qued de pie
mirando la nada por un momento, y luego dijo:
Golpeaste a la Reina, al final. Pero tuviste ayuda, creo.
S, la tuve dijo Tiffany.
Y fue...?
No le pregunto sobre sus asuntos dijo Tiffany dijo, aun antes de
darse cuenta de que iba a decirlo. La Srta. Tick lanz un pequeo grito
ahogado. Los ojos de la Sra. Ogg brillaron, y mir desde Tiffany a la Sra.
Ceravieja como si estuviera mirando un partido de tenis.
Tiffany, la Sra. Ceravieja es la bruja ms famosa en todo...
comenz, severamente, la Srta. Tick, pero la bruja agit una mano otra vez.
Debo aprender cmo hacerlo, realmente, pens Tiffany.
Entonces la Sra. Ceravieja se quit su sombrero puntiagudo y se inclin
ante Tiffany.
Bien dicho dijo, enderezndose y mirando a Tiffany directamente.
No tena derecho a preguntarte. ste es tu pas, estamos aqu con tu
permiso. Te muestro mi respeto si a cambio t me respetas. El aire
pareci congelarse por un momento y los cielos se oscurecieron. Entonces la
Sra. Ceravieja continu, como si el momento de trueno no hubiera
ocurrido: Pero si un da deseas contarme ms, estar agradecida de
enterarme dijo, con tono coloquial. Y esas criaturas que parecen estar
hechas de masa, me gustara saber ms de ellas, tambin. Nunca antes
tropec con ellas. Y me parece que tu abuela era esa clase de persona a
quien me habra gustado conocer. Se enderez. Mientras tanto, ser
mejor que veamos que si queda algo que podamos ensearte.
Es aqu donde me entero sobre la escuela de brujas? dijo Tiffany.
Hubo un momento de silencio.
Escuela de brujas? dijo la Sra. Ceravieja.
Hum dijo la Srta. Tick.
Usted estaba hablando metapahrricamente, verdad? dijo Tiffany.
Metapahrricamente? dijo la Sra. Ogg, arrugando la frente.
Quiere decir metafrico mascull la Srta. Tick.
Son como historias dijo Tiffany. Est bien. Lo averig. sta es la
escuela, verdad? El lugar mgico? El mundo. Aqu. Y una no se da cuenta
hasta que mira. Sabe que los pictos piensan que este mundo es el cielo?
Slo que no miramos. No se pueden dar lecciones de brujera. No
apropiadamente. Todo se trata de cmo eres t... usted, supongo.
Muy bien dicho dijo la Sra. Ceravieja. Eres sagaz. Pero hay magia,
tambin. Ya la aprenders. No se necesita mucha inteligencia, de otro modo
los magos no podran hacerla.
Tambin necesitars un trabajo dijo la Sra. Ogg. No hay dinero en
la brujera. No puedes hacer magia para ti misma, ves? Regla fundida en
hierro.
Hago buen queso dijo Tiffany.
Queso, eh? dijo la Sra. Ceravieja. Hum. S. El queso est bien.
Pero sabes algo sobre medicinas? Partos? sa es una buena destreza
porttil.
Bien, he ayudado a parir corderos difciles dijo Tiffany. Y vi
cuando mi hermano naca. No se molestaron en hacerme mirar hacia otro
lado. No pareca demasiado difcil. Pero pienso que el queso es
probablemente ms fcil, y menos ruidoso.
El queso es bueno repiti la Sra. Ceravieja, asintiendo. El queso
est vivo.
Y qu hacen ustedes, realmente? dijo Tiffany.
La bruja delgada vacil por un momento, y entonces:
Cuidamos... los bordes dijo la Sra. Ceravieja. Hay muchos bordes,
ms de los que las personas conocen. Entre la vida y la muerte, entre este
mundo y el prximo, entre la noche y el da, entre el bien y el mal... y
necesitan que los observen. Los observamos, protegemos la suma de las
cosas. Y nunca pedimos ninguna recompensa. Eso es importante.
La verdad es que las personas nos dan cosas. Las personas pueden
ser muy generosas con las brujas dijo la Sra. Ogg, con felicidad. En los
das de horneada, a veces no puedo moverme por tanto pastel. Hay
maneras y maneras de no pedir, si entiendes lo que quiero decir. A las
personas les gusta ver a una bruja feliz.
Pero aqu las personas piensan que las brujas son malas! dijo
Tiffany, y su Segundo Pensamiento agreg: Recuerdas cmo rara vez Yaya
Doliente tena que comprar su propio tabaco?
Es asombroso a lo que las personas pueden acostumbrarse dijo la
Sra. Ogg. Slo tienes que empezar despacio.
Y tenemos que apurarnos dijo la Sra. Ceravieja. Hay un hombre
que cabalga hacia aqu sobre un caballo desde la granja. Pelo rubio, cara
roja...
Parece mi padre!
Bien, est haciendo un pobre galope dijo la Sra. Ceravieja.
Rpido, ahora. Quieres aprender las destrezas? Cundo puedes irte de
casa?
Perdone? dijo Tiffany.
No se marchan las nias para trabajar como empleadas y esas
cosas? pregunt la Sra. Ogg.
