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LOS HOMBRECILLOS LIBRES

[1]

Terry Pratchett

CAPTULO 1
Un Golpe Bien Da o Algunas cosas empiezan antes que otras cosas. Era una llovizna de verano pero no pareca saberlo, y la lluvia caa a cntaros tan rpidamente como una tormenta de invierno. La Srta. Perspicacia Tic estaba sentaba en el peque!o re"ugio que un des#ilac#ado seto poda brindarle, y e$ploraba el universo. %o notaba la lluvia. Las bru&as se secan rpidamente. La e$ploraci'n del universo estaba siendo #ec#a con un par de ramitas atadas con cordel, una piedra con un #oyo, un #uevo, una de las medias de la Srta. Tic que tambi(n tenan un #oyo, un al"iler, un trozo de papel y un diminuto cabo de lpiz. A di"erencia de los magos, las bru&as aprenden a salir del paso con muy poco. Los artculos #aban sido atados y retorcidos para #acer un... dispositivo. Se mova curiosamente cuando lo tocaba. )na de las ramitas pareca pasar &usto a trav(s del #uevo, por e&emplo, y salir por el otro lado sin de&ar marca. *S *di&o tranquilamente, mientras la lluvia c#orreaba del borde de su sombrero*. All est. )na notable onda en las murallas del mundo. +uy preocupante. Probablemente #aya otro mundo #aciendo contacto. Eso nunca es bueno. ,ebera ir all. Pero... de acuerdo con mi codo izquierdo, ya #ay una bru&a a#... *Ella lo solucionar, entonces *di&o una peque!a y, por a#ora, misteriosa voz desde alg-n sitio cerca de sus pies. *%o, no puede estar bien. Est el pas de creta por ese rumbo *di&o la Srta. Tic *. %o puedes volverte una buena bru&a sobre la creta. Las cosas apenas son ms duras que la arcilla. %ecesitas de la buena roca dura para volverte bru&a, cr(eme. *La Srta. Tic sacudi' la cabeza, rociando gotas de lluvia*. Pero mis codos son en general muy con"iables. .
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Las personas dicen cosas como /Escuc#e a su coraz'n/, pero las bru&as aprenden a escuc#ar otras cosas tambi(n.

Es asombroso lo que pueden decirle sus ri!ones. 0%ota del autor1

*2Por qu( #ablar de eso3 4ayamos y veamos *di&o la voz*. %o nos est yendo muy bien por aqu, 2verdad3 Eso era verdad. Las tierras ba&as no eran buenas para las bru&as. La Srta. Tic ganaba unos peniques #aciendo un poco de medicina y adivinando la "ortuna,5 y dorma en establos la mayora de las noc#es. ,os veces #aba sido lanzada en un estanque. *%o puedo entrar sin llamar *di&o*. %o en el territorio de otra bru&a. Eso nunca, nunca resulta. Pero... *#izo una pausa*... las bru&as no aparecen de la nada. Ec#emos un vistazo... Sac' un platillo ra&ado de su bolsillo, y verti' en (l el agua de lluvia que se #aba &untado sobre su sombrero. Luego sac' una botella de tinta de otro bolsillo y verti' &usto lo necesario para volver negra el agua. Lo cubri' con las manos para protegerlo de las gotas de lluvia, y escuc#' a sus o&os. Ti""any ,oliente estaba acostada sobre su est'mago &unto al ro, #aci(ndole cosquillas a las truc#as. Le gustaba escuc#arlas rer. Suba en burbu&as. )n poco ms all, donde la ribera se converta en una especie de playa de gui&arros, su #ermano 6ent7ort# estaba entretenido con un palo, y casi indudablemente poni(ndose pega&oso. 8ualquier cosa poda poner pega&oso a 6ent7ort#. Lavado y secado y de&ado en el medio de un piso limpio durante cinco minutos, 6ent7ort# estara pega&oso. %o pareca venir de ning-n lugar. S'lo se pona pega&oso. Pero era un ni!o "cil para cuidar, siempre que evitaras que comiera ranas. 9aba una peque!a parte del cerebro de Ti""any que no estaba demasiado segura sobre el nombre Ti""any. Tena nueve a!os y senta que Ti""any iba a ser un di"cil nombre con el que vivir. Adems, #aba decidido apenas la semana pasada que cuando "uera grande quera ser una bru&a, y estaba segura de que Ti""any no sonara. Las personas se reiran. :tra parte ms grande del cerebro de Ti""any estaba pensando en la
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Los adivinos corrientes te dicen lo que quieres que ocurra; las bru&as te dicen lo que va a ocurrir tanto si lo

quieres o no. Es bastante e$tra!o, pero las bru&as tienden a ser ms e$actas pero menos populares. 0%ota del autor1

palabra <susurro=. Era una palabra en la que no muc#as personas #aban pensado, &ams. +ientras sus dedos "rotaban las truc#as ba&o la barbilla #aca rodar la palabra una y otra vez en su cabeza. Susurro... de acuerdo con el diccionario de su abuela, signi"icaba <un suave sonido ba&o, tanto de cuc#ic#eo como de #ablar entre dientes=. A Ti""any le gustaba el sabor de la palabra. Le #aca pensar en misteriosas personas con largas capas susurrando importantes secretos detrs de una puerta> susurrossussurross... 9aba ledo el diccionario de punta a punta. %adie le di&o que se supona que no lo #iciera. +ientras lo pensaba, se dio cuenta de que la "eliz truc#a se #aba ale&ado. Pero #aba otra cosa en el agua, a unas pocas pulgadas de su cara. Era una canasta redonda, no ms grande que media cscara de coco, cubierta con algo para cerrar los #oyos y #acerla "lotar. )n #ombrecillo, de s'lo seis pulgadas de altura, estaba de pie adentro. Tena una masa de pelo ro&o desordenado, en el que #aban sido te&idas algunas plumas, cuentas y trocitos de tela. Tena una barba ro&a, que se vea casi tan mal como el pelo. Lo que quedaba sin cubrir por tatua&es azules iba cubierto con una diminuta "alda escocesa. ? agitaba un pu!o #acia ella, y gritaba> *@8rivensA @4ete de aqu, t- peque!ita tontaA @4iene el cabeza verdeA ? entonces tir' de un trozo de cordel que colgaba del costado de su bote y un segundo #ombre pelirro&o sali' a la super"icie, tomando bocanadas de aire. *@%o es tiempo de pescarA *di&o el primer #ombre, subi(ndolo a bordo *. @4iene el cabeza verdeA *@8rivensA *di&o el nadador, c#orreando agua*. @Salgamos volandoA ? con eso agarr' un remo muy peque!o y, con rpidos movimientos de un lado a otro, #izo que la canasta ganara velocidad. *@E$c-senmeA *grit' Ti""any*. 2Son ustedes #adas3 Pero no #ubo respuesta. El peque!o bote redondo #aba desaparecido en los &uncos. Probablemente no, re"le$ion' Ti""any. Entonces, para su secreto deleite, escuc#' un susurro. %o #aba viento,

pero las #o&as de los arbustos de aliso &unto a la orilla del ro empezaron a temblar y cru&ir. Tambi(n los &uncos. %o se doblaron, s'lo se pusieron borrosos. Todo se puso borroso, como si algo #ubiera tomado el mundo y lo estuviera agitando. El aire burbu&e'. Las personas cuc#ic#earon detrs de las puertas cerradas... El agua empez' a burbu&ear, &usto deba&o de la ribera. %o estaba muy #onda aqu *apenas #abra alcanzado las rodillas de Ti""any si #ubiera caminado dentro* pero de repente estaba ms oscura y ms verde y, de alg-n modo, muc#o ms pro"unda... Betrocedi' un par de pasos &usto antes de que unos brazos largos y "lacos surgieran del agua y manotearan locamente el lugar donde ella #aba estado. Por un momento vio una delgada cara con largos dientes, unos inmensos o&os redondos y un pelo verde como #ierba de agua que goteaba, y luego la cosa se volvi' a zambullir en las pro"undidades. Para cuando el agua se cerr' sobre (l, Ti""any ya estaba corriendo a lo largo de la ribera #asta la peque!a playa donde 6ent7ort# estaba #aciendo pasteles de rana. Becogi' al ni!o &usto cuando un torrente de burbu&as daba vuelta la curva en la orilla. :tra vez el agua #irvi', la criatura de pelo verde se alz', y los largos brazos manotearon el barro. Entonces grit', y volvi' a meterse en el agua. *@Cuedo #acer pipA *grit' 6ent7ort#. Ti""any lo ignor'. Estaba observando el ro con e$presi'n atenta. %o estoy asustada en absoluto, pens'. @Cu( e$tra!oA ,ebera estar asustada, pero s'lo estoy en"adada. Cuiero decir, puedo sentir el temor, como una pelota ro&a y caliente, pero el en"ado no lo de&a salir... *@Cuedo quedo quedo quedo ir... a #acer pipA *c#ill' 6ent7ort#. *4e, entonces *di&o Ti""any, distradamente. Las olas todava salpicaban contra la orilla. %o tena ning-n sentido contarle a nadie sobre esto. Todos diran <@Cu( imaginaci'n tiene la ni!aA=, si estaban de buen #umor, o <@%o cuentes #istoriasA= si no lo estaban. Todava estaba muy en"adada. 28'mo se atreva un monstruo a aparecer en el ro3 @Especialmente uno tan... tan... ridculoA 2Cui(n se

pensaba que era3 Dsta es Ti""any, caminando de regreso a casa. Empieza con las botas. Son grandes y pesadas, muy reparadas por su padre y #an pertenecido a varias de sus #ermanas antes que a ella; lleva varios pares de medias para calzarlas. Son grandes. Algunas veces, Ti""any siente que ella no es nada ms que una manera de mover las botas por all. Entonces est el vestido. 9a pertenecido a muc#as #ermanas antes que a ella y #a sido levantado, agrandado, alargado y ac#icado tantas veces por su madre que realmente debera #aber sido desec#ado. Pero a Ti""any le gusta bastante. Le llega a los tobillos y, sea cual sea el color con que empez', a#ora es de un azul lec#oso que es, por casualidad, e$actamente el mismo color de las mariposas que aletean &unto al sendero. Entonces est la cara de Ti""any. Bosado plido, o&os y pelo marrones. %ada especial. Su cabeza podra parecerle a cualquiera que la observe *en un platillo de agua negra, por e&emplo* como si "uera ligeramente demasiado grande para el resto, pero tal vez crecer ms. ? luego vaya ms arriba, y ms le&os, #asta que el sendero se convierte en una cinta, y Ti""any y su #ermano en dos peque!as motas, y est su pas... Lo llaman la 8reta.EFG 4erdes lomadas se e$tienden ba&o el caliente sol de mediados de verano. ,esde aqu arriba, los reba!os de ove&as, movi(ndose despacio, derivan sobre el corto pastizal como nubes sobre un cielo verde. Aqu y all los perros pastores corren sobre el pastizal como cometas. ? entonces, mientras los o&os se ale&an, es un largo montculo verde, ec#ado como una enorme ballena sobre el mundo... ... rodeada por el agua entintada en el platillo. La Srta. Tic levant' la mirada. *@Esa peque!a criatura en el bote era un %ac +ac HeegleA E5G *di&o*. @La ms temible de todas las razas de #adasA @Incluso los trolls escapan de los 9ombrecillos LibresA @? uno de ellos le advirtiA

*Ella es la bru&a, entonces, 2verdad3 *di&o la voz. *2A esa edad3 @ImposibleA *di&o la Srta. Tic *. @%o #a #abido nadie que la ense!eA @%o #ay ninguna bru&a sobre la 8retaA Es demasiado blanda. ? sin embargo... no estaba atemorizada... *La lluvia #aba parado. La Srta. Tic mir' la 8reta, alzndose por encima de las nubes ba&as y retorcidas. *Esta ni!a necesita ser observada *di&o*. Pero la creta es demasiado blanda para que crezca una bru&a... Solamente las monta!as eran ms altas que la 8reta. Se erguan a"iladas, p-rpuras y grises, con largos trazos de nieve en las cimas incluso en verano. ?aya ,oliente las #aba llamado <%ovias del cielo= alguna vez, y era tan raro que ella &ams di&era nada en absoluto, aparte de algo que estuviera relacionado con las ove&as, que Ti""any lo recordaba. Adems, era e$actamente correcto. As era como las monta!as se vean en invierno, cuando estaban todas de blanco y los torrentes de nieve corran como velos. ?aya usaba palabras vie&as, y sola decir vie&os y e$tra!os dic#os. %o llamaba 8reta a las tierras ba&as, les deca <pramos=. Arriba en los pramos el viento es "ro, #aba pensado Ti""any, y la palabra se qued' as. Lleg' a la gran&a. La gente tenda a de&ar sola a Ti""any. Esto no tena nada particularmente cruel o desagradable, pero la gran&a era grande y todos tenan traba&os que #acer, y ella #aca muy bien los suyos y por tanto se volva invisible, en cierto modo. Era la lec#era, y era buena. 9aca me&or mantequilla que su madre, y la gente comentaba qu( buena era con el queso. Era un don. A veces, cuando los maestros ambulantes venan al pueblo, iba con ellos y consegua un poco de educaci'n. Pero principalmente traba&aba en la lec#era, que era oscura y "resca. Lo dis"rutaba. Signi"icaba que estaba #aciendo algo para la gran&a. Bealmente se llamaba el 9ogar Jran&a. Su padre la alquilaba al Kar'n, que posea la regi'n, pero #aba sido cultivada por los ,oliente durante cientos de a!os y por eso, deca su padre 0calmadamente, a veces, despu(s de tomar una cerveza en la noc#e1, #asta donde la tierra saba, perteneca a los ,oliente. La madre de Ti""any sola decirle que no #ablara de ese modo, Estaba a unas cinco millas de distancia.

aunque el Kar'n era siempre muy respetuoso con el Sr. ,oliente desde que muriera ?aya, dos a!os atrs, llamndolo el me&or pastor en estas colinas, y generalmente la gente en el pueblo consideraba que no estaba tan mal en estos das. 4ala la pena ser respetuoso, deca la madre de Ti""any, y el pobre #ombre mantena su disgusto en privado. Pero a veces su padre insista en que #aba #abido unos ,oliente 0o ,olente, o ,oliont, o ,olorosa, o ,ollent *la ortogra"a #aba sido opcional1 mencionados en vie&os documentos de la zona durante cientos y cientos de a!os. Tenan estas colinas en sus #uesos, deca, y siempre #aban sido pastores. Ti""any se senta muy orgullosa de esto, de una manera e$tra!a, porque tambi(n podra ser bueno sentirse orgullosa del #ec#o de que sus antepasados se mudaran un poco, o probaran nuevas cosas ocasionalmente. Pero tienes que estar orgullosa de algo. ? por lo que poda recordar, #aba escuc#ado a su padre, un #ombre por lo dems silencioso y lento, #acer la Kroma, la que deba #aber sido #eredada de ,oliente a ,oliente durante cientos de a!os. ,ira, <:tro da del traba&o y yo todava soy ,oliente=, o <+e levanto ,oliente y me acuesto ,oliente=, o incluso <Soy ,oliente por todas partes=. %o eran particularmente graciosas despu(s de la tercera vez, pero le e$tra!ara si (l no di&era por lo menos una de ellas cada semana. %o tenan que ser graciosas, eran las bromas de padre. ,e todos modos, sea como sea que se escribiera, todos sus antepasados #aban sido ,oliente para quedarse, no ,oliente para irse. %o #aba nadie alrededor de la cocina. Su madre probablemente #aba subido a los corrales de esquila con un bocado de almuerzo para los #ombres que estaban esquilando esta semana. Sus #ermanas 9anna# y Hastidia estaban all arriba tambi(n, enrollando vellones y prestando atenci'n a algunos de los #ombres ms &'venes. Siempre les entusiasmaba traba&ar durante la esquila. 8erca de la gran cocina negra estaba el estante que todava su madre llamaba la Kiblioteca de ?aya ,oliente, a quien le gustaba la idea de tener una biblioteca. Todos los dems lo llamaban el Estante de ?aya.

Era un estante peque!o, ya que los libros estaban calzados entre un pote de &engibre con"itado y la pastora de porcelana que Ti""any #aba ganado en una "eria cuando tena seis a!os. 9aba solamente cinco libros si no se inclua el gran diario de la gran&a, que seg-n opini'n de Ti""any no contaba como un verdadero libro porque tenas que escribirlo t- mismo. Estaba el diccionario. Estaba el Almanac , que cambiaba todos los a!os. ? &unto a (l estaba Enfermedades de las Ovejas, que se vea gordo con los marcadores que su abuela le #aba puesto. ?aya ,oliente #aba sido una e$perta en ove&as, aunque las llamaba <s'lo bolsas de #uesos, o&os y dientes, buscando nuevas maneras morir=. :tros pastores recorreran millas para #acer que ella "uera a curar a las bestias de sus dolencias. Ellos decan que tena el Toque, aunque deca que la me&or medicina para ove&as y #ombres era una dosis de trementina, una buena palabrota y una patada. )nos trozos de papel con las propias recetas de ?aya para curar ove&as sobresalan por todo el libro. La mayor parte involucraban trementina, pero algunas incluan palabrotas. Lunto al libro sobre las ove&as #aba un peque!o volumen delgado llamado Flores de la Creta. El pastizal de las lomadas estaba lleno de diminutas e intrincadas "lores, como prmulas y campnulas, y unas aun ms peque!as que de alguna manera sobrevivan el pastoreo. Sobre la 8reta, las "lores tenan que ser duras y astutas para sobrevivir a las ove&as y a las tormentas de nieve del invierno. Alguien #aba coloreado las imgenes de las "lores, muc#o tiempo atrs. Sobre la guarda del libro estaba escrito con proli&a letra manuscrita <Sara# Jrizzel=, que era el nombre de ?aya antes de casarse. Probablemente pensara que ,oliente era por lo menos me&or que Jrizzel. F ? "inalmente estaba El Buene ibro !nfantile "e #eelatos "e $eadas , tan vie&o que perteneca a una era cuando #aba muc#as ms <e= por all. Ti""any se par' sobre una silla y lo ba&'. Pas' las pginas #asta que encontr' la que estaba buscando, y la mir' durante un rato. Entonces puso el libro en su sitio, quit' la silla, y abri' la alacena de la loza.
F

Jrizzel, suena como <grizzle=, que signi"ica lloriquear, que&arse. 0%ota del traductor1

Kusc' un plato de sopa, "ue a un ca&'n, sac' la cinta de medir que su madre usaba para la costura, y lo midi'. *9um *di&o*. :c#o pulgadas. @Por qu( no lo dijeron sencillamenteA ,esenganc#' la sart(n ms grande, una que poda cocinar el desayuno para media docena de personas de una sola vez; tom' algunos dulces del pote sobre el aparador y los puso en una vie&a bolsa de papel. Entonces, ante la #osca perple&idad de 6ent7ort#, le tom' una mano pega&osa y se dirigi' #acia el arroyo otra vez. Las cosas todava parecan muy normales a# aba&o, pero no iba a permitir que eso la enga!ara. Todas las truc#as #aban #uido y las aves no estaban cantando. Encontr' un lugar sobre la orilla con el arbusto del tama!o correcto. Entonces clav' al suelo un trozo de madera, golpendolo tan duro como pudo, cerca del borde del agua, y at' la bolsa de dulces a (l. *,ulces, 6ent7ort# *grit'. Agarr' la sart(n y se coloc' rpidamente detrs del arbusto. 6ent7ort# trot' #acia los dulces y trat' de coger la bolsa. %o se movera. *@Cuedo ir... a #acer pipA *grit', porque era una amenaza que #abitualmente resultaba. Sus dedos regordetes luc#aron con los nudos. Ti""any observ' el agua con cuidado. 2Estaba poni(ndose ms oscura3 2Estaba poni(ndose ms verde3 29aba s'lo #ierba de agua a# aba&o3 2Esas burbu&as eran s'lo unas truc#as, ri(ndose3 %o. 8orri' "uera de su escondite meneando la sart(n como un bate. El aullante monstruo, que saltaba "uera del agua, se encontr' con la sart(n que vena del otro lado con un sonido metlico. Hue un buen sonido metlico, con el oi%oi%oioioioioioiMnnnnnggggggg que era la se!al de un golpe bien dado. La criatura colg' a# por un momento, algunos dientes y trozos de #ierba verde salpicaron el agua, entonces se desliz' lentamente y se #undi' con algunas enormes burbu&as. El agua se aclar' y "ue otra vez el mismo vie&o ro, poco pro"undo,

#elado y tapizado con gui&arros. *Cuedo quedo dulces *grit' 6ent7ort#, que nunca notaba nada en presencia de dulces. Ti""any desat' el cordel y se los dio. Dl los comi' demasiado rpidamente, como siempre #aca con los dulces. Ella esper' #asta que se sinti' en"ermo, y luego volvieron a la casa en un estado de nimo pensativo. En los &uncos, muy aba&o, unas vocecillas susurraron> &Crivens' (eque)o Bobb%' *+as visto eso, &-. -er mejor que disparemos % le contemos al /ran $ombre que +emos encontrado a la bruja. La Srta. Tic suba corriendo el polvoriento camino. A bru&as no les

gusta que las vean correr. Parece poco pro"esional. Tampoco cargando cosas, y tena su tienda sobre la espalda. Tambi(n era seguida por nubes de vapor. Las bru&as se secan desde el interior. *@Tena todos esos dientesA *di&o la voz misteriosa, esta vez desde su sombrero. *@Lo s(A *respondi' la Srta. Tic . *@? ella s'lo se estir' y la golpe'A *S. Lo s0. *@8omo si tal cosaA *S. +uy impresionante *di&o la Srta. Tic . Estaba quedndose sin aliento. Adems, ya estaban sobre las laderas ms ba&as de las lomadas, y no era buena sobre la creta. A una bru&a ambulante le gusta el terreno "irme ba&o sus pies, no una roca tan blanda que podas cortarla con cuc#illo. *2Impresionante3 *di&o la voz*. @)s' a su +ermano como ceboA *Asombroso, 2verdad3 *di&o la Srta. Tic *. )na idea tan rpida... o#, no... *,e&' de correr, y se apoy' contra una cerca de campo mientras una ola de v(rtigo la azotaba. *2Cu( ocurre3 2Cu( ocurre3 *di&o la voz desde el sombrero*. @8asi me caA *@Es esta condenada cretaA @?a puedo sentirlaA Puedo #acer magia

sobre suelo #onesto, y la roca siempre est bien, y no soy tan mala sobre la arcilla, incluso... @pero la creta no es ni una cosa ni la otraA Soy muy sensible a la geologa, ya sabes. *2Cu( ests tratando de decirme3 *di&o la voz. *8reta... es un suelo #ambriento. Bealmente no tengo muc#o poder sobre la creta. El propietario de la voz, que estaba escondido, di&o> *24as a caer3 *@%o, noA Es s'lo la magia la que no "unciona... La Srta. Tic no pareca una bru&a. La mayora de las bru&as no lo parecen, por lo menos las que van de un lugar a otro. 4erse como una bru&a puede ser peligroso cuando caminas entre los noMeducados. ? por esa raz'n no llevaba &oyas ocultas, ni tena un brillante cuc#illo mgico, ni una copa de plata con un dibu&o de crneos alrededor, ni un palo de escoba del que salan c#ispas, todas las cuales son diminutas pistas de que puede #aber una bru&a por all. Sus bolsillos nunca llevaban nada ms mgico que algunas ramitas, tal vez un trozo de cordel, una o dos monedas y, por supuesto, un di&e de la suerte. Todos en el pas llevaban di&es de la suerte, y la Srta. Tic bru&a. Tenas que ser un poco astuta para ser una bru&a. La Srta. Tic s tena un sombrero puntiagudo, pero era un sombrero cauteloso y s'lo sacaba la punta cuando ella quera. La -nica cosa en su bolsa que podra #aber #ec#o sospec#ar a alguien era un muy peque!o pan"leto sucio titulado <)na Introducci'n A La Escapologa=, por El Jrandioso 6illiamson. Si uno de los riesgos de tu traba&o es ser arro&ada en un estanque con las manos atadas, entonces la #abilidad de nadar treinta yardas ba&o el agua, completamente vestida, adems de la #abilidad de ocultarte ba&o las #ierbas respirando a trav(s de un caramillo #ueco, no sirven de nada si tampoco eres asombrosamente buena con los nudos. *2%o puedes #acer magia aqu3 *di&o la voz en el sombrero. *%o, no puedo *di&o la Srta. Tic . #aba descubierto que si no tenas uno las personas sospec#aran que eras una

Levant' la mirada al sonido tintineante. )na e$tra!a procesi'n estaba subiendo el blanco camino. Estaba principalmente "ormada por unos burros que tiraban de peque!os carros con cubiertas de vivos colores. )nas personas caminaban &unto a los carros, llenos de polvo #asta la cintura. Eran principalmente #ombres, vestan coloridas t-nicas *o t-nicas, al menos, que #aban sido coloridas antes de ser arrastradas en el barro y el polvo por a!os * y cada uno llevaba un e$tra!o sombrero negro cuadrado. La Srta. Tic sonri'. Parecan #o&alateros, pero ella saba que no #aba ninguno que pudiera arreglar una tetera. Lo que #acan era vender cosas invisibles. ? despu(s de que vendan lo que tenan, todava lo tenan. 4endan lo que todos necesitaban pero que a menudo no queran. 4endan la llave del universo a las personas que ni siquiera saban que estaba con llave. *%o puedo +acer magia *di&o la Srta. Tic , enderezndose*. @Pero puedo ense!arAENG Ti""any traba&' en la lec#era por el resto de la ma!ana. Se necesitaba #acer queso. 9aba pan y mermelada para almorzar. Su madre di&o> *Los maestros vienen #oy al pueblo. Puedes ir, si #as #ec#o tus tareas. Ti""any estaba de acuerdo en que, s, #aba una o dos cosas sobre las que le gustara saber un poco ms. *Entonces puedes tomar media docena de zana#orias y un #uevo. +e atrevo a decir que les vendr bien un #uevo, pobre gente *di&o su madre. Ti""any los tom' despu(s del almuerzo, y se "ue a obtener la educaci'n que vala un #uevo. La mayora de los ni!os en el pueblo crecan para #acer los mismos traba&os que sus padres o, por lo menos, alg-n otro traba&o en alguna parte del pueblo donde el padre de alguien les ense!aba mientras traba&aban. Se esperaba que las ni!as crecieran para ser esposas de alguien. Tambi(n se esperaba que supieran leer y escribir, siendo (stos considerados como traba&os dom(sticos livianos que eran demasiado tramposos para los ni!os. %o obstante, tambi(n todos sentan que #aba algunas otras cosas que

incluso los ni!os deban saber, para evitar que malgastaran el tiempo preguntndose sobre detalles como <2Cu( #ay del otro lado de las monta!as3=, y <2Por qu( cae lluvia del cielo3= 8ada "amilia en el pueblo compraba una copia del Almanac todos los a!os, y de (l vena una especie de educaci'n. Era grande y grueso, y lo impriman en alg-n lugar le&ano, y tena muc#os detalles sobre cosas como las "ases de la luna y la (poca correcta de plantar "ri&oles. Tambi(n contena algunas pro"ecas para el a!o siguiente, y mencionaba lugares distantes con nombres como Olatc# y 9ers#eba. Ti""any #aba visto un dibu&o de Olatc# en el Almanac . +ostraba un camello parado en un desierto. S'lo #aba averiguado qu( eran ambas cosas porque su madre se lo #aba dic#o. ? eso era Olatc#, un camello en un desierto. Se #aba preguntado si no #aba un poco ms sobre el tema, pero pareca que <Olatc# P camello, desierto= era todo lo que cualquiera saba. ? (se era el problema. Si no encontrabas alguna manera de detenerlo, las personas continuaran #aciendo preguntas. Los maestros eran -tiles en esto. Algunos grupos ambulaban por las monta!as, &unto con los #o&alateros, #erreros ambulantes, #ombres de medicina milagrosa, vendedores de telas, adivinos y todos los otros via&eros que vendan cosas que las personas no necesitaban todos los das pero que ocasionalmente encontraban -tiles. Iban de pueblo en pueblo dando breves lecciones sobre varios temas. Se mantenan apartados de los otros via&eros, y se vean muy misteriosos con sus t-nicas rotas y sus e$tra!os sombreros cuadrados. Empleaban palabras largas, como <#ierro corrugado=. 4ivan vidas speras, sobreviviendo por la comida que podan ganar dando las lecciones a cualquiera que las escuc#ara. 8uando nadie las escuc#aba, vivan de erizo asado. Se iban a dormir ba&o las estrellas, que los maestros de matemtica contaran, los de astronoma mediran y los de literatura nombraran. Los maestros de geogra"a se perdan en los bosques y caan en trampas para osos. Las personas generalmente se sentan muy complacidas de verlos. Les ense!aban a los ni!os lo bastante para callarlos, que era el asunto principal

despu(s de todo. Pero siempre tenan que ser e$pulsados de los pueblos al anoc#ecer en caso de que robaran pollos. 9oy, los peque!os puestos brillantemente coloridos y las tiendas estaban dispersos en un campo &usto "uera del pueblo. ,etrs de ellos, #aban cercado unas peque!as reas cuadradas con altas paredes de lona y eran patrulladas por los maestros aprendices que buscaban a cualquiera que tratara de escuc#ar la Educaci'n sin pagar. En la primera tienda, Ti""any vio un cartel que deca> !"o#ra$%a& !"o#ra$%a& !"o#ra$%a& Por hoy 'ola(ente) to a' la' #ran e' (a'a' e tierra y oc*ano'

!+DEM,S to o lo -.e nece'ita conocer 'o/re #laciare'& !Por .n peni-.e o To o' Lo' Gran e' 0e1etale' +c'epta o'& Ti""any #aba ledo lo su"iciente para saber que mientras que (l poda ser un genio en las grandes masas de tierra, a este pro"esor en particular le podra #aber venido bien algo de ayuda del #ombre que diriga el puesto contiguo> La' Mara2illa' De La P.nt.aci3n 4 La Orto#ra$%a 1 5 Certe6a +/'ol.ta 'o/re la Co(a 7 5 I ante' 8 5 El (i'terio e E Total(ente Re'.elto el p.nto y co(a Re2ela o

9 5 0ea el 'i#no : ;Pe-.e<o recar#o= > 5 Di2er'i3n con Corchete' +ceptar* 2er .ra'? h.e2o' y ropa .'a a y li(pia El siguiente puesto estaba decorado con escenas de la #istoria, generalmente de reyes cortndose la cabeza unos a otros e interesantes puntos culminantes por el estilo. El maestro en"rente vesta una ro&a t-nica rota, con adornos de piel de cone&o, y llevaba un alto sombrero vie&o con

banderas clavadas. Tena un peque!o meg"ono que apuntaba a Ti""any. *2La +uerte de Beyes a trav(s de las Eras3 *di&o*. @+uy educativo, montones de sangreA *%o realmente *di&o Ti""any. *:#, tienes que saber de d'nde vienes, se!orita *di&o el maestro*. ,e otro modo, 2c'mo sabrs a d'nde vas3 *Soy de una larga lnea de personas ,oliente *di&o Ti""any*. ? creo que lo seguir( siendo. Encontr' lo que buscaba en un puesto que tena colgadas unas imgenes de animales, incluso un camello, seg-n vio con placer. El cartel deca> Criat.ra' @tile'A Hoy) B.e'tro +(i#o El Eri6oA Se pregunt' qu( tan -til #aba sido la cosa en el ro, pero (ste pareca ser el -nico lugar donde averiguarlo. Algunos ni!os estaban esperando sobre los bancos dentro del puesto a que la lecci'n comenzara, pero el maestro todava estaba parado en"rente, con la esperanza de llenar los espacios vacos. *9ola, peque!a ni!a *di&o, el cual "ue s'lo su primer gran error*. Estoy seguro de que t1 quieres saber todo sobre los erizos, 2e#3 *?a #ice (ste el verano pasado *di&o Ti""any. El #ombre la mir' desde ms cerca, y su sonrisa se desti!'. *:#, preguntas. *9oy deseo la respuesta a una pregunta *di&o Ti""any. *Siempre que no sea una sobre c'mo obtienes beb(s erizos *di&o el #ombre. *%o *di&o Ti""any, pacientemente*. Es sobre zoologa. *Qoologa, 2e#3 Dsa es una gran palabra, 2verdad3 *%o, en realidad no *di&o Ti""any*. 8ondescender es una gran palabra. Qoologa es muy, pero muy corta. Los o&os del maestro se estrec#aron aun ms. Los ni!os como Ti""any eran malas noticias. *Puedo ver que eres inteligente *di&o*. Pero no conozco de ning-n s *di&o*. Becuerdo. 9iciste todas aquellas... peque!as

maestro de zoologa por estos lares. 4eterinarios, s, pero no zoologa. 2Alg-n animal en particular3 *Kurra ,ientes 4erdes.ERG )n monstruo de agua con dientes grandes y garras y o&os como platos de sopa *di&o Ti""any. *2Platos de sopa de qu( tama!o3 2Cuieres decir grandes platos de sopa, todo un taz'n lleno, tal vez con algunos bizcoc#os, posiblemente incluso un bollo de pan, o quieres decir la peque!a taza que podras conseguir si, por e&emplo, s'lo pidieras sopa y una ensalada3 *El tama!o de platos de sopa que miden oc#o pulgadas de dimetro * di&o Ti""any, que nunca #aba pedido sopa y una ensalada en ning-n lugar en toda su vida*. Lo veri"iqu(. *9um, (se es un enigma *di&o el maestro*. %o pienses que lo conozco. Indudablemente no es -til, lo s(. +e suena a inventado. *S, eso "ue lo que pens0 *di&o Ti""any*. Pero todava me gustara saber ms sobre (l. *Kien, podras tratar con ella. Es nueva. El maestro se!al' con el pulgar #acia una peque!a carpa al "inal de la #ilera. Era negra y muy gastada. %o tena ning-n a"ic#e, y absolutamente ning-n signo de e$clamaci'n. *2Cu( ense!a3 *pregunt'. *%o lo podra decir *di&o el maestro*. "ice que est pensando, pero no s( c'mo ense!as eso. Te costar una zana#oria, gracias. 8uando se acerc', Ti""any vio un peque!o cartel clavado al e$terior de la carpa. ,eca, en letras que ms que gritar susurraban> PUEDO EBSEC+RLE UB+ LECCIDB EUE BO OL0ID+R, +PRIS+

CAPTULO 2
La SrtaA TicF Ti""any ley' el cartel y sonri'. *A& *di&o. %o #aba nada donde golpear as que a!adi'*> Onoc , noc *en voz ms alta. ,esde adentro se escuc#' la voz de una mu&er. *2Cui(n est all3 *Ti""any *di&o Ti""any. *Ti""any 2qu(3 *di&o la voz. *Ti""any que no est tratando de #acer una broma. *A#. Eso parece prometedor. Entra. Empu&' la solapa a un lado. Estaba oscuro dentro de la carpa, y tambi(n cargado y caluroso. )na delgada "igura estaba sentada detrs de una peque!a mesa. Tena una nariz muy a"ilada y delgada, y llevaba un gran sombrero de pa&a negro con "lores de papel. Era totalmente inadecuado para una cara as. *2Es usted una bru&a3 *di&o Ti""any*. %o me importa si lo es. *@Cu( e$tra!a pregunta para saltar sobre alguienA *di&o la mu&er; pareca ligeramente escandalizada*. Tu bar'n pro#be las bru&as en este pas, lo sabes, y lo primero que me preguntas es <2Es usted una bru&a3=. 2Por qu( sera yo una bru&a3 *Kien, usted viste toda de negro *di&o Ti""any. *8ualquiera puede vestir de negro *di&o la mu&er*. Eso no signi"ica nada. *? usted lleva un sombrero de pa&a con "lores *continu' Ti""any. *@A&A *di&o la mu&er*. Eso lo demuestra, entonces. Las bru&as llevan altos sombreros puntiagudos. Todos lo saben, ni!a tonta. *S, pero las bru&as tambi(n son muy inteligentes *di&o Ti""any con calma. 9aba algo en el brillo de los o&os de la mu&er que le deca que continuara*. Andan por all a #urtadillas. Probablemente no se ven como bru&as. ? una bru&a que viniera aqu sabra sobre el Kar'n y por lo tanto llevara esa clase de sombrero que todos saben que las bru&as no llevan.

La mu&er la mir'. *Dsa "ue una increble #aza!a de razonamiento *di&o por "in*. Seras una buena buscadora de bru&as. 2Sabas que solan prender "uego a las bru&as3 Sin importar la clase de sombrero que yo tenga, diras que prueba que soy una bru&a, 2s3 *Kien, la rana sentada sobre su sombrero es un poco una pista tambi(n *di&o Ti""any. *Soy un sapo, en realidad *di&o la criatura, que #aba estado espiando a Ti""any entre las "lores de papel. *Eres muy amarillo para ser un sapo. *9e estado un poco en"ermo *di&o el sapo.ESG *? #ablas *di&o Ti""any. *Solamente tienes mi palabra sobre eso *di&o el sapo, desapareciendo entre las "lores de papel*. %o puedes demostrar nada. *%o tienes "'s"oros, 2verdad3 *di&o la mu&er a Ti""any. *%o. *+uy bien, muy bien. S'lo veri"icando. :tra vez, #ubo una pausa mientras la mu&er lanzaba a Ti""any una larga mirada, como si tuviera que decidir algo. *+i nombre *di&o por "in*, es Srta. Tic . ? so% una bru&a. Es un buen nombre para una bru&a, por supuesto. *2Cuiere decir un parsito c#upasangre3 *di&o Ti""any, arrugando la "rente. *2Perdona3 *di&o la Srta. Tic , "ramente. *Tic sN trementina... *2uise decir que sonaba como <+stico= *di&o la Srta. Tic .R *:#, usted quiere decir un &ogo de palabras S *di&o Ti""any*. En tal caso #ubiera sido aun me&or si "uera la Srta. Teca, una madera e$tran&era dura, porque eso sonara a <#alo de misterio=, o poda ser la Srta. Ta e, que
N R S

*di&o

Ti""any*.

Las

ove&as

las

pescan.

Pero

si

usa

Jarrapatas. 0%ota del traductor1 Srta. Tic , en ingl(s +iss Tic , se escribe muy similar a mstico, mystic . 0%ota del traductor1 Ti""any #aba ledo muc#as palabras en el diccionario que #aba nunca escuc#ado, as que tena que tratar de

adivinar c'mo se pronunciaban. 0%ota del autor1

sera... *Puedo ver que nos vamos a llevar de maravillas *di&o la Srta. Tic *. Podra no #aber sobrevivientes.T *2Bealmente es una bru&a3 *:#, pur3lease *di&o la Srta. Tic *. S, s, soy una bru&a. Tengo un animal que #abla, una tendencia a corregir la pronunciaci'n de los dems * es &uego de palabras, a prop'sito, no <&ogo=* y me "ascina meter mi nariz en los asuntos de otras personas y, s, un sombrero puntiagudo. *2Puedo accionar el resorte a#ora3 *pregunt' el sapo. *S *di&o la Srta. Tic , sus o&os todava sobre Ti""any*. Puedes accionar el resorte. *+e gusta accionar el resorte *di&o el sapo, arrastrndose #asta la parte posterior del sombrero. Se escuc#' un clic, y un lento ruido de zuap3zuap, y el centro del sombrero creci' despacio y a sacudones entre las "lores de papel, que se cayeron. *Er... *di&o Ti""any. *2Tienes una pregunta3 *di&o la Srta. Tic . 8on un -ltimo zuop, la punta del sombrero "ue una punta per"ecta. *28'mo sabe que no correr( a#ora mismo a decirle al Kar'n3 *di&o Ti""any. *Porque no tienes el mnimo deseo de #acerlo *di&o la Srta. Tic *. Ests completamente "ascinada. Cuieres ser una bru&a, 2estoy en lo correcto3 Probablemente quieras volar sobre un palo de escoba, 2s3 *@:#, sA *A menudo #aba so!ado con volar. Las siguientes palabras de la Srta. Tic la devolvieron a la tierra. *2,e veras3 2Te gusta tener que vestir pantalones real, realmente gruesos3 8r(eme, si tengo que volar uso dos pares de lana y un par de lona en el e$terior lo cual, puedo decirte, no es muy "emenino sin importar cunto enca&e le cosas. Puede ponerse fro all arriba. Las personas lo olvidan. ? entonces est la piel de gallina. %o me preguntes sobre la piel de gallina. %o #ablar( de ella.
T

El remate de la "rase proviene del modismo <nos vamos a llevar de maravillas=, que literalmente se traducira

como <seguiremos como una casa en llamas=. 0%ota del traductor1

*2Pero no puede usar un #ec#izo para mantener el calor3 *di&o Ti""any. *Podra. Pero una bru&a no #ace ese tipo de cosas. En cuanto usas magia para mantenerte caliente, entonces empezars a usarla para otras cosas. *2Pero no es lo que una bru&a se supone que...3 *empez' Ti""any. *Apenas aprendes sobre magia, quiero decir realmente aprender sobre magia *aprender todo lo que puedes aprender sobre magia* entonces todava tienes que aprender la lecci'n ms importante *di&o la Srta. Tic . *28ul es3 *%o usarla. Las bru&as no usan magia a menos que realmente tengan que #acerlo. Es traba&o duro y di"cil de controlar. 9acemos otras cosas. )na bru&a presta atenci'n a todo lo que ocurre. )na bru&a usa su cabeza. )na bru&a est segura de s misma. )na bru&a siempre tiene un trozo de cordel... *@Siempre tengo un trozo de cordelA *di&o Ti""any*. @Es siempre -tilA *Kien. Aunque #ay ms en la bru&era que un cordel. )na bru&a se deleita en las sutilezas. )na bru&a ve a trav(s y alrededor de las cosas. )na bru&a ve ms all que la mayora. )na bru&a ve las cosas desde el otro lado. )na bru&a sabe d'nde est, y cundo est. )na bru&a vera a Kurra ,ientes 4erdes *a!adi'*. 2Cu( ocurri'3 *28'mo saba que vi a Kurra ,ientes 4erdes3 *Soy una bru&a. Adivino *di&o la Srta. Tic . Ti""any mir' la carpa a su alrededor. %o #aba muc#o para ver, incluso a#ora que sus o&os se estaban acostumbrando a la penumbra. Los sonidos del mundo e$terior se "iltraban a trav(s de la pesada tela. *Creo... *2S3 *di&o la bru&a. *8reo que usted me escuc#' decirle al maestro. *8orrecto. S'lo us( mis ore&as *di&o la Srta. Tic , sin mencionar los platillos de tinta en absoluto*. 8u(ntame sobre este monstruo con los o&os del tama!o de platos de sopa de la clase que tiene oc#o pulgadas de dimetro. 2,'nde entran en esto los platos de sopa3 *El monstruo es mencionado en un libro de #istorias que tengo *

e$plic' Ti""any*. ,ice que Kurra ,ientes 4erdes tiene los o&os del tama!o de platos de sopa. 9ay un dibu&o, pero no es bueno. As que med un plato de sopa, as que pude ser e$acta. La Srta. Tic sonrisa. *Eso estuvo bien, 2verdad3 *pregunt' Ti""any. *2Cu(3 :#, s. S. 9um... s. +uy... e$acto. Sigue. Ti""any le cont' sobre la pelea con Kurra, aunque no mencion' a 6ent7ort# en caso de que la Srta. Tic Tic escuc#aba cuidadosamente. *2Por qu( la sart(n3 *pregunt'*. Podras #aber buscado un palo. *)na sart(n s'lo me pareci' una me&or idea *respondi' Ti""any. *@LaA Lo fue. Si #ubieras usado un palo, Kurra se lo #ubiera comido. )na sart(n est #ec#a de #ierro. Las criaturas de su tipo no toleran el #ierro. *@Pero es un monstruo de un libro de cuentosA *di&o Ti""any*. 2Cu( est #aciendo, apareciendo en nuestro peque!o ro3 La Srta. Tic mir' a Ti""any durante un rato, y luego pregunt'> *2Por qu( quieres ser una bru&a, Ti""any3 $aba empezado con El Kuene Libro In"antile ,e Beelatos ,e 9eadas. En realidad' probablemente +aba empezado con muc+as cosas' pero con las +istorias sobre todo. Su madre se las #aba ledo cuando era peque!a, y luego los leera ella misma. ? todas las #istorias tenan una bru&a, en alg-n lugar. La bruja vieja % perversa. ? Ti""any #aba pensado> 2,'nde estn las evidencias3 Las #istorias nunca decan por qu0 era perversa. Era su"iciente ser una anciana, estar completamente sola, parecer e$tra!a porque no tena ning-n diente. Eso era su"iciente para ser llamada una bru&a. En realidad, el libro nunca te daba las pruebas de nada. 9ablaba de <un prncipe apuesto=... 2lo era realmente, o s'lo porque era un prncipe las personas decan que era apuesto3 En cuanto a <una muc#ac#a que era tan se pusiera rara sobre eso. La Srta. puso la barbilla sobre su mano y lanz' a Ti""any una rara

#ermosa como el da es largo=... bien, 2qu( da3 @A mediados del invierno ni siquiera #aba luzA Las #istorias no queran que pensaras, s'lo queran que creyeras en lo que te decan... ? te decan que la vie&a bru&a viva completamente sola en una e$tra!a caba!a #ec#a de pan de &engibre o que iba de un lado para otro con pies de gallina gigante, y que #ablaba con los animales, y que poda #acer magia. Ti""any s'lo conoci' alguna vez a una anciana que viva completamente sola en una e$tra!a caba!a... Kien, no. Eso no era verdad. Pero s #aba conocido alguna vez a una anciana que viva en una e$tra!a casa que se mova, y que era ?aya ,oliente. ? poda #acer magia, magia de ove&as, y #ablaba con los animales y no #aba nada de perverso en ella. Eso probaba que no podas creer en las #istorias. ? estaba la otra anciana, una de quien todos decan que era una bru&a. ? lo que le #aba pasado, #aba puesto a Ti""any muy... pensativa. ,e todos modos, pre"era las bru&as a los petulantes prncipes apuestos y especialmente a las est-pidas princesas que sonrean a"ectadamente, que no tenan el sentido de un escaraba&o. Tenan un encantador pelo dorado, tambi(n, y Ti""any no. Su pelo era marr'n, totalmente marr'n. Su madre lo llamaba casta!o, o a veces casta!o ro&izo, pero Ti""any saba que era marr'n, marr'n, marr'n, e$actamente como sus o&os. +arr'n como la tierra. 2Acaso el libro tena alguna aventura para las personas que tenan o&os marrones y pelo marr'n3 %o, no, no... las personas rubias con o&os azules y las pelirro&as con o&os verdes eran las que reciban las #istorias. Si tenas pelo marr'n, probablemente eras s'lo un criado o un le!ador o algo. : una lec#era. Kien, eso no iba a ocurrir, incluso si era buena para el queso. Ella no poda ser el prncipe, y nunca sera princesa, y no quera ser le!ador, as que sera la bru&a y sabra cosas, como ?aya ,oliente... *2Cui(n era ?aya ,oliente3 *di&o una voz. *2ui0n era 4a%a "oliente, as personas empezaran a preguntarlo

a+ora. 4 la respuesta era5 lo que 4a%a "oliente era' estaba all. Ella estaba

siempre all. (areca que las vidas de todos los "oliente giraban en torno a 4a%a "oliente. -e tomaban decisiones abajo en el pueblo' se +acan cosas' la vida continuaba en el conocimiento de que en su vieja caba)a rodante de pastoreo sobre las colinas 4a%a "oliente estaba a+' observando. 4 ella era el silencio de las colinas. 2uizs por eso le gustaba Tiffan%' a su manera torpe e insegura. -us +ermanas ma%ores parloteaban' % a 4a%a no le gustaba el ruido. Tiffan% no +aca ruido cuando estaba arriba en la caba)a. -lo adoraba estar a+. 6irara los gallinazos' % escuc+ara el sonido del silencio. Tena un sonido' all arriba. -onidos' voces' ruidos de animales que flotaban +acia arriba de las lomadas' de alguna manera +acan el profundo % complejo silencio. 4 4a%a "oliente envolva este silencio a su alrededor % +aca sitio dentro de 0l para Tiffan%. -iempre estaba demasiado ajetreada la granja. $aba muc+as personas con muc+o para +acer. 7o +aba tiempo suficiente para el silencio. 7o +aba tiempo para escuc+ar. (ero 4a%a "oliente era silenciosa % escuc+aba todo el tiempo. *2Cu(3 *di&o Ti""any, parpadeando. *Acabas de decir <?aya ,oliente me escuc#aba todo el tiempo= *di&o la Srta. Tic . Ti""any trag'. *8reo que mi abuela era ligeramente una bru&a *di&o, con un toque de orgullo. *2,e veras3 28'mo lo sabes3 *Kien, las bru&as pueden maldecir a las personas, 2correcto3 *di&o Ti""any. *As dicen *di&o la Srta. Tic , diplomticamente. *Kien, mi padre dice que ?aya ,oliente blas"em' el cielo celeste *di&o Ti""any. La Srta. Tic tosi'. *Kien, decir palabrotas, mira, decir palabrotas no es como la verdadera maldicin. ,ecir palabrotas es ms como maldito y molestia y condenado y mala cosa, 2sabes3 +aldecir est ms sobre la lnea de < 4o deseo que su

nariz e$plote y que sus ore&as salgan volando=. *Creo que las palabrotas de ?aya eran un poco ms que eso *di&o Ti""any, con una voz muy segura*. ? #ablaba con sus perros. *2? qu( clase de cosas les deca3 *di&o la Srta. Tic . *:#, cosas como reunir y traer y suficiente *di&o Ti""any*. Ellos siempre #acan lo que ella les deca. *Pero (sas s'lo son 'rdenes de perros pastores *di&o la Srta. Tic , con desd(n*. %o es e$actamente bru&era. *Kien, todava los #ace "amiliares, 2verdad3 *replic' Ti""any, sinti(ndose en"adada*. Las bru&as tienen animales con los que pueden #ablar, llamados "amiliares. 8omo su sapo. *%o soy "amiliar *di&o una voz entre las "lores de papel*. Soy s'lo ligeramente presuntuoso. *? ella conoca #ierbas de toda clase *insisti' Ti""any. ?aya ,oliente iba a ser una bru&a incluso si Ti""any tena que discutir todo el da*. Poda curar cualquier cosa. +i padre deca que ella poda #acer que un pastel de papas se parara y balara. *Ti""any ba&' la voz*. Poda regresar corderos a la vida... Casi nunca veas a 4a%a "oliente dentro en primavera % verano. (asaba la ma%or parte del a)o durmiendo en la vieja caba)a rodante' que poda ser arrastrada a trav0s de las lomadas detrs de los reba)os. (ero Tiffan% poda recordar la primera vez que vio a la anciana en la granja8 estaba arrodillada enfrente del fuego' poniendo un cordero muerto en el gran +orno negro. Tiffan% grit % grit. 4 4a%a la levant suavemente' un poco acongojada8 la sent sobre su regazo % la calm dici0ndole 9mi peque)a &iggit=' mientras que en el piso sus perros pastores' Trueno % #elmpago' la observaban con asombro perruno. 4a%a no estaba particularmente acostumbrada a los ni)os' porque no balaban. Cuando Tiffan% dej de llorar por la falta absoluta de aliento' 4a%a la puso sobre la alfombra % abri el +orno' % Tiffan% observ que el cordero volva a vivir. Cuando Tiffan% fue un poco ma%or' descubri que 9jiggit: significaba

vig0simo en ;an Tan Tet+era' <=> el antiguo idioma de contar de los pastores. as personas ms viejas todava lo usaban cuando estaban contando cosas que pensaban que eran especiales. Ella era el vig0simo nieto de 4a%a "oliente. 4 cuando fue ma%or tambi0n comprendi todo sobre el +orno caliente' que nunca tuvo nada ms que' bien' calor. -u madre dejaba leudar la masa del pan adentro' % #atbag el gato dorma adentro' a veces sobre la masa. El lugar e?acto donde revivir a un d0bil cordero que +aba nacido una noc+e de nevada % que estaba a punto de morir de fro. @s era como funcionaba. 7inguna magia en absoluto. (ero esa vez +aba sido mgico. 4 no dejaba de ser mgico slo porque averiguabas cmo se +aca. *Kien, pero todava no e?actamente bru&era *di&o la Srta. Tic , rompiendo el #ec#izo otra vez*. ,e todos modos, no tienes que tener un antepasado bru&a para ser una bru&a. Ayuda, por supuesto, por la #erencia. *2Cuiere decir como tener talentos3 *pregunt' Ti""any, arrugando la "rente. *En parte, supongo *di&o la Srta. Tic *. Pero estaba pensando en sombreros puntiagudos, por e&emplo. Si tienes una abuela que puede pasarte su sombrero puntiagudo, eso a#orra muc#o costo. Son increblemente di"ciles de conseguir, especialmente uno con la "uerza su"iciente para soportar gran&as que caen. EUG 2Acaso la Sra. ,oliente tena algo as3 *%o lo creo *di&o Ti""any*. 8asi nunca llevaba un sombrero e$cepto con clima muy "ro. )saba un vie&o saco de cereal como una especie de capuc#a. 9um... 2eso cuenta3 Por primera vez, la Srta. Tic pareca un poco menos insensible. *Posiblemente, posiblemente *di&o*. 2Tienes #ermanos y #ermanas, Ti""any3 *Tengo seis #ermanas *di&o Ti""any*. Soy la ms &oven. La mayora de ellas no vive con nosotros a#ora. *? entonces ya no eres el beb( porque tienes un querido #ermano menor *di&o la Srta. Tic *. El -nico var'n, tambi(n. Dsa debe #aber sido

una buena sorpresa. ,e repente, Ti""any encontr' que la leve sonrisa de la Srta. Tic molestaba ligeramente. *28'mo sabe de mi #ermano3 *pregunt'. La sonrisa se desti!'. La Srta. Tic pens'> Esta ni!a es sagaz. *S'lo una con&etura *di&o. A nadie le gusta admitir que espa. *2Est usando persicologa sobre m3 *di&o Ti""any, acalorada. *8reo que quieres decir sicologa *di&o la Srta. Tic . *Lo que sea *di&o Ti""any*. )sted cree que no me gusta porque mis padres #acen alboroto y lo consienten, 2s3 *Kien, cruz' mi mente *di&o la Srta. Tic y de&' de preocuparse por #aber espiado. Era una bru&a, y eso era todo lo que signi"icaba*. 8reo me dio la pista la parte cuando lo usaste como cebo para un monstruo sanguinario *a!adi'. *@Es s'lo una molestiaA *di&o Ti""any*. +e roba mi tiempo y siempre tengo que cuidarlo y siempre quiere dulces. ,e todos modos *continu'*, tena que pensar rpido. *E$actamente *di&o la Srta. Tic . *?aya ,oliente #abra #ec#o algo sobre los monstruos en nuestro ro * di&o Ti""any, ignorndola*. Incluso si son de los libros. *? #abra #ec#o algo sobre lo que le pas' a la vie&a Sra. Snapperly, a!adi' para s. 9abra levantado la voz, y las personas #abran escuc#ado... Siempre escuc#aban cuando ?aya levantaba la voz. $ablar por los que no tienen voz, deca siempre. *Kien *di&o la Srta. Tic *. ,ebera #acerlo. Las bru&as en"rentan las cosas. 2,i&iste que donde la Kurra salt' el ro era muy poco pro"undo3 2? que el mundo pareca borroso y tr(mulo3 29aba un susurro3 Ti""any sonri'. *@S, indudablementeA *A#. Est ocurriendo algo malo. Ti""any se vea preocupada. *2Puedo detenerlo3 *? a#ora estoy ligeramente impresionada *di&o la Srta. Tic *. ,i&iste, le

<2Puedo detenerlo3=, no <2Puede alguien detenerlo3=, <2Podemos detenerlo3=. Eso es bueno. Aceptas la responsabilidad. Dse es un buen comienzo. ? mantienes la cabeza "ra. Pero, no, no puedes detenerlo. *@Le pegu( "uerte a Kurra ,ientes 4erdesA *)n golpe de suerte *di&o la Srta. Tic *. Podra #aber cosas peores que ella en el camino, cr(eme. 8reo que aqu va a comenzar una incursi'n de proporciones muy importantes y, aunque eres inteligente, mi ni!a, tienes tantas oportunidades como uno de tus corderos en una noc#e de nieve. Tenlo claro. Tratar( de buscar ayuda. *2Cu(, del Kar'n3 *Cu( bromista, no. Sera absolutamente in-til. *Pero (l nos protege *di&o Ti""any*. Es lo que dice mi madre. *2,e veras3 *di&o la Srta. Tic *. 2,e qui(n3 Cuiero decir, 2de qui(n3 *Kien, de ataques, ya sabe, supongo. ,e otros barones, dice mi padre. *2Tiene un gran e&(rcito3 *Kien, er, tiene al Sargento Boberts, y a Oevin y a %eville y a Trevor * di&o Ti""any*. Los conocemos a todos. Principalmente protegen el castillo. *2Alguno de ellos tiene poderes mgicos3 *pregunt' la Srta. Tic . *4i a %eville #acer trucos de naipes una vez *di&o Ti""any. *)n ($ito en las "iestas, pero probablemente sin utilidad incluso contra algo como Kurra *di&o la Srta. Tic *. 29ay alguna... %o #ay aqu ninguna bru&a en absoluto3 Ti""any vacil'. *Estaba la vie&a Sra. Snapperly *di&o. :#, s. 9aba vivido completamente sola en una e$tra!a caba!a... *Kuen nombre *di&o la Srta. Tic *. Sin embargo, no puedo decir que lo #aya escuc#ado antes. 2,'nde est3 *+uri' en la nieve el invierno pasado *di&o Ti""any, lentamente. *? a#ora dime lo que no me ests diciendo *di&o la Srta. Tic , aguda como un cuc#illo. *Er... ella estaba mendigando, cree la gente, pero nadie le abra las puertas y, er... era una noc#e "ra, y... muri'. *? era una bru&a, 2verdad3

*Todos dijeron que era una bru&a *di&o Ti""any. Bealmente no quera #ablar de esto. %adie en los pueblos de por all quera #ablar de eso. Tampoco nadie se acerc' a las ruinas de la caba!a en el bosque. *2T- no lo crees3 *9um... *Ti""any se retorci'*. +ire... el Kar'n tena un #i&o llamado Boland. Tena apenas doce a!os, creo. ? "ue a cabalgar al bosque, solo, el verano pasado y sus perros volvieron sin (l. *24iva la Sra. Snapperly en ese bosque3 *pregunt' la Srta. Tic . *S. *2? la gente cree que lo mat'3 *di&o la Srta. Tic . Suspir'*. Probablemente creen que lo cocin' en el #orno, o algo as. *En realidad, nunca lo dijeron *di&o Ti""any*. Pero creo que era algo as, s. *2? su caballo apareci'3 *di&o la Srta. Tic . *%o *di&o Ti""any*. ? eso "ue e$tra!o, porque si #ubiera aparecido en alg-n lugar de las colinas la gente lo #ubiera notado... La Srta. Tic cruz' las manos, sorbi', y despleg' una sonrisa sin alegra en absoluto. *Se e$plica "cilmente *di&o*. La Sra. Snapperly debe #aber tenido un #orno muy grande, 2e#3 *%o, era muy, pero muy peque!o *di&o Ti""any*. S'lo de diez pulgadas de pro"undidad. *Apuesto a que la Sra. Snapperly no tena ning-n diente y que #ablaba sola, 2correcto3 *di&o la Srta. Tic . *S. ? tena un gato. ? bizqueaba *di&o Ti""any. ? luego agreg' a toda prisa*> ? entonces despu(s de que se es"um' "ueron a su caba!a y miraron en el #orno y cavaron su &ardn y lanzaron piedras a su vie&o gato #asta que se muri' y la sacaron de su caba!a y apilaron todos sus vie&os libros en medio de la #abitaci'n, y les prendieron "uego y quemaron el sitio #asta los cimientos y todos di&eron que era una vie&a bru&a. *Cuemaron los libros *di&o la Srta. Tic , con voz sin tono. *Porque di&eron que tenan vie&as escrituras *di&o Ti""any*. ? dibu&os de estrellas.

