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TERRY PRATCHETT

07 PIRMIDES
Traduccin de Albert Sol
Ttulo original: Pyramid's
Primera edicin: junio, 1999
1989 Terry y yn Pratc!ett
LIBRO PRIMERO
EL LIBRO DEL GRAN MUNDO
"strellas y nada m#s $ue estrellas es%arcidas sobre la negrura como si el &reador
!ubiera roto de un %u'eta(o el %arabrisas de su coc!e y no se !ubiera tomado la
molestia de recoger los tro(os)
"sto es el abismo $ue se e*tiende entre los uni+ersos, las glidas %ro,undidades del
es%acio $ue no contienen nada sal+o alguna $ue otra molcula %erdida, unos cuantos
cometas e*tra+iados y)))
)))%ero entonces un crculo de negrura cambia ligeramente de %osicin, el ojo +uel+e a
e+aluar la %ers%ecti+a y lo $ue %areca ser la im%resionante distancia de alg-n como.se.
llame interestelar se con+ierte en un mundo $ue ,lota bajo el manto de la oscuridad, y
sus estrellas %asan a ser las luces de lo $ue !aciendo un cierto es,uer(o imaginati+o
%uede llamarse ci+ili(acin)
"l mundo se mue+e %ere(osamente y $ueda re+elado como el /undodisco, ese
crculo %lano $ue es trans%ortado a tra+s del es%acio %or los cuatro ele,antes $ue se
mantienen en %ie sobre la conc!a de la 0ran A'tuin, la -nica tortuga $ue !a tenido el
!onor de a%arecer en el 1iagrama 2ert(%rung.3ussell) A'tuin))) diecisis mil 4ilmetros
de tortuga cuya conc!a est# es%ol+oreada %or la escarc!a de los cometas muertos y
se'alada %or los im%actos de los meteoros y cuyos ojos %oseen albedo %ro%io) 5adie
sabe cu#l es la ra(n de $ue A'tuin e*ista, %ero lo m#s %robable es $ue sea cu#ntica)
"n un mundo situado sobre la conc!a de una tortuga %ueden ocurrir muc!as cosas
raras)
6 ya est#n ocurriendo)
as estrellas $ue se +en abajo son !ogueras de cam%amentos %erdidos en el desierto y
las luces de aldeas remotas acurrucadas sobre las monta'as ta%i(adas de bos$ues) os
%ueblos son nebulosas, las ciudades constelaciones inmensas) Por ejem%lo, la colosal
sal%icadura de claridad $ue es An4!./or%or4 brilla con la intensidad de dos gala*ias
$ue acaban de c!ocar)
Pero lejos de los grandes centros de %oblacin, all donde el /ar &ircular se
encuentra con el desierto, !ay una lnea de ,ro ,uego a(ul) lamas tan !eladas como las
laderas del 7n,ierno suben rugiendo !acia el cielo) 8na lu( ,antasmagrica %ar%adea
sobre el desierto)
as %ir#mides milenarias del +alle del 1jel arden en la noc!e des%rendindose de la
energa acumulada)
"s %osible $ue los c!orros de energa $ue brotan de sus c-s%ides %aracsmicas
arrojen lu( sobre muc!os misterios en los ca%tulos +enideros) 9ui(# nos re+elen la
res%uesta a %reguntas como %or $u las tortugas odian la ,iloso,a, %or $u un e*ceso de
religin es malo %ara las cabras y $u es lo $ue realmente !ace la ser+idumbre ,emenina
de un %alacio durante todas las !oras $ue debera in+ertir en $uitar el %ol+o)
1e una cosa no cabe duda, y es $ue nos re+elar#n lo $ue %ensaran nuestros
ante%asados si estu+ieran +i+os !oy) a gente suele es%ecular sobre ese tema) :A%roba.
ran la sociedad actual, se mara+illaran ante los logros de nuestros tiem%os; Pero,
naturalmente, todas esas es%eculaciones siem%re %asan %or alto un %unto ,undamental)
Si +i+ieran nuestros ante%asados no %ensaran en ninguna de esas cosas) "staran
demasiado ocu%ados !acindose una -nica %regunta: <:Por $u est# todo tan oscuro;=
"l gran sacerdote 1ios abri los ojos) "l ,rescor del amanecer se estaba adue'ando
del +alle, y 1ios lle+aba bastante tiem%o sin dormir) 1e !ec!o, no %oda recordar
cu#ndo !aba dormido %or -ltima +e() "l sue'o se %areca demasiado a lo otro y, de
todas ,ormas, ya no %areca necesitarlo) Acostarse un rato resultaba m#s $ue su,iciente)))
%or lo menos el acostarse a$u %areca bastar) os +enenos de la ,atiga se iban disi%ando
igual $ue se disi%aba todo lo dem#s) 1urante un tiem%o, claro)
"l su,iciente %ara cum%lir con sus deberes)
Sac las %iernas de la losa situada en el centro de la c#mara) Su mano derec!a a,err
el b#culo.ser%iente insignia de su rango sin $ue su cerebro tu+iera $ue orden#rselo) 1ios
sigui sentado sobre la losa el tiem%o su,iciente %ara !acer otra marca en la %ared, se
ci' los %liegues de la t-nica alrededor del cuer%o y recorri con %aso +elo( el %asadi(o
$ue !aca %endiente !asta emerger a la lu( del da) as %alabras de la 7n+ocacin al
5ue+o Sol ya estaban des,ilando %or su mente) a noc!e !aba $uedado ol+idada, el da
se e*tenda delante de l) 2aba muc!os consejos %rudentes y sabios $ue dar, y 1ios
slo e*ista %ara ser+ir)
5o %uede a,irmarse $ue 1ios %oseyera el dormitorio m#s e*tra'o del mundo, %ero s
es cierto $ue a lo largo de toda la !istoria nadie !a abierto los ojos, se !a le+antado y !a
salido de un dormitorio m#s e*tra'o $ue el suyo)
6 el sol a+an(aba a tra+s del cielo)
/uc!as %ersonas se !an %reguntado %or $u) Algunas creen $ue el sol es em%ujado
%or un gigantesco escarabajo %elotero) a e*%licacin es ingeniosa, %ero %eca de una
cierta im%recisin tcnica y a%arte de eso tiene el incon+eniente de $ue, como $ui(#
acaben re+elando ciertas circunstancias ,uturas, %osiblemente sea correcta)
"l sol consigui llegar al %unto en $ue deba iniciar el descenso sin $ue le ocurriese
nada desagradable,
>
y el a(ar $uiso $ue los -ltimos rayos de su agona entraran %or una
+entana de la ciudad de An4!./or%or4 y se re,lejaran en un es%ejo)
"ra un es%ejo de cuer%o entero) Todos los asesinos tienen un es%ejo de cuer%o entero
en su !abitacin %or$ue matar a alguien yendo mal +estido sera un terrible insulto %ara
la +ctima)
Te%%ic se estaba obser+ando con muc!a atencin) "l traje le !aba costado !asta su
-ltima moneda, y el sastre se !aba %ermitido tantos e*cesos con la seda negra $ue cada
mo+imiento de Te%%ic iba acom%a'ado %or un susurro) S, no estaba nada mal)))
6 el dolor de cabe(a %areca estarse es,umando) Te%%ic !aba %asado un da terrible,
y !aba llegado a temer $ue tendra $ue em%e(ar el e*amen con un montn de
manc!itas %-r%uras bailoteando delante de sus ojos)
Te%%ic sus%ir, abri la caja negra, cogi sus anillos y se los %uso) Al lado !aba otra
caja $ue contena un juego de cuc!illos de acero 4latc!iano cuyas !ojas !aban sido
oscurecidas con el !olln de una l#m%ara) ?arios arte,actos de dise'o tan astuto como
com%licado ,ueron e*trados de bolsas de tercio%elo y colocados dentro de los bolsillos
del traje) 8n %ar de tlingas arrojadi(as %ro+istas de la t%ica !oja larga desa%arecieron
dentro de las +ainas ocultas en el interior de sus botas) Te%%ic arroll la delgada %ero
>
Por ejem%lo el $ue lo enterraran en la arena y lo usaran como reci%iente %ara %oner !ue+os)
muy resistente cuerda de seda terminada en un ganc!o %legable alrededor de su cintura
y la tens sobre la camisa de cota de malla) a cerbatana ,ue unida a la tira de cuero y
$ued oculta a su es%alda debajo de la ca%a) 1es%us cogi una cajita de latn $ue
contena un surtido de dardos @cada %unta estaba %rotegida con un corc!o y el cdigo
Araille grabado en los #stiles %ermita escoger el m#s adecuado sin %erder ni un
momento incluso estando a oscuras@, y se la guard en un bolsillo)
