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Terry Pratchett

Haciendo Dinero
MD 36
Traduccin y edicin digital:

Norberto Agosto 2009 Correccion Ta Paca

Nota del Autor


Los dobladillos son una medida de las crisis nacionales: el autor agradecer por siempre al renombrado istoriador militar y estratega !ir "asil Liddell #art por impartirle esta interesante obser$acin en %9&'( Puede e)plicar por *u+ la mini,alda- desde los sesenta- nunca a pasado $erdaderamente de moda( Los estudiantes de istoria de la computacin reconocern en .looper un eco distante de la Computadora /conmica P ilips- construida en %909 por "ill P ilips- ingeniero de$enido economista- *uien tambi+n construy un impresionante modelo idrulico de la economa nacional( Aparentemente- no ubo 1gores in$olucrados( 2na de las primeras ma*uinas puede allarse en el 3useo de Ciencias de Londres- y ay alrededor de una docena e)puestas alrededor del mundo para el obser$ador interesado( 4 ,inalmente- como siempre- el autor agradece a la 5undacin de la #erencia del C iste "ritnico- por su traba6o en asegurar *ue los $ie6os c istes buenos nunca mueren7

Capitulo 1
Esperando en la oscuridad Un negocio sellado El hombre colgado Golem vestido de azul Crimen y castigo Una oportunidad de hacer verdadero dinero real La cadena de casi oro Sin crueldad para los osos El Sr. Bent sigue el comps. 4AC8AN /N LA 9!C2:1;A;- protegiendo( No aba ,orma de medir el paso del tiemponi inclinacin alguna a medirlo( #ubo una +poca en *ue ellos no aban estado a*u- y presumiblemente abra una +poca- cuando ellos *uisieran- una $e< ms- de no estar a*u( /staran en otro lugar( /l lapso de tiempo entre esos sucesos era inmaterial( !in embargo- algunos se *uedado en silencio( aban ec o a=icos- y algunos- los ms 6$enesaban

/l peso iba en aumento( #aba *ue acer algo( 2no de ellos le$ant su mente en la cancin( 5ue una negociacin dura- di,cil- pero >para *uien? @sa era la pregunta( 4 el !r( Ampollael abogado- no estaba obteniendo una respuesta( Le abra gustado una respuesta( Cuando ay partes interesadas en tierras poco atracti$as- podra interesarles a partes ms pe*ue=as comprar cual*uier parcela $ecina- en caso de *ue la primera parte ubiera escuc ado algoposiblemente en una ,iesta( Pero es di,cil $er lo *ue ay *ue saber( Le dio a la mu6er del otro lado de su escritorio una adecuada sonrisa de preocupacin( A>2sted entiende- !rta( ;ear eart- *ue esta <ona est su6eta a la ley de minera enana? /so signi,ica *ue todos los metales y minerales metlicos son propiedad del "a6o :ey de los enanos( 2sted tendr *ue pagarle un canon considerable sobre cual*uier cosa *ue sa*ue( No es *ue $aya a aber algo- estoy obligado a decirle( !e dice *ue es arena y limo todo el camino acia aba6o- y al parecer se trata de un muy largo camino acia aba6o( /sper alguna reaccin de la mu6er en,rente- pero ella slo lo mir( /l umo a<ul de su cigarrillo subi en espiral acia el tec o de la o,icina( ALuego est la cuestin de las antigBedades Adi6o el abogado- obser$ando su e)presin tanto como poda a tra$+s del umoA( /l "a6o :ey a decretado *ue todas las 6oyasarmaduras- artculos antiguos clasi,icados como Arte,actos- armas- $asi6as- pergaminos o uesos e)trados por usted de la tierra en cuestin tambi+n sern ob6eto de un impuesto o con,iscacin( La !rta( ;ear eart i<o una pausa- como para comparar la letana contra una lista internatir su cigarrillo y di6o: A>#ay alguna ra<n para creer *ue e)iste alguna de estas cosas all? ANinguna en absoluto Adi6o el abogado- con irnica sonrisaA( Todo el mundo sabe *ue se trata de un residuo rido- pero el :ey se asegura contra Clo *ue todo el mundo sabe C siendo in6usto( A menudo lo es( AD@l est pidiendo muc o dinero por un al*uiler muy bre$eE A/l cual usted est dispuesta a pagar( /sto pone ner$ioso a los enanos- sabe( /s muy poco abitual *ue un enano se separe de la tierra- incluso por unos pocos a=os( Tengo entendido *ue +l necesita el dinero por todo este asunto del Falle de Goom( AD/stoy pagando la suma e)igidaE A!eguro- seguro( Pero yo7 A>#onrar +l el contrato? AAl pie de la letra( /so por lo menos es seguro( Los enanos son *uis*uillosos en tales materias( Todo lo *ue necesita acer es ,irmar y- lamentablemente- pagar( La !rta( ;ear eart alcan< su bolsa y coloc una gruesa o6a de papel sobre la mesa( A @sta es una nota bancaria de cinco mil dlares- emitida por el "anco :eal de AnH I3orporH( /l abogado sonri( A2n nombre de con,ian<a Adi6o- y a=adi: Atradicionalmente- al menos( 5irme donde e puesto la cru<- >*uiere? La obser$ detenidamente- mientras ,irmaba- y ella tu$o la impresin de *ue +l estaba conteniendo su aliento( A4a est Adi6o- empu6ando el contrato a tra$+s del escritorio( A>Tal $e< podra satis,acer mi curiosidad- se=ora? Adi6oA( >A ora *ue la tinta est secndose en el contrato?

La !rta( ;ear eart mir alrededor de la sala- como si los pesados libros $ie6os ocultaran una multitud de odos( A>Puede guardar un secreto- !r( Ampolla? A9 - por cierto- se=ora( D/n e,ectoE /lla mir a su alrededor como un conspirador( AAun as- esto debe decirse en $o< ba6a Asusurr ella( @l asinti esperan<ado- se inclin acia adelante- y por primera $e< en muc os a=os sinti la respiracin de una mu6er en su odo: A4o tambi+n Adi6o( /so ,ue ace casi tres semanas7 Algunas de las cosas *ue puedes aprender arriba de un ca=o de desagBe por la noc e son sorprendentes( Por e6emplo- la gente presta atencin a los pe*ue=os sonidos Ael clic del pestillo de una $entana- el tintineo de una gan<JaA ms *ue a los grandes- como la cada de un ladrillo en la calle o incluso Kpor*ue esto era- despu+s de todo- AnH I3orporHL un grito( @stos eran sonidos ,uertes- *ue eran por lo tanto sonidos pJblicos- lo *ue a su $e< signi,icaba *ue eran el problema de todos y- por tanto- no el mo( Pero los sonidos pe*ue=os eran cercanos y sugeran cosas como el sigilo traicionado- por lo *ue eran urgentes y personales( Por lo tanto- trat de no acer pe*ue=os ruidos( Por deba6o de +l- el patio de coc es de la 9,icina Central de Correos <umbaba como una colmena $olcada( Tenan la plata,orma giratoria traba6ando muy bien a ora( Los coc es nocturnos estaban llegando y el nue$o Folador de 2berMald brillaba a la lu< de las lmparas( Todo iba bien- lo cual signi,icaba- para el escalador nocturno- *u+ todo iba mal( /l escalador undi un cla$o de escalada en el mortero blando- despla< su peso- mo$i su pie7 D3aldita palomaE Fol en pnico- su otro pie resbal- perdi el agarre de sus dedos sobre el desagBe- y cuando el mundo de6 de agitarse- le estaba debiendo el apla<amiento de su encuentro con el ado*uinado distante a su asimiento del cla$o de escalada *ue eraen,rent+moslo- nada ms *ue un largo cla$o plano con una pie<a en T de agarre( 4 no puedes enga=ar a una pared- pens( !i te balanceas podras poner la mano y el pie en la tubera- o el cla$o podra salirse( 3uy7 bien7 Tena ms cla$os y un pe*ue=o martillo( >Podra golpear uno sin perder su agarre sobre el otro? Por encima de +l la paloma se uni a sus colegas sobre una cornisa superior( /l escalador meti el cla$o en el mortero con tanta ,uer<a como se atre$i- sac el martillo de su bolsillo y- cuando el Folador aba6o parti con estr+pito y tintineo- dio al cla$o un golpe slido( /ntr( ;e6 caer el martillo- esperando *ue el sonido de su impacto ,uera enmascarado por el bullicio general- y agarr el nue$o sost+n antes de *ue el martillo golpease el suelo( 3uy7 bien7 4 a ora estoy7 >atascado? /l tubo estaba a menos de tres pies de distancia( /stupendo( /sto ,uncionara( !i mo$a ambas manos al nue$o soporte- si se balanceaba sua$emente- si pona su mano i<*uierda alrededor de la tubera- entonces podra arrastrarse a s mismo a tra$+s de la brec a( /ntonces estara 6usto7 La paloma estaba ner$iosa( Para las palomas- es su estado natural( @sta eligi este punto para aligerar la carga(

3uy7 bien7 Correccin: dos manos estaban a ora agarrando el de repente muy resbaladi<o cla$o( Condenacin( 4 en este punto- por*ue el ner$iosismo pasa a tra$+s de las palomas ms rpido *ue un corredor desnudo a tra$+s de un con$ento- comen< un sua$e golpeteo( #ay momentos en *ue Nno obtendrs nada me6or *ue estoC no $iene a la mente( 4 entonces una $o< desde aba6o di6o: A>Oui+n est all? .racias- martillo( /llos no pueden $erme- pens( La gente mira acia arriba desde el bien iluminado patio con su $isin nocturna destruida( Pero >y *u+? /llos saben *ue estoy a*u a ora( 3uy7 bien7( A;e acuerdo- es un buen polica- patrn Agrit acia aba6o( A2n ladrn- >e ? Adi6o la $o< a continuacin( ANo e tocado nada- patrn( Podra acerlo con una mano- patrn( A>/s usted del .remio de Ladrones? /st utili<ando su 6erga( A4o no- patrn( 4o siempre uso la palabra patrn- patrn( No poda mirar con ,acilidad acia aba6o a ora- pero los sonidos indicaban *ue los cuidadores de caballos y coc eros ,uera de ser$icio se acercaban( /so no iba a ser Jtil( Los coc eros en,rentaban mayormente a sus ladrones en caminos solitarios- donde los bandoleros rara $e< se molestaban en acer preguntas a,eminadas como C>Tu dinero o tu $ida?C Cuando uno era capturado- la 6usticia y la $engan<a eran ,eli<mente combinadas por medio de un largo manuable de ca=o de plomo( /scuc un murmullo deba6o de +l- y pareci aberse alcan<ado un consenso( ACorrecto- !e=or Ladrn de la 9,icina de Correos Aaull una $o< alegreA( /sto es lo *ue $amos a acer- >de acuerdo? Famos a entrar en el edi,icio- correcto- y ba6arle una cuerda( No se puede decir *ue no es 6usto- >$erdad? A"ien- patrn( #aba sido la clase e*ui$ocada de alegra( #aba sido la alegra de la palabra CamigoC como en C>3e ests mirando a m- amigo?C /l .remio de Ladrones pagaba $einte dlares por un ladrn no acreditado entregado $i$o- y aba- o - tantas maneras de estar $i$o toda$a mientras eras arrastrado y derramado por el suelo( 3ir acia arriba( La $entana del apartamento del ;irector .eneral de Correos estaba 6usto por encima de +l( 3uy7 bien7( !us manos y bra<os estaban entumecidos y doloridos a la $e<( /scuc el tra*ueteo del gran ascensor de carga en el interior del edi,icio- el golpe sordo de una escotilla abri+ndose- los pasos a tra$+s del tec o- sinti la soga golpear su bra<o( AAgrrate o cae Adi6o una $o< cuando estir la mano y no pudo asirseA( A largo pla<o es todo lo mismo( A!e oyeron risas en la oscuridad( Los ombres tiraron duro de la cuerda( La ,igura colg en el aire- y luego pate y se ec acia atrs( 2n $idrio se rompi- 6usto deba6o de los canalones- y la cuerda *ued $aca( La partida de rescate se mir unos a los otros( AD/st bien- ustedes dos- a las puertas delantera y trasera a ora mismoE Adi6o un coc ero- *ue era ms rpido en la asimilacinA( DCrtenle la cabe<aE D"a6en en el ascensorE D/l resto de ustedes- $amos a e)primirlo- piso por pisoE A medida *ue ba6aban ruidosamente por la escalera y corran a lo largo del corredor- un

ombre en bata sac la cabe<a desde una de las abitaciones- los mir con asombro y di6o: A >Oui+nes diablos son ustedes? DFamos- tras +lE A>!? >4 *ui+n es usted? Adi6o un caballeri<o- ,renando y mirndolo( AD@l es el se=or 3oist $on LipMicH- eso esE Adi6o un coc ero a su espaldaA( D@l es el ;irector .eneral de CorreosE ADAlguien atra$es la $entana- aterri< 6usto entre7 es decir- casi aterri< sobre mE A grit el ombre de la bataA( DCorri por el pasilloE D;ie< dlares a cada ombre si lo capturanE D4 es LipMig- en realidadE #abran reiniciado la estampida- pero el caballeri<o di6o- con sospec a en la $o<: A9igadiga la palabra Cpatrn C- >*uiere? A>Ou+ ests aciendo? Adi6o el coc ero( A@l suena medio como ese tipo Adi6o el caballeri<oA( D4 est sin alientoE A>/res estJpido? Adi6o el coc eroA( D@l es el ;irector de CorreosE DTiene una maldita lla$eE DTiene todas las lla$esE >Por *u+ diablos *uerra irrumpir en su propia 9,icina de Correos? A!upongo *ue tenemos *ue ec ar un $ista<o en ese cuarto Adi6o el caballeri<o( A>/n serio? "ueno- supongo *ue lo *ue aga el !r( LipMig perder el aliento en su propia abitacin es asunto suyo Adi6o el coc ero- dando un gran gui=o a 3oistA( 4 supongo *ue die< dlares por ombre estn uyendo de m- por*ue ests siendo un carbonero( Perdn por esto- se=or Adi6o a LipMigA- es nue$o y no tiene modales( A ora lo de6amos- se=or Aa=aditocando donde pensaba *ue estaba su ,rente Acon ms disculpas por cual*uier incon$eniente *ue pudi+ramos aber causado( A ora- Da correr- bastardosE Cuando estu$ieron ,uera de la $ista 3oist $ol$i a su cuidadosamente detrs de +l( abitacin y cerr la puerta

"ueno- al menos tena algunas abilidades( /l ligero indicio de *ue aba una mu6er en su abitacin de,initi$amente los aba ale6ado( ;e todos modos- +l era el ;irector .eneral de Correos y tena todas las lla$es( /ra slo una ora antes del amanecer( No llegara a dormir de nue$o( Podra tambi+n le$antarse ,ormalmente- y me6orar una reputacin de entusiasmo( Podan aberle disparado y sacado de la pared- pens- mientras acomodaba una camisa( Podran aberlo de6ado all colgando y acer apuestas sobre cunto tiempo durara antes de perder su agarre- lo cual sera a la manera de AnH I3orporH( /ra slo su buena suerte *ue los aba decidido a darle un golpe o dos antes de meterlo en el bu<n del gremio( 4 la suerte llega a los *ue de6an un espacio para ella7 !e escuc una ,uerte aun*ue de alguna manera cort+s llamada a la puerta( A>/st 2sted ;ecente- !r( LipMig? Aretumb una $o<( Lamentablemente s- pens 3oist- pero di6o en $o< alta: AAdelante- .ladys( /l piso cru6i y se sacudieron los muebles al otro lado de la .ladys( abitacin cuando entr

.ladys era un golem- un ombre de arcilla Ko- por no discutir- una mu6er de arcillaL- *ue tena casi siete pies de altura( /lla Abueno- con un nombre como .ladys CesoP era impensable y N+lP simplemente no ,uncionabaA lle$aba un $estido a<ul muy grande( 3oist sacudi la cabe<a( Todo el tonto asunto aba sido una cuestin de eti*ueta- en $erdad( La !rta( 3accalariat- *ue gobernaba los mostradores de la 9,icina de Correos con una $ara de acero y pulmones de bronce- se aba opuesto a *ue un ombre golem limpiara los retretes de las se=oras( Cmo aba llegado la !rta( 3accalariat a la conclusin de *ue eran

ombres- por naturale<a- ms *ue por costumbre era un misterio ,ascinante- pero no aba bene,icio en discutir con ella( 4 as- con la adicin de un gran $estido de algodn estampado- un golem se con$irti en ,emenino- lo su,iciente para la !rta( 3accalariat( Lo curioso ,ue *ue .ladys era una mu6er a ora- de alguna manera( No era slo el $estido( /lla tenda a pasar todo el tiempo con las c icas del mostrador- *uienes parecan aceptarla como miembro de la ermandad- a pesar de *ue pesaba media tonelada( 1ncluso le pasaban sus re$istas de moda- aun*ue es di,cil imaginar *u+ signi,icaban los conse6os para el cuidado de la piel en in$ierno para alguien de un millar de a=os de edad- con o6os *ue brillaban como agu6eros en un orno( 4 a ora ella le estaba preguntando si estaba decente( >Cmo poda ella distinguir la di,erencia? Le aba trado una ta<a de t+ y la edicin de la Ciudad del Times- la tinta toda$a ,resca de la imprenta( Ambos ,ueron colocados- con cuidado- sobre la mesa( 47 9 dioses- aban impreso su imagen( D!u imagen realE D@l y Fetinari y $arios notables ayer por la noc e- todos mirando acia la nue$a ara=a de lucesE #aba logrado mo$erse un poco para *ue la imagen ,uera algo borrosa- pero segua siendo el rostro *ue lo miraba desde el espe6o al a,eitarse cada ma=ana( /n todo el camino asta .enua aba personas *ue aban sido embaucadas- enga=adas- esta,adas y timadas por esa cara( Lo Jnico *ue no aba ec o era camelar- y slo ,ue por*ue no aba encontrado cmo( "ueno- +l tena el tipo de cara multiuso *ue te recuerda a muc os otros rostros- pero era una cosa terrible $erla impresa( Algunas personas pensaban *ue las imgenes podran robarle su alma- pero estaba en la mente de 3oist estaba la libertad( 3oist $on LipMig- pilar de la comunidad( Qa((( Algo le i<o mirar ms de cerca( >Oui+n era ese ombre detrs de +l? Pareca estar mirando por sobre del ombro de 3oist( Cara gorda- pe*ue=a barba parecida a la de Lord Fetinari- pero lo *ue en el Patricio era una perilla- sobre el otro ombre pareca el resultado de una a,eitada descuidada( Alguien del banco- >$erdad? #aban sido tantos rostros- tantas manos para estrec ar- y todo el mundo *uera entrar en la imagen( /l ombre pareca ipnoti<ado- pero *ue tomen su imagen a menudo ace eso a la gente( !lo otro u+sped y solo otra ,uncin7 4 slo aban utili<ado la ,oto en la pgina uno por*ue alguien aba decidido *ue la istoria principal- *ue era de otro banco *uebrado y de una multitud de clientes eno6ados tratando de colgar en la calle al administrador- no mereca ilustracin( >Tena el editor la decencia comJn para imprimir una imagen de eso y poner una c ispa en el da de todos? D9 no- tena *ue ser una imagen de 3oist $on maldito LipMigE 4 los dioses- una $e< *ue tenan un ombre contra las cuerdas- no podan resistirse a un rayo ms( A - ms aba6o en la primera pgina- estaba el ttulo C9L.A:RN AL 5AL!151CA;9: ;/ !/LL9!( 1ban a e6ecutar a 9MlsMicH QenHins( >4 por *u+? >Por asesinato? >Por ser un ,amoso ban*uero? No- slo por acer unos pocos cientos de o6as de sellos( Traba6o de calidad- tambi+nS la .uardia nunca ubiera tenido un caso si no ubiera irrumpido en su tico y encontrado media docena de o6as de medio peni*ue ro6os colgados a secar( 4 3oist aba declarado- 6usto all en el tribunal( #aba tenido *ue acerlo( /ra su deber c$ico( 5alsi,icar sellos era considerado tan malo como ,alsi,icar monedas- y no pudo es*ui$arlo( /ra el ;irector .eneral de Correos- despu+s de todo- una ,igura respetada en la comunidad( @l se ubiera sentido un poco me6or si el ombre ubiera maldecido o lo ubiera mirado con ,uria- pero simplemente estaba de pie en el ban*uillo de los acusados- una pe*ue=a ,igura con una barba rala- con aspecto desconcertado y perdido( #aba ,alsi,icado sellos de medio peni*ue- realmente lo aba ec o( Te rompa el cora<n- realmente( 9 - aba ec o $alores ms altos tambi+n- pero >*u+ clase de persona se toma todos esos problemas por medio peni*ue? 9MlsMicH QenHins lo aba ec o- y a ora

se encontraba en una de las celdas de condenados en el Tanty- con unos das para re,le)ionar sobre la naturale<a del cruel destino antes de *ue ,uera sacado a bailar en el aire( /stu$e all- ice eso- pens 3oist( Todo se $ol$i negro7 y luego tu$o una nue$a $ida( Pero nunca pens+ *ue ser un ciudadano respetable iba a ser tan malo( A/ 7 gracias- .ladys Adi6o a la ,igura *ue se cerna gentilmente sobre +l( A2sted Tiene 2na Cita A ora Con Lord FetinariAdi6o la golem( A/stoy seguro de *ue no( A#ay ;os .uardias 5uera Oui+nes /stn !eguros ;e Oue !- !e=or LipMig Aretumb .ladys( 9 - pens 3oist( 2na de esas citas( A4 el momento de esta cita sera a ora- >$erdad? A!- !e=or LipMig( 3oist agarr su pantaln- y algJn $estigio de su crian<a decente le i<o dudar( 3ir a la monta=a de algodn a<ul delante de +l( A>Te importa? Adi6o( .ladys dio media $uelta( /lla es media tonelada de arcilla- pens 3oist tristemente- mientras ,orce6eaba por ponerse la ropa( 4 la locura es contagiosa( Termin de $estirse- ba6 de prisa la escalera de atrs y sali al patio de carrua6es *ue aba amena<ado recientemente con ser su penJltimo lugar de descanso( /l !er$icio a Ouirm estaba saliendo- pero +l salt al lado del coc ero- salud con la cabe<a al ombre- y pase en el esplendor por Calle Anc a Anti oraria asta *ue salt del coc e en la entrada principal del palacio( !era bueno- re,le)ion mientras suba corriendo los escalones- si su se=ora considerara la idea de *ue una cita era algo ec o por ms de una persona( Pero +l era un tirano- despu+s de todo( Tena *ue tener un poco de di$ersin( Nudodetambor- el secretario del Patricio- estaba esperando en la puerta de la 9,icina 9blonga- y rpidamente lo lo acompa= asta el asiento adelante del escritorio de su se=ora( ;espu+s de nue$e segundos de escritura laboriosa- Lord Fetinari le$ant la mirada de su papeleo( A;as- se=or LipMig Aa,irmA( >No usa su tra6e dorado? ALo estn limpiando- se=or( ACon,o en *ue el da $aya bien para usted Cmo asta a ora- >$erdad? 3oist mir a su alrededor- pasando deprisa a tra$+s de los Jltimos pe*ue=os problemas de la 9,icina de Correos( Aparte de Nudodetambor- *ue estaba de pie cerca de su patrn con una actitud de alerta de,erencia- estaban solos( A3ire- lo puedo e)plicar Aa,irm( Lord Fetinari le$ant una ce6a con la atencin de *uien- abiendo encontrado un tro<o de oruga en su ensalada- le$anta el resto de la lec uga( ALe ruego continuar Adi6o- reclinndose acia atrs( ANos lle$ un poco le6os Adi6o 3oistA( #emos sido un poco demasiado creati$os en nuestro pensamiento( Alentamos a las mangostas a *ue tengan cra en los bu<ones para controlar a las serpientes7 Lord Fetinari no di6o nada(

A/ 7 las *ue- por cierto- emos introducido en los bu<ones para reducir la cantidad de sapos7 Lord Fetinari se repiti a s mismo( A/ 7 los *ue- en $erdad- el personal puso en los bu<ones para controlar los caracoles7 Lord Fetinari se mantu$o en silencio( A/ 7 /stos- en 6usticia- debo se=alar- entraron en los bu<ones por su propia $oluntadcon el ,in de comer la cola de los sellos Adi6o 3oist- consciente de *ue estaba empe<ando a ,ar,ullar( A"ueno- al menos se sal$aron de la molestia de tener *ue introducirlos ustedes mismos Adi6o alegremente Lord FetinariA( Como usted indic- +ste puede muy bien aber sido un caso donde la ,ra lgica debera aber sido sustituida por el sentido comJn de- *ui<s- un pollo promedio( Pero eso no es la ra<n por la cual le ped a usted *ue $iniera a*u oy( A!i se trata la cola de sello con sabor a col7 Acomen< 3oist( Fetinari agit una mano( A2n di$ertido incidente Aa,irmA- y creo *ue realmente nadie muri( A/ - >la !egunda /dicin del sello de T0 centa$os? Aa$entur 3oist( A>/l *ue llaman el CAmantesC? Adi6o FetinariA( La Liga de la ;ecencia se *ue6 ante m- s- pero7 ADNuestro artista no se dio cuenta de lo *ue estaba dibu6andoE D@l no sabe muc o sobre agriculturaE DPens *ue la 6o$en pare6a sembraba semillasE A/6em Adi6o FetinariA( Pero entiendo *ue el asunto de la o,ensa slo puede ser $isto en detalle con una gran lupa- por lo *ue el delito- en caso de ser tal- es en gran parte autoIin,ligido( ALe dirigi una de sus ligeramente aterradoras sonrisitasA( /ntiendo *ue las pocas copias en circulacin entre los coleccionistas de sellos se colocan en un sobre de color marrn sin membreteA( 3ir a la cara en blanco de 3oist y suspir( A;game- se=or LipMig- >le gustara acer algJn dinero $erdadero? 3oist pens un poco y di6o- muy cuidadosamente: A>Ou+ me $a a pasar si digo *ue s? AFa a comen<ar una nue$a carrera de desa,os y a$enturas- se=or LipMig( 3oist se mo$i incomodo( No necesitaba mirar alrededor para saber *ue- a ora- alguien estaba de pie en la puerta( Alguien pesadamente- pero no grotescamente- construido- en un tra6e negro barato- y sin ningJn sentido del umor( A4- slo en aras del argumento- >*u+ pasar si le digo *ue no? APuede salir por la puerta y el asunto no se plantear de nue$o( /ra una puerta en otra pared( No aba entrado por ella( A>/sa puerta de all? A3oist se le$ant y se=al( A/,ecti$amente- se=or LipMig( 3oist se dirigi a Nudodetambor( A>Puedo tomar prestado su lpi<- se=or Nudodetambor? .racias( ACamin asta la puerta y la abri( Luego- puso una mano a uecada en su odo- teatralmente- y de6 caer el lpi<A( Famos a $er cmo es de on7 DCliHE /l lpi< rebot y rod sobre un piso de tablas de aspecto muy slido( 3oist lo recogi y lo mir- y luego regres lentamente a su silla( A>No sola aber un oyo pro,undo lleno de pinc os a aba6o? Apregunt( ANo puedo imaginar por *u+ usted cree eso Adi6o Lord Fetinari( A/stoy seguro de *ue lo aba Ainsisti 3oist(

A>Puede usted recordar- Nudodetambor- la ra<n por la *ue nuestro se=or LipMig piensa *ue aba un oyo pro,undo lleno de pinc os detrs de esa puerta? Adi6o Fetinari( ANo puedo imaginar por *u+ podra pensar eso- mi se=or- Amurmur Nudodetambor( A/stoy muy ,eli< en la 9,icina de Correos- ya sabe Adi6o 3oist- y se dio cuenta de *ue sonaba de,ensi$o( A/stoy seguro de *ue lo est( #ace un magn,ico ;irector .eneral de Correos Adi6o Fetinari( !e dirigi a NudodetamborA( A ora *ue e terminado esto- me6or trato con las cartas nocturnas de .enua Adi6o- y puso cuidadosamente la carta doblada en un sobre( A!- mi se=or Adi6o Nudodetambor( /l tirano de AnH I3orporH se inclin sobre su traba6o( 3oist mir ine)presi$amente cuando Fetinari tom una pe*ue=a pero pesada ca6a de un ca6n del escritorio- sac una barra negra de cera y derriti un pe*ue=o c arco en el sobre con un aire absorto *ue 3oist encontr e)asperante( A>/so es todo? Adi6o( Fetinari le$ant la mirada y pareci sorprendido al $erlo toda$a all( A"ueno- s- se=or LipMig( Puede usted irse( A;e6 a un lado la barra de cera y sac un negro anillo de sello de la ca6a( AOuiero decir- no ay algJn tipo de problema- >$erdad? ANo- en absoluto( 2sted se a con$ertido en un ciudadano e6emplar- se=or LipMig Adi6o Fetinari- estampando cuidadosamente una F en la cera *ue se en,riabaA( 2sted se le$anta cada ma=ana a las oc o- est en su escritorio treinta minutos despu+s( #a con$ertido a la 9,icina de Correos- partiendo de una calamidad- en una m*uina *ue ,unciona sin problemas( 2sted paga sus impuestos y un pa6arito me di6o *ue se lo menciona para ser Presidente del .remio de los Comerciantes el a=o pr)imo( D"ien ec o- se=or LipMigE 3oist se puso de pie para salir- pero $acil( A>Ou+ ay de malo con ser Presidente del .remio de los Comerciantes- entonces? Adi6o( Con lenta y ostentosa paciencia- Lord Fetinari desli< el anillo de nue$o en su ca6a y la ca6a de nue$o en el ca6n( A>Perdn- se=or LipMig? A/s *ue usted dice eso como si ubiera algo de maloAdi6o 3oist( ANo creo aberlo ec o Adi6o Fetinari- buscando a su secretarioA( >2s+ una in,le)in peyorati$a- Nudodetambor? ANo- mi se=or( 2sted a obser$ado a menudo *ue los comerciantes y tenderos del gremio son la columna $ertebral de la ciudad Aa,irm Nudodetambor- entregndole un grueso arc i$o( AFoy a recibir una cadena de casi oro Adi6o 3oist( A@l recibir una cadena de casi oro- Nudodetambor Aobser$ Fetinari- prestando atencin a una nue$a carta( A>4 *ue es tan malo acerca de eso? Ae)igi 3oist( Fetinari le$ant la $ista de nue$o con una e)presin de genuina perple6idad( A>/st usted bien- se=or LipMig? Parece *ue tiene algo mal en su odo( A ora aga lo suyo( La 9,icina Central de Correos abre en die< minutos y estoy seguro de *ue desea- como siempre- dar un buen e6emplo a su personal( Cuando 3oist ubo partido- el secretario tran*uilamente de6 una carpeta delante de Fetinari( /staba eti*uetada como NAlbert !pangler U 3oist $on LipMig N( A.racias- Nudodetambor- pero >por *u+? ALa pena de muerte de Albert !pangler est toda$a $igente- mi se=or Amurmur

Nudodetambor( AA ( /ntiendo Adi6o Lord FetinariA( >Crees *ue $oy a se=alar al !r( LipMig *ue- ba6o su nomme de elonie de Albert !pangler podra ser a orcado? >TJ crees *ue yo le podra sugerir *ue todo lo *ue tendra *ue acer es in,ormar a los peridicos de mi conmocin al encontrar *ue nuestro onorable se=or LipMig no es otro *ue el maestro ladrn- ,alsi,icador y tramposo *ue a lo largo de los a=os a robado cientos de miles de dlares- obligando a *uebrar a los bancos y en$iando a la penuria a empresas onestas? >Crees *ue $oy a amena<ar con en$iar a algunos de mis empleados de mayor con,ian<a a la 9,icina de Correos para auditar las cuentas y- estoy seguro- descubrir pruebas de la ms ,lagrante mal$ersacin de ,ondos? >Crees *ue se encontrar- por e6emplo- *ue la totalidad del 5ondo de Pensiones de la 9,icina de Correos a desaparecido? >Crees *ue $oy a e)presar al mundo mi orror ante la manera en *ue el in,eli< LipMig escap a la soga del $erdugo con la ayuda de personas desconocidas? >Crees *ue- en de,initi$a- $oy a e)plicar la ,acilidad con *ue puedo undir a un ombre tan ba6o *ue sus antiguos amigos se tendrn *ue arrodillar para escupir sobre +l? >/s eso lo *ue supones- Nudodetambor? /l secretario mir al tec o( !us labios se mo$ieron por unos $einte segundos- mientras Lord Fetinari segua con el papeleo( Luego- mir acia aba6o y di6o: A!- mi se=or( /so abarca todo- creo( ADA - pero Nudodetambor ( ay ms de una ,orma de poner a un ombre en el potro de tormentos-

A>"oca arriba o boca aba6o- mi se=or? A.racias- Nudodetambor( Faloro tu culti$ada ,alta de imaginacin- como sabes( A!- se=or( .racias- se=or( A;e ec o- Nudodetambor- puedes acerlo *ue construya su propio potro- y permitirle girar el tornillo por s mismo( ANo estoy seguro de seguirlo- mi se=or( Lord Fetinari de6 su pluma a un lado( ATienes *ue tener en cuenta la psicologa del indi$iduo- Nudodetambor( Cada ombre puede ser considerado como una especie de cerradura- para la *ue ay una lla$e( Tengo grandes esperan<as para el !r( LipMig en las pr)imas escaramu<as( 1ncluso a ora- toda$a tiene los instintos de un criminal( A>Cmo puede decirlo- mi se=or? A9 - ay todo tipo de pe*ue=as pistas- Nudodetambor( Pero creo *ue la ms con$incente es *ue se a ido con tu lpi<( #aba reuniones( !iempre aba reuniones( 4 eran aburridas- *ue es parte de la ra<n por la *ue se producan reuniones( Aburridas como compa=as( La 9,icina de Correos no iba ms a lugares( #aba ido a lugares( !e aba llegado a los lugares( A ora esos lugares necesitaban personal- y el personal de turnos- y salarios y pensiones- y el mantenimiento del edi,icio- y personal de limpie<a *ue entra en la noc e- y los orarios de recogida- y la disciplina y la in$ersin y sigue- y sigue((( 3oist miraba desconsolado una carta de la !ra( /stressa Partleig de la Campa=a para Alturas 1guales( La 9,icina de Correos- al parecer- no empleaba su,icientes enanos( 3oist aba se=alado- muy ra<onablemente- pensaba- *ue uno de cada tres de los ,uncionarios era enano( /lla aba respondido *ue +ste no era el punto( /l punto era *ue desde *ue los enanos tenanen promedio- dos tercios de la altura de los seres umanos- la 9,icina de Correos- como autoridad responsable- debera emplear un enano y medio por cada umano empleado( La 9,icina de Correos debe llegar a la comunidad enana- di6o la !ra( Partleig ( 3oist recogi la carta entre los dedos pulgar e ndice y la tir en el suelo( !i se trata de llegar aba6o- !ra( Partleig - llegan(

Tambi+n aba abido algo acerca de $alores ,undamentales( !uspir( !e aba llegado a esto( @l era una autoridad responsable- y la gente podra aplicarle t+rminos como C$alores ,undamentalesC con total impunidad( !in embargo- 3oist estaba preparado para creer *ue ay personas *ue encontraban una tran*uila alegra contemplando columnas de ci,ras( @l no estaba incluido en ese grupo( D#aban pasado semanas desde la Jltima $e< *ue aba dise=ado un selloE 4 muc o ms desde *ue aba tenido ese ormigueo- ese <umbido- esa sensacin de $olar *ue signi,icaba una esta,a *ue se cocina lentamente y estaba obteniendo lo me6or de alguien *ue pensaba *ue estaba recibiendo lo me6or de +l( Todo era tan7 digno( 4 era as,i)iante( /ntonces pens en esta ma=ana- y sonri( "ueno- se aba atascado- pero la sombra ,raternidad nocturna de escalada estimaba *ue la 9,icina de Correos era particularmente di,cil( 4 aba logrado salir ablando del problema( /n de,initi$a- se trataba de una $ictoria( Por un momento all- entre los momentos de terror- +l se aba sentido $i$o y $olando( 2nos pesados pasos en el corredor indicaron *ue .ladys estaba en camino con su t+ de media ma=ana( /lla entr con la cabe<a agac ada para e$itar el dintel y- con la abilidad de algo masi$o- y sin embargo dotado de increble coordinacin- puso la ta<a y el plato sin una ondulacin( /lla di6o: A/l Carrua6e ;e Lord Fetinari /st A La /spera 5uera- !e=or( 3oist estaba seguro *ue aba ms agudos en la $o< de .ladys estos das( ADPero lo $i ace una oraE >/sperando *u+? Adi6o( AA 2sted- !e=orA.ladys i<o una re$erencia- y cuando un golem ace una re$erenciapuedes orlo( 3oist mir por su $entana( 2n coc e negro estaba ,uera de la 9,icina de Correos( /l coc ero estaba de pie 6unto a +l- ,umando tran*uilo( A>;i6o *ue tengo una cita? Adi6o( A/l Coc ero ;i6o Oue !e Le ;i6o Oue /spere Adi6o .ladys( ADQaE .ladys i<o otra re$erencia antes de salir( Cuando ubo cerrado la puerta detrs de ella- 3oist regres su atencin el montn de papeles en su bande6a de entrada( /l ,a6o superior se titulaba N3inutas de la :eunin del Comit+ de las !ub 9,icinas de CorreosP- pero se $ean ms bien como oras( :ecogi la ta<a de t+( /n ella estaba impreso: D2!T/; N9 T1/N/ O2/ /!TA: L9C9 PA:A T:A"AQA: AO28 P/:9 A42;AE La mir y- con la mente ausente- tom un grueso lpi< negro y puso una coma entre Ca*uC y CperoC( Tambi+n tac los signos de e)clamacin( 9diaba los signos de e)clamacin- odiaba su manitica y desesperada alegra( /sto signi,ica: 2sted No Tiene Oue /star Loco Para Traba6ar A*u( DNosotros Nos 9cupamos ;e /soE !e oblig a s mismo a leer las minutas- percibiendo *ue su o6o se saltaba prra,os enteros en legtima de,ensa( /ntonces comen< con el 1n,orme !emanal de las 9,icinas de ;istrito( ;espu+s de eso- la Comisin de Accidentes y de 3edicina desparram sus acres de palabras( 3oist de $e< en cuando ec aba un $ista<o a la ta<a( A las once y $eintinue$e la alarma del relo6 en su escritorio i<o V"ingV( 3oist se le$antpuso su silla ba6o el escritorio- camin acia la puerta- cont asta tres- lo abri- di6o A#olaTildesA- mientras el anciano gato de la 9,icina de Correos entraba- cont asta diecinue$e mientras el gato aca su circuito de la abitacin- di6o AAdis- TildesA- mientras el gato sala de nue$o al pasillo- cerr la puerta y $ol$i a su escritorio( Acabas de abrir la puerta a un anciano gato *ue a perdido el concepto de caminar

alrededor de las cosas- se di6o a s mismo- mientras daba cuerda a la alarma( Lo aces todos los das( >Crees *ue es la accin de un ombre sensato? "ueno- es triste $erlo de pie durante oras con la cabe<a contra una silla asta *ue alguien la mue$e- pero a ora te le$antas cada da para mo$er la silla para +l( /sto es lo *ue el traba6o onesto le ace a una persona( D!- pero el traba6o des onesto casi me a orcE- protest( >4? !er colgado slo dura un par de minutos( D/l Comit+ del 5ondo de Pensiones dura toda la $idaE D/s todo tan aburridoE D/sts atrapado en cadenas de casi oroE 3oist aba ,inali<ado cerca de la $entana( /l coc ero estaba comiendo una galleta( Cuando $io a 3oist le i<o un saludo amistoso( 3oist casi salt desde la $entana( !e sent aprisa y $is ,ormularios de re*uerimiento 5.U2 durante *uince minutos( ;espu+s sali al pasillo- *ue del otro lado estaba abierto a la gran sala- y mir acia aba6o( #aba prometido traer de nue$o las grandes ara=as de luces- y a ora ambas estaban colgadas como brillantes sistemas estelares pri$ados( /l gran mostrador resplandeca brillante en su pulido esplendor( !e escuc aba el <umbido de la determinacin y la gran acti$idad e,iciente( @l lo aba ec o( Todo ,uncionaba( /ra la 9,icina de Correos( 4 ya no era di$ertido( "a6 asta los cuartos de clasi,icacin- se de6 caer en el $estuario de los carteros para tomar una ta<a de t+ como al*uitrn de con$i$encia- $ag por todo el patio de coc es y se puso en el camino de las personas *ue estaban tratando de acer su traba6o- y por ,in se arrastr de nue$o a su o,icina- doblegado ba6o el peso de la monotona( Le sucedi *ue mir a tra$+s de la $entana- como cual*uiera podra acerlo( D/l coc ero estaba comiendo su almuer<oE D!u maldita comidaE DTena una pe*ue=a silla plegable en la acera- y su comida en una pe*ue=a mesa plegableE D/ra un gran pastel de carne de cerdo y una botella de cer$e<aE DTena incluso un mantel blancoE 3oist ba6 la escalera principal como un enlo*uecido bailarn de <apateo- y corri a tra$+s de las grandes puertas dobles( /n un abarrotado momento- mientras se apresuraba acia el coc e- comida- mesa- mantel y silla ,ueron almacenadas en algJn compartimiento imperceptible- y el ombre estaba de pie 6unto a la in$itadora puerta abierta( A3ire- >de *ue se trata esto? Ae)igi 3oist- con la respiracin 6adeanteA( No tengo todo7 ATodo- se=or LipMig Adi6o la $o< de Lord Fetinari desde dentroA- es entrar( .racias#ouseman- la !ra( Prdigo estar esperando( ApJrese- se=or LipMig- no $oy a comerle( Acabo de tomar un aceptable sndMic de *ueso( >Ou+ da=o puede acer a$eriguarlo? /s una pregunta *ue a de6ado eridas durante siglos- ms aJn *ue CNo puede acer da=o si tomo slo unaC y C/st bien si slo lo acen de pieP( 3oist subi acia la sombra( #ubo un clic en la puerta detrs de +l- y se $ol$i de repente( A9 - de $eras Aa,irm Lord FetinariA( /st simplemente cerrada- no est con lla$e- !r( LipMig( D!er+neseE AQunto a +l- Nudodetambor estaba sentado remilgadamente con una gran cartera de cuero en su rega<o( A>Ou+ es lo *ue *uiere? Adi6o 3oist( Lord Fetinari le$ant una ce6a( A>4o? Nada( >Ou+ *uiere usted? A>Ou+? A"ueno- est en mi coc e- se=or LipMig( AD!- pero me di6eron *ue estaba ,ueraE A>4 si le ubieran dic o *ue era negroabra encontrado necesario acer algo al

respecto? /sa es la puerta- se=or LipMig( ADPero usted a estado estacionado a*u toda la ma=anaE A/s una calle pJblica- se=or Aa,irm Lord FetinariA( A ora si+ntese( "ueno( /l coc e arranc con una sacudida( A2sted est in*uieto- se=or LipMig Adi6o FetinariA( 2sted a descuidado su seguridad( La $ida a perdido su sabor- >$erdad? 3oist no respondi( A#ablemos de ngeles Adi6o Lord Fetinari( A9 s- ya s+ de eso Adi6o amargamente 3oistA( Lo e odo( /so es lo *ue me dio despu+s *ue ,ui a orcado7 Fetinari le$ant nue$amente una ce6a( AA orcado slo en su mayor parte- creo *ue pueda decir( 2na pulgada dentro de su $ida( ADLo *ue seaE D5ui a orcadoE 4 la peor parte de ello es saber *ue slo tengo dos prra,os en el Clarn de Tanty%E >;os prra,os- puedo decir- para una $ida de ingeniosa- in$enti$a y estrictamente no $iolenta acti$idad delicti$a? DPodra aber sido un e6emplo para los 6$enesE DLa pgina uno estaba monopoli<ado por el Asesino del Al,abeto ;isl+)ico- y +l slo mane6aba A y WE ACon,ieso *ue el editor parece creer *ue no es $erdaderamente un crimen a menos *ue alguien sea encontrado en tres calle6ones a la $e<- pero ese es el precio de la libertad de prensa( 4 nos con$iene a ambos- *ue el paso de Albert !pangler por este mundo sea7 >no memorable7? AD!- pero yo no esperaba una $ida despu+s de la muerte como +staE >Tengo *ue acer lo *ue me dicen por el resto de mi $ida? ACorreccin- de su nue$a $ida( @se es un resumen basto- s Adi6o FetinariA( Permtame re,ormular las cosas- sin embargo( Por delante de usted- se=or LipMig- ay una $ida de tran*uila alegra respetable- de dignidad c$ica y- por supuesto- en la plenitud de los tiemposuna pensin( Por no ablar de la orgullosa cadena de casi oro( 3oist i<o una mueca( A>4 si no ago lo *ue dice? A>/ ? 9 - me comprendi mal- se=or LipMig( /so es lo *ue $a a pasar si usted rec a<a a mi o,erta( !i la acepta- usted sobre$i$ir con su ingenio contra poderosos y peligrosos enemigos- con cada da presentando nue$os desa,os( Alguien puede tratar de matarle( A>Ou+? >Por *u+? A2sted molestar a la gente( 2n sombrero $a con el traba6o- por cierto( A>4 este traba6o ace dinero $erdadero? ANada ms *ue dinero- se=or LipMig( ;e ec o- es la de 3aestro de la :eal Casa de la 3oneda( A>Ou+? >/mitiendo peni*ues todo el da? A/n resumen- s( !in embargo- tradicionalmente $a unido a un alto puesto en el "anco :eal de AnH I3orporH- *ue ocupar la mayor parte de su atencin( 2sted puede acer dineropor as decirlo- en su tiempo libre( AD2n ban*ueroE >4o? A!- se=or LipMig( ADPero no s+ nada sobre el mane6o de un bancoE
%

2n peridico publicado en todos los Llanos- notorio por su cobertura de asesinatos Kde pre,erencia orriblesL- 6uicios- escapes de prisin- y el mundo *ue generalmente est rodeado por una lnea de ti<a( 3uy popular(

A"ien( Nada de ideas preconcebidas( AD#e robado bancosE ADPrimordialE !olo re$ierta su pensamiento ampliamenteA( D/l dinero debera estar adentroE /l coc e ,ren asta detenerse( A>;e *u+ se trata esto? Adi6o 3oistA( >/n realidad- *u+ es? ACuando se i<o cargo de la 9,icina de Correos- !r( LipMig- era una $ergBen<a( A ora ,unciona muy e,icientemente( Lo bastante e,iciente como para ser aburrido- de ec o( >Por *u+ un ombre 6o$en podra encontrarse a s mismo trepando de noc e- tal $e<- o abrir cerraduras por la emocin- o incluso co*uetear con /stornudos /)tremos? >Cmo encontr las gan<Jasde paso? #aba sido en una minJscula tienda en un minJsculo calle6n- y no aba all nadie ms *ue la pe*ue=a anciana *ue le aba $endido las gan<Jas( Toda$a no saba e)actamente por *u+ las aba comprado( /ran ilegales slo geogr,icamente- pero le daba un poco de emocin el saber *ue estaban en su c a*ueta( /ra triste- como esos ombres de negocios *ue $ienen a traba6ar en ropa seria- pero usan corbatas de colores en un loco y desesperado intento de demostrar *ue e)iste un espritu libre en alguna parte( 9 dioses- me e con$ertido en uno de ellos( Pero al menos no parece saber sobre la cac iporra( ANo soy tan malo Adi6o( A>4 la cac iporra? >2sted- *ue nunca a golpeado a otro ombre? 2sted trepa sobre los tec os y abre las cerraduras de sus propios escritorios( D/s como un animal en6auladoso=ando con la sel$aE 3e gustara darle lo *ue an ela( 3e gustara tirarlo a los leones( 3oist comen< a protestar- pero Fetinari le$ant una mano( A2sted tom nuestro c iste de una 9,icina de Correos- !r( LipMig- e i<o una promesa solemne( Pero los bancos de AnH I3orporH- se=or- son algo muy serio( !on burros seriosse=or LipMig( #a abido demasiados ,racasos( /stn atascados en el barro- $i$en en el pasado- estn ipnoti<ados por la clase y la ri*ue<a- piensan *ue el oro es importante( A/ 7 >no lo es? ANo( 4 por ladrn y esta,ador *ue sea- perdn- *ue una $e< ,uera- usted lo sabe- en el ,ondo( Para usted- era slo una ,orma de mantener la puntuacin Adi6o FetinariA( >Ou+ sabe el oro de $alor $erdadero? 3ire por la $entana y dgame lo *ue $e( A#um- un pe*ue=o perro astroso *ue mira a un ombre *ue mea en un calle6n Adi6o 3oistA( Lo siento- pero eligi el momento e*ui$ocado( A!i lo ubiera tomado menos literalmente Adi6o Lord Fetinari- ec ndole una miradaAubiera $isto una gran ciudad- llena de gente ingeniosa e)trayendo ri*ue<a de la comJn arcilla del mundo( /llos construyen- edi,ican- tallan- cocinan- ,unden- moldean- ,or6an y dise=an e)tra=os e in$enti$os crmenes( Pero conser$an su dinero en medias $ie6as( Con,an ms en sus calcetines *ue en los bancos ,iduciarios( La moneda es arti,icialmente escasa- por lo *ue sus estampillas son a ora una moneda de ,acto( Nuestro serio sistema bancario es un lo( 2na broma- en realidad( A!er una broma ms grande si usted me pone a cargo Adi6o 3oist( Fetinari le dio una bre$e sonrisita( A>Lo ser? Adi6oA( "ueno- todos necesitamos a $eces una risa( /l coc ero abri la puerta y salieron( >Por *u+ templos? pens 3oist- mientras miraba a la ,ac ada del "anco :eal de AnH I 3orporH( >Por *u+ siempre se construyen los bancos para parecerse a los templos- a pesar de Aa,irm Lord Fetinarisonriendo

*ue $arias de las principales religiones aL estn cannicamente en contra de lo *ue dentro y bL tienen cuentas all?

acen

Lo aba anali<ado antes- por supuesto- pero nunca se aba molestado realmente en $erlo asta a ora( Como templo del dinero- este no era malo( /l ar*uitecto- al menos saba cmo dise=ar una buena columna- y tambi+n saba cundo parar( #aba puesto una cara como pedernal ante cual*uier perspecti$a de *uerubines- aun*ue por encima de las columnas aba un gran ,riso algo alegrico in$olucrando doncellas y urnas( /n la mayora de las urnas- yobser$ 3oist- en algunas de las 6$enes- aba a$es *ue anidaban( 2na eno6ada paloma mir acia aba6o a 3oist desde un seno de piedra( 3oist aba pasado por el lugar muc as $eces( Nunca pareca muy concurrido( 4 detrs de +l estaba la :eal Casa de la 3oneda- *ue nunca mostraba ningJn signo de $ida( !era di,cil imaginar un edi,icio ms ,eo *ue no ubiera ganado un importante premio de ar*uitectura( La Casa de la 3oneda era un lJgubre blo*ue de ladrillo y piedra- con $entanas altas y pe*ue=as- muc as y con barrotes- con sus puertas protegidas por re6as- toda la construccin diciendo al mundo: No !i*uiera Lo Piensen( #asta a ora 3oist ni si*uiera aba pensado en eso( /ra una Casa de 3oneda( /se tipo de lugar en *ue te dan $uelta sobre un cubo y te sacuden duro antes de permitirte salir( Tenan guardias- y puertas con pJas( 4 Fetinari *uera acerlo 6e,e de ella( 1ba a ser una gran o6a de a,eitar en un palo de algodn de a<Jcar de este tama=o( A;game- mi se=or Adi6o cuidadosamenteA( >Ou+ pas con el ombre *ue sola ocupar el puesto? APens+ *ue preguntara- por lo tanto a$erigB+( 3uri a los no$enta a=os de edad- de un in,arto al cora<n( No sonaba demasiado mal- pero 3oist saba lo su,iciente para sondear ms( A>Alguna otra persona muri Jltimamente? A!ir Qos ua Prdigo- el presidente del banco( 3uri ace seis meses en su propia camaa los oc enta a=os( A2n ombre puede morir de algunas ,ormas muy desagradables en su propia cama A se=al 3oist( AAs lo creo Adi6o Lord FetinariA( /n este caso- sin embargo- ,ue en los bra<os de una 6o$en mu6er llamada ;ulce despu+s de una gran comida de ostras a la diabla( Cmo ,ue de desagradable supongo *ue nunca se sabr( A>/lla era su esposa? 2sted di6o *ue en su propia7 ATena un apartamento en el banco Aa,irm Lord FetinariA( 2n bene,icio tradicional *ue era Jtil cuando Aa*u Fetinari i<o una pausa de una ,raccin de segundoA traba6aba asta tarde( La !ra( Prdigo no estaba presente en el momento( A!i +l era un Lord- >no debera ser ella una ;ama? Adi6o 3oist( A/s bastante caracterstico de la se=ora Prdigo *ue no desee ser una ;ama Adi6o Lord FetinariA( 4 me inclino ante sus deseos( A>!ola Ctraba6arC tarde a menudo? Adi6o 3oist- citando cuidadosamente( ACon asombrosa regularidad para su edad- entiendo Adi6o Fetinari( A9 - >de $eras? Adi6o 3oistA( !abe- creo recordar el obituario en el Times( Pero no recuerdo ese tipo de detalles( A!- adnde est llegando la Prensa- se pregunta uno( Fetinari gir y contempl el edi,icio( A;e los dos- pre,iero la onestidad de la Casa de la

3oneda Adi6oA( Le gru=e al mundo( >Ou+ piensa usted- se=or LipMig? A>Ou+ es esa cosa redonda *ue siempre $eo asomando en el tec o? Adi6o 3oistA( D!e parece a una alcanca con una gran moneda atascada en la ranuraE APor e)tra=o *ue pare<ca- sola ser conocida como la 3oneda 5alsa Adi6o FetinariA( /s una gran rueda para suministrar energa para el estampado de monedas y todo eso( Alguna $e< ,ue mo$ida por presos- cuando Cser$icio comunalC no era slo una palabra( 9 incluso dos( !e consider *ue era un castigo cruel e inusual- sin embargo- lo cual parece sugerir ,alta de imaginacin( >/ntramos? A3ire- se=or- >*u+ es lo *ue *uiere *ue aga? Adi6o 3oist- mientras suban los escalones de mrmolA(!+ un poco sobre la banca- pero >cmo dirigir una acu=adora? Fetinari se encogi de ombros( ANo tengo idea( La gente mue$e palancas- supongo( Alguien les dice con *u+ ,recuencia- y cuando parar( A>4 por *u+ alguien *uerra matarme? ANo podra decirlo- se=or LipMig( Pero ubo por lo menos un atentado contra su $ida cuando usted era un inocente distribuidor de cartas- por lo *ue espero *ue su carrera en la banca ser apasionante( Llegaron a la parte superior de los escalones( 2n anciano en lo *ue podra aber sido el uni,orme de un general en uno de los ms inestables tipos de e6+rcito mantu$o la puerta abierta para ellos( Lord Fetinari i<o a 3oist un gesto de entrar primero( AFoy a ec ar un $ista<o alrededor- >de acuerdo? Adi6o 3oist- dando traspi+s a tra$+s de la puertaA(:ealmente no e tenido tiempo para pensar en esto( A/s comprensible Adi6o Fetinari( ANo me estoy comprometiendo a nada por esto- >$erdad? AA nada Adi6o Fetinari( Pase asta un so, de cuero y se sent- aciendo a 3oist un gesto de sentarse 6unto a +l( Nudodetambor- siempre atento- se mantena detrs de ellos( A/l olor de los bancos es siempre agradable- >no le parece? Adi6o FetinariA( 2na me<cla de abrillantador- tinta y ri*ue<a( A4 ursura Adi6o 3oist( A/so sera crueldad con los osos( !e re,iere a la usura- sospec o( Las iglesias no parecen estar tan en contra de ella en estos das( Por cierto- slo el actual presidente del banco sabe de mis intenciones( Para todos los dems oy- usted est lle$ando a cabo una bre$e inspeccin en mi nombre( /s solo tambi+n *ue no lle$a el ,amoso tra6e de oro( #aba silencio en el banco- sobre todo por*ue el tec o era tan alto *ue los sonidos acababan por perderse- pero en parte por*ue la gente reduce sus $oces en presencia de grandes sumas de dinero( /l terciopelo ro6o y el bronce estaban muy en e$idencia( #aba imgenes por todos lados- de ombres serios $istiendo abrigos( A $eces- se oa bre$emente el eco de pasos sobre el suelo de mrmol blanco- *ue de repente eran ,agocitadas cuando su propietario caminaba sobre una isla de al,ombra( 4 los grandes escritorios estaban cubiertos de cuero $erde sal$ia( ;esde *ue era pe*ue=o- un escritorio de cuero $erde sal$ia aba sido :i*ue<a para 3oist( >Cuero ro6o? DPa E /so era para parvenus y aspirantes( Ferde sal$ia signi,ica *ue abas llegado- y *ue tus antepasados llegaron tambi+n( ;eba estar un poco desgastado- para un me6or e,ecto( /n la pared encima del mostrador un gran relo6- sostenido por *uerubines- marcaba la ora( Lord Fetinari estaba causando e,ecto en el banco( /l personal se codeaba entre s y se=alaba con sus e)presiones( /n $erdad- comprendi 3oist- no eran una pare6a e$idente( La naturale<a lo aba bendecido con la capacidad de ser un rostro en el ,ondo- incluso cuando estaba a pocos pies

de distancia( @l no era ,eo- no era guapo- era tan ol$idable *ue a $eces se sorprenda a s mismo- mientras se a,eitaba( Fetinari $esta de negro- *ue no es un color atre$ido- pero no obstante- su presencia era como un peso de plomo sobre una lmina de goma( ;istorsionaba el espacio a su alrededor( La gente no lo $ea de inmediato- pero intua su presencia( A ora la gente susurraba en los tubos de ablar( D/l Patricio estaba a*u y nadie le aba saludado ,ormalmenteE D#abra problemasE A>Cmo est la se=orita ;ear eart? Adi6o Fetinari- aparentemente inconsciente de la creciente agitacin( A/lla est le6os Adi6o sin rodeos 3oist( ADA - el 5ideicomiso a ubicado otro golem enterrado- sin dudaE A!( A>Toda$a tratando de lle$ar a cabo las rdenes *ue le dieron ace miles de a=os? AProbablemente( /st en algJn lugar en la naturale<a( A/s in,atigable Adi6o Fetinari ,eli<menteA( /sas personas an resucitado de la oscuridad para acer girar las ruedas del comercio- para el bien general( Al igual *ue ustedse=or LipMig( /lla est aciendo un gran ser$icio a la ciudad( 4 al 5ideicomiso .olem tambi+n( A! Adi6o 3oist- de6ando pasar toda la cosa de la resurreccin( A!in embargo- su tono dice lo contrario( A"ueno7 A 3oist saba *ue se estaba retorciendo- pero de todos modos lo di6oA( /lla siempre est corriendo por*ue an allado rastros de otro golem en algJn antiguo alcantarillado o algo as7 A>4 no corre detrs de usted- por as decirlo? A4 a estado le6os por semanas en este caso Adi6o 3oist- aciendo caso omiso de la obser$acin- ya *ue probablemente era e)actaA- y no me di6o de *u+ se trataba( !lo dice *ue es muy importante( Algo nue$o( ACreo *ue est ca$ando Adi6o Fetinari( Comen< a golpear con su bastn sobre el mrmol- lentamente( #aca un sonido de timbreA( #e odo *ue parece aber golems ca$ando minas en tierras enanas de este lado de C imeria- cerca de la carretera para coc es( ;e muc o inter+s para los enanos- debo a=adir( /l :ey arrend la tierra al 5ideicomiso y *uiere asegurarse de dar una mirada a lo *ue se e)traiga( A>/st en problemas? A>La se=orita ;ear eart? No( Conoci+ndola a ella- el rey de los enanos podra estarlo( /lla es una 6o$en muy7 serena- e notado( ADQaE 2sted no sabe ni la mitad de ella( 3oist i<o una nota mental para en$iar un mensa6e a Adora "elle tan pronto como esto ubiera terminado( La situacin con los golems se calentaba una $e< ms- por*ue los gremios se *ue6aban de *ue ellos tomaran los puestos de traba6o( /lla era necesaria en la ciudad7para los golems- ob$iamente( !e dio cuenta de un sutil ruido( Fena de aba6o- y sonaba muy parecido a burbu6as de aire a tra$+s de un l*uido- o tal $e< a agua $erti+ndose de una botella con el ,amiliar sonido blompI blomp( A>Puede or eso? Adi6o( A!( A>!abe usted *u+ es? A/l ,uturo de la plani,icacin econmica- entiendo( ALord Fetinari se $ea- si no preocupado- al menos desacostumbradamente perple6oA( Algo tiene *ue aber pasado A

a,irmA( /l !r( "ent suele engrasar su camino a tra$+s del piso en cuestin de segundos despu+s de mi entrada( /spero *ue nada desagradable le aya sucedido( 2n par de grandes puertas de ascensor se abrieron en el otro e)tremo de la sala- y un ombre pas por ellas( Por un momento- *ue probablemente pas desapercibido para cual*uier persona *ue nunca ubiera tenido *ue leer rostros en su $ida- se $io ansioso y eno6ado- pero eso pas $elo<mente cuando a6ust sus pu=os y puso en su cara la clidaben+$ola sonrisa de alguien *ue est a punto de tomar un poco de dinero de ti( /l !r( "ent era- en todos los sentidos- liso y sin arrugas( 3oist estaba esperando un tradicional abrigo bancario- pero $esta una muy bien cortada c a*ueta negra por encima de los pantalones a rayas( /l !r( "ent era tambi+n silencioso( !us pies- silenciosos incluso sobre el mrmol- eran e)cepcionalmente grandes para ese ombre pulcro- pero los <apatos- negros y pulidos- brillantes como espe6os- estaban bien ec os( Tal $e< +l *uera mostrarlos- por*ue caminaba como un caballo de e) ibicin- le$antando cada uno de los pies muy deliberadamente antes de ba6arlo de nue$o( Aparte de esa incongruencia- el !r( "ent tena el aire de alguien *ue est en silencio en un armario cuando no est en uso( ADLord Fetinari- lo siento tantoE Acomen<A( 3e temo *ue aba asuntos pendientes7 Lord Fetinari se puso en pie( A!r( 3a$olio "ent- permtame presentarle al !r( 3oist $on LipMig Aa,irmA( /l !r( "ent es el 6e,e de ca6eros a*u( A>A - el in$entor de la re$olucionaria nota no garanti<ada de 2n Peni*ue? Adi6o "ente)tendiendo una ,ina manoA( DOue audaciaE /stoy muy contento de conocerlo- se=or LipMig ( A>Nota de un peni*ue? Adi6o 3oist- perple6o( /l !r( "ent- a pesar de su en,tica declaracin- no pareca satis,ec o en absoluto( A>No escuc lo *ue estaba diciendo? Adi6o FetinariA( !us estampillas- se=or LipMig( A2na moneda de ,acto Adi6o "ent y la lu< albore en 3oist( "ueno- es cierto- lo saba( !e supona *ue los sellos eran pegados a las cartas- pero la gente aba decidido- a su manera no so,isticada- *ue las estampillas de un peni*ue *ue no eran ms *ue un peni*ue muy li$ianogaranti<ado por el gobierno y- *ue adems- se podan poner en un sobre( Las pginas de publicidad estaban llenas de las empresas *ue aba germinado en la espalda del seductor sello trans,erible: NDAprenda Los 3as .randes !ecretos ;el CosmosE D/n$e ' Peni*ues /n !ellos Para /l 5olletoEC 2na gran cantidad de estampillas ,uncionaba como moneda sin $er 6ams el interior de un bu<n( Algo en la sonrisa de "ent molest a 3oist- sin embargo( No era tan amable cuando se miraba de cerca( A>Ou+ *uiere decir con Cno garanti<adaC? Adi6o( A>Cmo $alidar su reclamacin para *ue $alga un peni*ue? A/ - >si la pega a una carta usted recibe el $alor de un peni*ue en $ia6es? Adi6o 3oist A( No $eo adonde est yendo usted7 A/l !r( "ent es uno de los *ue creen en la preeminencia del oro- se=or LipMig Adi6o FetinariA( /stoy seguro de *ue se lle$arn bien- e)actamente igual *ue en una casa en llamas( Foy a de6arlos a ora- y a esperar su decisin con- a - inter+s compuesto( FenNudodetambor( >Tal $e< pasar a $erme ma=ana- se=or LipMig? 3oist y "ent los miraron partir( Luego "ent mir a 3oist( A!upongo *ue debo mostrarle esto7 se=or Adi6o( ATengo la sensacin de *ue toda$a no nos lle$amos bien- !r( "ent Adi6o 3oist( "ent se encogi de ombros- una impresionante maniobra en ese marco atildado( 5ue como $er una tabla de planc ar amena<ando desplegarse( ANo s+ nada para su descr+dito- se=or LipMig( Pero creo *ue el presidente y Lord Fetinari tienen un peligroso plan en mente- y *ue usted es su $ctima- se=or LipMig- es su utensilio(

A>/so sera el nue$o presidente? A/so es correcto( AParticularmente no *uiero ni tengo intencin de ser un utensilio Adi6o 3oist( A"ien por usted- se=or( Pero los acontecimientos ,inali<arn7 !e escuc un ruido de $idrios rotos aba6o- y una d+bil $o< apagada grit: AD3aldita seaE DA $a la "alan<a de PagosE AFamos a acer esa gira- >*uiere? Adi6o brillantemente 3oistA( >Comen<ando por *u+ era eso? A>/sa abominacin? A"ent tu$o un estremecimientoA( Creo *ue deberamos de6arlo asta *ue #ubert aya limpiado( 9 - >desea $er eso? :ealmente es terrible7 /l !r( "ent cru< a <ancadas el piso asta estar deba6o del relo6 grande y solemne( Lo mir como si le ubiera o,endido mortalmente- y c as*ue los dedos- pero un empleado subalterno ya se apresuraba con una pe*ue=a escalera( /l !r( "ent subi los escalones- abri el relo6- y mo$i la segunda manecilla dos segundos adelante( /l relo6 se cerr de golpe- los escalones ,ueron ba6ados- y el contable regres con 3oist- a6ustando sus pu=os( 3ir a 3oist de arriba a aba6o( A!e pierde casi un minuto por semana( >!oy la Jnica persona *ue encuentra esto o,ensi$o? Parece ser as- lamentablemente( Famos a empe<ar con el oro- >s? A9o - s Adi6o 3oistA( DFamosE

Captulo 2
La promesa de oro Los !ombres de los "ep#sitos El costo de un peni$ue y la utilidad de las viudas Gastos generales ba%os Seguridad& la importancia de la misma Una ascinaci#n con las transacciones Un hi%o de muchos padres 'resunta descon ianza en un caso de ropa interior en llamas El 'anopticon del mundo y la ceguera del Sr. Bent Comentario "e Un (rco A;e alguna manera estaba esperando algo ms7 grande Adi6o 3oist- mirando a tra$+s de las barras de acero al pe*ue=o cuarto *ue contena el oro( /l metal- en bolsas y ca6as abiertas- brillaba apagadamente a la lu< de las antorc as( A/so es casi die< toneladas de oro Adi6o "ent en son de reproc eA( No tiene *ue $erse grande( ADPero todos los lingotes y bolsas 6untas no son muc o ms grande *ue la mesa a,ueraE A/s muy pesado- se=or LipMig( /s el Jnico y $erdadero metal- puro y sin manc a Adi6o "ent( !u o6o i<*uierdo palpitabaA( /ste es el metal *ue nunca cay en desgracia( A>/n serio? Adi6o 3oist- comprobando *ue la puerta siguiera abierta( A4 es tambi+n la Jnica base de un slido sistema ,inanciero Aprosigui el !r( "entmientras la lu< de las antorc as se re,le6aba en los lingotes y doraba su rostroA( DA*u est el FalorE DA*u est la :i*ue<aE !in el ancla del oro- todo sera caos( A>Por *u+? A>Oui+n establecera el $alor del dlar? ANuestros dlares no son de oro puro- sin embargo- >o lo son? AA6- s( ;e color dorado- se=or LipMig Adi6o "entA( 3enos oro *ue el agua de marcasi oro( D/stamos adulterando nuestra propia monedaE D1n,amiaE DNo puede aber crimen

mayorE A!u o6o palpit de nue$o( A/ 7 >el asesinato? Aa$entur 3oist( !- la puerta estaba toda$a abierta( /l !r( "ent agit una mano( A2n asesinato slo ocurre una $e< Adi6oA- pero cuando la con,ian<a en el oro se rompe- el caos gobierna( Pero tena *ue acerse( Las abominables monedas son- por cierto- slo casi oro- pero son- al menos- un slido testimonio del oro $erdadero en las reser$as( D/n su miseria- ellos no obstante reconocen la primaca de oro y nuestra independencia de las ma*uinaciones del gobiernoE DNosotros tenemos ms oro *ue cual*uier otro banco en la ciudad- y slo yo tengo la lla$e de la puertaE 4 el presidente tiene una tambi+n- por supuesto Aa=adi- como un rencoroso e indeseable pensamiento secundario( ALe en alguna parte *ue una moneda representa la promesa de entregar el $alor de un dlar en oro Adi6o amablemente 3oist( /l !r( "ent uni sus manos delante de la cara y al< la mirada- como en oracin( A/n teora- s Adi6o despu+s de unos momentosA( 4o pre,erira decir *ue se trata de un entendimiento tcito de *ue $amos a cumplir nuestra promesa de cambiarlo por un dlar en oro siempre y cuando no sea- de ec o- solicitado( AAs *ue7 >no es realmente una promesa? A!in duda lo es- se=or- en los crculos ,inancieros( !e trata- puede $er- acerca de con,ian<a( A>Ouiere decir- con,e en nosotros- tenemos un gran edi,icio caro? A2sted bromea- se=or LipMig- pero puede aber un grano de $erdad en eso( A"ent suspirA( Puedo $er *ue tiene muc o *ue aprender( Al menos usted me tiene a mi para *ue le ense=e( 4 a ora- creo *ue le gustara $er la Acu=adora( La gente siempre gusta de $er la Acu=adora( !on $eintisiete minutos y treinta y seis segundos despu+s de la una- por lo *ue deberan aber ,inali<ado su ora de almuer<o( /ra una ca$erna( 3oist se alegr de eso- por lo menos( 2na acu=adora debera estar iluminada por llamas( !u sala principal era de tres pisos de altura- y recoga una griscea lu< diurnas de las ileras de $entanas enre6adas( 4- en t+rminos de ar*uitectura primaria- eso era todo( Todo lo dems eran depsitos( Los depsitos estaban construidos en las paredes- e incluso colgados como nidos de golondrinas asta cerca del tec o- a los *ue se acceda por inseguras escaleras de madera( /l piso desigual en s era un pe*ue=o pueblo de depsitos- colocados de cual*uier manera- sin dos iguales- cada uno cuidadosamente tec ado contra la ine)istente posibilidad de llu$ia( Folutas de umo suban sua$emente en espiral a tra$+s de la espesa atms,era( Contra una pared una ,or6a brillaba de un color naran6a oscuro- pro$eyendo la adecuada atms,era /stigia( /l lugar pareca el destino despu+s de la muerte para las personas *ue an cometido pecados pe*ue=os y ms bien aburridos( /sto era- sin embargo- slo el escenario( La sala estaba dominada por la 3oneda 5alsa( La noria era7 e)tra=a( 3oist aba $isto norias antes( #aba abido una en el Tanty- adonde los reclusos podan ,ortalecer su sistema cardio$ascular- *ueri+ndolo o no( 3oist aba dado una o dos $ueltas antes de aprender la manera de trampear al sistema( #aba sido una cosa bestial- apretadapesada y deprimente( La 3oneda 5alsa era muc o ms grande- pero no pareca estar toda all( #aba un aro de metal *ue- desde a*u- pareca terriblemente delgado( 3oist intent en $ano $er los rayos- asta *ue se dio cuenta de *ue no aba ninguno- slo cientos de ,inos alambres( A3uy bien- puedo $er *ue debe traba6ar- pero7 Acomen<- mirando a la enorme ca6a de cambios(

A5unciona muy bien- tengo entendido Adi6o "entA( /llos tienen un golem para mo$erla cuando sea necesario( ADPero seguramente debera caer en peda<osE A>;ebera? No estoy en condiciones de decirlo- se=or( A - a*u $ienen7 Las ,iguras se dirigan acia ellos de di$ersos depsitos y desde la puerta en el otro e)tremo del edi,icio( Caminaban lenta y deliberadamente- y con un propsito- como los muertos $i$ientes( Al ,inal- 3oist pens en ellos como los #ombres de los ;epsitos( No eran todos ellos tan $ie6os- pero incluso los ms 6$enes- la mayora de ellos- pareca aberse colocado el manto de la mediana edad muy temprano( Aparentemente- para conseguir un traba6o en la Casa de la 3oneda- tenas *ue esperar asta *ue alguien murieseS era un caso de ;epsitos de #ombres 3uertos( 1luminando el lado bueno- sin embargo- estaba el ec o de *ue cuando tu $acante ,utura esta$iera disponible- tenas el traba6o- incluso si slo estabas ligeramente menos muerto *ue el titular anterior( Los #ombres de los ;epsitos mane6aban el depsito de pulido- el depsito de moliendael depsito de acabado- la ,undicin Kdos depsitosL y el de !eguridad Kun depsito- pero muy grandeL y el de almacenamiento- *ue tena una cerradura *ue 3oist podra aber abierto con un estornudo( /l otro depsito era un misterio- pero era de suponer *ue se aba construido para el caso de *ue alguien necesitase un depsito con urgencia( Los #ombres de los ;epsitos *ue aban pasado por dentro de los depsitos tenan nombres como: Al,- Qo$en Al,- .obber- C ico C arlie- el rey /nri*ue7 pero el *ue era- por as decirlo- el orador designado en el mundo ms all de los depsitos tena un nombre completo( A/ste es se=or !ospec oso ;ecimocta$o- se=or LipMig Adi6o "entA( /l !r( LipMig es7 slo una $isita( A>/l ;ecimocta$o? Adi6o 3oistA( >#ay otros diecisiete de ustedes? A4a no ms- se=or Adi6o !ospec oso- sonriendo( A/l se=or !ospec oso es capata< ereditario- se=or Aa=adi "ent( ACapata< ereditario7 A repiti 3oist ine)presi$amente( AAs es- se=or Adi6o !ospec osoA( >Ouiere el !r( LipMig conocer la istoria- se=or? ANo Adi6o "ent ,irmemente( A! Adi6o 3oist- igualando su ,irme<a y aumentndola en+rgicamente( A9 - parece *ue s lo ar Asuspir "ent( /l se=or !ospec oso sonri( /ra una istoria muy completa- y tom un tiempo contarla( /n un punto 3oist estu$o seguro de *ue era el momento para una edad de ielo( Las palabras ,luan a su lado- como aguanie$e- pero al igual *ue el aguanie$e- algo se pegaba( /l puesto de capata< ereditario aba sido tratado cientos de a=os antes- cuando el cargo de 3aestro de la Casa de la 3oneda era una sinecura entregada a un compa=ero de bebida del rey o patricio $igente- *ue lo utili<aba como una ca6a de dinero y no aca nada ms *ue aparecer una y otra $e< con un gran saco- una resaca y una mirada signi,icati$a( /l cargo de capata< ,ue instituido por*ue ,ue con,usamente comprendido *ue alguien debera estar a cargo y- si era posible- sobrio( A>As *ue usted realmente mane6a todo esto? Adi6o 3oist rpidamente- para detener el muy interesante ,lu6o de datos sobre el dinero( AAs es- se=or( Temporalmente( No a abido un maestro por un centenar de a=os( A>Cmo le pagan? #ubo un momento de silencio y- a continuacin- el se=or !ospec oso di6o- como un ombre ablando con un ni=o: A@sta es una Casa de 3oneda- se=or(

A>2sted ace su propio salario? A>Oui+n ms $a a acerlo- se=or? Pero es todo o,icial- >no es $erdad- !r( "ent? @l recibe todos los listados( Nos ponemos como lmite el ombre medio- de $erdad( A"ueno- al menos tiene un negocio rentable Adi6o alegremente 3oistA( DOuiero decirusted debe estar aciendo dinero rpidamenteE AAlcan<amos a cubrir los gastos- se=or- s Adi6o !ospec oso- como si se tratara de algo traba6oso( A>Cubrir gastos? D/s una Casa de 3onedaE Adi6o 3oistA( >Cmo puede usted no obtener un bene,icio- al acer dinero? A.astos generales- se=or( #ay gastos generales por donde mire( A>1ncluso ba6o los pies? AAll tambi+n- se=or Adi6o !ospec osoA( /s ruinoso- se=or- realmente lo es( 3irecuesta medio peni*ue acer un ,artin o cuarto de peni*ue y casi un peni*ue acer medio peni*ue( 2n peni*ue sale a un peni*ue y cuarto( Las de seis peni*ues cuestan dos peni*ues y cuarto- por lo *ue ganamos( /l medio dlar cuesta siete peni*ues( 4 cuesta slo seis peni*ues acer un dlar- una clara me6ora- pero eso es por*ue los acemos a*u( Los $erdaderos cabrones son los octa$os de peni*ue- por*ue cuestan seis peni*ues- por*ue es un traba6o complicado- son tan pe*ue=as y tienen ese agu6ero en el medio( La pie<a de tres peni*uesse=or- tenemos solo un par de personas aciendo esas- una gran cantidad de traba6o *ue se e6ecuta a siete peni*ues( D4 no me pregunte acerca de la pie<a de dos peni*uesE A>Ou+ ay de las pie<as de dos peni*ues? A3e alegro de *ue usted me pregunte- se=or( "uen traba6o- se=or- sube asta siete y un dieciseisa$o peni*ues( 4 s- ay un dieciseisa$o de peni*ue- se=or- el elim( ADNunca e odo ablar de +lE A"ueno- no- se=or- usted no- un caballero de clase como usted- pero tiene su lugarse=or- tiene su lugar( 2na linda cosita- se=or- con muc os pe*ue=os detalles- reali<ados por $iudas- de acuerdo con la tradicin- cuesta todo un c eln acerlo- por*ue el grabado es muy ,ino( Toma a las $ie6as c icas das para acer uno- con su $ista y todo eso- pero las ace sentir *ue estn siendo Jtiles( APero >un dieciseisa$o de un peni*ue? >2na cuarta parte de un ,artin? >Ou+ se puede comprar con eso? ALe sorprendera- se=or- en algunas calles( 2n cabo de $ela- una pe*ue=a patata *ue slo est un poco $erde Aa,irm !ospec osoA( Tal $e< un cora<n de man<ana *ue no a sido totalmente comido( 4- por supuesto- es Jtil para poner en la ca6a de las limosnas( >4 el oro es el ancla? pens 3oist( 3ir a su alrededor el enorme espacio( #aba alrededor de una docena de personas *ue traba6aban all- si se inclua al .olem- de *uienes 3oist aba aprendido a pensar como parte de una especie a ser tratados como N umanos para un determinado $alor de los umanosP- y el c ico *ue aca el t+- *ue no alcan<aba( A2stedes no parecen necesitar muc a gente Aa,irm( AA - bueno- slo acemos las de plata y de oro7 ACasi oro Ainter$ino rpidamente el !r( "ent( A7 casi oro a*u- $ea( 4 cosas inusuales- como medallas( #acemos los cospeles para las de cobre y latn- pero los traba6adores e)ternos acen el resto( A>/)ternos? >2na Casa de 3oneda a domicilio? AAs es- se=or( Al igual *ue las $iudas( /llos traba6an en casa( / - usted no puede

esperar $er a los *ueridos $ie6os $enir asta a*u- Dla mayora de ellos necesita dos bastones para andarE ALa Casa de 3oneda((( es decir- el lugar *ue ace el dinero((( >emplea a personas *ue traba6an en casa? Ouiero decir- s+ *ue es moda- pero me re,iero a7 bueno- >no lo cree e)tra=o? AD;ios le bendiga- se=or- ay ,amilias *ue an estado all- aciendo unos pocos cobres cada noc e por generacionesE Adi6o !ospec oso alegrementeA( Pap dando los golpes de base- mam aciendo el grabado y el acabado- los ni=os limpiando y puliendo7 es tradicional( Nuestros traba6adores a domicilio son como una gran ,amilia( A"ueno- pero >*u+ pasa con la seguridad? A!i ellos roban tanto como un ,artin pueden ser a orcados Adi6o "entA( /s considerado como una traicin- ya sabe( A>Ou+ tipo de ,amilias utili<a? Adi6o 3oist- orrori<ado( A;ebo se=alar *ue nadie lo capata<- mirando a "ent( a ec o- sin embargo- por*ue son muy leales Adi6o el

A!ola ser una mano cortada por un primer delito Adi6o el !r( "ent- el ombre de ,amilia( A>/s *ue acen un montn de dinero? Adi6o 3oist- con cuidado- poniendose entre los dos ombresA( Ouiero decir- >en t+rminos de salarios? ACerca de *uince dlares al mes( /s traba6o detallado Adi6o !ospec osoA( Algunas de las se=oras de edad no reciben tanto( :ecibimos una gran cantidad de elims malas( 3oist mir a la 3oneda 5alsa( !e le$antaba a tra$+s del po<o central de la construccin y pareca ,rgil como una telara=a para ser algo tan grande( /l solitario golem caminaba dentroS tena una pi<arra colgando del cuello- lo *ue signi,icaba *ue era uno de los *ue no poda ablar( 3oist se pregunt si el 5ideicomiso .olem lo saba( Tenan ,ormas sorprendentes de encontrar golems( 3ientras miraba- la rueda pas sua$emente a un punto muerto( /l silencioso golem se detu$o( A;game Adi6o 3oistA( >Por *u+ molestarse con las monedas de casi oro? >Por *u+ no- bien- simplemente acer los dlares de oro? >Tu$ieron demasiados recortados y reba6ados? A3e sorprende *ue un caballero como usted cono<ca esos nombres- se=or Adi6o el capata<- sorprendido( A/stoy muy interesado en la mente criminal Adi6o 3oist- ligeramente ms rpido *ue lo *ue pretenda( /ra cierto( !implemente necesitabas un talento para la introspeccin( A"ien por usted- se=or( 9 s- emos tenido esos trucos y muc o ms- Do sE Quro *ue los $imos todos( 4 pintados y enc apados y enc u,ados( 1ncluso ,undidas de nue$o- se=oradulteradas con cobre- muy proli6o( DLo 6uro- se=or- ay gente por a a,uera *ue se pasar dos das intrigando y enredando para acer la cantidad de dinero *ue puede ganar por medios onestos- en un solo daE ADNoE >;e $erdad? AComo *ue estoy a*u- se=or Adi6o !ospec osoA( >4 *u+ clase de mente sana ace eso? "ueno- la ma- ace un tiempo- pens 3oist( /ra ms di$ertido( A:ealmente no s+ A a,irm( APor lo tanto- el ayuntamiento di6o *ue los dlares ,uesen de casi oro- en su mayor parte de bronce na$al- a decir $erdad- por*ue brilla bien( 9 - toda$a ,alsi,ican- se=or- pero es di,cil acerlo bien y la .uardia cae con ,uer<a sobre ellos y por lo menos nadie se birla el oro Adi6o

!ospec osoA( >/so es todo- se=or? /s slo *ue tenemos cosas para terminar antes de nuestra ora de salir del traba6o- $ea- y si nos *uedamos tarde tenemos *ue acer ms dinero para pagar nuestras oras e)tras- y si los c icos estn un poco cansados- terminan ganando el dinero ms rpido *ue lo *ue podemos acerlo- lo *ue conduce a lo *ue slo puedo llamar un dilema7 A>Ouiere decir *ue si acen oras e)tras tienen *ue acer ms oras e)tras para pagarlas? Adi6o 3oist- aJn re,le)ionando sobre cmo el pensamiento ilgicamente lgico puede e)istir si ay un comit+ lo bastante grande( AAs es- se=or Adi6o !ospec osoA( 4 por ese camino se encuentra la locura( A/s un camino muy corto Adi6o 3oist- asintiendoA( Pero una Jltima cosa- si me lo permite( >Ou+ acen sobre la seguridad? "ent tosi( A/s imposible entrar a la Casa de la 3oneda desde el e)terior del banco una $e< *ue est cerrado- se=or LipMig( Por un acuerdo con la .uardia- o,iciales ,uera de ser$icio patrullan ambos edi,icios por la noc e- 6unto con algunos de nuestros propios guardias( /llos lle$an uni,ormes del banco a*u- por supuesto- por*ue la .uardia est tan mal $estida- pero garanti<an un en,o*ue pro,esional- usted comprende( "ueno- s- pens 3oist- *ue sospec aba *ue su e)periencia en polis era bastante ms pro,unda *ue la de "ent( /l dinero probablemente est seguro- pero apuesto *ue consumes un in,ierno de ca,+ y lapiceras( A/staba pensando7 durante el da Aa,irm( Los #ombres de los ;epsitos estaban mirndole con e)presin en blanco( A9 - eso Adi6o el !r( !ospec osoA(Lo acemos nosotros mismos( Nos turnamos( 3uc ac o C arlie es la !eguridad esta semana( 3u+strale tu porra- C arlie( 2no de los tmidamente( ombres sac un gran palo desde el interior de su abrigo y lo al<

A!ola aber un distinti$o- pero se perdi Adi6o !ospec osoA( Pero eso no importa muc o- por*ue todos sabemos *ui+n es( 4 cuando salimos- seguro *ue +l nos recuerda no robar nada( !igui un silencio( A"ueno- eso parece cubrir todo muy bien Adi6o 3oist- ,rotndose las manosA( D3uc as gracias- se=oresE 4 en,ilaron- cada ombre a su depsito( AProbablemente- muy poco Aa,irm el !r( "ent- $i+ndolos irse( A>#mm? Adi6o 3oist( A2sted se preguntaba cunto dinero est saliendo con ellos- creo( A"ueno- s( A3uy poco- pienso( /llos dicen *ue despu+s de un tiempo el dinero se con$ierte en7 una cosa Adi6o el 6e,e de ca6a- yendo de nue$o acia el banco( ACuesta ms de un peni*ue acer un peni*ue Amurmur 3oistA( >!oy slo yo- o es *ue est mal? APero- $er- una $e< *ue lo a ec o- un peni*ue continJa siendo un peni*ue Aa,irm el !r( "entA(@sa es la magia de esto( A>Lo es? Adi6o 3oistA( 3ire- es un disco de cobre( >/n *u+ espera *ue se con$ierta? A/n el transcurso de un a=o- en casi todo Aa,irm el !r( "ent con sua$idadA( !e con$ierte en algunas man<anas- parte de un carro- un par de cordones- algo de eno- una ora de ocupacin del asiento de un teatro( Puede incluso con$ertirse en un sello y en$iar una carta-

se=or LipMig( Podra ser gastado trescientas $eces y- sin embargo Ay +sta es la parte buenaA es toda$a un peni*ue- listo y dispuesto a ser gastado de nue$o( No es una man<ana- *ue se ec ar a perder( !u $alor es ,i6o y estable( No se consume( ALos o6os del !r( "ent brillaban peligrosamente- y uno de ellos palpitabaA( D4 esto es as por*ue- en de,initi$a- $ale una pe*ue=a ,raccin del oro eternoE APero es slo un tro<o de metal( !i usramos las man<anas en lugar de monedaspodra por lo menos comer la man<ana Adi6o 3oist( A!- pero slo se puede comer una $e<( 2n peni*ue es- por as decirlo- una man<ana eterna( ALa cual usted no puede comer( 4 puede plantar un man<ano( A2sted puede usar el dinero para acer ms dinero Adi6o "ent( A!- pero >cmo acer ms oro? Los al*uimistas no pueden- los enanos se a,erran a lo *ue tienen- los Agateanos no nos de6an tener ninguno( >Por *u+ no ir al patrn plata? /s lo *ue acen *ue en " ang " angduc( A3e imagino *ue s- al ser e)tran6eros Adi6o "entA( Pero la plata se ennegrece( /l oro es el metal *ue no pierde lustre( A4 una $e< ms ubo una palpitacin: el oro tena claramente un apretado control sobre el ombreA( >#a $isto lo su,iciente- !r( LipMig? A2n poco demasiado para mi comodidad- creo( A/ntonces $amos a reunirnos con el presidente( 3oist sigui el desigual paso de "ent- subiendo dos tramos de escalera de mrmol y a lo largo de un corredor( !e detu$o ,rente a un par de puertas de madera oscura y el !r( "ent golpe- no una $e<- pero con una secuencia de to*ues *ue sugera un cdigo( Luego empu6 la puerta- con muc o cuidado( La o,icina del presidente era grande- y amueblada simplemente con cosas muy caras( /l bronce y el latn eran muy e$identes( Probablemente el Jltimo rbol de alguna rara especie e)tica aba sido tallado para acer el escritorio del presidente- *ue era un ob6eto de deseo y lo su,icientemente grande para enterrar a gente en +l( "rillaba en un pro,undo- pro,undo $erdey ablaba de poder y probidad( 3oist asumi- como cuestin de rutina- *ue estaba mintiendo( #aba un perro muy pe*ue=o sentado en la bande6a de entrada de latn- pero ,ue slo cuando "ent di6o A/l se=or LipMig- se=ora PresidenteA*ue 3oist se dio cuenta de *ue en la mesa aba tambi+n un ocupante umano( La cabe<a de una muy pe*ue=a y muy anciana mu6er de cabellos grises lo espiaba por encima del mismo( ;escansando sobre el escritorio a cada lado de ella- de brillante acero plata en este mundo de cosas de color de oro- dos ballestas cargadas- ,i6as sobre pe*ue=os pi$otes( Las delgadas manos de la dama se estaban retirando de las culatas( A9 s- *u+ bien Agor6eoA( 4o soy la se=ora Prdigo( Tome asiento- se=or LipMig( Lo i<o- tan ,uera del campo de tiro de los arcos como le ,ue posible- y el perro salt desde el escritorio a su rega<o con ,eli< entusiasmo aplastaIescroto( /ra el perro ms pe*ue=o y ms ,eo *ue 3oist ubiera $isto 6ams( !e pareca a esos peces dorados- con los enormes o6os saltones *ue se $eian como si estu$ieran a punto de e)plotar( !u nari<- por otra parte- pareca e$itarlo( :esoplaba- y sus piernas estaban tan ar*ueadas *ue deba trope<ar con sus propios pies( A@ste es el se=or Ouis*uilloso Adi6o la ancianaA( @l no suele darse con la gente- se=or LipMig( /stoy impresionada( A#ola- se=or Ouis*uilloso Adi6o 3oist( /l perro lan< un pe*ue=o ladrido y cubri la cara de 3oist con lo me6or en baba de perro( A 2sted le gusta- se=or LipMig Adi6o la se=ora Prdigo aprobatoriamenteA( >Puede

adi$inar la ra<a? 3oist aba crecido con perros y era muy bueno para las ra<as- pero con el se=or Ouis*uilloso no aba por donde comen<ar( 9pt por la onestidad( A>Todas ellas? Asugiri( La !ra( Prdigo ri- y la risa sonaba por lo menos sesenta a=os ms 6o$en *ue ella( AD3uy bienE !u madre era una perro cuc ara- muy popular en los palacios reales en los antiguos das( Pero ella sali una noc e y escuc amos un montn de ladridos y me temo *ue el se=or Ouis*uilloso es i6o de muc os padres- pobre cosa( /l se=or Ouis*uilloso dirigi dos o6os llenos de sentimiento a 3oist- y su e)presin empe< a ser un poco ms tensa( A"ent- el se=or Ouis*uilloso est incmodo Adi6o la se=ora PrdigoA(Por ,a$or- dele un pe*ue=o paseo en el 6ardn- >*uiere? :ealmente no creo *ue los 6$enes empleados le den el tiempo su,iciente( 2na bre$e tormenta pas por la cara del ca6ero principal- pero obedientemente tom una correa de color ro6o de un ganc o( /l perrito comen< a gru=ir( "ent tambi+n tom un par de pesados guantes de cuero y bilmente se los coloc( Cuando el gru=ido aument tom al perro con muc o cuidado y lo su6et ba6o un bra<o( !in pro,erir una palabra- abandon la sala( AAs *ue usted es el ,amoso ;irector .eneral de Correos Adi6o la se=ora PrdigoA( /l ombre en el tra6e dorado- nada menos( Pero no esta ma=ana- noto( Fenga a*u- *uerido muc ac o( ;+6eme $erlo a la lu<( 3oist a$an<- y la $ie6a dama se le$ant torpemente por medio de un par de bastones de mango de mar,il( Luego de6 caer uno y agarr a 3oist del mentn( Lo mir intensamentegirando la cabe<a a un lado y otro( A#um Adi6o- retrocediendoA( /s como yo pensaba7 A/l bastn restante dio a 3oist un golpe en la parte de atrs de las piernas- guada=ndole como a una pa6a( 3ientras yaca sorprendido en la al,ombra espesa- la se=ora Prdigo continu- triun,almente: AD/res un ladrn- un timador- un C arlie Artima=as y un artista de la esta,aE DAdmteloE ADNo lo soyE Aprotest d+bilmente 3oist( A3entiroso- tambi+n Adi6o la se=ora Prdigo alegrementeA( D4 probablemente un impostorE D9 - no desperdicies tu mirar inocente en mE D#e dic o *ue eres un pcaro- se=orE DNo con,iara en ti con un cubo de agua si mis bragas estu$ieran incendiadasE Luego dio un duro empu6n a 3oist en el pec o( A"ueno- >$as a estar all todo el da? A saltA( DLe$ntate- ombreE DNo di6e *ue no me gustarasE Con la cabe<a dando $ueltas- 3oist se par cautelosamente( A;ame tu mano- se=or LipMig Adi6o la se=ora PrdigoA( >;irector .eneral de Correos? D/res una obra de arteE DPonla a*uE A>Ou+? 9 7 A3oist agarr la mano de la anciana( /ra como dar la mano a un pergamino ,ro( La !ra( Prdigo ri( AA - s( 1gual *ue el ,ranco y tran*uili<ador apretn de mi di,unto marido( NingJn ombre onesto tiene un apretn de manos tan onesto como ese( >Cmo es *ue te a tomado tanto tiempo encontrar el sector ,inanciero? 3oist mir a su alrededor( /staban solos- sus pantorrillas dolan- y no aba gente para enga=ar( Lo *ue tenemos a*u- le di6o a s mismo- es una Fie6a ;ama 5esti$a 3G 1: cuello de pa$o- embara<oso sentido del umor- un placer 6ubiloso en la crueldad le$e- una ,orma directa de ablar *ue co*ueteaba con la rude<a y- ms importante aJn- tambi+n co*ueteaba con el co*ueteo( Le gusta pensar *ue ella no es NdamaP( Quega con cual*uier cosa *ue no conlle$e el

riesgo de caerse y con una mirada en sus o6os *ue dice Cyo puedo acer lo *ue me gustapor*ue soy $ie6a( 4 tengo un punto d+bil con los granu6asP( Ancianas como +sa eran di,ciles de enga=ar- pero no era necesario( !e rela6( A $eces era un gran ali$io de6ar caer la mscara( A4o no soy un impostor- por lo menos Aa,irmA( 3oist $on LipMig es mi nombre( A!- no puedo imaginar *ue ayas tenido ninguna opcin en el tema Adi6o la !ra( Prdigo- regresando a su asientoA( !in embargo- pareces estar enga=ando a toda la gente todo el tiempo( !i+ntate- se=or LipMig( No te $oy a morder( A/sto Jltimo lo di6o con una mirada *ue transmita: CDPero dame una media botella de ginebra y cinco minutos para encontrar mis dientes y $eremosEP !e=al una silla 6unto a ella( A>Ou+? DPens+ *ue estaba siendo despedidoE Adi6o 3oist- siguiendo el 6uego( A>/n serio? >Por *u+? A>Por ser todas esas cosas *ue usted dice? A4o nunca di6e *ue pensara *ue eras una mala persona Adi6o la se=ora PrdigoA( 4 al se=or Ouis*uilloso le gustas y es un e)celente 6ue< de las personas( Adems- as ec o mara$illas con nuestra 9,icina de Correos- como dice #a$elocH( ALa !ra( Prdigo se inclin a un lado y puso una gran botella de ginebra en el escritorio( A>2n trago- se=or LipMig? A/ - no en este momento( La !ra( Prdigo ol,ate( ANo tengo muc o tiempo- se=or- pero- a,ortunadamente- tengo un montn de ginebra( A3oist la mir mientras ec aba una medida marginalmente subIletal en un $aso( A>Tienes una 6o$en? A pregunt- al<ando el $aso( A!( A>!abe lo *ue aces? A!( !e lo e dic o( ANo te crey- >e ? A - ese es la conducta de una mu6er enamorada Asuspir la se=ora Prdigo( ANo creo *ue le preocupe- en realidad( /lla no es una muc ac a promedio( ADA - >y ella $e tu interior? >9- tal $e<- el interior cuidadosamente construido en torno a ti para *ue la gente lo encuentre? Las personas como tJ7 A i<o una pausa y prosigui: A7 las personas como nosotros siempre mantenemos al menos un interior para los $isitantes curiosos- >no? 3oist no se le$ant ante esto( #ablar con la !ra( Prdigo era como estar delante de un espe6o mgico *ue te despo6aba asta la m+dula( !olo di6o: ALa mayora de las personas *ue ella conoce son golems( A>9 ? >.randes ombres de arcilla *ue son totalmente con,iables y no tienen nada *ue declarar en el departamento de pantalones? >Ou+ $e ella en ti- se=or LipMig? ALo empu6 con un dedo como una pa6a de *ueso( La boca de 3oist se abri( A/n contraste- yo con,o Adi6o la se=ora Prdigo- dndole palmaditas en el bra<oA(4 a ora #a$elocH te a en$iado a*u para decirme cmo mane6ar mi banco( Puedes llamarme Topsy( A"ueno- yo7 A>;ecirle cmo mane6ar su banco? No aba sido puesto as( Topsy se inclin acia adelante( ANunca me preocup+ por ;ulce- sabes Adi6o- ba6ando un poco su $o<A( 2na c ica bastante buena- pero espesa como una yarda de manteca de cerdo( /lla no ,ue la primera- tampoco( No por un largo trec o( 4o misma ,ui la amante de Qos ua una $e<( A>/n serio? A!aba *ue iba a escuc arlo todo- *uisiese o no(