Oh, s. Cuando son un poco ms viejas que yo.
Bien, cuando seas un poco ms vieja que t, la Srta. Tick vendr a
buscarte dijo la Sra. Ceravieja. La Srta. Tick asinti. Hay brujas mayores
en las montaas que te pasarn lo que saben a cambio de un poco de ayuda
en la cabaa. Este lugar ser observado mientras no ests, puedes confiar
en ello. Mientras tanto tendrs tres comidas al da, tu propia cama, el uso de
palo de escoba... sa es la manera en que lo hacemos. De acuerdo?
S dijo Tiffany, sonriendo con felicidad. El maravilloso momento
estaba pasando demasiado rpido para todas las preguntas que quera
hacer. S! Pero, er...
S? dijo la Sra. Ogg.
No tengo que bailar por all sin ropas o algo as, verdad? Es que
escuch rumores...
La Sra. Ceravieja blanque los ojos. La Sra. Ogg sonri alegremente.
Bien, ese procedimiento tiene algo recomendable... empez.
No, no tienes que hacerlo! interrumpi la Sra. Ceravieja. No hay
ninguna cabaa hecha con dulces, ninguna carcajada y ningn baile!
A menos que quieras hacerlo dijo la Sra. Ogg, ponindose de pie.
No hay ningn dao en una risotada ocasional, si tu humor lo pide. Te
enseara una buena ahora mismo, pero realmente debemos irnos.
Pero... pero cmo lo lograste? pregunt la Srta. Tick a Tiffany.
Todo esto es creta! Te has convertido en bruja sobre la creta? Cmo?
Eso es todo lo que t sabes, Perspicacia Tick dijo la Sra. Ceravieja
. Los huesos de las colinas son de pedernal. Es duro y afilado y til. Rey de
piedras. Recogi su palo de escoba, y se volvi hacia Tiffany. Te meters
en problemas, lo crees? dijo.
Podra ser dijo Tiffany.
Quieres algo de ayuda?
Si es mi problema, saldr de l dijo Tiffany. Quera decir: S, s!
Voy a necesitar ayuda! No s qu ocurrir cuando mi padre llegue aqu!
Probablemente el Barn se enfade mucho! Pero no quiero que ellas piensen
que no puedo arreglarme con mis propios problemas! Debera poder con
ellos!
Eso es correcto dijo la Sra. Ceravieja. Tiffany se pregunt si la bruja
poda leer la mente.
Mente? No dijo la Sra. Ceravieja, montando en su palo de escoba
. Caras, s. Ven aqu, joven dama.
Tiffany obedeci.
La cosa sobre la brujera dijo la Sra. Ceravieja, es que no es en
absoluto como la escuela. Primero recibes la prueba, y entonces despus te
pasas aos averiguando cmo la pasaste. En ese aspecto, es un poco como
la vida. Extendi la mano y levant suavemente la barbilla de Tiffany para
mirar su cara. Veo que abriste tus ojos dijo.
S.
Bien. Muchas personas nunca lo hacen. Aun as, los tiempos por
delante podran ser un poco difciles. Necesitars esto.
Estir una mano e hizo un crculo en el aire alrededor del pelo de
Tiffany, entonces alz la mano sobre la cabeza mientras haca pequeos
movimientos con el ndice.
Tiffany subi sus manos a su cabeza. Por un momento, pens que all
haba no nada, y luego toc... algo. Era ms como una sensacin en el aire;
si no esperaba que l estuviera ah, sus dedos habran pasado derecho al
otro lado.
Est realmente ah? pregunt.
Quin sabe? dijo la bruja. Es virtualmente un sombrero
puntiagudo. Nadie ms sabr que est ah. Podra ser un consuelo.
Quiere decir que slo existe en mi cabeza? dijo Tiffany.
Tienes muchas cosas en tu cabeza. Eso no significa que no sean
reales. Mejor no me hagas demasiadas preguntas.
Qu pas con el sapo? dijo la Srta. Tick, que s haca preguntas.
Se ha ido a vivir con los Hombrecillos Libres dijo Tiffany. Result
que sola ser un abogado.
Le has dado al clan Nac Mac Feegle su propio abogado? dijo la Sra.
Ogg. Eso har temblar al mundo. Sin embargo, siempre digo que un
temblor ocasional hace bien.
Vamos, hermanas, debemos partir dijo la Srta. Tick, que haba
trepado sobre el otro palo de escoba detrs de la Sra. Ogg.
No hay necesidad de ese tipo de charla dijo la Sra. Ogg. Es charla
de teatro, eso es lo que es. Alegra, Tiff. Te veremos otra vez.
Su palo se elev suavemente en el aire. Del palo de la Sra. Ceravieja,
sin embargo, se escuch simplemente un pequeo ruido triste, como el zuop
de la punta del sombrero de la Srta. Tick. El palo de escoba hizo
kshugagugah.
La Sra. Ceravieja suspir.
Son los enanos dijo. Dicen que lo han reparado, oh s, y arranc
la primera vez en su taller...
Escucharon el sonido de pezuas distantes. Con sorprendente
velocidad, la Sra. Ceravieja se mont sobre el palo, lo agarr firmemente
con ambas manos, y corri a travs del pastizal, la falda hinchada detrs de
ella.