Torci el gesto, e*amin la !oja de su esto$ue y se coloc la ,altri$uera sobre el
!ombro derec!o %ara contrarrestar el %eso de la bolsa $ue contena las bolas de %lomo
de la !onda) 1es%us re%as su lista mental de %re%arati+os, abri el cajn de los
calcetines y sac de l una mini.ballesta, un ,rasco de aceite, un manojo de gan(-as y,
des%us de %ensarlo un %oco, una daga, una bolsa $ue contena tac!uelas es%eciales de
+arios tama'os %ara sembrar suelos y unos nudillos de !ierro)
Te%%ic cogi su sombrero y e*amin el ,orro %ara asegurarse de $ue el alambre
estrangulador segua en su sitio) 1es%us lo coloc sobre su cabe(a en un #ngulo lo m#s
elegante %osible, lan( una -ltima mirada de satis,accin a su re,lejo, gir sobre sus
talones y se ,ue des%lomando muy, muy des%acio)
"l +erano estaba siendo bastante duro con An4!./or%or4) 2aca muc!o, muc!o
calor) as ciudades no sudan, %ero An4!./or%or4 no es una ciudad cual$uiera y
a%estaba)
"l gran ro !aba $uedado reducido a un re(umar de algo %arecido a la la+a $ue iba
desde An4!, la %arte m#s elegante y con mejor re%utacin de la ciudad, !asta /or%or4,
la %arte de la ciudad $ue se encontraba en la orilla o%uesta) /or%or4 no era elegante y
no tena %r#cticamente ninguna re%utacin) /or%or4 %areca un cruce entre una ciudad
y un %o(o de brea, y no !aba muc!o $ue se %udiera !acer %ara em%eorarla) 8n im%acto
directo de meteorito, %or ejem%lo, !abra sido considerado como un enrgico y astuto
intento de mejora urbana)
a mayor %arte del ro se !aba con+ertido en una corte(a de barro agrietado) "l sol
%areca un gigantesco gong de cobre cla+ado en el cielo) "l calor $ue !aba secado el ro
,rea a la ciudad durante el da y la !orneaba durante la noc!e) os +iejos maderos se
retorcan, y la red de cinagas tradicionalmente usada como calles se resecaba dejando
esca%ar nubes as,i*iantes de %ol+o color ocre)
5o era el clima m#s adecuado %ara An4!./or%or4, una ciudad de tem%eramento algo
sombro $ue se senta muc!o m#s a gusto rodeada de neblinas, goteras, r#,agas de aire
,ro y sigilosos desli(amientos en la oscuridad) An4!./or%or4 jadeaba en el centro del
tostadero ,ormado %or las llanuras consumindose como un sa%o colocado encima de un
ladrillo $ue lle+ara !oras calent#ndose al ,uego) "l calor resultaba as,i*iante incluso
cuando ,altaba %oco %ara la medianoc!e @como a!ora@, y el manto de tercio%elo
c!amuscado del +erano ,lotaba sobre las calles agarrando a la atms,era %or la garganta
y estruj#ndola !asta dejarla sin aliento)
8na +entana se abri en la ,ac!ada norte de la &asa del 0remio de los Asesinos
girando sobre sus bisagras con un c!as$uido casi im%erce%tible)
Te%%ic @$uien se !aba librado de algunas de sus armas m#s %esadas, cosa $ue !i(o
con considerable reluctancia@ trag una !onda bocanada de a$uel aire abrasador y
estancado)
Por ,in)))
Bsta era la gran noc!e)
Todos decan $ue tenas una %osibilidad entre dos))) a menos $ue te tocara e*aminarte
con /ericet, en cuyo caso sera mejor $ue te rajaras la garganta antes de em%e(ar)
Te%%ic tena clase de "strategia y Teora de los ?enenos con /ericet cada jue+es %or
la tarde, y no se lle+aba demasiado bien con l) os dormitorios de la "scuela de
Asesinos eran un !er+idero de rumores $ue giraban alrededor de /ericet) "l n-mero de
asesinatos, el asombroso des%liegue de tcnicas distintas))) "n su %oca /ericet !aba
roto todos los records) 1ecan $ue incluso !aba li$uidado al Patricio de An4!.
/or%or4))) no al actual, naturalmente, sino a uno de los $ue estaban muertos)
9ui(# le tocara e*aminarse con 5i+or, un !ombrecillo gordo y jo+ial al $ue le
encantaba comer y $ue daba clase de Tram%as y Argucias etales los martes) Te%%ic
tena un talento natural %ara tender tram%as, y se lle+aba muy bien con el %ro,esor) C
$ui(# le tocara e*aminarse con le Dom%te de 6oyo, $uien tena a su cargo la ense'an(a
de 7diomas /odernos y /-sica))) A Te%%ic no se le daban muy bien ninguna de las dos
asignaturas, %ero le Dom%te era un entusiasta de la escalada urbana y tena debilidad %or
los c!icos $ue com%artan su a,icin a balancearse muy %or encima de las calles de la
ciudad sostenindose con una sola mano)
Te%%ic %as una %ierna %or encima del al,i(ar y desenroll la cuerda de seda)
"nganc! el gar,io en un desagEe situado dos %isos %or encima de su cabe(a y salt %or
el !ueco de la +entana)
8n asesino jam#s utili(a la escalera)
Si $ueremos establecer cierta continuidad con los acontecimientos %osteriores, $ui(#
!aya llegado el momento de e*%licar $ue el matem#tico m#s genial de toda la !istoria
del /undodisco estaba acostado y cenaba a%aciblemente)
3esulta interesante obser+ar $ue debido a la constitucin %ro%ia de su es%ecie la cena
de dic!o matem#tico consista en su almuer(o)
Te%%ic dej atr#s el %ara%eto adornado con multitud de tallas $ue se al(aba cuatro
%isos %or encima de la &alle de la Filigrana cuando los gongs em%e(aban a resonar %or
toda An4!./or%or4 anunciando la llegada de la medianoc!e) Su cora(n lata a gran
+elocidad)
2aba una silueta delineada contra el teln de ,ondo de los -ltimos residuos de
claridad dejados %or el ocaso) Te%%ic se $ued inm+il junto a una g#rgola
%articularmente re%ulsi+a %ara !acer un r#%ido e*amen de sus o%ciones)
os rumores m#s slidos $ue circulaban entre los estudiantes a,irmaban $ue in!umar
al e*aminador antes de $ue em%e(ara el e*amen e$ui+ala a obtener un a%robado
autom#tico) Te%%ic sac un cuc!illo 5-mero Tres de su +aina y lo so%es con e*%resin
%ensati+a) 5aturalmente, cual$uier intentona o mo+imiento cuya intencin declarada
,uese la eliminacin del e*aminador %ro+ocara un sus%enso igualmente autom#tico y la
%rdida de todos los %ri+ilegios docentes)
>
a silueta no %oda estar m#s inm+il) os ojos de Te%%ic se des%la(aron !acia el
laberinto de c!imeneas, g#rgolas, conductos de +entilacin, %uentes y escaleras $ue
com%onan el decorado de los tejados de An4!./or%or4)
<&laro @%ens@) "s un mu'eco) Se su%one $ue lo atacar y eso $uiere decir $ue l
me est# obser+ando desde alg-n sitio))) :Podr locali(arle; 5o) Por otra %arte, $ui(# se
su%one $ue %ensar $ue es un mu'eco, a menos $ue l ya !aya %ensado $ue yo %ensar
$ue)))=
1escubri $ue sus dedos !aban em%e(ado a tamborilear sobre la g#rgola y se
a%resur a ordenarles $ue se estu+ieran $uietos) :&u#l era el curso de accin m#s
%rudente en su situacin actual;
8n gru%o de juerguistas atra+es con %aso tambaleante un c!arco de lu( en la calle,
cuatro %isos %or debajo de donde estaba Te%%ic)
Te%%ic guard el cuc!illo en la +aina y se irgui)
@Se'or))) @dijo@) "stoy a$u)
@/uy bien @murmur secamente una +o( junto a su oreja)
Te%%ic %ens $ue la +o( sonaba un %oco e*tra'a, %ero sigui mirando !acia adelante)
/ericet surgi de la nada delante de l y se $uit la ca%a de %ol+o gris $ue cubra sus
!uesudas ,acciones) "*trajo un tro(o de tubera de su boca, lo arroj a un lado, meti
una mano dentro de su jubn y sac una tablilla de anotaciones) 7ba tan abrigado como
si estu+ieran en %leno in+ierno) /ericet era de la clase de %ersonas $ue es ca%a( de con.