A9 - s Adi6o la se=ora PrdigoA( La gente comprenda ms entonces( Todo era bastante aceptable( 4o sola tomar el t+ con su esposa una $e< al mes para ordenar su calendario- y ella siempre deca *ue le alegraba *ue se le ,uera de deba6o de los pies( Por supuesto- se esperaba *ue una amante ,uese una mu6er de algunos logros en esos das( A !uspirA( A ora- por supuesto- la capacidad de girar cabe<a aba6o en torno a un ca=o parece ser su,iciente( ALas normas estn cayendo en todo el mundo Aa,irm 3oist( /ra una buena apuesta( !iempre lo era( A/l "anco es realmente bastante similar Adi6o Topsy- como si pensara en $o< alta( A>Perdn? A3e re,iero al mero ,in ,sico- en $ista de *ue $a a ser el mismo- pero el estilo debe contar para algo- >no te parece? ;ebe aber talento( ;ebera aber in$enti$a( ;ebera ser una e)periencia mas *ue una simple ,uncin( #a$elocH dice *ue tJ entiendes el negocio( ALan< una mirada in*uisiti$a a 3oistA( ;espu+s de todo- as ec o de la 9,icina de Correos una empresa casi eroica- >s? Las personas ponen en ora sus relo6es por la llegada del e)preso de .enua( DLo utili<aban para a6ustar sus calendariosE A/l clac toda$a produce p+rdidas Adi6o 3oist( A2na pe*ue=a mara$illa- mientras *ue enri*uece al comJn de la umanidad en todo tipo de ,ormas- y no me cabe duda de *ue los ombres de impuestos de #a$elocH tomarn su parte de eso( Tienes el don de entusiasmar a la gente- se=or LipMig( A"ueno- yo7 bueno- supongo *ue s Alogr decirA( !+ *ue si deseas $ender la salc ic a tienes *ue saber cmo $ender el c isporroteo( A3uy bien- muy bien Adi6o TopsyA- pero espero *ue sepas sin embargo *ue asta el $endedor de c isporroteo mas dotado- ms tarde o ms temprano debe ser capa< de producir la salc ic a- >e ?( ALe i<o un gui=o *ue ubiera en$iado a una mu6er ms 6o$en a la crcel( APor cierto AcontinuA- recuerdo aber escuc ado *ue los dioses te an conducido a un tesoro *ue te a ayudado a reconstruir la 9,icina de Correos( >Oue pas realmente? Puedes decirle a Topsy( Probablemente podra- decidi- y obser$ *ue- aun*ue su cabello era ,ino y casi blancotoda$a conser$aba un rastro de color naran6a plido *ue sugera los $i$os ro6os en el pasado( A/ra mi botn escondido de a=os de esta,a Aa,irm( Las manos de la !ra( Prdigo aplaudieron( AD3ara$illosoE D2na salc ic a e,ecti$amenteE /s tan7 satis,actorio( #a$elocH a tenido siempre un instinto para la gente( @l tiene planes para la ciudad- sabes( A/l Compromiso Adi6o 3oistA( !- lo s+( ACalles subterrneas y muelles nue$os y todo eso Adi6o TopsyA- y para eso un gobierno necesita dinero- y el dinero necesita de los bancos( Lamentablemente- la gente a perdido su ,e en los bancos( A>Por *u+? A;ebido a *ue perdi su dinero- por lo general( /n la mayora de los casos no a propsito( #emos sido muy golpeados en los Jltimos a=os( /l crac del ''- el crac del 9X- el crac del 9'7 aun*ue +se ms bien ,ue un ding( 3i di,unto marido era un ombre *ue prestaba imprudentemente- por lo *ue debemos acarrear deudas incobrables y los dems resultados de decisiones cuestionables( A ora somos donde las ancianitas guardan su dinero- ya *ue siempre lo an ec o y los agradables 6$enes empleados son aJn corteses y aJn ay un recipiente de bronce en la puerta para *ue su perrito beba( >Podras acer algo al respecto? /l suministro de se=oras de edad se est agotando- soy muy consciente de eso( A"ueno- e - puedo tener algunas ideas Adi6o 3oistA( Pero toda$a es un poco c ocante( :ealmente no comprendo cmo traba6an los bancos(

A>Nunca as puesto dinero en un banco? ANo adentro- no( A>Cmo crees *ue ,uncionan? A"ueno- uno toma el dinero de los ricos y se lo presta a las personas adecuadas a inter+s- y da lo menos posible de inter+s de retorno( A!- y >*u+ es una persona adecuada? A>2na persona *ue pueda demostrar *ue no necesita el dinero? A9 - eres un cnico( Pero tienes la idea general( A>No ay pobres- entonces? ANo en los bancos- se=or LipMig( Nadie con un ingreso in,erior a ciento cincuenta dlares al a=o( Por esta ra<n- se in$entaron los calcetines y los colc ones( 3i di,unto marido siempre deca *ue la Jnica ,orma de sacar dinero de los pobres es manteni+ndolos pobres( @l no eraen su $ida empresarial- un ombre muy agradable( >Tienes alguna pregunta ms? A>Cmo se con$irti en el presidente del banco? Adi6o 3oist( APresidente y director Adi6o Topsy con orgullo( A A Qos ua le gustaba estar en control( A9 s- no slo a +l Aa=adi- como para s mismaA( 4 a ora tengo ambos a causa de un poco de magia llamada Cretener el cincuenta por ciento de las accionesC( A4o pensaba *ue un poco de magia era el cincuenta y uno por ciento de las acciones A di6o 3oistA( >No pueden los dems accionistas ,or<ar7? 2na puerta se abri en el lado opuesto de la abitacin y entr una mu6er alta $estida de blanco- lle$ando una bande6a con su contenido oculto por una tela( A:ealmente es ora de su medicamento- se=ora Prdigo Adi6o( AD/so no me ace ningJn bien- #ermanaE Asalt la anciana( A2sted sabe *ue el m+dico di6o *ue no ms alco ol Adi6o la en,ermera( 3ir acusadoramente a 3oistA( /lla no debe tomar ms alco ol Arepiti- en la mani,iesta suposicin de *ue +l tena algunas botellas sobre su persona( AD"ueno- yo digo *ue no ms doctorE Adi6o la se=ora Prdigo- con un gui=o de conspiracin a 3oistA( 3is llamados i6astros estn pagando por esto- >puede usted creerlo? D/stn decididos a en$enenarmeE 4 dicen a todos *ue me e $uelto loca7 #ubo un golpe en la puerta- menos una peticin para entrar *ue una declaracin de intenciones( La se=ora se mo$i con $elocidad impresionante y los arcos giraban cuando la puerta se abri( /l !r( "ent entr con el se=or Ouis*uilloso ba6o el bra<o- toda$a gru=endo( ADLe e dic o cinco $eces- !r( "entE Agrit la !ra( PrdigoA( DPodra aber disparado al !r( Ouis*uillosoE >No puede contar? APido perdn Adi6o "ent- poniendo con cuidado al !e=or Ouis*uilloso en la bande6a de entradaA( 4 puedo contar( A>Oui+n es un poco *uis*uilloso- entonces? Adi6o la se=ora Prdigo- cuando el perrito casi e)plot- con la loca emocin de $er a alguien *ue aba $isto por Jltima $e< aca casi die< minutos( A>#a sido un buen muc ac o? >#a sido un buen c ico- !r( "ent? A!- se=ora( /n e)ceso( A2n elado de $eneno de serpiente no podra aber sido ms ,roA( >Puedo regresar a mis deberes- a ora? A/l !r( "ent piensa *ue no s+ cmo mane6ar un banco- >no- !r( Ouis*uilloso? Ale canturre la !ra( Prdigo al perroA( @l es un tonto !r( "ent- >no es as? !- se=or "ent- puede

ir( 3oist record un antiguo pro$erbio de " ang " angduc: NCuando las ancianas ablan maliciosamente a su perro- ese perro es el almuer<oP( Pareca asombrosamente adecuado en un momento como +ste- y un momento como +ste no era un buen momento para estar cerca( A"ueno- a sido una agradable reunin- se=ora Prdigo Adi6o- parndoseA( Foy a7 pensar las cosas ms( A>#a sido a $er #ubert? Adi6o la se=ora Prdigo- al parecer para el perroA( ;ebe $er a #ubert antes de irse( Creo *ue est un poco con,undido acerca de la ,inanciacin( Ll+$elo a $er #ubert- !r( "ent( #ubert es tan bueno para e)plicar( AComo *uiera- se=ora Adi6o "ent- mirando al !e=or Ouis*uillosoA( /stoy seguro de *ue despu+s de aber odo a #ubert e)plicar el ,lu6o de dinero- de6ar de estar algo con,undido( Por ,a$or- sgame- se=or LipMig( "ent ba6 en silencio la escalera( Le$antaba sus sobredimensionados pies con cuidadocomo un ombre caminando sobre al,ileres( ALa se=ora Prdigo es un alegre palo $ie6o- >no? Aa$entur 3oist( A4o creo *ue es lo *ue se conoce como un Cpersona6eC- se=or Adi6o sombramente "ent( A>2n poco aburrida a $eces? ANo $oy a acer comentarios- se=or( La !ra( Prdigo posee cincuenta y uno por ciento de las acciones de mi banco( !u banco- not 3oist( A/s e)tra=o Adi6oA( /lla reci+n me di6o *ue slo le pertenece el cincuenta por ciento( A4 el perro Adi6o "entA( /l perro es propietario de una accin- un legado del ,allecido !ir Qos ua- y la se=ora es propietaria del perro( /l di,unto !ir Qos ua tena lo *ue creo *ue se llama un malicioso sentido del umor- se=or LipMig( 4 el perro es due=o de un peda<o de banco- pens 3oist( Ou+ gente alegre son los Prdigo- en e,ecto( APuedo $er *ue usted no parece muy di$ertido- !r( "ent Aa,irm( A3e complace decir *ue nada me parece gracioso- se=or Arespondi "ent- cuando lleg a la parte in,erior de la escaleraA( No tengo sentido del umor alguno( Ninguno en absoluto( #a sido demostrado por la ,renologa( Tengo el sndrome de Nic tlac enIGeinMort<*ue por alguna curiosa ra<n se considera una lamentable a,liccin( 4o- por otra parteconsidero *ue es un regalo( /stoy ,eli< de decir *ue considero *ue la $isin de un ombre gordo desli<ndose sobre una cscara de banana como nada ms *ue un desa,ortunado accidente *ue pone de relie$e la necesidad de atencin en la eliminacin de los residuos dom+sticos( A>#a probado7 Acomen< 3oist- pero "ent le$ant una mano( ADPor ,a$orE D:epito- no lo $eo como una cargaE D4 *uiero decir *ue me molesta cuando la gente asume *ue lo esE DNo se sienta impulsado a tratar de acerme rer- se=orE !i no tu$iera piernas- >intentara acerme correr? D/stoy muy ,eli<- graciasE !e detu$o en otro par de puertas- se calm un poco y agarr las mani6as( A4 a ora- tal $e<- debo apro$ec ar esta oportunidad para mostrarle adonde7 puedo decir *ue se ace un traba6o serio- se=or LipMig( !ola ser llamado casa del recuento- pero yo pre,iero pensar en +l como Atir de las puertas- *ue se abrieron ma6estuosamente A mi mundo( /ra impresionante( 4 la primera impresin *ue tu$o 3oist ,ue: +ste es el 1n,ierno el da *ue no pudo allar los ,s,oros( 3ir a las ,ilas de espaldas dobladas- garabateando ,ren+ticamente( Nadie al< la $ista(

ANo $oy a tener bacos- #uesos de Clculo ni otros dispositi$os in umanos ba6o este tec o- se=or LipMig Adi6o "ent- caminando por el pasillo centralA( /l cerebro umano es capa< de in,alibilidad en el mundo de los nJmeros( ;ado *ue los in$entamos- >cmo podra ser de otro modo? !omos rigurosos a*u- rigurosos7 A/n un rpido mo$imiento "ent tir de una o6a de papel de la bande6a de salida de la mesa ms cercana- la e)plor bre$emente y la de6 caer otra $e< con un pe*ue=o gru=ido- *ue implicaba su aprobacin por*ue el empleado tena las cosas bien o su decepcin por*ue no aba encontrado nada malo( La o6a estaba abarrotada de clculos- y seguramente ningJn mortal poda aberlos seguido en un solo $ista<o( Pero 3oist no abra apostado un peni*ue a *ue "ent no aba tenido en cuenta cada lnea( AA*u en esta sala nos encontramos en el cora<n del banco Adi6o el 6e,e ca6ero con orgullo( A/l cora<n Adi6o ine)presi$amente 3oist( AA*u calculamos los intereses y gastos y las realidad( 4 no cometemos errores( A>Ou+- nunca? A"ueno- casi nunca( A - de $e< en cuando algunas personas cometen un error A reconoci "ent- con disgustoA( Por suerte- compruebo cada clculo( Los errores no pasan conmigo- puede depender de eso( 2n error- se=or- es peor *ue un pecado- debido a *ue un pecado es a menudo una cuestin de opinin o de punto de $ista o- incluso- de momento- pero un error es un ec o y clama por correccin( Feo *ue se est cuidando de no burlarse- se=or LipMig( A>!? ;igo- no( DNo me burloE Adi6o 3oist( Condenacin( #aba ol$idado la sabidura antigua: cuidar- cuando est+s obser$ando de cerca- de no ser obser$ado de cerca( APero est orrori<ado- sin embargo Adi6o "entA( 2sted utili<a palabras- y me di6eron *ue lo ace bien- pero las palabras son sua$es y pueden ser aporreadas en di,erentes signi,icados por una lengua entrenada( Los nJmeros son duros( 9 - usted puede enga=ar con ellos pero no puede cambiar su naturale<a( Tres es tres( No puede persuadirlo a ser cuatroincluso si le da un gran beso( A#ubo una muy d+bil risa disimulada en algJn lugar de la salapero el !r( "ent- aparentemente no se dio cuentaA( 4 no son muy clementes( Traba6amos muy duro a*u- en las cosas *ue ay *ue acer Aa,irmA( 4 a*u es donde me siento- en el mismo centro7 A#aban llegado a la gran tarima re,or<ada en el centro de la sala( Cuando lo icieron- una mu6er delgada en una blusa blanca y larga ,alda negra se acerc respetuosamente y cuidadosamente coloc un ,a6o de papel en una bande6a donde ya se amontonaban muc os( 3ir al !r( "ent- *uien di6o A.racias- se=orita CortinasA( /staba demasiado ocupado se=alando las mara$illas de la tarima- donde se aba montado un escritorio semicircular de dise=o comple6o- para notar la e)presin *ue pas por su plida carita( Pero 3oist lo i<o- y ley mil palabras- probablemente escritas en su diario y nunca mostradas a nadie( A>Fe usted? Adi6o el 6e,e ca6ero con impaciencia( A>#mm? Adi6o 3oist- mirando a la mu6er irse apurada( A>Fe a*u- $e? Adi6o "ent- sentndose y se=alando con lo *ue casi pareca entusiasmo A( DPor medio de estos pedales puedo mo$er mi escritorio para en,rentarlo a cual*uier lugar de la abitacinE /s el panptico de mi pe*ue=o mundo( DNo ay nada ,uera de mi $istaE A Pedale ,uriosamente y toda la tarima empe< a retumbar en su plata,orma giratoriaA( 4 puede girar a dos $elocidades- tambi+n- como puede $er- por*ue esta ingeniosa7 APuedo $er *ue casi no ay nada ,uera de su $ista Adi6o 3oist cuando la se=orita Cortinas se sentA( Pero siento interrumpir su traba6o( "ent ec un $ista<o a la bande6a de entrada y se encogi de ombros( A>/sa pila? No me tomar muc o Aa,irm- a6ustando el ,reno de mano y poni+ndose de pieA( Adems- creo ipotecas y los costos y7 todo- en

*ue es importante *ue usted $ea *ue nos concierne realmente en este momento- por*ue a ora tengo *ue lle$arlo a $er a #ubert( ATosi un poco( A>#ubert no es lo *ue concierne? Asugiri 3oist- y se dirigi de nue$o a la sala principal( A/stoy seguro de *ue *uiere decir eso Adi6o "ent- de6ando las palabras colgando en el aire como un dogal( /n la sala pre$aleca un silencio digno( 2nas pocas personas se encontraban en los mostradores- una anciana miraba a su perrito beber del cuenco de bronce 6unto a la puerta- y las palabras se pronunciaban en una $o< adecuadamente ba6a( 3oist estaba por el dinero- era una de sus cosas ,a$oritas- pero no tena *ue ser algo *ue mencionabas en $o< muy ba6a para el caso de *ue despertase( !i el dinero abla- a*u susurra( /l 6e,e abri una pe*ue=a y no muy grandiosa puerta detrs de la escalera- medio escondida por algunas macetas( APor ,a$or- tenga cuidado- el suelo est siempre mo6ado a*u Adi6o- y lo condu6o por unos anc os escalones al stano ms grande *ue 3oist ubiera $isto 6ams( "ellas b$eda de piedra soportaban ermosos tec os de mosaico *ue se e)tendan a lo le6os en la oscuridad( #aba $elas por todas partes- y a media distancia algo destellaba y llenaba el espacio entre columnas con un resplandor blancoIa<ulado( A@sta era la cripta del templo Adi6o "ent- indicando el camino( A>3e est diciendo *ue este lugar no slo parece un templo? A5ue construido como un templo- s- pero nunca se utili< como tal( A>/n serio? Adi6o 3oistA( >;e *u+ dios? ANinguno- tal como result( 2no de los reyes de AnH lo mand a construir alrededor de no$ecientos a=os atrs Adi6o "entA( !upongo *ue ,ue un caso de construccin especulati$a( /s decir- no tena un dios en mente( A>Con,iaba en *ue apareciese uno? A/)actamente- se=or( A>Cmo un errerillo a<ul? Adi6o 3oist- mirando alrededorA( >/ste lugar era una especie de 6aula de p6aros celestial? "ent suspir( A2sted se e)presa en modo pintoresco- se=or LipMig- pero supongo *ue ay algo de $erdad en eso( No ,uncion- de todos modos( Luego- lo usaron como almac+n para casos de asedio- se con$irti en un mercado interior- y as sucesi$amente y- entonces- Qocatello La Fice tom el lugar cuando la ciudad de6 impago un pr+stamo( /st todo en la istoria o,icial( >No es mara$illosa la ,ornicacin? ;espu+s de una pausa bastante larga- 3oist a$entur: A>Lo es? A>No le parece? #ay ms a*u *ue en cual*uier otro lugar en la ciudad- me di6eron( A>/n serio? Adi6o 3oist- mirando ner$iosamenteA( / - >tiene usted *ue $enir a*u en algJn momento especial? A"ueno- normalmente en orario bancario- pero permitimos grupos con cita pre$ia( A2sted sabe Adi6o 3oistA- creo *ue esta con$ersacin de alguna manera se a ale6ado de m7 "ent se=al $agamente al tec o( A3e re,iero a la mara$illosa b$eda Aa,irmA( La palabra deri$a de ,orni)- *ue signi,ica CarcoC( ADA E >!? DCorrectoE Adi6o 3oistA( !abe- no me sorprendera si no personas *ue lo sepan( ay muc as

4 entonces 3oist $io al .looper- brillando entre los arcos(

Capitulo 3
El Glooper Un buen !ubert Un colch#n muy grande (lgunas observaciones sobre el turismo Gladys hace un snd)ich La * icina de Cartas Ciegas La posteridad de la Se+ora 'r#digo Una nota ominosa 'lani icaci#n de vuelo Una nota a,n ms in$uietante y& por cierto& ms ominosa $ue la primera El Se+or Lip)ig aborda el coche e$uivocado 391!T #A"8A F1!T9 F1;:19 doblado y soplado- y se aba mara$illados por la destre<a de la gente *ue lo aca7 mara$illado- como slo se puede mara$illar un ombre cuya Jnica abilidad es retorcer las palabras( Probablemente alguno de esos genios aba traba6ado en esto( Pero tambi+n sus omlogos del ipot+tico 9tro Lado- ,abricantes de cristal *ue aban $endido sus almas a algJn dios ,undidor por la abilidad de soplar $idrio en espirales y botellas intersectantes y en ,ormas *ue parecen estar muy cerca- pero a cierta distancia- al mismo tiempo( /l agua gorgoteaba- c apoteaba y- s- gloopeaba a lo largo del tubo de $idrio( #aba un olor a sal( "ent code a 3oist- indicando a un improbable perc ero de madera- y sin palabras le entreg una larga capa amarilla impermeabili<ada y un sombrero de llu$ia a 6uego( @l ya se aba colocado un tra6e similar- y aba ad*uirido por arte de magia un paraguas en algJn lugar( A/s la "alan<a de Pagos Adi6o- mientras 3oist luc aba por ponerse la capaA( Nunca la tiene bien( A#ubo un c o*ue en algJn lugar- y llo$ieron gotas de agua sobre ellosA(>Fe? A a=adi "ent( A>Ou+ est aciendo? Adi6o 3oist( "ent blan*ue los o6os( A/l 1n,ierno lo sabe- el Cielo lo sospec a Aa,irm( Le$ant la $o<( A>#ubert? DTenemos un $isitanteE 2n le6ano c apoteo se $idrio( i<o ms ,uerte y apareci una ,igura alrededor del borde del

Con ra<n o sin ella- #ubert es uno de esos nombres a los *ue se le da una ,orma( Pueden ser #uberts altos y delgados- 3oist sera el primero en acordar- pero este #ubert tena la ,orma adecuada de un #ubert- es decir- regordete y rellenito( Tena el pelo ro6o- inusual- en la e)periencia de 3oist- para el #ubert modelo estndar( Creca espeso- recto desde la cabe<acomo las cerdas de un cepilloS a unas cinco pulgadas- pareca aber sido cortado con la ayuda de ti6eras y un ni$el de burbu6a( 2no podra aber colocado un plato y una ta<a sobre +l( A>2n $isitante? Adi6o #ubert ner$iosoA( D3ara$illosoE DNo recibimos muc os a*u aba6oE A#ubert $esta una larga bata blanca- con un bolsillo lleno de lpices( A>/n serio? Adi6o 3oist( A#ubert- +ste es el !r( LipMig Adi6o "entA( /st a*u para7 aprender acerca de nosotros7 A!oy 3oist Adi6o 3oist- a$an<ando con su me6or sonrisa y una mano tendida( A9 - lo siento( ;eberamos aber colgado los impermeables ms cerca de la puerta 2 A di6o #ubert( 3ir a la mano de 3oist como si se tratara de algJn dispositi$o interesante y la estrec con cuidado( A2sted no nos $e en nuestro me6or momento- se=or LipMicH Aa,irm( A>/n serio? Adi6o 3oist- toda$a sonriendo( >Cmo ace el cabello para estar as?- se pregunt( >2tili<a pegamento- o *u+?
2

Quego de palabras: moist Y Jmedo( KN( d( T(L

A/l !r( LipMig es el ;irector .eneral de Correos- #ubert Adi6o "ent( A>Lo es? 9 ( No salgo muc o del stano estos das Adi6o #ubert( A>/n serio? Adi6o 3oist- su sonrisa a ora un poco $idriosa( ANo- estamos tan cerca de la per,eccin- $er Adi6o #ubertA( :ealmente creo *ue estamos cerca7 A/l !r( #ubert considera *ue este dispositi$o7 es una especie de bola de cristal para mostrar el ,uturo Adi6o "ent- y blan*ue los o6os( APosibles ,uturos( >Puede *ue el !r( LipsticH desee $erla en ,uncionamiento? Adi6o #ubert- $ibrando con entusiasmo y deseo( !lo un ombre con un cora<n de piedra abra dic o no- por lo *ue 3oist i<o un mara$illoso intento para indicar *ue todos sus sue=os se acan realidad( A3e encantara Adi6oA pero >*u+ es lo *ue realmente ace? ;emasiado tarde $io los signos( #ubert se agarr las solapas de la c a*ueta- como si se dirigiera a una audiencia- inc ado con la necesidad de comunicar- o al menos ablar en detalle- en la creencia de *ue eran la misma cosa( A/l .looper- como es cari=osamente conocido- es lo *ue yo llamo cita m*uina analgica ,in de la cita( :esuel$e los problemas no por considerarlos como un e6ercicio num+rico- sino por la duplicacin de ellos en una ,orma *ue puede manipular: en este caso- el ,lu6o de dinero y sus e,ectos en nuestra sociedad se con$ierten en el agua *ue ,luye a tra$+s de una matri< de $idrio7 el .looper( La ,orma geom+trica de ciertos contenedores- el ,uncionamiento de las $l$ulas y- aun*ue sea yo *uien lo diga- los ingeniosos cubos de desagBe y las +lices de caudal permiten a .looper simular operaciones bastante comple6as( Podemos cambiar las condiciones iniciales- tambi+n- para aprender las normas in erentes al sistema( Por e6emplo- podemos a$eriguar lo *ue sucede si usted reduce a la mitad la ,uer<a de traba6o en la ciudad mediante el a6uste de unas pocas $l$ulas- en lugar de salir a la calle y matar a gente( AD2na gran me6oraE D"ra$oE Adi6o 3oist desesperadamente- y empe< a aplaudir( Nadie se sum( 3eti las manos en los bolsillos( A/ - >tal $e< le gustara una demostracin menos- um- dramtica? Ase o,reci #ubert( 3oist asinti( A! Aa,irmA( 3u+streme7 mu+streme lo *ue sucede cuando la gente se arta de los bancos Adi6o( ADA - s- una ,amiliarE D1gor- instala el programa cincoE Agrit #ubert a alguna ,igura en el bos*ue de $idrio( !e escuc un c irriante sonido de tornillos al ser a6ustados y el glug de los depsitos llenndose( A>1gor? Adi6o 3oistA( >2sted tiene un 1gor? A9 - s Adi6o #ubertA( As es como tengo esta mara$illosa lu<( D/llos conocen el secreto de almacenar relmpagos en ,rascosE Pero no se preocupe- se=or LipspicH( !implemente por*ue estoy empleando a un 1gor y traba6o en un stano no signi,ica *ue soy una especie de loco- 6a 6a 6aE AQa- 6a Aacord 3oist( ADQa 6a 6a E Adi6o #ubertA( Qa6a6a6a6a6aE A6a6a6aI6a6a6EEEEE "ent le golpe en la espalda( #ubert tosi( ALo siento muc o- es el aire de a*u aba6o A murmur( A!in duda7 parece muy7 comple6a- esta cosa suya Aa,irm 3oist- corriendo por la normalidad( A/ - s Adi6o #ubert- un poco desconcertadoA( 4 estamos re,inndolo todo el tiempo( Por e6emplo- los ,lotadores acoplados a ingeniosas puertas esclusa accionadas a muelle en

otros lugares en el .looper pueden permitir cambios en el ni$el de un ,rasco para a6ustar automticamente los ,lu6os en $arios otros lugares en el sistema( A>Ou+ ay de eso? Adi6o 3oist- se=alando al a<ar a una botella redonda en suspensin en el tubo( AFl$ula de 5ase Lunar Adi6o #ubert con prontitud( A>La luna a,ecta a cmo se mue$e el dinero? ANo sabemos( Tal $e<( /l clima s lo ace( A>/n serio? ADPor supuestoE Asonri #ubertA( 4 estamos a=adiendo nue$as in,luencias todo el tiempo( D;e ec o- no estar+ satis,ec o asta *ue mi mara$illosa m*uina pueda imitar por completo asta el Jltimo detalle del ciclo econmico de nuestra gran ciudadE Ason una campana- y di6o: AD.racias- 1gorE D;+6alo irE Algo son- y aguas coloreadas comen<aron a espumar- y a c apotear a lo largo de las tuberas ms grandes( #ubert le$ant no slo su $o< sino tambi+n un largo puntero( AA ora- si *ueremos reducir la con,ian<a pJblica en el sistema bancario A$ea ese tubo de allA usted $er a*u un ,lu6o de e,ecti$o de los bancos y dentro del 5rasco Feintioc onormalmente designado /l Fie6o Calcetn "a6o /l Colc n( 1ncluso los muy ricos no *uieren su dinero ,uera de su control( Fea el colc n llenndose- o *ui< debera decir7 >engordando? A/so es un montn de colc ones Aacord 3oist( A4o pre,iero pensar *ue es como un colc n de un tercio de milla de altura( A>/n $erdad? Adi6o 3oist( DPlas E !e abrieron $l$ulas en algJn lugar- y el agua corri por un nue$o camino( A>A ora $e cmo los pr+stamos de los bancos se $acan cuando el dinero es drenado en el Calcetn? AD.luglJE A:eser$orio 9nce( 3ire- por a ( /sto signi,ica *ue se est ,renando la e)pansin de las empresas7 a $a- a $a7 ADPlincE AA ora mire el "alde Treinta y cuatro( !e est llenando- se est llenando7 Da E La escala de la i<*uierda del 5rasco ;iecisiete muestra el colapso de las empresas- a propsito( >Fe como el 5rasco Nue$e se empie<a a llenar? /so son ipotecas( P+rdidas de puestos de traba6o es el 5rasco !iete7 y a $a la $l$ula del 5rasco Feintioc o- cuando se *uitan los calcetines( AD5lus E A>Pero *ue ay para comprar? Por a*u $emos *ue 5rasco 9nce tambi+n a drenado7 APlinc( /)cepto por el ocasional gluglJ- la acti$idad acutica aba disminuido( A4 terminamos en una posicin donde no podemos a$an<ar por*ue estamos parados sobre nuestras propias manos- por as decirlo Adi6o #ubertA( /mpleo en ,uga- las personas sin a orros su,ren- salarios ba6os- las e)plotaciones agrcolas $ol$iendo a ser sil$estres- trolls enlo*uecidos ba6an de las monta=as7 A/llos ya estn a*u Adi6o 3oistA( Algunos de ellos estn incluso en la .uardia( A>/st seguro? Adi6o #ubert( A!- tienen cascos y todo( Los e $isto( A/ntonces espero *ue $ayan a *uerer $ol$er a las monta=as Adi6o #ubertA( Creo *ue lo *uerra yo si ,uera ellos( A>2sted cree *ue todo puede realmente ocurrir? Adi6o 3oistA( >2n montn de tubos y cubos le puede decir eso? A/llos estn relacionados a los acontecimientos muy cuidadosamente- se=or Lips MicH Adi6o #ubert- *ue se $ea eridoA( La correlacin es todo( >!aba usted *ue es un ec o establecido *ue los dobladillos tienden a subir en tiempos de crisis nacional?

A>Ouiere decir7 ? Acomen< 3oist- no muy seguro de cmo iba a terminar la ,rase( A Los $estidos de mu6er se acortan Adi6o #ubert( A>4 eso causa una crisis nacional? >/n serio? >Cmo $an a ser de largos? /l !r( "ent tosi pesadamente( ACreo *ue tal $e< deberamos irnos- se=or LipMig A a,irmA( !i a $isto todo lo *ue *uera- sin duda- usted est apurado para salir( A#ubo un ligero +n,asis en NsalirP( A>Ou+? 9 7 s Adi6o 3oistA( Probablemente debera irme( "ueno- gracias- #ubert( #a sido educati$o y no me e*ui$oco( A!implemente no puedo librarme de las ,iltraciones Adi6o el ombrecito- mirando cabi<ba6oA( Quro *ue cada 6unta es a prueba de agua- pero nunca terminamos con la misma cantidad de agua con *ue iniciamos( APor supuesto *ue no- #ubert Adi6o 3oist- dndole palmaditas en el ombroA( D4 eso es por*ue est a punto de alcan<ar la per,eccinE A>Lo es? Adi6o #ubert- los o6os muy abiertos( AClaro *ue s( Todo el mundo sabe *ue al ,inal de la semana nunca tendr tanto dinero como piensa *ue debera( D/s un ec o bien conocidoE /l sol del placer amaneci en la cara de #ubert( Topsy tena ra<n- se di6o a s mismo 3oist( !oy bueno con la gente( ADA ora lo demuestra el .looperE A6ade #ubertA( DFoy a escribir un documento sobre estoE AD9 usted podra escribirlo sobre papelE Adi6o 3oist- estrec ndole la mano clidamente A( D3uy bien- se=or "ent- $amos a irnosE 3ientras caminaban asta la escalera principal 3oist di6o: A>Cual es la relacin de #ubert con el actual presidente? A!obrino Adi6o "entA( >Cmo supo7? A!iempre me intereso en la gente Adi6o 3oist- sonriendo para s mismoA( 4 est el pelo ro6o- por supuesto( >Por *u+ la se=ora Prdigo tiene dos ballestas en su escritorio? A#erencia de ,amilia- se=or Aminti "ent( /ra una deliberada y ,lagrante mentira- y deba tener la intencin de *ue la consideren como tal( #erencia de ,amilia( 4 ella duerme en su o,icina( 3uy bien- ella es una in$lida- pero la gente suele acer eso en casa( /lla no tiene la intencin de salir de la abitacin( /lla est en guardia( 4 es muy e)igente acerca de *ui+n entra( A>Tiene usted algJn inter+s- !r( "ent? A#ago mi traba6o con cuidado y atencin- se=or( A!- pero >*u+ ace en las noc es? AFeri,icar los totales del da en mi o,icina- se=or( Contar me parece muy7 satis,actorio( A2sted es muy bueno en eso- >s? A3e6or de lo *ue usted puede imaginar- se=or( AAs *ue si a orro no$enta y tres dlares cuarenta y siete al a=o durante siete a=os al dos y cuarto por ciento- compuesto- cuanto7 AZ 'XT-%X calculado anualmente- se=or Adi6o con calma "ent( !- y $a el doble a *ue conoces la ora e)acta- pens 3oist( 4 *ue no miras al relo6( /res bueno con los nJmeros( 1n umanamente bueno- tal $e<7 A>No toma $acaciones? Adi6o en $o< alta(

A#ice un paseo por las principales casas de banca de 2berMald el pasado $erano- se=or( 5ue muy instructi$o( A/so debe aber tomado semanas( D3e alegro de *ue aya podido irE A9 - ,ue ,cil- se=or( La !rta( Cortinas- *ue es empleado mayor- en$i un clac codi,icado de la acti$idad del da de cada una de mis casas al cierre de operaciones todos los das( Tu$e la oportunidad de e)aminarlos despu+s de la cena 6unto con mi strudel y responder al instante con conse6os e instrucciones( A>/s la !rta( Cortinas un miembro Jtil de su personal? A/n e,ecto( /lla reali<a sus ,unciones con esmero y prontitud( A#i<o una pausa( /staban en la parte superior de las escaleras( "ent gir y mir directamente a 3oist( A#e traba6ado toda mi $ida a*u- se=or LipMig( Tenga cuidado con la ,amilia Prdigo( La !ra( Prdigo es la me6or de ellos- una mu6er mara$illosa( Los otros7 estn acostumbrados a seguir su propio camino( 5amilia antigua- dinero antiguo( /sa clase de ,amilia( 3oist sinti una llamada distantecomo el canto de la alondra( Fol$a a mo,arse de +l- por e6emplo- cada $e< *ue $ea a un pueblerino en la calle con un mapa y una e)presin perple6a- clamando ser ali$iado de su dinero en alguna ,orma Jtil y di,cil de seguir( A>Ou+ tan peligrosos? Adi6o( "ent pareci un poco a,rentado ante esta ,ran*ue<a( A/llos no estn acostumbrados a la decepcin- se=or( #an tratado de declarar loca a la se=ora Prdigo- se=or( A>/n serio? Adi6o 3oistA( >/n comparacin con *ui+n? /l $iento soplaba a tra$+s de la ciudad de :epollo .rande- *ue gustaba de llamarse el Cora<n Ferde de la Llanura( !e llamaba :epollo .rande por*ue era el ogar de los ms .randes :epollos en el 3undo- y los abitantes de la ciudad no eran muy creati$os cuando se trataba de nombres( La gente $ia6aba millas para $er esta mara$illaS entraban a su interior de ormign y miraban por las $entanas- compraban marcadores de libros de o6a de repollo- tinta de repollo- camisetas de repollo- mu=ecos del Capitn :epollo- ca6as de mJsica artesanal y cuidadosamente construidas de colinabo y coli,lor- *ue tocaban la CCancin del Comedor de :epolloCmermelada de repollo- cer$e<a de repollo ri<ado- y cigarros $erdes ec a de una especie de repollo desarrollada recientemente- y enrollados en los muslos de doncellas localespresumiblemente por*ue a ellas les gustaba( Luego estaba la e)citacin de 3undo "rassica- donde los ni=os muy pe*ue=os podan irrumpir en gritos de terror en la enorme cabe<a del Capitn :epollo mismo- 6unto con sus amigos Coli,lor el Payaso y "illy "rcoli( Para los $isitantes de ms edad estaba- por supuestoel 1nstituto de 1n$estigaciones de Col- sobre el cual siempre colgaba una cortina $erde y aba6o de ella- plantas *ue tendan a ser bastante e)tra=as y- a $eces- se giraban a mirarte cuando pasabas 4 entonces ((( >*u+ me6or manera de grabar el da de tu $ida *ue posar para una imagen a instancias del ombre de capa negra con el icongra,o *ue tomaba a la ,amilia ,eli< y prometa una imagen color enmarcada- en$iada a tu casa- por slo tres dlares- porte pagadoun dlar en depsito para cubrir los gastos- si es tan amable- se=or- y me permito decir *ue mara$illosos ni=os tienen all- se=ora- son un cr+dito para usted y no me e*ui$oco- o - y dir+ *ue si usted no est satis,ec o con la imagen enmarcada no en$a ms dinero y no $amos a decir nada ms al respecto? La cer$e<a de repollo ri<ado era en general bastante buena- y no ay tal cosa como demasiada adulacin en lo *ue se re,iere a las madres y- est bien- el ombre tena los dientes bastante e)tra=os- parecan decididos a salir de su boca- pero ninguno de nosotros es per,ecto

y >*ue ay *ue perder? Lo *u+ aba *ue perder era un dlar- y se sumaban( Ouien di6o *ue no se puede enga=ar a un ombre onesto no era uno de ellos( Cerca de la s+ptima ,amilia- un $igilante comen< a tomar un distante inter+s- por lo *ue el ombre en pol$oriento negro i<o un s oM de tomar el Jltimo nombre y direccin y pase acia un calle6n( Lan< el icongra,o roto a la pila de basura adonde lo aba encontrado A era uno barato y los duendes se aban e$aporado aca muc o tiempoA y estaba a punto de desaparecer a tra$+s de los campos cuando $io el diario arrastrado por el $iento( Para un ombre *ue $ia6aba con su ingenio- un peridico era un tesoro Jtil( 3etido ba6o tu camisa- el $iento se mantena ,uera de tu pec o( Puedes usarlo para encender ,uego( Para los ,astidiosos- a orraba una necesidad diaria de bardana u otros $egetales de o6a anc a( 4como Jltimo recurso- puedes leerlo( /sta tarde- la brisa se estaba le$antando( ;io simple $ista<o a la primera pgina del documento un y lo meti ba6o su c aleco( !us dientes intentaban decirle algo- pero nunca los escuc aba( 2n $ol$erse loco- escuc ando sus dientes( ombre podra

Cuando $ol$i a la 9,icina de Correos- 3oist busc la ,amilia Prdigo en Oui+n /s Oui+n( /ran lo *ue se conoce como Cdinero $ie6oC- lo *ue signi,icaba *ue se aba ec o aca tanto tiempo *ue los negros ec os *ue aban llenado las arcas eran istricamente irrele$antes( ;i$ertido- eso: un padre bandido es algo *ue se mantiene en silencio- pero un pirata tomaI escla$os como tataraItatarabuelo era algo para 6actarse( /l tiempo con$ierte bastardos malos en pcaros- y la picaresca es una palabra con un brillo en los o6os y nada de *ue a$ergon<arse( #aban sido ricos por siglos( Los actores cla$e en la actual cosec a de Prdigo- adems de Topsy- eran primero su cu=ado 3arHo Prdigo y su esposa Capricia Prdigo- i6a de un ,amoso 5ideicomiso( Fi$an en .enua- tan le6os de los otros Prdigo como era posible- lo cual era una ,orma muy Prdigo de actuar( Luego estaban los i6astros de Topsy- los gemelos Cosmo y Pucci- *ue aban nacido- corra la istoria- con sus pe*ue=as manos en torno a la garganta del otro- como $erdaderos Prdigo( #aba tambi+n muc os ms primos- tas y parsitos gen+ticos- todos mirndose unos a otros como los gatos( !egJn lo *ue aba escuc ado- el negocio de la ,amilia era tradicionalmente la banca- pero las generaciones recientes- alentadas por una comple6a red de in$ersiones a largo pla<o y antiguos ,ideicomisosse aban di$ersi,icado en des eredarse y demandarse unos a otros- al parecer con gran entusiasmo y una encomiable ,alta de misericordia( :ecord las imgenes de ellos en las pginas de sociedad del Times- entrando o saliendo de elegantes coc es negros y no muy sonrientes- por si el dinero escapaba( No aba mencin de la parte Topsy de la ,amilia( /ran Tur$ys- aparentemente no lo bastante grandes para ser Oui+n( Topsy Tur$y7 aba un sonido a musicI all en la misma- y probablemente 3oist poda creerlo( La bande6a de entrada de 3oist aba sido llenada en su ausencia( Todo eran cosas sin importancia- y realmente no necesitaba nada de +l- pero este nue$o e innecesario papel carbn era el problema( Tena copias de todo- y eso tomaba tiempo( No es *ue no ,uera bueno en la delegacin( /ra muy bueno en la delegacin( Pero ese talento re*uiere *ue las personas en el otro e)tremo de la cadena sean buenas para recibir la delegacin( No lo eran( Algo en la 9,icina de Correos desalentaba el pensamiento original( Las cartas $an en las ranuras- >de acuerdo? No aba lugar para la gente *ue *uera e)perimentar con pegarlas en la ore6a- sobre la c imenea o en el pri$ado( Les $endra bien a7 @l $io el clac rosa plido entre las otras cosas y lo al< rpidamente( D/ra de !piHeE

Ley: @)ito( Fol$iendo pasado ma=ana( Todo ser re$elado( !( 3oist lo ba6 con cuidado( 9b$iamente ella lo aba e)tra=ado terriblemente y estaba desesperada por $erlo de nue$o- pero era taca=a en gastar dinero del 5ideicomiso .olem( Adems- probablemente se aba *uedado sin cigarrillos( 3oist golpete con los dedos sobre la mesa( #ace un a=o *ue aba pedido a Adora "elle ;ear eart *ue ,uese su esposa- y ella le e)plic *ue en e,ecto +l iba a ser su marido( 1ba a ser7 bueno- iba a ser alguna $e< en un ,uturo pr)imo- cuando la se=ora ;ear eart ,inalmente perdiese la paciencia con la apretada agenda de su i6a y organi<ase la boda ella misma( Pero +l era un ombre casi casado- como ,uese *ue usted lo mirase( 4 los ombres casi casados no se me<clan con la ,amilia Prdigo( 2n ombre casi casado es constante y ,iable- y siempre tiene un cenicero al alcance de la mano de su esposa( Tena *ue estar all para sus i6os de algJn da- y asegurarse de *ue durmieran en un dormitorio bien $entilado( Alis el mensa6e( 4 +l iba a detener las escaladas nocturnas- tambi+n( >/ra cosa de adulto? >/ra ra<onable? >/ra un instrumento de Fetinari? DNoE Pero un recuerdo se agitaba( 3oist se le$ant y ,ue a su gabinete de arc i$o- *ue normalmente e$itaba a toda costa( "a6o el ttulo C!ellosC encontr el pe*ue=o in,orme *ue aba llegado aca dos meses de !tanley #oMler- el Qe,e de !ellos( 9bser$ la gran $enta de los sellos de uno y dos dlares*ue era incluso superior a la *ue !tanley aba esperado( Tal $e< el Ndinero de sellosP era ms pre$aleciente *ue lo *ue aba pensado( ;espu+s de todo- tena el respaldo del gobierno>$erdad? /ra incluso ,cil de lle$ar( Tena *ue comprobar e)actamente cunto7 !e escuc un delicado llamado a la puerta- y entr .ladys( Lle$aba con e)tremo cuidado un plato de bocadillos de 6amn- muy- muy ,inos- en la ,orma *ue slo poda acerlos .ladys*ue era poner un 6amn entre dos panes y ba6ar su mano del tama=o de una pala duramente sobre +l( AAnticip+ Oue No #abra Tomado /l Almuer<o- Qe,e ;e Correos A retumb ella( A.racias- .ladys Adi6o 3oist- sacudi+ndose mentalmente a s mismo( A4 Lord Fetinari /st Aba6o Acontinu .ladisA( @l ;ice Oue No #ay Prisa( /l sndMic se detu$o una pulgada de los labios de 3oist( A>/st en el edi,icio? A!- !e=or LipMig( A>/st deambulando solo? Adi6o 3oist- montando en orror( AActualmente /st /n La 9,icina ;e Cartas Ciegas- !e=or LipMig( A>Ou+ est aciendo all? ALeyendo Cartas- !e=or LipMig( No te precipites- pens 3oist lJgubremente( 9 - s( "ueno- $oy a terminar mi bocadillo *ue la buena se=ora golem a ec o para m( A.racias- .ladys Adi6o +l( Cuando ella se ubo ido- 3oist tom un par de pin<as del ca6n de su escritorio- abri el sndMic y empe< a desentra=ar los ,ragmentos de ueso causados por la t+cnica martillo de .ladys(

/ra un poco ms de tres minutos ms tarde- cuando el golem reapareci y se par pacientemente delante de la mesa de traba6o( A>!- .ladys? Adi6o 3oist( A!u !e=ora ;esea ;e 3 1n,ormarle ;e Oue Toda$a No #ay Prisa( 3oist corri aba6o y Lord Fetinari estaba e,ecti$amente sentado en la 9,icina de Cartas CiegasX con las botas sobre un escritorio- un ,a6o de cartas en la mano y una sonrisa en el rostro( AA - LipMig Adi6o- agitando los mugrientos sobresA( D3ara$illosas cosasE D3e6or *ue el crucigramaE 3e gusta este: C;u<buns #opsit p,armerrscC( #e puesto la direccin correcta en la parte in,erior( APas la carta a 3oist( #aba escrito: G W istler(- Panadero- X Colina Pocilga( A#ay tres panaderas en la ciudad de las *ue se puede decir *ue estn en,rente de una ,armacia Adi6o FetinariA pero W istler ace esos bastante buenos bollos ri<ados *uelamentablemente- se $en como si un perro acabara de acer su negocio en su plato y de alguna manera alcan< a=adir una gran gota de ielo( A"ien ec o- se=or Adi6o d+bilmente 3oist( /n el otro e)tremo de la abitacin 5ranH y ;a$e- *ue pasaban su tiempo desci,rando las ilegibles- mal escritas- mal dirigidas o- simplemente- las dementes cartas *ue llo$an a tra$+s de la 9,icina de Cartas Ciegas cada da- miraban a Fetinari en estado de c o*ue y temor( /n la es*uina- Nudodetambor pareca estar preparando t+( ACreo *ue es slo cuestin de meterse en la mente del escritor Asigui Fetinarimirando una carta cubierta con mugrientas uellas dactilares y lo *ue pareca los restos del desayuno de alguien( Agreg: A/n algunos casos- me imagino- ay un montn de espacio( A5ranH y ;a$e logran solucionar cinco de cada seis Adi6o 3oist( A!on $erdaderos magos Adi6o Fetinari( !e dirigi a los ombres- *ue sonrieron ner$iosamente y retrocedieron- de6ando colgar las sonrisas torpemente en el aire- como proteccin( @l agreg: A>Pero creo *ue es ora de su t+? Los dos miraron a Nudodetambor- *ue estaba $ertiendo t+ en dos ta<as( A>/n otro lugar? Asugiri Fetinari( Ninguna entrega urgente se ubiera mo$ido ms rpido *ue 5ranH y ;a$e( Cuando ubieron cerrado la puerta detrs de ellos- Fetinari di6o: A>2sted a estudiado todo el banco? >!us conclusiones? ACreo *ue pre,iero meter mi pulgar en una m*uina de picar carne *ue in$olucrarme con la ,amilia Prdigo Adi6o 3oistA( 9 - probablemente podra acer cosas con ella- y la Casa de 3oneda necesita una buena sacudida( !in embargo- el banco tiene *ue ser dirigido por alguien *ue entienda de bancos( ALa gente *ue entiende de bancos est en la posicin en la actualidad Adi6o FetinariA( 4 yo no me con$ert en gobernante de AnH I3orporH por mi comprensin de la ciudad( Como la banca- la ciudad es deprimentemente ,cil de entender( #e permanecido como gobernante aciendo *ue la ciudad me entienda( ALo comprend- se=or- cuando usted di6o algo sobre los ngeles- >recuerda? "ueno,uncion( !oy un carcter re,ormado y actuar+ como tal(
X

2na in$encin de los cuales estaba muy orgulloso 3oist( La gente de AnH I3orporH tom un en,o*ue sencillo de la escritura de cartas *ue podran resumirse del siguiente modo: si yo s+ lo *ue *uiero decir- tJ tambi+n debes saberlo( Como resultado de ello- la 9,icina de Correos estaba acostumbrada a los sobres dirigidos a a C3i ermano Quan- alto- por el "ri6C o C!ra( !mit *ue ace c istes- /rmanas ;ollyC( Los grandes y un poco preocupantes intelectos *ue traba6aban en la 9,icina de Cartas Ciegas dis,rutaban el reto- y durante su pausa de t+ 6ugaban a6edre< en sus cabe<as(

A>1ncluso en lo *ue respecta a la cadena de casi oro? Adi6o Fetinari- cuando Nudodetambor le entreg una ta<a de t+( ADCondenadamente ciertoE ALa !ra( Prdigo se a impresionado muc o con usted( AD/lla di6o *ue yo era un redomado ladrnE AProcedente de Topsy- es de ec o una alta alaban<a Adi6o Fetinari( !uspirA( "uenono puedo obligar a una persona re,ormada como usted a7 A#i<o una pausa cuando Nudodetambor se inclin a susurrar en su odo- y luego continu: A7bien- claramente puedo ,or<arlo- pero en esta ocasin no creo lo aga( Nudodetambor- toma nota- por ,a$or( C4o- 3oist $on LipMig- *uiero de6ar en claro *ue no tengo ningJn deseo o intencin de administrar o participar en la administracin de ningJn banco de AnH I3orporH- pre,iriendo en su lugar dedicar mis energas a la me6ora de la 9,icina de Correos y el sistema de clacs(P ;e6a un espacio para la ,irma del !r( LipMig y la ,ec a( 4 despu+s7 A3ire- >por *u+ es necesario esto7 Acomen< 3oist( A7 continJa: C4o- #a$elocH Fetinari- etc- con,irmo *ue e,ecti$amente e discutido el ,uturo del sistema bancario de AnH I3orporH con el !r( LipMig y acepto plenamente su deseo e)preso de continuar su e)celente labor en la 9,icina de Correos- libremente y sin impedimento ni sancinC( /spacio para la ,irma- etc( .racias- Nudodetambor( A>Ou+ es todo esto? Adi6o 3oist- desconcertado( A/l Times parece pensar *ue tengo la intencin de nacionali<ar el "anco :eal Adi6o Fetinari( A>Nacionali<ar? Adi6o 3oist( A:obar Atradu6o FetinariA(No s+ cmo se propagan estos rumores( A!upongo *ue incluso los tiranos tienen enemigos Adi6o 3oist( A"ien dic o- como de costumbre- se=or LipMig Adi6o Fetinari- ec ndole una mirada agudaA( ;ale a ,irmar el memorando- Nudodetambor( Nudodetambor lo i<o- teniendo cuidado de recuperar el lpi< despu+s con una mirada bastante engreda( Luego Fetinari se le$ant y sacudi su tJnica( A:ecuerdo muy bien nuestra interesante con$ersacin acerca de los ngeles- se=or LipMig- y recuerdo *ue le di6e *ue usted slo tiene uno Adi6o- un poco rgidoA( T+ngalo en cuenta( AParece *ue el leopardo no cambia sus manc as- se=or Amusit Nudodetambor- como la niebla de la noc e la deri$a- alta asta la cintura- a lo largo de la calle( AAs parecera- en e,ecto( Pero 3oist $on LipMig es un ombre de apariencias( /stoy seguro de *ue +l cree todo lo *ue a dic o- pero uno debe mirar ms all de la super,icie al LipMig de aba6o- un alma onesta con una e)celente mente criminal( A2sted a dic o algo parecido antes- se=or Adi6o el secretario- con la puerta del coc e abiertaA- pero parece *ue la onestidad tiene lo me6or de +l( Fetinari se detu$o con su pie en el escaln( A/n e,ecto- pero tomo algo de cora6eNudodetambor- dado el ec o de *ue- una $e< ms- te a robado tu lpi<( AD/n realidad no lo a ec o- se=or- por*ue e sido muy cuidadoso en ponerlo en mi bolsilloE Adi6o Nudodetambor- en triun,o( A! Adi6o Fetinari- alegremente- undi+ndose en la piel cru6iente mientras Nudodetambor comen<aba a palmearse a s mismo con creciente desesperacinA- lo s+( #aba guardias en el banco por la noc e( Patrullaban los pasillos en ,orma pausada-

silbando ba6o- en la seguridad de *ue las me6ores cerraduras mantenan a todos los mal ec ores a,uera y de *ue la planta ba6a estaba pa$imentada con mrmol *ue- en el largo silencio de la noc e- sonaba como una campana a cada paso( Algunos dormitaban- de pie con los o6os medio abiertos( Pero alguien aba ec o caso omiso de las cerraduras de ierro- pas a tra$+s de los barrotes de latn- pis silenciosamente en las baldosas cantarinas- se mo$i ba6o las mismas narices de los ombres dormitantes( !in embargo- cuando la ,igura cru< las grandes puertas de la o,icina del presidente- dos dardos de ballesta pasaron a tra$+s de +l y astillaron el ,ino traba6o en madera( A"ueno- no puede culpar a un cuerpo por intentarlo Adi6o la se=ora Prdigo( N9 3/ 1NT/:/!A !2 C2/:P9- !:A( T9P!4 P:[;1.9- di6o 3uerte( A#ace un buen tiempo ya *ue a nadie le interesa Asuspir Topsy( @!T/ /! /L :/C2/NT9- !:A( P:[;1.9( LA C2/NTA 51NAL( A>!iempre usa alusiones bancarias en momentos como este? Adi6o Topsy- irgui+ndose( Algo sigui undido en la silla- pero no era ms la se=ora Prdigo( 1NT/NT9 :/C9N9C/: /L A3"1/NT/- !:A( P:[;1.9( ACClausura del Libro 3ayorC ubiera sonado correctamente- tambi+n( .:AC1A!( F94 A T93A: N9TA( 4 A#9:A- ;/"/ F/N1: C9N31.9( A#ice mi testamento 6usto a tiempo- parece Adi6o Topsy- de6ando caer su cabello blanco( 2N9 !1/3P:/ ;/"/ T/N/: C21;A;9 C9N LA P:9P1A P9!T/:1;A;- !:A P:[;1.9( A>3i posteridad? DLos Prdigo pueden besar mi culo- se=orE #e arreglado con ellos para siempre( DA sE >4 a ora *u+- se=or 3uerte? >A#9:A? di6o 3uerte( A#9:A- 2!T/; P9;:8A ;/C1:- F1/N/((( LA A2;1T9:8A( A9 ( #ay una- >no? "ueno- no estoy a$ergon<ada( /!9 C2/NTA( A"ueno( ;ebera Adi6o Topsy( Tom el bra<o de 3uerte y lo sigui a tra$+s de las puertas y acia el desierto negro ba6o la interminable noc e( ;espu+s de un rato el se=or Ouis*uilloso se sent y comen< a gimotear( #ubo un pe*ue=o artculo sobre el negocio bancario en el Times la ma=ana siguiente( !e utili< bastante la palabra crisis( A - a*u estamos- pens 3oist- cuando lleg al prra,o cuatro( 9- ms bien- a*u estoy( NLord Fetinari di6o al Times: N/s cierto *ue- con el permiso del presidente del banco- abl+ con el ;irector .eneral de Correos sobre la posibilidad de su o,erta de ser$icios al "anco :eal en estos tiempos di,ciles( @l a declinado- y el asunto termina a ( No es negocio del gobierno administrar los bancos( /l ,uturo del "anco :eal de AnH I3orporH est en manos de sus directores y accionistas( 4 de la ayuda de los dioses- pens 3oist( #i<o ,rente a la bande6a de entrada con $igor( !e lan< al papeleo- control de datoscorreccin de la ortogra,a- tarareando para s mismo para a ogar la $o< interior de la tentacin(

Lleg la ora de la comida- y con ella una bande6a con sndMic es de *ueso de un pie de anc o- entregados por .ladys- 6unto con la copia del medioda del Times( La !ra( Prdigo aba muerto en la noc e( 3oist se *ued mirando las noticias( ;ecan *ue aba ,allecido tran*uilamente en su sue=o- despu+s de una larga en,ermedad( ;e6 el peridico y mir a la pared( /lla pareca mantenerse unida por puro apretar los dientes y ginebra( Aun as- esa $italidad- esa c ispa((( bueno- no poda mantenerse para siempre( /ntonces- >*u+ pasara a ora? DLos dioses- +l estaba bien a,uera de esoE 4 probablemente no era un buen da para ser el !e=or Ouis*uilloso( !e $ea como el tipo de perro *ue anadeaba- as *ue era me6or *ue aprendiese a correr muy rpido( /l Jltimo mensa6e *ue .ladys aba trado contena un largo y completamente usado sobre dirigido a +l CpersonalmenteC en gruesas letras negras( Abri una rendi6a con el cortapapeles y lo sacudi sobre el recipiente para residuos- por si acaso( #aba un peridico doblado adentro( /ra- result- el Times de ayer- y estaba 3oist $on LipMig en la primera pgina( /n un crculo( 3oist lo dio $uelta( ;el otro lado- en pe*ue=a y aseada escritura- estaban las palabras: /stimado !e=or: Tom+ la pe*ue=a precausion de registrar determinados a,,eda$ids con socios de con,ian<a( Fa a ganar a*u de m( un amigo Tmalo lentamente- tmalo lentamente((( No puede ser de un amigo( Todos los *ue puedo pensar como amigos saben deletrear( /sto debe ser algJn tipo de timo- >s? Pero no aba es*ueletos en su armario7 9 - bien- si te $as a detener en los detalles- aba su,icientes es*ueletos en su armario para llenar un gran cripta- incluso le *uedara lo su,iciente para dotar a una Casa de los #orrores de ,eria y *ui<s tambi+n un macabro pero le$emente di$ertido cenicero ( Pero nunca asociados con el nombre LipMig( #aba sido cuidadoso con eso( !us crmenes aban muerto con Albert !pangler( 2n buen $erdugo sabe e)actamente cuanta cuerda dar a un ombre- y aba cado ,uera de una $ida y dentro de otra( >Podra alguien aberle reconocido? DPero +l era la persona menos reconocible en el mundo cuando no lle$aba su tra6e doradoE DCuando era 6o$en a $eces su madre aba ido de la escuela a casa con el ni=o e*ui$ocadoE 4 cuando lle$aba el tra6e- la gente reconoca el tra6e( !e ocultaba siendo notorio7 Tena *ue ser una esta,a de algJn tipo( !- eso era todo( /l $ie6o asunto del Nsecreto culpableP( Probablemente nadie llega a una posicin como +sta sin acumular algunas cosas *ue pre,erira no $er ec as pJblicas( Pero era un buen to*ue la parte sobre las declaraciones 6uradas( /staba all para poner a un ombre ner$ioso a preguntarse( !ugera *ue el remitente saba algo tan peligroso *ue usted- el destinatario- poda tratar de silenciarlo- y +l estaba en condiciones de poner sus abogados sobre usted( DQaE 4 le estaba algJn tiempo en el *ue- presumiblemente- se guisara( DA +lE D3oist $on LipMigE "ueno- podran a$eriguar *ue tan caliente se podra poner un guiso( Por a ora- meti el papel en un ca6n de aba6o( DQaE !e sinti un golpe en la puerta( AAdelante- .ladys Adi6o- rebuscando en la bande6a de nue$o( !e abri la puerta y la preocupada cara plida de !tanley #oMler apareci( A!oy yo- se=or( !tanley- se=or Adi6o(

A>!- !tanley? AQe,e de !ellos en la 9,icina de Correos- se=or Aa=adi !tanley- en el caso de *ue se re*uierese mayor identi,icacin( A!- !tanley- lo s+ Adi6o pacientemente 3oistA( Te $eo todos los das( >Ou+ es lo *ue *uieres? ANada- se=or Adi6o !tanley( #ubo una pausa- y 3oist a6ust su mente al mundo $isto a tra$+s del cerebro de !tanley #oMler( !tanley era muy7 preciso- y tan paciente como la tumba( A>Cul es la ra<n para ti- de $enir a*u- a $erme- oy- !tanley? Aintent 3oistenunciando cuidadosamente con el ,in de emitir la sentencia en tro<os del tama=o de un bocado( A#ay un abogado aba6o- se=or Aanunci !tanley( APero no e ec o ms *ue leer la amena<a7 Acomen< 3oist- y se rela6A( >2n abogado? >Te di6o por *u+? Apregunt( A2na cuestin de gran importancia- di6o( #ay dos $igilantes con +l- se=or( 4 un perro( A>/n serio? Adi6o tran*uilamente 3oistA( "ueno- ms $ale *ue les muestres el caminoentonces( 3ir a su relo6( 3uy7 bien((( Nada bueno( /l Folador de Lancre saldra en cuarenta y cinco segundos( @l saba *ue poda ba6ar por ese maldito desagBe en once segundos( !tanley estaba en camino acia aba6o para traerlos a*u- digamos treinta segundos- tal $e<( Tenerlos ,uera de la planta ba6a- esa era la cosa( Trepar a la parte posterior del coc e- saltar cuando ,renase en la Puerta #ubMards- recoger el co,re de lata *ue aba escondido en las $igas del antiguo establo en Lobbin Clout- cambiar y a6ustar el rostro- un paseo a tra$+s de la ciudad para tomar un ca,+ en esa tienda cerca de la Casa de la .uardia principal- mantener un o6o en el tr,ico de clacs por un tiempo- un paseo por la Canc a de .allinas y Pollos donde tena guardado otro baJl con NNo s+P QacHcambiarse- de6ar su pe*ue=o bolso y su gorro de pa=o K*ue cambiara por el $ie6o cuenco marrn de la bolsa en algunos calle6ones- slo en caso de *ue QacH tu$iera un repentino ata*ue de memoria pro$ocada por el e)ceso de dineroL- y deambular asta el distrito de los mataderos- pasar por encima de Qe,, el conductor y rela6arse en el enorme y ,+tido bar del Rguila delCarnicero- *ue era adonde los conductores tradicionalmente se sacudan el pol$o del camino( #aba un $ampiro en la .uardia en estos das y aban tenido durante a=os un ombre lobo- tambi+n( "ueno- de6emos a esa ,amosas narices agudas ol,atear el me<clado cctel de edor de esti+rcol- miedo- sudor- orina y despo6os Dy $eamos cuanto le gustaE 4 eso era en la barra7 en todo caso- era peor en los mataderos( /ntonces tal $e< esperara asta la noc e para pedir *ue lo lle$aran en el carro de esti+rcol umeante asta salir de la ciudad- 6unto con los otros conductores borrac os( Los .uardias de la puerta nunca se molestaban en re$isarlos( Por otro lado- si su se)to sentido segua gra<nando- 6ugara a los dedales con algunos borrac os asta *ue tu$iera su,iciente para una pe*ue=a botella de per,ume y un barato- pero digno tra6e de tercera mano en alguna dudosa tienda y se dirigira al Alo6amiento Para :espetables #ombres de Traba6o de la !ra( /ucrasia Arcano- donde con un sombrero y unas ga,as de alambre sera el !r( Traspaso #atc cocH- un $endedor de lana- *ue se *uedaba all cada $e< *ue sus negocios lo traan a la ciudad y *ue siempre le traa un pe*ue=o regalo apropiado para una $iuda de la edad *ue le gustaba *ue la gente pensase *ue tena( !- sera una idea me6or( /n casa de la se=ora Arcano la comida era slida y abundante( Las camas eran buenas y raramente la tenas *ue compartir( /ntonces podra acer planes reales( /l itinerario de la e$asin pas a tra$+s de su o6o interno a la $elocidad de $uelo( /l o6o

e)terior se ocupaba en algo menos agradable( #aba un poli en el patio de coc es- c arlando con un par de los conductores( 3oist reconoci al !argento 5red Colon- cuyo deber principal pareca ser deambular alrededor de la ciudad c arlando con $ie6os ombres de la misma edad y comportamiento *ue +l mismo( /l $igilante $io a 3oist en la $entana y le dirigi un saludito( No- se iba a poner complicado y desordenado si corra( #aba *ue lle$ar a cabo el ,arol a*u( /ra como si no ubiera ec o nada malo- t+cnicamente( La carta se aba arro6ado acia +l- eso es todo lo *ue era( 3oist estaba sentado en su escritorio- $i+ndose ocupado- cuando regres !tanleyanunciando al !e=or Tendencioso- el abogado ms conocido de la ciudad y- con XT% a=osprobablemente tambi+n el ms antiguo( /staba acompa=ado por la !argento Angua y el cabo Nobbs- ampliamente rumoreado de ser el lobo secreto de la .uardia( /l Cabo Nobbs iba acompa=ado por una gran cesta de mimbre y la sargento Angua lle$aba un c irriante ueso de goma- *ue ella de $e< en cuando- con mente ausente- acia c illar( Las cosas se $ean me6orpero e)tra=as( /l intercambio de amabilidades no ,ue tan amable- tan cerca de Nobby Nobbs y el abogado- *ue ola a l*uido de embalsamar- pero cuando ,inali<aron el !e=or Tendencioso di6o: ACreo *ue $isit ayer la !ra( Topsy Prdigo- se=or LipMig( A9 - s( / - cuando ella estaba $i$a Adi6o 3oist- y se maldi6o a s mismo y al desconocido escritor de la carta( /staba perdi+ndolo- realmente( ANo se trata de una in$estigacin de asesinato- se=or Adi6o la sargento con calma( A>/st segura? /n estas circunstancias7 A#emos ec o nuestro traba6o para estar seguros- se=or Adi6o la sargentoA- Den estas circunstanciasE A>No cree *ue ,ue la ,amilia- entonces? ANo- se=or( Ni usted( A>4o? A3oist abri debidamente la boca ante la propuesta( A!e saba *ue la !ra( Prdigo estaba muy en,erma Adi6o el !r( TendenciosoA( 4 parece *ue ella *ued bastante impresionada con usted- se=or LipMig( Le a de6ado su pe*ue=o perroel se=or Ouis*uilloso( A4 tambi+n una bolsa de 6uguetes- al,ombras- abrigos de tartn- botitas- oc o collaresincluyendo uno de diamantes y- o - una gran cantidad de otras cosas Adi6o la sargento Angua( #i<o c illar de nue$o el ueso de cauc o( La boca de 3oist se cerr( A/l perro Adi6o con una $o< uecaA( >!lo el perro? >4 los 6uguetes? A>2sted esperaba algo ms? Adi6o Angua( ADNo esperaba ni si*uiera esoE A3oist mir al cesto( /staba sospec osamente silencioso( ALe di una de sus pe*ue=as pastillas a<ules Adi6o Nobby Nobbs A( Lo $oltean por un tiempo( No ,uncionan en las personas- sin embargo( Tienen gusto a ans( ATodo esto es7 un poco e)tra=o- >no? Adi6o 3oistA( >Por *u+ la .uardia a*u? >/l collar de diamantes? ;e todos modos- pens+ *ue el testamento no se leera asta despu+s de los ,unerales7 /l !e=or Tendencioso tosi( 2na polilla $ol ,uera de su boca( A;e ec o s( Pero conociendo el contenido de su $oluntad- pens+ *ue era prudente apresurarme al "anco :eal y acer ,rente a los ms7 #ubo una larga pausa( Para un <ombi- el con6unto de la $ida es una pausa- pero pareca

*ue +l estaba buscando la palabra adecuada( A7problemticos legados de inmediato A,inali<( A!- bueno- supongo *ue el perrito necesita alimentacin Adi6o 3oistA- pero yo no abra pensado *ue7 A7 /l problema- si ,uera tal- es en realidad su papeleo Aa,irm el !r( Tendencioso( A>3al pedigr? Adi6o 3oist( ANo es su pedigr Adi6o el !r( Tendencioso- abriendo su maletn( A>/s consciente de *ue el di,unto !ir Qos ua de6 un uno por ciento del banco al !r( Ouis*uilloso? 2n ,ro y negro $iento comen< a soplar a tra$+s de la mente de 3oist( A! Aa,irmA( Lo soy( ALa di,unta !ra( prdigo le a de6ado otro cincuenta por ciento( Oue- segJn la costumbre de los bancos- signi,ica *ue +l es el nue$o presidente- se=or LipMig( 4 usted es su due=o( A/spere- un animal no puede poseer7 AD9 - pero puede- se=or LipMig- puedeE Adi6o Tendencioso- con abogadoril alegraA( #ay un enorme cuerpo de 6urisprudencia( #ubo incluso- una $e<- un burro *ue ,ue ordenado y una tortuga *ue ,ue nombrada 6ue<( 9b$iamente- las pro,esiones ms di,ciles no estn tan bien representadas( NingJn caballo a obtenido aJn un puesto de traba6o como carpintero- por e6emplo( Pero un perro como presidente es relati$amente abitual( AD/sto no tiene sentidoE D/lla apenas me conocaE A4 en su mente un campanilleo: Do s *ue lo a ec oE DTe aba $aluado correctamente en un parpadeoE A/l testamento me ,ue dictado ayer por la noc e- se=or LipMig- en presencia de dos testigos y el m+dico de la se=ora Prdigo- *uien la declar muy bien de la mente- si no del cuerpo( A/l !e=or Tendencioso se puso de pieA( /l testamento- en de,initi$a- es legal( No tiene *ue tener sentido( APero >cmo puede- bueno- usar la silla del presidente en las reuniones? DTodo lo *ue ace con las sillas es ol,atear las patasE A!upongo *ue- de ec o- actuar como presidente a tra$+s de usted Adi6o el abogado( Fino un c illido desde la sargento Angua( A>4 *u+ pasa si se muere? Adi6o 3oist( AA - gracias por recordrmelo Adi6o el !r( Tendencioso- tomando un documento de la ca6aA( !- a*u dice: las acciones se distribuirn entre los restantes miembros de la ,amilia( A>/l resto de los miembros de la ,amilia? >Cul es- la ,amilia del perro? DNo creo *ue aya tenido muc a oportunidad de tener unaE ANo- se=or LipMig Aa,irm TendenciosoA- la ,amilia Prdigo( 3oist senta *ue el $iento se en,riaba( A>Cunto tiempo $i$e un perro? A>2n perro ordinario? Adi6o Nobby NobbsA( >9 un perro *ue est entre un grupo de Prdigo y otra ,ortuna? ADCabo Nobbs- eso es un comentario pertinenteE Asalt la !argento Angua( ALo siento- sargento( A/6em( ALa tos del !r( Tendencioso liber otra polillaA( /l !r( Ouis*uilloso acostumbra dormir en la !uite del Administrador en el banco- se=or LipMig Aa,irmA( 2sted $a a dormir all tambi+n( !e trata de una condicin de la donacin( 3oist se puso de pie( ANo tengo *ue acer nada de esto AsaltA( DNo es como si ubiera cometido un crimenE No se puede mane6ar la $ida de las personas de ms all de la tumb7 - bien- usted puede- se=or- no ay problema- pero ella solo no puede7

La maleta produ6o un nue$o sobre( /l !e=or Tendencioso estaba sonriendo- lo *ue nunca era una buena se=al( ALa !ra( Prdigo tambi+n escribi esta carta personal para usted Adi6oA( 4 a orasargento- creo *ue deberamos de6ar al !r( LipMig solo( Partieron- aun*ue despu+s de unos segundos la sargento Angua $ol$i y sin decir una palabra ni mirarlo a los o6os ,ue asta la bolsa de los 6uguetes y de6 caer el c irriante ueso de cauc o( 3oist ,ue asta la canasta y le$ant la tapa( /l !e=or Ouis*uilloso lo mir- boste<- y luego $ol$i a su co6n y gimi( !u cola se mene con incertidumbre una o dos $eces- con sus enormes o6os llenos de esperan<a( ANo me mires- muc ac o Adi6o 3oist- y le dio la espalda( La carta de la !ra( Prdigo estaba empapada en agua de la$anda- ligeramente condimentada con ginebra( /lla escriba con una letra sumamente ordenada- de $ie6a dama: /stimado !r( LipMigCreo *ue usted es un *uerido y dulce ombre *ue cuidar mi pe*ue=o !e=or Ouis*uilloso( Por ,a$or- sea amable con +l( #a sido mi Jnico amigo en tiempos di,ciles( /l dinero es una cosa grosera en estas circunstancias- pero la suma de 20(000 dlares anuales se pagar a usted Kperiodo $encidoL por el e6ercicio de este deber- *ue le pido aceptar( !i no lo ace- o si +l muere por causas no naturales- su culo le pertenecer al .remio de Asesinos( #an sido arreglados Z%00(000 con Lord ;oMney- y sus 6$enes caballeros lo ca<arn y lo destriparn como la comadre6a *ue es- 3uc ac o 1nteligente( Ouieran los dioses bendecirlo por su amabilidad con una $iuda en apuros( 3oist estaba impresionado( Palo y <ana oria( Fetinari utili<aba slo el palo- o te golpeaba en la cabe<a con la <ana oria( DFetinariE DA ora era un ombre con algunas preguntas para responderE Los pelos de su nuca- entrenados por d+cadas de eludir- en cual*uier caso- y ec os sJbitamente ms sensibles con las palabras de la !e=ora Prdigo toda$a rebotando en su crneo- se eri<aron de terror( Algo pas a tra$+s de la $entana y se cla$ en la puerta( Pero 3oist ya se aba <ambullido en la al,ombra cuando se rompi el cristal( Fibrando en la puerta aba una ,lec a negra( 3oist se arrastr sobre la al,ombra- se estir- agarr la ,lec a y se <ambull otra $e<( /n e)*uisita escritura blanca- como la inscripcin en algunos anillos antiguos- estaban las palabras: .:/319 ;/ A!/!1N9! A NC2AN;9 /L /!T1L9 13P9:TAP( Tena *ue ser un disparo de ad$ertencia- >no? 2na pe*ue=a nota elegante- >s? >2na especie de +n,asis? >Por las dudas? /l !e=or Ouis*uilloso apro$ec esta oportunidad para saltar ,uera de su cesta y lamer el rostro de 3oist( Al !e=or Ouis*uilloso no le importaba *ui+n era o lo *ue +l aba ec o- slo *uera ser su amigo( ACreo Adi6o 3oist- tomndoloA- *ue tJ y yo debemos ir a caminar( /l perro lan< un e)citado ladridito y empu6 la bolsa de accesorios- asta *ue cay( ;esapareci dentro- meneando la cola locamente- y sali arrastrando una pe*ue=a capa perruna de terciopelo ro6o en la *ue estaba bordada la palabra N3artesP( AApuesta con suerte- muc ac o Adi6o 3oist mientras la abroc aba( /so ,ue di,cilpor*ue estaba completamente ba=ada por baba de perro(

A/ - no sabes dnde est tu correa- >$erdad? Aa$entur 3oist- tratando de no tragar( /l !e=or Ouis*uilloso ,ue otra $e< a la bolsa y regres con una correa de color ro6o( A3uy7 bien7 Adi6o 3oist( A@ste $a a ser el paseo ms rpido en la istoria de los paseos( ;e ec o- $a a ser una carrera7 Cuando alcan<aba la mani6a de la puerta- esta se abri( 3oist se encontr mirando a dos piernas de color terracota- tan gruesas como troncos de rboles( A>/spero Oue No /st+ 3irando 3i Festido- !e=or LipMig? Aretumb .ladys- muy por encima( >Ou+- e)actamente? pens 3oist( ADA - .ladys Adi6oA( >Podras pararte en la $entana? D.raciasE #ubo un sonido de DticE y .ladys se dio $uelta- sosteniendo otra ,lec a negra entre el pulgar y el ndice( La sJbita desaceleracin repentina al asirla .ladys aba pro$ocado *ue se incendiase( AAlguien Le #a /n$iado 2na 5lec a- !e=or LipMig Aanunci( A>/n serio? !lo splala y ponla en la bande6a de entrada- >*uieres? Adi6o 3oistsaliendo lentamente por la puertaA( Foy a $er a un ombre acerca de un perro( :ecogi al !r( Ouis*uilloso y ba6 de prisa por la escalera a tra$+s de la api=ada salaba6 los escalones piedra7 y all- acercndose a la acera- aba un coc e negro( DQaE /l ombre siempre estaba un salto adelante- >$erdad? Abri la puerta cuando el coc e se detu$o- aterri< en un gran asiento desocupado con el !r( Ouis*uilloso ladrando alegremente en sus bra<os- mir a tra$+s de la al,ombra y di6o7 A9 ((( lo siento- pens+ *ue +ste era el coc e de Lord Fetinari((( A2na mano cerr la puerta de golpe( 2saba un gran guante- negro y muy caro- con cuentas de a<abac e bordadas en el( La mirada de 3oist pas de un bra<o a un rostro- *ue di6o: ANo- se=or LipMig( 3i nombre es Cosmo Prdigo( Fine a $erlo( >Cmo est?

Captulo 4
El (nillo oscuro Un ment#n inusual Un traba%o para toda la vida pero no por mucho tiempo Comenzando "iversi#n con 'eriodismo Se re iere a la ciudad Una milla en sus zapatos Una *casi#n 'r#digo /L #93":/7 #AC8A C9!A!( /ra un artesano ol$idado- por*ue las cosas *ue aca nunca acababan con su nombre sobre ellas( No- por lo general lle$aban los nombres de muertos sobre ellas- de ombres *ue ,ueron maestros en su o,icio( @l- a su $e<- era el maestro de un o,icio( /ra el o,icio de las apariencias( A>Tiene el dinero? A! A( /l ombre de la tJnica marrn indic al estlido troll a su lado( A>Por *u+ trae eso? No puedo aguantarlos( AOuinientos dlares es muc o para lle$ar- se=or 3orpet ( 4 muc o para pagar por 6oyera *ue ni si*uiera plata es- puedo a=adir Adi6o el 6o$en- cuyo nombre era #asta ora( A!- bueno- +se es el truco- >no? Adi6o el $ie6oA( !+ *ue esto no es e)actamente correcto- lo *ue est aciendo( 4 le di6e *ue el estigio es ms raro *ue el oro( /s slo *ue no brilla7 "ueno- a menos *ue aga las cosas mal( Cr+ame- yo podra $ender todo lo *ue consiga a los asesinos( /sos ,inos caballeros gustan de su negro- por eso lo compran( Les encanta asta la locura(

ANo es ilegal( Nadie es due=o de la letra F( 3ire- ya emos pasado por esto( ;+6eme $erlo( /l $ie6o ec un $ista<o a #asta ora- y luego abri un ca6n y coloc una pe*ue=a ca6a en la parte superior de su escritorio( A6ust los re,lectores de las lmparas y di6o: A"ueno- bralo( /l 6o$en le$ant la tapa- y all estaba- negro como la noc e- la F con seri,e- una sombra ms pro,unda- mas de,inida( :espir pro,undamente- al< el anillo- y lo de6 caer con orror( AD/st calienteE !e escuc un bu,ido del acedor de cosas *ue pareca: AClaro *ue s( /so es estigioeso es( "ebe la lu<( !i estu$iera a plena lu< del da- usted se c upara los dedos y gemira( 3ant+ngalo en la ca6a cuando est+ brillante ,uera- >correcto? 9 lle$e un guante sobre +l si es pretencioso( AD/s per,ectoE A!( Lo es( A/l $ie6o arrebat el anillo- y #asta ora empe< a caer en su in,ierno pri$ado( A/s como la cosa real- >no es as? Agru= el aparentadorA( 9 - no se aga el sorprendido( >Cree *ue no s+ lo *ue e ec o? #e $isto el $erdadero un par de $eces- y +ste enga=ara a Fetinari mismo( /sto tiene un montn de ol$ido( ADNo s+ lo *ue *uiere decirE Aprotest #asta ora( A2sted es estJpido- entonces AD!e lo di6e- nadie es due=o de la letra FE A2sted se lo dir a su se=ora- >$erdad? No- no lo ar( Pero tendr *ue pagar otros *uinientos( /stoy pensando en 6ubilarme de todos modos- un poco ms y me $oy muy le6os( ADTenemos un acuerdoE A4 a ora est teniendo otro Adi6o 3orpet A( /sta $e< est comprando el ol$ido( A/l ,abricante de cosas pareca irradiar ,elicidad( /l 6o$en pareca in,eli< e inseguro( A/ste no tiene precio para alguien- >no? Aapunt 3orpet ( A"ueno- *uinientos- maldita sea( A/)cepto *ue es un millar a ora Adi6o el $ie6oA( >Fe? 2sted $a demasiado rpido( No regatea( Alguien necesita realmente mi pe*ue=o 6uguete- >$erdad? 3il *uinientos todo incluido( 1ntente encontrar a alguien ms en esta ciudad *ue pueda traba6ar estigio como yo( 4 si abre la boca para decir algo- ms *ue CsC- $an a ser dos mil( T+ngalo a mi manera( #ubo una pausa ms larga- y #asta ora di6o: A!( Pero tendr+ *ue $ol$er con el resto( A#galo- se=or( Foy a estar a*u esperando( Famos- *ue no era tan di,cil- >$erdad? Nada personal- slo negocios( /l anillo $ol$i a la ca6a- la ca6a $ol$i al ca6n( A una se=al del 6o$en el troll de6 caer las bolsas al suelo y- terminado el traba6o- sali a la noc e( #asta ora gir de repente- y la mano derec a del aparentador $ol por detrs del escritorio( !e rela6 cuando el 6o$en di6o: A2sted estar a*u ms tarde- >s? A>4o? 4o siempre estoy a*u( Faya saliendo( A>2sted estar a*u? AAcabo de decir *ue s- >no? /n la oscuridad del apestoso pasillo el 6o$en abri la puerta- su cora<n golpeaba( 2na ,igura $estida de negro entr( No pudo $er la cara detrs de la mscara- pero le susurr: ALa ca6a est en el ca6n superior i<*uierdo( AlgJn tipo de arma en el lado derec o( Conser$e el dinero( !implemente no7 le iera- >de acuerdo? A>#erirlo? DNo es por eso *u+ estoy a*uE Asise la ,igura oscura(

ALo s+- pero7 galo muy bien- >de acuerdo? 4 #asta ora cerr la puerta detrs de +l( /staba llo$iendo( !e par en la puerta de en,rente( /ra di,cil escuc ar los ruidos por encima de la llu$ia y el sonido de los canales desbordados- pero ,antase *ue escuc aba- por encima de todo eso- un le$e estruendo( Poda aber sido su imaginacin- por*ue no escuc la puerta abrirse ni la apro)imacin del asesino- y casi se trag la lengua cuando el ombre apareci ,rente a +l- meti la ca6a en su mano y desapareci en la llu$ia( 2n olor a menta deri$ acia la calleS el ombre era minucioso- y utili< una bomba de menta para cubrir su olor( ADTJ- estJpido- estJpido $ie6o tontoE Adi6o #asta ora- en el torbellino de su crneoA( >Por *u+ no tomar el dinero y callarte? DNo tu$e eleccinE D@l no *uera arriesgarse a *ue se lo cuentes a nadieE #asta ora sinti subir su estmago( DNo aba *uerido *ue ,uera asE DNo aba *uerido *ue ninguna persona murieraE 4 despu+s $omit( /so ,ue la semana pasada( Las cosas no aban me6orado nada( Lord Fetinari tena un coc e negro( 9tras personas tambi+n tienen coc es negros( Por lo tanto- no todo el mundo en un coc e negro es Lord Fetinari( !e trataba de una idea ,ilos,ica importante *ue 3oist- a su pesar- aba ol$idado en el calor del momento( No aca calor a ora( Cosmo Prdigo era ,ro- o al menos aca un en+rgico es,uer<o para serlo( Festa de negro- por supuesto- como ace la gente para mostrar *ue son ricos- pero la $erdadera re$elacin era la barba( /ra- t+cnicamente- una perilla similar a la de Lord Fetinari( 2na ,ina lnea de pelo negro ba6aba por cada me6illa- aca un rodeo para doblar igualmente delgada ba6o la nari<- y se reunan en un tringulo negro 6usto deba6o del labio- lo cual daba lo *ue Cosmo debe aber pensado era un aspecto de amena<adora elegancia( 4- de ec o- en Fetinari lo era( /n Cosmo el elegante podado ,acial ,lotaba poco ,eli< sobre unas *ui6adas a<ules- brillantes con pe*ue=as cuentas de sudor- y producan el e,ecto de un mentn pJbico( AlgJn maestro barbero deba tratar con ella- cabello por cabello- todos los das- y su traba6o no se aba ec o ms ,cil por el ec o de *ue Cosmo se aba in,lado un poco desde el da en *ue aba adoptado el estilo( #ay un momento en la irre,le)i$a $ida de un ombre 6o$en en *ue su pa*uete de seis se con$ierte en un barril- pero para Cosmo se aba con$ertido en una tina de manteca de cerdo( 4 entonces $eas los o6os- y compensaban todo( Tenan la mirada le6ana de un ombre *ue ya puede $erte muerto7 Pero probablemente no los de un asesino en s mismo- arriesg 3oist( Probablemente compraba muerte cuando la necesitaba( /s cierto *ue en los dedos- *ue eran ligeramente gordin,lones para eso- aba unos ostensiblemente nudosos anillos con $eneno- pero seguramente nadie realmente en el negocio usara tantos- >$erdad? Los asesinos reales no se molestaban en anunciarse( >4 por *u+ estaba el elegante guante negro en la otra mano? !e trataba de una a,ectacin del .remio de Asesinos( !- ,ormado en la escuela de ,ormacin gremial- entonces( 3ontones de ni=os de clase alta iban all a educarse- pero no en el Plan de /studios Negro( Probablemente lle$ una nota de su madre diciendo *ue estaba e)cusado de apu=alamiento( /l !e=or Ouis*uilloso temblaba de miedo o- *ui<s- de rabia( /n los bra<os de 3oist estaba gru=endo como un leopardo(

ADA - el perrito de mi madrastra Adi6o Cosmo cuando el coc e comen< a mo$erseA( Ou+ dulce( 4o no gasto palabras( Le dar+ die< mil dlares por +l- se=or LipMig( ATena un tro<o de papel en la mano sin guanteA( 3i nota de pago por el dinero( Cual*uiera en esta ciudad la aceptar( La $o< de Cosmo era una especie de suspiro modulado- como si ablar ,uera de alguna ,orma doloroso( 3oist ley: Por ,a$or- pagar la suma de ;ie< 3il ;lares a 3oist $on LipMig 4 estaba ,irmada a tra$+s de un sello de 2n Peni*ue por Cosmo Prdigo- con muc os ,loreos( 5irmado a tra$+s de un sello7 >;e dnde aba salido eso? Pero se $ea ms y ms en la ciudad- y si alguien preguntaba por *u+- decan: NPor*ue lo ace legal- >$es?P 4 era ms barato *ue los abogados- por lo cual ,uncionaba( 4 a*u estaba- die< mil dlares *ue apuntaban directamente a +l( Cmo se atre$e a tratar de sobornarme- pens 3oist( ;e ec o- +se ,ue su segundo pensamiento- el del prontoIaIserIportador de una cadena de casi oro( !u primer pensamientopor cortesa del antiguo 3oist- ,ue: cmo se atre$e a tratar de sobornarme con tan poco( ANo Adi6oA( D;e todos modos- $oy a obtener ms *ue eso por cuidar de +l durante unos pocos mesesE AA s- pero mi o,erta es menos7 arriesgada( A>2sted cree? Cosmo sonri( AFamos- se=or LipMig( !omos ombres de mundo7 A2sted y yo- >s? Atermin 3oistA( /so es tan predecible( Adems- debera aberme o,recido ms dinero en primer lugar( /n este punto- algo sucedi en las cercanas de la ,rente de Cosmo( Ambas ce6as comen<aron a torcerse como las del !r( Ouis*uilloso cuando estaba desconcertado( !e retorcieron por un momento y- entonces- Cosmo $io la e)presin de 3oist- por lo cual se golpe la ,rente y su momentnea mirada indic *ue una muerte instantnea recompensara cual*uier comentario( !e aclar la garganta y di6o: A>Por algo *ue puedo conseguir gratis? Tenemos un muy buen caso- mi madrastra estaba demente cuando escribi su testamento( A3e pareci muy aguda a m- se=or Adi6o 3oist( A>Con dos ballestas cargadas sobre su escritorio? AA - $eo su punto( !- si ella ubiera sido realmente sensata abra contratado a un par de trolls con garrotes muy- muy grandes( Cosmo dio a 3oist una larga mirada e$aluadora- o lo *ue +l crea *ue lo era- pero 3oist conoca esa tctica( !e supona *ue iba a acer pensar *ue estaba siendo medido para darle una seria patada- pero tambi+n podra decir ,cilmente CFoy a ec arle la $ie6a mirada dura mientras pienso *u+ acerC( Cosmo poda ser un ombre cruel- pero no era estJpido( 2n ombre en un tra6e dorado era notorio- y alguien recordara en *u+ coc e aba entrado( A3e temo *ue mi madrastra lo a metido en un montn de problemas Adi6o Cosmo( A#e estado antes en problemas Adi6o 3oist( A>9 ? >Cundo ,ue eso? A4 eso ,ue cortante y repentino( A ( /l pasado( No era un buen lugar para ir( 3oist intentaba e$itarlo(

A!e sabe muy poco acerca de usted- se=or LipMig Asigui CosmoA( 2sted a nacido en 2berMald- y se con$irti en nuestro ;irector .eneral de Correos( /ntre7 A#e logrado sobre$i$ir Adi6o 3oist( A2n logro en$idiable- de ec o Adi6o Cosmo( .olpe en el lateral del coc e y comen< a reducir la marc aA( Con,o en *ue $a a continuar( /ntre tanto- permtame- al menos- darle a usted esto7 ;esgarr el billete por la mitad y de6 caer la mitad *ue muy en,ticamente no lle$aba su ,irma ni el sello en el rega<o de 3oist( A>Para *u+ es esto? Adi6o 3oist- recogi+ndolo mientras trataba de ,renar al ,ren+tico !r( Ouis*uilloso con la otra mano( A9 - slo una declaracin de buena ,e Adi6o Cosmo- cuando el coc e se detu$oA( 2n da usted podra sentirse inclinado a pedirme la otra mitad( Pero enti+ndame- se=or LipMig- no suelo tomarme la molestia de acer las cosas de la manera di,cil( ANo se moleste en acerlo por m- por ,a$or Adi6o 3oist- abriendo la puerta( 5uera estaba Pla<a !ator- llena de carros y personas y embara<osamente posibles testigos( Por un momento la ,rente de Cosmo i<o esa7 cosa de la ce6a otra $e<( @l se dio una palmada- y di6o: A!e=or LipMig- usted entendi mal( @sta ,ue la manera di,cil( Adis( 3is saludos a su c ica( 3oist gir en los ado*uines- pero la puerta se aba cerrado de golpe y el coc e se iba $elo<mente( A>Por *u+ no a=adir C!abemos a *u+ escuela $an sus i6os?C Agrit despu+s( >4 a ora *u+? D3aldita sea- a +l lo aban tirado allE 2n poco ms arriba en la calle- el palacio le aca se=as( Fetinari tena algunas preguntas para responder( >Cmo aba organi<ado esto el ombre? DLa .uardia di6o *ue aba muerto de causas naturalesE Pero aba sido entrenado como un asesino- >s? 2no real- especiali<ado en $enenos- tal $e<( /ntr a las <ancadas por las puertas abiertas- pero los guardias lo detu$ieron en el mismo edi,icio( 3oist los conoca de antiguo( Probablemente e)ista un e)amen de ingreso para ellos( !i respondan a la pregunta C>Cul es tu nombre?C y se e*ui$ocaban- eran contratados( #aba trolls *ue les ganaban a pensar( Pero no puedes enga=arlos- o enredarlos( Tenan una lista de personas *ue podan entrar- y otra de personas *ue necesitaban acer una cita( !i no te encontraban en ellas- no podas entrar( !in embargo- su capitn- lo su,icientemente brillante como para leer letras grandesreconoci N;irector .eneral de CorreosC y CPresidente del "anco :ealP y en$i a uno de los muc ac os nudilleando a $er a Nudodetambor- con una nota escrita( Para sorpresa de 3oistdie< minutos ms tarde ,ue conducido a la 9,icina 9blonga( Los asientos alrededor de la gran mesa de con,erencia en un e)tremo de la abitacin estaban completamente ocupados( 3oist reconoci a algunos dirigentes de gremios- pero muy pocos se $ean como ciudadanos promedio- ombres de traba6o- ombres *ue parecan incmodos ba6o tec o( #aba mapas de la ciudad sembrados por toda la mesa( #aba interrumpido algo( 9 ms bien- Fetinari aba interrumpido algo por +l( Lord Fetinari se le$ant tan pronto como entr 3oist- y le i<o se=as de adelantarse( APor ,a$or discJlpenme- se=oras- se=ores- pero necesito cierto tiempo con el ;irector .eneral de Correos( Nudodetambor- toma todas las ci,ras de nue$o- >*uieres? !e=or LipMigpor a*u- por ,a$or( 3oist pens *ue oa sordas risas detrs de ellos mientras era conducido a lo *ue al principio crey *ue era un corredor de tec o alto- pero *ue result ser una especie de galera de arte( Fetinari cerr la puerta detrs de ellos( /l clic le pareci a 3oist sonar muy alto( !u ira

ba6 rpidamente- para ser sustituida por un sentimiento realmente ,ro( Fetinari era un tiranodespu+s de todo( !i 3oist nunca ,uera $isto de nue$o- la reputacin de su se=ora slo sera mayor( A"a6e al !r( Ouis*uillosoAdi6o FetinariA( Le ar bien correr un poco( 3oist ba6 el perro a tierra( 5ue como de6ar caer un escudo( 4 a ora poda obser$ar lo *ue se e) iba en esta galera( Lo *u+ aba pensado *ue eran bustos de piedra tallada eran caras- ec as de cera( 4 3oist saba cmo y cundo se icieron- tambi+n( /ran mscaras mortuorias( A3is predecesores Adi6o Fetinari- paseando por la lneaA( No es una coleccin completa- por supuesto( /n algunos casos- la cabe<a no pudo ser encontrada- o ,ue encontrada- como se podra decir- en un estado bastante desordenado( #ubo un silencio( Tontamente- lo llen 3oist( A;ebe ser e)tra=o- tenerlos mirando todos los das Alogr decir( A9 - >eso cree? Tengo *ue decir *ue ms bien los e mirado a ellos( #ombres tremendos en su mayor parte- codiciosos- $enales y torpes( La astucia puede acer el traba6o del pensamiento asta cierto punto- y despu+s mueres( La mayora de ellos muri rico- gordo y aterrori<ado( ;e6aron a la ciudad- lo peor por su mandato y lo me6or por su muerte( Pero a ora la ciudad ,unciona- se=or LipMig( Progresamos( No lo aramos si el gobernante ,uese el tipo de ombre *ue mata a se=oras de edad a$an<ada- >comprende? ANunca di6e7 A!+ e)actamente lo *ue nunca di6o( 2sted se abstu$o de decirlo muy ,uerte( AFetinari le$ant una ce6aA( /stoy muy eno6ado- se=or LipMig( ADPero e sido arro6ado en estoE ANo por m Adi6o FetinarA( Puedo asegurarle *ue si lo ubiera Narro6ado en estoC- como dice su mal asumido patois calle6ero- usted comprendera plenamente todos los signi,icados de Carro6arC y tendra un conocimiento poco en$idiable de CestoC( AD!abe a *u+ me re,ieroE AOuerido mo- >es +ste el $erdadero 3oist $on LipMig ablando- o es slo el ombre *ue espera su cadena de casi oro? Topsy Prdigo saba *ue se iba y simplemente cambi su testamento( La saludo por eso( /l personal lo aceptar con mayor ,acilidad- tambi+n( 4 ella le a ec o a usted un gran ,a$or( A>5a$or? D3e dispararonE A/so ,ue slo el .remio de Asesinos de6ando una nota para decir *ue lo estn $igilando( AD#ubo dos disparosE A>@n,asis posiblemente? Adi6o Fetinari- sentndose en una silla cubierta de terciopelo( AD3ire- se supone *ue la banca es aburridaE DNJmeros- pensiones- un traba6o para toda la $idaE APara toda la $ida- posiblemente- pero al parecer no por muc o tiempo Adi6o Fetinaridis,rutando claramente de esto( A>No puede usted acer algo? A>Acerca de Cosmo Prdigo? >Por *u+ debera? 9,recer comprar un perro no es ilegal( APero toda la ,amilia es7 >Cmo sabe eso? D4o no lo di6eE Fetinari agit una mano despecti$amente( AConocer al ombre- conocer el m+todo( Cono<co a Cosmo( /n este tipo de situacin no $a a recurrir a la ,uer<a si el dinero ,unciona( @l

puede ser muy personal cuando *uiere( APero e odo ablar del resto de ellos( !uenan como un grupo muy $enenoso( ANo podra decirlo( !in embargo- Topsy lo a ayudado all( /l .remio de Asesinos no tomar un segundo contrato sobre usted( Con,licto de intereses- $er( !upongo *ue t+cnicamente podan aceptar un contrato sobre el presidente- pero dudo *ue lo agan( >3atar a un perro ,aldero? /so no se $era bien en el curriculum de nadie( AD4o no ,irm+ para en,rentar algo como estoE ANo se=or LipMig- usted ,irm para morir Asolt Fetinari- su $o< de repente ,ra y mortal como la cada de un carmbanoA( 2sted ,irm para ser 6ustamente a orcado por el cuello asta la muerte por crmenes contra la ciudad- en contra del bien pJblico- en contra de la con,ian<a del ombre por el ombre( 4 ,ue resucitado- por*ue la ciudad as lo re*uiri( !e trata de la ciudad- se=or LipMig( !e trata sobre todo de la ciudad( >2sted sabe- por supuesto- *ue tengo planes? A/staba en el Times( /l Proyecto( 2sted *uiere construir caminos y desagBes y calles ba6o la ciudad( #ay alguna m*uina enana *ue tenemos- llamada el ;ispositi$o( 4 los enanos pueden acer tJneles a prueba de agua( /l .remio de Art,ices est muy entusiasmado con todo eso( A>/ntiendo por su tono sombro *ue usted no lo est? 3oist encogi los ombros( Los motores de cual*uier tipo nunca le interesaron( ANo pienso muc o en eso- de una u otra ,orma( A1mpresionante Adi6o Fetinari- sorprendidoA( "ueno- se=or LipMig- puede- al menossuponer *ue es lo *ue se necesita en cantidades muy grandes para este proyecto( A>Palas? A5inanciamiento- se=or LipMig( 4 me gustara tenerlo- si tu$i+ramos un sistema bancario adecuado para estos tiempos( Tengo plena con,ian<a en su capacidad para7 agitar las cosas un poco( 3oist i<o un Jltimo intento( ALa 9,icina de Correos me necesita7 Acomen<( A/n este momento no es as- y le irrita ese pensamiento Aa,irm FetinariA( 2sted no es un ombre para la monotona( Por la presente le concedo la licencia de ausencia( /l se=or .roat a sido su ad6unto- y aun*ue +l no puede tener su7 talento- digamos- estoy seguro de *ue mantendr las cosas en mo$imiento( !e le$ant- indicando *ue la audiencia aba terminado( ALa ciudad sangra- se=or LipMig- y usted es el cogulo *ue necesito( Faya y aga dinero( ;esblo*uee la ri*ue<a de AnH I3orporH( La se=ora Prdigo le dio en el banco en custodia( 3an+6elo bien( AD/s el perro *ue tiene el banco- ya sabeE A4 *u+ carita con,iable tiene Adi6o Fetinari- acompa=ando a 3oist a la puertaA( No *uiero detenerlo- se=or LipMig( :ecuerde: se re,iere a la ciudad( #aba otra protesta en marc a cuando 3oist ,ue al banco( #aba abido ms y ms Jltimamente( /ra una cosa di$ertida- pero todos parecan *uerer $i$ir ba6o el imperio desptico del tirnico Lord Fetinari( !e derramaban en la ciudad cuyas calles estaban aparentemente pa$imentadas con oro( No era oro( Pero la a,luencia tena e,ecto- sin duda( Los salarios estaban disminuyendopara empe<ar(

/sta marc a era contra el empleo de los golems- *ue acan los traba6os sucios sin *ue6as- traba6aban todo el da- y eran tan onestos *ue pagaban sus impuestos( Pero no eran umanos y tenan los o6os brillantes- y la gente podra ponerse *uis*uillosa sobre ese tipo de cosas( /l !r( "ent deba aber estado esperando detrs de un pilar( 3oist aun no aba pasado a tra$+s de las puertas del banco- con el se=or Ouis*uilloso metido ,eli<mente ba6o el bra<o- y el ca6ero 6e,e ya estaba a su lado( A/l personal est muy preocupado- se=or Adi6o- piloteando a 3oist acia las escaleras A( 3e tom+ la libertad de decirles *ue usted ablara con ellos ms tarde( 3oist era consciente de las miradas preocupadas( 4 de otras cosas- tambi+n- a ora *ue las estaba estudiando con un o6o casi de propietario( !- el banco aba sido bien construido y de materiales ,inosS de6abas pasar eso- y podas $er el abandono y las marcas del tiempo( /ra como la a ora poco con$eniente casa grande de una pobre $iuda *ue ya no $ea el pol$o( /l bronce estaba bastante empa=ado- las cortinas de terciopelo ro6o estaban des ilac adas y un poco cal$as en algunos lugares- el suelo de mrmol era slo errticamente brillante7 A>Ou+? Adi6oA( 9 - s( "uena idea( >Puede acer limpiar este lugar? A>!e=or? ALas al,ombras estn sucias- la cuerdas de ,elpa se desmoronan- las cortinas an $isto me6ores siglos y el bronce necesita un buen ,rotado( /l banco debe ser elegante- !r( "ent( 2sted puede dar dinero a un mendigo- pero no se lo prestara- >e ? "ent le$ant las ce6as( A4 esa es la opinin del presidente- >$erdad? Apregunt( A>/l presidente? 9 - s( /l !e=or Ouis*uilloso es muy a,icionado a la limpie<a( >No es $erdad- se=or Ouis*uilloso? /l !e=or Ouis*uilloso de6 de gru=ir al !r( "ent el tiempo su,iciente para ladrar un par de $eces( A>Fe? Adi6o 3oistA( Cuando no sepa *u+ acer- peine su cabello y limpie sus <apatos( Palabras de sabidura- !r( "ent( At+ngase a ellas( AFoy a ele$arme a lo me6or de mi capacidad- se=or Adi6o "entA( 3ientras tanto- una 6o$en a llamado- se=or( /lla pareca renuente a dar su nombre pero di6o *ue a usted le gustara $erla( La e conducido a la sala pe*ue=a de reuniones( A>Tu$o usted *ue abrir una $entana? Adi6o 3oist esperan<ado( ANo- se=or( /so descartaba a Adora "elle- entonces- para sustituirla con un orrible pensamiento( A/lla no es de la ,amilia Prdigo- >$erdad? ANo- se=or( 4 es ora de *ue el se=or7 es el momento para el almuer<o del presidentese=or( Tiene pollo des uesado ,ro a causa de su estmago( >Tendr+ *ue en$iarlo a la sala pe*ue=a de reuniones? A!- por ,a$or( >Podra urtar algo para m? A>#urtar- se=or? A"ent pareca perple6oA( >!e re,iere a robar? A - ese tipo de ombre- pens 3oist( AOuiero decir encontrar algo para *ue yo coma Atradu6o( ACiertamente- se=or( #ay una pe*ue=a cocina en la suite y tenemos un cocinero de guardia( La !ra( Prdigo a $i$ido a*u durante algJn tiempo( !er interesante contar con un 3aestro de la :eal Casa de la 3oneda de nue$o( A3e gusta el sonido de 3aestro de la :eal Casa de 3oneda Adi6o 3oistA( >Ou+ te parece- se=or Ouis*uilloso?