Era una mota en la distancia cuando el padre de Tiffany pas la cima de
la colina sobre uno de los caballos de la granja. No se haba detenido ni
siquiera para ponerse los zapatos de cuero; grandes tajadas de tierra
saltaban mientras las pezuas del tamao de grandes platos de sopa,
18

todas herradas, mordan el pasto.
Tiffany escuch un apagado kshugagugah-wwoooom detrs de ella
mientras l saltaba del potro.
Estaba sorprendida de verlo rer y llorar al mismo tiempo.

Todo fue un trozo de sueo.
Tiffany encontr que decir esa frase era muy til. Es difcil recordar,
todo fue un trozo de sueo. Todo fue un trozo de sueo, no puedo estar
segura.
Sin embargo el Barn, que rebosaba de alegra, estaba muy seguro.

18
Probablemente de unas once pulgadas de dimetro. Tiffany no las midi esta vez. (Nota del autor)
Obviamente esta... esta mujer Reina, sea quien sea, haba estado robando
nios pero Roland la haba derrotado, oh s, y ayud a estos dos pequeos
nios a regresar tambin.
Su madre haba insistido en que Tiffany se fuera a la cama, aunque era
pleno da. En realidad, no le import. Estaba cansada, y se tendi bajo las
frazadas en ese bonito mundo rosado a medio camino entre dormida y
despierta.
Escuch que el Barn y su padre hablaban abajo. Escuch que tejan la
historia entre los dos mientras trataban de hallarle sentido a todo.
Obviamente la nia ha sido muy valiente (era el Barn que hablaba) pero,
bien, tiene nueve aos, verdad? Y ni siquiera sabra cmo usar una
espada! Mientras que Roland tuvo lecciones de esgrima en su escuela...
Y as continu. Hubo otras cosas que escuch a sus padres discutir
despus, cuando el Barn se haba ido. Estaba la manera en que Ratbag
viva en el techo ahora, por ejemplo.
Tiffany estaba tendida en la cama y ola el ungento que su madre le
haba frotado en las sienes. Tiffany debe haberse golpeado la cabeza, dijo,
por la manera en que se la toca todo el tiempo.
Entonces... Roland con la robusta cara era el hroe, verdad? Y ella
era exactamente como la estpida princesa que se golpeaba el tobillo y se
desmayaba constantemente? Eso era completamente injusto!
Extendi la mano hacia la pequea mesa al lado de su cama, donde
haba puesto el sombrero invisible. Su madre coloc una taza de caldo justo
a travs de l, pero todava estaba ah. Los dedos de Tiffany sintieron, muy
ligeramente, la aspereza del ala.
Nunca pedimos ninguna recompensa, pens. Adems, era su secreto,
todo l. Nadie ms saba de los Hombrecillos Libres. La verdad es que
Wentworth haba empezado a correr por la casa con un mantel alrededor de
la cintura, gritando: Hombrecillos! Te golpear en la bota! Pero la Sra.
Doliente todava estaba tan alegre de verlo de regreso, y tan feliz de que
estuviera hablando de otras cosas, aparte de dulces, que no prestaba
demasiada atencin a lo que estaba diciendo.
No, no se lo dira a nadie. Nunca le creeran, y suponiendo que lo
hicieran, y fueran y hurgaran en el montculo de los pictos? No poda
permitir que eso ocurriera.
Qu habra hecho Yaya Doliente?
Yaya Doliente no habra dicho nada. Yaya Doliente no deca nada a
menudo. Slo se sonrea, y daba unas caladas a su pipa, y esperaba el
momento correcto...
Tiffany se sonri.
Durmi, y no so.
Y un da pas.
Y otro da.
Al tercer da, llovi. Tiffany entr en la cocina cuando no haba nadie
por all y tom la pastora de porcelana del estante. La puso en un saco,
entonces se escabull de la casa y trep corriendo las lomadas.
Sobre la Creta se estaba abatiendo el peor de los climas y se recortaba
contra las nubes como la proa de una embarcacin. Pero cuando Tiffany
lleg al sitio donde estaba la cocina vieja y las cuatro ruedas de hierro que
sobresalan de la hierba, cort un cuadro de pastizal, cav cuidadosamente
un hoyo para la pastora de porcelana, y luego puso el pasto otra vez...
estaba lloviendo tan fuerte como para darle una oportunidad de sobrevivir.
Le pareci que era la cosa ms correcta para hacer. Y estaba segura de
haber captado un olorcillo a tabaco.
Entonces fue al montculo de los pictos. Se haba preocupado por el
asunto. Saba que estaban ah, verdad? As que, de algn modo, si iba a
verificar que estaban ah sera... algo como... una demostracin de que
dudaba si lo estaban, verdad? Eran personas ocupadas. Tenan mucho que
hacer. Tenan a la vieja kelda a quien llorar. Probablemente estaban muy
ocupados. Se dijo todo eso. No era porque siguiera preguntndose si
realmente poda no haber nada bajo el agujero excepto conejos. No era eso
en absoluto.