gelarse incluso estando en el interior de un +olc#n)
@A!))) @dijo, y su +o( goteaba desa%robacin@) "l se'or Te%%ic, :e!; Aien, bien)
@2ace una noc!e e*celente, se'or @dijo Te%%ic) "l e*aminador re%lic con una
mirada glida $ue %areca sugerir $ue cual$uier ti%o de obser+acin sobre el clima sera
recom%ensada autom#ticamente sustrayendo un %unto de la cali,icacin e !i(o una
anotacin en su tablilla)
@"m%e(aremos con unas cuantas %reguntas @dijo)
@&omo desee, se'or)
@:&u#l es la longitud m#*ima %ermitida en un cuc!illo de lan(amiento; @%regunt
/ericet)
Te%%ic cerr los ojos) 1urante la -ltima semana no !aba ledo nada $ue no ,uese el
Vertebrato. Poda +er la %#gina a!ora mismo ,lotando delante de la %arte interior de sus
%#r%ados, %ero las lneas borrosas del te*to %arecan burlarse de l) os com%a'eros de
clase $ue se las daban de enterados le !aban asegurado $ue los e*aminadores jam#s
!acan %reguntas sobre longitudes y %esos) <Su%onen $ue te a%render#s de memoria las
longitudes, los %esos y las distancias de lan(amiento, %ero nunca)))=
"l terror le atra+es el cerebro como si ,uese un alambre al rojo +i+o y %ate
des%iadadamente su memoria !aciendo $ue se %usiera en ,uncionamiento) Te%%ic +io la
>
"l de res%irar el %rimero)
%#gina con toda claridad)
@a longitud m#*ima de un cuc!illo de lan(amiento %uede ser de die( dedos o de
doce si est# llo+iendo @recit@) a distancia de lan(amiento)))
@5ombre tres +enenos $ue %uedan ser administrados a tra+s del odo)
8na brisa surgi de la nada, %ero no %rodujo ning-n e,ecto re,rescante y se limit a
remo+er el calor de un lado a otro)
@"l ag#rico de a+is%a, el acorin %-r%ura y la mosti(a, se'or @se a%resur a
re%licar Te%%ic)
@:6 %or $u no el es%imato; @contraatac /ericet con la ra%ide( de la ser%iente)
@Se.se'or, %or$ue el es%imato no es un +e.+eneno, se'or @logr tartamudear
Te%%ic@) "s un antdoto e*tremadamente raro contra los +enenos de algunas ser%ientes,
y se obtiene))) @Te%%ic sinti $ue iba cobrando seguridad en s mismo y em%e( a
!ablar m#s des%acio) Todas a$uellas !oras de re%asar +iejos diccionarios %arecan !aber
ser+ido de algo)))@, se obtiene del !gado del ganso !inc!able, el cual)))
@:&u#l es el signi,icado de este signo; @%regunt /ericet)
@))) slo se encuentra en)))
a +o( de Te%%ic se ,ue debilitando !asta %erderse en el silencio) 7nclin la cabe(a,
entrecerr los ojos %ara +er mejor la com%licada runa $ue !aba en la tarjeta sostenida
%or la mano de /ericet y acab dejando $ue su mirada +ol+iera a %erderse m#s all# de
una de las orejas del e*aminador)
@5o tengo ni la m#s mnima idea, se'or @dijo) e %areci $ue sus odos acababan
de detectar una in!alacin de aire tan dbil $ue resultaba casi im%erce%tible y lo $ue
%oda ser la semilla in,initesimal de la $ue nacera un gru'ido de satis,accin@) Pero si
estu+iera al re+s))) @sigui diciendo@) Si estu+iera al re+s sera un signo del 0remio
de los adrones cuyo signi,icado es <&asa con %erros $ue ladran muc!o=)
"l silencio $ue sigui a sus %alabras ,ue absoluto, %ero slo dur un momento)
@:"s cierto $ue la soga de asesinar est# %ermitida en todas las categoras; @
%regunt la +o( del +iejo asesino desde un lugar situado m#s o menos junto a su !ombro
derec!o)
@Se'or, las reglas indican $ue se !ar#n tres %reguntas @%rotest Te%%ic)
@A!) 6 sa es tu res%uesta, :no;
@"!))) 5o, se'or) Slo era una obser+acin, se'or) a res%uesta $ue corres%onde a su
%regunta es $ue todas las categoras %ueden lle+ar encima la soga de asesinar, %ero slo
los asesinos del tercer grado %ueden utili(arla como una de las tres o%ciones))) se'or)
@"st#s seguro de eso, :+erdad;
@Se'or)))
@:9uieres reconsiderarlo; :1eseas cambiar tu res%uesta;
a +o( del e*aminador se !aba +uelto tan untuosa $ue se !abra %odido utili(ar %ara
engrasar los ejes de una carreta)
@5o, se'or)
@/uy bien)
Te%%ic se relaj) a %arte trasera de su t-nica estaba em%a%ada de un sudor !elado y
la tela se le !aba em%e(ado a %egar a la es%alda)
@6 a!ora $uiero $ue +ayas !asta la &alle de los Tenedores de ibros obedeciendo
todas las se'ales, sin a%resurarte y etctera, etctera @dijo /ericet@) Te +er en la
!abitacin $ue est# debajo de la torre del gong en el cruce con el &allejn de las
Auditoras) 6))) a!, s, ten la bondad de coger esto)
e entreg un sobre no muy grande)
Te%%ic le entreg un recibo) /ericet se introdujo en el c!arco de sombras $ue !aba
junto a una c!imenea y desa%areci)
"l e*aminador nunca !aba sido muy amante de las ceremonias y las des%edidas
es%ectaculares)
Te%%ic !i(o unas cuantas ins%iraciones lo m#s %ro,undas %osible y dej caer el
contenido del sobre en la %alma de su mano) "l sobre contena un bono del 0remio
e*tendido al %ortador %or +alor de die( mil dlares de An4!./or%or4) "ra un
documento de lo m#s im%resionante coronado %or el ca%uc!n y la daga del sello
gremial)
Aueno, a!ora ya no %oda ec!arse atr#s))) 2aba ace%tado el dinero) C sobre+i+a, en
cuyo caso naturalmente seguira la tradicin y donara el dinero al ,ondo %ara +iudas y
!ur,anos del 0remio, o ste sera recu%erado de su cad#+er) "l bono tena las es$uinas
un %oco arrugadas, %ero Te%%ic no logr encontrar ninguna manc!a de sangre)
"*amin sus cuc!illos, se %uso bien el cinturn del esto$ue, ec! una r#%ida mirada a
su es%alda y em%e( a trotar !acia su destino)
Te%%ic se consol %ensando $ue /ericet %odra !aber escogido un sitio muc!o %eor)
os rumores $ue corran entre los estudiantes a,irmaban $ue slo !aba media docena
de rutas usadas durante los e*#menes, y las noc!es de +erano estaban re%letas de
estudiantes $ue se en,rentaban a los tejados, torres, aleros y desagEes de la ciudad) a
escalada urbana era un de%orte %or derec!o %ro%io $ue contaba con muc!os %racticantes
en todas las ,raternidades estudiantilesG y tambin era una de las %ocas acti+idades en las
$ue Te%%ic estaba seguro de %oder !acer un buen %a%el) 2aba sido ca%it#n del e$ui%o
$ue derrot a la &asa del "scor%in durante la ,inal de los Huegos de Pared) 6 sta era
una de las rutas m#s sencillas)))
leg al ,inal del tejado, se dej caer, aterri( sobre una cornisa y corri sin ninguna
clase de %roblemas a lo largo del edi,icio dormido, salt la corta distancia $ue le
se%araba de las baldosas $ue cubran el tejado del gimnasio de la Asociacin de H+enes
Adoradores 3e,ormados de Ael.S!am!arot!, 1ios de las ?iscosidades Purulentas, baj
r#%idamente %or la %endiente gris, tre% cuatro metros de %ared sin reducir la +elocidad
y se encontr sobre el tejado del Tem%lo de la &iega 7o)
8na luna llena de color anaranjado se cerna sobre el !ori(onte) All arriba so%laba
una autntica brisa, y aun$ue no tu+iera muc!a %otencia des%us del calor as,i*iante de
las calles resultaba tan re,rescante como una duc!a ,ra) Te%%ic a%ret el %aso
dis,rutando de la agradable caricia del aire en su cara y salt del tejado siguiendo una
trayectoria calculada con im%ecable %recisin %ara !acerle caer sobre el tabln $ue
lle+aba al otro lado del &allejn de la Ta%a de atn)
6 descubri $ue alguien, decidido a desa,iar todas las leyes de la %robabilidad, se
!aba lle+ado el tabln)
"n momentos as la +ida de una %ersona %asa a toda +elocidad %or delante de sus
ojos)))
Su ta !aba llorado de una ,orma $ue Te%%ic encontr m#s melodram#tica $ue otra
cosa, $ui(# %or$ue la conoca muy bien y saba $ue la anciana se'ora era m#s dura $ue
el em%eine de un !i%o%tamo) Su %adre luca su e*%resin m#s adusta y digna @aun$ue
a +eces se ol+idaba de $ue deba mantenerla y %areca sim%lemente distrado@, e
intentaba a%artar las tentadoras im#genes de riscos y %eces $ue se obstinaban en in+adir
su mente) os sir+ientes estaban alineados a lo largo del %asillo ,ormando una doble
!ilera $ue em%e(aba al %ie de la escalera %rinci%al, doncellas del %alacio a un lado y
eunucos y mayordomos al otro) as mujeres le saludaron con una re+erencia cuando
%as %or delante de ellas, lo cual cre un e,ecto de ondulacin sinoidal ,rancamente
!ermoso $ue el matem#tico m#s genial de todo el /undodisco !abra a%reciado si no
,uera %or$ue en a$uellos momentos estaba muy ocu%ado dejando $ue un !ombrecillo
+estido con lo $ue %areca un camisn le gol%eara con un %alo)
@Pero))) @a ta de Te%%ic se son la nari(@) 1es%us de todo es un o,icio, :no;
"l %adre de Te%%ic le dio unas %almaditas en la mano)
@Tonteras, ,lor del desierto @dijo@) &omo mnimo es una %ro,esin)
@:6 dnde est# la di,erencia; @sollo( la ta de Te%%ic)
"l %adre de Te%%ic sus%ir)
@Tengo entendido $ue en el dinero) "stoy seguro de $ue le sentar# bien) ?er#
mundo, !ar# amigos, se %ulir# un %oco y estar# tan ocu%ado $ue no tendr# tiem%o de
!acer tra+esuras y meterse en los)
@Pero))) "l asesinato))) 6 es tan jo+en, y nunca !a mostrado ni la m#s mnima
inclinacin a))) @a ta de Te%%ic se lim%i los ojos con la es$uina del %a'uelo@) "so
no !a %odido !eredarlo de nuestro lado de la ,amilia @a'adi en un tono
considerablemente acusatorio@) "se cu'ado tuyo)))
