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TERRY

PRATCHETT

EL LTIMO HROE
Saga de Mundodisco 27

Traducido por: Khanzat, Mario Caicedo y Miguel G. Hernndez

Nota del revisor: Quiero agradecerle, antes que nada, a la novia de Ernest (Khanzat), que fue la impulsora temprana de este proyecto... Bueno, este era tu regalo sorpresa de cumpleaos... pero parece que lleg un poco tarde. A Ernest que siempre estuvo pendiente del proyecto y me halo las riendas cuando hizo falta. A Mario y a Miguel que dedicaron su tiempo y sus conocimientos para compartir con la comunidad Kevin este pedacito de pan en el desierto Editorial Pratcheano de Hispanoamrica. Esta no es, ni pretende ser, una traduccin profesional... slo somos una bola de Kevins que decidieron que el mundo hispano sera un poquito ms feliz con algo ms del disco traducido. Esta traduccin es de libre acceso y distribucin, solo te pedimos por favor que nos des nuestro crdito por que s fue duro el trabajo. Si consideras que algo le fall y te avientas a mejorarla... pues hazlo y despus comprtela. Dudas, Reclamos y Criticas: oz_siam@yahoo.com.mx (por cierto, no dejen de echarle un ojo a la edicin ilustrada, en ingles la tenemos montada por ah, pregunta en el espacio L, y en espaol...pues...prximamente) Por ltimo y como un homenaje personal, quiero dedicrselo a Mike, que con su partida me enseo mucho acerca de cmo vivir. Al gentes!... La cancin continua. Oswaldo Otoo 2003

El lugar en el que transcurre esta historia es un mundo sostenido en las espaldas de cuatro elefantes encaramados en lo alto de la concha de una tortuga gigante. Eso es lo mejor del espacio. Es tan grande que puede contener prcticamente cualquier cosa, por lo que, al final, lo acaba haciendo. La gente cree que es extrao que exista una tortuga de quince mil kilmetros de largo y un elefante de ms de tres mil kilmetros de alto, lo que demuestra que el cerebro humano est mal adaptado para pensar, y que probablemente su funcin original era refrescar la sangre. Para l, el simple tamao es algo asombroso. No hay nada de asombroso en el tamao. Las tortugas son asombrosas, y los elefantes bastante sorprendentes. Pero el hecho de que exista una tortuga gigante es bastante menos asombroso que el hecho de que exista una tortuga en cualquier parte.

La causa de esta historia fue una mezcla de varios hechos. Como el deseo de la humanidad de hacer cosas prohibidas por el mero hecho de que estn prohibidas. Y su deseo de encontrar nuevos horizontes y matar a la gente que reside tras ellos. Y los rollos misteriosos. Y el pepino. Y, sobre todo, el conocimiento de que un da, pronto, todo se acabar. Ah. Bueno, la vida contina, dice la gente cuando alguien muere. Pero desde el punto de vista de la persona que acaba de morir, eso no es as. Es el universo lo que contina. Tal como el difunto logra entender, en realidad todo est mezclado, por enfermedad o por accidente o, en un caso, debido al pepino. Porque esto ha de ser as es una de esas peguntas sin respuesta de la vida, ante las cuales la gente o empieza a rezar... o se pone muy, muy furiosa.

El comienzo de la historia fue hace unos diez mil aos, en una noche indomable y tormentosa, cuando una llamita descendi hasta la montaa situada en el centro del mundo. La llamita se mova errticamente y a tirones, como si su invisible portador se deslizara y rebotara de roca en roca. En un punto determinado la lnea de fuego se convirti en un haz de chispas, que terminaron en un montculo de nieve al fondo de una grieta del glaciar. Pero una mano atravesando la nieve cogi las humeantes ascuas de la antorcha, y el viento, conducido por la furia de los dioses, y con un sentido del humor muy particular, hizo que se encendiera de nuevo... Y, tras eso, no se apag jams

El final de la historia empez muy alto en el mundo, per descendi ms y ms mientras orbitaba haca la antigua y moderna ciudad de Ankh-Morpork, donde la gente dice que se puede comprar y vender cualquier cosa (y si no tenan lo que buscabas, lo podan robar para ti). Algunos de ellos incluso lo podan soar... La criatura que buscaba un edificio en particular ah abajo era un Intil Albatros domesticado y, para los estndares del Mundodisco, no era particularmente raro *. Era, eso s, intil. Se haba pasado toda su vida en una serie de estpidos viajes entre el
*

Comparado, por ejemplo, con las Abejas Republicanas, que hacan asambleas en lugar de pulular por ah y tendan a quedarse mucho en la colmena votando para que se consiguiera ms miel.

Borde y el Eje, y qu razn hay para ello? Estaba ms o menos domesticado. Su estpido ojo se fijaba en aquellos lugares en los que, por razones totalmente ms all de su comprensin, se podan encontrar anchoas. Y all alguien le quitara ese incmodo cilindro de la pata. Esto al albatros le pareca un magnfico trato, de lo que se deduce que estos albatros son, si no completamente intiles, al menos s bastante idiotas. Por lo tanto, de ninguna forma se parecen a los humanos.

Dicen que volar ha sido siempre uno de los mayores sueos de la Humanidad. De hecho es una mera reminiscencia de los antecesores del Hombre, cuyo mayor sueo era descender de los rboles. De cualquier forma, otro de los grandes sueos de la Humanidad ha sido, por ejemplo, ser perseguido por enormes botas con dientes. Y nadie dice que se tenga sentido. Tres ocupadas horas despus, Lord Vetinari, el Patricio de Ankh-Morpork se encontraba de pie en el recibidor principal de la Universidad Invisible y estaba impresionado. Los magos, una vez han entendido la urgencia de un problema, han almorzado y han discutido sobre el pudin, pueden realmente trabajar bastante rpido. Su mtodo para encontrar una solucin era, por lo que pudo ver el Patricio, el bullicio creativo. Si la pregunta era: Cul es el mejor hechizo para convertir un libro de poesa en una rana?, entonces la nica cosa que no haran sera mirar en algn libro que tuviera un ttulo del tipo: Principales Hechizos Amfbicos en un Medio Literario: una Contraposicin. Eso sera, de alguna forma, hacer trampa. En vez de eso se pasarn el rato discutiendo el asunto, reunidos alrededor de una pizarra, pasndose la tiza de uno a otro y escribiendo sobre lo que el anterior poseedor de la tiza estaba escribiendo antes de que ste hubiera terminado la segunda parte de su frase. De alguna forma, pero, pareca que la cosa funcionaba. Ahora algo se elevaba en el centro del vestbulo. Al Patricio, que haba sido educado en las artes, le pareca una gran lupa rodeada de basura. Tcnicamente, mi seor, con un omniscopio se puede mirar en cualquier sitio dijo el archcanciller Ridcully, que tcnicamente era el lder de Toda la Magia Conocida* De verdad? Es admirable. En cualquier sitio y en cualquier poca continu Ridcully, como si l no estuviera impresionado. Qu extremadamente til. S, todo el mundo lo dice dijo Ridcully, pateando el suelo con rabia. El problema es que, dado que esa maldita cosa puede mirar en cualquier sitio, es prcticamente imposible conseguir que mire en un sitio. Al menos en un sitio que valga la pena de mirar. Y le sorprendera saber la cantidad de sitios que hay en el universo. Y de tiempos tambin. La una y veinte, por ejemplo dijo el Patricio. Entre otras, de hecho. Le importara echar una mirada, mi seor? Lord Vetinari avanz cuidadosamente y mir con los ojos entornados a travs del gran cristal redondeado. Frunci el cejo. Slo puedo ver lo que hay al otro lado dijo.
*

O sea, de todos los magos que conocan al archicanciller y que estaban dispuestos a ser liderados

Eso es porque est sintonizado a aqu y ahora, seor dijo un joven mago que an estaba ajustando el aparato. Oh, ya veo dijo el Patricio. De hecho, nosotros tambin tenemos cosas de estas en el palacio. Las llamamos ven-ta-nas. Bueno, pero si hago esto dijo el mago, e hizo algo al borde del cristal permite ver en el otro sentido. Lord Vetinari mir su propia cara. Y a esto lo llamamos es-pe-jo dijo, como si se lo explicara a un nio. Creo que no, seor dijo el mago. Uno tarda un tiempo en darse cuenta de lo que est viendo. Ayuda si levantas la mano... Lord Vetinari le echo una mirada severa, pero prob a hacer un ademn. Oh. Qu curioso. Cul es su nombre, joven? Ponder Stibbons, seor. El nuevo Catedrtico de Magia Aplicada Inapropiadamente. Ver seor, lo difcil no es construir un omniscopio porque, despus de todo, no es ms que el desarrollo de la pasada de moda bola de cristal. Lo difcil es conseguir ver lo que quieres. Es como afinar un instrumento de cuerda y si... Perdn, has dicho Magia Aplicada qu ms? Inapropiadamente, seor dijo Ponder suavemente, como si esperara que poda evitar el problema si lo atravesaba directamente. De cualquier forma... Creo que podemos sintonizar el sitio correcto, seor. El consumo de poder es considerable: quizs tengamos que sacrificar otro jerbo. Los magos empezaron a reunirse alrededor del aparato. Puedes ver el futuro? pregunt Lord Vetinari Tericamente s, seor dijo Ponder. Pero eso seria muy... bueno, muy inapropiado, ya sabe, porque los primeros estudios indican que el hecho de observar puede colapsar la onda del espacio tiempo. Ni un solo msculo de la cara del Patricio se movi. Disclpame, pero estoy un poco perdido con el personal de la Universidad. Eres t el que se ha de tomar las pastillas de rana deshidratada? No, seor. Ese es el Tesorero, seor dijo Ponder. Se las ha de tomar porque est loco, seor. Ah dijo Lord Verinari y ahora s que tena una expresin en su cara. Era la del hombre que se est conteniendo con todas sus fuerzas para no decir lo que piensa. Lo que el seor Stibbons quiere decir, seor dijo el Archicanciller, es que hay millones y millones de futuros que... eh... tienen una cierta existencia, me sigue? Todos son... las formas posibles que puede adoptar el futuro. Pero parece que el primero que miras se convierte en el futuro. Y podra ser uno que no deseara que le ocurriera eso. Parece que se debe todo al Principio de Incertidumbre. Que viene a decir que...? No estoy seguro. El seor Stibbons es quien conoce este tema. Un orangutn pas sin prisa, cargando una enorme conjunto de libros debajo de cada

brazo. Lord Vetinari mir los tubos que salan del omniscopio y serpenteaban a travs de la puerta abierta, por encima del csped hacia... cmo se llamaba? El Edificio de Alta Energa Mgica? Record los viejos tiempos, cuando los magos eran flacos y nerviosos y llenos de astucia. No hubieran permitido que existiera algo como un Principio de Incertidumbre ni siquiera por un instante. Si no tena una completa certidumbre sobre algo, diran, qu estabas haciendo mal? Aquello de lo que guardabas cierta incertidumbre te poda matar. El omniscopio brill y mostr un campo nevado, con montaas negras al fondo. El mago llamado Ponder Stibbons pareca estar muy satisfecho. Creo que me haba explicado que lo podra encontrar con esa cosa dijo Vetinari al Archicanciller. Ponder Stibbons mir hacia arriba. Tenemos algo que le haya pertenecido? Alguna cosa personal que haya dejado abandonada? pregunt. Lo podramos poner en el resonador mrfico, conectarlo al omniscopio y lo localizara con mucha precisin. Qu le ha ocurrido a todo eso de los crculos mgicos y las velas? pregunt Lord Vetinari. Oh, los guardamos para cuando no tenemos prisa, seor dijo Ponder. Cohen el Brbaro no tiene fama de ir dejando cosas abandonadas, me temo dijo el Patricio. Cadveres quizs s. Todo lo que sabemos es que se dirige a Cori Celesti. La montaa en el Eje del mundo, seor? Por qu? Esperaba que usted me lo dijera, seor Stibbons. Esa es la razn por la cual estoy aqu. El Bibliotecario pas de nuevo, con otro conjunto de libros. Otra respuesta tpica de las magos, cuando se enfrentaban a situaciones nuevas y nicas, era mirar en sus bibliotecas para ver si ya haba ocurrido antes. Esto indicaba, como reflexion Lord Vetinari, un instinto de supervivencia. Significaba que cuando haba peligro t te pasabas el da sentado en silencio en un edificio de paredes bien gruesas. Mir otra vez el pedazo de papel que sostena en su mano. Por qu la gente era tan estpida? Se fij en una frase: Dice que el ltimo hroe tiene que devolver lo que el primer hroe rob. Y, por supuesto, todo el mundo saba lo que rob el primer hroe.

Los dioses juegan partidas con los destinos de los hombres. Partidas no demasiado complejas, evidentemente, porque los dioses no tienen mucha paciencia. Hacer trampas es un prctica admitida por las reglas. Y los dioses juegan en serio. Perder todos los creyentes es, para un dios, el fin. Pero un creyente que sobrevive al juego gana honor y mayor fe. Aquel que gana el juego con ms creyentes, vive. Los creyentes tambin pueden ser otros dioses, por supuesto. Los dioses creen en la fe. Siempre hay demasiadas partidas en marcha en Dunmanifestin, la residencia de los

dioses en Cori Celesti. Desde fuera pareca una gran ciudad*. No todos los dioses vivan all, ya que muchos de ellos estaban unidos a un pas en particular o, en el caso de los dioses menores, incluso a un rbol. Pero era una Buena Direccin. Era dnde dejabas tu equivalente metafsico a una brillante plaquita de bronce, como esas pequeos y discretos edificios en las zonas ms elegantes de las grandes ciudades que aun con eso parecen albergar ciento cincuenta abogados y contables, presumiblemente arrinconados en algn lugar. La apariencia entraablemente familiar a una ciudad era debido a que, dado que la gente est influenciada por los dioses, los dioses tambin estn influenciados por la gente. La mayora de las dioses eran antropomrficos. La gente no tiene mucha imaginacin en general. Incluso Offler el Dios Cocodrilo, slo tena de cocodrilo la cabeza. Pdele a la gente que imagine un dios animal y te encontrars bsicamente con alguien con una mascara horrorosa. Los hombres han sido siempre mucho mejores en el asunto de inventar demonios, razn por la cual hay muchos ms de estos ltimos. Por encima del crculo del mundo, los dioses continan jugando. Algunas veces se olvidan de lo que ocurre si dejas que un pen llegue al final del tablero.

El rumor tard un poco ms en extenderse por toda la ciudad, pero en un dos por tres los Jefes de los Gremios se apresuraron a acudir a la Universidad. Entonces los embajadores recogieron las noticias. Alrededor de la ciudad, las grandes torres de telgrafos flaquearon en su tarea sin fin de exportar los precios de mercado al mundo, enviar las seales para despejar los caminos para las emergencias de trfico de alta prioridad, y luego enviar los pequeos y condenados mensajes a las cancilleras y castillos por todo el continente. Estaban en cdigo, por supuesto. Si tienes noticias sobre el fin del mundo, como es lgico no quieres que todo el mundo las conozca. Lord Vetinari pase su mirada por toda la mesa. Haban pasado muchas cosas en las ltimas horas. Para recapitular, damas y caballeros dijo, mientras el bullicio se extingua de acuerdo con las autoridades de Hunghung, la capital del Imperio gata, el Emperador Ghengis Cohen, anteriormente conocido en el mundo como Cohen el Brbaro, se encuentra en camino hacia la residencia de los dioses con un aparato de considerable poder destructivo y la intencin, por lo que parece, de, citando sus propias palabras, devolver lo que fue robado. Y, en resumen, nos piden que lo paremos. Por qu nosotros? pregunt el Seor Boggis, Presiente del Gremio de Ladrones.
*

Unas pocas religiones se han pronunciado sobre el tamao del Cielo, pero en el planeta Tierra, el Libro de las Revelaciones (vol. 16, cap. XXI) dice que es un cubo de 2.500 km de lado. Lo que es un poco ms de 15.600.000.000.000.000.000 de metros cbicos. Incluso admitiendo que la Corte Celestial ocupe al menos dos terceras partes de este espacio, esto deja como 300.000 metros cbicos para cada humano ocupante, asumiendo que cada criatura que pueda ser llamada humana sea admitida y que la raza humana con el tiempo sume un millar de veces la cantidad de personas que han vivido hasta este momento. Tal generosa cantidad de espacio sugiere que tambin se ha reservado espacio para algunas razas extraterrestres o que un pensamiento feliz admiten a las mascotas.

Nota del traductor: pequeo juego de palabras entre Good Address (Buena Direccin) y God Adrress (Direccin Celestial)

No es nuestro Emperador! Creo que el gobierno de gata cree que somos capades de hacer cualquier cosa dijo Lord Vetinari. Tenemos energa, entusiasmo, vigor y una actitud de vamos all, podemos hacerlo. Podemos hacer el qu? Lord Vetinari se encogi de hombros. En este caso, salvar el mundo. Pero vamos a tener que salvarlo para todo el mundo, de verdad? Incluso para los extranjeros? Bueno, s, no puedes salvar simplemente esas partes que te gustan dijo Lord Vetinari. El problema de salvar el mundo, caballeros y damas, incluye a todo lo que hay encima. As que vamos a avanzar. Nos puede ayudar la magia, archicanciller? No. Nada mgico puede acercarse a menos de ciento cincuenta quilmetros de las montaas dijo el archicanciller. Por qu no? Por la misma razn que no puedes navegar en una barca en medio de un huracn. Simplemente hay demasiada magia. Sobrecarga cualquier cosa mgica. Una alfombra voladora se destejera en medio del aire. O se convertira en brcoli dijo el Decano. O en un librito de poesa. Est diciendo que no podemos llegar a tiempo. Bueno... s. Exactamente. Por supuesto. Ya estn cerca de la base de la montaa. Y son hroes! exclam Betteridge, del Gremio de Historiadores. Y eso qu quiere decir, exactamente? pregunt el Patricio, suspirando. Que son buenos en hacer lo que quieren hacer. Pero tambin son, por lo que tengo entendido, muy viejos. Hroes muy viejos? el historiador le corrigi. Eso slo quiere decir que han acumulado muchsima experiencia en hacer lo que quieren hacer. Lord Vetinari suspir de nuevo. No le gustaba vivir en un mundo de hroes. Tenas una civilizacin, como en este caso, y ya tenas hroes. Qu es lo que ha hecho exactamente Cohen el Brbaro de heroico? pregunt. Slo busco entenderlo. Bueno... ya sabe... cosas heroicas... Que son... Luchar con monstruos, deponer tiranos, robar extraos tesoros, rescatar doncellas... ese tipo de cosas dijo Betteridge vagamente. Ya sabe... cosas heroicas. Y, quin define exactamente la monstruosidad del los monstruos y la tirana de los tiranos? dijo Lord Vetinari, con una voz que sbitamente se pareca a un escalpelo (no tan cruel como una espada, pero s probando su filo en partes vulnerables). Betteridge se apresur a responder desasosegadamente:

Bueno... el hroe, supongo. Ah. Y el robo de objetos extraos Creo que la palabra que me llama la atencin es robo, una actividad que desaprueban la mayora de las religiones mayoritarias del mundo, no es as? Me da la impresin que todos estos trminos en realidad los define el hroe. Es como si dijeras: Soy un hroe, as que cuando te mato, eso te convierte, de facto, en el tipo de persona que ha de ser asesinada por un hroe. Podramos decir que un hroe, para resumir es aquel que se da el gustazo de hacer todas las cosas que, con la ley en la mano, le deberan llevar a estar entre rejas o a bailar lo que creo que es conocido como el baile del ahorcado. Las palabras que nosotros deberamos usar son: asesinato, pillaje, robo y violacin. He entendido la situacin? Violacin, no, o eso creo dijo Betteridge, encontrando un punto en el que apoyarse. No en el caso de Cohen el Brbaro. Algn forzamiento, probablemente s. Es que hay alguna diferencia? Me parece que es cuestin del punto de vista* dijo el historiador. No creo que hubiera nunca una queja autntica. Si hablamos en trminos jurdicos dijo Slant, del Gremio de Abogados, es evidente que la primera hazaa heroica registrada, aquella a la que se refiere el mensaje, fue un robo de sus legtimos propietarios. Las leyendas de muchas culturas diferentes lo testifican. Era algo que efectivamente pudiera ser robado? pregunt Ridcully. Manifiestamente, s dijo el abogado. El robo es el eje central de la leyenda. El fuego fue robado de los dioses. Ese no es el asunto que nos ocupa dijo Lord Vetinari. El asunto, caballeros, es que Cohen el Brbaro est escalando la montaa en la que viven los dioses. Y que no podemos pararlo. Y que intenta devolverle el fuego a los dioses. Fuego que, en este caso, adopta la forma de, djenme mirarlo... Ponder Stibbons busc en su notas en las cuales haba estado tomando apuntes. De un barril repleto de veinticinco kilos de Polvo del Trueno Agatiano dijo. Me sorprende que sus magos dejaran que lo cogiera. Era... de hecho, creo que an es el Emperador dijo Lord Vetinari. As que imagino que cuando el gobernante supremo de tu continente te pide algo, un hombre prudente considera que no es el momento de pedir un formulario firmado por el Sr. Jenkins de Suministros. El Polvo del Trueno es terriblemente poderoso explic Ridcully. Pero necesita un detonador especial. Tienes que romper una jarra de cido dentro de la mezcla. El cido la empapa y luego ka-bum, creo que se dice as. Desafortunadamente, el hombre prudente tambin vio la necesidad de proveer a Cohen con una de esas jarras dijo Lord Vetinari. Y si el ka-bum resultante se produce en la punta de la montaa, que es el Eje del campo mgico del mundo, provocar, tal como he entendido, que el campo mgico se colapse durante... me lo querra recordar, seor Stibbons?
*

Nota del Traductor: en el original se contraponen rape (violar) con ravishing (forzar), que aunque generalmente pueden usarse como sinonimos, ste ltimo lleva implcito un contenido de algo as como encanto y seduccin. Es decir, que con forzar hacemos referencia a esa resistencia inicial que luego resulta no ser tal.

Aproximadamente, dos aos dijo De verdad? Bueno, podemos pasar sin magia durante un par de aos, verdad? coment Slant, consiguiendo sugerir que eso, adems, sera algo bueno Con todos mis respetos dijo Ponder, sin ni una traza de respeto. No podemos. Los mares se secarn. El sol explotar en pedazos. Los elefantes y la tortuga podran dejar de existir completamente. Todo eso pasar en slo dos aos? Oh, no. Eso pasar en unos pocos minutos, seor. Ver, la magia no solo es luces de colores y bolas de cristal. La magia mantiene el mundo unido. En el repentino silencio, la voz de Lord Vetinari son clara y precisa. Hay alguien que sepa algo de Ghengis Cohen? pregunt. Y hay alguien que pueda decirnos la razn por la que, antes de abandonar la ciudad, l y sus hombres han secuestrado un inofensivo trovador de nuestra embajada? Los explosivos, s, son muy brbaros... pero, por qu un trovador? Alguien me lo puede explicar?

El viento era encarnizado cerca de Cori Celesti. Desde aqu, la Montaa del Mundo, que pareca una aguja de lejos, tomaba ms la forma de una tosca y zarrapastrosa cascada de cumbres ascendentes. El pico central se perda en una neblina de cristales de nieve varios kilmetros ms arriba. El sol les arranc unos destellos. Varios ancianos estaban sentados reunidos alrededor de un fuego. Espero que tenga razn con lo de la escalera de luz dijo Chico Willie. Porque si no est all vamos a parecer idiotas. Ha tenido razn con la morsa gigante dijo Truckle el Incvico. Cundo? Recuerdas cuando estbamos cruzando el hielo? Pues entonces ha gritado: Cuidado! Nos va a atacar una morsa gigante! Ah, s. Willie se dio la vuelta para mirar el pico. El aire ya pareca ms tenue, y los colores ms profundos, con lo que le pareca que se poda levantar y tocar el cielo. Alguien sabe si hay un lavabo en la cumbre? pregunt. Oh, tiene que haber uno dijo Caleb el Destripador. S, seguro que he odo hablar de l. El Lavabo de los Dioses. Cu? Se giraron para mirar lo que pareca ser un montn de pieles montadas sobre ruedas. Antes de que sus ojos pudieran identificarlo, eso se convirti en una antigua silla de ruedas, montada sobre esqus y cubierta con harapos formados por mantas y pieles de animales. Un par de ojos animales, pequeos y brillantes, les ech una mirada recelosa desde el montn. Haba un barril atado detrs de la silla de ruedas. Debe ser la hora de sus gachas dijo Chico Willie, poniendo una cazuela incrustada de holln sobre el fuego. Cu?

CALENTANDO TUS GACHAS, HAMISH! Morsa otra vez, joer? S! Cu? Eran, todos, muy viejos. Su conversacin de fondo era una letana de quejas sobre los pies, los estmagos y las espaldas. Se movan poco a poco. Pero tena un algo. Estaba en sus ojos. Sus ojos decan que, fuera el lugar que fuera, ellos ya haban estado all. Que fuera lo que fuera, ya lo haban hecho, a veces hasta ms de una vez. Pero nunca, jams, compraran una camiseta. Y conocan el significado de la palabra miedo. Era algo que les pasaba a la otra gente. Ojal el Viejo Vincent estuviera aqu dijo Caleb el Destripador, atizando al fuego distradamente. Bueno, se ha ido, siempre hay un fin dijo Truckle el Incvico inmediatamente. Dijimos que no haramos ningn jodido comentario ms sobre el tema. Pero qu manera de irse... dioses, espero que no me pase lo mismo. O algo parecido a eso.... no le debera pasar a nadie. S. Bueno dijo Truckle. Era un buen to. Agarraba por los cuernos todo lo que el mundo le echaba. Ya est bien! Y luego mira que ahogarse... Todos lo sabemos! Ahora cierra esa jodida boca que tienes! La cena est lista dijo Caleb, sacando un pedazo de grasa humeante de las ascuas . Magnfico bistec de morsa, alguien quiere? Qu tal el Seorito Bonito? Se giraron en direccin a una figura evidentemente humana, que haba estado apoyada en una roca. Era difcil verlo, debido a las cuerdas, pero estaba claramente vestido con ropas de brillantes colores. No era lugar para ropas de brillantes colores. Era una tierra de pieles y cuero. Chico Willie se acerc a la cosa de colores. Te quitaremos la mordaza dijo, si prometes no gritar. Ojos frenticos miraron en todas direcciones, y luego la cabeza amordazada asinti. Muy bien, pues. Cmete tu magnfica morsa... ehhh, cosa dijo chico Willie, tirndole de la ropa. Cmo os atrevis a arrastrarme todo el...? empez el trovador. Ahora, escucha dijo Chico Willie, a ninguno de nosotros le gusta darte golpes detrs de la oreja cuando te pones as, vale? S razonable. Razonable? Cuando raptas Chico Willie le volvi a poner la mordaza. Bueno-para-nada murmur a los enfadados ojos. Ni siquiera tienes un arpa. Qu bardo no tiene ni siquiera un arpa. Solo esa cosa de madera que parece una barrica. Qu idea ms condenadamente idiota.

Se llama lad dijo Celeb, con la boca llena de morsa. Cu? SE LLAMA LAD, HAMISH! S, cantaron loas sobre m*! Naa, es para cantar canciones refinadas para las seoritas dijo Caleb. Sobre... flores y eso del romance. La Horda conoca el mundo, aunque esa actividad haba estado lejos del punto de mira de sus ocupadas vidas. Es sorprendente lo que las canciones les hacen a las mujeres dijo Caleb. Bueno, pues cuando yo era joven dijo Truckle, si queras interesar a un chica, le habas de cortar a tu peor enemigo el cmo-se-diga y presentrselo. Cu? HE DICHO QUE HABAS DE CORTAR A TU PEOR ENEMIGO EL CMO-SEDIGA Y PRESENTRSELO S, el romance es una cosa maravillosa dijo Loco Hamish. Qu pasaba si no tenas un peor enemigo? pregunt Chico Willie. Te esforzabas y le cortabas a cualquiera el cmo-se-diga dijo Truckle. Y en nada ya tenas un peor enemigo. Las flores se utilizan ms en estos das dijo Caleb, pensativamente. Truckle le ech una mirada al combativo lautista. En qu pensaba el jefe cuando decidi traer esa cosa todo el camino? pregunt. Por cierto, dnde est?

Lord Vetinari, a pesar de su educacin, tena la mente de un ingeniero. Si queras abrir algo, habas de encontrar el lugar apropiado en el que aplicar la mnima cantidad de fuerza necesaria para conseguir tu objetivo. Probablemente, el lugar se encontraba entre un par de costillas y la fuerza era aplicada mediante una daga, o entre dos pases en guerra y era aplicada mediante un ejrcito. Pero lo importante era encontrar el punto dbil que era la llave de todo. As que ahora tiene el cargo sin derecho a remuneracin de Profesor de Geografa Cruel y Rara? le dijo a la figura que haban trado ante l. El mago conocido como Rincewind asinti lentamente, por si acaso el admitirlo lo meta en problemas. Ehhh... s? Ha estado en el Eje? Ehhh... s? Puede describirnos el lugar?
*

Nota del traductor: En el original, Hamish dice que sola saquear, loot en ingls, que suena igual a lad, lute.

Ehhh... Cmo era el paisaje? aadi Lord Vetinari con deseos de ayudar. Ehhh... borroso, seor. Me perseguan. De verdad? Y cul era la razn? Rincewind pareci sorprenderse mucho. Oh. Nunca me paro a averiguar por qu la gente me persigue, seor. Tampoco miro hacia atrs. Sera bastante estpido, seor. Lord Vetinari pellizc la punta de su nariz. Simplemente cunteme lo que sabe sobre Cohen, por favor dijo con cansancio. l? Es un hroe que nunca ha muerto, seor. Un viejo apergaminado. No muy brillante, en realidad, pero tiene tanta astucia y maa que nunca lo descubrira. Es usted un amigo suyo? Bueno, nos hemos encontrado un par de veces y no me ha matado dijo Rincewind. Eso probablemente cuenta como un s. Y sobre los viejos que lo acompaan? Oh, no son viejos... bueno, s, son viejos... pero, bueno... son su Horda Plateada, seor. Esos son la Horda Plateada? La totalidad de ella? S, seor dijo Rincewind. Pero yo tena entendido que la Horda Plateada conquist todo el Imperio gata! S, seor. Fueron ellos Rincewind movi su cabeza. S que es difcil de creer, seor. Pero usted no los ha visto luchar. Tienen experiencia. Y la cosa es que... la gran cosa de Cohen es que... es contagioso. Quiere decir que es portador de alguna plaga? Es como una enfermedad mental, seor. O magia. Est tan loco como una cabra, pero... cuando se ha estado un rato a su alrededor, la gente empieza a ver el mundo tal como l lo ve. Grande y simple. Y quieren formar parte de l. Lord Vetinari se mir las uas. Pero yo tena entendido que esos hombres se haban asentado y eran inmensamente ricos y poderosos dijo. Eso es lo que los hroes quieren, no? Tener los tronos del mundo bajo sus pies, tal como dicen los poetas?. S, seor. As que, que es esto? Una ltima tirada del dado? Por qu? No puedo entenderlo, seor. Quiero decir... lo tenan todo. Eso seguro dijo el Patricio. Pero todo no era suficiente, verdad?