Ella era la kelda. Tena un deber.
Escuch msica. Escuch voces. Y luego el repentino silencio cuando
espi en la penumbra.
Cuidadosamente, sac una botella de Linimento Especial de Ovejas de
su saco, y lo dej resbalar en la oscuridad.
Tiffany se alej, y escuch que la apagada msica se pona en marcha
otra vez.
Salud con la mano a un gallinazo que daba vueltas perezosamente
bajo las nubes, y estaba segura de que un diminuto punto le devolva el
saludo.
En el cuarto da, Tiffany hizo mantequilla, e hizo sus tareas. Tena quien
le ayudara.
Y ahora quiero que vayas y alimentes los pollos dijo a Wentworth.
Qu quiero que hagas?
Alimentar a los clo-clo dijo Wentworth.
Pollos dijo Tiffany, seriamente.
Pollos dijo Wentworth, obediente.
Y lmpiate la nariz, pero no sobre tu manga! Te di un pauelo. Y
cuando regreses, mira si puedes llevar todo un tronco, quieres?
Ach, crivens farfull Wentworth.
Y qu es lo que no decimos? dijo Tiffany. No decimos la...
... la palabra crivens farfull Wentworth.
Y no la decimos enfrente de...
... enfrente de mami dijo Wentworth.
Bien. Y entonces cuando yo haya terminado tendremos tiempo de ir
hasta el ro.
Wentworth se anim.
Hombrecillos? dijo.
Tiffany no respondi inmediatamente.
Tiffany no haba visto a un solo Feegle desde que regresara a casa.
Podra ser dijo. Pero probablemente estn muy ocupados. Tienen
que encontrar otra kelda, y... bien, estn muy ocupados. Supongo.
Hombrecillos dicen que golpearn tu cabeza, cara-de-pez! dijo
Wentworth con felicidad.
Lo veremos dijo Tiffany, sintindose como un padre. Ahora por
favor vete y alimenta a los pollos y recoge los huevos.
Cuando se alej, llevando la canasta de huevos con ambas manos,
Tiffany volc un poco de mantequilla sobre la superficie de mrmol y tom
las paletas para moldearlo en, bien, una forma de mantequilla. Entonces la
estampara con un sello de madera. Las personas apreciaban una pequea
imagen sobre su mantequilla.
Cuando empez a darle forma a la mantequilla se dio cuenta de una
sombra en la entrada, y se volvi.
Era Roland.
La mir, su cara aun ms roja que lo habitual. Estaba jugueteando
nerviosamente con su muy costoso sombrero, exactamente como haca
Roba A Cualquiera.
S? dijo.
Mira, sobre... bien, sobre todo eso... sobre empez Roland.
S?
Mira, yo no... quiero decir, yo no le ment a nadie sobre nada
espet. Pero mi padre ms bien supuso que yo haba sido un hroe y no
escuch nada de lo que dije incluso despus de que le cont cmo... cmo...
... haba sido de ayuda? complet Tiffany.
S... quiero decir, no! Dijo, dijo, dijo que era una suerte para ti que
yo estuviera ah, dijo...
No importa dijo Tiffany, recogiendo las paletas de la mantequilla
otra vez.
Y slo contina dicindole a todos qu valiente fui y...
Dije que no importa dijo Tiffany. Las pequeas paletas hacan
patpatpat sobre la mantequilla fresca.
La boca de Roland se abri y se cerr por un momento.
Quieres decir que no te molesta? dijo por fin.
No. No me molesta dijo Tiffany.
Pero no es justo!
Somos los nicos que sabemos la verdad dijo Tiffany.
Patapatpat. Roland mir la mantequilla gorda y rica mientras ella la
moldeaba tranquilamente.
Oh dijo. Er... t no se lo dirs a nadie, verdad? Quiero decir,
tienes todo el derecho de hacerlo, pero...
Patapatapat...
Nadie me creera dijo Tiffany.
Yo trat dijo Roland. Sinceramente. Realmente lo hice.
Supongo que s, pens Tiffany. Pero no eres muy inteligente y el Barn
es indudablemente un hombre sin Primera Vista. Ve el mundo como quiere
verlo.
Un da usted ser Barn, verdad? dijo.
Bien, s. Un da. Pero mira, eres realmente una bruja?
Cuando sea Barn ser bueno, supongo dijo Tiffany, girando la
mantequilla. Justo y generoso y decente? Pagar buenos sueldos y
cuidar de los ancianos? No permitira que las personas expulsaran a una
anciana de su casa?
Bien, espero que...
Tiffany se volvi para mirarlo, con una paleta de mantequilla en cada
mano.
Porque yo estar ah, mire. Levantar la vista y ver mi ojo sobre
usted. Estar ah, en el borde de la multitud. Todo el tiempo. Estar
observando todo, porque vengo de una larga lnea de gente Doliente y sta
es mi tierra. Pero usted puede ser el Barn para nosotros y espero que sea
uno bueno. Si no lo es... habr un juicio final.
Mira, s que fuiste... fuiste... empez Roland, ponindose rojo.
De mucha ayuda? dijo Tiffany.
... pero no puedes hablarme de ese modo, lo sabes!