@"l to ?irt @dijo el %adre de Te%%ic)
@I7r %or el mundo matando genteJ
@&reo $ue no utili(an esa %alabra @dijo el %adre de Te%%ic@) &reo $ue %re,ieren
trminos como <concluir= o <anular=) C <in!umar=, seg-n tengo entendido)
@:7n!umar;
@&reo $ue es bastante %arecido al e*!umar, o! majestuoso ,luir de las aguas, slo
$ue se !ace antes de $ue te entierren)
@Pues yo creo $ue es !orrible @re%lic ella sorbiendo aire %or la nari(@) Pero
ady 5ooni me !a comentado $ue slo uno de cada $uince muc!ac!os logra %asar el
e*amen ,inal) 9ui(# deberamos seguirle la corriente !asta $ue se d cuenta de $ue es
una locura)))
"l ,aran Te%%icamn KK?77 asinti con e*%resin m#s bien l-gubre y se dis%uso a
des%edirse de su !ijo) Su !ermana estaba con+encida de $ue el asesinato era algo muy
desagradable, %ero l no estaba tan seguro) le+aba muc!o tiem%o metido en %oltica
aun$ue ,uese de mala gana, y tena la im%resin de $ue aun$ue el asesinato
%robablemente ,uese %eor $ue los debates %arlamentarios era indudablemente mejor $ue
la guerra, y ello a %esar de $ue algunas %ersonas o%inasen $ue se trataba de lo mismo
slo $ue bastante m#s ruidoso) Adem#s, no se %oda negar $ue el jo+en ?irt siem%re
%areca dis%oner de montones de dinero y sola a%arecer en %alacio luciendo un
en+idiable bronceado obtenido en alg-n lugar e*tico trayendo consigo regalos
carsimos y montones de !istorias sobre las %ersonas interesantes a las $ue !aba
conocido en el e*tranjero) a mayora de sus relaciones con esas %ersonas duraban muy
%oco, %ero oyndoselas contar a ?irt no caba duda de $ue !aban sido muy
emocionantes)
A!, si ?irt estu+iera a$u %ara aconsejarle))) Su /ajestad tambin !aba odo
comentar $ue slo un estudiante de cada $uince llegaba a con+ertirse en asesino) 5o
tena muy claro $u ocurra con los otros catorce, %ero estaba casi seguro de $ue si eras
un estudiante %obre matriculado en la "scuela de Asesinos tus condisc%ulos te
atormentaban arroj#ndote algo m#s $ue ti(as y sos%ec!aba $ue los men-s ser+idos en el
comedor escolar deban %oseer toda una dimensin e*tra de sor%resas e incertidumbre)
Pero todo el mundo estaba de acuerdo en $ue la "scuela de Asesinos o,reca la mejor
educacin $ue se %oda encontrar en el mundo) 8n asesino cuali,icado deba sentirse a
sus anc!as en cual$uier ambiente y tena $ue ser ca%a( de tocar %or lo menos un
instrumento musical) &ual$uier %ersona in!umada %or un graduado de la escuela del
0remio %oda iniciar su eterno descanso con la satis,accin $ue %ro%orciona el saber
$ue !as sido anulado con todo el buen gusto y la discrecin $ue slo un %ro,esional est#
en condiciones de garanti(ar)
6, des%us de todo, si Te%%ic se $uedaba en casa))) :9u se le %oda o,recer; 8n reino
de tres 4ilmetros y medio de anc!ura y doscientos cincuenta de longitud $ue $uedaba
casi totalmente sumergido durante la estacin de las inundaciones, amena(ado a un lado
y a otro %or +ecinos muc!o m#s %oderosos $ue toleraban su e*istencia slo %or$ue el
$ue estu+iera all les e+itaba %asarse la +ida guerreando entre ellos)
C!, s, !ubo un tiem%o en el $ue 1jelibeibi
>
!aba sido grande cuando recin llegadas
%resuntuosas como "s%adarta y ",ebas slo eran %andillas de nmadas con toallas
alrededor de la cabe(aG %ero lo -nico $ue $uedaba de a$uellos das de es%lendor era un
%alacio $ue de+oraba una ,ortuna cada a'o slo en mantenimiento y re%araciones, unas
cuantas ruinas %ol+orientas en el desierto y @el ,aran lan( un sus%iro@, las
%ir#mides, claro) 5o !aba $ue ol+idar las %ir#mides)))
Sus antecesores !aban sido unos ,an#ticos de las %ir#mides) "l ,aran no com%arta
su entusiasmo %or ellas) as %ir#mides !aban terminado %ro+ocando la bancarrota del
%as y lo !aban dejado m#s seco de lo $ue jam#s %odra dejarlo un retraso en los
desbordamientos del ro) a situacin !aba llegado a tales e*tremos $ue actualmente la
-nica maldicin $ue %odan %ermitirse el lujo de %oner en una tumba era <argo de
a$u=)
as -nicas %ir#mides $ue le gustaban eran las mini.miniaturas $ue !aba al e*tremo
del jardn, sas cuyo n-mero iba aumentando con cada de,uncin %roducida entre los
,elinos del %alacio)
6 tambin estaba la %romesa $ue le !aba !ec!o a la madre del c!ico)
>
iteralmente, <5i'o de 1jel=)
Artela))) a ec!aba de menos) Su decisin de tomar una es%osa nacida ,uera del
3eino !aba %ro+ocado una conmocin terrible, y algunas de sus costumbres de
e*tranjera resultaban incom%rensibles y ,ascinantes incluso %ara l) 9ui(# ,uese ella la
$ue le !aba !ec!o ad$uirir a$uella e*tra'a a+ersin a las %ir#midesG algo $ue en
1jelibeibi resultaba tan %oco corriente como tener a+ersin al res%irar) Pero le !aba
%rometido $ue Pte%%ic estudiara ,uera del reino) Artela !aba insistido en ello)
@"n este sitio la gente nunca a%rende nada @sola decir@) Se limitan a recordar
cosas)
A!, si !ubiera recordado $ue no deba nadar en el ro)))
"l ,aran obser+ cmo dos sir+ientes colocaban el ba-l de Te%%ic en la %arte trasera
del carruaje y %uso una mano sobre el !ombro de su !ijo en un gesto %aternal $ue
careca de %recedentes en la memoria de ambos)
a +erdad es $ue no saba $u decir) <5unca !emos dis%uesto del tiem%o necesario
%ara conocernos el uno al otro @%ens@) Podra !aberle dado tantas cosas))) 8nos
cuantos escondites a %rueba de registros no le !abran ido nada mal)=
@"sto))) @dijo@) Aueno, muc!ac!o)))
@:S, %adre;
@"s la))) e!))) la %rimera +e( $ue estar#s ,uera sin ir acom%a'ado y)))
@5o, %adre) "l +erano %asado estu+e en casa de ord "jemta.jem, :no te acuerdas;
C!, :de +eras;
"l ,aran recordaba $ue el +erano %asado el %alacio le !aba %arecido m#s silencioso
$ue de costumbre, %ero lo !aba ac!acado a los nue+os ta%ices)
@"n ,in))) @dijo@) 6a casi tienes trece a'os y)))
@1oce, %adre @dijo Te%%ic %acientemente)
@:"st#s seguro;
@/i cum%lea'os ,ue el mes %asado, %adre) /e regalaste un calentador de latn %ara
%oner en los %ies de la cama)
@:1e +eras; 9u regalo tan curioso))) :6 te dije %or $u !aba escogido regalarte
%recisamente eso;
@5o, %adre) @Te%%ic al( la cabe(a y contem%l los a%acibles y siem%re un %oco
%er%lejos rasgos de su %adre@) "s un calentador e*celente y de muy buena calidad @
a'adi %ara tran$uili(arle@) /e gusta muc!o, y es muy -til en in+ierno)
@C!) Aien) "sto)))
Su /ajestad dio unas cuantas %almaditas m#s sobre el !ombro de su !ijo tan
distradamente como el !ombre $ue tamborilea con los dedos sobre su escritorio
mientras intenta %ensar en lo $ue dir# a continuacin) Su rostro se ilumin de re%ente
como si acabara de tener una idea)
os sir+ientes !aban acabado de asegurar el ba-l sobre el tec!o del carruaje y el
conductor es%eraba %acientemente junto a l manteniendo abierta la %uerta)
@&uando un jo+en se dis%one a a+enturarse en el mundo !ay))) @Su /ajestad +acil
@) 2ay))) "!))) Aueno, ese jo+en debe recordar $ue))) o im%ortante es $ue el mundo es
muy grande, y $ue tiene toda clase de))) 6, naturalmente, eso resulta es%ecialmente
im%ortante en la ciudad, donde !ay muc!os))) e!))) adicionales $ue)))
Se $ued callado y mo+i una mano de un lado a otro como si !ubiese ol+idado lo
$ue $uera decir)
Te%%ic cogi la mano $ue oscilaba delante de l y la a%ret sua+emente)
@5o te %reocu%es, %adre @dijo@) "l gran sacerdote))) 1ios me !a e*%licado todo lo
$ue !e de saber %ara no $uedarme ciego, y tambin me !a dic!o $ue debo ba'arme con
regularidad)
Su %adre %ar%ade y le contem%l sin decir nada)
@5o te estar#s $uedando ciego, :+erdad; @%regunt %or ,in)
@Parece $ue no, %adre)
@C!) Aien) "stu%endo @dijo el ,aran@) "stu%endo, realmente estu%endo))) "so s
$ue es una buena noticia)
@&reo $ue ser# mejor $ue suba al carruaje, %adre) Si me entretengo un %oco m#s
%erder la marea)
Su /ajestad asinti y em%e( a darse %almaditas en los bolsillos)
@2aba algo $ue))) @murmur)
ogr encontrar lo $ue buscaba @una bolsita de cuero@, la meti en un bolsillo de
Te%%ic e intent re%etir la rutina de la mano en el !ombro)
@5o es nada, no es nada, no me lo agrade(cas @murmur@) 6 no se lo digas a tu
ta))) C!, claro, tam%oco %odras) 2a ido a acostarse un rato) "sto !a sido terrible %ara
ella)
6a slo $uedaba una cosa %or !acer, y era $ue Te%%ic ,uera a sacri,icar una gallina
ante la estatua de D!u,t, el ,undador de 1jelibeibi, %ara $ue la mano de su ante%asado
guiara sus %asos %or el gran mundo) a gallina era bastante %e$ue'a, y cuando D!u,t
!ubo terminado con ella %as a con+ertirse en el almuer(o del rey)
a +erdad es $ue 1jelibeibi era un reino muy %e$ue'o bastante absorto en s mismo,
e incluso sus %lagas dejaban bastante $ue desear) Todo reino con ro $ue se res%ete un
%oco a s mismo su,re terribles %lagas sobrenaturales, %ero la m#s %a+orosa $ue el ?iejo
3eino !aba conseguido esceni,icar durante los -ltimos cien a'os ,ue la Plaga de la
3ana)
>
Te%%ic se acord de la bolsita de cuero esa tarde cuando ya !aban dejado bastante
atr#s el delta del 1jel y em%e(aban a cru(ar el /ar &ircular en direccin a An4!.