*? cundo "uiste a mirar, 2qu( viste3 *di&o la Srta. Tic . Ti""any sinti' "ro de repente. *28'mo lo supo3 *pregunt'. *Soy buena escuc#ando. Kien, 2qu( viste3 Ti""any suspir'. *S, "ui a la caba!a al da siguiente y algunas de las pginas #aban "lotado un poco en el calor, ya sabe. ? encontr( una parte de una, y tena todas letras antiguas y un borde oro y azul. ? enterr( a su gato. *2Enterraste al gato3 *@SA @Alguien tena que #acerloA *di&o Ti""any, con calor. *? mediste el #orno *di&o la Srta. Tic *. S( que lo #iciste, porque acabas de decirme qu( tama!o tena. *? mides platos de sopa, agreg' para s la Srta. Tic . 2Cu( #e encontrado aqu3 *Kien, s. Lo #ice. Cuiero decir... @era diminutoA ? si ella poda #acer magia a un ni!o y a todo un caballo, 2por qu( no ale&' con magia a los #ombres que vinieron a por ella3 @%o tena ning-n sentido...A La Srta. Tic agit' la mano para que #ablara ms ba&o. *2? luego qu( ocurri'3 *Entonces el Kar'n di&o que nadie tena nada que #acer con ella *di&o Ti""any*. ,i&o que cualquier bru&a encontrada en el pas sera atada y lanzada en el estanque. Er, usted podra estar en peligro *a!adi', vacilante. *Puedo desatar nudos con mis dientes y tengo un certi"icado de Kuena %adadora del 8olegio para L'venes ,amas de Cuirm *di&o la Srta. Tic *. Toda esa prctica de saltar a la piscina con la ropa puesta "ue tiempo bien invertido. *Se inclin' #acia adelante*. ,(&ame adivinar qu( le pas' a la Sra. Snapperly *di&o*. 4ivi' del verano #asta que lleg' la nieve, 2correcto3 Bobaba de los establos y probablemente las mu&eres le daban comida por la puerta trasera si los #ombres no estaban por all. Supongo que los ni!os ms grandes le lanzaban cosas si la vean. *28'mo sabe todo eso3 *di&o Ti""any. *%o necesita un gran salto de imaginaci'n, cr(eme *di&o la Srta. Tic *. ? no era una bru&a, 2verdad3 *8reo que s'lo era una anciana en"erma que era in-til para cualquiera,

y que apestaba un poco y que pareca rara porque no tena ning-n diente * di&o Ti""any*. S'lo se pareca a una bru&a de las #istorias. Alguien con media cabeza poda verlo. La Srta. Tic suspir'. *S. Pero a veces es tan di"cil encontrar media cabeza cuando necesitas una. *2Puede ense!arme lo que tengo que saber para ser una bru&a3 *di&o Ti""any. *,ime, 2por qu( todava quieres ser una bru&a, teniendo en mente lo que le pas' a la Sra. Snapperly3 *,e ese modo esa clase de cosas no ocurrir otra vez *di&o Ti""any. Incluso enterr' al gato de la vie&a bru&a, pens' la Srta. Tic . 2Cu( clase de ni!a es (sta3 *Kuena respuesta. Podras ser una bru&a decente alg-n da *di&o*. Pero no le ense!o a las personas a ser bru&as. Ense!o a las personas sobre bru&as. Las bru&as aprenden en una escuela especial. S'lo les muestro el camino, si son buenas. Todas las bru&as tienen intereses especiales, y a m me gustan los ni!os. *2Por qu(3 *Porque son muc#o ms "ciles de meter en el #orno *di&o la Srta. Tic . Pero Ti""any no estaba asustada, s'lo eno&ada. *Dsa "ue una cosa desagradable de decir *di&o. *Kien, las bru&as no tienen que ser buenas *di&o la Srta. Tic , sacando una enorme bolsa negra de aba&o de la mesa*. +e alegra ver que prestas atenci'n. *2Bealmente #ay una escuela para bru&as3 *di&o Ti""any. *En cierto modo, s *di&o la Srta. Tic . *2,'nde3 *+uy cerca. *2Es mgica3 *+uy mgica. *2)n lugar maravilloso3

*%o #ay ning-n lugar como (ste. *2Puedo ir all por magia3 2: un unicornio aparece para llevarme #asta all o algo3 *2Por qu( debera #acerlo3 )n unicornio no es nada ms que un gran caballo que termina en punta, de todos modos. %ada para ponerse tan e$citada *di&o la Srta. Tic *. ? eso vale un #uevo, por "avor. *2E$actamente d'nde puedo encontrar la escuela3 *di&o Ti""any, entregndole el #uevo. *A&. )na pregunta de raz, creo *di&o la Srta. Tic *. ,os zana#orias, por "avor. Ti""any las entreg'. *Jracias. 2Lista3 Para encontrar la escuela para bru&as, ve a un lugar alto cerca de por aqu, trepa a la cima, abre tus o&os... *la Srta. Tic vacil'. *2S3 *... y luego los abres otra vez. *Pero... *empez' Ti""any. *2Tienes alg-n otro #uevo3 *%o, pero... *%o ms educaci'n, entonces. Pero tengo que #acerte una pregunta. *2Tiene alg-n #uevo3 *di&o Ti""any, al instante. *@LaA 24iste alguna otra cosa &unto al ro, Ti""any3 ,e repente, el silencio llen' la carpa. El sonido de la mala ortogra"a y de la errtica geogra"a se "iltraban desde a"uera mientras Ti""any y la Srta. Tic se miraban a los o&os. *%o *minti' Ti""any. *2Ests segura3 *di&o la Srta. Tic . *S. 8ontinuaron el combate de miradas. Pero Ti""any poda ganarle a un gato. *?a veo *di&o la Srta. Tic , apartando la mirada*. +uy bien. En tal caso, por "avor dime... cuando te detuviste "uera de mi carpa apenas #ace unos minutos di&iste <A&= en lo que consider( un tono petulante de voz. 2Estabas pensando, <Dsta es una peque!a y e$tra!a carpa negra con un

peque!o cartel misterioso sobre la puerta de modo que entrar podra ser el principio de una aventura=, o pensaste, <Dsta podra ser la carpa de alguna perversa bru&a como pensaban que era la Sra. Snapperly, qui(n pondr alg-n #ec#izo #orrible sobre m tan pronto entre3= Est bien, puedes parpadear. Tus o&os estn lagrimeando. *Pens( ambas cosas *di&o Ti""any, parpadeando. *Pero entraste de todos modos. 2Por qu(3 *Para saber. *Kuena respuesta. Las bru&as son naturalmente entrometidas *di&o la Srta. Tic , poni(ndose de pie*. Kien, debo irme. Espero que volvamos a vernos. Te dar( un peque!o de conse&o gratis, sin embargo. *2+e costar algo3 *2Cu(3 @Acabo de decir que era gratisA *di&o la Srta. Tic . *S, pero mi padre dice que el conse&o gratis a menudo resulta ser caro *di&o Ti""any. La Srta. Tic sorbi'. *Podras decir que este conse&o tiene un valor incalculable *di&o*. 2Ests escuc#ando3 *S *di&o Ti""any. *Kien. A#ora... si con"as en ti misma... *2S3 *... y crees en tus sue!os... *2S3 *... y sigues tu estrella... *continu' la Srta. Tic . *2S3 *... todava puedes ser golpeada por personas que pasaron su tiempo traba&ando duro y aprendiendo cosas y sin ser tan "lo&as. Adi's. La carpa pareci' oscurecerse. Era tiempo de partir. Ti""any se encontr' de regreso en la plaza donde los otros maestros estaban desarmando sus tiendas. %o mir' a su alrededor. Saba lo su"iciente para no mirar. : la carpa todava estara a#, lo cual sera una desilusi'n, o #abra desaparecido misteriosamente, y eso sera preocupante.

Se dirigi' a casa, y se pregunt' si deba #aber mencionado a los #ombrecillos de pelo ro&o. %o lo #aba #ec#o por muc#as razones. %o estaba segura, a#ora, de que los #ubiera visto realmente; tena la sensaci'n de que ellos no lo #abran querido; y era bueno tener algo que la Srta. Tic supiera. S. Dsa era la me&or parte. La Srta. Tic seg-n la opini'n de Ti""any. ,e camino a casa trep' #asta la cima de Ar en 9ill, EVG que estaba &usto "uera del pueblo. %o era muy grande, ni siquiera era tan alta como a las lomadas cerca de la gran&a e indudablemente nada como las grandes alturas de las monta!as. La colina era ms... dom(stica. 9aba un lugar plano en la cima donde no creca nada, y Ti""any saba que #aba una #istoria que contaba que una vez un #(roe #aba luc#ado contra un drag'n all arriba y que su sangre #aba quemado el suelo donde cay'. 9aba otra #istoria que deca que #aba una pila de tesoros ba&o la colina, defendida por el drag'n, y otra #istoria que deca que a# "ue enterrado un rey con armadura de oro s'lido. 9aba muc#as #istorias sobre la colina; era sorprendente que no se #ubiera #undido ba&o el peso de todas ellas. Ti""any se par' en la tierra desnuda y mir' el panorama. Poda ver el pueblo y el ro y la Jran&a 9ogar, y el castillo del Kar'n y, ms all de los campos que conoca, poda ver grises bosques y brezales. 8err' los o&os y los abri' otra vez. ? parpade', y los abri' otra vez. %o #aba ninguna puerta mgica, ning-n edi"icio escondido revelado, ninguna se!al e$tra!a. Por un momento, sin embargo, el aire se llen' de murmullos, y ola a nieve. 8uando lleg' a casa busc' <incursi'n= en el diccionario. Signi"icaba <invasi'n=. )na incursi'n de proporciones muy importantes, #aba dic#o la Srta. Tic . ?, a#ora, unos peque!os o&os invisibles observaban a Ti""any desde arriba del estante... no era demasiado inteligente,

CAPTULO 3
B.'-.en + La Br.1a La Srta. Tic se quit' el sombrero, meti' la mano dentro y tir' de un

trozo de #ilo. 8on peque!os clics y aleteos el sombrero tom' la "orma de un sombrero de pa&a bastante vie&o. Becogi' las "lores de papel del suelo y las volvi' a poner, cuidadosamente. Entonces di&o> *@HiuuuA *%o puedes de&ar que la ni!a se vaya s'lo as *di&o el sapo, que estaba sentado sobre la mesa. *2S'lo as c'mo3 *8laramente tiene Primera 4isi'n % Segundo Pensamiento. Dsa es una poderosa combinaci'n. *Es una peque!a sabelotodo *di&o la Srta. Tic . *8orrecto. E$actamente como t-. Ella te #a impresionado, 2correcto3 S( que s porque "uiste muy cruel con ella, y siempre les #aces eso a las personas que te impresionan. *2Cuieres ser convertido en una rana3 *Kien, a#ora, d(&ame ver... *di&o el sapo sarcsticamente*. +e&or piel, me&ores piernas, la probabilidad de ser besado por una princesa cien por cien me&orado... 4aya, s. 8uando est(s lista, +adam. *9ay peores cosas que ser un sapo *di&o la Srta. Tic amenazante. *Pru(balo alguna vez *di&o el sapo*. ,e todos modos, me gust' bastante. *A m tambi(n *di&o la Srta. Tic , en(rgicamente*. Se entera de una anciana moribunda porque estos idiotas pensaban que era una bru&a, y ella decide #acerse bru&a para que no lo #agan otra vez. @)n monstruo sale bramando de su ro y lo abate con una sart(nA 2Alguna vez #as escuc#ado el dic#o <La tierra encuentra a su bru&a=3 9a ocurrido aqu, lo apuesto. 2Pero una bru&a de creta3 @A las bru&as les gusta el granito y el basalto, roca completamente duraA 2Sabes qu( es la creta3 *T- vas a decrmelo *di&o el sapo.

*Son las conc#as de miles de millones de diminutas criaturas de mar inde"ensas que se murieron #ace millones de a!os *di&o la Srta. Tic *. Es... #uesos diminutos, diminutos. Klanda. Pastosa. 9-meda. Incluso la piedra caliza es me&or. Pero... ella #a crecido sobre creta y es dura, y aguda tambi(n. Es una bru&a nata. @Sobre cretaA @Lo cual es imposibleA *@Abati' a KurraA *di&o el sapo*. @La ni!a tiene talentoA *Tal vez, pero necesita ms que eso. Kurra no es inteligente *di&o la Srta. Tic *. Es solamente un +onstruo Pro#ibitivo de Jrado )no. ? probablemente estaba desconcertada por encontrarse en un arroyo, cuando su #ogar natural est en el agua quieta. 9abr muc#o, muc#o peor que ella. *2Cu( quieres decir, <un +onstruo Pro#ibitivo de Jrado )no=3 * pregunt' el sapo*. %unca escuc#( que la llamaran as. *-o% una maestra tanto como una bru&a *di&o la Srta. Tic , a&ustando su sombrero cuidadosamente*. Por lo tanto #ago listas. 9ago evaluaciones. Escribo cosas con mano pulcra y "irme con plumas de dos colores. Kurra es una de las varias criaturas inventadas por los adultos para ale&ar a los ni!os de los lugares peligrosos. *Suspir'*. Si tan s'lo las personas pensaran antes de inventar monstruos. *,eberas quedarte y ayudarla *di&o el sapo. *%o tengo prcticamente ning-n poder aqu *di&o la Srta. Tic *. Te lo di&e. Es la creta. ? recuerda a los #ombres pelirro&os. @)n %ac +ac Heegle le +ablA @Le advirtiA @%unca #e visto uno en mi vidaA Si los tiene de su lado, 2qui(n sabe qu( pueda #acer3 Becogi' el sapo. *2Sabes qu( aparecer3 *continu'*. Todas las cosas que encerraron en esas vie&as #istorias. Todas esas razones por las que no debes apartarte del sendero, o abrir la puerta pro#ibida, o decir la palabra equivocada, o derramar la sal. Todas las #istorias que les dan pesadillas a los ni!os. Todos los monstruos deba&o de la cama ms grande del mundo. En alg-n lugar, todas las #istorias son reales y todos los sue!os se #acen realidad. ? se #arn realidad aqu si no son detenidos. Sin no "uera por los %ac +ac Heegle estara muy preocupada. 8omo estn las cosas, voy a tratar de conseguir algo de ayuda. @Eso va a llevarme al menos dos das sin un palo de escobaA

*Es in&usto de&arla a solas con ellos *di&o el sapo. *%o estar sola *di&o la Srta. Tic *. Te tendr a ti. *:# *di&o el sapo.

Ti""any comparta un dormitorio con Hastidia y 9anna#. Se despert' cuando las escuc#' venir a la cama, y se qued' tendida en la oscuridad #asta que escuc#' que sus respiraciones se tranquilizaban y empezaban a so!ar con &'venes pastores de ove&as sin sus camisas. A"uera, un relmpago de verano destell' alrededor de las colinas, y se escuc#' un trueno... Trueno % #elmpago. os conoca como perros antes de que los

conociera como el sonido % la luz de una tormenta. 4a%a siempre tena sus perros pastores cerca' dentro % afuera de la caba)a. En un momento seran ra%as negras % blancas a trav0s del pasto distante % luego estaban de repente a+' jadeantes' con los ojos que nunca dejaban la cara de 4a%a. a mitad de los perros en las colinas eran los cac+orros de #elmpago' entrenados por 4a%a "oliente. Tiffan% +aba ido con la familia a las grandes (ruebas de (erros (astores. Cada pastor sobre la Creta iba a ellas' % el mejor entraba en el ruedo para mostrar qu0 bien podan trabajar a sus perros. os perros reunan a las ovejas' las separaban' las conducan a los corrales &o a veces salan corriendo' o trataban de morderse unos a otros' porque incluso el mejor perro puede tener un mal da. (ero 4a%a nunca entraba con Trueno % #elmpago. -e apo%aba sobre la cerca con los perros ec+ados enfrente de ella' observando el espectculo atentamente % c+upando su +edionda pipa. 4 el padre de Tiffan% deca que' despu0s de que cada pastor +aba trabajado a sus perros' los jueces miraban nerviosos a 4a%a "oliente para ver lo que pensaba. @ decir verdad' todos los pastores la observaban. 4a%a nunca jams entr en el ruedo porque ella era la (rueba. -i 4a%a pensaba que eras un buen pastor &si te +aca un gesto con la cabeza cuando salas del ruedo' si

le daba pitadas a su pipa % deca 9suficiente:& caminabas como un gigante por un da' poseas la Creta... Cuando era peque)a % estaba arriba en los pramos con 4a%a' Trueno % #elmpago cuidaban de Tiffan%' ec+ados atentos a unos pies de distancia mientras jugaba. 4 se +aba sentido mu% orgullosa cuando 4a%a le permiti usarlos para reunir un reba)o. ACorri en todas direcciones con e?citacin gritando 9A#eunirB:' % 9A@llB:' % 9A;en aquB:' %' o+ gloria' los perros +aban trabajado perfectamente. @+ora saba que +abran trabajado perfectamente sin importar lo que +ubiera gritado. 4a%a estaba sentada all' fumando su pipa' % para entonces los perros podan leer su mente. -olamente reciban rdenes de 4a%a "oliente... La tormenta amain' despu(s de un rato y se escuc#aba el sonido apacible de la lluvia. En alg-n momento, Batbag el gato abri' la puerta y salt' a la cama. Para empezar, era grande, pero Batbag discurra. Era tan gordo que, sobre cualquier super"icie razonablemente plana, se e$tenda gradualmente en un gran c#arco de pelo. :diaba a Ti""any, pero nunca de&ara que los sentimientos personales lo ale&aran de un lugar tibio donde dormir. ,ebi' #aberse dormido, porque despert' cuando escuc#' las voces. Parecan muy cerca pero, de alg-n modo, muy peque!as. &ACrivensB Est bien decir 9busquen a la bruja:' *pero qu0 debemos buscar' puedes decirme, ATodos estos grandotes me parecen lo mismoB &A7o3totalmente3peque)ito /eordie estaba pescando dijo que era una ni)a grande' grandeB &AEso es una gran a%uda' no lo creoB ATodas ellas son ni)as grandes' grandesB &ACstedes par de tontosB ATodos saben que una bruja lleva un sombrero puntiagudoB &*"e modo que no pueden ser unas brujas si estn durmiendo' entonces, *29ola3 *susurr' Ti""any.

Se #izo silencio, bordado con la respiraci'n de sus #ermanas. Pero de una manera que Ti""any no poda describir totalmente, era el silencio de personas que trataban de no #acer ning-n ruido. Se inclin' y mir' ba&o la cama. %o #aba nada a# e$cepto el badeba&o. El #ombrecillo en el ro #aba #ablado e$actamente as. Se recost' a la luz de la luna, escuc#ando #asta que sus ore&as dolieron. Entonces se pregunt' como sera la escuela para bru&as y por qu( no la #aba visto a-n. 8onoca cada pulgada del pas a dos millas a la redonda. Lo que ms le gustaba era el ro, con los remansos donde el lucio rayado tomaba sol &usto encima de las #ierbas y los bancos donde los martines pescadores anidaban. 9aba un lugar de garzas ms o menos a una milla ro arriba y le gustaba deslizarse para ver las aves cuando ba&aban a pescar all en los &uncos, porque no #ay nada ms gracioso que unas garzas que tratan de volar aprisa... Se volvi' a quedar dormida, pensando en la zona alrededor de la gran&a. La conoca toda. %o #aba ning-n lugar secreto que no conociera. Pero tal vez #aba puertas mgicas. Eso es lo que ella #ara, si tuviera una escuela mgica. ,ebera #aber entradas secretas por todos lados, incluso a cientos de millas de distancia. +ira una roca especial, por decir, a la luz de la luna, y todava #abr otra puerta. Pero la escuela, veamos, la escuela. 9abra lecciones de cabalgar en palo de escoba y de c'mo aguzar tu sombrero en punta, y de comidas mgicas, y muc#os nuevos amigos. &* a ni)a est dormida, &-' no puedo escuc+ar que se mueva. Ti""any abri' los o&os en la oscuridad. Las voces deba&o de la cama tenan un tono con ligeros ecos. Jracias al cielo el vadeba&o era bonito y estaba limpio. &Correcto' tomemos de esta olla peque)ita' entonces. Las voces cruzaron la #abitaci'n. Las ore&as de Ti""any trataron de girar para seguirlas.

&A$e%' mira aqu' es una casaB A6ira' con peque)itas sillas % cosasB 9an encontrado la casa de mu!ecas, pens' Ti""any. Era una bastante grande, #ec#a por el Sr. Kloque el carpintero de la gran&a cuando la #ermana mayor de Ti""any, que a#ora ya tena dos beb(s propios, era peque!a. %o era el ms "rgil de los ob&etos. El Sr. Kloque no estaba para traba&os delicados. Pero con el paso de los a!os las ni!as la #aban decorado con trozos de tela y alg-n mobiliario improvisado. Por el tono, los propietarios de las voces pensaban que era un palacio. &A$e%' +e%' +e%' estamos en las cosas cmodas a+oraB $a% una cama en esta +abitacin. ACon almo+adasB &ACllense' no queremos que ninguna de ellas se despierteB ACuidado' so% tan silencioso como un peque)ito ratnB A@arg+B A$a% soldadosB &*2u0 quieres decir' soldados, &A$a% casacas rojas en la +abitacinB 9an encontrado los soldados de &uguete, pens' Ti""any, tratando de no respirar "uerte. Estrictamente #ablando, no #aba lugar en la casa de mu!ecas, pero 6ent7ort# no era lo bastante mayor para ellas y por lo tanto las #aban usado como espectadores inocentes en aquellos das cuando Ti""any #aca "iestas de t( para sus mu!ecas. Kueno, lo que pasaba por mu!ecas. Los &uguetes que #aba en la gran&a tenan que ser rudos para sobrevivir intactos a trav(s de las generaciones y no siempre lo lograban. La -ltima vez que Ti""any #aba tratado de organizar una "iesta, los invitados #aban sido una mu!eca de trapo sin cabeza, dos soldados de madera y tres cuartos de un peque!o oso de peluc#e. Buidos sordos y golpes venan desde la direcci'n de la casa de mu!ecas. &ATengo unoB $e%' amigo' *puede coser tu mami, ACose 0steB A@arg+B A o tiene sujeto como un rbolB &ACrivensB A$a% un cuerpo aqu que no est sujetoB &A-' qu0 asombroso' porque aqu +a% un osoB A-iente mi bota' t1 tontoB A Ti""any le pareca que aunque los propietarios de las tres voces

estaban luc#ando contra las cosas que posiblemente no podan de"enderse, incluso un oso de peluc#e con una -nica pierna, todava la pelea no era toda en un solo sentido. &A o tengoB A o tengoB A o tengoB AT1 vas a recibir un golpe' t1 peque)a plaga difcilB &A@lguien me mordi la piernaB A@lguien me mordi la piernaB &A;engan aquB A@%' peleones in1tiles' ustedes tontosB A@+' esto% +arto de este par de idiotasB Ti""any sinti' que Batbag se agitaba. Podra estar gordo y ser perezoso, pero era un relmpago cuando se trataba de saltar sobre peque!as criaturas. %o poda permitir que atrapara a los... lo que "uera que "uesen, aunque sonaran mal. Tosi' "uerte. ** o ven, *di&o una voz de la casa de mu!ecas*. A as +an despertadoB A@+' %o escapoB Se #izo silencio nuevamente y esta vez, determin' Ti""any despu(s de un rato, era el silencio de nadie, ms que el silencio de gente que estaba increblemente silenciosa. Batbag volvi' a dormirse, temblando ocasionalmente mientras destripaba algo en sus sue!os de gato gordo. Ti""any esper' un ratito; luego sali' de la cama y se desliz' #acia la puerta del dormitorio, evitando las dos tablas del suelo que cru&an. Ka&' en la oscuridad, encontr' una silla a la luz de la luna, tom' el libro de #eelatos "e $eadas del estante de ?aya, entonces levant' el cerro&o de la puerta trasera y sali' a la tibia noc#e de verano. 9aba muc#a neblina alrededor, pero se vean algunas estrellas en el cielo y una luna gibosa. Ti""any saba que era gibosa porque #aba ledo en el Almanac que <gibosa= signi"icaba que la luna se vea apenas un poco ms gorda que media luna, y por tanto se propona prestar atenci'n a ello en esos momentos s'lo para poder decirse a s misma> <A#, veo que la luna es muy gibosa esta noc#e...= Es posible que esto les diga ms sobre Ti""any de lo que ella querra que ustedes sepan. 8ontra la luna naciente, las colinas eran una negra pared que llenaba la

mitad del cielo. Por un momento busc' la luz de la linterna de ?aya ,oliente... @buelita nunca perdi a un cordero. Dse era uno de los primeros recuerdos de Tiffan%5 de estar sostenida por su madre en la ventana una fra noc+e a principios de la primavera' con un milln brillantes estrellas parpadeando sobre las monta)as %' sobre la oscuridad de las colinas' la 1nica estrella amarilla en la constelacin de 4a%a "oliente' zigzagueando a trav0s de la noc+e. 7o se ira a dormir mientras un cordero estuviera perdido' sin importar lo malo del clima... 9aba solamente un lugar donde era posible que alguno, en una gran "amilia, consiguiera privacidad, y era en el retrete. Era uno de tres #uecos, y era donde todos iban si queran estar solos durante un rato. 9aba una vela a# dentro, y el Almanac papel delgado. Ti""any encendi' la vela, se puso c'moda, y mir' el libro de los #eelatos "e $eadas. La luna gibosa le llegaba a trav(s del agu&ero de media luna cortado en la puerta. %unca le #aba gustado el libro, realmente. Le pareca que trataba de decirle qu( #acer y qu( pensar. %o te apartes del sendero, no abras esa puerta, pero odia a la perversa bru&a porque es perversa. :#, y cree que el tama!o del zapato es una buena manera de escoger a una esposa. +uc#os las #istorias eran muy sospec#osas, en su opini'n. 9aba una que terminaba cuando los dos buenos ni!os metan a la perversa bru&a en su propio #orno. Ti""any se #aba preocupado por eso despu(s de todo ese problema con la Sra. Snapperly. 9istorias as evitaban que las personas pensaran apropiadamente, estaba segura. 9aba ledo (se y pens', 2E$c-seme3 7adie tiene un #orno lo bastante grande para meter a toda una persona adentro, 2y qu( #izo que los ni!os pensaran que podan andar por all comi(ndose las casas de las personas en todo caso3 2? por qu( un ni!o tan est-pido para no saber que una vaca vale muc#o ms que cinco "ri&oles del a!o pasado colgando de un cordel. Los sobre suave impresores conocan a sus lectores, e impriman el Almanac

tiene el derec+o de asesinar a un gigante y robarle todo su oro3 2Sin mencionar que comete un acto de vandalismo ecol'gico3 ? una ni!a que no puede distinguir la di"erencia entre un lobo y su abuela debe ser tan torpe como la teca o venir de una "amilia sumamente "ea. Las #istorias no eran reales. Pero la Sra. Snapperly #aba muerto por las #istorias. Pas' rpidamente pgina tras pgina, buscando las imgenes correctas. Porque, aunque las #istorias la #acan en"adar, los dibu&os, a#, los dibu&os eran las cosas ms #ermosas que &ams #aba visto. Pas' una pgina y all estaba. La mayora de las imgenes de #adas no eran muy impresionantes. Hrancamente, parecan del tipo de unas peque!as ni!as bailarinas que acabaran de tener que pasar por un arbusto de zarzas. Pero (sta... era di"erente. Los colores eran e$tra!os, y no #aba sombras. )nas gigantes #ierbas y margaritas crecan por todos lados as que las #adas deban #aber sido muy peque!as, pero se vean grandes. Parecan unos seres #umanos algo e$tra!os. Por cierto, no se vean muc#o como #adas. Apenas alguna tena alas. Eran "ormas raras, de #ec#o. ,e #ec#o, algunas parecan monstruos. Las ni!as con tut-s no #abran tenido muc#as posibilidades. ? lo raro era que, -nica entre todas las imgenes en el libro, 0sta se vea como si #ubiera sido #ec#a por un artista que pintaba lo que estaba en"rente de (l. Las otras, las bailarinas y los beb(s con ropa de &ugar, tenan una mirada inventada y sentimentaloide. Dsta no. Dsta deca que el artista #aba estado a#... ... por lo menos en su cabeza, pens' Ti""any. Se concentr' en la esquina in"erior izquierda, y all estaba. Lo #aba visto antes, pero tenas que saber d'nde mirar. Era de"initivamente un #ombrecillo de cabello ro&o, desnudo a e$cepci'n de una "alda escocesa y un delgado c#aleco, "runciendo el ce!o #acia a"uera de la imagen. Pareca muy en"adado. ?... Ti""any movi' la vela para ver ms claramente... estaba definitivamente #aciendo un gesto con la mano. Incluso si no sabas que era uno descort(s, era "cil de adivinar. Escuc#' voces. Abri' la puerta con el pie para escuc#arlas me&or, porque una bru&a siempre escuc#a las conversaciones de otras personas.

El sonido vena desde el otro lado del seto, donde #aba un campo que deba #aber estado lleno de nada ms que ove&as, esperando ir al mercado. Las ove&as no son conocidas por su conversaci'n. Sali' a #urtadillas en el amanecer con neblina y encontr' una peque!a brec#a #ec#a por los cone&os, y que le daba una vista bastante buena. 9aba un carnero paciendo cerca del seto y la conversaci'n vena de (l o, me&or, de alg-n sitio en el alto pasto deba&o de (l. Pareca #aber al menos cuatro que #ablaban, que parecan de mal genio. &ACrivensB A2ueremos una bestia +umana' no una bestia ovejaB *@Ac#, una es tan buena como la otraA @4amos, muc#ac#os, a levantar cada uno una pataA *@S, todos los #umanos estn dentro de la caba!a, tomamos lo que podemosA *@9agan silencio, #agan silencio, quierenA *Ac#, 2qui(n escuc#a3 ,e acuerdo, muc#ac#os... uno... dos... @tresA La ove&a se elev' un poco en el aire, y bal' con alarma mientras empezaba a cruzar el campo #acia atrs. Ti""any crey' ver un trazo de pelo ro&o en el pasto alrededor de las patas, pero desapareci' mientras el carnero entraba en la neblina. Se abri' camino a trav(s del seto, ignorando las ramitas que la ara!aban. ?aya ,oliente no #ubiera permitido que nadie saliera impune con unas ove&as robadas, incluso si fuera invisible. Pero la neblina era espesa y, a#ora, Ti""any escuc#aba ruidos desde el gallinero. La ove&a que desapareca marc#a atrs poda esperar. A#ora las gallinas la necesitaban. )n zorro #aba entrado dos veces en las -ltimas dos semanas y las gallinas que quedaban apenas estaban poniendo. Ti""any corri' a trav(s del &ardn, enganc#ndose el camis'n en varillas de arve&a y arbustos de grosella, y abri' la puerta del gallinero de par en par. %o #aba ninguna pluma volando, y nada como el pnico que un zorro causara. Pero los pollos estaban cloqueando con e$citaci'n y 8iruelas, el gallo, se pavoneaba nervioso arriba y aba&o. )na de las gallinas pareca un

poco avergonzada. Ti""any la levant' rpidamente. 9aba dos diminutos #ombres azules de pelo ro&o deba&o. 8ada uno su&etaba un #uevo, entre los brazos. Levantaron la mirada con e$presiones muy culpables. *@Ac#, noA *di&o uno*. @Es la ni!aA Es la bru&a... *Estn robando nuestros #uevos *di&o Ti""any*. @8'mo se atrevenA @? no soy una bru&aA Los #ombrecillos se miraron el uno al otro, y luego a los #uevos. *2Cu( #uevos3 *di&o uno. *Los #uevos que ustedes estn su&etando *di&o Ti""any, con una mirada signi"icativa. *2Cu(3 :#, 2(stos3 Dstos son +uevos, 2verdad3 *di&o el que #aba #ablado primero, mirando los #uevos como si nunca los #ubiera visto antes *. 9ay una cosa. ? era que nosotros pensamos que eran, er, piedras. *Piedras *di&o el otro, nervioso. *Jateamos ba&o su gallina por un poquito de tibieza *di&o el primero *. ? estaban todas estas cosas, nosotros pensamos que eran piedras, que por eso la pobre ave estaba cloqueando todo el tiempo... *8loqueando *di&o el segundo, sacudiendo la cabeza en(rgicamente. *... entonces tuvimos lstima de la pobre cosa y... *"ejen... los... #uevos... en... su... lugar *di&o Ti""any, lentamente. El que no #aba estado #ablando muc#o code' al otro. *+e&or #az como dice *di&o*. Es un calle&'n sin salida. %o puedes cruzarte con un ,oliente y (ste es una bru&a. Jolpe' a Kurra y nunca nadie #aba #ec#o eso antes. *S, no #aba pensado en eso. Ambos #ombres diminutos de&aron los #uevos con muc#o cuidado. )no de ellos incluso solt' aliento sobre la cscara e #izo un amago de sacarle lustre con el #arapiento dobladillo de su "alda escocesa. *%o se #a #ec#o ning-n da!o, se!orita *di&o. +ir' al otro. ? entonces se es"umaron. Pero #ubo un atisbo de manc#a ro&a en el aire y un poco de pa&a &unto a la puerta del gallinero vol' en el aire. *@? soy una se!oritaA *grit' Ti""any. Ka&' la gallina sobre los #uevos, y "ue a la puerta*. @? no soy una bru&aA 2Son ustedes #adas de alguna clase3

2? qu( #ay de nuestra ove&a... quiero decir, ove&a3 *agreg'. %o #ubo ninguna respuesta sino un sonido de baldes cerca de la casa, que signi"icaba que las otras personas se estaban levantando. Bescat' los #eelatos "e $eadas, apag' la vela y volvi' a la casa. Su madre estaba prendiendo el "uego y le pregunt' qu( estaba #aciendo levantada, y le di&o que #aba escuc#ado una conmoci'n en el gallinero y que #aba salido para ver si era el zorro otra vez. Dsa no era una mentira. A decir verdad, era totalmente verdad, incluso si no era e$actamente preciso. Ti""any era en general una persona bastante sincera, pero le pareca que #aba veces cuando las cosas no se dividan "cilmente entre <verdadero= y <"also=, pero en cambio poda ser <cosas que las personas tenan que saber por el momento= y <cosas que no tenan que saber por el momento=. Adems, no estaba segura de lo que ella saba por el momento. 9aba avena para desayunar. La comi' apresuradamente, con la intenci'n de volver al potrero e investigar acerca de esa ove&a. Podra #aber #uellas en la #ierba, o algo... +ir' #acia arriba, no sabiendo por qu(. Batbag #aba estado durmiendo en"rente del #orno. A#ora estaba sentado, alerta. Ti""any sinti' una picaz'n en la nuca, y trat' de ver lo que el gato estaba mirando. Sobre el aparador #aba una #ilera de potes azules y blancos que no eran muy -tiles para nada. Se los #aba de&ados a su madre una anciana ta, y estaba orgullosa porque se vean bien pero eran totalmente in-tiles. 9aba poco espacio en la gran&a para cosas in-tiles que se vieran bien, as que eran preciados. Batbag observaba la tapa de uno de ellos. Estaba subiendo muy lentamente, y ba&o ella un atisbo de pelo ro&o y dos peque!os o&os que miraban. Ka&' otra vez cuando Ti""any le lanz' una larga mirada. )n momento despu(s escuc#' un apagado traqueteo y, cuando levant' la mirada, el pote se bamboleaba atrs y adelante y se levantaba una peque!a de nube de polvo a lo largo del aparador. Batbag miraba perple&o. Eran indudablemente muy rpidos.

8orri' #asta el potrero y mir' a su alrededor. La neblina se #aba levantado de los pastos, y unas alondras suban de las lomadas. *@Si esa ove&a no regresa a+ora mismo *grit' al cielo*, #abr un juicio finalA El sonido rebot' de las colinas. ? entonces escuc#', muy apagadas pero cercanas, el sonido de unas vocecillas> &*2u0 dijo la bruja, &dijo la primera voz. &A"ijo que +abr un juicio finalB &AO+' Eail%' Eail%' Eail%B AEstamos en problemas a+oraB Ti""any mir' a su alrededor, con la cara ro&a de c'lera. *Tenemos un deber *di&o, al aire y a la #ierba. Era algo que ?aya ,oliente #aba dic#o una vez, cuando Ti""any lloraba por un cordero. Tena una manera de #ablar antigua, y di&o> <Somos como dioses para las bestias del campo, mi vig(sima. :rdenamos el tiempo de su parto y el de su muerte. Entre los dos tiempos, nosotros tenemos un deber.= *Tenemos un deber *repiti' Ti""any, ms ba&o. Lanz' una mirada alrededor del campo*. S( que ustedes pueden escuc#arme, sean quienes sean. Si esa ove&a no regresa, #abr... problemas... Las alondras cantaron sobre los rediles, #aciendo el silencio ms pro"undo. Ti""any tuvo que #acer las tareas antes de tener algo ms de tiempo para s misma. Eso implicaba alimentar a los pollos y recolectar los #uevos, y sentirse ligeramente orgullosa del #ec#o de que #aba dos ms que de otra manera no #abra. Implicaba sacar seis baldes de agua del pozo y llenar la canasta de troncos &unto a la cocina, pero pospuso esos traba&os porque no le gustaban muc#o. Le gustaba batir la mantequilla, sin embargo. Le daba tiempo para pensar. 8uando sea una bru&a con un sombrero puntiagudo y un palo de escoba, pensaba mientras mova la mani&a, agitar( mi mano y la mantequilla quedar #ec#a e$actamente as. ? cualquier peque!o demonio pelirro&o que siquiera piense en llevarse a nuestras bestias ser... Escuc#' un sonido de agua derramada a sus espaldas, donde #aba alineado los seis baldes para llevar al pozo.

)no de ellos estaba a#ora lleno de agua, que todava #aca remolinos. 4olvi' a batir como si nada #ubiera ocurrido pero se detuvo despu(s de un rato y "ue al recipiente de #arina. Tom' un peque!o pu!ado y lo roci' sobre el umbral, y luego volvi' a batir. Algunos minutos despu(s escuc#' otro sonido acuoso detrs. 8uando dio media vuelta, s, #aba otro balde lleno. ? en la #arina sobre el umbral de piedra #aba s'lo dos lneas de peque!as pisadas, una en direcci'n #acia a"uera de la lec#era y una que regresaba. Ti""any tena que es"orzarse para levantar uno de los pesados baldes de madera cuando estaba lleno. As que, pens', son inmensamente "uertes adems de increblemente rpidos. Estoy tomando todo esto realmente muy calmada. Levant' la mirada a las grandes vigas de madera que cruzaban la #abitaci'n, y cay' un poco de polvo, como si algo se #ubiera quitado de la vista rpidamente. 8reo que debera poner un punto "inal a esto a#ora mismo, pens'. Por otro lado, no #ay ning-n da!o en esperar #asta que todos los baldes est(n llenos. *? luego tendr( que llenar la ca&a de troncos en el "regadero *di&o en voz alta. Kien, vala la pena intentarlo. 4olvi' a batir, y no se molest' en girar la cabeza cuando oy' cuatro sonidos de agua ms detrs de ella. %i se volvi' a mirar cuando escuc#' peque!os E+oos+E+oos+ y el ruido de troncos en la ca&a. Solamente se volvi' para mirar cuando el ruido se detuvo. La ca&a de troncos estaba #asta el tec#o, y todos los baldes estaban llenos. La manc#a de #arina era una masa de pisadas. ,e&' de batir. Tena el presentimiento de que unos o&os la estaban observando, un montn de o&os. *Er... gracias *di&o. %o, eso no estaba bien. Sonaba nerviosa. Solt' la paleta de la mantequilla y se puso de pie, tratando de parecer tan "eroz como le "ue posible. *2? qu( #ay de nuestra ove&a3 *di&o*. @%o creer( que ustedes estn realmente muy arrepentidos #asta que vea regresar la ove&aA

Escuc#' un balido desde el potrero. 8orri' #asta el "ondo del &ardn y mir' a trav(s del seto. La ove&a estaba regresando, marc#a atrs y a toda velocidad. Se detuvo con una sacudida a poca distancia del seto y ba&' cuando los #ombrecillos la de&aron ir. )no de los #ombres pelirro&os apareci' por un momento sobre su cabeza. Lanz' aliento sobre un cuerno, le sac' lustre con su "alda escocesa, y desapareci' en un borr'n. Ti""any regres' a la lec#era con aspecto pensativo. :#, y cuando regres', la mantequilla #aba sido batida. %o s'lo batida, a decir verdad, sino modelada en una docena de gordas y doradas "ormas oblongas sobre el mrmol que usaba cuando lo #aca. 9aba incluso un ramito de pere&il sobre cada una. 2Son #adas3,U se pregunt'. ,e acuerdo con los #eelatos "e $eadas, unas #adas traviesas andaban por la casa #aciendo las tareas a cambio de un platillo de lec#e. Pero en la imagen eran peque!as criaturas alegres con largas capuc#as puntiagudas. Los #ombres de pelo ro&o se vean como si &ams #ubieran bebido lec#e en sus vidas, pero quizs mereca un intento. *Kien *di&o en voz alta, todava consciente de los espectadores escondidos*. +uy bien. Jracias. +e alegro de que ustedes est(n arrepentidos de lo que #icieron. Tom' uno de los platillos del gato de la pila &unto al "regadero, lo lav' cuidadosamente, lo llen' con lec#e "resca, y entonces lo puso sobre el piso; retrocedi'. *2Son ustedes #adas3 *pregunt'. El aire se puso borroso. La lec#e se esparci' sobre el piso y el platillo gir' una y otra vez. *Tomar( eso como un no, entonces *di&o Ti""any*. Entonces, 2qu( son ustedes3 9aba ilimitadas reservas de ninguna respuesta en absoluto. Se ec#' al piso y mir' ba&o el sumidero, y luego espi' detrs de los estantes del queso. +ir' #acia arriba en las sombras oscuras y delgadas de la #abitaci'n. Las sinti' vacas.
U

Kro7nies, en el original, de"ine unas #adas que son algo traviesas. Tambi(n se les conoce como duendes

c#ocarreros. 0%ota del traductor1

? pens'> 8reo que necesito educaci'n por el valor de todo un #uevo, aprisa...

Ti""any #aba caminado por el empinado sendero desde la gran&a #asta el pueblo centenares de veces. Tena menos de media milla de largo, y durante siglos los carros lo #aban desgastado, de modo que era ms como una #ondonada en la creta, y corra como un arroyo lec#oso en tiempo de lluvias. Estaba a medio camino cuando comenzaros los susurros. Los setos se agitaban sin viento. Las alondras de&aron de cantar y mientras que realmente no #aba notado su cantar, el silencio lleg' como una conmoci'n. %ada es ms "uerte que el "inal de una canci'n que siempre #a estado a#. 8uando levant' la mirada al cielo "ue como mirar a trav(s de un diamante. 8entelleaba, y el aire se puso "ro tan rpidamente que era como caminar en un ba!o #elado. Entonces #aba nieve ba&o sus pies, nieve sobre los setos. ? el sonido de pezu!as. Sonaban en el campo &unto a ella. )n caballo estaba galopando a trav(s de la nieve, detrs del seto que era a#ora, de repente, s'lo una muralla de blanco. Las pisadas se detuvieron. 9ubo un momento de silencio y luego un caballo aterriz' sobre el sendero, patinando en la nieve. Se enderez', y el &inete lo gir' para que mirara #acia Ti""any. El propio &inete no poda mirar #acia Ti""any. %o tena ninguna cara. %o tena ninguna cabeza donde tenerla.E.WG Ella corri'. Sus botas resbalaban sobre la nieve mientras lo #aca, pero de repente su mente estaba "ra como el #ielo. Tena dos piernas, resbalando sobre el #ielo. )n caballo tena el doble de piernas para resbalarse. 9aba visto a los caballos tratando de trepar esta colina en clima #elado. Tena una oportunidad. Escuc#' un ruido &adeante, como silbando, detrs de ella, y un relinc#o del caballo. Se atrevi' a mirar. El caballo vena tras ella, pero lentamente,

medio caminando y medio resbalando. El vapor le sala a borbotones. Apro$imadamente a medio camino de la pendiente el sendero pasaba ba&o un arco de rboles, que a#ora parecan nubes derribadas ba&o el peso de la nieve. ? Ti""any saba que ms all el sendero se aplanaba. El #ombre sin cabeza la atrapara all. %o saba qu( ocurrira despu(s, pero estaba segura de que sera desagradablemente breve. )nos copos de nieve cayeron sobre ella mientras pasaba ba&o los rboles, y decidi' &ugarse. Podra llegar al pueblo. Era buena corriendo. Pero si llegaba all, 2entonces qu(3 %unca llegara a una puerta a tiempo. ? las personas gritaran, y correran de un lado para el otro. El &inete oscuro no pareca alguien que "uera a notar nada de eso. %o, tena que enfrentarlo. Si s'lo #ubiera trado la sart(n. *@Aqu, bru&a peque!itaA @Cu(date quieta a#ora mismoA +ir' #acia arriba. )n diminuto #ombre azul #aba asomado su cabeza desde la nieve arriba del seto. *@9ay un &inete sin cabeza detrs de mA *grit'. *%o #ar nada, querida. @Cu(date quietaA @+ralo a los o&osA *@%o tiene ning-n o&oA *@8rivensA 2Eres una bru&a o no3 @+ralo en los o&os donde no los tieneA El #ombre azul desapareci' en la nieve. Ti""any dio media vuelta. El &inete estaba trotando ba&o los rboles a#ora, el caballo ms seguro sobre la tierra nivelada. Tena una espada en su mano, y la estaba mirando, con los o&os que no tena. Escuc#' el &adeo otra vez, y no era bueno escuc#arlo. Los #ombrecillos me estn observando, pens'. %o puedo correr. ?aya ,olorida no #abra corrido de una cosa sin cabeza. 8ruz' los brazos y lanz' una mirada "uriosa. El &inete se detuvo, como desorientado, y luego incit' al caballo #acia adelante. )na "orma azul y ro&a, ms grande que los otros #ombrecillos, cay' de los rboles. Aterriz' en la "rente del caballo, entre sus o&os, y agarr' una

ore&a con cada mano. Ti""any escuc#' al #ombre gritar> *@9e aqu una cara llena de caspa para ti, t- trasgo, cortesa de Jran ?anAE..G *? entonces el #ombre golpe' al caballo entre los o&os con su cabeza. Ante su asombro, el caballo se tambale' de costado. *2,e acuerdo3 *grit' el diminuto luc#ador*. Eres duro, 2e#3 @)na vez ms con sentimientoA Esta vez el caballo bailote' #acia el otro lado, y luego sus piernas traseras perdieron apoyo y se desplom' en la nieve. )nos #ombrecillos azules surgieron del seto. El &inete, tratando de ponerse de pie, desapareci' ba&o una ola azul y ro&a de criaturas que gritaban... ? desapareci'. La nieve desapareci'. El caballo desapareci'. Los #ombres azules, por un momento, quedaron en una pila sobre el sendero caluroso y polvoriento. *@Ay, crivensA *di&o uno de ellos*. @+e pate( mi propia cabezaA *? entonces ellos tambi(n desaparecieron, pero por un momento Ti""any vio unas manc#as azules y ro&as desaparecer dentro del seto. Entonces regresaron las alondras. Los setos eran verdes y llenos de "lores. %inguna ramita estaba quebrada, ninguna "lor perturbada. El cielo era azul, sin destellos de diamante. Ti""any ba&' la vista. Sobre las puntas de sus botas, la nieve se estaba derritiendo. Estaba, e$tra!amente, "eliz por eso. Cuera decir que lo que acababa de ocurrir era mgico, no demencia. Porque, si cerraba sus o&os, todava poda escuc#ar la respiraci'n sibilante del #ombre sin cabeza. Lo que necesitaba a#ora mismo era gente, y que ocurrieran cosas corrientes. Pero ms que otra cosa, quera respuestas. En realidad, lo que quera ms que otra cosa era no escuc#ar la sibilante respiraci'n cuando cerraba sus o&os... Las tiendas se #aban ido. A e$cepci'n de unos pocos trozos de tizas rotas, corazones de manzana, algo de #ierba aplastada y, desa"ortunadamente, algunas plumas de pollo, no #aba nada en absoluto

para mostrar que los maestros alguna vez #aban estado all. )na vocecilla di&o> *@PsstA Ka&' la mirada. )n sapo se desliz' desde aba&o de una #o&a de acedera. *La Srta. Tic di&o que volveras *di&o*. Supongo que #ay algunas cosas que necesitas saber, 2correcto3 *Todo *di&o Ti""any*. @Estamos inundados con #ombres diminutosA @%o puedo comprender la mitad de lo que dicenA @Siguen llamndome bru&aA *A#, s *di&o el sapo*. @Tienes %ac +ac HeegleA *@%ev', y luego noA Hui perseguida por un &inete sin cabeza. ? uno de... 2qu( di&iste que eran3 *%ac +ac Heegle *di&o el sapo*. Tambi(n conocidos como pictos. Se llaman a s mismos los 9ombrecillos Libres. *@Kien, uno de ellos le dio un cabezazo al caballoA @? se cay'A @Era un caballo inmenso, ademsA *A#, eso suena a un Heegle *di&o el sapo. *@Les di un poco de lec#e y la volcaronA *@Les diste lec+e a los %ac +ac HeegleA *@Kien, di&iste que eran duendesAV *%o duendes, pictos. @Indudablemente no beben lec#eA *2Son del mismo lugar que Kurra3 *pregunt' Ti""any. *%o. Son rebeldes *di&o el sapo. *2Bebeldes3 28ontra qui(n3 *8ontra todos. 8ontra todo *di&o el sapo*. Levntame a#ora. *2Por qu(3 *Porque #ay una mu&er en ese pozo ec#ndote una mirada rara. Ponme en el bolsillo de tu mandil, por amor del cielo. Ti""any tom' al sapo, y sonri' a la mu&er. *Estoy #aciendo una colecci'n de sapos pisados *di&o. *Eso est bien, querida *di&o la mu&er, y se ale&' aprisa. *Eso no "ue muy gracioso *di&o el sapo desde el mandil. *Las personas no escuc#an, de todos modos *di&o Ti""any.
V

8on"usi'n en idioma ingl(s solamente. Pictsies, pictos, suena parecido a pi$ies, duendes. 0%ota del traductor1

Se sent' ba&o un rbol y sac' al sapo de su bolsillo. *Los Heegle trataron de robar algunos de nuestros #uevos y una de nuestras ove&as *di&o*. Pero los recuper(. *28onseguiste recuperar algo de los %ac +ac Heegle3 *di&o el sapo*. 2Estaban en"ermos3 *%o. Hueron un poco... bien, dulces, en realidad. Incluso #icieron las tareas por m. *@Los Feegle #icieron las tareasA *di&o el sapo*. @7unca #acen las tareasA @%o son -tiles en absolutoA *@? luego #aba el &inete sin cabezaA *di&o Ti""any*. @%o tena ninguna cabezaA *Kien, (se es el requisito de traba&o ms importante *di&o el sapo. *2Cu( est ocurriendo, sapo3 *di&o Ti""any*. 2Es que nos estn invadiendo los Heegle3 El sapo pareci' un poco receloso. *La Srta. Tic realmente no quiere que mane&es esto *di&o*. Estar pronto de regreso con ayuda... *2Llegar a tiempo3 *pregunt' Ti""any. *%o lo s(. Probablemente. Pero no deberas... *@Cuiero saber qu( est ocurriendoA *9a ido a buscar a algunas otras bru&as *dio el sapo*. )#... ella cree que t- no deberas... *Es me&or que me digas lo que sabes, sapo *di&o Ti""any*. La Srta. Tic no est aqu. ?o estoy. *:tro mundo est c#ocando con (ste *di&o el sapo*. All lo tienes. 2Heliz a#ora3 Eso es lo que la Srta. Tic *2Por qu(3 *%o #ay nadie que los detenga. 9ubo silencio por un momento. *Estoy yo *di&o Ti""any. piensa. Pero est ocurriendo ms rpido de lo que esperaba. Todos los monstruos estn regresando.

CAPTULO 4
Lo' Ho(/recillo' Li/re' %ada sucedi' en el camino de regreso a la gran&a. El cielo permaneci' azul, ninguna de las ove&as en los potreros pareca estar desplazndose #acia atrs muy rpidamente, y un aire de clida vacuidad cubra todo. Batbag estaba sobre el sendero que conduca a la puerta trasera, y tena algo atrapado entre sus garras. Tan pronto como vio a Ti""any lo recogi' y se ale&' dando vuelta de la esquina de la casa a alta velocidad, con las patas girando locamente como las de un gato culpable. Ti""any estaba ms all de la distancia de un tiro con un terr'n de tierra. Pero por lo menos no #aba nada ro&o y azul en su boca. *+ralo *di&o*. @Jran mole cobardeA @:&al pudiera evitar que atrape pa&aritos, realmente, es tan tristeA *%o tienes un sombrero que puedas ponerte, 2verdad3 *di&o el sapo, desde el bolsillo*. :dio no poder ver. Entraron en la lec#era, que Ti""any normalmente tena para ella durante la mayor parte del da. En los arbustos &unto a la puerta escuc#' una apagada conversaci'n. Iba de este modo> *2Cu( di&o la bru&a peque!ita3 *,i&o que quiere que su gato no cace a los pobres p&aros peque!itos. *2Es eso3 @8rivensA @%o #ay problemaA Ti""any puso el sapo sobre la mesa con tanto cuidado como pudo. *2Cu( comes3 *di&o. Saba que era educado o"recer comida a los invitados. *+e tuve que acostumbrar a las babosas, gusanos y esas cosas *di&o el sapo*. %o "ue "cil. %o te preocupes si no tienes ninguno. Supongo que no estabas esperando que un sapo llegara de visita. *2? un poco de lec#e3 *Eres muy amable. Ti""any "ue a por ella, y la verti' en un platillo. :bserv' mientras el sapo gateaba adentro.

*2Eras un prncipe apuesto3 *pregunt'. *S, correcto, tal vez *di&o el sapo, goteando lec#e. *2Entonces que por qu( la Srta. Tic te puso un #ec#izo3 *2Ella3 9u#, no podra #acerlo *di&o el sapo*. Es magia seria, eso de convertir a alguien en un sapo pero de&ndole pensar que es #umano. %o, "ue un #ada madrina. %unca te cruces con una mu&er con una estrella sobre un palo. Tienen una vena mezquina. *2Por qu( lo #izo3 El sapo pareca avergonzado. *%o lo s( *di&o*. Todo es un poco... brumoso. S'lo s0 que "ui una persona. Por lo menos, creo que lo s(. +e da escalo"ros. A veces me despierto en la noc#e y pienso, 2"ui alguna vez realmente #umano3 2: s'lo "ui un sapo que la puso nerviosa y ella me #izo creer que alguna vez "ui #umano3 Dsa sera una verdadera tortura, 2correcto3 2Sup'n que no #aya nada donde pueda volver3 *El sapo volvi' sus preocupados o&os amarillos #acia ella*. ,espu(s de todo, no puede ser muy di"cil meterse con la cabeza de un sapo, 2s3 ,ebe ser muc#o ms simple que cambiar, o#, un #umano de ciento sesenta libras en un sapo de oc#o onzas, 2s3 ,espu(s de todo, d'nde se va a ir el resto de la masa, me pregunto. 2Es s'lo algo como, ya sabes, olvidarlo3 +uy preocupante. Cuiero decir, tengo uno o dos recuerdos de #aber sido #umano, por supuesto, 2pero qu( es un recuerdo3 S'lo una idea en tu cerebro. %o puedes estar seguro de que sea real. Sinceramente, en las noc#es cuando #e comido una mala babosa me despierto gritando, e$cepto que todo lo que sale es un croar. Jracias por la lec#e, estaba muy buena. Ti""any mir' en silencio al sapo. *2Sabes3 *di&o*. La magia es muc#o ms complicada que lo que pens(. *@HlappittyM"lappitty "lapA @Po, poA @Ac#, pobre de m peque!ito, poM poMpoA Ti""any "ue corriendo a la ventana. 9aba un Heegle sobre el sendero. Se #aba #ec#o unas toscas alas de un trozo de andra&o, y una especie de gorra picuda de pa&a, y estaba

tambalendose en crculos como un ave #erida. *@Ac#, poMpoMpoA @AleteoMaleteoA @Por cierto que espero que no #aya ning-n gato por aquA @Ac#, santo cieloA *gritaba. ? sendero aba&o, Batbag, el arc#ienemigo de todos los pa&aritos, se mova sigilosamente, acercndose, babeante. +ientras Ti""any abra la boca para gritar, salt' y aterriz' con las cuatro patas sobre el #ombrecillo. : por lo menos donde el #ombrecillo #aba estado, porque #aba dado una voltereta en el aire y a#ora estaba &usto en"rente de la cara de Batbag y #aba agarrado una ore&a de gato con cada mano. *@Ac#, mrate, minino, que eres scunnerA *grit'*. @9e aqu un regalito de los peque!itos pa&aritos, t- sc+emieAE.5G Le dio duro al gato con la cabeza sobre la nariz. Batbag gir' en el aire y aterriz' de espaldas con los o&os cruzados. Entrecerr' los o&os "ro de terror mientras el #ombrecillo se inclinaba #acia (l y gritaba> *@PX:A Entonces levit' de la manera en que lo #acen los gatos y se convirti' en una lnea ro&a, disparando sendero aba&o, cruzando la puerta abierta y pasando a Ti""any como bala para esconderse ba&o el sumidero. El Heegle levant' la mirada, sonriendo, y vio a Ti""any. *Por "avor no se vaya... *empez' rpidamente, pero se "ue, en un borr'n. La madre de Ti""any vena presurosa por el sendero. Ti""any recogi' el sapo y lo puso en el bolsillo de su mandil &usto a tiempo. *2,'nde est 6ent7ort#3 2Est aqu3 *pregunt' su madre urgentemente*. 29a regresado3 @Besp'ndemeA *2%o "ue contigo a la esquila, mam3 *di&o Ti""any, repentinamente nerviosa. Poda sentir el pnico saliendo a borbotones de su madre como #umo. *@%o podemos encontrarloA *9aba una mirada loca en los o&os de su madre*. @S'lo le volv la espalda por un minutoA 2Ests segura de que no lo viste3 *Pero no podra regresar todo el camino #asta aqu... *@4e y mira en la casaA @4eA

La Sra. ,oliente se "ue aprisa. Bpidamente, Ti""any puso el sapo sobre el piso y lo meti' ba&o el sumidero. Lo escuc#' croar y Batbag, loco de miedo y perple&idad, sali' de aba&o del sumidero girando las patas y dispar' por la puerta. Se puso de pie. Su primer pensamiento vergonzoso "ue> 2uera subir a mirar la esquila. 28'mo pudo #aberse perdido3 @Hue con mam y 9anna# y HastidiaA *4 qu0 tan atentamente lo miraran Fastidia % $anna+ con todos esos jvenes all arriba, Trat' de "ingir que no lo #aba pensado, pero era traicioneramente buena en descubrir cundo estaba mintiendo. Dse es el problema con el cerebro> piensa ms de lo que a veces quieres. @Pero nunca le interes' moverse le&os de las personasA @Los corrales de esquila estn a media milla arribaA ? (l no se mueve rpido. @,espu(s de unos pies, cae y e$ige dulcesA (ero sera un poco ms tranquilo por aqu si se perdiera... All iba otra vez, una idea desagradable y vergonzosa que trat' de a#ogar ocupndose de algo. Pero primero sac' algunos dulces del pote, como cebo, e #izo cru&ir la bolsa mientras corra de #abitaci'n en #abitaci'n. Escuc#' unas botas en el &ardn cuando algunos de los #ombres ba&aban de los corrales de esquila, pero continu' mirando ba&o las camas y dentro de las alacenas, incluso en las tan altas que no sera posible que un beb( pudiera alcanzar, y luego mir' otra vez ba&o las camas que ya #aba mirado, porque (sta era esa clase de b-squeda. Era esa clase de b-squeda donde vas y miras en el tico, aunque la puerta est siempre con llave. ,espu(s de algunos minutos escuc#' dos o tres voces a"uera, llamando a 6ent7ort#, y a su padre decir> *@Prueba aba&o, &unto al roA ... y eso quera decir que tambi(n estaba desesperado, porque 6ent7ort# nunca caminara tan le&os sin un soborno. %o era un ni!o "eliz le&os de los dulces. Es tu culpa. El pensamiento se senta como un trozo de #ielo en su mente.

Es tu culpa porque no lo queras muc#o. Apareci' y t- ya no "uiste la menor, y tuviste que llevarlo a la saga por todas partes, y deseabas todo el tiempo, 2verdad3, que se "uera. *@Eso no es verdadA *susurr' Ti""any*. +e... gustaba bastante... %o muc#o, indudablemente. %o todo el tiempo. %o saba c'mo &ugar apropiadamente, y nunca #aca lo que se le deca. T1 pensabas que sera me&or si 0l se perda. "e todos modos, a!adi' en su cabeza, no puedes querer a las personas todo el tiempo cuando tienen una nariz permanentemente mocosa. ? de todos modos... me pregunto. . . *:&al pudiera encontrar a mi #ermano *di&o en voz alta. Esto pareci' no tener ning-n e"ecto. Pero la casa estaba llena de gente, abriendo y cerrando puertas, y llamando y cruzndose en el camino unos de otros y los... Heegle eran tmidos, a pesar de que muc#os de ellos tenan caras como un mont'n de nudillos. %o desees, #aba dic#o la se!orita Tic . $az las cosas. Ka&' la escalera. Incluso algunas de las mu&eres que #aban estado empacando lana en la esquila #aban venido. Estaban agrupadas alrededor de su madre, que estaba sentada en la mesa, llorando. %adie not' a Ti""any. Eso ocurra a menudo. Se desliz' en la lec#era, cerr' la puerta cuidadosamente detrs de ella, y se inclin' para espiar ba&o el sumidero. La puerta se abri' de golpe otra vez y su padre entr' corriendo. Se detuvo. Ti""any levant' la mirada, culpable. *@%o puede estar all deba&o, ni!aA *di&o su padre. *Kien, er... *di&o Ti""any. *2+iraste arriba3 *Incluso en el tico, pap... *Kien... *su padre pareca nervioso e impaciente al mismo tiempo*... @ve y... #az algoA *S, pap. 8uando la puerta se cerr', Ti""any espi' ba&o el sumidero otra vez. *2Ests a#, sapo3

*+uy pocas sobras aqu deba&o *respondi' el sapo, gateando #acia a"uera*. Lo mantienes muy limpio. %i siquiera una ara!a. *@Esto es urgenteA *di&o Ti""any, con brusquedad*. +i #ermano menor #a desaparecido. @En pleno daA @En las lomadas, donde puedes a millas de distanciaA *:#, croap *di&o el sapo. *2Perdona3 *di&o Ti""any. *Er, eso "ue, er, un &uramento en idioma Sapo *di&o el sapo*. Lo siento, pero... *Lo que est ocurriendo, 2tiene algo que ver con la magia3 *di&o Ti""any*. S, 2verdad3 *Espero que no *di&o el sapo*, pero creo que s. *2Esos #ombrecillos #an robado a 6ent7ort#3 *2Cui(n, los Heegle3 @Ellos no roban ni!osA 9ubo algo en la manera en que el sapo lo di&o. Ellos no roban... *2Sabes qui(n se +a llevado a mi #ermano, entonces3 *e$igi' Ti""any. *%o. Pero... ellos podran saberlo *di&o el sapo*. +ira, la Srta. Tic me di&o que t- no debas... *+i #ermano #a sido robado *di&o Ti""any cortante*. 24as a decirme que no #aga nada sobre eso3 *%o, pero... *@KienA 2,'nde estn los Heegle a#ora3 *:cultos, supongo. El sitio est lleno de personas que buscan, despu(s de todo, pero... *28'mo puedo #acer que regresen3 @Los necesitoA *9um, la Srta. Tic di&o... **Cmo puedo +acer que regresen, *Er... 2quieres #acer que regresen, entonces3 *di&o el sapo, con aspecto acongo&ado. *@SA *Es que es algo que no muc#as personas #an querido #acer &ams * di&o el sapo*. %o son como #adas. Si tienes %ac +ac Heegle en la casa, generalmente es me&or mudarse. *Suspir'*. ,ime, 2es tu padre un

#ombre que bebe3 *A veces toma una cerveza *di&o Ti""any*. 2Cu( tiene que ver con nada3 *2Solamente cerveza3 *Kien, se supone que no sepa sobre lo que mi padre llama Linimento Especial de :ve&as *di&o Ti""any*. ?aya ,oliente sola #acerlo en el vie&o establo. *8osa "uerte, 2verdad3 *,isuelve las cuc#aras *di&o Ti""any*. Es para ocasiones especiales. Pap dice que no es para mu&eres porque les salen pelos en el pec#o. *Entonces si quieres estar segura de encontrar a los %ac +ac Heegle, ve y busca un poco *di&o el sapo*. Servir, cr(eme. 8inco minutos ms tarde Ti""any estaba lista. Pocas cosas quedan ocultas para una ni!a silenciosa con buena vista, y saba d'nde guardaban las botellas y tena una a#ora. El corc#o estaba colocado con un trozo de tela, pero era vie&o y pudo sacarlo con la punta de un cuc#illo. Las emanaciones la #icieron lagrimear. Iba a verter un poco del lquido dorado en un platillo... *@%oA +oriremos pisoteados si #aces eso *di&o el sapo*. S'lo saca el corc#o. )nas emanaciones se elevaron de la boca de la botella, vacilando como el aire sobre las rocas en un da caluroso. Sinti'... una sensaci'n, en la "resca #abitaci'n en penumbras, de atenci'n atrada. Se sent' sobre un taburete de orde!ar y di&o> *+uy bien, pueden salir a#ora. 9aba centenares. Surgieron desde detrs de los baldes. Ka&aron por cordeles de las vigas del tec#o. Se deslizaron tmidamente desde atrs de los estantes del queso. Se arrastraron desde aba&o del sumidero. Salieron de donde pensaras que se poda esconder un #ombre con pelo naran&a convertido en nova. Tenan todos apro$imadamente seis pulgadas de estatura y el color azul cubra casi todas las pulgadas que no estaban cubiertas de pelo ro&o, aunque

era di"cil saber si era el verdadero color de su piel o s'lo la tintura de sus tatua&es. 4estan cortas "aldas escocesas, y algunos otras partes de ropa tambi(n, como delgados c#alecos. )nos pocos usaban crneos de cone&o o de rata sobre sus cabezas, como una especie de yelmo. ? cada uno llevaba, cruzada sobre la espalda, una espada casi tan grande como el #ombrecillo. Sin embargo, lo que Ti""any not' ms que otra cosa "ue que le teman. 8asi todos se miraban los pies, que no era gran traba&o para los tmidos porque sus pies eran grandes, sucios y estaban medio atados con pieles de animal para #acer de zapatos muy malos. %inguno de ellos quera mirarla a los o&os. *2)stedes "ueron las personas que llenaron los baldes de agua3 * pregunt'. Se escuc#aron muc#os pies que se arrastraban y toses y un coro> *S. *2? la ca&a de la le!a3 9ubo ms <S=. Ti""any les mir'. *2? qu( me dicen de la ove&a3 Esta vez todos ba&aron la mirada. *2Por qu( robaron la ove&a3 Se escuc#' muc#o mascullar y se vieron unos codazos y luego uno de los #ombrecillos se quit' su yelmo de crneo de cone&o y &uguete' nerviosamente con (l. *Estbamos #ambrientos, se!orita *"ar"ull'*. Pero cuando supimos que era suya, devolvimos la bestia en el corral. Parecan tan alicados que Ti""any tuvo compasi'n de ellos. *Supongo que no la #abran robado si no estuvieran tan #ambrientos, entonces *di&o. 9ubo varios cientos de miradas asombradas. *:#, lo #aramos, se!orita *di&o el que giraba el yelmo. *2Lo #aran3 Ti""any pareca tan sorprendida que el que #ablaba mir' a sus compa!eros buscando apoyo. Todos asintieron.