Al recibir el pie- el presidente ladr( A#um Adi6o "entA( 2na Jltima cosa- se=or( >Podra ,irmar esto? A !e=al un montn de papeleo( A>Ou+ son? No son minutas- >$erdad? No ago minutas( A!on di,erentes trmites- se=or( "sicamente- se suman a su ,irma un recibo por el banco en nombre del presidente- pero me an ad$ertido *ue la marca de la pata del se=or Ouis*uilloso debe aparecer en los lugares marcados( A>Tiene +l *ue leer todo esto? Adi6o 3oist( ANo- se=or( A/ntonces no lo ar+( /s un banco( 2sted me a dado la gran gira( No es como si ,altase una rueda( !lo mu+streme donde ,irmar( AQusto a*u- se=or( 4 a*u( 4 a*u( 4 a*u( 4 a*u( 4 a*u( 4 a*u7 La dama en la sala de 6untas era ciertamente una mu6er atracti$a- pero dado *ue traba6aba para el Times- 3oist se senta incapa< de ad6udicarle el estado total de dama( Las damas no citan con crueldad e)actamente lo *ue di6iste- pero no *uisiste decir e)actamente- ni te golpeaban en la ore6a con preguntas inesperadamente di,ciles( "ueno- puestos a pensar en ello- s- muy a menudo- pero ella tu$o *ue pagar por eso( !in embargo- tena *ue admitirlo- !ac arissa 3ec oncrespo era di$ertida( AD!ac arissaE D@sta es una sorpresa *ue debera aber esperadoE Adeclar- en cuanto entr en la abitacin( AD!r( LipMigE D!iempre es un placerE Adi6o la mu6erA( >As *ue es un cuerpo de perro a ora? /se tipo de di$ersin( 2n poco como el malabarismo con cuc illos( /stabas constantemente en puntas de pie( /ra tan bueno como un entrenamiento( A>/scribiendo ya los titulares- !ac arissa? Adi6oA( /stoy simplemente cumpliendo los t+rminos de la Jltima $oluntad de la se=ora Prdigo( APuso al !r( Ouis*uilloso sobre la pulida mesa y se sent( A>As *ue usted es a ora presidente del banco? ANo- el se=or Ouis*uilloso- a*u- es el presidente Adi6o 3oistA( DLadra con circunspeccin a la agradable dama del ocupado lpi<- se=or Ouis*uillosoE A.uau Adi6o el !r( Ouis*uilloso( A/l !r( Ouis*uilloso es el presidente Adi6o !ac arissa- blan*ueando los o6osA( Por supuesto( 4 usted toma las rdenes de +l- >$erdad? A!( !oy 3aestro de la :eal Casa de la 3oneda- de paso( A2n perro y su amo Aa,irm !ac arissaA( Ou+ bien( >4 supongo *ue usted puede leer sus pensamientos- debido a algJn mstico $nculo entre ombre y perro? A!ac arissa- yo no abra podido decirlo me6or( !e sonrean el uno al otro( /sto era slo la primera ronda( Ambos saban *ue estaban apenas calentndose( A/ntonces- >debo entender *ue usted no est de acuerdo con *uienes dicen *ue esta Jltima es una treta de la di,unta !ra( Prdigo para mantener el banco ,uera de las manos del resto de su ,amilia- considerada por algunos como totalmente incapa< de dirigirlo en cual*uier lugar- e)cepto ba6o tierra? >9 usted con,irma la opinin de muc os de *ue el Patricio tiene la intencin de poner a la poco cooperati$a industria bancaria de la ciudad a sus pies- y encuentra en esta situacin la oportunidad per,ecta?

AAlgunos *ue creen- los *ue dicen7 >Oui+nes son estas misteriosas personas? Adi6o 3oist- tratando de al<ar una ce6a tan bien como FetinariA( 4 >cmo es *ue usted sabe tanto de ellos? !ac arissa suspir( A>4 usted no describira realmente al se=or Ouis*uilloso como poco ms *ue una marioneta? A>.uau? Adi6o *ue el perro a la mencin de su nombre( ADCreo *ue la pregunta es muy o,ensi$aE Adi6o 3oistA( D4 +l tambi+nE A3oist- usted ya no es di$ertido( A!ac arissa cerr su bloc de notasA( /st ablando como7 bien- como un ban*uero( A3e alegro de *ue lo crea( AD:ecuerda- slo por*ue ella cerr el cuaderno no signi,ica *ue puedas rela6arteE A>No ay apuestas sobre sementales locos? >No ay nada *ue nos aga $itorear? >No ay sue=os locos? Adi6o !ac arissa( A"ueno- ya estoy ordenando el $estbulo !ac arissa estrec los o6os( A>9rdenando el $estbulo? >Oui+n es usted y *u+ a ec o con el $erdadero 3oist $on LipMig? ANo- ablo en serio( Tenemos *ue limpiarnos nosotros mismos antes de *ue podamos limpiar la economa Aa,irm 3oist- y sinti su cerebro cambiando seductoramente a una $elocidad mayorA( Tengo la intencin de tirar lo *ue no necesitamos( Por e6emplo- tenemos una abitacin llena de metal inJtil en la b$eda( !e tendr *ue ir( !ac arissa ,runci el ce=o( A>/st usted ablando del oro? >;e donde aba $enido eso? "ueno- no intentes retroceder- o ella $a a ir por tu garganta( D!+ ,uerte ante las di,icultadesE Adems- era bueno $er su asombro( A! Aa,irm( ADNo puede ablar en serioE /l bloc de notas se abri de nue$o al instante- y la lengua de 3oist empe< a galopar( No poda detenerla( #ubiera sido bonito si ubiera ablado con +l primero( !e i<o cargo de su cerebro- y di6o: AD3uy en serioE /stoy recomendando a Lord Fetinari *ue $enda todo- a los enanos( No lo necesitamos( /s una mercanca y nada ms( APero- >*u+ $ale ms *ue el oro? APrcticamente todo( 2sted- por e6emplo( /l oro es pesado( !u peso en oro no es muc o oro- en absoluto( >No $ale ms *ue eso? !ac arissa pareca momentneamente ner$iosa- para la alegra de 3oistA( "ueno- es una manera de decir7 ALa Jnica manera de decir *ue merece la pena ablar Aa,irm rotundamente 3oistA( /l mundo est lleno de cosas *ue $alen ms *ue el oro( Pero e)ca$ar la maldita cosa y luego enterrarlo en un oyo di,erente( >;nde est el sentido en eso? >Ou+ somos- urracas? >/l brillo es todo? D!anto cielo- las patatas $alen ms *ue el oroE AD!eguramente noE A!i nau,raga en una isla desierta- >*u+ pre,iere- una bolsa de patatas o una bolsa de oro? AD!- pero una isla desierta no es AnH I3orporHE A4 eso demuestra *ue el oro slo es $alioso por*ue estamos de acuerdo en eso-

>$erdad? /s slo un sue=o( Pero una patata siempre tiene el $alor de una patata y en cual*uier lugar( 2n poco de mante*uilla y una pi<ca de sal y tengo una comida- en cual*uier lugar( /ntierre el oro y se preocupar por los ladrones para siempre( /ntierre una papa y su debido tiempo usted podra estar $iendo a un di$idendo de un mil por ciento( A>Puedo asumir por un momento *ue no tiene la intencin de ponernos en el patrn patata? Adi6o !ac arissa bruscamente( 3oist sonri( ANo- no ser as( Pero en pocos das $oy a estar regalando dinero( No le gusta estar *uieto- usted sabe( Le gusta salir y acer nue$os amigos( ALa pe*ue=a parte del cerebro de 3oist *ue estaba tratando de ponerse al da con su boca pens: 3e gustara tomar notas sobre esto- no estoy seguro de *ue pueda recordarlo todo( Pero las con$ersaciones del Jltimo da se golpeaban en su memoria y acan una especie de mJsica( No estaba seguro de tener todas las notas- pero poda tararear algunas partes( !lo tena *ue escuc arse a s mismo durante el tiempo su,iciente para a$eriguar de *ue estaba ablando( ACon dar *uiere decir7 Adi6o !ac arissa( A/ntregar( #acer un regalo( /n serio( A>Cmo? >Por *u+? ADTodo a su debido tiempoE AD!e est burlando de m- 3oistE No- estoy congelado por*ue e escuc ado lo *ue dice mi boca- pens 3oist( No tengo una idea- solo algunos pensamientos al a<ar( /s7 A!e trata de las islas desiertas Aa,irmA( 4 por *u+ esta ciudad no es una( A>4 eso es todo? 3oist se ,rot la ,rente( A!e=orita 3ec oncrespo- se=orita 3ec oncrespo7 esta ma=ana me le$ant+ con nada mas serio en la mente *ue reali<ar el papeleo de la 9,icina de Correos y tal $e< lamer el problema del sello /special de 2T peni*ues :epollo Ferde /special( 4a sabe>el *ue $a a crecer como un repollo si se planta? >Cmo puede esperar *ue se me ocurra una nue$a iniciati$a ,iscal a la ora del t+? A/st bien- pero7 A3e $a a tomar por lo menos asta el desayuno( La $io anotar eso( Luego- meti el cuaderno en su bolso( A/sto $a a ser di$ertido- >no? Adi6o- y 3oist pens: nunca con,es en ella cuando aparta su cuaderno- 6ams( /lla tiene buena memoria( A/n serio- creo *ue esta es mi oportunidad de acer algo grande e importante para mi ciudad de adopcin Adi6o 3oist- en su $o< sincera( A/s su $o< sincera Adi6o ella( A"ueno- estoy siendo sincero Adi6o 3oist( APero- ya *ue plantea la cuestin- 3oist- >*u+ estaba aciendo con su $ida antes de *ue los ciudadanos de AnH I3orporH lo recibieran con las manos abiertas? A!obre$i$ir Adi6o 3oistA( /n 2berMald el antiguo imperio estaba *uebrndose( No era inusual *ue un gobierno cambiara dos $eces para el almuer<o( #e traba6ado en todo lo *ue pude para ganarme la $ida( Por cierto- creo *ue *uiso decir Clos bra<osC reci+n Aa=adi( A4 cuando lleg a*u impresion tanto a los dioses le *ue le an conducido a un tesoro de modo *ue usted pudiera reconstruir nuestra 9,icina de Correos( A3e siento muy umilde al respecto Adi6o 3oist- tratando de mirarla( A!iii( 4 el oro entregado por los dioses era de la moneda utili<ada en las ciudades de los Llanos7

A>!abe *u+?- a menudo e permanecido despierto pensando en eso Adi6o 3oistA- y llegu+ a la conclusin de *ue los dioses- en su sabidura- decidieron *ue el regalo deba ser negociable inmediatamente( ANo puedo seguir as durante el tiempo *ue te gustara- pens +ly ests tratando de 6ugar al pHer sin cartas( DPuedes sospec ar todo lo *ue gustes- pero de$ol$ ese dineroE "ueno- lo rob+ en primer lugar- pero de$ol$erlo cuenta- >no? La pi<arra est limpia- >no? "ueno- aceptablemente mugrienta- >s? La puerta se abri lentamente- y entr sigilosamente una mu6er 6o$en y ner$iosa- lle$ando un plato de pollo ,ro( /l se=or Ouis*uilloso brillaba cuando lo coloc delante de +l( ALo siento- >puedo o,recerle un ca,+ o algo? Adi6o 3oist- mientras la muc ac a regresaba a la puerta( !ac arissa se puso de pie( A.racias- pero no( /stoy en orario de cierre- se=or LipMig( /stoy segura de *ue $amos a ablar de nue$o muy pronto( A/stoy seguro de ello- !rta( 3ec oncrespo Adi6o 3oist( /lla dio un paso acia +l y ba6 su $o<( A>!abe *ui+n era esa c ica? ANo- no cono<co a nadie toda$a( A>As *ue no sabe si puedes con,iar en ella? A>Con,iar en ella? !ac arissa suspir( A/sto no tpico de usted- 3oist( /lla acaba de darle un plato de comida al perro ms $alioso en el mundo( 2n perro *ue algunas personas podran *uerer $er muerto( A>Por *u+ no debera7 Acomen< 3oist( Ambos se $ol$ieron a !e=or Ouis*uilloso- *ue ya estaba lamiendo el plato $aco a todo lo largo de la mesa con un agradecido ruido de gron,I gron,( A/ 7 >puede salir sola? Adi6o 3oist- apresurndose acia la placa desli<ante( AD!i tiene dudas- m+tale los dedos por la gargantaE Adi6o !ac arissa desde la puerta con una cantidad inapropiada de di$ersin- consider 3oist( Agarr al perro y se apresur a tra$+s de la puerta posterior- detrs de la c ica( Conduca a un estrec o y no muy bien decorado corredor con una puerta $erde al ,inal- desde la *ue llegaba el sonido de $oces( 3oist irrumpi a tra$+s de ella( /n la pe*ue=a y pulcra cocina ms all- un cuadro lo salud( La 6o$en estaba apoyada contra una mesa- y un ombre con barba en tra6e blanco esgrima un gran cuc illo( !e $ean conmocionados( A>Ou+ pasa? Agrit 3oist( A/ - e 7 >slo entra corriendo por la puerta y grita? Adi6o la c icaA( >Pasa algo malo? !iempre le doy al !r( Ouis*uilloso su aperiti$o a esta ora( A4 yo estoy preparando su plato principal Adi6o el ombre- ba6ando el cuc illo en una bande6a de menudosA( /s cogote de pollo relleno con menudos- con su pudn especial de caramelo de postre( >4 *ui+n pregunta? A4o soy el7 !oy su propietario Adi6o 3oist- tan arrogantemente como pudo( /l c e, se *uit su sombrero blanco( ALo siento- se=or- por supuesto *ue lo es( /l tra6e de oro y todo eso( @sta es Peggy- mi i6a( !oy Aimsbury- se=or( 3oist aba logrado calmarse un poco(

ALo siento Adi6oA( /staba preocupado por *ue alguien pudiera tratar de en$enenar al se=or Ouis*uilloso7 A/stbamos ablando de eso Adi6o AimsburyA( 4o pensaba *ue7 /spere- no *uiere decir eso de m- >$erdad? ADNo- no- por cierto *uenoE Adi6o 3oist al ombre *ue tena el cuc illo( A"ueno- est bien Adi6o Aimsbury- calmndoseA( 2sted es nue$o- se=or- usted no sabe( D/se Cosmo pate al !r( Ouis*uilloso una $e<E A/n$enenara a cual*uiera- +l Adi6o Peggy( APero $oy al mercado todos los das- se=or- y selecciono la comida del perrito yo mismo( 4 est almacenada aba6o en la abitacin ,resca- y tengo la Jnica lla$e( 3oist se rela6( A>No podra acerme una tortilla? Adi6o( /l c e, mir con pnico( A/so es ue$os- >$erdad? Adi6o ner$iosoA( Nunca realmente me in$olucr+ con cocinar ue$os- se=or( @l come uno crudo en su carne trtara los $iernes y la se=ora Prdigo sola tomar dos crudos en su ginebra y 6ugo de naran6a cada ma=ana- y eso es todo entre los ue$os y yo( Tengo una cabe<a de cerdo en escabec e si le apetece un poco( Tengo lengua- cora<n- ossobucco- cabe<a de o$e6a- un lindo tro<o de papada- c ic arrones*ui6ada- bo,es- gado- ri=ones7 /n su 6u$entud- a 3oist le aban ser$ido muc as $eces ese menJ( /s e)actamente el tipo de comida *ue debes ser$ir a los ni=os si *uieres *ue cre<can e)pertos en el arte de la mentira descarada- el 6uego de manos y el camu,la6e( Por norma 3oist aba escondido esas e)tra=as carnes oscilantes con sus $erduras: en una ocasin aba conseguido una patata de doce pulgadas de alto( La lu< se i<o( A>Cocin muc o para la se=ora Prdigo? Adi6o 3oist( ANose=or( Fi$a de ginebra- sopa de $erduras- su Nle$ntameP por la ma=ana y7 A.in Adi6o Peggy ,irmemente( A>As *ue usted es bsicamente un cocinero de perros? ACanes- se=or- si es lo mismo para usted( >Puede *ue aya ledo mi libro? >Cocinando con Cerebros? Adi6o Aimsbury con bastante desesperan<a- y con ra<n( A2n camino inusual para seguir Adi6o 3oist( A"ueno- se=or- me permite7 es ms seguro7 bueno- la $erdad es *ue tengo una alergia- se=or( A/l c e, suspirA( 3u+strale- Peggy( La c ica asinti y sac una tar6eta mugrienta de su bolsillo( APor ,a$or- no diga esta palabra- se=or Adi6o- y la le$ant( 3oist se *ued mirando( A2sted simplemente no puede e$itarlo en el negocio de la comida- se=or Adi6o Aimsbury miserablemente( /ste no era el momento- realmente no era el momento( Pero si no ests interesado en las personas- entonces no tienes el cora<n de un tramposo( A>2sted es al+rgico al a7 esto? Adi6o- corrigi+ndose a s mismo 6usto a tiempo( ANo- se=or( La palabra- se=or( Puedo mane6ar el allium en cuestin- puedo incluso comerlo- pero el sonido del mismo- bien7 3oist mir de nue$o la palabra- y sacudi la cabe<a tristemente(

AAs *ue tengo *ue uir de los restaurantes- se=or( APuedo $er eso( >Cmo est usted con la palabra7 Ca6n6oliC? A!- se=or- ya s+ por donde $a- e estado all( A6on6ol- a67 ningJn e,ecto en absoluto( A!lo el a6o- entonces7 9 - lo siento7 Aimsbury se congel- con una e)presin distante en su rostro( A;ioses- cunto lo siento- onestamente no *uera7 Acomen< 3oist( ALo s+ Adi6o Peggy cansinamenteA( La palabra sale a la ,uer<a- >sabe? Fa a estar as durante *uince segundos- y luego $a a tirar el cuc illo le6os de +l- y ablar con ,luide< en Ouirmiano por unos cuatro segundos- y luego $a a estar bien( A*u tiene Aentreg a 3oist un cuenco *ue contena una gran masa marrnA $uel$a all con el pudin de caramelo y me esconder+ en la despensa( /stoy acostumbrada( 4 puedo acerle una tortilla- tambi+n( A /mpu6 a 3oist a tra$+s de la puerta y la cerr detrs de +l( "a6 el cuenco- al inmediato y totalmente en,ocado inter+s del !r( Ouis*uilloso( Fer a un perro intentando masticar un gran peda<o de caramelo es un pasatiempo apropiado para los dioses( Al !e=or Ouis*uilloso la me<cla de ascendencias le aba dado una destre<a en la mandbula realmente impresionante( ;aba ,elices saltos mortales por el piso aciendo caras como una grgola de goma en una la$adora( ;espu+s de unos segundos 3oist escuc claramente la $ibracin de un cuc illo en la madera- seguido por un grito de: C -om d.une bouilloire/ 'our$uoi est0ce $ue %e suis sous hardiment ri sous cape a part les dieu123 !e oy un golpe en las puertas dobles- seguida inmediatamente por la entrada de "ent( Lle$aba una gran ca6a redonda( ALa suite est lista para usted- 3aestro AanunciA( /s decir- para el !r( Ouis*uilloso( A>2na suite? A9 - s( /l presidente tiene una suite( A9 - esa suite( >Tiene *ue $i$ir arriba de la tienda- por as decirlo? A/n e,ecto( /l !e=or Tendencioso a tenido la amabilidad de darme una copia de las condiciones del legado( /l presidente debe dormir en el banco todas las noc es( APero yo tengo un apartamento per,ecto en7 A/6em( !on las Condiciones- se=or Adi6o "entA( 2sted puede usar la cama- por supuesto Aa=adi generosamenteA( /l !r( Ouis*uilloso dormir en su bande6a de entrada( Naci en ella- dic o sea de paso( A>Tengo *ue permanecer encerrado a*u todas las noc es? ;e ec o- cuando 3oist $io la suite la perspecti$a pareci muc o menos una penitencia( Tu$o *ue abrir cuatro puertas antes de encontrar una cama( Tena un comedor- un $estidor- un ba=o- una duc a pri$ada separada- un dormitorio e)tra- un paso a la o,icina *ue era una especie de sala- y un pe*ue=o estudio pri$ado( /l dormitorio principal contena una enorme cama de roble con dosel con colgaduras de damasco- y 3oist se enamor de ella al instante( La prob por el tama=o( /ra tan sua$e *ue era como ,lotar en un enorme c arco clido7 !e endere< de golpe( A>La se=ora Prdigo7? Acomen<- con pnico creciente( A/lla muri sentada en su escritorio- 3aestro Adi6o "ent con calma- mientras desataba la cuerda de la gran ca6a redondaA( #emos sustituido la silla( Por cierto- ella ser sepultada ma=ana( ;ioses 3enores- al medioda- slo los miembros de la ,amilia por solicitud( A>;ioses 3enores? /so es un poco barato para un Prdigo- >no?

ACreo *ue una cantidad de antepasados de la !ra( Prdigo estn enterrados all( 2na $e< me di6o en un momento de con,ian<a- *ue sera condenada si iba a ser una Prdigo para toda la eternidad( #ubo un susurro de papel- doblado y agreg: A!u sombrero- se=or( A>Ou+ sombrero? APara el 3aestro de la :eal Casa de la 3oneda( A"ent lo al<( !e trataba de un sombrero negro de seda( 2na $e< aba sido brillante( A ora era principalmente cal$o( #aba $ie6os $agabundos *ue lle$aban sombreros me6ores( Podra aber sido dise=ado para parecerse a un gran montn de dlares- podra aber sido una corona- podra aber sido decorado con pe*ue=as escenas en6oyadas representando la mal$ersacin de ,ondos a tra$+s de los a=os- la progresin de la moneda negociable desde moco a pe*ue=as conc as blancas y a $acas y todo el camino asta el oro( Podra aber dic o algo acerca de la magia del dinero( Podra aber sido bueno( 2n sombrero de copa negro( !in estilo( NingJn tipo de estilo( A!r( "ent- >puede arreglar para *ue alguien $aya a la 9,icina de Correos y traiga mis cosas a*u? Adi6o 3oist- mirando tristemente la ruina( APor supuesto- 3aestro( ACreo *ue con Cse=or LipMigC $a a estar bien- gracias( A!- se=or( Por supuesto( 3oist se sent en el enorme escritorio y pas sus manos con amor por la piel $erde desgastada( Fetinari- maldito sea- aba tenido ra<n( La 9,icina de Correos lo aba ec o cauteloso y de,ensi$o( !e aba *uedado sin retos- sin di$ersin( Los truenos murmuraban- le6os en la distancia- y el sol de la tarde era amena<ado por nubes de color a<ul oscuro( 2na de esas pesadas tormentas de toda la noc e estaba rodando desde las llanuras( /)ista una tendencia a aber ms crmenes en noc es de llu$ia en estos das- de acuerdo con el Times( Al parecer era por el ombre lobo en la .uardia: la llu$ia aca los olores di,ciles de rastrear( ;espu+s de un rato Peggy le lle$ una tortilla *ue no contena absolutamente ninguna mencin de la palabra \a6o]( 4 poco despu+s de eso- .ladys lleg con su guardarropa( Todo +l- incluida la puerta- transportado deba6o de un bra<o( 1ba rebotando por las paredes y el tec o mientras ella se mo$a pesadamente por la al,ombra y lo de6aba caer en medio de la gran abitacin( 3oist ,ue a seguirla- pero ella al< sus enormes manos con orror( ADNo- !e=orE DPermtame !alir PrimeroE !e apro)im en el pasillo( A/so 5ue Casi 3uy malo Adi6o( 3oist esper para $er si algo ms se apro)imaba y- a continuacin- di6o: A>Por *u+e)actamente? A2n #ombre 4 2na 3u6er Qo$en No ;eben /star /n La 3isma #abitacin Adi6o el golem con solemne certe<a( A/ - >*u+ edad tienes- .ladys? Adi6o 3oist cuidadosamente( A3il Cincuenta 4 Cuatro A=os- !e=or LipMig( A/ - correcto( 4 ests ec a de arcilla( Ouiero decir- todos estamos ec os de arcilla- de alguna manera- pero- como golem- eres- por as decirlo- e 7 muy de barro7 A!- !e=or LipMig- Pero No /stoy Casada(

3oist gru=( A.ladys- >*u+ te dieron las c icas del mostrador para leer esta $e<? Adi6o( A/s Prudente Asesoramiento ;e La !e=ora ;eirdre Waggon Para Las 3u6eres Q$enes Adi6o .ladysA( /s 3uy 1nteresante( /s Cmo !e #acen Las Cosas( A!ac un delgado libro de los grandes bolsillos de su $estido( !e $ea llamati$o( 3oist suspir( /ra el tipo de antiguo libro de eti*ueta *ue te e)plicaba ;ie< Cosas Para No #acer Con !u !ombrilla( A4a $eo Adi6o( No saba cmo e)plicar( AJn peor- no saba lo *ue aba *ue e)plicar( Los golems eran7 golems( .randes tro<os de arcilla con la c ispa de la $ida en ellos( >:opa? >Para *u+? 1ncluso los golems ombres de la 9,icina de Correos slo tenan una lamida de pintura a<ul y oro para acerlos $erse inteligentes7 D/spera- a ora lo aba agarradoE DNo aba ombres golemsE DLos golems eran golems- y aban sido ,elices de ser slo golems por miles de a=osE 4 a ora se encontraban en la moderna AnH I3orporH- donde toda clase de ra<as y de personas e ideas estaban me<cladas y era increble lo *ue goteaba de la botella( !in una palabra ms .ladys cru< el pasillo- se dio la $uelta y se detu$o( /l brillo en sus o6os disminuy a un ro6o oscuro( 4 eso ,ue todo( /lla aba decidido *uedarse( /n su bande6a de entrada- el se=or Ouis*uilloso roncaba( 3oist sac la mitad de billete *ue le aba dado Cosmo( 1sla desierta( 1sla desierta( !+ *ue pienso me6or cuando estoy ba6o presin- pero >a *u+ e)actamente me re,iero? /n una isla desierta el oro no $ale nada( La comida te lle$a a tra$+s de los tiempos de no oro muc o me6or *ue el oro a tra$+s de tiempos de no alimentacin( !i $amos a eso- el oro no $ale nada en una mina- tampoco( /l medio de intercambio en una mina de oro es la pi*ueta( #um( 3oist mir el billete( >Ou+ ace *ue esto tenga un $alor de die< mil dlares? /l sello y la ,irma del Cosmo- eso es( Todo el mundo sabe *ue es bueno para eso( "ueno para nada ms *ue el dinero- el bastardo( Los bancos utili<an esto todo el tiempo- pens( Cual*uier banco en los Llanos me dara el e,ecti$o- con la retencin de una comisin- por supuesto- por*ue los bancos te es*uilman por arriba y por aba6o( !in embargo- es muc o ms ,cil de cargar *ue las bolsas de monedas( Por supuesto- tengo *ue ,irmarlo tambi+n- de otro modo no sera seguro( Ouiere decir- si estu$iese en blanco despu+s de NpgueseP- cual*uier persona podra utili<arlo( 1sla desierta- isla desierta7 /n una isla desierta una bolsa de $erduras $ale ms *ue el oro- en la ciudad el oro es ms $alioso *ue la bolsa de $erduras( @sta es una especie de ecuacin- >s? >;nde est el $alor? 3ir con ,i6e<a( /st en la propia ciudad( La ciudad dice: a cambio de oro- tendrs todas estas cosas( La ciudad es el mago- el al*uimista en re$ersa( Torna al inJtil oro7 en todo( >Cunto $ale AnH I3orporH? D!uma todoE Los edi,icios- las calles- la gente- las abilidades- el arte en las galeras- los gremios- las disposiciones legales- las bibliotecas7 >miles de millones? No( No sera su,iciente dinero( La ciudad era una gran barra de oro( >Ou+ necesitas para respaldar la moneda? !lo necesitas la ciudad( La ciudad dice *ue un dlar $ale un dlar( /ra un sue=o- pero 3oist era bueno en la $enta de sue=os( 4 si pudiera $ender el sue=o a una cantidad su,iciente de personas- nadie se atre$era a despertar( /n un pe*ue=o estante en el escritorio aba una almo adilla de tinta y dos sellos de cauc o- *ue mostraban el escudo de armas de la ciudad y el sello del banco( Pero en los o6os

de 3oist- aba una neblina de oro alrededor de estas simples cosas- tambi+n( Tenan $alor( A>!r( Ouis*uilloso? Adi6o 3oist( /l perro se sent en su bande6a- mirando e)pectante( 3oist se le$ant las mangas y ,le)ion los dedos( A>Famos a acer un poco de dinero- se=or Presidente? Adi6o( /l presidente e)pres su acuerdo incondicional por medio de un CD.uauEC CPguese Al Portador La !uma ;e 2n ;lar-C escribi 3oist sobre un tro<o de cru6iente papel de banco( /stamp el papel con los sellos- y le dio al resultado una larga mirada crtica( /ra necesario algo ms( Tenas *ue dar a la gente un espectculo( /l o6o era todo( Necesitaba7 un to*ue de seriedad- al igual *ue el propio banco( >Oui+n pondra un banco en una caba=a de madera? #um( A - s( !e trata de la ciudad- >$erdad? ;eba6o de +l escribi- en grandes letras ornamentadas: A; 2:"/3 P/:T1N/T 4- en letras pe*ue=as- despu+s de re,le)ionar: Promitto ,ore ut possessori postulanti nummum unum sol$ent- an apte satis,aciam( 5irmado 3oist $on LipMig pU/l Presidente( A;isculpe- se=or presidente Adi6o- y se lleg asta el perro( 5ue tarea de un momento presionar una pata delantera sobre la almo adilla y de6ar una pe*ue=a y clara uella al lado de la ,irma( 3oist i<o esto ms de una docena de $eces- escondi cinco de los billetes resultantes ba6o el papel secante y lle$ el resto del dinero nue$o- y al presidente- a pasear( Cosmo Prdigo mir su re,le6o en el espe6o( A menudo- consegua acerlo en el $idrio tres o cuatro $eces seguidas- y luego ADo - $ergBen<aEA lo abra intentado en pJblico y la gentesi ,ueran tan tontos para mencionarlo- dira: N>Tiene algo en el o6o?P @l incluso i<o construir un dispositi$o *ue tiraba de una ce6a repetidamente- por medio de un mecanismo de relo6era( #aba en$enenado al ombre *ue lo i<o- all y entonces- mientras se lo entregaba- c arlando con +l en su pe*ue=o taller apestoso- mientras la cosa aca e,ecto( @l ombre aba tenido casi oc enta a=os- y Cosmo aba sido muy cuidadoso- por lo *ue nunca lleg a la atencin de la .uardia( ;e todos modos- a esa edad en realidad no debera contar como asesinato- >$erdad? /ra ms como un ,a$or- de $eras( 4 ob$iamente no poda arriesgarse a *ue el $ie6o tonto se lo soltase ,eli< a alguien despu+s de *ue Cosmo se ubiera con$ertido en Patricio( Pensndolo bien- pens- debera aber esperado asta estar seguro de *ue la m*uina de entrenamiento de la ce6a estu$iera traba6ando correctamente( !e le aba puesto negro un o6o antes de *ue le iciera algunos $acilantes a6ustes( >Cmo lo aca Fetinari? /ra lo *ue le aba dado el Patriciado- Cosmo estaba seguro de eso( "ueno- un par de misteriosos asesinatos aban ayudado- es cierto- pero era la ,orma en *ue el ombre poda le$antar una ce6a lo *ue lo mantena all(

Cosmo aba estudiado a Fetinari durante muc o tiempo( /ra bastante ,cil- en reuniones sociales( Tambi+n aba recortado todas las imgenes *ue aparecieron en el Times( >Cul era el secreto *ue mantena al ombre tan poderoso e indemne? >Cmo poda entenderse? 4 entonces un da aba ledo en algJn libro o algo as: N!i usted *uiere entender a un ombre- camine una milla en sus <apatosC( 4 aba tenido una grande y gloriosa idea7 !uspir ali$iado y tir del guante negro( #aba sido en$iado a la /scuela de Asesinos como era costumbre( /ra el destino natural para los ombres 6$enes de una cierta clase y acento( #aba sobre$i$ido- y aba estudiado los $enenos- por*ue aba escuc ado *ue era la especialidad de Fetinari- pero el lugar lo aba aburrido( /ra tan estili<ado a ora( !e aban en$uelto en algunos conceptos ridculos del onor y la elegancia *ue parecan ol$idar lo *ue se supona *ue iba a acer un asesino((( /l guante *ued libre- y all estaba( 9 s((( #asta a ora lo aba ec o magn,icamente( Cosmo mir la cosa mara$illosa- mo$iendo su mano para *ue capturase la lu<( La lu< aca cosas e)tra=as al estigio: a $eces re,le6aba plata- a $eces- un aceitoso color amarillo- a $eces se mantena decididamente negro( 4 era clido- incluso a*u( "a6o la lu< directa del sol poda estallar en llamas( !e trataba de un metal *ue podra aber sido destinado a esas personas *ue se mue$en en la sombra7 /l anillo de Fetinari( /l anillo de sello de Fetinari( Tan poca cosa- y sin embargo tan poderoso( No tena ninguna ornamentacin- a menos *ue contara el delgado borde de la $oluta *ue rodeaba- a,iladamente incisa y con seri,e- la Jnica letra:

V
@l slo poda adi$inar todas las cosas *ue su secretario aba tenido *ue acer para conseguirlo( #aban ec o una r+plica de Cdise=o in$ersoC- sea eso lo *ue ,uese- a partir de la cera de los sellos de cera *ue aba estampado( 4 aba abido sobornos KcarosL e insinuaciones de reuniones apresuradas y cautelosos intercambios y cambios de Jltima ora para obtener la r+plica e)acta7 4 a*u estaba la realidad- en su dedo( /n gran parte de su dedo- en realidad( ;esde el punto de $ista de Cosmo- Fetinari tena dedos muy delgados para un ombre- y pasar el anillo sobre el nudillo aba sido un $erdadero es,uer<o( #asta a ora se aba preocupado por agrandarlo- sin comprender- tontamente- *ue esto lo arruinara por completo( La magia- y sin duda Fetinari tena su propia magia- se escapara( No sera ms la cosa $erdadera( !- aba dolido como el in,ierno por unos das- pero a ora ,lotaba por encima del doloren un claro cielo a<ul( !e enorgulleca de no ser tonto( #abra sabido al instante si su secretario ubiera tratado de enga=arlo con una simple copia( La conmocin *ue subi por su bra<o cuando se puso el anillo- de acuerdo- cuando ,or< al anillo sobre el nudillo- ,ue su,iciente para decirle *ue la cosa era $erdadera( 4a poda sentir *ue sus pensamientos eran mas agudos y ms rpidos( 5rot el ndice sobre la F pro,undamente cortada y mir a Nudode7 a #asta ora( APareces preocupado- #asta ora Adi6o amablemente( A/l dedo se le duele? a puesto muy blanco- se=or( Casi celeste( >/st seguro de *ue no

ANi un poco( 3e siento7 totalmente en control( Pareces muy7 preocupado Jltimamente #asta ora( >/sts bien? A#um7 bien- se=or Adi6o #asta ora( A;ebes entender *ue en$i+ al !r( Arndano contigo por el me6or de los moti$os Adi6o CosmoA( 3orpet se lo abra dic o a alguien- tarde o temprano- por muc o *ue le pague( APero el muc ac o en la tienda de sombreros7 A/)actamente la misma situacin( 4 ,ue una luc a 6usta( >No ,ue +se el caso- Arndano? La brillante cabe<a cal$a de Arndano le$ant la $ista desde su libro( A!- se=or( @l estaba armado( APer7 A comen< #asta ora( A>!? Adi6o Cosmo con calma( A/ 7 nada- se=or( 2sted tiene ra<n- por supuesto( A/n posesin de un cuc illo pe*ue=o y muy borrac o( #asta ora se pregunt cunto contaba eso contra de un asesino pro,esional( ALa tengo- >$erdad? Adi6o Cosmo en una $o< amableA- y tJ eres e)celentes en lo *ue aces( Como lo es Arndano( Foy a tener otra pe*ue=a bJs*ueda para ti pronto- me parece( A ora $e y toma tu cena( Cuando #asta ora abri la puerta- Arndano mir a Cosmo- *uien sacudi la cabe<a casi imperceptiblemente( Por desgracia- para #asta ora- tena una e)celente $isin peri,+rica( D@l $a a a$eriguarlo- $a a a$eriguarlo- $a a a$eriguarlooooE gimi para s mismo mientras se escabulla por los corredores( D/s el maldito anillo- eso esE DNo es mi culpa *ue Fetinari tenga dedos delgadosE D@l abra olido a rata si la condenada cosa le ubiera *uedado bienE >Por *u+ no me de6 acer *ue lo agrandaran? DQa- y si lo ubiera ec o- +l abra en$iado a Arndano mas tarde a asesinar al 6oyeroE D!+ *ue lo $a a en$iar en pos de m- lo s+E #asta ora tena miedo de Arndano( /l ombre era silencioso y $esta modestamente( 4 cuando Cosmo no re*uera sus ser$icios se sentaba y lea libros todo el da( /so molestaba a #asta ora( !i el ombre ,uera un matn anal,abeto- las cosas- de alguna e)tra=a maneraabran sido me6ores- ms7 comprensibles( /l ombre aparentemente no tena $ello corporaltampoco- y el brillo de su cabe<a podra cegarte a la lu< del sol( 4 todo aba comen<ado con una mentira( >Por *u+ Cosmo le crey? Por*ue estaba loco- pero lamentablemente no todo el tiempo- era una especie de loco por obby( Tena esa7 cosa con Lord Fetinari( #asta ora no aba notado *ue- al principio- slo se aba preguntado por *u+ Cosmo aba armado un escndalo acerca de su altura en la entre$ista de traba6o( 4 cuando #asta ora le di6o *ue aba traba6ado en el palacio aba sido contratado al momento( 4 +sa ,ue la mentira- 6usto all- aun*ue #asta ora pre,era pensar *ue se trataba de una desa,ortunada con6uncin de dos $erdades( #asta ora aba estado e,ecti$amente empleado por un tiempo en el palacio- y asta el momento Cosmo no aba sabido *ue ,ue como 6ardinero( #aba sido secretario menor en el .remio de Armeros antes de eso- por lo *ue se sinti seguro al decir Cyo ,ui secretario menor y traba6+ en el palacioC- una ,rase *ue- en su opinin Lord Fetinari abra e)aminado con muc o ms cuidado *ue lo *ue el encantado Cosmo i<o( 4 a ora estaba a*u- asesorando a un muy importante e inteligente ombre- sobre la base de tantos rumores como poda recordar o- en su desesperacin- construir( 4 se le estaba escapando( /n sus tratos comerciales cotidianosCosmo era astuto- despiadado y a,ilado como una tac uela- pero cuando se trataba de algo relacionado con Fetinari- era cr+dulo como un ni=o(

#asta ora aba obser$ado en ocasiones *ue su 6e,e lo llamaba por el nombre del secretario del Patricio- pero le pagaba cincuenta dlares al mes- la comida y cama propia- y por ese tipo de dinero ubiera respondido a C3argaritaC( "ueno- *ui<s no a 3argarita- pero sin duda a Cli$e( 4 entonces- aba comen<ado la pesadilla y- a la manera de las pesadillas- los ob6etos cotidianos ad*uirieron una siniestra importancia( Cosmo aba pedido un par de botas $ie6as de Fetinari( /so aba sido un problemaS #asta ora nunca aba estado en el interior del palacio- pero entr esa noc e escalando la cerca 6unto a la $ie6a puerta $erde del 6ardn- se reuni con uno de sus antiguos compa=eros *ue tena *ue permanecer despierto toda la noc e para mantener en marc a las calderas del in$ernadero- tu$o una pe*ue=a c arla- y la noc e siguiente $ol$i por un par de $ie6as- pero reparables botas negras- tama=o oc o- y la in,ormacin del muc ac o de las botas de *ue su se=ora usaba el taco i<*uierdo ligeramente ms ba6o *ue el derec o( #asta ora no poda $er ninguna di,erencia en las botas presentadas- y nadie en realidad rei$indic como un ec o *ue se tratara de las legendaria "otas ;e Fetinari- pero las gastadas aun*ue aJn Jtiles botas descendan desde los pisos superiores asta los cuartos de los sir$ientes en una marea de noble<a obliga- y si +stas no eran las botas del ombre mismoentonces casi con toda seguridad- por lo menos- a $eces se encontraron en la misma abitacin *ue sus pies( #asta ora entreg die< dlares por ellas y pas una noc e gastando el taco i<*uierdo lo su,iciente para se notara( Cosmo le pag cincuenta dlares- sin c istar- aun*ue pon+rselas( i<o muecas cuando trat de

A!i *uieres entender a un ombre- camina una milla en sus <apatos A aba dic oco6eando a lo largo de su o,icina( Ou+ idea abra cosec ado si ,ueran los <apatos del ombre#asta ora no poda adi$inarlo- pero despu+s de media ora Cosmo pidi un cuenco de agua ,ra y algunas ierbas balsmicas- y los <apatos no aban ec o su aparicin desde entonces( 4- adems- estaba el birrete negro( #aba tenido un golpe de suerte en este asunto( /ra incluso aut+ntico( /ra una apuesta segura *ue Fetinari lo aba comprado a los "olters en el 3aul- y #asta ora aba ubicado el lugar- aba entrado cuando los socios mayores salieron a almor<ar- se dirigi al 6o$en indigente *ue traba6aba en la umeante abitacin de limpie<a y planc ado en la parte de atrs7 y encontr el *ue aba sido en$iado para su limpie<a( #asta ora sali con +l- sin limpiar- de6ando al 6o$en muy rico y con instrucciones de la$ar un nue$o birrete para retornar al palacio( Cosmo estaba a su lado y *uiso saber todos los detalles( La noc e siguiente- result *ue el rico 6o$en pas la noc e en un bar y muri en una reyerta de borrac os cerca de la medianoc e- ,alto de dinero e incluso ms ,alto de respiracin( #asta ora estaba en la abitacin de al lado de la de Arndano( Pensndolo bien- aba escuc ado al ombre llegar tarde esa noc e( 4 a ora era el anillo de sello( #asta ora aba dic o a Cosmo *ue poda conseguir una r+plica y usar sus contactos Asus muy caros contactosA en el palacio para *ue lo cambiaran por el $erdadero( D#aba pagado cinco mil dlaresE DCinco mil dlaresE 4 el 6e,e estaba encantado( /ncantado y loco( @l tena un anillo ,also- pero 6uraba *ue tena el espritu de Fetinari ,luyendo en +l( Tal $e< lo aca- por*ue Arndano se con$irti en parte del acuerdo( !i te metas con la pe*ue=a a,icin de Cosmo- comprendi #asta ora demasiado tarde- te moras( Lleg a su abitacin- se precipit adentro- y cerr la puerta( ;espu+s se apoy contra

ella( ;ebera correr- a ora mismo( !us a orros compraran un montn de distancia( Pero el temor disminuy un poco cuando sus pensamientos se serenaron( Le di6eron: rel6ate- rel6ate( La .uardia no pro,esional- y el 6e,e est lleno de gratitud( aba golpeado aun( Arndano es un

As *ue7 >por *u+ no un Jltimo truco? D#acer $erdadero dineroE >Ou+ podra CobtenerC para *ue el 6e,e le pagara otros cinco mil? Algo simple pero impresionante- eso sera el truco- y para el momento en *ue lo descubriera Asi alguna $e< lo aciaA #asta ora estara al otro lado del continente- con un nue$o nombre y bronceado ms all de todo reconocimiento( !7 la cosa $erdadera7 /l sol estaba caliente- y tambi+n los enanos( /ran enanos de monta=a y no se sentan cmodos ba6o el cielo abierto( >4 para *ue estaban a*u? /l :ey *uera saber si algo $alioso aba sido sacado del agu6ero e)ca$ado por los golems para la loca mu6er ,umadora- pero no se les permita poner un pie en +l- por*ue eso sera ilegal( ;e modo *ue se sentaron a la sombra y sudaron- mientras *ue- apro)imadamente una $e< al da- la mu6er loca *ue ,umaba tabaco todo el tiempo $ena y pona7 cosas en una tosca mesa de caballete delante de ellos( Las cosas tenan algo en comJn: eran aburridas( No aba nada para minar a*u- todo el mundo lo saba( /ra limo est+ril y arena todo el camino acia aba6o( No aba agua dulce( Las plantas sobre$i$an a*u almacenando la llu$ia de in$ierno- en inc adas races uecas- o $i$an de la umedad de la niebla marina( /l lugar no contena nada de inter+s- y lo *ue sala de la larga pendiente de este tJnel llegaba asta el punto de aburrimiento( #aba uesos de antiguos barcos- y- en ocasiones- los uesos de antiguos marineros( #ubo un par de monedas- una de plata- una de oro- *ue no ,ueron bastante aburridas y ,ueron debidamente con,iscadas( #aba macetas rotas y peda<os de estatua- *ue estaban me<cladasparte de un caldero de ierro- un ancla con algunos eslabones de la cadena( /ra e$idente- consideraron los enanos sentados a la sombra- *ue nada $ino a*u- sal$o en barco( Pero recuerda: en materia de comercio y de oro- nunca con,es en nadie *ue pueda $er por encima de tu casco( 4 luego estaban los golems( /llos odiaban a los golems- por*ue se mo$an en silenciocon todo su peso- y parecan trolls( Llegaban y partan todo el tiempo- yendo a buscar maderas $aya uno a saber adnde- marc ando acia la oscuridad7 4 entonces un da los golems brotaron del agu6ero- ubo un largo debate y la mu6er ,umadora marc acia los obser$adores( /llos la miraron con ner$iosismo- como acen los combatientes cuando se apro)ima un ci$il con,iado en s mismo- *ue sabe *ue no estn autori<ados a matar( /n enan+s *uebrado les di6o *ue el tJnel se aba derrumbado- y *ue iba a abandonar( Todas las cosas *ue aba e)trado- di6o- eran regalos para el :ey( 4 se ,ue- lle$ando a los miserables golems con ella0( /so ,ue la semana anterior( ;esde entonces- el tJnel se completamente y la arena $oladora aba cubierto todo( aba desplomado

/l dinero se cuidaba solo( Na$egaba por los siglos- enterrado en papeleo- oculto detrs de los abogados- arreglado- in$ertido- des$iado- con$ertido- la$ado- secado- planc ado y pulido y mantenido a sal$o de da=os y de impuestos y- sobre todo- mantenido a sal$o de los Prdigo
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Los enanos no pensaron en contarlos y mirar si aba *uedado alguno detrs( /so no ubiera ec o ninguna di,erencia- pero despu+s el :ey no les abra gritado tanto(

mismos( Conocan a sus descendientes Alos aban criado- despu+s de todoA y as el dinero $ena con guardaespaldas de sndicos- gerentes y alian<as- $ertiendo slo una cantidad medida de s mismo a la siguiente generacin- lo su,iciente para mantener el estilo de $ida para el *ue su nombre se aba con$ertido en sinnimo y con un poco ms *ue era de6ado para *ue pudieran participar en la tradicin ,amiliar de la luc a entre ellos- acerca de- s- el dinero( A ora estaban llegando- cada rama de la ,amilia y- a menudo cada indi$iduo- con su propio abogado y guardaespaldas- muy cuidadosos de a *u+n aban designado para la noti,icacin- slo en caso de *ue inad$ertidamente sonrieran a alguien *ue estaban demandando actualmente( Como ,amilia- deca la gente- los Prdigo se lle$aban tan bien como una bolsa de gatos( Cosmo los aba $isto en el ,uneral- y pasaron todo su tiempo mirndose uno al otro- como gatos- cada uno esperando *ue alguien atacara( Pero aJn as ubiera sido una ocasin decentemente digna- si al menos el tonto sobrino *ue la $ie6a perra aba permitido $i$ir en el stano no ubiera aparecido con una mugrienta bata blanca y un sombrero de llu$ia amarillo- para mo*uear durante toda la ceremonia( #aba ec ado a perder completamente la ocasin para todo el mundo( Pero a ora el ,uneral aba terminado y los Prdigo estaban aciendo lo *ue siempre acan despu+s de los ,unerales- *ue era ablar de ;inero( 2no no puede sentar a los Prdigo alrededor de una mesa( Cosmo aba dispuesto mesas pe*ue=as segJn un patrn *ue representaba lo me6or de su conocimiento sobre el estado actual de las alian<as y las guerras ,ratricidas menores- pero ubo gran cantidad de despla<amientos y ara=a<os- y amena<as de acciones 6udiciales antes de *ue la gente se sentara( ;etrs de ellos las alertas ,ilas de sus abogados prestaban cuidadosa atencinganando todo un dlar de cada cuatro segundos( Al parecer- el Jnico pariente *ue tena Fetinari era una ta- medit Cosmo( /se ombre tena toda la suerte( Cuando +l ,uera Fetinari- abra una matan<a selecti$a( A!e=oras y se=ores Adi6o- cuando los silbidos e insultos se acallaronA- estoy muy contento de $er a tantos de ustedes a*u oy7 AD3entirosoE A!obre todo tJ- Pucci Adi6o Cosmo- sonriendo a su ermana( Fetinari no tena una ermana como Pucci- tampoco( Nadie la tena- Cosmo estaba dispuesto a apostarlo( /lla era un demonio con ,orma $agamente umana( AToda$a tienes algo mal en tu ce6a- sabes Adi6o Pucci( Tena una mesa para ella solauna $o< como una sierra al encontrar un cla$o- con un ligero to*ue de sirena de niebla adicional- y siempre se re,eran a ella como Cuna belle<a de sociedadC- lo cual demostraba lo ricos *ue eran los Prdigo( Cortada a la mitad- podra acer dos belle<as de sociedad- pero noen ese momento- muy bellas( !i bien se deca *ue los ombres *ue aba despreciado saltaron de puentes en su desesperacin- la Jnica persona conocida *ue lo aba dic o era la misma Pucci( A/stoy seguro de *ue todos ustedes saben7 Acomen< Cosmo( AD.racias a la total incompetencia de tu lado de la ,amilia *ue nos a perdido el bancoE /so $ino desde la es*uina le6ana de la sala- pero desencaden un creciente coro de denuncias( A!omos todos Prdigo a*u- Qose,ina Adi6o se$eramenteA( Algunos de nosotros incluso nacimos Prdigo( /so no ,uncion( ;ebera aberlo ec o( Lo abra ec o para Fetinari- Cosmo estaba seguro de eso( Pero para Cosmo- slo aba alterado a las personas( Los gru=idos de oposicin se icieron ms ,uertes( ADAlgunos de nosotros acemos sacamos me6or pro$ec o de esoE Asalt Qosep ine( Lle$aba un collar de esmeraldas- *ue re,le6aban una lu< $erdosa sobre su cara( Cosmo estaba

impresionado( !iempre *ue era posible- los Prdigo se casaban con primos le6anos- pero no era raro *ue unos pocos- en cada generacin- se casaran a,uera- a ,in de e$itar toda esa situacin de Ntres dedos pulgaresP( Las mu6eres encontraban maridos guapos *ue acan lo *ue se les decamientras *ue los ombres encontraban esposas *ue- sorprendentemente- eran muy buenas en ad*uirir la petulancia y la susceptibilidad de mono a,eitado *ue eran la marca de un $erdadero Prdigo( Qose,ina se sent con una $enenosa mirada de satis,accin por el murmurado coro de acuerdo( /lla salt una $e< ms: A>4 *u+ piensas acer acerca de esta situacin imperdonable? DTu rama a puesto a un c arlatn al control de nuestro bancoE D9tra $e<E Pucci se gir en su asiento( ADCmo te atre$es a decir eso sobre PadreE AD4 cmo te atre$es a decir eso sobre el !r( Ouis*uillosoE Adi6o Cosmo( /so abra ,uncionado para Fetinari- lo saba( #abra ec o $er a Qose,ina como tonta y le$antado las acciones de Cosmo en la abitacin( /so abra ,uncionado para Fetinari- *ue poda le$antar su ce6a como un redoble $isual( A>Ou+? >Ou+? >;e *u+ ablas? Adi6o Qose,inaA( DNo seas tan tonto- ni=oE D/stoy ablando de esta criatura LipMigE D@l es un cartero- por ,a$orE >Por *u+ no se le o,reci dinero? ALo ice Aa,irm Cosmo- y a=adi para su odo interno: recordar+ lo de Nni=oP- $ie6a bota cara de suero de lec e( DCuando sea un maestro de la ce6a $eremos entonces lo *ue dicesE A>4? ACreo *ue +l no est interesado en el dinero( ADTonterasE A>Ou+ pasa con el perrito? Adi6o una $o< de edad a$an<adaA( >Ou+ pasa si muere- los dioses lo pro ban? A/l banco $uel$e a nosotros- ta Cuidadosa Adi6o Cosmo- a una anciana muy pe*ue=a $estida de enca6e negro- *ue estaba ocupada en algunos bordados( A>No importa cmo muere el perrito? Adi6o la ta Cuidadosa Prdigo- prestando ,astidiosa atencin a su costuraA( !iempre e)iste la opcin del $eneno- estoy segura( Con un audible M oos el abogado de la ta Cuidadosa se par y di6o: A3i cliente *uiere de6ar claro *ue ella no ace ms *ue re,erirse a la disponibilidad general de sustancias noci$as- en general- y no es su intencin ser- y de ninguna manera debe tomarse como- la ad esin a cual*uier curso de accin ilegal( !e sent de nue$o- ganada su tari,aT( ALamentablemente- la .uardia estara sobre nosotros como malla de cadena barata A di6o Cosmo( A>.uardias en nuestro banco? DCi+rrales la puertaE ALos tiempos an cambiado- Ta( 4a no podemos acer eso( ADCuando tu bisabuelo empu6 a su ermano por el balcn la .uardia incluso se lle$ el cuerpo por cinco c elines y una pinta de cer$e<a para todosE A!- ta( Lord Fetinari es el Patricio a ora( A>4 +l le permitira a los $igilantes amontonarse en nuestro banco? A!in lugar a dudas- ta( A/ntonces no es un caballero Aobser$ con triste<a la ta(
T

Por considerar implicaciones e inter$enir con la debida aclaracin: Z %2-9'

A@l permite ombres lobo y $ampiros en la .uardia Adi6o la !rta( Tarantella PrdigoA( /s repugnante- la ,orma en *ue les est permitido caminar por las calles- como personas reales( 7y algo i<o ping en la memoria de Cosmo( A@l es como la gente real Adi6o la $o< de su padre( AD/ste es tu problema- Cosmo PrdigoE Adi6o Qose,ina- *ue no *uera $er los ob6eti$os conmutadosA( 5ue tu miserable padre- *uien7 ACllate Adi6o Cosmo con calmaA( Cllate( 4 las esmeraldas no te *uedan bien- de paso( /sto ,ue inusual( Los Prdigo podan demandar y conspirar- menospreciar y calumniarpero aba tal cosa como los buenos modales- despu+s de todo( /n la cabe<a de Cosmo ubo otro ping- y su padre deca: A4 +l consigui ocultar muy bien lo *ue es- y con gran dolor( Lo *ue +l ,uese- probablemente- ni si*uiera est+ a ( Pero es me6or *ue lo sepas- en caso de *ue comience a actuar de manera e)tra=a7 A3i padre reconstruy el negocio del banco Adi6o Cosmo- la $o< aun resonando en su cabe<a cuando Qose,ina tom aliento para una diatriba Ay todos ustedes se lo permitieron( !lo de6aron( A ustedes no les importaba lo *ue +l iciera mientras tu$ieran el banco a su disposicin para todos sus pe*ue=os planes- los *ue tan cuidadosamente ocultan y no mencionan( Compr la parte de todos los pe*ue=os accionistas- y no les import- siempre y cuando recibieran di$idendos( /ra una lstima *ue su eleccin de amigos ,uera de,ectuosa7 ADNo tan mala como su eleccin de esa ad$enedi<a muc ac a de musicI allE Adi6o Qose,ina( A7A pesar *ue la eleccin de su Jltima esposa- sin embargo- no lo ,ue Acontinu Cosmo A( Topsy era astuta- retorcida- implacable y despiadada( /l problema *ue tengo es simplemente *ue ella era me6or en todo esto *ue ustedes( 4 a ora tengo *ue pedirles a todos *ue se marc en( Foy a recuperar nuestro banco( !algan a ora( !e le$ant- camin asta la puerta- la cerr con cuidado detrs de +l y corri como un in,ierno acia su estudio- donde se par de espaldas a la puerta y se regode- un e6ercicio para el *ue se prestaba la cara( D/l $ie6o PapE Por supuesto- esa pe*ue=a con$ersacin aba sido cuando +l tena die< a=os y aJn no tena su propio abogado- y no aba adoptado plenamente la tradicin Prdigo de irritable y cautelosa participacin( Pero pap aba sido sensato( No slo aba dado conse6os a Cosmo- le aba dado municiones *ue poda utili<ar contra los dems( >Para *u+ otra cosa era un padre? D/l !r( "entE /ra7 no slo el !r( "ent( /ra algo salido de una pesadilla( /n ese momento la re$elacin aba asustado al 6o$en Cosmo- y ms tarde aba estado dispuesto a demandar a su padre por esas noc es sin dormir- en la me6or tradicin Prdigo- pero aba dudado- y ,ue igual de bien( Todos abra salido a la lu< en los tribunales y +l abra tirado un regalo mara$illoso( As *ue el compa=ero LipMig pensaba *ue controlaba el banco- >$erdad? "ueno- no poda mane6ar el banco sin 3a$olio "ent- y para esta ora de ma=ana +l- Cosmo Prdigoposeera al !r( "ent( #um- s7 tal $e< lo de6e un poco ms( 9tro da de tratar con la e)tra=a temeridad de LipMig terminara con el pobre !r( "ent asta el punto de *ue el especial poder de persuasin de Arndano no sera necesario( 9 - s( Cosmo le$ant su ce6a( Le estaba encontrando la $uelta- estaba seguro( #aba sido como Fetinari a ,uera- >o no? !- sin duda( DLas miradas de la ,amilia cuando aba dic o a Qose,ina *ue se callaraE #asta el recuerdo i<o ormiguear su columna $ertebral7 >/ra +ste el momento? !- slo por un minuto- tal $e<( !e lo mereca7 gir la lla$e de un ca6n de su escritorio- busc adentro- y apret el botn oculto( ;el otro lado de la mesa un

compartimiento secreto sali desli<ndose( ;e +l- Cosmo tom un pe*ue=o birrete negro( Pareca tan bueno como nue$o( #asta ora era un genio( Cosmo ba6 el birrete sobre la cabe<a con gran solemnidad( Alguien llam a la puerta del estudio( 1nJtilmente- ya *ue ,ue abierta de golpe( A>/ncerrndote en tu abitacin de nue$o- ermano? Adi6o Pucci triun,almente( Al menos Cosmo aba estrangulado el impulso de arrancarse el birrete de la cabe<a como si ubiera sido atrapado aciendo algo sucio( ANo estaba- de ec o- encerrado- como $es Adi6oA- y tienes pro ibido acercarte a menos de *uince metros de m( Tengo un mandamiento 6udicial( A4 no se te permite estar dentro de los $einte metros de m- por lo *ue lo rompiste primero Adi6o Pucci- tirando de una silla( !e sent a orca6adas- y descans sus bra<os en el respaldo( La madera cru6a( A4o no ,ui el *ue se mo$i- en mi opinin( A"ueno- csmicamente- es todo lo mismo Adi6o PucciA( !abes- es una peligrosa obsesin la *ue tienes all( A ora Cosmo se *uit el birrete( A!implemente estoy tratando de llegar al interior del ombre Aa,irm( A2na muy peligrosa obsesin( A!abes a *u+ me re,iero( Ouiero saber cmo ,unciona su mente( A>4 esto? Adi6o Pucci- agitando una mano pared ,rente al escritorio( acia la gran imagen *ue colgaba en la

AWilliam Pouter( N#ombre con perroP( /s una pintura de Fetinari( 56ate en cmo los o6os te siguen alrededor de la sala( ADLa nari< del perro me sigue por la abitacinE >Fetinari tiene un perro? ATena( Wu,,les( 3uri ace algJn tiempo( #ay una pe*ue=a tumba en los terrenos del palacio( @l $a solo all una $e< por semana y pone una galleta de perro sobre ella( A>Fetinari ace eso? A!( A>Fetinari el ,ro- sin cora<n- el tirano calculador? Adi6o Pucci( AD/n e,ectoE A/sts mintiendo a tu dulce *uerida ermana- >s? APuedes elegir creer eso- si lo deseas( ACosmo se alegr- en su interior( Le gustaba $er la e)presin de ,uriosa curiosidad en el rostro de su ermanaS pareca un pollo eno6ado( A1n,ormacin como +sa $ale dinero Adi6o ella( A/n e,ecto( 4 yo slo estoy dici+ndotela por*ue es inJtil a menos *ue sepas adnde $aen *u+ momento- y en *u+ da( !lo puede ser- *uerida dulce Pucci- *ue lo *ue tJ llamas mi obsesin es- de ec o- de gran utilidad prctica( 3iro- estudio y aprendo( 4 creo *ue 3oist $on LipMig y Fetinari deben compartir algJn secreto peligroso *ue podra incluso7 ADPero slo ,uiste y o,reciste un soborno a LipMigE A!e poda decir esto acerca de Pucci: era ,cil con,iar en ella- por*ue nunca se molestaba en escuc ar( /lla utili<aba el tiempo para pensar en *u+ decir a continuacin( A2no ridculamente pe*ue=o( 4 una amena<a- tambi+n( 4 a ora cree *ue sabe todo acerca de m Adi6o Cosmo- ni si*uiera intentaba no parecer engredoA( 4 no s+ nada sobre +llo *ue es aJn ms interesante( >Cmo aparece de la nada y de inmediato obtiene uno de los

ms altos empleos en7? A>Ou+ diablos es eso? Ae)igi Pucci- cuya curiosidad masi$a era obstaculi<ada por la dispersin de la atencin- similar a un gatito( /lla se=alaba al diorama en,rente de la $entana( A>/so? 9 7 AParece un cuadroI$entana ornamental( >/s un ToytoMn? >Ou+ es todo eso? D;ime a ora mismoE Cosmo suspir( /n realidad no le disgustaba su ermana Abueno- no ms *ue la sensacin ,sica bsica de ,astidio *ue todos los Prdigo sentan el uno por el otroA- pero era di,cil gustar de esa $o< ,uerte- nasal- y perpetuamente irritada- *ue trataba a lo *ue Pucci no entenda inmediatamente- lo cual era prcticamente todo- como una a,renta personal( A/s un intento de lograr- por medio de modelos a escala- una $ista similar a la *ue se $e desde la 9,icina 9blonga de Lord Fetinari Ae)plicA( 3e ayuda a pensar( A/so es una locura( >Ou+ clase de galletas de perro? Adi6o Pucci( La in,ormacin $ia6aba tambi+n a tra$+s de la comprensin de Pucci a di,erentes $elocidades( ;ebe de ser todo ese cabello- pens Cosmo( A4ums de TracHlement Aa,irmA( /n ,orma de ueso- $ienen en cinco colores di,erentes( Pero nunca de6a una amarilla por *ue a Wu,,les no le gustaban( A>!abes *ue dicen *ue Fetinari es un $ampiro? Adi6o Pucci- pasando de una tangente a otra tangente( A>Lo crees? Adi6o Cosmo( A>Por*ue +l es alto y delgado y $iste de negro? DCreo *ue se necesita un poco ms *ue esoE A>4 es reser$ado y calculador? Adi6o Cosmo( A>No lo crees- $erdad? ANo- y no ace ninguna di,erencia si lo es- >$erdad? Pero secretos ms7 peligrosos( Peligrosos para ellos- *uiero decir( A>/l !r( LipMig? A@l podra ser uno- s( Los o6os Pucci se iluminaron( A!abes algo- >no? ANo e)actamente- pero creo *ue s+ dnde ay algo para saber( A>;nde? A>:ealmente *uieres saberlo? ADClaro *ue sE A"ueno- no tengo intencin de decrtelo- Adi6o Cosmo- sonriendo( ADNo permitas *ue te demoreE Aa=adi- cuando Pucci sali como un $enda$al de la abitacin( No permitas *ue te demore( Ou+ mara$illosa ,rase aba concebido Fetinari( /l disonante doble sentido creaba corrientes subterrneas de in*uietud en la ms inocente de las mentes( /l ombre aba encontrado una ,orma de tirana no sangrienta *ue a$ergon<aba al potro( DOu+ genioE 4 all- si no ,uese por una ce6a- estaba Cosmo Prdigo( @l tendra *ue compensar los ,allos de la cruel naturale<a( /l misterioso LipMig era la cla$e para Fetinari- y la cla$e para LipMig7 #aba llegado el momento de ablar con el !r( "ent( ay otras personas con

Capitulo 5
!aciendo compras 4nconveniencia de los masa%es de golem 5epartiendo dinero (lgunas observaciones sobre la naturaleza de la con ianza El Sr. Bent tiene un visitante Uno de la 6amilia >;[N;/ P:2/"A! una idea ,inanciera? No en un banco- por cierto( Necesitas probarla donde la gente presta muc a ms atencin al dinero- y ace malabarismos con las ,inan<as- en un mundo de riesgo constante donde una ,raccin de segundo en una decisin signi,ica la di,erencia entre bene,icios triun,antes y p+rdida ignominiosa( .en+ricamente es conocido como el mundo real- pero una de sus denominaciones es Calle ;+cimo #ue$o( La Tienda de No$edades y "romas "o,,o- en la Calle ;+cimo #ue$o- prop( Q( Proust- era un puerto para todos a*uellos *ue pensaban *ue pedo en pol$o era la Jltima palabra en umor*ue en muc os aspectos lo es( #aba captado la atencin de 3oist- sin embargo- como una ,uente de material para dis,races y otras cosas Jtiles( 3oist siempre aba sido cuidadoso con los dis,races( 2n bigote *ue podra arrancarse de un tirn no tena lugar en su $ida( Pero dado *ue tena la cara ms ol$idable del mundo- una cara *ue era toda$a un rostro en la multitud- incluso cuando era +l mismo- ayudaba- a $eces- a dar a la gente algo *ue decir a la .uardia( Los lentes eran una opcin ob$ia- pero 3oist obtena muy buenos resultados con su propio dise=o de nari< y ore6as peludas( 3uestra a un ombre un par de ore6as donde al parecer aban anidado los p6aros- obser$a el cort+s orror en sus o6os- y podas estar seguro de *ue eso sera todo lo *ue recordaba( A ora- por supuesto- 3oist era un ombre necesario mantener la mano- por si acaso( onesto- pero parte de +l senta *ue era

#oy compr un bote de cola y un pa*uete de ,ino pol$o de oro- por*ue poda $er una utiidad para ellos( A/so ser treinta y cinco peni*ues- se=or LipMig Aa,irm el !r( ProustA( >AlgJn sello nue$o? A2no o dos- QacH Adi6o 3oistA( >Cmo est /t el? 4 el pe*ue=o :oger Aa=adidespu+s de apenas un momento de buscar en los arc i$os de su cabe<a( A3uy bien- gracias por preguntar( >Ouiere algo ms? Aa=adi Proust con esperan<a- en caso de *ue 3oist pudiera tener un repentino recuerdo de *ue la $ida se $era considerablemente me6orada por la compra de una docena de narices ,alsas( 3oist dio un $ista<o a la gama de mscaras- espelu<nantes manos de cauc o y narices de broma- y consider sus necesidades satis,ec as( A!lo mi cambio- QacH Adi6o- y cuidadosamente deposit una de sus nue$as creaciones en el mostradorA( ;+me slo medio dlar( Proust se *ued mirando eso como si pudiera e)plotar o soltar algunos de esos gases *ue alteran la mente( A>Ou+ es esto- se=or? A2na nota de un dlar( 2n dlar billete( /s lo Jltimo( A>Tengo *ue ,irmar o algo? ANo( @sa es la parte interesante( /s un dlar( Puede ser de cual*uiera( AD3e gustara *ue sea mo- graciasE ALo es- a ora Adi6o 3oistA( Pero puede usarlo para comprar cosas( ANo ay oro en esto Adi6o el comerciante- le$antndolo y manteni+ndolo le6os de su cuerpo- por si acaso(

A"ueno- si ubiera pagado en c elines y peni*ues tampoco abra oro en ellos>$erdad? Tal como es- ganar *uince peni*ues- y ese es un buen lugar donde estar- >de acuerdo? 4 esa nota $ale un dlar( !i la lle$a mi banco- le daremos un dlar por ella( ADPero ya tengo un dlarE / - >lo tengo? Aa=adi Proust( AD"uen ombreE /ntonces- >por *u+ no salir a la calle y gastarlo a ora mismo? Famos*uiero $er cmo ,unciona( A>/sto es como los sellos- se=or LipMig? Adi6o Proust- agarrndose de algo *ue poda comprenderA( A $eces la gente me paga con sellos- ago un montn de pedidos por correo7 AD!E D!E D/)actamenteE Piense en esto como un gran sello( 3ire- le dir+ *ue- se trata de una o,erta introductoria( .aste ese dlar y le dar+ otro billete por un dlar- de modo *ue toda$a tenga un dlar( >Ou+ arriesga? A!lo *ue si se trata de- pues- uno de los primeros billetes de dlar- correcto7 bueno- mi muc ac o compr algunos de los primeros sellos *ue usted i<o- correcto- y a ora $alen ms por ser nue$os- por lo *ue de acuerdo a eso- esto tendr ms $alor algJn da7 A>Fale dinero a ora? Agimi 3oist( @se era el problema con la gente lenta( ;ale un tonto cual*uier da( A las personas lentas les lle$a un tiempo ponerse al da- pero cuando lo acen ruedan directo sobre ti( A!- pero- $ea Ay a*u el comerciante sonri lo *ue probablemente pens era una sonrisa ingeniosa *ue- de ec o- le i<o parecerse al !r( Ouis*uilloso a medio camino a tra$+s de un carameloA usted es un astuto con esos sellos- se=or LipMig- sacando unos di,erentes todo el tiempo( 3i abuelita dice *ue si es $erdad *ue un ombre tiene su,iciente ierro en su sangre para acer un cla$o- entonces usted tiene su,iciente bronce en el cuello para acer un pomo de puerta- sin o,ender- ella dice lo *ue pasa por su mente- mi abuela7 A#e ec o ,uncionar el correo a tiempo- >no? A9 - s- abuelita dice *ue usted puede ser un granu6a- pero sabe acer las cosas- no cabe duda7 ADCorrectoE Fayamos a gastar un maldito dlar- entonces- >de acuerdo? A>/s algJn tipo de poder mgico adicional *ue tengo- se pregunt- *ue permite a la se=oras de edad $er a tra$+s de m- pero les gusta lo *ue $en? 4- por tanto- el se=or Proust decidi arriesgar su dlar en la tienda de al lado- en una on<a de tabaco de pipa Qolly !ailor- algunos dulces y una copia de >Ou+ no$edad?( 4 el se=or VNattyV Pole,ort - una $e< *ue el e6ercicio ,ue e)plicado- acept la nota y se la lle$ cru<ando la carretera al !r( ;rayman el carnicero- *ue la acept con cautela- despu+s de aber establecido las cosas 6ustas para +l- en pago de algunos embutidos y tambi+n dio un ueso a 3oist Npara su perritoC( /ra ms *ue probable *ue el !r( Ouis*uilloso no ubiera $isto nunca antes un ueso $erdadero( ;io $ueltas en crculos con cautela- esperando a *ue c illase( Calle ;+cimo #ue$o era una calle de pe*ue=os comerciantes- *ue $enden pe*ue=as cosas en pe*ue=as cantidades por pe*ue=as sumas con pe*ue=os bene,icios( /n una calle as- uno tena *ue ser estrec o de miras( No era lugar para grandes ideas( Tenas *ue $er el detalle( @stos eran ombres *ue $ean muc os ms peni*ues *ue dlares( Algunos de los otros comerciantes ya ba6aban las persianas y cerraban por el da( Atrados por el instinto AnH I3orporHiano acia algo interesante- los comerciantes deri$aron para $er lo *ue estaba pasando( Todos se conocan unos a otros( Todos ellos trataban el uno con el otro( 4 todo el mundo conoca a 3oist $on LipMig- el ombre del tra6e de oro( Las notas se e)aminaron con muc o cuidado y solemne debate( A/s slo un pagar+ o promesa- en realidad( A/st bien- pero >suponga *ue usted necesita el dinero? APero- corr6anme si me e*ui$oco- >no es dinero un pagar+?

A/st bien entonces- >*ui+n se lo debe a usted? A/ 7 QacH a*u- por*ue7 No- espere7 esto es el dinero- >$erdad? 3oist sonri- mientras el debate se bamboleaba de ida y $uelta( /nteramente nue$as teoras del dinero crecan a*u al igual *ue las setas- en la oscuridad y basadas sobre mierda( !in embargo- estos eran ombres *ue contaban cada medio peni*ue y dorman por la noc e con la ca6a ba6o la cama( Pesaban arina y pasas y cientosIyImiles con sus o6os ,ero<mente centrados en el puntero de la escala- por*ue eran ombres *ue $i$an en el margen( !i poda pasarles la idea del papel moneda entonces estara en casa y- si no seco- por lo menos slo 3oist&( A>As *ue ustedes piensan *ue podran andar? Adi6o- durante una pausa( /l consenso ,ue- s- podran- pero deberan $erse Nms elegantesP- en palabras de Natty Pole,ort : N2sted sabe- con ms letras de ,antasa y cosas similaresP 3oist estu$o de acuerdo- y entreg un billete a cada ombre- como recuerdo( Fala la pena( A4 si todo esto empie<a a apestar como la Ma oonie ^ Adi6o el se=or ProustA- usted tiene el oro toda$a- >$erdad? >/ncerrado a aba6o en el stano? A9 - s- tiene *ue tener el oro Adi6o el !r( ;rayman( #ubo un murmullo general de acuerdo- y 3oist sinti su espritu deprimirse( APero yo pens+ *ue estbamos todos de acuerdo en *ue no necesitamos el oro Adi6o( ;e ec o- eso no aba ocurrido- pero $ala la pena el intento( AA - s- pero tiene *ue estar all en algJn lugar Adi6o el !r( ;rayman( A3antiene a los bancos onestos Adi6o el !r( Pole,ort - en ese tono de $inosa certe<a *ue es el sello del ms conocedor de los seres- /l #ombre /n /l "ar( APero yo pens+ *ue entendan Adi6o 3oistA( D2stedes no necesitan el oroE A"ien- se=or- correcto Adi6o Pole,ort con calmaA( /n tanto est+ a ( A/ - >sabe por *u+ tiene *ue estar all? Adi6o 3oist( A3antiene a los bancos onestos Adi6o Pole,ort - sobre la base de *ue la $erdad se logra mediante la repeticin( 4- con todo el mundo asintiendo- +ste era el sentimiento de la Calle ;+cimo #ue$o( /n tanto el oro estu$iese en alguna parte- los bancos se mantienen onestos y todo est bien( 3oist se senta umillado por esa ,e( !i el oro estaba en algJn lugarlas gar<as ya no comeran ranas- tampoco( ;e ec o- no aba poder en el mundo *ue pudiera mantener un banco onesto si no *uera serlo( !in embargo- no era un mal comien<o para su primer da- aJn as( Podra construir algo con eso( /mpe< a llo$er- no muc o- sino el tipo de llu$ia ,ina de la *ue casi se puede escapar sin un paraguas( Los coc es de al*uiler no se molestaban en buscar clientas por la Calle ;+cimo #ue$o- pero aba uno en el bordillo de la Calle P+rdida- el caballo undido en el arn+s- el conductor encor$ado en su capote- las luces parpadeando en la penumbra( Con la llu$ia llegando a la etapa de enormes gotas *ue empapaban- era un espectculo para los pies mo6ados( @l se apresur ms- subi- y una $o< en las tinieblas di6o: A"uenas noc es- se=or LipMig( /s tan bueno conocerlo por ,in( !oy Pucci( /stoy segura de *ue $amos a ser amigos7 AA ora- mira- eso ,ue bueno Adi6o el sargento Colon de la .uardia- mientras la ,igura de
& ^

3oist se traduce como Jmedo( La ,ruta ms apestosa del 3undodisco KN( del T(L

3oist $on LipMig desapareca a la $uelta de la es*uina- toda$a acelerandoA( Pas derec o a tra$+s de la $entana del coc e sin tocar los costados- rebot en el tipo *ue tomaba imgenesmuy buena rodada cuando aterri<- pens+- y aJn su6etaba al perrito todo el tiempo( Lo aba ec o antes- ni ay *ue preguntarlo( No obstante- estoy obligado- a ,in de cuentas- a considerarlo un idiota( A/l primer coc e Adi6o el cabo Nobbs- sacudiendo su cabe<aA( D9 cielos- o cieloso cielos( 4o no abra pensado eso de un ombre como +l( A@se es mi punto- e)actamente Adi6o ColnA(Cuando sabes *ue tienes enemigos en cantidad- nunca- nunca tomes el primer coc e( #ec os de la $ida( #asta las cosas *ue $i$en ba6o las piedras lo saben( 3iraron al e) iconogra,ador recogiendo tristemente los restos de su icongra,o- mientras Pucci le gritaba desde el coc e( AApuesto a *ue cuando el primer coc e ,ue construido- nadie se atre$i a entrar en +l>e - sargento? Adi6o Nobby alegrementeA( Apuesto a *ue el primer conductor acostumbraba a irse a casa cada noc e con ambre por*ue todos lo saban- >$erdad? A9 - no- Nobby- la gente sin enemigos en cantidad es su,iciente( A ora $ayamos a in,ormar( A>Ou+ signi,ica Cen cantidadC- de todos modos? Adi6o Nobby- mientras ambulaban acia el Cuartel de la .uardia de la Calle C ittling y la perspecti$a segura de una ta<a de t+ dulce y caliente( A/sto signi,ica grandes enemigos- Nobby( /s tan claro como la nari< en la cara( /specialmente la tuya( A"ueno- ella es una gran c ica- esa Pucci Prdigo( A4 una desagradable enemiga para tener- esa ,amilia Aopin ColnA( >Cul es la apuesta? A>La apuesta- sargento? Adi6o Nobby inocentemente( A/sts le$antando apuestas- Nobby( !iempre le$antas apuestas( ANo puedo conseguir ningJn apostador- sargento( /l resultado es ine$itable Adi6o Nobby( AA - bien( !ensato( >LipMig estar dentro una marca de ti<a el domingo? ANo- sargento( Todo el mundo piensa *ue $a a ganar( 3oist se despert en la gran cama sua$e y a og un grito( DPucciE DAaa6E 4 en un estado de lo *ue la gente de inclinaciones delicadas llama deshabill7( @l siempre se pregunt a *u+ se pareca deshabill7- pero nunca esper $er tanto de eso de una sola $e<( 1ncluso a ora algunas de sus c+lulas de memoria estaban intentando morir( Pero +l no sera 3oist $on LipMig si una cierta cantidad de indi,erencia no ,uese a curar las eridas( Pudo salir- despu+s de todo( 9 - s( No era como si ,uera la primera $entana a tra$+s de la *ue aba saltado( 4 el sonido del grito de rabia de Pucci ,ue casi tan alto como el cracH *ue i<o el icongra,o del ombre al golpear los ado*uines( /l $ie6o 6uego de la trampa de miel( Qa( Pero ya era ora de *ue iciera algo ilegal- slo para poner su mente de nue$o en un estado de autoIpreser$acin cnica( No abra entrado en el primer coc e ace un a=o- eso era seguro( Piensa- sera un e)tra=o 6urado el *ue creyese *ue podra sentirse atrado por Pucci PrdigoS no poda imaginar eso delante del tribunal( !e le$ant- se $isti y escuc esperando signos de $ida desde la cocina( /n su ausencia- se i<o algo de ca,+ negro(

Armado con el ca,+ i<o su camino asta la o,icina- donde el !r( Ouis*uilloso dorma en su bande6a y el sombrero de copa o,icial se sentaba- acusadoramente negro( A - s- iba a acer algo al respecto- >no? "usc en el bolsillo y sac el pe*ue=o bote de cola- *ue era uno de los ms cmodoscon un pincel en la tapa- y despu+s de una cuidadosa distribucin comen< a $erter los copos brillantes tan pare6os como pudo( /staba aJn absorto en este e6ercicio cuando .ladys asom en su $isin como un eclipse de sol- lle$ando lo *ue result ser un sndMic de ue$o y tocino de dos pies de largo y un octa$o de pulgada de espesor( Tambi+n lle$aba su copia del Times( .ru=( 9cupaba la primera pgina( .eneralmente lo aca( /ra su boca atl+tica( Corra cuando $ea un bloc de notas( / ((( aba ocupado tambi+n la pgina dos( A - y la pgina editorial( Oue ,astidio- la caricatura poltica- tambi+n- la *ue nunca daba muc a risa( 'rimer gol illo8 9'or $u7 no es (n:h0;orpor: como una isla desierta2 Segundo gol illo8 <'or$ue cuando ests en una isla desierta los tiburones no pueden morderte/ Te aca partir de risa( !us o6os borrosos $ol$ieron de nue$o al editorial( /llos- por otra parte- podran ser bastante di$ertidos- ya *ue se basaban en el supuesto de *ue el mundo sera un lugar muc o me6or si ,uese dirigido por los periodistas( /ran7 >Ou+? >Ou+ era eso? !ora de considerar lo impensable... un viento de cambio $ue sopla a trav7s de las b#vedas al in... indudable 71ito de la nueva * icina de Correos... sellos ya son una moneda de acto= nuevas ideas son necesarias... los %#venes a la cabeza ... >Qu$entud a la cabe<a? /sto era de William de Worde- *ue casi seguro tena la misma edad *ue 3oist pero escriba editoriales- *ue sugeran *ue su culo estaba relleno con tMeed( A $eces era di,cil saber entre todas esas re,le)iones lo *ue realmente pensaba de Worde acerca de nada- pero al parecer el Times crea- a tra$+s de la niebla de polislabos- *ue 3oist $on LipMig- en su con6unto y considerando todas las cosas- teniendo la $isin a largo pla<o y una cosa con otra- era probablemente el ombre adecuado en el traba6o correcto( 5ue consciente de .ladys detrs de +l cuando la lu< ro6a se re,le6 en el bronce del escritorio( A2sted /st 3uy Tenso- !r( LipMig Adi6o( A!- claro Adi6o 3oist- leyendo el editorial de nue$o( 9 dioses- el ombre realmente escriba como si tallase las letras en piedra( A#aba 2n 1nteresante Artculo !obre 3asa6es ;e /spalda /n La :e$ista ;e Las ;amas Acontinu .ladys( 3s tarde- 3oist consider *ue tal $e< debera aber prestado atencin a la nota de esperan<a en su $o<( Pero +l estaba pensando: no slo tallada- sino con grandes seri,es- tambi+n( A!on 3uy "uenos Para Ali$iar La Tensin Causada Por /l "ullicio ;e La Fida 3oderna Aenton .ladys( A"ueno- no *ueremos nada de eso Adi6o 3oist- y todo se puso negro( Lo e)tra=o era- pens cuando Peggy y Aimsbury le dieron ,orma y los uesos icieron clic

de nue$o en el ueco correcto- *ue realmente se senta muc o me6or( Tal $e< +sa era la idea( Tal $e< el orrible dolor al ro6o blanco estaba all para *ue te dieras cuenta de *ue aba cosas peores en el mundo *ue una pun<ada ocasional( ALo !iento 3uc o Adi6o .ladysA( 4o No !aba Oue 1ba A !uceder( ;eca /n La :e$ista Oue /l "ene,iciario /)perimentara 2n /ncantador /scalo,ro( ANo creo *ue eso signi,i*ue *ue uno sea capa< de $er a su propio globo ocular Adi6o 3oist- ,rotndose el cuello( Los o6os de .ladys se apagaron- lo *ue lo mo$i a agregar: A3e siento muc o me6or a ora- sin embargo( /s muy bueno mirar acia aba6o y no $er mis talones( ANo lo escuc es- no ,ue tan malo Adi6o Peggy- con sentimientos de ,emeninaA( Los ombres siempre acen un gran alboroto sobre un poco de dolor( ermandad

A!on .randes Peluc es "eb+s- /n :ealidad Adi6o .ladys( /so pro$oc una pausa de re,le)in( A>;e dnde $iene eso? Adi6o 3oist( ALa 1n,ormacin 5ue 1mpartido A 3 Por .lenda /n /l 3ostrador ;e !ellos( A"ueno- a partir de a ora no *uiero *ue7 Las grandes puertas oscilaron al abrirse( ;e6aron entrar el ruido de los pisos deba6o- y cabalgando el ruido como una especie de auditi$o ,on+tico estaba el !r( "ent- saturnino y demasiado brillante para esta ora de la ma=ana( A"uenos das- 3aestro Adi6o eladamenteA( La calle est llena de gente( >4 podra apro$ec ar esta oportunidad para ,elicitarlo por re,utar una teora muy en boga actualmente en la 2ni$ersidad 1n$isible? A>#u ? Adi6o 3oist( A/)iste- les gusta sugerir a algunos- un nJmero in,inito de uni$ersos para permitir *ue todo lo *ue puede ocurrir tenga un lugar adonde suceder( /sto es absurdo- por supuesto- y lo consideramos slo por*ue creemos *ue las palabras son lo mismo *ue la realidad( A ora- sin embargo- no puedo probar mi punto- ya *ue en esa in,inidad de mundos abra de ser uno donde se aplaudan sus Jltimas acciones y- permtame asegurarle- se=or- Del in,inito no es tan grandeE A/l orador se se=al a s mismoA( DLa gente est martillando en las puertasE DOuieren cerrar sus cuentasE DLe di6e *ue la banca se basa en la con,ian<aE A9 cielos Adi6o 3oist( ADPreguntan por el oroE APienso *ue eso es lo *ue prom7 AD/s slo una promesa meta,ricaE D!e lo di6e- se basa en el entendimiento de *ue nadie realmente lo demandeE A>Cuntas personas *uieren retirar su dinero? Adi6o 3oist( ADCasi $einteE A/ntonces estn aciendo muc o ruido- >no? /l !r( "ent pareca incmodo( A"ueno- ay algunos otros Aa,irmA( Algunas personas e*ui$ocadas estn tratando de abrir cuentas- pero7 A>Cuntas? AAlrededor de doscientas o trescientas- pero7 A>Abrir cuentas- dice? Adi6o 3oist( /l !r( "ent se retorca( A!lo por sumas insigni,icantes- unos pocos dlares a*u y all Adi6o despecti$amente A( Parece *ue piensan *ue tiene Nalgo en la manga C( ALas comillas se estremecieron como

una c ica bien educada recogiendo una rata muerta( Algo en 3oist retrocedi( Pero parte de +l comen< a sentir el $iento en el rostro( A"ueno- no $amos a de,raudarlos- >s? Adi6o- le$antando el sombrero de copa dorado*ue estaba toda$a un poco pega6oso( "ent lo mir( ALos otros bancos estn ,uriosos- ya sabe Adi6o- apurndose detrs de 3oist cuando el 3aestro de la Casa de 3oneda se dirigi a la escalera( A>/so es bueno o malo? Adi6o 3oist por sobre el ombroA( /scuc e- >cul es la regla sobre pr+stamos bancarios? Lo escuc + una $e<( !e trata de intereses( A>Ouiere decir Ctomar prestado a la mitad- prestar a dos- ir a casa a tresC? Adi6o "ent( ADCorrectoE #e estado pensando en eso( Podramos a6ustar los nJmeros- >$erdad? AD/sto es AnH I3orporHE D2n banco tiene *ue ser una ,ortale<aE D/so es caroE APero podramos modi,icarlos un poco- >no? 4 no pagamos intereses sobre los saldos de menos de cien dlares- >correcto? A!- es as( A"ueno- a partir de a ora cual*uier persona puede abrir una cuenta con cinco dlares y empe<aremos a pagar inter+s muc o antes( /so $a a sua$i<ar los bultos en los colc ones- >no es $erdad? AD3aestro- protestoE D/l banco no es un 6uegoE A/stimado !r( "ent- es un 6uego- y es un $ie6o 6uego llamado C>Cmo podemos salir impunes?C !e al< un $itoreo( #aban alcan<ado un descanso *ue miraba desde arriba al all del banco como un pJlpito sobre los pecadores- y un campo de caras mir a 3oist en silencio durante un momento( /ntonces alguien grit: A>Fa a acernos ricos a todos- se=or LipMig? 9 maldicin- pens 3oist( >Por *u+ estn todos a*u? AD"ueno- $oy a acer lo me6or para poner mis manos sobre su dineroE Aprometi( /so obtu$o un $itoreo( 3oist no se sorprendi( ;ile a alguien *ue $as a robarle y todo lo *ue pasa es *ue obtienes una reputacin de ombre $era<( Los odos e)pectantes aspiraron su lengua- y su sentido comJn se escondi( /scuc a su boca a=adir: A4 para *ue puedan obtener ms- pienso Aes decir- el presidente piensaA *ue deberamos ablar de un uno por ciento de inter+s sobre todas las cuentas *ue tengan cinco dlares por un a=o entero( !e escuc un sonido de as,i)ia del ca6ero principal- pero no ubo gran re$uelo entre la multitud- la mayora de los cuales eran de la religin Calcetn "a6o /l Colc n( ;e ec o- la noticia no pareci gustar( /ntonces alguien le$ant la mano y di6o: A/so es muc o pagar por slo mantener nuestro dinero en su stano- >no? ANo- es lo *ue yo pago para *ue su dinero *uede en mi stano durante un a=o Adi6o 3oist( A>2sted? AClaro *ue s( Con,e en m( La cara del curioso se torci en la conocida mscara de un pensador lento tratando de acelerar( A>;nde est el truco? Alogr decir( /n todos lados- pens 3oist( Por un lado- no $oy a guardarlo en mi stano- sino en el bolsillo de alguien ms( Pero realmente no tienes *ue saberlo *ue en este momento( ANo ay trucos Aa,irmA( !i pone un centenar de dlares en depsito- despu+s de un

a=o- tendr un $alor de ciento un dlares( A/so esta todo muy bien para lo *ue usted dice- pero >dnde recibiran los *ue son como yo un centenar de dlares? AQusto a*u- si usted in$ierte un solo dlar y espera7 >cunto tiempo- !r( "ent? /l 6e,e ca6ero ri( ADCuatrocientos sesenta y un a=osE A"ueno- es un poco para esperar- pero sus tataraItataraIetcInietos- estarn orgullosos de usted Adi6o 3oist- por encima de la risaA( Pero le dir+ lo *ue ar+: si abre una cuenta a*u oy- de- o - cinco dlares- le daremos un dlar gratis el lunes( 2n dlar gratis para lle$arse=oras y se=ores- y >dnde $an a obtener un me6or trato *ue7? A>2n $erdadero dlar- perdn- o una de esas ,alsi,icaciones? #ubo una conmocin- cerca de la puerta- y Pucci Prdigo barri acia adentro( 9- al menos- intent barrer( Pero un buen barrido necesita plani,icacin- y- probablemente- un ensayo( 2sted no puede lan<arse y esperar( Todo lo *ue se obtiene es un montn de empu6ones( Los dos pesados *ue estaban para abrir camino a tra$+s de la gente prensada ,ueron derrotados por los nJmeros- lo *ue signi,ic *ue el 6o$en bastante ms delgado *ue lle$aba sus e)*uisitamente criados perros rubios *ued atascado detrs de ellos( Pucci tu$o *ue empu6ar con el ombro para abrirse camino( Podra aber sido tan bueno- sinti 3oist( Tena todos los ingredientes: los matones $estidos de negro- tan amena<antes- los perros tan elegantes y rubios( Pero Pucci misma aba sido bendecida con brillantes o6itos sospec osos y un generoso labio in,erior *ue combinado con el cuello largo pona en la mente del onesto obser$ador un pato *ue aba sido o,endido por una truc a *ue pasaba( Alguien debera aberle dic o *ue el negro no era su color- *ue las costosas pieles se $ean me6or en sus propietarios originales- *ue si iba a usar tacones altos- esta semana la moda es no lle$ar ga,as de sol al mismo tiempo- por*ue cuando sales de la lu< brillante del sol en la oscuridad relati$a de- por e6emplo- un banco- perders todo el sentido de la orientacin y empalars el pie de uno de tus propios guardaespaldas( Alguien debera aberle dic o- de ec o- *ue el $erdadero estilo $iene de cierta innata astucia y ,alsedad( No puedes comprarlo( ADLa se=orita Pucci Prdigo- se=oras y se=oresE Adi6o 3oist- comen<ando a aplaudir cuando Pucci se *uit sus ga,as de sol y a$an< acia el mostrador con muerte en los o6osA( 2no de los directores *ue se nos unir a todos en acer dinero( #ubo algunos aplausos de la multitud- la mayora de los cuales nunca Pucci antes- pero *ueran ,uncin gratuita( aban $isto a

AD4o digoE D/scJc enmeE Todo el mundo me escuc a A mand ella( 2na $e< ms agit lo *ue pareci a 3oist uno de los billetes de dlar e)perimentalesA( D/sto es slo papel sin $alorE D/sto es lo *ue les darnE ANo- es lo mismo *ue un c e*ue o una nota bancaria Adi6o 3oist( A>/n serio? DFamos a $erE D;igoE D"uena gente de AnH I3orporHE >Alguno de ustedes piensa *ue este tro<o de papel podra $aler un dlar? >Alguien me da un dlar por +l? APucci agit despecti$amente el documento( ANo s+( >Ou+ es? Adi6o alguien- y se escuc un <umbido en la multitud( A2n billete e)perimental Adi6o 3oist- sobre el creciente bullicioA( !lo para probar la idea( A>Cuntos de ellos ay- entonces? Adi6o el preguntn( AAlrededor de doce Aa,irm 3oist( /l ombre se dirigi a Pucci( ALe doy cinco dlares por +l- >*u+ ay de eso?