Tiffany estaba segura de haber escuchado, en el techo y sobre el mismo
borde de la audicin, a alguien que deca: Ach, crivens, qu mocoso tan
pequeito...
Cerr los ojos por un momento, y entonces, con el corazn latiendo
fuerte, seal con una paleta de la mantequilla uno de los baldes vacos.
Balde, llnate! orden.
Se puso borroso, y luego chapote. El agua goteaba por el costado.
Roland se qued mirndolo. Tiffany le brind una de sus sonrisas ms
dulces, que poda ser muy atemorizante.
No se lo dir a nadie, verdad? dijo.
l se volvi, plido el rostro.
Nadie me creera... tartamude.
S dijo Tiffany. As que nos comprendemos el uno al otro. No es
eso bueno? Y ahora, si no le molesta, tengo que terminar esto y comenzar a
hacer un poco de queso.
Queso? Pero... podras hacer cualquier cosa que quisieras! explot
Roland.
Y ahora mismo quiero hacer queso dijo Tiffany tranquilamente.
Vyase.
Mi padre posee esta granja! dijo Roland, y luego se dio cuenta de
que lo haba dicho en voz alta.
Se escucharon dos pequeos pero extraamente fuertes clics cuando
Tiffany dej las paletas de la mantequilla y dio media vuelta.
Lo que acaba de decir fue algo muy valiente dijo, pero supongo
que lamenta lo que dijo, ahora que se ha tomado el tiempo de hacer una
muy buena reflexin.
Roland, que haba cerrado los ojos, asinti con la cabeza.
Bien dijo Tiffany. Hoy estoy haciendo queso. Maana puedo hacer
otra cosa. Y en un rato, tal vez, no estar aqu y usted se preguntar:
Dnde est? Pero parte de m siempre estar aqu, siempre. Siempre estar
pensando en este lugar. Lo tendr en mi ojo. Y regresar. Ahora, vyase!
l se volvi y corri.
Despus de que sus pasos se apagaron, Tiffany dijo:
Muy bien, quin est all?
Soy yo, seorita. No-tan-grande-como-Mediano-Jock-pero-ms-
grande-que-Pequeito-Jock-Jock, seorita. El picto apareci detrs del
balde, y aadi: Roba A Cualquiera dijo que deberamos venir a poner un
ojo sobre usted por un rato pequeito, y agradecerle el regalo.
Todava es mgico incluso si sabes cmo se hace, pens Tiffany.
Slo mrenme en la lechera, entonces dijo. Nada de espiar!
Ach, no, seorita dijo No-tan-grande-como-Mediano-Jock-pero-
ms-grande-que-Pequeito-Jock-Jock nervioso. Entonces sonri. Fion se
va a ser la kelda para un clan ms all de Montaa Cabeza de Cobre dijo
, y me ha pedido que vaya con ella como el gonnagle!
Felicitaciones!
S, y William dice que sera bueno si me pongo a trabajar en la gaita-
ratn dijo el picto. Y... er...
S? dijo Tiffany.
Er... Hamish dice que hay una muchacha en el clan de Long Lake que
est buscando hacerse una kelda... er... es un buen clan del que viene...
er... el picto se estaba poniendo violeta por la vergenza.
Bien dijo Tiffany. Si yo fuera Roba A Cualquiera, la invitara ahora
mismo.
A usted no le importa? dijo No-tan-grande-como-Mediano-Jock-
pero-ms-grande-que-Pequeito-Jock-Jock esperanzadamente.
En absoluto dijo Tiffany. Un poco, tena que admitirlo, pero era un
poco que poda poner sobre un estante en su cabeza en algn lugar.
Eso es grandioso! dijo el picto. Los muchachos estaban un poco
preocupados, sabe. Correr a contarles Baj la voz. Y querra que corra
detrs de ese gran montn de excremento que acaba de partir y ver que se
caiga de su caballo otra vez?
No! dijo Tiffany apresuradamente. No. No lo haga. No. Recogi
las paletas de la mantequilla. Djemelo a m aadi, sonriendo. Puede
dejarme todo a m.
Cuando estuvo sola otra vez, termin la mantequilla... patapatapat...
Hizo una pausa, dej las paletas, y con la punta de un dedo muy limpio,
dibuj una lnea curva en la superficie, con otra lnea curva que apenas la
tocaba, de modo que juntas parecan una ola. Traz una tercera curva
aplanada por debajo, que era la Creta.
Tierra Bajo Las Olas.
Rpidamente alis la mantequilla otra vez y recogi el sello que haba
hecho ayer; lo haba tallado cuidadosamente de un trozo de madera de
manzano que el Sr. Bloque el carpintero le haba dado.
Lo aplic sobre la mantequilla, y lo quit cuidadosamente.
All, brillando sobre la aceitosa superficie amarilla y rica, haba una luna
gibosa y, navegando enfrente de la luna, una bruja sobre un palo de escoba.
Sonri otra vez, y fue la sonrisa de Yaya Doliente. Las cosas seran
diferentes un da.
Pero tenas que empezar poco a poco, como los robles.
Entonces hizo queso...