/or%or4) a sac del bolsillo, e*amin su contenido y acab %ensando $ue e*%resaba
tanto amor como la actitud ante la +ida t%ica de su %adre) a bolsita contena un corc!o,
media %astilla de jabn, una min-scula moneda de bronce tan gastada $ue no !aba
,orma de a+eriguar cu#l era su +alor y una sardina de e*tremada ancianidad)
"s un !ec!o bien sabido $ue cuando est#s a %unto de morir tus sentidos ad$uieren
una agude(a increble, y siem%re se !a credo $ue esa agudi(acin de los sentidos tiene
como objeti+o %ermitir $ue su %oseedor detecte cual$uier %osible salida a su a%urada
situacin actual $ue no sea la ob+ia de morirse)
"sa creencia es ,alsa) "l ,enmeno es un ejem%lo cl#sico de acti+idad de
>
"so s, se trataba de una rana muy grande, y en cuanto consigui llegar a los conductos de +entilacin se las arregl %ara $ue nadie
%egara ojo durante semanas)
des%la(amiento) os sentidos se concentran deses%eradamente en cual$uier cosa $ue
%ueda !acerles ol+idar el %roblema m#s inmediato @en el caso de Te%%ic escogieron un
ado$uinado de considerables dimensiones $ue estaba a unos nue+e metros de l, %ero
$ue se a%ro*imaba r#%idamente@, con la es%eran(a de $ue ste se es,umar# si dejan de
%restarle atencin)
"l %roblema del mtodo, naturalmente, es $ue eso no tardar# en ocurrir)
Fuera %or la ra(n $ue ,uese lo innegable es $ue de re%ente Te%%ic cobr una aguda
consciencia de todo cuanto le rodeaba) os re,lejos de la luna en los tejadosG el olor de
las !oga(as recin !orneadas $ue brotaba de una %anadera cercanaG el (umbido de un
t#bano $ue %as +elo(mente junto a su oreja alej#ndose !acia arribaG el llanto distante de
un beb y los ladridos de un %erroG la sua+e caricia del aire y, sobre todo, el $ue la
atms,era ,uese tan sor%rendentemente im%al%able y no o,reciera ning-n ti%o de
asideros)))
"l n-mero de estudiantes matriculados a$uel a'o ascendi a setenta) "l e*amen de
entrada en la "scuela de Asesinos no era muy di,cil) "ntrar en la escuela era de lo m#s
sencillo, y salir de ella toda+a lo era m#s Llo di,cil era salir de ella %or tu %ro%io %ieM)
"l %atio situado en el centro del conjunto de edi,icios del 0remio estaba re%leto de
c!icos $ue tenan dos cosas en com-n: los gigantescos ba-les sobre los $ue se
encontraban y las ro%as escogidas con la idea de $ue les sentaran bien cuando !ubieran
crecido un %oco y dentro de las $ue estaban m#s o menos sentados) Algunos o%timistas
!aban trado consigo armas, $ue ,ueron con,iscadas y en+iadas a casa a lo largo de las
%rimeras semanas del curso)
Te%%ic los obser+aba con muc!a atencin) Ser el -nico !ijo de unos %adres tan
absortos en sus %ro%ios asuntos $ue a%enas le %restaban atencin y $ue, de !ec!o, eran
ca%aces de %asar das enteros sin acordarse de $ue e*ista tena ciertas +entajas
indudables)
Por lo %oco $ue recordaba de ella, su madre !aba sido una mujer agradable y tan
centrada en s misma como un girsco%o) e gustaban los gatos) Su madre no se
limitaba a +enerarlos @todos los !abitantes del reino +eneraban a los gatos@, sino $ue
adem#s le gustaban) Te%%ic saba $ue tener a los gatos en un alto conce%to era una
tradicin de casi todos los reinos ,lu+iales, %ero sos%ec!aba $ue normalmente dic!os
animales eran criaturas gr#ciles y majestuosas) os gatos de su madre eran manacos de
cabe(a ac!atada y ojos amarillos $ue no %araban de gru'ir y bu,ar)
Su %adre %asaba la mayor %arte del tiem%o %reocu%#ndose %or el reino y !aciendo
alg-n $ue otro intento de con+encer a $uienes le rodeaban de $ue era una ga+iota,
%robablemente m#s %or %uro ol+ido $ue %or estar realmente seguro de serlo) "l !ec!o de
$ue sus %adres casi nunca se encontraran dentro del mismo marco de re,erencia @y no
digamos ya el mismo estado anmico@, !i(o $ue Te%%ic se entregara a ,recuentes
es%eculaciones sobre cmo !aba sido %osible $ue le concibieran)
Pero al %arecer su conce%cin se !aba %roducido y Te%%ic no tu+o m#s remedio $ue
crecer gui#ndose %or el +iejo mtodo de la %rueba y el error mientras so%ortaba las no
muy molestas restricciones im%uestas %or una sucesin de %rece%tores) A$uella %arte de
su +ida no ,ue muy di+ertida, %ero tambin tu+o algunos interludios muy agradables)
os %rece%tores $ue m#s le gustaban eran los contratados %or su %adre, sobre todo los
$ue contrat cuando estaba +olando a la m#*ima altitud %osible, y durante todo un
in+ierno mara+illoso Te%%ic tu+o como %rece%tor a un +iejo ca(ador ,urti+o de ibis $ue
se !aba introducido en los jardines reales siguiendo la trayectoria de una ,lec!a %erdida)
Fue una %oca de carreras ,renticas con %elotones enteros de soldados detr#s,
+agabundeos bajo la lu( de la luna %or las calles desiertas de la necr%olis y, lo mejor de
todo, de sus %rimeras e*%eriencias con la barca(a.%icadora, una in+encin
es%antosamente com%licada de manejo %eligrossimo $ue era ca%a( de con+ertir un
cenagal re%leto de inocentes a+es acu#ticas en una cantidad de %at ,lotante e$ui+alente
al %eso de las a+es in+olucradas)
Tambin tu+o a su dis%osicin toda la biblioteca incluidos los estantes cerrados con
lla+e @cuando !aca mal tiem%o el ,urti+o tena $ue asegurarse el sustento dedic#ndose
a otras acti+idades@, y Te%%ic %as muc!as !oras de silencio y recogimiento
estudiando lo $ue contenan) Acab %articularmente encari'ado con El palacio secreto,
Traducido del F!ranciano %or 8n &aballero, con #minas &oloreadas a /ano en una
"dicin "strictamente imitada %ara "*%ertos y "ruditos) as re+elaciones del libro le
dejaron un %oco %er%lejo, %ero su lectura le result muy instructi+a, y cuando un jo+en
%rece%tor un tanto rarito contratado %or los sacerdotes intent instruirle en ciertas
tcnicas atlticas $ue !aban !ec!o ,uror en la Pseud%olis de la %oca cl#sica, Te%%ic
e*amin sus sugerencias durante alg-n tiem%o y acab dej#ndole sin conocimiento con
un %erc!ero)
Te%%ic no !aba sido educado) a educacin se !aba limitado a irse %osando sobre l
como si ,uera una ca%a de cas%a)
"l mundo $ue estaba ,uera de su cabe(a se !allaba muy mojado) 2aba em%e(ado a
llo+er, lo cual era otra e*%eriencia nue+a) Te%%ic !aba odo !ablar de a$uello,
naturalmente, y saba $ue el agua %uede caer del cielo en trocitos %e$ue'os llamados
<gotas=) Aun as, no !aba es%erado $ue !ubiese tantos) "n 1jelibeibi no llo+a nunca)
os %ro,esores se mo+an entre los c!icos como %#jaros negros de %lumaje !-medo y
un %o$uito desali'ados, %ero Te%%ic no les %restaba atencin) "staba contem%lando a un
gru%o de estudiantes +eteranos situado junto a las columnas de la entrada) os estudian.