A>Cinco? D;i6e *ue $ale unoE Adi6o Pucci- orrori<ada( A!- claro( Cinco dlares- se=orita( A>Por *u+? >/st loco? AD/stoy tan cuerdo como el pr)imo ombre- gracias- se=oritaE AD!iete dlares a*uE Adi6o el pr)imo ombre- le$antando de una mano( AD/sto es una locuraE Agimi Pucci( A>Locura? Adi6o el pr)imo ombre( !e=al con el dedo a 3oistA( D!i ubiera comprado un pu=ado de los sellos de un peni*ue negro cuando ese tipo los lan< el a=o pasado sera un ombre ricoE A>Alguien recuerda el triangular a<ul? Adi6o otro postorA( Cincuenta centa$os- es el costo( Puse uno en una carta a mi ta- para el momento en *ue lleg all $ala cincuenta dlaresE D4 la $ie6a no me lo de$ol$iE ATiene un $alor de ciento sesenta a ora Adi6o alguien detrs de +lA( !ubastada en el /mporio de !ellos y Al,ileres de ;a$e la semana pasada( D;ie< dlares es mi o,erta- se=oritaE ADOuince a*uE 3oist tena una buena $ista desde la escalera( 2n pe*ue=o consorcio se aba ,ormado en la parte trasera de la sala- traba6ando sobre la base de *ue era me6or disponer de pocas acciones *ue no tener ninguna( D5ilateliaE #aba comen<ado el primer da y se in,l como alguna gran7 cosa- e6ecutando e)tra=as- locas reglas( >/)ista algJn otro campo en el *ue los de,ectos acen $aler ms las cosas? >Compraras un tra6e slo por*ue un bra<o era ms corto *ue el otro? >9 por*ue un poco de tela sobrante estaba toda$a pegada? Por supuesto- cuando 3oist lo not aba puesto ,allas a propsito- como una cuestin de entretenimiento pJblico- pero ciertamente no aba planeado *ue la cabe<a de Lord Fetinari apareciese al re$+s slo una $e< en cada o6a de A<ules( 2no de los impresores aba estado a punto de destruirla cuando 3oist lo ba6 con un tacHle( Todo el negocio era irreal- e irreal era el mundo de 3oist( Cuando era un ni=o tra$ieso aba $endido sue=os- y el gran $endedor de ese mundo era el *ue te aca muy rico por un golpe de suerte( #aba $endido $idrio como diamantes- por*ue la a$aricia nubla los o6os de los ombres( .ente ra<onable- bien parada- *ue traba6a duro todos los das- crea sin embargocontra toda e)periencia- en dinero por nada( Pero el coleccionista de estampillas7 crea en las pe*ue=as per,ecciones( /s posible obtener una pe*ue=a parte del mundo( / incluso si no puede acerlo bien- por lo menos saban *ue pedacito ,altaba( Podra ser- por e6emplo- el T0 peni*ues Triangular A<ul ,allado- pero toda$a ay seis de ellos all a,uera- y >*uien saba *ue parte de suerte podra acompa=ar al buscador dedicado? 3s bien- sera necesaria una gran parte- tu$o *ue admitir 3oist- ya *ue cuatro de ellos estaban a sal$o- escondidos para un da llu$ioso- en una pe*ue=a ca6a de plomo ba6o el suelo de la o,icina de 3oist( AJn as- aba dos de ellos por a en algJn lugar- tal $e< destruidosperdidos- o comidos por los caracoles- o Ay a*u la esperan<a era espesa como la nie$e de in$iernoA toda$a en algJn inobser$ado pa*uete de cartas en la parte de atrs de un ca6n( 4 la se=orita Pucci- simplemente no saba cmo traba6ar una multitud( /lla pate y e)igi atencin e intimid e insult y no ayud *ue ella los llamase Nbuena genteP- por*ue a nadie le gusta una mentirosa declarada( 4 a ora estaba perdiendo los estribos- por *ue las posturas aban llegado a treinta y cuatro dlares( 4 a ora7 7Dlo desgarrE AD/so es lo *ue creo de este tonto dineroE Aanunci- arro6ando los tro<os al aire( /staba all mirando y 6adeando triun,ante- como si ubiera ec o algo inteligente( 2na patada en los dientes para todo el mundo all( Te daban ganas de llorar- realmente(

9 - bueno7 3oist e)tra6o uno de los nue$os billetes de su bolsillo y lo le$ant( AD!e=oras y se=oresE AanunciA( #e a*u uno de los cada $e< ms raros billetes de primera generacin de 2n ;lar Atu$o *ue acer una pausa para las risasA ,irmado por m y por el presidente( D9,ertas de ms de cuarenta dlares- por ,a$orE DTodos los ingresos a los ni=os pe*ue=osE Lleg asta cincuenta- rebotando un par de o,ertas contra la pared( Pucci permaneci ignorada y umeando de rabia por un rato y luego sali airadamente( 5ue una buena salidatambi+n( /lla no tena ni idea de cmo mane6ar gente y trat de *ue la autoestima iciera el traba6o del autoIrespeto- pero la c ica poda salir me6or *ue un pa$o gordo en un trampoln( /l a,ortunado ganador ya estaba rodeado por sus compa=eros apostadores de mala suerte para cuando lleg a las puertas del banco( /l resto de la multitud ,ue en oleada acia los mostradores- no seguros de lo *ue estaba pasando- pero decididos a tener una parte( 3oist a uec sus manos y grit: AD4 esta tarde- se=oras y se=ores- el !r( "ent y yo mismo estaremos disponibles para discutir pr+stamos bancariosE A/sto caus otro re$uelo( A#umo y espe6os- se=or LipMig Adi6o "ent- apartndose de la barandillaA( Nada ms *ue umo y espe6os7 ADPero 3oist( ec o sin umo y en total ausencia de espe6os- !r( "entE Adi6o alegremente

A>4 los Nni=osP? Adi6o "ent( A/ncuentre algunos( ;ebe aber un or,anato *ue necesite cincuenta dlares( !er una donacin annima- por supuesto( "ent se $ea sorprendido( A>:ealmente- se=or LipMig? Foy a ser ,ranco al decir *ue me parece el tipo de ombre *ue ace un gran bullicio al dar dinero a la caridad( A#i<o sonar bullicio como alguna per$ersin esot+rica( A"ueno- no lo soy( #a< el bien sigilosamente- ese es mi lema( A!e descubrir prontoa=adi para s mismo y- entonces- no soy slo un buen tipo- sino uno decentemente modestotambi+n( 3e pregunto7 >!oy un cabrn de $erdad o slo soy realmente bueno en pensar como uno? Algo lo code en la mente( Los diminutos pelos en su nuca temblaban( Algo estaba mal,uera de lugar((( peligroso( !e $ol$i y mir acia aba6o a la sala( La gente estaba caminando alrededor- ,ormando lneas- ablando en grupos7 /n un mundo en mo$imiento- el o6o es atrado por la inmo$ilidad( /n el centro del all del banco- ignorado por la multitud- un ombre estaba de pie- como congelado en el tiempo( /staba todo de negro- con un gran sombrero plano- de los usados a menudo por las ms sombras sectas 9mnianas( !olo estaba((( parado( 4 obser$aba( !lo otro tipo mirando bo*uiabierto el espectculo- se di6o 3oist- y al instante supo *ue estaba mintiendo( /l ombre estaba causando un peso en su mundo( #e presentado las declaraciones 6uradas((( >@l? >!obre *u+? 3oist no tena pasado( D9 - una docena de alias aban logrado un muy ocupado y agitado pasado entre ellos- pero ya se aban e$aporado- 6unto con Albert !pangler- colgados por el cuello asta estar noIbastanteImuertos y despertado por Lord Fetinari- *ue aba o,recido a 3oist $on LipMig una $ida toda brillante y nue$a7 DPor los dioses- se estaba poniendo ner$ioso- slo por*ue un tipo $ie6o lo miraba con una

sonrisita di$ertidaE DNadie lo conocaE D/ra el !e=or 9l$idableE !i caminaba por la ciudad sin el tra6e de oro- era slo otra cara( A>/st bien- se=or LipMig? 3oist gir- y mir al rostro del 6e,e de ca6a( A>Ou+? 9 ((( no( Ouiero decir s( / ((( >alguna $e< a $isto ese ombre antes? A>Ou+ ombre sera? 3oist se $ol$i- para se=alar al ombre de negro- pero se aba ido( APareca un predicador AmurmurA( /staba7 "ien- +l me estaba mirando( A"ueno- usted in$ita a acerlo( >Tal $e< est+ de acuerdo en *ue el sombrero dorado ,ue un error? AD3e gusta el sombreroE DNo ay otro sombrero como +steE "ent asinti( AA,ortunadamente- eso es cierto- se=or( 9 - cielos( Papel moneda( 2na prctica utili<ada Jnicamente por los in,ieles Agateanos7 A>1n,ieles? DTienen muc os ms dioses *ue nosotrosE D4 all el oro $ale menos *ue el ierroE 3oist cedi( La cara de "ent- generalmente muy controlada y distante- se aba arrugado como una o6a de papel( A3ire- e estado leyendo( Los bancos emiten monedas por cuatro $eces la cantidad de oro *ue tienen( /so es una tontera de la *ue podramos prescindir( /s un mundo de ensue=o( D/sta ciudad es lo su,icientemente rica para ser su propia barra de oroE A/stn con,iando en usted sin buenas ra<ones Adi6o "entA( /llos con,an en ustedpor*ue los ace rer( 4o no ago rer a la gente- y +ste no es mi mundo( No s+ sonrer como usted ni ablar como lo ace( >No entiende? ;ebe aber algo *ue tenga un $alor *ue $aya ms all de la moda y la poltica- un $alor *ue perdure( >/st usted poniendo a Fetinari a cargo de mi banco? >Ou+ garanti<a los a orros *ue las personas ponen sobre nuestro mostrador? ANo *u+- *ui+n( !oy yo( Personalmente $oy a $er *ue este banco no ,alle( A>2sted? A!( A9 s- el ombre del tra6e de oro Adi6o "ent amargamenteA( >4 si todo ,alla- $a a re<ar? A5uncion la Jltima $e< Adi6o con calma 3oist( /l o6o de "ent palpit( Por primera $e< desde *ue conoci a 3oist pareca7 perdido( ADNo s+ *u+ *uiere *ue agaE /ra casi un lamento( 3oist le palme el ombro( A3ane6ar el banco- al igual *ue siempre a ec o( Creo *ue debemos establecer unos pr+stamos- con todo este dinero en e,ecti$o ingresando >/s un buen 6ue< de carcter? APensaba *ue lo era Adi6o "entA( >A ora? No tengo ni idea( !ir Qos ua- lamento decirno lo era( La se=ora Prdigo era muy- muy buena- en mi opinin( A3e6or *ue lo *ue posiblemente sepa Adi6o 3oistA( "ueno( Foy a lle$ar al presidente a su paseo- y luego((( $amos a desparramar un poco de dinero( >Ou+ le parece? /l !r( "ent se estremeci(

/l Times i<o una primera edicin de la tarde con una gran imagen en la primera pgina de la cola saliendo del banco( La mayor parte de la cola *uera entrar en el acto- cual*uiera *ue resultase ser el acto- y el resto aca cola basndose en *ue podra aber algo interesante en el otro e)tremo( #aba un ni=o $endiendo el peridico- y la gente lo compraba para leer la istoria titulada C/norme Cola 1nunda "ancoC- lo cual le pareca un poco e)tra=o a 3oist( /staban en la cola- >no es as? >/ra real slo si lean al respecto? A#ay algunas7 personas *ue desean in,ormarse sobre los pr+stamos- se=or Adi6o "ent- detrs de +lA( Le sugiero *ue me de6e tratar con ellos( ANo- nosotros lo aremos- !r( "ent Adi6o 3oist- apartndose de la $entanaA( 3u+streles la o,icina de aba6o- por ,a$or( A:ealmente creo *ue debe de6arme esto a m- se=or( Algunos de ellos son nue$os a la idea de la banca Apersisti "ent A( ;e ec o no creo *ue algunos de ellos aya estado en un banco antes- sal$o *ui< durante las oras de oscuridad( A3e gustara *ue est+ presente- por supuesto- pero $oy a tomar la decisin ,inal Adi6o 3oist- tan pomposamente como pudoA( Ayudado por el presidente- por supuesto( A>/l !e=or Ouis*uilloso? A9 s( A@l es un 6ue< e)perto- >$erdad? AD9 - sE 3oist recogi al perro y se dirigi a la o,icina( Poda sentir la mirada del ca6ero 6e,e en la espalda( "ent estaba en lo cierto( Algunas de las personas *ue esperaban $erle sobre un pr+stamo estaban pensando en t+rminos de un par de dlares asta el $iernes( /ran bastante ,ciles de tratar( 4 luego ubo otros7 A/l !r( /scurridi<o- >no? Adi6o 3oist( !aba *ui+n era- pero tenas *ue cuando te as sentado detrs de un escritorio( ablar as

AAs es- se=or- ombre y ni=o Adi6o el !r( /scurridi<o- *ue tena una permanente e)presin ansiosa- como de roedor en su rostroA( 4o podra ser alguien ms si lo desea( A4 usted $ende tartas de carne de cerdo- salc ic as- rataIenIunIpalo7 A/ - yo los pro$eo- se=or Acorrigi /scurridi<oA- por ser un pro$eedor( 3oist lo mir por sobre el papeleo( 4a,ar Fincent Armand Loiu :ouald /scurridi<o- un nombre ms grande *ue el ombre mismo( Todo el mundo conoca a 4( F( A(L(:( /scurridi<o( Fenda pasteles y embutidos en una bande6a- por lo general a las personas *ue eran adictas al trago *ue luego se con$erta en adictas a los pasteles( 3oist aba comido el raro pastel de cerdo y ocasionalmente salc ic as en un panecillosin embargo- y estaba muy interesado en el ec o( #aba algo en la mercadera *ue te obligaba a $ol$er por ms( Tena *ue aber algJn ingrediente secreto- o tal $e< el cerebro no acaba de creer lo *ue decan las papilas gustati$as- y *uera sentir una $e< ms la inundacin de sustancias calientes- grasosas- no del todo orgnicas- ligeramente cru6ientes *ue na$egaban a tra$+s de la lengua( As *ue comprabas otro( 4- ay *ue decirlo- aba momentos en *ue la salc ic a en un panecillo de /scurridi<o era e)actamente lo *ue *ueras( Triste- pero cierto( Todo el mundo tena momentos como +se( La $ida te lle$aba tan aba6o *ue por unos segundos $itales ese re$olti6o de e)tra=as grasas y te)turas preocupantes era tu Jnico amigo en todo el mundo( A>Tiene usted una cuenta con nosotros- !e=or /scurridi<o? A!isse=or- graciasse=or Adi6o /scurridi<o- *ue aba rec a<ado una in$itacin a deponer su bande6a y se sent en ,rente a +l con ella al<ada a la de,ensi$a( /l banco pareca

poner ner$ioso al comerciante calle6ero( Por supuesto- eso se pretenda( /sa era la ra<n de todos los pilares y mrmoles( /staban all para *ue te sientieras ,uera de lugar( A/l !r( /scurridi<o a abierto una cuenta con cinco dlares Adi6o "ent( A4 e trado una salc ic a para su perrito Adi6o /scurridi<o( A>Por *u+ necesita un pr+stamo- se=or /scurridi<o? A di6o 3oist- obser$ando el se=or Ouis*uilloso ol,atear la salc ic a con cuidado( AOuiero ampliar el negocio- se=or Adi6o /scurridi<o( A2sted a estado en el comercio de ms de treinta a=os Adi6o 3oist( A!isse=or- graciasse=or( A4 sus productos son- creo *ue puedo decir- Jnicos7 A!isse=or- graciasse=or( A>As *ue me imagino *ue a ora necesita nuestra ayuda para abrir una ,ran*uicia comercial de la cadena de ca,+s de comercio con el nombre /scurridi<o- o,reciendo una $ariedad de comidas y bebidas *ue lle$en su distinti$a seme6an<a? Adi6o 3oist( /l !e=or Ouis*uilloso salt desde el escritorio sosteniendo sua$emente la salc ic a en la boca- la de6 caer en la es*uina de la o,icina- e intent industriosamente patear la al,ombra sobre ella( /scurridi<o mir a 3oist- y di6o: A!isse=or- si usted insiste- pero en realidad estaba pensando en un carrito( A>2n carrito? Adi6o "ent( A !isse=or( !+ dnde puedo conseguir uno bueno de segunda mano con un orno y todo( "ien pintado- tambi+n( Wally el :engo est saliendo del negocio de las papas asadas por culpa del estr+s y lo da por *uince dlares- en e,ecti$o( 2na oportunidad paraInoIserIperdidase=or( A3ir ner$ioso al !r( "ent y a=adi: A4o podra pagar un dlar por semana( AA $einte semanas Adi6o "ent( A;iecisiete Adi6o 3oist( APero el perro reci+n trat de7 Acomen< "ent( 3oist rec a< la ob6ecin con un gesto( A>;e modo *ue tenemos un acuerdo- se=or /scurridi<o? A!isse=or- graciasse=or Adi6o /scurridi<oA( /s una buena idea *ue tiene a - sobre la cadena y todo eso- sin embargo- y le doy las gracias( Pero me parece *ue en este negocio $ale la pena ser m$il( /l !r( "ent cont los *uince dlares de mala gana- y comen< a ablar tan pronto como la puerta se cerr detrs del comerciante( ANi si*uiera el perro la *uiso7 APero los umanos s- !r( "ent Adi6o 3oistA( 4 a reside el genio( Creo *ue ace la mayor parte de su dinero con la mosta<a- pero a ay un ombre *ue puede $ender c isporroteo- !r( "ent( 4 eso es un mercado de $endedores( /l Jltimo prestatario en perspecti$a se anunci en primer lugar por un par de ombres musculosos *ue tomaron posiciones a ambos lados de la puerta y- a continuacin- por un olor *ue anul incluso la persistente ,ragancia de una salc ic a /scurridi<o( No era un olor particularmente malo- *ue te pone en la mente patatas $ie6as o tJneles abandonadosS era lo *ue tienes cuando se comien<a con un muy mal olor y luego lo limpias con dure<a pero sin e,icacia- y rodeaba a :ey como a un emperador su manto( 3oist estaba sorprendido( /l :ey del :o de 9ro- lo llamaban- por*ue la base de su

,ortuna era la recogida diaria *ue acan sus ombres de la orina de cada otel y bar en la ciudad( Los clientes le pagaban por lle$rsela- y los al*uimistas- curtidores y tintoreros le pagaban para *ue se las lle$ase a ellos( Pero eso aba sido slo el comien<o( Los ombres de #arry :ey se lle$aban todo( Feas sus carros en todos lados- especialmente alrededor de la madrugada( Cada ombre de traposI yI uesos- cada tami<ador de basura- cada buceador de retrete- cada recolector de mierdacada comerciante de c atarra((( tJ traba6as para #arry :ey- decan- por*ue una pierna rota era mala para los negocios- y #arry era todo en el negocio( ;ecan *ue si un perro en la calle pareca incluso un poco tenso- un ombre del :ey estara all en un instante sosteniendo una pala deba6o de su culo- por*ue la suciedad de perro de primera coti<aba a nue$e peni*ues el cubo con los curtidores de la clase alta( Le pagaban a #arry( La ciudad le pagaba a #arry( Todo el mundo le pagaba a #arry( 4 lo *ue no poda $ol$er a $enderles en ,orma ms ,ragante iba a alimentar a sus montones gigantescos de abono ro aba6o- *ue en das de elada producan penac os de $apor tan grandes *ue los ni=os los llamaban la ,brica de nubes( Adems de su ayuda contratada- el :ey estaba acompa=ado por un 6o$en ,laco abra<ando un maletn( A2n buen lugar tiene a*u Adi6o #arry- sentndose en la silla ,rente 3oistA( 3uy slido( La mu6er a dic o *ue le gustan las cortinas como estas( !oy #arry :ey- !r( LipMig( Acabo de poner cincuenta mil dlares en su banco( A3uc as gracias- se=or :ey( #aremos todo lo posible para cuidar de +l( A2sted lo ace( 4 a ora me gustara pedir prestado cien mil- gracias Adi6o #arrysacando un gordo cigarro( A>Tiene alguna garanta- se=or :ey? Adi6o "ent( #arry :ey ni si*uiera lo mir( /ncendi el cigarro- dio una bocanada para a$i$arlo- e i<o un gesto en la direccin general de "ent( A>Oui+n es +ste- se=or LipMig? A/l !r( "ent es nuestro 6e,e de ca6a Adi6o 3oist- sin atre$erse a mirar la cara de "ent( A2n empleado- entonces Adi6o #arry :ey despecti$amenteA- y +sa ,ue la pregunta de un empleado( !e inclin acia adelante( A3i nombre es #arry :ey( /sa es su garanta- solo esa- y debe ser bueno para un centenar de grandes en estas partes( #arry :ey( Todo el mundo me conoce( Pago lo *ue debo y tomo lo adeudado- mi palabra- no solo yo( 3i apretn de manos es mi ,ortuna( #arry :ey( .olpe su enorme mano sobre la mesa( /)cepto por el me=i*ue de su mano i<*uierda- el cual ,altaba- tena un pesado anillo de oro en cada dedo de la mano- y cada anillo estaba grabado con una letra( !i $eas *ue $enan acia ti- como por e6emplo- en un calle6n- por*ue buscabas algo *ue tomar- el Jltimo nombre *ue $eras sera #_A_:_:_4_:_/_4 ( /ra un ec o *ue $ala la pena tener en la $anguardia de tu cerebro- en aras de conser$ar la $anguardia de tu cerebro( 3oist mir a los o6os del ombre( ANecesitaremos muc o ms *ue eso Agru= "ent- desde algJn lugar por encima de 3oist( #arry :ey no se molest en mirar( ;i6o: A!lo ablo con el organillero( A!r( "ent- >podra salir por unos minutos Adi6o alegremente 3oistA ( >4 tal $e< los7 asociados del !r( :ey agan lo mismo? #arry :ey asinti casi imperceptiblemente( A!r( LipMig- realmente yo7

APor ,a$or- se=or "ent( /l ca6ero 6e,e resopl- pero sigui a los matones ,uera de la o,icina( /l 6o$en con el maletn se al< como para salir- pero #arry le i<o se=as de $ol$er a su asiento( ATiene *ue $igilar a ese "ent Aa,irmA( #ay algo gracioso en +l( APeculiar- tal $e<- pero a +l no le gustara ser llamado gracioso Adi6o 3oistA( /ntonces>por *u+ #arry :ey necesita dinero- !r( :ey? Todo el mundo sabe *ue es rico( >#a salido del negocio de la por*uera de perro? >9 $ice$ersa? A4o estoy conIsolIidIando Aa,irm :eyA( /ste negocios del /mprendimiento 7 $a a aber algunas oportunidades para un ombre en el lugar correcto( #ay tierra *ue comprarpalmas *ue untar((( sabe cmo es eso( Pero los otros bancos- no le prestaran al :ey del :o de 9ro- para todos son mis muc ac os los *ue mantienen sus po<os negros ,ragantes como una $ioleta( /sos maricones presumidos estaran asta los tobillos en su propia orina- si no ,uera por m- pero le$antan la nari< cuando camino por a - o s( A!e detu$o- como si se le ubiera ocurrido un pensamiento- y di6o: A"ueno- la mayora de la gente lo ace- por supuesto- no es como *ue un ombre pueda tomar un ba=o cada cinco malditos minutos- pero ese montn de ban*ueros toda$a me da la espalda incluso cuando la esposa me a ,regado asta despelle6arme( >Cmo se atre$en? !oy un me6or riesgo *ue la mayora de sus <alameros clientes- puede apostarlo( 4o doy traba6o a un millar de personas en esta ciudad- se=or- de una manera u otra( /so es un millar de ,amilias buscndome para su cena( 4o podra estar cerca del esti+rcol- pero no cago por a ( @l no es un delincuente- se record 3oist( !e sac a s mismo de la cuneta y golpe su camino asta la cima en un mundo en el *ue un tramo de tubera de plomo era la erramienta estndar de negociacin( /se mundo no con,iaba en el papel( /n ese mundo- la reputacin era todo( ACien mil es muc o dinero Adi6o en $o< alta( A2sted me lo dar- sin embargoAdi6o :ey- sonriendoA( !+ *ue lo ar- por*ue usted es un apostador- lo mismo *ue yo( Puedo olerlo en usted( #uelo un muc ac o *ue i<o una o dos cosas en su tiempo- >e ? ATodos tenemos *ue comer- se=or :ey( AClaro *ue s( Claro *ue s( 4 a ora podemos sentarnos como un par de 6ueces y ser almo adas' de la comunidad- >e ? As *ue $amos a darnos la mano como los caballeros *ue no somos( /ste a*u- Adi6o- poniendo una gran mano en el ombro del 6o$enA- es Wallace- mi secretario- *u+ ace las sumas para m( /s nue$o- por*ue al Jltimo *ue tu$e lo sorprend trampeando( D5ue moti$o de risa- como usted puede imaginarE AWallace no sonrea( AProbablemente puedaAdi6o 3oist( #arry :ey $igilaba sus di$ersas instalaciones con criaturas *ue slo podran ser llamadas perros- por*ue los lobos no son tan dementes( 4 eran mantenidos con ambre( #aba rumores- y #arry :ey era probablemente ,eli< por eso( !er$a como publicidad( No podas trampear a #arry :ey( Pero ,uncionaba en ambos sentidos( AWallace puede ablar de los nJmeros con su mono Adi6o #arry- parndoseA( 2sted me *uerr apretar- 6usto lo su,iciente( /l negocio es el negocio- y no lo cono<co( >Ou+ dice? A"ueno- yo dira *ue tenemos un acuerdo- !r( :ey Adi6o 3oist( Luego escupi en su mano y la e)tendi( Fala la pena- para $er la cara del ombre( A4o no saba *ue los ban*ueros icieran eso Adi6o #arry( A/llos no suelen dar la mano a #arry :ey- entonces Adi6o 3oist( /so ,ue probablemente e)agerado- pero :ey i<o un gui=o- escupi en su propia mano- y apret la de 3oist( 3oist se aba preparado- pero aJn as el apretn del ombre le 6unt los uesos de los dedos(
'

Quego de palabras( :ey con,unde NPillarsP- pilares- con NPilloMsP- almo adas( KN( d( T(L

A/st ms lleno de mierda *ue un reba=o asustado en pastos ,rescos- se=or LipMig( A.racias- se=or( Lo tomo como un cumplido( A4 slo para mantener a su mono ,eli<- $oy a depositar las escrituras de la ,brica de papel- el patio grande y algunas otras propiedades Adi6o #arryA( ;selas al ombre- Wallace( A;ebera aberlo dic o en primer lugar- se=or :ey Aa,irm 3oist- cuando algunos impresionantes pergaminos le ,ueron entregados( A!- pero no lo ice( Ouera asegurarme de usted( >Cundo puedo tener mi dinero? APronto( Cuando lo imprima( #arry :ey arrug la nari<( A9 - s- las cosas de papel( A m- me gusta el dinero *ue tintinea- pero Wallace a*u dice *ue el papel es la pr)ima cosa( APesta=eA( 4 no es *ue me pueda *ue6ar- ya *ue el $ie6o "obinas me compra su papel estos das( No puedo dar $uelta la nari< a mi propia ,abricacin a ora- >$erdad? D"uen da para usted- se=orE /l !r( "ent entr de nue$o en la o,icina $einte minutos ms tarde- su rostro como una demanda de impuestos- para encontrar a 3oist mirando $agamente a una o6a de papel sobre la desgastada mesa de cuero $erde( A!e=or- tengo *ue protestar7 A>Le sac una buena tasa? Adi6o 3oist( A3e enorgullece aberlo ec o- pero la ,orma en *ue usted7 ALo aremos bien para #arry :ey- !r( "ent- y el lo ar bien para nosotros( APero usted est $ol$iendo mi banco en una especie de7 A!in contar al amigo #arry- recibimos ms de cuatro mil dlares oy( La mayor parte de ellos eran de lo *ue usted llama gente pobre- pero ay muc os ms *ue gente rica( Podemos poner ese dinero a traba6ar( 4 no prestaremos a sin$ergBen<as esta $e<- no se preocupe por eso( !oy un sin$ergBen<a- y puedo notarlos desde una milla( Por ,a$or- transmita nuestros respetos al personal del mostrador( 4 a ora- !r( "ent- el se=or Ouis*uilloso y yo $amos a $er a un ombre acerca de acer dinero( Abarrotado ` "obinas aban llegado alto en el mundo debido al gran contrato de sellos( #aban ec o siempre los me6ores traba6os de impresin en cual*uier caso- pero a ora tenan los ombres y los mJsculos para licitar en todos los grandes contratos( 4 podas con,iar en ellos( 3oist siempre se senta bastante culpable cuando entraba en el lugarS Abarrotado ` "obinas pareca representar todo lo *ue +l slo pretenda ser( #aba un montn de luces cuando entr( 4 el !r( "obinas estaba en su o,icinaescribiendo en un libro mayor( Le$ant la $ista y cuando $io a 3oist sonri con la sonrisa *ue guardas para tu me6or cliente( AD!r( LipMigE >Ou+ puedo acer por usted? DTome asientoE DNo lo $emos muc o en estos dasE 3oist se sent y c arlaron- por*ue al !r( "obinas le gustaba c arlar( Las cosas eran di,ciles( Las cosas eran siempre di,ciles( #ay muc as ms prensas en estos das( A ` " se mantena por delante en el 6uego por mantenerse en la cima del mismo( Lamentablemente- di6o el !r( "obinas- con el semblante serio- sus NamistososP ri$ales- los magos de la 1mprenta de la 2ni$ersidad 1n$isible- aban ,racasado con sus libros parlantes7 A>Libros parlantes? !uena como una buena idea Adi6o 3oist( APosiblemente Adi6o "obinas con un resoplidoA( Pero no se trataba de *ue ablaran- y ciertamente no se *ue6an de la calidad de su cola ni de la torpe<a del ca6ista( 4- por supuestoa ora la uni$ersidad no puede acerlos pulpa(

A>Por *u+ no? ADPiense en los gritosE No- me enorgulle<co de *ue toda$a estamos cabalgando la ola( / 7 > aba algo especial *ue *uera? A>Ou+ puede acer usted con esto? Adi6o 3oist- poniendo uno de los nue$os dlares en la mesa( "obinas lo recogi y ley con cuidado( Luego- en una $o< le6ana- di6o: A/scuc + algo( >Fetinari sabe *ue est pensando acer eso? A!r( "obinas- le apuesto a *ue +l sabe el tama=o de mi <apato y lo *ue com para el desayuno( /l impresor ba6 el billete como si ,uese a picar( APuedo $er lo *ue est aciendo( Tan poca cosa- y al mismo tiempo tan peligrosa( A>Puede imprimirlos? Adi6o 3oistA( 9 - no +se( #ice un lote slo para probar la idea( 3e re,iero a billetes de alta calidad- si puedo encontrar un artista para dibu6arlos( A9 - s( !omos un sinnimo de calidad( /stamos construyendo una nue$a prensa para seguir el ritmo de la demanda( >Pero *u+ pasa con la seguridad? A>Ou+- a*u? Nadie le a molestado asta a ora- >no? ANo- no lo an ec o( Pero asta a ora no emos tenido muc o dinero alrededor- si entiende lo *ue *uiero decir( "obinas le$ant el billete y lo de6 caer( 5lot sua$emente de un lado a otro asta *ue aterri< sobre el escritorio( A;emasiado li$iano- tambi+n Adi6oA( No abra ningJn problema para lle$ar unos pocos miles de dlares( APero di,ciles de ,undir( 3ire- construya la nue$a prensa en la Casa de 3oneda( #ay un montn de espacio( 5in del problema Adi6o 3oist( A"ueno- s- eso tendra sentido( Pero una prensa es una cosa grande para mo$er- ya sabe( Fa a tomar das despla<arla( >/st apurado? Por supuesto *ue lo est( AContrate algunos golems( Cuatro golems le$antan cual*uier cosa( 1mprmame dlares para pasado ma=ana y los primeros mil sern una boni,icacin( A>Por *u+ siempre tanta prisa- se=or LipMig? APor*ue a la gente no le gusta el cambio( Pero aga el cambio con la su,iciente rapide< y pasa de un tipo de normal a otro( A"ueno- se podran contratar algunos golems- supongo Adi6o el impresorA( Pero me temo *ue ay otras di,icultades ms di,ciles de superar( >!e da cuenta *ue si comien<a a imprimir dinero entonces usted tendr ,alsi,icaciones? No $ale la pena- tal $e<- por un sello de $einte peni*ues- pero si *uiere- digamos- >un billete de die< dlares(((? ALe$ant las ce6as( AProbablemente- s( >Problemas? A.randes problemas- mi amigo( 9 - podemos ayudarle( Papel de lino decente- con un patrn de ilos en relie$e- marca de agua- una buena tinta de alco ol- cambiar las placas a menudo para mantenerlas ntidas- pe*ue=os trucos con el dise=o((( y acerlo complicadotambi+n( /so es importante( !- podemos acerlo para usted( !er caro( !ugiero en+rgicamente encontrar un grabador tan bueno como este7 A/l !r( "obinas abri uno de los ca6ones ms ba6os de su escritorio y lan< una o6a de sellos de T0 peni*ues Ferde NTorre del ArteC sobre el papel secante( Luego entreg a 3oist una gran lupa( A/s la ms alta calidad en papel- por supuesto Adi6o el impresor cuando 3oist la mir( A2sted lo est aciendo muy bien( Puedo $er todos los detalles Asuspir 3oistestudiando minuciosamente la o6a(

ANo Adi6o "obinas- con cierta satis,accinA( ;e ec o- no puede( /s posible- sin embargo- con esto( AAbri un armario y entreg a 3oist un pesado microscopio de latn( A@l a puesto ms detalles *ue los *ue pusimos nosotros Adi6o- mientras 3oist en,ocabaA( /st en el lmite de lo *ue el metal y el papel pueden ser persuadidos a acer( /sdeclaro- la obra de un genio( @l sera su sal$acin( A1ncreble Adi6o 3oistA( D"ueno- tenemos *ue conseguirloE >Para *ui+n traba6a a ora? APara nadie- se=or LipMig( @l est en prisin- en espera de la soga( A>9MlsMicH QenHins? A2sted declar en su contra- se=or LipMig Adi6o sua$emente "obinas( AD"ueno- s- pero slo para con,irmar *ue eran nuestros sellos los copiados- y cunto podamos perderE D4o no esperaba *ue ,uese a orcadoE A!u se=ora es siempre sensible cuando se trata de un caso de traicin a la ciudadcomo +l la describe( Creo *ue QenHins ,ue mal representado por su abogado( ;espu+s de todosu traba6o i<o parecer a nuestros sellos las $erdaderas ,alsi,icaciones( !abe- me dio la impresin de *ue el pobre tipo no se dio cuenta de *ue lo *ue estaba aciendo estaba mal( 3oist record los aguados o6os asustados y la e)presin de perple6idad impotente( A! Aa,irmA( 2sted puede tener ra<n( APodra utili<ar su in,luencia con Fetinari7 ANo( No ,uncionara( AA ( >/st seguro? A! Aa,irm rotundamente 3oist( A"ueno- mire- ay tanto *ue podemos acer( Podemos incluso numerar los billetes automticamente a ora( Pero las ilustraciones an de ser de la me6or clase( 9 cielos( Lo siento( 3e gustara ayudar( /stamos en deuda con usted- una gran deuda- se=or LipMig( Fiene tanto traba6o o,icial a ora *ue necesitaramos el espacio en la Casa de 3oneda( DPalabrasomos prcticamente la impresora del gobiernoE A>/n serio? Adi6o 3oistA( /so es muy7 interesante( Llo$a sin gracia( Las canaletas gorgoteaban- y trataban de escupir( 9casionalmente el $iento capturaba la cascada desbordada de los te6ados y abo,eteaba con una lmina de agua la cara de cual*uiera *ue mirase acia arriba( Pero +sta no era una noc e para mirar acia arriba( /sta era una noc e para escabullirse- doblado en dos- acia el ogar( Las gotas de llu$ia golpeaban las $entanas de la pensin de la se=ora CaHeespecialmente la de la abitacin trasera ocupada por 3a$olio "ent- a ra<n de $eintisiete por segundo- ms o menos el *uince por ciento( Al !r( "ent le gustaba contar( 2no puede con,iar en los nJmeros- e)cepto tal $e< por pipero +l estaba traba6ando en eso en su tiempo libre y estara seguro de *ue cedera tarde o temprano( !e sent en la cama- mirando los nJmeros bailar en su cabe<a( !iempre aban bailado para +l- incluso en los malos tiempos( 4 los malos tiempos aban sido muy malos( A ora*ui<s- aba ms por delante( Alguien llam a su puerta( @l di6o AAdelante- se=ora CaHe( ALa propietaria empu6 la puerta( A2sted siempre sabe *ue soy yo- se=or "ent Adi6o la se=ora CaHe- *ue estaba ms *ue un poco ner$iosa por su me6or in*uilino( Pagaba el al*uiler a tiempo Ae)actamente a tiempoA y mantena escrupulosamente limpia su abitacin y- por supuesto- era un caballero

pro,esional( 3uy bien- tena un aspecto ,antasmal- y estaba ese e)tra=o asunto de a6ustar el relo6 con cuidado antes de ir a traba6ar todos los das- pero ella estaba dispuesta a soportarlo( No aba escase< de u+spedes en esta ciudad acinada- pero esos limpios- *ue pagaban regularmente- y nunca se *ue6aban por la comida- eran lo bastante escasos para *ue $aliera la pena cuidarlos- y si pona un e)tra=o candado en su ropero- bueno- al menos di6o *ue sera reparado lo antes posible( A!- se=ora CaHe Adi6o "entA( !iempre s+ *ue es usted por*ue ay un tiempo distinti$o de uno punto cuatro segundos entre los golpes( A>/n serio? DOui+n lo abra dic oE Adi6o la se=ora CaHe- a *uien le gust bastante el sonido de Ndistinti$oPA( 4o siempre digo *ue usted es el ombre para sumar( / - abr tres caballeros aba6o preguntando por usted7 A>Cundo? A/n unos dos minutos Adi6o la se=ora CaHe( "ent se puso de pie desplegndose- como un mu=eco sorpresa( A>#ombres? >Ou+ ropa estarn usando? A"ueno- e - slo- ya sabe- >ropa? Adi6o la se=ora CaHe con incertidumbreA( :opa negra( 2no de ellos me entregar su tar6eta- pero no $oy a ser capa< de leerla por*ue $oy a tener puestos mis lentes e*ui$ocados( Por supuesto- podra ir y ponerme los correctosob$iamente- pero me da un ,uerte dolor de cabe<a si no de6o seguir una premonicin correctamente( / ((( y a ora $a a decir CPor ,a$or- gamelo saber en el momento de su llegada- se=ora CaHeC( A/lla le mir e)pectanteA( Lo siento- pero e tenido la premonicin de *ue $ena a decirle *ue e tenido una premonicin- por lo *ue lo pens+ me6or( /s un poco tonto- pero ninguno de nosotros puede cambiar la ,orma en *ue est ec o- siempre digo( APor ,a$or- gamelo saber en el momento de su llegada- se=ora CaHe Adi6o "ent( La se=ora CaHe le lan< una mirada agradecida antes de salir( /l !r( "ent se sent de nue$o( La $ida con las premoniciones de la se=ora CaHe poda ser un poco complicada a $eces- sobre todo a ora *ue se estaban $ol$iendo recurrentes- pero era parte del espritu de Calle 9lmo ser caritati$o con las debilidades de los dems- con la esperan<a de una actitud similar acia las propias( Le gustaba la se=ora CaHe- pero estaba e*ui$ocada( Podas cambiar la ,orma en *ue estabas ec o( !i no podas- no aba ninguna esperan<a( ;espu+s de un par de minutos oy el sonido de la campana- la con$ersacin en silencioy pas a tra$+s de los mo$imientos de sorpresa cuando ella llam a su puerta( "ent inspeccion la tar6eta de $isita( A>/l !r( Cosmo? 9 ( Ou+ raro( 3e6or galos subir( A!e par- y mir a su alrededor( La subdi$isin era moneda corriente en la ciudad a ora( La abitacin era e)actamente el doble del tama=o de la cama- y era una cama estrec a( Tres personas a*u tendran *ue conocerse bien uno del otro( Cuatro se conoceran entre s- *uisieran o no( #aba una silla pe*ue=a- pero "ent la mantena arriba del ropero- ,uera del camino( ATal $e< slo el se=or Cosmo Asugiri( /l ombre ,ue acompa=ado con orgullo un minuto ms tarde( A"ueno- +ste es un mara$illoso pe*ue=o escondite- !r( "ent Acomen< CosmoA( Tan Jtil para- um7 ALugares cercanos Adi6o "ent- ba6ando la silla del armarioA( A*u tiene- se=or( No suelo tener $isitantes( AFoy a ir directamente al grano- !r( "ent Adi6o Cosmo- sentndoseA( A los directores no les gusta la- a - direccin en *ue $an las cosas( /stoy seguro de *ue a usted tampoco( A4o *uisiera *ue ,ueran de otro modo- se=or- s(

ADTendra *ue aber celebrado una reunin de directoresE A!- se=or- pero las normas bancarias dicen *ue no es necesario semana- me temo( ADArruinar el bancoE A;e ec o estamos obteniendo muc os clientes nue$os- se=or( A>No estar- posiblemente- gustndole el ombre? >No a usted- se=or "ent? A@l es ,cil de gustar- se=or( Pero usted me conoce- se=or( 4o no con,o en los *ue se ren con demasiada ,acilidad( /l cora<n de un tonto est en la casa de la risa( @l no debera estar a cargo de su banco( A3e gusta pensar *ue es nuestro banco- !r( "ent Adi6o Cosmo generosamenteApor*ue- de una manera muy real- es nuestro( A/s usted muy amable- se=or Adi6o "ent- mirando acia aba6o a las tablas del piso$isibles a tra$+s del agu6ero en el ule barato *ue a su $e< estaba al descubierto- de una manera muy real- por la parte desgastada de la al,ombra *ue- en una ,orma muy real- era suya( A2sted se uni muy 6o$en a nosotros- creo Acontinu CosmoA( 3i propio padre le dio un traba6o como aprendi<- >no? A/so es correcto- se=or( A@l era muy((( comprensi$o- mi padre Adi6o CosmoA( 4 con ra<n( No tiene sentido dragar en el pasado( A!e detu$o un momento para *ue eso penetrara( "ent era inteligentedespu+s de todo( No aba necesidad de utili<ar un martillo cuando una pluma ,lotara con el mismo e,ecto( ATal $e< podra encontrar alguna ,orma *ue le permitiera ser remo$ido de su cargo sin problemas ni derramamiento de sangre( ;ebe aber algo Adi6oA( Nadie puede aparecer de la nada( Pero la gente sabe aJn menos acerca de su pasado *ue lo *ue saben sobre- por decir algo- el suyo( 9tro pe*ue=o recordatorio( /l o6o de "ent palpit( APero el !r( Ouis*uilloso seguir siendo presidente Amurmur- mientras la llu$ia sacuda el cristal( A9 s( Pero estoy seguro de *ue ser atendido por alguien *ue sea- digamos- ms capa< de traducir sus ladridos a algo un poco ms tradicional( A4a $eo( A4 a ora debo irme Adi6o Cosmo- le$antndoseA( /stoy seguro de *ue usted tiene un montn de cosas para7 Amir alrededor de la abitacin est+ril *ue no mostraba ningJn signo de una $erdadera ocupacin umana- no aba imgenes- no aba libros- ningJn desec o de la $ida- y concluyA7 acer( AFoy a ir a dormir pronto Adi6o el !r( "ent( A;game- se=or "ent- >cunto le pagamos? Adi6o Cosmo- ec ando un $ista<o al guardarropas( ACuarenta y un dlares por mes- se=or Adi6o "ent( ADA - pero por supuesto *ue tiene una mara$illosa seguridad en el traba6oE AAs lo aba credo asta a ora- se=or( A3e pregunto >por *u+ decidi usted $i$ir a*u? A3e gusta lo aburrido- se=or( No espera nada de m( A"ueno- es ora de irme Adi6o Cosmo- ligeramente ms rpido *ue lo *ue realmente deberaA( /stoy seguro de *ue puede ser de ayuda- !r( "ent( 2sted siempre a sido de gran ayuda( !era una lstima si no pudiera ser de ayuda en este momento( acerlo por una

"ent miraba el suelo( /staba temblando( A#ablo en nombre de todos nosotros cuando digo *ue pensamos en usted como uno ms de la ,amilia Asigui Cosmo( :eplante esta ,rase con re,erencia al peculiar encanto de los Prdigo y a=adi: Apero de una buena manera(

Captulo 6
Evasi#n La perspectiva del snd)ich de ri+#n El golpe del barbero0ciru%ano El suicidio por pintura& la inconveniencia de >ngeles a cierta distancia 4gor va de compras El uso de suplentes en la horca& re le1iones sobre Lugares adecuados para poner una cabeza ;oist a la espera del sol ?rucos con tu cerebro @Aamos a necesitar algunas notas ms grandes3 "iversi#n con las hortalizas El atractivo de los portapapeles El gabinete imposible /N /L T/C#9 ;/L Tanty- la crcel ms antigua de la ciudad- 3oist estaba ms *ue Jmedo( #aba llegado al punto en *ue estaba tan mo6ado *ue se apro)imaba a la se*uedad por el otro e)tremo( Con cuidado- le$ant la Jltima de las lmparas de aceite de la pe*ue=a torre de sem,oro en la a<otea- y arro6 su contenido a la noc e aullante( /staba apenas medio llena- en cual*uier caso( /ra sorprendente *ue alguien se ubiera molestado si*uiera en encenderla en una noc e como +sta( Tante el camino de $uelta al borde del tec o y locali< su ncora- mo$i+ndola sua$emente alrededor de la ,irme almena y luego de6ando correr la cuerda para ba6arla asta el suelo in$isible( A ora *ue tena la soga alrededor de la gran piedra se desli< acia aba6o su6etando los dos cabos y tir de la cuerda acia aba6o detrs de +l( /scondi el ncora y la cuerda entre los escombros en un calle6nS seran robados en una ora o cosa as( Correcto- entonces( A ora a eso7 La armadura de la .uardia *ue aba a,anado del $estuario del banco le iba como un guante( @l ubiera pre,erido *ue le ,ueran como un casco y una cora<a( Pero en $erdadprobablemente no se $era me6or en su propietario- *ue actualmente presuma por los corredores del banco en su propia armadura- brillante ya *ue no prctica( /ra bien sabido *ue el en,o*ue de la .uardia acia los uni,ormes era unItama=oInoI$aIbienIaInadie- y *ue el Comandante Fimes desaprobaba las armaduras *ue no tenan ese aspecto de aber sido pateadas por trolls( Le gustaban las armaduras *ue declaraban abiertamente *ue aban estado aciendo su traba6o( 3oist se tom su tiempo para recobrar el aliento- camin acia la gran puerta negra y toc la campana( /l mecanismo tra*uete y golpe( No iban a apresurarse- no en una noc e como +sta( @l estaba tan desnudo y e)puesto como un beb+ langosta( /speraba aber cubierto todos los ngulos- pero los ngulos eran7 cmo los llamaban- +l aba ido a una con,erencia en la uni$ersidad((( a - s( Los ngulos eran ,ractales( Cada uno est lleno de pe*ue=os ngulos( No puedes cubrirlos a todos( /l $igilante en el banco podra ser llamado de nue$o a traba6ar y encontrar su casillero $aco- alguien podra aber $isto a 3oist tomarlo- QenHins podra aber sido trasladado((( Al in,ierno con +l( Cuando el tiempo apremia tenas *ue girar la rueda y estar listo para correr( 9- en este caso- le$antar la aldaba en la enorme puerta con las dos manos y ba6arla drsticamente- en dos ocasiones- sobre la u=a( /sper asta *ue- con di,icultad- se desli< una pe*ue=a escotilla en la puerta( A>Ou+? Adi6o una $o< petulante en una cara sombra(

ATraslado de prisionero( ;e nombre QenHins( A>Ou+? D/n el medio de la condenada noc eE ATengo un 5ormulario X^ ,irmado Adi6o 3oist- estlido( La pe*ue=a escotilla ,ue cerrada de golpe( /sper en la llu$ia de nue$o( /sta $e< ,ueron tres minutos antes de *ue se abriese( A>Ou+? Adi6o una nue$a $o<- marinada en sospec a( A - bueno( /ra "ellyster( 3oist se alegr por ello( Lo *ue iba a acer esta noc e iba a poner a uno de los guardianes en una posicin muy incmoda- y algunos de ellos eran bastante decentes- sobre todo en el Pasillo de la 3uerte( Pero "ellyster era un $erdadero guardin de la $ie6a escuela- un artesano de las pe*ue=as maldades- el tipo de matn *ue apro$ec a todas las oportunidades para acer miserable la $ida de un preso( No se trataba solamente de *ue escupiese en tu ta<n de guiso grasiento- ni si*uiera tena la decencia de acerlo donde no podas $erlo( /scoga a los d+biles y asustados- tambi+n( 4 aba otra cosa buena( "ellyster odiaba a la .uardia- y el sentimiento era mutuo( 2n ombre podra utili<ar eso( AFengo por un prisionero Ase *ue6 3oistA( D4 e estado de pie ba6o la llu$ia durante cinco minutosE A4 seguirs aci+ndolo- i6o- o - s- de ec o- asta *ue yo est+ listo( D3u+strame la listaE A;ice a*u QenHins- 9MlsMicH Adi6o 3oist( AD;+6ame $er- entoncesE A/llos me di6eron *ue la entregue cuando ustedes me den el prisionero Adi6o 3oist- un modelo de estlida insistencia( A9 - tenemos un abogado a*u- >$erdad? 3uy bien- Abe- de6a entrar a mi sabio amigo( La escotilla se cerr y- despu+s de ms golpes- una puerta se abri( 3oist pas a tra$+s de ella( /staba llo$iendo igual de duro en el interior del recinto( A>Te e $isto antes? Adi6o "ellyster- la cabe<a inclinada( A/mpec+ la semana pasada Adi6o 3oist( ;etrs de +l- la puerta ,ue cerrada de nue$o( /l golpe de los pernos i<o eco en su cabe<a( A>Por *u+ ay slo uno de ustedes? Ae)igi "ellyster( ANo s+- se=or( Tiene *ue preguntar a mi mam y mi pap( ADNo seas gracioso conmigoE DD;ebera aber una escolta de dosE 3oist le dio un mo6ado encogimiento de ombros cansados de puro desinter+s( A>;ebera? No me pregunte( !lo me di6eron *ue es una pe*ue=a meada *ue no ser ningJn problema( Puede comprobarlo si *uiere( #e escuc ado *ue el palacio *uiere $erlo de inmediato( /l palacio( /so cambi el ,ulgor en los desagradables o6os del guardin( 2n ombre ra<onable no se mete en el camino del palacio( 4 el en$o de algJn no$ato tonto a acer una tarea en una noc e como +sta tena sentidoS era e)actamente lo *ue abra ec o "ellyster( Le$ant su mano- y e)igi: AD;ocumentosE 3oist entreg el endeble documento( /l ombre lo ley- los labios en mo$imiento perceptible- claramente dispuesto a encontrar un error de alguna manera( All no aba problema- por muc o *ue el ombre miraseS 3oist aba embolsado un pu=ado de ,ormulariosmientras *ue el !r( "obinas estaba aciendo una ta<a de ca,+( ALo $an a colgar en la ma=ana Adi6o "ellyster- le$antando la o6a asta la linternaA( >Ou+ *uieren de +l a ora?

ANo s+ Aa,irm 3oistA( 3u+$ete- >*uieres? /ntrar+ en mi descanso en die< minutos( /l guardin se inclin acia adelante( A!lo por eso- amigo- $oy a ir y comprobar( >!lo un acompa=ante? No se puede ser demasiado cuidadoso- >$erdad? 3uy bien- pens 3oist( Todo $a segJn lo planeado( @l $a a estar die< minutos con una buena ta<a de t+- slo para darme una leccin- tardar cinco minutos para saber *ue el clac no ,unciona- alrededor de un segundo para decidir *ue lo emplumen si $a a resol$er la ,alla en una noc e como +sta- otro segundo para pensar: el papeleo estaba bien- aba controlado la marca de agua- y eso era lo principal((( digamos $einte minutos- ms o menos( Por supuesto- poda estar e*ui$ocado( Cual*uier cosa poda ocurrir( "ellyster poda estar 6untando un par de sus compa=eros en este momento- o tal $e< aba ec o a alguien salir por la parte de atrs y buscar a un poli real( /l ,uturo era incierto( La e)posicin poda estar a unos segundos de distancia( No se necesitaba nada me6or *ue esto( "ellyster sali por $eintids minutos( 2nos pasos se acercaban- lentamente- y QenHins apareci- tambaleante ba6o el peso de los ierros- con "ellyster empu6ndolo de $e< en cuando con su bastn( No aba ,orma de *ue el ombrecito pudiera caminar ms rpido- pero +l iba empu6ndolo de todos modos( ACreo *ue no $oy a necesitar las cadenas Adi6o rpidamente 3oist( ANo las $as a lle$ar Adi6o el guardinA( DLa ra<n es *ue ustedes- bastardos- nunca las traen de nue$oE A"ueno Adi6o 3oistA( Famos- est elando a*u a,uera( "ellyster gru=( No era un ombre ,eli<( !e inclin- abri los grilletes- y se le$ant de nue$o con su mano una $e< ms en el ombro del ombre( La otra le$antaba un portapapeles( AD5irmeE Amand( 3oist lo i<o( 4 entonces $ino la magia( Por eso la documentacin era tan importante- en el grasiento mundo de los giraIlla$es- atrapaIladrones y golpeaImendigos- por*ue lo *ue realmente importaba en cual*uier momento era el beas corpus: >*u+ mano se encuentra en el cuello? >Oui+n es responsable de este cuerpo? 3oist aba pasado por esto antes como el cuerpo en cuestin- y conoca el e6ercicio( /l preso se mo$a sobre un sendero de papel( !i era encontrado sin la cabe<a- entonces la Jltima persona *ue a ,irmado por un preso cuyo sombrero no descansa sobre su cuello bien podra tener *ue responder a algunas se$eras preguntas( "ellyster empu6 al prisionero acia adelante y di6o las palabras onradas por el tiempo: ADA usted- se=orE AladrA( DTenga este cuerpoE 3oist empu6 de $uelta el portapapeles y puso su mano sobre el otro 9MlsMicH( AD;e usted- se=orE ArespondiA( D4o tengo este culo muy bienE ombro de onor

"ellyster gru= y retir su mano( /l acto estaba terminado- la ley obser$ada- el satis,ec o y 9MlsMicH QenHins7

7 le$ant la $ista tristemente a 3oist- lo pate duro en la ingle- y se ,ue por la calle como una liebre( 3oist se doblS de todo lo *ue era consciente a,uera de su pe*ue=o mundo de dolor ,ue el sonido de la risa tonta de "ellyster gritando: AD!u p6aro- milordE D2sted le tena bienE D!uerteE 3oist aba logrado caminar normalmente cuando lleg a la pe*ue=a abitacin *ue al*uilaba a NNoIs+P QacH( Luc para ponerse el tra6e dorado- sec la armadura- la amonton en la bolsa- sali al calle6n y se apresur a $ol$er al banco(

/ra mas di,cil entrar *ue lo *ue aba sido salir( Los guardias cambiaban al mismo tiempo *ue el personal sala- y en el alboroto general alrededor de 3oist- *ue tena el gastado tra6e gris *ue usaba cuando *uera de6ar de ser 3oist $on LipMig y con$ertirse en el ms noI recordable ombre del mundo- aba salido de paseo sin ser interrogado( Todo estaba en la mente: la guardia nocturna comen<aba la $igilancia cuando todos se aban ido a casa>$erdad? As *ue la gente *ue se $a a casa no era problema o- si lo era- no era el mo( /l guardia *ue ,inalmente acudi a $er *ui+n estaba luc ando para abrir la puerta le dio un poco de problema asta *ue un segundo guardia- *ue era capa< de una modesta inteligencia- se=al *ue si el presidente *uera entrar en el banco a la medianoc e estaba bien( /ra el maldito 6e,e- >no? >No lees los diarios? >Fes el tra6e de oro? D4 tena una lla$eE >4 *u+ si tena una gran bolsa gorda? /staba entrando con ella- >$erdad? !i estu$iese saliendo c on ella poda ser un asunto di,erente- 6o 6o- slo una pe*ue=a broma- se=or- lo siento se=or7 /s increble lo *ue puedes acer si tienes el $alor de intentarlo- pens 3oist mientras daba las buenas noc es a los ombres( Por e6emplo- aba sido tan teatral al mo$er la lla$e en la cerradura- por*ue era una lla$e de la 9,icina de Correos( No tena una para el banco aJn( 1ncluso poner la armadura en el armario no ,ue un problema( Los guardias caminaban por rutas establecidas y los edi,icios eran grandes y no muy bien iluminados( /l $estuario estaba $aco y descuidado durante oras( 2na lmpara estaba aJn encendida en su nue$o departamento( /l se=or Ouis*uilloso roncaba de espaldas en el centro de la bande6a de entrada( 2na lu< de noc e arda en la puerta de la abitacin( /n realidad eran dos- y eran ro6as- los o6os ardientes de .ladys( A>Ouiere Oue Le #aga 2n !ndMic - !e=or LipMig? ANo- gracias- .ladys( ANo !era NingJn Problema( #ay :i=ones /n /l Cuarto ;el #ielo( A.racias- pero no- .ladys( :ealmente no tengo ambre Adi6o 3oist cerrando la puerta con cuidado( 3oist se sent en la cama( A*u arriba- el edi,icio estaba totalmente silencioso( !e abaacostumbrado a su cama en la 9,icina de Correos- donde siempre $ena ruido desde el patio( Pero no ,ue el silencio lo *ue lo mantu$o despierto( 3iraba en el tec o y pensaba: D/stJpido- estJpido- estJpidoE /n pocas oras abr un cambio de turno en la Tanty( La gente no estar demasiado preocupada por la ausencia de 9MlsMicH asta *ue el $erdugo se presentase- con aspecto ocupado- y despu+s abra un momento de ner$ios cuando decidieran *uien iba a ir al palacio para $er si aba alguna posibilidad de *ue se les permitiera colgar a su prisionero esta ma=ana( /l ombre estara a millas de distancia a ora- y ni si*uiera un ombre lobo le poda oler en una noc e Jmeda y $entosa como esta( No podan conectar nada con 3oist pero en la ,ra y Jmeda lu< de las dos de la ma=ana poda imaginar al condenado Comandante Fimes preocupado por esto- recolectando datos a su manera estJpida( Parpade( >#acia dnde correra el ombrecito? No era parte de una pandilla- de acuerdo con la .uardia( !implemente aca sus propias estampillas( >Ou+ clase de ombre se toma el traba6o de ,alsi,icar un sello de medio peni*ue? Ou+ clase de ombre7 3oist se sent( >Podra ser as de ,cil? "ueno- poda ser( 9MlsMicH era lo su,icientemente loco- en una sua$e- desconcertada manera( Tena la mirada de alguien *ue aba renunciado ace muc o tiempo a tratar de entender el mundo ms all de su caballete- un ombre para *uien causa y e,ecto no tenan $inculacin e$idente( >;onde se ocultara un ombre como +se? 3oist encendi la lu< y camin asta los maltratados restos de su ropero( 2na $e< ms-

seleccion el sobado tra6e gris( Tena un $alor sentimental: aba sido a orcado con +l( 4 era un tra6e no memorable para un ombre no memorable- con la $enta6a adicional- a di,erencia del negro- de no aparecer en la oscuridad( Pensando en el ,uturo- se dirigi a la cocina- tambi+n- y rob un par de trapos de sacudir de un armario( /l corredor estaba ra<onablemente bien iluminado por las lmparas cada pocas yardas( Pero las lmparas creaban sombras y en una de ellas- al lado de un gran 6arrn de la dinasta Ping pro$eniente de #ung ung- 3oist era slo un parc e de color gris sobre gris( 2n guardia pas caminando- traicioneramente silencioso sobre la espesa al,ombra( Cuando se ,ue- 3oist ba6 deprisa el tramo escalones de mrmol y se escondi detrs de una palmera en maceta *ue alguien aba considerado necesario poner all( Todos los pisos del banco se abran sobre el saln principal *ue- como el de la 9,icina de Correos- iba desde la planta ba6a asta el tec o( A $eces- dependiendo de la posicin- un guardia en un piso de arriba poda $er el piso de aba6o( A $eces- los guardias caminaban sobre mrmol sin al,ombrar( A $eces- en las plantas superiores- cru<aban las partes de ,ino mosaico *ue tintineaban como una campana( 3oist se detu$o y escuc - tratando de pescar el ritmo de las patrullas( #aba ms de los *ue esperaba( Famos- muc ac os- *ue estn traba6ando en seguridad: >*u+ pasa con el tradicional p*uer de toda la noc e? >No saben cmo comportarse? /ra como un mara$illoso rompecabe<as( D/ra me6or *ue la escalada nocturna- me6or incluso *ue el /stornudo /)tremoE 4 lo bueno de $erdad era esto: si era capturado- $aya- Dera una prueba de la seguridadE "ien ec o- muc ac os- me encontraron7 Pero no deba ser capturado( 2n guardia subi la escalera- caminando lenta y deliberadamente( !e inclin contra la barandilla- y para molestia de 3oist- encendi la colilla de un cigarrillo( 3oist obser$ entre las ,rondas- mientras *ue el ombre se inclinaba cmodamente sobre el mrmol- mirando acia aba6o- al piso in,erior( /staba seguro de *ue no se supone *ue los guardias agan esto( D4 ,umar- ademsE ;espu+s de unas pitadas re,le)i$as- el guardia tir la colilla- la pis y continu subiendo la escalera( ;os pensamientos luc aban por el dominio de la mente de 3oist( /l *ue gritaba ligeramente ms alto deca: DTiene una ballestaE >/s *ue disparaban primero para e$itar tener *ue acer preguntas ms tarde? Pero tambi+n all- $ibrando de indignacin- estaba una $o< *ue deca: DTir el maldito cigarrillo 6usto sobre el mrmolE D/sos comosellamen altos de bronce con los cuencos de arena blanca estn a por una ra<n- sabesE Cuando el ombre desapareci por encima de +l 3oist corri el resto del tramo- resbal por el mrmol pulido con su botas cubiertas de pol$o- encontr la puerta *ue conduca al stano- la abri rpidamente y record 6usto a tiempo cerrarla silenciosamente detrs de +l( Cerr los o6os y esper gritos o sonidos de persecucin( Abri los o6os( !e $ea la abitual lu< brillante al ,inal de la cripta- pero no escuc aba correr el agua( !lo el goteo ocasional pona de mani,iesto la pro,undidad del silencio- por otro lado omnipresente( 3oist camin cuidadosamente ms all del .looper- *ue tintineaba ligeramente- y se meti en la ine)plorada sombra deba6o de la mara$illosa ,ornicacin( !i lo construimos nosotros- > abrais $os $enido? pens( Pero el dios esperado nunca lleg( /ra triste- pero- de alguna celestial manera- un poco estJpido( "ueno- >no? 3oist aba escuc ado *ue aba tal $e< millones de dioses menores ,lotando alrededor del mundo$i$iendo ba6o las rocas- soplados por el $iento como rodaderas- a,errndose a las ramas ms altas de los rboles((( /speraban el gran momento- el golpe de suerte *ue podra terminar con un templo y un sacerdote y ,ieles *ue podas llamar tuyos( Pero no aban $enido a*u- y era

,cil $er por *u+( Los dioses *ueran ,e- no pensamiento racional( La construccin del templo primero era como dar un magn,ico par de <apatos a un ombre sin piernas( La construccin de un templo no signi,ica *ue creas en dioses- slo signi,ica *ue crees en la ar*uitectura( Algo parecido a un taller aba sido construido en la pared ,inal de la cripta- en torno a una enorme y antigua c imenea( 2n 1gor estaba traba6ando sobre una intensa llama blanco a<ulada- doblando cuidadosamente un peda<o de tubo de $idrio( ;etrs de +l- $erdes l*uidos crecan y burbu6eaban en botellas gigantes: los 1gors pareca tener una natural a,inidad con los rayos( !iempre se puede reconocer a un 1gor( !alan de su camino para ser reconocidos( No eran slo los mo osos y pol$orientos tra6es antiguos- ni si*uiera el ocasional dgito e)tra o los o6os no coincidentes( /ra *ue probablemente podras poner una pelota en la parte superior de su cabe<a sin *ue caiga( 1gor lo mir( A"uenoss dass- sse=or( >4 ussted ess? A3oist Fon LipMig Adi6o 3oistA( 4 usted debe ser 1gor( ALo acert a la primera- sse=or( #e esscuc ado muc ass cossass buenass acerca de ussted( A>A*u aba6o? A!siempre tenemoss un odo en el ssuelo- sse=or( 3oist resisti el impulso de mirar 6untos( acia aba6o( Los 1gors y las met,oras no $an bien

A"ueno- 1gor7 la cosa es7 *ue *uiero traer a alguien al edi,icio sin *ue los guardias se preocupen- y me preguntaba si aba otra puerta a*u( Lo *ue no di6o- pero *ue pas entre ellos por el +ter- ,ue lo siguiente: eres un 1gor>$erdad? 4 cuando la multitud a,ila sus oces y trata de derribar la puerta- 1gor nunca est all( Los 1gors eran maestros de la salida discreta( A/)isste una pe*ue=a puerta *ue ussamos- sse=or( No sse puede abrir dessde a,ueraass *ue nunca esst $igilada( 3oist mir ansiosamente a la ropa de llu$ia en su soporte( A"ien( /stupendo( Foy a salirentonces( A2ssted ess el 6e,e- sse=or( A4 a la bre$edad $endr+ de nue$o con un ombre( / - un caballero *ue no est ansioso por reunirse con la autoridad ci$il( ATotalmente de acuerdo- sse=or( ;aless una orca y pienssan *ue posseen el maldito lugar- sse=or( APero +l no es un asesino ni nada( A!soy un 1gor- sse=or( No ago preguntass( A>/n serio? >Por *u+ no? ANo lo ss+- ssse=or 4o no pregunto( 1gor lle$ a 3oist a una pe*ue=a puerta *ue se abri a una mugrienta escalera llena de basura- semi inundada por la llu$ia incesante( 3oist i<o una pausa en el umbral- con el agua mo6ando ya su tra6e barato( A!lo una cosa- 1gor7 A>!s- sse=or? ACuando pas+ 6unto al .looper reci+n- no aba agua en +l( A9 - ss- sse=or( >/ss esso un problema?

A!e mo$a- 1gor( >;ebera estar sucediendo a esta ora de la noc e? A>/so? 9 - ssolo $ariabless ssi,nicass- sse=or( Passa todo el tiempo( A9 - la $ie6a si,nica- >e ? A - bueno- eso es un ali$io7 A!solo d+ un to*ue de barberoIciru6ano cuando regresse- sse=or( A>Ou+ es el7? La puerta estaba cerrada( ;entro- 1gor $ol$i a su traba6o y encendi el gas de nue$o( Algunos de los pe*ue=os tubos de $idrio *ue se e)tendan a su lado sobre un peda<o de ,ieltro $erde parecan7 e)tra=os- y re,le6aban la lu< de manera desconcertante( /l punto sobre los 1gors((( la cosa acerca de los 1gors((( "ueno- la mayora de la gente no $ea ms all del tra6e mo oso- el cabello lacio- las cicatrices cosm+ticas de clan y las costurasy el ceceo( 4 esto se deba probablemente a *ue- aparte del ceceo- eso era todo lo *ue aba para $er( 4 la gente ol$idaba- por lo tanto- *ue la mayora de las personas *ue empleaban 1gors no eran con$encionalmente cuerdas( Pdeles *ue construyan un atractor de tormentas y un con6unto de ,rascos de almacenamiento de rayos y se reirn de ti 9( Necesitaban- o - cmo necesitaban- a alguien en posesin de un cerebro en pleno ,uncionamiento- y cada 1gor est garanti<ado de tener al menos uno( Los 1gors eran- de ec o- inteligentes- *ue es la ra<n por la *ue siempre estaban en otro lugar cuando las antorc as encendidas golpeaban el molino( 4 eran per,eccionistas( Pdeles *ue te construyan un dispositi$o y no obtienes lo *ue solicitaste( 9btienes lo *ue *ueras( /n su red de re,le)iones- el .looper gloopeaba( /l agua suba en un delgado tubo de $idrio y goteaba en un pe*ue=o cubo de $idrio- *ue apuntaba a un pe*ue=o balancn y causaba *ue una pe*ue=a $l$ula se abriera( La ms reciente residencia de 9MlsMicH QenHins- de acuerdo con el Times- era Calle6n Corto( No aba un nJmero en la casa- por*ue Calle6n Corto era apenas lo bastante grande como para una puerta( La puerta en cuestin estaba cerrada- pero colgando de una bisagra( 2n tro<o de cuerda de amarilla y negra indicaba- para los *ue no aban descubierto la pista de la puerta- *ue el lugar aba llegado a la atencin reciente de la .uardia( La puerta se cay de la bisagra cuando 3oist la empu6- y aterri< en el arroyo de agua *ue brotaba del calle6n( No ,ue tanto una bJs*ueda- por*ue 9MlsMicH no se aba molestado en ocultarse( /staba en una abitacin en el primer piso- rodeado de espe6os y $elas- con una mirada de ensue=o en la cara- pintando pac,icamente( ;e6 caer el pincel cuando $io a 3oist- agarr un tubo *ue estaba sobre un banco- y lo sostu$o ,rente a su boca- listo para tragar( ADNo me aga usar estoE DNo me aga usar estoE Atrin- con todo su cuerpo temblando( A>/s algJn tipo de pasta de dientes? Adi6o 3oist( 1n al el muy usado aire del estudio y agreg: A/so podra ayudar- sabe( AD/sto es Amarillo 2ba- la pintura ms $enenosas en el mundoE DAtrs o morir+ orriblementeE Adi6o el ,alsi,icadorA( / - de ec o la ms $enenosa es probablemente "lanco Agateano- pero me e *uedado sin- lo *ue es muy irritante( A!e le ocurri a 9MlsMicH *ue aba perdido un poco el tono- y rpidamente le$ant su $o< de nue$oA( DPero esto es bastante $enenoso- da lo mismoE 2n a,icionado talentoso aprende muc o- y 3oist siempre aba encontrado interesantes a
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;e ec o- probablemente se reiran de ti si decas Nsalc ic aP( !e ren de un montn de cosas(

los $enenos( A2n compuesto de ars+nico- >e ? Adi6o( Todo el mundo conoca el "lanco Agateano( No aba odo ablar de Amarillo 2ba- pero el ars+nico se produca en muc os tonos in$itadores( !implemente no lama su pincel( A/s una $arios das( orrible manera de morir Aa=adiA( 2no ms o menos se derrite durante

AD4o no $oy a $ol$erE D4o no $oy a $ol$erE Ac ill 9MlsMicH( A!olan usarlo para acer la piel mas blanca Adi6o 3oist acercndose un poco( ADAtrsE DFoy a usarloE DLe 6uro *ue $oy a usarE AA es donde tenemos la ,rase Ncay magn,icamente muertoC Adi6o 3oist acercndose( Agarr a 9MlsMicH- *ue empu6 el tubo en su boca( 3oist lo sac- empu6ando las pega6osas manitos del ,alsi,icador ,uera del camino- y lo e)amin( AComo pensaba Adi6o- poniendo el tubo en el bolsilloA( !e ol$id de *uitar la tapa( D/s el tipo de error *ue siempre cometen los a,icionadosE 9MlsMicH dud pro,esionalmente? y di6o: A>Ouiere decir ay personas *ue cometen suicidio

A3ire- !r( QenHins- estoy a*u para7 Acomen< 3oist( AD4o no $oy de nue$o a la crcelE D4o no $oy de nue$oE Adi6o el retrocediendo( A/so est bien para m( Ouiero o,recerle un7 A/llos me $igilan- sabe Adi6o 9MlsMicH $oluntariamenteA( Todo el tiempo( A ( /sto era ligeramente me6or *ue el suicidio por pintura- pero apenas( A/ 7 >se re,iere a la crcel? Adi6o 3oist slo para asegurarse( AD3e $igilan en todas partesE D#ay uno de ellos 6usto detrs de ustedE 3oist se detu$o a s mismo antes de girar- por*ue de esa manera se instalaba la locura( Teniendo en cuenta *ue muc o de ella estaba de pie a*u en ,rente de +l( A!iento escuc ar eso- 9MlsMicH( Por eso7 @l $acil- y pens: >por *u+ no? #aba traba6ado en +l( A/s por eso *ue $oy a contarle acerca de los ngeles Aa,irm( La gente dice *ue aba ms tormentas a ora *ue los 1gors $i$en en la ciudad( No ubo ms truenos a ora- pero la llu$ia caa como si tu$iera toda la noc e( Algo de ella se arremolinaba sobre las botas de 3oist cuando se situ delante de la discreta puerta lateral del banco y trat de recordar el to*ue del barberoIciru6ano( 9 - s( /ra el $ie6o- *ue era: DratItat tatItat TAT TATE 9- dic o de otro modo: A,eitado y un corte de pelo7 Dno las piernasE La puerta se abri al instante( A3e gusstara dissculparme ssobre la ,alta de cru6idoss- sse=or- pero lass bissagrass ssimplemente no parecen7 A!lo deme una mano con este lote- >*uiere? Adi6o 3oist- doblado ba6o el peso de dos grandes ca6asA( /ste es el !r( QenHins( >Puede acer una cama para +l a*u? 4 > ay alguna oportunidad de *ue pueda cambiar su aspecto? A3ss de lo *ue ussted podra possiblemente imaginar- sse=or Adi6o 1gor ,eli<mente( ombrecito-

A4o estaba pensando- bien- una a,eitada y un corte de pelo( Puede acer eso- >$erdad? 1gor lan< una mirada dolorida a 3oist( A/ss cierto *ue t+cnicamente un ciru6ano puede reali<ar operacioness de tonssura7 ANo- no- no to*ue su garganta- por ,a$or( A/sso ssigni,ica ss- puedo darle un corte de pelo- sse=or Asuspir 1gor( A3e sacaron las amgdalas cuando tena die< a=os Adi6o 9MlsMicH( A>Le gusstara alguna mss? Adi6o 1gor- en busca de algJn borde brillante en la situacin( AD/sta lu< es mara$illosaE Ae)clam 9MlsMicH- ignorando la o,ertaA( D/s como el daE A3uy buena Adi6o 3oistA( A ora duerma un poco- 9MlsMicH( :ecuerde lo *ue le di6e( Por la ma=ana- $a a dise=ar el primer $erdadero billete de un dlar- >entiende? 9MlsMicH asinti- pero su mente ya estaba en otro lugar( A>/st conmigo en esto- >$erdad? Adi6o 3oistA( >2n billete tan bueno *ue nadie ms pueda acerlo? Le mostr+ mi intento- >s? !+ *ue puede acerlo me6or- por supuesto( 3ir ner$ioso al ombrecito( No era demente- 3oist estaba seguro- pero era claro *uepara +l- el mundo mayormente suceda en algJn otro lado( 9MlsMicH i<o pausa en el acto de desembalar su ca6a( A#um((( no puedo acer las cosas Aa,irm( A>Ou+ *uieres decir? Adi6o 3oist( ANo s+ cmo acer las cosas Adi6o 9MlsMicH- mirando un pincel como si esperase *ue silbe( ADPero es un ,alsi,icadorE D!us estampillas se $en me6or *ue las nuestrasE A/ - s( Pero no tengo su((( No s+ cmo empe<ar((( *uiero decir- necesito algo para empe<ar a traba6ar((( *uiero decir- una $e< *ue est a - yo puedo((( ;eben ser alrededor de las cuatro- pens 3oist( DCuatro en puntoE 9dio cuando ay dos cuatro en punto en el mismo da((( Arrebat un peda<o de papel de la ca6a de 9MlsMicH- y sac un lpi<( A3ire Adi6oA- comience con7 >Ou+? A:i*ue<a Adi6o- en $o< altaA- ri*ue<a y solide<- como el ,rente del banco( 3uc a ornamentacin- *ue es di,cil de copiar7 2n panorama- un paisa6e urbano((( D!E D/s AnH I 3orporH- todo sobre la ciudadE La cabe<a de Fetinari- por*ue es lo *ue esperaran- y un gran 2no para *ue reciban el mensa6e( 9 - el escudo de armas- debemos tenerlo( 4 a*u aba6o Ael lpi< i<o garabatos rpidosA un espacio para la ,irma del presidente- perdn- *uiero decir la impresin de la pata( /n la parte de atrs((( bueno- estamos ablando de detalle ,ino- 9MlsMicH( AlgJn dios nos dara un poco de seriedad( 2no de los ms alegres( >Cul es el nombre de ese dios con el triple tenedor? 2no como +l- de todos modos( Lneas ,inas- 9MlsMicH- eso es lo *ue *ueremos( A - y un barco( 3e gustan los barcos( ;gales *ue $ale un dlar- de nue$o- tambi+n( #um((( s- las cosas msticas no duelen- la gente creer en cual*uier maldita cosa si suena antigua y misteriosa( C>No es *ue un peni*ue a la $iuda eclipsa al no con*uistado sol?C A>Ou+ signi,ica eso? ANo tengo la ms nebulosa idea Adi6o 3oistA( Acabo de crearlo( A/sbo< por un momento y empu6 el papel acia 9MlsMicH( AAlgo as Adi6oA(Tiene un principio( >Cree *ue puedes acer algo de Mesto? AFoy a intentarlo Aprometi 9MlsMicH(

A"ueno( Lo $er+ ma=a7 ms tarde( 1gor lo cuidar( 9MlsMicH ya estaba mirando a la nada( 3oist lle$ a 1gor a un lado( A!lo una a,eitada y un corte de pelo- >de acuerdo? AComo ussted dessee- sse=or >Tengo ra<n al penssar *ue el caballero no *uiere enredoss con la .uardia? ACorrecto( ANo ay problema- sse=or >Podra ssugerir un cambio de nombre? A"uena idea( >Alguna sugerencia? A3e gussta el nombre Cepo- sse=or 4 por primer nombre- /)orbit me ssurge a la mente( A>/n serio? >;e donde surge? No- no responda a eso( /)orbit Cepo((( A3oist dudpero a esta ora de la noc e- >para *u+ discutir? /specialmente cuando era esta ora de la ma=ana( A /)orbit Cepo ser- entonces( AsegJrese de *ue ol$ide incluso el nombre de QenHins- Aa=adi 3oist- lo cual- como comprendi posteriormente- ,ue- en las circunstancias del caso- una clara ,alta de pre$isin( 3oist se desli< de $uelta a la cama sin tener *ue esconderse( NingJn guardia se encuentra en su me6or momento en la madrugada( /l lugar estaba bien cerrado- >no? >Oui+n podra entrar? /n la bien ,ornicada b$eda- el artista antes conocido como 9MlsMicH miraba los bos*ue6os de 3oist y senta *ue su cerebro comen<aba a bullir( /s cierto *ue no era- en cual*uier sentido- un $erdadero loco( /ra- por determinadas normas- muy cuerdo( 5rente a un mundo demasiado ocupado- comple6o e incomprensible para tratar- lo aba reducido a una pe*ue=a burbu6a apenas lo bastante grande para contenerlos a +l y a su paleta( /ra lindo y tran*uilo adentro( Todos los ruidos estaban muy le6os- y /llos no poda espiarlo( A>!r( 1gor? Adi6o( 1gor mir desde una ca6a en la *ue estaba re$ol$iendo( !ostena lo *ue pareca un colador de metal en sus manos( A>Cmo puedo sser$irlo- sse=or? A>Puede conseguirme algunos libros antiguos con imgenes de dioses y barcos y*ui<s- algunas $istas de la ciudad tambi+n? A;e ec o- sse=or- e)isste un librero anticuario en Lobbin Clout( A1gor puso el dispositi$o de metal a un lado- sac una maltratada bolsa de cuero de ba6o de la mesa ydespu+s de pensar un momento- puso un martillo en ella( 1ncluso en el mundo del reci+n emplumado se=or Cepo- segua siendo tan tarde en la noc e *ue era demasiado temprano en la ma=ana( A/ - estoy seguro de *ue puedo esperar asta *ue aya lu< del da Ao,reci( A9 - yo ssiempre compro por la noc e- sse=or Adi6o 1gorA( Cuando esstoy busscando7 gangass( 3oist despert demasiado pronto- con el !r( Ouis*uilloso parado en su pec o y aciendo c irriar ,uertemente su ueso de goma( Como resultado de ello- 3oist estaba no poco babeado( ;etrs del !r Ouis*uilloso estaba .ladys( ;etrs de ella negro( aba dos ombres en tra6es

A!u se=ora a accedido a $erlo- se=or LipMig Adi6o uno de ellos muy alegremente( 3oist trat limpiar la baba de su solapa- y slo tu$o +)ito en acer brillar el tra6e( A>Ouiero $erlo?