... en la lechera, en la granja, y los campos que se extendan, y que se
convertan en las tierras bajas durmiendo bajo el caliente sol de mediados
de verano, donde los rebaos de ovejas, movindose despacio, derivaban
sobre el corto pastizal como nubes sobre un cielo verde, y aqu y all los
perros pastores aceleran sobre la hierba como estrellas fugaces. Por siempre
y siempre lo ser, un pramo sin final.
[42]
FIN


Nota del autor
La pintura en la que Tiffany entra en este libro realmente existe. Se
llama El Golpe Maestro del Hada Fellers, por Richard Dadd, y est en la
galera Tate en Londres. Tiene slo unas 21 por 15 pulgadas. Le llev nueve
aos al artista terminarla, a mediados del siglo XIX. No puedo pensar en una
pintura de hadas ms famosa. Es, efectivamente, muy extraa. El calor del
verano escapa de ella.
Lo que las personas saben sobre Richard Dadd es que se volvi loco,
mat a su padre, fue encerrado en un manicomio por el resto de sus das y
realiz una pintura rara. Crudamente, todo eso es verdad, pero es un
horrible resumen de la vida de un artista con habilidad y talento que
contrajo una seria enfermedad mental.
En ningn lugar de la pintura aparece un Nac Mac Feegle, pero supongo
que siempre es posible que uno fuese retirado por hacer un ademn
obsceno. Es el tipo de cosas que haran.
Oh, y la tradicin de enterrar a un pastor con un velln de lana cruda en
el atad tambin era verdad. Incluso los dioses comprenden que un pastor
no puede descuidar a las ovejas. Un dios que no lo comprendiera no sera
digno de creer.
No hay ninguna palabra noonlight [traducida como luz de medioda en
el texto], pero sera bonito si la hubiera.

Notas al final
[1]
El ttulo de trabajo de este libro fue Por Miedo a los Hombrecillos.
[2]
Los Nac Mac Feegle parecen ser muy escoceses por naturaleza. Terry
dice: Hum. Los Nac Mac Feegle no son escoceses. No hay Escocia en el
Mundodisco. Pueden, de manera sutil, sugerir algunos aspectos del carcter
escocs como se filtra a travs de los medios de comunicacin, pero es
debido al quantum.
[3]
La Creta tiene muchas semejanzas con la regin inglesa de Wiltshire,
de dnde proviene Terry. l dice: Transcurre en cualquier lugar donde haya
algo que quiera. Pero probablemente la mayor parte sobre la Creta del sur,
es verdad. Es lo que conozco.
El trmino la Creta, por cierto, no es de Kipling como se sugiere en
otro lugar. Sola ser, y puede que todava lo sea, una palabra general para,
bien, el pas de creta, o piedra caliza. Tengo en realidad una copia de un
viejo libro llamado Flores Silvestres de la Creta...
[4]
Como dice la vieja injuria: Los que pueden, hacen. Los que no
pueden, ensean. El gobierno del Reino Unido en cierto momento us Los
que pueden, ensean, como lema de publicidad para tratar de que las
personas se formen como profesores.
[5]
Los cuentos populares de Lancashire hablan de un tipo de espritu o
duende que viva debajo del agua llamado Burra Dientes Verdes. Su
presencia era indicada por el crecimiento de la lenteja de agua, que prospera
en el agua quieta y fresca.
[6]
Entonces, evidentemente, lo que tenemos aqu es un sapo amarillo
enfermo. Terry dice: Slo sucede que anot que un sapo tena la piel que
desafortunadamente se haba puesto un poco amarilla porque haba estado
enfermo. Lejos est de m hacer un juego de palabras. Ustedes lo hicieron.
:-)
[7]
ste es efectivamente el antiguo idioma para contar de los pastores
del Norte de Inglaterra. Tambin fue usado por los mismos Nac Mac Feegle
en Carpe Yugulum.
[8]
Una referencia a El Mago de Oz.
[9]
Las leyendas sobre Arken Hill son similares a las de Dragon Hill,
Oxfordshire (donde algunas personas afirman que San Jorge luch contra el
dragn) y Silbury Hill, Wiltshire (el supuesto entierro de un caballero con
armadura de oro, o posiblemente el olvidado Rey Sil, quienquiera que
fuera). Ambas colinas tienen las cimas aplanadas, como Arken Hill, y se cree
que son artificiales.
[10]
De La Leyenda de Sleepy Hollow por Washington Irving... y muchos
otros cuentos populares similares.
[11]
El comediante de Glasgow Billy Connolly es conocido como El Gran
Yin. Habla muy parecido a los Nac Mac Feegle.
[12]
Scunner una palabra escocesa para algo (o alguien) a lo que usted
ha tomado una fuerte aversin. Un schemie es un trmino escocs
peyorativo para alguien que vive en un plan de viviendas, por ejemplo, en
un desagradable complejo habitacional de hormign construido como
reemplazo de barrios pobres, pero rpidamente convertido en barrio pobre.
[13]
Kelda es una palabra escocesa que deriva del viejo nrdico kelda,
que significa el origen o la fuente (la primavera, en el buen sentido).
[14]
En los libros de El Seor de los Anillos, varias armas brillaban azul
en presencia de orcos y otras criaturas malvadas.