Hubo una discusin en la antesala del Despacho Oblongo del Patricio. Cada pocos minutos un empleado entraba por una puerta lateral y dejaba otro montn de papeles en

la mesa. Lord Vetinari se los mir. Posiblemente, pens, lo que debera hacer es esperar hasta que el montn de avisos internacionales y demandas fuera tan alto como Cori Celesti, y simplemente, escalarlo hasta la cima. Energa, entusiasmo y podemos hacerlo, pens. As que, como un hombre lleno de en pie y vamos, debemos hacerlo. Lord Vetinari se puso en pie y fue. Abri una puerta secreta disimulada entre los paneles y un momento despus se deslizaba silenciosamente por los pasadizos secretos de su palacio. Las mazmorras del palacio contenan un nmero de criminales enjaulados a mayor complacencia de su Seora, y dado que Lord Vetinari raramente estaba complacido, su estancia era en general muy larga. Esta vez, pero, su objetivo era el prisionero ms raro de todos, que viva en el tico. Leonardo da Quirm no haba cometido ningn crimen jams. Amaba a sus semejantes con un nimo generoso. Era un artista y tambin el hombre vivo ms inteligente, si considerabas inteligente en un sentido de especializacin y tcnica. Pero a Lord Vetinari le pareci que el mundo no estaba todava preparado para un hombre que diseaba impensables armas de guerra como un simptico hobby. El hombre era, en su corazn y en su alma, y en todo lo que haca, un artista. En esos instantes Lonardo estaba pintando el cuadro de una mujer, a partir de una serie de esbozos que haba clavado cerca de su caballete. Ah, mi seor dijo, echndole una mirada. Y cul es el problema? Es que hay algn problema? Generalmente lo hay, seor, cuando vens a verme. Muy bien dijo Lord Vetinari. Deseo llevar a diversas personas al centro del mundo con la mayor brevedad posible. Ah, s dijo Leonardo. Hay muchos terrenos traicioneros entre aqu y all. Cree que he conseguido la sonrisa adecuada? Nunca he sido muy bueno en eso de las sonrisas. He dicho... Queris que lleguen vivos? Qu? Oh... s. Claro. Y deprisa. Leonardo continu pintando. Lord Vetinari saba que era mejor no interrumpirle. Y deseis que vuelvan? pregunt el artista, tras un rato. Ya sabis, quizs debera hacerle ensear los dientes. Creo que entiendo los dientes. Hacer que vuelvan sera un buen plus, s. Es un viaje vital? Si no tiene xito, el mundo se acabar. Ah, bastante vital, entonces Leonardo dej el pincel y dio un paso atrs, mirando crticamente su cuadro. Necesito usar algunos barcos de vela y una gran barcaza dijo, tras un rato. Y os har un lista de otros materiales que preciso. Un viaje por mar?

Para empezar, mi seor. Est seguro de que no quiere un rato ms para pensar? dijo Lord Vetinari. Oh, para depurar los ltimos detalles, s. Pero creo que ya tengo la idea esencial. Vetinari elev la vista hacia el techo del taller y el ejrcito de formas de papel y dispositivos con alas de murcilago y otras extravagancias areas que colgaban all, movindose suavemente al comps de la brisa. Que no implica algn tipo de mquina voladora, verdad? Ehh... por qu lo preguntis? Porque el destino es un sitio muy alto, Leonardo, y sus mquinas voladoras tienen una inevitable tendencia a ir hacia abajo. S, mi seor. Pero creo que si vas suficientemente hacia abajo con el tiempo se convierte en hacia arriba, mi seor. Ah, algn tipo de filosofa? Filosofa prctica, mi seor. An con todo, me impresiona, Leonardo, que parezca tener la solucin un momento despus de presentarle el problema... Leonardo da Quirm limpi su pincel. Siempre digo, mi seor, que un problema correctamente planteado ya contiene su propia solucin. Pero es verdad que he estado reflexionando sobre este tema. Hago, como ya sabis, experimentos con aparatos... los cuales, obedeciendo sus opiniones sobre esta materia, desmonto posteriormente porque hay, de hecho, hombres malvados en el mundo que podran tropezarse con ellos y pervertir su utilidad. Vos fuisteis tan amable como para darme una habitacin con ilimitadas panormicas del cielo, y yo... me doy cuenta de las cosas. Oh... voy a necesitar varias docenas de dragones de pantano, tambin. No, deberan ser... ms de un centenar, creo. Ah, pretende construir un barco que pueda ser elevado en el cielo mediante dragones? pregunt Lord Vetinari, algo aliviado. Recuerdo una historia sobre un barco que fue transportado por cisnes y vol hasta... Cisnes, me temo, que eso no servira. Pero vuestra suposicin es en general correcta, mi seor. Bien pensado. Doscientos dragones, recomendara yo, para estar seguros. Eso al menos no ser difcil. Se estn convirtiendo casi en una peste. Y la ayuda de, oh, sesenta aprendices y oficiales del Gremio de Artesanos Hbiles. Quizs sera mejor un centenar. Van a tener que trabajar las veinticuatro horas del da. Aprendices? Pero no sera mejor que los mejores artesanos... Leonardo levant la mano. Nada de artesanos, mi seor dijo. No le encuentro utilidad a la gente que ya ha aprendido los lmites de lo posible.

La Horda encontr a Cohen sentado en un antiguo tmulo funerario muy cerca del campamento.

Haba muchos en la zona. Los miembros de la Horda los haba visto antes, algunas veces, en alguno de sus viajes alrededor del mundo. Aqu y all una antigua piedra surga de la nieve, grabada con un lenguaje que ninguno de ellos reconoca. Eran muy antiguos. La Horda nunca haba pensado en excavar uno de ellos para ver qu tesoros contena. En parte porque tenan una palabra para la gente que utilizaba palas, y esa palabra era esclavo. Pero sobre todo porque, a pesar de su fama, tena un estricto Cdigo Moral, aunque no fuera el que adoptaban la mayora de las otras personas, y ese Cdigo tena una palabra para los que turbaban el descanso de un tmulo funerario. Esa palabra era Muere!. La Horda, todos los miembros de la cual eran veteranos de un millar de cargas desesperadas, avanz, no obstante, cautelosamente en direccin a Cohen, que estaba sentado cruzado de piernas en la nieve. Su espada estaba bien hundida en un montn de nieve. Tena una distante y preocupante expresin. Vienes a comer, viejo amigo? pregunt Caleb. Hay morsa dijo Chico Willie. Otra vez. Cohen gru. Todafa no he terminado dijo, distantemente. Terminado el qu, viejo amigo? De recordar dijo Cohen. Recordar a quin? Al jroe que enterraron aqu, de acuerdo? Quin fue? Nidea. Quin era su gente? Lo deshconoshco. dijo Cohen. Hizo alguna hazaa? No lo sh Entonces, por qu...? Alguien tiene que recordar al pofre tipo No sabes nada sobre l! Todafa puedo recordarle! El resto de la Horda intercambi unas miradas. Iba a ser una aventura difcil. Era buena cosa que fuera la ltima. Tendras que venir y tener unas palabras con el bardo que capturamos dijo Caleb . Est acabando con mis nervios. Parece no entender por qu est aqu. Shimplemente tiene que eshcribir la epopesha deshpuesh de la afentura dijo Cohen lisa y desanimadamente. Un pensamiento pareci golpearlo. Empez a palmearse varias zonas de su ropa, lo que, dado la cantidad que llevaba, no le iba a ocupar mucho tiempo. S, bueno, pero no es el tipo de bardo para tu principal epopeya heroica, ya vers dijo Caleb, mientras su lder continuaba buscando. Te dije que no era de la clase

correcta cuando lo agarramos. Es ms el tipo de bardo que buscas cuando necesitas que se le cante una cancin a una chica. Estamos trayendo las flores y la primavera aqu, jefe. Ah, aquishtn dijo Cohen. De una bolsa de su cinturn recompuso una dentadura, tallada de los dientes de diamante de los trolls. Se la puso en la boca y la hizo crujir unos minutos. Esto est mejor. Qu decas? No es el bardo adecuado, jefe. Cohen se encogi de hombros. Pues va a tener que aprender rpido, entonces. Tiene que ser mejor que los que dejamos atrs en el Imperio. No tienen ni idea de hacer un poema ms largo de diecisiete slabas. Al menos es de Ankh-Morpork. Tiene que haber odo hablar de las epopeyas. Dije que deberamos haber hecho escala en la Baha de la Ballena dijo Truckle. Montones de hielo, noches heladas... buen pas para una epopeya. S, si te gusta la grasa de ballena Cohen arranc la espada del montn de nieve. Pienso que entonces ser mejor que vaya y le saque al chico de la cabeza las ideas sobre flores.

Parece que las cosas giran alrededor del Disco dijo Leonardo. Sin duda eso es lo que ocurre con el sol y la luna. Y tambin con, recordis... el Maria Pesto? El barco que dicen que pas por debajo del Disco? pregunt el Archicanciller Ridcully. Exacto. Es conocido porque cay por el Borde, cerca de la Baha de Manta, durante una tormenta terrible y fue visto por unos pescadores remontando el Borde cerca de TinLing algunos das despus, donde se estrell contra los escollos. Slo hubo un superviviente, las ltimas palabras del cual fueron... bastante extraas. Las recuerdo dijo Ridcully. Dijo: Dios Mo, est lleno de elefantes! Mi teora es que con un impulso suficiente y un componente lateral, un aparato lanzado al borde del mundo pasara por debajo debido a su enorme atraccin y aparecera por el otro extremo dijo Leonardo. Probablemente a una altura suficiente como para planear hasta cualquier punto de la superficie. Los magos miraron la pizarra. Luego, como un solo mago, se giraron hacia Ponder Stibbons, que estaba tomando notas en su bloc. Qu te parece, Ponder? Ponder mir sus notas. Luego mir a Leonardo. Luego mir a Ridcully. Ehhh s. Probablemente. Ehhh si caes por el borde a la velocidad suficiente, el mundo tira de ti... y continuas cayendo, pero alrededor del mundo. Ests diciendo que cayendo del mundo, podemos (y con el podemos, me anticipo a sealar que no me incluyo yo mismo) podemos terminar en el cielo? pregunt el Decano. Mmm... s. Despus de todo, el sol hace cada da lo mismo...

El Decano pareci extasiado. Impresionante dijo. Entonces... podras introducir un ejrcito justo en el corazn del territorio del enemigo! Ninguna fortaleza sera suficientemente segura! Podras hacer llover fuego sobre... Capt la mirada que le estaba echando Leonardo. ... sobre la gente malvada acab dbilmente. Eso no ocurrir dijo Leonardo severamente. Jams! La... cosa que ests planeando podra aterrizar sobre Cori Celesti? pregunt Lord Vetinari. Oh, seguramente debe haber campos de nieve adecuados all arriba dijo Leonardo. Si no los hay, estoy seguro de poder disear algn mtodo de aterrizaje apropiado. Felizmente, tal como vos habis sealado, las cosas en el aire tienen una tendencia a caer. Ridcully estaba a punto de hacer un comentario apropiado, pero se refren. Conoca la reputacin de Leonardo. Era un hombre capaz de inventar siete cosas nuevas antes de desayunar, incluyendo dos nuevas formas de preparar las tostadas. Este hombre haba inventado el cojinete a bolas, un aparato tan obvio que nadie haba pensado en l. Ese era el punto central de su genialidad: inventaba cosas en las que nadie haba pensado antes, y los hombres que pueden inventar cosas que nadie las ha pensado antes son en verdad muy escasos. Este hombre era tan distradamente inteligente que poda pintar cuadros que no slo te seguan por toda la habitacin, si no que tambin te acompaaban a tu casa y te hacan la colada. Algunas personas estn seguras de s mismas porque son idiotas. Leonardo tena el aspecto de esos que estn seguros de s mismos porque, hasta el momento, no han encontrado razn para no serlo. Saltara de un edificio muy alto con el feliz estado mental de aquel que ha intentado resolver el problema del suelo cuando, de golpe, se presenta l solo. Y lo resolvera. Qu es lo que necesitas de nosotros? pregunt Ridcully Bueno, la cosa no puede funcionar mediante magia. No podemos confiar en la magia cerca del Eje. Lo entiendo. Pero me podis suministrar viento? Verdaderamente has escogido a la gente correcta dijo Lord Vetinari. Y a todos los magos les pareci que hubo una pausa un poco demasiado larga hasta que continu. Todos son extremadamente hbiles en la manipulacin del tiempo. Un buen vendaval sera til a la hora del lanzamiento... continu Leonardo. Creo que puedo decir sin miedo a que me contradigan que nuestros magos pueden suministrar viento en prcticamente cantidades ilimitadas dijo el Patricio. No es as, Archicanciller? Creo que estoy obligado a decir que tiene razn, mi seor. Entonces, si podemos confiar en una buena y continuada brisa, estoy seguro de que... Un momento, un momento dijo el Decano, que estaba convencido que el

comentario sobre el viento iba dirigido a l. Qu sabemos de este hombre? Construye... aparatos y pinta cuadros, verdad? Bueno, estoy seguro que todo eso es muy bonito, pero todos sabemos lo que ocurre con los artistas, verdad? Es una cosa frivola para un hombre. Y que me decs de Jodido Estpido Jonhson? Recordis algunas de las cosas que l invent*? Estoy seguro que el Seor da Quirm dibuja maravillosos cuadros, pero yo necesitara unas pocas pruebas ms de su impresionante genio antes de que confiemos el mundo a su... aparato. Mostradme una cosa que l sepa hacer y nadie ms, y tendrn el tiempo que quieran. Nunca me he considerado un genio dijo Leonardo, bajando la mirada tmidamente y garabateando en el papel que tena delante. Bueno, pues si yo fuera un genio, creo que lo sabra... empez el Decano, pero se detuvo. Distradamente, sin casi parar atencin a lo que haca, Leonardo haba dibujado una circunferencia perfecta.

Lord Vetinari encontr mejor establecer un sistema basado en comisiones. Ms embajadores de otros pases haban llegado a la Universidad, as como ms Jefes de los Gremios, y todos queran participar en el proceso de tomar decisiones sin pasar necesariamente por el proceso de usar la inteligencia primero. Siete comisiones, consider, deberan ser suficientes. Y cuando, diez minutos despus, milagrosamente apareci la primera sub-comisin, se llev a unos pocos escogidos a una pequea habitacin, donde estableci la Comisin Mixta, y cerr la puerta. El barco volador necesitar una tripulacin, por lo que me han dicho explic. Puede llevar a tres personas. Leonardo tendr que ir porque, para ser francos, estar trabajando en l hasta el mismo momento de partir. Y los otros dos? Habra de llevar un asesino dijo Lord Downey, del Gremio de Asesinos. No. Si Cohen y sus amigos fueran fciles de asesinar, ya llevaran muertos mucho tiempo dijo Lord Vetinari. Quizs un toque femenino? propuso la seorita Palm, Jefa del Gremio de Costureras. S que son caballeros muy mayores, pero mis miembros son... Creo que el problema, seorita Palm, es que, aunque la Horda aparentemente aprecia mucho la compaa de las mujeres, no escucha nada de lo que ellas dicen. S, Capitn Zanahoria? El Capitn Zanahoria Fundidordehierroson de la Guardia Nocturna estaba plantado bien firme, irradiando entusiasmo y un poco de jabn. Me presento voluntario para ir, seor dijo. S, me imagin que probablemente lo hara. Es un asunto de la Guardia? pregunt Slant, el abogado. El seor Cohen est
*

Muchas de las cosas que invent el arquitecto y diseador por libre Bergholt Stuttley (Jodido Estpido) eran recordadas en Ankh-Morpork, a menudo en la columna donde pone Causas de Muerte. Era, en eso coincida la gente, un genio, al menos si definas esa palabra ampliamente. Verdaderamente, nadie ms en el mundo poda hacer una mezcla explosiva con slo agua y arena. Un buen diseador, siempre deca, debera ser capaz de cualquier cosa. Y, de hecho, l lo era.

simplemente devolviendo una propiedad a su poseedor original. Ese es un argumento que hasta este instante no me haba pasado por la cabeza dijo Lord Vetinari suavemente. De todos modos, la Guardia Nocturna no sera el tipo de gente que s que son si no se les ocurriera una razn para arrestar a cualquiera. Comandante Vimes? Conspiracin para organizar una reyerta servir dijo el Comandante de la Guardia, encendiendo un cigarro. Y el Capitn Zanahoria es un joven muy persuasivo dijo Lord Vetinari. Y con una gran espada mascull el seor Slant. La persuasin puede provenir de distintas fuentes dijo Lord Vetinari. No, estoy de acuerdo con el Archicanciller Ridcully, enviar al Capitn Zanahoria es una excelente idea. Qu? He dicho algo? pregunt Ridcully. Considera que enviar al Capitn Zanahoria es una excelente idea? Qu? Oh. S. Un buen chico. Entusiasta. Tiene una espada. Entonces yo estoy de acuerdo con usted dijo Lord Vetinari, que saba como manejar una comisin. Debemos apresurarnos, caballeros. La flotilla leva amarras maana. Necesitamos un tercer miembro para la tripulacin... Alguien llam a la puerta. Vetinari le hizo una sea a un ujier de la Universidad para que la abriera. El mago conocido como Rincewind se precipit dentro de la habitacin, con la cara blanca, y se par delante de la mesa. No quiero ser voluntario para ir a esta misin dijo. Perdn? dijo Lord Vetinari No quiero ser voluntario, seor. Nadie se lo ha pedido. Rincewind blandi un cansado dedo. Oh, pero lo harn, seor. Lo harn. Alguien dir: Hey, el tipo ese, Rincewind, tiene madera de aventurero, conoce a la Horda, Cohen parece apreciarlo, conoce todo lo que se ha de conocer sobre geografa cruel y rara, est hecho para este trabajo suspir. Y entonces huir, y probablemente me esconder en una caja que ser cargada en la mquina voladora de cualquier forma. Eso har? Probablemente, seor. O habr toda una cadena de accidentes que terminarn causando el mismo efecto. Crame, seor, s cmo funciona mi vida. As que pens que mejor me ahorraba todo eso tediosos pasos y vena directamente a decirle que no quiero ser voluntario. Creo que se ha olvidado algn paso lgico en alguna parte dijo el Patricio. No seor. Es muy simple. Me estoy presentado voluntario. Slo que no quiero. Pero, despus de todo, cundo me ha servido eso? En una cosa tiene razn, sabe? dijo Ridcully. Parece ser capaz de volver vivo

de... Lo ve? Rincewind sonri cansadamente a Lord Vetinari. He estado viviendo mi vida durante mucho tiempo. S cmo funciona.

Siempre hay ladrones cerca del Eje. Se poda hacer una buena cosecha en los valles perdidos y los templos prohibidos, e incluso entre los aventureros menos preparados. Demasiada gente, cuando haca una lista de todos los peligros que se podan encontrar en la bsqueda de un tesoro desaparecido o de la anciana sabidura han olvidado poner en primer lugar: los que han llegado antes que t. Una de estas expediciones estaba patrullando su zona favorita cuando divisaron, un caballo de guerra bien pertrechado atado a un avellano helado. Luego vieron un fuego, ardiendo en un pequeo refugio del viento, con un pequeo caldero burbujeando al lado. Finalmente vieron a la mujer. Era atractiva, o, al menos, lo haba sido en el sentido tradicional unos treinta aos atrs. Ahora se pareca a la profesora que siempre deseaste tener en un primer ao en la escuela, aquella con un comprensivo enfoque de los pequeos accidentes de la vida, tales como un zapato lleno de pip. Estaba envuelta en una manta para protegerse del fro. Estaba tejiendo. La espada ms grande que los ladrones haban visto en su vista estaba clavada en la nieve a su lado. Los ladrones inteligentes hubieran en este momento empezado a enumerar las incongruencias. Los que nos ocupan, pero, eran de la otra clase, esa clase para los cuales se invent la evolucin. La mujer levant la vista, asinti con la cabeza y continu tejiendo. Bien, bien, que tenemos aqu? dijo el lder. Eres...? Sostn esto, por favor dijo la anciana, ponindose en pie. Psalo por los pulgares, joven. Slo tardar un instante en enrollar un nuevo ovillo. Esperaba que alguien se dejara caer por aqu. Sostena entre las manos una madeja de lana. El ladrn la tom con titubeos, consciente de las sonrisas sarcsticas que se dibujaban en las caras sus hombres. Pero abri los brazos con lo que esper que fuera una apropiadamente malvada mueca de empieza-a-sospechar en su cara. Muy bien dijo la anciana, dando un paso atrs. Le peg un patada envenenada en la ingle, con un estilo increblemente eficiente aunque nada femenino, se agach mientras el otro se doblaba, agarr el caldero, se lo estamp con precisin en la cara al primer esbirro y recogi su labor antes de que l cayera. Los dos ladrones supervivientes no haban tenido tiempo ni de moverse, pero entonces uno dejo de estar paralizado y se abalanz sobre la espada. Se tambale bajo el peso del arma, pero era una espada muy larga y reconfortante. Aj! dijo, y gru al levantar la espada. Cmo demonios consigues llevar esto, anciana? No es mi espada dijo ella. Perteneci al hombre de all. El hombre se atrevi a mirar de reojo. Una par de pies calzados con sandalias

acorazadas apenas se vean tras una roca. Eran pies muy grandes. Pero tengo un arma, pens. Y luego pens: lo mismo que l. La anciana suspir y cogi dos agujas de tejer del ovillo de lana. La luz brill en ellas, y la manta se desliz de sus hombros y cay en la nieve. Y bien, caballero? pregunt.

Cohen le quit la mordaza al trovador. El hombre lo mir con terror. Cmo te llamas, hijo? dijo Cohen. Me habis secuestrado! Estaba caminando por la calle y... Cunto? dijo Cohen Qu? Cunto por escribirme una epopeya? Apestis! S, es por la morsa explic Cohen llanamente. Es un poco como el ajo en ese aspecto. De cualquier forma... una epopeya, eso es lo que quiero. Y lo que t quieres es una gran bolsa llena de rubes que no desmerezcan en tamao a los que tengo aqu. Puso boca abajo una bolsa de cuero en la palma de su mano. Las piedras eran tan grandes que la nieve adquiri un brillo rojizo. El msico se las mir. T tienes... cul es la palabra, Truckle? ayud Cohen Arte dijo Truckle. T tienes arte y nosotros tenemos rubes. Te damos rubes, t nos das arte dijo Cohen. Sin problemas, de acuerdo? Problemas? los rbs eran hipnticos. Bueno, sobre todo el problema que vas a tener si me dice que no puedes escribir una epopeya para m dijo Cohen, an con un agradable tono de voz. Pero... escucha. Lo siento, pero... las epopeyas son slo poemas primitivos, no? El viento, que nunca cesaba de soplar tan cerca del Eje, tuvo varios segundos para producir su ms lastimero, pero an amenazante, aullido. Vas a tener que recorrer un largo camino hasta la civilizacin, t solo dijo Truckle detenidamente. Sin tus pies aadi Chico Willie. Por favor! Nah, nah, muchachos, no queremos hacerle eso al chico dijo Cohen. Es un muchacho inteligente, tiene un gran futuro por delante... agarr uno de los cigarros que l mismo liaba y aadi hasta ahora. Nah, puedo ver que se lo est pensando. Una epopeya heroica muchacho. Va a ser la ms famosa que haya sido escrita jams. Sobre que? Sobre nosotros.

Vosotros? Pero si todos sois unos viej... el trovador se par. Incluso despus de una vida en la que el mayor peligro que haba sufrido haba sido algn hueso bien lanzado, poda reconocer la muerte inesperada cuando la vea. Y ahora la estaba viendo. La edad no haba debilitado esos cuerpos (bueno, excepto en unos o dos lugares). Mayormente los haba endurecido. No s como se compone una epopeya dijo dbilmente. Nosotros te ayudaremos dijo Truckle. Conocemos montones dijo Chico Willie. Protagonizamos la mayora dijo Cohen. Los pensamientos del trovador siguieron esta lnea: estos hombres estn rubes locos. Van a rubes matarme seguro. Rubes. Me han arrastrado rubes todo el rubes, rubes. Quieren darme una gran bolsa de rubes rubes... Supongo que puedo ampliar mi repertorio murmur. Una mirada a sus caras le hizo reajustar su vocabulario. Muy bien. Lo har dijo. No obstante una minscula porcin de honestidad sobrevivi incluso al brillo de las joyas: No es que yo sea el mejor trovador del mundo, sabis? Lo sers tras escribir esta epopeya dijo Cohen, desatndole las cuerdas. Bueno... espero que os guste... Cohen sonri burlonamente de nuevo. No es a nosotros a quien nos ha de gustar. No la vamos a oir explic. Qu? Pero me acabis de decir que querais que os escribiera una epopeya. S, s. Pero va a ser la epopeya de cmo morimos

La flotilla que lev anclas de Ankh-Morpork el da siguiente era pequea. Las cosas haban ocurrido rpido. No era que la perspectiva de que el mundo se acabara hubiese concentrado las mentes de una forma excesiva, porque ese es un peligro general y universal, que la gente encuentra difcil de imaginar. Pero el Patricio haba sido bastante acuciante con la gente, y se es un especfico y extremadamente personal peligro que la gente no tiene ningn problema en imaginarse. La barcaza, debajo de cuyo enorme toldo algo ya empezaba a tomar forma, se meci entre los botes. Lord Vetinari haba subido a bordo slo una vez, y mir fnebremente a los enormes cantidades de material amontonadas en el muelle. Esto nos est costando una considerable cantidad de dinero dijo a Leonardo, que haba colocado un caballete. Slo querra que hubiera algo que mostrar para justificarla. La continuacin de la especie, quizs dijo Leonardo, completando un complicado dibujo y dndoselo a un aprendiz. Evidentemente eso, s. Vamos a aprender tantas cosas nuevas dijo Leonardo que estoy seguro que obtendremos un gran beneficio para la posterioridad. Por ejemplo, el superviviente del Maria Pesto explic que las cosas flotaban en el aire como si se hubieran vuelto

extremadamente ligeras, as que he diseado esto. Se agach y cogi lo que a Lord Vetinari le pareci un utensilio perfectamente normal de cocina. Es una sartn que se pega a cualquier cosa dijo, orgulloso. Tuve la idea al observar un tipo de insecto que... Y eso va a ser til? pregunt Lord Vetinari. Oh, y tanto. Vamos a tener que comer y no podemos tener grasa hirviendo flotando por ah. Los pequeos detalles cuentan, mi seor. Tambin he diseado un bolgrafo que escribe boca abajo. Oh. Y no se puede simplemente girar el papel en la otra direccin?

La lnea de trineos se deslizaba por la nieve. Hace un fro de mil demonios dijo Caleb Notas la edad, eh? dijo Chico Willie. Eres lo viejo que te sientes, es lo que siempre digo. Cu? DICE QUE ERES LO VIEJO QUE TE SIENTES, HAMISH! Cu? Sentir lo cualo? No creo que yo me haya hecho viejo dijo Chico Willie. O al menos no tan viejo. Slo ms pendiente de dnde est el prximo lavabo. Lo peor dijo Truckle, es cuando los jvenes vienen y te cantan canciones alegres. Por qu estn tan alegres? dijo Caleb. Porque no son t, creo Pequeos y afilados cristales de nieve, arrancados de las cumbres de las montaas, pasaron ante sus ojos. En deferencia a su profesin, la Horda comunmente llevaba pequeos taparrabos de cuero y pedazos de piel y de cota de malla. En deferencia a su avanzada edad, y sin comentarlo ni pizca entre ellos, haban apuntalado esto con largas capas de lana y diversas cosas extraas elsticas. Se enfrentaban al Tiempo como con casi todo con lo que se haban enfrentado, como algo contra lo que cargabas e intentabas matar. Al frente de la expedicin, Cohen le estaba dando al trovador algunas pistas; Primero de todo, tienes que describir cmo te sientes respecto a la epopeya dijo. Cmo el cantarla hace que tu sangre corra y casi no te puedes contener en... contar la gran epopeya que va a ser... entiendes? S, s... Eso creo y luego digo quines sois dijo el trovador, escribiendo con energa. Nah, entonces tienes que decir como estaba el tiempo. Quieres decir algo cmo Era un da claro? Nah, nah, nah. Tienes que hablar como en una epopeya. As que, lo primero, es que tienes que poner las frases en el orden equivocado.

Quieres decir algo cmo Claro era el da? Exacto! Bien! Saba que t eras inteligente. Inteligente eras t, querrs decir! dijo el trovador, sin poder contenerse. Hubo un momento de incertidumbre entre dos latidos de corazn, y entonces Cohen sonri y le dio una palmada en la espalda. Fue como ser golpeado por un pala. Ese es el estilo! Que ms, ahora...? Ah, s... nadie habla en las epopeyas. Fablan. Fablan? Como As fabl el mo Wulf, el Vagabundo de los Mares, ves? Y... y... y la gente siempre es el algo. Como yo. Yo soy Cohen el Brbaro, no? Pero podra ser Cohen el Espritu Valiente o Cohen el Asesino de Muchos, o cualquier cosa as. Ehhh por qu hacis esto? pregunt el trovador. Creo que debera decirlo. Vais a devolverle el fuego a los dioses? S. Con intereses. Pero... por qu? Porque hemos visto muchos compaeros morir. dijo Caleb. Eso es dijo Chico Willie. Y nosotros nunca hemos visto ninguna ta gorda chillando que venga en un caballo volador, los coja y los lleve a la Sala de los Hroes. Cuando el Viejo Vincent muri, siendo uno de nosotros dijo Chico Willie, donde estaba el Puente de Hielo para llevarlo al Festn de los Dioses?, eh? No, lo cogieron, lo metieron en una cama blanda y pusieron a alguien para que masticara la comida por l. Casi nos cogen a todos. Ja! Lcteos! escupi Truckle Cu? dijo Hamish, despertndose. NOS HA PREGUNTADO POR QU QUEREMOS DEVOLVERLE EL FUEGO A LOS DIOSES, HAMISH! Eh? Alguien tiene que hacerlo! grazn Hamish Porque el mundo es grande y no lo hemos visto todo dijo Chico Willie. Porque los cabrones son inmortales dijo Caleb. Porque mi espalda me duele en las noches fras dijo Truckle. Porque... dijo Cohen porque... han dejado que envejeciramos. En este punto, los emboscados atacaron. Las montaas de nieve se derrumbaron. Figuras gigantescas se lanzaron contra la Horda. Las espadas aparecieron en las manos flacuchas y moteadas con la velocidad nacida de la experiencia. Los garrotes se agitaron... Todos quietos! grit Cohen. Era una orden. Los luchadores se detuvieron. Las espadas descendieron un par de centmetros de la garganta al pecho. Cohen mir a los rasgos agrietados y escarpados de un enorme troll, que llevaba el garrote levantado, listo para aplastarlo.

No nos conocemos? pregunt.

Los magos trabajaban por turnos. Ante la flota, una zona del mar estaba calmada como un estanque. Desde detrs, soplaba una brisa estable y firme. Los magos eran buenos en eso de hacer viento, ya que el tiempo era un asunto de lepidoptera. Tal como el Archicanciller Ridcully haba dicho, slo tienes que saber dnde estn las condenadas mariposas. Y por lo tanto, alguna de esas posibilidades de una entre un milln deban haber enviado ese empapado tronco contra la barcaza. El choque fue suave, pero Ponder Stibbons, que haba estado desplazando cuidadosamente el omniscopio por todo el muelle, termin tendido de espaldas y rodeado por centelleantes trozos de vidrio. El Archicanciller Ridcully corri por el muelle, con su voz llena de preocupacin. Est muy daado? Eso cuesta cien mil dlares, Seor Stibbons! Oh, miralo! Convertido en una docena de piezas! No estoy seriamente herido, Archicanciller... Centenares de horas de tiempo malgastadas! Y ahora no vamos a poder vigilar el progreso del vuelo. Me ests escuchando, Seor Stibbons? Ponder no estaba escuchando. Estaba sosteniendo dos de los trozos de cristal, mirndolos. Creo que acabo de tropezar, ja, ja, con un impresionante hallazgo, Archicanciller. Qu ests diciendo? Alguien haba roto antes un omniscopio, seor? No, joven. Y eso es porque la otra gente tiene cuidado con los equipos caros! Eh... me hara el favor de echar una mirada a este pedazo, seor? pidi Ponder con urgencia. Creo que es muy importante que mire este pedazo, seor.

Arriba, en los altiplanos inferiores de Cori Celesti, era la hora de los viejos tiempos. Emboscadores y emboscados haban encendido un fuego. Y cmo es que dejaste la ocupacin de Malvado Seor Oscuro, Harry? dijo Cohen. Bueno, ya sabis lo que ocurre actualmente dijo Malvado Harry Terror. La Horda asinti. Conocan lo que ocurra actualmente. La gente actualmente, cuando atacan tu Malvada Torre Oscura, lo primero que hacen es bloquear tu tnel de escape dijo Malvado Harry. Bastardos! dijo Cohen. Tienes que dejar que el Seor Oscuro escape. Todo el mundo sabe eso. Eso es verdad dijo Caleb. Tienes que dejarte algo de trabajo para maana. Y no era que yo no jugara honestamente dijo Malvado Harry. Quiero decir, siempre dejaba una entrada trasera secreta a mi Montaa del Terror, empleaba a estpidos como guardianes de las celdas...