2no de los ombres sonri( AD9ooo - sE ALa orca siempre me produce ambre Adi6o Lord Fetinari- traba6ando cuidadosamente en un ue$o duroA( >No le parece as? A#um((( slo e estado una $e< en un a orcamiento Adi6o 3oistA( No sent muc os deseos de comer( ACreo *ue es el aire ,ro de la madrugada Adi6o Fetinari- al parecer sin escuc arA( A,ila el apetito( 3ir directamente a 3oist por primera $e<- y pareci interesado( A9 cielos- >usted no est comiendo- se=or LipMig? ;ebe comer( !e $e un poco paliduc o( Con,o en *ue su traba6o no lo est+ agobiando( /n algJn lugar en ruta acia el palacio- pens 3oist- debo aber pasado a otro mundo( Tena *ue ser algo como eso( /ra la Jnica e)plicacin( A/ - >*ui+n ,ue a orcado? Adi6o( A9MlsMicH QenHins- el ,alsi,icador Adi6o Fetinari- dedicndose de nue$o a la e)tirpacin *uirJrgica del blancos de la yemaA( Nudodetambor- >tal $e< el !r( LipMig gustara alguna ,ruta? >9 algo de la me<cla de granos y ,rutos secos laceraIintestinos *ue tanto pre,ieres? A/n e,ecto- se=or Adi6o el secretario( Fetinari se inclin acia adelante como si in$itara a 3oist a participar en una conspiraciny a=adi: ACreo *ue el cocinero i<o aren*ues para los guardias( 3uy ,ortalecedor( :ealmente se lo $e bastante plido( >No crees *ue se $e plido- Nudodetambor? A Lindando lo macilento- se=or( 5ue como tener cido goteando lentamente en el odo( 3oist pens ,ren+ticamente- pero a lo me6or *ue pudo llegar ,ue: A>5ue bien acompa=ado el colgado? ANo muc o( No creo *ue aya sido debidamente aconse6ado Adi6o FetinariA- y por supuesto- su crimen no estaba asociado con baldes de sangre( /so siempre anima a la multitud( Pero 9MlsMicH QenHins estaba all- s( Nunca cort una garganta pero sangr a la ciudad- gota a gota( Fetinari aba retirado y comido todo el blanco del ue$o- de6ando la yema brillante y sin manc a( >Ou+ abra ec o yo si ,uese Fetinari y encontrase *ue mi prisin estaba a punto de ser el a<merrer? No ay nada como la risa para soca$ar la autoridad- pens 3oist( 3s importante aJn- >*u+ abra ec o- si ,uese +l- lo cual- por supuesto- +l era7? Colgaras a alguien- eso es lo *ue aras( /ncontraras a algJn in,eli< con la ,orma general correcta *ue estaba esperando en la prisin para bailar el ,andango del c=amo y le o,receras un trato( D9 - colgara con todo derec o- pero ba6o el nombre de 9MlsMicH QenHinsE Las noticias diran *ue el suplente aba sido perdonado- pero muri accidentalmente o algo- y su *uerida $ie6a mam o su esposa y sus i6os recibiran una annima bolsa de parn+ y escaparan un poco a la $ergBen<a( 4 la gente tendra su a orcamiento( A ora- con suerte- "ellyster tena traba6o la$ando escupiderasS la 6usticia- o algo $agamente similar- se abra aplicado- y abra sido en$iado el mensa6e de *ue los crmenes contra la ciudad deberan ser contemplados e)clusi$amente por a*uellos con cuelloIdeI ierro- e incluso entonces slo tal $e<( 3oist se dio cuenta *ue estaba tocando su propio cuello( A $eces se despertaba en la noc e- incluso a ora- un momento despu+s de abrirse el $aco ba6o sus pies7

Fetinari lo estaba mirando( No aba e)actamente una sonrisa en su rostro- pero 3oist senta tirones en la nuca- la sensacin de *ue- cuando trataba de pensar como Fetinari- su se=ora resbalaba en los pensamientos como una gran ara=a negra en un montn de pltanos y escapaba adonde no deba( 4 la certe<a lo golpe( 9MlsMicH no abra muerto de todos modos( No con un talento como ese( #abra cado a tra$+s de la puertaItrampa a una nue$a $ida- tal como aba sucedido a 3oist( #abra despertado para recibir la o,erta del ngel- *ue para 9MlsMicH ubiera sido una buena abitacin iluminada en algJn lugar- tres comidas al da- su orinal $aciado a pedido y toda la tinta *ue *uisiera( 9MlsMicH- desde su punto de $ista- abra llegado al cielo7 4 Fetinari tendra al me6or ,alsi,icador del mundo- traba6ando para la ciudad( 9 - maldicin( /stoy en su camino( /stoy en el camino de Fetinari( La pelota naran6aIoro de la yema rec a<ada por Fetinari brillaba sobre el plato( A>!us mara$illosos planes para papel moneda est progresando? Adi6o su se=oraA( #e escuc ado muc o sobre ellos( A>Ou+? 9 - s( / - me gustara poner su cabe<a en el billete de un dlar- por ,a$or( APero- por supuesto( 2n buen lugar para poner la cabe<a- teniendo en cuenta todos los lugares donde uno podra poner la cabe<a( Como en una pica- s( @l me necesita- pens 3oist- mientras se unda la totalmenteInoI amena<a( >Pero cunto? A3ire- yo7 APosiblemente su ,+rtil mente me pueda ayudar con un pe*ue=o rompecabe<as- se=or LipMig( AFetinari se sec los labios y empu6 acia atrs su sillaA( !game( Nudodetamborpor ,a$or trae el anillo( 4 las tena<as- por supuesto- por si acaso( !ali a la terra<a- seguido por 3oist y se inclin sobre la barandilla dando la espalda a la brumosa ciudad( AToda$a ay una gran cantidad de nubes- pero creo *ue el sol debera romper en cual*uier momento- >no? Adi6o( 3oist mir al cielo( #aba una manc a de oro plido entre las nubes- como la yema de un ue$o( >Ou+ estaba aciendo el ombre? A3uy pronto- s Aa$entur( /l secretario entreg a Fetinari una pe*ue=a ca6a( A@sa es la ca6a de su anillo de sello Adi6o 3oist( AD"ien ec o- se=or LipMig- obser$adorcomo siempreE Tmelo( Cautelosamente- 3oist recogi el anillo( /ra negro y tena una e)tra=a sensacin orgnica( La F pareca mirarlo( A>/ncuentra algo inusual en +l? Adi6o Fetinari- mirndole atentamente( A!e siente caliente Adi6o 3oist( A!- as es- >no es cierto Adi6o FetinariA( /s por*ue est ec o de estigio( Lo llaman un metal- pero creo ,irmemente *ue es una aleacin- y una construida mgicamente( Los enanos a $eces lo encuentran en la regin de LoHo- y es muy caro( 2n da $oy a escribir una monogra,a sobre su ,ascinante istoria- pero por a ora todo lo *ue dir+ es *ue por lo general es slo de inter+s para a*uellos *ue por inclinacin o estilo de $ida se mue$en en la oscuridad7 y tambi+n- por supuesto- para laos *ue encuentran *ue una $ida sin peligro apenas $ale la pena $i$irla( Puede matar- mire( "a6o la lu< directa del sol se calienta en pocos segundos a una temperatura *ue derretir ierro( Nadie sabe por *u+( 3oist mir al cielo brumoso( /l ue$o er$ido *ue era el resplandor del sol deri$aba acia

otro banco de niebla( /l anillo se en,riaba( A;e $e< en cuando ay una moda de anillos de estigio entre los 6$enes asesinos( Clsicamente- se usa un guante negro adornado sobre el anillo durante el da( Todo se trata de riesgos- se=or LipMig( !e trata de $i$ir con la 3uerte en el bolsillo( !e lo 6uro- ay gente *ue tirar de la cola de un tigre por tra$esura( Por supuesto- las personas *ue estn interesadas en el ,resco en lugar del peligro simplemente lle$an el guante( !ea como sea- ace menos de dos semanas el Jnico ombre en la ciudad *ue posee una cantidad de estigio y sabe como traba6arlo ,ue asesinado- tarde en la noc e( /l asesino lan< una bomba de menta despu+s( >Oui+n cree usted *ue lo i<o? No $oy a le$antar la $ista- pens 3oist( /sto es slo un 6uego( Ouiere *ue sude( A>Ou+ se lle$aron? Adi6o( ALa .uardia no lo sabe por*ue- usted $e- lo *ue se lle$aron- de ec o- no estaba( A3uy bien- >*ue *ued atrs? Adi6o 3oist y pens: +l tampoco mira al cielo7 AAlgunas gemas y algunas on<as de estigio en la ca6a ,uerte Aa,irm FetinariA( 2sted no pregunt la ,orma en *ue el ombre ,ue asesinado( A>Cmo ,ue7? A;isparo de ballesta a la cabe<a- mientras estaba sentado( >/s esto emocionante- se=or LipMig? A2n mercenario- entonces Adi6o 3oist desesperadamenteA( /staba planeado( No pag una deuda( Tal $e< era un reducidor y trat de esta,ar a alguien( DNo ay su,iciente in,ormacinE ANunca la ay Adi6o FetinariA( 3i birrete $uel$e de la limpie<a sutilmente cambiado- y un 6o$en *ue traba6a all ,allece en una reyerta( 2n antiguo 6ardinero $iene a*u en la oscuridad de la noc e a comprar un par de gastadas botas $ie6as de Nudodetambor( >Por *u+? Tal $e< nunca se sepa( >Por *u+ una imagen de m mismo ,ue robada de la :eal .alera de Arte el mes pasado? >Oui+n se bene,icia? A2 - >por *u+ ,ue de6ado ese estigio en la ca6a ,uerte? A"uena pregunta( La lla$e estaba en el bolsillo del ombre( /ntonces- >cul es nuestra moti$acin? ADNo ay su,iciente in,ormacinE >Fengan<a? >!ilencio? >Tal $e< aba ec o algo *ue no deba? >Puede acer una daga de esto? AA - creo *ue est entrando en calor- se=or LipMig( No se trata de un arma- por*ue los a=adidos de estigio muc o ms grandes *ue un anillo tienden a e)plotar sin pre$io a$iso( Pero +l era un ombre codicioso- eso es $erdad( A>2n argumento sobre algo? Adi6o 3oistA( D!- me estoy calentando- graciasE >4 para *ue son las tena<as? >Para recogerlo- despu+s de *ue aya pasado a tra$+s de mi mano? La lu< estaba creciendoS poda $er sombras d+biles en la pared- senta el sudor ba6ando la columna $ertebral7 A2na interesante re,le)in( ;e$u+l$ame el anillo Adi6o Fetinari- e)tendiendo la ca6a( DQaE As *ue ,ue slo un espectculo para asustarme- despu+s de todo- pens 3oistsacudiendo el miserable anillo en la ca6a( DNunca antes e odo ablar de estigioE ;ebe aberlo ec o7 !inti el calor y $io el anillo de ,uego ponerse al ro6o blanco- al caer en la ca6a( La tapa se cerr- de6ando un agu6ero pJrpura en la $isin de 3oist( ANotable- >$erdad? Adi6o FetinariA( Por cierto- creo *ue ,ue innecesariamente tonto sostenerlo todo este tiempo( 4o no soy un monstruo- sabe( No- los monstruos no 6uegan trucos con tu cerebro- pens 3oist( Al menos- mientras est

toda$a dentro de tu cabe<a7 A3ire- sobre 9MlsMicH- no e *uerido7 Acomen<- pero Fetinari al< una mano( ANo s+ de *u+ est ablando- se=or LipMig( ;e ec o- lo in$it+ a*u- en su calidad de $icepresidente de ,acto del "anco :eal( Ouiero *ue me preste Aes decir- a la ciudadA medio milln de dlares al dos por ciento( 2sted est- por supuesto- en libertad de rec a<arlo( Tantos pensamientos buscaban la salida de emergencia en el cerebro de 3oist *ue slo uno se conser$( Famos a necesitar algunos billetes ms grandes((( 3oist corri de $uelta al banco- directamente a la pe*ue=a puerta ba6o la escalera( Le gustaba la cripta( /ra ,resca y tran*uila- aparte del gorgoteo del .looper y los gritos( /sto Jltimo estaba mal- >no? Los $enenos rosa del insomnio in$oluntario se derramaban en torno a su cabe<a cuando corri una $e< ms( /l e) 9MlsMicH estaba sentado en una silla- al parecer limpiamente a,eitado e)cepto por una pe*ue=a barba puntiaguda( AlgJn tipo de casco de metal aba sido su6etado a su cabe<ay los cables corran asta un brillante y cli*ueteante dispositi$o *ue slo 1gor entenda( /l aire ola a tormenta( A>Ou+ est aciendo a este pobre ombre? Agrit 3oist( ACambiar ssu mente- sse=or Adi6o 1gor- tirando de un enorme interruptor a cuc illa( /l casco <umb( Cepo parpade( A#ace cos*uillas Aa,irmA( 4 por alguna ra<n tiene gusto a ,resas( AD/st poniendo un rayo 6usto en su cabe<aE Adi6o 3oistA( D/s brbaroE ANo- sse=or( Loss "rbaross no tienen la capacidad Adi6o 1gor sin problemasA( Todo lo *ue esstoy aciendo- sse=or- ess ssacar todass lass malass memoriass y almacenarlass A a*u tir una tela a un lado para re$elar un gran ,rasco lleno de l*uido $erde- en el *ue aba algo redondeado aJn ms tac onado con cablesA Den esstoE A>/st poniendo su cerebro en una c iri$a(((? A/ss un nabo Adi6o 1gor( A/s sorprendente lo *ue pueden acer- >no? Adi6o una $o< por el codo de 3oist( 3ir acia aba6o( /l se=or Cepo- a ora sin casco- le sonrea( Pareca brillante y alerta- como una me6or clase de $endedor de <apatos( 1gor aba incluso ec o un trasplante de tra6e( A>/st bien? Adi6o 3oist( AD3uy bienE A>Como se sinti eso? A;i,cil de e)plicar Aa,irm CepoA(!in embargo- sonaba como el olor a gusto de ,rambuesa( A>/n serio? 9 ( !upongo *ue est bien- entonces( >4 se siente bien? >/n si mismo? A di6o 3oist sondeando la terrible des$enta6a( Tena *ue estar all( !in embargo- 9Mls7 /)orbit pareca ,eli<- lleno de con,ian<a y $igoroso- un ombre dispuesto a tomar lo *ue le tirase la $ida y derrotarla en la corte( 1gor estaba enrollando su cableado- con un aspecto muy engredo sobre lo *ue probablemente constitua- ba6o todas las cicatrices- su rostro( 3oist sinti un retorci6n de culpabilidad( /ra un muc ac o de 2berMald- *ue aba

llegado al Paso Filinus como todo el mundo- tratando de buscar su ,ortuna Acorreccin- la ,ortuna de todo el mundoA y no tena derec o a recoger los pre6uicios de moda en las tierras ba6as contra el clan de los 1gors( ;espu+s de todo- >no estaban simplemente poniendo en prctica lo *ue tantos sacerdotes pro,esaban creer: *ue el cuerpo era slo una ropa bastante pesada de material barato *ue $esta la in$isible alma eterna- y por lo tanto- el intercambio de peda<os y partes como pie<as de recambio no era seguramente peor *ue tener una tienda de ropa usada? /ra una ,uente constante de doloroso asombro para los 1gors *ue la gente no pudiera $er *ue esto era a la $e< sensato y pre$isor- al menos asta el momento en *ue el ac a resbalaba y la gente necesitaba a alguien para ec ar una mano en un apuro( /n un momento como +se- asta un 1gor era bien mirado( La mayora de ellos eran7 reparables( Los 1gors- con su conciencia del dolor- las estupendas ayudas a la curacin y la mara$illosa capacidad de lle$ar a cabo ciruga sobre s mismos con la ayuda de un espe6o de mano- presumiblemente no podran $erse como un mayordomo ba6ito *ue aba sido de6ado en la llu$ia durante un mes( Todas las 1gorinas parecan impresionantes- pero in$ariablemente aba algo Auna bellamente cur$ada cicatri< ba6o el o6o- un anillo de costura decorati$a alrededor de una mu=ecaA para la 3irada( /so era desconcertante- pero un 1gor siempre tena su cora<n en el lugar correcto( Al menos un cora<n( A"ueno- e ((( bien ec o- 1gor Adi6o 3oistA( >Listo para empe<ar con el $ie6o billete de un dlar- entonces- se=or- e ((( Cepo? La sonrisa del se=or Cepo estaba llena de rayos de sol( AD4a est ec oE AanunciA( DLo ice esta ma=anaE AD!eguramente noE AD/,ecti$amente lo iceE DFengan y $eanE A/l ombrecito camin a lo largo de una mesa y le$ant una o6a de papel( /l billete resplandeca- en pJrpura y oro( Le salan rayos de dinero( Pareca ,lotar sobre el papel como una pe*ue=a al,ombra mgica( ;eca ri*ue<a y misterio y tradicin7 ADFamos a acer tanto dineroE Adi6o 3oist( !er me6or- a=adi para s mismoA( Tendremos *ue imprimir por lo menos &00(000 de +stos- a menos *ue puede acer algunas denominaciones ms grandes( Pero all estaba- tan ermoso *ue *uera llorar- y acer muc os como +l- y ponerlos en tu billetera( A>Cmo lo a ec o tan rpidamente? A"ueno- un montn de +l no es ms *ue geometra Adi6o el !r( CepoA( /l !r( 1gor a*u a tenido la amabilidad de acerme un pe*ue=o dispositi$o *ue ,ue una gran ayuda all( No est terminado- por supuesto- y ni si*uiera e comen<ado con el otro lado toda$a( Creo *ue $oy a empe<ar a ora- de ec o- mientras estoy toda$a ,resco( A>Cree *ue puedes acerlo me6or? Adi6o 3oist- asombrado en presencia del genio( A3e siento tan((( Dlleno de energaE Adi6o Cepo( A/so sera el ,luido el+cHtrico- espero Adi6o 3oist( ADNo- *uiero decir *ue puedo $er tan claramente lo *ue ay *ue acerE DAntes- todo era como un orrible peso *ue tena *ue le$antar- pero a ora todo est claro y luminosoE A"ueno- me complace escuc arlo Adi6o 3oist- no totalmente seguro de esoA( ;iscJlpeme- tengo un banco para mane6ar( !e apresur a tra$+s de los arcos y entr en la sala principal por una puerta sin pretensiones- a tiempo para casi c ocar con "ent( ADA - se=or LipMig- me preguntaba donde est7

A>/sto $a a ser importante- !r( "ent? /l 6e,e ca6ero se $eia o,endido7 como si nunca ubiera molestado a 3oist con cual*uier cosa *ue no era importante( A#ay muc os ombres ,uera de la Casa de 3oneda Adi6oA( Con trolls y carretas( /llos dicen *ue usted desea instalar una A"ent se estremeciA Duna m*uina impresoraE AAs es Adi6o 3oistA( !on de Abarrotado y "obinas( #ay *ue imprimir el dinero a*u( !e $er ms o,icial y podemos controlar lo *ue sale por las puertas( A!r( LipMig( 2sted est con$irtiendo el banco((( Den un circoE A"ueno- yo soy el ombre con el sombrero de copa- !r( "ent- Das *ue supongo *ue soy el 6e,e de pistaE Adi6o con una risa- para aligerar un poco el umor- pero la cara de "ent ,ue una repentina nube de tormenta( A>:ealmente- se=or LipMig? >4 *uien le di6o *ue el 6e,e de pista mane6a el circo? D2sted est muy e*ui$ocado- se=orE >Por *u+ e)cluye a los dems accionistas? APor*ue ellos no saben de *ue se trata de un banco( Fenga conmigo a la Casa de la 3oneda- >*uiere? APas a grandes pasos a tra$+s de la sala principal- teniendo *ue es*ui$ar y <ig<aguear entre las colas( A>4 usted sabe de *u+ se trata un banco- >$erdad- se=or? Adi6o "ent- sigui+ndolo con su desigual paso de ,lamenco( A/stoy aprendiendo( >Por *u+ tenemos una cola en ,rente de cada empleado? Ae)igi 3oistA( /so signi,ica *ue si un cliente toma un montn de tiempo- toda la cola tiene *ue esperar( Luego- empe<arn a saltar de un lado a otro en las colas y lo siguiente *ue usted sabe es *ue alguien tiene una ,ea erida en la cabe<a( 5orme una gran cola y dgale a la gente *ue $aya al pr)imo empleado libre( La gente no se preocupa por una cola larga si pueden $er *ue se est mo$iendo7 DLo siento- se=orE /sto ,ue para un cliente con el *ue aba c ocado- *ue se estabili< a s mismo- sonri a 3oist y di6o- con la $o< de un pasado *ue debera aber permanecido enterrado: A>Faya- no es mi $ie6o amigo Albert? /sts s acando pro$ec o- >no es as? A/l ,orastero ,ar,ullaba sus palabras a tra$+s de dientes mal montados: ADTJ en tu tra6e de luces E La $ida pasada de 3oist destellaba ante sus o6os( Ni si*uiera era necesario molestarse en morir- aun*ue +l senta como si ,uese a suceder( D/ra CribbinsE D!lo poda ser CribbinsE La memoria de 3oist pona sacos de arena- un saco tras otro( DLos dientesE D/sos malditos dientes posti<osE /ran el orgullo y la alegra del ombre( DLos aba arrancado de la boca de un $ie6o ombre *ue aba robado- mientras *ue el pobre diablo mora de miedoE D#aba bromeado *ue tenan una mente propiaE D4 ,ar,ullaban y acan ruido y sorban y cal<aban tan mal *ue una $e< se dieron $uelta en su boca y lo mordieron en la gargantaE D!ola sacrselos y ablarlesE D4- aarg - eran tan $ie6os- y los dientes manc ados aba sido tallados en mar,il de morsa y el resorte era tan ,uerte *ue a $eces aba *ue ,or<ar la parte superior de su cabe<a acia aba6o asta *ue pudiera $er directo la nari<E Todo $ol$i- como una ostra en mal estado( /ra slo Cribbins( Nadie saba su primer nombre( 3oist se aba unido con +l- o - ace die< a=os y aban ec o el $ie6o timo del legado en 2berMald un in$ierno( @l era muc o ms $ie6o *ue 3oist y toda$a tena el gra$e problema personal *ue le aca oler a bananas( 4 era una persona desagradable( Los pro,esionales tienen su orgullo( Tiene *ue aber algunas personas a las *ue no robas- algunas cosas *ue no robas( 4 tienes *ue tener estilo( !i no tienes estilo- nunca $olars( Cribbins no tena estilo( @l no era $iolento- a menos *ue no ubiera absolutamente ninguna posibilidad de represalias- pero aba alguna generali<ada- miserable- camelante

malicia en el ombre *ue se lle$aba bien con el alma de 3oist( A>#ay algJn problema- se=or LipMig? Adi6o "ent- mirando a Cribbins( A>Ou+? 9 ((( no((( Adi6o 3oist( /s un c anta6e- pens( La condenada imagen en el peridico( Pero +l no puede probar una cosa- ni una cosa( A2sted se e*ui$oca- se=or Adi6o 3oist( 3ir a su alrededor( Las colas se mo$an- y nadie les prestaba ninguna atencin( Cribbins puso la cabe<a a un lado y le lan< a 3oist una di$ertida mirada( A>/*ui$ocados e=or? ! ( Podra s er( Podra es tar e*ui$ocado( La $ida en la carretera- acer nue$os amigos todos los das - us ted s abe7 bueno- us ted no- us ted- considerando *ue no es Albert ! pangler( ;i$ertido- s in embargo- por*ue us ted tiene s u s onris a- s e=or- es di,cil de cambiar la s onris a de un ombre- y s u s onris a es - pues - en ,rente de s u cara- como s i es tu$iera as omado detrs de ella( Al igual *ue la s onris a del 6o$en Albert( 3uc ac o brillante ea- muy rpido- muy rpido- le ens e=+ todo lo *ue s aba( 7y eso tom unos die< minutos- pens 3oist- y un a=o para ol$idar algunas de ellas( TJ eres del tipo *ue les da un mal nombre a los delincuentes7 ANaturalmente- s e=or- us ted es t preguntndos e- >el leopardo puede cambiar sus manc as? >Puede ese $ie6o ladino *ue conoc a=os atrs oscilante por la recta y estrec a? aber abandonado la $a amplia y

3ir a 3oist y enmend: ADW oops E No- claro *ue no lo es - por*ue nunca me $io antes ( Pero yo es taba en6aulado en Pseudopolis - mire- tirado en la crcel por entretenimiento malicios o- y all ,ue donde encontr+ a 9m( A>Por *u+? >Ou+ i<o +l? A5ue estJpido- pero 3oist no pudo resistir( ANo es broma- se=or- no es broma Adi6o solemnemente CribbinsA(! oy un ombre cambiado- un ombre cambiado( /s mi tarea trans mitir las buenas noticias - s e=or( A A*u- con la $elocidad de la lengua de una serpiente- Cribbins e)tra6o una maltratada lata desde el interior de su grasienta c a*ueta( A3is crmenes me cadenas - pero yo soy un buenas obras y la con,es montn de mi pec o antes >Para los ni=os - s e=or? pesan como cadenas de ierro caliente- s e=or- como las ombre des eos o de des cargarse el mis mo por medio de in- s iendo la Jltima la ms importante( Tengo *ue s acar un de *ue pueda dormir ,cilmente- s e=or( A!acudi la ca6aA(

/sto- probablemente- ,uncionara me6or si no lo ubiera $isto acer antes- pens 3oist( /l ladrn arrepentido debe ser uno de los ms antiguos timos en el libro( A"ueno- me complace escuc ar eso- se=or Cribbins Adi6oA( Lo siento- no soy el $ie6o amigo *ue est buscando( Permtame darle un par de dlares((( para los ni=os( Las monedas tintinearon en el ,ondo de la lata( A3uc as gracias - s e=or !pangler A di6o Cribbins( 3oist destell una pe*ue=a sonrisa( A/n realidad no soy el !r( !pangler- se=or7 DLo llam+ CribbinsE DQusto a oraE DLo llam+ CribbinsE >3e di6o su nombre? >Lo not? D;ebe aberlo notadoE A7Perdn- *uiero decir re$erendo Alogr decir- y una persona promedio no notado la pe*ue=a pausa y el bastante bil es*ui$e( Pero Cribbins no era promedio( abra

A3uc as gracias - s e=or LipMig Adi6o- y 3oist escuc el prolongado Nse=orP y el sardnicamente e)plosi$o NLipMigP( !igni,icaban Nte agarr+P( Cribbins gui= a 3oist y sali paseando a tra$+s de la sala del banco- sacudiendo su latasus dientes acompa=ndolo con una me<cla de orribles ruidos dentales(

AD;esgracias y tres $eces desgracias - para el ombre *ue roba con palabras por*ue s u lengua s e cla$ar en el tec o de s u bocaE D;e6e unos cobres para los pobres u+r,anos E D#ermanos y ermanas E A es os *ue sern dados generalmente ablando7 AFoy a llamar a los guardias Adi6o el !r( "ent con ,irme<aA( No permitimos mendigos en el banco( 3oist agarr su bra<o( ANo Adi6o con urgenciaA- no con todas esas personas a*u( 3altratar a un ombre de la iglesia y todo eso( No se $era bien( Creo *ue se ir pronto( A ora me de6ar su,rir- pens 3oist mientras Cribbins se diriga indi,erentemente acia la puerta( /sa es su manera( Lo $a a prolongar( /ntonces me pedir por dinero- una y otra $e<( ;e acuerdo- pero >*u+ poda probar Cribbins? Pero- >era necesario *ue e)istan pruebas? !i comen<ara a ablar de Albert !pangler- podra resultar mal( >Lo arro6ara Fetinari a los lobos? Podra( Probablemente lo ara( Podras apostar tu sombrero a *ue no 6ugara el 6uego de la resurreccin sin un montn de planes de contingencia( "ueno- tena algo de tiempo- por lo menos( Cribbins no ira por una muerte rpida( Le gustaba mirar retorcerse a las personas( A>/st usted bien? Adi6o "ent( 3oist $ol$i a la realidad( A>Ou+? 9 - bien Adi6o( A2sted no debe alentar este tipo de personas a*u adentro- sabe( 3oist se sacudi a s mismo( ATiene usted ra<n en eso- !r( "ent( Famos a llegar a la Casa de 3oneda- >s? A!- se=or( DPero les ad$ierto- se=or LipMig- a estos palabras de ,antasaE ombres no los con$encer con

A1nspectores7 Adi6o el !r( !ospec oso- die< minutos ms tardepalabra en la boca como un dulce(

aciendo rodar la

ANecesito gente *ue $alore las altas tradiciones de la Casa de 3oneda Adi6o 3oist- sin a=adir: como acer monedas muy- muy lentamente y lle$ar el traba6o a casa( A1nspectores Adi6o el !r( !ospec oso de nue$o( ;etrs de +l- los #ombres de los ;epsitos sostenan su gorra en las manos y miraban a 3oist como bJ os- sal$o cuando el !r( !ospec oso estaba ablando- entonces miraban la nuca del ombre( /staban todos en el coberti<o o,icial del se=or !ospec oso- *ue estaba construido muy arriba en la pared- como un nido de golondrina( Cru6a cada $e< *ue alguien se mo$a( A4- por supuesto- algunos de ustedes toda$a sern necesarios para tratar con los traba6adores e)ternos Acontinu 3oistA- pero su traba6o principal ser $er *ue los ombres del se=or "obinas lleguen a tiempo- se comporten como es debido y obser$en la adecuada seguridad( A!eguridad Adi6o el se=or !ospec oso- como degustando la palabra( 3oist $io un parpadeo de lu< mal$ada en los o6os de los ombres( ;eca: estos ,astidiosos $an a tomar nuestra Casa de 3oneda- pero tendrn *ue pasar por nosotros para salir por la puerta( DQo 6oE A4- por supuesto- ustedes pueden conser$ar los ;epsitos Adi6o 3oistA( Tambi+n tengo planes de monedas conmemorati$as y otros artculos- por lo *ue sus abilidades no sern en $ano( >/s bastante bueno? /l se=or !ospec oso mir sus compa=eros y luego de $uelta a 3oist( ANos gustara ablar de esto Aa,irm( 3oist asinti- a ellos y a "ent- y se dirigi acia aba6o por la cru6iente y balanceante

escalera asta el piso de la Casa de la 3oneda- donde las partes de la nue$a impresora ya se apilaban( "ent se estremeci un poco cuando las $io( ANo $an a aceptar- ya sabe Adi6o con desembo<ada esperan<a en su $o<A( D#an estado aciendo las cosas de la misma manera a*u durante cientos de a=osE D4 son artesanosE A Tambi+n lo ,ueron las personas *ue acan los cuc illos de pedernal Adi6o 3oist( /n $erdad- se aba sorprendido a s mismo( ;eba aber sido el encuentro con Cribbins( #aba ec o correr a su cerebro( A3ire- no me gusta $er talentos desperdiciados Aa,irmA- pero $oy a darles me6ores salarios- un traba6o decente y el uso de los coberti<os( No recibirnuna o,erta como +sta en cien a=os7 Alguien estaba ba6ando la tambaleante escalera( 3oist lo reconoci como Qo$en Al,*uien- sorprendentemente- aba logrado ser empleado en la Casa de 3oneda cuando era aJn demasiado 6o$en para a,eitarse- pero de,initi$amente con la edad su,iciente para tener granos( A/ - >los #ombre dicen *ue abr insignias? Adi6o el muc ac o( A/n realidad- yo estaba pensando en uni,ormes Adi6o 3oistA( Cora<a de plata con las armas de la ciudad sobre ella- y cota de malla li$iana de plata- para $erse impresionantes cuando tengamos $isitantes( /l ni=o sac un peda<o de papel de su bolsillo y lo consult( A>Ou+ ay de portapapeles? Adi6o( ACiertamente Adi6o 3oistA( 4 silbatos- tambi+n( A4- e - est con,irmado lo de los coberti<os- >correcto? A!oy un ombre de palabra Adi6o 3oist( A2sted es un ombre de palabras- se=or LipMig Adi6o "ent cuando el c ico se escabull por los escalonesA- pero me temo *ue nos conducir a la ruina( /l banco necesita solide<,iabilidad((( Dtodo lo *ue representa el oroE 3oist gir en redondo( No tampoco( aba sido un buen da( No aba sido una buena noc e-

A!r( "ent- si no le gusta lo *ue estoy aciendo- si+ntase libre de partir( DTendr una buena re,erencia y todos los salarios adeudadosE "ent pareca aber sido abo,eteado( A>;e6ar el banco? >;e6ar el banco? >Cmo podra acerlo? DCmo se atre$e ustedE 2na puerta golpe por sobre ellos( Le$antaron la $ista( Los #ombres de los ;epsitos estaban ba6ando la escalera en solemne procesin( AA ora $amos a $er Asise "entA( /stos son ombres de $alores slidos( /llos no tienen nada *ue $er con su c illona o,erta- se=or((( D6e,e de pistaE Los #ombres llegaron al ,inal de la escalera( !in una palabra todos ellos miraron al se=or !ospec oso- e)cepto el !r( !ospec oso- *ue mir a 3oist( ALos ;epsitos se *uedan- >correcto? Adi6o( A>/stn cediendo? Adi6o el !r( "ent- orrori<adoA( >;espu+s de cientos de a=os? A"ieeen Adi6o el !r( !ospec osoA- yo y los muc ac os tu$imos una pe*ue=a con$ersacin y- en un momento como +ste- un ombre tiene *ue pensar en su coberti<o( 4 los traba6adores e)ternos estarn bien- >$erdad? A!r( !ospec oso- e ido a las barricadas por los elim Aa,irm 3oist( A4 ablamos con algunos de los muc ac os de la 9,icina de Correos anoc e y di6eron *ue podamos con,iar en la palabra del se=or LipMig por*ue +l es tan recto como un sacacorc os(

A>2n sacacorc os? Adi6o "ent- conmocionado( A!- preguntamos eso- tambi+n Adi6o sombraA(4 di6eron *ue +l actJa torcido- pero *ue est bien- por*ue saca muy bien los corc os( La e)presin del !r( "ent se puso en blanco( A9 Adi6oA( /sto es claramente una especie de broma de 6uicio nublado- *ue no entiendo( !i me disculpa- tengo muc o traba6o *ue atender( Con sus pies subiendo y ba6ando- como si estu$iera caminando sobre una especie de escalera mo$edi<a- el !r( "ent parti con brusca prisa( A3uy bien- se=ores- gracias por su amable actitud Adi6o 3oist obser$ando la ,igura en retiradaA- y por mi parte $oy a ordenar los uni,ormes esta tarde( A2sted es de mo$imientos rpidos- 3aestro Adi6o el !r( !ospec oso( ADOu+date *uieto y tus errores te atraparnE Adi6o 3oist( !e rieron- por lo *ue +l aba dic o- pero la cara de Cribbins se le$ant en su mente y- bastante inconscientemente- puso la mano en el bolsillo y toc la cac iporra( Tena *ue aprender a utili<arla a ora- por*ue un arma *ue le$antas y no sabes cmo utili<arla- pertenece a tu enemigo( La aba comprado7 >por *u+? Por*ue era como la gan<Ja: una se=al para demostraral menos para s mismo- *ue no aba cedido- no todo el camino- *ue una parte de +l toda$a era libre( /ra como las otras identidades preparadas- los planes de ,uga- los depsitos de dinero y la ropa( !e le di6o *ue cual*uier da poda de6ar todo esto- ,undirse en la multitud- decir adis al papeleo y el orario y las interminables- interminables carencias( !e le di6o *ue podra renunciar en cual*uier momento *ue *uisiese( A cual*uier ora- en cual*uier minuto- en cual*uier segundo( 4 por*ue poda- no lo aca((( cada ora- cada minutocada segundo( Tena *ue aber una ra<n por*u+( AD!r( LipMigE D!e=or LipMigE A2n 6o$en empleado es*ui$ y <ig<ague a tra$+s de la atareada Casa de 3oneda- y se detu$o ,rente a 3oist 6adeando( AD!r( LipMig- ay una se=ora en el pasillo para $erlo a usted y le emos agradecido por no ,umar- tres $eces- y ella sigue aci+ndoloE La imagen del miserable Cribbins desapareci y ,ue sustituida por una muc o me6or( A - s( Por esa ra<n( La !rta( Adora "elle ;ear eart- conocida para 3oist como !piHe estaba de pie en el centro del saln del banco( 3oist se gui por el umo( A#ola- tJ Adi6o- y eso ,ue todoA( >Puedes lle$arme le6os de todo esto? A/lla gesticul con la mano *ue no ,umaba( /l personal la aba rodeado de manera signi,icati$a con sus altos ceniceros de bronce- llenos de arena blanca( 3oist despla< un par de ellos- y la de6 salir( A>Cmo estu$o7 Acomen<- pero ella lo interrumpi( APodemos ablar por el camino( A>A dnde $amos? Apregunt 3oist esperan<ado( A2ni$ersidad 1n$isible Adi6o Adora "elle- dirigi+ndose a la puerta( Tena una gran bolsa te6ida sobre su ombro( Pareca rellena con pa6a( A>Nada de almuer<o- entonces? Adi6o 3oist( A/l almuer<o puede esperar( /sto es importante( A9 ( /ra la ora del almuer<o en la 2ni$ersidad 1n$isible- donde cada comida es importante(

/ra di,cil encontrar un momento en *ue una u otra comida no estu$iese en progreso( La "iblioteca estaba inusitadamente $aca- y Adora "elle camin asta el mago ms cercano *ue no pareca lucrati$amente ocupado y e)igi: ADOuiero $er el .abinete de Curiosidades de inmediatoEANo creo *ue tengamos nada as Adi6o el magoA( >Por *ui+n es? APor ,a$or- no mienta( 3i nombre es Adora "elle ;ear eart- de modo *ue como puede imaginar soy irascible( 3i padre me lle$ con +l cuando ustedes le pidieron *ue $iniera a $er el .abinete- ace unos $einte a=os( 2stedes *ueran saber cmo ,uncionaban las puertas( Alguien debe recordar( /ra una gran sala( 2na abitacin muy grande( 4 aba montones y montones de ca6as( 4 lo di$ertido sobre ellas era7 /l asistente le$ant su mano con rapide<- como para pre$enir ms palabras( A>Puede esperar un minuto? Asugiri( /speraron cinco( 9casionalmente una cabe<a con sombrero puntiagudo asomaba en torno a una estantera para mirarlos- y se esconda enseguida como si pensase *ue aba sido notada( Adora "elle encendi un nue$o cigarrillo( 3oist se=al un cartel *ue deca C!i usted est ,umando- gracias por ser golpeado en la cabe<a(C A/so es slo para mostrar Adi6o Adora "elle- e)pulsando una corriente de umo a<ulA( Todos los magos ,uman como c imeneas( ANo a*u- me doy cuenta Adi6o 3oistA y posiblemente sea por*ue todos los libros son altamente in,lamables( Podra ser una buena idea7 !inti el susurro del aire y un tu,illo de la sel$a mientras algo pesado encima oscilaba por encima y desapareca en la penumbra- seguido a ora por una corriente de umo a<ul( A#ey- alguien tom mi7 Acomen< Adora "elle- pero 3oist la empu6 ,uera del camino cuando la cosa pas de nue$o y una banana le sac el sombrero( A!on un poco ms de,initi$os acerca de las cosas a*u Adi6o- recogiendo su sombrero A( !i es de algJn consuelo- el "ibliotecario probablemente intentaba pegarme( @l puede ser bastante galante( ADA - usted es el se=or LipMig- recono<co el tra6eE Adi6o un mago mayor- *ue claramente esperaba aparecer como por arte de magia- pero- de ec o- aba salido de detrs de una estanteraA( !+ *ue soy el ;irector de /studios 1nde,inidos a*u- por mis pecados( 4 usteda6a6a- por un proceso de eliminacin- >ser la se=orita ;ear eart- *ue recuerda el .abinete de Curiosidades? A/l ;irector de /studios 1nde,inidos se acerc con aspecto conspiratorio( "a6 su $o<( A>3e pregunto si puedo persuadirla a ol$idarse de +l? ANi una posibilidad Adi6o Adora "elle( ANos gusta pensar en +l como uno de nuestros secretos me6or guardados- mire7 A"ueno( Foy a ayudarlos a mantenerlo Adi6o Adora "elle( A>Nada *ue pudiera decir podra cambiar su opinin? ANo s+ Aa,irm Adora "elleA( >Abracadabra- tal $e<? >Tiene su libro de ec i<os? A 3oist *ued impresionado( /lla podra ser tan((( pun<ante( A9 ((( ese tipo de dama Adi6o cansinamente el ;irector de /studios 1nde,inidosA( 3oderna( "ueno- supongo *ue es me6or *ue $enga conmigo- entonces( A>;e *u+ se trata todo esto- por ,a$or? Asise 3oist mientras seguan al mago( ANecesito algo traducido Adi6o Adora "elleA de prisa( A>No te alegra $erme? A9 s( 2n montn( Pero necesito algo traducido de prisa(

A>4 esa cosa gabinete puede ayudar? ATal $e<( A>Tal $e<? CTal $e<C poda esperar asta despu+s del almuer<o- >o no? !i era Cde,initi$amenteCa ora- podra aber entendido el punto7 A9 cielos- me temo *ue estoy perdido de nue$o- y no por culpa ma- podra agregar A murmuraba el ;irector de /studios 1nde,inidosA( 3e temo *ue los parmetros cambian y tienen ,ugas( No lo s+- *ue con una cosa y otra no puedes llamar propia a tu propia puerta en estos das7 A>Cules ,ueron sus pecados? Adi6o 3oist- renunciando a Adora "elle( A>Perdn? D9 cielos- >*u+ son esas manc as en el tec o? Probablemente sea me6or no saber7 A>Cules ,ueron los pecados *ue cometi para con$ertirse en el ;irector de /studios 1nde,inidos? Apersisti 3oist( A9 - solo tiendo a decir eso por algo *ue decir Adi6o el mago- abriendo una puerta y cerrndola de nue$o rpidamenteA( Pero a ora mismo me inclino a pensar *ue debo aber cometido unos pocos- y *ue deben aber sido descomunales( /s bastante insoportable por el momento- por supuesto( /llos estn diciendo *ue todas las cosas en todo el miserable uni$erso es t+cnicamente inde,inible- pero >*u+ se supone *ue $oy a acer al respecto? 4- por supuesto- este maldito .abinete est aciendo estragos con el lugar de nue$o( Pens+ *ue abamos $isto el Jltimo ace *uince a=os((( D9 - s- cuidado el calamar- estamos un poco desconcertados acerca de eso- en realidad((( DA - a*u est la puerta correcta( A/l ;irector in alA( 4 est a $einticinco pies de distancia de donde debera ser( Ou+ les di6e((( La puerta se abri y ,ue slo una cuestin de saber por dnde empe<ar( 3oist opt por de6ar caer la mandbula- lo *ue era limpio y simple( La abitacin era ms grande *ue lo *ue debera ser( Ninguna abitacin debera ser ms de una milla de anc o- sobre todo cuando desde ,uera en el pasillo- *ue era muy normal si ignorabas el calamar gigante- pareca tener abitaciones per,ectamente normales a ambos lados de +l( No debera tener un tec o tan alto *ue no lo podas $er- tampoco( !implemente no enca6ara( A/s bastante ,cil acer esto- en realidad Adi6o el ;irector de /studios 1nde,inidosmientras mirabanA( Al menos eso me di6eron Aa=adi con melancolaA( Aparentemente- si reduces el tiempo- puedes e)pandir el espacio( A>Cmo acen eso? Apregunt 3oist- mirando la7 estructura *ue era el .abinete de Curiosidades( A/stoy orgulloso de decir no tengo la menor idea Adi6o el ;irectorA( 5rancamentetengo miedo de aberme perdido desde el momento en *ue de6amos de utili<ar $elas babeantes( !+ *ue t+cnicamente es mi departamento- pero me parece me6or permitirles lle$arse bien con +l( /llos insisten en tratar de e)plicar las cosas- lo cual por supuesto no ayuda7 !i 3oist ubiera tenido alguna imagen mental- abra esperado un gabinete( ;espu+s de todo- as se llamaba- >s? Pero lo *ue llenaba la mayor parte de la abitacin era un rbol imposible- con la ,orma general de un $enerable roble e)tendido( /ra la de un rbol en in$iernono tena o6as( 4 entonces- cuando la mente aba encontrado un smil ,amiliar y amistosotena *ue aceptar el ec o de *ue el rbol estaba ec o de arc i$adores( Oue parecan ser de madera- pero eso no ayudaba muc o( 3uy arriba- en lo *ue deberan llamar las ramas- unos magos en escobas se dedicaban a *ui+nIsabeI*u+( Parecan insectos( A/s un poco sorprendente cuando uno lo $e por primera $e<- >no? Adi6o una $o<(

3oist mir alrededor a un mago 6o$en- al menos 6o$en segJn los estndares de los magos- *ue tena ga,as redondas- un portapapeles- y el brillante tipo de e)presin *ue dice: 4o probablemente s+ ms *ue lo *ue posiblemente puedas imaginar- pero toda$a soy ra<onablemente ,eli< de ablar- incluso con personas como tJ( A2sted es Ponder !tibbons- >$erdad? Adi6o 3oistA( >/l Jnico *ue traba6o en la uni$ersidad? 9tros magos dieron $uelta a sus cabe<as ante eso- y Ponder se puso ro6o( AD/so es bastante ,alsoE Acabo de subir de peso- al igual *ue cual*uier otro miembro de la ,acultad Adi6o- pero un ligero tono de su $o< sugiri *ue tal $e< los dems miembros de la ,acultad tenan demasiado peso y no su,iciente empu6eA( /stoy a cargo del .abinete de Proyectos- por mis pecados( A>Por *u+? >Ou+ peor? i<o? Adi6o 3oist- na$egando en un mundo de pecadoA( >Algo ace cual*uier

A/ - me o,rec a tomarlo Adi6o PonderA( 4 tengo *ue decir *ue emos aprendido ms en los Jltimos seis meses *ue en los anteriores $einticinco a=os( /l .abinete es un arte,acto $erdaderamente sorprendente( A>;nde lo encontraron? A/n el tico- escondido detrs de una coleccin de ranas de peluc e( Creemos *ue la gente de6 de tratar de acerlo ,uncionar ace a=os( Por supuesto- eso ,ue en la era de las $elas babeantes Adi6o Ponder- ganndose un bu,ido del ;irector de /studios 1nde,inidosA( La tecnomancia moderna es algo muy Jtil( A3uy bien- entonces Adi6o 3oistA- >Para *u+ sir$e? ANo sabemos( A>Cmo ,unciona? ANo sabemos( A>;e dnde $ino? ANo sabemos( A"ueno- eso parece ser todo Adi6o sarcsticamente 3oistA( D9 - no- una Jltima: >*u+ es? 4 d+6enme decirles- estoy ansioso( A@sa puede ser la clase e*ui$ocada de pregunta Adi6o Ponder- sacudiendo la cabe<aA( T+cnicamente- parece ser una clsica "olsa de Contencin- pero con n bocas- donde n es el nJmero de elementos en un uni$erso de once dimensiones *ue actualmente no estn $i$as- no rosados y caben en un ca6n cJbico de %0-%0 pulgadas de lado- di$idido por P( A>Oue es P? A@se puede ser el tipo e*ui$ocado de pregunta( ACuando era una ni=a era slo una ca6a mgica Aprorrumpi Adora "elle- con $o< so=adoraA( 5ue en una sala muc o ms pe*ue=a y cuando se despleg un par de $eces aba una ca6a con un pie de golem en ella( AA - s- en la tercera iteracin Adi6o PonderA( /llos no podan ir muc o ms all en esos das( DA ora- por supuesto- tenemos la recursin controlada y el ob6eti$o de impulsin plegable *ue reduce de manera e,ecti$a el bo)eo colateral a 0-%X por ciento- una me6ora de doce $eces slo el a=o pasadoE AD/so es grandiosoE Adi6o 3oist- con la sensacin de *ue era lo menos *ue poda acer( A!rta( ;ear eart >*uiere $er el ob6eto de nue$o? Adi6o Ponder- en $o< ba6a( Adora "elle toda$a tena una mirada le6ana en sus o6os( ACreo *ue s Adi6o 3oistA( /lla es muy grande con los golems(

A/stbamos a punto de plegar para el da de oy- en cual*uier caso Adi6o PonderA( No ar da=o recoger el Pie por el camino( Tom un gran meg,ono de un banco y lo lle$ a sus labios( A/L .A"1N/T/ C1/::A /N T:/! 31N2T9!- CA"ALL/:9!( T9;9! L9! 1NF/!T1.A;9:/! /N /L R:/A ;/ !/.2:1;A; A#9:A- P9: 5AF9:( D/!T/ ALL8 9 !/A C2A;:1C2LA;9E A>/star all o ser cuadriculado? Adi6o 3oist cuando Ponder ba6 el meg,ono( A9 - ace un par de a=os alguien i<o caso omiso de la ad$ertencia y- um- cuando el .abinete se pleg temporalmente se con$irti en una curiosidad( A>Ouiere decir *ue termin dentro de un cubo de catorce pulgadas? Adi6o 3oistorrori<ado( A/n su mayor parte( 3ire- realmente seramos muy ,elices si no le dice a nadie acerca del .abinete- gracias( !abemos cmo usarlo- creemos- pero tal $e< esta no sea la ,orma en *ue ,ue destinado a ser utili<ado( No sabemos *u+ es- como usted di6o- o *ui+n lo construy- o incluso si estas preguntas son completamente e*ui$ocadas( Nada en +l es mayor *ue unas catorce pulgadas cuadradas- pero no sabemos por *u+ es as o *ui+n es el *ue decide *ue son curiosos- o por *u+- y indudablemente no sabemos la ra<n por la *ue no contiene nada de color rosa( /s muy embara<oso( >/stoy seguro de *ue puede guardar un secreto- se=or LipMig? ALe sorprendera( A>9 ? >Por *u+? A@se es el tipo e*ui$ocado de pregunta( A2stedes saben algo muy importante sobre el .abinete Adi6o Adora "elleaparentemente despiertaA( 2stedes saben *ue no se construy para una c ica entre cuatro yo - once a=os de edad( A>Cmo sabemos eso? ANo ay rosa( Con,e en m( Ninguna ni=a de ese grupo etario puede de6ar a,uera el color rosa( A>/st segura? D/so es mara$illosoE Adi6o Ponder- aciendo una nota en su portapapelesA( /so sin duda $ale la pena saberlo( Famos a por el pie- entonces- >de acuerdo? Los magos *ue montaban los palos de escoba aban ba6ado a ora( Ponder aclar su garganta y recogi el meg,ono( >T9;9! A"AQ9? 3A:AF1LL9!9( #/a7 D!/ "2/N9 4 PL1@.AT/- P9: 5AF9:E #ubo silencio por un rato- y luego un le6ano ruido estrepitoso comen< a crecer- cerca del tec o( !onaba como dioses me<clando naipes de madera de una milla de altura( A#e) es nuestra m*uina de pensar Adi6o PonderA( ;i,cilmente seramos capaces de e)plorar la ca6a sin +l( /l estr+pito se estaba aciendo ms ,uerte y ms rpido( A2sted podra sentir dolor en los odos Adi6o Ponder- ele$ando la $o<A( #e) intenta controlar la $elocidad- pero toma un tiempo ,inito a los $entiladores meter aire de nue$o en la sala( D/L F9L23/N ;/L .A"1N/T/ CA3"1A 324 :RP1;9- F/:RE /sto ,ue gritado contra el trueno de los ca6ones colapsando( !e golpeaban entre s demasiado rpido para *ue el o6o umano los siguiera mientras el edi,icio se reduca y se plegaba y resbalaba y se sacuda asta el tama=o de una casa- el tama=o de un coberti<o ypor Jltimo- en el centro del enorme espacio Aa menos *ue ,uera algJn tipo de tiempoA se con$erta en un pe*ue=o gabinete pulido- de un pie y medio de lado- de pie sobre cuatro patas bellamente talladas(

Las puertas del .abinete icieron clic al cerrarse( A;esplegar lentamente el esp+cimen %(%09 Adi6o Ponder- en el resonante silencio( Las puertas se abrieron( 2n pro,undo ca6n resbal acia a,uera( Continu desli<ndose( A!lo sganme Adi6o Ponder- paseando acia el .abineteA( /s bastante seguro( A/ - un ca6n de un centenar de yardas de largo acaba de desli<arse ,uera de una ca6a de catorce pulgadas cuadradas Adi6o 3oist - en caso de *ue +l ,uera el Jnico en notarlo( A!( /so es lo *ue pasa Adi6o Ponder- mientras el ca6n se desli<aba acia atrs la mitad del tama=o( !u costado- $io 3oist era una lnea de ca6ones( As pues- los ca6ones se abran7 de los ca6ones( Por supuesto- pens 3oist- en el espacio de once dimensiones era la manera e*ui$aocada de pensar( A/s un rompecabe<as desli<ante Adi6o Adora "elleA- pero con muc as ms direcciones para desli<arse( A/sa es una analoga muy gr,ica *ue ,acilita mara$illosamente la comprensinmientras *ue est- en rigor- e*ui$ocada de todas las maneras posibles Adi6o Ponder( Los o6os Adora "elle se estrec aron( No aba ,umado un cigarrillo durante die< minutos( /l ca6n largo proyect otro ca6n en ngulo recto( Todo a lo largo de sus costados abas- ms ca6ones( 2no de ellos se e)tendi lentamente( 3oist corri el riesgo- y dio un golpecito en lo *ue pareca ser madera per,ectamente normal( #i<o un ruido per,ectamente normal( A>;ebera preocuparme por*ue acabo de $er un ca6n desli<arse a tra$+s de otro ca6n? Adi6o( ANo Adi6o PonderA( /l .abinete est tratando de acer un sentido de cuatro dimensiones de algo *ue est ocurriendo en once o- posiblemente- die< dimensiones( A>1ntentar? >Ouiere decir *ue est $i$o? ADA6E D/l tipo de pregunta correctaE AApuesto a *ue no sabe la respuesta- sin embargo( A2sted est en lo cierto( Pero debe admitir *ue es una pregunta interesante para no saber la respuesta( 4- s- a*u tenemos el Pie( 3antener y colapsar- por ,a$or- #e)( Los ca6ones se undieron de nue$o en s mismos en una serie de ruidos- muc o ms corta y menos espectacular *ue antes- de6ando al .abinete recatado- antiguo y con las patas le$emente ar*ueadas( Tena pe*ue=as garras como patas- una a,ectacin de los ebanistas *ue siempre molest a 3oist en ba6o grado( >Pensaban *ue las cosas se mo$an por la noc e? 9 tal $e< el .abinete realmente lo aca( 4 las puertas del .abinete se abrieron( !ituado en el interior- y cabiendo apenas- estaba el pie de un golem- o al menos la mayor parte de uno( 2na $e<- los golems ,ueron ermosos( 2na $e<- los me6ores escultores probablemente los icieron para ri$ali<ar con las ms bellas estatuas- pero desde aca muc o- los torpes de manos- los *ue apenas podan acer una serpiente de arcilla- allaron *ue meter la cosa a presin en la ,orma de un masi$o ombre de pan de 6engibre ,uncionaba igual de bien( /ste pie era uno de la clase inicial( /staba ec o de una arcilla blanca como porcelanacon patrones de pe*ue=as marcas en amarillo- negro y ro6o( 2na pe*ue=a placa de bronce en el ,rente tena grabado en 2berMaldiano: \Pie de .olem 2mniano- Periodo 3edio(C A"ueno- *uien i<o el .abinete $iene de7 AOuien *uiera *ue mire la eti*ueta la $e en su lengua materna Adi6o PondercansinamenteA( Las marcas aparentemente indican *ue ciertamente pro$iene de la ciudad de 2m- de acuerdo con el di,unto Pro,esor Cabe<a(

A>/ ? Adi6o 3oistA( 2m- >*u+? >No estaban seguros de cmo llamar al lugar? A!lo 2m Adi6o PonderA( 3uy antigua( 2nos sesenta mil a=os- creo( /n la /dad de Arcilla( ALos primeros ,abricantes de golems Adi6o Adora "elle( ;escolg la bolsa y empe< a re$ol$er en la pa6a( 3oist toc el pie( Pareca delgado como una cscara de ue$o( A/s una especie de cermica Adi6o PonderA( Nadie sabe cmo lo 2mnianos orneaban incluso barcos con esa cosa( A>5uncionaba? A#asta cierto punto Adi6o PonderA( ;e todos modos- la ciudad ,ue totalmente destruida en la primera guerra con los gigantes de ielo( No ay nada all a ora( Creemos *ue el pie se puso en el gabinete ace muc o tiempo( A>9 se e)ca$ar en algJn momento en el ,uturo- tal $e<? Adi6o 3oist( A@se podra muy bien ser el caso Adi6o Ponder gra$emente( A/n cuyo caso- >no ser un pe*ue=o problema? Ouiero decir- >puede estar en la tierra y en el .abinete al mismo tiempo? A/so- se=or LipMig- es7 A>/l tipo e*ui$ocado de pregunta? A!( /)isten en la ca6a die< o posiblemente once dimensiones( Prcticamente cual*uier cosa puede ser posible( A>Por *u+ slo once dimensiones? ANo sabemos Adi6o PonderA( Podra ser simplemente *ue sera tonto tener ms( A>Puede tomar el pie- por ,a$or? Adi6o Adora "elle- *ue a ora cepillaba las ebras de pa6a de un pa*uete largo( Ponder asinti- le$ant la reli*uia con gran cuidado- y la puso sua$emente en el banco detrs de ellos( A>Ou+ ubiera pasado si la ubiera de6ado caer7? Acomen< 3oist( ADPregunta e*ui$ocada- se=or LipMigE Adora "elle puso el pa*uete 6unto al pie y lo desen$ol$i con cuidado( Contena una parte del bra<o de un golem- de dos pies de largo( ADLo sabaE DLas marcas son las mismasE Adi6oA( 4 >Puede traducir esto? ay muc as ms en mi pie<a( icieron( Los

A>4o? No Adi6o PonderA( Las Artes no son mi especialidad A a=adi- de una ,orma *ue sugera *ue el suyo era un campo superior- con ,lores bastante me6ores en +lA( Necesita al pro,esor Pulgoso( A>Ouiere decir el *ue est muerto? Adi6o 3oist( A@l est muerto en este momento- pero estoy seguro de *ue en aras de la discrecin mi colega el ;r( #icHs puede acer los arreglos para *ue el pro,esor able con usted despu+s del almuer<o( A>Cuando +l estar menos muerto? Adi6o 3oist( ACuando el ;r( #icHs aya almor<ado Adi6o Ponder pacientementeA( /l pro,esor estar encantado de recibir $isitas- e - especialmente a la se=orita ;ear eart( @l es el e)perto mundial en 2mniano( Cada palabra tiene cientos de signi,icados- entiendo( A>Puedo tomar el Pie? Adi6o Adora "elle(

ANo Adi6o PonderA( /s nuestro( A@se es el tipo e*ui$ocado de respuesta Adi6o Adora "elle- recogiendo el PieA( /n nombre del 5ideicomiso .olem- estoy ad*uiriendo este golem( !i usted puede probar la propiedad- se le pagar un precio 6usto por ello( A96al ,uera as de simple Adi6o Ponder- *uitndoselo cort+smenteA- pero- sabe- si se lle$a una Curiosidad ,uera de la !ala del .abinete por ms de catorce oras y catorce segundos- el .abinete de6a de ,uncionar( La Jltima $e< nos lle$ tres meses reiniciarlo( Pero puede de6arse caer en cual*uier momento a- e - comprobar *ue no estamos maltratndolo( 3oist puso una mano en el bra<o de Adora "elle para pre$enir un 1ncidente( A/lla es muy apasionada acerca de los golems Adi6oA( /l 5ideicomiso los e)ca$a todo el tiempo( A/so es muy loable Adi6o PonderA( Foy a ;epartamento de Comunicaciones PostI3ortem( ablar con el ;r( #icHs( @l es el 6e,e del

AComunicaciones PostI3ortem Acomen< 3oistA( >No es lo mismo *ue necroman7? AD;i6e el ;epartamento de Comunicaciones PostI3ortemE Adi6o Ponder con ,irme<aA( Le sugiero *ue $uel$a a las tres( A>#ubo algo sobre esa con$ersacin *ue te sonara normal? Adi6o 3oist cuando salieron a la lu< del sol( A/n realidad- pienso *ue ,ue muy bien Adi6o Adora "elle( AAs no era como me imaginaba tu regreso a casa Adi6o 3oistA( >Por *u+ la prisa? >#ay algJn problema? A3ira- emos encontrado cuatro golems en la e)ca$acin Adi6o Adora "elle( A/so es7 bueno >s? Adi6o 3oist( AD!E >4 sabes *u+ tan pro,undo estaban? ANo podra adi$inar( ADAdi$inaE ADNo lo s+E Adi6o 3oist desconcertado al tener *ue 6ugar repentinamente a C>Cul es mi pro,undidad?CA( >;oscientos pies? /so es ms *ue7 A3as de media milla( AD1mposibleE D/so es ms pro,undo *ue el carbnE A#abla ba6o- >*uieres? 3ira- > ay algJn lugar adonde podamos ir y ablar? A>Ou+ tal7 el "anco :eal de AnH I3orporH? #ay un comedor pri$ado( A>4 nos de6arn comer all? A9 s( /l presidente es un gran amigo mo Adi6o 3oist( A>Lo es? ADLo es- sin duda Adi6o 3oistA( D/sta ma=ana lama mi caraE Adora "elle se detu$o y se dio $uelta a mirarlo( A>;e $eras? Adi6oA( /ntonces estu$e bien al $ol$er a ora(

Captulo 7
El 'lacer de ?a%adas El Sr. Bent sale a almorzar Las Bellas (rtes *scuras (ctores a icionados& elusi#n de vergBenza por <La 'luma del "estino/ El pro esor 'ulgoso se pone c#modo @La lu%uria viene en muchas variedades C <Un h7roe de la Banca/ La taza de Cribbins se llena. /L !9L ":1LL[ A T:AF@! de la $entana del comedor del banco en un escenario de per,ecto placer( A;eberas $ender entradas Adi6o Adora "elle so=adoramente- con la barbilla en sus manosA( Las personas deprimidas podran $enir a*u y curarse( A/s ciertamente di,cil obser$ar como ocurre y estar triste Adi6o 3oist( A/s la manera entusiasta en *ue intenta dar $uelta a su boca Adi6o Adora "elle( #ubo un glup del !r( Ouis*uilloso cuando el Jltimo de los caramelos pega6osos ba6( ;io $uelta el cuenco con la esperan<a de *ue ubiera ms( Nunca aba- pero el !r( Ouis*uilloso no era un perro *ue se sometiera a las leyes de la causalidad( AAs *ue7Adi6o Adora "elleA- una $ie6a loca7 muy bien- una $ie6a loca muy astuta7 muri y te dio su perro- *ue lle$a este banco en su collar- y le as dic o a todos *ue el oro $ale menos *ue las patatas- y sacaste un criminal de la Lnea de la 3uerte- est en el stano dise=ando CbilletesC para ti- as molestado a la peor ,amilia en la ciudad- la gente ace cola para unirse al banco-por*ue los aces rer ((( >*ue e ol$idado? ACreo *ue mi secretaria est- u - poni+ndose dulce conmigo( "ueno- digo secretariaasumiendo *ue sea NellaP( Algunas no$ias abran irrumpido en lgrimas o gritos( Adora "elle se ri( A4 ella es un golem Adi6o 3oist( La risa se detu$o( A/so no es posible( No ,uncionan as( ;e todos modos- >por *u+ un golem creera *ue es mu6er? Nunca pas antes( AApuesto a *ue no a abido muc os golems emancipados antes( Adems- >por *u+ creera *ue es masculino? 4 ella agita sus pesta=as acia mi7 bueno- eso es lo *ue ella piensa *ue est aciendo- creo( Las c icas del mostrador estn detrs de esto( 3ira- ablo en serio( /l problema e)iste- y tambi+n NellaP( AFoy a tener una palabra con +l7 o- como tu dices- ella( A"ueno( La otra cosa es- est este ombre7 Aimsbury pas su cabe<a por la puerta( /staba enamorado( A>Le gustara algo ms de ta6ada picada- se=orita? Adi6o- mo$iendo sus ce6as- como para indicar *ue los placeres de la ta6ada picada eran un secreto conocido slo a unos pocos %0( A>Toda$a tienes ms? Adi6o Adora "elle- mirando acia su plato( Ni si*uiera el !r( Ouis*uilloso podra aberlo limpiado me6or- y ella ya lo aba limpiado en dos ocasiones( A>!abes *ue es? Adi6o 3oist- *ue se aba decantado de nue$o por una tortilla- ec a por Peggy( A>4 tJ? ADNoE
%0

A,ortunadamente- este es el caso(

ATampoco yo( !in embargo- mi abuela sola acerlas- y es uno de mis recuerdos ,elices de la in,ancia- muc as gracias( No lo estropees( AAdora "elle sonri al deleitado cocinero A( !- por ,a$or- Aimsbury- un poco ms- entonces( 4 podra decir *ue el sabor podra ser real<ado con tan slo un to*ue de a67 ANo est comiendo- !r( "ent Adi6o CosmoA( >Tal $e< un poco de este ,aisn? /l ca6ero 6e,e mir a su alrededor con ner$iosismo- in*uieto en esta gran casa llena de arte y sir$ientes( A4o7 yo *uiero de6ar claro *ue mi lealtad acia el banco es7 A75uera de toda duda- !r( "ent( Por supuesto( ACosmo empu6 una bande6a de plata acia +lA( Coma algo- a ora *ue a llegado asta a*u( ADPero usted apenas come- se=or Cosmo( D!lo pan y aguaE ACreo *ue me ayuda a pensar( A ora- *ue es lo *ue *uera a7 ADA todos ellos les gusta +l- !r( CosmoE D!lo abla con la gente y les gustaE 4 realmente est empe=ado en descartar el oro( DPiense en ello- se=orE >;nde encontraremos el $erdadero $alor? D;ice *ue es todo sobre la ciudad- pero eso nos pone a merced de los polticosE D/s el enga=o de nue$oE A2n poco de brandy le ara bien a usted- creo Adi6o CosmoA( 4 lo *ue dice es una $erdad de oro maci<o- pero >dnde est el camino a seguir? "ent dud( No le gustaba la ,amilia Prdigo( !e arrastraban sobre el banco- como la iedra- pero al menos no trataban de cambiar las cosas y al menos crean en el oro( 4 no eran tontos( 3a$olio "ent tena una de,inicin de CtontoC *ue la mayora de la gente abra considerado un poco del lado amplio( La risa es tonta( /l teatro- la poesa y la mJsica son tontos( La ropa *ue no es gris- negra o- al menos- de tela sin te=ir es tonta( Las imgenes de cosas *ue no eran reales son tontas Klas imgenes de cosas *ue eran reales son innecesariasL( /l estado bsico del ser era la necedad- *ue tenia *ue superarse con cada ,ibra mortal( 3isioneros de la ms estricta de las religiones abran encontrado en 3a$olio "ent un con$erso ideal- sal$o *ue la religin era muy tonta( Los nJmeros no son tontos( Los nJmeros mantienen todo unido( 4 el oro no era tonto( Los Prdigo creen en las cuentas y en el oro( D/l se=or LipMig trataba a los nJmeros como si ,ueran algo para 6ugar y deca *ue el oro era plomo de $acacionesE /so era ms *ue una tontera- era un comportamiento inadecuado- un ,lagelo *ue aba arrancado de su pec o despu+s de a=os de luc a( 2n ombre tena *ue arrancar( "ent se aba abierto camino asta los ni$eles de la banca durante muc os a=os- luc ando contra todas las des$enta6as naturales- Dy no aba sido para $er a esta7 persona acer una burla de todoE DNoE A/se ombre lleg al banco una $e< ms oy Aa,irmA( @l era muy e)tra=o( 4 pareca conocer al se=or LipMig- pero lo llam Albert !pangler( #abl como si lo conociera desde ace muc o tiempo y creo *ue el !r( LipMig estaba molesto( !e llama Cribbins- o as lo llam el se=or LipMig( :opa muy $ie6a- muy pol$orienta( Aparentaba ser un ombre santo- pero no lo creo( A>4 eso era lo e)tra=o? ANo- se=or Cosmo( ALlmeme Cosmo a secas- 3alcolm( !eguramente no tenemos *ue andar con ceremonias(

A/ ((( s Adi6o 3a$olio "entA( "ueno- no- no era eso( /ran sus dientes( /ran esos masticaIcomida- y se mo$an y sacudan cuando ablaban- lo *ue le aca sorber( ADA - el tipo antiguo con resortesE Adi6o CosmoA( 3uy bien( >4 LipMig estaba molesto? A9 - s( 4 la cosa e)tra=a es *ue di6o *ue no lo conoca- pero lo llam por su nombre( Cosmo sonri( A!- eso es e)tra=o( >4 el ombre sali? A"ueno- s- se=o7 Cosmo Adi6o "entA( 4 luego $ine a*u( AD#a ec o usted muy bien- 3ateoE /n caso de *ue el ombre $enga de nue$o- >podra seguirle y tratar de a$eriguar donde se ospeda? A!i puedo- se=o7 Cosmo( AD"uen ombreE ACosmo ayud a "ent a salir de su silla- le estrec la mano- lo lle$ bailando a la puerta- abri y le i<o salir en un sua$e mo$imiento de ballet( AD;ese prisa en $ol$er- !r( "ent- el banco lo necesitaE Adi6o- cerrando la puertaA( /s una e)tra=a criatura- >no te parece- Nudodetambor? ;eseara *ue de6ase de acer eso- pensaba #asta ora( >Cree *ue es Fetinari? >Cmo es *ue llaman a los peces *ue nadan 6unto a los tiburones- aci+ndose Jtiles para *ue no se los coman? /so soy yo- eso es lo *ue estoy aciendo- simplemente estar a*u- por*ue es muc o ms seguro *ue de6ar ir( A>Cmo encontrara Fetinari a un ombre mal $estido- nue$o en la ciudad- con los dientes mal a6ustados- Nudodetambor? Adi6o Cosmo( Cincuenta dlares al mes y todos los gastos- pens #asta ora- saliendo de una bre$e pesadilla marina( Nunca lo ol$ides( 4 en unos pocos das ms sers libre( A@l ace muc o uso del .remio de los 3endigos- se=or Adi6o( AA - por supuesto( F+alos( A#abr gastos- se=or( A!- Nudodetambor- soy consciente del ec o( !iempre ay gastos( >4 el otro asunto? APronto- se=or- pronto( /sto no es un traba6o de Arndano- se=or( Tengo *ue sobornar al ms alto ni$el( A#asta ora tosiA( /l silencio es caro- se=or((( 3oist acompa= a Adora "elle de $uelta a la uni$ersidad en silencio( Pero lo importante es *ue nada se aba roto y nadie aba sido asesinado( /ntonces- como si llegara a una conclusin despu+s de muc a re,le)in- Adora "elle di6o: A#e traba6ado en un banco por un tiempo- sabes- y casi nadie ,ue apu=alado( ALo siento- me ol$id+ de a$isarte( 4 yo te empu6+ ,uera del camino a tiempo( A;ebo admitir *ue la ,orma en *ue me tiraste al suelo casi gira mi cabe<a( A3ira- lo siento- >de acuerdo? D4 as es AimsburyE >4 a ora me dirs de *u+ se trata todo esto? /ncontraste cuatro golems- >$erdad? >Los as trado? ANo- el tJnel se derrumb antes de *ue llegramos tan le6os( Te lo di6e- estaban media milla ba6o millones de toneladas de arena y lodo( Por lo *u+ $alga- pensamos *ue era un di*ue natural de ielo arriba en las monta=as- *ue se rompi e inund la mitad del continente( Las istorias acerca de 2m dicen *ue ,ue destruida en una inundacin- lo *ue enca6a( Los golems ,ueron arrastrados con los escombros- *ue terminaron contra algunos acantilados de creta 6unto al mar( A>Cmo los allaron all? /s7 bien- Des en ninguna parteE

ALa ,orma abitual( 2no de nuestros golems escuc un canto( 1magina eso( #a estado sepultado por sesenta mil a=os7 /n la noc e ba6o el mundo- en la presin de la pro,undidad- en la trituracin de la oscuridad7 un golem cantaba( No aba palabras( La cancin era ms antigua *ue las palabras- ms antigua *ue las lenguas( /ra la llamada de la arcilla comJn- y era transportada por millas( Fia6 a lo largo de las ,allas- i<o cantar en armona a los cristales en la oscuridad sin medida de las ca$ernas- seguido ros *ue nunca $ieron el sol7 ((( y sali de la tierra y asta las piernas de un golem del 5ideicomiso .olem- *ue estaba tirando de un $agn cargado de carbn por la Jnica carretera de la regin( Cuando lleg a AnH I3orporH- se lo di6o al 5ideicomiso( /so ,ue lo *ue aca el 5ideicomiso: encontraba golems( Las ciudades- los reinos- los pases iban y $enan- pero los golems *ue sus sacerdotes aban orneado de barro y llenado de ,uego sagrado tendan a seguir para siempre( Cuando no tenan ms rdenes- no ms agua *ue buscar ni bos*ue *ue talar- tal $e< por*ue la tierra estaba a ora en el ,ondo del mar o la ciudad estaba incon$enientemente deba6o de cincuenta pies de ceni<a $olcnica- no acan nada sino esperar a la pr)ima orden( /ran- despu+s de todo- una propiedad( Cada uno obedeca las instrucciones estaban escritas en el pe*ue=o rollo en su cabe<a( Tarde o temprano- la roca se erosiona( Tarde o temprano una nue$a ciudad se erige( 2n da abr rdenes( Los golems no tienen concepto de la libertad( /llos saban *ue eran ob6etosS algunos incluso aJn tenan- en su arcilla- las marcas de los dedos de un sacerdote largamente muerto( #aban sido ec os para ser propiedad( !iempre ubo unos pocos en AnH I3orporH- aciendo recados- reali<ando tareasbombeando agua subterrnea pro,unda- in$isibles y silenciosos- y sin ponerse en el camino de nadie( /ntonces un da- alguien liber a un golem insertndole en la cabe<a el recibo del dinero *ue aba pagado por +l( 4 luego le di6o *ue se posea a si mismo( 2n golem no puede ser liberado por rdenes- o una guerra- o un capric o( Pero puede ser liberado por el propietario( Cuando as sido una posesin- entonces realmente entiendes lo *ue signi,ica la libertad- en todo su magn,ico terror( ;or,l- el primer golem liberado- tena un plan( Traba6 duro- todo el da- y compr otro golem( Los dos golems traba6aron duro y compraron un tercer golem((( y a ora era el 5ideicomiso .olem- *ue compraba golems- encontraba golems enterrado ba6o tierra o en las pro,undidades del mar- y ayudaba a los golems a comprarse a si mismos( /n la pu6ante ciudad los golems $alan su peso en oro( Aceptaban salarios pe*ue=ospero lo de$engaban por $einticuatro oras al da( Toda$a era una ganga Ams ,uertes *ue trolls- ms ,iables *ue los bueyes- y ms in,atigables e inteligentes *ue una docena de cada uno- un golem poda mo$er a cada m*uina en un taller( /so no los aca populares( !iempre aba una ra<n para *ue no te guste un golem( No beben- ni comen- ni 6uegan- 6uran o sonren( Traba6an( !i estallaba un incendio- se apresuraban en masa a apagarlo y luego $ol$an a lo *ue aban estado aciendo( Nadie saba por *u+ una criatura *ue aba sido orneada a la $ida tena la necesidad de acer esto- pero todo lo *ue esto les ganaba era una especie de resentimiento incmodo( No puedes estar agradecido a una cara inm$il con los o6os brillantes( A>Cuntos estn all aba6o? Adi6o 3oist( ATe lo di6e( Cuatro( 3oist se sinti ali$iado( A"ien- eso es bueno( "ien ec o( >Podemos celebrar con una comida esta noc e? >;e algo a *ue el animal no estu$iera tan apegado? 4 luego- *ui+n sabe7 APuede aber un problema Adi6o Adora "elle lentamente(

A>No- en serio? A9 - por ,a$or( AAdora "elle suspirA( 3ira- los 2mnianos ,ueron los primeros constructores de golem- >comprendes? La leyenda .olem dice *ue los 2mnianos in$entaron los golems( /s ,cil de creer- tambi+n( AlgJn sacerdote ornea un e)$oto- dicen las palabras adecuadas- y la arcilla se sienta( 5ue su Jnica in$encin( No era necesario nada ms( Los golems construyeron su ciudad- los golems labraron sus campos( /llos in$entaron la ruedapero como un 6uguete para ni=os( No necesitaban ruedas- $es( No necesitas armas- tampococuando tienes golems en lugar de murallas( Ni si*uiera necesitas palas7 ANo me $as a decir *ue construyeron golems asesinos de cincuenta pies de alto>$erdad? A!lo un ombre puede pensar en eso( A/s nuestro traba6o Adi6o 3oistA( !i no piensas en primer lugar en golems asesinos de cincuenta pies de alto- alguien ms lo ar( A"ueno- no ay pruebas de ellos Adi6o Adora "elle rpidamenteA( Los 2mnianos ni si*uiera traba6aron el ierro( /llos icieron el traba6o en bronce- sin embargo((( y oro( #aba algo acerca de la ,orma en *ue NoroP *ued colgando *ue a 3oist no le gust( A9ro Adi6o( A/l 2mniano es el idioma ms comple6o Adi6o Adora "elle rpidamenteA( Nadie del 5ideicomiso .olem sabe muc o sobre +l- por lo *ue no podemos estar seguros7 A9ro Adi6o 3oist- pero su $o< era de plomo( AAs *ue cuando el e*uipo de e)ca$acin lleg a las cue$as all llegamos con un plan( /l tJnel estaba inestable de todos modos por lo *ue lo cerramos- di6imos *ue se aba derrumbado- y a ora algunos del e*uipo abrn lle$ado los golems ba6o el mar y estn lle$ndolos ba6o el agua todo el camino a la ciudad Adi6o Adora "elle( 3oist se=al el bra<o del golem en su bolsa( A/sto no es oroA di6o esperan<ado( A#emos encontrado una gran cantidad de restos de golem a mitad de camino Adi6o Adora "elle con un suspiroA( Los otros estn ms pro,undos7 e - *ui<s por*ue son ms pesados( A/l oro tiene el doble del peso del plomo Adi6o tristemente 3oist( A/l golem enterrado canta en 2mniano Adi6o Adora "elleA( No puedo estar segura de nuestra traduccin- as *ue pens+- $amos a empe<ar por lle$arlo a AnH I3orporH- donde $a a estar seguro( 3oist respir pro,undamente( A>!abes cuntos problemas puedes obtener por romper un contrato con un enano? AD9 - $amosE DNo estoy empe<ando una guerraE ADNo- ests comen<ando una accin legalE D4 con los enanos es peorE D3e di6iste *ue el contrato dice *ue no puedes sacar metales preciosos de la tierraE A!- pero estos son golems( Oue estn $i$os( A3ira- as tomado7 A7 puedo aber tomado7 A7 est bien- puedes aber tomado- santo cielo- toneladas de oro de la tierra enana7 A7 tierra del 5ideicomiso .olem7 AD/st bien- pero ubo un pactoE DOue se rompi cuando tomaste7

A7 no tom+( !e marc aron por s mismos Aa,irm Adora "elle con calma( AD/n nombre del cielo- slo una mu6er puede pensar asE >Piensas *ue por*ue crees *ue ay una 6usti,icacin per,ectamente buena para tus acciones- las cuestiones 6urdicas no importan? D4 a*u estoy- cerca de persuadir a esta gente de a*u *ue un dlar no tiene *ue ser redondo y brillante- y encuentro *ue en cual*uier momento cuatro grandes golems brillantes se $an a pasear por la ciudad- saludando y brillando a todo el mundoE ANo ay necesidad de ponerse ist+rico Adi6o Adora "elle( AD!- la ayE DLo *ue no ay es la necesidad de mantener la calmaE A!- pero eso es cuando cobran $ida- >$erdad? A es cuando el cerebro ,unciona me6or( !iempre encontrars una ,orma- >$erdad? 4 no aba nada *ue pudieras acer con una mu6er como +sa( /lla slo se trans,ormaba en un martillo y tJ corras directo a ella( A,ortunadamente( #aban llegado a la entrada a la uni$ersidad( Asomaba por encima de ellos la estatua pro ibida de Alberto 3alic - el ,undador( Tena un orinal en la cabe<a( /so era incon$eniente para la paloma *ue- por tradicin ,amiliar- pasaba la mayor parte de su tiempo encaramada en la cabe<a de Alberto y a ora lle$aba en su cabe<a una $ersin en miniatura del mismo recipiente de cermica( ;ebe ser de nue$o la !emana de Trapo- pens 3oist( /studiantes- >e ? Los amas o los odias- no puedes golpearlos con una pala( A3ira- golems o no- $amos a cenar esta noc e- slo tJ y yo- en la suite( A Aimsbury le encantar( No tiene a menudo la oportunidad de cocinar para seres umanos y eso le ara sentir me6or( @l $a a acer lo *ue tJ *uieras- estoy seguro( Adora "elle le dio una mirada de soslayo( APens+ *ue sugeriras eso- as *ue orden+ cabe<a de o$e6a( /staba encantado( A>Cabe<a de o$e6as? Adi6o 3oist tristementeA( !abes *ue odio la comida *ue te de$uel$e la mirada( Ni si*uiera $oy a mirar una sardina en la cara( APrometi *ue te $endara los o6os( A9 - bien( A3i abuela aca una mara$illosa cabe<a de o$e6a en molde Adi6o Adora "elleA( /so es cuando usas patas de cerdo para espesar el caldo de modo *ue cuando se en,re7 A>!abes *ue a $eces e)iste algo como demasiada in,ormacin? Adi6o 3oistA( /sta noc e- entonces( A ora $amos a ir y $er a su mago muerto( ;eberas dis,rutarlo( Con seguridad ay crneos( #aba crneos( #aba cortinas negras( #aba smbolos comple6os dibu6ados en el suelo( #aba espirales de incienso desde turbulos negros( 4 en medio de todo esto el Qe,e de Comunicaciones PostI3ortem- con una temible mscara- 6ugueteando con una $ela( !e detu$o cuando los oy entrar- y se endere< de prisa( A9 - an llegado temprano Adi6o- con su $o< un poco apagada por los colmillosA( Lo siento( !e trata de las $elas( ;eben ser de sebo barato para el buen umo negro- pero no saben- me an dado de cera de abe6as( Les di6e *ue el goteo solo no me sir$e- lo *ue *ueremos es umo acre( 9 lo *ue ellos *uieren- de todos modos( Lo siento- Qo n #icHs- 6e,e de departamento( Ponder me a dic o todo sobre usted( !e *uit la mscara y e)tendi una mano( /l ombre pareca *ue aba intentado- al igual *ue cual*uier nigromante con autoIrespeto- tener una apropiada barba de c i$o- pero debido a alguna escase< bsica de male$olencia- se aba con$ertido en algo o$e6una( ;espu+s de

unos segundos #icHs comprendi por *u+ estaban mirando- y tir de la parte ,alsa de goma con las u=as negras( APensaba *ue la necromancia estaba pro ibida Adi6o 3oist( A9 - no acemos necromancia a*u Adi6o #icHsA( >Ou+ le i<o pensar eso? 3oist mir a su alrededor al mobiliario- se encogi de ombros y di6o: A"ueno- supongo *ue cru< por mi mente por primera $e< cuando $i la ,orma en *ue la pintura se descamaba de la puerta y toda$a puedes $er una tosca cala$era y las letras N/C:((( A#istoria antigua- istoria antigua Adi6o #icHs rpidamenteA( !omos el ;epartamento de Comunicaciones PostI3ortem( 2na ,uer<a para el bien- usted entiende( Necromancia- por otra parte- es una muy mala ,orma de magia ec a por magos mal$ados( A4 dado *ue ustedes no son magos mal$ados- >lo *ue est llamar necromancia? AD/)actamenteE A4- e - >*u+ de,ine a un mago mal$ado? Adi6o Adora "elle( A"ueno- acer necromancia estara sin duda a la cabe<a de la lista( A>Podra usted recordarnos lo *ue $a a acer? AFamos a ablar con el di,unto pro,esor Pulgoso Adi6o #icHs( A/l cual est muerto- >s? A3uc simo( 3uy muerto( A>No es un po*uito como necromancia? ADA - pero- $er- la necromancia re*uiere crneos y uesos y- en general- sentimiento necromntico Adi6o el ;r( #icHs( 3ir a sus e)presionesA( A - ya $eo por donde $a a*u A a,irm- con un risita *ue estaba un poco agrietada por los bordesA( No se de6en enga=ar por las apariencias( No necesito todo esto( /l Pro,esor Pulgoso lo necesita( @l es un poco tradicionalista y no saldra de su urna con nada menos *ue todo el :ito de las Almas completocon la Pa$orosa 3scara de la Con$ocatoria( A#i<o $ibrar un colmillo( A4 esa es la Pa$orosa 3scara de la Con$ocatoria- >no? Adi6o 3oist( /l mago dud por un momento antes de decir: APor supuesto( A!lo *ue se $e igual *ue la mscara Pa$orosa de #ec icero *ue $enden en la tienda "o,,o- en la Calle ;+cimo #ue$o Adi6o 3oistA( 2na compra e)celente por cinco dlarespienso( A4o- e - creo *ue debe estar e*ui$ocado Adi6o #icHs( ANo lo creo Adi6o 3oistA( 2sted de6 la eti*ueta( A>;nde? >;nde? A@l 4oInoIsoyIunInigromanteIparaInada se arranc la mscara y la dio $uelta en sus manos- buscando7 Fio la sonrisa de 3oist y blan*ue los o6os( A"ueno- s AmurmurA( #emos perdido la $erdadera( Todo se pierde por a*u- usted simplemente no lo creera( No estn esclareciendo los ec i<os correctamente( >#ay un enorme calamar en el pasillo? ANo esta tarde Adi6o Adora "elle( A!- >cul es la ra<n para el calamar? AD9oo - d+6enme decirles acerca de los calamaresE Adi6o #icHs( A>!? AD2stedes no *uieren saber nada sobre el calamarE aciendo no se puede

A>/n $erdad? ADCr+anmeE >/stn seguros de *ue no estaba all? A/s el tipo de cosa *ue uno nota Adi6o Adora "elle( ACon un poco de suerte +se desapareci- entonces Adi6o #icHs- rela6ndose A(:ealmente se est poniendo imposible( La semana pasada- todo en mi arc i$o estaba en la CWC( Nadie parece saber por *u+( A4 usted iba a contarnos acerca de los crneos Adi6o Adora "elle( ATodos ,alsos Adi6o #icHs( A>Perdn? ALa $o< era seca y crepitante y $ena de las sombras en la es*uina le6ana( AAparte de C arlie- por supuesto Aa=adi #icHs de prisaA( D@l siempreE a estado a*u por

A4o soy la columna $ertebral del departamento Adi6o la $o<- con una sombra de orgullo( A3ire- >$amos a empe<ar? Adi6o #icHs- urgando en un saco de terciopelo negroA( #ay algunas tJnicas negras con capuc a en el ganc o detrs de la puerta( !on slo para mostrar- por supuesto- pero la nec7 las Comunicaciones PostI3ortem tienen *ue $er con el teatro- en realidad( La mayora de las personas *ue7 se comunican con nosotros son magosy ,rancamente no les gusta el cambio( ANo $amos a acer nada((( macabro- >$erdad? Adi6o Adora "elle- mirando con dudas una tJnica( AAparte de ablar con alguien *ue a muerto ace trescientos a=os Aa,irm 3oist( @l no estaba- naturalmente- a gusto en presencia de crneos( Los seres umanos an sido programados gen+ticamente para no estarlo desde los tiempos del mono- por*ue aL cual*uiera *ue con$irti el crneo en un crneo podra estar alrededor y tienes *ue dirigirte a un rbola ora- y bL los crneos parece *ue estn riendo a tus e)pensas( ANo se preocupe por eso Adi6o #icHs- tomando un pe*ue=o ,rasco ornamental de la bolsa negra y puli+ndolo en la mangaA( /l Pro,esor Pulgoso leg su alma a la uni$ersidad( @l es un poco temperamental- tengo *ue decir- pero puede ser cooperati$o si montamos un buen espectculo( A!e par de nue$oA( Famos a $er((( $elas espelu<nantes- el Crculo de Namaret - la Copa del Tiempo !ilencioso- la 3scara- por supuesto- las Cortinas de- e Cortinas y Aa*u puso una pe*ue=a ca6a 6unto a la 6arraA los ingredientes $itales( A>Perdn? >!e re,iere a *ue todas esas cosas *ue suenan caras no son $itales? Adi6o 3oist( A!on ms como7 escenogra,a Adi6o #icHs- a6ustndose la capuc aA(Ouiero decirtodos podramos sentarnos en crculo leyendo en $o< alta el libreto- pero sin el $estuario y la escenogra,a- >*uien *uiere aparecer? >/st usted interesado en el teatro? Aa=adi- con esperan<a en la $o<( AFoy cuando puedo Adi6o cautelosamente 3oist- por*ue reconoci la esperan<a( A>2sted no $io por casualidad N/sta Compasi$a /s 1nstructora /n /l Combate !in ArmasP en el Pe*ue=o Teatro recientemente? 5ue interpretada por el /lenco #ermanas ;olly( A2 - no- me temo *ue no( A 4o interpret+ a !ir AndreM 5artsMell Aa,irm el ;r( #icHs- en caso de *ue 3oist tu$iera un ata*ue repentino de recuerdos( A9 - >+se era usted? Adi6o 3oist- *uien se aba reunido antes con actoresA( DTodos en el traba6o ablaban de +lE /stoy bien mientras +l no pregunte de *ue noc e ablaban- pens( !iempre ay una noc e en cada obra en *ue sucede algo terriblemente di$ertido( Pero ,ue a,ortunadoS un actor con e)periencia sabe cundo no empu6ar su suerte(

/n cambio #icHs di6o: A>!abe lenguas antiguas? APuedo acer bumbido "sico Adi6o 3oist( A>/s esto lo bastante antiguo para usted? Adi6o Adora "elle- y a 3oist le ormigue la columna $ertebral( /l idioma pri$ado de los golems por lo general era un in,ierno en la lengua umana- pero son insoportablemente se)y cuando Adora "elle lo pronunci( /ra como plata en el aire( A>Ou+ ,ue eso? Adi6o #icHs( ALa lengua comJn de los golems de los Jltimos $einte mil a=os Adi6o Adora "elle( A>/n serio? 3uy- e - mo$ida 7 e 7 Famos a empe<ar7 /n la casa de recuento nadie se atre$a a mirar al escritorio del ca6ero 6e,e retumbando en la plata,orma giratoria como algJn antiguo carro de abono( Los papeles $olaban ba6o las manos de 3a$olio "ent mientras su cerebro se a ogaba en $enenos y los pies pedaleaban continuamente para liberar las oscuras energas *ue as,i)iaban su alma( No calculaba- no como los otros ombres lo $ean( /l clculo era para las personas *ue no podan $er la respuesta girando sua$emente en su cabe<a( Fer es conocer( !iempre aba sido as( /l montculo de papeleo acumulado se reduca mientras la ,uria de su pensamiento lo atormentaba( #aba nue$as cuentas *ue se abran todo el tiempo( >4 por *u+? >/ra por la con,ian<a? >Probidad? >2na urgencia por el a orro? >/ra por algo *ue pudiera llamarse un $alor? DNoE D/ra debido a LipMigE Personas *ue el !r( "ent nunca aba $isto antes y esperaba no $ol$er a $er nunca se $ertan en el banco- su dinero en ca6as- su dinero en alcancas cerdito y muc as $eces su dinero en calcetines( DA $eces estaban en realidad usando los calcetinesE D4 estaban aciendo esto por las palabrasE /staban llenando las arcas del banco- por*ue el miserable se=or LipMig aca rer a la gente y daba esperan<a a la gente( A la gente le gustaba( Nadie aba *uerido al !r( "ent- asta donde era consciente( 9 - aba estado el amor de una madre y los bra<os de un padre- uno ,ro- el otro demasiado tarde- pero >dnde lo aban lle$ado? Al ,inal lo aban de6ado solo( As *ue aba uido y encontr la cara$ana gris y entr en una nue$a $ida basada en nJmeros y en $alor y slido respeto- y +l aba traba6ado su camino y- s- era un ombre de $alor y- s- tena respeto( !- respeto( 1ncluso el !r( Cosmo lo respetaba( >4 de dnde era LipMig- y *ui+n era? Nadie pareca saberlo- e)cepto el ombre sospec oso con los dientes inestables( D2n da no aba LipMig- al da siguiente- era el ;irector .eneral de CorreosE D4 a ora estaba en el banco- un ombre cuyo $alor estaba en su boca y *ue no mostraba ningJn respeto por nadieE 4 aca rer a la gente7 Dy el banco se llen de dineroE >4 los prdigos Prdigo icieron algo por ti? di6o una $o< ,amiliar en la cabe<a( /ra una odiada pe*ue=a parte de s mismo *ue aba sido golpeada y ambreada y empu6ada en su ropero durante a=os( No era la $o< de su conciencia( @l era la $o< de su conciencia( /ra la $o< de la7 la mscara( ADNoE Asalt "ent( Algunos de los empleados ms cercanos miraron al desacostumbrado ruido y se apuraron a ba6ar la cabe<a- por temor a ser capturados por su o6o( "ent miraba ,i6amente a la o6a delante de +l- $iendo los pasar los nJmeros( DCon,a en los nJmerosE /llos no te decepcionarn7 Cosmo no te respeta- tonto- tonto( D#as mane6ado su banco para ellos y amasado ,ortunas para ellosE TJ aces- ellos gastan7 y se ren de ti( TJ sabes lo *ue acen( Tonto !r( "ent con su andar gracioso- tonto- tonto- tonto(((

ADAl+6ate de m- aprtateE Asusurr( La gente gusta de +l por*ue a +l le gusta la gente( A nadie le gusta el !r( "ent( APero tengo $alor( DTengo m+ritoE A/l !r( "ent sac otra o6a y busc consuelo en sus columnas( Pero era perseguido7 >;nde estaba su $alor y el m+rito cuando i<o *ue los nJmeros bailen- !r( "ent? >Los nJmeros inocentes? D2sted les i<o bailar y dar $olteretas cuando i<o c as*uear su ltigo- y bailaron en los lugares e*ui$ocados- por*ue !ir Qos ua e)igi su precioE >;nde bail el oro!r( "ent? D#umo y espe6osE ADNoE /n la casa de recuento todas las plumas cesaron en su mo$imiento por unos segundosantes de acer garabatos de nue$o con ,ren+tica acti$idad( Con los o6os lagrimeando de $ergBen<a y rabia- el !r( "ent intent desenroscar la parte superior de su pluma patentada( /n el silencio de la sala del banco- el clic de la $erde pluma al desplegarse i<o el mismo e,ecto *ue el sonido del ombre del ac a a,ilando su cuc illa( Cada empleado se inclin ,rente a su escritorio( /l !r( "ent #aba /ncontrado 2n /rror( Todo lo *ue cual*uier persona poda acer era mantener sus o6os sobre el papel en ,rente y esperar contra toda esperan<a *ue no ,uese suyo( Alguien- y pluguiese a los dioses no serlo- debera pararse delante del alto escritorio( !aban *ue al !r( "ent no le gustaban los errores: el !r( "ent consideraba *ue los errores eran el resultado de una de,ormidad del alma( Ante el sonido de la Pluma del ;estino- una de las empleadas mayores ,ue de prisa al lado del !r( "ent( A*uellos traba6adores *ue corrieron el riesgo de ser con$ertidos en agua por la ,erocidad de la mirada del !r( "ent y ensayaron una mirada rpida- $ieron mostrado el documento in,ractor( #ubo un le6ano sonido tutItut( !u andar cuando ella ba6 los escalones y cru< el piso se i<o eco en el mortal y suplicante silencio( /lla no lo saba mientras iba- los botones de las botas destellando- asta el escritorio de uno de los ms 6$enes y nue$os empleados- pero estaba a punto de reunirse con un 6o$en *ue estaba destinado a pasar a la istoria como uno de los grandes +roes de la banca( La oscura mJsica de rgano llen el ;epartamento de Comunicaciones PostI3ortem( 3oist supuso *ue era parte del ambiente- aun*ue el estado de nimo se abra obtenido con mayor precisin si la meloda *ue estaba tocando no pareciese ser Cantata y 5uga para Alguien Oue Tiene Problemas Con Los Pedales( Cuando la Jltima nota muri- despu+s de una larga en,ermedad- el ;r( #icHs gir en redondo en el taburete y le$ant la mscara( ALo siento muc o- a $eces tengo dos pies i<*uierdos( >Podran cantar un poco mientras ago el saludo mstico- por ,a$or? No se preocupen por las palabras( Cual*uier cosa parece ,uncionar si suena bastante sepulcral( 3ientras +l caminaba alrededor del crculo cantando $ariantes sobre ooE y raa E 3oist se pregunt cuntos ban*ueros le$antaban a los muertos en el transcurso de una tarde( Probablemente no era un nJmero ele$ado( @l no debera estar aciendo esto- sin duda( @l debera andar por a aciendo dinero( 9Mls7 Cepo deba tener terminado el dise=o a ora( DPodra tener en sus manos su primer billete para ma=anaE 4 luego estaba el maldito Cribbins*ue podra estar ablando con cual*uiera( /s cierto *ue el ombre tena un prontuario largo como una toalla de rodillo- pero la ciudad ,uncionaba con alian<as- y si se reuni con los Prdigo- entonces la $ida de 3oist se $era desarrollada todo el camino de regreso a la orca7 A/n mis das- al menos al*uilbamos una mscara decente Agru= una anciana $o<A( ;igo- >eso de all es una mu6er? 2na ,igura apareci en el crculo- sin ningJn tipo de molestia ni problemas- aparte de las