[15]
Las figuras de creta como el Hombre Burdo de Cerne o los caballos
(como el Caballo Blanco Uffington) se encuentran en todas las reas de creta
de Gran Bretaa.
[16]
En la balada tradicional de Tam Lin, la Reina Elfo monta un corcel
negro.
[17]
Hay varias leyendas de Perros Demonios en Gran Bretaa.
Especficamente, la parte macabro en el nombre y la referencia de que
rondan los cementerios sugiere al Kirk Grim, que vaga por los cementerios
para proteger a los muertos all enterrados de espritus malignos o del
diablo.
Hay muchas leyendas de Perros Demonios en Sussex, la mayora de
ellas, s, en las lomadas. La mayora de estas criaturas son descritas como
los perros macabros, y verlos es un presagio de muerte: presumiblemente si
usted los ve, entonces necesita su proteccin (y por lo tanto est o estar
muerto pronto).
[18]
En folclore, se supone que los montculos de entierro de la Edad de
Bronce son casas de hadas. En el Disco, por supuesto, son ambas cosas.
[19]
Una referencia a William Topaz McGonagall, el Peor Poeta de Escocia
(era para la rima y el metro lo que P. E. Johnson era para ladrillos y
mortero, como seala cierta informacin), y tambin una leve exageracin
de las habilidades atribuidas a los vates en la tradicin celta. Note que el
gonnagle resulta llamarse William.
El poema ms famoso de William McGonagall es probablemente El
Desastre del Puente Tay que narra los eventos de la tarde del 28 de
diciembre de 1879, cuando, durante un severo vendaval, el Puente
Ferroviario del Tay cerca de Dundee se desplom mientras pasaba un tren.
La primera estrofa dice:
Hermoso Puente de Ferrocarril del Tay Plateado!
Ay! Lamento mucho decir
Que se fueron noventa vidas
En el ltimo sbado de 1879,
Que sern recordadas por mucho tiempo.
[20]
En verdadero galico significa tierra sobre palabra que no existe.
Tierra bajo las Olas sera Tr-fa-Tonn, y a decir verdad existe tal lugar en
la mitologa irlandesa, una especie de Atlntida Galica.
[21]
Juego de palabras sobre el clsico Moby-Dick; o La Ballena (ste es
a decir verdad su ttulo original) de Herman Melville.
[22]
Mientras que los otros Nac Mac Feegle hablan como de manera
similar a Rab C. Nesbitt (Nesbitt es un personaje escocs conocido beodo
sucio, malhablado, sexista y gentil de una serie de comedias de la BBC),
William tiene esa exagerada manera de pronunciar las eres al estilo Ayr que
la gente utiliza cuando recita a Robert Burns (el famoso poeta escocs, que
escribi Auld Lang Syne).
[23]
Hay Reels de cuatro, ocho y doce, que involucran intercambios de
compaeros entre dos, cuatro o seis parejas. QuinientosDoce es el cubo de
ocho, de modo que presumiblemente es ms complicado, pero bsicamente
lo mismo. El Diablo Entre los Abogados es posiblemente una referencia al
tema de Burns, El Diablo se Va con el Recaudador, o El Diablo Entre los
Sastres, una conocida meloda folklrica (que segn se dice es la meloda
original para un Reel de ocho).
[24]
Trilito es el trmino tcnico para algn grupo de tres piedras
organizadas de modo que una se asiente horizontalmente encima de las
otras dos.
La mencin de piedras organizadas en crculos sugiere a Stonehenge y
al crculo de Avebury (que no est lejos de Silbury Hill). Aunque parecen
haber sido levantados por la misma razn que los Bailarines en Lancre, no
hay ninguna mencin de que sean magnticos; ciertamente la sartn cruza
sin problemas.
[25]
Pueden tomar nuestras vidas pero no pueden tomar nuestros
pantalones!. Esto viene de Pueden tomar nuestras vidas, pero nunca
tomarn nuestra libertad, de la pelcula Corazn Valiente.
El golpe vale seis peniques!, es ese remate del que todos han olvidado
la broma, reflejando la supuesta tacaera de los escoceses. Viene de una
tira cmica de Punch en la que un escocs se queja sobre el costo de
Londres. Hombre, no haba estado all dos horas cuando... el golpe vale
seis peniques!!!
T tomars el camino alto y yo tomar tu billetera!, est basado en el
estribillo de Los Bonitos, Bonitos Bancos de Lago Lomond: T tomars el
camino alto, y yo tomar el camino bajo.
Solamente puede haber mil!, todava basado en la cita "Slo puede
haber uno, de Highlander, como ya vimos en Carpe Yugulum.
Ningn rey! Ninguna reina! Ningn terrateniente! Ningn amo! No
seremos engaados otra vez!, se hace eco de las opiniones de la cancin de
The Who, No seremos engaados otra vez.
[26]
No tengo idea qu significa cloggets ni greebs (grebes son un tipo
especial de somorgujo ave podicipitiforme de pico recto y alas cortas que
puede mantener por mucho tiempo la cabeza sumergida bajo el agua
(Podiceps cristatus); dudo si Terry lo tena en mente).