tes tambin +estan de negro, y sus trajes o,recan todo un muestrario de los distintos
colores del negro)
"ra su %rimera e*%eriencia con los colores terciarios, esos colores $ue se !allan en el
e*tremo m#s distante de la negrura y $ue se obtienen si desintegras la negrura con un
%risma de oc!o lados) "sos colores resultan %r#cticamente im%osibles de describir en un
ambiente no.m#gico, %ero si alguien decidiera intentarlo %robablemente em%e(ara
aconsej#ndote $ue e*aminaras atentamente el ala de un estornino des%us de !aber
,umado cual$uier sustancia ilegal)
os +eteranos estaban ins%eccionando a los recin llegados, y a ju(gar %or sus
e*%resiones no les gustaban demasiado)
Te%%ic sigui obser+#ndoles) A%arte de los colores, lo %rimero $ue saltaba a la +ista
era $ue iban +estidos a la -ltima moda, y en a$uellos momentos la -ltima moda senta
debilidad %or los sombreros anc!os, las !ombreras, las cinturas estrec!as y los (a%atos
%untiagudos) os seguidores de a$uellas tendencias indumentarias %arecan cla+os muy
bien +estidos)
<?oy a ser como ellos @se dijo Te%%ic@) Pero intentar +estir mejor)))=
Se acord de su to ?irt sentado en los %elda'os $ue dominaban el 1jel durante una
de sus bre+es y misteriosas +isitas)
@"l satn, el cuero, las joyas))) Cl+date de todo eso) 5o %uedes lle+ar encima nada
$ue brille, cruja o tintinee) Prescinde de todo lo $ue no sea tercio%elo o seda cruda) o
im%ortante no es el n-mero de %ersonas $ue in!umes, sino el $ue nadie consiga
in!umarte a ti)
Se !aba estado mo+iendo a una +elocidad bastante temeraria, lo cual %oda serle de
alguna ayuda en a$uellos momentos) Te%%ic se retorci en el aire mientras segua
cayendo !acia el +aco del callejn, e*tendi los bra(os deses%eradamente y sinti $ue
las yemas de sus dedos ro(aban una cornisa del edi,icio de en,rente) "l contacto bast
%ara !acerle girar sobre s mismo) Su cuer%o c!oc con los maltrec!os ladrillos de la
%ared con la ,uer(a su,iciente %ara arrebatarle el %oco aliento $ue le $uedaba dentro de
los %ulmones y em%e( a desli(arse %or la %ared)))
@I&!icoJ
Te%%ic al( la mirada y +io a un asesino inm+il delante de l, una silueta +estida con
una t-nica ce'ida a la cintura mediante una ,aja de color %-r%ura) "ra el %rimer asesino
$ue +ea, dejando a%arte a ?irt) 5o %areca mala %ersona) 7ncluso %odas imagin#rtelo
%icando carne %ara !acer salc!ic!as)
@:"st# !ablando conmigo; @%regunt Te%%ic)
@&uando !ables con un %ro,esor te %ondr#s en %ie @dijeron los labios de a$uel
rostro rosado)
@A!))) :o !ar;
Te%%ic estaba ,ascinado) Se %regunt $u !abra $ue !acer %ara conseguir esa clase
de com%ortamiento re,lejo) 2asta a$uel entonces la disci%lina no !aba ocu%ado un
lugar muy im%ortante en su +ida) os %rece%tores intentaron inculc#rsela, claro, %ero
+er al rey %osado sobre una %uerta con cara de estar meditando sola %onerles tan
ner+iosos $ue se limitaban a dar la leccin lo m#s de%risa %osible y !uan a encerrarse
en su !abitacin)
@o !ar, se'or @dijo el %ro,esor, y consult la lista $ue lle+aba en la mano@)
Aien, c!ico, :cmo te llamas; @%regunt)
@Soy el Prnci%e Pte%%ic del ?iejo 3eino, el 3eino del Sol @dijo Te%%ic de
carrerilla@) &om%rendo $ue no est#s ,amiliari(ado con la eti$ueta, %ero no deberas
llamarme se'or y cuando te dirijas a m deberas tocar el suelo con la ,rente)
@Patetic, :no; @%regunt el %ro,esor)
@5o) Pte%%ic)
@A!) Te%%ic))) @dijo el %ro,esor, e !i(o una cru( junto a uno de los nombres de su
lista mientras obse$uiaba a Te%%ic con una gran sonrisa@) Aien, Su /ajestad @a'adi
@, yo soy 0runNort! 5i+or, el %reboste de tu ,raternidad) "st#s en la &asa de la ?bora)
9ue yo se%a !ay %or lo menos once 3einos del Sol en el 1isco y antes de $ue termine la
semana me entregar#s un bre+e ensayo en el $ue se e*%li$ue detalladamente todo lo
re,erente a su situacin geogr#,ica, com%le*in %oltica y ca%ital o sede %rinci%al de
gobierno, y el ensayo debe incluir una %ro%uesta de ruta $ue lle+e !asta el dormitorio
del je,e de estado o de un alto dignatario, a tu eleccin) Pero en todo el mundo slo !ay
una &asa de la ?bora, :entiendes; Auenos das, c!ico)
"l %ro,esor gir sobre sus talones y se dirigi !acia otro recin llegado, el cual
em%e( a encogerse a%enas le +io acercarse)
@5o es mal ti%o @dijo una +o( detr#s de Te%%ic@) 6 no te %reocu%es, en la
biblioteca encontrar#s todos los datos $ue necesitas %ara el trabajo) Si $uieres te ense'a.
r dnde !as de buscar) Por cierto, me llamo Aroncalo)
Te%%ic se dio la +uelta) 9uien le estaba !ablando era un c!ico $ue tendra m#s o
menos sus a'os y su altura, y cuyo traje negro @negro sencillo, el color reser+ado a los
Primeros A'os@, daba la im%resin de !aber sido colocado sobre l %or eta%as y estar
asegurado con c!inc!etas) "l c!ico le estaba o,reciendo una mano) Te%%ic la contem%l
sin muc!o inters)
@:S; @e*clam)
@:&mo te llamas, c!a+al;
Te%%ic se irgui !asta el m#*imo de su estatura) "staba em%e(ando a !artarse de
a$uellos tratamientos tan %oco res%etuosos)
@:&!a+al; ITe !ago saber $ue %or mis +enas corre la sangre de los ,araonesJ
Aroncalo no se dej im%resionar)
@:9uieres $ue siga corriendo %or ellas; @%regunt mientras inclinaba la cabe(a a
un lado con una sonrisa casi im%erce%tible)
a %anadera estaba al ,inal del callejn, y algunos em%leados !aban salido del local
%ara ,umar un cigarrillo y esca%ar del calor desrtico de los !ornos cambi#ndolo %or lo
$ue casi %oda llamarse ,rescor de las !oras $ue %receden al amanecer) Su c!arla suba
en es%irales !acia Te%%ic, $uien estaba oculto entre las sombras agarr#ndose con los
dedos a un al,i(ar de lo m#s %ro+idencial mientras sus %ies se mo+an ,renticamente
intentando !allar un %unto de a%oyo en los ladrillos)
<5o es una situacin tan deses%erada @se dijo@) 2as salido de los %eores, :no;
Acurdate de la ,ac!ada encarada al cubo del %alacio del Patricio el in+ierno %asado,
%or ejem%lo))) Todos los desagEes !aban re+entado y las %aredes se con+irtieron en
l#minas de !ielo) "sto de a!ora debe de ser una magnitud O, o una O,P como muc!o)))
T- y el +iejo Aronco !abis escalado %aredes %eores slo %or$ue no os a%eteca ir %or la
calle) "s una cuestin de %ers%ecti+a, nada m#s)=
Pers%ecti+a))) /ir !acia abajo y contem%l +einti-n metros de in,inito) Aien+enido a
Planilandia, amigo) <5o %ierdas la cabe(a) &laro $ue si la %ierdes %esaras menos y te
resultara m#s ,#cil))) 5o, concntrate en la %ared y en seguir agarrado a ella)= Su mano
derec!a encontr una (ona en la $ue el cemento se !aba desgastado, y sus dedos se
introdujeron en ella im%ulsados %or una orden tan dbil $ue a%enas %oda considerarse
como una instruccin consciente del cerebro) A esas alturas su cerebro se senta tan
,r#gil y amena(ado $ue a%enas consegua interesarse %or lo $ue estaba ocurriendo)
Te%%ic trag una bocanada de aire, tens el cuer%o y baj una mano !acia su
cinturn) &ogi una daga y la cla+ entre dos ladrillos junto a l antes de $ue la gra.