Eze zoy yo dijo el enorme troll orgullosamente. ... ese eras t, exacto, y siempre me aseguraba que todos mis esbirros llevaran ese tipo de cascos que cubren toda la cara, as un intrpido hroe poda disfrazarse con uno, y son condenadamente caros, he de decirlo. Yo y Malvado Harry nos conocemos de hace mucho tiempo dijo Cohen, landose un cigarrillo. Le conoc cuando estaba empezado con slo dos muchachos y su Barraca de la Condenacin. Y Degollador, el Corcel del Terror apunt el Malvado Harry. S, pero era un burro Cohen apunt. Pero tena un mordisco verdaderamente terrible. Te poda arrancar un dedo nada ms verte. No luch yo contigo cuando eras el Maldito Dios Araa? pregunt Caleb. Probablemente. Todo el mundo lo hizo. Eran grandes das dijo Harry. Siempre se puede confiar en las araas gigantes, ms incluso que en los pulpos. Suspir. Y luego, por supuesto, todo cambi. Asintieron. Todo haba cambiado. Dijeron que era una mancha de maldad que ensuciaba la faz de la tierra dijo Harry. Ni una palabra sobre cmo creaba puestos de trabajo en zonas tradicionalmente con grandes tasas de desempleo. Y luego por supuesto los chicos importantes se mudaron, y no puedes competir con un sitio fuera de la ciudad. Alguien ha odo hablar de Ning El Inmisericorde? Algo dijo Chico Willie. Lo mat. No puede ser! Qu es lo que siempre deca? Volver a esta regin... Algo dficil de hacer dijo Chico Willie, sacando una pipa y empezando a llenarla de tabaco, cuando tu cabeza est clavada a un rbol. Y qu hay sobre Pamdar la Reina Bruja? dijo el Malvado Harry. Esa s que era... Se retir dijo Cohen. Nunca se hubiera retirado! Se cas insisti Cohen. Con el Loco Hamish. Cu? HE DICHO QUE TE CASASTE CON PAMDAR, HAMISH grit Cohen. Jejejeje, lo hice! Cu? Eso fue hace algn tiempo, debo decir dijo Chico Willie. No creo que durara mucho. Pero era una diablesa! Todos envejecemos, Harry. Ahora lleva una tienda. La Botica de Pam. Hace mermelada. Qu? Si reinaba en un trono encima de un montn de calaveras! No he dicho que fuera una mermelada muy buena.

Y t qu, Cohen? dijo Malvado Harry. He odo que eras Emperador. Suena bien, verdad? dijo Cohen tristemente. Pero, sabes qu? Es estpido. Todo el mundo hacindote reverencias respetuosamente, nadie con quien luchar, y esas camas blandas que dan dolor de espalda. Todo ese dinero y nada en qu gastarlo, excepto juguetes. Te chupa toda la vida, la civilizacin. Mat al Viejo Vincent el Destripador dijo Chico Willie. Se ahog hasta la muerte con una concubina. No hubo ningn ruido excepto el siseo de la nieve en el fuego y el de un conjunto de gente pensando deprisa. Creo que quieres decir con un pepino* dijo el bardo. Eso es, un pepino dijo Chico Willie. Nunca se me han dado bien las palabras largas. Una diferencia muy importantes en cuestiones de ensalada dijo Cohen. Se volvi hacia Malvado Harry. Esa no es forma de morir para un hroe, todo blando y gordo y comiendo grandes almuerzos. Un hroe debera morir en batalla. S, pero vosotros chicos nunca le habis cogido el tino a eso de morir apunt Malvado Harry. Eso es porque no hemos escogido los enemigos correctos dijo Cohen. Esta vez vamos a ver a los dioses. Golpe el barril en el que estaba sentado, y los otros miembros de la Horda se sobresaltaron cuando lo hizo. Tengo algo aqu que les pertenece aadi Cohen. Pase la mirada por el grupo y not algunos asentimientos casi imperciptibles. Por qu no vienes con nosotros, Malvado Harry? propuso. Puedes traer a tus malvados esbirros. Malvado Harry se levant: Hey, soy un Seor Oscuro! Qu parecera si fuese por ah con un grupo de hroes? No pareceras nada dijo Cohen agriamente. Y te dir el porqu, eh? Somos los ltimos, mira. Nosotros y t. Nadie ms se preocupa. No hay ms hroes, Malvado Harry. No ms villanos, tampoco. Oh, siempre habr villanos! dijo Malvado Harry. No, hay depravados bastardos malvados y fraudulentos, eso es verdad. Pero ahora usan leyes. Nunca se llamaran a s mismos Malvado Harry. Hombres que no conocen el Cdigo dijo Chico Willie. Todo el mundo asinti. Podas no vivir de acuerdo con la ley, pero tenas que vivir de acuerdo con el Cdigo. Hombres con pedazos de papel dijo Caleb. Hubo otro asentimiento en el grupo. La Horda no era una gran lectora. El papel era el enemigo, as como los hombres que lo manejaban. El papel te envolva y tomaba el mundo. Siempre nos has gustado, Harry dijo Cohen. Actuabas de acuerdo con las reglas. Qu tal sobre eso... vendrs con nosotros?
*

Nota del Traductor: pepino en ingls es cucumber mientras que concubina es concubine.

Malvado Harry pareci avergonzado. Bueno, me gustara dijo. Pero... bueno, soy el Malvado Harry, de acuerdo? No puedes confiar en m ni una pizca. A la primera ocasin que tenga, os traicionar a todos, apualndoos en la espalda o algo as... tendra que hacerlo, sabis? Por supuesto si por m fuera, sera distinto... pero tengo una reputacin en la que pensar, vale? Soy Malvado Harry. No me pidas que venga. Bien fablado dijo Cohen. Me gustan los hombres en los que no puedo confiar. Sabes a qu te lleva ir con un hombre que no es de fiar. Es aquellos de los que nunca ests seguro los que te hacen dao. Te vienes con nosotros, Harry. Eres uno de nosotros. Y tus muchachos, tambin. Son nuevos, por lo que veo... Cohen levant las cejas. Bueno, s, ya sabes lo que pasa con los esbirros realmente estpidos dijo Malvado. Este es Fango. ... nork, nork dijo Fango. Ah, uno de los viejos Hombres Lagarto Estpidos dijo Cohen. Es bueno ver que an queda uno. Hey, quedan dos. Y este es...? ... nork, nork Es Fango, tambin dijo Malvado Harry, tocando cautelosamente el segundo lagarto para evitar las pas. El hombre lagarto bsico nunca es bueno en eso de recordar ms de un nombre. Por aqu tenemos... asinti a algo que se pareca vagamente a un enano, que le lanz una mirada implorante. T eres Sobaco incit Malvado Harry. Tu Sobaco dijo Sobaco agradecido* nork, nork dijo uno de los Fangos, por si este comentario haba sido dirigido a l. Bien hecho, Harry dijo Cohen. Es condenadamente difcil encontrar un enano verdaderamente estpido. No fue fcil, eso te lo aseguro admiti un orgulloso Harry, mientras continuaba. Y este es Carnicero. Buen nombre, buen nombre dijo Cohen, elevando la vista hacia el enorme hombre gordo. Tu carcelero, verdad? Cost mucho de encontrar dijo Malvado Harry, mientras Carnicero le sonrea bobaliconamente a la nada. Cree todo lo que le cuenta cualquier persona, no puede ver ms all del ms ridculo disfraz, dejara pasar a una lavandera transvestida incluso si tuviera una barba en la que puedieras acampar, se duerme con mucha facilidad en sillas cerca de los barrotes y... ... lleva las llaves es un gran aro colgado de su cinturn de forma que fcilmente se las pueden coger! dijo Cohen. Un clsico. Un toque maestro, eso. Y tambin tienes un troll, por lo que veo. Eze zoy yo dijo el troll.

Nota del Traductor: En el original Malvado Harry dice Youre Armpit (t eres Sobaco) y Sobaco contesta: Your Armpit (Tu Sbaco), frases que se parecen ms en ingls que su equivalente en espaol. Lo que queda claro es que el punto fuerte de Sobaco no es la gramtica...

... nork, nork. Eze zoy yo Bueno, se ha de tener un troll, verdad? dijo Malvado Harry. Algo ms listo de lo que preferira, pero no tiene el ms menor sentido de la orientacin y no puede recordar su nombre. Y que tenemos aqu? dijo Cohen. Un zombi bien antiguo? De donde lo desenterraste? Me gustan los hombres que no tienen miedo de dejar que toda su carne se vaya cayendo. Gak dijo el zombi. Sin lengua, eh? dijo Cohen. No te preocupes, muchacho. Un grito de los que hielan la sangre en las venas es todo lo que necesitas. Y algunos pedazos de alambre, por lo que veo. Es cuestin de estilo. Eze zoy yo ... nork, nork. Gak Tu Sobaco Tienes que estar orgulloso. No recuerdo haber visto un grupo de esbirros ms estpidos dijo Cohen, con admiracin. Harry, eres como un refrescante pedo en una habitacin llena de rosas. Tretelos. No quiero ni oir hablar de que te quedas atrs. Es bueno que a uno le aprecien dijo Malvado Harry, bajando la mirada y sonrojndose. Y que otras cosa hay que puedas esperar, de todas formas? dijo Cohen Quien de verdad aprecia un buen Seor Oscuro en estos das? El mundo es ahora demasiado complicado. No pertenece a tipos como nosotros... nos ahoga hasta morir con pepinos. Qu es lo que en definitiva vais a hacer, Cohen? dijo Malvado Harry. ... nork, nork. Bueno, pienso que es la hora de salir tal como empezamos dijo Cohen. Una ltima tirada del dado dio palmadas al barrilete de nuevo. Es la hora aadi de devolver algo. ... nork, nork. Cllate.

Variedades de Dragn de Pantano 1. El Suave Corcel. Fijarse en el alargamiento de los talones. 2. El Optimista Reylluvia. De naturaleza amistosa, raramente explota. 3. El Fiordodenadie Azul. Magnficas escamas, pero tendencia a la nostalgia. 4. El Tizn Nariz de Terciopelo. 5. El Alegre de Gran Nariz. Le tiene miedo a las palas.

6. La Carbonilla de Nariz Rugosa (con la edad se vuelve macho) 7. El Pas de Wivel. Excitable. Golpea las ventanas. 8. El Quirminiano de Orejas Largas. De naturaleza apacible, necesita ejercicio diario. 9. El Una Vez Azuzado. Raro, precisa de mucha atencin. 10. El Clsico Tizn. Un dragn al estilo tradicional muy popular. 11. El Embaucador Dorado. Muy vistoso, mantener alejado de los nios. 12. El Tizn de Orejas Estrechas. Nervioso, por lo que su vida es corta. 13. El Cowper de Cabeza de Len. Raza de gran tamao, fcil de mantener, pero a menudo sufre bajones. 14. El Neurvoro de Tomkin. Atractivo, pero muy explosivo debido a los nervios. 15. El Cowper de Cabeza de Morsa. Una raza perfecta para aficionados. 16. El Tizn Retirado. Difcil de ver. 17. El Rharn Dorado. 18. El Tizn Pjarobrillante. Siente un enfermizo terror por las cucharas. 19. El Lagarto Pjarobrillante. Extraa variedad montaosa. No puede volar. 20. El Cowper Atigrado. El mejor de los Cowpers, bastante popular actualmente. 21. El Regio Plateado. Una raza clsica, popular en Sto Lat. 22. El Brusco de Jessington. Raro y muy estpido. 23. El Embaucador de Jessington. Pequeo y de mejor comportamiendo que el Dorado. Atesora jarras de escabeche. 24. El Tizn Comn. El dragn de pantano bsico, familiar para todos. 25. El Tizn Cara de Duendecillo. Muchos problemas congnitos. Slo para expertos. 26. El Tizn Birllante. Es bueno con las coles. 27. El Regio Casero. Principalmente nocturno, incapaz de volar, de bonito colorido, corto de patas. 28. El Suave Embaucador. De naturaleza afable, perfecto para los hogares ms pequeos. 29. El Tizn de Gran Nariz. Una raza verdaderamente escasa. Se siente atrada por los espejos. 30. El Saltador Guttley. No puede volar pero alcanza velocidades superiores a los 50 km/h en campo abierto. 31. El Regio de Nariz de Pincho. Uno de los ms bellos entre los dragones clsicos. Odia los zapatos. 32. El Cowper de Cara Partida. Se le ve raramente es estos das. 33. El Resentimiento. Pequeo, incapaz de volar, vive en interiores. Slo come pollo y muebles. 34. La Ranura de Crines Rizadas. Afectuoso, con tendencia a la delgadez, raramente explota.

35. El Epoleto de Avery, ejemplo tpico de los numerosos dragones enanos de bolso. 36. El Corcel Brindisio. No es un dragon muy especial para nada. 37 y 38. Los Spouters macho y hembra, una raza que vuela muy mal, pero que es una mascota perfecta para las familias sin prejuicios. Explota en presencia de la menta. (de Crticas de Exposiciones. Una Gua de Dragones, por Lady Sybil Ramkin,disponible en el Antro del Club de la Prensa, en Ankh-Morpork al precio de 20 dlares de Ankh-Morpork.

Mientras los rayos de luz brillaban a travs de los agujeros y rasgaduras del toldo, Lord Vetinari se pregunt si Leonardo dorma alguna vez. Era bastante posible que el hombre hubiera diseado algn aparato que lo hiciera por l. Pero ahora haba otras cosas que le preocupaban. Los dragones estaban viajando en su propio barco. Era demasiado peligroso tenerlo a bordo de cualquier otro. Los barcos estaban hechos de madera, e, incluso cuando estaban de buen humor, los dragones expelan pequeas bolas de azufre. Cuando estaban sobreexcitados, explotaban. Todos van a estar bien, verdad? pregunt, procurando mantenerse bien lejos de las cajas. Si cualquiera de ellos sufre algn dao, voy a tener graves problemas con el Santuario de Luz Solar de Ankh-Morpork. Y esa no es una eventualidad que aprecie, se lo aseguro. El seor da Quirm dice que no hay razn por la cual no tengan que volver todos sanos y salvos, seor. Y usted, seor Stibbons, confiaria en un aparto propulsado mediante dragones? Ponder trag saliva. Yo no tengo madera de hroe, seor. Y qu le causa esa carencia, si puedo preguntarlo? Creo que es porque tengo una imaginacin muy activa. Esto pareca una buen explicacin. Lord Vetinari medit mientras se alejaba. La diferencia era que mientras que la otra gente imaginaba en trminos de pensamientos e imgenes, Leonardo imaginaba en trminos de forma y espacio. Sus sueos diarios venan con instrucciones para cortar y ensamblar. Lord Vetinari se encontr deseando ms y ms xito para su otro plan. Cuando todo lo dems falla, reza...

Muy bien, ahora, muchachos, sentaos. Sentaos Hughnon Ridcully, Sacerdote Mayor de o el Ciego baj la mirada hasta la multitud de sacerdotes y sacerdotisas que llenaban el enorme Templo de los Dioses Menores. Comparta muchas caractersticas con su hermano Mustrum. l tambin vea su trabajo como el de ser, esencialmente, el organizador. Haba mucha gente que eran muy buenos en creer realmente, por lo que l les dejaba esta ocupacin a ellos. Costaba ms que una oracin asegurarse que se haca la colada y que el edificio continuaba reparndose.

Haba tantos dioses ahora... como mnimo dos mil. La mayora era, por supuestos, bastante menores. Pero habas de vigilarlos. Los dioses eran una cuestin de modas. Fijate si no en Om. Un minuto era una pequea dedidad sedienta de sangre en algn loco pas clido, y de golpe, al minuto siguiente, era uno de los principales dioses. Lo haba conseguido no contestando las oraciones, pero hacindolo de una forma dinmica que dejaba abierta la posibilidad que un da podra hacerlo y entonces habra fuegos artificiales. Hughnon, que haba sobrevivido durante dcadas de intensa disputa teolgica siendo avaro en mecer un pesado inciensario, estaba impresionado con esta novedosa tcnica. Y luego, claro, haba los autnticos recien llegados, como Aniger, la Diosa de los Animales Aplastados. Quin habra pensado que mejores carreteras y carros ms rpidos hubieran conducido a eso? Pero los dioses crecen ms rpido cuando surge una necesidad, y suficientes mentes haban gritado: Oh, dios, qu he golpeado? Hermanos! grit, cansado de esperar. Y hermanas! El murmullo se extingui. Unos pocos pedazos de seca y resquebrajada pintura cayeron del techo. Gracias dijo Ridcully. Ahora, me haris el favor de escuchar? Mis colegas y yo y aqu seal al anciano predicador detrs de l hemos estado, os lo aseguro, trabajando durante largo tiempo en esta idea, y os puedo segurar que es teolgicamente viable. Podemos por favor adelantar? An poda sentir el enfado entre el sacerdocio. A los lderes natos no les gusta ser liderados. Si no probamos esto empez, los impos magos van a triunfar con sus planes. Y nos vamos a tragar un buen marrn. Todo eso est muy bien, pero la forma de las cosas es lo importante! grit un sacerdote. No podemos rezar todos a la vez! Sabes que a los dioses no les gusta el ecumenismo! Y que palabras vamos a usar, al rezar? Hubiera preferido una corta y sin controversias... Hughnon Ridcully se par. Ante l haba sacerdotes que no podan por edicto sagrado comer brcoli, sacerdotes que necesitaban que muchachas solteras les taparan los odos para que no inflamaran las pasiones de otros hombres, y sacerdotes que adoraban una torta dulce con pasas. Nada iba a ser sin controversias. Veris, parece que el mundo va a acabarse dijo dbilmente. Y? Algunos de nosotros llevamos esperando ese fin durante un tiempo considerable! Se va a juzgar la humanidad por su maldad! Por el brcoli seco! Y por los cortes de pelo tan cortos que llevan las chicas en estos das! Slo las tortas se salvarn! Ridcully agit su bculo frenticamente para pedir silencio. Pero no es la ira de los dioses dijo. Os lo estoy diciendo! Es la obra de un hombre. Ah, pero podra ser la mano ejecutora de un dios! Es Cohen el Brbaro dijo Ridcully.

Incluso l, podra... El hablante entre la multitud recibi el codazo del sacerdote que estaba a su lado. Escucha... Hubo una ola de excitadas conversaciones. Haba muy pocos templos que no hubieran sido robados o expoliados por l en su larga vida de aventurero, y los sacerdotes pronto se pusieron de acuerdo en que ningn dios haba tenido nunca en su mano nada que se pareciera a Cohen el Brbaro. Hughnon elev sus ojos hasta el techo, donde haba una preciosa pero decrpita pintura sobre dioses y hroes. La vida debe ser mucho ms fcil para los dioses, decidi. Muy bien dijo uno de los objetores arrogantemente. En ese caso creo que quizs podramos, en tan especiales circunstancias, reunirnos alrededor de una mesa slo por una vez. Ah, eso es un buen... empez Ridcully. Pero por supuesto vamos a necesitar tener una discusin muy seria sobre qu forma va a tener la mesa. Ridcully palideci durante un instante. Su expresin no cambi mientras se inclinaba hacia uno de sus subdecanos y le deca. Escalope, querras acercarte con una carrerita a mi casa y decirle a mi esposa que me organice una bolsa con todas las cosas que se necesitan para pasar una noche fuera, por favor? Creo que nos va a tomar algo de tiempo...

El pico central de Cori Celesti no pareca estar ms cerca con el trascurso de los das. Ests seguro de que Cohen est bien del todo de la cabeza? pregunt Malvado Harry, mientras ayudaba a Chico Willie a maniobrar la silla de ruedas de Hamish sobre el hielo. Vaya, ests intentado extender el descontento entre las tropas, Harry? Bueno, te lo advert. Will, soy un Seor Oscuro. Tengo que practicar. Y estamos siguiendo a un lder que continuamente se olvida de dnde pone su dentadura postiza. Cu? dijo Loco Hamish. Slo digo que volar por los aires a los dioses podra causar problemas dijo Malvado Harry. Es un poco... irrespetuoso. Debes haber profanado algunos templos en tu tiempo, eh, Harry? Los administr. Will, los administr. Fui un Desquiciado Seor Demonio durante un tiempo, ya sabes. Tena un Templo del Terror. S, una porcin dijo Chico Willie, sonriendo. Eso es, eso es, pon el dedo en la llaga dijo Harry, malhumoradamente. Slo porque no fui nunca uno de los principales, slo porque... Vale, vale, Harry, sabes que nosotros no pensamos as. Te respetbamos. Conocas el Cdigo. Tuviste fe. Bueno, Cohen slo piensa que los dioses lo esperan. Pero yo, yo estoy preocupado porque hay zonas duras ms adelante.

Malvado Harry recorri con la mirada el desfiladero nevado. Hay ciertos caminos mgicos que llevan a la montaa continu Willie. Pero hay una gran cantidad de cuevas antes. Las Incruzables Cuevas del Horror dijo Malvado Harry. Willie pareci impresionado. Has odo hablar de ellas, no? De acuerdo a algunas antiguas leyendas estn guardadas por una legin de temibles monstruos y algunas trampas diablicamente retorcidas y nadie jams ha conseguido cruzarlas. Oh, s... y peligrosas grietas en el hielo, tambin. Luego vamos a tener que cruzar a nado cuevas submarinas guardadas por gigantescos peces come-hombres que ningn hombre ha cruzado todava. Y luego hay unos sacerdotes locos, y una puerta que slo se puede cruzar resolviendo un antiguo acertijo... lo habitual. Suena como un gran trabajo aventur Malvado Harry. Bueno, conocemos la respuesta al acertijo dijo Chico Willie. Es dientes. Cmo lo descubristeis? No tuvimos que hacerlo. Siempre es dientes en esos pueteros antiguos acertijos gru Chico Willie mientras empujaba la silla de ruedas por una montaa especialmente pronunciada. Pero el problema ms grande va a ser llevar esta condenada cosa por todo eso sin despertar a Hamish para que no provoque problemas.

En el estudio de su oscura casa en los lmites del Tiempo, la Muerte miraba la caja de madera. A LO MEJOR DEBERA PROBARLO UNA VEZ MS dijo. Se agach y cogi un gatito, le rasc la cabeza y con cuidado lo introdujo en la caja, y cerr la tapa. EL GATO SE MUERE CUANDO SE ACABA EL AIRE? Creo que as sera, seor dijo Albert, su criado. Pero me parece que ese no es el asunto. Si lo he entendido bien, no sabes si el gato est muerto o vivo hasta que lo miras. LAS COSAS SE PONDRAN MUY MAL, ALBERT, SI YO NO SUPIERA SI UNA COSA EST VIVA O MUERTA SIN TENER QUE IR Y MIRARLA. Ehh... lo que dice la teora, seor. Es el acto de mirar lo que determina si est muerto o no. La Muerte pareci dolida. ESTS SUGIRIENDO QUE MATARA AL GATO CON SOLO MIRARLO? No es exactamente eso, Seor. QUIERO DECIR, NO ES COMO SI HICIERA MUECAS O ALGO AS Pare ser honesto con usted, seor, no creo que ni siquiera los magos entiendan lo de la incertidumbre dijo Albert. Nosotros no tenamos que complicarnos con ese tipo de cosas en nuestros das. Si uno no estaba seguro de s mismo, estaba muerto.

La Muerte asinti. Se estaba haciendo difcil mantenerse actualizado. Por ejemplo las dimensiones paralelas. Las dimensiones parsitas, sas las poda entender. l viva en una. Eran simples universos que no estaban completos por s mismos, y slo podan existir dependiendo de un universo anfitrin, como los peces rmora. Pero dimensiones paralelas significaba que cualquier cosa que uno hacia, haba dejado de hacerlo en otra parte. Esto presentaba exquisitos problemas para un ser que por naturaleza es definitivo. Era como jugar a pquer contra un numero infinito de oponentes. Abri la caja y saco al gatito, que lo mir con la mirada de asombro alienado de los gatitos en todas partes. YO NO SOPORTO LA CRUELDAD CON LOS GATOS dijo la Muerte, colocando al gatito con cuidado en el suelo. Yo creo que la idea de un gato en una caja es una de esas metforas dijo Albert AH. UNA MENTIRA La Muerte chasque los dedos. El estudio de la Muerte no ocupaba ningn espacio en el sentido normal del mundo. Las paredes y el techo estaban all por decoracin ms que como alguna clase de limite dimensional. Ahora, estas se desvanecieron y un reloj de arena gigante llen el aire. Sus dimensiones serian difciles de calcular, pero podran ser medidas en kilmetros. Dentro, relmpagos crepitaban contra los granos de arena que caan. Fuera, una tortuga gigante esta grabada en el vidrio. CREO QUE DEBEMOS TENER UN JUEGO DE CARTAS NUEVO PARA STA, dijo la Muerte.

Malvado Harry se arrodill ante un altar precipitadamente construdo, que consista principalmente en calaveras, que no eran difciles de encontrar en este cruel paisaje. Empez a rezar. En toda una vida de ser Seor Oscuro, incluso a una escala pequea, haba adquirido algunos contactos con otros planos. Eran.... una especie de dioses, crea l. Tenan nombres como Olk-Kalath el Succionador de Almas, pero, francamente la diferencia entre los dioses y los demonios era un poco confusa hasta en los mejores tiempos. Oh, Poderoso comenz. Siempre es seguro comenzar con el equivalente religioso de A quien corresponda. Debo advertirte que hay un montn de hroes escalando la montaa para destruirte con el fuego retornado. Podras herirlos con relmpagos colricos y mirar favorablemente a vuestro servidor, atentamente, Malvado Harry Terror. El correo debe dejarse en casa de la Sra. Gibbons, No. 12 de la Vista del Dolmen, Pant-y-Girdl, Llamedos. Tambin, si es posible, me gustara tener un emplazamiento con verdaderos fosos de lava, todos los otros Seores Malvados se las han arreglado para tener temibles fosos de lava, aunque estn sobre 100 metros de maldito suelo aluvial, perdn por mi Klatchiano, esto es fomentar la discriminacin contra el pequeo empresario, sin querer ofender. Esper un momento, slo por si acaso reciba alguna respuesta, suspir, y se puso en pie, ms bien temblorosamente.

Soy un malvado y desconfiado Seor Oscuro dijo. Que ms esperan? Se lo dije, se lo advert. Quiero decir, si fuera por m... pero donde queda uno como Seor Oscuro si uno.. Por el rabillo del ojo vio algo rosado, un poco ms all. Trep una roca recubierta de nieve para tener una mejor vista. Dos minutos despus el resto de la Horda se le haba unido y todos miraban la escena pensativamente, aunque el trovador se estaba mareando. Bueno, eso es algo que uno no ve normalmente dijo Cohen, El qu, un hombre estrangulado con lana de tejer rosada? pregunt Caleb. No, yo estaba mirando a los otros dos... Si, es increble lo que se puede hacer con una aguja de tejer dijo Cohen. Dio una mirada de reojo al altar provisional y sonri burlonamente. T has hecho esto, Harry? Has dicho que queras estar solo. Lana de tejer rosada? pregunt Malvado Harry nerviosamente. Yo con lana de tejer rosada? Perdn por sugerirlo dijo Cohen. Bueno, no tenemos tiempo para esto. Vamos a pasar las cuevas del Miedo. Donde esta nuestro trovador? Correcto. Deja de vomitar y prepara tu cuaderno. El primer hombre en ser cortado en dos por una cuchilla escondida es un huevo podrido, okay? Y para todos... tratad de no despertar a Hamish, de acuerdo?

El mar estaba lleno de una fra luz verde. El Capitn Zanahoria se sent cerca de la proa. Para asombro de Rincewind, que haba salido para una melanclica caminata al anochecer, Zanahoria estaba cosiendo. Es una placa para la misin explic Zanahoria Ves? Esta es la tuya se la mostr. Pero para qu es? Moral. Ah, eso dijo Rincewind. Bueno, t tienes en grandes cantidades, Leonardo no la necesita y yo nunca he tenido ninguna. S que siempre has tenido una buena disposicin en este asunto, pero creo que es vital tener algo que nos mantenga unidos dijo Zanahoria, sin dejar de coser calmadamente. S existe, se llama piel. Lo mas importante es mantenerte todo dentro de ella. Rincewind miro la placa. Nunca haba tenido una antes. Bueno, eso era una mentira tcnicamente hablando... haba tenido una que deca Hola, cumplo 5 hoy!, que es posiblemente el peor regalo que te pueden hacer cuando cumples 6 aos. Ese cumpleaos haba sido el peor da de su vida. Necesitamos un lema enardecedor dijo Zanahoria. Los magos saben todo lo que se puede saber acerca de este tipo de cosas, no es cierto? Que te parece Morituri Nolumus Mori, creo que tiene el timbre adecuado dijo

Rincewind lbregamente. Los labios de Zanahoria se movieron mientras traducan la frase. Nosotros, los que vamos a morir... dijo. Pero no reconozco el resto. Es muy motivador dijo Rincewind. Directo al corazn. Bueno, muchas gracias. Me pondr a trabajar en eso ahora mismo dijo Zanahoria. Rincewind suspiro. Encuentras esto excitante, no es cierto? pregunt. Mejor dicho, ya lo ests. Por supuesto es un reto ir a donde nadie ha ido antes dijo Zanahoria. Error! Estamos yendo a de donde nadie ha vuelto antes Rincewind vacil. Bueno, excepto yo. Pero yo no fui tan lejos, y... bueno, de algn modo ca de nuevo en el Disco. Si, ya me lo contaron. Que viste? Toda mi vida, pasando frente a mis ojos. Tal vez nosotros veamos algo mas interesante. Rincewind observo a Zanahoria, concentrado nuevamente en su costura. Todo acerca de este hombre era pulcro, de modo muy varonil; brillaba como alguien que se hubiera baado concienzudamente. Tambin le pareca que era un completo idiota con cartlago entre las orejas. Pero los idiotas no hacan comentarios como esos. Llevo un conografo y montones de pintura para el duende. Sabias que los hechiceros quieren que hagamos toda clase de observaciones? coment Zanahoria. Han dicho que es una oportunidad nica en la vida. No estas haciendo amigos aqu sabes? dijo Rincewind. Tienes alguna idea de qu es lo que quiere la Horda Plateada? Bebida, tesoros y mujeres dijo Rincewind. Pero creo que ya se han calmado con respecto a lo ltimo. Pero acaso no tenan ya todo eso? Rincewind asinti. Eso era desconcertante. La Horda lo tena todo, tenan todo lo que el dinero poda comprar, y como haba muchsimo dinero en el Continente Contrapeso, eso era prcticamente todo. Se le ocurri que cuando uno lo tiene todo, todo lo que queda es nada.

El valle estaba lleno de fra luz verde, reflejando el hielo de la cima de la montaa central, que cambiaba y flua como el agua. Dentro, gruendo y hablndose unos a otros, caminaba la Horda Plateada. Detrs de ellos, caminando casi dividido en dos entre el horror y el miedo, con la cara plida, como un hombre que ha visto cosas aterradoras, vena el trovador. Sus ropas estaban rotas. Una pernera de sus pantalones haba sido arrancada. Chorreaba humedad, aunque partes de su ropa se encontraban secas. Los vibrantes restos del lad que sostena con mano temblorosa haban sido mordidos. Aqu tenas un hombre que realmente haba visto la vida, principalmente desde el lugar en que uno la abandona.