*ue6as( /ra en todos los sentidos la imagen de un mago AtJnica- sombrero puntiagudobarbudo y de edad a$an<adaA con la adicin de un e,ecto plateado monocromtico global y alguna transparencia le$e( ADA - Pro,esor Pulgoso Adi6o #icHsA es muy amable al unirse a nosotros((( A!abes *ue me tra6iste a*u y no es como si tu$iera otra cosa *ue acer Aa,irm Pulgoso( !e dirigi de nue$o a Adora "elle y su $o< se con$irti en puro 6arabe( A>Cul es su nombre- *uerida? AAdora "elle ;ear eart( A/l tono de ad$ertencia se desperdici en Pulgoso( AOu+ encantador Adi6o- dndole una sonrisa gomosa( Lamentablemente- esto i<o $ibrar las pe*ue=as cuerdas de sali$a en la boca- como la red de una ara=a muy antiguaA( >4 usted me creera si le di6era *ue posee un asombrosoparecido con m amada concubina 5enti*ue muri ms de trescientos a=os atrs? DLa seme6an<a es asombrosaE A4o dira *ue esta en la lnea de le$ante Adi6o Adora "elle( A9 cielos- *u+ cinismo Asuspir el di,unto Pulgoso- girando al Qe,e de Comunicaciones PostI3ortemA( Aparte del canto mara$illoso de esta 6o$en dama- esto es ,rancamente un lo#icHs Adi6o bruscamente( Trat de palmear la mano de Adora "elle- pero sus dedos la atra$esaron( ALo siento- pro,esor- simplemente no recibimos la ,inanciacin en estos das Adi6o #icHs( ALo s+- lo s+( 5ue siempre as- doctor( 1ncluso en mis das- si necesitabas un cad$er Dtenas *ue salir y encontrar uno propioE D4 si no podas encontrarlo- alegremente tenas *ue acer unoE /st todo tan bien a ora- tan malditamente correcto( As *ue un ue$o ,resco t+cnicamente ace el truco- pero >*ue sucedi con el estilo? 3e dicen *ue an ec o una m*uina *ue puede pensar a ora- pero- por supuesto- Dlas "ellas Artes son siempre lo Jltimo en la colaE 4 as soy trado a esto: Dun apenas competente Comunicador PostI3ortem y dos personas del Centro de .emidosE A>La Necromancia es una de las "ellas Artes? Adi6o 3oist( ANinguna ms bella- 6o$en( #aga las cosas slo un poco mal y los espritus de los muertos $engati$os pueden entrar en su cabe<a a tra$+s de sus odos y sacar a golpes sus sesos por la nari<( Los o6os de 3oist y Adora "elle se centraron en el ;r( #icHs como los de un ar*uero en su blanco( @l agit ,ren+ticamente las manos y musit: ADNo muy a menudoE A>Ou+ ace una bella mu6er 6o$en como tJ a*u? Adi6o Pulgoso- tratando de agarrar la mano de Adora "elle nue$amente( A/stoy tratando de traducir una ,rase del 2mniano Adi6o- dndole una sonrisa de madera y limpiando inconscientemente su mano en su $estido( A>Las mu6eres pueden acer ese tipo de cosas en estos das? DOu+ di$ertidoE 2na de mis mayores lamentaciones- ya sabes- es *ue cuando estaba en posesin de un cuerpo no pas+ su,iciente tiempo en compa=a de se=oritas7 3oist mir a su alrededor para $er si e)ista algJn tipo de palanca de emergencia( Tena *ue aber algo- aun*ue ,uese slo en caso de e)plosin nasal del cerebro( !e acerc ,urti$amente asta #icHs( AD /sto se $a a poner muy mal en un momentoE Asise( A/st bien- puedo e)pulsarlo a la bona ;e Nomuertos en un momento Asusurr #icHs( ADNo ser lo bastante le6os si ella pierde la calmaE D2na $e< la $i cla$ar su taco agu6a a tra$+s del pie de un ombre mientras ,umaba un cigarrillo( DNo a ,umado durante ms de *uince minutos- no puedo decirle lo *ue arE Pero Adora "elle aba sacado el bra<o del golem de su bolsa- y los o6os del di,unto

pro,esor Pulgoso brillaron con algo ms irresistible *ue el romance( La lu6uria $iene en muc as $ariedades( :ecogi el bra<o( /sa ,ue la segunda cosa sorprendente( 4 entonces 3oist comprendi *ue el bra<o toda$a estaba all- 6unto a los pies de Pulgoso- y lo *ue +l estaba le$antando era un nacarado- tenue ,antasma( ADA - parte de un golem 2mniano Aa,irmA( 3ala condicin( !umamente rara( Probablemente desenterrado en el sitio de 2m- >s? APosiblemente Aa,irm Adora "elle( A#mm( Posiblemente- >e ? Adi6o Pulgoso- girando el bra<o espectral A( D3iren la delgade< de obleaE DLi$iano como una pluma- pero ,uerte como el acero- mientras *ue los ,uegos ardan dentroE DNo a abido nada como ellos desde entoncesE A4o podra saber dnde esos ,uegos toda$a arden Adi6o Adora "elle( A>;espu+s de sesenta mil a=os? DCreo *ue no- se=oraE A4o pienso otra cosa( /lla poda decir las cosas en ese tono de $o< y cambiar las cabe<as( Proyectaba una certe<a absoluta( 3oist aba traba6ado duro durante a=os para tener una $o< as( A>/st usted diciendo *ue un golem 2mniano a sobre$i$ido? A!( Cuatro de ellos- creo Adi6o Adora "elle( A>Pueden cantar? AAl menos uno puede( A;ara cual*uier cosa por $er uno antes de morir Adi6o Pulgoso( A/ 7 Acomen< 3oist( A5igura retrica- ,igura retricaAdi6o Pulgoso- agitando una mano- irritado( ACreo *ue podra arreglarse Adi6o Adora "elleA( /n el nterin- emos trascrito su cancin en la :unas 5on+ticas de "oddely( A!e sumergi en su bolso y e)tra6o un pe*ue=o rollo( Pulgoso lo alcan< y- una $e< ms- un ,antasma iridiscente del rollo se encontr en sus manos( AParece ser un galimatas Aa,irm- ec ndole un $ista<oA aun*ue tengo *ue decir *ue el 2mniano siempre lo parece a primera $ista( Foy a necesitar algo de tiempo para solucionarlo( /l 2mniano es un lengua6e totalmente conte)tual( >#as $isto a estos golems? ANo- nuestro tJnel se derrumb( Ni si*uiera podemos ablar ms con los golems *ue estu$ieron ca$ando( La cancin no $ia6a bien ba6o el agua salada( Pero creemos *ue son7 golems inusuales( A9ro- probablemente Adi6o PulgosoS las palabras de6aron un re,le)i$o silencio a su paso( Adora "elle di6o: A9 ( A3oist cerr los o6osS en el interior de los prpados las reser$as de oro de AnH I3orporH caminaban acia arriba y acia aba6o- brillantes( ACual*uier persona *ue in$estiga 2m encuentra la leyenda del golem dorado Adi6o PulgosoA( !esenta mil a=os atrs- algJn m+dico bru6o se sent cerca de un ,uego e i<o una ,igura de arcilla y aprendi cmo acer para *ue est+ $i$a y ,ue el Jnico in$ento *ue necesitaron 6ams- >comprende? 1ncluso aba caballos golems- >lo saba? Nadie a sido capa< de crear uno desde entonces( D!in embargo- los 2mnianos nunca traba6aron el ierroE DNunca in$entaron la pala ni la ruedaE DLos .olems cuidaban a sus animales y acan su telaE Los 2mnians acan sus propias 6oyas- sin embargo- *ue consistan en gran medida en escenas de sacri,icio umano- mal e6ecutadas en todo el sentido de la palabra( /ran increblemente in$enti$os en ese mbito( 2na teocracia- por supuesto Aa=adi- con un encogimiento de ombrosA( No s+ *ue tienen las pirmides- *ue sacan a,uera lo peor de un

dios((( /n cual*uier caso- s- traba6aron el oro( Festan a sus sacerdotes con +l( 3uy posiblemente icieron unos pocos golems con +l( 9- igualmente- el C.olem de oroC era una met,ora re,iri+ndose al $alor de los golems para los 2mnianos( Cuando las personas desean e)presar el concepto de $alor- CoroC es siempre la palabra elegida7 ANo es 6usto Amurmur 3oist( A7 o es simplemente una leyenda sin ,undamento( La e)ploracin del sitio nunca a encontrado nada- e)cepto unos pocos ,ragmentos de golem rotos Adi6o Pulgoso- sentndose y poni+ndose cmodo en el aire $aco( #i<o un gui=o a Adora "elle( A>Tal $e< usted busc en otros lugares? >2na istoria nos dice *ue tras la muerte de todos los seres umanos- los golems caminaron acia el mar(((? A/l signo de interrogacin colg en el aire como el ganc o *ue era( AOu+ istoria interesante Adi6o Adora "elle- con cara de p*uer( Pulgoso sonri( AFoy a encontrar el sentido de este mensa6e( Por supuesto *ue $endrn a $erme de nue$o >ma=ana? A 3oist no le gust el sonido de eso- independientemente de lo *ue ,uera( No ayud el *ue Adora "elle estu$iera sonriendo( Pulgoso a=adi: V A>;e $eras- se=or? Adi6o Adora "elle- riendo( ADNo- pero tengo una e)celente memoriaE 3oist ,runci el ce=o( Le gustaba ms cuando ella daba de lado al $ie6o diablo( A >Podemos irnos a ora? Adi6o( /l !ecretario Qunior Aprendi< a Prueba #ammersmit Coot mir a la !rta( Cortinas apro)imarse cada $e< ms con algo menos de aprensin *ue sus colegas de ms edad- y ellos sabian *ue era por*ue el pobre c ico no aba estado all el tiempo su,iciente para conocer el signi,icado de lo *ue estaba a punto de suceder( La empleada mayor puso el documento sobre su escritorio con cierta ,uer<a( /l total aba sido rodeado en tinta $erde- *ue toda$a estaba Jmeda( A/l !r( "ent Adi6o- con un tinte de satis,accin Adice *ue usted debe acer esto de nue$o correctamente( 4 por*ue #ammersmit era un 6o$en bien educado y por*ue se trataba de su primera semana en el banco- di6o: A!- se=orita Cortinas Atom el papel ordenadamente y se puso a traba6ar( !e contaron muc as istorias acerca de lo *ue sucedi despu+s( /n a=os por $enir- los empleados medan su e)periencia de banca por lo cerca *ue estaban cuando La Cosa !ucedi( #ubo desacuerdos sobre lo *ue realmente se di6o( Ciertamente no ubo $iolencia- no importa lo *ue algunas de las istorias implicaban( Pero ,ue un da *ue puso el mundo- o al menos la parte del mismo *ue incluye el casa de recuento- de rodillas( Todos concuerdan en *ue #ammersmit pas algJn tiempo traba6ando en los porcenta6es( ;icen *ue sac un bloc de notas Aun bloc de notas personal- *ue es un delito en s mismoA e i<o algJn traba6o en el( Luego- algunos dicen *ue despu+s de *uince minutos- algunos dicen *ue casi media ora- camin asta la mesa de la !rta( Cortinas- y declar: ALo siento- se=orita Cortinas- pero no puedo encontrar donde est el error( #e comprobado mi traba6o y creo *ue mi total es correcto( !u $o< no era ,uerte- pero la abitacin *ued en silencio( ;e ec o- era ms *ue silencio( La mera tensin de cientos de ore6as signi,ic *ue las ara=as *ue ilaban telara=as

cerca del tec o se tambalearon en el $aco( 5ue en$iado de $uelta a su escritorio para C acerlo de nue$o y no pierda el tiempo de la genteP y despu+s de otros die< minutos- algunos dicen *uince- la !rta( Cortinas ,ue a su escritorio y mir sobre su ombro( La mayora de las personas concuerdan en *ue despu+s de medio minuto o cosa as ella recogi el papel- sac un lpi< del mo=o apretado sobre la parte posterior de su cabe<aorden al 6o$en salir de su asiento- se sent y pas algJn tiempo mirando a los nJmeros( /lla se le$ant( 5ue a la mesa de otro empleado mayor( Quntos estudiaron el peda<o de papel( 2n tercer empleado ,ue con$ocado( @l copi las columnas o,ensi$as- traba6 en ellas durante un rato y le$ant la $ista- con el rostro gris( Nadie precis decirlo en $o< alta( Para este momentotodo el traba6o aba cesado- pero el !r( "ent- en el alto taburete- segua absorto en los nJmeros delante de +l y- signi,icati$amente- estaba musitando en $o< ba6a( La gente lo senta en el aire( /l !r( "ent aba Cometido un /rror( Los ms altos empleados con,erenciaron precipitadamente en un rincn( No aba ninguna autoridad superior a la *ue se pudiera apelar( /l !r( "ent era la autoridad superiorsegundo slo al ine)orable !e=or de 3atemtica( Al ,inal- le de6aron a la in,ortunada !rta( Cortinas- *uien tan recientemente aba sido el agente del disgusto del !r( "ent- escribir en el documento- NLo siento- se=or "ent- creo *ue el 6o$en tiene ra<nP( Lo coloc en el ,ondo de una serie de o6as de traba6o *ue lle$ a la bande6a de entrada- las de6 caer en la bande6a cuando pas retumbando y- a continuacin- el sonido de sus pe*ue=as botas i<o eco mientras se apresuraba- llorando- a la sala de se=oras- donde se puso ist+rica( /l resto de los miembros del personal mir a su alrededor- con recelo- como antiguos monstruos *ue pueden $er *ue un segundo sol se ace cada $e< mayor en el cielo- pero *ue no tienen ninguna idea de lo *ue deberan acer al respecto( /l !r( "ent era un ombre rpido con la bande6a de entrada y por el aspecto pasaran cerca de dos minutos o menos antes de *ue se en,rentara con el mensa6e( ;e repente- y todos a la $e<- uyeron por las salidas( A>4 cmo estu$o para ti? Adi6o 3oist- al salir a la lu< del sol( A>;etecto una nota de mal umor? Adi6o Adora "elle( A"ueno- mis planes para el da de oy no incluan caer en una c arla con un per$ertido de trescientos a=os de antigBedad( ACreo *ue te re,ieres a +l- y de todos modos era un ,antasma( AD/staba insinundoseE ATodo est en su mente Adi6o Adora "elleA( /n tu mente- tambi+n( ADNormalmente- te pones loca si la gente trata de ser condescendiente contigoE A/s cierto( Pero la mayora de las personas no son capaces de traducir un lengua6e tan antiguo *ue incluso los golems apenas pueden comprender una d+cima parte de +l( 9bt+n un talento como +se y podrs conseguir c icas cuando lle$es muerto tres siglos( A>Co*ueteaste para conseguir lo *ue *ueras? Adora "elle par de golpe en el centro de la pla<a para en,rentarse a +l( A>4? Co*ueteas con la gente todo el tiempo( DCo*ueteas con todo el mundoE /so es lo *ue te ace interesante- por*ue eres ms como un mJsico *ue un ladrn( Ouieres tocar el mundo- especialmente la parte complicada del $ioln( 4 a ora me $oy a casa por un ba=o( 3e ba6+ del coc e esta ma=ana- >recuerdas? A/sta ma=ana Adi6o 3oistA encontr+ *ue uno de mis colaboradores intercambiado la mente de otro de mis colaboradores con la de un nabo( A>/s eso bueno? Adi6o Adora "elle( aba

ANo estoy seguro( ;e ec o sera me6or ir y comprobar( 3ira- ambos emos tenido un da a6etreado( Foy a en$iar un coc e a las siete y media >correcto? Cribbins dis,rutaba de s mismo( Nunca aba sido muy inclinado a la lectura- asta a ora( 9 - poda leer- y escribir tambi+n- con una bonita cursi$a *ue la gente pensaba *ue era muy distinguida( 4 siempre le aba gustado el Times- por su ,uente clara y legible- y aba- con la ayuda de unas ti6eras y un bote de pasta- aceptado a menudo su asistencia en la elaboracin de esas misi$as *ue atraen la atencin- no por la bella letra- sino por *ue los mensa6es aban sido creados en letras recortadas- y palabras y asta ,rases- si eras a,ortunado( Leer por placer le aba pasado de largo- sin embargo( Pero a ora estaba leyendo- o s- y era muy agradableDbuen dios *ue sE D/s increble lo *ue podas encontrar si sabas lo *ue estabas buscandoE 4 a ora- todos sus Padrepuercos estaban a punto de $enir a la $e<7 A>2na ta<a de t+- re$erendo? Adi6o una $o< a su lado( /ra la se=ora regordeta a cargo del departamento de nJmeros atrasados del Times- *ue lo aba tomado para si tan pronto como se *uit el sombrero ,rente a ella( Tena la mirada algo melanclica- algo ambrienta de tantas mu6eres de cierta edad- cuando aban decidido con,iar en los dioses por la imposibilidad absoluta de seguir con,iando en los ombres( AFaya- gracias - ermana Adi6o- sonriendoA( >4 no es t es crito: CLa ta<a del limos nero es ms digna *ue la gallina arro6ada C? /ntonces not la pe*ue=a y discreta cuc ara de plata pinc ada en su pec o- y *ue sus pendientes eran dos pe*ue=os cuc illos de pescado( Los smbolos sagrados de Anoia- s( Acababa de leer sobre ella en las pginas religiosas( ;e moda en estos das- gracias a la ayuda del 6o$en !pangler( Comen< aba6o en la escala como la ;iosa ;e Las Cosas Oue !e Ouedan Atascadas /n Los Ca6ones- pero las pginas religiosas decan *ue estaba apuntando a ser la ;iosa ;e Las Causas Perdidas- un rea rentable- muy rentable- de ec o- para un ombre con una propuesta ,le)ible pero- y suspir por dentro- no era tan buena idea acer negocios cuando el dios en cuestin estaba en acti$o- en caso de *ue Anoia se en,adase y encontrase un nue$o uso para un cuc illo de pescado( Adems- pronto estara en condiciones de de6ar todo eso detrs( DOu+ muc ac o inteligente result ser el 6o$en !panglerE DPe*ue=o diablo ipcritaE /sto no iba a terminar rpido- o no( /sto iba a ser una pensin de por $ida( 4 sera una larga- larga $ida- o bien7 A>#ay algo ms *ue pueda darle- re$erendo? Adi6o la mu6er ansiosamente( A3i ta<a es t llena- ermana Adi6o Cribbins( La ansiosa e)presin de la mu6er se intensi,ic( A9 - lo siento- espero *ue no pasado en el7 aya

Cribbins puso cuidadosamente su mano sobre la ta<a( AOuiero decir *ue es toy ms *ue satis ,ec o Adi6o- y lo estaba( /ra un maldito milagro- eso es lo *ue era( !i 9m iba a entregarlos as- podra incluso empe<ar a creer en @l( 4 se aca me6or cuanto ms pensaba en ello- se di6o Cribbins- cuando la mu6er se ,ue( >Como lo a ec o el c ico? ;ebe aber tenido compinc es( /l $erdugo- por un lado- un par de carceleros((( :e,le)i$amente- se *uit los dientes con un tuang- los la$ sua$emente en el t+- los sec con su pa=uelo y luc para ponerlos de $uelta en la boca unos segundos antes de *ue los pasos de la mu6er di6eran *ue regresaba( /staba $ibrando positi$amente con gentil $alenta( A;isculpe- re$erendo- pero >puedo pedirle un ,a$or? Adi6o- sonro6ndose( A9g orsH ((( uggerE 2s t arg ogent ACribbins le dio la espalda- y contra un coro de c as*uidos y dos ing arrastr la desdic ada prtesis por el camino correcto( D3aldita cosaE Por *u+ se aba molestado en sacarlas ,uera de la boca del $ie6o- nunca lo supo( APerdnermana- un pe*ue=o percance dental all((( Amurmur +l- acomodando la

cosa en su boca( ALe ruego continuar( A/s gracioso *ue diga eso- re$erendo Adi6o la mu6er- sus o6os brillantes- con ner$iosismoA por*ue pertene<co a un pe*ue=o grupo de se=oras *ue tienen- bien- un club del dios del mes( / ((( es decir- elegimos un dios y creemos en +l((( o ella- ob$iamente- o esoaun*ue tra<amos la lnea en esos con dientes y demasiadas piernas- e - y a continuacin- les oramos durante un mes y luego nos sentamos y debatimos( "ien- ay tantos- >no? D3ilesE :ealmente no emos considerado a 9m- sin embargo- pero si *uisiera darnos una pe*ue=a c arla el pr)imo martes Destoy segura de *ue estaremos encantadas de intentarloE Los resortes resonaron cuando Cribbins le dio una gran sonrisa( A>Cul es s u nombreermana? Apregunt( A"erenice Adi6oA( "erenice- e - #ouser( DA - ya no utili<a el nombre del desgraciado- muy sabio- pens Cribbins( AOu+ mara$illos a idea- "erenice Aa,irmA( DLo cons iderar+ un placerE /lla sonri( A>No abra unas galletas all- "erenice? Aa=adi Cribbins( La !ra( #ouser se sonro6( ACreo *ue tengo algo de c ocolate en algJn lugar Ao,reci ella- como si le re$elase un gran secreto( AOue Anoia aga sonar sus ca6ones - ermana Adi6o Cribbins retirndose( 3ara$illoso- pens- cuando ella se apresur a salir- sonro6ada y ,eli<( /scondi el cuaderno en su c a*ueta- se recost- escuc el relo6 en la pared y los sua$es ron*uidos de los mendigos- *ue eran los $isitantes normales de esta o,icina en una tarde clida( Todo estaba tran*uilo- ordenado- organi<ado- como debera ser la $ida( @sta iba a ser la salsera para +l desde este da en adelante( !i era muy- muy cuidadoso( 3oist corri a lo largo de las b$edas acia la lu< brillante al ,inal( /ra un cuadro de pa<( #ubert estaba de pie delante del .looper- tocando ocasionalmente una tubera( 1gor estaba soplando alguna curiosa creacin de $idrio sobre su pe*ue=a ,or6a y el se=or Cepo- antes conocido como 9MlsMicH QenHins- estaba sentado en su escritorio con una e)presin distanteen su rostro( 3oist sinti la ,atalidad por delante( Algo estaba mal( Poda no ser una cosa en particularera simplemente un absoluto mal platnico7 y no le gustaba la e)presin del se=or Cepo para nada( !in embargo- el cerebro umano- *ue sobre$i$e por esperar de un segundo a otrosiempre se es,or<ar por posponer el momento de la $erdad( 3oist se acerc al escritorio,rotndose las manos( A>Cmo $a entonces- 9Ml7 *uiero decir !r( Cepo Adi6oA( 5inali<ado- >$erdad? A9 - s Adi6o Cepo- una e)tra=a sonrisita sin alegra en su rostroA( A*u est( !obre la mesa delante de +l estaba la otra cara del primer billete apropiado de un dlar 6ams dise=ado( 3oist aba $isto imgenes muy similares- pero aba sido cuando tena cuatro a=os en la guardera( /l rostro de lo *ue presumiblemente era Lord Fetinari tena dos puntos por o6os y una amplia sonrisa( /l panorama de la $ibrante ciudad de AnH I3orporH pareca consistir en un lote de casas cuadradas- con una $entana- todo cuadrado- en cada es*uina y una puerta en el centro( ACreo *ue es una de las me6ores cosas *ue e ec o Adi6o Cepo( 3oist le palme el ombro amistosamente y marc acia 1gor- *ue pareca ya la

de,ensi$a( A>Ou+ a ec o con ese ombre? Adi6o 3oist( ALo e con$ertido en una perssonalidad bien balanceada- ya no a,ectada por la anssiedad- los miedoss y el demonio de la paranoia Aa,irm 1gor( 3oist ec un $ista<o al banco de traba6o de 1gor- una cosa $aliente para acer desde cual*uier punto de $ista( !obre +l aba un ,rasco con algo inde,inido ,lotando en ella( 3oist mir ms de cerca- otro acto de erosmo menor cuando estabas en un ambiente rico en 1gor( No era un nabo ,eli<( Tena manc as( :ebotaba sua$emente de un lado a otro del ,rascodando $ueltas de $e< en cuando( A4a $eo Adi6o 3oistA( Pero al parecer- lamentablemente- por dar a nuestro amigo la actitud rela6ada y la esperan<a ante la $ida de- para no poner un punto demasiado ,ino en esoun nabo- le a dado tambi+n las abilidades artsticas- y no dudo en el uso de la misma palabra- un nabo( APero ess muc o mss ,eli< conssigo missmo Aa,irm 1gor( A;e acuerdo- pero >cunto de s mismo es- y realmente no deseo repetirme- de la naturale<a de una ra< $egetal? 1gor consider esto durante algJn tiempo( AComo m+dico- sse=or Adi6oA debo conssiderar lo me6or para el paciente( /n esste momento esst ,eli< y ssatis,ec o y no tiene penass en el mundo( >Por *u+ tendra *ue renunciar a todo essto por una mera ,acilidad con un lpi<? 3oist era consciente de un insistente bonHIbonH( /ra el nabo golpeando contra el lateral del ,rasco( A@se es un punto interesante y ,ilos,ico Aa,irm- una $e< ms en busca de la toda$a poco ,eli< e)presin de CepoA( Pero me parece *ue todos esos pe*ue=os detalles desagradables eran lo *ue acan de +l- bueno- +l( A/l ,ren+tico golpear de la ortali<a creci ms alto( 1gor y 3oist miraban del ,rasco al in*uietante ombre sonriente( A1gor- no estoy seguro de *ue sepas lo *ue mue$e a las personas( 1gor dio una sonrisa de to( A9 - cr+ame- sse=or7 A>1gor? Adi6o 3oist( A!s- 3aesstro Adi6o 1gor tristemente( AFaya a buscar los malditos cables de nue$o( A!s- 3aesstro( 3oist subi la escalera para encontrarse en medio de un pnico( 2na llorosa !rta( Cortinas lo $i y lleg aciendo clic- clic- a toda $elocidad( A/s el !r( "ent- se=or( D@l slo sali- gritandoE DNo podemos encontrarlo en ningJn lugarE A>Por *u+ lo est buscando? Adi6o 3oist y se dio cuenta *ue aba ablado en $o< alta A( Ouiero decir- >cul es la ra<n para *ue usted lo bus*ue? La istoria se desenrroll( Cuando la !rta( Cortinas abl 3oist dio la impresin de *ue todos los dems oyentes tenan el punto y +l no( AAs *ue- bueno- +l a cometido un error Aa,irmA( No i<o da=o- >no? #a sido solucionado- >no? 2n poco $ergon<oso- me atre$o a decir((( A!in embargo- se record a s mismo- un error es peor *ue un pecado- >no? Pero eso es clara c i,ladura- se=al su sensato ego( @l podra aber dic o algo as como:

N>Lo $en? D1ncluso yo puedo cometer un error en un momento de ,alta de atencinE D;ebemos estar siempre atentosEP 9 poda aber dic o: NDLo ice a propsito para probarlo a ustedEP #asta los maestros de escuela saben +sa( Puedo pensar en media docena de ,ormas de escabullirme de algo as( Pero entonces soy escurridi<o( No creo *ue +l se aya escurrido nada en su $ida( A/spero *ue no aya ec o algo((( tonto Adi6o la !rta( Cortinas- pescando un pa=uelo arrugado de la manga( Algo7 tonto- pens 3oist( @sa es la ,rase *ue utili<aba la gente cuando pensaba en alguien saltando en el ro- o tomando todo el contenido de la ca6a de medicinas de una sola $e<( Cosas tontas como +sa( ANunca e conocido a un ombre menos tonto Aa,irm( A"ueno- e ((( siempre nos emos preguntado acerca de +l- para ser onesto Adi6o un empleadoA( Ouiero decir- +l est adentro al amanecer y uno de los limpiadores me di6o *ue est a*u a menudo en oras de la noc e7 >Ou+? >Ou+? D/so me doliE La !rta( Cortinas- *uien lo aba codeado duramente- a ora le susurr en el odo con urgencia( /l ombre se desin,l y mir torpemente a 3oist( ALo siento- se=or- abl+ ,uera de turno Amurmur( A/l !r( "ent es un buen ombre- se=or LipMig Adi6o la !rta( CortinasA( @l se impulsa a s mismo duramente( ALos impulsa duramente a todos ustedes- me parece a m Aa,irm 3oist( /ste intento de solidaridad con las masas traba6adoras no pareci dar en el blanco( A!i no puedes soportar el calor- saca la olla- eso es lo *ue digo Adi6o un empleado mayor- y ubo un rumor de acuerdo general( A/ - creo *ue es salir de la cocina Adi6o 3oistA( C!acar la ollaC es la alternati$a cuando7 ALa mitad de los ca6eros 6e,e de los Llanos a traba6ado en esta sala Adi6o la !rta( CortinasA( 4 una buena cantidad de gerentes- a ora( 4 la !rta( Lee- *uien es directora ad6unta del "anco Comercial de Apsly en !to Lat- ella consigui el traba6o por la carta *ue el !r( "ent escribi( /ntrenados por "ent- mire( /so cuenta muc o( !i tienes una re,erencia del !r( "entpuedes ir a cual*uier banco y obtener un traba6o con un c as*uido de dedos( A4 si te *uedas- a*u la paga es me6or *ue en cual*uier lugar Aagreg un empleadoA( @l le di6o a la Qunta- Dsi *uieren al me6or- tendrn *ue pagar por +lE A9 - es e)igente Adi6o otro empleadoA- pero e odo a los *ue estn traba6ando para un .erente de :ecursos #umanos del "anco de PipeMort a ora- y si se llega a eso pre,iero al !r( "ent cual*uier da de la semana( Al menos piensa *ue soy una persona( D/staba escuc ando *ue ella controlaba cunto tiempo pasaba la gente en el pri$adoE ALo llaman /studio de Tiempos y 3o$imientos Adi6o 3oistA( 3iren- espero *ue el !r( "ent slo *uiera estar solo por un tiempo( >A *ui+n estaba gritando- al muc ac o *ue aba cometido un error? ((( o no- *uiero decir( A@se ,ue el 6o$en #ammersmit Adi6o la !rta( CortinasA( 4a lo emos en$iado a su casa por*ue estaba en un poco ner$ioso( 4 no- el !r( "ent no estaba realmente gritndole a +l( @l no estaba realmente gritndole a nadie( @l estaba7 A/lla i<o una pausa- buscando una palabra( A5ar,ullando Adi6o el empleado *ue aba ablado ,uera de turno- dando al turno otro giroA y no tienen *ue mirarme todos as( Todos ustedes lo escuc aron( 4 se $ea como si ubiera $isto un ,antasma( Los empleados deambulaban de nue$o por la casa de recuento de a uno y de a dos( #aban buscado por todas partes- ,ue el acuerdo general- y aba un ,uerte apoyo a la teora de

*ue +l aba ido a la Casa de 3oneda- *ue estaba bastante ocupada con todo el traba6o en curso( 3oist lo dudaba( /l banco era $ie6o- y los $ie6os edi,icios tienen todo tipo de grietas- y el !r( "ent a estado a*u por7 A>Cunto tiempo a estado a*u? Ase pregunt en $o< alta( /l consenso general era Ndesde *ue la mente del ombre puede recordarP- pero la !rta( Cortinas- *uien al parecer- por alguna ra<n- estaba bien in,ormada sobre el tema de 3a$olio "ent- di6o *ue eran treinta y nue$e a=os y *ue aba obtenido un puesto de traba6o cuando tena trece a=os sentndose en los escalones toda la noc e asta *ue el presidente $ino a traba6ar y lo impresion con su dominio de los nJmeros( 5ue de mensa6ero a ca6ero 6e,e en $einte a=os( A:pido Adi6o 3oist( ANunca a tomado un da libre por en,ermedad- tampoco Aconcluy la !rta( Cortinas( A"ueno( Tal $e< tenga derec o a algunos a ora Adi6o 3oistA( >!abe usted dnde $i$ese=orita Cortinas? A/n la pensin de la !e=ora CaHe( A>/n serio? /so es un poco Ase detu$o y eligi entre una serie de opcionesA de al*uiler ba6o- >no? A@l dice *ue como es soltero cumple con sus necesidades Adi6o la !rta( Cortinas- y e$it la mirada de 3oist( 3oist poda sentir como el da se le escapaba( Pero estaban todos mirndolo( #aba una sola cosa *ue poda decir si iba a mantener su imagen( A/ntonces pienso *ue debemos $er si a ido all Adi6o 3oist( !us rostros irrumpieron en sonrisas de ali$io( Agreg: APero creo *ue uno de ustedes debe $enir conmigo( ;espu+s de todo- ustedes lo conocen( AParece como si yo no- pens( AFoy a buscar mi abrigo Adi6o la !rta( Cortinas( La Jnica ra<n por la *ue sus palabras salieron a la $elocidad del sonido ,ue *ue no poda acer *ue ,ueran ms rpido(

Captulo
(ba%o& como (rriba -o hay ganancia sin dolor Una mente para palabras cruzadas El triste pasado del Sr. Bent (lgo en el ropero ;aravilloso dinero 5e le1iones sobre la locura& por 4gor Una olla se espesa. #2"/:T .9LP/[ C21;A;9!A3/NT/ uno de los tubos de .looper( A>1gor? Adi6o( A>!s- 3aesstro? Adi6o 1gor- detrs de +l( #ubert salt( ADPens+ *ue estaba arriba 6unto a las celdas de relmpagosE Alogr decir( A4o esstaba- sse=or- pero esstoy a*u a ora( >Oue ess lo *ue *uera? A#as cableado todas las $l$ulas- 1gor( DNo puedo acer ningJn cambioE A!s- sse=or Adi6o 1gor con calmaA( #abra ssorprendentess conssecuenciass terribless- sse=or( APero *uiero cambiar algunos parmetros- 1gor Adi6o #ubert- con la mente ausentetomando un sombrero de llu$ia de la cla$i6a( A3e temo *ue ay un problema- sse=or 2ssted me pidi *ue precisso como ssea posible( A"ueno- por supuesto( La precisin es $ital( iciera a .looper tan

A/ss7 e)tremadamente precisso se=or Adi6o 1gor- con aspecto incmodoA( Possiblemente demassiado precisso- se=or( /se CposiblementeP caus *ue #ubert buscase un paraguasA( >Cmo puede ser algo demasiado preciso? 1gor mir alrededor( ;e repente estaba ner$ioso( A>Le molestara *ue disminuya un poco el ceceo? A>Puede acer eso? A9 ss ((( o- de ec o- s- se=or( Pero es una cosa del clan- mire( /s lo esperado- al igual *ue las costuras( Pero creo *ue encontrar la e)plicacin bastante di,cil de entender tal como es( A"ueno- e - muc as gracias( Adelante- por ,a$or( 5ue una larga e)plicacin( #ubert escuc con atencin- la boca abierta( /l t+rmino Nculto de cargaP giraba delante- y ,ue seguido por una bre$e disertacin sobre la iptesis de *ue toda el agua- en todas partes- sabe dnde est toda la dems agua- algunos datos interesantes sobre el silicio guionado y lo *ue le sucede al mismo en presencia de *ueso- los bene,icios y riesgos de la resonancia mr,ica en <onas de alta magia de ,ondo- la $erdad sobre los gemelos id+nticos y el ec o de *ue si la m)ima ,undamental oculta CArriba- como aba6oC es ciertatambi+n lo era CAba6o- como arribaP((( /l silencio *ue sigui slo ,ue roto por el gotear de agua en el .looper- y el sonido del $ie6o lpi< de 9MlsMicH cuando traba6aba con ,antasmal abilidad( A>Le importa $ol$er al ceceo- por ,a$or? Adi6o #ubertA( No s+ por *u+- slo *ue suena me6or de esa manera( A3uy bien- sse=or( A3uy bien( A ora- >est realmente diciendo *ue puedo cambiar la $ida econmica de la ciudad mediante el a6uste del .looper? >/s como una mu=eca de cera de bru6a y tengo todos los al,ileres? A/sso ess correcto- sse=or 2na analoga muy buena( #ubert miraba la obra maestra de cristal( La lu< en la cripta estaba cambiando todo el tiempo mientras la $ida econmica de la ciudad se bombeaba a s misma alrededor de los tubos- algunos de ellos no ms gruesos *ue un cabello( A/s un modelo econmico- de ec o- >cual es el real? A/lloss sson id+nticoss- sse=or( A>As *ue con un golpe de martillo podra arro6ar la ciudad en una irre$ocable ruptura econmica? A!s- sse=or >Ouiere *ue buss*ue un martillo? #ubert miraba a la cosa apurada- goteante y espumante *ue era el .looper y sus o6os se abultaron( Comen< como una risita pero creci muy rpidamente carca6ada( ADQa6aE A6a6a6aE DAQAQAQAQAE((( >Puede darme un $aso de agua- por ,a$or?((( DQa6a6a6aE DQa6a6a6a6aE((( DQa6a 6a6a EEE ALa risa se detu$o abruptamenteA( /so no puede estar bien- 1gor( A>;e $eras- sse=or? AD!E D3ire a nuestro $ie6o amigo 5rasco 200aE >Puede $erlo? D/st $acoE A>/,ecti$amente- sse=or? A/,ecti$amente en realidad Adi6o #ubertA( /l ,rasco 200a representa el oro en nuestras propias b$edas- 1gor( D4 die< toneladas de oro no se le$antan y se $an le6osE >/ ? DQa6a6a6aE >Podra darme el $aso de agua *ue e pedido? DQa6a6a AQAE((( DQa6a 6a6a EEE7

2na sonrisa 6ugaba en los labios de Cosmo- el cual era un campo de 6uego peligroso para algo tan inocente como una sonrisa( A>Todos ellos? Adi6o( A"ueno- todos los empleados de casa de recuento Adi6o #asta oraA( !lo salieron corriendo a la calle( Algunos de ellos lloraban( A2n pnico- de ec o Amurmur Cosmo( 3ir la imagen de Fetinari ,rente a su escritorio y estaba seguro de *ue le i<o un gui=o( AAparentemente era un problema con el 6e,e de ca6eros- se=or( A>/l !r( "ent? AAl parecer cometi un error- se=or( ;i6eron *ue estaba murmurando para s mismo y sali corriendo de la sala( ;i6eron *ue algunos de los ,uncionarios aban ido a buscarlo( A>3a$olio "ent cometi un error? Creo *ue no Adi6o Cosmo( A;icen *ue sali corriendo- se=or( Cosmo casi le$ant una ce6a sin ayuda mecnica( /stu$o as de cerca( A>!ali corriendo? >Lle$aba algunas bolsas grandes y pesadas? !uelen acerlo( ACreo *ue no- se=or Adi6o #asta ora( A/so abra sido7 de utilidad( Cosmo se reclin en su silla- se *uit el guante negro por tercera $e< oy- y al< su mano con el bra<o e)tendido( /l anillo se $ea impresionante- sobre todo contra el a<ul plido de su dedo( A>Alguna $e< as $isto una corrida en un banco- Nudodetambor? Adi6oA( >Alguna $e< as $isto a las multitudes luc ar por su dinero? ANo- se=or Adi6o #asta ora- *ue estaba empe<ando a preocuparse de nue$o( Las botas apretadas eran- bueno- di$ertidas- pero seguramente un dedo no debera $erse de ese color( A/s una terrible $isin( /s como $er una ballena $arada *ue es comida $i$a por los cangre6os Aa,irm Cosmo- girando su mano para *ue la lu< resaltara la sombra F( APuede retorcerse en su agona- pero slo puede aber un resultado( /s algo terrible- si se ace correctamente( As es como piensa Fetinari- se alegr su alma( Los planes pueden desplomarse( 2no no puede planear el ,uturo( !lo los tontos presuntuosos planean( /l ombre sabio dirige( AComo director del banco y- por supuesto- un ciudadano preocupado Adi6o so=adoramenteA $oy a escribir a ora una carta al Times( A!- se=or- por supuesto Adi6o #asta oraA- >y debo en$iar por un 6oyero- se=or? /ntiendo *ue tienen algunos e)celentes alicates pe*ue=os7 ANo ay dolor sin ganancia- Nudodetambor( /sto agudi<a mi pensamiento( A/l guante ,ue puesto de nue$o( A/ ((( A4 #asta ora abandon( #aba intentado lo me6or *ue poda- pero Cosmo se empe=aba en su propia destruccin- y todo lo *ue un ombre sensato poda acer era ganar tanto dinero como ,uese posible y permanecer $i$o para gastarlo( A#e tenido otro golpe de suerte- se=or Ase a$entur( Le ubiera gustado ms tiempopero era e$idente *ue el tiempo se estaba acortando( A>/n $erdad? >Ou+ es esto? A/se proyecto en *ue e estado traba6ando(((

A>@se muy costoso? >!? ACreo *ue puedo conseguirle el bastn de Fetinari- se=or( A>Te re,ieres a su bastnIesto*ue? A!- se=or( Por lo *ue s+ la o6a nunca se a sacado con ira( A/ntend *ue estaba siempre cerca de +l( ANo di6e *ue sera ,cil- se=or( 9 barato( Pero despu+s de muc o- muc o traba6o a ora $eo una manera clara Adi6o #asta ora( A;icen *ue el acero de la ombres7 AAs e odo- se=or( A>La as $isto? A3uy bre$emente- se=or( Por primera $e< en su carrera- #asta ora se encontr sintiendo compasin por Cosmo( #aba una especie de an elo en la $o< del ombre( @l no *uera usurpar a Fetinari( La ciudad estaba llena de gente *ue *uera usurpar a Fetinari( Pero Cosmo *uera ser Fetinari( A>Cmo es? ALa $o< era suplicante( /l $eneno deba aber llegado a su cerebro- pens #asta ora( Pero su mente era bastante $enenosa para empe<ar( Tal $e< se arn amigos( A/ ((( bueno- el mango y la $aina son como la suya- se=or- pero un poco gastados( La o6a- sin embargo- es gris y se $e7 A>.ris? A!- se=or( !e $e $ie6a y un poco picada( Pero a*u y all- cuando la lu< las captura- ay pe*ue=as motas de color ro6o y oro( Tengo *ue decir *ue parece de mal agBero( ALa motas de lu< deben ser la sangre- por supuesto Adi6o pensati$o CosmoA- oposiblemente- s- muy posiblemente- las almas atrapadas de los *ue murieron para acer la terrible o6a( ANo aba pensado en eso- se=or Adi6o #asta ora- *ue aba pasado dos noc es con una o6a nue$a- algo de ematites- un cepillo de latn y algunos productos *umicos para producir un arma *ue se $iese como si saltara a tu garganta por su propia iniciati$a( A>La puedes obtener esta noc e? ACreo *ue s- se=or( !er peligroso- por supuesto( A4 re*uiere aJn ms gastos- me imagino Adi6o Cosmo- con ms lucide< *ue la *ue #asta ora abra esperado en su estado actual( A#ay tantos sobornos- se=or( No ser ,eli< cuando se entere- y yo no me atre$o a arriesgar el tiempo *ue tomar para acer un reempla<o e)acto( A!( 4a $eo( Cosmo se *uit el guante negro de nue$o y mir su mano( !u dedo pareca tener un tono $erdoso a ora- y se pregunt si aba algo de cobre en la aleacin del anillo( !in embargo- las rosadas- casi ro6as rayas *ue se despla<aban por su bra<o parecan muy saludables( A!( 9bt+n el bastn Amurmur- al<ando su mano para atrapar la lu< de las lmparas( /)tra=o- sin embargo- no poda sentir el calor en el dedo- pero eso no importaba( Poda $er el ,uturo con tanta claridad( Los <apatos- la gorra- el anillo- el bastn((( !in dudacuando llenase el espacio oculto ocupado por Fetinari- el in,eli< ombre se sentira ms d+bil y con,uso- y entendera mal las cosas y cometera errores((( A/ncrgate de eso- Nudodetambor Adi6o( o6a ,ue tomada del ierro en la sangre de un millar de

#a$elocH- Lord Fetinari se apret el puente de la nari<( #aba sido un largo da y claramente +sta $a a ser una larga noc e( ACreo *ue necesito un momento para rela6arme( Famos a terminar con esto Adi6o( Nudodetambor ,ue asta la mesa larga- *ue a esa ora del da tena copias de $arias ediciones del Times- por*ue a su se=ora le interesaba seguir la pista de lo *ue la gente pensaba *ue estaba pasando( Fetinari suspir( La gente le deca cosas todo el tiempo( 3uc a gente aba estado dici+ndole cosas en la Jltima ora( Le decan cosas por todo tipo de ra<ones: para ganar algo de cr+dito- para ganar algo de dinero- por un ,a$or *uid pro *uo- por malicia- tra$esura osospec osamente- por una pro,esa consideracin por el bien pJblico( No se sumaban a la in,ormacin- sino a una enorme bola $igilante de pocos y meneados ,actoides- ,uera de los cuales la in,ormacin puede- con cuidado- ser burlada( !u secretario puso delante de +l el documento- cuidadosamente plegado en la correcta pgina y lugar- el *ue estaba ocupado por un cuadrado lleno de una gran cantidad de pe*ue=os cuadrados- algunos de los cuales contenan nJmeros( A#oy es CQiHan no 3udaC- se=or Adi6o( Fetinari le ec un $ista<o durante unos segundos y se lo entreg de nue$o( /l Patricio cerr los o6os y tamborile con los dedos en el escritorio por un momento( A#um((( 9 & X % ^ 0 ANudodetambor escribi apresuradamente la secuencia de nJmeros y- ,inalmente- lleg a la conclusin A' 0 2 X( 4 estoy seguro de *ue utili<aron ese el mes pasado( 2n lunes- creo( A;iecisiete segundos- se=or Adi6o Nudodetambor- su lpi< aun escribiendo( A"ueno- a sido un da agotador Adi6o FetinariA( >4 cul es el punto? Los nJmeros son ,ciles de burlar( No pueden pensar( La gente *ue elabora los crucigramas- a ora ellos son ciertamente retorcidos( >Oui+n sabe *ue Cpysd)esC son antiguos soportes de agu6a /p ebianos tallados en ueso? A"ueno- usted- se=or- por supuesto Adi6o Nudodetambor- apilando cuidadosamente los arc i$osA- y el curador de AntigBedades /p ebianas en el :eal 3useo de Arte- CPalabras Cru<adasC del Times y la !rta( .racia Parlante- *ue dirige la tienda de animales en /scalones Pellicool( ATenemos *ue mantener un o6o en esa tienda de animales- Nudodetambor( >2na mu6er con una mente como +sa *ue se contenta con $ender alimentos para perros? Creo *ue no( A/n e,ecto- se=or( Foy a acer una nota( A3e complace saber *ue sus nue$as botas an de6ado de cru6ir- de paso( A.racias- se=or( !e an amoldado muy bien( Fetinari miraba pensati$o los arc i$os del da( A/l !r( "ent- el !r( "ent- el !r( "ent Adi6o A( /l misterioso se=or "ent( !in +l- el "anco :eal estara en muc os ms problemas de lo *ue est( 4 a ora *ue no est se derrumbar( .ira a su alrededor( Lata a su pulso( /l $ie6o Prdigo tena miedo de +l- estoy seguro( ;i6o *ue pensaba *ue "ent era un((( A#i<o una pausa( A>!e=or? Adi6o Nudodetambor( AFamos a aceptar el ec o de *ue aya demostrado- en todos los sentidos- ser un modelo de ciudadano Aa,irm FetinariA( /l pasado es un pas peligroso- > $erdad? ANo ay ningJn arc i$o de +l- se=or( A@l nunca a llamado la atencin sobre s mismo( Todo lo *ue s+ con certe<a es *ue lleg a*u cuando ni=o- sobre un carro de propiedad de algunos contadores $ia6eros(((

A>Ou+- como caldereros y adi$inos? Adi6o 3oist- mientras el coc e se sacuda a su paso por las calles *ue crecan en estrec e< y oscuridad( A!upongo *ue podra decirse as Adi6o la !rta( Cortinas con un to*ue de desaprobacin A( /llos acen grandes circuitos- sabe- por todo el camino asta las monta=as- aciendo los libros para las pe*ue=as empresas- ayudando a la gente con sus impuestos- ese tipo de cosas( A!e aclar la gargantaA( 5amilias enteras de ellos( Tiene *ue ser una $ida mara$illosa( ATodos los das un nue$o libro Adi6o 3oist- asintiendo gra$ementeA- y por la noc e beben cer$e<a y los contables riendo ,elices bailan la PolHa de ;oble /ntrada al sonido de acordeones((( A>;e $eras? Adi6o la !rta( Cortinas ner$iosamente( ANo lo s+( !era bueno pensar as Adi6o 3oistA( "ueno- eso e)plica algo- al menos( @l era- ob$iamente- ambicioso( Todo lo *ue poda esperar en el camino era *ue se le permitiera conducir el caballo- supongo( ATena trece a=osAdi6o la !rta( Cortinas- y sopl su nari< audiblementeA( /s tan triste( A;io $uelta la llorosa cara acia 3oistA( #ay algo terrible en su pasado- !r( LipsticH( ;icen *ue un da llegaron unos ombres al banco y preguntaron7 AA*u es se=ora CaHe Adi6o el coc ero- deteni+ndose bruscamenteA- y $a a ser once peni*ues y no me pidan *ue espere por*ue tendrn el caballo sobre ladrillos y le *uitarn las erraduras en un parpadeo( La puerta de la pensin ,ue abierta por la mu6er con ms cabello *ue 3oist aba $isto nunca- pero en la <ona de Calle 9lmo aprendas a dar por descontado ese tipo de cosas( La se=ora CaHe era ,amosa por dar acogida a los noImuertos reci+n llegados la ciudad- dndoles un re,ugio seguro y comprensin asta *ue podan pararse sobre sus pies- *ue muc os posean( A>La se=ora CaHe? Adi6o( A3adre est en la iglesia Adi6o la mu6erA( /lla di6o *ue lo esperaba a usted- se=or LipMig( A>2sted tiene al !r( "ent alo6ado a*u- creo? A>/l ban*uero? #abitacin !iete en el segundo piso( Pero no creo *ue est+( @l no est en problemas- >$erdad? 3oist e)plic la situacin- consciente de todas las puertas *ue se abran una ,raccin en las sombras ms all de la mu6er( /l aire picaba con el ,uerte olor a desin,ectanteS la se=ora CaHe crea en la limpie<a ms de lo *ue con,iaba en la piedad y- adems- sin la nota ,uerte del pino- la mitad de la clientela se $ol$era loca por el olor de la otra mitad( 4 en medio de todo esto estaba el silencioso y annimo cuarto del !r( "ent- ca6ero 6e,e( La mu6er- *ue di6o llamarse Ludmilla- los de6 entrar- muy a rega=adientes- con una lla$e maestra( A@l siempre a sido un buen u+sped Adi6oA- nunca un momento de di,icultad( 2n $ista<o abarcaba todo: la estrec a sala- la estrec a cama- la ropa colgando cuidadosamente alrededor de las paredes- y el pe*ue=o con6unto de 6arra y la$abo- el armario incongruentemente grande( Fi$ir acumula desorden- pero el !r( "ent no( A menos *ue- por supuesto- todo estu$iese en el armario( ALa mayora de sus clientes a largo pla<o son noImuer7 A7$i$os di,erentes Adi6o Ludmilla bruscamente( A!- por supuesto- por lo *ue me pregunto((( >por *u+ el !r( "ent se *uedara a*u? A!r( LipMicH- >*u+ est sugiriendo? Adi6o la !rta( Cortinas( A2sted debe admitir *ue es bastante inesperado Adi6o 3oist( 4- por*ue estaba ya bastante angustiada- no a=adi: no tengo *ue sugerir nada( !e sugiere a s mismo( Alto(

9scuro( /ntra antes de amanecer- sale despu+s *ue oscurece( /l !e=or Ouis*uilloso le gru=e( Contador compulsi$o( 9bsesi$o en los detalles( Te da un sua$e ata*ue de piel de gallina *ue te ace sentir menos $ergBen<a( ;uerme en una cama larga y estrec a( :eside en la se=ora CaHe- donde los $ampiros cuelgan( No es muy di,cil enca6ar todas las pie<as( A/sto no es sobre el ombre *ue estu$o a*u la otra noc e- >no? Adi6o Ludmilla( A>Ou+ ombre sera ese? ANo dio su nombre( !lo di6o *ue era un amigo( Todo de negro- tena un bastn negro con un crneo de plata sobre +l( #orrible traba6o- di6o mam( La $erdad es *ue Aa=adi LudmillaA- ella dice eso acerca de casi todos( Tena un coc e negro( ANo era Lord Fetinari- >no es cierto? AD9 - no- mam es muy partidaria de +l- e)cepto *ue ella piensa *ue debera colgar ms personas( No- +ste era bastante corpulento- di6o mam( A9 - >realmente? Adi6o 3oistA( "ueno- gracias- se=ora( Tal $e< deberamos irnos( Por cierto- >usted por casualidad tiene la lla$e del armario? ANo ay lla$e( Puso una nue$a cerradura ace a=os- pero mam no se *ue6a por*ue nunca trae ningJn problema( /s una de esas mgicas *ue $enden en la 2ni$ersidad Acontinu Ludmilla- cuando 3oist e)amin la cerradura( /l problema con los desdic ados magos era *ue cual*uier cosa podra ser una lla$e- de una palabra a un to*ue( A/s bastante e)tra=o *ue cuelgue toda su ropa en las paredes- >no? Adi6oendere<ndose( Ludmilla pareca desaprobar( ANosotros no utili<amos la palabra e)tra=a en este ogar( A>;i,erentemente normal? Asugiri 3oist( A/so est me6or( A#ubo un centelleo de ad$ertencia en los o6os de LudmillaA( >Oui+n puede decir *ui+n es realmente normal en este mundo? "ueno- alguien cuyas u=as no cre<can $isiblemente cuando est molesto sera un claro candidato- pens 3oist( A"ueno- tenemos *ue $ol$er al banco Aa,irmA( !i el !r( "ent llega- le dice *ue la gente est buscndolo( A4 *ue se preocupan por +l Adi6o la !rta( Cortinas rpidamenteS puso una mano sobre su boca y se sonro6( 4o slo *uera acer dinero- pens 3oist- mientras conduca a la temblorosa !rta( Cortinas- a la <ona donde los coc es se atre$an a ir( Pensaba *ue la $ida en los bancos era un aburrimiento rentable- puntuado por grandes cigarros( /n cambio- a resultado di,erentemente normal( La Jnica persona realmente en su sano 6uicio a*u es 1gor- y- posiblemente- el nabo( 4 no estoy seguro sobre el nabo( ;e6 a la sollo<ante !rta( Cortinas en su alo6amiento en Qabn "ien$enido- con la promesa de acerle saber cuando el errante !r( "ent apareciese- y tom el coc e acia el banco( Los guardias nocturnos ya aban llegado- pero un buen nJmero de empleados segua dando $ueltas- aparentemente incapaces de llegar a un acuerdo con la nue$a realidad( /l !r( "ent aba sido una parte ,i6a- como los pilares( Cosmo aba ido a $erlo( No abra sido una $isita social( >Ou+ aba sido? >2na amena<a? "ueno- a nadie le gusta ser $apuleado( Pero tal $e< era ms so,isticado( Tal $e< era decir a la gente *ue eres un $ampiro( A lo *ue una persona sensata respondera: m+telo donde el sol no brilla( /so abra sido una amena<a ace $einte a=os- >pero oy en da? #aba un montn de $ampiros en la ciudad- neurticos como el in,ierno- usando la Cinta Negra para demostrar *ue aban ,irmado la promesa y- en generalpara lle$arse bien con- a ,alta de una palabra me6or- su $ida( 3ayormente- la gente lo aceptaba( ;a tras da pasaba sin problemas- por lo *ue la situacin se consideraba como normal(

;i,erentemente normal- pero aJn normal( "ueno- el se=or "ent aba mantenido silencio sobre su pasado- pero eso apenas era un asunto a considerar( #aba estado sentado en un banco durante cuarenta a=os aciendo sumas- en nombre de los cielos( Pero *ui<s +l no lo $ea as( 2nos miden el sentido comJn con una regla- otras personas lo miden con una patata( No escuc acercarse a .ladys( !lo se dio cuenta *ue ella estaba de pie detrs de +l( A/stu$e 3uy Preocupada Por 2sted- !e=or LipMig Aretumb( A.racias- .ladys Adi6o con cautela( ALe #ar+ 2n !ndMic ( >Le .ustan 3is !ndMic es? A/so sera amable de tu parte- .ladys- pero la !rta( ;ear eart se unir en bre$e conmigo a cenar arriba( /l brillo en los o6os del .olem se perdi por un momento y luego se i<o ms brillante( A!rta( ;ear eart( A!- ella estu$o a*u esta ma=ana( A2na ;ama( A/lla es mi no$ia- .ladys( /lla estar a*u muc o tiempo- espero( ANo$ia Adi6o .ladysA( A - !( /stoy Leyendo Feinte Conse6os Para #acer Tu "oda Con !Ming( !us o6os se atenuaron( !e dio la $uelta y se arrastr acia las escaleras( 3oist se senta como un tirano( Por supuesto *ue era un tirano( Pero eso no lo i<o sentir me6or( Por otra parte- ella7 maldicin- +l7 eso((( .ladys era la culpa de la solidaridad ,emenina ,uera de lugar( >Ou+ podra esperar alcan<ar en contra de eso? Adora "elle tendra *ue acer algo al respecto( /ra consciente de *ue uno de los empleados mayores se cerna educadamente( A>!? Adi6oA( >Puedo ayudarle? A>Ou+ *uiere *ue agamos- se=or? A>Cul es su nombre? A!ali$a- se=or( :obert !ali$a( A>Por *u+ me pregunta- "ob? A;ebido a *ue el presidente ladra- se=or( Las ca6as de caudales necesitan ser cerradas( Lo mismo sucede con la sala del libro mayor( /l !r( "ent tena todas las lla$es( /s :obertse=or- si no le importa( A>#ay algunas lla$es de repuesto? APueden estar en la o,icina del presidente- se=or Adi6o !ali$a( A3ire((( :obert- *uiero ir a casa y obtener una buena noc e de sue=o- >de acuerdo? 4 $oy a encontrar las lla$es y cerrar cada cerradura *ue pueda encontrar( /stoy seguro de *ue el !r( "ent estar con nosotros ma=ana- pero si no- llamar+ a una reunin de los empleados mayores( Ouiero decir- 6a- Dusted debe saber cmo ,unciona todoE A"ueno- s( Por supuesto( !lo7 bien((( pero((( Ala $o< del empleado se perdi en el silencio( Pero no ay !r( "ent- pens 3oist( 4 +l delegaba con la misma ,acilidad con *ue las ostras bailan tango( >Ou+ diablos $amos a acer?

A>#ay gente a*u? Faya con las oras de los ban*ueros Adi6o una $o< desde la puerta A( /n problemas de nue$o- por lo *ue escuc +( /ra Adora "elle y- por supuesto- *uera decir CD#olaE /s bueno $erteP( A!e te $e sensacional Adi6o 3oist( A!- lo s+ Adi6o Adora "elleA( >Ou+ pasa? /l coc ero me di6o *ue todo el personal aba salido de tu banco( 3s tarde 3oist pens: all ,ue cuando todo sali mal( Tienes *ue saltar sobre el semental del :umor antes de *ue salga del patio- de modo *ue seas capa< de tirar de las riendas( ;ebas aber pensado: >como se $e al personal salir corriendo del banco? ;ebas aber corrido a la o,icina del Times( ;eberas aberte subido en la silla de montar y dar la $uelta- all y entonces( Pero Adora "elle se $ea genial( Adems- todo lo *ue aba sucedido era *ue un miembro del personal aba tenido un ata*ue de locuray aba abandonado el edi,icio( >Ou+ podra acer alguien con eso? 4 la respuesta- por supuesto- ,ue: todo lo *ue *uera( /ra consciente de otra persona detrs de +l( A>!sr( LipMig- sse=or? 3oist gir( /s muc o menos di$ertido $er a 1gor cuando acabas de $er a Adora "elle( A1gor- este realmente no es el momento7 Acomen< 3oist( A!s+ *ue no sse ssupone *ue ssuba lass escaleras- sse=or- pero el sse=or Cepo ,inali< ssu dibu6o( Creo *ue ess muy bueno( A>Ou+ ,ue todo eso? Adi6o Adora "elleA( Creo *ue casi entend dos de las palabras( A9 - ay un ombre en la 5orni7 el stano *ue dise= un billete de un dlar para m( Papel moneda- en realidad( A>/n serio? 3e encantara $er eso( A>TJ? /ra realmente mara$illoso( 3oist- mir los dibu6os y modelos para el re$erso y la parte delantera del billete de dlar( "a6o las brillantes luces blancas de 1gor se $ea rico como pudn de ciruela y ms complicado *ue un contrato enano( AFamos a acer muc o dinero Adi6o en $o< altaA( D3ara$illoso traba6o- !e=or 9Ml7 CepoE AFoy a conser$ar el 9MlsMicH Adi6o el artista ner$iosamenteA( /s el QenHins lo *ue importa- despu+s de todo( A"ueno- s Adi6o 3oistA- debe aber decenas de 9MlsMicHs alrededor( A3ir a #ubert*ue estaba en una escalera y miraba desesperado la ca=era( A>Cmo $a- #ubert? Adi6oA( /l dinero sigue corriendo bien- >no? A>Ou+? 9 - bien( /stupendo( "ien Adi6o #ubert- casi cayendo de la escalera en su prisa por ba6arse( 3ir a Adora "elle con una e)presin de temor incierto( A@sta es Adora "elle ;ear eart- #ubert Adi6o 3oist- en caso de *ue el ombre estu$iese a punto de uirA( /lla es mi prometida( /lla es una mu6er Aa=adi- en $ista de la mirada preocupada( Adora "elle e)tendi la mano y di6o:A#ola- #ubert ( #ubert se *ued mirndola(

A/st bien dar la mano- #ubert Adi6o 3oist cuidadosamenteA( #ubert es economista( Oue es como un al*uimista- pero menos desordenado( A>As *ue sabe cmo se mue$e el dinero- >$erdad- #ubert? Adi6o Adora "elleestrec ando una mano *ue no se resista( Al ,in la nocin de discurso albore en #ubert( A4o sold+ mil no$enta y siete 6untas Adi6o A- y sopl+ la Ley ;e :endimientos ;ecrecientes( ANo creo *ue nadie lo aya ec o antes Adi6o Adora "elle( #ubert brillaba( D/sto era ,cilE ADNosotros no estamos aciendo nada malo- sabeE Adi6o( A/stoy seguro de *ue noAdi6o Adora "elle- tirando de su mano para sacarla( APuede seguir el rastro de cada dlar en la ciudad- sabe( DLas posibilidades son in,initasE Pero- pero- pero- um- Dpor supuesto- no estamos alterando las cosas de ninguna maneraE A3e alegra muc o orlo- #ubert Adi6o Adora "elle- tirando ms ,uerte( ADPor supuesto *ue estamos teniendo problemas inicialesE DPero todo se est aciendo con gran cuidadoE DNada se a perdido por*ue de6amos una $l$ula abierta o algo asE ADOue intriganteE Adi6o Adora "elle- poniendo su mano libre sobre el ombro de #ubert y arrancando la otra de su garra( ANos tenemos *ue ir- #ubert Adi6o 3oistA( 3antenga el buen traba6o- sin embargo( /stoy muy orgulloso de usted( A>Lo est? Adi6o #ubertA( D/l !r( Cosmo di6o *ue yo era demente- y *uera *ue la Ta $endiera el .looper como c atarraE ATpicos de pensadores anticuados- de mente estrec a Adi6o 3oistA( @ste es el !iglo ;e La Anc oa( /l ,uturo pertenece a los ombres como usted- *ue nos pueden decir cmo ,unciona todo( A>;e $erdad? Adi6o #ubert( A:ecuerde mis palabras Adi6o 3oist- escoltando ,irmemente a Adora "elle le6ana salida( Cuando se ubieron ido- #ubert ol,ate la palma de su mano y se estremeci( A/ran buena gente- >$erdad? Adi6o( A!s- maesstro( #ubert mir los brillantes- goteantes tubos del .looper- ,iel re,le6o de las ba6as y ,lu6os de las mareas del dinero alrededor de la ciudad( 2n solo golpe pondra ner$ioso al mundo( /ra una terrible responsabilidad( 1gor se uni a +l( Permanecieron en un silencio roto Jnicamente por el c apoteo del comercio( A>Ou+ debo acer- 1gor? Adi6o #ubert( A/n el Fie6o Pass tenemoss un a,orissmo Adi6o 1gor amablemente( A>2n *u+? A2n a,orissmo( ;ecimoss: C!i no *uieress el monsstruo no tiress de la palancaC( ANo cree *ue me e $uelto loco- >$erdad- 1gor? A3uc oss grandess ombress an ssido conssideradoss locoss- sse=or #ubert( 1nclusso el ;r( #anss 5or$ord ,ue llamado loco( Pero le digo essto: >podra un loco aber creado un re$olucionario e)tractor de cerebross $i$oss? acia la

A#ubert es bastante7 >normal? Adi6o Adora "elle- mientras suba las escaleras de mrmol acia la cena( A>Por las normas de un ombre obsesi$o *ue no sale a la lu< del sol? Adi6o 3oistA( "astante normal- dira( ADPero actu como si nunca antes ubiera $isto una mu6erE A@l no est acostumbrado a cosas *ue no $ienen con un manual Adi6o 3oist( AQa Adi6o Adora "elleA( >Cmo es *ue slo los ombres se ponen as? .ana un pe*ue=o salario traba6ando para los golems- pens 3oist( /scribe gra,,itis y rompe $entanas por los golems( Acampa en pramos- discute con ombres poderosos( Todo por los golems( Pero +l no di6o nada- por*ue +l s aba ledo el manual( #aban llegado a la planta de gerencia( Adora "elle in al( A>#ueles eso? >No es simplemente mara$illoso? Adi6oA( >No ara $ol$er carn$oro a un cone6o? ACabe<a de o$e6a Adi6o tristemente 3oist( A!lo para acer el caldo Adi6o Adora "elleA( Todos los blandos tro<os bamboleantes an sido sacados primero( No te preocupes( #as sido alcan<ado por la $ie6a broma- eso es todo( A>Ou+ $ie6a broma? AD9 - $amosE 2n ni=o entra en una carnicera y dice: C3am dice si- por ,a$or- tiene una cabe<a de o$e6a y *ue tiene *ue de6ar los o6os por*ue tiene *ue $ernos toda la semana(C >No lo entiendes? /st usando C$erC en el sentido de CdurarC y tambi+n en el sentido de- bueno$er((( A!lo pienso *ue es un poco in6usto para las o$e6as- eso es todo( A1nteresante Adi6o Adora "elleA( >TJ comes agradables tro<os annimos de animalespero crees *ue es in6usto comer los dems tro<os? >Crees *ue la cabe<a piensa: por lo menos no me comieron? /strictamente ablando- ms comemos de un animal- ms ,eli< debera ser su especie- ya *ue no tendramos *ue matar a muc os de ellos( 3oist abri las puertas dobles- y el aire estaba lleno de incorreccin de nue$o( No estaba el !e=or Ouis*uilloso( Normalmente esperaba en su bande6a de entrada- listo para saludar a 3oist con una gran bien$enida babosa( Pero la bande6a estaba $aca( La abitacin pareca ms grande- tambi+n- y esto era por*ue no contena a .ladys( #aba un pe*ue=o collar a<ul en el suelo( /l olor de la cocina llenaba el aire( 3oist corri por el pasillo a la cocina donde estaba el golem parado solemnemente 6unto a la estu,a- mirando la trepidante tapa de una olla grande( 2na espuma mugrienta resbalaba y goteaba en la cocina( .ladys gir cuando $io a 3oist( A/stoy Cocinando !u Cena- !e=or LipMig( Los oscuros mu=ecos del pa$or 6ugaban su paranoica rayuela a tra$+s de los o6os interiores de 3oist( A>Podra usted ba6ar el cuc arn y ale6arse de la olla- por ,a$or? Adi6o Adora "elle- de repente a su lado( A/stoy Cocinando La Cena ;el !e=or LipMig Adi6o .ladys- con un to*ue de desa,o( Las mugrientas burbu6as- le pareci a 3oist- eran cada $e< mayores( A!- y parece *ue est casi .ladys( ec o Adi6o Adora "elleA( As *ue me gustara $erlo-

#ubo un silencio( A>.ladys? /n un mo$imiento el golem le entreg el cuc arn y retrocedi- media tonelada de $i$iente arcilla mo$i+ndose tan silenciosa y ligera como el umo( Cautelosamente- Adora "elle le$ant la tapa de la olla y undi el cuc arn en la masa en plena ebullicin( Algo rasc la bota de 3oist( 3ir acia aba6o a los preocupados o6os de pe< dorado del !r( Ouis*uilloso( Luego- mir a lo *ue estaba saliendo de la olla- y se dio cuenta de *ue aban pasado por lo menos treinta segundos desde el Jltimo aliento( Peggy entr animada( AD9 - a*u ests- muc ac o tra$iesoE Adi6o- recogiendo el perrito A( DCreera usted *ue i<o todo el camino asta el cuarto ,roE A/lla mir a su alrededor*uitndose el cabello de los o6osA( D9 - .ladys- te di6e *ue lo mo$ieras a la placa ,ra- cuando empe<ara a espesarE 3oist mir el ascendente cuc arn- y en el ,lu6o del ali$io di$ersas obser$aciones incmodas trepaban para ser odas( #e estado en este traba6o menos de una semana( /l ombre del *ue realmente dependo uy gritando( Foy a ser e)puesto como un criminal( /so es la cabe<a de una o$e6a((( 4 Agracias por el pensamiento- AimsburyA usa ga,as de sol(

Captulo !
Cribbins lucha con sus dientes Conse%os teol#gicos Eso es lo $ue yo llamo @entretenimiento3 El %uguete mgico del Sr. Duis$uilloso Los libros de Sir Eoshua 4rrumpiendo en la banca La mente de los policFas 9G el oro2 Cribbins se calienta El retorno del pro esor 'ulgoso& por desgracia ;oist cuenta sus bendiciones Un hombre lobo revelado Splot8 eso te hace bien ?iempo de rezar A3/ T/39 O2/ T/N.9 *ue cerrar la o,icina a ora- re$erendo( ALa $o< de la !ra( #ouser irrumpi en los sue=os de CribbinsA( Abrimos de nue$o a las de nue$e de ma=ana A a=adi- esperan<ada( Cribbins abri los o6os( /l calor y el constante ticItac del relo6 lo aban adormecido en un mara$illoso dormitar( La !ra( #ouser estaba all- no gloriosamente desnuda y rosa- tal como apareca recientemente en la enso=acin- sino en una c a*ueta marrn claro y un inadecuado sombrero con plumas( !Jbitamente despierto- busc con urgencia en el bolsillo sus dientes- no con,indolos a la custodia de su boca mientras dorma( ;io $uelta la cabe<a con desacostumbrada $ergBen<amientras luc aba para conseguir *ue entren y- despu+s- luc de nue$o para obtener la posicin correcta( !e de,endieron( /n la desesperacin se los arranc y los golpe ,uertemente en el bra<o de la silla una o dos $eces para *uebrasu espritu antes de embutirlos en su boca una $e< ms( ADWs gE Adi6o Cribbins- abo,eteando su me6illa( AFaya- gracias - se=ora Adi6odndose unos to*ues en la boca con un pa=uelo( ALo lamento- pero s oy un mrtir de ellos s e lo 6uro( ANo *uera molestarlo Acontinu la !ra( #ouser- mientras su e)presin desaparecaA( /stoy segura de *ue necesitaba su sue=o( orrori<ada

ANo es taba durmiendo- s e=ora- s ino contemplando Adi6o Cribbins- poni+ndose de pieA( Contemplando la cada de los in6ustos y la ele$acin de los santos ( >No es t dic o *ue los Jltimos s ern los primeros y los primeros s ern los Jltimos ? A2sted sabe- siempre e estado un poco preocupada por eso Adi6o la !ra( #ouserA( Ouiero decir- >*u+ ocurre con las personas *ue no son primeros- pero no son realmente Jltimos- tampoco? 4a sabe((( correr mientras pueda- acer lo me6or Apase acia la puerta de una manera *ue- no tan sutilmente como ella pensaba- lo in$itaba a acompa=arla( A2n enigma de ec o- "erenice Aa,irm Cribbins- sigui+ndolaA( Los te)tos s agrados no lo mencionan- pero no tengo ninguna duda de *ue((( A!u ,rente se arrug( :ara $e< Cribbins se preocupaba por cuestiones religiosas- y +sta era una muy di,cil( !e en,rent a la misma como un telogo natoA( DNo tengo ninguna duda de *ue se los encontrar aun corriendo- pero pos iblemente en la direccin opues taE A>Fol$er al cltimo? Adi6o ella- con mirada preocupada( ADA - *uerida s e=ora- recuerde *ue por entonces s ern los Primeros ( A9 s- no lo aba pensado as( @sa es la Jnica ,orma en *ue podra traba6ar- a menos *ue- por supuesto- el Primero original espere al cltimo para ponerse a la par( A/s o s era un milagro- en e,ecto Adi6o Cribbins- mirndola cerrar la puerta detrs de ellos( /l aire de la noc e era pun<ante y poco acogedor despu+s de la calide< de la sala de prensa- y la perspecti$a de otra noc e en la pensin en la Calle del 3ono pareca doblemente antiptica( @l necesitaba su propio milagro a ora mismo- y tena la sensacin de *ue uno se per,ilaba a*u( A!upongo *ue es muy di,cil para usted- re$erendo- encontrar un lugar donde *uedarse Adi6o la !ra( #ouser( @l no poda $er su e)presin en la oscuridad( A9 - tengo ,e- ermana Aa,irmA( !i 9m no $iene- @l des cien7A DArrgE D4 en un momento como esteE D2n resorte aba escapadoE D!e trataba de un 6uicioE Pero agoni<ante como estaba- tal $e< aJn tena su bendicin( La !ra( #ouser estaba a$an<ando acia +l con la mirada de una mu6er decidida a acer el bien a cual*uier precio( 9 eso duele- sin embargoS se aba cerrado sobre su lengua( 2na $o< detrs de +l di6o: APerdn- no pude de6ar de notar((( >/s usted el se=or Cribbinspor casualidad? /n,urecido por el dolor en la boca- Cribbins dio $uelta con el asesinato en su cora<npero A/s :e$erendo Cribbins- gracias A di6o la !ra( #ouser- y sus pu=os se abrieron( A! oy yo Amurmur( 2n plido 6o$en en una anticuada tJnica de empleado estaba mirndolo( A3i nombre es #asta ora Adi6oA y si es Cribbins s+ de un ombre rico *ue *uiere conocerle( Podra ser su da de suerte( A>/s as ? Amurmur CribbinsA( 4 s i es e ombre es llamado Cos mo- *uiero conocerlo( Podra s er s u da de suerte- tambi+n( DNo s oy el Jnico con s uerteE A;ebes aber tenido un momento de terror Aa,irm 3oist- mientras se rela6aba en el saln de estar con piso de mrmol( Al menos Adora "elle se rela6aba( 3oist buscaba( ANo s+ de *u+ ests ablando Adi6o mientras +l abra un armario( ALos .olems no ,ueron construidos para ser libres( No saben cmo mane6ar((( cosas( AFan a aprender( 4 ella no abra lastimado al perro Adi6o Adora "elle- mirndole pasear por la sala( ANo estabas segura( /scuc + la ,orma en *ue le estabas ablando( C"a6a el cuc arn y da $uelta lentamenteC- ese tipo de cosas( A3oist abri un ca6n(

A>/sts buscando algo? AAlgunas lla$es del banco( ;ebe aber un 6uego en algJn lado( Adora "elle se le uni( /ra eso o discutir sobre .ladys( Adems- la suite tena una gran cantidad de ca6ones y armarios- y era algo *ue acer mientras se preparaba la cena( A>Para *u+ es esta lla$e? Apregunt- despu+s de unos pocos segundos( 3oist gir( Adora "elle le$ant una lla$e plateada en un anillo( ANo- deberan ser muc as ms *ue eso Adi6o 3oistA( >;nde la encontraste- de todos modos? /lla se=al al gran escritorio( A!olo to*u+ el costado a*u y7 9 - no lo i<o esta $e<((( Le tom a 3oist ms de un minuto encontrar el gatillo *ue desli<aba el pe*ue=o ca6n( Cerrado- desapareca sin ,isuras en el grano de la madera( A;ebe ser para algo importante Aa,irm- dirigi+ndose a otro escritorioA( Tal $e< el resto de las lla$es se guardaban en otro lugar( 1nt+ntalo en todos lados( !lo e estado acampando a*u- en realidad( No s+ lo *ue ay en la mitad de estos ca6ones( :egres al escritorio y estaba urgando en su contenido cuando se oy un clic y un cru6ido detrs de +l y Adora "elle di6o- en una $o< sin in,le)iones: A#as dic o *ue !ir Qos ua entretena a se=oritas a*u- >$erdad? AAparentemente- s( >Por *u+? A"ueno- esto es lo *ue yo llamo entretenimiento( 3oist gir( La pesada puerta de un armario estaba abierta( AD9 - no Aa,irmA( >Ou+ es todo eso? A>/sts bromeando? A"ueno- s- correcto( Pero es todo tan((( tan negro( A4 de cuero Adi6o Adora "elleA( Posiblemente de goma- tambi+n( A$an<aron en el museo de ertica in$enti$a reci+n re$elado( Algunos de ellos- por ,in liberados del con,inamiento- se desarrollaron- resbalaron o- en algunos casos- rebotaron en el suelo( A/ste((( A3oist empu6 algo- *ue goma( i<o poingA((( es- s- de goma( ;e,initi$amente de

APero todo esto es con $olantes Adi6o Adora "elleA( ;ebe aberse *uedado sin ideas( A9 eso o no aba ms ideas para tener( Creo *ue tena oc enta cuando muri Aa,irm 3oist- cuando un despla<amiento ssmico caus *ue ms pilas se desli<aran acia aba6o( A"ien por +l Adi6o Adora "elleA( A - y ay un par de estanteras de libros- tambi+n A continu- in$estigando la oscura la parte trasera del armarioA( Qusto a*u- detrs de la silla bastante curiosa y los ltigos( Lectura para antes de dormir- supongo( ANo lo creo Adi6o 3oist- tirando de un $olumen encuadernado en piel y abri+ndolo en una pgina al a<arA( 3ira- es el diario del $ie6o muc ac o( A=os y a=os de lo mismo( D"uen cielo- ay d+cadasE AFamos a publicarlo y Cubierta lisa- por supuesto( acer una ,ortuna Adi6o Adora "elle- pateando el montnA(

ANo- no entiendes( DPuede aber algo a*u sobre el !r( "entE #ay algunos secretos((( A 3oist pas un dedo a lo largo del lomoA( Famos a $er- +l tiene cuarenta y siete- lleg a*u cuando tena unos trece a=os- y unos meses ms tarde algunas personas $inieron a buscarlo( Al $ie6o Prdigo no le gust el aspecto de ellos7 DA E A!ac un par de $olJmenesA(@stos deberan decirnos algo- son de la ,ec a correcta(((

A>Ou+ son +stos- y por *u+ tintinean? Adi6o Adora "elle- sosteniendo un par de e)tra=os arte,actos( A>Cmo $oy a saberlo? A/res un ombre( A"ueno- s( >4? Ouiero decir- no me meto con estas cosas( A!abes- creo *ue es como el rbano picante Adi6o Adora "elle pensati$a( A>Perdn? AComo((( bueno- el rbano picante es bueno en un sndMic de carne de $aca- as *ue le pones un poco( Pero un da una cuc arada simplemente no corta la mosta<a7 AComo si ,uera Adi6o 3oist- ,ascinado( A7 entonces le pones dos- y luego tres- y e$entualmente ay ms rbano *ue carne y un da te das cuenta de *ue la carne se cay y no la as $isto( ANo creo *ue la met,ora sea la *ue ests buscando Adi6o 3oistA- por*ue s+ *ue te aces sndMic es de rbano picante( A/st bien- pero es toda$a buena Adi6o Adora "elle( !e agac y recogi algo del suelo A( Tus lla$es- creo( Lo *ue estaban aciendo a no lo $amos a saber nunca- con suerte( 3oist las tom( /l anillo era pesado- con lla$es de todos los tama=os( A>4 *u+ $amos a acer con todo esto? AAdora "elle pate el montn de nue$o( /ste se estremeci- y en algJn lugar adentro algo c ill( A>Ponerlo de nue$o en el armario? Asugiri 3oist con incertidumbre( La pila de ,ri$olidad desapasionada tena un aspecto melanclico- e)tra=o- como algJn monstruo marino del abismo *ue se ubiera arrastrado sin ceremonias desde sus tiniebla nati$as a la lu< del sol( ACreo *ue no podra a,rontarlo Aa,irm Adora "elleA( Famos a de6ar la puerta abierta y *ue entre de nue$o por s mismo( D#eyE A/ra el se=or Ouis*uilloso- *uien trot con elegancia ,uera de la abitacin con algo en la boca( A;ime *ue era un $ie6o ueso de goma Adi6oA( >Por ,a$or? ANoIo Adi6o 3oist- sacudiendo la cabe<aA( Pienso *ue sera de,initi$amente la descripcin e*ui$ocada( Creo *ue era((( era((( no era un $ie6o ueso de goma- es lo *ue era( A3ire Adi6o #ubertA >no cree *ue sabramos si el oro ubiera sido robado? DLa gente abla de ese tipo de cosasE /stoy casi seguro de *ue es un ,allo en el cruce multi$l$ula- a*u mismo( A.olpe con el dedo un delgado tubo de $idrio( ANo creo *ue el .looper esst+ mal- sse=or Adi6o 1gor tristemente( A1gor- >se da cuenta de *ue si el .looper est en lo cierto- tendr+ *ue creer *ue prcticamente no ay oro en nuestras b$edas? ACreo *ue el .looper no sse e*ui$oca- sse=or A1gor tom un dlar de su bolsillo y camin asta el po<o( A>!sera tan amable de mirar la columna C;inero PerdidoC- sse=or? Adi6o- y de6 caer la moneda en las aguas oscuras( "rill por un momento antes de undirse ms all de los bolsillos de la #umanidad( /n una es*uina de la enre$esada tubera de $idrio del .looper una pe*ue=a burbu6a a<ul deri$ pere<osamente de un lado a otro mientras suba- y rompi en la super,icie con un le$e NglupP( A9 cielos Adi6o #ubert(

La con$encin cmica- cuando dos personas estn comiendo en una mesa dise=ada para acomodar a $einte- es *ue se sienten en los e)tremos( 3oist y Adora "elle no lo intentaron- en cambio se acurrucaron 6untos( .ladys se situ en el otro e)tremo- una ser$illeta encima de un bra<o- sus o6os dos oscos resplandores( /l crneo de o$e6a no ayudaba al estado de nimo de 3oist para nada( Peggy la aba preparado como una pie<a central- con ,lores a su alrededor- pero las ,ras ga,as de sol lo ponan ner$ioso( A>Ou+ tan bueno es un golem escuc ando? Adi6o( A/)tremadamente Adi6o Adora "elleA( 3ira- no te preocupes- tengo un plan( A9 - bien( ANo- en serio( Foy a sacarla ma=ana( A>No puedes tan solo7 A3oist dud y musit:A7cambiar las palabras en su cabe<a? AD/lla es una golem libreE Adi6o Adora "elle cortanteA( >Te gustara a ti? 3oist record a 9MlsMicH y el nabo( ANo muc o Aadmiti( ACon los golems libres deberas cambiar su mente por persuasin( Creo *ue puedo acerlo( A>No llegan ma=ana tus golems de oro? A/spero *ue s( AFa a ser un da a6etreado( Foy a lan<ar el papel dinero y tJ $as a acer marc ar oro por las calles( ANo podramos de6arlos ba6o tierra( ;e todos modos- puede *ue no sean de oro( Foy a ir a $er a Pulgoso en la ma=ana( AAamos a ir a $erlo( DQuntosE /lla palme el bra<o de 3oist( ANo importa( Puede aber cosas peores *ue golems de oro( ANo puedo pensar cules sean Adi6o 3oist- una ,rase *ue ms tarde lamentA(3e gustara sacar el oro ,uera de la mente de las personas( !e detu$o- mirando a la o$e6a- *ue le de$ol$i la mirada en una ,orma tran*uila y enigmtica( Por alguna ra<n sinti 3oist *ue debera aber un sa)o,n y una pe*ue=a boina negra( A!eguramente miraron en la b$eda Adi6o en $o< alta( A>Oui+nes miraron? Adi6o Adora "elle( AA es donde ira( La Jnica cosa en *ue puedes con,iar- >$erdad? >La base de todo lo *ue tiene $alor? A>Oui+n ira? AD/l !r( "ent est en la b$eda del oroE Adi6o 3oist- parndose tan rpido *ue su silla cay( AD@l tiene todas las lla$esE A>Perdn? >@se es el error? ombre *ue de6 de ,uncionar despu+s de cometer un simple

A@se es +l( @l tiene un Pasado( A>2no de +sos con P mayJscula? A/)actamente( DFamos- $ayamos allE APens+ *ue bamos a tener una noc e romntica(

ADLa tendremosE D1nmediatamente despu+s de sacarloE /l Jnico sonido en las b$edas era el tacItacItac del pie de Adora "elle( :ealmente molestaba a 3oist mientras paseaba arriba y aba6o en ,rente de la sala del oro- a la lu< de los candelabros de plata *ue aban agraciado la mesa del comedor( A!lo espero *ue Aimsbury mantenga el caldo caliente Adi6o Adora "elle( TacItacItac( A3ira Adi6o 3oistA( /n primer lugar- para abrir una ca6a ,uerte como +sta es necesario *ue tengas un nombre como ;edos 3c.ee- y en segundo lugar- estas pe*ue=as gan<Jas no son para este traba6o( A"ueno- $ayamos a buscar al !r( 3c.ee( @l probablemente tiene del tipo correcto( A TacItacItac( A/so no sera bueno por*ue- en tercer lugar- probablemente no e)iste esa persona y- en cuarto lugar- la b$eda est blo*ueada desde el interior y creo *ue de6 la lla$e en la cerradurapor lo *ue ninguna de +stas ,unciona( AAl< el lla$eroA( /n *uinto lugar- estoy tratando de girar la lla$e de este lado con unas pin<as- un $ie6o truco *ue- resulta- Dno ,uncionaE A"ueno( >Podemos $ol$er a la suite? A TacItacItac( 3oist espi una $e< ms a tra$+s de la pe*ue=a mirilla en la puerta( 2na pesada placa aba sido puesta sobre ella en el interior- y poda $er el resplandor de una lu< en los bordes( #aba una lmpara adentro( Lo *ue no aba- por lo *ue +l saba- era algJn tipo de $entilacin( Pareca como si la b$eda se ubiera construido antes de *ue la idea de la respiracin se ubiese e)tendido( /ra una cue$a ec a por el ombre- construida para contener algo *ue nunca se tu$o la intencin de sacar( /l oro no se as,i)ia( ANo creo *ue tengamos esa opcin Adi6oA- por*ue- en se)to lugar- est la ,alta de aire( DPuede incluso estar muertoE A!i +l est muerto- >podemos de6arlo asta ma=ana? /st elando a*u( A TacItacItac( 3oist mir el tec o( /staba ec o de antiguas $igas de roble- unidas con bandas de ierro( @l saba cmo poda ser el roble antiguo( Poda ser como el acero- slo *ue peor intencionado( Ouitaba el ,ilo a las ac as y aca rebotar los martillos acia las caras de sus propietarios( A>No pueden ayudar los guardias? Aa$entur Adora "elle( ALo dudo Adi6o 3oistA( ;e todos modos- no *uiero ,omentar la idea en particular de *ue pueden pasar la noc e irrumpiendo en la b$eda( APero son principalmente de la .uardia de la Ciudad- >no? A>4? Cuando un ombre est corriendo acia el ori<onte con la mayor cantidad de oro *ue puede lle$ar- no se preocupa muc o acerca de su antiguo traba6o( !oy un criminal( Con,a en m( Camin acia las escaleras- contando en $o< ba6a( A4 a ora- >*u+ ests aciendo? AA$eriguar *u+ parte del banco se encuentra directamente sobre el oro Adi6o 3oistA( Pero >sabes *u+? Creo *ue ya lo s+( La sala de oro est directamente deba6o de su escritorio( La lmpara ya arda menos- y el umo aceitoso se arremolinaba y se asentaba sobre los sacos donde el !r( "ent yaca enroscado en una apretada bola( #aba sonidos por encima- y $oces amortiguadas por el antiguo tec o( 2na de ellas di6o: ANo puedo mo$er esto( 3uy bien- .ladys- es tuyo( A>/s /sta Conducta ;e ;ama? Aretumb una segunda $o<(

A9 s- cuenta como el mo$imiento de muebles Adi6o una $o< *ue era claramente ,emenina( A3uy "ien( Lo Le$antar+ 4 !acar+ /l Pol$o ;eba6o ;e @l( !e sinti el tronar de madera *ue raspaba en madera- y un poco de pol$o cay en los lingotes apilados( A/,ecti$amente #ay 3uc o Pol$o( Foy A "uscar 2na /scoba( A/n realidad- .ladys- *uisiera *ue le$antes a ora el piso Adi6o la primera $o<( A>Puede #aber Pol$o ;eba6o ;e /so Tambi+n? A/stoy seguro de ello( A3uy "ien( #ubo $arios golpes *ue icieron cru6ir las $igas y- a continuacin- un retumbar de: ADNo ;ice Nada ;e Ouitar Pol$o ;eba6o ;el Piso /n /l Libro .estin ;e La 5amilia ;e La !e=ora WaggonE AD.ladys- un ombre se puede morir a E A4a Feo( /so !era ;esorden( ALas $igas temblaron por un golpe( ALa !e=ora Waggon ;ice Oue Cual*uier Cuerpo /ncontrado ;urante 2na :eunin ;e 5in ;e !emana ;eber /liminarse ;iscretamente- /n Caso ;e /scndalo( Tres golpes ms- y una $iga cay destro<ada( ALa !e=ora Waggon ;ice Oue Los .uardias !on 1rrespetuosos 4 No Limpian !us "otas !ucias( 9tra $iga cru6i( 2na lu< per,or aba6o( 2na mano del tama=o de una pala apareciagarr una de las tiras de ierro- y la *uebr7 3oist se asom en la penumbra- mientras *ue el umo se esparca( AD/st a aba6oE DLos dioses- esto apestaE Adora "elle mir sobre su ombro( A>/st $i$o? A/so espero( A3oist se meti entre las $igas y cay sobre las ca6as de lingotes( ;espu+s de un momento grit: ATiene pulso( 4 ay una lla$e en la cerradura- tambi+n( >Pueden ba6ar la escalera y darme una mano? A/ - tenemos $isitantes Agrit Adora "elle acia aba6o( 2n par de cabe<as con casco se per,ilaban a ora contra la lu<( D3aldicinE 2sar $igilantes ,uera de ser$icio estaba muy bien- pero tendan a lle$ar sus insignias siempre con ellos- y eran el tipo de gente *ue salta a conclusiones simplemente por*ue aban encontrado un ombre de pie sobre los restos de una b$eda de banco despu+s de ora( Las palabras N3iren- puedo e)plicarloP se presentaron- pero las estrangul 6usto a tiempo( /ra su banco- despu+s de todo( A"ueno- >*u+ *uieren? Ademand( /sto ,ue bastante inesperado para desconcertar a los recuper( A>/s +sta su b$eda de banco- se=or? Adi6o( AD4o soy el $icepresidente- idiotaE D4 ay un ombre en,ermo a*uE A>!e cay cuando rompieron la b$eda- se=or? 9 dioses- simplemente no puedes acer cambiar de opinin a un poli nato( !lo segua su camino- en ese paciente tono de molienda( Cuando eras un polica- todo era un crimen( ombres- pero uno de ellos se

A9,icial7 2sted es poli- >no? AAgente /gle,ino- se=or( A"ueno- agente- >podemos lle$ar a mi colega al aire ,resco? /st respirando con di,icultad( Foy a abrir la puerta a*u aba6o( /gle,ino asinti al otro guardia- *ue se apresur acia la escalera( A!i aba una lla$e- se=or- >por *u+ irrumpi? ADPara llegar a +l- por supuestoE A/ntonces- cmo7 A/s per,ectamente ra<onable Adi6o 3oistA(2na $e< *ue salgamos de a*u todos reiremos( A4o espero eso con inter+s- se=or Adi6o /gle,inoA- por*ue me gusta rer( #ablar con la .uardia era como bailar <apateado en un desli<amiento de tierras( !i eres gil puedes permanecer de pie- pero no puedes dirigir y no puedes ,renar y slo sabas *ue iba a terminar en un lo( 4a no era ms el Agente /gle,ino( #aba de6ado de ser el Agente /gle,ino tan pronto como el Agente /gle,ino aba encontrado *ue los bolsillos del 3aestro de la :eal Casa de 3oneda contenan un rollo de terciopelo con gan<Jas y una cac iporra- y entonces se con$irti en el !argento ;etritus( Las gan<Jas- como 3oist saba- no eran t+cnicamente ilegales( Poseerlas estaba bien( Poseerlas mientras estabas en la casa de otra persona no estaba bien( Poseerlas mientras eras encontrado en una b$eda de banco destro<ada estaba tan le6ano de bien *ue podas $er la cur$atura del uni$erso( #asta el momento- para el !argento ;etritus- todo bien( !in embargo- la comprensin del sargento comen< a desli<arse ,rente a la e$idencia de *ue 3oist tena legtimamente las lla$es de la b$eda en *ue aba irrumpido( /sto le pareci al troll un acto criminal en s mismoy 6uguete por un momento con el cargo de CPerder el tiempo de .uardia irrumpiendo cuando usted no tena necesidadC%%( @l no comprenda la necesidad $isceral de gan<JasS los trolls no tienen una palabra para mac ismo%2 de la misma manera *ue los c arcos no tienen una palabra para agua( Tambi+n tena un problema con la mentalidad y las acciones del casi di,unto !r( "ent( Los trolls no se $uel$en locos- se eno6an( As *ue se rindi- y se con$irti en el Capitn bana oria( 3oist lo conoca de antiguo( /ra grande y ola a 6abn y su e)presin normal era de inocencia con o6os a<ules( 3oist no poda $er detrs de ese rostro amable- simplemente no poda $er nada( Poda leer a la mayora de la gente- pero el capitn era un libro cerrado ba6o lla$e en un librero( 4 el ombre era siempre cort+s- de esa manera realmente molesta de la polica( @l di6o A"uenas noc es Aeducadamente- mientras se sentaba ,rente a 3oist en la pe*ue=a o,icina *ue se aba con$ertido de repente en una sala de entre$istasA(>Puedo empe<ar- se=or- por preguntarle sobre los tres ombres en el stano? >4 la gran7 cosa de $idrio? A/l !r( #ubert Tur$y y sus colaboradores Adi6o 3oistA( /stn estudiando el sistema econmico de la ciudad( No estn in$olucrados en esto( A ora *ue lo pienso- yo no estoy in$olucrado en esto tampoco( ;e ec o- no ay esto( Le e e)plicado todo esto al sargento( A/l !argento ;etritus piensa *ue usted es demasiado inteligente- se=or LipMig Adi6o el
%%

NPerder el tiempo de la .uardiaP es un delito cometido por ciudadanos *ue aban allado modos de perder dic o tiempo aun no in$entados por la .uardia misma( /n castellano en el original KN( del T(L

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Capitn bana oria- abriendo su libreta( A"ueno- s- supongo *ue +l cree eso acerca de la mayora de las personas >no? La e)presin de bana oria no cambi ni un pice( A>Puede usted decirme por *u+ ay un golem aba6o *ue usa un $estido y manda a mis ombres a limpiar sus botas sucias? Adi6o( ANo sin sonar como un loco- no( >Ou+ tiene esto tiene *ue $er con nada? ANo lo s+- se=or( /spero a$eriguarlo( >Oui+n es Lady ;eirdre Waggon? A/lla escribe libros bastante anticuados sobre la eti*ueta y la administracin del ogar para 6$enes damas *ue *uieren ser el tipo de mu6eres *ue tienen tiempo para arreglar ,lores( 3ire- >esto es rele$ante? ANo lo s+- se=or( 3e estoy es,or<ando por e$aluar la situacin( >Puede usted decirme por *u+ un perrito est corriendo por todo el edi,icio en posesin de lo *ue $oy a llamar un item a cuerda de naturale<a ntima? ACreo *ue es por*ue mi cordura se est perdiendo Adi6o 3oistA( 3ire- la Jnica cosa importante a*u es *ue el !r( "ent tu$o((( un desagradable ata*ue y se encerr a s mismo en la b$eda de oro( Tena *ue sacarlo rpidamente( AA - s- la b$eda del oro Adi6o el capitnA( >Podemos ablar del oro por un momento? A>Ou+ pasa con el oro? ATena la esperan<a de *ue podra decrnoslo- se=or( >Creo *ue *uera $enderlo a los enanos? A>Ou+? "ueno- s- e dic o eso- pero era slo para marcar un punto7 A2n punto Adi6o el Capitn bana oria solemnemente- anotando( A3ire- yo s+ $a cmo este tipo de cosas Adi6o 3oistA( !lo me mantiene ablando con la esperan<a de *ue pronto $oy a ol$idar dnde estoy y decir algo estJpido y *ue me incrimine>$erdad? A.racias por eso- se=or Adi6o el Capitn bana oria- pasando otra pgina en su cuaderno( A>.racias por *u+? APor decirme *ue usted sabe cmo $a este tipo de cosas- se=or( >Fes? Ase di6o 3oist di6o a s mismo( /sto es lo *ue sucede cuando te pones demasiado cmodo( Pierdes la $enta6a( 1ncluso un poli puede ms astuto *ue tu( /l capitn le$ant la $ista( ALe dir+- se=or LipMig- *ue parte de lo *ue usted dice a sido corroborado por un testigo imparcial *ue no podra ser un cmplice( A>2sted abl con .ladys? Adi6o 3oist( A>Oui+n sera .ladys? A/lla es la *ue insiste sobre las botas sucias( A>Cmo puede un golem ser una CellaC- se=or? AA - ya s+ +sta( La respuesta correcta es: >cmo puede un golem ser un C+lC? A2n punto interesante- se=or( /)plica el $estido- entonces( !lo por inter+s- >cunto peso dira usted *ue puede lle$ar un golem? ANo lo s+( 2n par de toneladas- tal $e<( >Adonde *uiere llegar? ANo s+- se=or Adi6o bana oria alegrementeA( /l Comandante Fimes dice- cuando la

$ida te da un montn de espagueti- sigue tirando asta *ue encuentres la albndiga( ;e ec osu $ersin de los ec os concuerda- en la medida en *ue entiende las cosas por el momentocon la dada a nosotros por un se=or Ouis*uilloso( A>#abl con el perro? A"ueno- +l es el presidente del banco- se=or Adi6o el capitn( A>Cmo entiende lo *ue7? A - usted tiene un sonriendo( ANosotros no con,irmamos eso- se=or( ATodo el mundo sabe *ue es Nobby Nobbs- ya sabe( A>Lo saben- se=or? Faya( ;e todos modos- sus mo$imientos de esta noc e son e)plicados( A"ueno( .racias( A3oist comen< a le$antarse( A!in embargo- sus mo$imientos anteriores esta semana- se=or- no lo son( A3oist se sent de nue$o( A>4 bien? >No tengo *ue e)plicarlos? A/so podra ayudarnos- se=or( A>Cmo los ayudara? APodra ayudarnos a entender por *u+ no ay oro en la b$eda- se=or( /s un pe*ue=o detalle en el gran es*uema de las cosas- pero es algo desconcertante( /n este punto- en algJn lugar al alcance de la mano- el se=or Ouis*uilloso comen< a ladrar((( Cosmo Prdigo estaba sentado en su escritorio con los dedos unidos delante de su bocamirando comer a Cribbins( No muc as personas en condiciones de elegir abran ec o esto durante ms de treinta segundos( A>La sopa est buena? Adi6o( Cribbins ba6 la ta<a despu+s de un largo gluglJ ,inal( ACampen- su se=ora( A!ac un trapo gris de su bolsillo y7 Fa a sacarse los dientes- a ora- a*u en la mesa- pens Cosmo( 1ncreble( A - s- y aJn ay peda<os de <ana oria en ellos((( ANo dude en arreglar los dientes Adi6o- cuando Cribbins sac un tenedor doblado de un bolsillo( A! oy un mrtir de ellos - se=or Adi6o CribbinsA( Qurara *ue ellos me tienen a m( A Los resortes resonaron mientras luc aba con el tenedor y luego- al parecer satis,ec o- luc aba para ponerlos de $uelta en sus encas grises y los mastic en su lugar( A/s o es t me6or Aanunci( A"ueno Adi6o CosmoA( 4 a ora- en $ista de la naturale<a de sus alegaciones- las cuales a transcrito cuidadosamente Nudodetambor y usted a ,irmado- permtame preguntarle: >por *u+ no a ido a Lord Fetinari? A#e conocido a ombres es capados al la<o- s e=or Adi6o CribbinsA( No es demas iado di,cil si lo tienes preparado( Pero nunca e odo ablar de obtener el traba6o de la gran ciruela al da s iguiente( Traba6o del gobierno- tambi+n( /ntonces de repente +l es un ban*uero- no menos ( Alguien $ela por +l- y no creo *ue s ea una maldita ada( ! i tu$iera *ue ir a Fetinari- entonces - titubeara un poco- >$erdad? Pero +l tiene s u banco- y us ted no*ue es una $ergBen<a( As *ue s oy su ombre- s e=or( ombre lobo- >$erdad? Adi6o 3oist-