+edad tu+iera tiem%o de com%render lo $ue estaba %asando) Se $ued muy $uieto y se
entretu+o jadeando mientras es%eraba a $ue la gra+edad +ol+iera a dejar de interesarse
%or l, mo+i el cuer%o a un lado y re%iti la o%eracin)
8n em%leado de la %anadera acab de contar un c!iste +erde y se $uit un trocito de
cemento $ue le !aba cado en la oreja) Sus com%a'eros se ec!aron a rer mientras la
silueta de Te%%ic se recortaba bajo los rayos de la luna !aciendo e$uilibrios sobre dos
!ojas de acero 4latc!iano y las %almas de sus manos iban subiendo lentamente !acia la
+entana cuyo al,i(ar le !aba o,recido una bre+e sal+acin)
a +entana estaba cerrada) 8n gol%e bastara %ara abrirla, %ero los %ostigos giraran
!acia dentro m#s o menos en el mismo instante en $ue su cuer%o reaccionara a la ,uer(a
a%licada !acia adelante saliendo des%edido !acia atr#s %ara caer %or los aires) Te%%ic
dej esca%ar un sus%iro, sac el com%#s con %untas de diamante de su ,altri$uera
mo+indose con la cautelosa delicade(a de un relojero y em%e( a dibujar un crculo
sobre el cristal %ol+oriento)))
@Tienes $ue lle+arlo t- @dijo Aroncalo@) "s la regla, :entiendes;
Te%%ic contem%l el ba-l) a idea le %areca de lo m#s intrigante)
@"n casa tenemos %ersonas $ue se encargan de ese ti%o de cosas @dijo@) "unucos
y)))
@1eberas !aber trado uno contigo)
@os +iajes les sientan muy mal @dijo Te%%ic)
1e !ec!o !aba rec!a(ado to(udamente todas las sugerencias de $ue deba ir
acom%a'ado %or un %e$ue'o s$uito, y 1ios !aba estado de muy mal !umor durante
+arios das) "l gran sacerdote o%inaba $ue ning-n miembro del linaje real debera
a+enturarse %or el mundo de a$uella ,orma, %ero Te%%ic !aba seguido ,irme en su
decisin) "staba casi seguro de $ue los asesinos no iban a trabajar acom%a'ados %or
criadas y trom%eteros, %ero a!ora))) Aueno, $ui(# no !ubiera sido tan mala idea) Te%%ic
em%uj el ba-l %ara a+eriguar lo $ue %esaba, tir de l y consigui coloc#rselo sobre los
!ombros)
Aroncalo se %uso a su lado y em%e(aron a caminar)
@As $ue tus +iejos son bastante ricos, :e!; @%regunt Aroncalo)
Te%%ic %ens en la %regunta)
@5o, la +erdad es $ue no lo son @dijo %or ,in@) os $ue a-n %ueden mo+erse
culti+an melones, ajos y esa clase de cosas) A!, s, y de +e( en cuando salen a la calle y
gritan <!urra=)
@Cye, :estamos !ablando de tus %adres o no; @%regunt Aroncalo %oniendo cara
de %er%lejidad)
@C!))) :Te re,eras a ellos; 5o, mi %adre es ,aran) /i madre))) &reo $ue era
concubina)
@&rea $ue eso era una +ariedad de !ortali(a)
@5o, me %arece $ue no) Aueno, la +erdad es $ue nunca llegamos a !ablar del tema)
6))) /uri cuando yo era bastante %e$ue'o)
@9u terrible @dijo Aroncalo con +o( jo+ial)
@Fue a ba'arse a la lu( de la luna en lo $ue result ser un cocodrilo)
Te%%ic estaba lo su,icientemente bien educado %ara intentar no sentirse !erido %or la
reaccin del c!ico)
@/i %adre tiene un comercio @dijo Aroncalo mientras %asaban %or debajo del arco
$ue daba acceso al edi,icio %rinci%al)
@9u interesante @dijo Te%%ic cum%liendo con lo $ue se es%eraba de l) Tantas
e*%eriencias nue+as estaban em%e(ando a a,ectarle@) 5unca !e tenido ninguno, %ero
me !an comentado $ue son muy ,ieles y cari'osos)
1urante las dos !oras siguientes, Aroncalo @$uien se mo+a %or la +ida con tanta
calma y seguridad en s mismo como si sta no tu+iera secretos %ara l@ se encarg de
$ue Te%%ic se ,uese ,amiliari(ando con los misterios de los dormitorios, las aulas y la
,ontanera) Aroncalo dej la ,ontanera %ara el ,inal, una decisin %ara la $ue !aba toda
clase de buenas ra(ones)
@Pero :nada de nada;
@Tenemos cubos y esas cosas @dijo Te%%ic) e !abra gustado ser un %oco m#s
claro, %ero no %oda@) 6 montones de sir+ientes, naturalmente)
@"se reino tuyo est# un %o$uito anticuado, :no;
Te%%ic asinti)
@"s %or las %ir#mides @dijo@) 5os gastamos todo el dinero en ellas)
@6a))) Su%ongo $ue esos trastos deben salir carsimos, :no;
@5o es%ecialmente) "st#n !ec!as de %iedra) @Te%%ic sus%ir@) Tenemos toda la
%iedra $ue $uieras @dijo@, y muc!a arena) C!, s, estamos muy bien surtidos tanto de
una cosa como de la otra) Si alguna +e( necesitas arena y unas cuantas %iedras te
aconsejo $ue acudas a nosotros) o $ue sale realmente caro es el interior) A-n no !emos
terminado de %agar la del abuelo, y no era muy grande) Slo tena tres c#maras, :sabes;
Te%%ic gir sobre s mismo y mir %or la +entana) 6a lle+aban un rato en el
dormitorio)
@Todo el reino est# endeudado @dijo en +o( baja@) "stamos tan endeudados $ue)))
Aueno, !asta tenemos deudas sobre las deudas) Por eso estoy a$u) Alguien de la casa
debe ganar un %oco de dinero) 8n %rnci%e de sangre real ya no %uede %asarse la +ida
sir+iendo de adorno) Tiene $ue salir al gran mundo y !acer algo -til %ara la comunidad)
Aroncalo a%oy los bra(os en el al,i(ar de la +entana)
@:6 no %odrais sacar algo de todo eso $ue dices !abis metido dentro de las
%ir#mides; @%regunt)
@5o digas bobadas)
@Perdona)
Te%%ic inclin la cabe(a y contem%l con e*%resin l-gubre las siluetas $ue se
mo+an %or debajo de la +entana)
@A$u !ay montones de %ersonas @dijo %ara cambiar de tema@) 5o me !aba
imaginado $ue esto sera tan grande) @Se estremeci@) 5i tan ,ro))) @a'adi)
@C!, !ay abandonos a cada momento @dijo Aroncalo@) 5o %ueden aguantar el
ritmo y se +an) o im%ortante es saber $u es $u y $uin es $uin) :?es a ese c!a+al de
a!;
Te%%ic sigui la direccin indicada %or su dedo y +io a un gru%o de estudiantes
+eteranos a%oyados en las columnas de la entrada)
@:"l cor%ulento; :"l $ue tiene la cara como la %untera de tu bota;
@"s 0arrot!o) Ten cuidado con l) Si te in+ita a tomar t con tostadas en su
estudio))) 5o ace%tes, :entendido;
@:6 $uin es el bajito de los ri(os; @%regunt Te%%ic)
Se'al con el dedo a un jo+encito $ue estaba recibiendo las atenciones de una dama
bastante anciana $ue no %areca encontrarse muy bien) a dama no %araba de lamer el
%a'uelo con la %unta de la lengua y lo %asaba %or la cara del jo+encito como si $uisiera
$uitarle alguna manc!a) &uando !ubo terminado con esa o%eracin de lim%ie(a alarg
las manos !acia su cuello y le arregl el nudo de la corbata)
Aroncalo sac la cabe(a %or la +entana %ara +er a $uin se re,era)
@C!, alg-n nue+o @dijo@) Art!ur 5o S 9u))) ?eo $ue a-n sigue %egado a las
,aldas de esa momia) 5o durar# muc!o)
@C!, no s $u decirte @murmur Te%%ic@) 5osotros no sabramos +i+ir sin
nuestras momias, y ya lle+amos miles de a'os as)
8n disco de cristal cay sobre el suelo del edi,icio y rom%i el silencio con un sua+e
tintineo) 1urante +arios minutos no !ubo ning-n otro sonido) 1es%us se oy el casi
im%erce%tible clonk-clonk de una aceitera al ser a%retada) a sombra $ue lle+aba un
buen rato yaciendo con la m#*ima naturalidad %osible sobre el al,i(ar de la +entana @
lo cual le !aba %ermitido descubrir $ue era utili(ada como cementerio sagrado %or las
moscas y moscardones de la (ona@, result ser un bra(o $ue estaba mo+indose con
una lentitud casi +egetal !acia el %estillo de la +entana)
8n c!irrido met#lico y toda la +entana gir !acia adentro con una admirable
e*!ibicin de silencio $ue dej atnitas a todas las leyes ,sicas de la ,riccin y la
inercia)
Te%%ic se desli( sobre el al,i(ar y se des+aneci en las sombras $ue !aba debajo
de l)
1urante uno o dos minutos el es%acio %ol+oriento ,ue in+adido %or la intensa
ausencia de ruido $ue acom%a'a la %resencia de alguien $ue se est# mo+iendo con la
m#*ima cautela %osible) "l clonk-clonk se re%iti y ,ue seguido %or un susurro met#lico)
"l %estillo de la tram%illa $ue daba acceso al tejado acababa de ser em%ujado a un lado)
Te%%ic es%er a $ue sus %ulmones !ubieran tragado todo el aire $ue no les !aba
%ermitido as%irar con normalidad !asta a$uel momento))) y entonces oy el sonido)
"staba aga(a%ado entre la masa de est#tica $ue !ier+e junto a las ,ronteras de la gama
auditi+a, %ero no caba duda de $ue e*ista) Alguien estaba es%erando al lado de la
tram%illa, y el alguien en cuestin acababa de %oner una mano sobre un tro(o de %a%el