No estaban tan locos como suelen estarlo los monjes dijo Caleb. Ms bien tristes que locos. Yo he conocido monjes que arrojaban espuma por la boca... Y muchos de esos monstruos ya hace mucho tiempo que haban pasado su cita con el matarife, y esa es la verdad dijo Truckle. Honestamente, me senta avergonzado de matarlos. Eran mas viejos que nosotros... Los pescados estaban muy bien dijo Cohen. Unos bastardos bien grandes. Bueno, simplemente buenos, desde que se nos acab la morsa dijo Malvado Harry. Magnifica demostracin de tus secuaces, Harry dijo Cohen. Estupidez no es la palabra para eso. Nunca haba visto tanta gente golpendose la cabeza con sus propias espadas. Eran buenos muchachos dijo Harry. Imbciles hasta el fin. Cohen sonri a Chico Willie, que se estaba chupando un corte en el dedo. Dientes dijo. Eh.... la respuesta siempre es dientes, verdad? Est bien, est bien, a veces es lengua dijo Chico Willie. Se gir hacia el Trovador. Te fijaste en la parte en la que he partido en dos esa gran tarntula? pregunt. El trovador levanto su cabeza lentamente. Una cuerda del lad se rompi. Luua bal. El resto de la Horda se reuni rpidamente. No haba sentido en dejar que uno de ellos consiguiera los mejores versos. Recuerda cantar sobre esa parte donde el pez me ha tragado y yo me he abierto camino hacia la salida desde adentro, de acuerdo? Luua... Y te has fijado en esa parte en la que he matado la gran estatua danzante con seis brazos armados? Luua... De que estas hablando? Yo he sido el que ha matado la estatua! S? Bueno, pues yo la he partido limpiamente en dos, colega. Nadie puede sobrevivir a eso. Por que no le has cortado la cabeza simplemente? Difcil. Ya lo haba hecho alguien. Ehh, no et ecribiendo esto! Por qu no et ecribiendo esto? Cohen, dile que tiee que ecribir esto! Dejadlo estar tranquilo un momento dijo Cohen. Yo creo que los pescados y l han tenido un mal encuentro. No veo por qu dijo Truckle. Lo he sacado antes de que lo hubieran masticado mucho. Y adems, se debe de haber secado bastante bien en ese corredor. Ya sabes, aquel de donde salan llamas del piso inesperadamente... Creo que nuestro trovador no esperaba que salieran llamas inesperadamente del piso dijo Cohen

Truckle se encogi teatralmente de hombros. Bueno, si no ests esperando llamas inesperadas, cual es la razn de ir a cualquier parte... Y habramos estado en serios problemas con esos demonios de las puertas de los mundos inexistentes si Loco Hamish no se hubiera despertado sigui Cohen. Hamish se revolvi en su silla de ruedas, debajo de un montn de grandes filetes de pescado inexpertamente envueltos en tnicas color azafrn. Cu? HE DICHO QUE TE PONES CASCARRABIAS CUANDO TE MOLESTAN DURANTE TU SIESTA! grit Cohen. Aj, y tanto! Chico Willie se masaje el muslo. debo reconocer que uno de esos monstruos casi me agarra dijo. Voy a tener que renunciar a esto... Cohen se gir rpidamente. Y morir como el viejo Viejo Vincent? pregunt. Bueno, no... Donde habra ido a parar si no hubiramos estado ah para darle un funeral apropiado, eh? Una gran fogata, ese es el funeral de un Hroe. Y todo el mundo dijo que haba sido el desperdicio de un buen bote! Entonces dejad de hablar as y seguidme!... Lu... lu..., lu dijo el trovador, y finalmente logr articular Locos! Locos! Locos! Todos vosotros estis locos de atar! Caleb le dio unos golpecitos suavemente en el hombro mientras todos empezaban a seguir a su lder. Preferimos la palabra Maniaticos*, muchacho dijo.

Algunas cosas necesitan pruebas He observado los dragones de pantano durante la noche dijo Leonardo coloquialmente mientras Ponder Stibbons ajustaba los mecanismos disparadores de esttica, y es claro para m que la llama es muy til como medio de propulsin. Visto de otro modo, un dragn de pantano es un cohete viviente. Una criatura extraa para existir en un mundo como el nuestro. Sospecho que vienen de algn otro lado. Tienden a explotar muy frecuentemente dijo Ponder, parndose. El dragn de la jaula de acero lo vigilaba cuidadosamente. Una mala dieta sentenci Leonardo firmemente. Posiblemente no es a lo que estn acostumbrados. Pero estoy seguro que la mezcla que dise es alimenticia y segura y tendr.... un efecto aprovechable... Mejor que nos coloquemos detrs de los sacos de arena ahora, seor dijo Ponder.
*

En el original Caleb usa la palabra Bersek, que implica locura, pero como una locura furiosa (N.d.R.)

Oh, realmente piensa que...? Si, seor Con la espalda apoyada firmemente contra los sacos de arena, Ponder cerro los ojos y tiro de la cuerda. Por delante de la jaula del dragn pas un espejo, pero slo por un momento. Y la primera reaccin de un dragn de pantano al ver a otro macho es lanzar una llamarada... Se oy un rugido. Los dos hombres se asomaron sobre la barrera y vieron una lanza de fuego amarillo-verdoso retumbando fuera sobre el mar. Treinta y tres segundos! dijo Ponder, cuando finalmente pudo parpadear. Se levant. El pequeo dragn eruct. Ya todas las llamas se haban gastado, por tanto fue la explosin mas hmeda que Ponder haba experimentado. Ah dijo Leonardo, levantndose de detrs de los sacos de arena y quitndose un pedacito de piel de la cabeza. Casi lo tenemos, creo. Slo un poco mas de carbn y extracto de algas para prevenir la explosin. Ponder se quito el sombrero. Lo que l necesitaba ahora era un bao, y despus de eso, otro bao. No soy exactamente un mago de cohetes, no? dijo, limpindose pedacitos de dragn de la cara. Pero una hora mas tarde, otra llama fue proyectada sobre las aguas, delgada y blanca con un ncleo azul... y esta vez, esta vez, el dragn apenas sonri.

Prefiero morir que firmar dijo Chico Willie. Yo antes prefiero enfrentarme a un dragn dijo Caleb. Uno de los de verdad, de los de los viejos tiempos, no de los pequeitos que parecen luces de bengala que se consiguen ahora. Una vez logran que firmes algo, ya te tienen donde queran dijo Cohen. Demasiadas letras dijo Truckle. Todas de diferentes formas, adems. Yo siempre firmo con una X. La Horda se haba detenido para tomar el aire y fumar un cigarrillo en una planicie, al final del verde valle. La capa de nieve sobre la tierra era bastante gruesa, pero el aire estaba templado. Se senta la sensacin picante de un campo mgico muy fuerte. La lectura, por otro lado dijo Cohen, ese si es otro asunto. No me parece mal una persona que pueda leer algo. Ahora, si te encuentras un mapa, como debe ser, y tiene una gran cruz, bueno, un hombre que sepa leer puede deducir algo de eso. Qu? Ese es el mapa de Truckle? pregunt Chico Willie. Exactamente. Podra ser. Yo puedo leer y escribir dijo Malvado Harry. Lo siento. Es parte del trabajo. Etiqueta tambin. Uno debe ser atento con la gente cuando los obligas a caminar sobre la plancha que est encima de la piscina de tiburones... para hacerlo mas malvado...

Nadie te est culpando, Harry dijo Cohen. Eh, no es que yo no pueda conseguir tiburones dijo Harry. Debera haberlo sabido, cuando Juan Sin Manos me dijo que esos eran tiburones a los cuales no les haban crecido las aletas todava, pero todo lo que hacan era nadar alrededor chillando alegremente y pidiendo pescado. Cuando yo tiro a alguien a un tanque de tortura es para que salga en pedacitos, no para que entre en contacto con su yo interior y sea uno con el cosmos. Los tiburones deben ser mejores que este pescado dijo Caleb, poniendo cara de asco. Nah, los tiburones saben a orines dijo Cohen. De pronto comenz a olfatear. Pero cambiando de tema, eso... Eso dijo Truckle, eso es lo que yo llamo arte culinario... Siguieron el olor a travs de un laberinto de rocas, hasta una cueva. Para el asombro del trovador, cada hombre desenvain su espada a medida que se acercaban. No se puede confiar en los cocineros dijo Cohen, aparentemente como un intento de explicacin. Pero si acabis de pelear contra unos monstruosos y malvados peces locos! dijo el trovador. No, los sacerdotes eran los que estaban locos, los peces... mmm... difcil decirlo con peces. De todos modos, sabes a qu te lleva un sacerdote loco, pero cuando alguien est cocinando en un sitio como este... bueno, eso es un misterio. Y? Los misterios acaban matndote. Pero vosotros no estis muertos. La espada de Cohen silbo a travs del aire. El trovador pens que haba odo como crepitaba. Yo resuelvo misterios dijo Ahhh. Con tu espada... como Carolinus deshizo el nudo Tsorteano? No s nada de nudos, muchacho. En un espacio libre entre la rocas, un estofado se estaba cocinando sobre un fuego y una anciana seora trabajaba en un bordado. No era el tipo de escena que el trovador hubiera esperado encontrar en un sitio como este, aunque la anciana estaba mmmm.... vestida muy juvenilmente para una abuela, y el mensaje que estaba bordando, rodeado por pequeas florecitas, deca COME FRO ACERO MALDITO CERDO. Bueno, bueno dijo Cohen, envainando su espada. Ya crea haber reconocido la artesana de all atrs. Como va tu vida, Vena? Tienes buen aspecto, Cohen dijo la mujer, tan calmadamente como si los hubiera estado esperando. Queris algo de estofado, muchachos? Por supuesto dijo Truckle sonriendo abiertamente. Pero dejemos que el bardo lo pruebe primero. Avergnzate, Truckle dijo la mujer, dejando a un lado el bordado.

Bueno, la ultima vez que nos encontramos t me drogaste y me robaste un buen montn de joyas... Eso fue hace cuarenta aos, hombre! De todos modos, t me habas dejado sola peleando con esa banda de goblins. Pero yo sabia que t podas acabar con los Goblins. Y yo sabia que tu no necesitabas las joyas. Buenos das, Malvado Harry. Hola muchachos. Acercad una roca. Quin es ese pequeo montn de miseria? Este es el bardo present Cohen. Bardo, esta es Vena Cabellera de Cuervo. Qu? dijo el bardo No, no lo es! Yo he odo hablar de Vena Cabellera de Cuervo, y es una mujer alta y joven con, oh... Vena suspir. S, las viejas historias todava se escuchan por ah, no es cierto? pregunt ella, acariciando su cabello gris. Y soy la Seora de McGarry ahora. S, ya haba escuchado que te habas establecido coment Cohen, hundiendo el cucharn dentro del estofado y probndolo. Casada con un posadero, no? Colgar la espada, tener hijos... Nietos rectific la Seora McGarry orgullosamente. Pero entonces, la orgullosa sonrisa se desvaneci. Uno de ellos se ha encargado de la posada, pero el otro se dedica a fabricar papel. Regentar una posada es un buen negocio dijo Cohen. Pero no hay mucho de heroico en la venta al por mayor de papel. Y un corte con una hoja de papel no es lo mismo luego, hablando entre los dientes. Este es un buen estofado, mujer. Es curioso dijo Vena. Nunca haba sabido que tenia talento, pero la gente viajaba kilmetros para probar mis bollitos. Eso no ha cambiado, entonces dijo Truckle el Incivilizado. Jur, jur, jur. Truckle dijo Cohen, recuerdas cuando me dijiste que te recordara cuando fueras un poco demasiado incivilizado? Aj? Este es uno de esos momentos. Bueno, de todos modos sigui la Seora McGarry, sonriendo dulcemente al sonrojado Truckle. Yo estaba establecida por la poca que Charlie muri, y pens: bueno, esto es todo? Slo me falta esperar al Oscuro Segador? Y entonces... apareci este pergamino... Qu pergamino? preguntaron Cohen y Malvado Harry al mismo tiempo. Y luego, se giraron a mirarse el uno al otro. Pues vers dijo Cohen, buscando dentro de su paquete. Yo encontr este viejo pergamino, que contiene un mapa que muestra cmo llegar a las Montaas y todos los pequeos trucos necesarios para ir pasando... Yo tambin dijo Harry. No me lo habas dicho! Soy un Seor Oscuro, Cohen explic Malvado Harry pacientemente. No se

supone que sea el Capitn Servicial. Por lo menos cuntame dnde lo encontraste. Oh, en alguna antigua tumba que estaba saqueando... Yo encontr el mo en una vieja despensa, por all en el Imperio dijo Cohen. El mo, lo dej un viajero vestido de negro dijo la Seora McGarry. En el silencio, el trovador dijo: Em? me disculpis? Qu? dijeron los tres al mismo tiempo. Soy solo yo pregunt el trovador o estamos perdiendo de vista algo? Como que? exigi Cohen. Bueno, todos esos pergaminos que dicen como llegar a la montaa, un viaje tan peligroso que nadie antes ha sobrevivido? Aj? Y? Entonces... em... quien ha escrito los pergaminos?

Algunos de los dioses del Mundodisco, pasando el tiempo, como suelen hacerlo los dioses. De izquierda a derecha: Sessifet, diosa de la tarde, Offler el dios con cabeza de cocodrilo. Flatulus (Dios de los vientos), Destino, Urika (diosa de los saunas, la nieve y las representaciones teatrales para menos de 120 personas), Io el Ciego (Jefe de los dioses y de las tormentas de rayos), Libertina (Diosa del mar, de las tartas de manzana, de ciertos tipos de helado y de pequeos trozos de cuerda), la Dama (ni se te ocurra preguntar), Bbulos (Dios del vino y de las cosas en palillos), Patina (detrs, diosa de la sabidura), Topaxi (delante, Dios de ciertos tipos de hongos y tambin dios de las grandes ideas que uno olvida escribir y nunca recuerda de nuevo, y de la gente que le dice a otros que dios es perro* deletreado de atrs hacia adelante y piensan que eso es revelatorio de algo importante). Bast (atrs, Dios de las cosas olvidadas en el umbral o medio digeridas debajo de la cama), y Nuggan (un Dios local, pero tambin encargado de los clips, las cosas correctas en el sitio adecuado en los pequeos organizadores de escritorio y el papeleo innecesario).

Offler el Cocodrilo mir el tablero de juego, que era, de hecho, el mundo. Et bien, a quides pertedecen esos? cece. Aqu tedemos uno intedigente. Hubo un estiramiento de cuellos general entre las deidades reunidas, y entonces una levant su mano. Y tu edes...? pregunt Offler. El todopoderoso Nuggan. Soy adorado en algunas partes de Borogravia. El joven fue educado en mi fe.

God en ingles significa dios y al revs es Dog, perro (NDR)

En qu creen los Nugganitas? Ehh... en m. Principalmente en m. A los seguidores les est prohibido comer chocolate, jengibre, championes y ajo. Varios de los dioses respingaron. Cuando tu prohbes, no pierdes el tiempo, verdad? coment Offler. No hay ningn sentido en prohibir el brcoli, o si? Ese tipo de enfoque est pasado de moda dijo Nuggan. Mir hacia el trovador. l nunca ha sido particularmente brillante hasta ahora. Debo castigarlo? Hay peligro de que haya algo de ajo en ese estofado, la Seora McGarry parece de ese tipo de personas. Offler vacil. Era un dios muy viejo y se haba elevado de entre los humeantes pantanos de tierras clidas y oscuras. Haba sobrevivido al alza y cada de dioses mucho mas modernos y bellos desarrollando, segn los estndares de los dioses, una cierta cantidad de sabidura. Por otro lado Nuggan era uno de esos nuevos dioses, todos llenos de fuego de los infiernos, autoimportancia y ambicin. Offler no era brillante, pero tena la sospecha de que para que un dios tuviera perspectivas de supervivencia a largo plazo, deba ofrecer a sus adoradores algo mas que la mera falta de rayos y centellas. Y adems senta una punzada (completamente impropia de un dios) de simpata por cualquier humano cuyo dios prohibiera el chocolate y el ajo. De todos modos, Nuggan tenia un mostacho desagradable. Ningn dios hara nada con un bigotito como ese. No dijo, agitando el cubilete de los dados. Esto aumenta la diversin.

Cohen sacudi la ceniza de su rado cigarro, lo coloc detrs de su oreja y luego se gir a mirar hacia el hielo verde. No es muy tarde para volver atrs dijo Malvado Harry. Quiero decir... por si alguien quiere... S, s es demasiado tarde dijo Cohen, sin levantar la vista. Adems, alguien no est jugando limpio. Curioso, realmente dijo Vena. Toda mi vida me he dedicado a lanzarme a la aventura basndome en viejos mapas que encontraba en tumbas antiguas y sitios as, y nunca me preocup de dnde venan. Es una de esas cosas en las que nunca piensas mucho, como por ejemplo quin dejaba todas las armas y botiquines tirados por ah en los laberintos y mazmorras inexploradas. Alguien nos ha puesto una trampa dijo Chico Willie. Probablemente. No sera la primera trampa en la que he cado dijo Cohen. Nos estamos levantando en contra de los dioses, Cohen dijo Harry. Un hombre que hace eso es un hombre que debe estar seguro de su suerte. La ma ha funcionado perfectamente hasta el momento dijo Cohen. Se levant y toc la roca que estaba frente a el. Est caliente. Pero si esta cubierta de hielo! dijo Harry Aj, extrao, verdad? dijo Cohen. Es tal como los pergaminos dicen. Y veis

como la nieve se adhiere?. Eso es magia. Bueno... all vamos...

El Archicanciller Ridcully decidi que la tripulacin necesitaba entrenamiento. Ponder Stibbons seal que iban a enfrentarse a lo inesperado, por tanto Ridcully decret que se les deba dar un entrenamiento completamente inesperado. Rincewind, por otro lado, dijo que se estaban dirigiendo hacia una muerte segura, a la cual todo el mundo era capaz de enfrentarse sin ninguna clase de entrenamiento. Pero ms tarde dijo que el aparato diseado por Leonardo servira. Despus de cinco minutos en l, la muerte pareca una alternativa preferible. Ha vomitado de nuevo coment el Decano. Pero est mejorando en vomitar dijo el Catedrtico de Estudios Indefinidos. Como puedes decir eso? La ltima vez tard diez segundos antes de echarlo todo! Si, pero est vomitando ms y, adems, le est llegando ms lejos dijo el Catedrtico mientras se alejaba. El Decano miro hacia arriba. Era bastante difcil ver el aparato volador a travs de las sombras de la barcaza cubierta de lona alquitranada; haba sabanas extendidas sobre las partes mas interesantes. Adems ola con fuerza a pegamento y barniz. El bibliotecario, que tenda a involucrarse en cuanto proyecto hubiera, estaba colgado tranquilamente de un mstil, amartillando clavos a una plancha. Habr globos, creme dijo el Decano. Ya me lo imagino. Globos y velas y aparejos y cosas as. Probablemente un ancla tambin. Cosas increbles. Por all por el Imperio gata tienen cometas lo bastante grandes para levantar a un hombre dijo el Catedrtico. Quizs simplemente est construyendo una cometa mas grande, entonces. En la distancia Leonardo de Quirm se encontraba en medio de un estanque de luz, dibujando. De tanto en tanto le entregaba una hoja a un aprendiz, que inmediatamente se marchaba. Habis visto el diseo con que sali ayer? pregunt el Decano. Tena la idea de que probablemente seria necesario salir fuera de la maquina para hacer reparaciones y cosas as. Por tanto dise una especie de aparato que le permita volar alrededor con un dragn atado a la espalda! Dijo que era para emergencias! Que clase de emergencia puede ser peor que tener un dragn amarrado a la espalda? pregunt el Catedrtico de Estudios Indefinidos. Exactamente! Ese hombre vive en una torre de marfil! Lo hace? Yo pens que Vetinari lo tenia encerrado en un tico por ah. Bueno, yo digo que dedicarse a eso todo el tiempo, termina dejndolo a uno con muy mala visin. Con nada ms que hacer que no sea dejar marcas en la pared. Dicen que pinta cuadros muy bonitos coment el Catedrtico. Bueno, cuadros dijo el Decano, como si no tuviese importancia Adems, dicen que estn tan bien hechos que los ojos parecen seguirte por toda la habitacin.

De verdad? Y que hace el resto de la cara? Quedarse donde est, me imagino dijo el Catedrtico de Estudios Indefinidos. En mi opinin, esto no suena nada bien dijo el Decano meintras salan fuera, a la luz del da. Leonardo dibujaba cuidadosamente una rosa mientras consideraba el problema de dirigir una nave en el tenue aire.

Malvado Harry cerr los ojos. Esto no me sienta bien dijo. Es fcil una vez te acostumbras dijo Cohen. Slo depende del modo como miras las cosas. Malvado Harry abri los ojos otra vez. Estaba de pie en la amplia y verde llanura, que se curvaba suavemente hacia la derecha y a la izquierda. Era como estar parado en una alta y herbosa cresta. Que se estrechaba en la brumosa distancia. Es solo un paseo dijo Chico Willie al lado de l. Mira, mis pies no son el problema dijo Malvado Harry. Mis pies no se estn rebelando. Es mi cerebro. Ayuda si piensas que el suelo est detrs de ti dijo Chico Willie. No dijo Malvado Harry. No ayuda. La extraa caracterstica de la montaa era que una vez que se haba puesto pie en ella, la direccin que se tomara era un aspecto de eleccin personal. Dicho de otro modo, la gravedad era opcional. La montaa permaneca debajo de tus pies, no importa en que direccin estuvieran apuntado tus pies. Malvado Harry se preguntaba por qu slo lo afectaba a l. La Horda pareca completamente impertrrita. Incluso la horrible silla de ruedas, Loco Hamish iba aullando alegremente en una direccin que Harry haba considerado hasta el momento como la vertical. Pens que eso se deba a que los Seores Malvados eran generalmente mucho mas brillantes que los hroes. Se necesitan por lo menos algunas neuronas funcionales para hacer la nmina de medio docena de secuaces. Y las neuronas de Harry le estaban diciendo que mirara fijamente hacia adelante y tratara de creer que estaba paseando a lo largo de una ancha y feliz cresta, sin pensar por un momento en girarse, ni siquiera el menor pensamiento acerca de girarse, porque detrs de el estaba gnk, gnk... Tranquilo! dijo Chico Willie, sostenindole el brazo. Escucha a tus pies. Ellos saben de qu va todo. Para el horror de Harry, Cohen escogi ese momento para girarse. Apreciad esa vista! dijo. Puedo ver la casa de todo el mundo desde aqu! Oh, no por favor no mascull Harry, arrojndose hacia adelante y agarrndose de la montaa. Impresionante, verdad? dijo Truckle. Viendo todo como si estuviera suspendido sobre ti como... Qu le pasa a Harry?

Slo se siente un poco mal dijo Vena Para sorpresa de Cohen, el trovador se senta muy cmodo con la vista. Yo vengo de las montaas explic. Uno termina por acostumbrarse a las alturas. He estado en todos los sitios que se alcanzan a ver desde ac dijo Cohen, mirando alrededor. He estado all, he hecho eso... he estado all de nuevo, hice eso nuevamente... no hay ningn en el que no haya estado... El trovador lo miro de arriba a abajo, y comenz a entender. Ya s por qu estn haciendo esto, pens. Gracias a dios por la educacin clsica. Ahora, cmo era la cita? Y Carolinus llor, porque ya no haba mas mundos que conquistar dijo Quien es ese tipo? Ya lo habas mencionado antes dijo Cohen. Nunca has odo hablar del Emperador Carolinus? No. Pero... si fue el ms grande conquistador que haya vivido jams! Su imperio abarcaba todo el disco! Excepto el Continente Contrapeso y Cuatrecks, por supuesto. No lo culpo. No se puede conseguir una cerveza decente en uno, ni por dinero ni por amor, y en el otro es un infierno entrar. Bueno, cuando lleg hasta la costa de Muntab, se dice que permaneci en la orilla y llor. Algn filosofo le cont que haba ms mundos, por ah afuera en algn lado, y que l nunca seria capaz de conquistarlos. Ehh... eso me recuerda un poquito a ti. Cohen deambulo por un momento en silencio. Aj dijo finalmente. Ya veo como pudo ser. Slo que no tan afeminado, obviamente.

Es la hora dijo Ponder Stibbons. T menos 12 horas. Su audiencia, sentada sobre la cubierta, lo observaba con atenta y educada incomprensin. Eso significa que la mquina voladora caer por el Borde justo antes del amanecer de maana explic Ponder. Todo el mundo se gir para mirar a Leonardo, que estaba observando una gaviota. Seor da Quirm? dijo Lord Vetinari. Que? Ah, cierto Leonardo parpade. S. El aparato estar listo, aunque el bao me est dando problemas. El Conferenciante de Runas Recientes palp los espaciosos bolsillos de su tnica. Oh, dioses, creo que tenia una botella de algo... el mar siempre me afecta as a m tambin. Yo estaba pensando ms bien en los problemas debidos al aire tenue y a la baja gravedad dijo Leonardo. Eso fue de lo que el sobreviviente del Maria Pesto inform. Pero esta tarde creo que podr obtener un lavabo que, felizmente, utiliza la liviandad del aire para obtener los efectos normalmente asociados con la gravedad. Incluye una suave succin.

Ponder asinti. Tena una mente muy rpida en lo que se refera a detalles mecnicos y ya se haba formado una imagen mental. Ahora, un borrador mental sera muy til. Ehh... bueno dijo. Bueno, la mayor parte de las naves se quedaran detrs de la barcaza durante la noche. An con viento asistido mgicamente no nos atrevemos a acercarnos a mas de 50 kilmetros del Borde. Despus de todo, podramos quedar atrapados en la corriente y resbalar sobre el Borde. Rincewind, que se haba estado apoyando sobre el riel y observando el agua, se gir al or esto. Cmo de lejos estamos de la isla de Krull? pregunt. De ese lugar? Cientos de kilmetros dijo Ponder. Queremos mantenernos lo ms lejos posible de esos piratas. O sea... que vamos a dirigirnos directamente hacia la Circunferencia, no? Hubo lo que se llama tcnicamente un gran silencio, aunque estaba lleno de ruidosos pensamientos no expresados. Cada uno estaba muy ocupado tratando de pensar una razn por la que hubiera sido mucho esperar de uno que hubiera pensado en esto, mientras que al mismo tiempo buscaban una razn por la que alguien mas debera haberlo pensado. La Circunferencia era la mayor obra de ingeniera construida; se extenda alredor de por lo menos un tercio del borde del Mundo Disco. En la gran isla de Krull una civilizacin completa viva de lo que recuperaba de ella. Coman gran cantidad de sushi y su disgusto por el resto del mundo los mantena en un estado permanente de indigestin. En su silla, Vetinari sonrea levemente, de modo cido. Si, efectivamente dijo. Se extiende por miles y miles de kilmetros, creo. Sin embargo, tengo entendido que los krullianos ya no capturan a los marinos como esclavos. Simplemente les cobran costos exagerados por el rescate. Unas cuantas bolas de fuego lo destrozarn dijo Ridcully. Pero eso requiere que uno se encuentre muy cerca dijo Vetinari. Es como decir, que se debe estar muy cerca de la Catarata Perifrica para destruir la nica cosa que previene que uno caiga por el borde. Un problema bastante enredado, caballeros. Alfombra mgica dijo Ridcully. Perfecta para el trabajo. Tenemos una en... No tan cerca del borde, seor dijo lgubremente Ponder. El campo taumatrgico es muy delgado y adems all hay unas terribles corrientes de aire. Se oy el crujiente ruido de un gran tablero de dibujo al que se le estaba dando la vuelta. Claro dijo Leonardo, ms o menos para si mismo. Disculpe? dijo el Patricio. Una vez hice un diseo por medio del cual se poda destruir una flota completa muy fcilmente, mi seor. Slo como un ejercicio tcnico, por supuesto. Pero con partes numeradas y una lista de instrucciones? pregunt el Patricio. Cmo? S, mi seor. Por supuesto. De otro modo no hubiera sido un ejercicio completo. Y estoy seguro que con la ayuda de estos mgicos caballeros seremos capaces de adaptarlo para este propsito. Les sonri ampliamente. Los otros miraron su dibujo. Se vean hombres saltando de

barcos en llamas, cayendo a un mar hirviente. Usted hace este tipo de cosas como hobby, verdad? pregunt el Decano. Claro. Pero no tienen ninguna aplicacin prctica. Pero no podra alguien construir algo as? pregunt el Conferenciante de Runas Recientes. Si lo nico que falta incluir es el pegamento y las calcomanas. Bueno. Se puede imaginar que existe gente as dijo Leonardo comedidamente. Pero estoy seguro que el gobierno se encargara de ponerle un alto a este tipo de cosas antes de que vayan demasiado lejos. Y la sonrisa de la cara de Vetinari era una que probablemente ni siquiera Leonardo de Quirm, con todo su genio, podra ser capaz de capturar en una pintura.

Muy cuidadosamente, sabiendo que si alguno de ellos dejaba caer una caja, probablemente nunca se enteraran de quin la haba dejado caer, un equipo de aprendices y estudiantes transportaban cajas de dragones en los estantes que haba debajo de la parte posterior de la mquina voladora. De tanto en tanto uno de los dragones hipaba. Todo el mundo presente, excepto uno, se quedaban paralizados. La excepcin era Rincewind, que probablemente estaba agachado detrs de una pila de madera, lo ms lejos posible. Todos han sido bien alimentados con el alimento especial de Leonardo y deberan estar muy tranquilos durante cuatro o cinco horas dijo Ponder, tirando de l por tercera vez. Las dos primeras fases ya han recibido su comida con intervalos cuidadosamente medidos, y el primer grupo debe estar en nimo de llamear justo cuando estis cayendo por el Borde. Que pasara si nos retrasramos? Ponder lo pens profundamente. Hagis lo que hagis, no os retrasis dijo. Gracias. Los que vais a llevar durante el vuelo tambin necesitan ser alimentados. Ya hemos cargado una mezcla de nafta, aceite de roca y polvo de antracita. Para que d de comer a los dragones. S. En esta nave de madera, que va a estar muy, muy alta? Bueno, tcnicamente hablando, s. Podemos centrarnos en ese tecnicismo? Estrictamente hablando, no existir un abajo. Es como decir, mmm... se puede decir que estaris viajando tan rpido que no estaris en ningn lado el tiempo suficiente para caeros Ponder vio una chispa de entendimiento en la cara de Rincewind. O para decirlo de otro modo, estares cayendo permanentemente sin golpear nunca el suelo. Encima de ellos, estante tras estante de dragones chisporroteaban contenidamente. Vestigios de humo vagaban entre las sombras.

Oh dijo Rincewind. Lo entiendes? pregunt Ponder. No. Slo esperaba que si no deca nada, dejaras de intentar explicarme las cosas. Como vamos, seor Stibbons? salud el Archicanciller, paseando a la cabeza de los otros hechiceros. Cmo va nuestra enorme cometa? Todo va de acuerdo al plan. seor. Estamos a T menos cinco horas, seor. De verdad? Bueno. Cenaremos en 10 minutos. Rincewind tena una pequea cabina, con agua fra y ratas escabullndose. La mayor parte del espacio que no estaba ocupada con sus trastos estaba ocupada por su equipaje. El Equipaje. Se trataba de una caja que caminaba sobre pequeas patitas. Era mgico, hasta donde saba. Lo haba tenido por aos. Entenda cada palabra que le deca. Obedeca una de cada cien, desafortunadamente. No va a haber espacio! dijo. Y adems sabes que cada vez que ests en el aire te pierdes. El Equipaje lo miro en su modo particular de mirar sin ojos. As que te quedas con el amable seor Stibbons, de acuerdo? Adems tampoco te sientes muy a gusto en compaa de dioses. Y yo estar de regreso muy pronto. La implacable mirada sin ojos continuaba. Simplemente no me mires de ese modo dijo Rincewind.

Vetinari puso su mirada sobre los tres... cual era la palabra? Hombres dijo, decidindose por una que con seguridad era correcta, me corresponde a mi felicitarlos... por... Vacil. Vetinari no era un hombre que le gustaran los tecnicismos. Segn su opinin existan dos culturas. Una era la real, la otra estaba ocupada por gente a la que le gustaban las maquinarias y comer pizza a horas irrazonables. ... por ser las primeras personas que dejaran el Disco con la completa intencin de volver a l sigui. Vuestra... misin es aterrizar lo mas cerca posible de Cori Celeste, encontrar a Cohen el Brbaro y sus hombres y por cualquier mtodo posible detener su ridculo complot. Debe haber algn malentendido. Incluso los hroes brbaros deben considerar que volar el mundo est ms all de todo lo razonable Suspir. Aunque no son gente lo suficientemente civilizada para eso prosigui. De todos modos... suplicamos que escuchen a la voz de la razn, etctera. Los Brbaros son generalmente muy sentimentalistas. Recurdenles los pequeos cachorritos que podran morir o algo parecido. Ms all de eso, no les puedo aconsejar. Sospecho que el esquema clsico de usar la fuerza est fuera de cuestin. Si Cohen fuera fcil de matar, hace mucho tiempo que alguien lo hubiera hecho. El Capitn Zanahoria salud. La fuerza es siempre el ultimo recurso, seor dijo. Yo creo que para Cohen siempre es la primera eleccin dijo Vetinari.