AA un precio- no me cabe duda( A"ueno- s - algo para los gas tos ayuda- s ( A>4 usted est seguro de *ue LipMig y !pangler son uno y el mismo? A/s la s onris a- s e=or( Nunca s e ol$ida( 4 +l tiene es te don de c arlar con la gente- *ue ace *ue la gente *uiera acer las cosas a s u manera( /s como magia- el pe*ue=o des agradecido( Cosmo se *ued mirndolo y di6o: A;ale al re$erendo cincuenta dlares- Nudo7 #asta ora- y dirgelo a un buen otel( 2no en el *ue pueda tener un ba=o caliente disponible( A>Cincuenta dollares ? Agru= Cribbins( A4 por ,a$or- sigue adelante con la pe*ue=a ad*uisicin- >*uieres? A!- se=or( Por supuesto( Cosmo sac un peda<o de papel- mo6 una pluma en el tintero- y comen< a escribir ,uriosamente( A>Cincuenta dollares ? Adi6o Cribbins de nue$o- consternado por el mnimo salario del pecado( Cosmo le$ant la cabe<a y mir al dis,rutando de la no$edad( ombre como $i+ndolo por primera $e< y no

AQa- s( Cincuenta dlares por el momento- re$erendo- Adi6o Cosmo con calmaA( 4 en la ma=ana- si su memoria sigue siendo tan buena- $eremos con inter+s un ,uturo ms rico y 6usto( No *uiero detenerlo( :egres a su papeleo( #asta ora agarr a Cribbins del bra<o y lo arrastr ,uera de la sala( #aba $isto lo *ue estaba escribiendo Cosmo( FetinariFetinariFetinariFetinariFetinariFetinari FetinariFetinariFetinariFetinariFetinariFetinari FetinariFetinariFetinariFetinariFetinariFetinari FetinariFetinariFetinariFetinariFetinariFetinari((( /ra ora del bastnIesto*ue- pens( Conseguirlo- entregarlo- tomar el dinero y correr( Las cosas estaban tran*uilas en el ;epartamento de Comunicaciones PostI3ortem( Nunca ,ueron muy ruidosas en el me6or de los tiempos- aun*ue siempre escuc abas- cuando los sonidos de la uni$ersidad se desli<aban al silencio- las a,lautadas $oces de tama=o mos*uito *ue ,ugaban del 9tro Lado( /l problema era- pensaba #icHs- *ue muc os de sus predecesores nunca aban tenido ningJn tipo de $ida ,uera del departamento- donde las abilidades sociales no eran una prioridad- e incluso despu+s de muertos ,allaron completamente en tener una $ida( As *ue rondaban el departamento- reacios a abandonar el lugar( A $eces- cuando se senta ,uerte y el /lenco #ermanas ;olly estaba aciendo una nue$a produccin- los de6aba salir a pintar la escenogra,a( #icHs suspir( /se era el problema con traba6ar en el ;CP3- nunca podas ser e)actamente el 6e,e( /n un traba6o corriente las personas se 6ubilaban- $agaban por el $ie6o lugar de traba6o un par de $eces- mientras aba *uien se acordaba de ellos y despu+s se perdan en el pasado cada $e< ms tume,acto( Pero el personal anterior a*u nunca pareca

irse((( #aba un dic o: NLos $ie6os necromnticos 6ams muerenP( Cuando les deca esto- la gente dira: C>((( y?C( 4 #icHs tendra *ue responder: N/so es todo- me temo( !lo NLos $ie6os necromnticos 6ams muerenP( /staba ordenando para la noc e cuando- desde su rincn sombro- C arlie di6o AAlguien $iene( "ueno- digo algJn cuerpo((( #icHs gir en redondo( /l crculo mgico estaba brillando y un perlado sombrero puntiagudo ya surga a tra$+s del piso slido( A>Pro,esor Pulgoso? Adi6o( A!- y debemos darnos prisa- muc ac o Adi6o la sombra de Pulgoso- aun surgiendo( ADPero yo lo destierra todo( e desterrado a ustedE D#e utili<ado el "orrado Nue$e FecesE /l *ue

A4o lo escrib Adi6o Pulgoso- engredoA(9 - no te preocupes- yo soy el Jnico en *uien no ,unciona( Qa- sera un maldito tonto para dise=ar un ec i<o *ue ,uncione sobre m mismo>e ? #icHs se=al con un dedo tembloroso( A2sted lo puso en un portal oculto- >$erdad? APor supuesto( 2no condenadamente bueno( No te preocupes- yo soy el Jnico *ue sabe donde est- tambi+n( ATodo Pulgoso estaba ,lotando por encima del crculo a oraA( 4 no trates de buscarloS un ombre de tu limitado talento nunca encontrar las runas escondidas( Pulgoso mir alrededor de la abitacin( A>No est esa mara$illosa 6o$en a*u? Adi6o esperan<adoA( "ueno- no importa( 3e debes sacar de este lugar- #icHs( DOuiero $er la di$ersinE A>;i$ersin? >Ou+ di$ersin? Adi6o #icHs- un ombre planeando re$isar el ec i<o de "orrado Nue$e Feces letra por letra- muy- muy cuidadosamente( AD!+ *u+ clase de golems est $iniendoE Cuando era ni=o 3oist aba re<ado cada noc e antes de acostarse( !u ,amilia era muy acti$a en la 1glesia ;e La Papa !imple- *ue rec a<aba los e)cesos de la Antigua 4 9rtodo)a 1glesia ;e La Papa( !us seguidores eran retraidos- industriosos e in$enti$os- y su estricta ad esin a las lmparas de aceite y los muebles de ,abricacin casera se destacaba en la regin- donde la mayora de la gente utili<aba $elas y se sentaba sobre las o$e6as( 9diaba re<ar( !e senta como si estu$iera abriendo un gran agu6ero negro en el espacio- y *ue en cual*uier momento algo pudiera cru<ar a tra$+s de +l y agarrarte( /sto puede aber sido debido a *ue la oracin estndar de la ora de dormir incluye la lnea C!i muero antes de despertarC- *ue en las noc es malas lo moti$aba a tratar de *uedarse sentado asta la ma=ana( #aba tambi+n instrucciones de usar las bendiciones( oras antes del sue=o para contar sus

/c ado a*u y a ora- en la oscuridad del banco- bastante ,ro y signi,icati$amente solobusc algunas( !us dientes estaban bien y no su,ra de p+rdida prematura del cabello( DAll estabaE No era tan di,cil- >$erdad? 4 la .uardia no lo aba arrestado- propiamente dic o( Pero aba un troll custodiando la b$eda- *ue luca ominosas cuerdas negro y amarillo a su alrededor( Nada de oro en la b$eda( "ueno- aun*ue no era del todo cierto( #aba cinco libras de +l-

al menos- en el re$estimiento de los lingotes de plomo( Alguien aba ec o un buen traba6o all( !e trataba de un re$estimiento laminado- >$erdad? Al menos es algo de oro( No era como si no ubiera absolutamente nada de oro- >$erdad? /staba solo- por*ue Adora "elle estaba pasando una noc e en las celdas por agredir a un agente de la .uardia( 3oist consider *ue eso era in6usto( Por supuesto- dependiendo de *u+ tipo de da a tenido un poli no ay accin- sal$o estar ,sicamente en otro lugar- *ue no pudiera ser interpretada como asalto- pero Adora "elle no aba asaltado al !argento ;etritusella simplemente aba tratado de apu=alar su enorme pie con su <apato- lo *ue result en un taco roto y un tobillo torcido( /l Capitn bana oria di6o *ue eso aba sido tomado en consideracin( Los relo6es de la ciudad dieron las cuatro- y 3oist consider su ,uturo- espec,icamente en t+rminos de longitud( 3ira el lado bueno( Tan solo podra ser a orcado( ;ebera aber ido a la b$eda en el ;a %- con un al*uimista y un abogado a remol*ue( >Nunca auditaban las b$edas? >Lo aba ec o un grupo de alegres muc ac os decentes *ue aban metido la cabe<a en la b$eda de otros muc ac os y ,irmado rpidamente a ,in de no perderse el almuer<o? No puedes dudar de la palabra de uno de los muc ac os- >e ? /specialmente cuando no *ueras *ue se dudase de la tuya( Tal $e< el di,unto !ir Qos ua a con$ertido todo en e)ticos artculos de cuero y 6$enes damas( >Cuntas noc es en los bra<os de una ermosa mu6er $ale un saco de oro? /l precio de una buena mu6er era pro$erbialmente superior al de los rubes- por lo *ue una bilmente mala tena presumiblemente un $alor muc o mayor( !e sent y encendi la $ela- y sus o6os cayeron sobre el diario de !ir Qos ua- sobre la mesita de lu<( Treinta y nue$e a=os atrs((( bueno- era el a=o correcto- y por el momento no tena nada ms *ue acer((( La suerte *ue aba estado drenando de sus botas todo el da $ol$i a +l( A pesar de *ue no estaba seguro de lo *ue estaba buscando- lo encontr en la se)ta pgina al a<ar: @Un par de personas de aspecto gracioso entr# al banco hoy& preguntando por el ni+o Bent. *rden7 al personal $ue los sacasen a uera. Hl lo est haciendo sumamente bien. Uno se pregunta lo $ue debe haber su rido.3 3uc o del diario pareca estar en algJn tipo de cdigo- pero la naturale<a de los smbolos secretos sugera *ue !ir Qos ua registraba minuciosamente cada asunto amoroso( Tenas *ue admirar su carcter directo- por lo menos( #aba traba6ado para obtener lo *ue +l *uera de la $ida- y aba empe<ado por obtener tanto como poda( 3oist tu$o *ue sacarse el sombrero ,rente al ombre( >4 *ue *uera +l? Nunca se sent a pensarlo( Pero sobre todo- *uera un ma=ana di,erente a oy( 3ir su relo6( Cuatro y *uince- y nadie alrededor- slo los guardias( #aba $igilantes en las puertas principales( ;e ec o- no estaba arrestado- pero +ste era uno de esos pe*ue=os arreglos ci$ili<ados: no estaba arrestado- siempre *ue no tratase de actuar como un ombre *ue no estaba ba6o arresto( A - pens- mientras se pona el pantaln- aba otra pe*ue=a bendicin: aba estado all cuando el se=or Ouis*uilloso declar al ombre lobo7 7*ue estaba- para entonces- balancendose sobre una de las grandes urnas ornamentales *ue crecan como ongos en los corredores del banco( !e meca( As era el Cabo Nobbs- *ue se rea asta en,ermarse de7

7!e=or Ouis*uilloso- *ue estaba rebotando arriba y aba6o con un entusiasmo mara$illosamente optimista( Pero mantena en la boca su nue$o 6uguete- *ue misteriosamente pareca *ue le aban dado cuerda- y el destino ben+,ico aba decretado *ue en la cima de cada salto su accin dese*uilibrante causase *ue el perrito diese una $oltereta lenta en el aire( 4 3oist pens: de modo *ue el lobo es mu6er y tiene una insignia de la .uardia en su collar- y e $isto ese color de pelo antes( DQaE Pero su mirada aba ido acia atrs- al !r( Ouis*uilloso- *ue estaba saltando y girando con una mirada de total ,elicidad en su pe*ue=a cara7 7 y el Capitn bana oria lo aba cogido en el aire- el lobo aba uido- y el s oM aba terminado( Pero 3oist siempre tendra el recuerdo( La pr)ima $e< *ue caminase cerca de la !argento Angua gru=ira en $o< ba6a- a pesar de *ue probablemente constituyese asalto( A ora- completamente $estido- se ,ue a dar un paseo por los interminables pasillos( La .uardia aba puesto un montn de nue$os guardias en el banco por la noc e( /l Capitn bana oria era inteligente- tena *ue concederle eso( /ran trolls( Los trolls son muy di,ciles de persuadir a tu punto de $ista( Poda sentirlos mirndolo a donde ,uese( No aba ninguno en la puerta de la cripta- pero el cora<n de 3oist se undi cuando se acerc a la piscina de lu< brillante alrededor del .looper y $io a uno parado en la puerta a la libertad( 9MlsMicH estaba acostado en un colc n y roncaba- con su pincel en la mano( 3oist sinti en$idia( #ubert e 1gor estaban traba6ando en la mara=a de ob6etos de $idrio- *ue- 3oist podra 6urarlo- pareca ms grande cada $e< *ue $ena a*u( A>Ou+ tiene de malo? A>3alo? Nada( DNo tiene nada de maloE Adi6o #ubertA( D/st todo bienE >Algo est mal? >Por *u+ cree *ue algo est mal? >Ou+ le ace pensar *ue ay algo mal? 3oist boste<( A>Algo de ca,+? >T+? Asugiri( APara ussted- se=or LipMig Adi6o 1gorA ar+ !splot( A>!plot? >Ferdadero !plot? A/n e,ecto- sse=or Adi6o 1gor con su,iciencia( ANo se puede comprar a*u- sabe( A!soy conssciente de esso- sse=or #a ssido prosscrito en la mayor parte del $ie6o passtambi+n Adi6o 1gor- urgando en un saco( A>Proscrito? D/s ilegalE DPero es slo una bebida a base de plantasE D3i abuelita acostumbraba acerloE A;e ec o- era muy tradicional Aacord 1gorA( #ace crecer el pelo en ssu pec o( A!- sola *ue6arse por eso( A>/s una bebida alco lica? Adi6o #ubert ner$iosamente( AAbsolutamente no Adi6o 3oistA( 3i abuela nunca tocaba el alco ol( APens por un momento y luego a=adi: A!al$o *ui< despu+s de a,eitarse( /l !plot est ec o de la corte<a de los rboles( A>9 ? "ueno- eso suena bien Adi6o #ubert( 1gor se retir a su sel$a de e*uipos- y comen< el tintineo de $idrio( 3oist se sent en el desordenado banco( A>Cmo $a en su mundo- #ubert? Adi6oA( /l agua gorgotea bien- >no? AD/st bienE D/stupendoE D/st todo bienE DNo ay nada malo en absolutoE A#ubert se

puso blanco- pesc su cuaderno- ec un $ista<o a una pgina- y lo guard de nue$o( A >Cmo est usted? A>4o? 9 - genial( !al$o *ue debera aber die< toneladas de oro en las b$edas del oro y no las ay( !on como si un cristal se ubiese roto en la direccin de 1gor- y #ubert mir con orror a 3oist( A>Qa? Qa6a6a6a? Adi6oA( DQa 6a 6a 6a un QAQAQAE QA QA QAE QAIQA( #ubo un mo$imiento borroso cuando 1gor salt a la mesa y agarr a #ubert( ALo lamento- sse=or LipMig Adi6o sobre su ombroA essto puede sseguir por orass7 Abo,ete a #ubert dos $eces en el rostro y sac un ,rasco de su bolsillo( A>!r( #ubert? >Cuntoss dedoss esstoy le$antando? #ubert en,oc lentamente( A>Trece? Adi6o con $o< temblorosa( 1gor se rela6 y de6 caer el ,rasco de su bolsillo( AQussto a tiempo( D"ien ec o- sse=orE ALo siento muc o Acomen< #ubert( ANo te preocupes( 3e siento un poco de esa manera yo tambi+n Adi6o 3oist( AAs *ue((( este oro((( >tiene idea de *ui+n lo tom? ANo- pero debe aber sido un traba6o interno Adi6o 3oistA( 4 a ora la .uardia $a a cargrmelo a m- sospec o( A>Ouiere decir *ue no estar a cargo? Adi6o #ubert( A;udo *ue me permitan dirigir el banco desde el interior de la Tanty( A9 nue$o? cielos- Adi6o #ubert- mirando a 1gorA( #um((( >*u+ pasara si lo metieran de

1gor tosi ,uerte( ACreo *ue es poco probable- >no? Adi6o 3oist( AD!- pero 1gor me di6o *ue cuando la 9,icina de Correos se *uem el a=o pasado los dioses mismos le dieron el dinero para reconstruirlaE A#arrump Aa,irm 1gor( A;udo de *ue se d+ dos $eces Adi6o 3oistA( 4 no creo *ue aya un dios de la banca( A!e podra considerar como publicidad Adi6o #ubert desesperadamenteA( Podra ser el $alor de la oracin( AD#arrump E Adi6o 1gor- esta $e< ms ,uerte( 3oist miraba a uno y otro( "ueno- pens- algo pasa- y no $oy a ser in,ormado de lo *ue es( >9rar a los dioses para obtener un gran montn de oro? >Cuando aba ,uncionado? "ueno- el a=o pasado ,uncion- cierto- pero era por*ue yo ya saba donde aba un gran montn de oro enterrado( Los dioses ayudan a los *ue se ayudan a s mismos- y- palabra- yo no me ayudo a m mismo( A>Cree *ue realmente $ale la pena? Adi6o 3oist( 2na pe*ue=a ta<a umeante ,ue colocada delante de +l( A!su !splot Adi6o 1gor( Las palabras NA ora- por ,a$or tome la bebida y $yaseP la acompa=aban en todos los aspectos- e)cepto la parte $ocal( A>Cree *ue debera re<ar- 1gor? Adi6o 3oist- mirndolo a la cara(

ANo podra decirlo( La posicin 1gor sobre la oracin es *ue no es ms *ue esperan<a con un ritmo( 3oist se inclin ms y le susurr: A1gor- como un muc ac o de 2berMald a otro- su ceceo desapareci( 1gor ,runci el ce=o( ALo ssiento- sse=or- tengo muc o en mi mente Adi6o- rodando los o6os para indicar al ner$ioso #ubert( A/s mi culpa- estoy interrumpiendo a la buena gente Adi6o 3oist- $aciando la ta<a de un tragoA( /n cual*uier momento a ora el d dldlHpS H$y$ $bd, dS 6$6$,S lll6$mmHS Mb$lm bn)gcgbnme7 A s- !plot- pens 3oist( Oue contiene ierbas y todos ingredientes naturales( Pero la belladona es una ierba- y el ars+nico es natural( No aba alco ol en +l- deca la gentepor*ue el alco ol no podra sobre$i$ir( !in embargo- una ta<a caliente de !plot saca a los ombres de la cama y a traba6ar cuando aba seis pies de nie$e a,uera y el po<o se congelaba( Te de6aba con la cabe<a clara y el pensamiento rpido( /ra slo una lstima *ue la lengua umana no pudiera seguir el ritmo( 3oist parpade una o dos $eces y di6o: A2g )((( ;i6o su adis- incluso si ,ue su Ngnyr)sC- y $ol$i por la cripta- la lu< del .looper empu6ando su sombra delante de +l( Los trolls le miraron con recelo cuando subi los escalones- tratando de e$itar *ue los pies $olasen le6os de +l( !u cerebro <umbaba- pero no tena nada *ue acer( No aba nada a *ue a,errarse- de donde preocuparse por una solucin( 4 en una ora o cosa as la edicin del Times estara en la calle y- muy poco despu+s- lo estara +l( #abra una corrida en el banco- lo cual es una cosa orrible en el me6or de los casosy los dems bancos no le ayudaran- por*ue +l no era un amigo( La FergBen<a y la 1gnominia y el !r( Ouis*uilloso lo miraban en la cara- pero slo uno de ellos se la lama( Lleg con +)ito a su o,icina( /l !plot sin duda *uitaba de tu mente todos los pe*ue=os problemas empa*uetndolos en uno de los grandes- manteniendo la totalidad de ti mismo en un planeta( Acept el babeante beso ritual del perrito- de rodillas- se le$ant- y tu$o +)ito en lo *ue respecta a la silla( "ueno sentarse- poda acerlo( Pero su mente se disparaba( La gente estar a*u pronto( #abra demasiadas preguntas sin respuesta( >Ou+ acer*u+ acer? >:e<ar? 3oist no era demasiado entusiasta por la oracin- no por*ue pensase *ue los dioses no e)istan- sino por*ue tema *ue lo icieran( 3uy bien- Anoia aba obtenido muc o de +l y aba notado su brillante nue$o templo el otro da- su ,ac ada ya con e)$otos colgados- rebanadoras de ue$o- implementos de ,ondant- cuc arones- enmantecadores de c iri$a y muc os otros aparatos inJtiles donados por agradecidos ,ieles *ue se aban en,rentado a la perspecti$a de una $ida con sus ca6ones atascados( Anoia entregaba- por*ue estaba especiali<ada( /lla ni si*uiera pretenda o,recer un paraso- $erdades eternas o cual*uier tipo de sal$acin( /lla slo te de6aba con un sua$e tirn y el acceso a los tenedores( 4 prcticamente nadie crea en ella antes de *ue +l la ubiera elegido- al a<ar- como uno de los dioses al *ue dar las gracias por el inesperado milagro( >Lo recordara? !i +l tu$iera algo de oro atascado en un ca6n- tal $e<( Con$ertir la escoria en oroprobablemente no( !in embargo- te dirigas a los dioses- cuando todo lo *ue te *uedaba era una oracin( Fag por la pe*ue=a cocina y descolg un cuc arn( Luego regres a la o,icina y lo meti en un ca6n del escritorio- donde se atasc- siendo +sta la principal ,uncin de los cuc arones en el mundo( #a< sonar tus ca6ones- eso era todo( /lla se senta atrada por el ruido- al parecer( A9 Anoia Adi6o- tirando de la mani6a del ca6n Asoy yo- 3oist $on LipMig- pecador arrepentido( >No s+ si recuerdas? !omos- todos nosotros- meros utensilios- atrapados en los ca6ones de nuestra propia creacin- y ninguno ms *ue yo( !i pudieras encontrar tiempo en tu

apretada agenda para desatascarme en mi ora de necesidad no encontrars en m ,alta de gratitud- e,ecti$amente- cuando pongamos las estatuas de los dioses en la a<otea de la nue$a 9,icina de Correos( Nunca me gustaron las urnas en la antigua( Cubiertas en pan de oro tambi+n- por cierto( .racias por anticipado( Am+n( ;io el Jltimo tirn al ca6n( !alt el cuc arn- ta=endo por el aire como un salmn saltando- y rompi un ,lorero en la es*uina( 3oist decidi tomarlo como un signo esperan<ador( !e supona *ue se ola el umo de cigarrillos si Anoia estaba presente- pero desde *ue Adora "elle aba pasado ms de die< minutos en esta sala no tena ningJn sentido ol,atear( >A ora *u+? "ueno- los dioses ayudan a *uienes se ayudan a s mismos- y siempre e)iste una Jltima opcin amistosa de LipMig( 5lotaba en su mente: le$antar $uelo(

Captulo 1"
!acerlo con estilo El presidente ladra !arry 5ey ahorra El griterFo comienza Un beso& sin lengua Conse%o de guerras ;oist se hace cargo Un poco de magia& con estampillas 0 "espertando el inter7s del pro esor 0 Una visi#n de 'araFso DA;/LANT/E N9 O2/;A NA;A( >:ecuerdas la cadena de casi oro? @ste es el otro e)tremo del arco iris( #abla de una situacin de la *ue no puedes salir ablando( #a< tu propia suerte( 3onta un espectculo( !i te caes- a<les recordar cmo lo con$ertiste en una <ambullida( A $eces la me6or ora es la Jltima( 5ue al ropero y sac el me6or tra6e dorado- el *ue usaba en ocasiones especiales( Luego busc y encontr a .ladys- *ue estaba mirando por la $entana( Tu$o *ue decir su nombre en $o< muy alta antes de *ue ella girase para en,rentarlo- muy lentamente( A/llos /stn Llegando Adi6o( A!- as es Adi6o 3oistA y tengo *ue $erme me6or( >Podras planc ar este pantaln- por ,a$or? !in palabras- .ladys tom el pantaln- lo sostu$o contra la pared- y le pas una enorme palma acia aba6o antes de de$ol$erlo( 3oist podra aberse a,eitado con el pliegue( Luego se $ol$i de nue$o a la $entana( 3oist se uni a ella( 4a aba una multitud ,rente al banco- y los coc es llegaban mientras +l miraba( #aba un buen nJmero de guardias alrededor- tambi+n( 2n bre$e ,las indic *ue 9tto C rieH del Times ya tomaba imgenes( A - s- una delegacin se ,ormaba a ora( La gente *uera asistir a su muerte( Tarde o temprano- alguien martillara en la puerta( A cagar( No poda permitir *ue eso ocurriera( La$arse- a,eitarse- recortarse los pelos de la nari<- limpiar dientes( Peinar cabello- lustrar botas( Ponerse el sombrero- ba6ar las escaleras- abrir la puerta muy despacio para *ue el clic sea poco probable *ue se escuc e ,uera- esperar asta escuc ar los pasos aci+ndose ms ,uertes7 3oist abri la puerta bruscamente( A>"ien- caballeros? Cosmo Prdigo se tambale cuando el golpe no conect- pero se recuper y empu6 una o6a de papel acia +l( AAuditoria de emergencia Aa,irmA( /stos caballeros Ay a*u se=al a una serie de ombres de aspecto digno detrs de +lA son representantes de los principales gremios y

algunos de los otros bancos( @ste es un procedimiento estndar y no puede obstaculi<arlo( Notar *ue emos trado al Comandante Fimes de la .uardia( Cuando ayamos establecido *ue de ec o no ay oro en la b$eda- $oy a instruirle su detencin por sospec a de robo( 3oist ec un $ista<o al comandante( No le gustaba muc o el ombre- y estaba seguro de *ue a Fimes no le gustaba +l en absoluto( /stu$o aJn ms seguro- sin embargo- de *ue Fimes no recibira ,cilmente rdenes de Cosmo Prdigo( A/stoy seguro de *ue el comandante ar lo *ue estime con$eniente Adi6o mansamente 3oistA( 2sted conoce el camino a la b$eda( Lo siento- ay un poco de desorden por el momento( Cosmo dio media $uelta para asegurarse de *ue la gente oyera todo lo dic o( A2sted es un ladrn- se=or LipMig( 2n tramposo y un mentiroso- un mal$ersador y no tiene sentido alguno del $estido( A;igo- eso es un poco duro Adi6o 3oist cuando los ombres pasaronA( DCreo *ue estoy elegantemente $estidoE A ora estaba solo en la escalinata- ,rente a la multitud( No era una multitud- pero poda ser slo una cuestin de tiempo( A>Puedo ayudar a alguien? Adi6o( A>Ou+ pasa con nuestro dinero? Adi6o alguien( A>Ou+ pasa con +l? Adi6o 3oist( A;ice en el peridico *ue no tiene oro Adi6o el interrogador( /mpu6 una Jmeda copia del Times acia 3oist( /l peridico- en general- aba sido bastante discreto( #aba esperado malas noticias- pero la istoria era una sola columna en la primera pgina y estaba llena de Nentendemos *ueP y Ccreemos *ueP y Nel Times a sido in,ormado de *ueP y todas las ,rases *ue usan los periodistas cuando estn tratando con ec os acerca de grandes sumas de dinero *ue no comprenden del todo y no estn muy seguros de si lo *ue an dic o es cierto( 3ir a la cara de !ac arissa 3ec oncrespo( ALo siento Adi6o ellaA- pero aba $igilantes y guardias por todo el lugar anoc e y no tenamos muc o tiempo( 4 ,rancamente- el7 ata*ue del !r( "ent era su,iciente istoria por derec o propio( Todo el mundo sabe *ue dirige el banco( A/l presidente dirige el banco Adi6o rgidamente 3oist( ANo- 3oist- el presidente ladra Adi6o !ac arissaA( 3ire- >no ,irm nada cuando se i<o cargo del traba6o? >2n recibo o algo? A"ueno- tal $e<( #ubo una gran cantidad de papeleo( !olo ,irm+ donde me di6eron( Tambi+n lo i<o el se=or Ouis*uilloso( APor los dioses- los abogados se di$ertiran con eso Adi6o !ac arissa- su bloc de notas apareciendo por arte de magia en la manoA( 4 no es broma %X- tampoco( D@l puede acabar en la crcel por deudorE APerrera Adi6o 3oistA( Ladra- >recuerdas? 4 eso no $a a suceder( !ac arissa se inclin para palmear al !e=or Ouis*uilloso en su cabecita- y se congel a mitad de camino( A>Ou+ tiene +l en su7? Acomen<( A!ac arissa- >podemos entrar en eso ms tarde? :ealmente no tengo tiempo a ora( Lo 6uro por tres dioses en los *ue crea- a pesar de *ue es periodista- *ue cuando esto termine le dar+ una istoria *ue pondr a prueba incluso la capacidad del Times para e$itar temas poco elegantes y sugesti$os( Con,e en m(
%X

Lo e)tra=o acerca de *ue los abogados se di$ertiran con eso es *ue nadie ms $e la broma(

A!- pero parece un7 Acomen<( AA - as *ue sabe lo *ue es y no es necesario e)plicarle nada Adi6o rpidamente 3oist( /ntreg el peridico a su preocupado propietario( A2sted es el !e=or Cusper- >no? A di6oA( >2sted tiene un saldo de A3Z ^ con nosotros- creo? Por un momento el caras( ombre pareci impresionado( 3oist era realmente bueno con las

ALe di6e *ue no nos preocupa el oro a*u Adi6o 3oist( A!- pero7 Aempe< el ombreA( "ueno- no es muc o un banco si la gente puede sacar el oro de +l- >no? Adi6o( A!in embargo- no ace ninguna di,erencia Adi6o 3oistA( !e los di6e a todos ustedes( !e $ean inseguros( /n teora- deberan estar entrando en estampida por los escalones( 3oist saba lo *ue los mantena atrs( /ra la esperan<a( /ra la pe*ue=a $o< adentro *ue deca: esto no est sucediendo realmente( /ra la $o< *ue lle$aba a la gente a dar $uelta el mismo bolsillo tres $eces en una in,ructuosa bJs*ueda de las lla$es perdidas( /ra la loca ,e en *ue el mundo est obligado a traba6ar bien de nue$o- si creo sinceramente- y all estarn las lla$es( /ra la $o< *ue deca N/sto no puede estar sucediendoP muy ,uerte- con el ,in de a ogar el creciente temor de *ue s est ocurriendo( Tena unos treinta segundos- mientras durase la esperan<a( 4 entonces la multitud se abri( Pucci Prdigo no saba cmo acer una entrada( #arry :ey- por otro lado- s saba( La mo$edi<a e incierta multitud se abri como el mar en ,rente de un pro,eta idr,obo- de6ando un canal *ue de sJbito ,ue bordeado a ambos lados por grandes ombres de aspecto curtido- con narices rotas y una Jtil seccin de cicatrices( A lo largo de esta reciente a$enida lleg a grandes pasos #arry :ey de6ando un rastro de umo de cigarro( 3oist consigui conser$ar su posicin en tierra asta *ue el !r( :ey estu$o un pie de distanciay se asegur de mirarlo a los o6os( A>Cunto dinero e puesto en su banco- se=or LipMig? Apregunt #arry( A/ - creo *ue eran cincuenta mil dlares- se=or :ey Aa,irm 3oist( A!- creo *ue ,ue algo as Adi6o el !r( :eyA( >Puede adi$inar lo *ue $oy a acer a orase=or LipMig? 3oist no adi$in( /l !plot toda$a circulaba por su sistema y en su cerebro la respuesta reson como una campana ,Jnebre( A>Fa a poner algunos ms- se=or :ey? #arry :ey sonri- como si 3oist ,uera un perro *ue acababa de acer un nue$o truco( ADAs es- se=or LipMigE Pens+ para m: #arry- pens+( Cincuenta mil dlares parecen un poco solitarios- as *ue e $enido para redondearlo a sesenta mil( A una se=al- ms ombres de #arry :ey llegaron detrs de +l- lle$ando grandes co,res entre ellos( ALa mayor parte es oro y plata- se=or LipMig Adi6o #arryA( Pero yo s+ *ue tiene un montn de brillantes 6$enes *ue pueden contar todo para usted( A/sto es muy amable de su parte- se=or :ey Aa,irm 3oistA- pero en cual*uier momento los auditores $an a $ol$er y el banco $a a estar en grandes- grandes problemas( DPor ,a$orE No puedo aceptar su dinero( #arry se inclin ms acia 3oist- lo *ue lo en$ol$i en umo de cigarro y un to*ue de col descompuesta( A!+ *ue est en algo Asusurr- tocando el costado de su nari<A( DLos bastardos $ienen por usted- puedo $er esoE Cono<co un ganador- cuando $eo uno- y s+ *ue tiene algo en su

manga- >e ? A!lo mis bra<os- !r( :ey- slo mis bra<os Adi6o 3oist( A4 los puede conser$ar largo tiempoAdi6o #arry- palmendolo en la espalda( Los ombres pasaron 6unto a 3oist y depositaron sus ca6as en el suelo( ANo necesito un recibo Adi6o #arryA( 2sted me conoce- se=or LipMig( 2sted sabe *ue puede con,iar en m- al igual *ue s+ *ue puedo con,iar en usted( 3oist cerr los o6os- slo por un momento( Para pensar *ue se terminar el da a orcado( A!u dinero est a sal$o conmigo- se=or :ey Aa,irm( ALo s+ Adi6o #arry :eyA( 4 cuando se aya ganado el da- $oy a en$iar al 6o$en Wallace y +l tendr una pe*ue=a c arla con su mono acerca de cuanto inter+s $oy a cobrar por este pe*ue=o lote- >de acuerdo? >Lo 6usto es 6usto? A!in duda lo es- se=or :ey( ACorrecto Adi6o #arryA( A ora me $oy a comprar algo de tierra( #ubo cierto murmullo indeciso en la multitud- cuando +l parti( /l nue$o depsito los aba asombrado( #aba asombrado a 3oist- tambi+n( La gente se preguntaba *u+ saba #arry :ey( Tambi+n 3oist( /ra una cosa terrible tener a alguien como #arry creyendo en ti( A ora la multitud aba e$olucionado a un porta$o<- *uien di6o: A3ire- >*u+ sucede? >/l oro se a ido o no? ANo lo s+ Aa,irm 3oistA( No e ido a mirar oy( ALo dice como si no importara Adi6o !ac arissa( A"ueno- como e e)plicado Adi6o 3oistA la ciudad est toda$a a*u( /l banco est toda$a a*u( Toda$a estoy a*u( A;irigi una mirada acia la amplia espalda de #arry :eyretirndoseA( Por el momento( Por lo tanto- no parece *ue necesitemos el oro abarrotando el lugar- >$erdad? Cosmo Prdigo apareci en la puerta detrs de 3oist( APor lo tanto- se=or LipMig- parecera *ue es un tramposo asta el ,inal( A>Perdn? Adi6o 3oist( 9tros miembros del grupo del comit+ de auditora ad oc ,ueron empu6ando para salir$i+ndose satis,ec os( #aban- despu+s de todo- despertado muy temprano en la ma=ana y los *ue se despiertan muy temprano en la ma=ana esperan matar antes del desayuno( A>#a terminado ya? Adi6o 3oist( A!eguramente debe saber por *u+ nos tra6eron a*u Adi6o uno de los ban*uerosA( 2sted sabe muy bien *ue ayer por la noc e la .uardia de la ciudad no encontr oro en sus b$edas( Podemos con,irmar este desgraciado estado de cosas( A"ueno- usted sabe cmo es con el dinero Adi6o 3oistA( Crees estar *uebrado y all estaba todo el tiempo en el otro pantaln( ANo- se=or LipMig- la broma es sobre usted Adi6o CosmoA( /l banco es una ,arsa( A Le$ant la $o<A( D4o aconse6ara a todos los in$ersores *ue an sido enga=ados tomar su dinero de $uelta- mientras puedanE ADNoE D/scuadra- a mE /l Comandante Fimes se abri camino a tra$+s de los ban*ueros desconcertados al mismo tiempo *ue media docena de o,iciales troll tomaron por asalto los escalones y terminaron ombro a ombro ,rente a las puertas dobles( A>/s usted un maldito tonto- se=or? Adi6o Fimes- nari< a nari< con CosmoA( D/so me aba preocupado de

son como incitacin a la re$ueltaE D/ste banco est cerrado asta nue$o a$isoE A!oy un director de banco- comandante Adi6o CosmoA( No me puede mantener ,uera( A3reme Adi6o FimesA( Le sugiero *ue diri6a su *ue6a a su se=ora( D!argento ;etritusE AD!se=orE ANadie entra sin una orden ,irmada por m( 4- !r( LipMig- no salga de la ciudad>entendido? A!- comandante( A3oist se dirigi a CosmoA( !abe- usted no se $e bien Adi6oA( No es una buena cara la *ue tiene( ANo ms palabras- LipMig ACosmo se inclin acia aba6o( ;e cerca- su rostro pareca aJn peor- como el rostro de una mu=eca de cera- en caso de *ue una mu=eca de cera pudiera sudarA( Nos $eremos en los tribunales( /s el ,inal de la calle- se=or LipMig( >9 debera decir((( !e=or !pangler? 9 - dioses- debera aber ec o algo respecto a Cribbins- pens 3oist( /staba demasiado ocupado tratando de acer dinero7 4 a estaba Adora "elle- siendo escoltada a tra$+s de la multitud por un par de $igilantes *ue tambi+n actuaban como muletas( Fimes se apresur a ba6ar los escalones como si ubiera estado esperando por ella( 3oist se dio cuenta *ue el ruido de ,ondo de la ciudad era ms alto( La multitud lo aba notado tambi+n( /n algJn lugar- algo grande estaba ocurriendo- y este pe*ue=o en,rentamiento era slo un elemento marginal( A>2sted cree *ue es inteligente- se=or LipMig? Adi6o Cosmo( ANo- s+ *ue soy inteligente( Creo *ue tengo mala suerte Aa,irm 3oist( Pero pensaba: yo no tena tantos clientes- >$erdad? DPuedo escuc ar los gritosE Con Cosmo gritando triun,almente detrs de +l- se abri camino acia Adora "elle y el grupo de polis( ATus golems- >$erdad? Adi6o( A Todos los golems en la ciudad de6aron de mo$erse Adi6o Adora "elle( !us miradas se encontraron( A>/stn $iniendo? Adi6o 3oist( A!- creo *ue son ellos( A>Oui+nes son ellos? Adi6o Fimes con sospec a( A/ - >ellos? Adi6o 3oist- se=alando( 2nas pocas personas llegaron corriendo dando $uelta la es*uina del 3aul y pasaron a toda $elocidad- con los rostros grises- ms all de la multitud ,uera del banco( Pero eran slo las manc as de espuma impulsadas delante de la oleada de personas *ue ua de la <ona del ro- y la ola de personas se rompi sobre el banco como si ,uera una roca en el camino de la inundacin( Pero ,lotando en el mar de cabe<as- por as decirlo- aba una lona circular de unos die< pies- de la clase *ue se utili<a para ata6ar personas *ue muy sabiamente saltan de los edi,icios en llamas( Las cinco personas *ue la transportaban eran el ;r( #icHs y otros cuatro magos y en este punto se notaba el crculo de ti<a y los smbolos mgicos( /n el centro del crculo mgico porttil estaba sentado el Pro,esor Pulgoso- criticando a los magos- sin +)ito- con su bastn et+reo( 5ueron a parar 6unto a los escalones mientras la multitud corra acia adelante( ALo siento acerca de esto A6ade #icHsA( /ra la Jnica ,orma en *ue podra llegar a*u y +l insisti- o cmo insisti7 A>;nde est la 6o$en? Agrit Pulgoso( !u $o< era apenas audible en la $i$iente lu< del

da( Adora "elle se abri camino a tra$+s de los policas( A>!- pro,esor Pulgoso? Adi6o( AD#e encontrado la respuesta a su preguntaE D#e ablado con $arios 2mnianosE ADPensaba *ue todos murieron ace miles de a=osE A"ueno- es un departamento de necromancia Adi6o PulgosoA( Pero debo admitir *ue ,ueron un po*uito imprecisos- incluso para m( >3e puede dar un beso? >2n beso- una respuesta? Adora "elle mir a 3oist( @l se encogi de ombros( /l da estaba ms all de +l por completo( No $olaba ms- simplemente era soplado por el $enda$al( A3uy bien Adi6o ellaA(Pero nada de lengua( A>Lengua? Adi6o Pulgoso tristementeA(;eseo( 5ue el ms bre$e de los picota<os- pero el nigromante ,antasmal sonri( A3ara$illoso A di6oA( 3e siento por lo menos un centenar de a=os ms 6o$en( A>#a ec o usted la traduccin? Adi6o Adora "elle( 4 en ese momento 3oist sinti una $ibracin ba6o los pies( A>Ou+? 9 eso Adi6o PulgosoA( /ran los golems de oro de *ue usted ablaba7 7 y otra $ibracin- su,iciente para causar una sensacin de incomodidad en las entra=as7 A7 aun*ue resulta *ue la palabra en el conte)to no signi,ica oro en absoluto( #ay ms de ciento $einte cosas *ue puede signi,icar- pero en este caso en relacin con el resto del prra,o signi,ica mil( La calle se sacudi de nue$o( ACuatro mil golems- creo *ue encontrar Adi6o Pulgoso alegremente( AD9 - y a*u estnE Llegaron a lo largo de las calles- de seis en ,ondo- de pared a pared y de die< pies de alto( Agua y barro caan en cascada de ellos( La ciudad aca eco a su marc a( No pisaban a las personas- pero los simples puestos de mercado- y los coc es se astillaban ba6o sus masi$os pies( !e e)tendan mientras se mo$an- abri+ndose en abanico a tra$+s de la ciudad- atronando en las calles laterales- dirigi+ndose a las puertas de AnH I 3orporH- siempre abiertas- por*ue no tena sentido disuadir a los clientes( 4 all estaban los caballos- *ui<s no ms de una $eintena en toda la apresurada multitudlas monturas construidas en la arcilla de sus lomos- adelantando a los golems de dos patas- y no ubo un ombre *ue los mirase sin pensar: >;nde puedo conseguir uno de esos? 2n solo golem con ,orma de ombre se detu$o en el centro de la Pla<a !ator- al< un pu=o- como si saludase- cay sobre una rodilla- y se *ued *uieto( Los caballos se detu$ieron 6unto a +l- como a la espera de los 6inetes( /l resto de los golems marc con el sonido del trueno- saliendo de la ciudad( 4 cuando la ciudad de muc as murallas de AnH I3orporH tu$o otra muralla- ms all de las puertas- se detu$ieron( Como uno solo- le$antaron su mano derec a en un pu=o( #ombro con ombrorodeando la ciudad- los golems((( $igilaron( !e i<o el silencio( /n la Pla<a !ator- el Comandante Fimes mir al pu=o sereno y a 3oist( A>/stoy ba6o arresto? Adi6o mansamente 3oist( Fimes suspir( A!r( LipMig Adi6oA no ay palabra para describirlo a usted(

La gran cmara de conse6o de la planta ba6a del palacio estaba llena( La mayora de las personas tu$o *ue *uedarse de pie( Cada gremio- cada grupo interesado y todos los *ue slo *ueran decir *ue aban estado all((( estaban a ( La multitud desbord en el palacio y en las calles( Los ni=os escalaban sobre el golem en la pla<a- a pesar de los es,uer<os de los $igilantes *ue lo custodiaban%0( #aba una gran ac a enterrada en la gran mesa- obser$ 3oistS la ,uer<a del golpe aba di$idido la madera( Claramente aba estado all durante algJn tiempo( Tal $e< era algJn tipo de ad$ertencia- o algJn tipo de smbolo( @ste era un conse6o de guerra- despu+s de todopero sin la guerra( A!in embargo- ya estamos recibiendo algunas notas amena<antes de las otras ciudades Adi6o Lord FetinariA- por lo *ue es slo cuestin de tiempo( A>Por *u+? Adi6o el Arc icanciller :idcully de la 2ni$ersidad 1n$isible- *ue aba logrado obtener un asiento a ,uer<a de ele$ar a su ocupante protestando ,uera de +lA( Todo lo *ue estn aciendo es estar de pie ,uera de los muros- >s? AAlgo as Adi6o FetinariA( 4 se llama de,ensa agresi$a( Oue es prcticamente una declaracin de guerra( ALan< un pe*ue=o suspiro triste- el signo de un cerebro aciendo un cambio de marc aA( Les recuerdo el ,amoso dictum del .eneral Tacticus: NA*uellos *ue desean la guerra- preprense para la guerraP( Nuestra ciudad est rodeada por un muro de criaturas- cada una de las cuales- tengo entendido- slo podra ser detenida por un arma de sitio( La !rta( ;ear eart A i<o una pausa para dar a Adora "elle una pe*ue=a y sJbita sonrisa A a tenido la amabilidad de traer a AnH I3orporH un e6+rcito capa< de con*uistar el mundoaun*ue estoy ,eli< de aceptar su garanta de *ue no signi,ica *ue lo ar realmente( A/ntonces >por *u+ no nosotros? Adi6o Lord ;oMney- 6e,e del .remio de los asesinos( AA - Lord ;oMney( !- pens+ *ue alguien dira eso Adi6o FetinariA( >!rta( ;ear eart? 2sted a estudiado a estos golems( AD#e tenido media oraE Aprotest Adora "elleA( D!altando en un pie- podra a=adirE ANo obstante- usted es nuestra e)perta( 4 usted di,unto Pro,esor Pulgoso( AD!igui intentando mirar ba6o mi $estidoE A>Por ,a$or- se=ora? A/llos no tienen un c em al *ue yo pueda llegar Adi6o Adora "elleA( No ay ,orma de abrir sus cabe<as( /n la medida de lo *ue podemos decir tienen una necesidad imperiosa- *ue es la de,ensa de la ciudad( 4 eso es todo( /st realmente tallada en su arcilla( ANo obstante- e)iste una cosa como de,ensa pre$enti$a( Oue podran considerarse como CcustodiaC( /n su opinin- >podran atacar otra ciudad? ANo lo creo( >Con *ue ciudad le gustara probar- mi se=or? A3oist se estremeci( A $eces a Adora "elle no le importaba( ANinguna Adi6o FetinariA( No $amos a tener otro miserable imperio mientras sea patricio( Apenas emos terminado el Jltimo( Pro,esor Pulgoso- > a sido capa< de darles algunas instrucciones? Todas las cabe<as se giraron a Pulgoso y su crculo porttil- *ue aba permanecido cerca de la puerta ante la absoluta imposibilidad de seguir entrando en la abitacin( A>Ou+? DNoE D/stoy seguro de *ue tienen la esencia de 2mnian- pero no puedo acer *ue se mue$an un pasoE #e intentado todas las posibilidades de mando- en $ano( D/s muy irritanteE A#i<o una se=a con el bastn al personal del ;r( #icHsA(Famos- sean Jtilescompa=eros( D2n intento msE
%0

a tenido la asistencia del ,amoso

Ouien estaba siendo guardado de *uien no era- en este punto- ni claro ni pertinente( .uardar era un proceso *ue ocurra(

ACreo *ue podra ser capa< de comunicarme con ellos Adi6o 3oist- mirando el ac apero su $o< se perdi en el alboroto mientras los re,un,u=ones estudiantes trataban de ,or<ar el crculo mgico porttil a tra$+s del acinado umbral( Permtanme traba6arlo un poco- pens( !7 s7 /n realidad es sencillo( ;emasiado sencillo para un comit+( AComo presidente del- .remio de- 3ercaderes se=ores permtanme- se=alar *ue estas cosas representan una $aliosa ,uer<a de traba6o en esta ciudad Adi6o el !r( :obert ParHer %T( ADNo ay escla$os en AnH I3orporHE Adi6o Adora "elle- se=alando con el dedo a Fetinari A( D2sted siempre a dic o esoE Fetinari le$ant una ce6a acia ella( Luego de6 all la ce6a y le$ant una nue$a ce6a( Pero Adora "elle era des$ergon<ada( A!rta( ;ear eart- usted misma e)plic *ue no tienen c em( 2sted no puede liberarlos( /stoy sentenciando *ue son erramientas- y ya *ue se consideran a s mismos como sir$ientes de la ciudad- $oy a tratarlos como tales( ALe$ant ambas manos ante el alboroto general- y prosigui: ANo sern $endidos y sern tratados con cuidado- como deben serlo las erramientas( Fan a traba6ar por el bien de la ciudad y7 ADNo- eso sera una idea terriblemente malaE A2na bata blanca estaba luc ando para llegar a la parte delantera de la multitud( /staba rematada por un sombrero de llu$ia amarillo( A>4 usted es (((? Adi6o Fetinari( La ,igura se *uit su sombrero amarillo- mir a su alrededor y se puso rgido( 2n gemido logr escapar de su boca( A>No es #ubert Tur$y? Adi6o Fetinari( La cara de #ubert se mantu$o blo*ueada en una mscara de terror- de modo *ue Fetinari- en tono amable- agreg: A>Ouiere algo de tiempo para pensar en la Jltima pregunta? A4o7 slo7 acabo de escuc ar7 sobre7 Acomen< #ubert( 3ir a su alrededor a los cientos de rostros- y parpade( A>/l !r( Tur$y- el al*uimista de dinero? Aapunt FetinariA( >Puede estar escrito en alguna parte en su ropa? ACreo *ue puedo ayudar a*u Adi6o 3oist- y se abri paso a coda<os acia el tmido economista( A#ubert Adi6o- poniendo una mano sobre el ombro del ombreA- todas las personas estn a*u por*ue *uieren escuc ar su sorprendente teora *ue demuestra la incon$eniencia de poner estos nue$os golems a traba6ar( 2sted no *uiere decepcionarlas- >$erdad? !+ *ue usted no se reJne con muc as personas- pero todo el mundo sabe de su magn,ico traba6o( >Puede ayudarlos a comprender lo *ue acaba de gritar? A/stamos emocionados Aa,irm Lord Fetinari( /n la cabe<a de #ubert el creciente terror a la multitud ,ue anulado por la necesidad de impartir conocimiento a los ignorantes- lo *ue signi,icaba todos e)cepto +l( !us manos a,erraron las solapas de su c a*ueta( !e aclar la garganta( A"ueno- el problema es *ue- considerados como una ,uer<a de traba6o- los golems son capaces de acer el traba6o diario de ciento $einte mil ombres( ADPiense en lo *ue podan Art,ices( acer por la ciudadE Adi6o el !r( CoMslicH del .remio de

A"ueno- s( Para empe<ar- de6ar a ciento $einte mil ombres sin traba6o Adi6o #ubertApero eso slo sera el comien<o( /llos no necesitan alimentos- ni ropa ni re,ugio( La mayora de las personas gastan su dinero en comida- $i$ienda- ropa- entretenimiento y- no menos
%T

Como miembro de la Antigua y Fenerable 9rden de los Ferduleros- el !r( ParHer tena a onra no poner 6ams la puntuacin en el lugar correcto(

importante- los impuestos( >/n *u+ gastan estos golems? La demanda de muc as cosas se reducira aJn ms y el resultado ser ms desempleo( Fer- la circulacin es todo( /l dinero $a por a - creando ri*ue<a al circular( AD2sted parece estar diciendo *ue estas cosas podran con$ertirnos en mendigosE Adi6o Fetinari( A#abra7 tiempos di,ciles Adi6o #ubert( A/ntonces- >*u+ curso de accin propone usted- se=or Tur$y? #ubert pareca perple6o( ANo lo s+- se=or( No saba *ue tambi+n tena *ue encontrar soluciones( ACual*uiera de las otras ciudades nos atacara si tu$ieran estos golems Adi6o Lord ;oMneyA- y seguramente no tenemos *ue pensar en sus puestos de traba6o- >$erdad? >!eguramente un poco de con*uista estara bien? A>2n imperito- tal $e<? Adi6o Fetinari amargamenteA( >2tili<amos nuestros escla$os para crear ms escla$os? Pero- >*ueremos acer ,rente a todo el mundo en armas? Por*ue eso es lo *ue aramos- al ,inal( Lo me6or *ue podemos esperar es *ue algunos de nosotros pueda sobre$i$ir( Lo peor es *ue podramos triun,ar( Triun,ar y podrirnos( @sa es la leccin de la istoria- Lord ;oMney( >No somos su,icientemente ricos? /so inici otro clamor( 3oist- inad$ertido- se abri camino a tra$+s de la multitud asta llegar al ;r( #icHs y su e*uipo- los *ue luc aban para abrirse camino de regreso al gran golem( A>Puedo ir con ustedes- por ,a$or? Adi6oA( Ouiero intentar algo( #icHs asinti- pero mientras el crculo porttil era arrastrado a la calle di6o: ACreo *ue la !rta( ;ear eart a intentado todo( /l pro,esor estaba muy impresionado( A#ay algo *ue no a intentado( Con,e en m( #ablando de con,ian<a- >*ui+nes son estos c icos *ue lle$an la manta? A3is estudiantes Adi6o #icHs- tratando de mantener el crculo estable( A>/llos *uieren estudiar necro7e - comunicaciones post mortem? >Por *u+? AAl parecer es bueno para conseguir c icas Asuspir #icHs( #ubo risas disimuladas( A>/n un departamento de necromancia? >Ou+ tipo de c icas consiguen? ANo- es por*ue cuando se gradJan pueden usar el tra6e negro con capuc a y el anillo con el crneo( Creo *ue el t+rmino utili<ado por uno de ellos ,ue Cimn para nenasC( APero pens+ *ue a los magos no se les permite el matrimonio( A>3atrimonio? Adi6o #icHsA(D9 - no creo *ue piensen en esoE ADNosotros nunca lo icimos en mis dasE Agrit Pulgoso- *ue estaba siendo sacudido acia adelante y acia atrs mientras el crculo era arrastrado a tra$+s de la multitudA( >No puedes acer estallar algunas de estas personas con 5uego Negro- #icHs? D/res un nigromante- por los siete in,iernosE DNo se supone *ue seas buenoE DA ora *ue puedo $er lo *ue pasa creo *ue tendr+ *ue pasar muc o ms tiempo en el departamentoE A>Podramos tener una palabra tran*uila? Asusurr 3oist a #icHsA( Los muc ac os pueden mane6ar esto por s mismos- >no cree? ;gales *ue nos alcancen en el gran golem( !e apur- y no se sorprendi en absoluto al encontrar a #icHs apurndose para alcan<arlo( 3eti al noIrealmenteIunInigromante al abrigo de una entrada y di6o: A>Con,a en sus alumnos? A>/st loco? A/s slo *ue tengo un pe*ue=o plan para sal$ar el da- el lado malo del cual es *ue el

pro,esor Pulgoso- por desgracia- ya no estar disponible para usted en su departamento( A>Por no disponible *uiere decir(((? ADAy- nunca lo $ol$er a $er Adi6o 3oistA( Puedo decir *ue sera un golpe( #icHs tosi( A9 cielos( >No sera capa< de $ol$er en absoluto? ACreo *ue no( A>/st seguro? Adi6o #icHs cuidadosamenteA( >Ninguna posibilidad? A/stoy casi seguro( A#m( "ueno- por supuesto- sera e,ecti$amente un golpe( A2n gran golpe( 2n gran golpe Aacord 3oist( A4o no *uisiera erirlo(((- por supuesto( ACual*uier cosa menos eso( Cual*uier cosa menos eso Adi6o 3oist- tratando de no rerse( Nosotros los seres umanos somos buenos en este pensar retorcido- >no?- pens( A4 +l a tenido buenas entradas- cuando todo est dic o y ec o( A;os de ellas Adi6o 3oistA- cuando te pones a pensar en ello( A>Ou+ *uiere *ue agamos? Adi6o #icHs- contra los gritos le6anos del ,antasmal pro,esor reprendiendo a los estudiantes( A>#ay algo- creo- como un insorcismo(((? A>/so? DNo estamos autori<ados a acer esoE D/st totalmente en contra de las normas de la uni$ersidadE A"ueno- usar el tra6e negro y el anillo con el crneo tiene *ue contar para algo- >no? Ouiero decir- sus predecesores se daran $uelta en sus oscuros ataJdes si pensasen *ue usted no est de acuerdo con la tra$esura menor *ue tengo en mente((( Ae)plic 3oist- en una ,rase simple( 5uertes gritos y maldiciones indicaban *ue el crculo porttil estaba casi sobre ellos( A>"ien- doctor? Adi6o 3oist( 2n comple6o espectro de e)presiones se persegua unas a otras a tra$+s de la cara del ;r( #icHs( A"ueno- supongo((( A>!- doctor? A"ueno- sera como en$iarle al Cielo- >no? AD/)actamenteE DNo lo podra aber dic o me6or yo mismoE ADCual*uiera puede acerlo me6or *ue este estJpido grupoE Asolt Pulgoso- 6usto detrs de +lA( D/l departamento a sido autori<ado a ir cuesta arriba desde mis dasE D"ueno$eremos *u+ podemos acer acerca de esoE AAntes de acerlo- pro,esor- tengo *ue ablar con el golem Adi6o 3oistA( >Puede usted traducir para m? APuedo- pero no lo ar+Asolt Pulgoso( A#a intentado ayudar a la !rta( ;ear eart anteriormente( A/lla es atracti$a( >Por *u+ debera legarle a usted los conocimientos *ue me tom un siglo ad*uirir? A>Por*ue estn estos tontos all atrs *ue *uieren utili<ar a estos golems para iniciar una guerra?

A/ntonces se reducir el nJmero de tontos( ;elante de ellos estaba el golem solitario( 1ncluso de rodillas- su cara estaba a ni$el con los o6os de 3oist( La cabe<a gir para mirarlo ine)presi$amente( Los guardias alrededor del golem- por otro lado- miraron a 3oist con pro,unda sospec a( AFamos a reali<ar un poco de magia- o,iciales Ales di6o 3oist( /l cabo a cargo pareca como si esto no contase con su aprobacin( ATenemos *ue $igilarlo Ase=al- o6eando la tJnica negra y al tr+mulo pro,esor Pulgoso( A/so est bien- podemos traba6ar alrededor suyoAdi6o 3oistA( Por ,a$or- permane<ca a*u( /stoy seguro de *ue no ay muc o riesgo( A>:iesgo? Adi6o el cabo( AAun*ue tal $e< sera me6or si se distribuyen para mantener al pJblico le6os Acontinu 3oistA( No *ueremos *ue ocurra nada a los miembros del pJblico( >Tal $e<- si pudieran acerlos retroceder un centenar de yardas ms o menos? A3e di6eron *ue permane<ca a*u Adi6o el cabo- mirando de arriba a aba6o a 3oist( "a6 su $o<( A/ - >no es usted el ;irector .eneral de Correos? 3oist reconoci la mirada y el tono( A*u $amos((( A!- en e,ecto Adi6o( /l $igilante ba6 aJn ms su $o<( AAs *ue- e - >usted por casualidad tiene alguno de los A<ul7? ANo puedo ayudarlo en eso Adi6o 3oist rpidamente- buscando en el bolsilloA pero ocurre *ue tengo a*u una estampilla muy rara 20p Col Ferde con la muy di$ertida CerrataC *ue caus un poco de re$uelo el a=o pasado- puede *ue recuerde( @sta es la Jnica *ue *ueda( 3uy coleccionable( 2n pe*ue=o sobre apareci en su mano( As de rpido- desapareci en el bolsillo del cabo( ANo podemos permitir *ue suceda nada a los miembros del pJblico Adi6oA- as *ue sugiero *ue es me6or *ue los mantengamos a un centenar de yardas ms o menos( A"ien pensado Adi6o 3oist( 2nos minutos ms tarde 3oist tena la pla<a para s mismo- los $igilantes aban traba6ado bastante rpido por*ue cuanto ms le6os del peligro empu6aran al pJblico- ms le6os de dic o peligro estaran( 4 a ora- pens 3oist- era el 3omento de la Ferdad( !i ,uese posible- sin embargo- se con$ertira en el 3omento de las 3entiras Plausibles- ya *ue la mayora de las personas eran ms ,elices con ellas( Los golems 2mnianos eran ms grandes y ms pesados *ue los *ue comJnmente se $ean por la ciudad- pero eran ermosos( Por supuesto *ue lo eran7 probablemente abian sido ec os por golems( 4 sus constructores les aban dado algo *ue pareca mJsculos- y caras calmas y tristes( /n la Jltima ora o cosa as- en desa,o a los $igilantes- los adorables ni=os de la ciudad aban logrado garabatear un negro bigote en +ste( 3uy bien( A ora el pro,esor((( A;game- pro,esor- >dis,ruta estar muerto? Adi6o( A>;is,rutar? >Cmo puede alguien dis,rutarlo- tonto? Adi6o Pulgoso( A>No ay muc a di$ersin? AQo$en- la palabra C di$ersin C no es aplicable a la e)istencia ms all de la tumba Adi6o Pulgoso(

A>4 +sa es la ra<n por la cual ronda por el departamento? AD!E Tal $e< est dirigido por a,icionados en estos das- pero siempre sucediendo( ay algo

ACiertamente Adi6o 3oistA( No obstante- me pregunto si alguien de su((( inter+s no se encontrara me6or en algJn lugar donde siempre aya algo sucediendo( ANo entiendo su signi,icado( A;game- pro,esor- > a odo ablar del Club del 3inino :osado? ANo- no lo e ec o( Los gatos no son normalmente de color rosa en estos tiempos>no? A>;e $eras? "ueno- d+6eme contarle acerca del Club del 3inino :osado Adi6o 3oistA( ;isculpe- ;r( #icHs( A#i<o se=as a #icHs de ale6arse- *ue i<o un gui=o y lle$ de $uelta a sus alumnos a la multitud( 3oist puso su bra<o alrededor de los ombros ,antasmales( /ra incmodo sostenerlo all sin un ombro real *ue recibiera el peso- pero el estilo lo era todo en estos asuntos( Algunos urgentes susurros pasaron de un lado a otro y- a despu+s Pulgoso di6o: A >Ouieres decir((( *ue es obsceno? 9bsceno- pens 3oist( /s realmente $ie6o( A9 - s( 1ncluso- podra ir tan le6os como para decir- pro$ocati$o( A>/s *ue muestran sus tobillos(((? Adi6o Pulgoso- los o6os brillantes( ATobillos Adi6o 3oistA( !- s- creo ms bien lo acen( ALos dioses- se pregunt- >es tan $ie6o? A>Todo el tiempo? AFeinticuatro oras al da( Nunca se $isten Aa,irm 3oistA( 4 a $eces giran cabe<a aba6o alrededor de un poste( Cr+ame- pro,esor- para usted- la eternidad no ser lo bastante larga( A>4 slo *uiere unas palabras traducidas? A2n pe*ue=o glosario de instrucciones( A>4 despu+s me puedo ir? AD!E A>Tengo su palabra? ACon,e en m( Foy a e)plicar esto al ;r( #icHs( Puede tomar algo de tiempo persuadirlo( 3oist pase acia el montn de personas *ue no eran nigromantes en absoluto( La respuesta del comunicador post mortem ,ue distinta a la *ue esperaba( Los segundos pensamientos estaban creciendo( A>3e pregunto si estaramos aciendo lo correcto- soltndolo en un establecimiento de baile en ca=o? Adi6o #icHs con dudas( ANadie lo $er( 4 +l no puede tocar( !on muy estrictos en no tocar en ese lugar- me di6eron( A!- supongo *ue todo lo *ue podemos acer es mirar con lu6uria a las se=oritas( A#ubo algunas risitas de los estudiantes( A>4? !on pagadas para *ue se las mire con lu6uria Adi6o 3oistA(/llas son pro,esionales en ser miradas con lu6uria( /s un establecimiento para mirar con lu6uria( Para miradores con lu6uria( 4 usted escuc lo *ue est pasando en el palacio( Podramos estar en guerra en un da( >Con,a en ellos? Con,e en m( A2sted utili<a esa ,rase un montn- se=or LipMig Adi6o #icHs( A"ueno- soy muy digno

de con,ian<a( >Listo- entonces? /spere lugar de Jltimo descanso(

asta *ue lo llame- y entonces puede lle$arlo a su

#aba gente en la multitud con almdenas( 2no tendra traba6o para acabar con un golemsi +l no *uera- pero deba sacarlos de a*u lo antes posible( /sto probablemente no ,uncionara( /ra demasiado simple( Pero Adora "elle lo aba pasado por alto- y tambi+n Pulgoso( /l cabo *ue a ora con tanta $alenta ,renaba a la gente no lo tendra- por*ue todo era acerca de rdenes- pero nadie le aba preguntado( !lo tenas *ue pensar un poco( AFamos- 6o$en Adi6o Pulgoso- aJn adonde sus porteadores lo aban de6adoA(Famos a continuar con esto- >s? 3oist inspir pro,undamente( A;game cmo decir: CCon,en en m- y slo en m( 5ormen ,ilas de cuatro y marc en die< millas de la ciudad acia el /6e( Caminen lentamenteP Adi6o( AQi- 6i( D2sted es agudo- se=or LipsticHE Adi6o Pulgoso- con su mente llena de tobillosA( Pero no $a a ,uncionar- sabe( #emos probado cosas as( A4o puedo ser muy persuasi$o( ANo $a a ,uncionar- le digo( No e encontrado una sola palabra *ue los aga reaccionar( A"ueno- pro,esor- no es lo *ue usted dice- es la ,orma en *ue lo dice- >no? Tarde o temprano- todo se tarta de estilo( ADQaE 2sted es un tonto- ombre( A>Pens+ *ue tenamos un trato- pro,esor? 4 *uerr+ una serie de ,rases( A3ir a su alrededor a los golem caballos- tan *uietos como estatuasA( 4 una ,rase *ue necesitar+ es el e*ui$alente de NArreP- y mientras pienso en otra- $oy a necesitar C!ooC- tambi+n( >9 *uiere $ol$er al lugar donde nunca an odo ablar de baile en el ca=o?

Captulo 11
Los golems avanzan Aalor verdadero En el traba%o8 servidores de una verdad superior *tra vez en problemas La bella mariposa La locura de Aetinari El Sr. Bent despierta ;isteriosos re$uisitos LA! C9!A! !/ 1"AN CAL/NTAN;9 en la sala de con,erencias( /sto- para Lord Fetinarino era un problema( /ra un gran creyente en permitir *ue miles de $oces ,ueran escuc adaspor*ue eso signi,icaba *ue todo lo *ue realmente tena *ue acer era escuc ar slo a los *ue tenan algo Jtil *ue decir- NJtilP en este caso siendo de,inido en la ,orma clsica del ser$icio ci$il como Ninclinacin a mi punto de $istaP( /n su e)periencia- se trataba de un nJmero generalmente in,erior a die<( La gente *ue *uera mil- etc(- en realidad signi,icaba *ue *uera *ue su propia $o< ,uera escuc ada- mientras *ue las otras 999 ,ueran ignoradas- y para este ,in los dioses aba in$entado los comit+s( Fetinari era muy bueno en los comit+sespecialmente cuando Nudodetambor tomaba las minutas( Lo *ue la ;ama de #ierro era para los estJpidos tiranos- el comit+ era para Lord FetinariS era slo ligeramente ms caro %&- muc o menos desordenado- considerablemente ms e,iciente y- lo me6or de todo- tenas *ue obligar a la gente a entrar en la ;ama de #ierro( /staba a punto de designar a las die< personas ms ruidosas en un Comit+ .olem- *ue podra ser encerrado en una o,icina distante cuando apareci un /mpleado 9scuro- al parecer salido de una sombra- y susurr algo al odo de Nudodetambor( /l secretario se inclin acia su amo(
%&

/l Jnico gasto real eran el t+ y los bi<coc os de media tarde- lo cual raramente ocurra con la ;ama de #ierro(

AA - parece *ue los golems se disciplinado Nudodetambor retrocedi(

an ido Adi6o Fetinari alegremente- cuando el

A>1do? Adi6o Adora "elle- tratando de mirar a tra$+s de la $entanaA( >Ou+ *uiere decir con ido? ANo estn ms a*u Adi6o FetinariA( /l !r( LipMig- al parecer- se los a lle$ado( /stn de6ando la $ecindad de la ciudad de manera ordenada( ADPero +l no puede acer esoE Ase en,ureci Lord ;oMneyA( DNo emos decidido *u+ acer con ellos toda$aE A!in embargo- lo a ec o Adi6o Fetinari- sonriendo( ADNo se le debe permitir *ue abandone la ciudadE D/s un ladrn de bancosE DComandante Fimes- cumpla su deber y det+ngaloE A/sto $ino de Cosmo( La mirada de Fimes abra congelado a un se=or Adi6oA( >Ou+ desea *ue aga- su se=ora? ombre sensato( A;udo *ue $aya le6os-

A"ueno- el ingenioso se=or LipMig parece tener un propsito Adi6o FetinariA- as *ue *ui<s deberamos ir y a$eriguar *u+ es( La multitud ,ue para la puerta- donde *ued atorada y luc consigo misma( Cuando se amonton en la calle- Fetinari puso las manos detrs de la cabe<a y se reclin con los o6os cerrados( AAmo la democracia( Puedo escuc ar todo el da( !aca el coc e- Nudodetambor( A/so se est aciendo en este momento- se=or( A>2sted lo puso en esto? Fetinari abri los o6os( A!rta( ;ear eart- siempre un placer Amurmur- ale6ando el umo con la manoA( Pens+ *ue se aba ido( 1magine mi placer al encontrar *ue no lo a ec o( A"ueno- >lo i<o? Adi6o Adora "elle- acortando notablemente su cigarrillo de una pitada( 5umaba como si se tratara de una especie de guerra( A!rta( ;ear eart- creo *ue sera imposible para m poner a 3oist $on LipMig en algo *ue pueda ser ms peligroso *ue las cosas *ue encuentra para acer por su propia y libre $oluntad( 3ientras usted estaba ,uera se dedic a la escalada de edi,icios altos por di$ersin- abri todas las cerraduras de la 9,icina de Correos y se uni a la ,raternidad /stornudos /)tremos*uienes son ,rancamente dementes( Necesita el olor embriagador del peligro para *ue su $ida mere<ca la pena $i$irla( AD@l nunca ace ese tipo de cosas cuando estoy a*uE A/n e,ecto( >Puedo in$itarla a pasear en coc e conmigo? A>Ou+ *uiere decir con un Cen e,ectoC como +se? Adi6o Adora "elle con recelo( Fetinari le$ant una ce6a( APor a ora- si e sido bil para 6u<gar la manera en *ue su no$io piensa- deberamos ir a $er un enorme agu6ero((( Famos a necesitar piedra- pens 3oist mientras los golems e)ca$aban( 3ontones de piedra( >Pueden acer el mortero? Por supuesto *ue pueden( !on la na$a6a de erramientas del e6+rcito de Lancre( /ra terrible- la manera en *ue podan ca$ar- incluso en este agotado suelo sin esperan<a( /l pol$o se al<aba en el aire como una ,uente( A media milla de distancia- la Fie6a Torre del 3ago- un ito en el camino de !to Lat- se al<aba sobre una <ona de matorrales y desolacin *ue era inusual en la gran llanura de gran6as( 3uc a magia aba sido utili<ada a*u una $e<( Las plantas crecan torcidas o no crecan en absoluto( Los bJ os *ue ,recuentaban las ruinas

se aseguraban de *ue sus comidas $inieran de cierta distancia( /ra el lugar per,ecto( Nadie lo *uera( !e trataba de un baldo- y no se debera permitir *ue un terreno baldo se desperdicie( Ou+ arma- pens- mientras su caballo golem rodeaba a los e)ca$adores( Podran derrumbar una ciudad en un da( Ou+ terrible ,uer<a *ue seran en las manos e*ui$ocadas( .racias a las deidades *ue estn en las mas((( La multitud se mantena a distancia- pero tambi+n era cada $e< ms y ms grande( La ciudad aba salido a $er( !er un $erdadero ciudadano de AnH I3orporH es *ue nunca te pierdas un espectculo( /n cuanto al !r( Ouis*uilloso- al parecer estaba teniendo el me6or momento de su $ida de pie sobre la cabe<a del caballo( Nada le gusta ms a un perrito *ue un lugar alto desde el cual ladrar locamente a la gente((( No- en realidad lo aba- y el presidente aba logrado cal<ar su 6uguete entre una ore6a de arcilla y una pata- y detena su ladrido para gru=ir cada $e< *ue 3oist aca una tentati$a de agarrarlo( AD!r( LipMigE 3ir alrededor para $er a !ac arissa apresurndose acia +l- agitando su bloc de notas( >Cmo lo aca? se pregunt- $iendo como- mientras el pol$o llo$a a su alrededor- ella se escabulla pasando las lneas de golems e)ca$adores( Lleg a*u incluso antes *ue la .uardia( ATiene un caballo golem- $eo Agrit cuando lleg a +lA( !e $e ermoso( A/s un poco como montar una maceta *ue no se puede gobernar Adi6o 3oist- teniendo *ue gritar para acerse or sobre el ruidoA( La silla podra utili<ar algo de relleno- tambi+n( "ueno- pienso- >no? >9bser$a cmo es*ui$a todo el tiempo- e)actamente como la cosa real? A>4 por *u+ estn los golems enterrndose a s mismos? AD4o se los orden+E ADPero son inmensamente $aliososE A!( Por lo tanto- debemos mantenerlos a sal$o- >$erdad? ADPero pertenecen a la ciudadE A/stn ocupando un montn de lugar- >no le parece? DNo estoy reclamando derec os sobre ellos- en todo casoE APueden acer cosas mara$illosas para la ciudad- >no? A3s personas iban llegando a ora- y gra$itaban acia el ombre con el tra6e dorado por*ue siempre era una buena relacin calidadIprecio( A>Como implicarnos en una guerra o crear un e6+rcito de mendigos? D3i manera es me6orE AD/stoy segura de *ue $a a decirnos *ue es +stoE Agrit !ac arissa( ADOuiero basar la moneda en ellosE DOuiero acerlos dineroE D/l oro *ue se custodia a s mismoE DNo puedes ,alsearloE A>Nos *uiere poner en el patrn golem? ADPor supuestoE D3relosE >Cunto $alen? Agrit 3oist- cuando su caballo retrocedi muy con$incenteA( DPodran construir canales y presas para inundaciones- ni$elar monta=as y acer caminosE D!i los necesitamos- ellos los arnE D4 si no lo acemos- entonces nos ayudarn a acernos ricos sin acer nadaE D/l dlar $a a ser tan ,uerte *ue los trolls podran rebotar en +lE /l caballo- con un asombroso dominio de las relaciones pJblicas- retrocedi de nue$o cuando 3oist se=al a las masas traba6adoras( AD/so es $alorE D/so es ri*ue<aE >Cul es el $alor de una moneda de oro en comparacin con la destre<a de la mano *ue la sostiene? A:epiti la lnea en la cabe<a y a=adi: A@se sera un buen eslogan publicitario en la pgina uno- >no le parece? D4 es LipMig con .E

!ac arissa ri( ADLa pgina ya est llenaE >Ou+ $a a pasar con estas cosas? AD!e *uedan a*u asta *ue las cabe<as ,ras decidan *u+ acer a continuacinE A>4 de *u+ estn cuidando a la ciudad a ora- e)actamente? AD;e la estupide<E A2na Jltima cosa- 3oist( /s el Jnico *ue sabe el secreto de los golems- >s? AD1ne)plicablemente- +se parece ser el casoE A>Por *u+? AD!upongo *ue soy slo una persona muy persuasi$aE A/sto produ6o otra risa( A>Oue sucede al *ue comanda a un gran e6+rcito imparable? >Ou+ e)igencias $a a acer? ADNingunaE No- pensndolo me6or un ca,+ estara bien( DNo tom+ el desayunoE A/so produ6o una risa muc o mayor de la multitud( A>4 piensa *ue los ciudadanos deben alegrarse de *ue est+ en la montura- como est? AD;iablos- sE DCon,e en mE Adi6o 3oist- desmontando y le$antando a un reacio se=or Ouis*uilloso de su perc a( A"ueno- usted debe saber acerca de eso- se=or LipMig( A/sto produ6o una ronda de aplausosA(2sted no tiene intencin de decirnos *u+ pas con el oro del banco- >$erdad? A DLo est usandoE Agrit un c istoso en la multitud- para animar( A!rta( 3ec oncrespo- su cinismo es- como siempre- una daga en mi cora<nE Adi6o 3oistA( Tena la intencin de llegar al ,ondo de eso oy- pero Clos me6ores planesC y todo eso( DParece *ue no soy capa< de limpiar mi escritorioE 1ncluso esto produ6o una risa- y no era muy gracioso( A>!r( LipMig? Ouiero *ue $enga conmigo((( Ael Comandante Fimes se abri camino a tra$+s de la multitud- con otros $igilantes materiali<ndose detrs de +l( A>/stoy ba6o arresto? AD;iablos- sE D2sted sali de la ciudadE ACreo *ue podra argumentar con +)ito- comandante- *ue la ciudad a $enido con +l( Todas las cabe<as giraron( 2n camino se despe6 a s mismo para Lord FetinariS los caminos se acen para los ombres *ue se sabe *ue tienen ma<morras en sus stanos( 4 Adora "elle co6e pasndolo- se tir sobre 3oist y empe< a golpearlo en el pec o- gritando: A >Cmo llegaste a ellos? >Cmo los iciste entender? D;melo o nunca $oy a casarme contigo otra $e<E A>Cules son sus intenciones- se=or LipMig? Adi6o Fetinari( ATena pre$isto entregarlos al 5ideicomiso .olem- se=or Adi6o 3oist- rec a<ando a Adora "elle tan sua$emente como ,ue posible( A>Lo ar? APero no los caballos golem- se=or( Apuesto a *ue son ms rpidos *ue cual*uier criatura de carne y ueso( #ay diecinue$e de ellos- y si usted acepta mi conse6o- se=or- le dar uno al rey de los enanos- por*ue me imagino *ue est un poco eno6ado a ora( ;epende de usted lo *ue ace con los dems( Pero me gustara pedir media docena de ellos para la 9,icina de Correos( /n el nterin- el resto de ellos estar seguro ba6o tierra( Ouiero *ue sean la base de la moneda- por*ue7 A!- no pude de6ar de escuc ar Adi6o FetinariA( "ien ec o- se=or LipMig- puedo $er

*ue a estado pensando en esto( Nos a presentado una sensata manera de a$an<ar- de ec o( Tambi+n e estado pensando muc o en la situacin- y todo lo *ue me *ueda es7 A9 - no son necesarias las gracias7 A7decir detenga a este ombre- comandante( !ea tan bueno como para esposarlo a un o,icial ,ornido y ponerlo en mi coc e( A>Ou+? Adi6o 3oist( A>Ou+? A grit Adora "elle( ALos directores del "anco :eal estn presentando acusaciones de mal$ersacin de ,ondos en contra de usted y el presidente- se=or LipMig( AFetinari se agac y le$ant al !r( Ouis*uilloso por el pescue<o( /l pe*ue=o perro se amac sua$emente acia delante y acia atrs en la mano del Patricio- los o6os abiertos del terror- su 6uguete $ibrando en disculpas en su boca( ANo puede culparlo seriamente de nada Aprotest 3oist( ADAy- +l es el presidente- se=or LipMigE !us patas se encuentran en los documentos( A>Cmo puede acer esto despu+s de lo *ue 3oist a pasado? Adi6o Adora "elleA( >No acaba de sal$ar el da? APosiblemente- aun*ue no estoy seguro de $ue a sal$ado para $uien( La ley debe ser obedecida- !rta( ;ear eart( 1ncluso los tiranos tienen *ue obedecer la ley( A!e par- con e)presin pensati$a y continu: ANo- le digo una mentira- los tiranos no tienen *ue obedecer la ley- ob$iamente- sino *ue tienen *ue obser$ar las sutile<as( Al menos- yo( APero +l no7 Acomen< Adora "elle( A3a=ana a las nue$e en punto- en el .ran !aln Adi6o FetinariA( 1n$ito a todas las partes interesadas a asistir( Famos a llegar al ,ondo de esto( ALe$ant la $o<A( >#ay directores del "anco :eal a*u? DA - se=or PrdigoE >/st usted bien? Cosmo Prdigo- caminando inestable- se abri camino a tra$+s de la multitud- sostenido por un bra<o por un ombre 6o$en con una tJnica marrn( A>2stedes le an arrestado? Adi6o Cosmo( A2n ec o indiscutible es *ue el !r( LipMig- en nombre del !r( Ouis*uilloso- ,ormalmente asumi la responsabilidad por el oro( A;e ec o lo i<o Adi6o Cosmo- mirando a 3oist( APero en las circunstancias creo *ue debera e)aminar todos los aspectos de la situacin( A/stamos de acuerdo all Adi6o Cosmo( A4 para ello estoy organi<ando *ue mis empleados entren en el banco esta noc e y e)aminen sus arc i$os Acontinu Fetinari( ANo puedo aceptar su solicitud Adi6o Cosmo( AA,ortunadamente- no se trataba de una solicitud( ALord Fetinari se puso al !r( Ouis*uilloso ba6o el bra<o- y continu: ATengo conmigo el presidente- $e( Comandante Fimescondu<ca al se=or LipMig a mi coc e- por ,a$or( Fea *ue la !rta( ;ear eart sea escoltada a su casa- >*uiere? Famos a arreglar las cosas en la ma=ana( Fetinari mir la torre de pol$o *ue a ora en$ol$a a los industriosos golems- y a=adi: A Todos emos tenido un da muy ocupado( /n el calle6n detrs del Club del 3inino :osado la insistente y retumbante mJsica era sorda pero toda$a omnipresente( 9scuras ,iguras acec aban(((

A>;r( #icHs- se=or? /l ;irector del ;epartamento de Comunicaciones PostI3ortem i<o una pausa en el acto de dibu6ar una runa complicada entre los menos comple6os gra,,iti de todos los das y mir el rostro preocupado de su estudiante( A>!- "arns,ort ? A>/s esto e)actamente legal ba6o las normas de la uni$ersidad- se=or? ADPor supuesto *ue noE DPiense en lo *ue podra ocurrir si este tipo de cosas cae en las manos e*ui$ocadasE !ostenga la lmpara mas alta- .oatly- estamos perdiendo la lu<( A>4 en manos de *ui+n estara eso- se=or? A"ueno- t+cnicamente las nuestras- como una cuestin de ec o( Pero es per,ectamente correcto si el Conse6o no lo a$erigua( 4 no lo ar- por supuesto( /llos saben me6or *ue nadie ir en torno a la bJs*ueda de las cosas( A>Por lo tanto- es ilegal- t+cnicamente? A"ien a ora Adi6o #icHs- dibu6ando un gli,o *ue ,lame a<ul por un momentoA- >*uien entre nosotros- cuando llegas a ello- puede decir *u+ est bien y *u+ est mal? A>/l Conse6o del Colegio- se=or? Adi6o "arns,ort ( #icHs tir la ti<a y se endere<( ADA ora escJc en- ustedes cuatroE Famos a insorci<ar a Pulgoso- >entienden? DPara su satis,accin eterna y el no inconsiderable bien del departamento- cr+anmeE /ste es un ritual di,cil pero si me ayudan sern ;octores de Comunicaciones PostI3ortem al ,inal del periodo>comprenden? D;irecto para muc os de $osotros y- por supuesto- el anillo con el crneoE ;ado *ue asta a ora an logrado acer una tercera parte de un ensayo entre todos- yo dira *ue es una ganga- >no lo crees- "arns,ort ? /l estudiante parpade ante la ,uer<a de la pregunta- pero el talento natural $ino en su ayuda( Tosi en una ,orma curiosamente acad+mica- y di6o: ACreo *ue comprendo- se=or( Lo *ue estamos aciendo a*u $a ms all de las de,iniciones mundanas del bien y del mal- >no? !er$imos a una $erdad ms alta( A"ien ec o- "arns,ort - ar un largo camino( >Todo el mundo entendi eso? Ferdad ms alta( D"uenoE DA ora $amos a decantar al $ie6o cabrn y salir de a*u antes de *ue alguien nos agarreE 2n o,icial troll en un coc e es di,cil de ignorar( !implemente preocupa( @sa era la pe*ue=a broma de Fimes- tal $e<( /l sargento ;etritus se sent al lado de 3oist- su6etndolo de manera e,ecti$a en su asiento( Lord Fetinari y Nudodetambor se sentaron en,rente- su se=ora cru< las manos en el cabe<al de plata de su bastn y descans la barbilla sobre las manos( 9bser$aba intensamente a 3oist( /)ista el rumor de *ue la espada en el bastn aba sido ec a con el ierro de la sangre tomada a un millar de ombres( Pareca un desperdicio- pens 3oist- cuando por un poco de traba6o adicional podas obtener su,iciente para acer una re6a de arado( >Oui+n in$entaba estas cosas- de todos modos? Pero con Fetinari pareca posible- si bien un poco desordenado( A3ire- si se permite a Cosmo Acomen<( A'as devant le gendarme Adi6o Lord Fetinari( A/<o <igni,ica no ablar delante de yo Asuministr el !argento ;etritus amablemente( A>/ntonces podemos silencio( ablar de ngeles? Adi6o 3oist- despu+s de un perodo de

ANo- no podemos( !e=or LipMig- usted parece ser la Jnica persona capa< de mandar el e6+rcito ms grande desde los tiempos del 1mperio( >Cree *ue es una buena idea? AD4o no *ueraE DAcabo de a$eriguar la ,orma de acerloE A2sted sabe- se=or LipMig- matarlo a usted a ora resol$era una cantidad increblemente grande de problemas( AD4o no intent+ estoE "ueno((( no e)actamente as( ANosotros no tenamos la intencin del 1mperio( !implemente se con$irti en un mal bito( Por lo tanto- se=or LipMig- a ora *ue tiene sus golems- >*u+ ms piensa usted acer con ellos? APoner uno en cada torre de clac para dar energa( Los molinos a burro nunca an ,uncionado correctamente( Las otras ciudades no pueden oponerse a ello( !er una bendicin para las um7 para las personas y los burros no se opondrn tampoco- espero( A/so supondr unos pocos cientos- tal $e<( >4 el resto? ATengo la intencin de con$ertirlos en oro- se=or( 4 creo *ue $an a resol$er todos nuestros problemas( Fetinari le$ant una in*uisiti$a ce6a( A>Todos nuestros problemas? /l dolor estaba comen<andode nue$o- pero era de alguna manera tran*uili<ador( !e estaba con$irtiendo en Fetinari- sin duda( /l dolor era bueno( /ra un buen dolor( !e concentr +l- le ayudaba a pensar( /n este momento- Cosmo estaba pensando *ue Pucci realmente debera aber sido estrangulada en el momento del nacimiento- lo *ue el ,olclore *ue la ,amilia deca *ue aba tratado de lograr( Todo acerca de ella era molesto( /ra egosta- arrogante- codiciosa- $anacruel- testaruda y totalmente carente de tacto y de la menor cantidad de introspeccin( No eran- dentro del clan- considerados incon$enientes en una persona- uno no puede acerse rico si uno se preocupa todo el tiempo acerca de si lo *ue estaba aciendo estaba mal o bien( Pero Pucci pensaba *ue era ermosa- y eso aca rec inar sus ner$ios( /lla tena buen pelo- eso era $erdad- Dpero esos tacones altosE DPareca un globo atadoE La Jnica ra<n por la *ue tena una ,igura era por las mara$illas de la corsetera( 4- si bien aba escuc ado *ue las ni=as gordas tienen personalidad encantadora- ella slo tena un montn- y toda ella era Prdigo( Por otro lado- era de su edad y al menos tena ambicin y un mara$illoso don para el odio( No era pere<osa- como el resto de ellos( Pasaban sus $idas amontonados alrededor del dinero( No tenan $isin( Pucci era alguien con *uien poda ablar( /lla $ea las cosas desde una perspecti$a sua$e y ,emenina( A;eberas aber matado a "ent A di6oA( /stoy segura de *ue sabe algo( Famos a colgarlo de uno de los puentes por los tobillos( /so es lo *ue sola acer Abuelito( >Por *u+ toda$a usas ese guante? A@l a sido un leal ser$idor del banco Adi6o Cosmo- aciendo caso omiso de la Jltima obser$acin( A>4 bien? >Ou+ tiene *ue $er con eso? >Tienes toda$a algo mal en la mano? A3i mano est bien Adi6o Cosmo- cuando otra rosa ro6a de dolor ,loreci todo el camino asta el ombro( /stoy tan cerca- pens( DTan cercaE DFetinari piensa *ue me tiene- pero yo lo tengoE D9 - sE !in embargo((( *ui<s a llegado el momento de empe<ar a ordenar( AFoy a en$iar a Arndano a $er al !r( "ent esta noc e Adi6oA( /l ombre ya no es de utilidad a ora *ue tengo a Cribbins( A"ien( 4 luego Lipsbig ir a la crcel y tendremos de nue$o nuestro banco( No te $es

bien- sabes( /sts muy plido( A>Tan plido como Fetinari? Adi6o Cosmo- se=alando a la pintura( A>Ou+? >;e *u+ ablas? No seas tonto Adi6o PucciA( 4 ay un olor raro a*u- tambi+n( >Algo a muerto? A3is pensamientos estn claros( 3a=ana ser el Jltimo da de Fetinari como Patricio- te lo aseguro( A/sts aciendo el tonto de nue$o( 4 tan sudoroso- debo a=adir Adi6o PucciA( !inceramente- tu barbilla est goteando( D AnmateE A3e imagino *ue la oruga se siente morir cuando empie<a a con$ertirse en una ermosa mariposa Adi6o Cosmo so=adoramente( A>Ou+? >Ou+? >Oui+n sabe? >Ou+ tiene *ue $er con nada? Ae)igi PucciA( As no es cmo ,unciona en cual*uier caso- por*ue- escuc a- esto es muy interesante: la oruga muerecorrecto- y se con$ierte en pur+ y- despu+s- un poco de ella- como un ri=n o algo as- de repente se despierta y se come la sopa de oruga- y eso es lo *ue sale como mariposa( /s una mara$illa de la naturale<a( Tienes un poco de gripe( No seas un beb+ grande( Tengo una cita( Nos $emos en la ma=ana( /lla sali con grandes gestos- de6ando a Cosmo solo con e)cepcin de Arndano- *ue estaba leyendo en la es*uina( !e le ocurri a Cosmo *ue realmente saba muy poco sobre el ombre( Como Fetinaripor supuesto- pronto conocera todo sobre todos( A>/stu$iste en la /scuela de Asesinos- Arndano? Adi6o( Arndano tom un pe*ue=o marcador de plata de su bolsillo superior- lo coloc cuidadosamente en la pgina- y cerr el libro( A!- se=or( C ico becado A9 - s( 3e acuerdo de ellos- escabull+ndose todo el tiempo( Tendan a ser intimidados( A!- se=or( Algunos de nosotros sobre$i$imos( ANunca te intimid+- >no? ANo- se=or( Lo ubiera recordado( A/so es bueno( /so es bueno( >Cul es tu primer nombre- Arndano? ANo lo s+- se=or( /)psito( ADOu+ tristeE Tu $ida debe aber sido muy dura( A!- se=or( A/l mundo puede ser muy duro a $eces( A!- se=or( A>!eras tan bueno como para matar el !r( "ent esta noc e? A#e ec o una nota mental- se=or( Foy a tomar un asociado y a reali<ar la tarea una ora antes del amanecer( La mayor parte de los u+spedes de la se=ora CaHe estar ,uera en ese momento y la niebla ser ms espesa( A,ortunadamente- la se=ora CaHe se *ueda con su $ie6a amiga la se=ora #armsI"eetle en Qabn "ien$enido esta noc e( Lo e comprobado antes- anticipando esta e$entualidad( A/res un artesano- Arndano( Te saludo( A.racias- se=or( A>#as $isto a #asta ora en algJn sitio? ANo- se=or(

A>3e pregunto dnde a ido? A ora $ete y toma tu cena- de todos modos( No $oy a cenar esta noc e( A3a=ana $oy a cambiar Adi6o en $o< alta- cuando se ubo cerrado la puerta detrs de Arndano( !e agac y sac la espada( /ra una cosa bella( /n la imagen en,rente- Lord Fetinari le$ant una ce6a y di6o: A3a=ana sers una ermosa mariposa( Cosmo sonri( /staba cerca de all( Fetinari se aba $ueltocompletamente loco( /l !r( "ent abri los o6os y mir al tec o( ;espu+s de unos segundos esta aburrida $isin ,ue reempla<ada por una enorme nari<con el resto de un rostro preocupado a cierta distancia ms all( AD/st despiertoE /l !r( "ent parpade y se reorient y mir a la !rta( Cortinas- una sombra contra la lu< de la lmpara( A2sted tu$o un ata*ue un poco di$ertido- !r( "ent Adi6o- en la lenta y cuidadosa $o< *ue utili<an las personas para ablar con los en,ermos mentales- los ancianos y los peligrosamente armados( A>2n ata*ue di$ertido? >#ice algo gracioso? ALe$ant la cabe<a de la almo ada- y ol,ate( A>/st usando un collar de a6os- !rta( Cortinas? Adi6o( A /s7 una precaucin Adi6o la !rta( Cortinas- con e)presin culpableA- contra((( los res,riados((( s- los res,riados( No se puede ser demasiado cuidadoso( >Cmo se siente usteden s mismo? /l !r( "ent dud( No estaba seguro de cmo se senta( No estaba seguro de *ui+n era( Pareca aber un agu6ero en +l( No aba nada de s mismo en s mismo( A>Ou+ a estado ocurriendo- !rta( Cortinas? A9 - usted no *uiere preocuparse por todo eso Adi6o la !rta( Cortinas- con alegra ,rgil( A4o creo *ue s- !rta( Cortinas( A/l m+dico di6o *ue no ,uera a emocionarse- !r( "ent( ACon lo me6or de mi conocimiento nunca me e emocionado en mi $ida- !rta( Cortinas( La mu6er asinti( Por desgracia- la declaracin era muy ,cil de creer( A"ueno- >usted conoce al se=or LipMig? ;icen *ue se rob todo el oro de la b$eda((( A 4 la istoria se desarroll( /n muc as partes era especulacin- de primera y de segunda manoy por*ue la !rta( Cortinas era una lectora regular de la Corneta de Tanty ,ue relatado en el estilo y lengua6e en *ue se discuten los cuentos de Nasesinato orribleP( La conmo$i la manera en *ue el ombre yaca all( 2na o dos $eces +l le pidi *ue $ol$iera sobre un detalle- pero su e)presin nunca cambi( /lla trat de a=adir emocin- pint las paredes con signos de e)clamacin- y +l no cambi( A7y a ora est encerrado en el Tanty Adi6o la !rta( CortinasA( ;icen *ue ser colgado por el cuello asta morir( Creo *ue es peor eso *ue slo ser a orcado( APero no pudieron encontrar el oro((( Asusurr 3a$olio "ent- apoyando la espalda contra la almo ada( AD/so esE DAlgunos dicen *ue a sido sacado por terribles cmplicesE Adi6o la !rta( CortinasA( ;icen *ue las in,ormaciones an sido puestas en su contra por el !r( prdigo(