*S, se!orita. Tenemos que #acerlo. Somos gente "amosa por robar. 24erdad, muc#ac#os3 2Por qu( somos "amosos3 *@Por robarA *gritaron los #ombres azules. *2? qu( ms, muc#ac#os3 *@Por luc#arA *2? qu( ms3 *@Por beberA *2? qu( ms3 9ubo alg-n tiempo de pensar sobre esto, pero todos llegaron a la misma conclusi'n. *@Por beber % pelearA *? #aba algo ms *"ar"ull' el de manos inquietas*. Ac#, s. @,ganle a la bru&a, muc#ac#osA *@Por robar y beber y pelearA *gritaron los #ombres azules alegremente. *,igan a la bru&a peque!ita qui(nes somos, muc#ac#os *di&o, mientras que &ugaba con el yelmo. Se escuc#' el sonido de muc#as espadas peque!as que eran desenvainadas y clavadas en el aire. *@%ac +ac HeegleA @Los 9ombrecillos LibresA @%ing-n reyA @%inguna reinaA @%ing-n terratenienteA @%ing-n amoA @%o seremos enga!ados otra vezA Ti""any los mir'. Todos la observaban para ver lo que ella iba a #acer despu(s, y cuanto ms tiempo no deca nada, ms preocupados parecan. Ka&aron las espadas, con aspecto avergonzado. *Pero nosotros no nos atreveramos a negarle a una poderosa bru&a, e$cepto tal vez por un trago "uerte *di&o el del yelmo, y a#ora giraba desesperadamente en sus manos y sus o&os sobre la botella de Linimento Especial de :ve&as*. 2%os ayudar3 *2Ayudarles3 *di&o Ti""any*. @Cuiero que ustedes me ayuden a mA Alguien se #a llevado a mi #ermano a plena luz del da. *@:#, 7aily, 7aily, 7ailyA *di&o el del yelmo*. Ella #a venido, entonces. 9a venido a buscar. @Llegamos demasiado tardeA @Es la BeinaA

*@Era solamente unoA.W *di&o Ti""any. *Ellos quieren decir la Beina *di&o el sapo*. La Beina de la... *@8llate t- escupita&oA *grit' el del yelmo, pero su voz qued' perdida entre los gemidos y los que&idos de los %ac +ac Heegle. @Se tiraban del pelo y pateaban en el suelo y gritaban <@Alac adayA=, y <@6aily, 7aily, 7ailyA=, y el sapo discuta con el que &ugueteaba con el yelmo y todos gritaban ms "uerte para #acerse escuc#ar... Ti""any se puso de pie. *@Todo el mundo se calla a#ora mismoA *di&o. Se #izo silencio, a e$cepci'n de unos sorbidos y apagados <7ailys= desde el "ondo. *S'lo estbamos drenando nuestro temor, se!orita *di&o el del yelmo, casi encogido de miedo. *@Pero no aquA *respondi' Ti""any, temblando con la c'lera*. @Dsta es una lec+eraA @Tengo que mantenerla limpiaA *Er... drenando nuestro temor signi"ica <en"rentando nuestro destino= *di&o el sapo. *Porque si la Beina est aqu entonces signi"ica que nuestra FeldaE.FG est debilitndose rpidamente *di&o el del yelmo*. ? no tendremos a nadie que nos cuide. Cue nos cuide, pens' Ti""any. 28ientos de rudos #ombrecillos que, cada uno podra ganar el 8oncurso de %ariz Peor Cuebrada, necesitan que alguien los cuide3 Bespir' #ondo. *+i madre est en la casa llorando *di&o*, y... *no s( c'mo consolarla, a!adi' para s. Soy in1til para este tipo de cosas, nunca s( qu( debera decir. En voz alta di&o*> ? quiere que (l vuelva. Er. +uc#o. * A!adi', odiando decirlo*> Es su "avorito. Se!al' al del yelmo, que dio un paso #acia atrs. *Antes que nada *di&o*, no puedo seguir pensando en usted como el que &uguetea con el yelmo, as que, 2c'mo se llama3 )n grito entrecortado subi' de los %ac +ac Heegle, y Ti""any escuc#'
.W

8#iste perdido. El #ombrecillo dice quin, en lugar de queen, y Ti""any entiende quint, o sea quinto. Es por eso

que responde que #aba s'lo uno. 0%ota del traductor1

que uno murmuraba> *S, es la bru&a, e"ectivamente. @Dsa es la pregunta de una bru&aA El del yelmo mir' a su alrededor como pidiendo ayuda. *%osotros no damos nuestros nombres *"ar"ull'. Pero otro Heegle, en alg-n sitio seguro en la parte posterior, di&o> *@6#eestA @%o puedes negarte a una bru&aA El #ombrecillo levant' la mirada, muy preocupado. *Soy el Jran 9ombre del clan, se!orita *di&o*. ? mi nombre es... * trag'*... Boba A 8ualquiera Heegle, se!orita. @Pero le pido que no lo use en mi contraA El sapo estaba listo para esto. *Piensan que los nombres tienen magia *murmur'*. %o lo dicen a la gente para que no sean escritos. *S, y ponerlo en documentos comMpliMcaMdos *di&o un Heegle. *? citaciones y cosas as *di&o otro. *@: en carteles de <Kuscado=A *di&o otro. *S, y en cuentas y declaraciones &uradas *otro di&o. *@Incluso en 'rdenes &udiciales de embargoA *Los Heegle miraron a su alrededor con pnico ante la simple idea de cosas escritas. *Piensan que las palabras escritas son aun ms poderosas *susurr' el sapo*. Piensan que todas las escrituras son mgicas. Las palabras los preocupan. 24es sus espadas3 Lanzan destellos azules en presencia de abogados.E.NG *,e acuerdo *di&o Ti""any*. Estamos llegando a alg-n sitio. Prometo no escribir su nombre. A#ora cu(nteme sobre esta Beina que se #a llevado a 6ent7ort#. 2Beina de qu(3 *%o puedo decirlo en voz alta, se!orita *di&o Boba A 8ualquiera*. Escuc#a su nombre donde sea dic#o, y viene al llamado. *En realidad, eso es verdad *di&o el sapo*. %o querrs encontrarla, &ams. *2Es mala3 *Peor. S'lo llmala la Beina. *S, la Beina *di&o Boba A 8ualquiera. +ir' a Ti""any con los o&os

brillantes y preocupados*. 2%o sabe sobre la Beina3 2? es la criada por ?aya ,oliente, que tena estas colinas en sus #uesos3 2%o conoce los caminos3 2%o le mostr' los caminos3 2%o es una bru&a3 28'mo puede ser3 )sted atac' a Kurra ,ientes 4erdes y mir' al Linete Sin 8abeza en los o&os que no tiene, 2y usted no sabe3 Ti""any lanz' una d(bil sonrisa, y luego susurr' al sapo> *2Cui(n es Oen3 2? qu( #ay con su cena3 2? qu( es una criada por ?aya ,oliente3.. *9asta donde puedo entender *di&o el sapo*, estn asombrados de que no sepas sobre la Beina y... er, los caminos mgicos, siendo una ni!a de ?aya ,oliente y que en"rent' a los monstruos. <Oen= signi"ica <saber=. *2? su cena3 *:lvdate de su cena por a#ora *di&o el sapo*. 8rean que ?aya ,oliente te #aba dic#o su magia. S-beme a tu ore&a, 2quieres3 *Ti""any lo #izo, y el sapo susurr'*> Ser me&or que no los decepciones, 2e#3 *Ella trag'. *Pero nunca me di&o nada sobre algo mgico *empez'. ? par'. Era verdad. ?aya ,oliente no le #aba dic#o sobre ninguna magia. Pero les mostraba magia a las personas todos los das. ... $ubo un tiempo cuando el perro campen del Barn fue atrapado matando ovejas. Era un perro de caza' despu0s de todo' pero +aba salido a las lomadas %' porque las ovejas corren' +aba cazado... El Barn conoca la pena por inquietar ovejas. $aba le%es en la Creta' tan viejas que nadie recordaba qui0n las +izo' % todos conocan 0sta5 los perros asesinos de ovejas eran matados. (ero este perro vala quinientos dlares de oro' % por eso &continuaba la +istoria& el Barn envi a su criado a las lomadas +asta la caba)a rodante de 4a%a. Ella estaba sentada sobre el escaln' fumando su pipa % observando los reba)os. El +ombre lleg en su caballo % no se molest en desmontar. Dsa no era buena cosa para +acer si queras que 4a%a "oliente fuera tu amiga.
..

as

Este tipo de parlamento con "rases que con"unden a Ti""any se repite porque los %ac +ac Heegle #ablan su &erga,

y a"ortunadamente #e logrado desci"rarla. As los #e escrito, como los entiendo. 0%ota del traductor1

pezu)as +erradas cortan el pastizal. @ ella no le gustaba. &El Barn ordena que usted encuentre una manera de salvar a su perro' -ra. "oliente &dijo&. @ cambio' le dar cien dlares de plata. 4a%a sonri al +orizonte' dado pitadas a su pipa durante un rato' % respondi5 &Cn +ombre que toma armas contra su se)or' ese +ombre es colgado. Cn +ombre +ambriento que roba las ovejas de su se)or' ese +ombre es colgado. Cn perro que mata ovejas' ese perro ser matado. Esas le%es estn sobre estas colinas % estas colinas estn en mis +uesos. *2u0 es un barn' que la le% deba ser quebrada por 0l, ;olvi a mirar las ovejas. &El Barn es due)o de esta tierra &dijo el criado&. Es su le%. a mirada que 4a%a "oliente le lanz volvi blanco el pelo del +ombre. Dsa era la +istoria' de todos modos. (ero todas las piedras alrededor de 4a%a "oliente tenan un poco de cuento de +adas en ellas. &-i es as' como dice' su le%' entonces d0jelo que la rompa % que vea cmo pueden ser entonces las cosas &dijo. Cnas +oras ms tarde el Barn envi a su alguacil' que era muc+o ms importante pero que +aba conocido a 4a%a "oliente por ms tiempo. &-ra. "oliente &dijo&' el Barn solicita que usted use su influencia para salvar a su perro. e dar con muc+o gusto cincuenta dlares de oro para a%udar a aliviar esta situacin difcil. Esto% seguro de que usted puede ver cmo beneficiar a todos los interesados. 4a%a fum su pipa % mir los nuevos corderos. &Csted +abla en nombre de su amo' su amo +abla por su perro &dijo &. *2ui0n +abla por las colinas, *"nde est el Barn' que la le% deba ser rota para 0l, "icen que cuando le dijeron esto al Barn se qued mu% silencioso. (ero aunque era pomposo' % a menudo irrazonable' % demasiado arrogante' no era est1pido. (or la noc+e camin +asta la caba)a % se sent cerca' sobre el pasto. "espu0s de un rato' 4a%a "oliente dijo5 &*(uedo a%udarlo' mi se)or, &4a%a "oliente' le suplico por la vida de mi perro &dijo el Barn.

&*Trae siller, *Trae gilt, &pregunt 4a%a "oliente. &7inguna plata. 7ing1n oro &dijo el Barn. &Bien. Cna le% que es quebrada por siller o gilt no es una le% que tenga valor. *4 entonces' mi se)or, &-uplico' 4a%a "oliente. &*Trata de violar la le% con una palabra, &Eso es correcto' 4a%a "oliente. 4a%a "oliente' contaba la +istoria' mir la puesta de sol durante un rato % luego dijo5 &Entonces va%a al peque)o % viejo establo de piedra al amanecer de ma)ana % veremos si un perro viejo puede aprender trucos nuevos. $abr un juicio final. Buenas noc+es tenga usted. a ma%or parte del pueblo estaba cerca del viejo establo de piedra a la ma)ana siguiente. 4a%a lleg con uno de los carros ms peque)os de la granja. Contena una oveja con su cordero reci0n nacido. establo. @parecieron algunos de los +ombres con el perro. Estaba nervioso % furioso' despu0s de +aber pasado la noc+e encadenado en un cobertizo' % trataba de morder a los +ombres que lo sujetaban con dos correas de cuero. Era peludo. Tena colmillos. El Barn lleg con el alguacil. 4a%a "oliente inclin la cabeza +acia ellos % abri la puerta de establo. &*Csted est poniendo al perro en el establo con unas ovejas' -ra. "oliente, &pregunt el alguacil&. *2uiere que se atragante con cordero, Esto no logr ni una risa. @ nadie le gustaba el alguacil realmente. &;eremos &dijo 4a%a. os +ombres arrastraron al perro a la entrada' lo lanzaron dentro del establo % cerraron la puerta rpidamente. personas se precipitaron a las peque)as ventanas. -e escuc+ el balido del cordero' un gru)ido del perro' % luego un balido de la madre del cordero. (ero no era el balido normal de una oveja. Tena cierto tono. @lgo golpe la puerta % rebot sobre sus bisagras. "entro' el perro resopl. as os puso en el

4a%a "oliente levant a Tiffan% % la llev a una ventana. El perro' agitado' estaba tratando de ponerse de pie' pero no lo logr antes de que la oveja lo atacara otra vez' setenta libras de oveja enfurecida abalanzndose contra 0l como un ariete destructor. 4a%a baj a Tiffan% otra vez % encendi su pipa. a c+up tranquilamente mientras el edificio a sus espaldas temblaba % el perro aullaba % gema. "espu0s de un par de minutos +izo un gesto +acia los +ombres. @brieron la puerta. El perro sali cojeando en tres piernas' pero no +aba logrado alejarse ms de unos pies cuando la oveja sali disparada por detrs % lo topete tan duro que dio vueltas. -e qued tendido % quieto. 2uizs +aba aprendido qu0 ocurrira si trataba de levantarse otra vez. 4a%a "oliente +izo otro gesto +acia los +ombres' que agarraron a la oveja % la volvieron a meter en el establo. El Barn miraba con la boca abierta. &A6at a un jabal el a)o pasadoB &dijo&. *2u0 le +izo, &-e curar &dijo 4a%a "oliente' ignorando la pregunta cuidadosamente&. (rincipalmente tiene +erido el orgullo. (ero no volver a mirar a una oveja' cr0ame. &4 se lami el pulgar derec+o % lo e?tendi. "espu0s de un momento de titubeo' el Barn lami su pulgar' e?tendi la mano % lo presion contra el su%o. Todos saban qu0 significaba. -obre la Creta' un trato de pulgar era inquebrantable. &(or usted' con una palabra' la le% fue quebrantada &dijo 4a%a "oliente&. * e importa eso' usted que se erige en juez, *#ecordar este da, Tendr una razn para +acerlo. El Barn inclin la cabeza +acia ella. &-uficiente &dijo 4a%a "oliente' % sus pulgares se separaron. @l da siguiente el Barn le dio oro a 4a%a "oliente' t0cnicamente' pero fue solamente por el papel color oro de una onza de Goll% -ailor' el +ediondo % barato tabaco de pipa que era el 1nico que 4a%a "oliente fumara. -iempre se pona de mal +umor si los vendedores ambulantes llegaban

tarde % se le terminaba. 7o podas sobornar a 4a%a "oliente con todo el oro del mundo' pero podas atraer su atencin definitivamente con una onza de Goll% -ailor. as cosas fueron muc+o ms fciles despu0s de eso. El alguacil era un poco menos desagradable cuando los alquileres llegaban tarde' el Barn era un poco ms educado con las personas' % el padre de Tiffan% dijo una noc+e' despu0s de dos cervezas' que al Barn le +aban mostrado qu0 ocurra cuando las ovejas se levantan' % que las cosas podran ser diferentes alg1n da' % su madre le susurr que no +ablara de ese modo porque nunca sabas qui0n estaba escuc+ando. 4' un da' Tiffan% lo escuc+ decir a su madre' calladamente5 &Fue un viejo truco de pastores' eso es todo. Cna oveja vieja pelear como un len por su cordero' todos lo sabemos. @s fue cmo result. 7inguna magia en absoluto. (ero ese momento +aba sido mgico. 4 no dejaba de ser mgico slo porque averiguabas cmo lo +aca... Los %ac +ac Heegle miraban a Ti""any con cautela, con ansiosas miradas ocasionales a la botella de Linimento Especial de :ve&as. %i siquiera #e encontrado la escuela de bru&as, pens'. %o conozco ni un #ec#izo. %i siquiera tengo un sombrero puntiagudo. +is talentos son un don para #acer queso y no correr de un lado para otro con pnico cuando las cosas salen mal. :#, y tengo un sapo. ? no comprendo la mitad de lo que dicen estos #ombrecillos. Pero ellos saben qui(n se #a llevado a mi #ermano. ,e alg-n modo no creo que el Kar'n tenga una pista de c'mo en"rentar esto. ?o tampoco, pero pienso que puedo ser despistada de una manera ms sensata. *?o... recuerdo muc#as cosas sobre ?aya ,oliente *di&o*. 2Cu( quieren que #aga3 *La elda nos envi' *di&o Boba A 8ualquiera*. Sinti' que la Beina vena. Ella sabe que #abr problemas. %os di&o, va a ser malo, encuentren a la nueva bru&a que es pariente de ?aya ,oliente, sabr qu( #acer.

Ti""any mir' los centenares de caras e$pectantes. Algunos de los Heegle tenan plumas en el pelo, y collares de dientes de topo. %o podas decirle que realmente no eras una bru&a a alguien con media cara te!ida de azul oscuro y una espada tan grande como (l. %o podas decepcionarlo de ese modo. *2? ustedes me ayudarn a recuperar a mi #ermano3 *di&o. Las e$presiones de los Heegle no cambiaron. Trat' otra vez*. 2Pueden ustedes ayudarme a robarle mi #ermano a la Beina3 8ien caras peque!as y "eas se alegraron considerablemente. *Ac#, a+ora est #ablando nuestro idioma *di&o Boba A 8ualquiera. *%o... totalmente *di&o Ti""any*. 2Pueden esperar s'lo un momento3 Empacar( algunas cosas *di&o, tratando de que sonara como si supiera qu( estaba #aciendo. 4olvi' a colocar el corc#o en la botella de Linimento Especial de :ve&as. Los %ac +ac Heegle suspiraron. Se precipit' #acia la cocina, busc' un saco, tom' algunas vendas y ungYentos de la ca&a de medicinas, a!adi' la botella de Linimento Especial de :ve&as porque su padre siempre deca que le #aca bien y, como un pensamiento de -ltimo momento, a!adi' el libro Enfermedades "e Ovejas, y recogi' la sart(n. Ambos podran ser -tiles. %o vio a los #ombrecillos en ning-n lugar cuando volvi' a entrar en la lec#era. Saba que deba decirle a sus padres qu( estaba ocurriendo. Pero no resultara. Estara <contando #istorias=. ,e todos modos, con un poco de suerte poda recuperar a 6ent7ort# antes de que alguien la ec#ara en "alta. Pero, por las dudas... Llevaba un diario en la lec#era. El queso necesitaba control, y siempre escriba detalles de la cantidad de mantequilla que #aba #ec#o y de cunta lec#e #aba usado. Abri' una pgina nueva, tom' el lpiz y, con su lengua asomando por un costado de la boca, empez' a escribir. Los %ac +ac Heegle reaparecieron gradualmente. :bviamente no salieron de atrs de las cosas, y ni saltaron a la vista como por arte de magia. Aparecieron como aparecen las caras en las nubes y los "uegos; as

parece que aparecen si s'lo miras lo bastante "i&o y deseas verlas. :bservaron con admiraci'n el lpiz que se mova, y pudo escuc#arlos murmurar. *+iren ese palo que escribe a#ora, quieren, menendose. Eso es asunto de bru&a. *Ac#, tiene el conocimiento de la escritura, e"ectivamente. *2Pero no escribir nuestros nombres, e#, se!orita3 *S, un cuerpo puede ser puesto en prisi'n si tienen evidencia escrita. Ti""any de&' de escribir y ley' la nota> 2ueridos 6am % (ap' $e ido a buscar a HentEort+. Esto% perfectamente probablemente bastante segura' porque esto% con algunos amigos conocidos personas que 4a%a conoca. (- los quesos sobre el estante tres necesitarn ser volteados ma)ana si no esto% de regreso. Con amor' Tiffan% Ti""any levant' la mirada #acia Boba A 8ualquiera, que #aba trepado la pata de la mesa y estaba observando el lpiz atentamente, en caso de que escribiera algo peligroso. *)stedes podran #aber s'lo venido a pedirme desde el principio *di&o. *%o sabamos si era usted a quien estbamos buscando, se!orita. 9aba muc#as mu&eres grandotas caminando alrededor de esta gran&a. %osotros no sabamos que era usted #asta que atrap' a 6ullie Tonto. Podra no serlo, pens' Ti""any. *S, pero robar la ove&a y los #uevos, no #aba necesidad de eso *di&o severamente. *Pero no "ueron atrapados #aci(ndolo, se!orita *di&o Boba a 8ualquiera, como si "uera una e$cusa. *@%o puede clavar un #uevoA *di&o Ti""any con brusquedad. *Ac#, bien, usted tendra el conocimiento de cosas sabias como (sas, se!orita *di&o Boba A 8ualquiera*. 4eo que #a #ec#o la escritura, as que es me&or que nos vayamos. 2Tiene un besom3

*Palo de escoba *murmur' el sapo. *Er, no *di&o Ti""any*. Lo importante sobre magia *a!adi', arrogante *, es saber cundo no usarla. *,e acuerdo *di&o Boba A 8ualquiera, ba&ando por la pata de la mesa *. 4en aqu 6ullie Tonto. *)no de los Heegle que se pareca muc#o al ladr'n de #uevos de aquella ma!ana, se acerc' y se par' &unto a Boba A 8ualquiera, y ambos se inclinaron ligeramente*. Si le importa pisar sobre nosotros, se!orita *di&o Boba A 8ualquiera. Antes de que Ti""any pudiera abrir la boca, el sapo le di&o por el costado de la boca, y al ser un sapo signi"ic' un importante logro> *)n Heegle puede levantar a un #ombre adulto. %o podras aplastar uno si lo intentaras. *@%o quiero intentarloA Ti""any, cautelosamente, levant' una gran bota. 6ullie Tonto corri' deba&o, y ella sinti' que la bota era empu&ada #acia arriba. Tambi(n podra #aber pisado sobre un ladrillo. *A#ora la otra bota peque!ita *di&o Boba A 8ualquiera. *@+e caer(A *%a#, somos buenos en esto. ? entonces Ti""any estuvo parada sobre dos pictos. Sinti' que se movan atrs y adelante deba&o de ella, para mantenerla en equilibrio. Sin embargo, se senta muy segura. Era e$actamente como llevar suelas muy gruesas. *4monos *di&o Boba A 8ualquiera, muy aba&o*. ? no se preocupe porque el gato cace a los p&aros peque!itos. @Algunos de los muc#ac#os se quedan atrs para cuidar las cosasA Batbag se arrastraba a lo largo de una rama. %o era un gato bueno en cambiar la manera de pensar. Pero era bueno encontrando nidos. 9aba escuc#ado el piar desde el otro e$tremo del &ardn e incluso desde aba&o del rbol poda ver tres peque!os picos amarillos en el nido. A#ora avanzaba, babeando. 8asi all... Tres %ac +ac Heegle se quitaron sus picos de pa&a y le sonrieron con "elicidad. *9ola, Se!or Jatito *di&o uno de ellos*. )sted no aprende, 2verdad3

@PX:A

CAPTULO 5
El Mar 0er e Ti""any volaba a una pulgada sobre la tierra, parada y quieta. El viento la azotaba mientras los Heegle aceleraban a trav(s de la -ltima puerta de corral y #acia los pastos de las lomadas... Dsta es la ni!a, volando. En este momento #ay un sapo sobre su cabeza, agarrado de su pelo. +ire #acia atrs, y aqu est la larga espalda de ballena de las lomadas. A#ora ella es una plida mota azul contra la #ierba interminable, mordisqueada por las ove&as a la altura de una al"ombra. Pero el mar verde no es continuo. Aqu y all #an estado los #umanos. El a!o anterior, Ti""any #aba gastado tres zana#orias y una manzana en media #ora de geologa, aunque le #aban reembolsado una zana#oria despu(s de e$plicarle al maestro que <Jeologa= no deba ser escrita en su cartel como <J olo J=. .5 ,i&o que la 8reta se #aba "ormado ba&o el agua #ace millones de a!os de diminutas conc#as marinas. Eso tena sentido para Ti""any. A veces encontrabas peque!os "'siles en la creta. Pero el maestro no saba muc#o acerca del pedernal. Encontrabas pedernales, ms duros que el acero, en la creta, la ms blanda de las rocas. A veces los pastores desportillaban pedernales, uno contra otro, para #acer cuc#illos. %i siquiera los me&ores cuc#illos de acero podan tener un borde tan a"ilado como el pedernal. ? en tiempos que sobre la 8reta se llamaban <los vie&os das=, los #ombres #aban cavado #oyos, buscndolo. Todava estaban all, pro"undos agu&eros en el plano verde, llenos de espinas y zarzas. Adems, unos pedernales enormes y nudosos todava aparecan en los &ardines del pueblo. A veces eran ms grandes que la cabeza de un #ombre. A menudo se vean como cabezas, tambi(n. Estaban tan "undidos y retorcidos y curvados que podas mirar un pedernal y ver casi cualquier cosa *una cara, un animal e$tra!o, un monstruo marino. A veces, los ms interesantes eran puestos sobre las paredes del &ardn, para mostrarlos.
.5

S'lo en ingl(s. J olo J se lee %iolo%i, tal como se pronuncia Jeology, Jeologa. 0%ota del traductor1

Los ancianos les llamaban <cal ins=, que signi"icaba <ni!os de la creta=. Siempre le #aban parecido... raros a Ti""any, como si la piedra estuviera luc#ando por vivir. Algunos pedernales parecan trozos de carne, o #uesos, o algo de la mesa de un carnicero; en la oscuridad, ba&o el mar, pareca como si la creta #ubiera tratado de #acer "ormas de criaturas vivientes. %o s'lo #aba #oyos de creta. Los #ombres #aban estado en todos lados sobre la 8reta. 9aba crculos de piedra, medios cados, y montculos mortuorios como bultos verdes donde, decan, los &e"es de los antiguos das #aban sido enterrados con sus tesoros. %adie encontraba atractivo cavar para averiguarlo. 9aba raras tallas en la creta, E.RG tambi(n, que a veces los pastores limpiaban de #ierbas cuando estaban en las lomadas con los reba!os y no #aba muc#o para #acer. La creta estaba solamente a unas pulgadas ba&o los pastos. Las pisadas de pezu!as podan durar una estaci'n, pero las tallas #aban durado miles de a!os. Eran dibu&os de caballos y gigantes, pero lo e$tra!o era que no podas verlas apropiadamente desde ning-n lugar en el suelo. Pareca que #aban sido #ec#as para espectadores en el cielo. ? luego estaban los lugares raros, como la Hor&a del 4ie&o, que eran s'lo cuatro grandes rocas planas puestas de modo que parecan una especie de caba!a medio enterrada en el costado de un montculo. Tena solamente un pie de pro"undidad. %o se pareca a nada en especial, pero si gritabas tu nombre dentro de ella, pasaban varios segundos antes de que el eco devolviera el sonido. 9aba marcas de personas por todos lados. La 8reta #aba sido importante. Ti""any de&' atrs los cobertizos de la esquila. %adie estaba mirando. Las ove&as esquiladas no tomaron en cuenta en absoluto a una ni!a que se mova sin que sus pies tocaran el suelo. Las tierras ba&as se perdieron a su espalda y a#ora estaba propiamente en las lomadas. S'lo el balido ocasional de una ove&a o el grito de un gallinazo perturbaba el silencio ocupado, compuesto por zumbidos de abe&as y brisas y el sonido de una tonelada de #ierba creciendo a cada minuto. ,e cada lado de Ti""any los %ac +ac Heegle corran en una desigual

lnea e$tendida, mirando con gravedad #acia delante. Pasaron algunos de los montculos sin parar, y corrieron arriba y aba&o las laderas de valles poco pro"undos sin una pausa. ? entonces Ti""any vio adelante un punto conocido. Era un peque!o reba!o de ove&as. 9aba s'lo unas pocas, recientemente esquiladas, pero siempre #aba un pu!ado de ove&as en este lugar a#ora. Los animales e$traviados aparecan all, y los corderos encontraban su camino #acia (l cuando perdan a sus madres. Dste era un lugar mgico. %o #aba muc#o para ver a#ora, s'lo las ruedas de #ierro #undidas en el pasto y la cocina panzuda con su corta c#imenea... El da en que 4a%a "oliente muri' los +ombres cortaron % levantaron el pastizal alrededor de la caba)a % lo apilaron prolijamente a cierta distancia. Entonces cavaron un profundo agujero en la creta' de seis pies de profundidad % seis pies de largo' quitando la creta en grandes bloques +1medos. Trueno % #elmpago los observaban cuidadosamente. 7o geman ni ladraban. (arecan ms interesados que molestos. 4a%a "oliente fue envuelta en una manta de lana' con un velln de lana cruda enganc+ado en ella. Eso era algo especial de los pastores. Estaba a+ para decirle a cualquier dios que pudiera estar involucrado que la persona que estaba enterrada all era un pastor' % que pas muc+o tiempo en las colinas' % que con ocuparse de las ovejas % una cosa % otro no siempre podan disponer de muc+o tiempo para la religin' al no +aber iglesias ni templos all arriba' % por lo tanto generalmente se esperaba que los dioses comprendieran % que los miraran con buenos ojos. Tena que decirse que nunca +aban visto a 4a%a "oliente rezando a alguien o a algo en toda su vida' % todos estaban de acuerdo en que' incluso a+ora' no tendra tiempo para un dios que no comprendiera que lo de las ovejas vena primero. ;olvieron a poner la creta sobre ella % 4a%a "oliente' que siempre deca que las colinas estaban en sus +uesos' tena a+ora sus +uesos en las colinas.

Entonces quemaron la caba)a. Eso no era +abitual' pero su padre dijo que no +abra un pastor en ning1n lugar sobre la Creta que la usara a+ora. Trueno % #elmpago no se acercaron cuando los llam' % supo que era mejor no enfadarse' as que los dejaron sentados junto a los brillantes rescoldos de la caba)a. @l da siguiente' cuando las cenizas estaban fras % volaban a trav0s de la creta desnuda' todos subieron las lomadas % con gran cuidado volvieron a poner el pasto' de modo que todo lo que qued para ver eran las ruedas de +ierro sobre sus ejes' % la cocina panzuda. En ese momento &dijeron todos& los dos perros pastores levantaron los ojos' pararon las orejas' % se alejaron trotando sobre el pasto % nunca fueron vistos otra vez. Los pictos que la llevaban disminuyeron la velocidad suavemente, y Ti""any agit' los brazos mientras la de&aban caer sobre la #ierba. Las ove&as se ale&aron despacio, luego se detuvieron y se volvieron para mirarla. *2Por qu( estamos parando3 2Por qu( estamos parando aqu3 @Tenemos que atraparlaA *Tenemos que esperar a 9amis#, se!orita *di&o Boba A 8ualquiera. *2Por qu(3 2Cui(n es 9amis#3 *Podra tener el conocimiento de d'nde "ue la Beina con su peque!ito #ermano *di&o Boba A 8ualquiera, con dulzura*. %o podemos s'lo entrar corriendo, no se puede. )n Heegle grande y barbudo levant' la mano. *+oci'n de orden, Jran 9ombre. (uedes entrar corriendo. -iempre entramos corriendo. *S, Jran ?an, moci'n bien #ec#a. Pero tienes que saber dnde vas a entrar corriendo. %o puedes entrar corriendo en cualquier lugar. Se ve mal, tener que salir corriendo otra vez. Ti""any vio que todos los Heegle estaban mirando atentamente #acia arriba, y que no le prestaban ninguna atenci'n en absoluto. En"adada y perple&a, se sent' sobre una de las ruedas o$idadas y mir' el cielo. Era me&or que mirar a su alrededor. En alg-n lugar de por all

estaba la tumba de ?aya ,oliente, aunque no pudieras encontrarla a#ora, no precisamente. El pasto #aba curado. 9aba algunas peque!as nubes encima de ella y nada ms en absoluto, e$cepto los distantes puntos giratorios de los gallinazos. Siempre #aba gallinazos sobre la 8reta. Los pastores #aban empezado a llamarlos los pollos de ?aya ,oliente, y algunos de ellos #oy llamaban a las nubes como (sas <los corderitos de ?aya=. ? Ti""any saba que incluso su padre llamaba al trueno <palabrota de ?aya ,oliente=. ? se deca que algunos de los pastores, si los lobos daban problemas en invierno, o se perda una ove&a valiosa, iban al sitio de la vie&a caba!a en las colinas y de&aban una onza de tabaco Lolly Sailor, por las dudas... Ti""any vacil'. Entonces cerr' los o&os. Cuiero que eso sea verdad, susurr' para s misma. Adems quiero saber que las otras personas piensan que no se #a ido realmente. +ir' ba&o el amplio borde o$idado de las ruedas y tembl'. 9aba un peque!o paquete de brillantes colores a#. Lo recogi'. Pareca muy nuevo, as que probablemente #aba estado a# solamente algunos das. Tena el Lolly Sailor .F en el "rente, con su gran sonrisa y gran sombrero de lluvia amarillo y gran barba, con grandes olas azules estrellndose detrs de (l. Ti""any #aba sabido del mar por las envolturas del Lolly Sailor. Saba que era grande, y ruga. 9aba una torre en el mar, que era un "aro que tena una gran luz por la noc#e para evitar que los botes que se estrellaran contra las rocas. En los dibu&os, el rayo del "aro era blanco brillante. Saba tanto que #aba so!ado con (l, y #aba despertado con el rugido del mar en sus ore&as. 9aba escuc#ado a uno de sus tos decir que si mirabas la etiqueta del tabaco al rev(s entonces parte del sombrero y la ore&a del marinero y un poco de su cuello "ormaban la imagen de una mu&er sin ropas, pero Ti""any nunca #aba sido capaz de distinguirla y no poda ver qu( sentido tendra en todo caso. 8uidadosamente, quit' la etiqueta del paquete, y ol"ate'. :la a ?aya.
.F

Literalmente, Alegre +arinero, pero tambi(n signi"ica <gente de mar=, o <soldado de mar=. 0%ota del traductor1

Sinti' que sus o&os empezaban a llenarse de lgrimas. %unca antes #aba llorado por ?aya ,oliente, nunca. 9aba llorado por corderos muertos y por cortarse los dedos y por no salirse con la suya, pero nunca por ?aya. %o le #aba parecido correcto. ? no estoy llorando a#ora, pens', poniendo cuidadosamente la etiqueta en el bolsillo de su mandil. %o porque ?aya est( muerta... Fue el olor. 4a%a "oliente ola a ovejas' trementina % tabaco Goll% -ailor. os tres olores se mezclaban % se convertan en un olor que era' para Tiffan%' el olor de la Creta. -egua a 4a%a "oliente como una nube' % significaba tibieza' % silencio' % un espacio alrededor del cual todo el mundo giraba... )na sombra pas' por arriba. )n gallinazo caa en picada desde el cielo #acia los %ac +ac Heegle. Se puso de pie y agit' los brazos. *@8orranA @Agc#enseA @Los matarA Se volvieron y la miraron por un momento como si se #ubiera vuelto loca. *%o se preocupe, se!orita *dic#o Boba A 8ualquiera. El ave curv' su clavado sobre el "inal y mientras trepaba a otra vez una mota cay' de (l. +ientras caa pareci' que le crecan dos alas y empez' a girar como una #o&a de sic'moro, que de alguna manera disminuy' un poco la velocidad de la cada. Era un picto; todava giraba locamente cuando golpe' el pasto a unos pies de distancia, donde cay'. Se levant', lanzando palabrotas en voz alta, y cay' otra vez. Las palabrotas continuaron. *)n buen aterriza&e, 9amis# *di&o Boba A 8ualquiera*. 8iertamente el girar disminuye la velocidad. %o te taladraste directamente en el suelo esta vez, apenas en absoluto. 9amis# se levant' ms despacio esta vez, y logr' quedar erguido. Tena unas ga"as sobre los o&os. *8reo que no puedo #acer muc#o ms de esto *di&o, tratando de

quitarse un par de "inos trozos de madera de los brazos*. 8on las alas puestas me siento como un #ada. *28'mo pudo sobrevivir a eso3 *pregunt' Ti""any. El muy peque!o piloto trat' de mirarla de arriba a aba&o, pero s'lo pudo mirarla de arriba a ms arriba. *2Cui(n es la grandota peque!ita que sabe tanto sobre aviaci'n3 * di&o. Boba A 8ualquiera tosi'. *Es la bru&a, 9amis#. Engendro de ?aya ,oliente. La e$presi'n de 9amis# cambi' a una mirada de terror. *%o intentaba #ablar "uera de lugar, se!orita *di&o, retrocediendo*. Por supuesto, una bru&a tiene el saber de cualquier cosa. Pero no es tan malo como parece, se!orita. Le aseguro que aterrizo sobre mi cabeza. *S, somos muy resistentes en el departamento de cabezas *di&o Boba A 8ualquiera. *29a visto a una mu&er con un peque!o ni!o3 *pregunt' Ti""any. %o le #aba muc#o gustado lo de <engendro=. 9amis# le lanz' a Boba A 8ualquiera una mirada de pnico, y Boba asinti'. *S, lo #ice *di&o 9amis#*. Sobre un caballo negro. E.SG 8abalgando desde las tierras ba&as como el mismo in"ierno... *@%osotros no usamos palabrotas en"rente de una bru&aA *tron' Boba A 8ualquiera. *Solicito su perd'n, se!orita. Estaba cabalgando a toda velocidad * di&o 9amis#, ms aboc#ornado que las ove&as*. Pero ella supo que la estaba espiando y convoc' una neblina. Se #a ido al otro lado, pero no s( d'nde. *Es un lugar peligroso, el otro lado *di&o Boba A 8ualquiera, lentamente*. 9ay cosas malvadas all. Es un lugar "ro. %o es un lugar donde llevar a un beb( peque!ito. 9aca calor en las lomadas, pero Ti""any sinti' un escalo"ro. Aunque sea malo, pens', voy a tener que ir all. Lo s(. %o tengo elecci'n. *2El otro lado3 *pregunt'.

*S. all.

El mundo mgico *di&o Boba A 8ualquiera*. 9ay... cosas malas

*2+onstruos3 *di&o Ti""any. *Tan malas como las que pueda pensar *di&o Boba A 8ualquiera*. E?actamente tan malas como las que pueda pensar. Ti""any trag' con "uerza, y cerr' los o&os. *2Peor que Kurra3 2Peor que el &inete sin cabeza3 *pregunt'. *:#, s. Eran mininos peque!itos comparados con los scunner de a#. Es un pas mal #ec#o que viene cuando lo llaman, se!orita. Es un pas donde los sue!os se #acen realidad. Dse es el mundo de la Beina. *Kien, eso no suena demasiado... *empez' Ti""any. Entonces record' algunos de los sue!os que #aba tenido, cuando se alegr' tanto por despertar*. %o estamos #ablando de buenos sue!os, 2verdad3 *di&o. Boba A 8ualquiera sacudi' la cabeza. *%o, se!orita. ,e la otra clase. ? yo con mi sart(n y Enfermedades "e tuvo una imagen mental de 6ent7ort# as Ovejas, pens' Ti""any. ? entre monstruos #orribles.

Probablemente no tendran ning-n dulce en absoluto. Suspir'. *+uy bien *di&o*, 2c'mo llego all3 *2)sted no conoce el camino3 *di&o Boba A 8ualquiera. %o era lo que estaba esperando. Lo que estaba esperando era ms como <Ac#, puede #acerlo, una muc#ac#a peque!ita como usted, @o# cielos nosotros noA=. %o tanto lo esperaba como lo deseaba, a decir verdad. Pero, en cambio, estaban actuando como si "uera una idea per"ectamente razonable... *@%oA *di&o*. @%o lo s( en absolutoA @%o #e #ec#o esto antesA @Por "avor ay-denmeA *Eso es verdad, Boba *di&o un Heegle*. Es nueva en la bru&era. Llev(mosla con la elda. *@%i siquiera ?aya ,oliente "ue alguna vez a ver a la elda en su cuevaA *respondi' bruscamente Boba A 8ualquiera*. %o es una... *@8alladosA *sise' Ti""any*. 2Pueden escuc#ar eso3

Los Heegle miraron a su alrededor. *2Escuc#ar qu(3 *di&o 9amis#. *@Es un susurroA Se senta como si el pasto estuviera temblando. El cielo se vea como si Ti""any estuviera dentro de un diamante. ? #aba olor a nieve. 9amis# sac' una "lauta de su c#aleco y la sopl'. Ti""any no pudo escuc#ar nada, pero vino un grito desde arriba. *@Les #ar( saber qu( est sucediendoA *grit' el picto, y empez' a correr a trav(s del pasto. +ientras corra, levant' los brazos sobre la cabeza. Se estaba moviendo rpido para entonces pero el buitre ba&' aun ms rpido a trav(s del pasto y lo tom' limpiamente en el aire. +ientras bata alas para subir otra vez, Ti""any vio que 9amis# trepada su&etndose de las plumas. Los otros Heegle #aban "ormado un crculo alrededor de Ti""any, y esta vez #aban sacado sus espadas. *28ul es el plan, Boba3 *di&o uno de ellos. *,e acuerdo, muc#ac#os, esto es lo que #aremos. Tan pronto como veamos algo, lo atacaremos. 28orrecto3 Esto provoc' una aclamaci'n. *Ac#, es un buen plan *di&o 6ullie Tonto. La nieve se "orm' en el suelo. %o cay', s'lo... #izo lo contrario a derretirse, alzndose rpidamente #asta que los %ac +ac Heegle estaban #undidos #asta la cintura, y luego #asta los cuellos. Algunos de los ms peque!os empezaron a desaparecer, y se escuc#aban amortiguadas palabrotas desde aba&o de la nieve. ? entonces aparecieron los perros, movi(ndose pesadamente #acia Ti""any con prop'sitos desagradables. Eran grandes, negros y robustos, con ce&as naran&a, y poda escuc#ar los gru!idos desde aqu. +eti' la mano en el bolsillo de su mandil y sac' el sapo. Parpade' a la "uerte luz. *2Cu( sucede3 Ti""any lo gir' para que mirara #acia las cosas. *2Cu( son 0stos3 *di&o.

*@:#, carayA @Perros macabrosAE.TG @+aloA @:&os de "uego y dientes como nava&asA *2Cu( debera #acer con ellos3 *2%o estar aqu3 *@JraciasA @9as sido de gran ayudaA *Ti""any lo de&' caer en el bolsillo y sac' la sart(n del saco. Saba que no iba a ser lo bastante bueno. Los perros negros eran grandes, y sus o&os eran las llamas, y cuando abran la boca para gru!ir poda ver el claro destello sobre el acero. %unca le #aba tenido miedo a los perros, pero estos perros no eran de ning-n lugar aparte de una pesadilla. 9aba tres, pero la rodeaban de modo que sin importar c'mo giraba poda ver s'lo dos a la vez. Saba que el que estaba detrs sera el primero en atacar. *@,ime algo ms sobre ellosA *di&o, girando #acia el otro lado del crculo para poder mirarlos a los tres. *@,icen que "recuentan los cementeriosA *di&o la voz desde el mandil. *2Por qu( #ay nieve en el suelo3 *Se #a convertido en el pas de la Beina. @Es siempre invierno allA @8uando lanza su poder, tambi(n llega #asta aquA Pero Ti""any poda ver el verde a cierta distancia, ms all del crculo de nieve. Piensa, piensa... El pas de la Beina. )n lugar mgico donde realmente #aba monstruos. 8ualquier cosa que podas so!ar en las pesadillas. Perros con o&os de llama y dientes de nava&as, s. %o los tenas en el mundo real, no resultara... Estaban babeando a#ora, con las ro&as lenguas colgando, dis"rutando de su miedo. ? parte de Ti""any pens'> es asombroso que sus dientes no se o$iden... ... y se #izo cargo de sus piernas. Se zambull' entre dos de los perros y corri' #acia el c(sped distante. Escuc#' un gru!ido de triun"o detrs de ella y el cru&ido de garras sobre la nieve. El pasto no pareca estar acercndose. Escuc#' gritos de los pictos y un gru!ido que se convirti' en un gemido, pero #aba algo detrs de ella cuando salt' por encima del "inal de la nieve y rod' sobre el tibio pastizal.

)n perro salt' detrs de ella. Se ale&' mientras lanzaba un mordisco, pero ya tena problemas. %ing-n o&o de "uego, ning-n diente de nava&as. %o aqu, no en el mundo real, sobre el pastizal #ogare!o. Era ciego aqu y la sangre ya goteaba de su boca. %o se debe saltar con una boca llena de nava&as... Ti""any casi sinti' pena por (l mientras gema de dolor, pero la nieve se deslizaba #acia ella y golpe' al perro con la sart(n. 8ay' pesadamente, y se qued' quieto. )na pelea continuaba atrs, en la nieve. 4olaba como una neblina, pero poda ver dos "ormas oscuras en el medio, girando y mordiendo. Jolpe' la sart(n y grit', y un perro salt' de la nieve que giraba y aterriz' en"rente de ella, con un Heegle colgando de cada ore&a. La nieve "lua #acia Ti""any. ,io un paso #acia atrs, observando al perro que avanzaba gru!endo. Su&et' la sart(n como un bate. *4amos *susurr'*. @SaltaA Los o&os llamearon #acia ella, y luego el perro ba&' los o&os a la nieve. ? desapareci'. La nieve se #undi' en el suelo. La luz cambi'. Ti""any y los 9ombrecillos Libres estaban solos en las lomadas. Los Heegle se estaban poniendo de pie a su alrededor. *2Est usted bien, se!orita3 *di&o Boba A 8ualquiera. *@SA *di&o Ti""any*. @Es "cilA @Si los sacas de la nieve son s'lo perrosA *Ser me&or que nos movamos. Perdimos algunos de los muc#ac#os. La emoci'n se "ue calmando. *2Cuiere decir que estn muertos3 *susurr' Ti""any. El sol estaba brillando intensamente otra vez, las alondras #aban regresado... y las personas estaban muertas. *Ac#, no *di&o Boba*. Somos los que estamos muertos. 2%o lo saba3

CAPTULO 6
La Pa'tora *2)stedes estn muertos3 *pregunt' Ti""any. +ir' a su alrededor. Los Heegle se estaban poniendo de pie, que&ndose, pero nadie deca <6aily, 7aily, 7aily=. ? lo que Boba A 8ualquiera deca no tena ning-n sentido en absoluto. *Kien, si piensa que ustedes estn muertos, 2entonces qu( son ellos3 *continu', se!alando un par de peque!os cuerpos. *:#, se #an ido al pas de la vida *di&o Boba A 8ualquiera alegremente*. %o es tan bueno como (ste, pero estarn bien y volvern antes de muc#o tiempo. %o tiene sentido entristecerse. Los ,oliente no eran muy religiosos, pero Ti""any pensaba que saba c'mo deban ir las cosas, y comenzaban con la idea de que estabas vivo y todava no muerto. *@Pero ustedes estn vivosA *di&o. *Ac#, no, se!orita *di&o Boba, ayudando a otro picto a ponerse de pie *. Estuvimos vivos. ? "uimos buenos muc#ac#os all en el pas de la vida, y por tanto cuando morimos all nacimos en este lugar. *)sted quiere decir... 2usted cree... que ms o menos se muri' en alg-n otro lugar y luego vino aqu3 *di&o Ti""any*. 2Cuiere decir que esto es como... el cielo3 *@SA @E$actamente como nos anunciaronA *di&o Boba A 8ualquiera*. )n sol encantador, buena caza, bonitas "lores y bonitos p&aros peque!itos piando. *S, y entonces #ay peleas *di&o otro Heegle. ? todos se unieron. *@? robarA *@? beber y pelearA *@? las broquetasA *di&o 6ullie Tonto. *@Pero #ay cosas malas aquA *di&o Ti""any*. @9ay monstruosA *S *di&o Boba, sonriendo con "elicidad*. Jrandioso, 2verdad3 @Todo regalado, incluso cosas para pelearA *@Pero nosotros vivimos aquA *di&o Ti""any.

*Ac#, bien, tal vez todos ustedes #umanos "ueron buenos en el Zltimo +undo, tambi(n *di&o Boba A 8ualquiera generosamente*. Beunir( a los muc#ac#os, se!orita. Ti""any meti' la mano en su mandil y sac' el sapo mientras Boba se ale&aba. *:#. Sobrevivimos *di&o*. Asombroso. 9ay "undamentos de"initivos para una acci'n en contra del propietario de esos perros, a prop'sito. *2Cu(3 *di&o Ti""any, "runciendo el ce!o*. 2,e qu( ests +ablando3 *?o... yo... no lo s( *di&o el sapo*. La idea s'lo apareci' en mi cabeza. 2Cuizs conoca algo sobre perros cuando era #umano3 *@Escuc#a, los Heegle piensan que estn en el cieloA @8reen que murieron y vinieron aquA *2?3 *di&o el sapo. *@Kien, no puede estar bienA @Se supone que ests vivo aqu y que luego mueres y terminas en alg-n cielo en alg-n otro lugarA *Kien, eso es decir e$actamente lo mismo de una manera di"erente, 2verdad3 ,e todos modos, muc#as tribus guerreras creen que cuando mueren van a una tierra celestial en alg-n lugar *di&o el sapo*. 2Sabes, donde pueden beber y pelear y comer para siempre3 As que tal vez (sta sea la suya. *@Pero (ste es un lugar realA *2Entonces3 Es lo que ellos creen. Adems, son apenas peque!os. 2Tal vez el universo est un poco lleno de gente y tienen que poner cielos en cualquier lugar donde #aya espacio3 Soy un sapo, as que apreciars que tenga que adivinar muc#o aqu. Tal vez ellos estn equivocados. Tal vez tests equivocada. Tal vez %o esto% equivocado. )n peque!o pie pate' la bota de Ti""any. *Ser me&or que sigamos adelante, se!orita *di&o Boba A 8ualquiera. Tena un Heegle muerto sobre sus #ombros. Algunos de los otros tambi(n llevaban cuerpos. *Er... 24an a enterrarlos3 *di&o Ti""any. *S, no necesitan de estos vie&os cuerpos a#ora, y no es ordenado de&arlos tirados por aqu *di&o Boba A 8ualquiera*. Adems, si los

grandotes encuentran peque!os crneos y #uesos por aqu empezarn a preguntarse, y no queremos a nadie metiendo las narices. Salvando su presencia, se!orita *a!adi'. *%o, (sa es una, er... idea muy prctica *di&o Ti""any, rindi(ndose. El Heegle se!al' un montculo distante con una espesura de rboles espinosos sobre (l. +uc#os de los montculos tenan esas espesuras. Los rboles aprovec#aban la tierra ms pro"unda. Se deca que cortarlos daba mala suerte. *%o est muy le&os a#ora *di&o. *2)stedes viven en uno de los montculos3 *pregunt' Ti""any*. Pens( que eran, ya sabe, las tumbas de antiguos &e"es.E.UG *Ac#, s, #ay algo de un vie&o rey muerto en la cmara contigua pero no es problema *di&o Boba*. %o tenga miedo, no #ay esqueletos ni nada de eso en nuestra parte. Es muy espaciosa, la #emos puesto a placer. Ti""any mir' el interminable cielo azul sobre el interminable verde de la tierra. Todo estaba pac"ico otra vez, un mundo le&os de los #ombres sin cabeza y grandes perros salva&es. 2Cu( #ubiera pasado si no llevo a 6ent7ort# al ro3, pens'. 2Cu( estara #aciendo a#ora3 Traba&ando con el queso, supongo... %unca supe de todo esto. %unca supe que viva en el cielo, incluso si es solamente el cielo de un clan de #ombrecillos azules. %unca supe de personas que volaban sobre gallinazos. %unca antes mat( monstruos. *2,e d'nde vienen3 *pregunt'*. 28ul es el nombre del sitio de donde vienen los monstruos3 *Ac#, probablemente conoce bien el sitio *di&o Boba A 8ualquiera. +ientras se acercaban ms al montculo, Ti""any crey' que poda oler #umo en el aire. *2Lo s(3 *di&o. *S. Pero no es un nombre que dir( a cielo abierto. Es un nombre que debe ser susurrado en un lugar seguro. %o lo dir( ba&o este cielo. Era demasiado grande ser un agu&ero de cone&o y los te&ones no vivan aqu arriba, pero la entrada al montculo estaba remetida entre las races

espinosas y nadie #abra pensado que "uera otra cosa que la casa de alg-n tipo de animal. Ti""any era delgada, pero a-n as tuvo que quitarse el mandil y gatear sobre su est'mago ba&o las espinas para entrar. ? todava necesit' que algunos Heegle la empu&aran. Por lo menos no ola mal y, en cuanto pasabas el agu&ero, se ampliaba muc#o. Bealmente, la entrada era s'lo un dis"raz. Por deba&o, el espacio era del tama!o de una #abitaci'n grande, abierto en el centro pero con galeras del tama!o de los Heegle alrededor de las paredes, de piso a tec#o. Estaban atestadas de pictos de todos los tama!os, lavando ropa, discutiendo, cosiendo y, aqu y all, peleando, y #aciendo todo tan "uerte como era posible. Algunos tenan pelo y barba matizados con blanco. :tros muc#o ms &'venes, apenas de alguna pulgada de altura, iban de un lado para el otro sin ninguna ropa, y gritndose unos a otros al tope de sus vocecillas. ,espu(s de un par de a!os de ayudar a criar a 6ent7ort#, Ti""any saba de qu( se trataba todo eso. %o #aba ninguna ni!a, sin embargo. %inguna +u&ercilla Libre. %o... #aba una. El gento que peleaba bulliciosamente se apart' para de&arla pasar. Se acerc' al tobillo de Ti""any. Era ms linda que los Heegle mac#os, aunque el mundo estaba lleno de cosas ms bonitas que 6ullie Tonto, por decir. Pero, como ellos, tena pelo ro&o y una e$presi'n de determinaci'n. 9izo una reverencia, y entonces di&o> *2Es usted la bru&a grandota, se!orita3 Ti""any mir' a su alrededor. Era la -nica persona en la caverna que meda ms de siete pulgadas de estatura. *Er, s *di&o*. Er... ms o menos. S. *Soy Hion. La elda ordena decirle que el ni!o peque!ito no #a su"rido ning-n da!o a-n. *2Lo #a encontrado3 *di&o Ti""any rpidamente*. 2,'nde est3 *%o, no, pero la *@Pero lo rob'A elda conoce c'mo act-a la Beina. %o quiere que usted se fas+ a ese respecto.

*S. Esto es comMpliMcaMdo. ,escanse un rato peque!ito. La ver enseguida. %o est... "uerte a#ora.

elda la

Hion dio media vuelta con un remolino de "aldas, cruz' el piso de creta a las zancadas, como si "uera la misma reina, y desapareci' detrs de una gran piedra redonda que se apoyaba contra la pared opuesta. Ti""any, sin mirar aba&o, levant' al sapo cuidadosamente del bolsillo y lo sostuvo cerca de sus labios. *2Estoy fas+indome3 *susurr'. *%o, no realmente *di&o el sapo. *T- me lo diras si lo #ago, 2verdad3 *di&o Ti""any urgentemente*. Sera terrible si todos ven que estoy fas+indome y no lo s(. *%o tienes ni idea de lo que signi"ica, 2verdad3 *di&o el sapo. *%o e$actamente, no. *Ella s'lo no quiere que te preocupes, que te molestes, eso es todo. *S, pens0 que probablemente era algo as *minti' Ti""any*. 2Puedes sentarte sobre mi #ombro3 Creo que podra necesitar algo de ayuda aqu. Las "ilas de los %ac +ac Heegle la estaban observando con inter(s, pero por el momento pareca que no tena nada que #acer e$cepto apurarse y esperar. Se sent' cuidadosamente, tamborileando los dedos sobre las rodillas. *2Cu( piensa del lugar peque!ito, e#3 *di&o una voz desde aba&o*. Es grandioso, 2s3 Ka&' la vista. Boba A 8ualquiera Heegle y algunos de los pictos a quienes ya conoca estaban al acec#o all, observndola nerviosos. *+uy... acogedor *di&o Ti""any, porque era me&or que decir <@Cu( tiznadoA=, o <@Cu( deliciosamente ruidosoA=. A!adi'*> 28ocinan para todos ustedes en ese peque!o "uego3 El gran espacio tena un peque!o "uego en el centro, ba&o un agu&ero en el tec#o que de&aba pasar el #umo entre los arbustos ms arriba y a cambio traa un poco de luz adicional. *S, se!orita *di&o Boba A 8ualquiera. *8osas peque!as, cone&itos y eso *agreg' 6ullie Tonto*. Asamos las cosas grandes en el pozo de creta... mm""... mm""...

*2Perdone3 2Cu( "ue eso3 *di&o Ti""any. *2Cu(3 *di&o Boba A 8ualquiera inocentemente, con la mano "irmemente colocada sobre la boca de 6ullie, que "orce&eaba. *2Cu( estaba 6ullie diciendo de asar <cosas grandes=3 *pregunt' Ti""any*. 2)stedes asan <cosas grandes= en el #oyo de tiza3 2Es (sta la clase de cosas grandes que dicen <baa=3 @Porque (sas son las -nicas cosas grandes que encontrarn en estas colinasA Se arrodill' sobre el piso mugriento y puso la cara a una pulgada de la de Boba A 8ualquiera, que estaba sonriendo locamente y sudando. ** o son, *Ac#... a#... bien... por decirlo de alguna manera. ** o son, *@Esto no est bien, se!oritaA *c#ill' Boba A 8ualquiera*. @%osotros nunca tomamos una ove&a ,oliente sin el permiso de ?ayaA *2?aya ,oliente les de&aba tomar ove&as3 *@S, lo #aca, #aca, #aca esoA @8omo pMpagoA *2Pago3 2Por qu(3 *@%inguna ove&a ,oliente "ue &ams atrapada por los lobosA *"ar"ull' Boba A 8ualquiera*. %ing-n zorro tom' un cordero ,oliente, 2correcto3 @%i ning-n cordero &ams perdi' sus o&os picados por los corvos, no con 9amis# en el cieloA Ti""any mir' al sapo de soslayo. *8uervos *di&o el sapo*. A veces les sacan los o&os de... *S, s, ya s0 qu( #acen *di&o Ti""any. Se calm' un poco*. :#. ?a veo. )stedes mantenan ale&ados a los cuervos y los lobos y los zorros para ?aya, 2s3 *@S, se!oritaA @%o s'lo mantenerlos ale&ados, tampocoA *di&o Boba A 8ualquiera triun"almente*. 9ay buena comida sobre un lobo. *S, las broquetas son una delicia, pero no son tan buenos como una ove&a, con... mm"" mm""... *logr' decir 6ullie, antes de que una mano "uera colocada con "uerza sobre su boca otra vez. *,e una bru&a solamente se toma lo que ella le da *di&o Boba A 8ualquiera, su&etando "irmemente a su #ermano que se debata*. ?a que

ella se #a ido, sin embargo, bien... tomamos la ove&a vie&a y en"erma que tendra que #aber muerto de todas maneras, pero &ams una con la marca ,oliente, por mi #onor. *2Por su #onor como un ruidoso ladr'n borrac#o3 *pregunt' Ti""any. Boba A 8ualquiera se anim'. *@SA *di&o*. @? all tengo un mont'n de buena reputaci'n que protegerA Dsa es la verdad, se!orita. 8uidamos las ove&as de las colinas, en memoria de ?aya ,oliente, y a cambio tomamos lo que apenas vale la pena. *? el tabaco tambi(n, por supuesto... mm"" mm""... *y entonces, otra vez 6ullie Tonto luc#aba por respirar. Ti""any respir' #ondo; en la colonia Heegle no #aba un solo movimiento. La sonrisa nerviosa de Boba A 8ualquiera le #aca parecer un #ombre de calabaza en"rentado a una gran cuc#ara. *2Toman el tabaco3 *sise' Ti""any*. 2El tabaco que los pastores de&an para... mi abuela3 *Ac#, olvid( eso *c#ill' Boba A 8ualquiera*. Pero todos esperamos algunos das en caso de que venga a recogerlo ella misma. %unca puede decirlo con una bru&a, despu(s de todo. ? cuidamos las ove&as, se!orita. @? ella no nos tendr rencor, se!oritaA @4arias noc#es comparti' una pipa con la elda a"uera de su casa sobre las colinasA @%o permitira que un buen tabaco se pusiera todo lluviosoA @Por "avor, se!oritaA Ti""any se senta sumamente en"adada, y lo peor era que estaba en"adada consigo misma. *8uando encontramos corderos perdidos y cosas as los llevamos a donde los pastores vienen a buscarlos *agreg' Boba A 8ualquiera ansiosamente. 2Cu( pensaba yo que ocurra3, pens' Ti""any. 2Pensaba que volvera por un paquete de Lolly Sailor3 2Pensaba que todava estaba de alg-n modo recorriendo las colinas, cuidando las ove&as3 2Pensaba que ella... todava estaba aqu, buscando corderos perdidos3 @SA Cuiero que eso sea verdad. %o quiero pensar que simplemente se #a... ido. Alguien como ?aya ,oliente no puede simplemente... no estar ms all. ? quiero tanto que regrese porque no supo c'mo #ablarme y yo estaba

demasiado

asustada

para

#ablarle

por

tanto

nunca

#ablamos

convertimos el silencio en algo a compartir. %o s( nada sobre ella. S'lo algunos libros, y algunas #istorias que trat' de contarme, y cosas que no comprenda, y recuerdo grandes y ro&as manos suaves y ese olor. %unca supe realmente qui(n era. Cuiero decir, debe #aber sido bella tambi(n, alguna vez. Hue Sara# Jrizzel. Se cas' y tuvo ni!os, dos de ellos en la caba!a de pastoreo. ,ebe #aber #ec#o toda clase de cosas de las que no s(. ? a la mente de Ti""any, como siempre, tarde o temprano, lleg' la "igura de la pastora de porcelana azul y blanca, girando en ro&as nieblas de vergYenza... El padre de Tiffan% la llev a la feria del pueblo de 4elp un da no muc+o antes de su s0ptimo cumplea)os' cuando la granja tena algunos carneros para vender. Era un viaje de diez millas' el ms largo que alguna vez +ubiera +ec+o. Era fuera de la Creta. Todo se vea diferente. $aba muc+os ms campos cercados % muc+as vacas % las construcciones tenan tec+os de teja % no de paja. Ella consider que 0ste era un viaje al e?tranjero. 4a%a "oliente nunca estuvo a+' le dijo su padre en el camino. Odiaba dejar la Creta' dijo. Ella deca que la enfermaba. Era un da espl0ndido. Tiffan% se enferm con el algodn de az1car' una peque)a dama anciana le dijo su fortuna &que muc+os' muc+os +ombres querran casarse con ella&' % gan la pastora' que estaba +ec+a de loza pintada de blanco % azul. Era el primer premio en el puesto de las argollas' pero el padre de Tiffan% dijo que todo era trampa' porque la base era tan gruesa que ni una vez en un milln la argolla podra caer justo sobre ella. $aba lanzado el aro de cualquier manera' % fue una en un milln. El puestero no +aba quedado mu% feliz porque ca%era sobre la pastora en lugar de las baratijas del resto del puesto. a entreg cuando su padre le +abl bruscamente' sin embargo' % la abraz todo el camino de regreso a casa' en el carro' mientras salan las estrellas.