No es tan malo si no te le apareces de repente por la espalda dijo Rincewind. Ah, esa es la voz del especialista de nuestra misin dijo el Patricio. Slo espero... Qu es eso en su placa, Capitn Zanahoria? El lema de la misin, seor dijo Zanahoria alegremente. Morituri Nolomus Mori. Rincewind lo sugiri. Ya me imagino que lo hizo dijo Vetinari observando al mago framente. Y sera usted tan amable de darnos una traduccin coloquial, seor Rincewind? Ehh... Rincewind vacil, pero realmente no haba ninguna escapatoria. Ehh... vulgarmente hablando, significa: Nosotros los que vamos a morir no lo queremos, seor. Muy claramente expresado. Aprecio su determinacin... Si? Ponder le haba murmurado algo al odo. Ah, me han informado que deberemos dejarlos en muy corto plazo dijo Vetinari. El seor Stibbons me dice que existe un medio de mantenernos en contacto con ustedes, por lo menos hasta que no estn cerca de la montaa. S, seor dijo Zanahoria. El omminoscopio roto. Un aparato muy interesante. Cada parte ve lo que las otra ven. Impresionante. Bueno, brindo por que sus nuevas carreras se eleven, si se puede decir, mmm, metericamente. A sus sitios, caballeros. Ehh... Quisiera tomarles una inconografa, seor dijo Ponder, apresurndose hacia adelante y organizando una caja grande. Para recordar el momento. Si fueran todos tan amables de quedarse quietos delante de la bandera y sonrer, por favor... eso significa que las esquinas de su boca se deben curvar hacia arriba, Rincewind... gracias Ponder, como todos los malos fotgrafos, tom la foto slo una fraccin de segundo despus de que las sonrisas se haban congelado. Y alguno de ustedes tiene unas ltimas palabras? Quiere decir, ltimas palabras antes de que nos vayamos y volvamos? pregunt Zanahoria con un fruncimiento de cejas. Oh, si! Por supuesto. Eso es lo que quera decir! Porque por supuesto van a volver, no es as? dijo Ponder, demasiado rpidamente en opinin de Rincewind. Tengo completa confianza en el trabajo del Seor Da Quirm, y estoy seguro de que l tambin la tiene. Oh, no. Yo nunca me molesto en tener ninguna confianza dijo Leonardo. No? No, las cosas simplemente funcionan. Uno no tiene que desearlo dijo Leonardo. Y por supuesto, si fallamos, entonces las cosas no estarn tan mal, verdad? Si fallamos en volver, entonces no habr ningn sitio al que podamos fallar en volver de cualquier modo, verdad? As que eso lo resuelve todo los obsequi con su pequea y feliz sonrisa. La lgica es un gran consuelo en tiempos como estos, siempre lo he dicho. Personalmente dijo el Capitn Zanahoria. Estoy feliz y emocionado con el viaje golpeando el lado de una caja. Y adems, como se me orden, tambin llevo conmigo un icongrafo y planeo tomar muchas tiles y sensibles imgenes de nuestro mundo desdel espacio, lo cual por supuesto puede conducirnos a ver la humanidad

desde una nueva perspectiva. Es ste el momento de renunciar? pregunt Rincewind, mirando a sus compaeros. No contest Vetinari. Argumentando locura, tal vez? La suya, asumo? Usted escoja! Vetinari le hizo seas a Rincewind para que se adelantara. Pero se ha dicho que uno debe estar loco para participar en esta aventura murmur. En cuyo caso, por supuesto, usted esta completamente cualificado. Entonces... y suponiendo que no estoy loco? Oh, como gobernante de Ankh-Morpork tengo el deber de enviar solamente a los ms agudos y inteligentes en una misin de este tipo. Sostuvo la mirada de Rincewind por un momento. Yo creo que aqu hay trampa dijo el mago, sabiendo que haba perdido. S. De la mejor clase dijo el Patricio. Las luces de las naves ancladas desaparecieron en las tinieblas a medida que la barcaza derivaba, mas rpido ahora que la corriente empezaba a ganar mas fuerza. Ya no hay vuelta atrs dijo Leonardo. Se oy un ruido de trueno y los relmpagos recorrieron el Borde del mundo. Solo un chubasco, espero agreg, a medida que gruesas gotas de lluvia caan pesadamente sobre las lonas alquitranadas. No deberamos subir a bordo? Las lneas de arrastre nos mantendrn apuntando directamente al Borde, y lo menos que podemos hacer es ponernos cmodos mientras esperamos. No deberamos liberar primero los botes de fuego, seor? pregunt Zanahoria. Tonto de mi... cierto dijo Leonardo. Olvidara mi propia cabeza si no estuviera pegada al cuerpo con huesos, piel y esas cosas!

A La silla del timonel B Silla del ala izquierda C Silla del ala derecha (para el especialista de la misin) D Yugo (para altitud y combado de las alas) E Pedales (para el timn) F Aparato para Mirar Detrs De Ti. G Pedazo del Onminoscopio H Esfera de mercurio (para mostrar el nivel del piso) I Manivela de la bobina del ala

J Manija de las anteojeras de los dragones K Manija del conjunto de espejos L Espejo para liberar al Salmn del Trueno M Separador del Salmn del Trueno N Separador de la vana de dragones O Aparato para disminuir la velocidad en forma instantnea P Ratroba (eliminador de alas, se recomienda no usar) Q Limpiador del parabrisas R Calibrador de la silla S Caa del timn del Prncipe harn T Liberador del Cabestrante U Portavasos Nota del Editor: Igual que Leonardo Da Vinci, Leonardo da Quirm era famoso por escribir de atrs hacia adelante, un talento inusual en las personas zurdas. tristemente para el propsito de la claridad y de la sanidad de nuestros lectores, nos hemos visto forzados a imprimir la caligrafa en forma invertida.

Un par de los botes de la nave haban sido sacrificados en el ataque que se iba a hacer contra la Circunferencia. Estos se bamboleaban ligeramente, cargados como estaban con latas sobrantes llenas de barniz, pintura y los remanentes de la comida de los dragones. Zanahoria tom un par de lmparas y despus de un par de intentos en el fuerte viento, consigui encenderlas y colocarlas de acuerdo a las cuidadosas instrucciones entregadas por Leonardo. Entonces los botes fueron dejados a la deriva. Liberados del arrastre de la barcaza, la rpida corriente los llev lejos. La lluvia arreciaba. Y ahora nos lleg el momento de subir a bordo dijo Leonardo esquivando la lluvia. Una taza de t nos caera muy bien. Yo cre que habamos decidido que no encenderamos ninguna llama desnuda dentro del bote, seor dijo Zanahoria. He trado conmigo una jarra de mi propio diseo que es capaz de mantener las cosas calientes dijo Leonardo. O fras si lo prefieres. Lo llamo el Frasco Fro o Caliente, Me tiene confundido cmo hace para saber cual es el que uno prefiere, pero de todos modos parece funcionar. Los condujo hacia la escalera. Solo una pequea lmpara estaba encendita en la minscula cabina. Iluminaba las tres sillas, empotradas en medio de una red de palancas, cuerdas y resortes. La tripulacin ya haba estado aqu antes. Conocan la disposicin. Haba una pequea cama, sobre la base de que solo habra tiempo para que durmiera una persona por turno.

Bolsas de malla haban sido cosidas a cualquier trozo de pared libre, conteniendo botellas y comida. Desafortunadamente, algunos de los comits de Vetinari, proyectados en funcin de prevenir que sus miembros interfirieran con algo importante, haban dirigido su atencin en aprovisionar la nave. Se haba previsto hasta la ms mnima eventualidad, incluyendo lucha libre con cocodrilos en un glaciar. Leonardo suspir. Realmente no quera decirle que no a nadie dijo. Yo suger que, ehh, comida nutritiva pero concentrada y, ehh, de pocos residuos hubiera sido preferible... Como una sola persona todos se giraron en sus sillas para mirar el lavabo experimental Mk 2. Mk I haba funcionado todos los aparatos diseados por Leonardo tendan a funcionar pero como la clave de su operacin estaba basada en girar muy rpidamente sobre un eje central mientras se usaba, haba sido abandonado despus de un informe del piloto de pruebas (Rincewind) de que, cualquier cosa que uno tuviera en mente cuando entraba en l, la nica cosa que uno quera una vez que estaba dentro era salir. Mk 2 an no haba sido probado. Cruja ominosamente bajo su mirada fija, una invitacin abierta al restreimiento y a problemas de riones. Con seguridad va a funcionar dijo Leonardo, y slo esta vez Rincewind not una nota de incertidumbre. Es slo cuestin de abrir las vlvulas correctas en la secuencia adecuada. Qu pasa si no abro las vlvulas correctas en la secuencia adecuada, seor? pregunt Zanahoria, doblndose sobre s mismo. Tenis que apreciar que haya tenido que disear tantas cosas para esta nave... comenz Leonardo. Todava queremos saber dijo Rincewind. Ehh... la verdad, lo que pasara si no abrierais las vlvulas correctas en la secuencia adecuada es que desearais haber abierto las vlvulas correctas en la secuencia adecuada dijo Leonardo. Buscando a tientas debajo de su asiento encontr un gran frasco de metal de diseo muy curioso. Alguien quiere t? pregunt. Solo una pequea taza dijo Zanahoria firmemente. Que la ma sea solo una cucharadita dijo Rincewind. Y que es esa cosa colgando del techo enfrente de m? Es mi nuevo aparato para mirar detrs de ti dijo Leonardo. Es muy sencillo de usar. Lo llamo el Aparato Para Mirar Detrs De Ti. Mirar hacia atrs siempre es mala tctica dijo Rincewind firmemente. Siempre lo he dicho. Te frena. Ah, pero es que de este modo uno no frena para nada. De verdad? dijo Rincewind, sbitamente interesado. Un chubasco de lluvia golpe la lona alquitranada. Zanahoria trat de mirar hacia adelante. Un hueco haba sido cortado en la cubierta de tal modo que la... Y por cierto... que somos nosotros? pregunt. Quiero decir, cmo deberamos llamarnos?

Tontos? sugiri Rincewind Digo, oficialmente Zanahoria pase la mirada por la atestada cabina. Y cmo debemos llamar a esta nave? Los magos la llamaban la gran cometa dijo Rincewind. Pero no tiene nada que ver con una cometa, una cometa es algo con una cuerda que... Debe tener un nombre dijo Zanahoria. Da muy mala suerte intentar un viaje en una nave sin nombre. Rincewind mir las palancas en frente de su silla. Todas tenan que ver principalmente con los dragones. Estamos en una gran caja de madera y detrs de nosotros tenemos cerca de cien dragones, listos para eructar dijo. Yo creo que debe tener un nombre. Ehh... de verdad sabes cmo pilotar esta cosa, Leonardo? No realmente, pero estoy dispuesto a aprender lo mas pronto posible. Un nombre bueno de verdad dijo Rincewind fervientemente. Enfrente de ellos el tormentoso horizonte se ilumino con una explosin. Los botes se haban estrellado contra la Circunferencia, y haban ardido con furia. Ahora mismo! agreg. La Cometa, la verdadera cometa, es un pjaro muy hermoso dijo Leonardo. Es lo que tenia en mente cuando... La Cometa ser, entonces dijo Zanahoria firmemente. Mir la lista clavada ante l y tach un asunto. Debo soltar el ancla de la lona alquitranada, seor? S. Ehh. S. Hazlo dijo Leonardo. Zanahoria tir de una palanca. Abajo y detrs de ellos se oy el ruido de un chapoteo, y luego un cable desenrollandose rpidamente. All hay un arrecife! All hay rocas! sealaba Rincewind levantado. La luz del fuego que haba delante brillaba sobre algo inamovible, rodeado por espuma. Ya no hay vuelta atrs dijo Leonardo a medida que el ancla hundida arrastraba las cubiertas de la Cometa como una enorme cscara de huevo. Se dedico a tirar de palancas y diales como un organista en plena fuga. Anteojeras Numero Uno... abajo. Ataduras... apagado. Caballeros, que cada uno de vosotros tire de las grandes manijas que estn a vuestro lado cuando yo diga... Las rocas asomaron. El agua blanca del extremo de la Catarata sin fin estaba roja de fuego y brillaba con los relmpagos. Un grupo de rocas dentadas se encontraba solo a unos metros de distancia, hambrientas como dientes de cocodrilo. Ahora! Ahora! Ahora! Espejos... abajo! Perfecto! Ahora tenemos llama! Listo, ahora es el momento... ahh, s... Todo el mundo se ha agarrado a algo? Con las alas desenvolvindose y los dragones llameando, la Cometa se elev de la barcaza en proceso de desintegracin, penetr en la tormenta y cruz sobre el Borde del mundo... El nico sonido que se escuchaba era un tenue murmurar de aire a medida que Rincewind y Zanahoria se levantaban del tembloroso piso. Su piloto estaba mirando a travs de la ventana. Mirad los pjaros! Por favor, mirad los pjaros! En el calmado aire iluminado por el sol de ms all de la tormenta, se vean miles de

pjaros que bajaban en picado y daban vueltas alrededor de la nave, como pequeos pjaros alrededor de un guila. E incluso se vea algo parecido a un guila, que acababa de atrapar un salmn gigante de la catarata... Leonardo se mantena extasiado, con lgrimas cayendo por sus mejillas. Zanahoria lo golpe suavemente en un hombro. Seor? Es tan bello... tan bello... Seor, necesitamos que usted pilote esta cosa, seor! Recuerda? Fase dos? Hmmm? entonces el artista se estremeci, y parte de l retorn a su cuerpo. Oh, s, muy bien, muy bien... se sent pesadamente en su silla. S... slo quiero estar seguro... s. Debemos, ehh, debemos probar los controles. S. Coloc una mano temblorosa sobre las palancas que se encontraban frente a l, luego coloc un pie en los pedales. La Cometa se tambale de lado en el aire. Oops... ah, ahora yo creo que debo... perdn, cierto... oh, perdn, dios mo... todo, ahora pienso... Rincewind lanzado contra la ventana por otra sacudida, mir hacia la parte de abajo de la catarata. Aqu y all, en todo el camino hacia abajo, islas del tamao de montaas se proyectaban a travs de la pared de agua blanca, brillando en la luz del atardecer. Pequeas nubes blancas se deslizaban entre ellos. Y por todas partes haba pjaros, girando, anidando, deslizndose... Hay bosques en esas rocas! Son como pequeos pases... hay gente! Puedo ver casas! Luego fue arrojado nuevamente hacia atrs cuando la Cometa entr dentro de una nube. Hay gente viviendo en el Borde! dijo. Antiguos naufragios, supongo dijo Zanahoria. Yo, ehh, ya creo que lo tengo dominado dijo Leonardo, mirando fijamente hacia adelante. Rincewind, seras tan amable de tirar de esa palanca de all, por favor? Rincewind lo hizo. Se oy un golpe sordo detrs de ellos, y luego la nave se estremeci ligeramente cuando la jaula de la primera fase se solt. A medida que iba cayendo, pequeos dragones abran sus alas y aleteaban alegremente de vuelta al disco. Yo pensaba que sera algo ms impresionante coment Rincewind. Oh, esos eran solamente los que usamos para ayudarnos a cruzar el Borde dijo Leonardo, a medida que la Cometa giraba perezosamente en el aire. La mayor parte de los dems los usaremos para impulsarnos hacia abajo. Abajo? repiti Rincewind. Por supuesto. Necesitamos ir hacia abajo lo mas rpido posible, no hay tiempo que perder. Abajo? No has querido decir abajo! Te refieres a ir alrededor. Alrededor est bien! No hacia abajo!

Ah, pero es que para poder ir alrededor primero necesitamos ir hacia abajo, y rpido! Leonardo lo miraba de forma recriminatoria. Puse eso en mis apuntes... Abajo no es una direccin con la que me encuentre muy feliz! Al? Al? son una voz que vena del aire. Capitn Zanahoria dijo Leonardo, mientras Rincewind se enfurruaba en su silla seras tan amable de abrir ese armario de all, por favor? El armario contena un fragmento del omniscopio y la cara de Ponder Stibbons. Funciona! Su grito son apagado y de algn modo, pequeo, como el chillido de una hormiga. Estis vivos? Hemos logrado separar la primera fase de dragones y todo va bien, seor dijo Zanahoria. No, no va bien! grit Rincewind. Ellos quieren ir hacia aba... Sin girar la cabeza, Zanahoria se estir por encima de Leonardo y tir del sombrero de Rincewind hacia abajo, sobre la cara del mago. La segunda fase de dragones estar lista para llamear en cualquier momento dijo Leonardo. Creo que es mejor que nos vayamos, Sr. Stibbons. Por favor tomad atenta nota de todo... comenz Ponder, pero Leonardo ya haba cerrado el armario Ahora, entonces dijo caballeros, si fuerais tan amables de desatar los ganchos que tenis al lado y girar las manijas rojas, creo que podramos estar listos para comenzar el proceso de recoger las alas. Creo que a medida que aumentemos la velocidad, los impulsores harn el proceso ms fcil. Mir la cara furiosa de Rincewind mientras ste se liberaba de su sombrero. Usaremos la velocidad del aire a medida que caemos para que nos ayude a disminuir el tamao de las alas, que no vamos a necesitar por un rato. Entiendo eso dijo Rincewind. Solo que lo odio. El nico camino a casa es hacia abajo, Rincewind dijo Zanahoria, ajustandose su cinturn de seguridad Y colcate tu casco! Ahora, por favor que todo el mundo sea tan amable de sostenerse fuerte nuevamente dijo Leonardo, y empuj suavemente una palanca. No pongas esa cara de preocupado, Rincewind. Piensa en esto como una clase de... bueno, un viaje en alfombra mgica... La Cometa se sacudi. Y se hundi... Y de pronto la catarata perifrica estaba debajo de ellos, alargndose en un horizonte infinito de bruma, con sus afloramientos rocosos convertidos en islas en una pared blanca. La nave se sacudi nuevamente, y la manija que Rincewind haba estado sosteniendo, comenz a moverse por su propia voluntad. Ya no haba ninguna superficie slida. Todas las piezas de la nave estaban vibrando. Miro a travs de la claraboya mas cercana. Las alas, las preciosas alas, las cosas que los mantenan en el aire, se estaban plegando gracilmente sobre ellas mismas...

Rincewind dijo Leonardo, un borrn en su silla, poor favoor tiraa dee laa palaancaa neggrraa! El mago lo hizo, seguro de que esto no podra empeorar las cosas. Pero lo hizo. Escuch una serie de golpes detrs de l. Cinco grupos de dragones, habiendo digerido previamente una comida rica en hidrocarburos, vieron su propio reflejo enfrente de ellos a medida que un conjunto de espejos baj durante un instante ante sus jaulas. Llamearon. Algo se rompi y estall en la parte trasera del fuselaje. Un pie gigante empuj la tripulacin contra sus sillas. La catarata perifrica se desenfoc. A travs de ojos enrojecidos observaron el mar blanco acelerar y las estrellas en la distancia e incluso Zanahoria se uni a ellos en el himno del terror, que dice: Aaaaaaaaaahhhhhhhhhhggggggg... Leonardo estaba tratando de gritar algo. Con un terrible esfuerzo Rincewind gir su enorme y pesada cabeza y fue capaz de distinguir del gruido: Lllaaaa paalllaaaannncaaa bbbllaaaannccaa! Le tom aos llegar hasta ella. Por alguna razn sus brazos parecan hechos de plomo. Dedos sin sangre, con msculos dbiles como cuerdas lograron agarrar la palanca y moverla. Otro apremiante golpe zarande la nave. La presin termin. Tres cabezas golpearon hacia adelante. Y entonces solo hubo silencio. Y falta de luz. Y paz. Como en sueos, Rincewind baj el periscopio y vio la gran seccin en forma de pez curvndose suavemente y alejndose de ellos. Se desmont a medida que se alejaba y ms dragones abrieron sus alas y se arremolinaron a lo lejos detrs de la Cometa. Magnifico. Un dispositivo para mirar hacia atrs sin que te hiciera perder velocidad? Justo el aparato que no le debe faltar a ningn cobarde. Debo conseguir uno de estos murmur. Todo parece ir bastante bien, creo dijo Leonardo. Y estoy seguro que las pequeas criaturas sern capaces de volver. Movindose rpidamente de roca a roca... s, estoy seguro de que sern capaces de volver... Ehh... hay una corriente de aire bastante fuerte debajo de mi silla... comenz Zanahoria. Ah, s... sera buena idea mantener los cascos a mano dijo Leonardo. He hecho lo que he podido barnizando, laminando y eso... pero la Cometa no es lo que diramos completamente hermtica. Bueno aqu estamos; ya en camino luego aadi alegremente. Alguien quiere desayunar? Mi estomago se siente bastante... comenz Rincewind, pero se detuvo. Una cuchara paso a la deriva, girando graciosamente.

Qu ha apagado la abajez?* exigi. Leonardo abri la boca para decir: no, esto es lo esperado, debido a que todo esta cayendo a la misma velocidad, pero no lo dijo porque se dio cuenta de que no era lo ms oportuno. Son cosas que pasan dijo. Es... Ehh... magia. Oh! De verdad? Oh! Una taza choc suavemente contra la oreja de Zanahoria. La espant con la mano y desapareci en algn lugar hacia popa. Que clase de magia? pregunt.

Los magos se encontraban agrupados alrededor de la pieza del omniscopio, mientras Ponder batallaba con el aparato. Una imagen explot a la vista. Era horrible. Al? Al? Aqu Ankh-Morpork llamando! La farfullante cara fue empujada a un lado y el domo de Leonardo se levant lentamente a la vista. Ahhh, cierto. Buenos das dijo. Estamos teniendo unos... problemas dentales. De algn lado fuera de la pantalla se oy el sonido de alguien vomitando. Qu est pasando? rugi Ridcully. Bueno, vern, es ms bien divertido... Yo tuve la idea de poner comida en tubos, ya saben, as se podra estrujar hacia fuera fcilmente y sera fcil de comer en condiciones de falta de peso y, ehh, debido a que no amarramos todo, ehh, me temo que mi caja de pinturas se abri y que los tubos de pintura, ehh, se confundieron, de tal modo que lo que Rincewind pens que era brcoli con jamn, result ser Verde Bosque... Ehh... Sera tan amable de permitirme hablar con el Capitn Zanahoria? Me temo que eso no es muy conveniente en este momento dijo Leonardo, con su cara expresando grave preocupacin. Por qu? l tambin ha comido brcoli y jamn? No, ha comido Amarillo Cadmio se oy un aullido y una serie de golpes en alguna parte detrs de Leonardo. Por otro lado, sin embargo, puedo informar de que el lavabo Mk II parece que funciona a la perfeccin.

La Cometa, en su zambullida, gir de vuelta hacia la Cascada Perifrica. Ahora el agua era una gran cortina de neblina. El Capitn Zanahoria flotaba en frente de una ventana, tomando fotos con el icongrafo.
*

En realidad Ricewind utiliza la expresin Downness, que podra traducirse como tendencia hacia abajo. Pens en traducirla como gravedad, pero decid no hacerlo debido a las connotaciones cientficas de la palabra.(N d R)

Esto es increble dijo. Estoy seguro de que encontraremos respuestas a algunas preguntas que han desconcertado a la humanidad por milenios. Bueno. Podras quitar esta sartn de mi espalda? pidi Rincewind. Um dijo Leonardo. Era una slaba lo bastante problemtica para que los dems se giraron para mirarlo. Parece que, ehh, estamos perdiendo aire mas rpido de lo que pensaba dijo el genio, pero estoy seguro que en el casco no qued ninguna fuga que yo no haya reparado. Y parece que estamos cayendo ms rpido, de acuerdo a los clculos del Sr. Stibbons. Uh... es un poco complicado encajarlo todo, por supuesto, debido a los inciertos efectos del campo mgico del Disco. Em... creo que todos estaremos mejor si usamos nuestros cascos todo el rato... Hay cantidad de aire cerca del mundo, no es cierto? pregunt Rincewind. No podemos simplemente volar hacia l y abrir una ventana? Leonardo mir tristemente dentro de las nieblas que llenaban la mitad de la vista. Nos estamos moviendo muy rpido dijo lentamente. Y el aire a esta velocidad... el aire es... el problema con respecto al aire... cmo decirlo, qu entiendes t por estrella fugaz? Qu se supone que significa eso? exigi Rincewind. Um... que moriramos de una inmensa y horrible muerte... Ahh, eso dijo Rincewind. Leonardo le dio golpecitos a un dial en uno de los tanques de aire. Estoy seguro de que mis clculos no pueden estar tan equiv... Hubo una explosin de luz en la cabina. La Cometa se elevo a travs de los tentculos de la niebla. La tripulacin observ. Nadie nos va a creer dijo Zanahoria. Levanto su Iconografo hacia la vista, e incluso el pequeo demonio, que pertenencia a una especie que rara vez se impresionaba con algo, dijo Por todos los dioses! con una vocecita mientras pintaba furiosamente. Yo no lo creo dijo Rincewind. Y eso que lo estoy viendo. Una torre, una inmensidad de roca, surgi de la niebla. Y elevndose de esta niebla, grandes como mundos, las espaldas de cuatro elefantes. Era como estar volando a travs de una catedral de miles de kilmetros de alto. Suena como un chiste balbuceaba Rincewind, elefantes sosteniendo el mundo, ja, ja, ja.... y entonces lo ves y... Mis pinturas, dnde estn mis pinturas...? murmuraba Leonardo. Bueno, algunas estn en el lavabo dijo Rincewind Zanahoria se gir, y pareci perplejo. El icongrafo flotaba alejndose, dejando una estela de pequeas maldiciones. Y donde est mi manzana? pregunt. Que? dijo Rincewind, perplejo ante el sbito cambio de tema a las frutas.

Haba empezado a comerme una manzana, la he dejado un momento en el aire... Y ha desaparecido! La nave cruji en la luz. Y un hueso de manzana apareci flotando suavemente en el aire. Yo crea que solo ramos tres personas a bordo dijo Rincewind inocentemente. No seas tonto dijo Zanahoria. Estamos sellados dentro de la nave! Entonces... la manzana se ha comido sola? Miraron a la confusin de paquetes sostenidos por una red detrs de ellos. Quiero decir, llamadme Seor Sospechas dijo Rincewind, pero si la nave es ms pesada de lo que Leonardo haba pensado, y estamos usando ms aire, y la comida est desapareciendo... No ests sugiriendo que hay alguna especie de monstruo flotando alrededor, que vive debajo del Borde y que es capaz de abrirse paso a travs de buques de madera, verdad? dijo Zanahoria, desenvainando su espada. Ah, no haba pensado en esa posibilidad dijo Rincewind. Muchas gracias. Interesante dijo Leonardo. Podra ser, tal vez, una especie de cruce entre un pjaro y una ostra. Algo parecido a un calamar, usando chorros a presin de... Muchas, muchas gracias, s! Zanahoria levant un montn de mantas y trato de mirar por todos los rincones de la cabina. Creo que acabo de ver algo moverse dijo. Justo detrs de los tanques de aire de reserva... Se zambull debajo de un montn de esques y desapareci en la sombras. Oyeron como grua. Oh, no... Qu? Qu? dijo Rincewind. Se oy la voz de Zanahoria apagada. Encontr un... parece como una... piel... Fascinante dijo Leonardo, dibujando bocetos en su bloc de notas. Posiblemente, una vez a bordo de un navo hospitalario, este tipo de criatura podra metamorfosearse en... Zanahoria emergi con una piel de banana ensartada en la punta de su espada. Rincewind puso los ojos en blanco. Tengo una idea de lo que puede estar pasando dijo. Yo tambin dijo Zanahoria. Les cost un rato, pero finalmente fueron capaces de apartar una caja de paos de cocina y despus de eso ya no hubo ms escondites posibles. Una cara preocupada los mir desde el nido que se haba hecho. Ook? dijo. Leonardo suspir, dej su bloc a un lado y abri la caja del omniscopio. Lo golpe un

par de veces, hasta que titil y mostr el contorno de una cabeza. Leonardo inhal una larga bocanada de aire. Ankh-Morpork, tenemos un orangutn...

Cohen envain su espada. No esperaba que se consiguiera gran cosa por estos lados dijo, supervisando la carnada. Y ahora hay menos dijo Caleb. La ultima pelea haba terminado en un abrir y cerrar de ojos y la rotura de una columna vertebral. Cualquier... criatura que emboscara a la Horda sola hacerlo al final de su vida. La cantidad de magia pura aqu debe ser enorme dijo Chico Willie. Supongo que criaturas como esta estn acostumbras a sobrevivir en ella. Ms tarde o ms temprano algo va a aprender a vivir en cualquier parte. Por lo menos le est haciendo bien a Loco Hamish dijo Cohen. Jurara que ya no esta tan sordo como estaba antes. Cu? HE DICHO QUE YA NO ESTS TAN SORDO, HAMISH! No hay necesidad de gritar! Podemos cocinarlos? pregunt Chico Willie. Yo creo que deben saber a pollo dijo Caleb. Cualquier cosa sabe a pollo si tienes la suficiente hambre. Dejdmelo a m dijo la Seora McGarry. Vosotros encended una fogata y yo me encargo de que esto sepa mas a pollo que... el pollo Cohen vagabunde hasta donde estaba el trovador sentado en solitario, trabajando en los restos de su lad. El muchacho haba mejorado considerablemente a medida que la escalada progresaba, pens Cohen. Ya haba dejado de quejarse. Cohen se sent a su lado. Qu haces muchacho? dijo. Veo que has conseguido una calavera. Se supone que va a ser la caja de resonancia dijo el trovador. Pareci preocupado por un momento. Est bien, no? Y tanto. Es una suerte para un hroe, lograr que sus huesos sean parte de un arpa o de algo parecido. Debe sonar maravillosamente. Ser una especia de lira dijo el trovador. Me temo que va a ser un poco primitiva Mucho mejor. Buena para las viejas canciones dijo Cohen. He estado pensando acerca de la... la epopeya dijo el trovador. Excelente muchacho. Muchas ideas? Em, s. Pero he pensado en comenzar con la leyenda de como Mazeda rob el fuego para la humanidad en primer lugar.

Muy bueno aprob Cohen. Y luego unos cuantos versos acerca de lo que los dioses le hicieron sigui el trovador, apretando una cuerda. Le hicieron? Le hicieron? dijo Cohen. Lo volvieron inmortal! Mmm... s, en cierto modo, supongo. Como que en cierto modo? Es un clsico de la mitologa, Cohen dijo el trovador. Cre que todo el mundo lo saba. Fue encadenado a una roca por toda la eternidad y todos los das un guila viene y se come su hgado. De verdad? Se menciona en muchos textos clsicos. No soy realmente un gran lector dijo Cohen. Encadenado a una roca? Por la primera ofensa? Todava est all? La eternidad no ha terminado todava, Cohen. Debe tener un gran hgado! Se regenera todas las noches, de acuerdo a la leyenda dijo el trovador. Deseara que mis riones lo hicieran dijo Cohen. Miro hacia las distantes nubes que escondan la cima nevada de las montaas. Le trajo el fuego a toda la humanidad y los dioses le hicieron eso, eh? Bueno... nosotros veremos qu vamos a hacer al respecto...

El omniscopio mostr una tormenta de nieve. Mal clima por all, entonces dijo Ridcully. No, es debido a la interferencia taumatrgica dijo Ponder. Deben estar pasando por debajo de los elefantes. Slo obtendremos ms de lo mismo, me temo. Realmente han dicho Ankh-Morpork, tenemos un orangutn? pregunt el Decano. El bibliotecario se debi haber colado de algn modo dijo Ponder. Ya sabe que est loco por encontrar sitios extraos para dormir. Y eso, me temo que explica lo del exceso de peso y el aire. Ehh... tengo que confesarles que me temo que no estoy seguro de que tengan suficiente tiempo o fuerza para volver al Disco. Qu significa eso de que no ests seguro? pregunt Vetinari. Ehh... Significa que estoy seguro, pero a nadie le gustan las malas noticias todas a la vez, seor. Vetinari miro hacia el gran hechizo que dominaba la cabina. Flotaba en el aire: todo el mundo, bosquejado en lneas resplandecientes y cayendo por el rutilante borde, una pequea lnea curvada. A media que observaba, sta se alargaba ligeramente. No pueden simplemente girar y regresar? pregunt. No seor, no funciona as.