[27]
Varias leyendas (incluyendo Nio Rowland y Burd Helen, ver abajo)
mencionan que comer comida de hada es una manera segura de quedar
atrapado en el Pas de las Hadas.
[28]
Exactamente la clase de cosas que escriba McGonagall. Aunque la
parte oooooo parece haberse deslizado de William McGonagall: La Verdad
Por Fin, de Spike Milligan.
[29]
En la balada de Tam Lin, le dicen al Hada Janet que puede
reconocer a Tam cuando vaya a rescatarlo, ya que es el nico jinete sobre
un caballo blanco.
[30]
Ms Tam Lin.
[31]
El nombre Roland sugiere la balada Nio Rowland y Burd Ellen,
sobre un joven que tiene que rescatar a su hermana (y a los hermanos que
han fallado antes) del Rey del Pas de los Elfos. Por supuesto, la versin de
Mundodisco no tiene nada que ver.
Terry no tena tal conexin en mente, sin embargo: Escog Roland
porque: a) es viejo; b) es un nombre slido, que sugiere la clase de nio
que es; y c) probablemente porque haba un Roland en la casa vecina
cuando yo era nio.
[Nio Rowland y Burd Ellen] no significan nada para m, me temo, pero
es extrao, verdad? Creo que podra empezar a fingir que lo tena en mente
todo el tiempo. :-)
[32]
El saln de baile le record a muchas personas una escena similar
en la pelcula Laberinto.
[33]
Generalmente escrito ceilidh, es la palabra en galico escocs para
una fiesta. En estos das es usada casi exclusivamente para denominar los
Festivales de Msica Folclrica Escocesa.
[34]
Rowland tena que cortarle la cabeza a todo el mundo excepto a
Ellen para romper el hechizo sobre ella.
[35]
Como Truckle el Grosero, es posible que, en boca de un Mac Feegle,
cualquier cosa sea una palabrota, pero de hecho crivvens! se traduce en
grosero Sassanach como Dios mo!. Ahora es una broma, utilizado
solamente por los personajes Hamish y Dougal de los dibujos animados del
Sunday Post, Oor Wullie y The Broons, y Lamento No Tener Una Pista.
[36]
Tam Lin fue capturado mientras cazaba, aunque las circunstancias
eran diferentes. Cuando Thomas el Rimador se encontr con la Reina Del
jaez de la melena de su caballo / colgaban cincuenta y nueve campanas de
plata.
[37]
Callyack probablemente reemplace a cailleach, que en galico
significa anciana, y que se pronuncia Kyle-yac (con una dura tos sobre la
k).
[38]
Como ha sido anunciado insistentemente en todo el libro. Adems,
una vez que lo sabes, una mirada a la portada muestra que las espadas de
los Feegle cerca de l son de un brillante color azul...
[39]
Mil doscientos hombres enfadados!, viene de ttulo de la pelcula
Doce Hombres en Pugna (Twelve Angry Men). En ingls, mil doscientos se
dice twelve hundred.
Tenemos la ley de nuestro lado! Esta frase ha sido usada tan a
menudo que si alguna vez hubo una fuente original (que probablemente no
la hubo), se ha perdido hace mucho tiempo.
La ley est hecha para ocuparse de los bribones!, es casi una cita
literal de El Molino junto al Floss de George Elliot nacida Mary Ann Evans
, que escriba bribones de ese modo. Note que en ese libro cuidar significa
ocuparse. Los Feegle parecen usarlo con el significado de proteger.
[40]
Otro lugar comn en los cuentos populares, donde el hroe-herona
tiene que mantener sujeto al villano-villana sin importar la forma que
adopte. En particular, est Tam Lin otra vez, y la lucha entre la Reina del
Pas de los Elfos y el Hada Janet, aunque en ese caso Janet tuvo que sujetar
al mismo Tam.
[41]
Dnde encajan los Hombrecillos Libres en la cronologa de
Mundodisco? Con Yaya Ceravieja y Tata Ogg volando a la Creta, la tercera
bruja que queda manteniendo el fuerte en Lancre, es Magrat o Agnes?
Terry dice: En cuanto a la cronologa, es ahora... o por lo menos,
despus de Carpe Yugulum. Desde entonces hay un clan de Feegle viviendo
en Lancre, tambin.
Los Hombrecillos Libres fueron esbozados en la poca de Carpe
Yugulum, pero con un joven hroe varn e instalados en Lancre.
Evolucionaron por toda clase de razones buenas y justificadas, pero entre
otras fue la comprensin de que sera demasiado difcil evitar que las brujas
tomaran un rol importante.
sa es una de las limitaciones al escribir una serie a largo plazo como
sta. Si algo grande, malo y pblico ocurre en Ankh-Morpork ahora, tendr
una terrible tendencia de convertirse en un libro de la Guardia. No es
inevitable, dado la paleta con la que tengo que jugar, pero es una
consideracin.
[42]
De la oracin cristiana Gloria Patri: Como fue en el principio, es
ahora, y siempre lo ser, mundo sin final, Amn.
Pero el texto cambia mundo (world) por (wold), que es un rea de
tierras altas, abiertas, y sin cultivar, o pramo.