@ la ma)ana siguiente se la mostr orgullosa a 4a%a "oliente. durante alg1n tiempo.

anciana la tom mu% cuidadosamente con sus manos arrugadas % la mir Tiffan% estaba segura' a+ora' que +aba sido la cosa ms cruel que poda +acer. 4a%a "oliente probablemente nunca +aba odo +ablar de pastoras. as personas que cuidaban ovejas sobre la Creta eran llamadas todos pastores' % eso era todo. 4 esta +ermosa criatura era tan diferente de 4a%a "oliente como nada poda serlo. a pastora de porcelana tena un largo vestido antiguo' con partes acolc+adas en los costados que la +aca parecer como si tuviera alforjas en los calzones. Tena lazos azules por todo el vestido' % en el llamativo sombrero de paja' % en el bastn de pastor' que era muc+o ms curvado que cualquier bastn que Tiffan% viera alguna vez. $aba incluso lazos azules sobre el delicado pie que asomaba bajo el dobladillo con volantes de su vestido. 7o era una pastora que alguna vez +ubiera calzado grandes botas viejas rellenas con lana' % que +ubiera recorrido a pie las colinas en el aullante viento con aguanieve lanzada como clavos. Ella nunca +aba tratado' con ese vestido' de liberar a un carnero que +aba metido sus cuernos en una mata espinosa. 7o era una pastora que +aba permanecido con el campen esquilador durante siete +oras' oveja tras oveja' +asta que el aire estaba nublado con grasa % lana' % azul con palabrotas' % cuando el campen se renda porque no poda maldecir a las ovejas como 4a%a "oliente. 7ing1n perro pastor con autor respeto jams 9reunira: ni 9llevara: para una muc+ac+a de sonrisa tonta con alforjas en sus calzones. Era una cosa encantadora pero era una broma de una pastora' +ec+a por alguien que probablemente nunca +aba visto una oveja de cerca. *2u0 pens 4a%a "oliente sobre eso, Tiffan% no poda adivinarlo. (areca feliz' porque era trabajo de las abuelas verse felices cuando los nietos les daban cosas. a +aba puesto sobre su estante' % luego levant a Tiffan% sobre sus rodillas % la llam 9mi peque)a vig0sima: de una manera algo nerviosa' como cuando estaba tratando de ser abuela.

@ veces' en las pocas oportunidades en que 4a%a estaba en la granja' Tiffan% la vea bajar la estatua % mirarla. (ero si vea que Tiffan% la observaba' la dejaba rpidamente' % finga que +aba querido tomar el libro de las ovejas. 2uizs' pensaba Tiffan% no mu% feliz' la anciana la +aba visto como una especie de insulto. 2uizs pensaba que le estaba diciendo que una pastora deba verse as. 7o debera ser una anciana con un vestido embarrado % grandes botas' con un saco viejo alrededor de los +ombros para protegerlos de la lluvia. Cna pastora deba brillar como una noc+e estrellada. Tiffan% no quiso +acerlo' nunca quiso +acerlo' pero quizs le +aba dic+o a 4a%a que ella no estaba... correcta. 4 entonces unos pocos meses despu0s 4a%a muri' % en los a)os desde entonces todo +aba salido mal. HentEort+ naci' % luego desapareci el +ijo del Barn' % luego lleg ese mal invierno cuando la -ra. -napperl% muri en la nieve. Tiffan% segua preocupada por la estatua. 7o poda +ablar de ella. Todos los dems estaban ocupados' o no interesados. Todos estaban nerviosos. $abran dic+o que preocuparse por una tonta estatua era... tonto. ;arias veces casi estrell la pastora' pero no lo +izo porque las personas se daran cuenta. 7o le +abra dado algo tan equivocado como eso a 4a%a "oliente a+ora' por supuesto. $aba crecido. #ecord que la anciana sonrea curiosamente' a veces' cuando miraba la estatua. -i tan slo +ubiera dic+o algo. (ero a 4a%a le gustaba el silencio. ? a#ora resultaba que se #aba #ec#o amiga de muc#os #ombrecillos azules, que recorran las colinas cuidando las ove&as, porque ella les gustaba, tambi(n. Ti""any parpade'. Tena algo de sentido. En memoria de ?aya ,oliente, los #ombres de&aban el tabaco. ? en memoria de ?aya ,oliente, los %ac +ac Heegle cuidaban las ove&as. Todo "uncionaba, aun sin ser mgico. Pero ale&aba a ?aya. *26ullie Tonto3 *di&o, mirando "i&o al picto que se debata y tratando

de no llorar. *2+m""3 *2Es cierto lo que Boba A 8ualquiera me di&o3 *@+m""A *Las ce&as de 6ullie Tonto subieron y ba&aron "uriosamente. *Sr. Heegle, puede quitarle la mano de su boca, por "avor *di&o Ti""any. Solt' a 6ullie Tonto. Boba A 8ualquiera se vea preocupado, pero 6ullie Tonto estaba aterrorizado. Se quit' la gorra y se qued' de pie su&etndola entre las manos, como si "uera alguna clase de escudo. *2Es todo eso verdad, 6ullie Tonto3 *pregunt' Ti""any. *:#, 7aily, 7aily... *S'lo un simple s o... un simple s o no, por "avor. *@SA @Lo esA *solt' de golpe 6ullie Tonto*. :#, 7aily, 7aily... *S, gracias *di&o Ti""any, sorbiendo y tratando de quitarse las lgrimas*. ,e acuerdo. 8omprendo. Los Heegle la miraron cautelosamente. *2)sted no est molesta por eso3 *di&o Boba A 8ualquiera. *%o. Todo est... bien. Escuc#' alrededor de la caverna el eco del sonido de cientos de #ombrecillos que suspiraban de alivio. *@Ella no me convertir en una pismireA *di&o 6ullie Tonto, sonriendo "eliz al resto de los pictos*. @9ey, muc#ac#os, #abl( con la bru&a y ni siquiera me mir' torcidoA @+e sonriA *Sonri' radiante a Ti""any y continu' *> ? usted sabe, se!orita, que si su&eta la etiqueta del tabaco patas arriba entonces parte de la gorra del marinero y su ore&a se convierten en una dama sin mm"" mm""... *Ac#, all voy otra vez, accidentalmente casi te corto el cuello *di&o Boba A 8ualquiera, su mano "irme sobre la boca de 6ullie. Ti""any abri' la boca, pero se detuvo cuando sus ore&as le picaron e$tra!amente. En el tec#o de la cueva, varios murci(lagos despertaron y volaron apresuradamente #acia a"uera por el agu&ero del #umo. Algunos de los Heegle a&etreaban en el costado opuesto de la cmara. Lo que Ti""any pens' que era una e$tra!a piedra redonda estaba siendo

empu&ada a un lado, revelando un gran #oyo. A#ora sus ore&as c#apotearon y sinti' como si toda la cera estuviera corriendo. Los Heegle "ormaron dos #ileras, dirigidas #acia el agu&ero. Ti""any toc' al sapo. *2Cuiero saber qu( es un pismire3 *susurr'. *Es una #ormiga *di&o el sapo. *2:#3 Estoy... ligeramente sorprendida. 2? esta especie de ruido agudo3 *Soy un sapo. %o somos buenos con las ore&as. Pero probablemente sea (l que est all. )n Heegle sala por el agu&ero del que provena, a#ora que los o&os de Ti""any se #aban acostumbrados a la penumbra, una plida luz dorada. El pelo del reci(n llegado era blanco en lugar de ro&o y, mientras que era alto para un picto, era tan "laco como una rama. Su&etaba una especie de bolsa de piel gorda, erizada con tubos. *4aya, #e aqu una visi'n que calculo que no muc#os #umanos #an visto y vivido *di&o el sapo*. @Est tocando la gaitaMrat'nA *@9ace que mis ore&as #ormigueenA *Ti""any trat' de ignorar las dos peque!as ore&as que todava se vean sobre la bolsa de tubos. *Agudo, 2e#3 *di&o el sapo*. Por supuesto, los pictos oyen sonidos de manera di"erente que los #umanos. Probablemente sea su poeta de batalla, tambi(n. *2Cuieres batallas3 *%o, no. Becita poemas que asustan al enemigo. 2Becuerdas qu( importantes son las palabras para los %ac +ac Heegle3 Kien, cuando un gonnagle bien entrenado empieza a recitar, las ore&as del enemigo estallan.
E.VG

decir

que

inventa

canciones

#eroicas

sobre

"amosas

A#, parece que estn listos para ti... ,e #ec#o, Boba A 8ualquiera estaba tocando cort(smente la puntera de

Ti""any. *La elda la ver a#ora, se!orita *di&o. El gaitero #aba de&ado de tocar y estaba de pie, respetuosamente, &unto al agu&ero. Ti""any sinti' que cientos de peque!os o&os brillantes la

observaban. *Linimento Especial de :ve&as *susurr' el sapo. *2Perdona3 *Ll(valo con nosotros *di&o el sapo con insistencia*. @Ser un buen obsequioA Los pictos la observaron cuidadosamente cuando se agac#' otra vez y gate' a trav(s del agu&ero detrs de la piedra, con el sapo bien su&eto. +ientras se acercaba se dio cuenta de que lo que vio como una piedra era un vie&o escudo redondo, verdeMazul y o$idado por el tiempo. El agu&ero que cubra era e"ectivamente lo bastante amplio para que pasara, pero tuvo que de&ar sus piernas "uera porque era imposible meterse toda ella en la #abitaci'n de ms all. )na raz'n era la cama donde yaca la elda, aunque era peque!a. La otra raz'n era que la #abitaci'n estaba principalmente llena de oro, apilado alrededor de las paredes y derramado sobre el piso.

CAPTULO 7
Pri(era 0i'ta 4 Se#.n o Pen'a(iento ,estellante, brillante, reluciente, deslumbrante... Ti""any pensaba muc#o en las palabras, en las largas #oras de batir la mantequilla. <:nomatop(yica=; la #aba descubierto en el diccionario, signi"icaba una palabra que sonaba como el ruido de la cosa que estaba describiendo, como <cuc-=. Pero ella pensaba que debera #aber una palabra que signi"icara <una palabra que suena como el ruido que una cosa #ara si esa cosa #iciera ruido aunque, en realidad, no lo #ace, pero que lo #ara si lo #iciera=. "estellar, por e&emplo. Si la luz #iciera ruido cuando se re"le&a en una ventana distante, dira <@,estellarA=. ? la luz del oropel, todos esos peque!os destellos sonando &untos, #aran un ruido como <destellardestellar=. <Belucir= era un ruido limpio y suave de una super"icie que tiene la intenci'n de brillar todo el da. ? <brillar= era el sonido blando y casi grasoso de algo rico y aceitoso. La peque!a cueva contena todos (stos a la vez. 9aba solamente una vela, que ola a grasa de ove&a, pero platos y tazas de oro brillaban, relucan, destellaban y devolvan re"le&os de la llama una y otra vez #asta que la -nica peque!a llama llenaba el aire con una luz que incluso ola costosa. El oro rodeaba la cama de la elda, que estaba sentada contra una pila de almo#adas. Era muc#o, pero muc#o ms gorda que los pictos mac#os; se vea como si #ubiera sido #ec#a de pelotas redondas de una masa ligeramente blanda, y era del color de las casta!as. Sus o&os permanecieron cerrados mientras Ti""any se deslizaba adentro, pero se abrieron de golpe cuando de&' de avanzar. Eran los o&os ms agudos que &ams #aba visto, muc#o ms agudos incluso que los de la Srta. Tic . *EnMtonces... 2eres la ni!a peque!ita de Sara# ,oliente3 *di&o la elda. *S. Cuiero decir, s *di&o Ti""any. %o estaba muy c'moda, ec#ada sobre su est'mago*. 2? usted es la elda3

*S. Cuiero decir, s *di&o la

elda, y la redonda cara se convirti' en

una masa de lneas mientras sonrea*. 28ul es tu nombre, entonces3 *Ti""any, er, Oelda. *Hion #aba aparecido de alguna otra parte de la cueva y estaba sentada sobre un taburete &unto a la cama, observando a Ti""any atentamente con una e$presi'n de desaprobaci'n. *)n buen nombre. En nuestra lengua sera TirM"arMT#i'nn, Tierra Ka&o las :las *di&o la elda. Sonaba a <Ti""an=.E5WG *%o creo que nadie le d( significado al nombre... *Ac#, lo que las personas quieren #acer y lo que #acen son dos cosas di"erentes *di&o la elda. Sus peque!os o&os brillaron*. Tu #ermano peque!ito est... seguro, ni!a. Podra decirte que est ms seguro donde est a#ora de lo que alguna vez #a estado. %ing-n in"ortunio mortal puede tocarlo. La Beina no da!ara un pelo de su cabeza. ? all est lo malvado. Ay-dame a levantarme, ni!a. Hion se puso de pie inmediatamente y ayud' a la alto entre sus almo#adones. *2,'nde estaba3 *continu' la elda*. A#, el muc#ac#o peque!ito. S, podras decir que est bien donde est, en el propio pas de la Beina. Pero me atrevo a decir que #ay una madre acongo&ada. *? su padre, tambi(n *di&o Ti""any. *2? su #ermana peque!ita3 *pregunt' la elda. Ti""any sinti' que las palabras <S, por supuesto= trotaban automticamente sobre su lengua. Tambi(n supo que sera muy est-pido de&arlas ir ms le&os. Los oscuros o&os de la peque!a anciana estaban viendo directo en su cabeza. *S, eres una bru&a nata, muy bien *di&o la elda, sosteniendo su mirada*. Tienes esa peque!a parte adentro que aguanta, 2correcto3 La parte peque!ita que observa al resto de ti. Tienes la Primera 4ista y el Segundo Pensamiento, y es un peque!o don y una gran maldici'n para ti. 4es y escuc#as lo que los otros no pueden, el mundo abre sus secretos para ti, pero siempre eres como la persona que est en la "iesta con un peque!ito trago en un rinc'n y no puede participar. 9ay una peque!ita parte dentro de ti que no se derretir ni c#orrear. Eres pariente de Sara# ,oliente, muy elda a trepar ms

bien. Los muc#ac#os tra&eron la correcta. Ti""any no supo qu( decir as que no di&o nada. La elda la observ', con los o&os brillantes, #asta que Ti""any se sinti' inc'moda. *2Por qu( se llevara a mi #ermano la Beina3 *pregunt' al "inal*. 2? por qu( est detrs de m3 *2Piensas que lo est3 *@Kien, s, en realidadA Cuiero decir, Kurra podra #aber sido una coincidencia, 2pero el &inete3 2? los perros macabros3 2? llevarse a 6ent7ort#3 *Est inclinando su mente #acia ti *di&o la *2(robarme3 *Para ver qu( tan buena eres. Eres la bru&a a#ora, la bru&a que vigila los lmites y las entradas. As era tu yaya, aunque nunca se llamara as ella misma. ? as "ui yo #asta a#ora, y te pasar( la tarea a ti. Si ella quiere esta tierra, tendr que pasar por ti. Tienes la Primera 4ista y el Segundo Pensamiento, e$actamente como tu yaya. Eso es in"recuente en un grandote. *2%o quiere decir clarividencia3.N *pregunt' Ti""any*. 28omo las personas que pueden ver "antasmas y esas cosas3 *Ac#, no. Dsa es una tpica idea de los grandotes. (rimera ;ista es cuando puedes ver lo que realmente est a#, no lo que dice tu cabeza que debera estar a#. 4iste a Kurra, viste al &inete, los viste como cosas reales. 8larividencia es visi'n nublada, es ver s'lo lo que esperas ver. La mayora de los grandotes la tienen. Esc-c#ame, porque me estoy apagando a#ora y #ay muc#o que no sabes. 2Piensas que (ste es el -nico mundo3 Es una buena idea para ove&as y mortales que no abren los o&os. Porque en verdad #ay ms mundos que estrellas en el cielo. 28omprendes3 Estn por todos lados, grandes y peque!os, cerca como tu piel. Estn en todas partes. Puedes ver algunos y algunos no, pero #ay puertas, Ti""an. Podran ser una colina o un rbol o una piedra o una curva en el camino o incluso pueden ser un pensamiento en tu cabeza, pero estn a#, todos a tu alrededor. Tendrs
.N

elda*. 8uando lo #ace,

algo de su mundo pasa a (ste. Tal vez s'lo quiere probarte.

Second T#oug#t y Second Sig#t, una e$presi'n signi"ica segundo pensamiento 0o cambiar de opini'n1, mientras

que la segunda signi"ica clarividencia. 0%ota del traductor1

que aprender a verlos, porque caminas entre ellos y no lo sabes. ? algunos de ellos... son venenosos. La elda mir' a Ti""any por un momento y luego continu'> *2Preguntaste por qu( la Beina se llevara a tu ni!o3 A la Beina le gustan los ni!os. %o tiene uno propio. Los adora. Le dar al ni!o peque!ito todo lo que quiera, tambi(n. -lo lo que quiera. *@S'lo quiere dulcesA *di&o Ti""any. *2Eso es cierto3 2? t- se los dabas3 *di&o la elda, como si estuviera mirando dentro de la mente de Ti""any*. Pero lo que (l necesita es amor y cuidados y educaci'n y gente que le diga <no= algunas veces y cosas de esa naturaleza. %ecesita que lo cren "uerte. Los recibir de la Beina. Tendr dulces. Para siempre. Ti""any deseaba que la elda de&ara de mirarla de ese modo. *Pero veo que tiene una #ermana ansiosa de tomarse cualquier traba&o para traerlo *di&o la peque!a anciana, quitando los o&os de Ti""any*. Cu( peque!ito ni!o con tanta suerte, para ser tan a"ortunado. T- sabes c'mo ser "uerte, 2verdad3 *S, creo que s. *Kien. 2Sabes ser d(bil3 2Puedes inclinarte al vendaval, puedes doblarte a la tormenta3 *La elda sonri' otra vez*. %o, no necesitas responder a eso. El p&aro peque!ito siempre tiene que lanzarse del nido para ver si puede volar. ,e todos modos, tienes el toque de Sara# ,oliente en ti, y ninguna palabra, ni siquiera ma, poda cambiar su mente una vez que ella se #aba decidido. %o eres una mu&er a-n, y eso no es malo, porque donde irs es "cil para los ni!os, di"cil para los adultos. *2El mundo de la Beina3 *arriesg' Ti""any, tratando de seguirle el paso. *S. Puedo sentirlo a#ora, ms all de (ste como una niebla, tan le&os como el otro lado de un espe&o. +e estoy debilitando, Ti""an. %o puedo de"ender este lugar. As que #e aqu mi trato, ni!a. Te guiar( #acia la Beina y, a cambio, tomars el poder como elda. Eso sorprendi' a Hion tanto como a Ti""any. Su cabeza se alz' bruscamente y su boca se abri', pero la elda #aba levantado una mano

arrugada. *8uando eres una elda en alg-n lugar, mi ni!a, esperars que las personas #aga lo que les pidas. As que no me discutas. Dsa es mi propuesta, Ti""an. %o conseguirs una me&or. *Pero ella no puede... *comenz' Hion. *2%o puede3 *di&o la elda. *@%o es un picto, +adreA *Est un poco grande, s *di&o la elda*. %o tengas miedo, Ti""an. %o durar muc#o tiempo. S'lo necesito que te importen las cosas por un rato peque!ito. 8uida de la tierra como #izo tu yaya, y cuida a mis muc#ac#os. Entonces, cuando tu ni!o peque!ito est( en casa, 9amis# volar #asta las monta!as y #ar saber que el clan de la 8olina de 8reta necesita una elda. Tenemos un buen lugar aqu, y las muc#ac#as vendrn en bandadas. 2Cu( me dices3 *@Ella no conoce nuestras costumbresA *protest' Hion*. @Ests demasiado cansada, +adreA *S, lo estoy *di&o la elda*. Pero una #i&a no puede dirigir el clan de su madre, ya lo sabes. Eres una muc#ac#a consciente de tus deberes, Hion, pero es tiempo en que eli&as tu guardaespaldas y te vayas a buscar un clan propio. %o puedes quedarte aqu. *La esper'. *2Cu( tendr( que #acer3 *di&o Ti""any. *Pensar *di&o la elda, con el pulgar todava alzado*. +is muc#ac#os son buenos muc#ac#os, no #ay ninguno ms valiente. Pero piensan que sus cabezas son ms -tiles como armas. As son los muc#ac#os para ti. %osotros los pictos no somos como ustedes gente grande, ya sabes. 2Tienes muc#as #ermanas3 Hion no tiene ninguna aqu. Es mi -nica #i&a. )na cientos de #i&os. *2Son todos #i&os suyos3 *pregunt' Ti""any, at'nita. *:#, s *di&o la elda, sonriendo*. E$cepto algunos de mis #ermanos que via&aron aqu conmigo cuando llegu( para convertirme en elda. :#, no elda s'lo puede ser bendecida con una #i&a en toda su vida, pero tendr cientos y elda mir' a Ti""any otra vez*. 2Lo #ars, Ti""an3 *Levant' un pulgar del tama!o de una cabeza de "'s"oro y

te veas tan asombrada. Los ni!os son muy peque!itos cuando nacen, como peque!as arve&as en una vaina. ? crecen rpido. *Suspir'*. Pero a veces pienso que todos los cerebros se reservan para las #i&as. Son buenos muc#ac#os, pero no son grandiosos pensadores. Tendrs que ayudarlos a que te ayuden. *@+adre, no puede llevar a cabo todos los deberes de una protest' Hion. *%o veo por qu( no, si me los e$plican *di&o Ti""any. *:#, 2no ves por qu(3 *di&o Hion bruscamente*. 4aya, eso va a ser sumamente interesante. *Becuerdo a Sara# ,oliente #ablando de ti *di&o la elda*. ,i&o que eras una peque!ita e$tra!a, siempre observando y escuc#ando. ,i&o que tenas una cabeza llena de palabras que nunca decas en voz alta. Se preguntaba en qu( te convertiras. Es tiempo de averiguarlo, 2s3 8onsciente de la mirada "uriosa de Hion sobre ella, y tal vez por la mirada "uriosa de Hion sobre ella, Ti""any lami' su pulgar y lo apoy' suavemente contra el diminuto pulgar de la elda. *Est #ec#o, entonces *di&o la elda. ,e repente, se recost' y pareci' encogerse. 9aba ms lneas en su cara a#ora*. Cue nunca se diga que de&( a mis #i&os sin una ella diga. Hion se mir' los pies. Ti""any pudo ver que estaba en"adada. La elda "laque'. 9izo se!as a Ti""any para que se acercara, y con voz ms d(bil di&o> *Kien. Est #ec#o. ? a#ora, mi parte del trato. Escuc#a. Kusca... el lugar donde el tiempo no enca&a. Dse es el camino de entrada. Krillar para ti. Trelo de regreso para aliviar el coraz'n de tu pobre madre y tal vez tambi(n tu propia cabeza... Su voz se entrecort', y Hion se inclin' #acia la cama rpidamente. La elda ol"ate'. Abri' un o&o. *%o a-n *murmur' a Hion*. 29uelo un peque!ito trago de Linimento elda que los cuide *mascull'*. A#ora puedo irme al elda por a#ora, Hion. En su casa, #ars lo que Zltimo +undo. Ti""an es la eldaA *

Especial de :ve&as sobre ti, Oelda3 Ti""any se sinti' perple&a por un momento y luego di&o> *:#, ya. :#. S. Er... aqu... La elda luc#' por incorporarse otra vez. *Lo me&or que alguna vez #icieron los #umanos *di&o*. S'lo tomar( un peque!ito trago grande, Hion. *Le saca pelos en el pec#o *advirti' Ti""any. *Ac#, bien, por un trago del Linimento Especial de :ve&as de Sara# ,oliente me arriesgar( a un rizo o dos *di&o la vie&a elda. Tom' de manos de Hion una taza de cuero del tama!o de un dedal, y la alz'. *%o creo que sea bueno para ti, +adre *di&o Hion. *En este momento, yo ser( &uez *di&o la irme, por "avor, Oelda Ti""an. Ti""any inclin' la botella ligeramente. La irritaci'n. *Tena en mente un trago ms grande, Oelda *di&o*. )na elda tiene un coraz'n generoso. Tom' algo demasiado peque!o para ser un trago pero demasiado grande para ser un sorbo. *S, #a pasado muc#o tiempo desde que prob( este caldo *di&o*. Tu yaya y yo solamos tomar un sorbo o dos en"rente del "uego en las noc#es "ras... Ti""any lo vio claramente en su cabeza, ?aya ,oliente y esta peque!a mu&er gorda, sentadas alrededor de la cocina panzuda en la caba!a rodante, mientras las ove&as pacan ba&o las estrellas... *A#, puedes verlo *di&o la elda*. Puedo sentir tus o&os sobre m. As es como "unciona la Primera 4ista. *Ka&' la taza*. Hion, vete a buscar a Boba A 8ualquiera y a 6illiam el gonnagle. *El grandote est taponando el agu&ero *di&o Hion con mal #umor. *+e atrevo a decir que #ay espacio para pasar *di&o la vie&a elda con esa clase de voz calmada que deca que una voz tempestuosa poda seguir si las personas no #acan lo que les deca. 8on una ardiente mirada #acia Ti""any, Hion pas', apretadamente. elda agit' la taza con elda*. )n trago antes de

*28onoces a alguien que tenga abe&as3 *pregunt' la

elda. 8uando

Ti""any asinti' la peque!a anciana continu'*. Entonces sabrs por qu( no tenemos muc#as #i&as. %o puedes tener dos reinas en una colmena sin una gran pelea. Hion debe elegir entre ellos a los que la seguirn y buscar un clan que necesite una elda. Dsa es nuestra costumbre. Ella piensa que #ay otra manera, como #ace la gente a veces. Ten cuidado de ella. Ti""any sinti' que algo se mova ms all de ella, y Boba A 8ualquiera y el vate entraron en la #abitaci'n. Se escuc#aban ms cru&idos y cuc#ic#eos tambi(n. )na audiencia no o"icial se estaba reuniendo a"uera. 8uando las cosas se calmaron un poco, la vie&a elda di&o> *Es malo que un clan quede sin una elda que lo cuide, ni siquiera por una #ora. As que Ti""an ser su elda #asta que una nueva sea encontrada. 9ubo murmullos &unto y detrs de Ti""any. La vie&a elda mir' a 6illiam el gonnagle. *2Estoy en lo correcto de que esto #a sido #ec#o antes3 *di&o. *S. Las canciones dicen que dos veces antes *di&o 6illiam. Hrunci' el ce!o, y a!adi'*> : podra decir que tres veces si incluye el tiempo cuando la Beina era... Hue a#ogado por el grito que se alz' detrs de Ti""any> *@%inguna reinaA @%ing-n reyA @%ing-n terratenienteA @%ing-n amoA @%o seremos enga!ados otra vezA La vie&a elda levant' una mano. *Ti""an es la descendiente de ?aya ,oliente *di&o*. Todos saben de ella. *S, y vieron a la bru&a peque!ita mirar al &inete sin cabeza en los o&os que no tiene *di&o Boba A 8ualquiera*. @%o muc#as personas pueden #acerloA *? #e sido su elda durante setenta a!os y mis palabras no pueden ser negadas *di&o la vie&a elda*. As que la elecci'n est #ec#a. Tambi(n les digo que la ayudarn a robar su #ermano peque!ito. Dse es el destino que les impongo a todos en mi memoria y la de Sara# ,oliente. Se recost' en la cama, y con una voz ms tranquila a!adi'> *? a#ora deseo que el gonnagle toque as indas Flores, y espero

verlos a todos otra vez en el Zltimo +undo. A Ti""an digo, s( precavida. *La elda respir' #ondo*. En alg-n lugar, todas las #istorias son reales, todas las canciones son verdaderas... La vie&a elda se qued' en silencio. 6illiam el gonnagle in"l' la bolsa de su gaitaMrat'n y sopl' por uno de los tubos. Ti""any sinti' en sus ore&as el burbu&eo de la m-sica demasiado aguda para ser escuc#ada. ,espu(s de unos momentos, Hion se inclin' sobre la cama para mirar a su madre, luego empez' a llorar. Boba A 8ualquiera se volvi' y mir' a Ti""any con los o&os ba!ados en lgrimas. *2Puedo pedirle que salga #acia la cmara grande, Oelda3 *di&o, con calma*. Tenemos cosas que #acer, ya sabe c'mo es... Ti""any asinti' y, con gran cuidado y sintiendo que los pictos se escabullan "uera de su camino, se ale&' de la #abitaci'n. Kusc' un rinc'n que pareciera no estar en el camino de nadie y se sent' all, la espada contra la pared. Esperaba muc#os <7aily, 7aily, 7aily=, pero pareca que la muerte de la elda era demasiado seria para eso. Algunos Heegle lloraban, y algunos miraban el vaco y, a medida que la noticia se e$tendi', el sal'n se llen' con un silencio triste y sollozante... ... las colinas se +aban quedado silenciosas el da en que 4a%a "oliente muri. @lguien suba todos los das con pan fresco % lec+e % sobras para los perros. 7o necesitaba +acerlo mu% a menudo' pero Tiffan% escuc+ a sus padres +ablar % su padre +aba dic+o' 9"eberamos mantener vigilada a 6am a+ora:. Ese da era el turno de Tiffan%' pero nunca lo pens como una tarea. e gustaba el viaje. (ero not el silencio. 4a no era el silencio de muc+os ruidos peque)os' sino una c1pula de tranquilidad toda alrededor de caba)a. o supo entonces' aun antes de entrar por la puerta abierta % encontrar a 4a%a acostada en la cama angosta.

-inti que la frialdad se dispersaba a pesar de ella. !ncluso tena un sonido &era como una nota musical delgada % cortante. Tena una voz tambi0n. -u propia voz. Estaba diciendo5 Es demasiado tarde' las lgrimas son in1tiles' no +a% tiempo de decir nada' +a% cosas que deben ser +ec+as... 4... entonces aliment a los perros' que esperaban su desa%uno pacientemente. $abra a%udado si +acan algo sentimental' como gimotear o lamer la cara de 4a%a' pero no. 4 todava Tiffan% escuc+aba la voz en su mente5 7inguna lgrima' no llores. 7o llores por 4a%a "oliente. @+ora' en su cabeza' observaba a una Tiffan% ligeramente ms peque)a movi0ndose alrededor de la caba)a como una peque)a marioneta... $aba ordenado la caba)a. 7o +aba realmente muc+o all' adems de la cama % la cocina. Estaba el saco de la ropa % el gran barril del agua % la caja de la comida' % eso era todo. O+' por todo el lugar +aba cosas relacionadas con las ovejas &potes % botellas % sacos % cuc+illos % tijeras& pero no +aba nada que dijera que aqu viva una persona' a menos que contara los cientos de etiquetas de Goll% -ailor' azules % amarillas' clavadas sobre una pared. $aba tomado una de ellas &todava estaba debajo de su colc+n en casa& % record la $istoria. Era mu% poco +abitual en 4a%a "oliente decir ms de una frase. Csaba las palabras como si costaran dinero. (ero un da' cuando fue a llevarle comida +asta la caba)a' 4a%a le +aba contado una +istoria. Cna especie de +istoria. @bri el tabaco' mir la envoltura' % luego a Tiffan% con esa mirada ligeramente perpleja que sola tener' % dijo5 9"ebo +aber mirado mil de estas cosas' % nunca vi su botie:. @s era cmo pronunciaba 9bote:. (or supuesto' Tiffan% se +aba precipitado a ec+ar un vistazo a esta etiqueta' pero no pudo ver ning1n bote' no ms de lo que poda ver la dama desnuda. &Es porque el botie est justo donde no puedes verlo &dijo 4a%a&. Tiene un botie para cazar el gran pez ballena blanca en el mar de agua salada. -iempre la est persiguiendo' todo alrededor del mundo. -e llama 6ope%.E5.G Es una bestia como un gran acantilado de creta' escuc+0 decir en

un libro. I*(or qu0 la est persiguiendo, &pregunt Tiffan%. &(ara atraparla &respondi 4a%a&. (ero nunca lo +ar' porque el mundo es redondo como un gran plato grande % tambi0n el mar' % por lo tanto ellos se persiguen mutuamente' de modo que casi es como si se persiguiera a s mismo. 7unca quieras ir al mar' vig0sima. Es donde ocurren las peores cosas. Todos lo dicen. T1 te quedas aqu' donde las colinas estn en tus +uesos. 4 eso fue todo. Fue una de las pocas veces en que 4a%a "oliente le dijo algo a Tiffan% que no fuera' de alguna manera' sobre ovejas. Fue la 1nica vez que reconoci que +aba un mundo ms all de la Creta. Tiffan% sola so)ar con el Goll% -ailor persiguiendo al pez ballena en su bote. 4 algunas veces el pez ballena la persegua a ella' pero el Goll% -ailor siempre llegaba en su poderoso bote justo a tiempo % su persecucin empezaba otra vez. @ veces corra +asta el faro' % se despertaba justo cuando la puerta se abra. 7unca +aba visto el mar' pero uno de los vecinos tena una vieja pintura sobre la pared que mostraba a muc+os +ombres aferrados a una balsa en lo que pareca un inmenso lago lleno de olas. 7o pudo ver el faro en absoluto. 4 Tiffan% se sent junto a la angosta cama % pens en 4a%a "oliente' % en la peque)a ni)a -ara+ /rizzel pintando mu% cuidadosamente las flores en el libro' % en el mundo perdiendo su centro. E?tra)aba el silencio. o que +aba a+ora no era la misma clase de silencio que +aba antes. El silencio de 4a%a era clido' % te tocaba dentro. 4a%a "oliente poda a veces +aber tenido dificultad en recordar la diferencia entre ni)os % corderos' pero en su silencio eras bienvenida % te sentas en tu sitio. Todo lo que tenas que traer era un silencio propio. Tiffan% dese +aber tenido una oportunidad de decir lo lamento por lo de la pastora. uego se fue a casa % les dijo a todos que 4a%a estaba muerta. Tena siete a)os' % el mundo +aba terminado. Alguien estaba tocando con cortesa su bota. Abri' los o&os y vio el

sapo. Sostena una peque!a piedra en la boca. La escupi'. *Lamento eso *di&o*. 9abra usado mis brazos pero somos una especie muy gomosa. *2Cu( se supone que +aga3 *di&o Ti""any. *Kien, si te golpearas la cabeza contra este tec#o ba&o obtendras un notable reclamo por da!os *di&o el sapo*. Er... 2di&e yo eso3 *S, y espero que desees no #aberlo #ec#o *di&o Ti""any*. 2Por qu( lo di&iste3 *%o lo s(, no lo s( *gimi' el sapo*. Lo siento, 2de qu( estbamos #ablando3 *2uise decir, 2qu( quieren los pictos que yo +aga a#ora3 *:#, creo que no "unciona de ese modo *di&o el sapo*. Eres la elda. T1 dices lo que deben #acer. *2Por qu( Hion no puede ser elda3 @Es una pictoA *%o puedo ayudarte con eso *di&o el sapo. *2Puedo serrrle de alg-n serrrvicio3 *di&o una voz &unto a la ore&a de Ti""any. Jir' su cabeza y vio, sobre una de las galeras que corran alrededor de la cueva, a 6illiam el gonnagle. ,esde cerca, era notablemente di"erente de los otros Heegle. Su pelo era ms proli&o, y peinado en una trenza. %o tena tantos tatua&es. Tambi(n #ablaba de manera di"erente, con ms claridad y lentitud que los otros, y sus eres sonaban como redoble.E55G *Er, s *di&o Ti""any*. 2Por qu( Hion no puede ser elda aqu3 6illiam cabece'. *)na buena prrregunta *di&o cort(smente*. Perrro, ya sabe, una elda no puede casarse con su #errrmano. ,ebe irrr a un nuevo clan y casarse con un guerrrerrro all. *Kien, 2por qu( ese guerrero no podra venir aqu3 *Porrrque los Heegle de aqu no lo conoceran. %o tendran rrrespeto de (l. *6illiam #izo que <respeto= sonara como una avalanc#a. *:#. Kien... 2qu( era eso sobre la Beina3 )sted iba a decir algo y ellos lo detuvieron.

6illiam pareca inquieto. *%o creo que pueda decirle sobre ella... *-o% la elda temporal *di&o Ti""any, un poco tiesa. *S. Kien... #aba una vez cuando vivamos en el mundo de la Beina y la servamos, antes de que se pusierrra tan "rrra. Pero nos enga!', y nos rrrebelamos. Hueron tiempos oscurrros. %o le gustamos. ? eso es todo lo que dir( *agreg' 6illiam. Ti""any observ' que los Heegle entraban y salan de la cmara de la elda. Algo estaba pasando a#. *La estn enterrando en el otro lado del montculo *di&o 6illiam, sin que le preguntara*. 8on las otras eldas de este clan. *Pensaba que seran ms... ruidosos *di&o Ti""any. *Ella era su madrrre *di&o 6illiam*. %o quieren gritar. Sus corazones estn demasiado llenos para las palabrrras. A su tiempo #aremos un velatorio para que la ayude a regresar al pas de la vida, y (se ser uno "uerte, puedo prometerle. Kailaremos el Beel .R CuinientosM,oce a la meloda de <El ,iablo Entre Los Abogados= E5FG y comeremos y beberemos, y me atrevo a decir que mis sobrinos tendrn dolores de cabeza del tama!o de una ove&a. *El vie&o Heegle sonri' brevemente*. Pero, por a#ora, cada Heegle la recuerda en silencio. %osotros no nos lamentamos como ustedes, sabe. %os lamentamos por los que tienen que quedar atrs. *2Era su madre tambi(n3 *pregunt' Ti""any en voz ba&a. *%o. Era mi #ermana. 2%o le di&o que cuando una elda va a un nuevo clan lleva algunos de sus #ermanos con ella3 Estar solo entre desconocidos es demasiado para que un coraz'n lo soporte. *El gonnagle suspir'*. Por supuesto, a su tiempo, despu(s de que la elda se casa, el clan est lleno de sus #i&os y no es tan solitario para ella. *,ebe serlo para usted, sin embargo *di&o Ti""any. *)sted es rpida, lo reconozco *di&o 6illiam*. Soy el -ltimo de los que vinieron. 8uando esto termine pedir( el permiso de la siguiente elda para regresar con mi propia gente en las monta!as. Dste es un bueeen pas grasoso y (ste es un bueeen clan que mis sobrinos tienen, pero me gustara
.R

Beel, baile tradicional escoc(s. 0%ota del traductor1

morir en el brezo donde nac. Si usted me disculpa, Oelda. Se ale&' y se perdi' en las sombras del montculo. ,e repente, Ti""any quera irse a casa. Cuizs era s'lo la tristeza de 6illiam, pero a#ora se senta encerrada en el montculo. *Tengo que salir de aqu *"ar"ull'. *Kuena idea *di&o el sapo*. Tienes que encontrar el lugar donde el tiempo es di"erente, en primer lugar. *2Pero c'mo puedo #acerlo3 *gimi' Ti""any*. @%o puedes ver el tiempoA +eti' los brazos a trav(s del agu&ero de entrada y se arrastr' a"uera, #acia el aire "resco... 9aba un vie&o y gran relo& en la gran&a, y el tiempo era a&ustado una vez a la semana. Es decir, cuando su padre iba al mercado en Salto de la Bed tomaba nota de la posici'n de las agu&as del gran relo& all, y cuando llegaba a casa mova las de su relo& en la misma posici'n. Era s'lo para aparentar, de todos modos. Todos tomaban el tiempo por sol, y el sol no poda andar mal. A#ora Ti""any yaca entre los vie&os troncos de los arbustos espinosos, cuyas #o&as cru&an constantemente en la brisa. El montculo era como una peque!a isla en el interminable pastizal; unas prmulas e incluso algunas dedaleras des#ilac#adas crecan aqu al re"ugio de las races espinosas. Su mandil estaba &unto a ella donde lo #aba de&ado. *Podra #aberme dic#o d'nde mirar *di&o. *Pero ella no saba d'nde #acerlo *di&o el sapo*. S'lo conoca las se!ales para buscarlo. Ti""any rod' con cuidado y mir' el cielo entre las ramas ba&as. Krillar, #aba dic#o la elda... *8reo que debo #ablar con 9amis# *di&o. *Tiene raz'n, se!orita *di&o una voz &unto a su ore&a. Jir' la cabeza. *28unto tiempo #a estado a#3 *pregunt'. *Todo el tiempo, se!orita *di&o el picto. :tros asomaron las cabezas detrs de los rboles y "uera de las #o&as. 9aba al menos veinte sobre el montculo.

*29an estado observndome todo el tiempo3 *S, se!orita. Es nuestra tarea observar a nuestra elda. Estoy aqu arriba la mayor parte del tiempo, de todos modos, porque estoy estudiando para convertirme en gonnagle. *El &oven Heegle mostr' una gaitaMrat'n*. ? ellos no me permitirn tocar all aba&o teniendo en cuenta que dicen que mi m-sica suena a una ara!a tratando de tirarse pedos a trav(s de sus ore&as, se!orita. *2Pero qu( ocurre si quiero pasar un... tener un... ir al... Cu( ocurre si digo que no quiero que ustedes me cuiden3 *Si est #ablando de una llamada peque!ita de la naturaleza, se!orita, el cludgie est por all en el #oyo de creta. S'lo nos lo dir d'nde va y nadie ir a ec#arle una o&eada, tiene nuestra palabra *di&o el vigilante Heegle. Ti""any lo mir', "uriosa, mientras (l sonrea con orgulloso y atento servicio entre las prmulas. Era ms &oven que la mayora, sin tantas cicatrices ni grumos. Incluso su nariz no estaba "racturada. *28ul es tu nombre, picto3 *di&o. *%oMtanMgrandeMcomoM+edianoMLoc MperoMmsMgrandeMqueMPeque!itoM Loc MLoc , se!ora. %o #ay muc#os nombres Heegle, sabe, de modo que tenemos que compartirlos. *Kien, %oMtanMgrandeMcomoMPeque!oMLoc ... *empez'. *Eso *Kien, Loc , puedo... *Es %oMtanMgrandeMcomoM+edianoMLoc MperoMmsMgrandeMqueM se!orita *di&o %oMtanMgrandeMcomoM+edianoMLoc M *a!adi' Peque!itoMLoc MLoc , servicial. *2%o estara ms contento con, por decir, 9enry3 *di&o Ti""any, impotente. *Ac#, no, se!orita. *%oMtanMgrandeMcomoM+edianoMLoc MperoMmsM grandeMqueMPeque!itoMLoc MLoc arrug' la cara*. 9ay una #istoria en el nombre, sabe. Pero #ubo una cantidad de valientes guerreros llamados %oM sera +edianoMLoc , se!orita *di&o %oMtanMgrandeMcomoM +edianoMLoc MperoMmsMgrandeMqueMPeque!itoMLoc MLoc . %oMtanM+edianoMcomoMLoc MperoMmsMgrandeMqueMPeque!itoM

peroMmsMgrandeMqueMPeque!itoMLoc MLoc *. Le "alt' un Loc

tanMgrandeMcomoM+edianoMLoc MperoMmsMgrandeMqueMPeque!itoMLoc MLoc . @4aya, es un nombre casi tan "amoso como Peque!ito Loc supuesto, cuando Peque!ito Loc nombre #aza!as de mismoA ?, por sea devuelto al Zltimo +undo entonces

tendr( el nombre de Peque!ito Loc , que no es por decir que no me gusta el %oMtanMgrandeMcomoM+edianoMLoc MperoMmsMgrandeMqueM %oMtanMgrandeMcomoM+edianoMLoc MperoMmsMgrandeMqueM *agreg' el picto, con aspecto tan serio que Ti""any no Peque!itoMLoc MLoc , sabe. 9an #abido varias buenas #istorias de las Peque!itoMLoc MLoc En cambio di&o> *Kien, er, por "avor, quiero #ablar con 9amis# el aviador. *%o #ay problema *di&o %oMtanMgrandeMcomoM+edianoMLoc MperoM msMgrandeMqueMPeque!itoMLoc MLoc *. 4endr ya mismo. ,esapareci'. )n momento despu(s Ti""any escuc#' *o me&or sinti' con sus ore&as* la sensaci'n burbu&eante de un silbato Heegle. Ti""any sac' de su mandil Enfermedades de las Ovejas, que se vea a#ora muy arruinado. 9aba una pgina en blanco en la parte posterior. La cort', sinti(ndose como un criminal por #acerlo, y tom' su lpiz. 2ueridos 6am % (ap' Cmo estn' %o esto% bien. HentEort+ tambi0n est bien pero tengo que ir a buscarlo donde la #ei donde est a+ora. Espero estar pronto de regreso. Tiffan% (-5 espero que el queso est0 bien. Estaba &usto pensando en eso cuando escuc#' una agitaci'n de alas por arriba. Luego un zumbido, un momento de silencio y entonces una voz peque!a, cansada y bastante amortiguada que deca> *Ac#, crivens. +ir' #acia el pastizal. El cuerpo de 9amis# estaba cabeza aba&o a unos pies de distancia. Sus brazos, girando a toda velocidad, todava estaban

tuvo el coraz'n para decirle que deban #aber sido #istorias muy largas.

e$tendidos..S Le tom' un poco de tiempo detenerse. Le #aban dic#o a Ti""any que si aterrizaba de cabeza y girando, tena que ser destornillado en la direcci'n contraria o sus ore&as no saldran. 8uando logr' enderezarse, balancendose inestable, Ti""any di&o> *2Puede envolver esta carta en una piedra y de&arla caer en"rente de la gran&a donde las personas la vean3 *S, se!orita. *?... er... 2duele cuando aterriza as, de cabeza3 *%o, se!orita, pero es terriblemente vergonzoso. *Entonces, #ay una especie de &uguete que solemos #acer que podra ayudarle *di&o Ti""any*. 9ace una especie de... bolsa de aire... *2Kolsa de aire3 *di&o el aviador, perple&o. *Kien, 2sabe c'mo las cosas como camisas se #inc#an sobre un tendedero cuando #ay viento3 Kien, #ace una bolsa de tela y le ata algunos cordeles de ella y una piedra a los cordeles, y cuando la lanza #acia arriba la bolsa se llena de aire y la piedra "lota #acia aba&o. 9amis# se qued' mirndola. *2+e comprende3 *di&o Ti""any. *:#, s. S'lo estaba esperando para ver si iba a decirme otra cosa * di&o 9amis# cort(smente. *28ree que podra, er, pedir prestado un poco de tela "ina3 *%o, se!orita, pero s( d'nde puedo robar un poco *di&o 9amis#. Ti""any decidi' no comentarlo. ,i&o> *2,'nde estaba la Beina cuando ba&' la neblina3 9amis# se!al'. *8erca de media milla ms all, se!orita. A la distancia, Ti""any poda ver algunos montculos ms, y algunas piedras de los vie&os das. Se llamaban trilitos,E5NG que s'lo signi"icaba <tres piedras=. Las -nicas piedras encontradas naturalmente en las lomadas eran pedernales, que nunca eran muy grandes. Pero las piedras de los trilitos #aban sido
.S

%inguna palabra podra describir c'mo se ve un Heegle con "alda escocesa cabeza aba&o, de modo que no lo

intentarn. 0%ota del autor1

arrastradas desde al menos diez millas de distancia, y estaban apiladas como un ni!o apila ladrillos de &uguete. Aqu y all las grandes piedras #aban sido paradas en crculos; a veces una piedra #aba sido colocada completamente sola. Les deba #aber llevado muc#o tiempo a muc#as personas #acer todo eso. Algunas personas decan que #acan sacri"icios #umanos all arriba. Algunos decan que eran parte de alguna vie&a religi'n. Algunos decan que se!alaban antiguas tumbas. Algunos decan que eran una advertencia> evite este lugar. Ti""any no lo #aba #ec#o. 9aba estado a# unas pocas veces, con sus #ermanas, como un desa"o, por las dudas #ubiera alg-n crneo. Pero los montculos alrededor de las piedras tenan miles de a!os. Todo lo que encontrabas all a#ora eran agu&eros de cone&o. *2Alguna otra cosa, se!orita3 *di&o 9amis# cort(smente*. 2%o3 Entonces me ir(... Levant' los brazos sobre la cabeza y empez' a correr a trav(s del pastizal. Ti""any salt' mientras el gallinazo pasaba rozando a unas yardas de ella y lo recoga #acia el cielo. *28'mo puede un #ombre de seis pulgadas de estatura entrenar un ave como (sa3 *pregunt' mientras el gallinazo daba otra vuelta para cobrar altura. *Ac#, todo lo que necesita es una peque!ita gota de gentileza, se!orita *di&o %oMtanMgrandeMcomoM+edianoMLoc MperoMmsMgrandeMqueMPeque!itoM Loc MLoc . *2,e veras3 *S, y una gran porci'n de crueldad *continu' %oMtanMgrandeMcomoM +edianoMLoc MperoMmsMgrandeMqueMPeque!itoMLoc MLoc *. sobre (l. *@Eso suena #orribleA *di&o Ti""any. *Ac#, no es demasiado desagradable. S'lo los de&a sin sentido con la cabeza, y luego tiene un aceite especial que le prepara que les sopla en el pico *continu' %oMtanMgrandeMcomoM+edianoMLoc MperoMmsMgrandeMqueM Peque!itoMLoc MLoc *. 8uando despiertan, piensan que (l es su mam y 9amis# los entrena corriendo alrededor con una piel de cone&o #asta que un ave salta

#arn su voluntad. El gallinazo ya era una mota distante. *@Apenas parece pasar ning-n tiempo en el sueloA *di&o Ti""any. *:#, s. ,uerme por la noc#e en el nido del gallinazo, se!orita. ,ice que est maravillosamente tibio. ? se pasa todo el tiempo en el aire * agreg' "alda escocesa. *2? a las aves no les molesta3 *Ac#, no, se!orita. Todas las aves y las bestias aqu arriba saben que es buena suerte ser amigos de los %ac +ac Heegle, se!orita. *2,e veras3 *Kien, a decir verdad, se!orita, ms bien saben que no es de buena suerte no ser amigos de los %ac +ac Heegle. Ti""any mir' el sol. Haltaban solamente unas #oras para el atardecer. *,ebo encontrar el camino *di&o*. +ire, %oMtanMpeque!oMcomo... * %oMtanMgrandeMcomoM+edianoMLoc MperoMmsMgrandeMqueMPeque!itoM Loc MLoc , se!orita *di&o el picto, pacientemente. *S, s, gracias. 2,'nde est Boba A 8ualquiera3 2,'nde estn todos, de #ec#o3 El picto &oven pareca un poco avergonzado. *Aba&o #ay un poco de debate, se!orita *di&o. *Kien, tenemos que encontrar a mi #ermano, 2de acuerdo3 Soy la elda en estas inmediaciones, 2s3 *Es un poco peque!ito ms comMpliMcaMdo que eso, se!orita. Ellos estn, er, discutiendo su... *2Estn discutiendo qu0 sobre m3 %oMtanMgrandeMcomoM+edianoMLoc MperoMmsMgrandeMqueMPeque!itoM Loc MLoc se vea como si realmente no quisiera estar de pie all. *9um, estn discutiendo... er... ellos... Ti""any se rindi'. El picto se estaba ruborizando. ?a que era azul en primer lugar, se volvi' de un desagradable color violeta. *4olver( al agu&ero. ,ele un empu&'n a mis botas, 2quiere, por "avor3 %oMtanMgrandeMcomoM+edianoMLoc MperoMmsMgrandeMqueM Peque!itoMLoc MLoc *. %unca es "eliz a menos que tenga el viento ba&o su

Se desliz' sobre la tierra seca y los Heegle se dispersaron en la cueva mientras aterrizaba. 8uando sus o&os se acostumbraron a la penumbra una vez ms vio que las galeras estaban atestadas con pictos otra vez. Algunos estaban en medio del lavado, y muc#os #aban "rotado su pelo ro&o con grasa, por alguna raz'n. Todos la miraban como si los #ubiera atrapado #aciendo algo espantoso. *,eberamos irnos si vamos a seguir a la Beina *di&o, ba&ando la mirada a Boba A 8ualquiera, que se #aba estado lavando la cara en una palangana #ec#a de media cscara de nuez. El agua goteaba de su barba, que #aba trenzado. A#ora #aba tres trenzas en su largo pelo, tambi(n. Si se volva de repente probablemente podra matar a alguien con un latigazo. *Ac#, bien *di&o*, #ay un tema peque!ito que tenemos que resolver, Oelda. *Betorci' la diminuta toalla en sus manos. 8uando lo #aca, era porque estaba preocupado. *2S3 *di&o Ti""any. *Er... 2no tomar una taza de t(3 *di&o Boba A 8ualquiera, y un picto se adelant' con una gran taza de oro que, alguna vez, deba #aber sido #ec#a para un rey. Ti""any lo tom'. Estaba sedienta, despu(s de todo. Escuc#' un suspiro de la multitud cuando sorbi' el t(. En realidad estaba muy bueno. *Bobamos una bolsa de t( de un vendedor ambulante que se qued' dormido aba&o &unto al camino alto *di&o Boba A 8ualquiera*. Kuena cosa, 2e#3 *Palme' su pelo con las manos mo&adas. La taza de Ti""any se detuvo a mitad camino de sus labios. Cuizs los pictos no se daban cuenta de qu( "uerte cuc#ic#eaban, porque su ore&a estaba a nivel con una conversaci'n. &@c+' es un poco del lado grande' sin ofenderla. &-' pero una Felda tiene que ser grande' sabes' para tener muc+os beb0s peque)itos. &-' de acuerdo' una mujer grande est mu% bien' pero si un muc+ac+o va a intentar abrazarla tendr que dejar una marca de tiza para se)alar dnde acab a%er.

&4 es un poco joven. &7o necesita tener beb0s a1n' entonces. O tal vez no demasiados a la vez' por decir. 7o ms de diez' tal vez. &Crivens' muc+ac+os' *de qu0 estn +ablando, Ella elegir a #oba @ Cualquiera de todos modos. A(ueden ver las pobres rodillas del gran +ombre golpeando aquB Ti""any viva en una gran&a. 8ualquier peque!a creencia de que los beb(s eran trados por cigYe!as o encontrados ba&o los arbustos tienden a solucionarse temprano si vives en una gran&a, especialmente cuando una vaca est teniendo un parto di"cil en medio de la noc#e. ? #aba ayudado con las pariciones de corderos, cuando unas manos peque!as podan ser muy -tiles en casos di"ciles. Saba todo sobre las bolsas de creta ro&a que los carneros tenan atadas a sus pec#os, y por qu( sabas ms tarde que las ove&as con manc#as ro&as en la espalda iban a ser madres en primavera. Es asombroso lo que un ni!o silencioso y observador puede aprender, y eso incluye las cosas que las personas creen que no tiene edad su"iciente para saber. Su o&o apunt' a Hion, del otro lado del sal'n. Estaba sonriendo de una manera preocupante. *2Cu( est ocurriendo, Boba A 8ualquiera3 *di&o, colocando las palabras cuidadosamente. *A#, bien... son las reglas del clan, ya sabe *di&o el Heegle, torpemente*. Siendo la nueva elda y, y, bien, tenemos derec#o a preguntarle, mire, sin importar lo que sentimos, nosotros tenemos que preguntarle... *"ar"ull', "ar"ull', y retrocedi' rpidamente. *%o entend eso completamente *di&o Ti""any. *%os #emos lavado bien, sabe *di&o Boba A 8ualquiera*. Algunos de los muc#ac#os en realidad tomaron un ba!o en el estanque de roco, aunque s'lo estamos en mayo, y Jran ?an se lav' ba&o los brazos por primera vez, y 6ullie Tonto #a recogido un bonito ramo de "lores. 6ullie Tonto #izo un paso adelante, #inc#ado con orgullo nervioso, y e$tendi' el ramo mencionado en el aire. Probablemente +aban sido "lores bonitas, pero no tena gran idea de qu( era un ramo o c'mo recogerlo.