Pueden arrojar al Bibliotecario afuera? Los magos lo miraron horrorizados. No, seor dijo Ponder. Eso sera homicidio, seor. Si, pero quizs puedan salvar el mundo. Un mono muere, un mundo vive. No se necesita ser un mago en cohetes para deducir eso, verdad? No les puede pedir que tomen una decisin de ese tipo, seor! De verdad? Yo tomo decisiones as todo el tiempo dijo Vetinari. Bueno. Estn faltos de...? Aire y fuerza de dragones, seor. Si trocean al orangutn y alimentan a los dragones con l, no matara eso dos pjaros de un tiro? La sbita frialdad le dijo a Vetinari que otra vez no haba sido capaz de contagiar a su audiencia. Suspir. Necesitan fuego de dragones para...? pregunt. Para lograr que la discrbita caiga nuevamente sobre el Disco, seor. Necesitan disparar los dragones en el momento exacto. Vetinari mira a la maqueta mgica nuevamente. Y ahora...? No estoy seguro, seor. Pueden estrellarse contra el Disco o pueden salir disparados directamente al espacio exterior. Y necesitan aire... Si seor. El brazo de Vetinari se movi a travs del contorno del mundo y apunto con un largo dedo ndice. Existe algo de aire aqu? pregunt.

Esa comida dijo Cohen, fue heroica. No hay otra palabra para definirla. Correcto, Sra. McGarry dijo Malvado Harry. Ni la rata no sabe tanto a pollo. S, los tentculos casi ni se notaron! dijo Caleb entusiasmado. Se sentaron y apreciaron la vista. Lo que antes haba sido el mundo abajo ahora era el mundo enfrente, levantndose como una pared sin fin. Qu es eso, justo all? pregunt Cohen sealando. Muchas gracias, amigo dijo Malvado Harry, mirando a otro lado. Yo preferira que... el pollo se quedara quieto, si no te importa. Son las Islas Vrgenes dijo el trovador. As llamadas porque hay muchas. O quiz porque son difciles de encontrar dijo Truckle el Incivilizado eructando. Jur, jur, jur. Se pueden ver las estrellas desde aqu dijo Loco Hamish, a' peshar de qu' esh de

da. Cohen le sonri. No ocurra a menudo que Loco Hamish ayudara con algo. Dicen que cada una de ellas es un mundo dijo Malvado Harry. S dijo Cohen. Cuntas, bardo? Ni idea. Miles. Millones dijo el trovador. Millones de mundos, y todo lo que nosotros obtenemos es... Qu? Cuntos aos tienes t, Hamish? Cu? Yo nasc el da que el viejo Than muri dijo Hamish. Cundo fue eso? Qu viejo Than? pregunt Cohen pacientemente. Cu? No soy ningn sabio! No puedo recordar ese tipo de cosas! Unos cien aos, probablemente dijo Cohen. Cien aos. Y existen millones de mundos le dio una calada a su cigarrillo y se frot la frente con la ua del pulgar. Eso es una desgracia. Le hizo un gesto al trovador. Que hizo tu amigo Carolinus despus de sonarse la nariz? Mira, de verdad no deberas tener esta opinin de l dijo el trovador acaloradamente. Construy un gran imperio... demasiado grande, la verdad. Y en muchas cosas se pareca mucho a ti. Nunca has odo hablar del Nudo Tsorteano? Suena sucio dijo Truckle. Jur, jur, jur... perdn. El trovador suspir. Era un nudo muy grande y complicado que una dos vigas en el templo de Offler en Tsort, y se deca que cualquier persona que fuera capaz de desatarlo reinara sobre todo el continente dijo. Los nudos pueden ser muy engaosos dijo la Sra. McGarry. Carolinus lo cort con su espada! dijo el trovador. La revelacin de este dramtico gesto no gener el aplauso esperado. As que el nio llorn era un tramposo? pregunt Chico Willie. No! Fue muy dramtico, un gesto portentoso! estall el trovador. Est bien, est bien, pero eso no es exactamente desatar el nudo, verdad? Quiero decir, las reglas decan desatar. No veo cmo debera l... Nah, nah, el muchacho tiene razn dijo Cohen, quien pareca haber meditado bastante sobre el tema. No es trampa porque es una buena historia. S. Puedo entender eso se ro para si mismo. Me lo puedo imaginar. Un montn de monjes cara-deleche dndole vueltas y pensando, eso es hacer trampa pero tambin tiene una gran espada, por tanto yo no quiero ser el primero en decir que ha sido trampa, y adems su ejercito condenadamente grande est esperndolo fuera. Ja. S. Y qu hizo despus? Conquist la mayor parte del mundo conocido. Excelente. Y despus de eso? Ehh... se fue a casa y rein durante unos cuantos aos, luego muri y sus hijos se pelearon entre ellos y hubo algunas guerras... y eso fue el fin del imperio.

Los nios pueden ser un problema dijo Vena, sin levantar la mirada de su trabajo de su bordado, un no-me-olvides con el mensaje de QUEMAD ESTA CASA. Algunas personas dicen que se alcanza la inmortalidad por medio de los hijos dijo el trovador. De verdad? pregunt Cohen. Dime el nombre de alguno de tus tatarabuelos, entonces. Bueno... ehh... Ves? Mira, yo tengo montones de hijos dijo Cohen. No he visto a la mayora... ya sabes como es. Pero todos han tenido madres fuertes y espero mucho que ya estn todos viviendo por s mismos, no por m. Bonita gracia hicieron los hijos de Carolinus. Perder su imperio... Pero hay mas cosas que te puede contar un verdadero historiador... dijo el trovador. Ja! dijo Cohen. Lo que la gente ordinaria recuerda es lo que vale la pena. Sus canciones y sus gestas. No importa cmo vives o mueres, lo importante es lo que los bardos escriben sobre ti. El trovador not la mirada de toda la horda sobre l. Um... estoy tomando muchos apuntes dijo.

Ook dijo el Bibliotecario a modo de explicacin. Y dice que entonces algo le cay sobre la cabeza tradujo Rincewind. Debe haber sido cuando... Podemos tirar fuera algunas de estas cosas para aligerar? propuso Zanahoria. No necesitamos la mayora. Ay, no dijo Leonardo. Perderamos todo el aire si abrimos la puerta. Pero tenemos los cascos respiradores seal Rincewind. Tres cascos dijo Leonardo. El omniscopio cruji. Lo ignoraron. La Cometa estaba pasando todava por debajo de los elefantes, y el aparato mostraba la mayor parte del tiempo una especie de nieve. Pero Rincewind ech un vistazo y vio que alguien en la tormenta de nieve estaba sosteniendo un cartel en el que haban dibujado en grandes letras: ESPERAD.

Ponder sacudi la cabeza. Gracias, Archicanciller, pero estoy demasiado ocupado para que usted me pueda ayudar dijo. Pero funcionar? Debe hacerlo, seor. Es una oportunidad entre un milln. Oh, entonces no debemos preocuparnos. Todo el mundo sabe que una oportunidad entre un milln siempre funciona. S, seor. Entonces en todo lo que tenemos que pensar es en si todava hay aire

suficiente alrededor de la nave para que Leonardo la pueda maniobrar, o cuntos dragones va a necesitar, por cunto tiempo los debe disparar y si despus va a tener suficiente poder para poder despegar de nuevo. Creo que est navegando casi a la velocidad correcta, pero no estoy seguro de cuanta llama le queda a los dragones y no s sobre que clase de superficie va a aterrizar, o qu va a encontrar all. Puedo adaptar un par de hechizos, pero no haban sido diseados para este tipo de cosas. Bien pensado dijo Ridcully. Hay algo en lo que podamos ayudar? pregunt el Decano. Ponder mir desesperadamente a los otros magos. Cmo habra manejado Vetinari esta situacin? Mmmm, ya s dijo brillantemente. Tal vez podran ser tan amables de buscar una habitacin tranquila en algn lado y redactar una lista con todas los medios que pueden ayudarme a resolver esto? Mientras tanto, yo me quedar aqu y jugar con algunas ideas. Eso es lo que me gusta ver dijo el Decano. Un muchacho con suficiente sentido comn para hacer uso de la sabidura de sus mayores. Vetinari dedic a Ponder el asomo de una sonrisa mientras sala de la habitacin. En el sbito silencio Ponder... ponder. Miro hacia el planetario, camin a su alrededor, agrand algunas secciones, las mir, repas algunas de las notas que haba tomado acerca del poder de vuelo de los dragones, mir el modelo de la Cometa y pas mucho rato mirando el techo. No era el modo normal de trabajar de un mago. Un mago creaba la necesidad, y luego diseaba el dispositivo. No se preocupaba mucho en observar el universo: las rocas, los rboles y las nubes no tienen nada inteligente que decir. Despus de todo, ni siquiera lo tienen escrito. Ponder miro hacia los nmeros que haba escrito. Como clculo, era el equivalente a balancear una pluma en una burbuja de jabn que no estaba all. Por lo tanto, adivin.

En la Cometa, la situacin estaba siendo maquinada. Este es el nombre que se le da a un grupo de personas que no saben nada, se renen y colocan junta toda su ignorancia. Podemos aguantar la respiracin un cuarto del tiempo propuso Zanahoria. No. La respiracin no funciona de ese modo dijo Leonardo. Podramos dejar de hablar sugiri Rincewind. Ook dijo el Bibliotecario, apuntando a la borrosa pantalla del omniscopio. Alguien estaba sosteniendo otro cartel. A duras penas se poda leer: ESTO ES LO QUE HABIS DE HACER. Leonardo cogi un lpiz y comenz a escribir en la esquina de un dibujo de una mquina para derrumbar las murallas de una ciudad. Cinco minutos despus dej de dibujar. Muy interesante dijo. Quiere que dirijamos la Cometa en una direccin diferente

y aumentemos la velocidad. Hasta cundo? No lo dice. Pero... ah, s. Quiere que volemos directamente hacia el sol. Leonardo les dedic una de sus brillantes sonrisas. Lo observaban tres caras blancas. Eso implica que cojamos uno o dos dragones individuales y los disparemos por unos segundos, para acercarnos, y luego... El sol dijo Rincewind. Est caliente dijo Zanahoria S, y estoy seguro que todos nos alegramos por eso dijo Leonardo desenvolviendo un plano de la Cometa. Ook! Perdn? Ha dicho: Este bote est hecho de madera! tradujo Rincewind. Todo eso en una sola slaba? Es un pensador verdaderamente conciso! Oye, Stibbons debe haber cometido un error. Yo no confiara en un mago ni para que me diera direcciones sobre cmo llegar al otro extremo de una habitacin pequea! Pero parece ser un muchacho brillante dijo Zanahoria. Tu tambin sers brillante, si ests en esta cosa cuando choque contra el sol dijo Rincewind. Incandescente, dira yo. Podemos dirigir la Cometa si somos muy cuidadosos manejando los espejos de babor y estribor dijo Leonardo pensativamente. Faltara un pequeo proceso de ensayo y error...

Pero parece que ya le tenemos cogido el tiro dijo Leonardo. Centr su atencin en un pequeo reloj de cocina. Y ahora todos los dragones durante dos minutos... Me imagino que nos dir qquu vaaa a paaasaarr desspusss grit Zanahoria, mientras detrs de l bultos y paquetes chocaban entre s. El seorr Stiibboonnnsss ttiiiieeenne ddooss miiill aooss dee experieeenciaaa uniiveersitaariaaa aa suuu eespaaldaaa! grit Leonardo, por encima del estruendo. Ccuunnttaa relaaaciooonaaadaaa coon ddirriiggiir naaavvees meediaanteee drraaggoonness? grit Rincewind. Leonardo se agarr a la manecilla de la gravedad prefabricada y miro al relojito de cocina. Cceerrccaa deee cciiieeenn sseeguunddoos! Ah! Ess prrcticcammentte unaa traaddiiccciin, ennttoonnceess! Errticamente los dragones dejaron de escupir fuego. Nuevamente, las cosas llenaron el aire.

Y all estaba el sol. Pero esta vez no era circular. Algo le haba mordido un lado. Ah dijo Leonardo. Qu inteligente. Caballeros, contemplen: La Luna! Vamos a golpear la luna en lugar de el sol? pregunt Zanahoria. Eso es mejor? Opino lo mismo dijo Rincewind. Ook! Creo que no estamos yendo lo suficientemente rpido dijo Leonardo. Slo vamos a alcanzarla. Creo que el Seor Stibbons pretende que alunicemos. Flexion sus dedos. Debe haber algo de aire all, estoy seguro de eso prosigui. Lo que significa que probablemente encontremos algo con que alimentar a los dragones. Y por cierto, es una idea muy inteligente. Podemos seguir en la luna hasta que esta se alce sobre el disco, y entonces todo lo que tenemos que hacer es dejarnos caer suavemente. Le dio un puntapi al disparador de las palancas del ala. La cabina traquete al giro de los volantes. A ambos lados, la Cometa extendi sus alas. Alguna pregunta? dijo. Estoy intentando pensar en todas las cosas que podran ir mal dijo Zanahoria. Yo ya llevo nueve dijo Rincewind. Y an no he empezado con los detalles menores. La luna se estaba haciendo ms grande, una esfera negra eclipsando la luz del distante sol. Tal como lo entiendo dijo Leonardo, mientras la luna empezaba a asomarse por las ventanas, la luna, siendo ms pequea y ligera que el Disco, slo puede sustenar a cosas livianas, como el aire. Las cosas ms pesadas, como la Cometa, difcilmente quedan adheridas al suelo. Y eso significa? dijo Zanahoria. Eh deberamos simplemente flotar hacia abajo dijo Leonardo. Pero agarrarnos a algo debera ser una buena idea. Aterrizaron. Es una frase muy corta, pero contiene muchos incidentes.

Hubo silencio en el bote, aparte del sonido del mar y del urgente refunfuo de Ponder Stibbons cuando trat de ajustar el omniscopio. Los gritos murmur Mustrum Ridcully, despus de un instante. Pero luego han gritado de nuevo, unos segundos despus dijo Lord Vetinari. Y unos segundos despus de eso? pregunt el Decano. Pensaba que el omniscopio poda ver donde fuera dijo el Patricio, mirando a Ponder derretirse de sudor. Los fragmentos, eh, no parecen estables cuando estn muy alejados, seor dijo Ponder. Uh y hay an tres mil kilmetros de mundo y elefante entre ellos ah El omniscopio parpade, y entonces se qued en blanco de nuevo.

Un buen mago, Rincewind dijo el decano de Estudios Indefinidos. No particularmente brillante, pero, francamente, nunca he sido bastante feliz con la inteligencia. Un talento sobrevalorado, en mi humilde opinin. Las orejas de Ponder se pusieron rojas. Quiz deberamos poner una pequea placa en algn lugar de la Universidad dijo Ridcully. Nada llamativo, obviamente. Caballeros, lo estn olvidando? dijo Lord Vetinari. Pronto no habr Universidad. Ah, bueno, un pequeo ahorro, entonces. Hola? Hola? Hay alguien ah? Y ah estaba. Borrosa pero identificable, una cara mirando por el omniscopio. Capitn Zanahoria? rugi Ridcully. Cmo ha hecho funcionar esta maldita cosa? Simplemente he dejado de sentarme en ella, seor. Estn todos bien? Hemos odo gritos! dijo Ponder. Sera cuando tocamos tierra, seor? Pero luego hemos odo gritos otra vez. Sera probablemente cuando tocamos tierra la segunda vez, seor? Y la tercera vez? Tierra otra vez, seor. Podra decirse que el aterrizaje fue un poco tentativo durante algn tiempo. Lord Vetinari se inclin hacia adelante. Dnde estn? Aqu, seor. En la luna. El seor Stibbons estaba en lo correcto. Hay aire aqu. Es un poco enrarecido, pero est bien si tus planes para el da incluyen el respirar. El seor Stibbons estaba en lo correcto, verdad? dijo Ridcully, mirando fijamente a Ponder. Cmo ha deducido eso exactamente seor Stibbons? Yo, eh Ponder sinti los ojos de los magos fijos en l. Yo... se detuvo. Fue suerte, seor. Los magos se relajaron. Eran tremendamente recelosos con el ingenio, pero la suerte era todo lo que significaba ser un mago. Bien hecho, hombre dijo Ridcully, asintiendo. Limpie su frente, seor Stibbons, se ha salido con la suya de nuevo. Me he tomado la libertad de pedirle a Rincewind que me tomara una fotografa plantando la bandera de Ankh-Morpork y reclamando la luna en representacin de todas las naciones del Disco, mi seor continu Zanahoria. Muy patritico dijo Lord Vetinari. Incluso puede que se lo diga. Pero no se la puedo mostrar en el omniscopio, porque un poco despus, algo se ha comido la bandera. Las cosas aqu no son absolutamente lo que usted esperara, seor.

Eran dragones definitivamente. Rincewind lo poda ver. Pero los dragones del pantano se asemejaban a ellos de la misma forma que los galgos se asemejaban a esos curiosos perritos ladradores con muchas Zs y Xs en sus nombres. Eran todos nariz y cuerpo brillante, con brazos y piernas ms largos que los de la variedad del pantano, y eran tan plateados que parecan como si se les hubiera introducido luz de la luna a fuerza de golpear con un martillo. Y... llamearon. Pero no de la forma que Rincewind hasta ahora haba asociado con los dragones. Lo extrao era, como Leonardo haba dicho, que una vez que dejabas de reirte disimuladamente, tena mucho sentido. Era muy estpido para una criatura voladora disponer de un arma que poda pararlo en seco en medio del aire, por ejemplo. Dragones de todos tamaos rodeaban la Cometa, mirndola con una curiosidad como la de los ciervo. De tanto en tanto uno o dos brincaban en el aire y salan rugiendo, pero otros tomaban tierra para unirse a la multitud. Miraban fijamente a la tripulacin de la Cometa como si estuvieran esperando que hicieran trucos, o fueran a hacer un anuncio importante. Haba follaje tambin, slo que era plateado. La vegetacin lunar cubra la mayora de la superficie. El tercer rebote de la Cometa y el largo derrape haba abierto una cicatriz a travs de ella. Las hojas haban... Qudate quieto, por favor la atencin de Rincewind se centr en su paciente cuando el Bibliotecario forceje; el problema de vendar la cabeza de un orangutn era saber cundo terminar. Es tu culpa le dijo. Te he avisado. Pequeos pasos, he dicho. No grandes saltos. Zanahoria y Leonardo daban brincos alrededor de la Cometa. Casi ningn dao en absoluto dijo el inventor flotando hacia abajo. Absorbi el choque notablemente bien. Y estamos apuntando ligeramente hacia arriba. En sta claridad general, debera ser suficiente para permitirnos despegar de nuevo, aunque hay un pequeo problema... Fuera, por favor! Apart un pequeo dragn plateado que estaba olfateando la Cometa, que levant el vuelo verticalmente con una aguja de llama azul. Estamos sin alimento para nuestros dragones dijo Rincewind. Lo he mirado. El depsito del combustible se ha roto cuando hemos aterrizado la primera vez. Pero les podemos dar de comer algunas de las plantas plateadas, o no? dijo Zanahoria. Parece que les sientan muy bien a los de aqu. No son criaturas magnficas? pregunt Leonardo cuando un escuadrn de las criaturas vol por encima de sus cabezas. Dirigieron su atencin al vuelo, y luego miraron ms all. Posiblemente no haba lmite a las veces que la vista te poda asombrar. La luna se estaba elevando sobre el mundo, y la cabeza del elefante llenaba la mitad del cielo. Era simplemente grande. Demasiado grande para describirlo.

Sin decir nada, los cuatro viajeros escalaron un pequeo montculo para tener una vista mejor, y permanecieron en silencio por algn tiempo. Unos ojos negros del tamao de ocanos los miraron fijamente. Grandes arcos de marfil oscurecieron las estrellas. No haba sonido, slo los silbidos y chasquidos ocasionales del demonio del icongrafo pintando imagen tras imagen. El espacio no era grande. No estaba ah. Era sencillamente nada y en consecuencia, a la vista de Rincewind, nada por lo cual sentirse humilde. Pero el mundo era grande, y el elefante era enorme. Cul es este? pregunt Leonardo, despus de un rato. No lo s dijo Zanahoria. Sabes?, no estoy seguro si antes realmente lo haba creido. Ya sabes, lo de la tortuga y los elefantes y todo eso. Mirarlo de esta manera me hace sentir muy muy Asustado? sugiri Rincewind. No. Alterado? No. Fcilmente intimidado? No. Ms all de la Catarata circular, los continentes aparecan a la vista bajo remolinos de blancas nubes. Sabes? desde aqu arriba no puedes ver los lmites entre las naciones dijo Zanahoria, casi melanclicamente. Es eso un problema? pregunt Leonardo. Posiblemente se puede hacer algo para solucionarlo. Probablemente poner edificios enormes, realmente enormes, en lneas, a lo largo de las fronteras dijo Rincewind. O o carreteras muy anchas. Podras pintarlas de diferentes colores para evitar confusin. En caso de que el viaje areo se difunda ampliamente dijo Leonardo, sera una idea til hacer crecer bosques con la forma del nombre del pas, o de otras reas de inters. Voy a anotar esto mentalmente. Yo no estaba sugiriendo en realid... comenz Zanahoria. Y luego se detuvo y solamente suspir. Continuaron mirando, incapaces de apartarse de la vista. Pequeos destellos en el cielo mostraban el lugar en el que ms bandadas de dragones pasaban rpidamente entre el mundo y la luna. Nunca los veremos regresar a casa dijo Rincewind. Sospecho que los dragones de los pantanos son sus descendientes, pobres pequeajos dijo Leonardo. Adaptados al aire pesado... Me pregunto qu otros seres viven aqu de los cuales no sabemos nada dijo Zanahoria. Bien, siempre estn las pequeas criaturas como calamares que chupan todo el aire

de... comenz Rincewind, pero el sarcasmo no se daba muy bien aqu afuera. El universo lo dilua. Los enormes, negros y solemnes ojos en el cielo lo marchitaban. Adems, haba sencillamente demasiado. Demasiado de todo. No estaba acostumbrado a ver tanto universo de una sola pasada. El disco azul del mundo, desenvolvindose lentamente al alzarse la luna, pareca ser incluso ms. Todo es muy grande dijo Rincewind. S. Ook. No haba nada que hacer sino esperar a que la luna saliera completamente. O el hundimiento del disco.

Zanahoria quit cuidadosamente un pequeo dragn de su taza de caf. Los pequeos llegan a todas partes dijo. Como los gatitos. Pero los adultos mantienen su distancia y nos miran fijamente. Como los gatos, entonces dijo Rincewind. Levant su sombrero y desenred un pequeo dragn plateado de su cabello. Me pregunto si deberamos llevar unos cuantos de vuelta. Nos los llevaremos a todos si no tenemos cuidado! Se parecen un poco a Errol dijo Zanahoria. Sabis? El dragn pequeo que era la mascota de la Guardia. Salv la ciudad encontrando la manera de.... cmo, eh, llamear al revs. Todos nosotros pensamos que era algn nuevo tipo de dragn Zanahoria agreg. pero ahora parece como si fuera un retroceso. Leonardo todava est all afuera? Miraron a Leonardo, que haba salido haca una media hora para hacer alguna pintura. Un dragn pequeo se haba encaramado a su hombro. Dice que nunca haba visto la luz de esta manera dijo Rincewind. Dice que debe tener un cuadro. Lo est haciendo muy bien, considerndolo. Considerando que? Considerando que dos de los tubos de pintura que estaba usando contienen pur de tomate y queso crema. Se lo has dicho? No me ha parecido bien. Estaba muy entusiasmado. Deberamos empezar a alimentar a los dragones dijo Zanahoria, soltando su taza. Bien. Puedes despegar esta sartn de mi cabeza, por favor?

Media hora despus el parpadeo de la pantalla del omniscopio ilumin la cabina de Ponder. Hemos alimentado los dragones dijo Zanahoria. Las plantas aqu son... extraas. Parecen estar hechas de una clase de metal vtreo. Leonardo tiene una teora bastante

impresionante de que absorben la luz del sol durante el da y luego brillan por la noche, creando as la luz de la luna. Los dragones parecen encontrarlas muy sabrosas. Sin embargo, nos iremos dentro de poco. Yo estoy recogiendo algunas piedras. Estoy seguro de que resultarn tiles dijo Lord Vetinari. En realidad, seor, sern muy valiosas susurr Stibbons Ponder. De verdad? pregunt el Patricio. Oh, s! Podran ser completamente diferentes de las piedras del Disco! Y si son exactamente iguales? Oh, eso sera an ms interesante, seor! Lord Vetinari mir a Ponder sin decir nada. Poda tratar con la mayora de tipos de mentes, pero la que aparentemente operaba en Ponder Stibbons era de una clase a la que todava tena que encontrarle el punto. Era mejor asentir con la cabeza y sonreir y dejar que los pedazos de maquinaria, que parecan ser tan importantes, funcionaran a todo gas. Bien hecho dijo. Ah, s, claro... y las piedras pueden contener valiosos minerales, o incluso diamantes. Ponder se encogido de hombros. No sabra qu decir, seor. Pero pueden contarnos ms sobre la historia de la luna. Vetinari arrug la frente. Historia? dijo. Pero nadie vive en... quiero decir, s, bien hecho. Dgame, tiene toda la maquinaria que necesita?

Los dragones del pantano masticaron las hojas de la luna. Eran metlicas, con una superficie vtrea, y pequeas chispas verdes y azules crepitaron por sus dientes cuando las mordieron. Los viajeros apilaron un buen montn delante de las jaulas. Desgraciadamente, el nico explorador que haba notado que los dragones de la luna coman hojas slo de tanto en tanto haba sido Leonardo, y l estaba demasiado ocupado pintando. Los dragones del pantano, por otro lado, estaban acostumbrados a comer muchas cosas en el ambiente pobre de energa del mundo en el que solan vivir. Sus estmagos, acostumbrados a transmutar el equivalente de un pastel rancio en una llama til se encontraton con superficies dielctricas repletas de casi energa pura. Era la comida de los dioses. Slo iba a ser cuestin de tiempo que uno de ellos eructara.

El conjunto del Disco estaba... bueno, haba un problema, desde el punto de vista de Rincewind: estaba ahora debajo de ellos. Pareca debajo, aun cuando en reliadad slo estaba all. No podra superar el espeluznante sentimiento de qye una vez que la Cometa volara por el aire, simplemente caera hacia esas distantes y lanudas nubes.

El Bibliotecario lo ayud con el cabrestante del ala de su lado, cuando Leonardo se dispuso para partir. Bueno, quiero decir, s que tenemos las alas y todo eso dijo Rincewind. Simplemente es que no me siento cmodo con una situacin en la que cada direccin es abajo. Ook. No s lo que le dir. No hagas estallar el mundo a m me parece un argumento bastante persuasivo. Yo lo escuchara. Y no me gusta la idea de ir a cualquier sitio cerca de los dioses. Nosotros somos juguetes para ellos, sabes? Y no comprenden la manera tan fcil en que las piernas y los brazos se despegan, se dijo a s mismo.. Ook? Perdn? Realmente has dicho eso? Ook. Hay un... dios de los simios? Ook? No, no, est bien, bien. Ninguno de los locales, no? Eek. Oh! El Continente Contrapeso. Bien, ellos creeran en casi cualquier cosa... ech una mirada fuera de la ventana y se estremeci. Ah abajo. Hubo un ruido sordo cuando el diente del engranaje chasque en su lugar. Gracias, caballeros dijo Leonardo. Ahora, si ocupan sus asientos... El golpe de una explosin meci a la Cometa y derrib a Rincewind. Qu curioso, uno de los dragones parece haber disparado un poco ant...

Contemplad! dijo Cohen, posando llamativamente. La Horda Plateada ech una mirada alrededor. Qu? pregunt Malvado Harry. Contemplad, la ciudadela de los dioses! dijo Cohen, posando llamativamente de nuevo. S, bueno, podemos verlo dijo Caleb. Le pasa algo malo a tu trasero? Apunta que dije Contemplad! le dijo Cohen al trovador. No tienes que apuntar estas cosas? No le importaria decir... ...fablar... ... disculpa, fablar, Contemplad los templos de los dioses, verdad? dijo el trovador. Tiene una mejor rima. Ja, esto me recuerda los buenos tiempos dijo Truckle. Recuerdas, Hamish? T y yo peleando con el Duque Leofric el Legtimo cuando invadi Nothingfjord?

S, lo recuerdo. Cinco jodidos das, dur la batalla dijo Truckle, porque la Duquesa estaba haciendo un tapiz para conmemorarlo, vale? Nosotros tenamos que seguir peleando una y otra vez, y le costaba mucho cambiar las agujas. No hay lugar para los medios de comunicacin en el campo de batalla, siempre lo he dicho. S, y te recuerdo haciendo una sea grosera a las damas! cacare Hamish. Vi ese viejo tapiz aos despus en el castillo de Rosante y podra asegurar que eras t! Podramos continuar? pregunt Vena. Ves? Ah est el problema dijo Cohen. No debes slo hacerlo. Tienes que conseguir que te recuerde la posteridad. Jur, jur, jur dijo Truckle. Rete dijo Cohen. Pero que hay de todos esos hroes que no se recuerdan en las canciones y epopeyas, eh? Qu me dices de ellos? Eh? Qu hroes no se recuerdan en las canciones y epopeyas? Exactamente! Cul es el plan? pregunt Malvado Harry, que haba estado mirando la luz brillando dbilmente sobre la ciudad de los dioses. Plan? repiti Cohen. Pens que lo sabras. Vamos a escurrirnos, activamos la bomba, y corremos como locos. S, pero cmo planeis hacerlo? dijo Malvado Harry. Suspir cuando vio sus rostros. No tenis ningn plan, no? dijo fatigadamente. Simplemente ibais a lanzaros, verdad? Los hroes nunca tienen un plan. Siempre nos dejan a nosotros los Seor Oscuros tener los planes. sta es la casa de los dioses, muchachos! Pensis que no notarn un montn de humanos vagabundeando por aqu? Estamos intentando tener una muerte magnfica dijo Cohen. Bien, bien. Posteriormente. Oh, cielos. Mirad, me echaran de la sociedad secreta de locos malvados si os permitiera lanzarse sobre contra ellos como una turba. Malvado Harry sacudi la cabeza. Hay cientos de dioses, verdad? Todos lo sabemos. Y aparecen nuevos dioses todo el tiempo, verdad? Bien? Alguno ve el plan? Cualquiera? Truckle levantado una mano. Entramos en tromba? sugiri. S, tenemos verdaderos hroes aqu, verdad? dijo Malvado Harry. No. Eso no era exactamente lo que tena en mente. Muchachos, tenis suerte de tenerme aqu...

Fue el Catedrtico de Estudios Indefinidos el que vio la luz en la luna. Estaba apoyado en la borda del bote en ese momento, fumndose tranquilamente el cigarrillo de la tarde. No era un mago ambicioso, y generalmente slo se concentraba en dejar fuera los problemas, sin hacer mucho ms. Lo bueno acerca de los Estudios Indefinidos era que nadie poda describirlos exactamente. Esto le daba mucho tiempo libre. Mir el brillo brumoso de la luna durante algn tiempo, y entonces fue a buscar al

Archicanciller que estaba pescando. Mustrum, la luna debera estar haciendo eso? dijo. Ridcully mir. Por todos los dioses! Stibbons! Dnde se ha ido ese hombre? Localizaron a Ponder en la litera dnde se haba echado a dormir totalmente vestido. Le empujaron a la escalera de mano medio dormido, pero despert rpidamente cuando vio el cielo. Debera estar haciendo eso? Ridcully exigi, mientras sealaba la luna. No, seor! Ciertamente no debera! Es definitivamente un problema, verdad? dijo el Catedrtico, esperanzadamente. Y tanto que lo es! Dnde est el omniscopio? Ha intentado alguien hablar con ellos? Ah, bien, no es de mi dominio entonces dijo el Catedrtico de Estudios Indefinidos, retrocediendo. Lo siento. Ayudara si pudiera. Puedo ver que estn ocupados. Lo siento.

Todos los dragones deban de haberse disparado. Rincewind senta que los globos de sus ojos haban sido empujados a la parte de atrs de su cabeza. Leonardo estaba inconsciente en el asiento de al lado. Zanahoria yaca presuntamente en las restos que se haban amontonado al otro extremo de la cabina. Por el crujido ominoso, y el olor, un orangutn estaba agarrndose a la parte de atrs del asiento de Rincewind. Oh, y cuando pudo girar la cabeza para mirar por la ventana, una de las vainas de dragn estaba en llamas. No era ninguna sorpresa: la llama que vena de los dragones era de un blanco casi puro. Leonardo haba mencionado una de esas palancas... Rincewind las mir fijamente a travs de una neblina rojiza. Si tenemos que dejar caer todos los dragones... haba dicho Leonardo, ... nosotros... Qu? Qu palanca? Realmente, en un momento como este la opcin era clara. Rincewind, con la visin borrosa, las orejas a punto de estallar de dolor por el sonido de la nave, tir de la nica que poda alcanzar.