A!oy un ombre maldito- !rta( Cortinas- 6u<gado y condenado Adi6o el !r( "ent- mirando a la pared( A>2sted- se=or "ent? D@sa no es manera de ablarE >2sted- *ue nunca a cometido un error? APero e pecado( D9 - lo e ec oE D#e adorado ,alsos dolosE A"ueno- a $eces no puedes encontrar a los $erdaderos Adi6o la !rta( Cortinaspalmeando su mano y preguntndose si debera llamar a alguienA( 3ire- si *uiere la absolucin- entiendo *ue los 1onianos estn aciendo dos pecados por uno esta semana7 A/so me atrap AsusurrA( 9 cielos- !rta( Cortinas( D#ay algo creciendo dentro de m *ue *uiere salirE ANo se preocupe- tenemos un cubo Adi6o la !rta( Cortinas( ADNoE D;ebera irse a oraE D/sto ser terribleE ANo $oy a ningJn lugar- !r( "ent Adi6o la !rta( Cortinas- un estudio en determinacinA( !lo est teniendo un ata*ue di$ertido- eso es todo( ADQaE Adi6o el !r( "entA( Qa((( 6a((( 6a6a((( ALa risa creci por su garganta como algo desde la cripta( !u cuerpo ,laco se puso rgido y ar*ueado como si estu$iera le$antndose del colc n( La !rta( Cortinas se arro6 a tra$+s de la cama- pero era demasiado tarde( /l ombre le$ant la mano- temblando- y e)tendi un dedo acia el ropero( ADA*u estamos de nue$oE Agrit "ent( La cerradura i<o clic( Las puertas se abrieron( /n el armario aba una pila de libros- y7 algo en$uelto( /l !r( "ent abri los o6os y los le$ant acia la !rta( Cortinas( A4o lo tra6e conmigo Adi6o- como si ablara consigo mismoA( Lo odiaba tanto pero lo tra6e conmigo( >Por *u+? >Oui+n dirige el circo? La !rta( Cortinas estaba en silencio( Lo Jnico *ue saba era *ue iba a seguir esto asta el ,inal( ;espu+s de todo- aba pasado la noc e en la abitacin de un ombre- y Lady ;eirdre Waggon tena muc o *ue decir acerca de eso( /lla era t+cnicamente una 3u6er Arruinada- lo *ue pareca in6usto- dado *ue- ms t+cnicamente aun- no lo era( /lla obser$ mientras el !r( "ent((( se cambiaba( Tu$o la decencia de acerlo de espaldas- pero ella cerr los o6os de todos modos( /ntonces record *ue estaba Arruinada- as *ue no tena muc o sentido- >$erdad? Los abri de nue$o( A>!rta( Cortinas? Adi6o el !r( "ent so=adoramente( A>!- se=or "ent? Adi6o- a tra$+s de dientes casta=eteantes( ATenemos *ue encontrar((( una panadera( Arndano y su socio entraron en la abitacin- y se detu$ieron de golpe( /sto no estaba de acuerdo con el plan( A4- posiblemente- una escalera Adi6o el !r( "ent( !ac una tira de cauc o de color rosa de su bolsillo- y se inclin(

Captulo 12
-o hay ayuda desde lo alto -udodetambor in orma Un posible chiste El se+or Duis$uilloso toma el escenario Cosas e1tra+as en el aire El regreso del Sr. Bent

C<Cuidado& tiene una margarita/3 El gran momento de 'ucci Cosmo necesita una mano #A"8A PAQA L13P1A en la celda de 3oist y era bastante cierto *ue nadie aba escupido en el guiso- *ue contena lo *ue- si se $iera obligado a nombrarla- tendra *ue reconocer *ue era carne( La noticia aba corrido de alguna manera de *ue 3oist era la ra<n por la *ue "ellyster ya no estaba en el personal( 1ncluso sus compa=eros carceleros aban odiado al intimidante bastardo- por lo *ue 3oist tu$o una segunda racin sin pedirla- sus <apatos limpios y una copia del Times a la ma=ana( La marc a de los golems aba lle$ado a los problemas del banco a la pgina T( Los golems ocupaban toda la primera pgina- y muc as de las pginas interiores estaban llenos de Fo) Populi Alo *ue signi,ica gente de la calle- *ue no saba nada- di6eron lo *ue saban a otras personas A y largos artculos de personas *ue tampoco saban nada- pero podan decirlo muy elegantemente en 2T0 palabras( /staba 6usto mirando al crucigrama %^ cuando alguien golpe muy educadamente en la puerta de la celda( /ra el alcaide- *ue esperaba *ue el !r( LipMig dis,rutara de su bre$e estancia con ellos- *uerra mostrarle su transporte- y esperaba el placer de su custodia nue$amente si ay posteriores dudas temporales acerca de su onestidad( /n el nterinagradecera *ue el !r( LipMig ,uera tan amable de usar estos grilletes li$ianos- por el aspecto de la cosa- y cuando ,ueran retirados de +l- lo *ue seguramente sera cuando su persona ,uera demostrada ser impecable- por ,a$or recordar al ,uncionario a cargo *ue eran propiedad de la prisin- muc as gracias( #aba una multitud ,uera de la prisin- aun*ue estaban de pie detrs del gran golem *uesobre una rodilla y con un pu=o en el aire- estaba esperando ,uera de la puerta( #aba aparecido anoc e y si el se=or LipMig poda lograr *ue se mo$iera- di6o el alcaide- todo el mundo estara muy agradecido( 3oist trat de $erse como si lo ubiera esperado( @l aba dic o a "igote Negro *ue esperase nue$as rdenes( No aba pre$isto esto( /n e,ecto- sigui al coc e todo el camino asta el palacio( #aba un montn de $igilantes bordeando la ruta y pareca aber una ,igura $estida de negro en cada tec o( Pareca *ue Fetinari no le de6aba posibilidades de escapar( #aba ms guardias esperando en el patio de atrs Ams *ue lo *ue era e,iciente- podra decir 3oist- ya *ue puede ser ms ,cil para un ombre de pensamiento rpido escapar de $einte ombres *ue de cinco( Pero alguien estaba #aciendo 2na ;eclaracin( No importaba lo *ue era- siempre y cuando pareciese impresionante( 5ue conducido por oscuros pasa6es a la repentina lu< de la .ran !ala- *ue estaba abarrotada( #ubo un conato de aplauso- uno o dos $itoreos- y una repetida serie de NbuusP de Pucci- *ue estaba sentada 6unto a su ermano en la primera ,ila del gran blo*ue de asientos( 3oist ,ue lle$ado a un pe*ue=o estrado *ue iba a acer el traba6o de ban*uillo de acusadodesde donde poda mirar a los dirigentes de los gremios- altos magos- sacerdotes y miembros importantes de los .randes y los "uenos o- al menos- los .randes y los :uidosos( /staba #arry :ey- sonri+ndole- y la nube de umo *ue indicaba la presencia de Adora "elle y Ao sla nue$a Alta !acerdotisa de Anoia- su corona de cuc aras brillantes dobladas- su cuc arn ceremonial sostenido en alto- su cara rgida por ner$ios e importancia( 3e lo debes- muc ac apens 3oist- por*ue ace un a=o tenas *ue traba6ar en un bar por la noc e para ganarte la $ida y Anoia era slo una de media docena de semiIdiosas *ue compartan un altar *ueseamos sinceros- era tu mesa de cocina con un trapo encima( >Ou+ es un pe*ue=o milagrocomparado con eso? !e escuc un batir de telas y de repente Lord Fetinari estaba en su asiento- con Nudodetambor a su lado( /l <umbido de con$ersacin ces- cuando el Patricio mir a alrededor de la sala( A.racias por $enir- se=oras y se=ores Adi6oA(Pongmonos a eso- >s? @sto no es un
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% Fertical Qugadores sacudidos despla<an la carga K9 letrasL( Lord Fetinari se aba burlado de eso(

tribunal de leyes- propiamente dic o( /s un tribunal de in$estigacin- *ue e con$ocado para e)aminar las circunstancias *ue rodearon la desaparicin de die< toneladas de lingotes de oro del "anco :eal de AnH I3orporH( /l buen nombre del banco se a puesto en tela de 6uicio- por lo *ue consideramos todas las cuestiones aparentemente relati$as7 A>No importa adnde condu<can? A/n e,ecto- !r( Cosmo Prdigo( No importa adnde condu<can( A>Tenemos su garanta sobre eso? Ainsisti Cosmo( ACreo *ue ya la e dado- se=or Prdigo( >Podemos continuar? #e designadoal erudito !r( Tendencioso- de 3aspanal- Tendencioso y Lugarmiel- como Conse6ero de la 1n$estigacin( @l e)aminar y $ol$er a e)aminar como considere oportuno( Creo *ue es conocido por todos *ue el !r( Tendencioso dispone del total respeto de la pro,esin 6urdica de AnH I3orporH( /l !e=or Tendencioso salud con la cabe<a a Fetinari y de6 *ue su inmutable mirada tomara el resto de la abitacin( /sta permaneci muc o tiempo en las ,ilas de los Prdigo( A/n primer lugar- la cuestin del oro Adi6o FetinariA( Presento a Nudodetambor- mi secretario y o,icinista 6e,e- *ue pas la noc e con un e*uipo de empleados superiores en el banco7 A>/stoy en el ban*uillo de los acusados a*u? Adi6o 3oist( Fetinari le ec un $ista<o y mir a sus papeles( A#e a*u su ,irma en un recibo de unas die< toneladas de oro Aa,irmA( >2sted discute su autenticidad? ADNo- pero pens+ *ue era slo una ,ormalidadE A;ie< toneladas de oro es una ,ormalidad- >$erdad? >4 luego irrumpi en la b$eda? A"ueno- s- t+cnicamente( No poda desblo*uearla por*ue el !r( "ent se desmay dentro y aba de6ado la lla$e en la cerradura( AA - s- el !r( "ent- el 6e,e de ca6eros( >/st oy con nosotros? 2na rpida encuesta encontr la abitacin sin "ent( A/ntiendo *ue se encontraba en un estado algo a,ligido- pero no seriamente erido A a,irm Lord FetinariA( Comandante Fimes- por ,a$or sera tan amable para en$iar a algunos ombres a su alo6amiento- >*uiere? 3e gustara *ue se una a nosotros( !e dirigi de nue$o a 3oist( ANo- se=or LipMig- usted no est en 6uicio- por el momento( /n t+rminos generales- antes de *ue alguien sea puesto en 6uicio- ayuda tener clara la ra<n para acerlo( !e considera ms proli6o( ;ebo se=alar- sin embargo- *ue tom la responsabilidad ,ormal por el oro- el cual tenemos *ue asumir era claramente oro y estaba claramente en la b$eda en ese momento( Para tener una comprensin cabal de la disposicin del banco en este momento le ped a mi secretario una auditoria de los asuntos del banco- *ue +l y su e*uipo an ec o anoc e7 A!i no estoy realmente siendo 6u<gado en este momento >puedo des acerme de estas cadenas? Pro$ocan pre6uicios *ue acen al caso contra m Adi6o 3oist( A!- muy bien( .uardias- encrguense deeso( >A ora- se=or Nudodetambor- si le place? Foy a ser colgado a secar- pens 3oist- cuando Nudodetambor empe< a ablar( >A *u+ estaba 6ugando Fetinari? @l miraba a la multitud cuando Nudodetambor pas a tra$+s de la tediosa letana de la contabilidad( Qusto en,rente- en una gran masa de negro- estaba la ,amilia Prdigo( ;esde a*u se $ean como buitres( /sto iba a lle$ar muc o tiempo- por el sonido del serio <umbido de Nudodetambor( Le iban a poner una trampa- y Fetinari7 A - s- y entonces sera- en alguna tran*uila abitacin: A!e=or LipMig- si pudiera en manera clara decirme cmo se controlan los

golems((( 2na conmocin cerca de la puerta $ino como un ali$io bien$enido- y a ora el !argento 5red Colon- seguido por su inseparable asociado Nobby Nobbs- prcticamente nadaba a tra$+s de la multitud( Fimes se abri camino acia ellos- con !ac arissa deri$ando en su estela( #ubo una con$ersacin apresurada- y una onda de e)citacin orrori<ada rod a tra$+s de la multitud( 3oist capt la palabra NDAsesinadoEP Fetinari se le$ant y ba6 su bastn de plano sobre la mesa- poniendo ,in al ruido como la puntuacin de los dioses( A>Oue a ocurrido- Comandante? Adi6o( ACuerpos- se=or( D/n el alo6amiento del !r( "entE A>@l a sido asesinado? ADNosse=orE AFimes con,erenci bre$emente y de manera urgente con su sargentoA( Cuerpo identi,icado pro$isionalmente como Pro,esor Arndano- se=or- no un $erdadero pro,esor- sino un desagradable asesino a sueldo( Pensbamos *ue aba abandonado la ciudad( !uena como *ue el otro es Costillar QacH- *uien ,ue pateado asta la muerte A ubo otra in,ormacin susurrada- pero el comandante Fimes tenda a ele$ar la $o< cuando se eno6abaA >por *u+? >/n el segundo piso? DNo seas tontoE /ntonces- >*u+ tiene de Arndano? >/ ? >Acabas de decir lo *ue pienso *ue as dic o? !e endere<( ALo siento- se=or- $oy a tener *ue ir y $er por m mismo( Creo *ue alguien est aciendo un c iste( A>4 el pobre "ent? Adi6o Fetinari( ANo ay rastro de +l- se=or( A.racias- comandante( AFetinari agit una manoA( Fuel$a rpido cuando sepa ms( No podemos tener c istes( .racias- Nudodetambor( Tengo entendido *ue no encontr nada des,a$orable- aparte de la ,alta de oro( /stoy seguro de *ue es un ali$io para todos nosotros( La palabra es suya- se=or Tendencioso( /l abogado se le$ant con un aire de dignidad y de na,talina( A;game- se=or LipMig- >cul era su traba6o antes de *ue usted llegase a AnH I 3orporH? Adi6o( 3uy7 bien- pens 3oist- mirando a Fetinari- lo e resuelto( !i soy bueno y digo lo correcto- podr+ $i$ir( A un precio( "ueno- no gracias( Todo lo *ue *uera era acer algo de dinero( A>!u traba6o- se=or LipMig? Arepiti Tendencioso( 3oist mir a lo largo de las ,ilas de los obser$adores- y $io el rostro de Cribbins( /l ombre gui=( A>#mm? Adi6o( ADLe pregunt+ cual era su traba6o antes de llegar a esta ciudadE 5ue en este punto *ue 3oist se percat de un desgraciadamente ,amiliar sonido- un <umbido- y desde su ele$ada posicin +l ,ue el primero en $er al presidente del "anco :eal aparecer desde detrs de las cortinas en el otro e)tremo de la sala con su magn,ico 6uguete nue$o anclado ,irmemente en su boca( AlgJn truco de las $ibraciones impulsaba al se=or Ouis*uilloso acia atrs a tra$+s del brillante mrmol( La gente en la audiencia estir sus cuellos mientras- meneando la cola- el perrito pas detrs de la silla de Fetinari y desapareci detrs de las cortinas en el lado opuesto(

/stoy en un mundo en el *ue eso acaba de ocurrir- pens 3oist( Nada importa( 5ue una $isin de increble liberacin( A!r( LipMig- le ice una pregunta- Agru= Tendencioso( A9 - lo siento( 4o era un maleante A((( Dy $olE D/so ,ueE D/sto ,ue me6or *ue colgar ,uera de algJn edi,icio antiguoE D3ira la e)presin en el rostro de CosmoE D3ira a CribbinsE Tenan todo planeado- y a ora se a ale6ado de ellos( DTena a todos en su mano- y se ,ue $olandoE Tendencioso dud( APor maleante *uiere decir7 A/mbaucador( 5alsi,icador ocasional( 3e gustaba pensar *ue yo era ms *ue un tru npara ser sincero( 3oist $io las miradas *ue pasaron entre Cosmo y Cribbins- y se alegr en su interior( Noesto no se supona *ue sucediese( 4 a ora $as a tener *ue correr para estar a la altura((( /l !e=or Tendencioso ciertamente tena problemas en esa rea( A>Puedo ser claro a*u? >2sted $iolaba la ley como medio de $ida? APrincipalmente e apro$ec ado la codicia de otras personas- se=or Tendencioso( Creo *ue ubo un elemento de educacin- tambi+n( /l !e=or Tendencioso sacudi su cabe<a asombrado- aciendo caer a un bic o- con un agudo sentido de lo adecuado- ,uera de su odo( A>/ducacin? Adi6o( A!( 3uc a gente aprendi *ue nadie $ende un anillo de diamantes por una d+cima parte de su $alor( A>4 entonces entr en uno de los ms altos cargos pJblicos en la ciudad? Adi6o el !r( Tendencioso- por encima de la risa( 5ue una liberacin( La gente aba contenido la respiracin durante demasiado tiempo( ATu$e *ue acerlo( /ra eso o ser colgado Adi6o 3oist- y a=adi: Ade nue$o( /l !e=or Tendencioso se $ea ner$ioso- y gir los o6os a Fetinari( A>/st seguro de *ue desea *ue continJe- mi se=or? A9 s- Adi6o FetinariA( #asta la muerte- se=or Tendencioso( A/ ((( > a sido colgado antes? Adi6o Tendencioso a 3oist( A9 - s( No deseo *ue se con$ierta en un bito( /so produ6o otra risa( /l !e=or Tendencioso mir de nue$o a Fetinari- *ue estaba sonriendo le$emente( A>/s esto cierto- mi se=or? A/n e,ecto Adi6o Fetinari con calmaA( /l !r( LipMig ,ue a orcado el a=o pasado ba6o el nombre de Albert !pangler- pero result *ue tena un cuello muy duro- como se comprob cuando ,ue colocado en su ataJd( >/s usted consciente- se=or Tendencioso- del antiguo principio Ouia /go !ic ;ico? >2n ombre *ue sobre$i$e a ser colgado puede aber sido elegido por los dioses para otro destino- aJn sin cumplirse? 4 puesto *ue la ,ortuna le aba ,a$orecido- resol$- por lo tanto- ponerlo en libertad condicional y encargarle la resurreccin de la 9,icina de Correos- una tarea *ue ya aba cobrado la $ida de cuatro de mis empleados( !i +l tena +)ito- muy bien( !i no- la ciudad se abra a orrado el costo de otra e6ecucin( /ra una broma cruel *ue- me complace decir- produ6o una recuperacin general( >No creo *ue nadie discuta *ue la 9,icina de Correos es ya una $erdadera 6oya de la ciudad? D;e ec o- el leopardo puede cambiar sus manc asE

/l !e=or Tendencioso asinti automticamente- se record a s mismo- se sent y de6 caer sus notas( #aba perdido su lugar( A4 a ora llegamos a- e - la cuestin de los bancos ALa !ra( Prdigo- una se=ora *ue muc os de nosotros tu$imos el pri$ilegio de conocerrecientemente me con,i *ue ella se estaba muriendo Adi6o !e=or Fetinari rpidamenteA( /lla me pidi conse6o sobre el ,uturo del banco- dado *ue sus erederos ob$ios eran- en sus palabras- Ntan desagradable como un montn de comadre6as como usted no puede esperar encontrarP7 Los treinta y un abogados de los Prdigo se le$antaron y ablaron a la $e<- incurriendo en un costo total a sus clientes de A3 Z %%9-2'( /l !e=or Tendencioso los mir( /l !e=or Tendencioso- a pesar de lo dic o- no aba ganado el respeto de la pro,esin 6urdica de AnH I3orporH( !e aba ganado su miedo( La muerte no aba disminuido su memoria enciclop+dica- su astucia- su talento para el ra<onamiento retorcido y el $itriolo de su mirada( No se cruce conmigo este da- aconse6aba a los abogados( No se cruce conmigo- si lo ace $oy a tener la carne de sus uesos y su m+dula misma( >Conoce los tomos de cuero *ue tiene en la pared detrs de su escritorio para impresionar a sus clientes? #e ledo todos ellos- y escrib la mitad( No me pruebe( No estoy de buen umor( 2no por uno- se sentaron%'( A>!e me permite continuar? Adi6o FetinariA( /ntiendo *ue la se=ora Prdigo posteriormente entre$ist al !r( LipMig y consider *ue sera un e)celente administrador en las me6ores tradiciones de la ,amilia Prdigo y el guardin ideal para el perro !e=or Ouis*uilloso*ue es- por la costumbre del banco- su presidente( Cosmo se le$ant lentamente y sali al centro del piso( A3e opongo en+rgicamente a la sugerencia de *ue este canalla se encuentra en la me6or tradicin de mi7 Acomen<( /l !e=or Tendencioso estu$o sobre sus pies como impulsado por un muelle( :pido como era- 3oist ,ue ms rpido( AD9b6ecinE Adi6o( A>Cmo se atre$en a ob6etar Aescupi CosmoA- cuando an admitido a un arrogante *uebranta leyes? A9b6eto el alegato de Lord Fetinari de *ue tenga algo *ue $er con las ,inas tradiciones de la ,amilia Prdigo Adi6o 3oist- mirando a los o6os *ue a ora parecan estar llorando lgrimas $erdesA( Por e6emplo- nunca e sido un pirata ni comerciante de escla$os7 #ubo un gran le$antarse de abogados( /l !e=or Tendencioso mir( #ubo una gran sentada( A/llos lo admiten Adi6o 3oistA( D/st en la propia istoria o,icial del bancoE A/so es correcto- se=or Tendencioso Adi6o FetinariA( Lo e ledo( Folenti non ,it in6uria se aplica claramente( /l <umbido comen< de nue$o( /l !e=or Ouis*uilloso regresaba por otro lado( 3oist se oblig a no mirar( AD9 - esto es ba6o de ec oE Agru= CosmoA( >La istoria de *uien podra soportar este tipo de malicia? 3oist al< una mano( AD9oo- ooo- esto lo s+E Adi6oA( La ma puede( Lo peor *ue e ec o ,ue robar a personas *ue pensaban *ue me estaban robando a m- pero nunca e usado la $iolencia y de$ol$ todo( "ueno- rob+ un par de bancos- bueno- de,raud+- en realidad- pero
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Costo total incluyendo tiempo y desembolsos A3Z 2TX-%&

slo por*ue lo icieron tan ,cil7 A>Lo de$ol$i? Adi6o Tendencioso- buscando algJn tipo de respuesta de Fetinari( Pero el Patricio miraba sobre las cabe<as de la multitud- casi todos absortos en el trnsito del se=or Ouis*uilloso y meramente le$ant un dedo en reconocimiento o despido( A!- usted puede recordar *ue e $isto el error de mi camino el a=o pasado- cuando los dioses7 Acomen< 3oist( A>:ob un par de bancos? Adi6o CosmoA( Fetinari- >$amos a creer *ue a sabiendas puso el ms importante banco de la ciudad a cargo de un conocido ladrn de bancos? Las masi$as ,ilas de los Prdigo se le$antaron- unidas en de,ensa del dinero( Fetinari sigui mirando acia el tec o( 3oist le$ant la $ista( 2n disco- algo de color blanco- giraba a tra$+s del aire cerca del tec oS descendi aciendo un crculo- y golpe a Cosmo entre los o6os( 2n segundo disco pas sobre la mano de 3oist y aterri< en los pec os de los Prdigo( A>;eba aberlo de6ado en manos de desconocidos ladrones de banco? Agrit una $o<mientras cremas colaterales aterri<aban en cada tra6e negroA( DA*u estamos de nue$oE 2na segunda ola de pasteles ya estaba en el aire- circulando por la abitacin en trayectorias *ue caan en los luc adores Prdigo( 4- entonces- una ,igura luc aba por salir de la multitud- ante los gemidos y gritos de los *ue estaban temporalmente en su caminoS era por*ue los *ue lograron escapar de tener los pies pisoteados por los grandes <apatos saltaron acia atrs a tiempo para ser segados por la escalera *ue lle$aba al reci+n llegado( 1nocentemente gir para $er *u+ aba causado el caos- y el balanceo de la escalera i<o caer a todos los demasiado lentos para ale6arse( #aba un m+todo para eso- sin embargo: como 3oist $io- el payaso se ale6 de la escalera- de6ando a cuatro personas atrapadas entre los pelda=os de tal manera *ue cual*uier intento de salir causara enorme dolor a los otros tres y- en el caso de uno de los $igilantes- un gra$e deterioro en sus perspecti$as de matrimonio( Con nari< ro6a y sombrero araposo- rebot en la arena a grandes pasos- saltandobatiendo sus enormes botas en el piso con cada paso ,amiliar( A>!r( "ent? Adi6o 3oistA( >/s usted? AD3i buen amigo el alegre se=or LipMigE Agrit el payasoA(Cree *ue el 6e,e de pista dirige el circo- >$erdad? D!lo con el consentimiento de los payasos- se=or LipMigE D!lo con el consentimiento de los payasosE "ent lle$ acia atrs el bra<o y arro6 un pastel a Lord Fetinari( Pero 3oist ya estaba en pleno salto antes de *ue el pastel comen<ara su $ia6e( !u cerebro aport un pobre tercer pensamiento- y entreg todas sus opiniones de una sola $e<dici+ndole lo *ue sus piernas al parecer aban elaborado por s mismas: *ue la dignidad de los grandes rara $e< puede sobre$i$ir con la cara llena de crema- *ue una ,oto de un encremado Patricio en la primera pgina del Times impactara el poder poltico de la ciudad- y sobre todo*ue en un mundo postIFetinari +l- 3oist- no $era ma=ana- *ue era uno de sus ambiciones de toda la $ida( Como en un sue=o silencioso na$eg acia la n+mesis *ue llegaba- alcan<ando con ritmo de caracol a tocar con los dedos el pastel- mientras *ue giraba a su cita con la istoria( Le di en la cara( Fetinari no se aba mo$ido( La crema $ol y cuatrocientos ,ascinados o6os obser$aron mientras un globo de la cosa se diriga acia el Patricio- *ue lo a captur con una mano al<ada( /l pe*ue=o golpe- cuando aterri< en la palma de la mano ,ue el Jnico sonido en la sala( Fetinari inspeccion la crema atrapada( !umergi un dedo en ella y sabore el resto( 3ir acia arriba- pensati$o- mientras *ue la sala contena su aliento comunal y di6opensati$amente: ACreo *ue es de pi=a(

#ubo un tronar de aplausos( Tena *ue serS aun si odiabas a Fetinari- aba *ue admirar la sincroni<acin( 4 a ora estaba ba6ando los escalones- a$an<ando payaso( acia un congelado y temeroso

ALos payasos no dirigen mi circo- se=or Adi6o- agarrando al ombre por su gran nari< ro6a y tirando de ella asta e)tender todo el elstico( A>/ntendido? /l payaso e)tra6o un bulboso cuerno y lan< un ,Jnebre onH( A"ien( 3e alegro de *ue est+ de acuerdo( 4 a ora *uiero ablar con el !r( "ent- por ,a$or( #ubo dos onHs esta $e<( A9 - s *ue est Adi6o FetinariA( >Famos a de6arlo salir para los ni=os y ni=as? >Cunto es el %T-X por ciento de T9-&&? AD;+6elo soloE D!lo d+6elo soloE La maltratada multitud se abri una $e< ms- esta $e< para una desali=ada !rta( Cortinastan ultra6ada e indignada como una madre gallina( /staba estrec ando algo pesado contra su escaso pec o- y 3oist se dio cuenta de *ue era una pila de libros( AD/sto es de lo *ue se trata todoE Aanunci triun,almente- abriendo anc os los bra<osA( DNo es su culpaE D/llos se apro$ec aron de +lE Apunt un dedo acusador a las rotas ,ilas de los Prdigo( !i a una diosa de la batalla se le permitiera tener una respetable blusa y el pelo escapando rpidamente de un apretado mo=oentonces la !rta( Cortinas podra aber sido dei,icada( AD5ueron ellosE D/llos $endieron el oro ace a=osE A/sto caus un alboroto general y entusiasta de todas las partes *ue no contenan un Prdigo( AD#abr silencioE Agrit Fetinari( Los abogados se le$antaron( /l !e=or Tendencioso mir( Los abogados se undieron( 3oist *uit la crema de pi=a de sus o6os 6usto a tiempo( ADCuidadoE DTiene una margaritaE Agrit- y pens: #e gritado NDCuidadoE DTiene una margaritaEP- y creo *ue $oy a recordarlo para siempre- *u+ $ergon<oso( Lord Fetinari mir acia aba6o a la improbable gran ,lor en el o6al del payaso( 2na pe*ue=a gota de agua reluca en la casi bien ocultada bo*uilla( A! Adi6oA- lo s+( A ora- se=or- yo creo *ue de ec o es el !r( "ent( :econo<co el andar- mire( !i no lo es- entonces todo lo *ue tiene *ue acer es apretar( 4 todo lo *ue tengo *ue acer es de6arlo ir( :epito: me gustara saber del !r( "ent( A $eces- los dioses no tienen el buen sentido de la oportunidad- pens 3oist( ;ebera aber un trueno- un tono resonante- un coro de tensin- algJn tipo de reconocimiento celeste de *ue era el momento de la $er7 A9-%2^9' Adi6o el payaso( Fetinari sonri y le palme el ombro( A"ien$enido a casa Adi6o- y mir a su alrededor asta *ue encontr el ;r( W ite,ace del .remio de "u,ones( A;octor- >podra acerse cargo del !r( "ent- por ,a$or? Creo *ue debe estar entre los suyos( A!era un onor- se=or( >!iete pasteles en el aire a la $e< y un nudo de cuatro ombres y una escalera? D/6emplarE Ouien*uiera *ue sea- ermano- le o,re<co la broma del apretn de manos de bien$enida((( A@l no $a a ninguna parte sin m Adi6o la !rta( Cortinas lJgubremente- cuando el payaso de cara blanca dio un paso adelante(

A/n e,ecto- >*ui+n podra imaginar cmo podra acerlo +l? Adi6o FetinariA( 4 por ,a$or ample la cortesa de su gremio a la 6o$en dama del !r( "ent- doctor Aa=adi- para sorpresa y deleite de la !rta( Cortinas- *ue se a,erraba a diario a la CdamaC- pero a rega=adientes- aba dic o adis a la N6o$enP acia a=os( A>4 por ,a$or alguien *ue libere a las personas de esa escalera? Creo *ue se re*uiere una sierra Acontinu FetinariA( Nudodetambor- reJna estos nue$os libros de intriga *ue la 6o$en dama del !r( "ent tan amablemente a proporcionado( 4 creo *ue el !r( Prdigo necesita de atencin m+dica7 AD4o((( no((( lo7 iceE ACosmo- goteando crema- estaba tratando de mantenerse de pie( /ra doloroso de $er( Logr apuntar un ,urioso pero $acilante dedo a los libros cadosA( D@sos AdeclarA- son propiedad del bancoE A!r( Prdigo- es e$idente para todos nosotros *ue est en,ermo Acomen< Fetinari( A!- le gustara *ue todo el mundo crea eso7 DimpostorE Adi6o Cosmo- balancendose $isiblemente( /n su cabe<a la multitud $itore( A/l "anco :eal de AnH I3orporH Adi6o Fetinari- sin sacar los o6os de CosmoA se enorgullece de sus libros de cuero ro6o- *ue sin ,alta estn repu6ados con el sello de la ciudaden o6a de oro( >Nudodetambor? A/stos son baratos- con tapas de cartn- se=or( Puede comprarlos en cual*uier lugar( /l escrito en el interior- sin embargo- es la incon,undible ,ina caligra,a de la mano del !r( "ent( A>2sted est seguro? A9 - s( #ace una cursi$a mara$illosa( A5also Adi6o Cosmo- como si su lengua tu$iera una pulgada de espesorA todo ,also( D:obadoE 3oist mir a la gente *ue obser$aba- y $io la e)presin compartida( Pensaras lo *ue pensaras de +l- no era bueno $er a un ombre caer a peda<os donde est( 2n par de $igilantes se despla<aban con cuidado acia +l( AD4o nunca rob+ nada en mi $idaE Adi6o la !rta( Cortinas- con un eno6o de campeonato A( /stos se encontraban en su armario7 Adud- y decidi *ue aba *ue ser ms bien escarlata *ue grisA( DNo me importa lo *ue piense Lady Waggon ;eirdreE D4 e ec ado un $ista<o dentro de ellos- tambi+nE D!u padre tom el oro y lo $endi y lo oblig a dis,ra<arlo en los nJmerosE D4 eso no es ni la mitadE A(((#ermosa mariposa Adi6o Cosmo arrastrando las palabras- parpadeando FetinariA(2sted no es ms yo( DCamin+ millas en sus <apatosE acia

3oist tambi+n se acerc despacio( Cosmo tena la mirada de alguien *ue podra e)plotar en cual*uier momento- o colapsar- o posiblemente caer sobre el cuello de 3oist murmurando cosas como: N/res mi me6or amigo- lo eres- somos tJ y yo contra el mundo- compa=eroP( 2n sudor $erdoso corra por la cara del ombre( ACreo *ue necesita una siesta- se=or Prdigo Adi6o alegremente 3oist( Cosmo trat de centrarse en +l( A/s un buen dolor Acon,i el ombre goteanteA( Tengo el birrete- tengo la espada de mil ombres7Ay con un susurro de acero una o6a gris- con un maligno brillo ro6o en ellaestaba apuntando entre los o6os de 3oist( No temblaba( ;etrs de ella- Cosmo temblaba y tiritaba- pero la espada estaba inm$il y rgida( Los $igilantes *ue a$an<aban ,renaron un poco( !u traba6o tena una pensin( AOue nadie aga algJn mo$imiento- por ,a$or( Creo *ue puedo acer ,rente a esto Adi6o 3oist- bi<*ueando a lo largo de la o6a( @ste era un momento para la delicade<a((( A9 - esto es tan tonto Adi6o Pucci- pa$onendose adelante con un ruido de taconesA(

No ay nada de *u+ a$ergon<arse( /s nuestro oro- >no? >A *ui+n le importa lo *ue +l anot en sus libros? La ,alange de abogados Prdigo se le$ant muy cautelosamente- mientras *ue los dos empleados de Pucci empe<aron a susurrarle urgentemente( /lla los ignor( Todo el mundo la estaba mirando a ella a ora- no a su ermano( Todo el mundo le estaba prestando atencin a ella( A>Podra usted acer silencio- !rta( Prdigo? Adi6o 3oist( La inmo$ilidad de la o6a le preocupaba( Alguna parte de Cosmo estaba ,uncionando muy bien( AD9 s- esperaba *ue me iciera callar- y no $oy a acerloE Adi6o Pucci con 6Jbilo( Como 3oist en,rentado a un cuaderno abierto- ella triun,almente se undi sin cuidado: ANo podemos robar lo *ue ya nos pertenece- >$erdad? >4 *u+ si Padre dio un me6or uso a ese miserable oro? D!olo estaba allE #onestamente- >por *u+ son ustedes tan densos? Todo el mundo lo ace( No es robar( Ouiero decir- el oro toda$a e)iste- >s? /n anillos y cosas( No es como si alguien lo ,uese a tirar a la basura( >A *ui+n le importa dnde est? 3oist resisti el impulso de mirar a los otros ban*ueros en la abitacin( Todo el mundo lo ace- >e ? Pucci no iba a tener muc as tar6etas de Padrepuerco este a=o( 4 su ermano estaba mirndola con orror( /l resto del clan- los *ue no estaban toda$a absortos descremndose- estaba concentrados en dar la impresin de *ue nunca aban $isto antes a Pucci( >Oui+n es esta mu6er loca? decan sus rostros( >Ouien la de6 entrar? >;e *u+ est ablando? ACreo *ue su ermano est muy en,ermo- se=orita Adi6o 3oist( Pucci retorci su admitidamente ,ino cabello despecti$amente( ANo se preocupe por +lsimplemente est aciendo el tonto Adi6oA(!lo lo ace para atraer la atencin( Tontas cosas de muc ac o acerca de *uerer ser Fetinari- como si nadie en su sano 6uicio *uisiera7 A/st goteando $erde Aa,irm 3oist- pero nada cortaba la barrera del parloteo( 3ir la cara asolada de Cosmo- y todo tu$o sentido( "arba( "irrete( "astn esto*ue- s- con la $ulgar idea de alguien sobre cmo debe $erse una o6a ec a con la sangre de un millar de ombres( >4 *u+ ay sobre el asesinato del ombre *ue aca los anillos? >Ou+ ay en ese apestoso guante(((? A@ste es mi mundo( !+ cmo acer esto( A>Perdn? 2sted es Lord Fetinari- >no? Adi6o( Por un momento Cosmo se detu$o a s mismo y una c ispa de soberbia brill a tra$+s( A D/n e,ectoE ! Adi6o- ele$ando una ce6a( La ce6a se a,lo6- y su cara inc ada se a,lo6 con ella( ATengo el anillo( /l anillo de Fetinari AmurmurA( /s mo de $erdad( "uen dolor((( La espada aba cado- tambi+n( 3oist agarr la mano i<*uierda del ombre y desgarr el guante( !ali con un sonido de succin y un olor *ue era inimaginable- aciendo da=o a la nari<( /l guardia ms cercano $omit( Tantos colores- pens 3oist( Tantas((( cosas agitndose7 4 all- toda$a $isible en la masa supurante- el incon,undible brillo osco del estigio( 3oist agarr la otra mano de Cosmo( ACreo *ue debera salir- mi se=or- a ora usted es el Patricio Adi6o en $o< altaA( ;ebe cumplir con la gente((( 2na $e< ms algJn Cosmo interior tu$o un agarre resbaladi<o- lo su,iciente como para acer *ue la boca goteante pronunciase: A!- eso es muy importante((( Aantes de $ol$er a: A 3e siento mal( /l dedo se $e raro((( A/l sol le ar bien Adi6o 3oist- remolcndolo con cuidadoA( Con,e en m(

Captulo 13
Gladys Lo !ace 'ara SF ;isma ( la Casa de la (legrFa La historia del Sr. Bent Utilidad de payasos como en ermeras en tela de %uicio *)ls)ic: tiene un ngel El secreto de oro Ino e1actamente drag#n mgicoJ El retorno de los dientes Aetinari mira hacia adelante El Banco ?riun ante El pe$ue+o regalo de Glooper C#mo echar a perder un dFa per ecto /N /L P:13/: ;8A del resto de su $ida 3oist $on LipMig despert- *ue era agradable- ya *ue cual*uier da en particular una cantidad de personas no lo acan- pero despert solo- lo *ue era menos placentero( /ran las & de la ma=ana- y la niebla pareca pegada a las $entanas- tan densa *ue debera aber incluido cubos de pan ,rito( Pero le gustaban estos momentos- antes de *ue los ,ragmentos de ayer se $ol$ieran a 6untar( /spera- +sta no era la suite- >$erdad? @sta era su abitacin en la 9,icina de Correoscon todo el lu6o y el con,ort *ue normalmente asociaras con la ,rase Npro$isto por la administracin pJblicaP( 2n peda<o de ayer cay en su lugar( 9 s- Fetinari aba ordenado cerrar el bancomientras sus empleados miraban todo esta $e<( 3oist les dese suerte con el armario especial del di,unto !ir Qos ua((( No estaba el !e=or Ouis*uilloso- lo cual era una lstima( No aprecias una babeada de madrugada asta *ue se a ido( 4 no estaba .ladys- tampoco- lo *ue era preocupante( /lla no apareci mientras se $esta- tampoco- y no aba ninguna copia del Times en su escritorio( /ra necesario planc ar su tra6e- tambi+n( 5inalmente la encontr empu6ando un carro del correo en la sala de clasi,icacin( /l $estido a<ul se aba ido- para ser sustituido por uno gris *ue- segJn el incipiente ni$el golem en materia de ropa- pareca bastante elegante( A"uenos das- .ladys Aa$entur 3oistA( >Alguna posibilidad de un planc ado de pantalones? A!iempre #ay 2na Planc a Caliente /n /l Festuario ;e Los Carteros- !e=or LipMig( A>9 ? A ( Correcto( >4- e ((( el Times? ACuatro Copias !e /ntregan /n La 9,icina ;el !e=or .roat Cada 3a=ana- !e=or LipMig Adi6o .ladys en reproc e( A!upongo *ue un sndMic est totalmente ,uera de7 A;ebo Continuar Con 3is ;eberes- !e=or LipMig Adi6o el golem en reproc e( A!abes- .ladys- no puedo de6ar de pensar *ue ay algo di,erente acerca de ti Adi6o 3oist( AD!E Lo /stoy #aciendo Para 3 3isma Adi6o .ladys- con sus o6os brillantes( A>#acer *u+- e)actamente? ANo Lo #e Comprobado Toda$a- Pero #e Leido Tan !olo ;ie< Pginas /n /l Libro( AA ( >#as estado leyendo un nue$o libro? Pero no uno de la se=ora ;eirdre Waggonapostara( ANo- Por*ue /lla /st 5uera ;e Contacto Con /l Pensamiento 3oderno( 3e :o Con ;esprecio( A!- me imagino *ue s Adi6o pensati$o 3oistA( >4 supongo *ue la !rta( ;ear eart te

dio dic o libro? A!( !e Titula >Por Ou+ Los #ombres !e Ponen "a6o Tus Pies? Por :ele$entia 9miso A di6o .ladys con seriedad( 4 empe<amos con la me6or de las intenciones- pens 3oist: encontrarlos- desenterrarlosliberarlos( Pero no sabemos lo *ue estamos aciendo- o a *u+ se lo *ue estamos aciendo( A.ladys- la cosa acerca de los libros((( bueno- la cosa((( *uiero decir- slo por*ue est escrita- no tiene *ue((( es decir- *ue no signi,ica *ue sea((( lo *ue estoy diciendo es *ue cada libro es7 !e detu$o( /llos creen en las palabras( Las palabras le dan $ida( No puedo decirle *ue tan solo las lan<amos alrededor como malabaristas- cambiando su signi,icado para adaptarlas a nosotros mismos((( Palme a .ladys el ombro( A"ueno- l+elos a todos y toma tus propias decisiones- >e ? A@se5ue 2n To*ue Casi 1napropiado- !e=or LipMig( 3oist comen< a rer- y se detu$o a la $ista de su seria e)presin( A/ - slo para la !ra( 9miso- espero Adi6o- y ,ue a buscar un Times antes de *ue ,ueran robados todos( ;eba aber sido otro da agridulce para el editor( ;espu+s de todo- slo puede aber una primera pgina( Al ,inal aba puesto todo: la lnea N4o creo *ue es pi=aP- ms la imagen- con los goteantes Prdigo en el ,ondo- y- o s- a*u estaba el discurso de Pucci- en detalle( /ra mara$illoso( 4 ella aba seguido y seguido( Todo era muy claro desde su punto de $ista: ella tena ra<n y todo el mundo era tonto( /staba tan enamorada de su propia $o< *ue los $igilantes tu$ieron *ue escribir su amonestacin o,icial sobre un peda<o de papel y su6etarla en ,rente de ella antes de *ue ,uera remolcada- aJn ablando((( 4 alguien aba obtenido una imagen del anillo de Cosmo capturando la lu< del sol( 5ue ciruga casi per,ecta- di6eron en el ospital- y probablemente le sal$ la $ida- di6eron- y cmo aba sabido 3oist *u+ acer- di6eron- cuando la totalidad de los conocimientos m+dicos de 3oist eran *ue el dedo no debe tener setas $erdes creciendo en +l7 /l peridico ,ue arrancado de sus manos( A>Ou+ as ec o con el pro,esor Pulgoso? Ae)igi Adora "elleA( D!+ *ue as ec o algoE No mientas( ADNo e ec o nadaE Aprotest 3oist- y $eri,ic la redaccin( !- t+cnicamente cierto( AD#e estado en el ;epartamento de Comunicaciones PostI3ortem- sabesE A4 >*u+ dicen? ADNo lo s+E D#aba un calamar blo*ueando la puertaE DPero as ec o algo- lo s+E @l te di6o el secreto para llegar a los golems- >no? ANo( AAbsolutamente cierto( Adora "elle dud( A>No? ANo( Tengo un poco de $ocabulario- pero eso es ningJn secreto( A>Fa a ,uncionar para m? ANo( AActualmente cierto( A>/llos slo reciben rdenes de un ombre? DApuesto a *ue es esoE ANo lo creo( A"astante cierto( A>Por lo tanto- e)iste un secreto? A:ealmente no es un secreto( Pulgoso nos lo di6o( @l no saba *ue era un secreto( A Ferdadero(

A>/s una palabra? ANo( AFerdadero( A3ira- >por *u+ no me lo dices? D!abes *ue puedes con,iar en mE A"ueno- s( Por supuesto( >Pero puedo con,iar en ti si alguien pone un cuc illo en tu garganta? A>Por *u+ aran eso? 3oist suspir( ADPor*ue sabrs cmo comandar el e6+rcito ms grande *ue nunca a e)istidoE >#as mirado a,uera? >No $iste todos los polis? >Oue aparecieron 6usto despu+s de la audiencia? A>Ou+ polis? A>Los trolls reponiendo los ado*uines? >Con *u+ ,recuencia $es *ue eso pasa? >La ,ila de coc es *ue no estn interesados en pasa6eros? >/l batalln de mendigos? 4 el patio de coc es est lleno de parsitos- olga<aneando y mirando las $entanas( /sos polis( !e llama $igilancia secreta- y yo soy la carne7 #ubo un golpe en la puerta( 3oist lo reconoci: trataba de alertar sin molestar( AAdelante- !tanley Adi6o( La puerta se abri( AD!oy yo- se=orE Adi6o !tanley- *ue pasaba por la $ida con el cuidado de un ombre leyendo un manual traducido de una lengua e)tran6era( A!- !tanley( AQe,e de !ellos- se=or Adi6o !tanley( A>!- !tanley? ALord Fetinari se encuentra en el patio de coc es- se=or- la inspeccin automtica del nue$o mecanismo de recoleccin( @l dice *ue no ay prisa- se=or( A@l dice *ue no ay prisa Adi6o 3oist a Adora "elle( A>3e6or nos damos prisa- entonces? A/)acto( A!orprendentemente parecido a un patbulo Adi6o Lord Fetinari- mientras *ue detrs de +l retumbaban los coc es entrando y saliendo( AFa a permitir a un coc e rpido recoger el correo sin detenerse Adi6o 3oistA( /so signi,ica *ue las cartas *ue $ienen de o,icinas en los pases pe*ue=os pueden $ia6ar sin ,renar el coc e e)preso( !e podra a orrar unos minutos en un $ia6e largo( A4- por supuesto- si le permito tener algunos de los caballos golem los coc es podran $ia6ar a un centenar de millas por ora- me di6eron- y me pregunto si esos brillantes o6os podran $er incluso a tra$+s de esta tiniebla( A!i- se=or( Pero- de ec o- ya tengo todos los caballos golemAdi6o 3oist( Fetinari le lan< una mirada ,ra- y di6o: AQaE 4 tambi+n tiene todas sus ore6as( >;e *u+ tasa de cambio estamos ablando? A3ire- no es *ue *uiera ser !e=or de los .olems Acomen< 3oist( A/n el camino- por ,a$or( cnase a m en mi coc e Adi6o Fetinari( A>A dnde $amos? ACasi ninguna distancia( Famos a $er al !r( "ent( /l payaso *ue abri la pe*ue=a puerta corredi<a en los portones pro ibidos del .remio de

"u,ones mir de Fetinari a 3oist y a Adora "ella- y no se senta muy ,eli< acerca de ninguno de ellos( A/stamos a*u para $er el ;r( W ite,ace Adi6o FetinariA( Le re*uiero *ue nos introdu<ca con un mnimo de alegra La puerta c as*ue( !e escuc aron ciertos susurros apresurados y un clanH- y una mitad de las puertas dobles se abri un poco- lo su,iciente para *ue la gente camine a tra$+s en una Jnica ,ila( 3oist- dio un paso adelante- pero Fetinari puso una restricti$a mano en el ombro y se=al con su bastn( A@ste es el .remio de "u,ones Adi6oA( /spere((( di$ersin( #aba un cubo e*uilibrado sobre la puerta( @l suspir y le dio un empu6n con su bastn( #ubo un ruido sordo y un salpicn desde el otro lado( ANo s+ por *u+ persisten en esto- realmente Adi6o- pasandoA( No es di$ertido y pueden erir a alguien( Cuidado con la crema( A#ubo un gemido en la oscuridad detrs de la puerta( A/l !r( "ent naci como C arlie "enito- segJn el ;r( W ite,ace Adi6o Fetinariabri+ndose camino a tra$+s de la tienda *ue ocupaba el patio del gremioA( 4 naci payaso( ;ocenas de payasos icieron una pausa en su entrenamiento diario para $erlos pasar( Los pasteles *uedaron sin arro6ar- los pantalones no se llenaron de lec ada- perros in$isibles se detu$ieron a medio orinar( A>Naci como payaso? Adi6o 3oist( A/n e,ecto- !r( LipMig( 2n gran payaso- de una ,amilia de payasos( 2sted lo $io ayer( /l ma*uilla6e C arlie "enito se a transmitido durante siglos( ADPens+ *ue se aba $uelto locoE A/l ;r( W ite,ace- por otra parte- cree *ue a recobrado sus sentidos( /l 6o$en "ent tu$o una terrible in,ancia- tengo entendido( Nadie le di6o *ue era un payaso asta *ue tu$o trece( 4 su madre- por ra<ones propias- desalent toda payasitud en +l( AA ella deben aberle gustado los payasos- una $e< Adi6o Adora "elle( /lla mir a su alrededor( Todos los payasos se apresuraron a mirar a otro lado( A/lla amaba a los payasos Adi6o FetinariA( 9 debera decir- a un payaso( 4 para una noc e( A9 ( 4a $eo Adi6o 3oistA( >4 luego el circo se traslad? AComo acen los circos- por desgracia( ;espu+s de lo cual sospec o *ue se ale6 de ombres con narices ro6as( A>Cmo sabe todo esto? Adi6o 3oist( AAlgunas son con6eturas in,ormadas- pero la !rta( Cortinas obtu$o muc o de +l en el Jltimo par de das( /lla es una dama de cierta pro,undidad y determinacin( /n el lado ms ale6ado de la gran carpa aba otra puerta- donde el 6e,e del gremio estaba esperando por ellos( /ra todo blanco Asombrero blanco- botas blancas- tra6e blanco- y cara blancaA y sobre esa cara- delineada en lneas delgadas de ma*uilla6e ro6o- una sonrisa desmenta el $erdadero rostro- *ue era ,ro y orgulloso como el de un prncipe del in,ierno( /l ;r( W ite,ace i<o un gesto con la cabe<a a Fetinari( A3i se=or((( A;r( W ite,ace Adi6o el PatricioA( >4 cmo est el paciente? AD9 - si slo ubiera $enido a nosotros cuando era 6o$en Adi6o W ite,aceA- *ue payaso abra sidoE DOu+ sincroni<acinE A - por cierto- no se suele permitir *ue las mu6eres $isiten el edi,icio del gremio- pero en estas circunstancias especiales estamos renunciando a esta regla( A9 - estoy tan contenta Adi6o Adora "elle- cada slaba grabada con cido(

A/s simplemente *ue- a pesar de lo *ue el grupo de "romas para 3u6eres dice- las mu6eres no son di$ertidas( A/s un terrible padecimiento Aacord Adora "elle( A2na dicotoma interesante- de ec o- ya *ue tampoco son payasos Adi6o Fetinari( A!iempre e pensado eso Adi6o Adora "elle( A/llas son trgicas Adi6o FetinariA- y nos remos de su tragedia como remos de la nuestra( La sonrisa pintada nos mira con lasci$ia desde la oscuridad- burlndose de nuestra insana ,e en el orden- la lgica- el estado- la realidad de la realidad( La mscara sabe *ue nacimos en la cscara de banana *ue conduce a la tapa de alcantarilla abierta del destino- y todo lo *ue podemos esperar son los $tores de la multitud( A>;nde enca6an los animales de globo c irriantes? Adi6o 3oist( ANo tengo ni idea( Pero entiendo *ue cuando los aspirantes a asesinos irrumpieron el !r( "ent estrangul a uno con un bastante realista ele,ante rosa ec o de globos( A1magnense el ruido Adi6o alegremente Adora "elle( AD!E DOu+ nJmeroE D4 sin ningJn entrenamientoE >4 el asunto con la escalera? DPura batalla de payasosE D3agn,icaE Adi6o W ite,aceA( Lo sabemos todo a ora- #a$elocH( ;espu+s de *ue su madre muri- su padre regres y- por supuesto- se lo lle$ al circo( Cual*uier payaso poda $er *ue el ni=o tena uesos di$ertidos( D/sos piesE D;eberan aberlo en$iado con nosotrosE D2n ni=o de esa edad- puede ser muy di,cilE Pero no- ,ue incluido en el antiguo e*uipo de su abuelo- y empu6ado acia la pista de alguna pe*ue=a ciudad- y- buenoa es donde los payasos perdieron un rey( A>Por *u+? >Ou+ pas? Adi6o 3oist( A>Por *u+ piensa usted? !e rieron de +l( /staba llo$iendo- y las ramas Jmedas lo a<otaban mientras rebotaba por el bos*ue- la lec ada aun goteando de sus pantalones anc os( Los pantalones mismos rebotaban arriba y aba6o en sus tirantes elsticos- golpendolo ocasionalmente deba6o de la barbilla( Las botas eran buenas- sin embargo( /ran botas increbles( /ran las Jnicas *ue aba tenido *ue le iban bien( Pero su madre lo aba criado correctamente( La ropa debe ser de un respetable gris- la alegra era indecente- y el ma*uilla6e era un pecado( D"ueno- el castigo a llegado bastante rpidoE Al amanecer encontr un granero( !e rasp la crema seca y la capa de ma*uilla6e y se la$ en un c arco( D9 - esa caraE La nari< gorda- la boca enorme- la lgrima blanca pintada7 la recordara en pesadillas- lo saba( Al menos aJn tena su propia camisa y cal<ones- *ue cubran todos las partes importantes( /staba a punto de tirar todo le6os- cuando lo detu$o una $o< interior( !u madre aba muerto y +l no aba sido capa< de detener a los alguaciles tomando todo- incluso el anillo de latn *ue 3adre pula todos los das( @l nunca $io a su padre de nue$o((( tena *ue *uedarse con algo- tena *ue aber algo- algo para *ue +l pudiera recordar *ui+n ,ue y por *u+ y de dnde aba $enido- e incluso por *u+ se aba ido( /l granero le proporcion un saco lleno de agu6erosS era su,icientemente bueno( /l odiado tra6e ,ue metido adentro( 3s tarde ese mismo da aba llegado a algunas cara$anas aparcadas ba6o los rbolespero no eran los c illones $agones del circo( Probablemente eran religiosos- pens- y 3adre aba aprobado las religiones ms silenciosas- siempre *ue los dioses no ,ueran e)tran6eros( Le dieron esto,ado de cone6o( 4 cuando mir sobre el ombro de un ombre sentado tran*uilamente en una pe*ue=a mesa plegable- $io un libro lleno de nJmeros- todo escrito( Le

gustaban los nJmeros( !iempre tenan sentido en un mundo *ue no lo tena( 4 luego aba preguntado al ombre- muy educadamente- *u+ era el nJmero aba6o- y la respuesta ,ue: A/s lo *ue llamamos el total Ay +l respondi: ANo- ese no es el total- es tres ,art ings menos del total( A>Cmo lo sabes? Adi6o el ombre- y +l le di6o: ALo puedo $er Ay el ombre aba dic o: ADPero slo lo mirasteE A4 +l aba dic o: A"ueno- s- >no es as cmo se ace? 4- entonces- se abrieron ms libros y las personas se reunieron alrededor y le dieron sumas *ue acer- y todo ,ue as- tan ,cil((( /ra toda la di$ersin *ue el circo no poda ser- y no in$olucraba crema- nunca( Abri los o6os- y distingui las ,iguras borrosas( A>Foy a ser detenido? 3oist mir a Fetinari- *ue agit una mano $agamente( ANo necesariamente Adi6o 3oist con cuidadoA( !abemos sobre el oro( A!ir Qos ua di6o *ue ara *ue se sepa acerca de mi7 ,amilia( A!- lo sabemos( ALa gente se reira( No podra soportarlo( 4 entonces pens+ *ue((( > sabe- creo *ue me con$enc de *ue el oro era todo un sue=o? Con la condicin de *ue nunca lo buscara- toda$a estara all( A!e detu$o- como si los pensamientos al a<ar icieran cola para utili<ar la boca( A /l ;r( W ite,ace a tenido la gentile<a de mostrarme la istoria de la cara de C arlie "enito((( A9tra pausaA( 3e dicen *ue arro6+ pasteles de crema con considerable precisin( Oui< mis antepasados se enorgullecern( A>Cmo se siente a ora? Adi6o 3oist( A9 - muy bien conmigo mismo Adi6o "entA( Ouien*uiera *ue sea( A"ueno( /ntonces *uiero $erlo en el traba6o ma=ana- !r( "ent( ADNo le puede pedir *ue $uel$a tan prontoE Aprotest la !rta( Cortinas( 3oist se dirigi a W ite,ace y Fetinari( A>Podran ustedes por ,a$or de6arnos- caballeros? #ubo una e)presin de a,renta en la cara del 6e,e payaso- agra$ada por la permanente sonrisa ,eli<- pero cerr la puerta detrs de ellos( A/scuc e- !e=or "ent Adi6o 3oist con urgenciaA( /stamos en un lo7 A4o crea en el oro- usted sabe Adi6o "entA( No saba dnde estaba- pero yo crea( A"ueno( 4 probablemente toda$a e)iste en el 6oyero de Pucci Adi6o 3oistA( Pero *uiero abrir el banco de nue$o ma=ana- y la gente de Fetinari a pasado a tra$+s de cada o6a de papel en el lugar- y puede usted adi$inar *u+ tipo de desorden de6an( 4 *uiero lan<ar los billetes ma=ana- >sabe? >/l dinero *ue no necesita de oro? 4 el banco no necesita oro( Lo sabemos( DTraba6 durante a=os con una b$eda llena de basuraE !in embargo- el banco necesita de usted- se=or "ent( Los Prdigo estn en un $erdadero problema- Cosmo encerrado en algJn lugar- el personal por todo el lugar y ma=ana- !r( "ent- el banco abre y usted debe estar all( >Por ,a$or? A - y el presidente a tenido la amabilidad de ladrarme asintiendo a *ue le ponga un sueldo de sesenta y cinco dlares al mes( !+ *ue usted no es un ombre *ue sea in,luenciado por el dinero- >pero el aumento podra merecer ser considerado por un ombre *ue contempla un- a - cambio en sus arreglos dom+sticos? No ,ue un tiro en la oscuridad( !e trataba de un tiro en la lu<- clara lu< ardiente( La !rta( Cortinas era de,initi$amente una mu6er con un plan- y tena *ue ser uno me6or *ue el resto de una $ida pasado en una estrec a abitacin en Calle 9lmo( A/s su eleccin- por supuesto Adi6o- le$antndoseA( >Lo an tratado correctamente!rta( Cortinas?

A!lo por*ue estoy a*u Adi6o ella con eleganciaA( D/sta ma=ana $inieron tres payasos con una gran cuerda y un pe*ue=o ele,ante y *uisieron tirar de uno de sus pobres dientesE D4 apenas los aba sacado cuando entraron dos y empe<aron a blan*uear la abitacin- muy ine,icientemente- en mi opininE DLos sa*u+ de a*u en muy poco tiempo- le puedo decirE AD"ien ec o- !rta( CortinasE Fetinari estaba esperando ,uera del edi,icio con la puerta del coc e abierta( AFa a entrar Adi6o( A/n realidad es una muy corta distancia a pie7 A/ntre- se=or LipMig( Famos a ir casi por el camino bello( A4o creo *ue usted piensa *ue nuestra relacin es un 6uego Adi6o Fetinari- cuando el coc e arrancA( 2sted cree *ue todos los pecados sern perdonados( As *ue le $oy a decir esto( Tom un bastn negro- rematado con una cala$era de plata- y tir del mango( A/sta curiosa cosa estaba en posesin de Cosmo Prdigo Adi6o- cuando la desli< ,uera( ALo s+( >No es una r+plica de la suya? Adi6o 3oist( AD9 - realmenteE Adi6o FetinariA( >!oy el tipo de gobernante con una Nespada ec a de la sangre de un millar de ombresP? Lo siguiente ser una corona de cala$eras- supongo( Creo *ue Cosmo la i<o ,abricar( A>As *ue es una r+plica de un rumor? A5uera del coc e- se abrieron algunas puertas( A/n e,ecto Adi6o FetinariA( 2na copia de algo *ue no e)iste( 2no slo puede esperar *ue no sea aut+ntica en todos los aspectos( La puerta del coc e se abri- y 3oist ba6 en los 6ardines del palacio( !e $ean como era la costumbre de esos lugares Aaseado- ordenado- montones de gra$a y puntiagudos rboles y nada de $erduras( A>Por *u+ estamos a*u? Adi6o Adora "elleA( !e trata de los golems- >no? A!rta( ;ear eart- >*u+ piensan nuestros golems acerca de este nue$o e6+rcito? AA ellos no les gusta( Piensan *ue ser causa de problemas( No tienen un c em *ue pueda ser cambiado( !on peores *ue los <ombis( A.racias( 9tra pregunta: >$an a matar? A#istricamente- los constructores de .olems matan7 A>/s eso un no? AD/s un no lo s+E A/stamos a$an<ando( >/s posible darles una orden *ue no pueda ser re$ocada por otra persona? A"ueno- e ((( !( !i nadie ms conoce el secreto( A>Cul es? AFetinari se $ol$i a 3oist- y sac la espada( A;ebe ser la ,orma de dar las rdenes- se=or Adi6o 3oist- bi<*ueando a la segunda $e<( :ealmente aca bi<*uear( o6a por an aprendido a no acer golems *ue o6a se

/staba preparado para lo *ue ocurri- sal$o *ue sucedi en su totalidad por el camino e*ui$ocado( Fetinari le entreg la espada y di6o: A!rta( ;ear eart- realmente no deseo *ue de6e la ciudad durante largos perodos( /so ace a este ombre buscar el peligro( Cu+ntenos el

secreto- se=or LipMig( ACreo *ue podra ser demasiado peligroso- se=or( A!r( LipMig- >necesito una placa *ue diga tirano? A>Puedo acer un trato? APor supuesto( !oy un ombre ra<onable( A>Fa a atenerse a el? ANo( Pero ar+ un trato di,erente( La 9,icina de Correos puede tener seis caballos golems( Los otros guerreros golems sern considerados pupilos del 5ideicomiso .olem- pero el uso de cuatrocientos de ellos para me6orar el ,uncionamiento del sistema clacs- estoy seguroencontrar la aprobacin internacional( :eempla<aremos el oro con golems como base de nuestra moneda- como usted a in$ocado de manera tan elocuente( 2stedes dos an ec o *ue la situacin internacional sea muy((( interesante( ALo siento- >por *u+ estoy sosteniendo esta espada? Adi6o 3oist( A7 y usted nos dice el secreto y- lo me6or de todo- usted $i$e Atermin FetinariA- y >*uien $a a acerle una o,erta me6or? A9 - est bien Adi6o 3oistA( !aba *ue tendra *ue suceder( Los golems me obedecen por*ue7 A7por*ue se pone un tra6e dorado y- por tanto- ante sus o6os- debe ser un sacerdote 2mniano Adi6o FetinariA( Por*ue para *ue una orden sea completamente cumplida la persona adecuada debe decir las palabras adecuadas al destinatario correcto( 4 yo sola ser un gran erudito( /s una cuestin de ra<onamiento( No siga all con la boca abierta( A>2sted ya saba? ANo ,ue e)actamente un dragn mgico( A>4 por *u+ me dio esta orrible espada? A/s de mal gusto- >no es as? Adi6o Fetinari- tomndola de nue$oA( 2no podra imaginarla perteneciendo a alguien con un nombre como Gra) el Poderoso( !lo estaba interesado en $er si usted era ms temeroso cuando la sostena( :ealmente no es un ombre $iolento- >$erdad(((? AD/so no era necesarioE Adi6o 3oist( Adora "elle estaba sonriendo( AI!r( LipMig- se=or LipMig- se=or LipMig- >nunca $a a aprender? Adi6o Fetinarien,undando la espadaA( 2no de mis predecesores acostumbraba a desmembrar gente usando tortugas sil$estres( No era una muerte rpida( @l pensaba *ue era di$ertido( Perdneme si mis placeres son un poco ms cerebrales- >*uiere? ;+6eme $er- a ora- >cul era la otra cosa? 9 s- lamento decirles *ue un ombre llamado 9MlsMicH Cepo a muerto( #aba algo acerca de la ,orma en *ue lo deca *ue((( A>2n ngel lo a llamado? A3uy probablemente- se=or LipMig( Pero si usted se encuentra en la necesidad de ms dise=os- estoy seguro *ue puedo encontrar a alguien en el palacio para ayudar( ATena *ue suceder- estoy seguro Adi6o 3oistA( 3e alegro de *ue se aya ido a un lugar me6or( A3enos umedad- sin duda( A ora $aya( 3i coc e est a su disposicin( D2sted tiene un banco para abrirE /l mundo gira- y esta ma=ana est girando en mi escritorio( Fen- !e=or Ouis*uilloso( A>Puedo para irse( A>Ou+ es? acer una sugerencia *ue podra ayudar? Adi6o 3oist- cuando Fetinari gir

A"ueno- >por *u+ no les dice a todos los dems gobiernos de los Llanos el secreto de oro? /so signi,icara *ue nadie podra utili<arlos como soldados( /so ali$iara la presin( A#mm- interesante( >4 usted est de acuerdo con eso- !rta( ;ear eart? AD!E DNo *ueremos e6+rcitos golemE D/s una muy buena ideaE Fetinari se agac y dio al se=or Ouis*uilloso una galleta de perro( Cuando se endere< aba un cambio casi imperceptible en su e)presin( AAnoc e Adi6oA algJn traidor en$i el secreto de oro a los gobernantes de cada ciudad importante de los Llanos a tra$+s de un mensa6e clac- cuyo origen parece ser desconocido( No era usted- >$erdad- se=or LipMig? A>4o? DNoE APero usted acaba de sugerirlo- >$erdad? Algunos lo llamaran traicin- por cierto( A4o slo lo mencion+ Adi6o 3oistA( DNo me lo puede cargarE ;e todos modos era una buena idea Aa=adi- tratando de no $er los o6os de Adora "elleA( D!i usted no piensa en usar asesinos golems de cincuenta pies de alto en primer lugar- alguien ms lo arE /scuc su pe*ue=a risa- por primera $e< en la istoria( A>#a encontrado asesinos golems de cuarenta pies a ora- !rta( ;ear eart? Adi6o Fetinari- con e)presin se$era- como si pudiera a=adir: ND"ueno- espero *ue sea su,iciente para todo el mundoEP ANo- se=or( No los ay Adi6o Adora "elle- tratando de $erse seria sin tener +)ito( A"ueno- no importa( /stoy seguro de *ue algJn ingenioso idear una para usted ,inalmente( Cuando lo agan- no dude en e$itar *ue los traigan a casa( /n el nterin- tenemos este desgraciado ait accompli( AFetinari sacudi su cabe<a en lo *ue 3oist estaba seguro era genuina irritacin planeada y di6o: A2n e6+rcito *ue obedecer a cual*uier persona con una c a*ueta brillante- un meg,ono y las palabras 2mnianas para Nca$en un agu6ero y enti+rrenseP tornara la guerra en nada ms *ue una ,arsa entretenida( Puede estar seguro- estoy reuniendo una comisin de in$estigacin( No $a a descansar- adems de los descansos de t+ y galletasasta *ue aya encontrado el culpable( Foy a tener un inter+s personal- por supuesto( Por supuesto- pens 3oist( 4 s+ *ue muc a gente me escuc gritar comandos 2mnianos- pero estoy apostando a un ombre *ue piensa *ue la guerra es un mal$ado desperdicio de clientes( 2n ombre *ue es me6or artista de la esta,a *ue lo *ue nunca $oy a ser- *ue piensa *ue los comit+s son una especie de canasta de papeles- *ue puede cambiar c isporroteo en salc ic as todos los das((( 3oist y Adora "elle se miraron entre s( !us miradas acordaron: es +l( Por supuesto- es +l( ;oMney y todo el resto de ellos saben *ue es +l( Las cosas *ue $i$en en las paredes Jmedas sabrn *ue es +l( 4 nadie nunca lo demostrar( A2sted puede con,iar en nosotros Adi6o 3oist( A!( Lo s+ Adi6o FetinariA( Fen- !e=or Ouis*uilloso( Puede aber torta( 3oist no apeteca otro $ia6e en coc e( Los coc es acarreaban algunas desagradables asociaciones a ora( A.an- >no? Adi6o Adora "elle- cuando la niebla ondul alrededor de ellos( A"ueno- tiene al presidente comiendo de su mano( A>/st permitido acer eso? ACreo *ue est ba6o el imperio de la Ouia /go !ic ;ico( A!- >*u+ signi,ica eso? ACPor*ue yo lo digoC- creo(

AD/so no suena muc o como una reglaE A/n realidad- es lo Jnico *ue necesita( Todos en todo lo *ue podra ser7 A3e debes cinco grandes - 3is ter !panglerE La ,igura estu$o ,uera de la oscuridad y detrs de Adora "elle en un mo$imiento( A! in trucos - s e=orita- lo dice es te cuc illo Adi6o Cribbins( 3oist escuc la ,uerte inspiracin de Adora "elleA( Tu amigo me lo prometi por contarlo- y des de *ue lo di6is te tu mis mo y lo en$ias te a la cas a de los locos s upongo *ue me lo debes - >$erdad? 3oist mo$i lentamente la mano y encontr su bolsillo- pero ,ue pri$ado de ayuda( !us pe*ue=os ayudantes aban sido con,iscadosS al Tanty no le gusta *ue lle$es porras y gan<Jas contigo- y espera *ue compres esas cosas a los guardianes- como todo el mundo( AAle6a el cuc illo y podemos ablar Aa,irm( AD9 s- ablemos E DTe gus ta ablar- s eguroE DTienes una lengua mgica- tJE DTe e $is toE DLa aces ondear y eres el c ico de oroE DLes dices *ue les $as a robar y ellos se renE >Cmo lidiar con es o- e ? Cribbins mascaba y escupa con rabia( La gente eno6ada comete errores- pero no es cmodo cuando estn con un cuc illo a unos cuantos centmetros de los ri=ones de tu no$ia( /lla estaba plida- y 3oist tena la esperan<a de *ue se percatase *ue +ste no era momento de estampar su pie( Por sobre todo- tena *ue de6ar de mirar sobre el ombro de Cribbinspor*ue en el borde de su $isin estaba seguro de *ue alguien estaba acercndose( ANo es el momento para mo$imientos precipitados Adi6o en $o< alta( La sombra en la niebla pareci detenerse( ACribbins- esta es la ra<n por la *ue nunca lo lograste Acontinu 3oist( AOuiero decir>esperas *ue yo tenga ese dinero encima? A#ay muc os lugares por a*u para es tar cmodos mientras es peramos - >e ? Tonto- pens 3oist( Tonto- pero peligroso( 4 un pensamiento di6o: es cerebro contra cerebro( 4 un arma *ue +l no sabe cmo usar te pertenece a ti( Presinalo( AFol$amos atrs y ol$idaremos abernos $isto Adi6oA( @sa es la me6or o,erta *ue $as a conseguir( A>Fas a tratar de ablar para salir de es to- bas tardo aceitoso? Foy a7 #ubo un ,uerte tuang- y Cribbins i<o un ruido( /ra el sonido de alguien tratando de gritarsal$o *ue asta gritar era demasiado doloroso( 3oist agarr a Adora "elle cuando el ombre se dobl- apretndose la boca( !e oy un ping- y apareci sangre en la me6illa de Cribbins- lo *ue le i<o gemir y enrollarse en una pelota( 1ncluso entonces- se escuc aron ms tuangs cuando la dentadura de un ombre muerto- maltratada y mal utili<ada a lo largo de los a=os,inalmente entreg el espritu- *ue i<o un decidido es,uer<o para lle$arse al odiado Cribbins con +l( 3s tarde- el m+dico di6o *ue un resorte aba llegado incluso a sus senos nasales( /l Capitn bana oria y Nobby Nobbs salieron de la niebla y miraron acia el ombre *ue se sacuda a ora de nue$o con un ping( ALo siento- se=or- lo emos perdido en las tinieblas Adi6o bana oriaA( >Ou+ pas con +l? 3oist sostu$o a Adora "elle apretadamente( A!u dentadura posti<a e)plot Adi6o( A>Cmo pudo suceder eso- se=or? ANo tengo ni idea- capitn( >Por *u+ no ace una buena obra y lo lle$ar al ospital? A>Ouerr presentar cargos- !r( LipMig? Adi6o bana oria- le$antando al gimoteante Cribbins con cuidado(

A4o pre,iero un brandy Adi6o 3oist( Pens *ue tal $e< Anoia estaba esperando su momento( !er me6or *ue $aya a su templo y cuelgue un gran- gran cuc arn( Poda no ser una buena idea ser desagradecido((( /l secretario Nudodetambor entr en la o,icina de Lord Fetinari con pies de terciopelo( A"uenos das Adi6o su se=ora- apartndose de la $entanaA( La niebla tiene un muy agradable tono amarillo esta ma=ana( >Ninguna noticia sobre #asta ora? ALa .uardia de Ouirm est buscndolo se=or Adi6o Nudodetambor- poniendo la edicin de la ciudad del Times delante de +l( A>Por *u+? A@l compr un billete para Ouirm( APero comprar al coc ero otro para .enua( Correr tan le6os como pueda( /n$a un bre$e clacs a nuestro ombre all- >*uieres? A/spero *ue usted tenga ra<n- se=or( A>/n $erdad? 4o espero estar e*ui$ocado( !er bueno para m( A ( A6a6a( A>!e=or? AFeo *ue el Times a puesto color en la portada de nue$o( /l an$erso y el re$erso del billete de un dlar( A!- se=or( 3uy bonito( ATama=o real- tambi+n Adi6o Fetinari- toda$a sonriendoA( Feo *ue a*u se trata de ,amiliari<ar a las personas con el aspecto de la cosa( 1ncluso a ora- Nudodetambor- incluso a ora- los ciudadanos onestos estn cortando cuidadosamente los dos lados del billete y pegndolos 6untos( A>;ebera a tener una palabra con el editor- se=or? ANo( !er ms entretenido de6ar *ue las cosas tomen su curso( Fetinari se reclin en su silla y cerr los o6os con un suspiro( A3uy bien- Nudodetambora ora me siento bastante ,uerte para escuc ar lo *ue parece la caricatura poltica( #ubo un cru6ir de papel mientras Nudodetambor encontraba la pgina correcta( A"ueno- ay una muy buena imagen del !r( Ouis*uilloso( A;eba6o de la silla de Fetinari el perro abri los o6os al sonido de su nombre( Al igual *ue su nue$o patrn- con ms urgencia( A>!in duda no tiene nada en su boca? ANo- se=or Adi6o con calma NudodetamborA(@ste es el Times de AnH I3orporH- se=or( Fetinari se rela6 de nue$o( AContinJa( ATiene una correa- se=or- y se $e desacostumbradamente ,ero<( 2sted est sosteniendo la correa- se=or( ;elante de +l- y retrocediendo ner$iosamente acia una es*uina- ay un grupo de gatos gordos( /llos estn usando sombreros de copa- se=or( AComo acen los gatos- s( A4 tienen las palabras CLos "ancosC en ellos Aa=adi Nudodetambor( AD!util en e,ectoE A3ientras usted- se=or- agita un pu=ado de papel moneda y la burbu6a dice7 ANo me digas( >C/sto no tiene gusto a pi=aP? A"ien ec o- se=or( ;ic o sea de paso- sucede *ue los presidentes del resto de los bancos de la ciudad desean $erlo a usted- a su con$eniencia(

A"ueno( /sta tarde- entonces( Fetinari se le$ant y camin a la $entana( La niebla aclaraba- pero su nube deri$ando oscureca toda$a la ciudad( A/l !r( LipMig es un 6o$en muy((( popular- >$erdad- Nudodetambor? Adi6o Fetinarimirando a la oscuridd( A9 s- se=or Adi6o el secretario- asta plegando el peridicoA( /)tremadamente( A4 con muc a con,ian<a en s mismo- creo( A4o dira as( A>4 leal? A@l recibi un pastel por usted- se=or( A2n pensador tctico $elo<- entonces( A9 s( ATeniendo en cuenta *ue su propio ,uturo cabalgaba en el pastel tambi+n( A@l es- por cierto- sensible a las corrientes polticas- no ay duda Adi6o Nudodetamborrecogiendo su pa*uete de carpetas( A4- como tJ dices- popular Adi6o Fetinari- aJn un triste esbo<o contra la niebla( Nudodetambor esper( 3oist no era el Jnico sensible a las corrientes polticas( A2n elemento $aliosopara la ciudad- de ec o Adi6o Fetinari- despu+s de un ratoA( 4 no debemos desperdiciarlo( 9b$iamente- sin embargo- +l debe estar en el "anco :eal el tiempo su,iciente para torcerlo a su satis,accin Amusit( Nudodetambor no di6o nada- pero organi< algunas de las carpetas en un orden ms agradable( 2n nombre lo asombr- y pas una carpeta a la parte superior( APor supuesto- entonces se pondr in*uieto una $e< ms y un peligro para los demsas como para s mismo((( Nudodetambor sonri a sus carpetas( !u mano se cerna((( AA propsito de nada- >*u+ edad tiene el !r( Creaser? A>/l 3aestro de 1mpuestos? /n sus setenta- se=or- Adi6o Nudodetambor- abriendo la carpeta *ue acaba de seleccionarA( !- setenta y cuatro- dice a*u( A#emos ponderado recientemente sus m+todos- >$erdad? A/n e,ecto- se=or( La semana pasada( ANo es un ombre con una ,orma ,le)ible de pensar- siento( 2n poco incmodo con el mundo moderno( !ostener a alguien boca aba6o sobre un cubo y darle una buena sacudida no es el camino a seguir( No $oy a culparlo cuando decida tomar una onorable y bien merecida 6ubilacin( A!- se=or( >Cuando le gustara *ue +l lo decidiera- se=or? Adi6o Nudodetambor( ANo ay prisa Adi6o FetinariA( No ay prisa( A>#a pensado en su sucesor? No es un traba6o *ue cree amigos Adi6o Nudodetambor A( /s necesario un tipo especial de persona( AFoy a re,le)ionar sobre ello Adi6o FetinariA( !in duda un nombre a de presentarse( /l personal del banco estaba temprano en el traba6o- empu6ando a tra$+s de la multitud *ue iba llenando la calle por*ue aL era otro acto en el mara$illoso teatro calle6ero de AnH I 3orporH y bL iba a ser un gran problema si su dinero aba desaparecido( No aba- sin

embargo- ninguna se=al del !r( "ent o la !rta( Cortinas( 3oist estaba en la Casa de 3oneda( Los ombres del !r( "obinas aban- bien- ec o todo lo posible( /s una ,rase apolog+tica- comJnmente usada en el sentido de *ue el resultado es apenas un paso por encima de mediocre- pero su todo lo posible era un salto por encima de magn,ico( A/stoy seguro de *ue podemos me6orarlas Adi6o el !r( "obinas- mientras 3oist se regodeaba( AD!on per,ectos- !e=or "obinasE ANo del todo( !in embargo- es amable *ue usted lo diga( #emos ec o setenta mil asta a ora( ADNada su,icienteE ACon todo respeto- no estamos imprimiendo un peridico a*u( Pero estamos me6orando( >2sted a ablado de otras denominaciones(((? A9 - s( ;os- cinco y die< dlares para empe<ar( 4 los de cinco y los de die< ablarn( Nada su,iciente- pens- cuando los colores del dinero ,luyeron a tra$+s de sus dedos( Las personas arn cola por esto( D/llos no *uerrn las mugrientas y pesadas monedas- no cuando $ean estoE D:espaldado por golemsE >Ou+ es una moneda en comparacin con la mano *ue la sostiene? D/so $aleE D/so es $alorE #um- s- eso se $era bien en los billetes de dos dlarestambi+n- me6or me acuerdo de eso( A/l dinero((( > ablar? Adi6o cuidadosamente el !r( "obinas( A;uendes Aa,irm 3oistA( !on slo una especie de ec i<o inteligente( Ni si*uiera tienen *ue tener una ,orma( Famos a imprimirlos en las denominaciones ms altas( A>Cree usted *ue la uni$ersidad estar de acuerdo con eso? A di6o "obinas( A!- por*ue $oy a poner la cabe<a de :idcully en el billete de cinco dlares( Foy a ir y ablar con Ponder !tibbons( /sto parece un traba6o de 3agia ;esaconse6able Aplicada si alguna $e< e $isto uno( A4 >*u+ dir el dinero? ATodo lo *ue desee( C>/s realmente necesaria la compra?C tal $e<- o C>Por *u+ no guardarme para un da de llu$ia?C DLas posibilidades son in,initasE APor lo general- a m me dice adis Adi6o un impresor- para di$ersin de todos( A"ueno- *ui<s podamos acer *ue le sople un beso- tambi+n Adi6o 3oist( !e dirigi a los #ombres de los ;epsitos- *ue estaban sonrientes y radiantes con su reci+n allada importanciaA( A ora- si alguno de ustedes se=ores me ayuda a lle$ar este montn al banco((( Las manecillas del relo6 se perseguan en el e)tremo de la ora cuando lleg 3oist- y toda$a no aba se=ales del !r( "ent( A>/st bien el relo6? Adi6o 3oist- cuando las manecillas comen<aron el rela6ante paseo a la media ora( A!- se=or Adi6o un empleado de mostradorA( /l !r( "ent la a6usta dos $eces al da( ATal $e<- pero no a estado a*u por ms de7 Las puertas se abrieron- y all estaba( 3oist- por alguna ra<n aba esperado la ropa de payaso- pero estas eran las sua$es- brillantes y planc adas ropas de "ent- con elegante c a*ueta y pantalones a rayas y7 7 la nari< ro6a( 4 estaba del bra<o con la !rta( Cortinas( /l personal miraba todo- demasiado conmocionado para una reaccin(

A;amas y caballeros Adi6o "ent- su $o< aciendo eco en el silencio repentinoA- debo tantas disculpas( #e cometido muc os errores( ;e ec o- toda mi $ida a sido un error( 4o crea *ue el $erdadero $alor se alo6aba en tro<os de metal( .ran parte de lo *ue crea es inJtilde ec o- pero el !r( LipMig cree en m y a*u estoy oy( #agamos *ue el dinero no se base en un truco de la geologa- sino en el ingenio de las manos y el cerebro( 4 a ora7 A!e detu$opor*ue la !rta( Cortinas aba apretado su bra<o( A9 - s- >cmo pude ol$idarme? Acontinu "ent A( Lo *ue a ora creo con todo mi cora<n es *ue la !rta( Cortinas se casar conmigo en la Capilla de la ;i$ersin en el .remio de "u,ones el sbado- la ceremonia ser lle$ada a cabo por el :e$erendo #ermano NW acHoP W opply( /stn todos in$itados- por supuesto7 A7pero cuidado con lo *ue $istan- ya *ue es una boda de lec ada- Adi6o la !rta( Cortinas tmidamente- o lo *ue probablemente pens *ue era tmidamente( A4 con eso slo me *ueda7 Aintent seguir "ent- pero el personal aba comprendido lo *ue sus odos aban escuc ado- y se cerraron sobre la pare6a- la mu6er atrada a prontoInoI aIserI!rta( Cortinas por la legendaria alta gra$edad de un anillo de compromiso- mientras *ue los ombres pasaron a palmear al !r( "ent en la espalda asta lo impensable- lo *ue supuso lle$arlo alrededor de la sala sobre sus ombros( 5inalmente ,ue 3oist *ui+n tu$o *ue a uecar las manos y gritar: AD3iren la ora- damas y caballerosE DNuestros clientes estn esperando- damas y caballerosE DNo nos crucemos en el camino de acer dineroE DNo debemos ser un di*ue en el ,lu6o econmicoE ((( y se pregunt *u+ estara aciendo #ubert a ora((( Con la lengua ,uera por la concentracin- 1gor *uit un delgado tubo de las gorgoteantes entra=as de .looper( 2nas pocas burbu6as subieron en <ig<ag a la parte superior de la unidad idrulica central y rompieron en la super,icie con un glup( #ubert lan< un pro,undo suspiro de ali$io( A"ien ec o- 1gor- slo uno ms((( >1gor? AA*u- sse=or Adi6o 1gor- saliendo de detrs de +l( AParece *ue ,unciona- 1gor( D"uen silicio guionadoE >Pero est seguro de *ue podr seguir el traba6o como un modelador econmico despu+s? A!s sse=or( Tengo gran con,ian<a en la nue$a gama de $l$ulass( La ciudad a,ectar al .looper- ssi *uiere- pero no al re$+ss( AAun as- sera terrible si cayera en malas manos- 1gor( 3e pregunto si debo presentar el .looper al gobierno( >Ou+ piensa usted? 1gor re,le)ion( /n su e)periencia una de las principales de,iniciones de Nmalas manosN era Nel gobiernoP( ACreo *ue usssted debera apro$ec ar la oportunidad para ssalir un poco mss- sse=orAdi6o amablemente( A!- supongo *ue e e)agerado Adi6o #ubertA( #um((( acerca del se=or LipMig((( A>!s? #ubert pareca un ombre *ue aba estado luc ando con su conciencia y tiene una rodilla en su o6o( AOuiero poner de nue$o el oro en la b$eda( /so detendr todo este problema( APero ,ue robado ace a=oss- sse=or Ae)plic 1gor pacientementeA( No ,ue ssu culpa( ANo- pero se culpa al !e=or LipMig- *ue siempre a sido muy amable con nosotros(

ACreo *ue ssaldr de essta- sse=or( APero podramos ponerlo de nue$o Ainsisti #ubertA( Fol$erlo desde donde ,ue lle$ado- >no es cierto? 1gor se rasc la cabe<a- causando un ligero ruido metlico( @l aba seguido los acontecimientos con muc o ms cuidado *ue el *ue #ubert empleaba y asta donde poda $er el oro ,altante aba sido gastado por los Prdigo a=os atrs( /l !e=or LipMig aba estado en problemas- pero a 1gor le pareca *ue los problemas golpeaban al !e=or LipMig como una gran ola golpea una ,lotilla de patos( ;espu+s no aba ola- pero toda$a aba un montn de patos( ATal $e< Aadmiti( AAs *ue sera una buena cosa- >s? Ainsisti #ubertA( 4 +l a sido muy amable con nosotros( Le debemos ese pe*ue=o ,a$or( ANo creo7 AD/so es una orden- 1gorE 1gor sonri( DPor ,inE Toda esta cortesa lo pona ner$ioso( Lo *ue esperaba un 1gor eran rdenes dementes( Para eso naca un 1gor Ky asta cierto punto- se acaL( >2na orden para acer algo de dudosa moralidad- con un resultado impre$isible? D;ulceE Por supuesto- truenos y relmpagos ubieran sido ms apropiados( /n cambio no aba nada ms *ue el burbu6eo de .looper y sua$es ruidos $idriosos *ue siempre acan pensar a 1gor *ue se encontraba en una ,brica de carillones de $iento( Pero- a $eces- slo tienes *ue impro$isar( Complet el pe*ue=o ,rasco de :eser$a de 9ro asta el marcador de die< toneladasto*uete el brillante con6unto de $l$ulas por un minuto o dos- y retrocedi( ACuando gire essta rueda- maesstro- el .looper depossitar un anlogo del oro en la b$eda y luego cerrar la cone)in( A3uy bien- 1gor( A/ - >no le gustara gritar algo- por ,a$or? Aindic( A>Como *u+? A9 - no lo s+((( tal$e<: C;i6eron ellos((( lo siento- elloss ((( lo ssiento7 D4o esstaba locopero essto les mosstrarEC A/so no es realmente mio( A>No? Adi6o 1gorA( >Tal $e< una rissa- entoncess? A>/so ayudara? A!s- sse=or Adi6o 1gorA( /sso me ayudar( A9 - muy bien- si piensa *ue le ayudar Adi6o #ubert( Tom un sorbo de la 6arra *ue 1gor aba utili<ado- y se aclar la garganta( AQa Adi6oA / 6a6a66 6a6 QA QA QA QA QA QA((( Ou+ desperdicio de un don mara$illoso- pens 1gor- y gir la mani6a( D.loopE 1ncluso desde a*u aba6o en las b$edas se poda or el <umbido de la acti$idad en el all del banco( 3oist camin ba6o el peso de un ca6n de billetes de banco- para molestia de Adora "elle( A>Por *u+ no puedes ponerlos en una ca6a ,uerte? APor*ue estn llenas de monedas( ;e todos modos- tenemos *ue mantenerlos a*u por

a ora- asta *ue los acabemos( A/s realmente como una $ictoria- >no? Tu triun,o sobre el oro( A2n poco- s( ATe as salido con la tuya de nue$o( A4o no lo dira e)actamente as( .ladys secretaria( a presentado una solicitud para ser mi

A#e a*u un conse6o: no de6es *ue se siente en tu rega<o( ADLo digo seriamenteE D/lla es ,ero<E DProbablemente *uiere mi traba6o a ora mismoE D/lla cree todo lo *ue leeE ANo ay respuesta- entonces( DPor los dioses- ella es el menor de tus problemasE ACada problema es una oportunidad Adi6o con ga<mo=era 3oist( A"ueno- si molestas a Fetinari de nue$o tendrs la oportunidad Jnica de no comprar nunca otro sombrero( ANo- creo *ue le gusta un poco de oposicin( A>4 eres bueno en saber cunta? ANo( /so es lo *ue me gusta( 9btienes una $ista mara$illosa desde el punto de no retorno( 3oist abri la b$eda- y puso el ca6n en un estante( Pareca un poco perdida y sola- pero poda escuc ar el golpe de la prensa en la Casa de 3oneda mientras los ombres del !r( "obinas traba6aban duro para dotarlo de compa=a( Adora "elle se apoy en el marco- mirndolo cuidadosamente( A3e dicen *ue mientras yo estaba le6os iciste todo tipo de cosas riesgosas( >/s eso cierto? A3e gusta co*uetear con el riesgo( !iempre a sido parte de mi $ida( APero no aces ese tipo de cosas mientras estoy cerca Adi6o Adora "elleA( >As *ue soy bastante emocionante- no? /lla a$an<( Los tacones ayudaron- por supuesto- pero !piHe podra mo$erse como una serpiente tratando de mo$erse de ,orma casual- y los se$eros- estrictos y ostensiblemente modestos $estidos *ue usaba de6aban todo a la imaginacin- lo *ue es muc o ms in,lamatorio *ue no de6ar nada( La especulacin es siempre ms interesante *ue los ec os( A>/n *u+ piensas a ora mismo? Adi6o( Tir su cigarrillo y lo aplast- con un tacn( ACa6as de dinero Aa,irm 3oist al instante( A>Ca6as de dinero? A!- en la ,orma del banco y la Casa de 3oneda( Para ense=ar a los ni=os los bitos de a orro( /l dinero podra entrar en la ranura adonde est la 3oneda 5alsa7 A>/sts realmente pensando en ca6as de dinero? A/ - no( /stoy co*ueteando con el riesgo de nue$o( AD/so es me6orE AAun*ue ay *ue admitir *ue es una bonita7 Adora "elle 3oist lo agarr por los ombros( A3oist Fon LipMig- si no me das un gran beso Jmedo a ora7 DAyE >#ay pulgas a*u aba6o? !e senta como una grani<ada( /l aire en la b$eda se aba con$ertido en una neblina dorada( #ubiera sido bonita- si no ,uera tan pesadao( Pinc aba donde te tocaba(

3oist agarr su mano y la arrastr ,uera cuando la llu$ia se con$irti en un torrente de partculas( A,uera- +l se *uit el sombrero- *ue ya estaba tan pesado *ue pona en peligro sus ore6as- y sacudi una pe*ue=a ,ortuna en oro sobre el piso( La b$eda ya estaba medio llena( A9 no A gimi +lA( Qusto cuando todo iba tan bien(((

#plo$o
"LANC2:A- 5:/!C2:A- olor a almidn( A"uenos das- mi se=or( Cosmo abri sus o6os( 2na cara ,emenina- rodeada por una gorra de color blanco- lo estaba mirando( A - as *ue aba ,uncionado( Lo saba( A>Le gustara le$antarse? Adi6o la mu6er- retrocediendo( #aba un par de ombres pesadamente construidos detrs de ella- tambi+n de blanco( /ra 6usto como deba ser( 3ir acia aba6o al lugar donde deba aber un dedo completo- y $io un mu=n cubierto por una $enda( No poda recordar bien cmo aba sucedido- pero eso estaba bien( ;espu+s de todo- para cambiar- algo tena *ue perder- y algo *ue ganar( /so estaba bien( As *ue +ste era un ospital( /so estaba bien( A/sto es un ospital- >s? Adi6o- sentado en la cama( A"ien ec o- su se=ora( 2sted est en la sala Lord Fetinari- de ec o( /so est bien- pens Cosmo( 4o dot+ una sala en algJn momento( /so estaba muy orientado acia mi ,uturo( A>4 los ombres son guardaespaldas? Adi6o- se=alando con la cabe<a a los ombres( A"ueno- estn a*u para $er *ue no su,ra da=o Adi6o la en,ermeraA- as *ue supongo *ue es $erdad( #aba una cantidad de otros pacientes en la larga sala- todos con ropa blanca- algunos de ellos sentados y 6ugando 6uegos de mesa- y $arios de ellos de pie en la gran $entana- mirando acia a,uera( /staban parados en poses id+nticas- las manos detrs de la espaldas( Cosmo los mir por un rato( Luego mir a la pe*ue=a mesa donde dos ombres estaban sentados uno ,rente a otro- al parecer- tomando turnos para medir la ,rente del otro( Tu$o *ue prestar especial atencin durante algJn tiempo antes comprender lo *ue estaba pasando( Pero Lord Fetinari no era un ombre para saltar a conclusiones( A;isculpe- en,ermera Adi6o Cosmo- y ella se acerc de prisa( Le i<o se=as de acercarse ms- y los dos ombres corpulentos $inieron ms cerca- tambi+n- mirndole atentamente( A!+ *ue esas personas no son totalmente cuerdas Aa,irmA( /llos piensan *ue son Lord Fetinari- >tengo ra<n? /sta es una sala para esas personas- >s? D/stos dos tienen una competencia de al<ar la ce6aE ATiene usted toda la ra<n Adi6o la en,ermeraA( "ien ec o- mi se=or( A>No se desconciertan cuando se $en uno al otro? ANo realmente- mi se=or( Cada uno piensa *ue es el real( A>As *ue no saben *ue yo soy el $erdadero? 2no de los guardias se inclin acia adelante( ANo- mi se=or- estamos manteniendo muc o silencio al respecto Adi6o- gui=ando un o6o a su colega(

Cosmo asinti( A3uy bien( @ste es un mara$illoso lugar para alo6arme mientras estoy me6orando( /l lugar per,ecto para estar de incgnito( >Oui+n podra pensar en buscarme en esta sala de pobres locos tristes? A@se es e)actamente el plan- se=or( A2sted sabe- algJn tipo de ori<onte arti,icial ara las cosas ms interesantes para las pobres almas en la $entana Aa,irm( AA - podemos decir *ue usted es la cosa real- se=or Adi6o el ombre( Cosmo sonri( 4 dos semanas ms tarde- cuando gan la competencia de al<ar la ce6a,ue ms ,eli< *ue lo *ue nunca aba sido antes( /l Club del 3inino :osado estaba lleno7 a e)cepcin del asiento siete pla<as K,ila- al centroL( La marca de permanencia para cual*uier persona en el asiento siete era de nue$e segundos( La perple6a gerencia aba sustituido los co6ines y los resortes en $arias ocasiones( No aca di,erencia( Por otro lado- todo lo dems iba tan ine)plicablemente bien- pareca aber un buen ambiente en el lugar- especialmente entre las bailarinas- *ue estaban traba6ando muy duro a ora *ue alguien aba in$entado un dinero *ue poda meterse en una liga( /l lugar era ,eli<- lleg a la conclusin la gerencia( /so bien $ala un asiento- especialmente en $ista de lo *ue aba sucedido cuando intentaron sacar la maldita cosa a,uera(((