Tallos, #o&as y p(talos salan de su pu!o en todas direcciones. *+uy bonito *di&o Ti""any, tomando otro sorbo de t(. *Kien, bien *di&o Boba A 8ualquiera, secndose la "rente*. Entonces tal vez a usted le guste decirnos... *"ar"ull', "ar"ull', "ar"ull'... *Cuieren saber con cul de ellos va a casarse *di&o Hion en voz alta*. Son las reglas. )sted tiene que elegir, o de&ar de ser escoger al #ombre y decir el da. *S *di&o Boba A 8ualquiera, sin mirar a Ti""any a los o&os. Ti""any su&et' la taza per"ectamente "irme, pero s'lo porque de repente no poda mover un m-sculo. Estaba pensando> A@aarg+B AEsto no me est pasandoB 7o puedo... Dl no podra... 7o seramos... ni siquiera... AEsto es ridculoB AEscapaB Pero era consciente de cientos de caras nerviosas en las sombras. 4a a ser importante ver c'mo te las arreglas con esto, di&o su Segundo Pensamiento. Todos te estn mirando. ? Hion quiere ver lo que #ars. Bealmente no debera disgustarte una muc#ac#a cuatro pies ms ba&a que t-, pero lo #ace. *Kien, esto es muy inesperado *di&o, "orzndose a sonrer*. )n gran #onor, por supuesto. *S, s *di&o Boba A 8ualquiera, mirando el piso. *? #ay tantos de ustedes que ser di"cil escoger *continu' Ti""any, todava sonriente. ? su Segundo Pensamiento di&o> @Tampoco est "eliz por esoA *S, eso es verdad *di&o Boba A 8ualquiera. *S'lo me gustara tomar un poco de aire "resco mientras lo pienso * di&o Ti""any, y no permiti' que la sonrisa se apagara #asta que estuvo sobre el montculo otra vez. Se agac#' y espi' entre las #o&as de prmula. *@SapoA *grit'. El sapo sali' gateando y masticando algo. *29um3 *di&o. *@Cuieren casarse conmigoA *2+m ""m ""mm mm3 elda. Tiene que

*2Cu( ests comiendo3 El sapo trag'. *)na babosa muy desnutrida *di&o. *@,i&e que quieren casarse conmigoA *2?3 *2?3 Kien s'lo... @S'lo piensaA *:#, correcto, s, la cuesti'n de la altura *di&o el sapo*. Podra no parecer muc#o a#ora, pero cuando tengas cinco pies siete pulgadas (l todava tendr seis pulgadas de estatura... *@%o te ras de mA @Soy la eldaA *Kien, por supuesto, (se es el punto, verdad *di&o el sapo*. 9asta donde sabemos, #ay reglas. La nueva insulto terrible rec#azar... *@%o voy a casarme con un HeegleA @%o puedo tener cientos de beb(sA @,ime qu( #acerA *2?o3 2,ecirle a la elda qu( #acer3 %o me atrevera *di&o el sapo*. ? no me gusta que me griten. Incluso los sapos tenemos nuestro orgullo, ya sabes. *Se arrastr' de regreso ba&o las #o&as. Ti""any respir' #ondo, lista para gritar, y luego cerr' la boca. La vie&a elda debe #aber sabido esto, pens'. Entonces... debe #aber pensado que podra arreglarme. Son s'lo las reglas, y ellos no saban qu( #acer sobre ellas. %inguno querra casarse con una muc#ac#a grande como ella, incluso si ninguno lo admitiese. S'lo eran las reglas. ,eba #aber una manera de rodearlas. Tena que #aber. Pero tena que aceptar un marido y tena que nombrar el da. Le #aban dic#o. +ir' los rboles espinosos por un momento. 9um, pens'. 4olvi' a ba&ar por el agu&ero. Los pictos esperaban nerviosos, cada cara con cicatrices y barba observaba la suya. *Te acepto a ti, Boba A 8ualquiera *di&o. La cara de Boba A 8ualquiera se convirti' en una mscara de terror. Le escuc#' "ar"ullar, <@A7 crivensA=, con una voz diminuta. elda se casa con el guerrero de su elecci'n, y se instala y tiene montones y montones de Heegle. Sera un

*Pero por supuesto, es la novia quien nombra el da, 2verdad3 *di&o Ti""any alegremente*. Todos lo saben. *S *tembl' Boba A 8ualquiera*. Es la tradici'n, de acuerdo. *Entonces lo #ar(. *Ti""any respir' #ondo*. Al "inal del mundo #ay una gran monta!a de roca de granito de una milla de altura *di&o*. ? todos los a!os, un diminuto p&aro vuela #asta la roca y limpia su pico sobre ella. Kien, cuando la peque!a ave #aya gastado la monta!a al tama!o de un grano de arena... @Dse es el da que me casar( con usted, Boba A 8ualquiera HeegleA El terror de Boba A 8ualquiera se convirti' en completo pnico, pero entonces vacil' y muy lentamente empez' a sonrer. *S, buena idea *di&o despacio*. %o tiene sentido apresurar estas cosas. *8ompletamente *di&o Ti""any. *? eso nos dar tiempo de elegir la lista de invitados y todo eso * continu' el picto. *Eso es correcto. *Adems est ese asunto con el vestido de novia y baldes de "lores y toda esa clase de cosas *di&o Boba A 8ualquiera, ms alegre a cada segundo*. Ese tipo de cosas puede durar para siempre, sabe. *:#, s *di&o Ti""any. *@Pero realmente acaba de decir que noA *e$plot' Hion*. Le llevara millones de a!os al p&aro para... *@Ella di&o sA *grit' Boba A 8ualquiera*. @Todos la escuc#aron, muc#ac#osA @? nombr' el daA @Dsa es la reglaA *%o #ay problema con la monta!a, tampoco *di&o 6ullie Tonto, todava su&etando las "lores*. S'lo nos dicen d'nde est y creo que podramos ec#arla aba&o muc#o ms rpido que cualquier peque!ito p&aro... *@Tiene que ser el p&aroA *grit' Boba A 8ualquiera desesperadamente *. 2,e acuerdo3 @El peque!ito p&aroA @%o #ay ms discusionesA @8ualquiera que sienta que quiere discutir sentir mi botaA @Algunos de nosotros tenemos un muc#ac#o peque!ito que robarle a la BeinaA *,esenvain' su espada y la

agit' en el aire*. 2Cui(n viene conmigo3 Eso pareci' "uncionar. A los %ac +ac Heegle les gustaban los ob&etivos claros. 8ientos de espadas y #ac#as de batalla, y un ramo de "lores maltratadas en el caso de 6ullie Tonto, se clavaron en el aire y el grito de guerra de los %ac +ac Heegle reson' en la cmara. El lapso que le toma a un picto para ir de modo normal a modo loco luc#ador es tan diminuto no puede ser medido en el relo& ms peque!o. ,esa"ortunadamente, ya que los pictos eran muy individualistas, cada uno tena su propio grito y Ti""any s'lo pudo distinguir algunos sobre el barullo>E5RG &A(ueden tomar nuestras vidas pero no pueden tomar nuestros pantalonesB &AEl golpe vale seis peniquesB &AT1 tomars el camino alto % %o tomar0 tu billeteraB &A-olamente puede +aber milB &A@c+' te clavo tus traFFansB ... pero las voces gradualmente se unieron en un rugido que sacudi' las paredes> &A7ing1n re%B A7inguna reinaB A7ing1n terratenienteB A7ing1n amoB A7o seremos enga)ados otra vezB Se "ue apagando, una nube de polvo cay' del tec#o, y lleg' el silencio. *@4monosA *grit' Boba A 8ualquiera. 8omo un solo Heegle, los pictos ba&aron de las galeras y cruzaron la sala y subieron #asta el agu&ero. En pocos segundos la cmara estaba vaca, a e$cepci'n del gonnagle y Hion. *2Ad'nde #an ido3 *di&o Ti""any. *Ac#, s'lo se van *di&o Hion, encogi(ndose de #ombros*. 4oy a quedarme aqu a cuidar el "uego. Alguien debe actuar como una apropiada. *+ir' "uriosa a Ti""any. *Espero que pronto encuentre un clan para usted misma, Hion *di&o Ti""any, dulcemente. La picto la mir' con el ce!o "runcido. *8orrern alrrrededor durante un rato, tal vez de&arn sin sentido a algunos cone&itos y se caern algunas veces *di&o 6illiam*. ,isminuirn la elda

velocidad cuando averigYen que todava no saben lo que se supone deben #acer. *2Siempre salen corriendo de este modo3 *di&o Ti""any. *Ac#, bien, a Boba A 8ualquiera no quiere demasiada c#arla sobre matrimonio *di&o 6illiam, sonriendo. *S, tenemos muc#o en com-n al respecto *di&o Ti""any. Sali' por el agu&ero, y encontr' que el sapo la esperaba. *Escuc#( *di&o*. Kien #ec#o. +uy inteligente. +uy diplomtico. Ti""any mir' a su alrededor. Haltaban unas #oras para la puesta de sol, pero las sombras ya se estaban alargando. *Es me&or que nos vayamos *di&o, atndose su mandil*. ? t- vienes, sapo. *Kien, no s( muc#o sobre c'mo entrar... *empez' el sapo, tratando de retroceder. Pero los sapos no pueden retroceder "cilmente, y Ti""any lo agarr' y lo puso en el bolsillo del mandil. Se dirigi' #acia los montculos y las piedras. +i #ermano nunca crecer, pens' mientras corra a trav(s del pastizal. Eso "ue lo que di&o la anciana. 28'mo traba&a eso3 2Cu( clase de lugar es donde nunca creces3 Los montculos estaban ms cerca. 4ea a 6illiam y a %oMtanMgrandeM comoM+edianoMLoc MperoMmsMgrandeMqueMPeque!itoMLoc MLoc corriendo a su lado, pero no #aba ninguna se!al del resto de los %ac +ac Heegle. ? entonces lleg' a los montculos. Sus #ermanas le #aban dic#o que #aba ms reyes muertos enterrados deba&o, pero nunca la #aba asustado. %ada sobre las lomadas &ams la #aba asustado. Pero #aca "ro aqu. %unca antes lo #aba notado. Encuentra un lugar donde el tiempo no est0 bien. Kien, los montculos eran #istoria. Tambi(n los vie&os #uesos. 2Enca&aban bien aqu3 Kien, s, pertenecan al pasado, pero #aban cabalgado sobre las colinas por miles de a!os. Se #aban #ec#o vie&os aqu. Eran parte del paisa&e. El sol ba&o #izo que las sombras se alargaran. Era cuando la 8reta revelaba sus secretos. En algunos lugares, cuando la luz era correcta, podas ver los bordes de vie&os campos y #uellas. Las sombras mostraban lo que la brillante luz del medioda no poda ver.

Ti""any #aba inventado <luz de medioda=. %i siquiera poda ver pisadas de pezu!as. Pase' alrededor de los trilitos, que parecan un poco inmensas entradas de piedra, pero incluso cuando las cruz' en ambos sentidos nada ocurri'. %o era seg-n lo planeado. ,eba #aber una puerta mgica. Estaba segura. )na sensaci'n burbu&eante en su ore&a sugera que alguien estaba tocando la gaitaMrat'n. +ir' a su alrededor, y vio a 6illiam el gonnagle parado sobre una piedra cada. Sus me&illas estaban #inc#adas y tambi(n la bolsa de la gaitaMrat'n. Agit' una mano #acia (l. *2Puede ver algo3 *grit'. 6illiam sac' el tubo de su boca y el burbu&eo se detuvo. *:#, s *di&o. *2El camino al pas de la Beina3 *:#, s. *Kien, 2le importara decirme3 *%o necesito decirle a una claro camino por ella misma. *@Pero podra decirmeA *S, y usted podra decir <por "avor= *di&o 6illiam*. Tengo noventa y seis a!os. %o soy una mu!equita en su casa de mu!ecas. Su yaya era una buena mu&er, pero no recibir( 'rdenes de una c+it peque!ita ni!a. Ti""any mir' por un momento y luego sac' el sapo del bolsillo de su mandil. *2C+it3 *pregunt'. *Signi"ica algo muy peque!o *di&o el sapo*. 8on"a en m. *@Dl me est llamando peque!a a m...A *@Soy mayorrr por adentroA *di&o 6illiam*. @? me atrevo a decir que su pap no sera "eliz si un gran gigante de una ni!a peque!ita viene pisoteando por aqu y dndole 'rdenesA *@La vie&a elda ordenaba a las personasA *di&o Ti""any. *@SA @Porque se gan' rrrespetoA *La voz del gonnagle pareca resonar elda *di&o 6illiam*. )na elda vera el

alrededor de las piedras. *@Por "avor, no s( qu( +acerA *gimi' Ti""any. 6illiam la mir' "i&o. *Ac#, bien, no lo #a #ec#o tan mal #asta a#ora *di&o, con un me&or tono de voz*. 9a logrado de&ar a Boba A 8ualquiera "uera del matrimonio sin romper las reglas, y es una buena muc#ac#a, le concedo eso. Encontrar la manera si se toma el tiempo. Pero no golpee el pie ni espere que el mundo obedezca. Todo lo que est #aciendo es gritar por dulces, sabe. )se los o&os. )se la cabeza. Puso el tubo en su boca, #inc#' sus me&illas #asta que la bolsa de piel estuvo llena, e #izo que las ore&as de Ti""any burbu&earan otra vez. *2? qu( me dices t-, sapo3 *di&o Ti""any, mirando dentro del bolsillo del mandil. *Ests sola, me temo *di&o el sapo*. Sea lo que sea que "ui, no saba muc#o sobre encontrar puertas invisibles. ? me molesta estar aqu contra mi voluntad tambi(n, puedo decir. *Pero... @no s( qu( #acerA 29ay una palabra mgica que debera decir3 *%o lo s(, 2+a% una palabra mgica que deberas decir3 *di&o el sapo, y se dio la vuelta. Ti""any estaba consciente apareciendo. Tenan el #bito silenciosos cuando queran. :#, no, pens'. @Piensan que s( qu( #acerA @Esto no es justoA %o tengo ning-n entrenamiento para esto. @%o #e sido a la escuela de bru&asA @%i siquiera puedo encontrarlaA @La abertura debe estar en alg-n lugar por aqu y debe #aber un pase pero no s( cul esA +e estn observando para ver si soy buena. ? soy buena en el queso, y eso es todo. (ero una bruja se Enfrenta Con as Cosas... 8oloc' el sapo en su bolsillo y sinti' el peso del libro Enfermedades de las Ovejas. 8uando lo sac', escuc#' que un suspiro se elevaba de los pictos reunidos. Piensan que las palabras son mgicas... de que los %ac +ac Heegle de estaban ser muy realmente desagradable

Abri' el libro al azar, y "runci' el ce!o. *8loggets *di&o en voz alta. A su alrededor, los pictos asintieron y se codearon.E5SG *8loggets son una tembladera de los greebs en ove&as #embras sin cras *ley'*, que puede resultar en la in"lamaci'n de los pas s ms ba&os. Si no se trata, podra resultar en la condici'n ms seria de Slo e. El tratamiento recomendado es una dosis diaria con trementina #asta que no #aya ms temblor, o trementina, u ove&a. Se arriesg' a mirar #acia arriba. Lo Heegle la observaban desde cada piedra y montculo. Parecan impresionados. Sin embargo, las palabras de Enfermedades de las Ovejas no produ&eron entradas mgicas. *Escarboso *ley' Ti""any. 9ubo una ola de e$pectaci'n. *Escarboso es una condici'n de piel escamosa, particularmente alrededor de los colgantes. La trementina es un remedio -til... ? entonces vio, por el rabillo del o&o, el osito de peluc#e. Era muy peque!o, y de esa clase de ro&o que &ams consigues en la naturaleza. Ti""any saba qu( era. 6ent7ort# adoraba los ositos de dulce. Tenan el sabor de la cola mezclada con az-car y estaban #ec#os con .WW [ de Aditivos Arti"iciales. *A# *di&o en voz alta*. +i #ermano "ue trado aqu, indudablemente. Esto provoc' agitaci'n. 8amin' #acia adelante, leyendo en voz alta sobre el Joteo de las Hosas %asales y las Tembladeras pero manteniendo un o&o en el suelo. ? #aba otro osito de dulce, verde esta vez y muy di"cil de ver contra el pastizal. "e acuerdo, pens' Ti""any. 9aba uno de los arcos de tres piedras un poco ms all; dos piedras grandes con otra apoyada encima de ellas. 9aba caminado a trav(s de (l antes, y nada ocurri'. Pero nada debera ocurrir, pens'. %o puedes de&ar una entrada en tu mundo que cualquiera pueda cruzar, de otro modo las personas entraran y saldran por accidente. Tenas que saber que estaba a#. Cuizs (sa era la -nica manera en que traba&ara.

+uy bien. Entonces creer( que (sta es la entrada. 8amin' a trav(s, y vio un panorama asombroso> #ierba verde, cielo azul que se estaba volviendo rosado alrededor del sol poniente, algunas peque!as nubes blancas, y un aspecto general tibio y de color miel sobre todo. Era asombroso que pudiera #aber un panorama as. El #ec#o de que Ti""any lo #ubiera visto casi todos los das de su vida no lo #aca menos "antstico. Adems, ni siquiera tenas que mirar a trav(s de ning-n tipo de arco de piedra para verlo. Podas verlo parada prcticamente en cualquier lugar. E$cepto... ... algo estaba mal. Ti""any cruz' el arco varias veces, y todava no estaba muy segura. E$tendi' una mano a la distancia, tratando de medir la altura del sol contra el #orizonte. ? entonces vio el ave. Era una golondrina, cazando moscas, y una picada la ocult' detrs de las piedras. El e"ecto "ue... raro, y casi molesto. Pas' detrs de la piedra y sinti' que sus o&os se movan para seguir la picada... pero lleg' tarde. 9ubo un momento en que la golondrina deba #aber aparecido, y no lo #izo. Entonces pas a trav0s de la abertura y por un momento estuvo de ambos lados de la otra piedra al mismo tiempo. Al verlo, Ti""any sinti' que sus globos oculares se le salan y giraban. Busca un lugar donde el tiempo no est0 bien... *El mundo visto a trav(s de esa abertura est al menos un segundo ms tarde del tiempo aqu *di&o, tratando de sonar tan segura como le "ue posible*. 8re... -0 que (sta es la entrada. Se escuc#aron algunos gritos y aplausos de los %ac +ac Heegle, y corrieron #acia ella como una ola a trav(s del pastizal. *@Eso "ue grandioso, toda esa lectura que #izoA *di&o Boba A 8ualquiera*. @%o comprend una sola palabraA *@S, debe ser una lengua poderosa si puede distinguir d'nde debe ir el tac'nA *di&o otro picto. *,e"initivamente, usted tiene madera de elda, se!orita *di&o %oMtanM grandeMcomoM+edianoMLoc MperoMmsMgrandeMqueMPeque!itoMLoc MLoc .

*@SA *di&o 6ullie Tonto*. @Era pisoteando el camino que usted vera los dulces y continuaraA @%osotros pensamos que no vera el verde peque!ito, tambi(nA El resto de los pictos de&' de aclamar y lo miraron "urioso. *2Cu( di&e3 2Cu( di&e3 *di&o. Ti""any se sinti' abatida. *Todos ustedes saban que (sa era la manera de entrar, 2verdad3 * di&o. *:#, s *di&o Boba A 8ualquiera*. ?a sabemos esa clase de cosas. Solamos vivir en el pas de la Beina, ya sabe, pero nos rebelamos contra sus reglas malvadas... *? lo #icimos, y entonces nos e$puls' por estar borrac#os, y robando y peleando todo el tiempo *di&o 6ullie Tonto. *%o "ue de ese modo en absoluto *bram' Boba A 8ualquiera. *? ustedes estaban esperando ver si poda encontrar el camino, 2correcto3 *di&o Ti""any, antes de que una pelea pudiera empezar. *S. Lo #izo bien, muc#ac#a. Ti""any sacudi' la cabeza. \%o, no lo #ice *di&o*. %o #ice ninguna magia real. %o s( c'mo #acerla. S'lo mir( las cosas y lo descubr. Estaba #aciendo trampa, realmente. Los pictos se miraron unos a otros. *A#, bien *di&o Boba A 8ualquiera*. 2Cu( es magia, e#3 S'lo agitar un palo y decir algunas palabras mgicas peque!itas. 2? qu( tiene de ingenioso todo eso, e#3 Pero mirar las cosas, realmente mirarlas, y luego descubrir, bueno, (sa es una verdadera destreza. *S, lo es *di&o 6illiam el gonnagle, para sorpresa de Ti""any*. )sted us' los o&os y us' la cabeza. Es lo que #ace una verdadera bru&a. Lo mgico s'lo est a# como advertencia. *:# *di&o Ti""any, alegrndose*. 2,e veras3 Kien, entonces... @all est nuestra puerta, para todosA *8orrecto *di&o Boba A 8ualquiera*. A#ora mu(strenos c'mo cruzar. Ti""any vacil' y luego pens'> puedo sentirme a m misma pensando. Estoy observando la manera en que estoy pensando. 2? qu( estoy

pensando3 Estoy pensando> cruc( este arco antes, y nada ocurri'. Pero no estaba mirando entonces. Tampoco estaba pensando. %o apropiadamente. El mundo que puedo ver a trav(s del arco no es real en realidad. S'lo se ve como si lo "uera. Es una especie de... imagen mgica, puesta all para dis"razar la entrada. ? si no prestas atenci'n, bien, s'lo entras y sales, y no te das cuenta. A&... 8ruz' el arco. %ada ocurri'. Los %ac +ac Heegle la observaban solemnemente. "e acuerdo, pens'. Todava me estoy enga!ado, 2verdad3 Se par' en"rente de las piedras, y e$tendi' las manos a cada lado, y cerr' los o&os. +uy despacio, dio un paso adelante... Algo cru&i' ba&o sus botas, pero no abri' los o&os #asta que ya no pudo sentir las piedras. 8uando los abri'... ... era un paisa&e blanco y negro.

CAPTULO 8
Pa%' De In2ierno *S, tiene Primera 4ista, e"ectivamente *di&o la voz de 6illiam detrs de Ti""any mientras miraba el mundo de la Beina*. Est viendo lo que realmente est all. La nieve se e$tenda ba&o un cielo blanco tan sucio que Ti""any crey' estar parada dentro de una pelota de pimp'n. S'lo unos negros troncos y ramas de rboles como garabatos, aqu y all, le decan d'nde terminaba la tierra y comenzaba el cielo... ... y por supuesto, las pisadas de pezu!as. Se dirigan #acia un bosque de rboles negros, cargado de nieve. El "ro se senta como peque!as agu&as sobre toda su piel. Ka&' la mirada, y vio que los %ac +ac Heegle volcaban por la puerta, sumergidos en la nieve #asta la cintura. Se separaron, sin #ablar. Algunos #aban sacado sus espadas. %o estaban riendo y bromeando a#ora. Estaban atentos. *8orrecto, entonces *di&o Boba A 8ualquiera*. Kien #ec#o. )sted nos espera aqu y traeremos a su #ermano peque!ito, sin problemas... *@?o voy tambi(nA *di&o Ti""any. *%o, la elda no... *@Dsta sA *di&o Ti""any, temblando*. @Cuiero decir sA Dl es mi #ermano. 2? dnde estamos3] Boba A 8ualquiera ec#' un vistazo al plido cielo. %o #aba sol en ning-n lugar. *Est aqu a#ora *di&o*, de modo que tal vez no #aya da!o en que se lo diga. Esto es lo que llama Pas de las 9adas. **(as de las $adas, @%o, no lo esA @9e visto los dibu&osA @El Pas de las 9adas es... es todo rboles y "lores y sol y, y cosas tintineantesA @Peque!os beb(s regordetes en ropa de &ugar con cuernosA @Personas con alasA Er... @? personas rarasA @9e visto los dibu&osA *%o es siempre de este modo *di&o Boba A 8ualquiera, simplemente *. ? no puede venir con nosotros porque no tiene un arma, se!orita.

*2Cu( pas' con mi sart(n3 *di&o Ti""any. Algo c#oc' contra sus tacones. +ir' a su alrededor y vio a %oMtanM grandeMcomoM+edianoMLoc MperoMmsMgrandeMqueMPeque!itoMLoc MLoc sostena la sart(n triun"almente. *Est bien, tiene la sart(n *di&o Boba A 8ualquiera*, pero lo que necesita aqu es una espada de #ierro como rayo. Es como, ya sabe, el arma o"icial para invadir el Pas de las 9adas. *S( c'mo aprovec#ar la utilidad de la sart(n *di&o Ti""any*. ? yo soy... *@IngresosA *grit' 6ullie Tonto. Ti""any vio una lnea de puntos negros a la distancia, y sinti' que alguien trepaba por su espalda y se paraba en la cabeza. *Son los perros negros *anunci' %oMtanMgrandeMcomoM+edianoMLoc M peroMmsMgrandeMqueMPeque!itoMLoc MLoc *. #ombre. *@%unca correremos ms que los perrosA *grit' Ti""any, agarrando la sart(n. *%o necesita #acerlo *di&o Boba A 8ualquiera*. Tenemos el gonnagle esta vez. Podra gustarle meterse los dedos en las ore&as, sin embargo. 6illiam, con los o&os "i&os en la manada que se acercaba, estaba destornillando algunos de los tubos de la gaitaMrat'n y los pona en una bolsa que colgaba de su #ombro. Los perros estaban muc#o ms cerca a#ora. Ti""any poda ver los dientes de nava&a y los o&os en llamas. Lentamente, 6illiam sac' algunos tubos muc#o ms peque!os y ms cortos que tenan cierto aspecto plateado, y los atornill' en su lugar. Tena la mirada de alguien que no iba a apurarse. Ti""any agarr' el asa de su sart(n. Los perros no estaban ladrando. 9abra sido ligeramente menos atemorizante si lo #acan. 6illiam coloc' la gaitaMrat'n ba&o el brazo y sopl' por un tubo #asta que la bolsa se llen'. *Tocar( *anunci', mientras los perros se acercaron tanto que Ti""any vea la baba*, ese "irrrme "avorito, <El Bey Ka&o El Agua=. ,ocenas de ellos, gran que

8omo un solo picto, los %ac +ac Heegle de&aron caer las espadas y se pusieron las manos sobre las ore&as. 6illiam puso la boquilla en sus labios, golpete' el pie una o dos veces y, mientras un perro se alistaba para lanzarse sobre Ti""any, empez' a tocar. +uc#as cosas ocurrieron ms o menos a la vez. Todos los dientes de Ti""any empezaron a zumbar. La sart(n vibr' en sus manos y cay' en la nieve. El perro en"rente de ella puso los o&os bizcos y, en lugar de saltar, cay' #acia adelante. Los perros macabros no prestaron atenci'n a los pictos. Aullaron. Se dieron media vuelta. Trataron de morderse sus propias colas. Tropezaron, y c#ocaron unos con otros. La lnea de &adeante muerte se quebr' en docenas de animales desesperados, retorci(ndose y tratando de escapar de sus propias pieles. La nieve se derreta en un crculo alrededor de 6illiam, cuyas me&illas estaban ro&as por el es"uerzo. El vapor suba. Sac' el tubo de su boca. Los perros macabros, "orce&eando en la nieve medio derretida, levantaron sus cabezas. ? entonces, como un solo perro, metieron las colas entre las piernas y se ale&aron corriendo como galgos a trav(s de la nieve. *Kien, ya saben que estamos aqu a#ora *di&o Boba A 8ualquiera, secndose las lgrimas de sus o&os. *2Cu( zuzedi'3 *pregunt' Ti""any, tocndose los dientes para veri"icar que todos estaban all todava. *Toc' las notas de dolor *e$plic' Boba A 8ualquiera*. )sted no las puede escuc#ar porque son muy agudas, pero los perritos pueden. Les duele en sus cabezas. A#ora es me&or que nos pongamos en movimiento antes de que nos enve algo ms. *2La Beina los envi'3 @Pero son como algo de pesadillaA *di&o Ti""any. *O+, s *di&o Boba A 8ualquiera*. ,e all es donde los tom'. Ti""any gui!o. *Los %ac +ac Heegle se toman la m-sica muy seriamente *di&o. ? mir' a 6illiam el gonnagle. Estaba tranquilamente reemplazando los tubos. 4io que ella lo miraba, levant' los o&os, e #izo un

entonces #izo un gesto con la cabeza #acia la nieve cerca del pie de Ti""any. 9aba un osito de az-car amarilla en la nieve, #ec#o .WW[ de Aditivos Arti"iciales. ? la nieve, todo alrededor de Ti""any, se estaba derritiendo. ,os pictos llevaban a Ti""any "cilmente. Pasaba rozando por la nieve, el clan corra a su lado. 7ing1n sol en el cielo. Incluso en los das ms nublados, generalmente podas ver d'nde estaba el sol, pero no aqu. ? #aba otra cosa que era e$tra!a, algo a lo que no poda dar un nombre totalmente. Dste no pareca sentirse como un lugar real. %o saba por qu( lo senta, pero algo estaba mal en el #orizonte. Pareca lo bastante cerca para tocarlo, lo cual era absurdo. ? cosas no estaban... terminadas. 8omo los rboles en el bosque #acia donde se dirigan, por e&emplo. )n rbol es un rbol, pens'. ,e cerca o de le&os, es un rbol. Tiene corteza y ramas y races. ? sabes que estn a+, incluso si el rbol est tan le&os que es un bulto. Los rboles aqu, sin embargo, eran di"erentes. @Tena un "uerte presentimiento de que eran bultos, y estaban creando las races y las ramitas y los otros detalles a medida que ella se acercaba, como si estuvieran pensando, <@Bpido, alguien vieneA @A verse realesA= Era como estar en una pintura donde el artista no se #aba preocupado muc#o por las cosas a la distancia, pero que #aba agregado rpidamente un poco de realidad en cualquier lugar que estabas mirando. El aire era "ro y muerto, como el aire en los s'tanos vie&os. La luz se #izo ms d(bil cuando llegaron al bosque. Entre los rboles se puso azul y e$tra!a. %ing-n p&aro, pens'. *,et(nganse *di&o. Los pictos la ba&aron al suelo, pero Boba A 8ualquiera di&o> *%o deberamos quedarnos por aqu demasiado tiempo. 8abezas arriba, muc#ac#os. Ti""any levant' el sapo, que parpade' #acia la nieve. *:#, sopa *"ar"ull'*. Esto no es bueno. ,ebera estar #ibernando.

*2Por qu( todo es tan... e$tra!o3 *%o puedo ayudarte con eso *di&o el sapo*. S'lo veo nieve, s'lo veo #ielo, s'lo veo temperatura de muerte. Estoy escuc#ando a mi sapo interior. *@%o es ese "roA *Se siente "ro... para... m... *El sapo cerr' los o&os. Ti""any suspir', y lo coloc' en su bolsillo. *Le dir( d'nde est *di&o Boba A 8ualquiera, mientras sus o&os revisaban las sombras azules*. 28onoce esos bic#os peque!itos que se pegan a las ove&as y c#upan #asta que estn repletos de sangre y luego se sueltan otra vez3 Todo este mundo es como uno de ellos. *2Cuiere decir como una, una garrapata3 2)n parsito3 2)n vampiro3 *:#, s. Hlota alrededor #asta que encuentra un lugar d(bil sobre un mundo donde nadie presta atenci'n, y abre una puerta. Entonces la Beina enva a su gente. Para robar, ya sabe. Atacar establos, robar ganado... *A nosotros nos sola gustar eso de robar bestias vacas *di&o 6ullie Tonto. *6ullie *di&o Boba A 8ualquiera, apuntndole con su espada*, 2sabes que di&e que #aba veces que deberas pensar antes de abrir tu gran gordo pico3 *S, Boba. *Kien, (sta "ue una de las veces. *Boba se volvi' y mir' Ti""any algo tmidamente*. S, (ramos salva&es campeones ladrones para la Beina *di&o *. Las personas ni siquiera salan a cazar por temor a los #ombrecillos. Pero nunca era su"iciente para ella. Siempre quera ms. Pero di&imos que no estaba bien robar el -nico cerdo de una anciana, o la comida de los que no tienen su"iciente para comer. )n Heegle no se preocupa por robar una taza dorada de un grandote rico, ya sabe, pero quitarle la... *taza en la que un anciano pone sus dientes postizos los #aca sentir vergYenza, di&eron. Los %ac +ac Heegle pelearan y robaran, por supuesto, pero 2qui(n quera luc#ar contra el d(bil y robar a los pobres3 Ti""any escuc#aba, al "inal del bosque oscuro, la #istoria de un peque!o mundo donde nada creca, donde ning-n sol brillaba, y donde todo tena que venir desde alg-n otro lugar. Era un mundo que tomaba, y no devolva nada

e$cepto miedo. Atacaba *y las personas aprendan a quedarse en la cama cuando escuc#aban ruidos e$tra!os por la noc#e, porque si alguien le daba problemas, la Beina poda controlar sus sue!os. Ti""any no poda entender c'mo lo #aca, pero de all venan cosas como los perros macabros y el &inete sin cabeza. Estos sue!os eran... ms reales. La Beina poda tomar sue!os y #acerlos ms... s'lidos. Podas caminar dentro de ellos y desaparecer. ? no despertabas antes de que los monstruos te alcanzaran... La gente de la Beina no s'lo tomara comida. Llevaran personas, tambi(n... *... como gaiteros *deca 6illiam el gonnagle*. Las #adas no pueden #acer m-sica, ya sabe. Le robar a un #ombre la m-sica que #ace. *? lleva ni!os *di&o Ti""any. *S. Su #ermano peque!ito no es el primero *di&o Boba A 8ualquiera *. %o #ay muc#a diversi'n y risa aqu, ya sabe. Ella cree que es buena con los ni!os. *La vie&a 2e#3 Podas leer a los %ac +ac Heegle como un libro. ? sera un libro grande y simple con "otogra"as de +anc#a el perro y una Jran Pelota Bo&a y una o dos "rases breves en cada pgina. Lo que pensaban apareca a# mismo sobre sus caras y, a#ora, todos tenan una e$presi'n que deca> 8rivens, espero que no nos #aga la pregunta que no queremos responder... *Eso es verdad, 2e#3 *insisti'. *:#, s *di&o Boba A 8ualquiera, lentamente*. Ella no le minti' entonces. La Beina tratar de ser amable con (l, pero no sabe c'mo. Es un el"o. %o son muy buenos pensando en otras personas. *2Cu( le pasar si no lo recuperamos3 :tra vez, esa e$presi'n de <no nos gusta c'mo va esto=. *"ije... *repiti' Ti""any. *+e atrevo a decir que le enviar de regreso, a su debido tiempo *di&o 6illiam*. ? no ser ms vie&o. %ada se pone vie&o aqu. %ada crece. %ada en absoluto. elda di&o que no lo da!ara *di&o Ti""any*. Eso es verdad,

*2As que estar bien3 Boba A 8ualquiera #izo un ruido con la garganta. Son' como una voz que estaba tratando de decir <s= pero que estaba discutiendo con un cerebro que saba que la respuesta era <no=. *,ganme lo que no me estn diciendo *di&o Ti""any. 6ullie Tonto "ue el primero en #ablar. *Son un mont'n de cosas *di&o*. Por e&emplo, el punto de "undici'n del plomo es... *El tiempo pasa ms despacio cuanto ms pro"undo entra en este lugar *di&o Boba A 8ualquiera rpidamente*. Los a!os pasan como das. La Beina se cansar del muc#ac#o peque!ito despu(s de un par de meses, tal vez. )n par de meses aqu, ya sabe, donde el tiempo es lento y pesado. Pero cuando vuelva al mundo mortal, usted ser una anciana, o tal vez estar muerta. ,e modo que si tiene ni!os propios, ser me&or que les diga que est(n alertas por un pega&oso ni!o peque!ito vagabundeando por las colinas y llorando por dulces, porque (se ser su To 6ent7ort#. Tampoco ser lo peor de todo. 4iva en sue!os por demasiado tiempo y se volver loca, nunca puede despertar apropiadamente, nunca puede recuperar el ritmo con la realidad otra vez. Ti""any se qued' mirndolo. *9a ocurrido antes *di&o 6illiam. *Lo recuperar0 *di&o Ti""any clamadamente. *%o lo dudamos *di&o Boba A 8ualquiera*. ? dondequiera que vaya, iremos. @Los %ac +ac Heegle no temen a nadaA )na aclamaci'n se alz', pero a Ti""any le pareci' que las sombras azules c#upaban todo el sonido. *S, nada e$cepto abogados mm"" mm"" *trat' de decir 6ullie Tonto, antes de que Boba lograra callarlo. Ti""any regres' a la lnea de pisadas de pezu!as, y empez' a caminar. La nieve cru&a de manera desagradable ba&o sus pies. Se ale&' un poco, observando que los rboles se ponan ms reales a medida que se acercaba, y luego mir' a su alrededor. Todos los %ac +ac Heegle se movan sigilosamente &unto a ella. Boba A

8ualquiera le #izo un alegre gesto con la cabeza. ? todas sus pisadas se #aban convertido en agu&eros en la nieve, y la #ierba se vea a trav(s. Los rboles empezaron a molestarla. La manera en que las cosas cambiaban era ms espantosa que cualquier monstruo. Podas golpear a un monstruo, pero no podas golpear a un bosque. ? ella quera golpear algo. Se detuvo y rasp' un poco de nieve en la base de un rbol y, s'lo por un momento, no #ubo nada ms que grisura. +ientras miraba, la corteza se e$tendi' #asta donde estaba la nieve. Entonces s'lo se qued' all, "ingiendo #aber estado a# todo el tiempo. Era muc#o ms preocupante que los perros macabros. Eran s'lo monstruos. Podan ser golpeados. Esto era... atemorizante... Estaba teniendo segundo pensamiento otra vez. Senta crecer el miedo, senta que su est'mago se converta en un todo ro&o "uego, senta que sus codos empezaban a sudar. Pero no estaba... conectado. Se observ a s misma asustada, y eso quera decir que todava tena esa parte de s misma, la parte que observaba, y que no lo estaba. El problema era que era llevada por unas piernas que s lo estaban. Tena que tener muc#o cuidado. ? all "ue donde se puso mal. El miedo se apoder' de ella, de repente. Estaba en un mundo e$tra!o, con monstruos, seguida por cientos de peque!os ladrones azules. ?... Perros negros. Linetes sin cabeza. +onstruos en el ro. :ve&as que se desplazan #acia atrs a toda velocidad a trav(s de los campos. 4oces ba&o la cama... El terror la atrap'. Pero, porque era Ti""any, corri' #acia (l, levantando la sart(n. @Tena que cruzar el bosque, encontrar a la Beina, tomar a su #ermano, de&ar este lugarA En alg-n sitio detrs de ella, unas voces empezaron a gritar... ,espert'. %o #aba nieve, pero estaba la palidez de la sbana y del tec#o de yeso de su dormitorio. Lo mir' durante un rato, entonces se inclin' #acia aba&o y espi' ba&o la cama. %o #aba nada a# e$cepto el vadeba&o. 8uando abri' la puerta de la casa de mu!ecas, no #aba nada en el interior e$cepto los dos soldados de

&uguete y el osito de peluc#e y la mu!equita sin cabeza. Las paredes eran s'lidas. El piso cru&a como siempre. Sus pantu"las eran las mismas de siempre> vie&as, c'modas y con toda la lanilla rosada gastada. Se par' en medio del piso y di&o, muy calmadamente *29ay alguien a#3 )nas ove&as balaron sobre la ladera distante, pero probablemente no la #aban escuc#ado. La puerta se abri' con un cru&ido y el gato Batbag entr'. Se "rot' contra sus piernas, ronroneando como una tormenta distante, y luego se trep' a la cama y se #izo un ovillo. Ti""any se visti' pensativa, desa"iando a la #abitaci'n a que #iciera algo e$tra!o. 8uando lleg' a la planta ba&a, el desayuno se estaba cocinando. Su madre estaba ocupada en el "regadero. Ti""any sali' como una "lec#a por el lavadero #acia la lec#era. 8amin' sobre manos y rodillas alrededor del piso, espiando ba&o el sumidero y detrs de las alacenas. *)stedes pueden salir a#ora, sinceramente *di&o. %adie sali'. Estaba sola en la #abitaci'n. A menudo #aba estado sola en la #abitaci'n, y lo #aba dis"rutado. Era casi su territorio privado. Pero a#ora, de alg-n modo, estaba demasiado vaco, demasiado limpio... 8uando regres' despacio #acia la cocina su madre todava estaba &unto al "regadero, lavando platos, pero un plato de #umeante avena cocida #aba sido colocado en el -nico lugar sobre la mesa. *9ar( ms mantequilla #oy *di&o Ti""any con cautela, sentndose*. Tambi(n podra mientras sigamos teniendo toda esta lec#e. Su madre asinti', y puso un plato sobre el escurridero al lado del "regadero. *%o #e #ec#o nada malo, 2verdad3 *di&o Ti""any. Su madre sacudi' la cabeza. Ti""any suspir'. *? entonces despert' y todo era un sue!o. *Era casi el peor "inal que

podas tener en cualquier #istoria. Pero le #aba parecido todo tan real. Poda recordar el olor del #umo en la cueva de los pictos, y la manera en que... 2c'mo se llamaba3 ... o#, s, se llamaba Boba A 8ualquiera... la manera en que Boba A 8ualquiera siempre se #aba puesto tan nervioso cuando le #ablaba. Era e$tra!o, pens', que Batbag se #ubiera "rotado contra ella. ,ormira en su cama si pudiera salir impune, pero durante el da se mantena bien le&os del camino de Ti""any. @Cu( raroA Escuc#' un traqueteo cerca de la repisa de la c#imenea. La pastora de porcelana sobre el estante de ?aya se estaba moviendo de costado por propia voluntad y, mientras Ti""any la observaba con la cuc#ara de avena a medio camino de su boca, se desliz' y se #izo a!icos sobre el piso. El traqueteo continuaba. A#ora vena del #orno grande. 4ea en realidad que la puerta se sacuda sobre las bisagras. Se volvi' #acia su madre, y la vio poner otro plato &unto al "regadero. Pero no lo estaba su&etando con la mano... La puerta del #orno revent' y se desliz' al otro lado del piso. *@%o coma la avenaA Los %ac +ac Heegle se derramaron en la #abitaci'n, cientos de ellos, en tropel a trav(s de las baldosas. Las paredes estaban cambiando. El piso se mova. ? a#ora la cosa que daba media vuelta en el sumidero ni siquiera era #umana sino s'lo... cosa, no ms #umana que un #ombre de galleta de &engibre, gris como masa vie&a, cambiando la "orma mientras se mova pesadamente #acia Ti""any. Los pictos pasaron en tropel en una r"aga de nieve. Levant' la mirada a los diminutos o&os negros de la cosa. El grito vino desde alg-n lugar muy pro"undo. %o #ubo Segundo Pensamiento, ni primer pensamiento, s'lo un grito. Pareci' dispersarse mientras de&aba la boca de Ti""any #asta que se convirti' en un t-nel negro en"rente de ella, y mientras caa en (l escuc#', en la conmoci'n detrs> *2A qui(n te piensas que ests mirando, amigo3 @8rivens, pero vas a recibir una buena patadaA Ti""any abri' los o&os.

Estaba acostada sobre tierra #-meda en el penumbroso bosque cubierto de nieve. )nos pictos la observaban cuidadosamente pero vio que #aba otros detrs mirando #acia "uera, a la penumbra entre los troncos de los rboles. 9aba... una cosa en los rboles. El bulto de una cosa. Era gris, y colgaba all como tela vie&a. Jir' la cabeza y vio a 6illiam de pie a su lado, mirndola con preocupaci'n. *Eso "ue un sue!o, 2verdad3 *di&o. *Kien, digamos *di&o 6illiam*, lo "ue, y al mismo tiempo, no lo "ue... Ti""any se sent' de repente, #aciendo que los pictos saltaran #acia atrs. *@Pero esa... cosa estaba all, y luego todos ustedes salieron del #ornoA *di&o*. @)sted estaba en mi sue!oA 2Cu( es... era esa criatura3 6illiam el gonnagle la mir' como si tratara de decidirse. *Eso era lo que llamamos un drome *di&o*. %ada aqu pertenece realmente aqu, 2recuerda3 Todo es un re"le&o de a"uera, o algo raptado de otro mundo, o tal vez algo que la Beina #izo con magia. Estaba escondido en los rboles, y usted estaba caminando tan rpido que no lo vio. 28onoce las ara!as3 *@Por supuestoA *Kien, las ara!as te&en telara!as. Los dromes tergiversan los sue!os. Es "cil en este lugar. El mundo del que usted viene es casi real. Este lugar es casi irreal, as que es casi un sue!o en todo caso. ? el drome #ace un sue!o para usted, con una trampa adentro. Si come cualquier cosa en el sue!o, nunca querr de&arlo.E5TG La mir' como si esperara que Ti""any quedara impresionada. *2Cu( #ay en (l para el drome3 *pregunt'. *Le gusta observar los sue!os. Se divierte observando cuando usted se divierte. ? la observar comer comida de sue!o, #asta que se muera de #ambre. Entonces el drome la comer. %o en ese momento, por supuesto. Esperar #asta que se vuelva un poco des#ec#a, porque no tiene dientes. *2Entonces c'mo puede alguien salir3

*La me&or manera es encontrar al drome *di&o Boba A 8ualquiera*. Estar en el sue!o con usted, dis"razado. Entonces s'lo le da una buena patada. *2Patendolo, quiere decir3 *8ortarle la cabeza generalmente resulta. A#ora, pens' Ti""any, estoy impresionada. :&al no lo estuviera. *2? (ste es el Pas de las 9adas3 *pregunt'. *S. Podra decir que es la parte que los turistas no ven *di&o 6illiam *. ? lo #izo bien. Lo estaba combatiendo. )sted saba que no estaba bien. Ti""any record' al gato amigable, y a la pastora que caa. 9aba estado tratando de enviarse mensa&es a s misma. ,eba #aber escuc#ado. *Jracias por venir por m *di&o, mansamente*. 28'mo lo #icieron3 *Ac#, generalmente podemos encontrar la manera de entrar a cualquier lugar, incluso a un sue!o *di&o 6illiam, sonriendo*. Somos ladrones, despu(s de todo. *)n trozo del drome cay' del rbol y qued' en la nieve. *@%inguno de ellos me atrapar otra vezA *di&o Ti""any. *S. Le creo. Tiene la muerte en o&os *di&o 6illiam, con un toque de admiraci'n*. Si yo "uera un drome tendra bastante miedo a#ora, si tuviera un cerebro. 9abr ms de ellos, se lo aseguro, y algunos son astutos. La Beina los usa como guardianes. *@%o ser( enga!adaA *Ti""any record' el #orror del momento cuando la cosa se gir' pesadamente cambiando la "orma. Era peor porque estaba en su casa, su +ogar. 9aba sentido verdadero terror mientras la gran cosa de"orme caa a trav(s de la cocina, pero la c'lera tambi(n #aba estado a#. Estaba invadiendo su +ogar. La cosa no s'lo estaba tratando de matarla, la estaba insultando... 6illiam la observaba. *S, usted se ve muy "eroz *di&o*. ,ebe amar a su #ermano peque!ito para en"rentar todos estos monstruos por (l... ? Ti""any no poda parar sus pensamientos. %o lo quiero. S( que no. Es tan... pega&oso, y no puede seguirme, y tengo que pasar demasiado tiempo cuidando de (l, y siempre est llorando por cosas. %o puedo #ablar con (l.

S'lo quiere todo el tiempo. Pero su Segundo Pensamiento di&o> Dl es mo. @+i #ogar, mi casa, mi #ermanoA @8'mo se atreve a tocar lo que es moA 9aba sido educada para no ser egosta. Saba que no lo era, no en la manera que las personas decan. Trataba de pensar en las otras personas. %unca tomaba la -ltima rebanada de pan. Dste era un sentimiento di"erente. %o estaba siendo valiente ni noble ni amable. Estaba #aciendo esto porque tena que ser #ec#o, porque no #aba manera en que pudiera no #acerlo. Ella pens'> ... en la luz de 4a%a "oliente' serpenteando lentamente a trav0s de las lomadas' en duras noc+es +eladas' o en tormentas como guerras violentas' salvando corderos de la fuerte +elada o carneros del precipicio. -e congelaba % se esforzaba % patrullaba a trav0s de la noc+e por unas ovejas idiotas que nunca le agradecan % que probablemente seran tan est1pidas ma)ana' % se meteran en los mismos problemas otra vez. 4 lo +aca porque no +acerlo era impensable. $ubo una vez cuando se encontr con el vendedor ambulante % el burro en el sendero. Era un burro peque)o % apenas poda verlo bajo el atado que +aba sobre 0l. 4 lo estaba castigando porque se +aba cado. Tiffan% llor al ver eso' % 4a%a la mir % luego le dijo algo a Trueno % a #elmpago... El vendedor ambulante se detuvo cuando escuc+ los gru)idos. os perros pastores +aban tomado posicin a ambos lados del +ombre' de modo que no poda verlos al mismo tiempo. evant su palo como si fuera a golpear a #elmpago' % el gru)ido Trueno se escuc+ ms fuerte. & e aconsejara que no lo +aga &dijo 4a%a. 7o era un +ombre est1pido. de acero. Baj su brazo. &@+ora lance el palo &dijo 4a%a. El +ombre lo +izo' dejndolo caer en el polvo como si de pronto estuviera mu% caliente. 4a%a "oliente se adelant % lo recogi. Tiffan% recordaba que era una ramita de sauce' larga % fle?ible. os ojos de los perros eran como pelotas

"e repente' tan rpida que su mano fue un borrn' 4a%a le cruz la cara dos veces' dejando dos largas marcas rojas. Dl empez a moverse % alg1n desesperado pensamiento debi +aberlo salvado' porque a+ora los perros estaban casi fren0ticos esperando la orden de saltar. &"uele' verdad &dijo 4a%a' amablemente&. @+ora' s0 qui0n es usted' % calculo que sabe qui0n so%. Csted vende ollas % cacerolas % no son malas' seg1n recuerdo. (ero si digo una palabra usted no +ar negocios en mis colinas. -ea dic+o. Es mejor alimentar a su bestia que fustigarla. *6e o%e, Con los ojos cerrados % las manos temblorosas' el +ombre asinti. &Eso ser suficiente &dijo 4a%a "oliente' % en un instante los perros se convirtieron' otra vez' en dos perros pastores corrientes' que vinieron % se sentaron a su lado con las lenguas colgando. Tiffan% observ que el +ombre desempacaba un poco de la carga % la ataba a su propia espalda % luego' con gran cuidado' espole al burro para que continuara el camino. 4a%a lo observ alejarse mientras llenaba su pipa con Goll% -ailor. Entonces' mientras la encenda' dijo' como si acabara de ocurrrsele5 & os que pueden' deben +acer por los que no. 4 alguien tiene que +ablar por los que no tienen voz. Ti""any pens'> 2Es esto lo que signi"ica ser una bru&a3 @%o es lo que esperabaA 28undo ocurren las partes buenas3 Se puso de pie. *Sigamos adelante *di&o. *2%o est cansada3 *di&o Boba. *@4amos a seguir adelanteA *2S3 Kien, probablemente se #a ido #acia su lugar ms all del bosque. Si nosotros no la llevamos, le tomar un par de #oras... *@8aminar(A *El recuerdo de la inmensa cara muerta del drome estaba tratando de volver a su mente, pero la c'lera no le de&aba espacio*. 2,'nde est la sart(n3 @JraciasA @4monosA Se puso en camino a trav(s de los rboles e$tra!os. Las pisadas de pezu!as casi brillaban en la penumbra. Aqu y all otras #uellas las

cruzaban, #uellas que podan #aber sido patas de aves, speras pisadas redondas que podan #aber sido #ec#as por cualquier cosa, lneas zigzagu(enles que podra #acer una serpiente, si #ubiera tales cosas como serpientes de nieve. Los pictos corran en lnea con ella a ambos lados. Incluso con la intensidad de la c'lera apagndose, era di"cil mirar las cosas aqu sin que su cabeza empezara a dolerle. Las cosas que parecan le&os se acercaban demasiado rpido, los rboles cambiaban de "orma cuando pasaba... 8asi irreal, #aba dic#o 6illiam. 8asi un sue!o. Probablemente el mundo no tena su"iciente realidad para que las distancias y las "ormas traba&aran. :tra vez el artista mgico estaba pintando locamente. Si miraba "i&o un rbol cambiaba, y se volva con ms aspecto de rbol y menos como algo dibu&ado por 6ent7ort# con los o&os cerrados. Dste es un mundo inventado, pens' Ti""any. 8asi como una #istoria. Los rboles no tienen que tener muc#os detalles porque 2qui(n mira los rboles en una #istoria3 Se detuvo en un peque!o claro, y mir' "i&o un rbol. Pareca saber que lo estaba mirado. Se puso ms real. La corteza se puso spera, y crecieron las ramitas correctas en el e$tremo de las ramas. La nieve se estaba derritiendo alrededor de sus pies, tambi(n. Aunque <derretir= era la palabra equivocada. S'lo estaba desapareciendo, de&ando #o&as y #ierba. Si yo "uera un mundo que no tuviera su"iciente realidad para seguir, pens' Ti""any, entonces la nieve sera muy -til. %o e$ige muc#o es"uerzo. Es s'lo una cosa blanca. Todo se ve blanco y simple. Pero puedo #acerlo complicado. Soy ms real que este lugar. Escuc#' un zumbido, y mir' #acia arriba. ? de repente el aire se estaba llenando con personas peque!as, ms peque!as que un Heegle, con alas como de lib(lulas. Tenan un brillo dorado alrededor. Ti""any, encantada, e$tendi' una mano... Al mismo momento algo que se senta como todo el clan %ac +ac Heegle aterriz' sobre su espalda y la lanz' #acia un ventisquero.

8uando logr' salir, el claro era un campo de batalla. Los pictos saltaban y golpeaban a las criaturas voladoras que zumbando a su alrededor como avispas. +ientras miraba dos de ellas se zambulleron #acia Boba A 8ualquiera y lo levantaron del pelo. Se alz' en el aire, gritando y luc#ando. Ti""any salt' y lo agarr' por la cintura, azotando a las criaturas con la otra mano. Soltaron al picto y la esquivaron con "acilidad, volando por el aire tan rpidas como colibres. )na de ellas le mordi' el dedo antes de ale&arse. En alg-n lugar una voz deca> *:ooooooooooooMeeerrrrrr... Boba "orce&eaba en la mano de Ti""any. *@Bpido, b&emeA *grit'*. @9abr poesaA

CAPTULO 9
Bi<o' Per i o' El gemido rod' alrededor del claro, tan triste como un mes de lunes. *... rrrrrraaaaaaaaaaaoooooooo... Sonaba como alg-n animal con un dolor terrible. Pero era, a decir verdad, %oMtanMgrandeMcomoM+edianoMLoc MperoMmsMgrandeMqueM Peque!itoMLoc MLoc , que estaba parado sobre un ventisquero con una mano apretada contra su coraz'n y la otra e$tendida, muy teatralmente. Klanqueaba los o&os, tambi(n. *... oooooooooooooooooooooo... *Ac#, es algo terrible que le suceda la musa *di&o Boba A 8ualquiera, poni(ndose las manos sobre las ore&as. *... oooooiiiiiit es con grrran lamentaci'n y consternaci'n preocupante *gimi' el picto*, que considerrramos la triste posibilidad del Pas de las 9adas en considerrrable decadencia...E5UG En el aire, las criaturas voladoras de&aron de atacar y empezaron a entrar en pnico. Algunas c#ocaban contra otras. *8on tan grande cantidad de terrribles incidentes que ocurrren todos los das *recitaba %oMtanMgrandeMcomoM+edianoMLoc MperoMmsMgrandeM queMPeque!itoMLoc MLoc *. Incluyendo, siento muc#o decir, un ataque a(reo por las de otra manera muy atractivas y "antsticas... Las criaturas voladoras c#illaron. Algunas se estrellaron en la nieve, pero las que todava eran capaces de volar se ale&aron en en&ambre entre los rboles. *@Presenciado por todos nosotros en este momento, y celebrado en esta rima precipitadaA *les grit' %oMtanMgrandeMcomoM+edianoMLoc MperoM msMgrandeMqueMPeque!itoMLoc MLoc . ? todas se #aban ido. )nos Heegle se levantaban del suelo. Algunos sangraban donde las #adas los #aban mordido. 4arios estaban tendidos, acurrucados y gimiendo. Ti""any mir' su propio dedo. El mordisco del #ada #aba de&ado dos diminutos agu&eros.

*%o es demasiado malo *grit' desde aba&o Boba A 8ualquiera*. %o se #a llevado a nadie, s'lo algunos casos donde los muc#ac#os no se pusieron las manos sobre las ore&as a tiempo. *2Estn bien3 *:#, estarn bien con algo de consuelo. Sobre el montculo de nieve, 6illiam palmeaba el #ombro de %oMtanM grandeMcomoM+edianoMLoc MperoMmsMgrandeMqueMPeque!itoMLoc MLoc una manera amigable. *Eso, muc#ac#o *di&o orgullosamente*, "ue un poco de la peor poesa que #e escuc#ado en muc#o tiempo. Era o"ensiva para la ore&a y una torrrtura para el alma. El -ltimo par de lneas necesita de alg-n traba&o pero tienes el que&ido muy bueno. En general, @un es"uerzo muy loableA @9aremos un gonnagle de ti todavaA %oMtanMgrandeMcomoM+edianoMLoc MperoMmsMgrandeMqueMPeque!itoM Loc MLoc se ruboriz' con "elicidad. En el Pas de las 9adas las palabras realmente tienen poder, pens' Ti""any. ? soy ms real. Lo recordar(. Los pictos se reunieron en orden de batalla otra vez, aunque estaba muy desordenado, y se pusieron en camino. Ti""any no se adelant' demasiado esta vez. *Dsas eran sus peque!as personas con alas *di&o Boba, mientras Ti""any se c#upaba el dedo*. 2Est ms "eliz a#ora3 *2Por qu( estaban tratando de llevarlo3 *Ac#, ellas llevan a sus vctimas a su nido, donde las ms &'venes... *@,et(ngaseA *di&o Ti""any*. Esto va a ser #orrible, 2verdad3 *:#, s. 9orripilante *di&o Boba, sonriendo. *2? ustedes solan vivir aqu3 *A#, pero no era tan malo entonces. %o era per"ecto, de todas "ormas, pero la Beina no era tan "ra en esos das. El Bey todava estaba por aqu. Ella estaba siempre "eliz entonces. *2Cu( ocurri'3 2Se muri' el Bey3 *%o. Tuvieron palabras, si entiende lo que quiero decir *di&o Boba. *:#, quiere decir como una discusi'n... de

*)n poco, tal vez *di&o Boba*. Pero eran palabras mgicas. Kosques destruidos, monta!as e$plotando, algunos centenares de muertes, esa clase de cosas. ? se marc#' a su propio mundo. El Pas de las 9adas nunca "ue un picnic, ya sabe, ni siquiera antiguamente. Pero estaba bien si te mantenas alerta, y #aba "lores y aves y verano. A#ora #ay dromes y sabuesos y #adas que pican y unas cosas que se arrastran dentro de sus propios mundos, y todo el lugar #a ba&ado a la tristeza. 8osas tomadas de sus propios mundos, pens' Ti""any, mientras caminaba a trav(s de la nieve. +undos todos api!ados como arve&as en un saco, o escondidos dentro de otros como burbu&as dentro de otras burbu&as. Tena una imagen en la cabeza de cosas que se deslizaban "uera de su propio mundo y #acia otro, como los ratones invaden la despensa. S'lo que #aba peores cosas que ratones. 2Cu( #ara un drome si se meta en nuestro mundo3 %unca sabras que estaba a#. Se sentara en un rinc'n y nunca lo veras, porque no lo permitira. ? cambiara tu manera de ver el mundo, te dara pesadillas, te #ara desear morir... Su Segundo Pensamiento a!adi'> *6e pregunto cuntos tenemos dentro % no lo sabemos, ? estoy en el Pas de las 9adas, donde los sue!os pueden #acer da!o. En alg-n lugar donde todas las #istorias son reales, todas las canciones verdaderas. Pens( que la elda #aba dic#o algo e$tra!o... El Segundo Pensamiento de Ti""any di&o> Espera, 2"ue (se un Primer Pensamiento3 ? Ti""any pens'> %o, (se "ue un Tercer Pensamiento. Estoy pensando sobre c'mo pienso sobre lo que estoy pensando. Por lo menos, eso creo. Su Segundo Pensamiento di&o> Por "avor, nos calmemos todos, porque (sta es una cabeza bastante peque!a. El bosque continuaba. : quizs era un peque!o bosque que se mova, de alguna manera, alrededor de ellos mientras caminaban. ,espu(s de todo, (ste era el Pas de las 9adas. %o podas con"iar en (l. ? la nieve todava desapareca donde Ti""any pisaba, y solamente tena

que mirar un rbol para que despertara e #iciera un es"uerzo por parecer un rbol real. La Beina es... bien, una reina, pens' Ti""any. Tiene un mundo propio. Podra #acer cualquier cosa con (l. ? todo lo que #ace es robar cosas, desordenar las vidas de las personas... Escuc#' ruidos sordos de pisadas de pezu!as en la distancia. @Es ellaA 2Cu( #ar(3 2Cu( dir(3 Los %ac +ac Heegle saltaron detrs de los rboles. *@Salga del senderoA *sise' Boba A 8ualquiera. *@Todava podra tenerloA *di&o Ti""any, agarrando el asa de la sart(n nerviosamente y mirando las sombras azules entre los rboles. *2Entonces3 @?a encontraremos c'mo robarloA @Es la BeinaA @%o puede derrotar a la Beina cara a caraA Las pisadas sonaban ms "uerte, y a#ora era como si "ueran de ms de un animal. )n ciervo apareci' entre los rboles; el vapor suba de su cuerpo. +ir' a Ti""any con "uriosos o&os ro&os y entonces se recogi' y salt' sobre ella. Sinti' c'mo apestaba mientras se agac#aba y sinti' su sudor sobre el cuello. Era un animal real. %o podras imaginar un #edor as. ? entonces llegaron los perros... Le dio al primero con el borde de la sart(n, de&ndolo pasmado. El otro se gir' para lanzarle una dentellada, entonces ba&' la vista con asombro mientras unos pictos surgan de la nieve ba&o cada garra. Es di"cil morder a cualquiera cuando las cuatro patas se estn moviendo en di"erentes direcciones, y cuando otros pictos aterrizaron sobre su cabeza entonces morder algo se volvi'... imposible. Los %ac +ac Heegle odiaban a los perros macabros. Ti""any vio un caballo blanco. Era real tambi(n, #asta donde ella poda distinguir. ? #aba un ni!o sobre (l.E5VG *2Cui(n eres t13 *di&o. Son' como <2Cu( clase de cosa eres3= *2Cui(n es usted3 *di&o Ti""any, quitndose el pelo de los o&os. Hue lo me&or que pudo #acer en ese momento. *Dste es mi bosque *di&o el ni!o*. @Te ordeno #acer lo que yo digoAEFWG

Ti""any lo observ'. La triste luz gastada del Pas de las 9adas no era muy buena, pero cuanto ms miraba, ms segura estaba. *Su nombre es Boland, 2verdad3 *di&o.EF.G *@%o me #ablars de ese modoA *S, lo es. @)sted es el #i&o del Kar'nA *@E$i&o que de&es de #ablarA *A#ora, la e$presi'n del ni!o era e$tra!a, ms arrugada y rosada, como si estuviera tratando de no llorar. Levant' la mano con un ltigo... Se escuc#' un <zuap= muy apagado. Ti""any ec#' un vistazo #acia aba&o. Los %ac +ac Heegle #aba "ormado una pila ba&o el est'mago del caballo y uno de ellos, trepado sobre los #ombros, acababa de cortar la cinc#a de la montura. Ti""any levant' una mano rpidamente. *@Permanezca quietoA *grit', tratando de sonar autoritaria*. @Si se mueve se caer de su caballoA *2Es eso un #ec#izo3 2Eres una bru&a3 *El ni!o de&' caer el ltigo y sac' una larga daga de su cintur'n*. @+uerte a las bru&asA Espole' al caballo #acia adelante con una sacudida y luego sucedi' uno de esos largos momentos, un momento cuando todo el universo dice <u#Mo#=, y con la daga todava en la mano, el ni!o gir' alrededor del caballo y aterriz' en la nieve. Ti""any saba qu( ocurrira despu(s. La voz de Boba A 8ualquiera reson' entre los rboles> *@A#ora est en problemas, amigoA @@trpenloA *@%oA *grit' Ti""any*. @Al(&ense de (lA El ni!o retrocedi' gateando, mirando a Ti""any con #orror. *Lo conozco *di&o*. Su nombre es Boland. )sted es el #i&o del Kar'n. ,i&eron que #aba muerto en el bosque... *@%o deberas #ablar de esoA *2Por qu( no3 *@:curren cosas malasA *?a estn ocurriendo *di&o Ti""any*. +ire, estoy aqu para rescatar a mi...