No puedo poner esto en una epopeya, pens el trovador. Nadie lo creer. Quiero decir, no lo creeran jams... Confad en m, de acuerdo? dijo Malvado Harry, mientras inspeccionaba la Horda. Quiero decir, s, obviamente soy poco fiable, de acuerdo, pero este es un asunto de orgullo, entendis? Confiad en m. Esto funcionar. Apuesto a que ni siquiera los dioses no conocen todos los dioses, de acuerdo? Me siento como un idiota con estas alas se quej Caleb. La seora McGarry hizo un muy buen trabajo con ellas, as que no te quejes estall

Malvado Harry. Lo haces bien de Dios del Amor. Qu tipo de amor, no me gustara haber de definirlo. Y t eres... ? El Dios de los Peces, Harry dijo Cohen que haba pegado unas balanzas en su piel y se haba hecho un casco como de cabeza de pescado con uno de sus ltimos adversarios. Malvado Harry intent respirar. Bueno, bueno, un Dios de los Peces muy viejo. S. Y tu Truckle, eres...? La Musa de las palabrotas dijo Truckle el Incivico firmemente. Eh... eso realmente podra funcionar dijo el trovador, mientras Malvado Harry frunca el entrecejo. Despus de todo hay Musas del baile y el canto, y hay incluso una Musa de la poesa ertica... Oh, yo puedo hacer eso dijo Truckle despectivamente. Haba una seora joven de Quirm / Cuyo apretn era.... Bien, bien. Y t Hamish? El Dios de los Cachivaches Viejos dijo Hamish. Qu Cachivaches? Hamish se encogi de hombros. No haba sobrevivido todo este tiempo siendo innecesariamente imaginativo. Shlo... Cachivaches, rotosh dijo. Cachivaches perdidos, quiz. Cachivaches tirados? La Horda de Plata se gir hacia al trovador que asinti con la cabeza despus de pensar un poco. Podra funcionar dijo, finalmente. Malvado Harry se gir hacia Chico Willie. Willie, por qu tienes un tomate en la cabeza y una zanahoria en la oreja? Chico Willie sonri orgullosamente. Esto te gustar dijo. El Dios de Estar Enfermo. Ya existe dijo el trovador, antes de que Malvado Harry pudiera replicar. Vometia. La diosa de Ankh-Morpork. Hace miles de aos. Dar una ofrenda a Vometia significaba... As que mejor que pienses en otra cosa gru Cohen. Oh! Y t que vas a ser, Harry? pregunt Willie. Yo? Eh... Yo voy a ser un Dios Oscuro dijo Malvado Harry. Hay muchos por ah... No habas dicho que pudiramos ser demonacos dijo Caleb. Si podemos ser demoniacos, que me jodan si voy a ser un estpido cupido. Pero si hubiera dicho que podramos ser demonios, todos habrais querido ser demonios seal Harry. Y habramos estado discutiendo durante horas. Adems, los otros dioses notaran que algo no iba bien si un montn de dioses oscuros se presentaran de repente. La Seora McGarry no se ha hecho nada? pregunt Truckle.

Bueno. He pensado que si me prestarais el casco de Malvado Harry podra pasar por una doncella Valkiria dijo Vena. Bien pensado dijo Malvado Harry. Seguro que hay varias por ah. Y Harry no lo necesitar porque en un minuto va a presentar alguna excusa sobre su pierna o su espalda o algo as y que no puede entrar con nosotros dijo Cohen, coloquialmente. Porque nos va a traicionar. Verdad, Harry?

El juego estaba ponindose ms excitante. La mayora de los dioses estaban mirndolo. Los dioses disfrutan de una buena risa, aunque debe decirse que su sentido del humor no es sutil. Io El Ciego, el mayor jefe de los dioses, dijo: Supongo que no pueden hacernos dao... No dijo Destino, pasando el cubilete de los dados. Si fueran muy inteligentes, no seran hroes. Hubo el tableteo de un dado, y uno vol por encima del tablero y entonces empez a girar en el aire, dando volteretas ms y ms rpidamente. Finalmente desapareci en una vaharada de marfil. Alguien ha arrojado incertidumbre dijo el Destino. Mir a lo largo de la mesa. Ah... mi Dama... Mi seor contest la Dama. Su nombre nunca se haba dicho, aunque todos sabian cul era; decir su nombre en voz alta significaba que ella partira al instante. A pesar de que tena en realidad muy pocos adoradores, era en cambio una de las deidades ms poderosas del Disco, dado que en sus corazones casi todo el mundo esperaba y crea que ella exista. Y cul es tu jugada, querida? pregunt Io. Ya la he hecho dijo la Dama. Pero he tirado los dados dnde no puedes verlos. Bien, me gustan los desafos dijo Io. En ese caso... Puedo sugerir una diversin, seor? pregunt Destino suavemente. Y cul es? Bien, ellos quieren que les traten como dioses dijo Destino. Entonces sugiero que as lo hagamos... Eztaz zugiriendo que loz tomemoz en zerio? pregunt Offler. Hasta cierto punto. Hasta cierto punto. Hasta qu punto? pregunt Dama. Hasta el punto, Dama, en qu deje de ser divertido...

En la tierra de Howondaland vive la gente de Ntuitif*, la nica tribu en el mundo que no tiene ni la ms mnima imaginacin.
*

Nota del Traductor: Los Intuitivos.

Por ejemplo, su historia sobre el trueno dice algo as: El trueno es un ruido fuerte en el cielo, como resultado de la perturbacin de las masas de aire por el paso del relmpago. Y su leyenda Cmo la Jirafa Consigui Su Cuello Largo dice: En los viejos das los antepasados de la Antcesora de la Jirafa tenan los cuellos ligeramente ms largos que otras criaturas del pastizal, y el acceso a las hojas altas era tan ventajoso que eran principalmente las jirafas de largo-cuello las que sobrevivan, pasando el cuello largo en su sangre de la misma manera que un hombre podra heredar la lanza de su abuelo. Algunos dicen, sin embargo, que es todo mucho ms complicado y esta explicacin slo se aplica al cuello ms corto del okapi. Y as es en realidad. Los Ntuitif son unas personas pacficas, y han sido cazados casi hasta la extincin por tribus vecinas que tienen gran cantidad de imaginacin y, por consiguiente, dioses suficientes, supersticiones e ideas sobre cun buena sera la vida si tuvieran unos terrenos de caza mayores. De los eventos en la luna de ese da, los N'tuitif dijeron: La luna fue brillantemente iluminada y de ella se elev otra luz que entonces se dividi en tres luces y entonces se desvaneci. Nosotros no sabemos por qu sucedi esto. Fue simplemente una cosa. Fueron aniquilados por una tribu cercana que supo que las luces haban sido un signo del dios Ukli para extender sus terrenos de caza un poco ms. Sin embargo, esta tribu fue pronto aniquilada por una tribu que supo que las luces eran sus antepasadas que vivan en la luna y que estaba instndoles a que mataran a todos los no creyentes en la diosa Glipzo. Tres aos despus fueron muertos a su vez por una roca que cay del cielo, como resultado de una estrella que explot hace un billn de aos. Lo que va, regresa. Si no se examina de cerca, puede pasar por justicia.

En la temblorosa y traqueteante Cometa, Rincewind mir las dos ltimas jaulas de los dragones caer de las alas. Dieron volteretas por un momento, se rompieron, y cayeron lejos. Mir fijamente las palancas de nuevo. Alguien, pens distradamente, realmente debera estar haciendo algo con ellas, o no? Los dragones giraron en el cielo. Ahora que estaban libres de las vainas, tenan prisa por llegar a casa.

Los magos haban creado las Interesantes Lentes de Thurlow sobre la cubierta. La proyeccin era bastante impresionante. Mejor que los fuegos artificiales observ el Decano. Ponder golpeaba ruidosamente el omniscopio. Hey, todos, ahora funciona dijo, pero todo lo que puedo ver es esta gran... Pudieron ver algo ms de la cara de Rincewind que una nariz gigantesca cuando el mago se ech hacia atrs. De qu palancas debo tirar? De qu palancas tiro? grit Qu ha pasado? Leonardo est todava inconsciente y el Bibliotecario est sacando a Zanahoria de toda esa chatarra y esta es definitivamente una situacin difcil! No nos queda ningn dragn! Para qu son todos estos diales? Apuesto que nos estamos cayendo! Qu he

de hacer? No has mirado cmo lo haca Leonardo? Pona los pies en dos pedales y empujaba todas las palancas todo el rato! Bien, bien, ver si puedo entender qu has de hacer a partir de los planos y te lo dejo caer! No! Nada de caer, ascender! Arriba es donde queremos estar! No abajo! Est marcada alguna de las palancas? pregunt Ponder, forcejeando con los bocetos de Leonardo. S, pero no las entiendo! Hay una que pone Ratroba! Ponder examin las pginas, cubiertas con la escritura al revs de Leonardo. Eh... el eh... murmur. No tire de la palanca que pone Ratroba! estall Lord Vetinari, inclinndose hacia adelante. Mi seor! dijo Ponder, y se puso rojo cuando la mirada de Lord Vetinari cay sobre l. Lo siento, mi seor, pero esto es bastante tcnico, es sobre maquinaria., y quizs sera bueno que aqullos cuya educacin ha sido ms en el campo de las artes no hicieran... Su voz enmudeci bajo la mirada del Patricio. Esta otra tiene una etiqueta normal! Se llama el Labrador de Prncipe Haran! dijo una voz desesperada desde el omniscopio. Lord Vetinari le dio unas palmaditas a Ponder Stibbons en el hombro. Realmente le entiendo dijo. La ltima cosa que una persona especializada en maquinaria quiere en un momento as es el bienintencionado consejo de las personas ignorantes. Me disculpo. Y qu es lo que usted piensa hacer? Bien yo, eh, yo.. . Mientras la Cometa y todo nuestras esperanzas se desploman, quiero decir sigui Lord Vetinari. Yo, eh, yo, veamos, hemos intentado... Ponder miraba fijamente al omniscopio, y a sus notas. Su mente se haba vuelto un campo grande, blanco, pegajoso, lleno pelusa caliente. Imagino que disponemos de un minuto por lo menos dijo Lord Vetinari. No hay prisa. Yo, eh, quizs nosotros, eh... El Patricio se inclin sobre el omniscopio. Rincewind, tire del Labrador del Prncipe Haran dijo. No sabemos lo que hace... empez Ponder. Dgame si usted tiene una mejor idea dijo Lord Vetinari. Entretanto, yo sugiero que se tire de la palanca. En la Cometa. Rincewind decidi responder a la voz de autoridad.

Eh... hay muchos chasquidos y zumbidos... inform. Y... algunas de las palancas se estn moviendo solas... ahora las alas se estn desplegando... estamos algo as como volando en lnea recta, por lo menos... bastante suavemente, realmente... Bueno. Sugiero que intente despertar a Leonardo dijo el Patricio. Se volvi e hizo un gesto con la cabeza a Ponder. No ha estudiado los clsicos, joven? Yo s que Leonardo lo ha hecho. Bueno... no, seor. El Prncipe Haran fue un hroe legendario de Klatchian que naveg alrededor del mundo en una nave con un labrador mgico dijo Lord Vetinari. Diriga la nave mientras l dorma. Si le puedo dar una ayuda ulterior, no dude en preguntar.

Malvado Harry se mantena de pie helado de terror conforme Cohen avanzaba a travs de la nieve, con la mano levantada. Avisaste a los dioses, Harry dijo Cohen. Todosh omosh el z dijo Loco Hamish. Pero est bien agreg Cohen. Lo hace ms interesante... Su mano baj y palmote al pequeo hombre en la espalda. Todos hemos pensado: ese Malvado Harry, puede ser estpido y pedante, pero traicionarnos en un momento as... bien, eso es lo que llamamos nervio dijo Cohen. He conocido algunos Seores Oscuros en mi tiempo, Harry, pero definitivamente te dar las cabezas de tres grandes duendes por el estilo. Nunca te habrs podido introducir en, ya sabes, las ligas mayores de los Seores Oscuros, pero eres... bueno, Harry, eres de Mala Pasta, definitivamente. Nos gusta un hombre que se pega a su catapulta de asedio le dijo Chico Willie. Malvado Harry baj la vista y arrastr los pies, su cara era una batalla entre el orgullo y el alivio. Bueno de vuestra parte por decirlo, muchachos mascull. Quiero decir, sabis que si dependiera de m no lo hara, pero tengo una reputacin que... He dicho que lo entendemos dijo Cohen. Es como nosotros. Ves una cosa peluda grande que galopa hacia ti, y no te detienes a pensar: Es una especie rara en peligro de extincin?. No, le cortas la cabeza de un tajo. Porque eso es el herosmo. Tengo razn? Y t ves a alguien, y lo traicionas en un parpadeo, porque eso es el villanismo. Hubo un murmullo de aprobacin en el resto de la Horda. De una manera extraa, esto tambin era parte del Cdigo. Lo vais a dejar irse? pregunt el trovador. Claro. No has estado poniendo atencin, muchacho. El Seor Oscuro siempre se escapa. Pero deberas poner en la cancin que l nos traicion. Eso estar bien. Y... eh... no te molestara decir que intent cortar sus gargantas diablicamente? pregunt Harry. Bueno dijo Cohen altivamente. Pon que luch como un tigre de corazn negro. Harry se limpi una lgrima de su ojo.

Gracias, muchachos dijo. No s qu decir. Nunca lo olvidar. Esto podra girar las cosas a mi favor. Pero haznos un favor y consigue que el bardo regrese a salvo, de acuerdo? dijo Cohen. Y tanto dijo Malvado Harry. Eh... Yo no voy a regresar dijo el trovador. Esto sorprendi a todos. l la verdad es que se sorprendi. Pero la vida haba abierto de pronto dos caminos ante l. Uno de ellos lo llevaba hacia atrs a una vida cantando canciones sobre el amor y las flores. El otro podra llevarle a cualquier parte. Haba algo en estos ancianos que haca la primera opcin completamente imposible. No poda explicarlo. Era simplemente as. Tienes que regresar dijo Cohen. No, tengo que ver cmo acaba esto dijo el trovador. Debo estar loco, pero eso es lo que quiero hacer. Puedes inventar lo que falta dijo Vena. No, seora dijo el trovador. No creo que pueda. No creo que esto pueda terminar de alguna manera que yo pueda inventar. No cuando miro al seor Cohen all con su sombrero de pez y al seor Willie como el Dios de Estar Enfermo. No, yo quiero venir. El seor Terror puede esperarme aqu. Estar absolutamente seguro, seor. No importa lo que sea. Porque estoy completamente seguro de que cuando los dioses se den cuenta que estn siendo atacados por un hombre con un tomate en su cabeza y otro disfrazado como la Musa de las Palabrotas, realmente, realmente querrn que el mundo entero sepa lo que pas a continuacin.

Leonardo todava estaba inconsciente. Rincewind prob humedeciendo su frente con una esponja mojada. Claro que lo mir dijo Zanahoria, echando una mirada a las palancas que se movan suavemente. Pero l lo ha construdo, as que para l era fcil. Um... Yo no tocara eso, seor... El Bibliotecario se haba girado en el asiento del piloto y haba estado olfateando las palancas. En alguna parte debajo ellos, el labrador automtico hizo clic y ronrone. Vamos a tener que proponer algunas ideas pronto dijo Rincewind. No volar por s solo para siempre. Quizs si con suavidad... Yo no hara eso, seor... El Bibliotecario ech una mirada superficial a los pedales. Entonces empuj a Zanahoria lejos con una mano mientras con la otra desenganch las gafas de vuelo de Leonardo de su gancho. Sus pies se encresparon alrededor de los pedales. Empuj el asa que operaba al Labrador del Prncipe Haran y, all bajo sus pies, algo hizo un ruido sordo. Entonces, cuando la nave se sacudi, chasque los nudillos, alarg la mano, mene los dedos durante un momento, y agarr la columna de la direccin. Zanahoria y Rincewind se lanzaron sobre sus asientos.

Las puertas de Dunmanifestin se abrieron, aparentemente solas. La Horda Plateada entr, mantenindose juntos, entornando los ojos sospechosamente. Mejor marca las cartas por nosotros, muchacho susurr Cohen, mientras echaba una mirada alrededor de las calles ocupadas. No esperaba esto. Seor? dijo el trovador. Esperbamos mucha juerga en una estancia grande dijo Chico Willie. No... tiendas. Y todas son de tamaos diferentes! Los dioses pueden ser de cualquier tamao, creo dijo Cohen, mientras los dioses se les acercaban apresuradamente. Quiz podramos... regresar despus? pregunt Caleb. Las puertas se cerraron de golpe detrs de ellos. No dijo Cohen. Y, repentinamente, tenan una muchedumbre alrededor de ellos. Vosotros debis ser los nuevos dioses dijo una voz del cielo. Bienvenidos a Dunmanifestin! Es mejor que vengis con nosotros! Ah, el Dios de los Peces dijo un dios a Cohen, cayendo al lado de l. Y cmo estn los peces, Su Seora? Eh... qu? dijo Cohen. Oh... eh... mojados. Muy mojados todava. Cosas muy mojadas. Y los cachivaches? le pregunt una diosa a Hamish. Cmo van las cosas? Todava eshtn tiradash! Y t eres omnipotente? S, chica, pero hay pldorash que tomo para esho! Y t eres la Musa de las palabrotas? le pregunt un dios a Truckle. Jodidamente cierto! dijo Truckle desesperadamente. Cohen levant la mirada y vio a Offler el Dios Cocodrilo. No era un dios difcil de reconocer, pero en cualquier caso Cohen lo haba visto muchas veces antes. Su estatua en los templos a lo largo del mundo era bastante parecida, y ahora era el momento de reflexionar en el hecho de que muchos de esos templos haba quedado comparativamente ms pobres como resultado de las actividades de Cohen. Sin embargo no lo hizo, porque no era el tipo de cosa que hiciera en su vida. Pero le pareca que la Horda estaba siendo empujada hacia l. A dnde nos llevas, amigo? pregunt. A mirar el Juego, Zu Fineza dijo Offler. Oh, s. Eso es dnde vosot... nosotros jugamos con nos... los mortales, verdad? dijo Cohen. S, efectivamente dijo un dios al otro lado de Cohen. Y en estos momentos hemos encontrado algunos mortales intentando entrar en Dunmanifestin. Unos diablos, eh? dijo Cohen agradablemente. Dadles a probar el sabor del rayo abrasador, ese es mi consejo. Es el nico idioma que entienden.

Principalmente porque es el nico idioma que vosotros usis mascull al trovador, mirando a los dioses que les rodeaban. S, hemos pensado que algo as sera una idea buena dijo el dios. Yo soy Destino, a propsito. Oh, T eres Destino? pregunt Cohen, cuando llegaron a la mesa del juego. Siempre haba querido conocerte. No se supona que eras ciego? No. Qu tal si alguien mete los dos dedos en tus ojos? Perdn? Slo una pequea broma. Ja. Ja dijo Destino. Yo me pregunto, Oh Dios de los Peces, qu tan buen jugador eres? Nunca he sido muy buen jugador dijo Cohen, cuando un dado solitario apareci entre los dedos de Destino. Un juego de vctimas. Quizs preferiras un poco de aventura? La muchedumbre se call. El trovador mir en los ojos sin fondo de Destino, y supo que si jugabas a los dados con Destino la tirada estaba prefijada. Se podra or un gorrin caer. S dijo Cohen, al fin. Por qu no? Destino lanz el dado sobre el tablero. Seis dijo, sin dejar de mantener el contacto visual. De acuerdo dijo Cohen. Entonces tengo que conseguir un seis tambin, no? El destino sonri. Oh, no. T eres, despus de todo, un dios. Y los dioses juegan para ganar. T, Oh poderoso, debes sacar un siete. Siete? repiti el trovador. No veo por qu esto debe presentar una dificultad dijo Destino, a cualquiera facultado para estar aqu. Cohen dio vueltas al dado una y otra vez. Era un dado reglamentario de seis lados. Veo que podra presentar una dificultad dijo, pero slo para los mortales, de acuerdo. Lanz el dado una o dos veces al aire. Siete? pregunt. Siete dijo Destino. Podra ser complicado dijo Cohen. El trovador lo mir fijamente, y sinti un escalofro recorrer su columna vertebral. Recordars que dije eso, muchacho? agreg Cohen.

La Cometa se elev en el borde de una nube alta. Ook! dijo el Bibliotecario alegremente.

Lo pilota mejor que Leonardo! dijo Rincewind. Debe ser ms... fcil susurr Zanahoria. Ya sabes... al ser naturalmente atvico. De verdad? Siempre haba pensado en l como bastante amable. Excepto cuando le llaman mono, claro. La Cometa dio la vuelta de nuevo, curvndose por el cielo como un pndulo. Ook! Si miran por la ventana de la izquierda pueden ver prcticamente cualquier parte tradujo Rincewind. Ook! Y si miran por la ventana de la derecha, pueden ver... Por todos los dioses! Era la Montaa. Y all, reluciendo en la luz del sol, estaba la casa de los dioses. Encima, visible incluso en el aire brillante, el brillante embudo empaado del campo mgico del mundo enterrndose en el centro del mundo. Eres, eh, eres un hombre muy religioso? pregunt Rincewind mientras las nubes pasaban a toda velocidad por la ventana. Creo que todas las religiones reflejan algn aspecto de una verdad eterna, s contest Zanahoria. Bien contestado dijo Rincewind. Podras no ser castigado por eso. Y t? pregunt Zanahoria. Bi-e-en... conoces esa religin que piensa que dar vueltas en crculos es una forma de oracin? Oh, s. Los Giradores Lanzados de Klatch. La ma es as, slo que nosotros vamos ms... en lneas rectas. S. As es. La velocidad es un sacramento. Crees que te da alguna clase de vida eterna? No eterna, como tal. Ms... bueno, slo ms, la verdad. Ms vida. Es decir Rincewind agreg, ms vida de la que tendra si no fuera muy rpido en una lnea recta. Aunque las lneas curvas son aceptables en un pas en crisis. Zanahoria suspir. Eres simplemente un gran cobarde, no es as? S, pero nunca he entendido qu tiene de malo. Se necesitan agallas para correr lejos, sabes? Muchas personas seran tan cobardes como yo si fueran lo bastante valientes. Miraron fuera de la ventana de nuevo. La montaa estaba ms cerca. Segn las notas de la misin dijo Zanahoria, hojeando rpidamente el manojo de notas de investigacin tomadas precipitadamente y que Ponder haba metido en su mano justo antes de la salida, varios humanos han entrado en Dunmanifestin en el pasado y han regresado vivos. Regresar vivo per se no es muy reconfortante dijo Rincewind Con brazos y piernas? Y los cuerpos? Con todas las extremidades menores? Principalmente eran personalidades mticas dijo Zanahoria inciertamente.

Antes o despus? Los dioses tradicionalmente ven de manera favorable la intrepidez, el atrevimiento y la audacia continu Zanahoria. Bueno. Puedes entrar primero. Ook dijo el Bibliotecario. Dice que pronto tendremos que aterrizar dijo Zanahoria. Hay alguna ubicacin dnde se supone que hayamos de entrar? Ook! dijo el Bibliotecario. Pareca estar luchando con las palancas. Qu quieres decir con tmbense de espalda con los brazos cruzados sobre el pecho? Eek! No miraste lo que Leonardo hizo cundo aterrizamos en la luna? Ook! Y se fue un buen aterrizaje dijo Rincewind. Oh bueno, lamento lo del fin del mundo, pero estas cosas pasan, eh? TE APETECE UN CACAHUETE? ME TEMO QUE ES UN POCO DIFCIL ABRIR EL PAQUETE. Una silla fantasmal se mantuvo el aire al lado de Rincewind. Un destello violeta alrededor del campo de visin le deca que de pronto estaba en un pequeo y privado tiempo y espacio de su propiedad. Entonces vamos a chocar? pregunt. POSIBLEMENTE. ME TEMO QUE EL PRINCIPIO DE INCERTIDUMBRE EST HACIENDO MI TRABAJO MUY DIFCIL. QU TAL UNA REVISTA? La Cometa gir en curva y empez a deslizarse suavemente hacia las nubes alrededor de Cori Celesti. El Bibliotecario mir ferozmente las palancas, dio un pequeo golpe en uno o dos de ellas, tir de la palanca del Labrador del Prncipe Haran y entonces retrocedi en la cabina y se escondi bajo una manta. Vamos a aterrizar en ese campo de nieve dijo Zanahoria, deslizndose en el asiento del piloto. Leonardo dise la nave para aterrizar en la nieve, no? Despus de todo... La Cometa no hizo tanta un aterrizaje como besar la nieve. Rebot en el aire, se desliz un poco ms all, y toc tierra de nuevo. Hubo unos saltos ms, y entonces la quilla empez a correr suave y lisamente por el campo de nieve. Sobresaliente! dijo Zanahoria. Es como un paseo por el parque! Quieres decir que la gente va a atacarnos y a robarnos todo nuestro dinero y nos dar de puntapis en las costillas? pregunt Rincewind. Podra ser. Nos dirigimos directamente hacia la ciudad. Lo has notado? Miraron fijamente hacia delante. Las verjas de Dunmanifestin estaban acercndose muy rpidamente. La Cometa arrostr una ventisca de nieve y sigui navegando. ste no es momento de aterrorizarse dijo Rincewind. La Cometa golpe la nieve, rebot en el aire y vol a travs del prtico de los dioses.

Por en medio del prtico de los dioses.

As que... siete y gano dijo Cohen. Sale siete y gano, verdad? S. Claro dijo Destino. Me parece una oportunidad de un milln a uno dijo Cohen. Lanz el dado alto en el aire, que redujo su velocidad al subir, dando volteretas glacialmente con un ruido como el silbido de las palas de un molino de viento. Alcanz la cima de su arco y empez a caer. Cohen estaba mirndolo fijamente, completamente inmvil. Entonces su espada sali de su vaina y gir en una curva compleja. Se oy un snick y un destello verde en medio del aire y... ... dos mitades de un cubo de marfil rebotaron en la mesa. Uno aterriz mostrando seis. La otra aterriz mostrando un uno. Uno o dos de los dioses, para asombro del trovador, empezaron a aplaudir. Creo que tenamos un trato dijo Cohen, mientras sostena todava su espada. De verdad? Y has odo el refrn No se puede hacer trampa al Destino? pregunt el Destino. Loco Hamish se levant de su silla de ruedas. Hash oido t el refrn: Que le den a tu madre, idiota?* grit. Como un slo hombre, o dios, la Horda de Plata se cerr en un crculo y sac las armas. Sin luchas! grit Io El Ciego. sa es la regla aqu! Disponemos del mundo para luchar! Eso no ha sido trampa! gru Cohen. Dejar pergaminos por ah para atraer a los hroes a su muerte eso es hacer trampa! Pero qu haran los hroes sin los mapas mgicos? pregunt Io El Ciego. Muchos de ellos todava estaran vivos! estall en ira Cohen. No piezas en un jodido juego! Has cortado el dado por la mitad? pregunt Destino. Mustrame dnde dice eso en las reglas! S, por qu no me muestras las reglas, eh? pidi Cohen, bailando con rabia. Mustrame todas las reglas! Qu pasa, seor Destino? Doble o nada? Doble premio? Debo admitir que ha zido un buen golpe dijo Offler. Algunos de los dioses menores asintieron. Que? Estis preparados para permitirles permanecer aqu y desafarnos? pregunt Destino. Desafiarlo, mi seor dijo una nueva voz. Yo pienso que han ganado. Le han hecho trampas a Destino. Y si le haces trampas a Destino, no creo que diga en ninguna
*

En realidad Hamish dice Ha ye heard the sayin Can yer mither stitch, pal?, una expresin muy malsonante, pero queda mejor lo de que le den a tu madre (NdR)

parte que la opinin subsiguiente de Destino importe. La Dama camin delicadamente a travs de la muchedumbre. Los dioses se apartaron para permitirle el paso. Reconocan una leyenda en potencia en cuanto la vean. Y quin eres t? estall Cohen, todava rojo de rabia. Yo? La Dama despleg sus manos. Un dado descansaba en cada palma, un solitario nico punto miraba hacia arriba. Pero a un golpecito de su mueca, los dos volaron juntos, se alargaron, se entrelazaron, se convirtieron en una serpiente siseando y retorcindose en el aire... y desaparecieron. Yo... soy la oportunidad de uno a un milln dijo ella. Ah s? dijo Cohen, menos impresionado de lo que el trovador pens que debera estar. Y quin es todas las otras oportunidades? Yo, tambin. Cohen olfate. Entonces no eres ninguna Dama. Eh, eso no es realmente... comenz el trovador. Oh, no es lo que se supone que debera decir, verdad? dijo Cohen. Se supone que debera decir: Ooh, mi seora, muy agradecido?. Bueno, yo no. Dicen que la fortuna favorece a los valientes, pero yo digo que he visto demasiados valientes yendo a batallas de las que nunca regresaron. Al infierno con todo eso... Qu te pasa a ti? El trovador estaba mirando fijamente un dios en el extremo de la muchedumbre. Eres T, no es as? gru. Tu eres Nuggan, verdad? El pequeo dios dio un paso hacia atrs, pero cometi el error de mostrar dignidad. Permanece callado, mortal! Tu dijiste, dijiste... quince aos! Quince jodidos aos antes de que pudiera probar otra vez el ajo! Y los sacerdotes se levantaban temprano en el campo a nuestro alrededor para saltar sobre los championes! Y sabes cunto cuesta una tableta pequea de chocolate en nuestro pueblo? Y lo que le hicieron a las personas que fueron cogidas con una? El trovador empuj a un lado a la Horda y avanz sobre el dios que se retiraba, su lira levantada en alto como una maza. Yo te golpear con la violencia del relmpago! rechin Nuggan, mientras levantaba sus manos para protegerse. No puedes! No aqu! Puedes hacerlo slo all en el mundo! Todo lo que puedes hacer aqu son fanfarronadas e ilusin! E intimidar. Eso es lo que son las oraciones... personas asustadas que intentan hacerse amigos del matn! Todos esos templos fueron construidos y... y t no eres ms que un pequeo... Cohen puso una mano afable en su hombro. Bien dicho, muchacho. Bien dicho. Pero es tiempo de que te vayas Brcoli murmur Offler a Sweevo, Dios de la Madera Cortada. No puedez equivocarte con el brcoli Yo prohbo la prctica de la panupunitoplastia dijo Sweevo. De la qu?

A m que me registren, pero los tiene angustiados. Slo djame darle una buena... grit el trovador. Escucha, hijo, escucha dijo Cohen, mientras se esforzaba en sostenerlo. Tienes cosas mejores que hacer con esa lira que romperla en la cabeza de alguien, verdad? Algunos versos... es asombroso cmo se meten en la mente. Escchame, escucha, Oyes lo que te estoy diciendo?... Yo tengo una espada y es una buena espada, pero lo jodidamente nico que puede hacer es mantener a alguien vivo, escucha. Una cancin puede hacer a alguien inmortal. Sea bueno o malo! El trovador se relaj un poco, pero slo un poco. Nuggan haba encontrado refugio detrs de un grupo de otros dioses. Esperar a que est fuera de las puertas... gimi al trovador. Estar ocupado! Truckle, aprieta el mbolo! Ah, su famoso fuego artificial dijo Io El Ciego. Pero, mi estimado mortal, el fuego no puede daar los dioses... Bueno, pero dijo Cohen eso depende, verdad? Porque en un minuto o as, la cima de esta montaa va a parecer un volcn. Todos en el mundo lo vern. Me pregunto si seguirn creyendo en los dioses... Ja! sonri con desprecio el Destino, pero unos pocos de los dioses ms brillantes parecieron repentinamente pensativos. Sin embargo sigui Cohen. no importa si alguien mata a los dioses. Lo que importa es que, alguien lo intent. La prxima vez, alguien lo intentar con ms ganas. Todo lo que pasar es que t te matars dijo Destino, pero los dioses ms juiciosos se estaban apartando poco a poco. Qu tenemos que perder? le pregunt Chico Willie. De cualquier forma vamos a morir. Estamos listos para morir. Siempre hemos estado listos para morir le dijo Caleb el Destripador. Por eso hemos vivido un tiempo tan largo dijo Chico Willie. Pero... por qu estis tan molestos? pregunt Io El Ciego. Habis tenido vidas importantes mucho tiempo, y el gran ciclo de naturaleza... Achh, el gran shiclo de la naturalezha puede comershe mis calzones*! dijo Loco Hamish. Y no hay muchos que querran hacerlo dijo Cohen. Y yo no soy muy bueno con las palabras, pero... creo que estamos haciendo esto porque vamos a morir, lo veis? Y porque un tipo lleg al confn del mundo en algn lugar y vio todos los dems mundos all afuera y rompi en lgrimas porque haba slo una vida. Demasiado universo y tan poco tiempo. Y eso no est bien... Pero los dioses estaban mirando hacia otro sitio.