Pero el ni!o se #aba puesto de pie y se ale&aba corriendo por el bosque. Se volvi' y grit'> *@Al(&ense de mA Ti""any corri' detrs de (l, saltando por encima de los troncos cubiertos de nieve, y lo vio adelante, escabull(ndose de rbol a rbol. Entonces (l #izo una pausa, y mir' atrs. Ella se acerc' diciendo> *S( c'mo sacarlo de aqu... ... % bail. Sostena la mano de un loro, o por lo menos de alguien con la cabeza de un loro. Sus pies se movieron ba&o ella, per"ectamente. La #icieron girar sobre s, y esta vez su mano "ue tomada por un pavo real, o por lo menos por alguien con la cabeza de un pavo real. Ec#' un vistazo por encima de su #ombro y vio que a#ora estaba en una #abitaci'n, no, en un sal'n de baile lleno de personas con mscaras, bailando.EF5G A#, pens'. :tro sue!o. ,ebera #aber mirado d'nde iba... La m-sica era e$tra!a. Tena una especie de ritmo, pero sonaba amortiguada y rara, como si la estuvieran tocando #acia atrs, ba&o el agua, unos m-sicos que nunca antes #aban visto sus instrumentos. ? deseaba que los bailarines tuvieran mscaras. Se dio cuenta de que estaba mirando a trav(s de los o&os de uno, y se pregunt' qu( era. Ella tambi(n llevaba un vestido largo, que reluca. ,e acuerdo, pens' cuidadosamente. 9aba un drome a#, y no par( para mirar. ? a#ora estoy en un sue!o. Pero no es el mo. ,ebe utilizar lo que encuentra en mi cabeza, y nunca #e estado en algo as... *2Hua uaa "ua& uaa u&a3 *di&o el pavo real. La voz era como la m-sica. Sonaba casi como una voz, pero no lo era. *:#, s *di&o Ti""any*. +uy bien. *2Huaa3 *:#. Er... 2gu" "au" "ua""3 Esto pareca resultar. El bailarn con cabeza de pavo real #izo una peque!a reverencia, di&o>

*+ua ua" ua" *tristemente, y se ale&'. En alg-n sitio aqu est el drome, se di&o Ti""any a s misma. ? debe ser uno muy bueno. Dste es un gran sue!o. Sin embargo, las cosas peque!as estaban equivocadas. 9aba cientos de personas en la #abitaci'n, pero las que estaban a la distancia, aunque se movan de una manera natural, parecan lo mismo que los rboles *bultos y volutas de color. Tenas que mirar muc#o para notarlo, sin embargo. Primera 4ista, pens' Ti""any. )nas personas con tra&es brillantes y con a-n ms mscaras pasaban caminando, brazo con brazo, &unto a ella, como si s'lo "uera otra invitada. Los que no se estaban uniendo al nuevo baile iban #acia las largas mesas en un costado del sal'n, con pilas de comida. Ti""any s'lo #aba visto comida as en dibu&os. Las personas no pasaban #ambre en la gran&a, pero incluso cuando la comida era abundante, en la 4igilia del Puerco o despu(s de la cosec#a, nunca se vea as. La comida de la gran&a era principalmente de tono blanco o marr'n. %unca rosa y azul, y nunca temblaba. 9aba cosas sobre palos, y cosas que centellaban y brillaban en tazones. %ada era simple. Todo tena nata encima, o rulos de c#ocolate, o miles de peque!as pelotas coloridas. Todo giraba o brillaba o estaba a!adido o mezclado. Esto no era comida; era algo en que la comida se converta si #aba sido buena y se #aba ido al cielo de la comida. %o era para comer, era para mostrar. Estaba apilada contra montones de plantas y enormes arreglos "lorales. Aqu y all unas inmensas tallas transparentes eran #itos en este paisa&e de comida. Ti""any e$tendi' la mano y toc' un brillante gallo. Era #ielo, #-medo ba&o las puntas de sus dedos. 9aba otros, tambi(n... )n alegre #ombre gordo, un taz'n de "rutas todas talladas en #ielo, un cisne... Ti""any estuvo, por un momento, tentada. Pareca #aber pasado muc#o tiempo desde que comiera algo. Pero la comida era demasiado obviamente no comida en absoluto. Era cebo. Se supona que deca> 9ola, peque!a ni!a. 8'meme. Estoy tomndole la mano a esto, pens' Ti""any. Kuen traba&o que la

criatura no pensara en queso... ... y #aba queso. ,e repente, el queso siempre +aba estado a+. 9aba visto dibu&os de muc#os quesos di"erentes en el Almanac . Era buena con el queso y siempre se #aba preguntado a qu( saban los otros. Eran quesos distantes con nombres que sonaban e$tra!os, quesos como Treble 6ibbley, 6aney Tastey, :ld Argg, Bed Bunny y el legendario Lancre Azul, que tena que ser clavado a la mesa para evitar que atacara a los otros quesos. S'lo una probada no #ara da!o, seguramente. %o era lo mismo que comer, 2verdad3 ,espu(s de todo, estaba en control, 2verdad3 %o se #aba de&ado enga!ar por el sue!o, 2verdad3 As que no poda tener ning-n e"ecto, 2verdad3 ?... bien, el queso no era apenas una tentaci'n para nadie... ,e acuerdo, el drome debe #aber puesto el queso tan pronto como pens' en (l, pero... ?a estaba su&etando el cuc#illo del queso. %o recordaba #aberlo recogido. )na gota de agua "ra aterriz' en su mano. Le #izo levantar la mirada #acia la brillante escultura de #ielo ms cercana. A#ora era una pastora, con un vestido con al"or&as y una gran co"ia. Ti""any estaba segura de que era un cisne cuando lo mir' antes. La c'lera volvi'. @8asi #aba sido enga!adaA +ir' el cuc#illo del queso. *Cue sea una espada *di&o. ,espu(s de todo, el drome estaba #aciendo su sue!o, pero ella estaba so!ando. Era real. Parte de ella no estaba dormida. Escuc#' un sonido metlico. *8orrecci'n *di&o Ti""any*. Cue sea una espada que no sea tan pesada. *? esta vez consigui' algo que realmente pudo su&etar. Se escuc#' un cru&ido entre las plantas y asom' una cara de pelo ro&o. *Psst *susurr'*. @%o coma los canap(sA *@Llega un poco tardeA *Ac#, bien, es un vie&o drome astuto con quien nos en"rentamos aqu *di&o Boba A 8ualquiera*. El sue!o no nos de&aba entrar a menos que

estuvi(ramos vestidos apropiadamente... Sali', con aspecto muy avergonzado, llevando un tra&e negro con corbata de mo!o. Se escuc#aron ms cru&idos y otros pictos se abrieron camino entre las plantas. Parecan peque!os pingYinos pelirro&os. *24estidos apropiadamente3 *repiti' Ti""any. *S *di&o 6ullie Tonto, que tena un trozo de lec#uga sobre la cabeza *. ? estos pantalones son un poco picantes por la parte de aba&o, no me molesta decirle. *29a descubierto a la criatura3 *di&o Boba A 8ualquiera. *@%oA @Est tan lleno de genteA *Le ayudaremos a mirar *di&o Boba A 8ualquiera*. La cosa no puede esconderse si usted est cerca. @Tenga cuidado, tenga cuidadoA @Si piensa que va a azotarla, no le dir( lo que intentarA ,ispersarse, muc#ac#os, y "in&an que estn dis"rutando la caile%.EFFG *2Cu(3 2Cuieres decir emborrac#arnos, y pelear, y todo eso3 *di&o 6ullie Tonto. *8rivens, no lo creera *di&o Boba A 8ualquiera, blanqueando los o&os *. @%o, t- "ingeA Dsta es una "iesta re"inada, 2sabes3 @Eso quiere decir que #aces c#arla y te mezclasA *@Ac#, soy un "amoso mezcladorA @%i siquiera sabrn que estamos aquA *di&o 6ullie Tonto*. @4monosA Incluso en un sue!o, incluso en un baile re"inado, los %ac +ac Heegle saban c'mo comportarse. clima Te abalanzabas 0poca locamente, a)o' y gritabas... scunner educadamente. &AEstupendo peque)itoB &$e%' muc+ac+o' *no tienes unas papas fritas para todos estos viejos amigos, &A a banda est tocando divinamente' eso piensoB &Fre mu% bien mi caviar' *quieres, Algo estaba mal con la multitud. %adie entraba en pnico ni trataba de escapar, que era indudablemente la respuesta correcta ante una invasi'n de los Heegle. para esta del verdad'

Ti""any se puso en camino otra vez a trav(s de la multitud. Las personas enmascaradas tampoco le prestaron atenci'n. ? eso era porque eran personas de "ondo, pens', e$actamente como los rboles de "ondo. 8amin' por la #abitaci'n #asta un par de puertas dobles, y las abri'. %o #aba nada ms que negrura ms all de ellas. Entonces... la -nica manera de salir era encontrar al drome. En realidad, no #aba esperado otra cosa. Poda estar en cualquier lugar. Poda estar detrs de una mscara, poda ser una mesa. Poda ser cualquier cosa. Ti""any mir' #acia la multitud. ? entonces vio a Boland. Estaba sentado solo en una mesa. Estaba llena con comida, y tena una cuc#ara en la mano. 8orri' #acia (l y lo tir' al piso. *2%o tiene ning-n sentido en absoluto3 *di&o, ayudndole a levantarse *. 2Cuiere quedarse aqu para siempre3 ? entonces sinti' el movimiento detrs. +s tarde, estaba segura de no #aber escuc#ado nada. S'lo lo supo. Era un sue!o, despu(s de todo. Ec#' un vistazo a su alrededor, y all estaba el drome, casi escondido detrs de un pilar. Boland s'lo la miraba "i&amente. *2Est usted bien3 *di&o Ti""any desesperadamente, tratando de sacudirlo*. 29a comido algo3 *Hua "ua "a"" *murmur' el ni!o. Ti""any se volvi' #acia el drome otra vez. Se estaba moviendo #acia ella, pero muy despacio, tratando de permanecer en las sombras. Pareca un peque!o mu!eco #ec#o con nieve sucia. La m-sica estaba sonando ms "uerte. Las velas brillaban ms. En la inmensa pista de baile, las pare&as con cabezas de animales giraban ms y ms rpido. ? el piso temblaba. El sue!o estaba en problemas. Los %ac +ac Heegle corran #acia ella desde cada parte del piso, tratando de ser escuc#ados por encima del estr(pito. El drome se tambaleaba #acia ella, con los regordetes dedos blancos agarrando el aire. *Primera 4ista *susurr' Ti""any.

8ort' la cabeza de Boland.EFNG La nieve del claro se #aba derretido toda, y los rboles parecan reales y con apropiado aspecto de rboles. En"rente de Ti""any, el drome cay' #acia atrs. Ella su&etaba la vie&a sart(n en la mano, pero #aba cortado per"ectamente. 8osas raras, los sue!os. Se volvi' #acia Boland, que la miraba con una cara tan plida que podra #aber sido tambi(n un drome. *Estaba asustado *di&o*. Cuera que yo lo atacara a usted y no a (l. Trat' de verse como usted y lo #izo parecer un drome. Pero no saba #ablar. )sted s sabe. *@Podras #aberme matadoA *di&o roncamente. *%o *di&o Ti""any*. Le acabo de e$plicar. Por "avor, no escape. 29a visto a un ni!o peque!o por aqu3 La cara de Boland se arrug'. *2Cu(3 *di&o. *La Beina se lo llev' *di&o Ti""any*. 4oy a buscarlo para llevarlo a casa. Lo llevar( a usted tambi(n, si quiere. *%unca saldrs *susurr' Boland. *Entr(, 2verdad3 *Entrar es "cil. @%adie saleA *Encontrar( una manera *di&o Ti""any, tratando de sonar muc#o ms con"iada que lo que se senta. *@Ella no te lo permitirA *Boland empez' a retroceder otra vez. *Por "avor, no sea tan... tan est1pido *di&o Ti""any*. 4oy a encontrar a la Beina y llevar a mi #ermano de regreso, sin importar lo que usted diga. 28omprende3 9e llegado #asta aqu. ? tengo ayuda, ya sabe. *2,'nde3 *di&o Boland. Ti""any mir' a su alrededor. %o #aba ninguna se!al de los %ac +ac Heegle. *Siempre aparecen *di&o*. Lusto cuando los necesito. ,e repente, se dio cuenta de que #aba algo muy... vaco en el bosque.

Pareca ms "ro tambi(n. *Estarn aqu en cualquier momento *a!adi', con esperanza. *Cuedaron atrapados en el sue!o *di&o Boland rotundamente. *%o puede ser. @+at( al dromeA *Es ms complicado que eso *di&o el ni!o*. %o sabes c'mo es aqu. 9ay sue!os dentro de sue!os. 9ay... otras cosas que viven dentro de los sue!os, cosas #orribles. %unca sabes si realmente #as despertado. ? la Beina los controla a todos. Son personas #adas, de todos modos. %o puedes con"iar en ellas. %o puedes con"iar en nadie. ?o no con"o en ti. Probablemente s'lo seas otro sue!o. Le dio la espalda y se ale&', siguiendo la lnea de pisadas de pezu!as. Ti""any vacil'. La -nica otra persona real se estaba yendo, de&ndola aqu con nada ms que los rboles, y las sombras. ?, por supuesto, cualquier cosa #orrible que corra #acia ella a trav(s de ellos... *Er... *di&o*. 29ola3 2Boba A 8ualquiera3 26illiam3 26ullie Tonto3 %o #ubo respuesta. %i siquiera #aba un eco. Estaba sola, aparte de los latidos de su coraz'n. Kien, por supuesto que #aba luc#ado contra cosas y ganado, 2verdad3 Pero los %ac +ac Heegle #aban estado a# y, de alg-n modo, lo #aban #ec#o "cil. %unca se rendan, atacaran absolutamente cualquier cosa y no conocan el signi"icado de la palabra <miedo=. Ti""any, que #aba recorrido gran parte del diccionario, tuvo un Segundo Pensamiento all. S'lo una entre miles de palabras *de la que los pictos probablemente no conocieran el signi"icado* era <lgrima=. Por desgracia, ella s saba qu( signi"icaba. ? el sabor y el sentimiento del miedo, tambi(n. Lo senta a#ora. Agarr' la sart(n. ?a no le pareca un arma tan buena. Las "ras sombras azules entre los rboles parecan estar saliendo. Eran ms oscuras por delante de ella, donde se dirigan las pisadas de pezu!as. E$tra!amente, el bosque por detrs pareca casi claro y acogedor. Alguien no quiere que yo contin-e, pens'. Eso era... bastante alentador. Pero el crep-sculo era nebuloso y temblaba de una manera

desagradable. 8ualquier cosa poda estar esperando. Ella estaba esperando, tambi(n. Se dio cuenta de que estaba esperando a los %ac +ac Heegle, esperando contra toda esperanza escuc#ar un repentino grito, aun <@crivensA= 0Estaba segura de que era una palabrota1 EFRG Sac' el sapo, que se qued' roncando sobre la palma de su mano, y lo despert'. *2Cuep3 *cro'. *Estoy atorada en un bosque de sue!os malvados y estoy completamente sola y creo que se est poniendo ms oscuro *di&o Ti""any *. 2Cu( debo #acer3 El sapo abri' un o&o lega!oso y di&o> *4ete. *@Eso no es muc#a ayudaA *Es el me&or conse&o que #ay *di&o el sapo*. A#ora d(&ame, el "ro me pone letrgico. ,e mala gana, Ti""any puso a la criatura de regreso en el bolsillo de su mandil, y su mano toc' Enfermedades de las Ovejas. Lo sac' y lo abri' al azar. 9aba una cura para los 4apores, pero #aba sido tac#ada con lpiz. En el margen, con la letra grande, redonda y cuidadosa de ?aya ,oliente, estaba escrito> E'to no re'.ltaA De'carta oA Una c.chara a e tre(entina 'erG '.$icienteA

Ti""any cerr' el libro con cuidado, y lo guard' suavemente para no perturbar al sapo dormido. Entonces, su&etando "uerte el asa de la sart(n, camin' #acia las largas sombras azules. 28'mo tienes sombras cuando no #ay sol en el cielo3, pens', porque era me&or pensar en cosas as que en todas las otras, muc#o peores, que estaban en su mente. Pero estas sombras no necesitaban luz para ser creadas. Jateaban sobre la nieve por propia voluntad, y retrocedan cuando caminaba #acia ellas. Eso, por lo menos, era un alivio. Se amontonaron detrs de ella. La estaban siguiendo. Jir' y dio varios

pisotones y se escurrieron detrs de los rboles, pero saba que regresaban cuando no las miraba. 4io un drome a la distancia delante de ella, de pie, medio escondido detrs de un rbol. Le grit' y agit' la sart(n amenazadoramente, y se ale&' pesadamente. 8uando mir' a su alrededor vio a dos ms detrs de ella, a muc#a distancia. El sendero suba un poco, #acia lo que pareca una neblina muc#o ms densa. Krillaba d(bilmente. Hue #acia ella. %o #aba ning-n otro lugar donde ir. 8uando lleg' a la cima de la cuesta, mir' aba&o, #acia un valle poco pro"undo. 9aba cuatro dromes all *unos grandes, ms grandes que ninguno que #ubiera visto #asta a#ora. Estaban sentados en un cuadrado, con las piernas regordetas estiradas en"rente. 8ada uno tena un collar de oro alrededor del cuello, pegado a una cadena. *2,omesticados3 *se pregunt' Ti""any, en voz alta*. Pero... ... 2qui(n podra poner un collar alrededor del cuello de un drome3 Solamente alguien que pudiera so!ar tanto como ellos. ,omesticamos a los perros pastores para que nos ayuden a arrear ove&as, pens'. La Beina usa dromes para pastorear sue!os... En el centro del cuadrado "ormado por los dromes el aire estaba lleno de neblina. Las pisadas de pezu!as, y las #uellas de Boland, conducan ms all de los dromes mansos y dentro de la nube. Ti""any dio media vuelta. Las sombras retrocedieron velozmente. %o #aba nada ms all. %o cantaba ning-n p&aro, nada se mova en el bosque. Pero a#ora pudo distinguir tres dromes ms, con sus redondas y gomosas y grandes caras espindola detrs de los troncos de los rboles. A#ora, ella estaba siendo arreada. En momentos como (ste, sera bueno tener a alguien por aqu que di&era algo como <@%oA @Es demasiado peligrosoA @%o lo #agasA= ,esa"ortunadamente, no lo #aba. Iba a cometer un acto de e$trema valenta y nadie sabra si todo #aba salido mal. Era atemorizante, pero

tambi(n... "astidioso. Eso era... fastidioso. Este lugar la "astidiaba. Todo era est-pido y e$tra!o. Era el mismo sentimiento que tuvo cuando Kurra salt' del ro. ,e su ro. ? la Beina se #aba llevado a su #ermano. Tal vez era egosta pensar de ese modo, pero la c'lera era me&or que el miedo. El miedo era una cosa "ra y #-meda, pero la c'lera tena una venta&a. Poda usarla. @La estaban arreandoA @8omo a una... una ove&aA Kien, una ove&a en"adada poda golpear a un perro cruel, y #acerle gemir. Entonces... 8uatro dromes grandes, sentados en un cuadrado. Iba a ser un sue!o grande... Levantando la sart(n a la altura del #ombro, para pegar cualquier cosa que se acercara, y reprimiendo una #orrible urgencia de ir al ba!o, Ti""any ba&' la pendiente lentamente, a trav(s de la nieve, a trav(s de la neblina... y #acia el verano.

CAPTULO 10
Golpe Mae'tro El calor la golpe' como un soplete, tan "uerte y repentino que &ade'. )na vez tuvo una insolaci'n, en las lomadas, cuando sali' sin sombrero. ? esto era como aquello; el mundo a su alrededor tena inquietantes tonos de plido verde, amarillo y p-rpura, sin sombras. El aire estaba tan lleno de calor que senta que poda e$primirlo y sacarle #umo. Estaba entre... &uncos que parecan, muc#o ms altos que ella. ... y entre girasoles, e$cepto que... ... los girasoles eran blancos... ... porque no eran, de #ec#o, girasoles en absoluto. Eran margaritas. Lo saba. Las #aba mirado docenas de veces, en esa e$tra!a imagen en los #eelatos "e $eadas. Eran margaritas, y (stos no eran &uncos gigantes alrededor de ella, eran briznas de #ierba y ella era sumamente peque!a. Estaba en la imagen e$tra!a. El dibu&o era el sue!o, o el sue!o era el dibu&o. 8ul de los dos no importaba, porque estaba &usto en el centro. Si caas por un acantilado, no importaba si el suelo estaba subiendo rpido o testabas ba&ando rpido. ,e cualquiera de las dos maneras estabas en problemas. En alguna parte a la distancia escuc#' un "uerte @ cracA, y una aclamaci'n disonante. Alguien aplaudi' y di&o, con voz somnolienta> *Kien #ec#o. Kuen #ombre. +uy bien #ec#o... 8on un poco de es"uerzo, Ti""any se abri' camino entre las briznas de #ierba. Sobre una roca plana, un #ombre estaba rompiendo nueces de la mitad de su tama!o, con un martillo de dos manos. )na multitud de personas lo observaba. Ti""any us' la palabra <personas= porque no pudo pensar en otra cosa que "uera apropiada, pero estaba estirando un poco la palabra para #acerla a&ustar a todas las... personas. Para empezar, eran de tama!os di"erentes. Algunos de los #ombres eran ms altos que ella, incluso si tena en cuenta el #ec#o de que todos

eran ms ba&os que el c(sped. Pero otros eran diminutos. Algunos de ellos tenan caras que no mirara dos veces. :tros no tenan caras que nadie querra mirar ni siquiera una vez. Esto es un sue!o, despu(s de todo, se di&o Ti""any a s misma. %o tiene que tener el sentido, o ser bonito. Es un sue!o, no un ensue!o. Las personas que dicen cosas como, <@que todos tus sue!os se #agan realidadA=, deberan tratar de vivir en uno durante cinco minutos. Sali' al luminoso claro so"ocante &usto cuando el #ombre levantaba su martillo otra vez, y di&o> *2E$c-seme3 *2S3 *di&o. *29ay una Beina por aqu3 *pregunt' Ti""any. El #ombre se sec' la "rente, e #izo un gesto con la cabeza #acia el otro lado del claro. *Su +a&estad se #a ido a su enramada *di&o. *2Cue es un rinc'n o un lugar de descanso3 *di&o Ti""any. El #ombre asinti' y di&o> *8orrecto otra vez, Srta. Ti""any. %o preguntes c'mo sabe tu nombre, se di&o Ti""any a s misma. *Jracias *di&o, y porque #aba sido educada para ser cort(s, a!adi'*> La me&or de las suertes con las nueces. *Dsta es la ms dura *di&o el #ombre. Ti""any se ale&', tratando de aparentar que esta colecci'n de casiMgente e$tra!a era s'lo otra multitud. Probablemente las ms atemorizantes eran las +u&eres Jrandes, dos de ellas. Las mu&eres grandes eran valoradas sobre la 8reta. A los gran&eros les gustaban las esposas grandes. El traba&o de la gran&a era duro y no #aba demanda para una esposa que no pudiera cargar un par de cerditos o un "ardo de #eno. Pero estas dos podra #aber cargado un caballo cada una. La miraron arrogantes cuando pas' &unto a ellas. Tenan unas diminutas alas est-pidas en la espalda. *@Kuen da para observar c'mo rompen nuecesA *di&o Ti""any alegremente, mientras pasaba. Sus plidas caras inmensas se arrugaron,

como si trataran de descubrir qu( era ella. Sentado cerca de ellas, observando al rompedor de nueces con e$presi'n preocupada, #aba un #ombrecillo con una gran cabeza, un borde de barba blanca y ore&as puntiagudas. 4esta ropa muy anticuada, y sus o&os siguieron a Ti""any cuando pasaba. *Kuenos das *di&o ella. *@-neebsA *di&o, y en su cabeza aparecieron las palabras> <@4ete de aquA= *2E$c-seme3 *di&o. *@-neebsA *di&o el #ombre, retorci(ndose las manos. ? aparecieron las palabras, "lotando en su cerebro> <@Es terriblemente peligrosoA= Agit' una plida mano, como si tratara de borrarla. Sacudiendo la cabeza, Ti""any sigui' caminando. 9aba damas y caballeros, personas con ropa "ina e incluso algunos pastores. Pero algunos tenan un aspecto <recortado=. Se vean, de #ec#o, como un libro ilustrado de su dormitorio. Estaba #ec#o con cartulina gruesa, con los bordes gastados por generaciones de ni!os ,oliente. 8ada pgina mostraba un persona&e, y cada uno estaba cortado en cuatro tiras que podan ser giradas por separado. Toda la idea del asunto era que un ni!o aburrido poda girar partes de las pginas y cambiar la manera en que los persona&es estaban vestidos. Podas terminar con la cabeza de un soldado sobre el pec#o de un panadero que lleva el vestido de una doncella y las grandes botas de un gran&ero. Ti""any nunca #aba estado tan aburrida. 8onsideraba que ni siquiera las cosas que pasaban toda su vida colgado de la parte de aba&o de las ramas &ams estaran tan aburridas para pasar ms de cinco segundos con ese libro. Las personas a su alrededor se vean como si #ubieran sido sacadas de ese libro, o como si se #ubieran vestido para una "iesta de dis"races en la oscuridad. )na o dos de ellas la saludaron con la cabeza mientras pasaba, pero no parecan sorprendidas de verla. Se agac#' ba&o una #o&a redonda muc#o ms grande que ella y sac' el sapo otra vez.

*2Cuep3 9ace demasiado "ro *di&o el sapo, encogi(ndose sobre su mano. *2Hro3 @El aire est ardiendoA *S'lo #ay nieve *di&o el sapo*. @,(&ame, me estoy #elandoA Espera un minuto, pens' Ti""any. *2Sue!an los sapos3 *pregunt'. *@%oA *:#... entonces, 2no est realmente caluroso3 *@%oA @S'lo piensas que lo estA *Psst *di&o una voz. Ti""any guard' el sapo y se pregunt' si se atrevera a girar la cabeza. *@Soy yoA *di&o la voz. Ti""any se volvi' #acia un grupo de margaritas dos veces la altura de un #ombre. *Eso no "ue de muc#a ayuda... *2Ests loca3 *di&eron las margaritas. *Estoy buscando a mi #ermano *di&o Ti""any cortante. *2El #orrible ni!o que llora por dulces todo el tiempo3 Los tallos de margarita se abrieron y el ni!o Boland sali' como una "lec#a y se reuni' con ella ba&o la #o&a. *S *di&o, ale&ndose un poco, y sintiendo que solamente una #ermana tiene derec#o de llamar <#orrible= incluso a un #ermano como 6ent7ort#. *2? que amenaza con ir al ba!o si lo de&an solo3 *di&o Boland. *@SA 2,'nde est3 *2Dse es tu #ermano3 2)no que siempre est pega&oso3 *@Se lo di&eA *2? realmente quieres que (l regrese3 *@SA *2Por qu(3 Es mi #ermano, pens' Ti""any. 2Cu( tiene que ver un <por qu(= con todo esto3 *@Porque es mi #ermanoA 2A#ora me dir d'nde est3 *2Ests segura de que puedes salir de aqu3 *pregunt' Boland.

*Por supuesto *minti' Ti""any. *2? puedes llevarme contigo3 *S. *Kien, eso esperaba. *+uy bien. Te permitir( #acerlo *di&o Boland, rela&ndose. *:#, usted me permitir, 2verdad3 *di&o Ti""any. *+ira, no saba qu( eras, 2de acuerdo3 *di&o Boland*. Siempre #ay cosas raras en el bosque. Personas perdidas, partes de sue!os que todava andan por all... uno debe tener cuidado. Pero si realmente conoces el camino, entonces debera regresar antes de que mi padre se preocupe demasiado. Ti""any sinti' que el Segundo Pensamiento arrancaba. ,eca> %o cambies la e$presi'n. S'lo... controla... *29ace cunto tiempo est aqu3 *pregunt' cuidadosamente*. 2E$actamente3 *Kien, la luz realmente no cambia muc#o *di&o el ni!o*. Se siente como si #ubiera estado aqu... o#, #oras. Tal vez un da... Ti""any trat' con todas sus "uerzas de no permitir que su cara mostrara algo, pero no result'. Los o&os de Boland se estrec#aron. *Estuve, 2verdad3 *di&o. *Er... 2por qu( pregunta3 *di&o Ti""any, desesperadamente. *Porque en cierto modo... se siente como... ms tiempo. S'lo sent #ambre dos o tres veces, y "ui al... ya sabes... dos veces, por eso no puede ser muc+o tiempo. Pero #ice toda clase de cosas... #a sido un da a&etreado... *Su voz "ue desapareciendo. *9um. Tiene raz'n *di&o Ti""any*. El tiempo va despacio aqu. 9a sido... un poco ms... *28ien a!os3 @%o me digas que #an pasado cien a!osA Algo mgico #a ocurrido y pasaron cien a!os, 2s3 *2Cu(3 @%oA 9um... casi un a!o. La reacci'n del ni!o "ue sorprendente. Esta vez se vea realmente asustado. *@:#, noA @Es peor que cien a!osA *28'mo3 *di&o Ti""any, desconcertada.

*@Si "ueran cien a!os no recibira una paliza cuando llegue a casaA 9um, pens' Ti""any. *%o creo que vaya a ocurrir *di&o en voz alta*. Su padre #a estado muy abatido. Adems, no es su culpa #aber sido robado por la Beina... * vacil', porque esta vez "ue la e$presi'n de 0l la que mostr' todo*. 2Lo "ue3 *Kien, estaba esta dama "ina sobre un caballo con campanas por todo el arn(sEFSG y me pas' galopando cuando estaba "uera cazando y estaba riendo, as que por supuesto espole( mi caballo y la persegu y... *se qued' en silencio. *Probablemente no "ue una buena decisi'n *di&o Ti""any. *%o se est... mal aqu *di&o Boland*. S'lo que... cambia todo el tiempo. 9ay... entradas por todos lados. Cuiero decir entradas a otros... lugares... *Su voz se apag'. *Es me&or que empiece por el principio *di&o Ti""any. *Al principio era grandioso *di&o Boland*. Pensaba que era, ya sabes, una aventura. +e dio de comer "rutas con"itadas... *2Cu( son, e$actamente3 *di&o Ti""any. Su diccionario no inclua esa palabra*. 2Son como molle&as3.T *%o lo s(. 2Cu( son las molle&as3 *El pncreas o la glndula timo de una vaca *di&o Ti""any*. %o un muy buen nombre, creo. La cara de Boland se puso ro&a con el es"uerzo de pensar. *Dstas eran ms como turr'n. *8orrecto. Siga *di&o Ti""any. *? entonces me di&o que cantara y que bailara y que saltara y que &ugara *di&o Boland*. ,i&o que se supone que los ni!os #acen eso. *2Lo #izo3 *2Lo #aras t-3 +e sentira como un idiota. Tengo doce a!os, ya sabes. *Boland vacil'*. A decir verdad, si lo que dices es verdad, tengo trece a#ora, 2correcto3 *2Por qu( quera ella que usted salte y &uegue3 *di&o Ti""any, en lugar de decir, <%o, usted todava tiene doce y act-a como si tuviera oc#o=.
.T

Hrutas con"itadas, s7eetmeats, se parece a molle&as, s7eetbreads. 0%ota del traductor1

*S'lo di&o que es lo que los ni!os #acen *di&o Boland. Ti""any se sorprendi'. 9asta donde saba, los ni!os principalmente discutan, gritaban, corran muy rpido de un lado para el otro, rean "uerte, se pellizcaban las narices, se ensuciaban y se en"urru!aban. 8ualquiera que "uera visto bailando y saltando y cantando probablemente #abra sido picado por una avispa. *E$tra!o *di&o. *? entonces cuando no lo #aca ella me daba ms dulces. *2+s turr'n3 *8iruelas de az-car *di&o Boland*. Son como ciruelas. 2Sabe3 28on az-car encima3 @Siempre est tratando de darme de comer az-carA @8ree que me gustaA )na peque!a campana son' en la memoria de Ti""any. *)sted no cree que est tratando de engordarlo antes de cocinarlo en un #orno y comerlo, 2verdad3 *Por supuesto que no. Solamente las bru&as perversas lo #acen. Los o&os de Ti""any se estrec#aron. *:# s *di&o cuidadosamente*. Lo olvid(. 2As que #a estado viviendo de los dulces3 *@%o, s( c'mo cazarA Aqu entran animales reales. %o s( c'mo. Sneebs piensa que encuentran las entradas por accidente. ? entonces se mueren de #ambre, porque aqu es siempre invierno. A veces la Beina manda a robar "iestas si una puerta da a un mundo interesante, tambi(n. Todo este lugar es como... un barco pirata. *S, o una garrapata de ove&a Mdi&o Ti""any, pensando en voz alta. *2Cu( son3 *Son insectos que muerden a las ove&as y les c#upan sangre y no se caen #asta que estn llenas *di&o Ti""any. *Pua&. Supongo que (sa es la clase de cosas que los campesinos tienen que saber *di&o Boland*. +e alegro de no tener que saberlo. 9e visto uno o dos mundos a trav(s de las entradas. %o me de&aran salir, sin embargo. Tomamos papas de uno, y pescado de otro. 8reo que asustan a las personas para que les den cosas. :#, y estaba el mundo de donde vienen los dromes.

Se rieron y me di&eron que si quera ir all sera bienvenido. @%o "uiA Es todo ro&o, como una puesta de sol. )n inmenso sol sobre el #orizonte, y un mar ro&o que apenas se mueve, y rocas ro&as, y sombras largas. ? esas criaturas sentadas sobre las rocas, viviendo de cangre&os y cosas ara!osas y peque!as criaturas #orribles. Era #orrible. 9aba una especie de anillo de peque!as garras y conc#as y #uesos alrededor de cada uno. *2Cui(nes <campesinos=. *2Cu( quieres decir3 *)sted se dice <ellos= todo el tiempo *di&o Ti""any*. 2A qui(nes se re"iere3 2A las personas de a# a"uera3 *2Dsos3 La mayora de ellos ni siquiera son reales *di&o Boland*. +e re"iero a los duendes. A las #adas. Ella es su Beina. 2%o lo sabas3 *@8rea que eran peque!osA *8reo que pueden ser de cualquier tama!o que quieran *di&o Boland *. %o son... e$actamente reales. Son como... sue!os de s mismos. Pueden ser tan delgados como el aire o s'lidos como una roca. ,ice Sneebs. *2Sneebs3 *di&o Ti""any*. :#... 2el #ombrecillo que s'lo dice sneebs pero que las palabras reales aparecen en la cabeza3 *S, (se es (l. 9a estado aqu por a)os. As "ue como supe que el tiempo estaba mal. Sneebs regres' a su propio mundo una vez, y todo era di"erente. Estaba tan abatido que busc' otra entrada y regres'. *2#egres3 *pregunt' Ti""any, asombrada. *,i&o que era me&or pertenecer donde no pertenece que no pertenecer donde sola pertenecer, recordando cuando sola pertenecer all *di&o Boland *. Por lo menos, creo que eso "ue lo que di&o. ,i&o que aqu no se est demasiado mal si uno se mantiene le&os del camino de la Beina. ,ice que se puede aprender muc#o. Ti""any volvi' la mirada a la encorvada "igura de Sneebs, que todava observaba c'mo rompan las nueces. %o pareca que estuviera aprendiendo algo. S'lo se vea como alguien que #a estado atemorizado durante tanto tiempo que se #a #ec#o parte de su vida, como las pecas. *Pero no debes #acer que la Beina se en"ade *di&o Boland*. 9e visto son3 *di&o Ti""any, que #aba notado la palabra

lo que le pasa a las personas que la #acen en"adar. Enva a las mu&eres KumbleMKee contra ellas. *2Est #ablando de esas inmensas mu&eres con alas diminutas3 *@SA Son crueles. ? si la Beina se en"ada realmente con alguien, s'lo lo mira "i&o y... cambia. *2En qu(3 *En otra cosa. %o quiero tener que dibu&arlo. *Boland se estremeci' *. ? si lo #iciera, necesitara muc#os crayones ro&os y p-rpura. Entonces lo arrastran y lo de&an para los dromes. *Sacudi' la cabeza*. Escuc#a, los sue!os son reales aqu. #ealmente reales. 8uando ests dentro de ellos no ests... e$actamente aqu. Las pesadillas son reales, tambi(n. Puedes morir. Esto no se siente real, se di&o Ti""any. Se siente como un sue!o. 8asi podra despertar. Siempre debo recordar lo que es real. Ka&' la vista a su vestido azul descolorido, con las malas puntadas alrededor del dobladillo porque "ue alargado y levantado mientras sus varias propietarias crecan. Eso era real. ? ella era real. El queso era real. En alg-n lugar no le&ano #aba un mundo de pastos verdes ba&o un cielo azul, y eso era real. Los %ac +ac Heegle eran reales, y otra vez dese' que estuvieran aqu. 9aba algo en la manera en que gritaban <@8rivensA=, y atacaban todo lo que tuvieran a la vista que era tan recon"ortante. Probablemente Boland era real. 8asi todo lo dems era realmente un sue!o, en un mundo ladr'n que viva de los mundos reales y donde el tiempo permaneca casi inm'vil y podan ocurrir cosas #orribles en cualquier momento. %o quiero saber nada ms sobre (l, decidi'. S'lo quiero encontrar a mi #ermano y volver a casa, mientras todava estoy en"adada. Porque cuando de&e de estar en"adada, (se ser el momento de asustarme otra vez, y esta vez estar( mu% asustada. ,emasiado asustada para pensar. Tan asustada como Sneebs. ? debo pensar... *El primer sue!o en el que estuve era como uno mo *di&o*. 9e tenido sue!os donde me despierto y todava estoy dormida. Pero el sal'n de

baile, nunca #e... *O+, (se era uno mo *di&o Boland*. ,esde que era ni!o. )na noc#e despert( y ba&( al gran sal'n y all estaban todas estas personas con mscaras, bailando. Era tan... brillante. *Pareci' triste por un momento*. Hue cuando mi madre todava viva. *Dste es un dibu&o de un libro que tengo *di&o Ti""any*. ,ebe #aberlo tomado de m... *%o, lo usa a menudo *di&o Boland*. Le gusta. Becoge sue!os de todos los lugares. Los colecciona. Ti""any se puso de pie, y recogi' la sart(n otra vez. *4oy a ver a la Beina *di&o. *%o lo #agas *di&o Boland*. Eres la -nica persona real aqu e$cepto Sneebs, y (l no es muy buena compa!a. *4oy a buscar a mi #ermano y volver a casa *di&o Ti""any, rotundamente. *%o voy a ir contigo, entonces *di&o Boland*. %o quiero ver en lo que te convierte. Ti""any sali' a la luz intensa y sin sombras, y sigui' el sendero pendiente arriba. )nas #ierbas gigantes se arqueaban por encima de su cabeza. Aqu y all, personas e$tra!amente vestidas y con "ormas e$tra!as se volvieron para mirarla, pero actuaban como si "uera s'lo una vagabunda, sin inter(s en absoluto. Ec#' un vistazo #acia atrs. A la distancia, el rompedor de nueces #aba encontrado un martillo ms grande, y estaba listo para golpear. *@Cuedo quedo quedo dulceA La cabeza de Ti""any gir' como una veleta en un tornado. 8orri' a lo largo del sendero, con la cabeza aba&o, lista para golpear con la sart(n cualquier cosa que se pusiera en su camino, y cruz' a trav(s de una mata de #ierba #acia un espacio bordeado con margaritas. Kien poda #aber sido una enramada. %o se molest' en veri"icarlo. 6ent7ort# estaba sentado sobre una gran piedra plana, rodeado por dulces. +uc#os de ellos eran ms grandes que (l. )nos peque!os estaban apilados, unos grandes yacan como troncos. ? eran de todos los colores que

pueden ser los dulces, como Bo&o %oMBealmenteMJrosella, Amarillo HalsoM Lim'n, %aran&a 8uriosamenteMCumico, 4erde AlgunaM8laseMdeMAcidez y Azul Cui(nMSabeMCu(. Las lgrimas caan de su barbilla en gotas. ?a que estaban aterrizando entre los dulces, se estaba generando una severa pega&osidad. 6ent7ort# aull'. Su boca era un gran t-nel ro&o con la cosa temblorosa que nadie sabe c'mo se llama rebotando de un lado a otro en el "ondo de su garganta. Solamente de&aba de llorar cuando era momento de aspirar o morir, e incluso entonces era apenas un momento para una enorme bocanada antes de que el aullido volviera otra vez. Ti""any supo inmediatamente cul era el problema. Lo #aba visto antes, en las "iestas de cumplea!os. Su #ermano estaba su"riendo de trgica privaci'n de dulces. S, estaba rodeado por dulces. Pero en cuanto tomara cualquier dulce, su cerebro a"ectado por el az-car le adverta que no estaba tomando todo el resto. ? #aba tantos dulces que nunca podra comerlos todos. Era demasiado para (l. La -nica soluci'n era ec#arse a llorar. La -nica soluci'n en casa era poner un balde sobre su cabeza #asta que se calmaba, y quitar casi todos los dulces. Poda arreglarse con unos pocos pu!ados a la vez. Ti""any de&' caer la sart(n y lo alz' en sus brazos. *Soy Ti""y *susurr'*. ? nos vamos a casa. ? aqu es donde conozco a la Beina, pens'. Pero no #ubo ning-n grito de rabia, ninguna e$plosi'n de magia... nada. S'lo escuc#aba el zumbido de abe&as a la distancia, y el sonido del viento en el pasto, y los tragos de 6ent7ort#, que estaba demasiado conmocionado para llorar. A#ora poda ver que el lado opuesto de la enramada contena un so" de #o&as, rodeado por "lores colgantes. Pero no #aba nadie a#. *Es porque estoy detrs de ti *di&o la voz de la Beina en su ore&a. Ti""any dio media vuelta rpidamente. %o #aba nadie a#. *Todava detrs de ti *di&o la Beina*. Dste es mi mundo, ni!a. %unca sers tan rpida como yo, ni tan inteligente como yo. 2Por qu( ests

tratando de llevarte a mi ni!o3 *@%o es suyoA @Es nuestroA *di&o Ti""any. *%unca lo quisiste. Tienes un coraz'n como una peque!a bola de nieve. Puedo verlo. La "rente de Ti""any se arrug'. *2Cuererlo3 *di&o*. 2Cu( tiene que ver con esto3 @Es mi +ermanoA @6i #ermanoA *S, es una cosa muy bru&eril, verdad *di&o la voz de la Beina*. Egosmo. +o, mo, mo. Lo -nico que preocupa a una bru&a es lo que es su%o. *@)sted lo rob'A *2Bobarlo3 2Cuieres decir que piensas que lo poseas3 El Segundo Pensamiento de Ti""any di&o> Est buscando tu debilidad. %o la escuc#es. *A#, tienes Segundos Pensamientos *di&o la Beina*. Supongo que piensas que eso te #ace muy bru&a, 2verdad3 *2Por qu( no me de&a verla3 *di&o Ti""any*. 2Tiene miedo3 *2+iedo3 *di&o la voz de la Beina*. 2,e algo como t13 ? la Beina estaba a#, en"rente de ella. Era muc#o ms alta que Ti""any, pero igual de delgada; su pelo era largo y negro, su cara plida, sus labios ro&os cereza, su vestido negro y blanco y ro&o. ? todo estaba, muy ligeramente, mal. El Segundo Pensamiento de Ti""any di&o> Es porque es per"ecta. 8ompletamente per"ecta. 8omo una mu!eca. %adie real es tan per"ecto. *Dsa no es usted *di&o Ti""any, con certeza absoluta*. Dse es s'lo un sue!o de usted. Eso no es usted en absoluto. La sonrisa de la Beina desapareci' por un momento y volvi' toda nerviosa y "rgil. *Tanta rudeza, y apenas me conoces *di&o, sentndose sobre el asiento de #o&as. Palme' el espacio &unto a ella*. Si(ntate *di&o*. Estar de pie all y de ese modo es tan pol(mico. Anotar( tus malos modales como simple desorientaci'n. *Lanz' una #ermosa sonrisa a Ti""any. +ira la manera en que sus o&os se mueven, di&o el Segundo

Pensamiento de Ti""any. %o creo que los use para verte. Son s'lo #ermosos adornos. *9as invadido mi #ogar, mataste a algunas de mis criaturas y ests actuando de una manera da!ina y despreciable en general *di&o la Beina*. Eso me o"ende. Sin embargo, entiendo que #as sido malamente conducida por elementos perturbadores... *)sted rob' a mi #ermano *di&o Ti""any, su&etando a 6ent7ort# ms "uerte*. )sted roba toda clase de cosas. *Pero su voz sonaba d(bil y diminuta en sus ore&as. *Estaba vagando, perdido *di&o la Beina tranquilamente*. Lo tra&e a casa y lo consol(. ? el tono de la voz de la Beina deca, de una manera amistosa y comprensiva, que ella tena raz'n y que t- estabas equivocada. ? que no era tu culpa, e$actamente. Probablemente "uera culpa de tus padres, o de tu comida, o de algo tan terrible que lo #abas olvidado completamente. La Beina entenda que no era tu culpa, porque t1 eras una buena persona. Era algo terrible que todas estas malas in"luencias te #ubieran #ec#o tomar decisiones equivocadas. Si s'lo lo admitieras, Ti""any, entonces el mundo sera un lugar muc#o ms "eliz... ... este lugar "ro, vigilado por monstruos, en un mundo donde nada se #ace vie&o, ni crece, di&o su Segundo Pensamiento. )n mundo con la Beina a cargo de todo. %o escuc#es. Logr' retroceder un paso. *2Soy un monstruo3 *pregunt' la Beina*. Todo lo que quera era un poquito de compa!a... ? el Segundo Pensamiento de Ti""any, inundado por la maravillosa voz de la Beina, di&o> la Srta. Hemenina Bobinson... $aba venido a trabajar como empleada en una de las granjas algunos a)os atrs. "ijeron que +aba sido criada en un $ogar para !ndigentes en 4elp. "ijeron que naci all despu0s de que su madre llegara durante una terrible tormenta % el due)o escribi en su gran diario negro5 9@ -rta. #obinson' nacida femenina:' % su joven madre no era mu% brillante % en

todo caso estaba moribunda' % pens que 0se era el nombre del beb0. "espu0s de todo' +aba sido escrito en un libro oficial. a -rta. #obinson era mu% vieja a+ora' nunca +ablaba muc+o' nunca coma muc+o' pero nunca se la vea sin +acer nada. 7adie poda fregar un piso como la -rta. 7acida Femenina #obinson. Tena una cara delgada con una nariz roja puntiaguda' % manos finas' plidas' con los nudillos rojos' que siempre estaban ocupadas. a -rta. #obinson trabajaba duro. Tiffan% no comprendi muc+o de lo que estaba ocurriendo cuando ocurri el crimen. as mujeres +ablaban de 0l en grupos de dos % tres' en las puertas de los jardines' con los brazos plegados' % se callaban % miraban indignadas si un +ombre pasaba caminando. #ecogi trozos de conversacin' aunque a veces pareca estar en una especie de clave' como5 9#ealmente nunca tuvo a alguien propio' pobre alma vieja. 7o fue su culpa si era ms flaca que un rastrillo:' % 9"icen que cuando la encontraron lo estaba abrazando % dijo que era su%o:' % 9A a casa estaba llena de ropa de beb0 que +aba tejidoB:. Eso 1ltimo +aba desconcertado a Tiffan% en su momento' porque lo decan en el mismo tono de voz que alguien usara para decir' 9A4 la casa estaba llena de crneos +umanosB: (ero todos coincidan en algo5 7o podemos consentir esto. Cn crimen es un crimen. El Barn debe ser informado. a -rta. #obinson +aba robado un beb0' (untualidad #iddle' que era mu% amado por sus jvenes padres aunque lo +aban llamado 9(untualidad: Jestimando que si los ni)os pueden llevar nombres de las virtudes como (aciencia' Fe % (rudencia' *qu0 tena de malo un poco de buena puntualidad,K. o dejaron en su cuna en el jardn' % desapareci. 4 se +aban llevado a cabo todas las b1squedas % llantos acostumbrados' % luego alguien mencion que la -rta. #obinson +aba estado llevando a casa lec+e adicional... Era rapto. 7o +aba muc+as cercas en la Creta' % mu% pocas puertas con cerradura. El robo de cualquier clase era considerado mu% seriamente. -i no podas darle la espalda a lo que era tu%o durante cinco minutos' *dnde terminara todo, a le% es la le%. Cn crimen es un crimen...

Tiffan% +aba odo al pasar trozos de discusiones por todo el pueblo' pero las mismas frases surgan una % otra vez. a pobre nunca quiso +acer da)o. Era una buena trabajadora' nunca se quejaba. 7o est bien de la cabeza. a le% es la le%. Cn crimen es un crimen. 4 por eso el Barn fue informado' % constitu% un tribunal en el /ran -aln' % todos los que no eran requeridos en las colinas aparecieron' incluso el -r. % la -ra. #iddle' ella con aspecto preocupado' 0l resuelto' % la -rta. #obinson' que slo miraba el suelo con sus nudosas manos rojas sobre las rodillas. @penas fue un juicio. a -rta. #obinson se senta confusa acerca de su culpa' % a Tiffan% le pareci que tambi0n todos los dems. 7o estaban seguros de por qu0 estaban a+' % venan a enterarse. El Barn tambi0n estaba incmodo. a le% era clara. El robo era un crimen atroz' % robar un ser +umano era muc+o peor. $aba una prisin en 4elp' justo al lado del $ogar para !ndigentes8 algunos dijeron que incluso +aba una puerta que los conectaba. @ll era donde iban los ladrones. 4 el Barn no era un gran pensador. -u familia +aba sostenido la Creta sin cambiar su pensamiento sobre nada durante cientos de a)os. -e sent' escuc+' golpete la mesa con los dedos' mir las caras de las personas % actu como un +ombre sentado sobre una silla mu% caliente. Tiffan% estaba en la primera +ilera. Estaba a+ cuando el +ombre empez a dar su veredicto' con muc+os 9+um: % 9a+:' tratando de no decir las palabras que saba que tendra que decir' cuando se abri la puerta al fondo del saln % entraron los perros pastores Trueno % #elmpago. -e acercaron por el pasillo entre las +ileras de bancos % se sentaron enfrente del Barn' con ojos brillantes % alertas. -lo Tiffan% estir el cuello para ver +acia atrs del pasillo. as puertas todava estaban ligeramente entreabiertas. Eran demasiado pesadas para que incluso un perro fuerte las abriera. 4 slo pudo distinguir a alguien mirando por la abertura. El Barn se detuvo. Dl tambi0n mir a otro e?tremo del saln. 4 entonces' despu0s de algunos momentos' puso a un lado el libro de la le% % dijo5

&2uizs debamos +acer esto de una manera diferente... 4 +ubo una manera diferente' que implicaba que las personas prestaran un poco ms de atencin a la -rta. #obinson. 7o era perfecta' % no todos estaban felices' pero result. Tiffan% sinti el olor de Goll% -ailor fuera del saln cuando la reunin termin' % pens en el perro del Barn. 9#ecuerde este da:' le +aba dic+o 4a%a "oliente' %' 9Tendr una razn para +acerlo:. os barones necesitan que se les recuerde... *2Cui(n #ablar por usted3 *di&o Ti""any en voz alta. *29ablar por m3 *respondi' la Beina, arqueando sus ce&as "inas. ? el Tercer Pensamiento de Ti""any di&o> :bserva su cara cuando est preocupada. *%o #ay nadie, 2verdad3 *di&o Ti""any, retrocediendo*. 29ay alguien con quien usted #aya sido amable3 2Alguien que dir que no es s'lo una ladrona y una bravucona3 Porque eso es lo que es. )sted tiene un... es como los dromes, s'lo tiene un truco... ? all estaba. A#ora poda ver lo que su Tercer Pensamiento #aba notado. La cara de la Beina parpade por un momento. *? (se no es su cuerpo *di&o Ti""any, decidida*. Es s'lo lo que quiere que las personas vean. %o es real. Es e$actamente como todo lo dems aqu, es #ueco y vaco... La Beina corri' #acia adelante y la abo"ete' muc#o ms duro de lo que un sue!o debera poder. Ti""any aterriz' en el musgo y 6ent7ort# se ale&' rodando y gritando, <Cuedo #acer pipA= Kien, di&o el Tercer Pensamiento de Ti""any. *2Kien3 *di&o Ti""any en voz alta. *2Kien3 *di&o la Beina. S, di&o el Tercer Pensamiento, porque ella no sabe que puedes tener Tercer Pensamiento y tu mano est solamente a unas pulgadas de la sart(n y las cosas como ella odian el #ierro, 2verdad3 Est en"adada. Ponla "uriosa a#ora para que no piense. Lastmala. *)sted vive en un pas lleno de invierno aqu y todo lo que #ace es

so!ar con los veranos *di&o Ti""any*. %o me asombra que el Bey se #aya ido. La Beina permaneci' quieta por un momento, como la #ermosa estatua que tanto pareca. :tra vez, el sue!o ambulante parpade' y Ti""any crey' ver... algo. %o era muc#o ms grande que ella, y casi #umano, y un poco rado y, s'lo por un momento, conmocionado. Entonces la Beina regres', alta y en"adada, y respir' #ondo... Ti""any agarr' la sart(n y la balance' mientras se pona de pie. Jolpe' la alta "igura s'lo de re"il'n, pero la Beina vacil' como el aire sobre un camino caluroso, y grit'. Ti""any no esper' a ver qu( ocurra despu(s. Agarr' a su #ermano otra vez, y escap', a trav(s de la #ierba, ms all de las e$tra!as "iguras que miraban a su alrededor al sonido de la c'lera de la Beina. @+ora las sombras se movan en las #ierbas sin sombras. Algunas de las personas *las personas de broma, las que se vean como "iguras de pginas de solapas en su libro ilustrado* cambiaron de "orma y empezaron a moverse tras Ti""any y su #ermano grit'n. Escuc#' un ruido retumbante del otro lado del claro. Las dos inmensas criaturas a quienes Boland #aba llamado mu&eres KumbleMKee se alzaban del suelo, con sus diminutas alas borrosas por el es"uerzo. Alguien la agarr' y la tir' a la #ierba. Era Boland. *2Puedes salir a#ora3 *pregunt', con la cara ro&a. *Er... *empez' Ti""any. *Entonces ser me&or que corramos *di&o*. ,ame tu mano. @4amosA *28onoce una salida3 *&ade' Ti""any, mientras corran a trav(s de las margaritas gigantes. *%o *respondi' Boland, &adeando*. %o #ay ninguna. 4iste... a los dromes a"uera... (ste es un sue!o realmente fuerte... *Entonces, 2por qu( estamos corriendo3 *Para salir... de su camino. Si... uno se esconde muc#o tiempo... Sneebs dicen que ella... se olvida... %o creo que vaya a olvidarme muy rpidamente, pens' Ti""any. Boland se #aba detenido, pero ella solt' su mano y corri' #acia

adelante, con 6ent7ort# a"errado en asombro silencioso. *2Ad'nde vas3 *grit' Boland detrs. *@#ealmente quiero mantenerme le&os de su caminoA *@4uelveA @Ests regresando otra vezA *@%o, no es asA @Estoy corriendo en lnea rectaA *@Dste es un sue!oA *grit' Boland, pero ms "uerte a#ora porque la #aba alcanzado*. Ests corriendo en redondo... Ti""any entr' en un claro... ... el claro. Las mu&eres KumbleMKee aterrizaron a cada lado de ella, y la Beina se acerc'. *Sabes *di&o la Beina*, realmente esperaba ms de ti, Ti""any. A#ora, devu(lveme el ni!o, y decidir( qu( #acer. *%o es un gran sue!o *mascull' Boland detrs de ella*. Si vas demasiado le&os, terminas volviendo... *Podra #acer un sue!o para ti que sea aun ms peque!o que t- *di&o la Beina, amablemente*. @Eso puede ser muy dolorosoA Los colores eran ms brillantes. ? los sonidos eran ms "uertes. Ti""any poda oler algo, tambi(n, y lo e$tra!o era que #asta a#ora no #aba sentido ning-n olor. Era el olor spero y amargo que nunca olvidas. Era el olor de la nieve. ? deba&o de los zumbidos de los insectos en el c(sped, escuc#' la ms d(bil de las voces. *@8rivensA @%o puedo encontrar la manera de salirA

CAPTULO 11
De'pertar ,el otro lado del claro, donde el #ombre que rompa nueces #aba estado traba&ando, estaba la -ltima nuez, de la mitad de la altura de Ti""any. ? se meca suavemente. El #ombre lanz' un golpe con el martillo, y rod' "uera del camino. +ira qu( #ay de real a#... se di&o Ti""any, y ri'. La Beina le lanz' una mirada perple&a. *2Lo encuentras gracioso3 *pregunt'*. 2Cu( tiene de gracioso3 2Cu( #ay de divertido en esta situaci'n3 *S'lo tuve una idea graciosa *di&o Ti""any. La Beina lanz' una mirada "uriosa, como #acen las personas sin sentido del #umor cuando son en"rentadas con una sonrisa. %o eres muy inteligente, pens' Ti""any. %unca #as necesitado serlo. Puedes conseguir lo que quieres s'lo so!ndolo. 8on"as en tus sue!os as que nunca tienes que pensar. Se volvi' y susurr' a Boland> *@Bompa la nuezA @%o se preocupe por lo que #ago, rompa la nuezA El ni!o la mir' sin comprender. *2Cu( le #as dic#o3 *pregunt' la Beina bruscamente. *,i&e adi's *di&o Ti""any, su&etando "uerte a su #ermano*. @%o le estoy entregando a mi #ermano, sin importar lo que usted #agaA *2Sabes de qu( color son tus tripas3 *di&o la reina. Ti""any sacudi' la cabeza calladamente. *Kien, a#ora lo averiguars *di&o la Beina, sonriendo dulcemente. *%o es lo bastante poderosa para #acer algo as *di&o Ti""any. *Sabes, tienes raz'n *di&o la Beina*. Esa clase de magia "sica es, e"ectivamente, muy di"cil. Pero puedo #acerte pensar que #e #ec#o las cosas... ms terribles. ? eso, peque!a ni!a, es todo lo que tengo que #acer. 2Te gustara pedir piedad a#ora3 Es posible que no puedas despu(s. Ti""any #izo una pausa. *%oMo *di&o por "in*. 8reo que no lo #ar(.

La Beina se inclin'. Sus o&os grises llenaron el mundo de Ti""any. *Las personas de aqu recordarn esto por muc#o tiempo *di&o. *Eso espero *di&o Ti""any*. Bompa... la... nuez. Por un momento, la Beina pareci' perple&a otra vez. %o era buena en"rentando cambios repentinos. *2Cu(3 *2E#3 :#... correcto *"ar"ull' Boland. *2Cu( le di&iste3 *pregunt' la Beina, mientras el ni!o corra #acia al #ombre del martillo. Ti""any le pate' la pierna. %o era una cosa bru&eril. Era mu% de nueve a!os, y deseaba #aber pensado en algo me&or. Por otro lado, tena botas duras y era una buena patada. La Beina la sacudi'. *2Por qu( lo #iciste3 *di&o*. 2Por qu( no #aces lo que te digo3 @Todos podan ser tan "elices si s'lo #icieran lo que les digoA Ti""any mir' la cara de la mu&er. Los o&os eran grises a#ora, pero las pupilas eran como espe&os de plata. S( qu( eres, di&o su Tercer Pensamiento. Eres algo que nunca aprendi' nada. %o sabes nada sobre las personas. Eres s'lo... una ni!a que se #a vuelto vie&a. *2Cuiere un dulce3 *susurr'. Escuc#' un grito a sus espaldas. Se retorci' en la mano de la Beina, y vio que Boland luc#aba por el martillo. +ientras lo miraba, (l gir' desesperadamente y levant' la pesada cosa sobre su cabeza, golpeando al el"o detrs de (l. La Beina la #izo girar salva&emente mientras el martillo caa. *2,ulces3 *sise'*. Te mostrar( dul... &ACrivensB AEs la #einaB A4 tiene a nuestra Felda' la vieja top+erB &A7ing1n re%B A7ing1n terratenienteB A$ombrecillos ibresB &A(odra asesinar una broquetaB &A@trpenlaB Ti""any podra #aber sido la -nica persona, en todos los mundos que #ay, que se sintiera "eliz de escuc#ar el sonido de los %ac +ac Heegle.

Salieron en tropel de la nuez destrozada. Algunos todava llevaban corbatas de mo!o. Algunos estaban otra vez con sus "aldas escocesas. Pero todos estaban con nimo de combate y, para a#orrar tiempo, estaban peleando unos con otros para conseguir velocidad. El claro... se aclar'. Beales o sue!os, las personas podan ver los problemas cuando rodaban #acia ellas en una marea estruendosa, malediciente, ro&a y azul. Ti""any escap' de la mano de la Beina y, todava sosteniendo a 6ent7ort#, se meti' presurosa en las #ierbas para observar. Jran ?an pas' corriendo, llevando sobre la cabeza a un el"o adulto que se debata. Entonces se par' repentinamente, y lo tir' a gran altura sobre el claro. *? aqu se va, &usto sobre su cabeza *grit', entonces gir' y volvi' corriendo a la batalla. %o se poda caminar sobre los %ac +ac Heegle, ni apretu&arlos. Traba&aban en grupos, trepando las espaldas de los otros para ponerse a la altura su"iciente para dar un pu!etazo a un el"o o, pre"erentemente, golpearlo con su propia cabeza. ? en cuanto alguien #aba cado, todo #aba terminado e$cepto las patadas. 9aba alg-n m(todo en la manera en que los %ac +ac Heegle peleaban. Por e&emplo, siempre escogan al adversario ms grande porque, como di&o Boba A 8ualquiera despu(s, <es ms "cil golpearlos, ya sabe=. ? simplemente no se detenan. Era eso lo que agotaba a las personas. Era como ser atacadas por avispas con pu!os. Les llev' un poco de tiempo darse cuenta de que se #aban quedado sin personas para pelear. Siguieron luc#ando entre s por un rato, de todos modos; se tranquilizaron y empezaron a registrar los bolsillos de los cados en caso de que #ubiera alg-n sencillo. Ti""any se puso de pie. *Ac#, bien, no #a sido un mal traba&o, me digo a m mismo *di&o Boba A 8ualquiera, mirando a su alrededor*. )na pelea muy limpia y ni siquiera tendremos que recurrir a la poesa. *28'mo se metieron en la nuez3 *di&o Ti""any*. Cuiero decir, @era...

una nuezA *El -nico camino que pudimos encontrar *di&o Boba A 8ualquiera*. Tena que ser un camino que quedara bien. Es traba&o di"cil, navegar en los sue!os. *Especialmente cuando eres una gente peque!ita *di&o 6ullie Tonto, sonriendo ampliamente. *2Cu(3 29an estado... bebiendo3 *pregunt' Ti""any*. 9e estado cara a cara con la Beina, 2y ustedes #an estado en un bar3 *@Ac#, noA *di&o Boba A 8ualquiera*. 28onoce ese sue!o con la gran "iesta3 28uando usted tena el vestido bonito y todo eso3 Cuedamos atorados all. *@Pero mat( al dromeA Boba pareca un poco "urtivo. *Kieeen *di&o*, no salimos tan "cilmente como usted. %os llev' un rato peque!ito. *9asta que terminamos toda la bebida *di&o 6ullie Tonto, servicial. Boba le mir' "urioso. *@%o tienes que ponerlo de ese modoA *di&o, abruptamente. *2Cuiere decir que el sue!o contin-a3 *di&o Ti""any. *Si est lo bastante sedienta *di&o 6ullie Tonto*. ? no s'lo era la bebida, #aba caMnaMp(s tambi(n. *@Pero pens( si comas o bebas en un sue!o te quedabas allA *di&o Ti""any. *S, para la mayora de las criaturas *di&o Boba A 8ualquiera*. %o para nosotros, sin embargo. 8asas, bancos, sue!os, es todo lo mismo para nosotros. %o #ay nada de lo que no podamos salir o entrar. *E$cepto tal vez de los bares *di&o Jran ?an. *:#, s *di&o Boba A 8ualquiera alegremente*. Salir de los bares nos causa a veces una cierrrta cantidad de di"icultad, se lo aseguro. *2? ad'nde "ue la Beina3 *pregunt' Ti""any. *Ac#, sali' disparada apenas llegamos *di&o Boba A 8ualquiera*. ? tambi(n deberamos irnos, dama, antes de que cambie el sue!o. *9izo un gesto con la cabeza #acia 6ent7ort#*. 2Dste es el ni!o peque!ito3 @Ac#,

qu( narices de duendeA *@Cuedo dulceA *grit' 6ent7ort#, en piloto automtico dulcero. *@Kien, no puedes tomar ningunoA *grit' Boba A 8ualquiera*. @? de&a de lloriquear y ven con nosotros y de&a de ser una carga para tu #ermana peque!itaA Ti""any abri' la boca para protestar, y la cerr' otra vez cuando 6ent7ort#, despu(s de un momento de conmoci'n, se ri'. *@JraciosoA *di&o*. @9ombrecilloA @9ombrecilloA *:#, cielos *di&o Ti""any*. A#ora lo #a #ec#o arrancar. Pero no obstante estaba muy sorprendida. 6ent7ort# nunca mostraba tanto inter(s en nadie que no "uera un beb( de &alea. *Boba, tenemos uno real aqu *grit' un picto. Ante su #orror, Ti""any vio que varios de los %ac +ac Heegle sostenan la cabeza inconsciente de Boland. Estaba e$tendido sobre el suelo. *A#, es el tipo que "ue descort(s contigo *di&o Boba*. ? trat' de golpear a Jran ?an con un martillo, tambi(n. %o "ue una cosa ingeniosa de intentar. 2Cu( #aremos con (l3 Las #ierbas temblaron. La luz se estaba yendo del cielo. El aire se pona ms "ro tambi(n. *@%o podemos de&arlo aquA *di&o Ti""any. *Est bien, lo arrastraremos *di&o Boba A 8ualquiera*. @+ovmonos %aA *@9ombrecilloA @9ombrecilloA *grit' 6ent7ort# con regoci&o. *Ser as todo el da, me temo *di&o Ti""any*. Lo siento. *8orra #acia la puerta *di&o Boba A 8ualquiera*. 2%o puede ver la puerta3 Ti""any mir' a su alrededor desesperadamente. El viento era glacial a#ora. *@4ea la puertaA *orden' Boba A 8ualquiera. Ella parpade', y gir'. *Er... er... *di&o. La sensaci'n de un mundo por deba&o, que le #aba llegado cuando estaba asustada de la Beina, no apareca tan "cilmente a#ora. Trat' de concentrarse. El olor de la nieve... Era ridculo #ablar del olor de la nieve. Era s'lo pura agua congelada.

Pero Ti""any siempre saba, cuando despertaba, si #aba nevado por la noc#e. La nieve tena un olor como el sabor del esta!o. El esta!o tena un sabor, aunque indudablemente saba al olor de la nieve. 8rey' escuc#ar que su cerebro cru&a por el es"uerzo de pensar. Si estuviera en un sue!o, tena que despertar. Pero era in-til correr. Los sue!os estaban llenos de carreras. Pero #aba una direcci'n que pareca... delgada, y blanca. 8err' los o&os, y pens' en la nieve, cru&iente y blanca como sbanas limpias. Se concentr' en la sensaci'n de ella ba&o sus pies. Todo lo que tena que #acer era despertar... Estaba parada en la nieve. *8orrecto *di&o Boba A 8ualquiera. *@SalA *di&o Ti""any. *Ac#, a veces la puerta est en su propia cabeza *di&o Boba A 8ualquiera*. @A#ora, movmonosA Ti""any sinti' que era levantada en el aire. 8erca, un Boland que roncaba se alz' sobre docenas de peque!as piernas azules mientras los Heegle lo portaban por deba&o. *@%o se detengan #asta que salgamos de aquA *di&o Boba A 8ualquiera*. @Heegle, adelanteA Pasaron rozando la nieve, con grupos de Heegle corriendo por delante. ,espu(s de uno o dos minutos Ti""any mir' #acia atrs, y vio que las sombras azules se e$tendan. Se estaban poniendo ms oscuras, tambi(n. *Boba... *di&o. *S, lo s( *di&o Boba*. @A correr, muc#ac#osA *@Se estn moviendo rpido, BobaA *@S( eso, tambi(nA La nieve picaba la cara de Ti""any. Los rboles se ponan borrosos por la velocidad. El bosque pasaba rpidamente. Pero las sombras se estaban e$tendiendo a trav(s del sendero por delante y cada vez que el grupo las cruzaba parecan tener cierta solidez, como niebla. A#ora las sombras de atrs eran de color negroMnoc#e en el medio. Pero los pictos #aban pasado el -ltimo rbol, y los campos de nieve se

e$tendan por delante. Se detuvieron, tan de repente, que Ti""any casi cae en la nieve. *2Cu( #a ocurrido3 *2,'nde se #an ido todas nuestras vie&as pisadas3 *di&o 6ullie Tonto *. @Estaban all #ace un momentoA 29acia d'nde a#ora3 La #uella de pisadas que los #aba llevado como una lnea #aba desaparecido. Boba A 8ualquiera gir' y mir' atrs #acia el bosque. La oscuridad se rizaba sobre de (l como #umo, e$tendi(ndose a lo largo del #orizonte. *Est enviando pesadillas detrs de nosotros *gru!'*. Esto va a ser algo di"cil, muc#ac#os. Ti""any vio "ormas en la noc#e que se e$tenda. Abraz' "uerte a 6ent7ort#. *Pesadillas *repiti' Boba A 8ualquiera, volvi(ndose #acia ella*. )sted no querr saber sobre ellas. Las mantendremos le&os. )sted corra a ponerse a cubierto. @4yase de aqu, a#oraA *@%o tengo ning-n lugar donde irA *di&o Ti""any. Escuc#' un ruido agudo, una especie de ruido de insecto c#illando, que vena desde el bosque. Los pictos se #aban reunido. Jeneralmente sonrean como locos si pensaban que se acercaba una pelea, pero esta vez parecan mortalmente serios. *Ac#, es mala perdedora, la Beina *di&o Boba. Ti""any se volvi' para mirar el #orizonte detrs de ella. La negrura #irviente estaba a#, tambi(n, un anillo que estaba cerrndose. Puertas por todos lados, pens'. La vie&a rboles... Los pictos desenvainaron las espadas. *2Cu(, er, tipo de pesadillas viene3 *di&o Ti""any. *Ac#, cosas de piernas largas de porquera y dientes inmensos, y alas aleteantes y cien o&os, ese tipo de cosas *di&o 6ullie Tonto. *S, y peor que eso *di&o Boba, mirando la oscuridad que aceleraba. *2Cu( es peor que eso3 *di&o Ti""any. elda di&o que #ay puertas por todos lados. ,ebo encontrar una puerta. Pero s'lo #ay nieve y algunos

*8osas normales que salieron mal *di&o Boba. Ti""any se qued' en blanco por un momento, y luego se estremeci'. :# s, conoca esas pesadillas. %o ocurran a menudo, pero eran #orribles cuando las tena. )na vez se #aba despertado temblando por el recuerdo de las botas de ?aya ,oliente, que la perseguan, y otra vez "ue una ca&a de az-car. 8ualquier cosa poda ser una pesadilla. Poda soportar monstruos. Pero no quera en"rentarse a unas botas locas. *Er... tengo una idea *di&o. *Tambi(n yo *di&o Boba A 8ualquiera*. @%o estar aqu, (sa es mi ideaA *9ay un grupo de rboles ms all *di&o Ti""any. *2? qu(3 *di&o Boba. Estaba mirando "i&o la lnea de pesadillas. )nas cosas eran visibles adentro, a#ora *dientes, garras, o&os, costillas. Por la manera en que estaba mirando era obvio que, sin importar lo que ocurriera despu(s, los primeros monstruos iban a encontrarse cara a cara con serios problemas. Si tenan caras, claro. *2Pueden luc+ar contra pesadillas3 *pregunt' Ti""any. El ruido agudo estaba muc#o ms "uerte. *%o #ay nada contra lo que no podamos luc#ar *gru!' Jran ?an*. Si tiene una cabeza, podemos llenarla de caspa. Si no tiene una cabeza, @se merece una buena patadaA Ti""any mir' las cosas... en avalanc#a. *@Algunos de ellos tienen ms de una cabezaA *di&o. *Es nuestro da de suerte, entonces *di&o 6ullie Tonto. Los pictos cambiaron de posici'n, listos para luc#ar. *Jaitero *di&o Boba A 8ualquiera a 6illiam el gonnagle&, t'canos una elega. Pelearemos al sonido de la gaitaMrat'n... *@%oA *di&o Ti""any*. @%o voy a permitirloA @La manera de luc#ar contra las pesadillas es despertandoA @Soy su *@9ombrecilloA *grit' 6ent7ort#. Los pictos ec#aron un vistazo a los rboles, y luego a Ti""any. eldaA @Dsta es una ordenA @4ayamos #acia esos rboles a#ora mismoA @9agan lo que digoA

*@9ganloA *grit', tan "uerte que algunos se estremecieron*. @A#ora mismoA @9agan lo que les digoA @9ay una me&or maneraA *%o puedes contrariar a una bru&a, Boba *"ar"ull' 6illiam. *@4oy llevarlos a casaA *di&o Ti""any, con autoridad. Eso espero, a!adi' para s misma. Pero #aba visto una peque!a y plida cara redonda mirndolos detrs de un tronco. 9aba un drome en esos rboles. *Ac#, s, pero... *Boba A 8ualquiera mir' ms all de Ti""any y a!adi' *> Auc# no, mire eso... 9aba un punto plido en"rente de la lnea de las monstruosidades que se acercaba. Sneebs trataba de "ugarse. Sus brazos bombeaban como pistones. Sus peque!as piernas parecan girar. Sus me&illas estaban como globos. La marea de pesadillas le pas' por encima y continu' avanzando. Boba envain' su espada. *@?a escuc#aron a nuestra @Salimos volandoA Ti""any "ue levantada. )nos Heegle alzaron al inconsciente Boland. ? todos corrieron #acia los rboles. Ti""any sac' la mano del bolsillo de su mandil, y abri' la arrugada envoltura de Lolly Sailor. Era algo para concentrarse, para recordar un sue!o... Las personas decan que podas ver el mar desde la cima de las lomadas, pero Ti""any #aba mirado muc#o en un buen da de invierno, cuando el aire estaba claro, y no vio nada ms que color azul nebuloso de la distancia. Pero el mar en el paquete de Lolly Sailor era de color azul pro"undo, con crestas blancas sobre las olas. Era el mar, para Ti""any. Le #aba parecido un peque)o drome en los rboles. Eso quera decir que no era muy poderoso. Eso esperaba. Tena que esperar... Los rboles se acercaban. Tambi(n el anillo de pesadillas. Algunos de los sonidos eran #orribles, de #uesos quebrados y rocas aplastadas e insectos picadores y gatos aulladores, ms y ms y ms cerca... elda, muc#ac#osA *grit'*. @AgrrenlaA

CAPTULO 12
"olly Sailor ... #aba arena a su alrededor, y olas blancas que se estrellaban, y el agua que se escurra entre los gui&arros, sonando como una anciana que c#upaba un caramelo de menta. *@8rivensA 2,'nde estamos a#ora3 *di&o 6ullie Tonto. *S, 2y por qu( todos nos vemos como #ongos amarillos3 *a!adi' Boba A 8ualquiera. Ti""any ba&' la mirada, y se ri'. 8ada picto vesta un con&unto de Lolly Sailor, con un abrigo impermeable y un inmenso sombrero de lluvia amarillo que cubra la mayor parte de sus caras. Empezaron a dar vueltas, tropezando unos con otros. @6i sue!oA, pens' Ti""any. El drome usa lo que puede encontrar en tu cabeza... pero (ste es mi sue!o. Puedo usarlo. 6ent7ort# se #aba quedado silencioso. Estaba mirando las olas. 9aba un bote sobre los gui&arros. 8omo un solo picto, o peque!o #ongo amarillo, los %ac +ac Heegle corrieron #acia (l y treparon por los costados. *2Cu( estn #aciendo3 *pregunt' Ti""any. *+e&or ser si nos vamos *di&o Boba A 8ualquiera*. Es un buen sue!o el que #a encontrado para nosotros, pero no podemos quedarnos aqu. *@Pero deberamos estar a salvo aquA *Ac#, la Beina encuentra la manera de entrar en todos lados *di&o Boba, mientras cien pictos levantaban un remo*. %o se preocupe, sabemos todo sobre botes. 2%o vio a %oMtotalmenteMpeque!ito Jeorgie con Peque!ito Kobby pescando en el arroyo el otro da3 %o somos ningunos desconocidos en las artes pescatoriales y nuticas, ya sabe. ? e"ectivamente parecan conocer de botes. Los remos "ueron colocados en los toletes, y un grupo de Heegle lo empu&' por las piedras y #acia las olas. *A#ora usted nos pasa al ni!o peque!ito *grit' Boba A 8ualquiera desde la popa. 4acilante, los pies resbalando sobre las piedras mo&adas,

Ti""any entr' en el agua "ra y entreg' a 6ent7ort#. Dl pareca pensar que era muy gracioso. *@9ombrecillosA *grit', mientras lo ba&aban en el bote. Era su -nica broma as que no iba a parar. *S, muy bien *di&o Boba A 8ualquiera, meti(ndolo ba&o el asiento*. A#ora s'lo espera all como buen ni!o y no llores por dulces o el To Boba te dar un golpe en la ore&a, 2de acuerdo3 6ent7ort# ri'. Ti""any volvi' corriendo a la playa y tirone' a Boland para ponerlo de pie. Dl abri' los o&os y la mir' lega!oso. *2Cu( est sucediendo3 *di&o*. Tuve un e$tra!o sue... *y entonces cerr' los o&os otra vez, y se desplom'. *@Entra en el boteA *grit' Ti""any, arrastrndolo sobre los gui&arros. *8rivens, 2vamos a llevar a esta peque!ita rac#a de inutilidad3 *di&o Boba, agarrando los pantalones de Boland y levantndolo a bordo. *@Por supuestoA *Ti""any se trep' despu(s, y aterriz' en el "ondo del bote mientras una ola lo ale&aba. Los remos cru&ieron y c#apotearon, y el bote salt' #acia adelante. ,io tumbos una o dos veces cuando ms olas lo golpearon, y luego empez' a cruzar el mar. Los pictos eran "uertes, despu(s de todo. Aunque cada remo era un campo de batalla mientras los pictos colgaban de (l, o se apilaban sobre los #ombros de los otros o s'lo tiraban de cualquier cosa que podan agarrar, ambos remos casi se doblaban mientras eran "orzados a trav(s del agua. Ti""any se repuso, y trat' de ignorar la repentina sensaci'n de incertidumbre en su est'mago. *@,ir&anlo #acia el "aroA *di&o. *S, ya lo s( *di&o Boba A 8ualquiera*. @Es el -nico lugar que #ayA ? a la Beina no le gusta la luz. *Sonri'*. Es un buen sue!o, dama. 29a mirado el cielo3 *Es s'lo un cielo azul *di&o Ti""any. *%o es e?actamente un cielo *di&o Boba A 8ualquiera*. +ire detrs. Ti""any se volvi'. Era un cielo azul. +uy azul. Pero encima de la playa que se ale&aba, a mitad camino del cielo, #aba una cinta amarilla. Se vea

muy le&os, y de cientos de millas de anc#o. ? en medio de ella, amenazando al mundo, tan grande como una gala$ia y grisMazul por la distancia, #aba un cintur'n salvavidas. Sobre (l, pero escritas al rev(s en letras ms grandes que la luna, estaban las palabras>

*2Estamos en la etiqueta3 *pregunt' Ti""any. *:#, s *di&o Boba A 8ualquiera. *Pero el mar se siente... real. Es salado y mo&ado y "ro. @%o es como pinturaA @%o lo so!( salado ni tan "roA *2%o bromea3 Entonces en el e$terior es una imagen, y es real por dentro *Boba asinti'*. Sabe, #emos estado robando y corriendo sobre toda clase de mundos por largo tiempo, y le dir( esto> el universo es muc#o ms comMpliMcaMdo que lo que parece desde a"uera. Ti""any sac' la etiqueta sucia de su bolsillo y la mir' otra vez. 9aba un cintur'n salvavidas, y un "aro. Pero no estaba a# el propio Lolly Sailor. Lo que +aba a#, tan diminuto que era un poco ms grande que un punto sobre el mar impreso, era un diminuto bote de remos. +ir' #acia arriba. 9aba nubes de tormenta en el cielo, en"rente del inmenso cintur'n salvavidas nebuloso. Eran largas y andra&osas, rizndose a medida que se acercaban. *%o le llevar muc#o tiempo encontrar la manera de entrar *murmur' 6illiam. *%o *di&o Ti""any*, pero (ste es mi sue!o. S( c'mo va. @Sigan remandoA Enredndose y dando volteretas, algunas de las nubes pasaron por arriba y luego descendieron #acia el mar. Se es"umaron deba&o de las olas como una tromba marc#a atrs. Empez' a llover "uerte, tanto que suba una neblina sobre el mar. *2Eso es todo3 *se pregunt' Ti""any*. 2Es todo lo que puede #acer3 *Lo dudo *di&o Boba A 8ualquiera*. @A doblar los remos, muc#ac#osA El bote se lanz' #acia adelante, rebotando de ola en ola a trav(s de la

lluvia. Pero, en contra de toda ley normal, a#ora estaba tratando de ir cuesta arriba. El agua se amontonaba arriba y arriba, y el bote resbalaba #acia atrs en el olea&e que se alzaba. Algo estaba surgiendo. Algo blanco empu&aba el mar a un costado. )nas grandes cascadas salieron a borbotones de la brillante cima que trepaba #acia el cielo tormentoso. 8reci' ms alto, y todava #aba ms. ?, al "inal, #aba un o&o. Era diminuto comparado con la cabeza monta!osa encima de (l, y gir' en su 'rbita y se concentr' en el diminuto bote. *Kueno, 0sa es una cabeza que sera el traba&o de un da incluso para Jran ?an *di&o Boba A 8ualquiera*. @8reo que tendramos que volver ma!anaA @A remar, muc#ac#osA *Es un sue!o mo *di&o Ti""any, tan tranquila como pudo*. Es el pez ballena. Sin embargo, nunca so!( el olor, a!adi' para s misma. Pero aqu est, un olor inmenso, s'lido, que llena el mundo, que #uele a sal y agua y peces y cieno... *2Cu( come3 *pregunt' 6ullie Tonto. *A#, lo s( *di&o Ti""any, mientras el bote se meca en la mare&ada*. Las ballenas no son peligrosas, porque s'lo comen cosas muy peque!as... *A#emen a todo gas' muc+ac+osB *aull' Boba A 8ualquiera. *28'mo sabe que solamente come cosas peque!itas3 *pregunt' 6ullie Tonto mientras la boca del pez ballena empezaba a abrirse. *)na vez pagu( todo un pepino por una lecci'n sobre Kestias de la Pro"undidad *di&o Ti""any, mientras una ola los rebalsaba*. @Las ballenas ni siquiera tienen dientes correctosA Se escuc#' un cru&ido y lleg' una r"aga de #alitosis de pez del tama!o de un ti"'n, y la vista estaba llena de enormes dientes puntiagudos. *2S3 *di&o 6ullie*. Kien, sin querer o"ender, pero creo que esta bestia no "ue a la misma escuela que ustedA El olea&e los estaba empu&ando. ? a#ora Ti""any poda ver toda la cabeza y, de una manera que no le "ue posible describir, la ballena se

pareca a la Beina. La Beina estaba a+, en alg-n lugar. La c'lera volvi'. *Dste es mi sue!o *grit' al cielo*. @Lo #e so!ado docenas de vecesA @)sted no es admitida aquA @? las ballenas no comen a las personasA @Todos los que no son muy est-pidos lo sabenA )na cola del tama!o de un campo sali' del agua y golpe' sobre el mar. La ballena se lanz' #acia adelante. Boba A 8ualquiera se quit' el sombrero amarillo y sac' su espada. *Ac#, bien, lo intentamos *di&o*. @Esta bestia peque!ita va a conseguir el peor dolor de est'mago que &ams #uboA *@S, nos abriremos camino para salir, cortandoA *grit' 6ullie Tonto. *@%o, sigan remandoA *di&o Ti""any. *@Lams ser dic#o que los %ac +ac Heegle le dieron la espalda a un enemigoA *grit' Boba. *@Pero reman mirando #acia atrsA *se!al' Ti""any. El picto pareca alicado. *:#, s, no #aba pensado en ello de ese modo *di&o, sentndose otra vez. *@S'lo remenA *insisti' Ti""any*. @Estamos casi en el "aroA Be"un"u!ando, porque incluso si estaban mirando #acia el lado correcto todava estaban avanzando en la direcci'n equivocada, los pictos tiraron de los remos. *Era una gran cabeza la que tena all, sabe *di&o Boba A 8ualquiera *. 2Cu( tan grande diras que es la cabeza, gonnagle3 *Ac#, dira que es muy grrrande, Boba *di&o 6illiam, que estaba con el equipo sobre el otro remo*. E"ectivamente, podra comprometerme a decir que es enorrrrme. *Llegaras tan le&os como eso, 2verdad3 *:#, s. Enorrrrme est completamente &usti"icado... Est casi sobre nosotros, pens' Ti""any. Esto tiene que resultar. Es mi sue!o. En cualquier momento. En cualquier momento a partir de a#ora... *2? qu( tan cerca de nosotros diras que est, entonces3 *pregunt'

Boba en tono conversacional, mientras el bote se bamboleaba y se sacuda &usto delante de la ballena. *Dsa es una muy buena prrregunta, Boba *di&o 6illiam*. ? la respondera diciendo que est muy cerrrca e"ectivamente. En cualquier momento a partir de a#ora, pens' Ti""any. S( que la Srta. Tic di&o que uno no debe con"iar en los sue!os, pero s'lo quiso decir que Er... en cualquier momento a partir de a#ora, yo... espero. Dl nunca "all'... *A decir verdad, llegara tan le&os #asta decirrr e?tremadamente cerca... *empez' 6illiam. Ti""any trag', y esper' que la ballena no lo #iciera. 9aba solamente unas treinta yardas de agua entre los dientes y el bote. ? entonces la distancia "ue llenada por una pared de madera que se vio borrosa mientras pasaba, con un ruido zipzipzip. Ti""any mir' #acia arriba con la boca abierta. )nas velas blancas destellaban a trav(s de las nubes tormentosas, c#orreando lluvia como cascadas. +ir' los apare&os y las sogas y los marineros alineados sobre los palos, y aclam'. ? entonces la popa de la embarcaci'n de Lolly Sailor desapareci' en la lluvia y la neblina, pero no antes de que Ti""any viera la gran "igura barbuda al tim'n, vestido con impermeable amarillo. Se volvi' y salud' con la mano s'lo una vez, antes de que la embarcaci'n desapareciera en la tiniebla. Logr' ponerse de pie otra vez, mientras el bote se meca en la mare&ada, y grit' a la altsima ballena> *@Tienes que perseguirloA @As es como tiene que traba&arA @T- lo persigues, (l te persigueA A4a%a "oliente lo dijoB @%o puedes no #acerlo y todava ser el pez ballenaA @Dste es mi sue!oA @+is reglasA @9e tenido ms prctica en (l que t-A *@Jran pescaditoA *grit' 6ent7ort#. Eso "ue ms sorprendente que la ballena. Ti""any mir' a su #ermano menor mientras el bote se meca otra vez. *@Jran pescaditoA *di&o 6ent7ort# otra vez. uno no debe esperar.

*@Eso es correctoA *di&o Ti""any, encantada*. @Jran pescaditoA @? lo que lo #ace particularmente interesante es que una ballena no es un pezA @,e #ec#o es un mam"ero, como una vacaA 2Acabas de decir eso3, di&o su Segundo Pensamiento, mientras todos los pictos la miraban y el bote giraba en el olea&e. 2La primera vez que alguna vez dice algo que no sea sobre dulce u #ombrecillo y s'lo lo corriges3 Ti""any mir' a la ballena. Estaba en problemas. Pero era la ballena, la ballena con la que #aba so!ado muc#as veces despu(s de que ?aya ,oliente le contara esa #istoria, y ni siquiera la Beina poda controlar una #istoria as. Jir' de mala gana en el agua y se zambull' en la estela de la embarcaci'n de Lolly Sailor. *@Jran pescadito se "ueA *di&o 6ent7ort#. *%o, es un mam"ero... *di&o la boca de Ti""any, antes de que pudiera pararla. Los pictos todava la estaban mirando. *Es que debera aprenderlo bien *mascull', avergonzada de s misma *. Es un error que muc#as personas cometen... 4as a convertirte en alguien como la Srta. Tic , di&o su Segundo Pensamiento. 2Bealmente quieres eso3 *S *di&o una voz, y Ti""any se dio cuenta de que era la suya otra vez. La c'lera creci', con alegra*. @SA @?o soy %o, soy cuidadosa y l'gica y consulto las cosas que no comprendoA @8uando escuc#o que las personas usan palabras equivocadas me pongo nerviosaA Soy buena con el queso. @Leo libros rpidamenteA @(iensoA @? siempre tengo un trozo de cordelA @Dsa es la clase de persona que soyA Par'. Incluso 6ent7ort# la estaba mirando "i&o a#ora. Parpade'. *Jran vaca de agua se "ue... *sugiri', mansamente. *@Eso es correctoA @Kuen ni!oA *di&o Ti""any*. @8uando lleguemos a casa puedes tomar un dulceA 4io que las api!adas "ilas de los %ac +ac Heegle todava la miraban con e$presiones preocupadas. *2Est todo bien con usted si continuamos3 *di&o Boba A 8ualquiera,

alzando una mano nerviosa*. 2Antes de que su pez ball... antes de que su vaca ballena regrese3 Ti""any mir' ms all. El "aro no estaba le&os. )n peque!o espig'n se e$tenda desde su isla diminuta. *S, por "avor. Er... gracias *di&o, calmndose un poco. La embarcaci'n y la ballena #aban desaparecido en la lluvia y el mar simplemente lama la orilla. )n drome estaba sentado sobre las rocas con sus piernas plidas y gordas en"rente de (l. Estaba mirando mar adentro y no pareca notar el bote que se acercaba. 8ree que est en casa, pens' Ti""any. Le #e dado un sue!o que le gusta. Los pictos se derramaron sobre el espig'n y ataron el bote. *,e acuerdo, aqu estamos *di&o Boba A 8ualquiera*. S'lo le cortaremos la cabeza a la criatura y saldremos de aqu... *@%oA *di&o Ti""any. *Pero (l... *,(&enlo solo. S'lo... d(&enlo solo, 2de acuerdo3 %o est interesado. * ? conoce el mar, a!adi' para s misma. Probablemente siente nostalgia por el mar. Es por eso que es un sue!o tan real. %unca lo #ubiera conseguido por m misma. )n cangre&o sali' del olea&e &unto a los pies del drome, y se acomod' para so!ar sue!os de cangre&o. Parece como si un drome pudiera perderse en su propio sue!o, pens'. +e pregunto si alguna vez despertar. Se volvi' #acia los %ac +ac Heegle. *En mi sue!o siempre despierto cuando llego al "aro *di&o. Los pictos miraron la torre ro&a y blanca y, como un solo Heegle, sacaron las espadas. *%o con"iamos en la Beina *di&o Boba*. La de&ar pensar que est segura, y &usto cuando #aya de&ado caer su guardia aparecer. Estar esperando detrs de la puerta, puede apostarlo. %os de&ar entrar primero. Era una orden, no una pregunta. Ti""any asinti', y observ' a los %ac +ac Heegle avanzar como en&ambre sobre las rocas #acia la torre.

Sobre el espig'n, a solas con la e$cepci'n de 6ent7ort# y el inconsciente Boland, tom' el sapo de su bolsillo; (ste abri' los o&os amarillos y mir' el mar. *Estoy so!ando, o estoy sobre una playa *di&o*. ? los sapos no sue!an. *En mi sue!o pueden #acerlo *di&o Ti""any*. ? (ste es mi sue!o. *@Entonces es uno sumamente peligrosoA *di&o el sapo con ingratitud. *%o, es encantador *di&o Ti""any*. Es maravilloso. +ira c'mo la luz baila sobre las olas. *2,'nde estn los carteles advirtiendo a las personas que pueden a#ogarse3 *se que&' el sapo*. %ing-n cintur'n salvavidas ni redes para tiburones. :#, cielos. 24eo a un salvavidas capacitado3 8reo que no. Suponiendo que alguien "uera a... *Es una playa *di&o Ti""any*. 2Por qu( ests #ablando de este modo3 *?o... yo no lo s( *di&o el sapo*. 2Puedes ba&arme, por "avor3 Siento que empieza un dolor de cabeza. Ti""any lo ba&' y lo acomod' en un poco de alga marina. ,espu(s de un rato lo escuc#' comer algo. El mar estaba en calma. Estaba pac"ico. Era e$actamente el momento cuando alguien sensato debera descon"iar. Pero nada ocurri'. ? continu' sin ocurrir nada. 6ent7ort# recogi' un gui&arro y lo puso en su boca, sobre la base que cualquier cosa poda ser un dulce. Entonces, de repente, unos ruidos vinieron desde el "aro. Ti""any escuc#' gritos amortiguados, y ruidos sordos, y una o dos veces el sonido de vidrios rotos. En un momento, el ruido como de algo pesado cayendo por una larga escalera caracol y golpeando cada escal'n en el camino. La puerta se abri'. Los %ac +ac Heegle salieron. Parecan satis"ec#os. *%o #ay problemas *di&o Boba A 8ualquiera*. %o #ay nadie all. *@Pero #ubo muc#o ruidoA *:#, s. Tuvimos que asegurarnos *di&o 6ullie Tonto.

*@9ombrecillosA *grit' 6ent7ort#. *,espertar( cuando pase por la puerta *di&o Ti""any, sacando a Boland del bote*. Siempre lo #ago. ,ebe resultar. Dste es mi sue!o. *Puso al ni!o vertical y se volvi' #acia el Heegle ms cercano*. 2Puede traer a 6ent7ort#3 *S. *2? no se perder, ni se emborrac#ar o algo3 Boba A 8ualquiera pareca o"endido. *@%osotros no nos perdemosA *di&o*. @Siempre sabemos d'nde estamosA @S'lo que a veces tal vez no estamos seguros de d'nde est todo lo dems, pero no es culpa nuestra si todo lo dems se pierdeA @Los %ac +ac Heegle nunca se pierdenA *2? qu( me dice de emborrac#arse3 *di&o Ti""any, arrastrando a Boland #acia el "aro. *@%unca #emos estado perdidos en toda nuestra vidaA Dse no es el caso, 2e#, muc#ac#os3 *di&o Boba A 8ualquiera. 9ubo un murmullo de acuerdo resentido*. @Las palabras <perdido= y <%ac +ac Heegle= no deberan aparecer en la misma "raMseA *2? borrac#o3 *di&o Ti""any otra vez, descargando a Boland sobre los gui&arros. *@Estar perdido es algo que le sucede a las otras personasA *declar' Boba A 8ualquiera*. @Cuiero de&ar este punto perrr"ectamente claroA *Kien, por lo menos no debera #aber nada para beber en un "aro * di&o Ti""any. Se ri'*. @A menos que beban aceite de lmpara, y nadie se atrevera a #acerloA ,e repente, los pictos quedaron en silencio. *2Cu( sera eso, entonces3 *di&o 6ullie Tonto, en una voz lenta y cautelosa*. 2Sera la cosa dentro de una especie de cosa del tipo de botella grande3 *28on un peque!ito crneo y #uesos cruzados delante3 *di&o Boba A 8ualquiera. *S, probablemente, y es una cosa #orrible *di&o Ti""any*. Lo pondra muy en"ermo si la bebiera.

*2,e

veras3 *di&o

Boba A 8ualquiera,

pensativo*. Es muy...

interesante. 2Cu( clase de en"ermedad sera (sa, la clase de cosa3 *8reo que probablemente morira *di&o Ti""any. *?a estamos muertos *di&o Boba A 8ualquiera. *Kien, estara muy, pero muy en"ermo, entonces *di&o Ti""any. Le lanz' una mirada "irme*. Es in"lamable, tambi(n. Sera bueno que no lo bebiera, 2verdad3 6ullie Tonto eruct' sonoramente. 9aba un "uerte olor a para"ina. *S *di&o. Ti""any "ue a por 6ent7ort#. ,etrs de ella, escuc#' algunos susurros amortiguados mientras los pictos se agrupaban. *@Te di&e que el crneo peque!ito sobre (l quera decir que no debamos tocarloA &A/ran 4an dijo que eso significaba que era una cosa fuerteB A4 las cosas +an llegado a un bonito puerto' sabes' si las personas van a dejar por all cosas como 0sa donde gente inocente podra accidentalmente +acer a)icos la puerta % palanquear las barras a un lado % quitar la gran cadena de la alacena % forzar la llave % beberlaB &*2u0 significa inflamable, &A-ignifica que se prende fuegoB &"e acuerdo' de acuerdo' sin pnico. 7ada de eructos' % ninguno de ustedes va a tener una fuga en ning1n lugar cerca de las llamas desnudas' *de acuerdo, 4 act1en naturales. Ti""any se sonri'. Los pictos parecan muy duros de matar. Cuizs el creer que ests muerto te #ace inmune. Jir' y mir' #acia la puerta del "aro. En realidad, nunca la vio abierta en su sue!o. Siempre pens' que el "aro estaba lleno de luz, sobre la base de que en la gran&a el establo estaba lleno de vacas y la le!era estaba llena de le!a. *+uy bien, muy bien *di&o, ba&ando la vista #acia Boba A 8ualquiera *. 4oy a cargar a Boland, y quiero que usted traiga a 6ent7ort#. *2%o quiere cargar al muc#ac#o peque!ito3 *di&o Boba. *@9ombrecilloA *grit' 6ent7ort#. *)sted lo trae *di&o Ti""any, brevemente. Cuera decir> %o estoy

segura de que esto vaya a resultar, y (l podra estar ms seguro con usted que conmigo. Espero despertar en mi dormitorio. ,espertar en mi dormitorio sera bonito... Por supuesto, si todos los dems despiertan all tambi(n, podra #aber algunas preguntas di"ciles, pero cualquier cosa es me&or que la Beina... Escuc#' un ruido vibrante, rpido, detrs de ella. Jir', y vio que el mar desapareca, muy rpidamente. Se estaba retirando de la orilla. +ientras miraba, unas rocas y montones de algas marinas aparecieron por encima del olea&e y luego de repente estaban altas y secas. *A# *di&o, luego de un momento*. Est bien. S( qu( es esto. Es la marea. El mar lo #ace. Entra y sale todos los das. *2S3 *di&o Boba A 8ualquiera*. Asombroso. Parece que se estuviera vaciando a trav(s de un agu&ero... A unas cincuenta yardas de distancia, los -ltimos riac#uelos de agua de mar desaparecan sobre un borde, y algunos de los pictos ya iban #acia all. Ti""any tuvo un momento de algo que no era e$actamente pnico. Era muc#o ms lento y ms molesto que el pnico. Empez' con apenas una peque!a duda "astidiosa que deca> 2no es la marea un poco ms lenta3 El maestro 0Mara2illa' Del M.n o Batral? Una Man6ana1 no #aba entrado en muc#os detalles. Pero unos peces aleteaban sobre el lec#o marino e$puesto, y seguramente los peces en el mar no moran todos los das. *Er, creo que es me&or que tengamos cuidado... *di&o, siguiendo los pasos de Boba A 8ualquiera. *2Por qu(3 %o es como si el agua estuviera subiendo *di&o*. 28undo vuelve la marea3 *9um, en #oras, creo *di&o Ti""any, sintiendo que el lento y molesto pnico creca*. Pero no estoy segura de que esto... *Toneladas de tiempo, entonces *di&o Boba A 8ualquiera. 9aban llegado al borde, donde el resto de los pictos se #aban alineado. A poco de agua todava goteaba sobre sus pies, cayendo en el gol"o ms all. Era como mirar dentro de un valle. En el borde opuesto estaba a

muc#as millas de distancia, y el mar era s'lo una lnea brillante. ,eba&o de ellos, sin embargo, estaban los nau"ragios. 9aba muc#os. Jaleones y goletas y clperes, mstiles quebrados, apare&os colgantes, cascos abiertos, todo esparcido a trav(s de los c#arcos en lo que #aba sido la ba#a. Los %ac +ac Heegle, como un solo picto, suspiraron con "elicidad. *@Tesoros #undidosA *@SA @:roA *@LingotesA *@LoyasA *2Cu( les #ace pensar que #ay tesoros3 *di&o Ti""any. Los %ac +ac Heegle parecan asombrados, como si #ubiera sugerido que las rocas podan volar. *Tienen que +aber tesoros en ellos *di&o 6ullie Tonto*. ,e otro modo, 2qu( sentido tiene permitir que se #undan3 *Eso es correcto *di&o Boba A 8ualquiera*. Tiene que #aber oro en las embarcaciones #undidas, de otro modo no valdra la pena luc#ar contra todos los tiburones y pulpos y cosas. @Bobar tesoros del "ondo del oc(ano, es seguramente el me&or y ms grande robo que jams #uboA ? a#ora lo que Ti""any senta era un verdadero y #onesto pnico. *@Dse es un "aroA *di&o, se!alando*. 2Pueden verlo3 @)n "aro para que las embarcaciones no c#oquen con las rocasA 28orrecto3 28omprenden3 @Dsta es una trampa #ec#a s'lo para ustedesA @La Beina todava est por aquA *2Tal vez s'lo podemos ba&ar y mirar dentro de una embarcaci'n peque!ita3 *di&o Boba A 8ualquiera, mansamente. *@%oA Porque... *Ti""any levant' la vista. 9aba captado un rayo*. Porque... el mar... est... regresando... *di&o. Lo que pareca una nube en el #orizonte estaba agrandndose, y brillaba ms mientras se acercaba. Ti""any ya poda escuc#ar el rugido. 4olvi' corriendo a la playa y meti' las manos ba&o las a$ilas de Boland para arrastrarlo #asta el "aro. +ir' atrs, y los pictos todava estaban mirando la inmensa y creciente ola.

? estaba 6ent7ort#, mirando la ola con "elicidad, y agac#ado ligeramente de modo que poda su&etar las manos de dos Heegle, si se ponan de puntillas. La imagen se grab' en sus o&os. El peque!o ni!o, y los pictos, todos de espaldas a ella, y todos mirando con inter(s la pared de agua que llenaba el cielo, acelerada, brillante. *@4amosA *grit' Ti""any*. ?o estaba equivocada, (sta no es la marea, (sta es la Beina... Las embarcaciones #undidas se levantaron y giraron en la siseante monta!a del olea&e. *@;amosA Ti""any logr' cargar a Boland sobre sus #ombros y, tambalendose sobre las rocas, lleg' #asta la puerta del "aro mientras el agua se estrellaba detrs de ella... ... por un momento el mundo estuvo lleno de luz blanca... ... y la nieve cru&i' ba&o sus pies. Era el pas silencioso y "ro de la Beina. %o #aba nadie alrededor y nada que ver e$cepto nieve y, a la distancia, el bosque. )nas nubes negras se cernan sobre (l. ,elante de ella, y apenas visible, #aba una imagen en el aire. +ostraba un poco de pastizal, y algunas piedras, iluminadas con luz de luna. Era el otro lado de la puerta #acia casa. Jir' sobre s misma desesperadamente. *@Por "avorA *grit'. %o era un pedido a nadie en especial. S'lo necesitaba gritar*. 2Boba3 26illiam3 26ullie3 2HentEort+3 Le&os, #acia el bosque, se escuc#aba el ladrido de los perros macabros. *Tienen que salir *"ar"ull' Ti""any*. Tienen que escapar... Agarr' a Boland por el cuello y lo arrastr' #acia la puerta. Por lo menos se deslizaba me&or sobre la nieve. %adie ni nada trat' de detenerla. La nieve se derram' un poco a trav(s de la entrada entre las piedras y el pastizal, pero el aire estaba tibio y viva con los ruidos de los insectos nocturnos. Ka&o una luna real, ba&o un cielo real, tir' del ni!o #asta una piedra cada y lo apoy' contra ella. Se sent'

&unto a (l, e$#austa #asta los #uesos, y trat' de recuperar su respiraci'n. Su vestido estaba empapado, y ola a mar. Poda escuc#ar sus propios pensamientos, muy le&anos> Todava podran estar vivos. Era un sue)o' despu0s de todo. "ebe +aber una manera de regresar. Todo lo que tengo que +acer es encontrarlo. Tengo que volver a+. os perros sonaban mu% fuerte... Se puso de pie otra vez, aunque lo que realmente quera #acer era dormir. Las tres piedras de la puerta eran una "orma negra contra las estrellas. ? mientras las observaba, cayeron. La de la izquierda resbal', lentamente, y las otras dos terminaron por inclinarse contra ella. Se acerc' corriendo y tir' de las toneladas de piedra. +eti' la mano en el aire alrededor por si acaso la entrada estuviera a# todava. Espi' locamente, tratando de verla. Ti""any se qued' de pie ba&o las estrellas, sola, y trat' de no llorar. *@Cu( vergYenzaA *di&o la Beina*. 9as "allado a todo el mundo, 2verdad3

CAPTULO 13
Tierra Ba1o La' Ola' La Beina camin' sobre el pastizal #acia Ti""any. ,onde pisaba, la escarc#a brillaba por un momento. La peque!a parte de Ti""any que todava estaba pensando pens'> Esa #ierba estar muerta por la ma!ana. Est acabando con mi pastizal. *Toda la vida es s'lo un sue!o, cuando te pones a pensar *di&o la Beina con la misma e$asperante voz calmada y agradable. Se sent' sobre las piedras cadas*. )stedes los #umanos son so!adores. T- sue!as que eres inteligente. Sue!as que eres importante. Sue!as que eres especial. Sabes, eres casi me&or que los dromes. Eres ciertamente ms imaginativa. Tengo que agradecerte. *2Por qu(3 *di&o Ti""any, mirndose las botas. El terror ataba su cuerpo con alambres al ro&o vivo. %o #aba ning-n lugar donde escapar. *%unca me di cuenta de qu( maravilloso es tu mundo *di&o la Beina*. Cuiero decir, los dromes... bien, no son muc#o ms que una especie de espon&a ambulante, en realidad. Su mundo es antiguo. Est casi muerto. Bealmente, ya no son muy creativos. 8on un poco de ayuda de mi parte, tu gente podra ser muc#o me&or. Porque, mira, t- sue!as todo el tiempo. Especialmente, t1 sue!as todo el tiempo. Tu imagen del mundo es un paisa&e contigo en el medio, 2verdad3 +aravilloso. +rate, con ese vestido tan #orrible y esas botas macizas. So!aste que podas invadir mi mundo con una sart(n. Tuviste ese sue!o sobre 4aliente %i!a Bescata Peque!o 9ermano. Pensaste que eras la #erona de una +istoria. ? entonces lo de&aste atrs. Sabes, creo que ser golpeado por mil millones de toneladas de agua de mar debe ser como que una monta!a de #ierro te cae sobre la cabeza, 2verdad3 Ti""any no poda pensar. Su cabeza estaba llena de niebla caliente y rosada. %o +aba resultado. Su Tercer Pensamiento estaba en alguna parte en la niebla, tratando de #acerse escuc#ar. *Saqu( a Boland *mascull', todava mirndose las botas.

*Pero no es tuyo *di&o la Beina*. En"rent(moslo, es un ni!o algo est-pido con una gran cara ro&a y un cerebro #ec#o para un cerdo, e$actamente como su padre. ,e&aste atrs a tu #ermano menor con un grupo de peque!os ladrones y rescataste a un peque!o tonto mimado. @%o #aba tiempoA, c#ill' el Tercer Pensamiento. @%o lo #abras alcanzado % regresado al "aroA @8asi no pudiste salirA @Sacaste a BolandA @Era lo ms l'gico para #acerA @%o tienes que sentirte culpable por esoA 2Cu( es me&or, tratar de salvar a tu #ermano y ser valiente, cora&uda, est-pida y muerta, o salvar al ni!o y ser valiente, cora&uda, sensata y viva3 Pero algo segua diciendo que est-pida y muerta #abra sido ms... correcto. Algo segua diciendo> 2Le diras a mam que podas ver que no #aba tiempo de rescatar a tu #ermano as que en cambio rescataste a otra persona3 2Estara satisfec+a porque decidiste eso3 Ser correcto no siempre resulta. @Es la reinaA, grit' el Tercer Pensamiento. @Es su vozA @Es como #ipnotismoA @Tienes que de&ar de escuc#arA *Supongo que no es tu culpa que seas tan "ra y sin coraz'n *di&o la Beina*. Probablemente todo est( relacionado con tus padres. Probablemente nunca te dedicaron tiempo su"iciente. ? tener a 6ent7ort# "ue una cosa muy cruel para #acerte, realmente deberan #aber tenido ms cuidado. ? te de&aron leer demasiadas palabras. %o puede ser bueno para un cerebro &oven, saber palabras como paradigma y escatol'gico. 8onduce a conductas tales como usar a tu propio #ermano como cebo para el monstruo. *La Beina suspir'*. ,esgraciadamente, esa clase de cosas ocurre todo el tiempo. 8reo que debes estar orgullosa de no ser peor que s'lo pro"undamente introvertida y socialmente inadaptada. 8amin' alrededor de Ti""any. *Es tan triste *continu'*. Sue!as que eres poderosa, sensata, l'gica... la clase de persona que siempre tiene un trozo de cordel. Pero es s'lo tu e$cusa para no ser real y apropiadamente #umana. Eres s'lo un cerebro, ning-n coraz'n en absoluto. %i siquiera lloraste cuando ?aya ,oliente muri'. (iensas demasiado, y a#ora tu preciado pensar te #a

abandonado. Kien, creo que es me&or si s'lo te mato, 2verdad3 @Kusca una piedraA, grit' el Tercer Pensamiento. @Jolp(alaA Ti""any se dio cuenta de que #aba otras "iguras en la penumbra. 9aba algunas de las imgenes del verano, pero tambi(n #aba dromes y &inete sin cabeza y mu&eres KumbleMKee. Alrededor de ella, la escarc#a se deslizaba sobre el suelo. *8reo que nos gustar aqu *di&o la Beina. Ti""any sinti' que el "ro le suba por las piernas. Su Tercer Pensamiento, ronco por el es"uerzo, grit'> @9az algoA ,ebera #aber sido ms ordenada, pens' arrepentida. %o debera #aber dependido de los sue!os. :... tal vez debera #aber sido un ser #umano real. +s... sentimientos. @Pero no pude evitar no llorarA @S'lo... no vinoA 2? c'mo puedo evitar pensar3 2? pensar en los pensamientos3 2E incluso pensar en los pensamientos sobre los pensamientos3 4io la sonrisa en los o&os de la Beina, y pens'> 28ul de todas esas personas que piensan todo eso soy %o3 29ay alg-n %o en absoluto3 )nas nubes se volcaron a trav(s del cielo como una manc#a. 8ubrieron las estrellas. Eran las nubes entintadas del mundo congelado, las nubes de pesadilla. Empez' a llover, lluvia con #ielo dentro. Jolpeaba los pastos como bala, convirti(ndolos en barro gredoso. El viento aullaba como una manada de perros macabros. Ti""any logr' #acer un paso adelante. El barro c#up' sus botas. *2)n poco de espritu por "in3 *di&o la Beina, retrocediendo. Ti""any prob' otro paso, pero las cosas ya no estaban resultando. Tena demasiado "ro y estaba demasiado cansada. Poda sentir que su identidad desapareca, que se perda... *Tan triste, terminar de este modo *di&o la Beina. Ti""any cay' #acia adelante, en el barro congelado. La lluvia caa ms "uerte, picando como agu&as, martillando su cabeza y corriendo como lgrimas #eladas por sus me&illas. Jolpeaba tan duro que la de&aba sin aliento. Senta que el "ro e$traa todo el calor de ella. ? (sa era la -nica

sensaci'n que quedaba, aparte de una nota musical. Sonaba como el olor de la nieve, o el destello de la escarc#a. Era alta y delgada y muy prolongada. %o poda sentir el suelo por deba&o y no #aba nada para ver, ni siquiera las estrellas. Las nubes #aban cubierto todo. Tena tanto "ro que ya no poda sentir el "ro, o sus dedos. )n pensamiento logr' gotear a trav(s de su mente congelada. 29ay alg-n yo en absoluto3 2: mis pensamientos s'lo sue!an conmigo3 La negrura se #izo ms pro"unda. La noc#e nunca era tan negra como esto, y el invierno nunca tan "ro. 9aca ms "ro que en los rigurosos inviernos cuando caa la nieve y ?aya ,oliente andaba de ventisquero en ventisquero, buscando cuerpos calientes. <Las ove&as podrn sobrevivir a la nieve si el pastor tiene alguna inteligencia=, sola decir ?aya. La nieve mantena le&os el "ro, y las ove&as sobrevivan en #uecos tibios ba&o tec#os de nieve mientras el viento riguroso soplaba ino"ensivamente sobre ellos. Pero #aca tanto "ro como en esos das cuando ni siquiera la nieve poda caer, y el viento era puro "ro en s mismo, soplando cristales de #ielo a trav(s del pastizal. Dsos eran das asesinos a principios de la primavera, cuando #aban comenzado las pariciones y el invierno llegaba aullando una vez ms... 9aba oscuridad por todos lados, amarga y sin estrellas. 9aba una mota de la luz, a gran distancia. )na estrella. +uy aba&o. Cue se mova... 8reca en la noc#e tormentosa. Qigzagueaba mientras se acercaba. El silencio cubri' a Ti""any, y la encerr'. El silencio apestaba a ove&as, y trementina, y tabaco. ? entonces... lleg' el movimiento, como si estuviera cayendo a trav(s del suelo, muy rpido. ? la tibieza apacible, y, s'lo por un momento, el sonido de olas. ? su propia voz, dentro de su cabeza. Esta tierra est en mis +uesos. Tierra bajo las olas.

Blancura. 8ay' a trav(s de la oscuridad tibia y pesada a su alrededor, algo como nieve pero tan "ina como polvo. Se acumul' en alg-n lugar deba&o de ella, porque poda ver una apagada blancura. )na criatura como un cucuruc#o de #elado con muc#os tentculos la golpe' al pasar y se ale&' velozmente. Estoy ba&o el agua, pens' Ti""any. #ecuerdo... Dsta es la lluvia de un mill'n de a!os ba&o el mar, (sta es la nueva tierra nacida deba&o de un oc(ano. %o es un sue!o. Es... un recuerdo. La tierra ba&o las olas. +illones y millones de conc#as diminutas... Esta tierra estaba viva. ,urante todo el tiempo senta el tibio y recon"ortante olor de la caba!a de pastoreo, y la sensaci'n de estar su&eta por manos invisibles. La blancura deba&o de ella se alz' y cubri' su cabeza, pero no pareca inc'moda. Era como estar en una neblina. @+ora esto% dentro de la creta' como un pedernal' como una caliza... %o estaba segura de cunto tiempo pas' en el agua #onda y tibia, o si e"ectivamente #aba pasado alg-n tiempo, o si los millones de a!os pasaron en un segundo, pero sinti' movimiento otra vez, y una sensaci'n de subir. +s recuerdos se volcaron en su mente. Siempre #ubo alguien observando las "ronteras. %o decidi' #acerlo. Hue decidido para (l. Alguien tiene que ocuparse. A veces, tiene que pelear. Alguien tiene que #ablar en nombre de los que no tienen voz... Abri' los o&os. Todava estaba acostada en el barro, y la Beina se rea de ella y, por encima, la tormenta todava ruga. Pero se senta tibia. A decir verdad, se senta caliente, muy caliente por la c'lera... c'lera por los pastos maltratados, c'lera por su propia estupidez, c'lera por esta criatura #ermosa cuyo -nico talento era controlar. Esta... criatura estaba tratando de tomar su mundo. Todas las bru&as son egostas, #aba dic#o la Beina. Pero el Tercer Pensamiento de Ti""any di&o> @Entonces convierte el egosmo en un armaA @9az tuyas todas las cosasA @9az tuyos otras vidas y sue!os y esperanzasA

@Prot(gelosA @SlvalosA @Trelos al redilA @Becorre el vendaval por ellosA @+ant(n le&os al loboA @+is sue!osA @+i #ermanoA @+i "amiliaA @+i tierraA @+i mundoA @8'mo se atreve a tomar estas cosas, porque son masA ATengo un deberB La c'lera rebos'. Se puso de pie con los pu!os cerrados, y grit' a la tormenta, poniendo en el grito toda la rabia que llevaba dentro. El relmpago golpe' el suelo a cada lado. Lo #izo dos veces. ? se qued' all, crepitando, y se "ormaron dos perros. El vapor suba del pelo, y salan c#ispas azules de sus ore&as mientras se sacudan. +iraron a Ti""any con atenci'n. La Beina lanz' un grito a#ogado, y desapareci'. *@Be-ne, BelmpagoA *grit' Ti""any*. @Trelos, TruenoA *? record' el tiempo cuando corra a trav(s de las lomadas, cayendo, gritando todas las cosas equivocadas, mientras los dos perros #acan e$actamente lo que tena que ser #ec#o... ,os cintas, negra y blanca, se lanzaron a gran velocidad a trav(s del pastizal y #acia las nubes. Arrearon la tormenta. Las nubes entraron en pnico y se dispersaron, pero siempre #aba un cometa de&ando su #uella a trav(s del cielo y las #acan girar. )nas "ormas monstruosas se retorcan y gritaban en el cielo que se revolva, pero Trueno y Belmpago #aban traba&ado muc#os reba!os; ocasionalmente se escuc#aba un cerrar de dientes c#ispeantes, y un gemido. Ti""any mir' #acia arriba, con la lluvia cay(ndole sobre la cara, y grit' las 'rdenes que ning-n perro poda #aber escuc#ado. A empu&ones, con ruidos sordos y gritando, la tormenta rod' "uera de las colinas y #acia las monta!as, donde #aba pro"undos ca!ones en que encerrarla. Sin aliento, encendida con el triun"o, Ti""any observ' #asta que los perros volvieron y se sentaron, otra vez, sobre el pasto. ? entonces record' otra cosa> no importaba qu0 'rdenes les diera a esos perros. %o eran sus perros. Eran perros adiestrados. Trueno y Belmpago no reciban 'rdenes de una peque!a ni!a.

? los perros no la estaban mirando. Estaban mirando &usto detrs de ella. 9abra girado si alguien le #ubiera dic#o que #aba un monstruo #orrible detrs de ella. 9abra girado si le #ubieran dic#o que tena mil dientes. %o quera dar media vuelta a#ora. :bligarse a s misma era lo ms di"cil que alguna vez #ubiera #ec#o. %o tena miedo de lo que pudiera ver. Tena muc#o miedo, estaba mortalmente asustada, asustada #asta el centro de sus #uesos de lo que podra no ver. 8err' los o&os mientras sus cobardes botas se movieron en redondo y entonces, despu(s de respirar #ondo, los abri' otra vez. 9ubo una r"aga de Lolly Sailor, y de ove&as, y de trementina. Lanzando c#ispas en la oscuridad, con la luz que brillaba sobre el blanco vestido de la pastora y sobre cada lazo azul y sobre cada #ebilla de plata, estaba ?aya ,oliente, sonriendo ampliamente, encendida de orgullo. En una mano su&etaba el inmenso cayado ornamental, con lazos azules. Jir' sobre s lentamente, y Ti""any vio que mientras era una brillante pastora de sombrero a dobladillo, todava tena sus inmensas botas vie&as. ?aya ,oliente sac' la pipa de su boca, y le #izo a Ti""any una peque!a inclinaci'n de cabeza que era, de ella, una ronda de aplausos. ? entonces... ya no estaba. )na oscuridad real, iluminada por las estrellas, cubri' el pastizal, y los sonidos nocturnos llenaron el aire. Ti""any no saba si lo que acababa de ocurrir era un sue!o, o #aba sucedido en alg-n sitio que no era totalmente aqu, o solamente en su cabeza. %o importaba. 9aba ocurrido. ? a#ora... *Pero todava estoy aqu *di&o la Beina, caminando en"rente de ella*. Cuizs todo fue un sue!o. Cuizs te pusiste un poco en"adada, porque eres una ni!a muy e$tra!a despu(s de todo. Cuizs tuviste ayuda. 2Cu( tan buena eres3 2Bealmente piensas que puedes en"rentarme sola3 Puedo #acerte pensar lo que quiera... *@8rivensA *:# no, no ellos *di&o la Beina, alzando las manos. %o s'lo eran los %ac +ac Heegle, sino tambi(n 6ent7ort#, un poderoso olor a algas marinas, un mont'n de agua y un tibur'n muerto. Aparecieron

en medio del aire y aterrizaron en una pila entre Ti""any y la Beina. Pero un picto estaba siempre listo para una pelea, y rebotaron, rodaron y se acercaron sacando las espadas y sacudi(ndose del pelo el agua de mar. *:#, es usted, 2verdad3 *di&o Boba A 8ualquiera, mirando "urioso a la Beina*. @8ara a cara con usted por "in, vie&a "an"arrona call%acF que esAEFTG %o puede venir aqu, 2entendido3 @4yaseA 24a a retirarse tranquilamente3 La Beina lo pisote' pesadamente. 8uando quit' su pie, s'lo la punta de su cabeza era visible encima del pastizal. *Kien, 2ya termin'3 *di&o, saliendo como si nada #ubiera ocurrido*. @%o quiero perder mi paciencia con ustedA @? no est bien enviar a sus mascotas contra nosotros, porque sabe que podemos enviarlos a la tintoreraA *Se volvi' #acia Ti""any, que no se #aba movido*. S'lo nos lo de&a a nosotros, Oelda. @%osotros y la Beina, nos regresamos allA La Beina c#asque' los dedos. *Siempre brincando #acia cosas que no comprenden *sise'*. Kien, 2pueden en"rentarse con (stos3 ,e repente, cada espada %ac +ac Heegle brill' azul. Atrs, en la multitud de pictos iluminados misteriosamente, una voz que se pareca muc#o a la de 6ullie Tonto di&o> *Ac#, a#ora estamos reales problemas... Las tres "iguras #aban salido del aire, un poco ms all. Ti""any vio que la del medio tena un largo tra&e ro&o, una larga peluca e$tra!a y calzas negras con #ebillas sobre los zapatos. Los otros eran s'lo #ombres corrientes, al parecer, en tra&es grises corrientes. *:#, es una mu&errr durrra, Beina *di&o 6illiam el gonnagle *para lanzar a los abogados contra nosotros... *+iren el de la izquierda *gimi' un picto*. +iren, @tiene un maletnA @Es un maletnA :#, 7aily, 7aily, un maletn, 7aily... ,e mala gana, un paso a la vez, apretndose con terror, los %ac +ac Heegle empezaron a retroceder. *:#, 7aily, 7aily, est abriendo los broc#es *gimi' 6ullie Tonto*. :#, 7aily, 7aily, 7aily, @es el sonido de la Hatalidad cuando un abogado #ace esoA

*2Se!or Boba A 8ualquiera Heegle y otros varios3 *di&o una de las "iguras con una voz de terror. *@%o #ay nadie aqu con ese nombreA *grit' Boba A 8ualquiera*. @%osotros no sabemos nadaA *9emos escuc#ado una lista de cargos criminales y civiles que suman diecinueve mil setecientos sesenta y tres delitos distintos... *@%o estbamos allA *grit' Boba A 8ualquiera desesperadamente*. 2%o es verdad, muc#ac#os3 *... incluyendo ms de dos mil casos de Alteraci'n del :rden P-blico, 8ausar Hastidio P-blico, Ser Encontrado Korrac#o, Ser Encontrado +uy Korrac#o, )sar Lengua&e :"ensivo 0tomando en cuenta noventa y siete por )sar Lengua&e Cue Probablemente Sea :"ensivo Si Alguien +s Pudiera 8omprenderlo1, 8ometer 4iolaci'n de la Paz, ,eambular +alicioso... *@Es una identi"icaci'n equivocadaA *grit' Boba A 8ualquiera*. @%o es nuestra culpaA @S'lo estbamos parados all y otra persona lo #izo y sali' corriendoA *... Jran Bobo, 9urto +enor, Bobo 8on Allanamiento ,e +orada, Bobo ,e 8asas, +erodeo 8on El Prop'sito ,e 8ometer )na Helona... *@%osotros "uimos incomprendidos cuando (ramos ni!os peque!itosA * grit' Boba A 8ualquiera*. @S'lo se meten con nosotros porque somos azulesA @Siempre nos culpan de todoA @Los polis nos odianA @%i siquiera estbamos en el pasA Pero, para que&a de los pictos acobardados, uno de los abogados sac' un gran rollo de papel de su maletn. Se aclar' la garganta y ley'> *Angus, Jran; Angus, %oMTanMJrandeM8omoMJranMAngus; Angus, Peque!ito; Arc#ie, Jran; Arc#ie, )nM:&o; Arc#ie, Loco Peque!ito... *@Tienen nuestros nombresA *solloz' 6ullie Tonto*. @Tienen nuestros nombresA @Es la casa de prisi'n para nosotrosA *@:b&eci'nA Propongo una orden &udicial de $abeas Corpus *di&o una vocecilla*. ? presento una declaraci'n de ;is3nefaciem capite repletam, sin per&uicio. 9ubo silencio total por un momento. Boba A 8ualquiera gir' para mirar a los asustados %ac +ac Heegle y di&o>

*,e acuerdo, de acuerdo, 2cul de ustedes di&o eso3 El sapo sali' de la multitud, y suspir'. *,e repente todo volvi' a mi memoria *di&o*. A#ora recuerdo qu( "ui. El idioma legal lo evoc'. Soy un sapo a#ora pero... *trag'*... una vez "ui abogado.EFUG ? esto, gente, es ilegal. Estos cargos son un completo papel de mentiras basadas en evidencia indirecta. Levant' los o&os amarillos #acia los abogados de la Beina. *Propongo que el caso sea aplazado sine die sobre la base de (otest3 ne mater tua suere' amice. Los abogados #aban sacado grandes libros de la nada y los estaban #o&eando apresuradamente. *%o estamos "amiliarizados con la terminologa de abogados *di&o uno de ellos. *9ey, estn sudando *di&o Boba A 8ualquiera*. 2Cuiere decir que tambi(n podemos tener abogados de nuestro lado3 *S, por supuesto *di&o el sapo*. )stedes pueden tener abogados de"ensores. *2,e"ensores3 *di&o Boba A 8ualquiera*. 2+e est diciendo que podemos salir impunes porque es un papel de mentiras3 *8iertamente *di&o el sapo*. ? con todos los tesoros que #an robado puede pagar lo su"iciente para ser muy inocentes. +is #onorarios sern... Trag' saliva mientras una docena de espadas encendidas se volvieron #acia (l. *Acabo de recordar por qu0 esa #ada madrina me convirti' en un sapo *di&o*. As que, dadas las circunstancias, tomar( este caso pro bono publico. Las espadas no se movieron. *Eso signi"ica gratis *a!adi'. *:#, correcto, nos gusta c'mo suena *di&o Boba A 8ualquiera, con el sonido de espadas envainadas*. 28'mo es que eres un abogado % un sapo3 *:#, bien, "ue s'lo un poco de discusi'n *di&o el sapo*. )n #ada madrina le dio tres deseos a mi cliente *el paquete acostumbrado de salud, riqueza y "elicidad*, y cuando mi cliente despert' una ma!ana lluviosa y no

se sinti' particularmente "eliz, #izo que yo interpusiera una acci'n por violaci'n de contrato. Era de"initivamente el primero en la #istoria de #adas madrinas. Besult' desa"ortunado, al convertir al cliente en un peque!o espe&o de mano y a su abogado en un sapo, como pueden ver delante de ustedes. 8reo que la peor parte "ue cuando el &uez aplaudi'. Eso "ue doloroso, en mi opini'n. *2Pero todava puedes recordar todas esas cosas de abogados3 ibras *di&o Boba A 8ualquiera. +ir' "urioso a los otros abogados*. @9ey, escorias, tenemos un abogado barato y no tenemos temor de usarlo con pre&uicioA Los otros abogados sacaban ms y ms papeles del aire a#ora. Parecan preocupados, y un poco asustados. Los o&os de Boba A 8ualquiera brillaban mientras los observaba. *2Cu( signi"ica toda esa cosa de 4izneeM"aceyMem, mi erudito amigo3 *pregunt'. *;is3ne faciem capite repletam *di&o el sapo*. Hue lo me&or que pude #acer aprisa, pero quiere decir, apro$imadamente *tosi' ligeramente*, <2le gustara una cara llena de cabeza3= *? pensar que no sabamos que la conversaci'n legal era tan simple * di&o Boba A 8ualquiera*. @Todos podramos ser abogados, muc#ac#os, si supi(ramos las palabras elegantesA @;amos por ellosA Los %ac +ac Heegle podan cambiar de #umor en un momento, especialmente al sonido de un grito de batalla. Levantaron las espadas en el aire. *A6il doscientos +ombres enfadadosB *gritaron. *A7o ms drama con la sala de tribunalB *ATenemos la le% de nuestro ladoB *A a le% est +ec+a para ocuparse de los bribonesB EFVG *%o *di&o la Beina, y agit' su mano. Abogados y pictos desaparecieron. Estaban s'lo ella y Ti""any all, mirndose la una a la otra sobre el pastizal, en el amanecer, con el viento siseando alrededor de las piedras. *2Cu( #a #ec#o con ellos3 *grit' Ti""any.