Las alas se haban estrellado y roto completamente. El fuselaje se hizo aicos contra los
*

En el original Hamish dice el gran ciclo de la naturaleza puede comerse mi ropa de len, pero me parece que la broma queda mejor as.(NdR)

adoquines, y se desliz un trecho. Ahora es el momento de aterrarse dijo Rincewind. La Cometa herida continu raspando sobre las losas con un olor creciente de madera chamuscada. Una mano plida alcanz a Rincewind. Sera aconsejable dijo Leonardo, agarrarse a algo. Tir de una pequea manija con el rtulo de Sonerf. Entonces la Cometa se detuvo. De una manera muy dinmica. Los dioses miraban. Una escotilla se abri en el extrao pjaro de madera. Se cay y rod un poco. Los dioses vieron salir una figura. Pareca, en muchos aspectos, ser un hroe, slo que estaba demasiado limpio. Ech una mirada, se quit el casco y salud. Buenas tardes. Oh, poderosos dijo, me disculpo, pero esto no ha de tomar mucho tiempo. Y quiero aprovechar esta oportunidad para decir en nombre de la gente del Disco que estn haciendo un trabajo maravilloso aqu se acerc a la Horda, ms all de los dioses sorprendidos, y se detuvo delante de Cohen. Cohen el Brbaro? Quin eres? pregunt Cohen, desconcertado. Soy el Capitn Zanahoria de la Guardia de la Ciudad de Ankh-Morpork, y por ste medio lo arresto por el cargo de conspiracin para acabar el mundo. Usted no necesita decir nada.. No pienso decir nada dijo Cohen, levantando su espada. Voy a cortarte simplemente la cabeza. Espera, espera dijo Chico Willie rpidamente. Sabes quines somos todos nosotros? Si seor. Creo que s. Usted es Chico Willie, apodado Loco Bill, Wilhelm el Hacha, el Gran... Y t vas a arrestarnos? Dices que eres algn clase de guardia? Es correcto, seor. Debemos de haber matado centenares de guardias en nuestros tiempos, muchacho! Siento mucho or eso, seor. Cunto te pagan, muchacho? pregunt Caleb. Cuarenta y tres dlares por mes, Seor Destripador. Dietas includas. La Horda estall en carcajadas. Entonces Zanahoria desenvain su espada. Debo insistir, seor. Lo que estn planeando hacer destruir el mundo. Slo un poco, muchacho dijo Cohen. Ahora te podras marchar a casa y... Estoy siendo paciente, seor, en consideracin a sus cabellos grises. Hubo un estallido ulterior de carcajadas y Loco Hamish tuvo que ser palmeado en la espalda. Slo un momento, muchachos dijo la Seorita McGarry quedamente. Estamos

pensando esto completamente? Echad una mirada a vuestro alrededor. Echaron una mirada alrededor. Y bien? Cohen exigi. Estamos yo, y t dijo Vena, y Truckle y Chico Willie y Hamish y Caleb y el trovador. Y? Y? Somos siete dijo Vena. Nosotros siete, l uno. Siete contra uno. Y piensa que va a salvar al mundo. Y sabe quines somos y an as viene a pelear contra nosotros... Piensas que l es un hroe? grazn Loco Hamish. Ja! Qu clase de hroe trabaja por cuarenta y tres dlares al mes? Dietas includas! Pero el graznido fue lo nico que se escuch en el sbito silencio. La Horda poda calcular las matemticas peculiares del herosmo bastante rpidamente. Era, siempre era, de principio a fin... el Cdigo. Vivan para el Cdigo. Seguas el Cdigo, y te convertas en parte del Cdigo para aquellos que te seguan. El Cdigo era eso. Sin el Cdigo, no eras un hroe. Eras simplemente un gamberro con un taparrabos. El Cdigo estaba bastante claro. Un hombre valiente contra siete... ganaba. Saban que era verdad. En el pasado, todos ellos haban confiado en l. A ms grandes desigualdades, mayor la victoria. se era el Cdigo. Olvda el Cdigo, desecha el Cdigo, niega el Cdigo... y el Cdigo te vencer. Miraron la espada del Capitn Zanahoria. Era corta, afilada y plana. Era una espada comn. No tena ninguna runa en ella. Ningn destello mstico centelle en su borde. Si creas en el Cdigo, eso era preocupante. Una espada simple en las manos de un hombre verdaderamente valiente cortara a travs de una espada mgica como si fuera sebo. No era un pensamiento aterrador, pero era un pensamiento. Cosa curiosa dijo Cohen, pero he odo decir que all abajo en Ankh-Morpork hay un guardia, que en realidad es el heredero al trono, pero se lo calla porque le gusta ser un guardia... Oh cielos, pens la Horda. Reyes disfrazados... eso era un asunto del Cdigo, all mismo. Zanahoria se encontr con la mirada de Cohen. Nunca he odo hablar de l dijo. Para morir para cuarenta y tres dlares al mes dijo Cohen, sosteniendo la mirada, un hombre tiene que ser muy, muy tonto o muy, muy valiente... Cul es la diferencia? pregunt Rincewind, avanzando. Mira, y no quiero fastidiar un momento de drama o algo as, pero no est bromeando. Si ese... tonel explota aqu, destruir el mundo. Abrir... una especie de agujero y toda la magia se ir. Rincewind? dijo Cohen. Qu ests haciendo aqu, t vieja rata? Intentando salvar al mundo dijo Rincewind. Puso los ojos en blanco. De nuevo? Cohen pareci dubitativo, pero los hroes no ceden fcilmente, ni siquiera ante el Cdigo.

Realmente explotar? S! No gran parte del mundo Cohen murmur. No ms... Qu hay de todos los queridos gatitos pequeos... Rincewind empez. Los cachorros sise Zanahoria, sin apartar la vista de Cohen. Los cachorros, quiero decir. Eh? Piensa en ellos! Bueno. Qu pasa con ellos? Oh... nada Pero todos moriremos dijo Zanahoria. Cohen encogi sus enjutos hombros. Todos morimos, ms pronto o ms tarde. Eso nos dicen. No habr nadie para recordarlo dijo el trovador, como si estuviera hablando consigo mismo. Si nadie queda vivo, nadie recordar. La Horda lo miraba. Nadie recordar quin fuiste o lo que hiciste sigui. No habr nada. No ms canciones. Nadie recordar! Cohen suspir. Bien, entonces digamos que se supone que yo no... Cohen? dijo Truckle, con una voz extraordinariamente preocupada. Sabes, hace unos minutos, cundo has dicho presiona el mbolo? S? Quieres decir que no deba haberlo hecho? El tonel estaba chisporroteando. Lo has apretado? pregunt Cohen. Bueno, s! Has dicho que lo hiciera! Podemos detenerlo? No dijo Rincewind. Podemos escapar? Slo si puedes pensar en una manera de correr quince kilmetros muy, muy rpido dijo Rincewind. Reunion, muchachos! No t, trovador, esto es cosa de espadas... Cohen gesticul a los otros hroes, que se reuniern en un montn apresurado. Pareci no ocuparles mucho. De acuerdo dijo Cohen, mientras se volvan a poner en pie. Tienes todos nuestros nombres, verdad, Seor Bardo? Claro... Entonces vamos, muchachos!

Volvieron a cargar con esfuerzo el tonel detrs de la silla de ruedas de Hamish. Truckle dio media vuelta cuando empezaron a empujarla. Hey, bardo! Seguro que has apuntado cundo yo...? Nos vamos! grit Cohen, agarrndolo. Hasta la vista, Seora McGarry. Ella asinti, y se ech hacia atrs. Sabes cmo es esto dijo ella tristemente. Los bisnietos en camino y todo eso... La silla de ruedas se estaba moviendo rpidamente. Consigue que le pongan mi nombre a uno de ellos grit Cohen cuando subi a bordo. Qu estn haciendo? pregunt Rincewind conforme la silla rodaba calle abajo hacia las lejanas puertas. Nunca conseguirn bajarla de la montaa lo suficientemente rpido! dijo Zanahoria, empezando a correr. La silla atraves el arco al final de la calle e hizo una incursin encima de las piedras heladas. Conforme corran detrs de ella, Rincewind la vio salir rebotada hacia quince kilmetros de aire vaco. Pens que oy las ltimas palabras, cuando la zambullida descendente empez: No se supone que debemos gritar algggggggggggg... Entonces la silla, las figuras y el barril se hicieron ms y ms pequeos y se mezclaron con el paisaje brumoso de nieve y de afiladas rocas hambrientas. Zanahoria y Rincewind miraron. Despus de un rato el mago vio a Leonardo, por el rabillo del ojo. El hombre mantena sus dedos en su pulso y estaba contando bajo su respiracin. Quince kilmetros... mmm... considera la resistencia de aire digamos tres minutos ms... s... s, de hecho... deberamos dejar de mirar ms o menos... s... ahora. S. Creo que sera un buen... Incluso a travs de los ojos cerrados, el mundo estall en un rojo brillante. Cuando Rincewind se arrastr al borde, vio un crculo pequeo y distante de malvado negro y carmes. Varios segundos despus el trueno retumbaba sobre los flancos de Celesti, causando avalanchas. Pero finalmente, tambin se extingui. Crees que han sobrevivido? pregunt Zanahoria, entornando los ojos en la niebla de nieve desalojada. Eh? dijo Rincewind. No sera una historia apropiada si no sobrevivieron. Capitn, han cado aproximadamente quince kilmetros en una explosin que ha reducido una montaa a un valle dijo Rincewind. Podran haber aterrizado en nieve muy profunda en algn saliente dijo Zanahoria. O puede haber pasado una bandada de pjaros suaves muy grandes sugiri

Rincewind. Zanahoria se mordi el labio. Por otro lado... dar sus vidas para salvar a todo el mundo... ese es un buen fin, tambin. Pero eran ellos quienes lo iban a hacer explotar! Todava es muy valiente de su parte, sin embargo. En cierto modo, supongo. Zanahoria agit su cabeza tristemente. Quizs podramos bajar y comprobar. Es un gran crter burbujeante de roca hirviente! estall Rincewind. Necesitaran un milagro! Siempre hay esperanza. Y? Siempre hay impuestos, tambin. No representa ninguna diferencia. Zanahoria suspir y se enderez. Deseara que no tuvieras razn. Desearas que no tuviera razn? Venga, regresemos. No es como si nosotros no tuvieramos problemas, verdad? Detrs de ellos, Vena se son la nariz y meti su pauelo de nuevo dentro de su cors blindado. Era la hora, pens, de seguir el olor de los caballos. Los restos de la Cometa eran asunto del perspicaz pero incomprendido inters entre las clases deticas. No estaban seguros de lo que era, pero definitivamente lo desaprobaban. Mi sensacin dijo Io El Ciego es que si hubiramos querido que las personas volaran, les habramos dado alas. Permitimoz las escobaz y laz alfombraz mgicaz dijo Offler. Ah, pero son mgicos. La magia... la religin... hay una cierta asociacin. Esto es un esfuerzo por soliviantar el orden natural. Simplemente cualquiera podra volar con una de estas cosas Se estremeci. Los hombres podran mirar hacia abajo a sus dioses! Mir hacia abajo a Leonardo de Quirm. Por qu lo has hecho? pregunt. Usted me dio alas cuando me mostr los pjaros dijo Leonardo de Quirm. Yo simplemente hice lo que vi. El resto de los dioses no dijo nada. Como mucha gente profesionalmente religiosa y ellos eran muy profesionales, siendo los dioses se sentan incmodos en la presencia del desvergonzado espiritual. Ninguno de nosotros te reconoce como un adorador dijo Io. Eres un ateo? Pienso que puedo decir que creo definitivamente en los dioses dijo Leonardo, mientras echaba una mirada alrededor. Esto pareci satisfacer a todos excepto a Destino. Y eso es todo? pregunt.

Leonardo pens durante algn tiempo. Pienso que creo en las geometras arcanas, y en los colores en el borde de la luz, y en lo maravilloso de todo dijo. As que no eres un hombre religioso, entonces? pregunt Io El Ciego. Soy un pintor. Eso es un no, entonces, verdad? Quiero dejarlo claro. Eh... No entiendo la pregunta dijo Leonardo. Tal como usted la pregunta. No creo que entendamos las respuestas dijo Destino. Tal como t las has dado. Pero supongo que le debemos algo dijo Io El Ciego. Nunca permitiremos que se diga que los dioses son injustos. No permitimos que se diga que los dioses son injustos dijo Destino. Si puedo sugerir... T te quedars callado! tron Io El Ciego. Lo haremos a la vieja usanza, gracias! Se volvi a los exploradores y seal con un dedo a Leonardo. Tu castigo dijo Io El Ciego es este: pintars el techo del Templo de los Dioses Menores en Ankh-Morpork. Todo. La decoracin est en un estado terrible. Pero eso no es justo dijo Zanahoria. l no es un hombre joven, y al gran Angelino Tweebsly le cost veinte aos pintar ese techo! Entonces esto mantendr su mente ocupada dijo Destino. Y le evitar pensar en la clase equivocada de pensamientos. se es el castigo correcto para aqullos que usurpan los poderes de los dioses! Encontraremos trabajo para que lo hagan las manos ociosas. Mmm dijo Leonardo. Una cantidad considerable de andamiaje... Mucha cantidad dijo Offler, con satisfaccin. Y la naturaleza de la pintura? dijo Leonardo. Me gustara pintar... El mundo entero dijo Destino. Nada menos. De verdad? Yo estaba pensando ms bien en un huevo de pato azul con unas cuantas estrellas dijo Io El Ciego. El mundo entero dijo Leonardo, clavando los ojos en una visin privada. Con elefantes, y dragones, y el remolino de nubes, y los bosques poderosos, y las corrientes de mar, y los pjaros, y los grandes pramos amarillos, y el patrn de las tormentas, y las crestas de las montaas? Eh..., s dijo Io El Ciego. Sin ayuda dijo el Destino. Incluzo con el andamiaje dijo Offler. Esto es monstruoso dijo Zanahoria. Io El Ciego dijo: Y si no se completa en veinte aos...

... diez aos... dijo el Destino. ... diez aos, la ciudad de Ankh-Morpork ser arrasada por el fuego celestial! Mmm, s, buena idea dijo Leonardo, todava mirando fijamente a la nada. Algunos de los pjaros tendrn que ser bastante pequeos... Est conmocionado dijo Rincewind. El Capitn Zanahoria se haba callado debido al enojo, como hace el cielo antes de una tormenta. Dime dijo Io El Ciego. Hay un dios de los policas? No, seor dijo Zanahoria. Los policas sospecharan demasiado de cualquiera que se llamara a s mismo dios de los policas como para creer en l. Pero t eres un hombre temeroso de los dioses, no? Lo que he visto de ellos ciertamente asusta mucho, seor. Y mi comandante siempre dice, cuando nos dedicamos a nuestro trabajo en la ciudad, que cuando miras el estado de la humanidad te ves forzado a aceptar la realidad de los dioses. Los dioses sonrieron su aprobacin a lo que de hecho era una cita exacta. Los dioses usan muy poco la irona. Muy bien dijo Io El Ciego. Tienes alguna peticin? Seor? Todos queremos algo de los dioses. No, seor. Yo le ofrezco una oportunidad. T nos dars algo a nosotros? S, seor. Una oportunidad maravillosa de mostrar justicia y misericordia. Yo le pido, seor, que me conceda un don. Hubo silencio. Entonces Io El Ciego dijo: Es uno de esos... objetos de madera, verdad?... con una agarradera, y... mmm... cuentas en un lado, y una clase de... cosa, con ganchos en... Hizo una pausa. Quieres decir una de esas cosas de caucho?* No, seor. so sera un globo, seor. Un don es un regalo. Eso es todo? Oh. Bien? Permite que la Cometa sea reparada para que podamos regresar a casa... Imposible! dijo Destino. Me parece razonable dijo Io El Ciego, mirando fijamente a Destino. Debe ser su ltimo vuelo. Ser el ltimo vuelo de la Cometa, verdad? pregunt Zanahoria a Leonardo. Hmm? Qu? Oh, s. Oh, ciertamente. Puedo ver que dise gran parte de l mal. El prximo... mmf... Qu ha pasado aqu? pregunt el Destino sospechosamente.
*

Broma intraducible basada en el parecido fontico entre Boon=Don y Baloon=Globo

Cundo? dijo Rincewind. Cuando le has tapado la boca con la mano. Lo he hecho? An lo ests haciendo! Nervios explic Rincewind, soltando a Leonardo. ltimamente me han sacudido mucho. Y t tambin quieres un don? pregunt Io. Qu? Oh. Eh... preferira un globo, en realidad. Un globo azul Rincewind le ech a Zanahoria una mirada desafiante. Todo se remonta a cuando tena seis aos, vale? Haba esa chica tan grande y desagradable... y una aguja. No quiero hablar de ello. Levant la vista hacia los expectantes dioses. No tengo ni idea de qu est mirando todo el mundo, de verdad. Ook dijo el Bibliotecario. Tu mascota tambin quiere un globo? pregunt o el Ciego. Tenemos un dios mono por si quiere algunos mangos y todo eso... En el repentino fro, Rincewind contest: De hecho, dice que quiere tres mil tarjetas archivadoras, un sello nuevo y veinte litros de tinta. Eek! dijo el Bibliotecario, apremiante. Oh, muy bien. Y un globo rojo tambin, por favor, si son gratis.

La reparacin de la Cometa fue bastante simple. Aunque los dioses, en general, no se encuentran muy a gusto con las cosas mecnicas, cada panten en cualquier parte del universo considera necesario tener alguna deidad menor (Vulcano, Wayland, Dennis, Hefesto) que sabe como se encajan las piezas y ese tipo de cosas. La mayora de las grandes organizaciones, para su disgusto y desembolso, han de tener alguien as.

Malvado Harry surgi del montn de nieve y jade en busca de un poco de aire. Entonces se volvi a hundir gracias a la accin de una mano firme. As que esto es un trato, no? pregunt el trovador, que estaba arrodillado encima de su espalda y lo tena bien agarrado por los cabellos. Malvado Harry surgi de nuevo. Hecho! bram, escupiendo nieve. Y si luego me dices que no te debera haber escuchado porque todo el mundo sabe que no se puede confiar en los Seores Oscuros, te agarrotar con una cuerda de la lira! No tienes respeto! Y bien? Eres un malvadamente traicionero Seor Oscuro, no? dijo el trovador, hundiendo de nuevo la balbuceante cabeza en la nieve. Bueno, s, por supuesto... obviamente. Pero no te cuesta nada respetarm mmmm m m

mm. T me ayudas a bajar y yo te describir en la epopeya como el malfico seor de la guerra ms malvado, inmoral y depravado que haya existido jams, entiendes? La cabeza volvi a surgir, resollante. Muy bien, muy bien. Pero tienes que prometerme... Y si me traicionas, recuerda que yo no conozco el Cdigo! Yo no tengo que dejar que los Seores Oscuros huyan!

Descendieron en silencio y, en el caso concreto de Harry, la mayor parte del tiempo con los ojos cerrados. A un lado, y mucho ms abajo, una ladera que era ahora un valle an estaba llena de escarcha aunque burbujeara. Nunca vamos a encontrar los cuerpos dijo el trovador, mientras buscaban un camino. Ah, y eso ser porque no estn muertos, sabes? dijo Harry. Se les ha ocurrido algn plan de ltimo minuto, puedes apostarlo. Harry... Puedes llamarme Malvado, muchacho. Malvado, en el ltimo minuto estaban cayendo de una montaa! Ah, pero a lo mejor estaban ms o menos planeando por el aire, sabes? Y tambin hay todos esos lagos all abajo. O a lo mejor han visto un sitio dnde la nieve era muy profunda. El trovador lo mir fijamente. De verdad crees que han podido sobrevivir? pregunt. Hubo un ligero toque de desesperacin en la depravada cara de Harry. Y tanto. Por supuesto. Todo ese discurso de Cohen eran solo palabras. No es de esos tipos que vayan por ah muriendo todo el rato. No el viejo Cohen! Quiero decir... no l. Es nico. El trovador escrut las tierras ante l. Haba lagos y haba zonas con nieve profunda. Pero la Horda no estaba a favor de la astucia. Si necesitaban astucia, la alquilaban. De lo contrario, simplemente atacaban. Y no podas atacar la tierra. Todo est mezclado, pens. Tal como haba dicho ese capitn. Los dioses y los hroes y la aventura salvaje... pero cuando se acaba el ltimo hroe, todo se acaba. l nunca haba tenido un inters particular en los hroes. Pero se dio cuenta que necesitaba que estuvieran all, como los bosques y las montaas... a lo mejor no los vea nunca, pero llenaban una especie de hueco de su mente. Una especie de hueco en la mente de todo el mundo. Tienen que estar bien dijo Malvado Harry a su espalda. Seguramente nos estarn esperando cuando lleguemos abajo. Qu es eso, lo que cuelga de esa roca? pregunt el trovador.

Result ser, cuando consiguieron gatear hasta all por encima de resbaladizas rocas, una parte de una destrozada rueda de la silla de ruedas de Loco Hamish. Eso no significa nada dijo Malvado Harry, lanzndola a un lado. Venga, continuemos. Esta no es un montaa en la que te gustara aun estar cuando se haga de noche. No. Tienes razn. No lo hace dijo el trovador. Sac su lira y empez a afinarla. No significa nada. Antes de girarse para continuar su camino, consigui meter la mano en un andrajoso bolsillo y sac una pequea bolsa de cuero. Estaba llena de rubes. Los dej caer sobre la nieve, donde se quedaron brillando. Y entonces continu andando.

Haba un campo cubierto por nieve profunda. Aqu y all haba un hueco que sugera que la nieve haba sido violentamente apartada por un cuerpo al caer, pero los bordes haba sido suavizados por las corrientes de aire. Las siete mujeres a caballo aterrizaron suavemente, y lo que ocurri con la nieve fue lo siguiente: haba huellas de herraduras, pero no aparecan exactamente donde pisaban los caballos o exactamente cuando lo hacan. Pareca superpuestas en el mundo, como si hubieran sido primero dibujadas y el artista no hubiera tenido mucho tiempo para pintar la realidad despus de ellas. Esperaron un poco. Bueno, esto es bastante poco satisfactorio dijo Hilda (soprano). Tendran que estar aqu. Saben que estn muertos, no? No nos habremos equivocado de sitio, verdad? pregunt Gertrudis (mezzosoprano). Seoritas? Serais tan amables de desmontar? Se giraron. La sptima Valquiria haba desenvainado su espada y les sonrea. Qu insolencia. Vaya, t no eres Grimhilda! No, pero creo que os podra ganar a las seis dijo Vena, quitndose el casco. La empuj dentro del retrete con slo una mano. Sera... mejor si simplemente desmontarais. Mejor? Mejor que qu? pregunt Hilda. La seorita McGarry suspir. Que eso dijo. De la nieve brotaron unos ancianos. Buenas tardes, seorita! dijo Cohen cogiendo la brida de Hilda. Ahora, vais a hacer lo que dice ella o tendr que decirle a mi amigo Truckle que os lo pida l? Slo que es un poco... incvico. Jur, jur, jur! Cmo os atrevis...

Yo me atrevo a cualquier cosa, seorita. Ahora baja o te har bajar yo! Bueno, cmo es posible! Perdn? Puedo? Perdn? dijo Gertrudis. Estis muertos? Estamos muertos, Willie? pregunt Cohen. Deberamos estar muertos. Pero yo no me siento muerto. Yo no eshtoy muerto! rugi Loco Hamish. Y me cargar a cualquier tipo que me diga que eshtoy muerto! Esa es una oferta que no puedes rechazar dijo Cohen, subindose al caballo de Hilda. Montad, muchachos. Pero... me perdonis? intent Gertrudis, que era una de esas personas aquejadas de cortesa terminal. Se supona que os habamos de llevar a los Grandes Salones de la Aniquilacin. Ah hay aguamiel y cerdo asado y combates entre una plato y otro! Slo para vosotros! Eso es lo que vosotros querais! Lo han preparado slo para vosotros! S? Pues gracias de todas formas, pero no vamos a ir dijo Cohen. Pero ese es el sitio donde los hroes muertos tienen que ir! No recuerdo haber firmado nada continu Cohen. Levant la vista hacia el cielo. El sol se haba puesto y las primeras estrellas estaban saliendo. Cada persona es un mundo, eh?. An no te vas a unir a nosotros, seora McGarry? An no, chicos Vena sonri. No estoy lista del todo, me temo. Llegar un da. Muy bien. Muy bien. Nos vamos, entonces. Tenemos mucho que hacer... Pero... la seora McGarry mir la planicie. El viento haba cubierto de nieve unas... formas. Aqu la empuadura de una espada surga de un montn, all una sandalia era visible apenas. Estis muertos o no? pregunt. Cohen examin la nieve. Bueno, tal como yo lo veo, nosotros no creemos que lo estemos, as que por qu nos habramos de preocupar de lo que los otros piensan? Nunca lo hemos hecho. Listos. Hamish? Entonces seguidme, muchachos! Vena mir como las Valquirias, riendo entre ellas, volvan a la montaa. Luego esper. Tena la sensacin de que haba algo que haba de esperar. Tras un rato, oy el relincho de otro caballo. Estis de cosecha? pregunt, y se gir para mirar la figura montada. ESO ES ALGO QUE NO TENGO INTENCIN DE ACLARRTELO dijo la Muerte. Pero estis aqu dijo Vena, aunque ahora se senta ms como la seora McGarry de nuevo. Vena probablemente habra matado alguna de las mujeres a caballo, slo para asegurarse de que las otras le prestaban su atencin, pero todas parecan tan jvenes. POR SUPUESTO. YO ESTOY EN TODAS PARTES. La seora McGarry mir las estrellas. Antiguamente dijo, cuando un hroe haba sido muy heroico, los dioses lo

colocaban con las estrellas. LOS CIELOS CAMBIAN explic la Muerte. LO QUE HOY PARECE UN CAZADOR MITOLGICO PODRA PARECER UNA TAZA DE T DENTRO DE UN SIGLO. Eso no parece justo. NADIE HA DICHO QUE HUBIERA DE SER JUSTO. PERO HAY OTRAS ESTRELLAS.

En la base de la montaa, en el campamento de Vena, Harry encendi el fuego de nuevo mientras el trovador sentado iba tomando notas. Quiero que escuches esto dijo, tras un rato, y toc algo. Continu durante lo que a Malvado Harry le pareci toda una vida. Se sec una lgrima mientras las ltimas notas moran en el aire. Aun tengo que trabajar ms explic el trovador, con una voz distante. Pero servir? Me preguntas si servir? pregunt Malvado Harry. Me ests diciendo que crees que aun la puedes hacer mejor? S. Bueno, no es como una... epopeya de verdad dijo Malvado Harry con voz ronca. Tiene una meloda. Hasta la podras silbar. Bueno, canturrearla. Quiero decir, es que hasta suena como ellos. Como sonaran ellos si fueran msica... Bien. Es... maravillosa Gracias. Mejorar cuanta ms gente la oiga. Es una msica hecha para que la gente la escuche. Y... no es como si hubiramos encontrado los cuerpos, no? dijo el pequeo Seor Oscuro. O sea, que podran estar vivos en algn lugar. El trovador hizo sonar algunas notas en su lira. Las cuerdas brillaron. S, en algn lugar estuvo de acuerdo. Sabes, chico dijo Harry. Ni siquiera s tu nombre. El trovador levant una ceja. Ya no estaba seguro de l mismo. Y no saba dnde iba a ir o qu iba a hacer, pero sospechaba que la vida sera mucho ms interesante de ahora en adelante. Solo soy el cantor dijo. Tcala otra vez dijo Malvado Harry.

Rincewind parpade, mir, y luego mir ms all de la ventana. Nos acaban de rebasar unos hombres a caballo dijo. Ook dijo el bibliotecario, lo que probablemente quera decir Algunos de nosotros

tenemos que pilotar. He credo que simplemente tena que mencionarlo. Movindose en espiral por el aire como un payaso borracho, la Cometa alcanz la columna de aire caliente que surga del lejano crter. Era la nica instruccin que haba dado Leonardo antes de ir a sentarse tan silenciosamente al fondo de la cabina que Zanahoria se estaba empezando a preocupar. Simplemente se sienta all murmurando cosas como Diez aos! y El mundo entero! inform. Ha sido un terrible shock. Que penitencia! Pero parece alegre dijo Rincewind. Y no para de dibujar bocetos. Y est hojeando esas iconografas que tomaste en la luna. Pobre tipo. Le est afectando a la mente Zanahoria se inclin hacia delante. Tenemos que devolverle a su casa tan pronto como sea posible. Cul es la direccin? Segunda estrella a la izquierda y rectos hasta la maana? Creo que esa debe ser probablemente la muestra de astronavegacin ms estpida que haya sugerido nunca nadie dijo Rincewind. Simplemente vamos a dirigirnos hacia las luces. Oh, y mejor tener cuidado y no mirar abajo hacia los dioses. Zanahoria asinti. Eso es bastante difcil. Prcticamente imposible concedi Rincewind.

Y en un sitio que no aparece en ningn mapa, Mazeda, el portador del fuego, estaba tendido en su prisin eterna. La memoria te puede jugar malas pasadas despus de los primeros diez mil aos, y no estaba muy seguro de lo que haba ocurrido. Haban llegado unos ancianos montados a caballo, que descendieron en picado desde el cielo. Le haban cortado las cadenas, le haban dado un trago y se haban turnado para estrecharle la marchita mano. Luego haban desaparecido, entre las estrellas, tan deprisa como haban llegado. Mazeda continu echado en la forma que su cuerpo haba tallado en la roca a lo largo de los siglos. No estaba seguro sobre los hombres, o el por qu haba venido, o por qu estaban tan contentos. De hecho, slo estaba seguro de dos cosas. Estaba seguro de que el amanecer estaba prximo. Estaba seguro de que sostena en su mano derecha la afilada espada que le haban dado los ancianos. Y poda or, acercndose con el amanecer, el aleteo de un guila. Esto le iba a gustar.

Est en la naturaleza de las cosas que esos que salvan el mundo de una segura destruccin a menudo no reciben grandes recompensas porque, dado que esa segura destruccin no se ha dado, la gente no est segura de lo segura que podra haber sido y, por lo tanto, no les hace mucha gracia que vengan a pedirles que den algo ms sustancial que una alabanza. La Cometa haba aterrizado toscamente en la ondulada superficie del ro Ankh y, como le ocurre a las cosas publicas que estn por ah y que no parecen pertenecer a nadie, se

convirti rpidamente en la propiedad privada de mucha, mucha gente. Y Leonardo empez la penitencia para su arrogancia. El clero de Ankh-Morpork lo acept ampliamente. Era definitivamente el tipo de cosas que alientan la piedad. Esa es la razn por lo que Lord Vetinari se sorprendi mucho cuando recibi un mensaje urgente tres semanas despus de los acontecimientos relatados, y a la fuerza consigui atravesar la multitud hasta llegar al Templo de los Dioses Menores. Qu ocurre? pregunt, mirando por la puerta. Es una... blasfemia! dijo Hughnon Ridcully. Por qu? Qu es lo que ha pintado? No es lo que ha pintado, mi seor. Lo que ha pintado es... es maravilloso. Y lo ha terminado!

En la montaa, mientras los vientos la azotaban, hubo un brillo rojizo en la nieve. Estuvo all todo el invierno, y cuando los vendavales de primavera soplaron, los rubes brillaron a la luz del sol. Nadie recuerda al cantor. La cancin permanece.