*:#, estn por all... en alg-n sitio *di&o la Beina alegremente*. Todo es un sue!o, de todos modos. ? sue!os dentro de sue!os. %o puedes con"iar en nada, peque!a ni!a. %ada es real. %ada dura. Todo se va. Todo lo que puedes #acer es aprender a so!ar. ? es demasiado tarde para eso. ? yo... #e tenido ms tiempo para aprender. Ti""any no estaba segura de cul de sus pensamientos estaba operando a#ora. Estaba cansada. Senta como si estuviera mirando desde arriba y un poco atrs. Se vio a"irmar las botas sobre el pasto, y entonces... ... y entonces... ... y entonces, como alguien surgiendo de las nubes de un sue!o, sinti' el Tiempo muy, pero muy #ondo deba&o de ella. Perciba la respiraci'n de las lomadas y el distante rugido de muy antiguos mares atrapado en millones de diminutas conc#as. Pens' en ?aya ,oliente, ba&o el pastizal, convirti(ndose en parte de la creta otra vez, parte de la tierra ba&o las olas. Sinti' como si ruedas inmensas, de tiempo y estrellas, estuvieran girando lentamente a su alrededor. Abri' sus o&os y luego, en alg-n lugar adentro, abri' sus o&os otra vez. Escuc#' crecer la #ierba, y el sonido de gusanos deba&o del pastizal. Poda sentir miles de peque!as vidas a su alrededor, oler todos los olores en la brisa, y ver todas las sombras de la noc#e... Las ruedas de estrellas y a!os, de espacio y tiempo, se pusieron en su sitio. Saba e$actamente d'nde estaba, y qui(n era, y qu( era. Kalance' una mano. La Beina trat' de detenerla, pero tambi(n poda #aber tratado de detener una rueda de a!os. La mano de Ti""any golpe' su cara y la #izo caer. *%unca llor( por ?aya porque no #aba necesidad de #acerlo *di&o*. @Ella nunca me abandon'A Se inclin', y los siglos se inclinaron con ella. *El secreto no es so!ar *susurr'*. El secreto es despertar. ,espertar es ms di"cil. 9e despertado y soy real. S( de d'nde vengo y s( d'nde voy. )sted ya no puede enga!arme. %i tocarme. %i nada que sea mo. %unca ser( as otra vez, pens', mientras vea el terror en la cara de la Beina. %unca ms me sentir( tan alta como el cielo, ni tan vie&a como las

colinas, ni tan "uerte como el mar. +e #an dado algo durante un rato, y el precio es que tengo que devolverlo. ? la recompensa es devolverlo, tambi(n. %ing-n ser #umano podra vivir de este modo. Puedes pasar un da mirando una "lor para ver qu( maravillosa es, y no tendras #ec#o el orde!o. %o es de e$tra!ar que so!emos nuestro camino a trav(s de nuestras vidas. Estar despierto, y ver todo como realmente es... nadie podra soportarlo durante muc#o tiempo. Bespir' #ondo, y recogi' a la Beina. Era consciente de las cosas que ocurran, de los sue!os que rugan a su alrededor, pero no la a"ectaban. Era real y estaba despierta, ms despierta de lo que alguna vez #aba estado. Incluso tena que concentrarse para pensar contra la ola de sensaciones que se volcaban en su mente. La Beina era tan ligera como un beb( y cambiaba de "orma locamente en los brazos de Ti""any *monstruos y bestias mezcladas, cosas con garras y tentculos. Pero, al "inal, era peque!a y gris, como un mono, con una gran cabeza y grandes o&os, y el pec#o un poco velloso que suba y ba&aba cuando ella &adeaba.ENWG Lleg' #asta las piedras. El arco todava estaba de pie. %unca se cay', pens' Ti""any. Ella no tena "uerza, ni magia, s'lo un truco. El peor. *+ant(ngase le&os de aqu *di&o Ti""any, caminando a trav(s de la entrada de piedra*. %unca regrese. %unca toque lo que es mo. *? entonces, porque la cosa era tan d(bil y con aspecto de beb(, a!adi'*> Pero espero que #aya alguien que llore por usted. Espero que el Bey regrese. *2+e tienes lstima3 *gru!' la cosa que #aba sido la Beina. *S. )n poco *di&o Ti""any. 8omo la Srta. Bobinson, pens'. ,e&' a la criatura. 8orri' a trav(s de la nieve, se volvi', y se convirti' en la #ermosa Beina otra vez. *%o ganars *di&o la Beina*. Siempre #ay una manera de entrar. Las personas sue!an. *A veces despertamos *di&o Ti""any*. %o regrese... o +abr un &uicio "inal... Se concentr', y a#ora las piedras no enmarcaban nada ms *ni menos * que el campo ms all.

Tendr(

que

encontrar

una

manera

de

cerrarlo,

di&o

su

Tercer

Pensamiento. : su 4ig(simo Pensamiento, quizs. Su cabeza estaba llena de pensamientos. Logr' caminar un poco y luego se sent', abrazando sus rodillas. Imagina quedar atrapada de este modo, pens'. Tendras que llevar tapones para los odos y tapones para la nariz y una gran capuc#a negra sobre la cabeza, y todava veras y escuc#aras demasiado... 8err' sus o&os, y cerr' sus o&os otra vez. Sinti' que todo drenaba. Era como quedarse dormida, deslizndose desde esa ampliaMvigilia e$tra!a #acia estar despierta de manera... bien, normal, cotidiana. Senta como si todo se oscureciera y se amortiguara. As es como siempre nos sentimos, pens'. 8aminamos dormidos a trav(s de nuestras vidas, porque c'mo podramos vivir si estuvi(ramos siempre tan despiertos... Alguien le toc' la bota.

CAPTULO 14
Pe-.e<o' Co(o Ro/le' *9ey, 2d'nde se meti'3 *grit' Boba A 8ualquiera, mirndola "urioso *. @En un minuto estbamos por darle a los abogados una visi'n legal, al siguiente usted y la Beina #aban desaparecidoA Sue!os dentro de sue!os, pens' Ti""any, su&etando su cabeza. Pero #aban terminado, y no podas mirar a los %ac +ac Heegle y no saber qu( era real. *9a terminado *di&o. *2La mat'3 *%o. *Entonces regresar *di&o Boba A 8ualquiera*. Es espantosamente est-pida, (sa. Inteligente con los sue!os, lo admito, pero sin un cerebro en su cabeza. Ti""any asinti'. La sensaci'n borrosa se estaba yendo. El momento de ampliaMvigilia se #aba desvanecido como un sue!o. (ero debo recordar que no fue un sue)o. *28'mo salieron de la ola inmensa3 *pregunt'. *Ac#, somos gente que se mueve rpido *di&o Boba A 8ualquiera*. ? era un "aro "uerte. Por supuesto, el agua lleg' muy alto. *Algunos tiburones estuvieron involucrados, esa clase de cosas *di&o %oMtanMgrandeMcomoM+edianoMLoc MperoMmsMgrandeMqueMPeque!itoMLoc M Loc . *:#, s, unos pocos tiburones *di&o Boba A 8ualquiera, encogi(ndose de #ombros*. ? uno de los pulpos... *Era un calamar gigante *di&o 6illiam el gonnagle. *S, bien, "ue una broqueta muy rpidamente *di&o 6ullie Tonto. *@Tienen un mont'n de cabezas, ustedes #ombrecillosA *grit' 6ent7ort#, dominado por el ingenio. 6illiam tosi' educadamente. *? la gran ola arro&' muc#as naves #undidas llenas de tesorrros *di&o *. Paramos para un pilla&e peque!ito...

Los %ac +ac Heegle levantaron &oyas maravillosas y grandes monedas de oro. *2Pero es s'lo un tesoro de sue!o, seguramente3 *di&o Ti""any*. @:ro de #adaA @Se convertir en basura por la ma!anaA *2S3 *di&o Boba A 8ualquiera. Ec#' un vistazo al #orizonte*. @,e acuerdo, ya escuc#aron a la elda, muc#ac#osA @Tenemos tal vez media #ora para venderlo a alguienA 2Permiso para salir volando3 *a!adi' #acia Ti""any. *Er... o#, s. +uy bien. Jracias... Se "ueron, en un borr'n instantneo de azul y ro&o. Pero 6illiam el gonnagle se qued' por un momento. Se inclin' ante Ti""any. *%o lo #izo mal en absoluto *di&o*. Estamos orgullosos de usted. Tambi(n lo estar su yaya. Becu(rdelo. )sted no es poco amada. Entonces tambi(n se es"um'. Escuc#' un que&ido de Boland, acostado sobre el c(sped. Empezaba a moverse. *Todos los #ombrecillos se "ueron *di&o 6ent7ort#, tristemente, en el silencio que los rodeaba*. Todos los crivens se "ueron. *2Cu( eran3 *"ar"ull' Boland, incorporndose y su&etndose la cabeza. *Todo es un poco complicado *di&o Ti""any*. Er... 2recuerda muc#o3 *Todo parece... un sue!o... *di&o Boland*. Becuerdo... el mar, y que estbamos corriendo, y que romp una nuez que estaba llena de esos #ombrecillos, y que estaba cazando en este inmenso bosque con sombras... *Los sue!os pueden ser cosas muy graciosas *di&o Ti""any cuidadosamente. Iba a ponerse de pie y pens'> ,ebo esperar aqu un rato. %o s( por qu( lo s(, s'lo lo s(. Cuizs lo saba y lo #e olvidado. Pero debo esperar algo... *2Puede caminar #asta el pueblo3 *di&o. *:#, s. 8reo que s. 2Pero qu( #izo...3 *Entonces llevar a 6ent7ort# consigo, 2por "avor3 +e gustara... descansar durante un rato. *2Est segura3 *di&o Boland, preocupado. *S. %o tardar(. 2Por "avor3 Puede de&arlo en la gran&a. ,iga a mis

padres que ba&ar( pronto. ,gales que estoy bien. *9ombrecillos *di&o 6ent7ort#*. @8rivensA Cuiero cama. Boland todava pareca indeciso. *@4yaseA *orden' Ti""any, y agit' la mano. 8uando los dos desaparecieron detrs de la cima de la colina, ec#ando algunas miradas #acia atrs, se sent' entre las cuatro ruedas de #ierro y se abraz' las rodillas. Le&os, poda ver el montculo de los %ac +ac Heegle. ?a eran un recuerdo ligeramente desconcertante, y los #aba visto apenas algunos minutos atrs. Pero cuando se "ueron, de&aron la impresi'n de no #aber estado a#. Poda ir al montculo y ver si poda encontrar el gran agu&ero. Pero suponiendo que no estuviera a#, o suponiendo que estuviera pero que todo lo que #ubiera a# aba&o "ueran cone&os... 7o' todo es verdad, se di&o. ,ebo recordarlo, tambi(n. )n gallinazo grit' en el gris del amanecer. +ir' #acia arriba mientras daba vueltas en la luz del sol, y un diminuto punto se separ' del ave. Era demasiado alto para que incluso un picto soportara la cada. Ti""any se puso de pie mientras 9amis# caa a trav(s del cielo. ? entonces... algo se in"l' por encima de (l y la cada se convirti' en s'lo un suave "lotar, como "lor de cardo. La "orma globosa por encima de 9amis# tena "orma de <?=. +ientras se #aca ms grande, pudo ver la "orma con ms precisi'n; era... conocida. Aterriz', y un calz'n de Ti""any, de piernas largas con dibu&os de capullos de rosa, se asent' encima de (l. *Eso "ue grandioso *di&o, abri(ndose camino a trav(s de los pliegues de la tela*. @%o ms aterriza&e sobre la cabeza para mA *Son mis me&ores calzones *di&o Ti""any, cansadamente*. Los rob' de nuestro tendedero, 2verdad3 *:#, s. Konito y limpio *di&o 9amis#*. Tuve que cortar el enca&e porque se puso en el camino, pero lo de&( a un lado y podr coserlo "cilmente otra vez. *Le mostr' a Ti""any la gran sonrisa de alguien que, por una vez, no se #a enterrado pesadamente en el suelo.

Ella suspir'. Le gustaba el enca&e. %o tena muc#as cosas que no eran necesarias. *8reo que es me&or que se lo quede *di&o. *S, lo #ar(, entonces *di&o 9amis#*. A#ora, 2qu( era eso...3 :#, s. )sted tiene visitas. Las descubr sobre el valle. +ire #acia arriba all. 9aba otras dos cosas all arriba, ms grandes que un gallinazo, tan altas que estaban en la completa luz del sol. Ti""any las observ' girar mientras ba&aban. Eran palos de escoba. @-aba que tena que esperarA, pens' Ti""any. Sus ore&as burbu&earon. Se volvi' y vio que 9amis# corra a trav(s del pasto. +ientras miraba, el gallinazo lo recogi' y aceler' #acia adelante. Se pregunt' si tena miedo o, por lo menos, no quera encontrarse... con lo que sea que estaba viniendo. Los palos de escoba descendieron. El ms ba&o llevaba dos "iguras. 8uando aterriz', Ti""any vio que una era la Srta. Tic , su&etndose con preocupaci'n de una "igura ms peque!a que estaba conduciendo. +edio desmont', medio se cay', y se acerc' a Ti""any tambaleando. *%o creeras el momento que pas( *di&o*. @Hue una pesadillaA @4olamos a trav(s de la tormentaA 2Ests bien3 *Er... s... *2Cu( ocurri'3 Ti""any la mir'. 28'mo empiezas a responder una pregunta as3 *La Beina se #a ido *di&o. Eso pareca abarcarlo todo. *2Cu(3 2La Beina se #a ido3 :#... er... estas damas son la Sra. :gg... *%os das *di&o la ocupante del otro palo de escoba, que estaba levantando su largo vestido negro, ba&o cuyos pliegues lleg' el sonido de un elstico vibrando*. @El viento all arriba sopla donde quiere, no me molesta decirteA *Era una dama gorda y ba&a con una alegre cara de manzana que #a sido guardada demasiado tiempo; todas las arrugas se movan en di"erentes posiciones cuando sonrea. *? (sta *di&o la Srta. Tic *, es la Srta...

*Se!ora *interrumpi' la otra bru&a, desmontando. *Lo siento muc#o, la -ra. 8eravie&a *di&o la Srta. Tic *. )nas muy, pero muy buenas bru&as *susurr' a Ti""any*. Tuve muc#a suerte de encontrarlas. #espetan a las bru&as en las monta!as.EN.G Ti""any estaba impresionada ante cualquiera que pudiera poner nerviosa a la Srta. Tic , pero la otra bru&a pareca #acerlo con s'lo estar parada all. Era alta *pero Ti""any not' que no era tan alta, pero se paraba alta y poda enga!arte "cilmente si no estabas prestando atenci'n*, y, como la otra, llevaba un vestido negro algo gastado. Tena una cara anciana y delgada que no delataba nada. Los penetrantes o&os azules miraban a Ti""any de arriba para aba&o, de pies a cabeza. *Tienes buenas botas *di&o la bru&a. *,ile a la Sra. 8eravie&a qu( ocurri'... *empez' la Srta. Tic . Pero la bru&a alz' una mano y la Srta. Tic estaba aun ms impresionada a#ora. La Sra. 8eravie&a lanz' a Ti""any una mirada que pas' a trav(s de su cabeza y lleg' a unas cinco millas por el otro lado. Entonces camin' #acia las piedras, y agit' una mano. Era un movimiento raro, una especie de meneo en el aire, pero por un momento de&' una lnea brillante. Se escuc#' un ruido, un acorde, como si toda clase de sonidos estuvieran ocurriendo al mismo tiempo. Se apag' de golpe. *2Tabaco Lolly Sailor3 *pregunt' la bru&a. *S *di&o Ti""any. La bru&a agit' una mano otra vez. Se escuc#' otro ruido agudo y complicado. La Sra. 8eravie&a se volvi' repentinamente y mir' el bulto distante que era el montculo de los pictos. *2%ac +ac Heegle3 2Lelda3 *pregunt'. *Er, s. Solamente temporal *di&o Ti""any. *9umm" *di&o la Sra. 8eravie&a. +ovimiento de la mano. Sonido. *2-art0n3 *S. La #e perdido, sin embargo. *9um. de&' de #ablar inmediatamente. Ti""any

La mano otra vez. Sonido. Era como si la mu&er estuviera e$trayendo su #istoria del aire. *2Kaldes llenos3 *? llenaron la ca&a de troncos, tambi(n *di&o Ti""any. La mano. Sonido. *?a veo. 2Linimento Especial de :ve&as3 *S, mi padre dice que saca... +ano. Sonido. *A#. Pas de nieve. *+ano. Sonido*. )na reina. *+ano. Sonido*. Peleas. La mano, sonido. *2En el mar3 *+ano, sonido, mano, sonido... La Sra. 8eravie&a miraba el aire que relampagueaba, con imgenes que solamente ella poda ver. La Sra. :gg se sent' &unto a Ti""any, levantando sus peque!as piernas en el aire mientras se pona c'moda. *9e probado Lolly Sailor *di&o*. 9uele a u!as del pie, 2verdad3 *@S, eso esA *di&o Ti""any, agradecida. *Para ser una elda de los %ac +ac Heegle, tienes que casarte con uno de ellos, 2verdad3 *di&o la Sra. :gg, inocentemente. *A#, s, pero encontr( una manera de evitarlo *di&o Ti""any. Se lo cont'. La Sra. :gg ri'. Era un tipo de risa sociable, el tipo de risa que te pone c'moda. El ruido y los destellos terminaron. La Sra. 8eravie&a se qued' de pie mirando la nada por un momento, y luego di&o> *Jolpeaste a la Beina, al "inal. Pero tuviste ayuda, creo. *S, la tuve *di&o Ti""any. *2? "ue...3 *%o le pregunto sobre sus asuntos *di&o Ti""any di&o, aun antes de darse cuenta de que iba a decirlo. La Srta. Tic lanz' un peque!o grito a#ogado. Los o&os de la Sra. :gg brillaron, y mir' desde Ti""any a la Sra. 8eravie&a como si estuviera mirando un partido de tenis. *Ti""any, la Sra. 8eravie&a es la bru&a ms "amosa en todo... * comenz', severamente, la Srta. Tic , pero la bru&a agit' una mano otra vez.

,ebo aprender c'mo #acerlo, realmente, pens' Ti""any. Entonces la Sra. 8eravie&a se quit' su sombrero puntiagudo y se inclin' ante Ti""any. *Kien dic#o *di&o, enderezndose y mirando a Ti""any directamente*. %o tena derec#o a preguntarte. Dste es tu pas, estamos aqu con tu permiso. Te muestro mi respeto si a cambio t1 me respetas . *El aire pareci' congelarse por un momento y los cielos se oscurecieron. Entonces la Sra. 8eravie&a continu', como si el momento de trueno no #ubiera ocurrido *> Pero si un da deseas contarme ms, estar( agradecida de enterarme * di&o, con tono coloquial*. ? esas criaturas que parecen estar #ec#as de masa, me gustara saber ms de ellas, tambi(n. %unca antes tropec( con ellas. ? me parece que tu abuela era esa clase de persona a quien me #abra gustado conocer. *Se enderez'*. +ientras tanto, ser me&or que veamos que si queda algo que podamos ense!arte. *2Es aqu donde me entero sobre la escuela de bru&as3 *di&o Ti""any. 9ubo un momento de silencio. *2Escuela de bru&as3 *di&o la Sra. 8eravie&a. *9um *di&o la Srta. Tic . *)sted estaba #ablando metapa#'rricamente, 2verdad3 *di&o Ti""any. *2+etapa#'rricamente3 *di&o la Sra. :gg, arrugando la "rente. *Cuiere decir meta"'rico *mascull' la Srta. Tic . *Son como #istorias *di&o Ti""any*. Est bien. Lo averigY(. Dsta es la escuela, 2verdad3 2El lugar mgico3 El mundo. Aqu. ? una no se da cuenta #asta que mira. 2Sabe que los pictos piensan que este mundo es el cielo3 S'lo que no miramos. %o se pueden dar lecciones de bru&era. %o apropiadamente. Todo se trata de c'mo eres t-... usted, supongo. *+uy bien dic#o *di&o la Sra. 8eravie&a*. Eres sagaz. Pero #ay magia, tambi(n. ?a la aprenders. %o se necesita muc#a inteligencia, de otro modo los magos no podran #acerla. *Tambi(n necesitars un traba&o *di&o la Sra. :gg*. %o #ay dinero en la bru&era. %o puedes #acer magia para ti misma, 2ves3 Begla "undida en #ierro. *9ago buen queso *di&o Ti""any.

*Cueso, 2e#3 *di&o la Sra. 8eravie&a*. 9um. S. El queso est bien. 2Pero sabes algo sobre medicinas3 2Partos3 Dsa es una buena destreza porttil. *Kien, #e ayudado a parir corderos di"ciles *di&o Ti""any*. ? vi cuando mi #ermano naca. %o se molestaron en #acerme mirar #acia otro lado. %o pareca demasiado di"cil. Pero pienso que el queso es probablemente ms "cil, y menos ruidoso. *El queso es bueno *repiti' la Sra. 8eravie&a, asintiendo*. El queso est vivo. *2? qu( #acen ustedes, realmente3 *di&o Ti""any. La bru&a delgada vacil' por un momento, y entonces> *8uidamos... los bordes *di&o la Sra. 8eravie&a*. 9ay muc#os bordes, ms de los que las personas conocen. Entre la vida y la muerte, entre este mundo y el pr'$imo, entre la noc#e y el da, entre el bien y el mal... y necesitan que los observen. Los observamos, protegemos la suma de las cosas. ? nunca pedimos ninguna recompensa. Eso es importante. *La verdad es que las personas nos dan cosas. Las personas pueden ser muy generosas con las bru&as *di&o la Sra. :gg, con "elicidad*. En los das de #orneada, a veces no puedo moverme por tanto pastel. 9ay maneras y maneras de no pedir, si entiendes lo que quiero decir. A las personas les gusta ver a una bru&a "eliz. *@Pero aqu las personas piensan que las bru&as son malasA *di&o Ti""any, y su Segundo Pensamiento agreg'> *#ecuerdas cmo rara vez 4a%a "oliente tena que comprar su propio tabaco, *Es asombroso a lo que las personas pueden acostumbrarse *di&o la Sra. :gg*. S'lo tienes que empezar despacio. *? tenemos que apurarnos *di&o la Sra. 8eravie&a*. 9ay un #ombre que cabalga #acia aqu sobre un caballo desde la gran&a. Pelo rubio, cara ro&a... *@Parece mi padreA *Kien, est #aciendo un pobre galope *di&o la Sra. 8eravie&a*. Bpido, a#ora. 2Cuieres aprender las destrezas3 28undo puedes irte de casa3

*2Perdone3 *di&o Ti""any. *2%o se marc#an las ni!as para traba&ar como empleadas y esas cosas3 *pregunt' la Sra. :gg. *:#, s. 8uando son un poco ms vie&as que yo. *Kien, cuando seas un poco ms vie&a que t-, la Srta. Tic vendr a buscarte *di&o la Sra. 8eravie&a. La Srta. Tic asinti'*. 9ay bru&as mayores en las monta!as que te pasarn lo que saben a cambio de un poco de ayuda en la caba!a. Este lugar ser observado mientras no ests, puedes con"iar en ello. +ientras tanto tendrs tres comidas al da, tu propia cama, el uso de palo de escoba... (sa es la manera en que lo #acemos. 2,e acuerdo3 *S *di&o Ti""any, sonriendo con "elicidad. El maravilloso momento estaba pasando demasiado rpido para todas las preguntas que quera #acer *. @SA Pero, er... *2S3 *di&o la Sra. :gg. *%o tengo que bailar por all sin ropas o algo as, 2verdad3 Es que escuc#( rumores... La Sra. 8eravie&a blanque' los o&os. La Sra. :gg sonri' alegremente. *Kien, ese procedimiento tiene algo recomendable... *empez'. *@%o, no tienes que #acerloA *interrumpi' la Sra. 8eravie&a*. @%o #ay ninguna caba!a #ec#a con dulces, ninguna carca&ada y ning-n baileA *A menos que quieras #acerlo *di&o la Sra. :gg, poni(ndose de pie*. %o #ay ning-n da!o en una risotada ocasional, si tu #umor lo pide. Te ense!ara una buena a#ora mismo, pero realmente debemos irnos. *Pero... 2pero c'mo lo lograste3 *pregunt' la Srta. Tic *Eso es todo lo que t1 sabes, Perspicacia Tic a Ti""any*. @Todo esto es cretaA 2Te #as convertido en bru&a sobre la creta3 28'mo3 *di&o la Sra. 8eravie&a *. Los +uesos de las colinas son de pedernal. Es duro y a"ilado y -til. Bey de piedras. *Becogi' su palo de escoba, y se volvi' #acia Ti""any*. Te meters en problemas, 2lo crees3 *di&o. *Podra ser *di&o Ti""any. *2Cuieres algo de ayuda3 *Si es mi problema, saldr( de (l *di&o Ti""any. Cuera decir> @S, sA @4oy a necesitar ayudaA @%o s( qu( ocurrir cuando mi padre llegue aquA

@Probablemente el Kar'n se en"ade muc#oA @Pero no quiero que ellas piensen que no puedo arreglarme con mis propios problemasA @,ebera poder con ellosA *Eso es correcto *di&o la Sra. 8eravie&a. Ti""any se pregunt' si la bru&a poda leer la mente. *2+ente3 %o *di&o la Sra. 8eravie&a, montando en su palo de escoba *. 8aras, s. 4en aqu, &oven dama. Ti""any obedeci'. *La cosa sobre la bru&era *di&o la Sra. 8eravie&a*, es que no es en absoluto como la escuela. (rimero recibes la prueba, y entonces despu(s te pasas a!os averiguando c'mo la pasaste. En ese aspecto, es un poco como la vida. *E$tendi' la mano y levant' suavemente la barbilla de Ti""any para mirar su cara*. 4eo que abriste tus o&os *di&o. *S. *Kien. +uc#as personas nunca lo #acen. Aun as, los tiempos por delante podran ser un poco di"ciles. %ecesitars esto. Estir' una mano e #izo un crculo en el aire alrededor del pelo de Ti""any, entonces alz' la mano sobre la cabeza mientras #aca peque!os movimientos con el ndice. Ti""any subi' sus manos a su cabeza. Por un momento, pens' que all #aba no nada, y luego toc'... algo. Era ms como una sensaci'n en el aire; si no esperaba que (l estuviera a#, sus dedos #abran pasado derec#o al otro lado. *2Est realmente a#3 *pregunt'. *2Cui(n sabe3 *di&o la bru&a*. Es virtualmente un sombrero puntiagudo. %adie ms sabr que est a#. Podra ser un consuelo. *2Cuiere decir que s'lo e$iste en mi cabeza3 *di&o Ti""any. *Tienes muc#as cosas en tu cabeza. Eso no signi"ica que no sean reales. +e&or no me #agas demasiadas preguntas. *2Cu( pas' con el sapo3 *di&o la Srta. Tic , que s #aca preguntas. *Se #a ido a vivir con los 9ombrecillos Libres *di&o Ti""any*. Besult' que sola ser un abogado. *2Le #as dado al clan %ac +ac Heegle su propio abogado3 *di&o la Sra.

:gg*. Eso #ar temblar al mundo. Sin embargo, siempre digo que un temblor ocasional #ace bien. *4amos, #ermanas, debemos partir *di&o la Srta. Tic , que #aba trepado sobre el otro palo de escoba detrs de la Sra. :gg. *%o #ay necesidad de ese tipo de c#arla *di&o la Sra. :gg*. Es c#arla de teatro, eso es lo que es. Alegra, Ti"". Te veremos otra vez. Su palo se elev' suavemente en el aire. ,el palo de la Sra. 8eravie&a, sin embargo, se escuc#' simplemente un peque!o ruido triste, como el zuop de la punta del sombrero de la Srta. Tic . El palo de escoba #izo Fs+ugaguga+. La Sra. 8eravie&a suspir'. *Son los enanos *di&o*. "icen que lo #an reparado, o# s, y arranc' la primera vez en su taller... Escuc#aron el sonido de pezu!as distantes. 8on sorprendente velocidad, la Sra. 8eravie&a se mont' sobre el palo, lo agarr' "irmemente con ambas manos, y corri' a trav(s del pastizal, la "alda #inc#ada detrs de ella. Era una mota en la distancia cuando el padre de Ti""any pas' la cima de la colina sobre uno de los caballos de la gran&a. %o se #aba detenido ni siquiera para ponerse los zapatos de cuero; grandes ta&adas de tierra saltaban mientras las pezu!as del tama!o de grandes platos de sopa, .U todas #erradas, mordan el pasto. Ti""any escuc#' un apagado Fs+ugaguga+3EEoooom detrs de ella mientras (l saltaba del potro. Estaba sorprendida de verlo rer y llorar al mismo tiempo. Todo "ue un trozo de sue!o. Ti""any encontr' que decir esa "rase era muy -til. Es di"cil recordar, todo "ue un trozo de sue!o. Todo "ue un trozo de sue!o, no puedo estar segura. Sin embargo el Kar'n, que rebosaba de alegra, estaba muy seguro. :bviamente esta... esta mu&er Beina, sea quien sea, #aba estado robando
.U

Probablemente de unas once pulgadas de dimetro. Ti""any no las midi' esta vez. 0%ota del autor1

ni!os pero Boland la #aba derrotado, o# s, y ayud' a estos dos peque!os ni!os a regresar tambi(n. Su madre #aba insistido en que Ti""any se "uera a la cama, aunque era pleno da. En realidad, no le import'. Estaba cansada, y se tendi' ba&o las "razadas en ese bonito mundo rosado a medio camino entre dormida y despierta. Escuc#' que el Kar'n y su padre #ablaban aba&o. Escuc#' que te&an la #istoria entre los dos mientras trataban de #allarle sentido a todo. :bviamente la ni!a #a sido muy valiente 0era el Kar'n que #ablaba1 pero, bien, tiene nueve a!os, 2verdad3 @? ni siquiera sabra c'mo usar una espadaA +ientras que Boland tuvo lecciones de esgrima en su escuela... ? as continu'. 9ubo otras cosas que escuc#' a sus padres discutir despu(s, cuando el Kar'n se #aba ido. Estaba la manera en que Batbag viva en el tec#o a#ora, por e&emplo. Ti""any estaba tendida en la cama y ola el ungYento que su madre le #aba "rotado en las sienes. Ti""any debe #aberse golpeado la cabeza, di&o, por la manera en que se la toca todo el tiempo. Entonces... Boland con la robusta cara era el #(roe, 2verdad3 2? ella era e$actamente como la est-pida princesa que se golpeaba el tobillo y se desmayaba constantemente3 @Eso era completamente in&ustoA E$tendi' la mano #acia la peque!a mesa al lado de su cama, donde #aba puesto el sombrero invisible. Su madre coloc' una taza de caldo &usto a trav(s de (l, pero todava estaba a#. Los dedos de Ti""any sintieron, muy ligeramente, la aspereza del ala. %unca pedimos ninguna recompensa, pens'. Adems, era su secreto, todo (l. %adie ms saba de los 9ombrecillos Libres. La verdad es que 6ent7ort# #aba empezado a correr por la casa con un mantel alrededor de la cintura, gritando> <@9ombrecillosA @Te golpear( en la botaA= Pero la Sra. ,oliente todava estaba tan alegre de verlo de regreso, y tan "eliz de que estuviera #ablando de otras cosas, aparte de dulces, que no prestaba demasiada atenci'n a lo que estaba diciendo. %o, no se lo dira a nadie. %unca le creeran, y 2suponiendo que lo #icieran, y "ueran y #urgaran en el montculo de los pictos3 %o poda

permitir que eso ocurriera. 2Cu( #abra #ec#o ?aya ,oliente3 4a%a "oliente no +abra dic+o nada. 4a%a "oliente no deca nada a menudo. -lo se sonrea' % daba unas caladas a su pipa' % esperaba el momento correcto... Ti""any se sonri'. ,urmi', y no so!'. ? un da pas'. ? otro da. Al tercer da, llovi'. Ti""any entr' en la cocina cuando no #aba nadie por all y tom' la pastora de porcelana del estante. La puso en un saco, entonces se escabull' de la casa y trep' corriendo las lomadas. Sobre la 8reta se estaba abatiendo el peor de los climas y se recortaba contra las nubes como la proa de una embarcaci'n. Pero cuando Ti""any lleg' al sitio donde estaba la cocina vie&a y las cuatro ruedas de #ierro que sobresalan de la #ierba, cort' un cuadro de pastizal, cav' cuidadosamente un #oyo para la pastora de porcelana, y luego puso el pasto otra vez... estaba lloviendo tan "uerte como para darle una oportunidad de sobrevivir. Le pareci' que era la cosa ms correcta para #acer. ? estaba segura de #aber captado un olorcillo a tabaco. Entonces "ue al montculo de los pictos. Se #aba preocupado por el asunto. -aba que estaban a#, 2verdad3 As que, de alg-n modo, si iba a veri"icar que estaban a# sera... algo como... una demostraci'n de que dudaba si lo estaban, 2verdad3 Eran personas ocupadas. Tenan muc#o que #acer. Tenan a la vie&a elda a quien llorar. Probablemente estaban muy ocupados. Se di&o todo eso. %o era porque siguiera preguntndose si realmente poda no #aber nada ba&o el agu&ero e$cepto cone&os. %o era eso en absoluto. Ella era la elda. Tena un deber. Escuc#' m-sica. Escuc#' voces. ? luego el repentino silencio cuando espi' en la penumbra. 8uidadosamente, sac' una botella de Linimento Especial de :ve&as de su saco, y lo de&' resbalar en la oscuridad.

Ti""any se ale&', y escuc#' que la apagada m-sica se pona en marc#a otra vez. Salud' con la mano a un gallinazo que daba vueltas perezosamente ba&o las nubes, y estaba segura de que un diminuto punto le devolva el saludo. En el cuarto da, Ti""any #izo mantequilla, e #izo sus tareas. Tena quien le ayudara. *? a#ora quiero que vayas y alimentes los pollos *di&o a 6ent7ort#*. 2Cu( quiero que #agas3 *Alimentar a los cloMclo *di&o 6ent7ort#. *Pollos *di&o Ti""any, seriamente. *Pollos *di&o 6ent7ort#, obediente. *@? lmpiate la nariz, pero no sobre tu mangaA Te di un pa!uelo. ? cuando regreses, mira si puedes llevar todo un tronco, 2quieres3 *Ac#, crivens *"ar"ull' 6ent7ort#. *2? qu( es lo que no decimos3 *di&o Ti""any*. %o decimos la... *... la palabra crivens *"ar"ull' 6ent7ort#. *? no la decimos en"rente de... *... en"rente de mami *di&o 6ent7ort#. *Kien. ? entonces cuando yo #aya terminado tendremos tiempo de ir #asta el ro. 6ent7ort# se anim'. *29ombrecillos3 *di&o. Ti""any no respondi' inmediatamente. Ti""any no #aba visto a un solo Heegle desde que regresara a casa. *Podra ser *di&o*. Pero probablemente estn muy ocupados. Tienen que encontrar otra elda, y... bien, estn muy ocupados. Supongo. *@9ombrecillos dicen que golpearn tu cabeza, caraMdeMpezA *di&o 6ent7ort# con "elicidad. *Lo veremos *di&o Ti""any, sinti(ndose como un padre*. A#ora por "avor vete y alimenta a los pollos y recoge los #uevos. 8uando se ale&', llevando la canasta de #uevos con ambas manos, Ti""any volc' un poco de mantequilla sobre la super"icie de mrmol y tom'

las paletas para moldearlo en, bien, una "orma de mantequilla. Entonces la estampara con un sello de madera. Las personas apreciaban una peque!a imagen sobre su mantequilla. 8uando empez' a darle "orma a la mantequilla se dio cuenta de una sombra en la entrada, y se volvi'. Era Boland. La mir', su cara aun ms ro&a que lo #abitual. Estaba &ugueteando nerviosamente con su muy costoso sombrero, e$actamente como #aca Boba A 8ualquiera. *2S3 *di&o. *+ira, sobre... bien, sobre todo eso... sobre *empez' Boland. *2S3 *+ira, yo no... quiero decir, yo no le ment a nadie sobre nada * espet'*. Pero mi padre ms bien supuso que yo #aba sido un #(roe y no escuc#' nada de lo que di&e incluso despu(s de que le cont( c'mo... c'mo... *... 2#aba sido de ayuda3 *complet' Ti""any. *S... @quiero decir, noA ,i&o, di&o, di&o que era una suerte para ti que yo estuviera a#, di&o... *%o importa *di&o Ti""any, recogiendo las paletas de la mantequilla otra vez. *? s'lo contin-a dici(ndole a todos qu( valiente "ui y... *,i&e que no importa *di&o Ti""any. Las peque!as paletas #acan patpatpat sobre la mantequilla "resca. La boca de Boland se abri' y se cerr' por un momento. *2Cuieres decir que no te molesta3 *di&o por "in. *%o. %o me molesta *di&o Ti""any. *@Pero no es &ustoA *Somos los -nicos que sabemos la verdad *di&o Ti""any. (atapatpat. Boland mir' la mantequilla gorda y rica mientras ella la moldeaba tranquilamente. *:# *di&o*. Er... t- no se lo dirs a nadie, 2verdad3 Cuiero decir, tienes todo el derec#o de #acerlo, pero... (atapatapat...

*%adie me creera *di&o Ti""any. *?o trat( *di&o Boland*. Sinceramente. Bealmente lo #ice. Supongo que s, pens' Ti""any. Pero no eres muy inteligente y el Kar'n es indudablemente un #ombre sin Primera 4ista. 4e el mundo como quiere verlo. *)n da usted ser Kar'n, 2verdad3 *di&o. *Kien, s. )n da. Pero mira, 2eres realmente una bru&a3 *Cuando sea Barn ser bueno, supongo *di&o Ti""any, girando la mantequilla*. 2Lusto y generoso y decente3 2Pagar buenos sueldos y cuidar de los ancianos3 2%o permitira que las personas e$pulsaran a una anciana de su casa3 *Kien, espero que... Ti""any se volvi' para mirarlo, con una paleta de mantequilla en cada mano. *Porque %o estar( a#, mire. Levantar la vista y ver mi o&o sobre usted. Estar( a#, en el borde de la multitud. Todo el tiempo. Estar( observando todo, porque vengo de una larga lnea de gente ,oliente y (sta es mi tierra. Pero usted puede ser el Kar'n para nosotros y espero que sea uno bueno. Si no lo es... #abr un &uicio "inal. *+ira, s( que "uiste... "uiste... *empez' Boland, poni(ndose ro&o. *2,e muc#a ayuda3 *di&o Ti""any. *... @pero no puedes #ablarme de ese modo, lo sabesA Ti""any estaba segura de #aber escuc#ado, en el tec#o y sobre el mismo borde de la audici'n, a alguien que deca> @Ac#, crivens, qu( mocoso tan peque!ito...= 8err' los o&os por un momento, y entonces, con el coraz'n latiendo "uerte, se!al' con una paleta de la mantequilla uno de los baldes vacos. *@Kalde, ll(nateA *orden'. Se puso borroso, y luego c#apote'. El agua goteaba por el costado. Boland se qued' mirndolo. Ti""any le brind' una de sus sonrisas ms dulces, que poda ser muy atemorizante. *%o se lo dir a nadie, 2verdad3 *di&o. Dl se volvi', plido el rostro.

*%adie me creera... *tartamude'. *S *di&o Ti""any*. As que nos comprendemos el uno al otro. 2%o es eso bueno3 ? a#ora, si no le molesta, tengo que terminar esto y comenzar a #acer un poco de queso. *2Cueso3 @Pero... podras #acer cualquier cosa que quisierasA *e$plot' Boland. *? a#ora mismo quiero #acer queso *di&o Ti""any tranquilamente*. 4yase. *@+i padre posee esta gran&aA *di&o Boland, y luego se dio cuenta de que lo #aba dic#o en voz alta. Se escuc#aron dos peque!os pero e$tra!amente fuertes clics cuando Ti""any de&' las paletas de la mantequilla y dio media vuelta. *Lo que acaba de decir "ue algo muy valiente *di&o*, pero supongo que lamenta lo que di&o, a#ora que se #a tomado el tiempo de #acer una muy buena re"le$i'n. Boland, que #aba cerrado los o&os, asinti' con la cabeza. *Kien *di&o Ti""any*. 9oy estoy #aciendo queso. +a!ana puedo #acer otra cosa. ? en un rato, tal vez, no estar( aqu y usted se preguntar> 2,'nde est3 Pero parte de m siempre estar aqu, siempre. Siempre estar( pensando en este lugar. Lo tendr( en mi o&o. ? regresar0. A#ora, @v%aseA Dl se volvi' y corri'. ,espu(s de que sus pasos se apagaron, Ti""any di&o> *+uy bien, 2qui(n est all3 *Soy yo, se!orita. %oMtanMgrandeMcomoM+edianoMLoc MperoMmsM grandeMqueMPeque!itoMLoc MLoc , se!orita. *El picto apareci' detrs del balde, y a!adi'*> Boba A 8ualquiera di&o que deberamos venir a poner un o&o sobre usted por un rato peque!ito, y agradecerle el regalo. Todava es mgico incluso si sabes c'mo se #ace, pens' Ti""any. *S'lo mrenme en la lec#era, entonces *di&o*. @%ada de espiarA *Ac#, no, se!orita *di&o %oMtanMgrandeMcomoM+edianoMLoc MperoM msMgrandeMqueMPeque!itoMLoc MLoc va a ser la nervioso. Entonces sonri'*. Hion se elda para un clan ms all de +onta!a 8abeza de 8obre *di&o

*, @y me #a pedido que vaya con ella como el gonnagleA

*@HelicitacionesA *S, y 6illiam dice que sera bueno si me pongo a traba&ar en la gaitaM rat'n *di&o el picto*. ?... er... *2S3 *di&o Ti""any. *Er... 9amis# dice que #ay una muc#ac#a en el clan de Long La e que est buscando #acerse una elda... er... es un buen clan del que viene... er... *el picto se estaba poniendo violeta por la vergYenza. *Kien *di&o Ti""any*. Si yo "uera Boba A 8ualquiera, la invitara a#ora mismo. *2A usted no le importa3 *di&o %oMtanMgrandeMcomoM+edianoMLoc M peroMmsMgrandeMqueMPeque!itoMLoc MLoc esperanzadamente. *En absoluto *di&o Ti""any. )n poco, tena que admitirlo, pero era un poco que poda poner sobre un estante en su cabeza en alg-n lugar. *@Eso es grandiosoA *di&o el picto*. Los muc#ac#os estaban un poco preocupados, sabe. 8orrer( a contarles *Ka&' la voz*. 2? querra que corra detrs de ese gran mont'n de e$cremento que acaba de partir y ver que se caiga de su caballo otra vez3 *@%oA *di&o Ti""any apresuradamente*. %o. %o lo #aga. %o. *Becogi' las paletas de la mantequilla*. ,(&emelo a m *a!adi', sonriendo*. Puede de&arme todo a m. 8uando estuvo sola otra vez, termin' la mantequilla... patapatapat... 9izo una pausa, de&' las paletas, y con la punta de un dedo muy limpio, dibu&' una lnea curva en la super"icie, con otra lnea curva que apenas la tocaba, de modo que &untas parecan una ola. Traz' una tercera curva aplanada por deba&o, que era la 8reta. Tierra Bajo as Olas. Bpidamente alis' la mantequilla otra vez y recogi' el sello que #aba #ec#o ayer; lo #aba tallado cuidadosamente de un trozo de madera de manzano que el Sr. Kloque el carpintero le #aba dado. Lo aplic' sobre la mantequilla, y lo quit' cuidadosamente. All, brillando sobre la aceitosa super"icie amarilla y rica, #aba una luna gibosa y, navegando en"rente de la luna, una bru&a sobre un palo de escoba. Sonri' otra vez, y "ue la sonrisa de ?aya ,oliente. Las cosas seran

di"erentes un da. Pero tenas que empezar poco a poco, como los robles. Entonces #izo queso... ... en la lec#era, en la gran&a, y los campos que se e$tendan, y que se convertan en las tierras ba&as durmiendo ba&o el caliente sol de mediados de verano, donde los reba!os de ove&as, movi(ndose despacio, derivaban sobre el corto pastizal como nubes sobre un cielo verde, y aqu y all los perros pastores aceleran sobre la #ierba como estrellas "ugaces. Por siempre y siempre lo ser, un pramo sin "inal.EN5G HIB

Bota

el a.tor

La pintura en la que Ti""any <entra= en este libro realmente e$iste. Se llama El /olpe 6aestro del $ada Fellers , por Bic#ard ,add, y est en la galera Tate en Londres. Tiene s'lo unas 5. por .R pulgadas. Le llev' nueve a!os al artista terminarla, a mediados del siglo ^I^. %o puedo pensar en una pintura de <#adas= ms "amosa. Es, e"ectivamente, muy e$tra!a. El calor del verano escapa de ella. Lo que las personas <saben= sobre Bic#ard ,add es que <se volvi' loco, mat' a su padre, "ue encerrado en un manicomio por el resto de sus das y realiz' una pintura rara=. 8rudamente, todo eso es verdad, pero es un #orrible resumen de la vida de un artista con #abilidad y talento que contra&o una seria en"ermedad mental. En ning-n lugar de la pintura aparece un %ac +ac Heegle, pero supongo que siempre es posible que uno "uese retirado por #acer un ademn obsceno. Es el tipo de cosas que #aran. :#, y la tradici'n de enterrar a un pastor con un vell'n de lana cruda en el ata-d tambi(n era verdad. Incluso los dioses comprenden que un pastor no puede descuidar a las ove&as. )n dios que no lo comprendiera no sera digno de creer. %o #ay ninguna palabra <noonlig#t= Etraducida como luz de medioda en el te$toG, pero sera bonito si la #ubiera.

Bota' al $inal
E.G E5G

El ttulo de traba&o de este libro "ue (or 6iedo a los $ombrecillos. Los %ac +ac Heegle parecen ser muy escoceses por naturaleza. Terry

dice> _9um. Los %ac +ac Heegle no son escoceses. %o #ay Escocia en el +undodisco. Pueden, de manera sutil, sugerir algunos aspectos del carcter escoc(s como se "iltra a trav(s de los medios de comunicaci'n, pero es debido al quantum.`
EFG

La 8reta tiene muc#as seme&anzas con la regi'n inglesa de 6ilts#ire,

de d'nde proviene Terry. Dl dice> _Transcurre en cualquier lugar donde #aya algo que quiera. Pero probablemente la mayor parte sobre la 8reta del sur, es verdad. Es lo que conozco. El t(rmino <la 8reta=, por cierto, no es de Oipling como se sugiere en otro lugar. Sola ser, y puede que todava lo sea, una palabra general para, bien, el pas de creta, o piedra caliza. Tengo en realidad una copia de un vie&o libro llamado Flores -ilvestres de la Creta...`
ENG

8omo dice la vie&a in&uria> <Los que pueden, #acen. Los que no

pueden, ense!an=. El gobierno del Beino )nido en cierto momento us' <Los que pueden, ense!an=, como lema de publicidad para tratar de que las personas se "ormen como pro"esores.
ERG

Los cuentos populares de Lancas#ire #ablan de un tipo de espritu o

duende que viva deba&o del agua llamado <Kurra ,ientes 4erdes=. Su presencia era indicada por el crecimiento de la lente&a de agua, que prospera en el agua quieta y "resca.
ESG

Entonces, evidentemente, lo que tenemos aqu es un sapo amarillo

en"ermo. Terry dice> _S'lo sucede que anot( que un sapo tena la piel que desa"ortunadamente se #aba puesto un poco amarilla porque #aba estado en"ermo. Le&os est de m #acer un &uego de palabras. )stedes lo #icieron. >M1`
ETG

Dste es e"ectivamente el antiguo idioma para contar de los pastores

del %orte de Inglaterra. Tambi(n "ue usado por los mismos %ac +ac Heegle en Carpe 4ugulum.
EUG EVG

)na re"erencia a El 6ago de Oz. Las leyendas sobre Ar en 9ill son similares a las de ,ragon 9ill,

:$"ords#ire 0donde algunas personas a"irman que San Lorge luc#' contra el drag'n1 y Silbury 9ill, 6ilts#ire 0el supuesto entierro de un caballero con armadura de oro, o posiblemente el olvidado Bey Sil, quienquiera que "uera1. Ambas colinas tienen las cimas aplanadas, como Ar en 9ill, y se cree que son arti"iciales.
E.WG

,e a e%enda de -leep% $olloE por 6as#ington Irving... y muc#os El comediante de Jlasgo7 Killy 8onnolly es conocido como <El Jran <Scunner= una palabra escocesa para algo 0o alguien1 a lo que usted

otros cuentos populares similares.


E..G

?in=. 9abla muy parecido a los %ac +ac Heegle.


E.5G

#a tomado una "uerte aversi'n. )n <sc#emie= es un t(rmino escoc(s peyorativo para alguien que vive en un plan de viviendas, por e&emplo, en un desagradable comple&o #abitacional de #ormig'n construido como reemplazo de barrios pobres, pero rpidamente convertido en barrio pobre.
E.FG

<Oelda= es una palabra escocesa que deriva del vie&o n'rdico < elda=, En los libros de El -e)or de los @nillos, varias armas brillaban azul Las "iguras de creta como el 9ombre Kurdo de 8erne o los caballos

que signi"ica el origen o la "uente 0la primavera, en el buen sentido1.


E.NG

en presencia de orcos y otras criaturas malvadas.


E.RG

0como el 8aballo Klanco )""ington1 se encuentran en todas las reas de creta de Jran Kreta!a.
E.SG

En la balada tradicional de <Tam Lin=, la Beina El"o monta un corcel 9ay varias leyendas de Perros ,emonios en Jran Kreta!a. Jrim, que vaga por los cementerios

negro.
E.TG

Espec"icamente, la parte <macabro= en el nombre y la re"erencia de que rondan los cementerios sugiere al Oir diablo. 9ay muc#as leyendas de Perros ,emonios en Susse$, la mayora de ellas, s, en las lomadas. La mayora de estas criaturas son descritas como los perros macabros, y verlos es un presagio de muerte> presumiblemente si usted los ve, entonces necesita su protecci'n 0y por lo tanto est o estar muerto pronto1. para proteger a los muertos all enterrados de espritus malignos o del

E.UG

En "olclore, se supone que los montculos de entierro de la Edad de )na re"erencia a 6illiam Topaz +cJonagall, el Peor Poeta de Escocia

Kronce son casas de #adas. En el ,isco, por supuesto, son ambas cosas.
E.VG

0era para la rima y el metro lo que P. E. Lo#nson era para ladrillos y mortero, como se!ala cierta in"ormaci'n1, y tambi(n una leve e$ageraci'n de las #abilidades atribuidas a los vates en la tradici'n celta. %ote que el gonnagle resulta llamarse 6illiam. El poema ms "amoso de 6illiam +cJonagall es probablemente El "esastre del (uente Ta% que narra los eventos de la tarde del 5U de diciembre de .UTV, cuando, durante un severo vendaval, el Puente Herroviario del Tay cerca de ,undee se desplom' mientras pasaba un tren. La primera estro"a dice> A$ermoso (uente de Ferrocarril del Ta% (lateadoB A@%B amento muc+o decir 2ue se fueron noventa vidas En el 1ltimo sbado de MN=O' 2ue sern recordadas por muc+o tiempo.
E5WG

En verdadero ga(lico signi"ica <tierra sobre palabra que no e$iste=.

<Tierra ba&o las :las= sera <TrM"aMTonn=, y a decir verdad e$iste tal lugar en la mitologa irlandesa, una especie de Atlntida Ja(lica.
E5.G

Luego de palabras sobre el clsico <+obyM,ic ; o La Kallena= 0(ste es +ientras que los otros %ac +ac Heegle #ablan como de manera

a decir verdad su ttulo original1 de 9erman +elville.


E55G

similar a Bab 8. %esbitt 0%esbitt es un persona&e escoc(s conocido *beodo sucio, mal#ablado, se$ista y gentil* de una serie de comedias de la KK81, 6illiam tiene esa e$agerada manera de pronunciar las eres al estilo Ayr que la gente utiliza cuando recita a Bobert Kurns 0el "amoso poeta escoc(s, que escribi' <Auld Lang Syne=1.
E5FG

9ay Beels de cuatro, oc#o y doce, que involucran intercambios de

compa!eros entre dos, cuatro o seis pare&as. Cuinientos,oce es el cubo de oc#o, de modo que presumiblemente es ms complicado, pero bsicamente lo mismo. <El ,iablo Entre los Abogados= es posiblemente una re"erencia al tema de Kurns, <El ,iablo se 4a con el Becaudador=, o <El ,iablo Entre los

Sastres=, una conocida meloda "ol l'rica 0que seg-n se dice es la meloda original para un Beel de oc#o1.
E5NG

<Trilito= es el t(rmino t(cnico para alg-n grupo de tres piedras

organizadas de modo que una se asiente #orizontalmente encima de las otras dos. La menci'n de piedras organizadas en crculos sugiere a Stone#enge y al crculo de Avebury 0que no est le&os de Silbury 9ill1. Aunque parecen #aber sido levantados por la misma raz'n que los Kailarines en Lancre, no #ay ninguna menci'n de que sean magn(ticos; ciertamente la sart(n cruza sin problemas.
E5RG

<@Pueden tomar nuestras vidas pero no pueden tomar nuestros

pantalonesA=. Esto viene de <Pueden tomar nuestras vidas, pero nunca tomarn nuestra libertad=, de la pelcula Corazn ;aliente. <@El golpe vale seis peniquesA=, es ese remate del que todos #an olvidado la broma, re"le&ando la supuesta taca!era de los escoceses. 4iene de una tira c'mica de Punc# en la que un escoc(s se que&a sobre el costo de Londres. <9ombre, no #aba estado all dos #oras cuando... @@@el golpe vale seis peniquesAAA= <@T- tomars el camino alto y yo tomar( tu billeteraA=, est basado en el estribillo de <Los Konitos, Konitos Kancos de Lago Lomond=> <T- tomars el camino alto, y yo tomar( el camino ba&o=. <@Solamente puede #aber milA=, todava basado en la cita /S'lo puede #aber uno=, de 9ig#lander, como ya vimos en Carpe 4ugulum. <@%ing-n reyA @%inguna reinaA @%ing-n terratenienteA @%ing-n amoA @%o seremos enga!ados otra vezA=, se #ace eco de las opiniones de la canci'n de T#e 6#o, <%o seremos enga!ados otra vez=.
E5SG

%o tengo idea qu( signi"ica cloggets ni greebs 0<grebes= son un tipo

especial de somorgu&o *ave podicipiti"orme de pico recto y alas cortas que puede mantener por muc#o tiempo la cabeza sumergida ba&o el agua J(odiceps cristatusK*; dudo si Terry lo tena en mente1.
E5TG

4arias leyendas 0incluyendo <%i!o Bo7land y Kurd 9elen=, ver aba&o1

mencionan que comer comida de #ada es una manera segura de quedar atrapado en el Pas de las 9adas.

E5UG

E?actamente la clase de cosas que escriba +cJonagall. Aunque la a ;erdad

parte <oooooo= parece #aberse deslizado de 9Hilliam 6c/onagall5 (or Fin:, de Spi e +illigan.
E5VG

En la balada de <Tam Lin=, le dicen al 9ada Lanet que puede

reconocer a Tam cuando vaya a rescatarlo, ya que es el -nico &inete sobre un caballo blanco.
EFWG EF.G

+s <Tam Lin=. El nombre Boland sugiere la balada <%i!o Bo7land y Kurd Ellen=,

sobre un &oven que tiene que rescatar a su #ermana 0y a los #ermanos que #an "allado antes1 del Bey del Pas de los El"os. Por supuesto, la versi'n de +undodisco no tiene nada que ver. Terry no tena tal cone$i'n en mente, sin embargo> _Escog Boland porque> a1 es vie&o; b1 es un nombre s'lido, que sugiere la clase de ni!o que es; y c1 probablemente porque #aba un Boland en la casa vecina cuando yo era ni!o. E<%i!o Bo7land y Kurd Ellen=G no signi"ican nada para m, me temo, pero es e$tra!o, 2verdad3 8reo que podra empezar a "ingir que lo tena en mente todo el tiempo. >M1`
EF5G

El sal'n de baile le record' a muc#as personas una escena similar en Jeneralmente escrito <ceilid#=, es la palabra en ga(lico escoc(s para

la pelcula <Laberinto=.
EFFG

una "iesta. En estos das es usada casi e$clusivamente para denominar los Hestivales de +-sica Holcl'rica Escocesa.
EFNG

Bo7land tena que cortarle la cabeza a todo el mundo e$cepto a 8omo Truc le el Jrosero, es posible que, en boca de un +ac Heegle,

Ellen para romper el #ec#izo sobre ella.


EFRG

cualquier cosa sea una palabrota, pero de #ec#o <@crivvensA= se traduce en grosero Sassanac# como <@,ios moA=. A#ora es una broma, utilizado solamente por los persona&es 9amis# y ,ougal de los dibu&os animados del Sunday Post, <:or 6ullie= y <T#e Kroons=, y <Lamento %o Tener )na Pista=.
EFSG

Tam Lin "ue capturado mientras cazaba, aunque las circunstancias

eran di"erentes. 8uando T#omas el Bimador se encontr' con la Beina <,el &aez de la melena de su caballo a colgaban cincuenta y nueve campanas de

plata=.
EFTG

<8allyac = probablemente reemplace a <cailleac#=, que en ga(lico

signi"ica anciana, y que se pronuncia <OyleMyac= 0con una dura tos sobre la 1.
EFUG

8omo #a sido anunciado insistentemente en todo el libro. Adems,

una vez que lo sabes, una mirada a la portada muestra que las espadas de los Heegle cerca de (l son de un brillante color azul...
EFVG

<@+il doscientos #ombres en"adadosA, viene de ttulo de la pelcula

,oce 9ombres en Pugna 0TEelve @ngr% 6en1. En ingl(s, mil doscientos se dice <t7elve #undred=. <@Tenemos la ley de nuestro ladoA= Esta "rase #a sido usada tan a menudo que si alguna vez #ubo una "uente original 0que probablemente no la #ubo1, se #a perdido #ace muc#o tiempo. <@La ley est #ec#a para ocuparse de los bribonesA=, es casi una cita literal de El 6olino junto al Floss de Jeorge Elliot *nacida +ary Ann Evans *, que escriba <bribones= de ese modo. %ote que en ese libro <cuidar= signi"ica <ocuparse=. Los Heegle parecen usarlo con el signi"icado de <proteger=.
ENWG

:tro lugar com-n en los cuentos populares, donde el #(roeM#erona

tiene que mantener su&eto al villanoMvillana sin importar la "orma que adopte. En particular, est Tam Lin otra vez, y la luc#a entre la Beina del Pas de los El"os y el 9ada Lanet, aunque en ese caso Lanet tuvo que su&etar al mismo Tam.
EN.G

2,'nde enca&an los 9ombrecillos Libres en la cronologa de

+undodisco3 8on ?aya 8eravie&a y Tata :gg volando a la 8reta, la tercera bru&a que queda manteniendo el "uerte en Lancre, 2es +agrat o Agnes3 Terry dice> _En cuanto a la cronologa, es <a#ora=... o por lo menos, despu(s de Carpe 4ugulum. ,esde entonces #ay un clan de Heegle viviendo en Lancre, tambi(n. Los 9ombrecillos Libres "ueron esbozados en la (poca de Carpe 4ugulum, pero con un &oven #(roe var'n e instalados en Lancre. Evolucionaron por toda clase de razones buenas y &usti"icadas, pero entre otras "ue la comprensi'n de que sera demasiado di"cil evitar que las bru&as

tomaran un rol importante. Dsa es una de las limitaciones al escribir una serie a largo plazo como (sta. Si algo grande, malo y p-blico ocurre en An #M+orpor a#ora, tendr una terrible tendencia de convertirse en un libro de la Juardia. %o es inevitable, dado la paleta con la que tengo que &ugar, pero es una consideraci'n.`
EN5G

,e la oraci'n cristiana <Jloria Patri=> <8omo "ue en el principio, es

a#ora, y siempre lo ser, mundo sin "inal, Am(n.= Pero el te$to cambia <mundo= 07orld1 por 07old1, que es un rea de tierras altas, abiertas, y sin cultivar, o pramo.

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