%ara im%edir $ue la brisa lo mo+iera)
Te%%ic a%art la mano del %estillo) ?ol+i a atra+esar el suelo grasiento con un sigilo
e*$uisito y a+an( a tientas a lo largo de una %ared de madera llena de agujeros e
irregularidades !asta encontrar una %uerta) 5o $uera correr ning-n riesgo, %or lo $ue
sac el corc!o de su aceitera y dej $ue una gota cayera silenciosamente sobre las
bisagras)
8n instante des%us ya !aba cru(ado el umbral) a rata $ue estaba dando un %aseo
%or el %asillo re%leto de corrientes de aire $ue !aba al otro lado tu+o $ue !acer un
considerable es,uer(o de +oluntad %ara no tragarse la lengua a causa del susto $ue le
%rodujo +erle %asar ,lotando junto a ella)
2aba otra %uerta al ,inal del %asillo, y Te%%ic recorri un autntico laberinto de
cuartos traseros y almacenes $ue olan a mo!o !asta encontrar una escalera de caracol)
1eba de estar como a unos treinta metros de la tram%illa) 5o !aba +isto ninguna
c!imenea o conducto de +entilacin, lo cual in+itaba a su%oner $ue esa %arte del tejado
estaba libre de obst#culos)
Te%%ic se aga(a% y sac de un bolsillo el rollo de tela dentro del $ue lle+aba los
cuc!illos) a negrura atercio%elada se %os sobre el suelo creando un +alo m#s oscuro
$ue las sombras) "scogi un 5-mero &inco, un modelo de cuc!illo $ue no tena
muc!os %artidarios %ero $ue daba resultados e*celentes si te !abas acostumbrado a
manejarlo)
Poco des%us su cabe(a asom cautelosamente %or encima del e*tremo del tejado
con un bra(o doblado detr#s de ella, %ero listo %ara estirarse en un com%licado
des%liegue de ,uer(as $ue se combinaran %ara conseguir $ue unos cuantos gramos de
acero se desli(aran %or los aires !endiendo la noc!e)
/ericet estaba sentado junto a la tram%illa contem%lando su tablilla de anotaciones)
os ojos de Te%%ic se mo+ieron de un lado a otro y acabaron %os#ndose en el tabln $ue
ser+a de %uente %ara cru(ar el callejn) "l tabln estaba a%oyado en el %ara%eto a un
%ar de metros de distancia)
"l anciano al( su cal+a cabe(a)
@Aien+enido, se'or Te%%ic @dijo@) Puede seguir)
Te%%ic sinti cmo la ca%a de sudor $ue cubra su cuer%o se en,riaba de re%ente) Sus
ojos se cla+aron en el tabln) Al( la cabe(a y contem%l %rimero al e*aminador y
luego al cuc!illo $ue sostena en la mano)
@S, se'or @dijo)
1adas las circunstancias le %areci $ue no era su,iciente, y a'adi un <0racias,
se'or= casi inaudible)
a %rimera noc!e $ue %as en el dormitorio comunal no se borrara jam#s de su
memoria) "l dormitorio era lo bastante grande %ara acoger a los diecioc!o c!icos de la
&asa de la ?bora, y el n-mero de corrientes de aire $ue se desli(aban %or l era tan
ele+ado $ue si cerrabas los ojos tenas la im%resin de estar durmiendo en un
descam%ado) a %ersona $ue lo !aba dise'ado $ui(# !ubiera dedicado alg-n
%ensamiento ,uga( al conce%to de la comodidad, %ero slo %ara %oder e+itarlo siem%re
$ue ,uera %osible, y !aba logrado obtener un dormitorio en el $ue !aca bastante m#s
,ro $ue en la calle)
@6o crea $ue cada estudiante tendra su %ro%ia !abitacin @dijo Te%%ic)
Aroncalo le mir y asinti con la cabe(a) Su nue+o amigo !aba conseguido
a%oderarse de la cama menos e*%uesta de las diecioc!o con $ue contaba a$uella ne+era)
@/#s adelante @dijo) Se acost en la cama y torci el gesto@) "stos muelles te
destro(an la es%alda))) :&rees $ue los a,ilan;
Te%%ic no dijo nada) 1e !ec!o la cama $ue le !aba tocado en suerte era bastante m#s
cmoda $ue la del %alacio) Sus %adres eran gente de alta cuna, y uno de los resultados
naturales de esa condicin era el tolerar $ue sus !ijos +i+ieran en condiciones $ue
incluso una lagartija sin !ogar !abra encontrado inaguantables)
Te%%ic desenroll el delgado colc!n y em%e( a anali(ar los acontecimientos del
da) Se !aba matriculado en la "scuela de Asesinos y))) s, de !ec!o lle+aba m#s de siete
!oras siendo estudiante de asesino y !asta el momento ni tan si$uiera le !aban dejado
%oner la mano sobre un cuc!illo) 5aturalmente, siem%re le $uedaba el recurso de
consolarse %ensando $ue ma'ana sera otro da)))
Aroncalo se inclin !acia l)
@:1nde est# Art!ur; @%regunt)
Te%%ic +ol+i la cabe(a !acia la cama de al lado) "l centro de la cama estaba
adornado %or una bolsa de tela %atticamente %e$ue'a, %ero no !aba ni rastro de $uien
debera !aber estado ocu%#ndola)
@:&rees $ue se !a esca%ado; @%regunt Te%%ic obser+ando las sombras $ue les
rodeaban)
@Podra ser @re%lic Aroncalo@) Ccurre muy a menudo, :sabes; &ros
acostumbrados a no se%ararse de las ,aldas de sus mamatas $ue se encuentran lejos del
!ogar %or %rimera +e( en toda su +ida))) Algunos no consiguen aguantarlo)
a %uerta $ue !aba al e*tremo del dormitorio gir lentamente sobre sus go(nes y
Art!ur entr en la !abitacin caminando de es%aldas y tirando de un c!i+o muy grande
$ue no %areca tener demasiados deseos de estar all) "l c!i+o se resisti ,ero(mente
cada metro del %asillo $ue se e*tenda entre las dos ,ilas de camas)
os c!icos obser+aron en silencio a Art!ur durante los minutos $ue tard en atar el
animal a los %ies de su cama con una cuerda, meter las manos dentro de la bolsa y sacar
de ella +arias +elas negras, un manojo de !ierbas, un collar de cr#neos y un tro(o de
ti(a) Art!ur cogi el tro(o de ti(a y sus rosados rasgos ado%taron la e*%resin entre
to(uda y concentrada de $uien se dis%one a !acer lo $ue sabe es correcto %ase lo $ue
%ase) Art!ur dibuj un doble crculo alrededor de su cama, %uso sus regordetas rodillas
sobre el suelo y em%e( a llenar el es%acio e*istente entre los dos crculos con la
coleccin de smbolos ocultos m#s desagradables y re%ulsi+os $ue Te%%ic !aba +isto en
toda su +ida) es dio los -ltimos reto$ues, los e*amin !asta con+encerse de $ue no les
,altaba ning-n detalle, coloc las +elas en %untos estratgicos del crculo y %rocedi a
encenderlas) as +elas c!is%orrotearon y em%e(aron a des%render un olor $ue te sugera
$ue dormiras muc!o mejor si no sabas de $u estaban !ec!as)
1es%us alarg la mano !acia el montn de objetos $ue !aba encima de la cama,
cogi un cuc!illo de !oja corta y mango escarlata, ,ue !acia el c!i+o)))
8na almo!ada cru( los aires y c!oc con su nuca)
@I?ale ya, bastardo santurrnJ
Art!ur dej caer el cuc!illo y se ec! a llorar) Aroncalo se irgui en la cama)
@I2as sido t-, Pest!ilencioJ @e*clam@) ITe !e +istoJ
Pest!ilencio @un c!ico %elirrojo bastante ,laco cuya cara %areca una %eca gigante
@, intent ,ulminarle con la mirada)
@Aueno, esto es increble @dijo@) 9uiero dormir y con tanta ceremonia religiosa
suelta %or a$u no !ay ,orma de %egar ojo) 2oy en da slo los mocosos re(an antes de
acostarse, :no; Se su%one $ue +amos a ser asesinos y)))
@I&ierra el %ico, Pest!ilencioJ @grit Aroncalo@) "l mundo sera un sitio bastante
mejor de lo $ue es si todo el mundo dijera sus oraciones antes de acostarse, :no te
%arece; "n lo $ue a m res%ecta, estoy seguro de $ue no re(o todo lo)))
8na almo!ada se estrell contra su rostro im%idindole terminar la ,rase) Aroncalo se
le+ant de un salto y se lan( sobre el c!ico %elirrojo mo+iendo los %u'os como si
,ueran las as%as de un molino de +iento)
"l resto del dormitorio no tard en ,ormar un crculo alrededor de la %areja de
combatientes) Te%%ic a%ro+ec! la con,usin %ara %onerse en %ie e ir !acia Art!ur,
$uien se !aba sentado en el borde de su cama y segua sollo(ando)
Te%%ic le dio unas %almaditas en el !ombro) 5o saba si ser+iran de muc!o, %ero se
su%ona $ue consolaban a la gente $ue tena %roblemas)
@6o no llorara %or eso, jo+encito @gru')
@Pero))) %ero))) ITodas las runas se !an borradoJ @gimi Art!ur@) I"s demasiado
tardeJ I6 eso $uiere decir $ue el 0ran Crm +endr# a buscarme en la !ora m#s oscura de
la noc!e y enrollar# mis entra'as alrededor de un %aloJ
@:"st#s seguro;
@I6 mi madre me !a dic!o $ue me sacar# los ojos antesJ
@I&arambaJ @e*clam Te%%ic %oniendo cara de ,ascinacin@) :1e +eras; @Su
cama se !allaba situada justo en,rente de la de Art!ur y Te%%ic %ens $ue estaba de
suerte) Asistira al es%ect#culo en %rimera ,ila@) Cye, :$u religin %racticas;
@Somos Crmitas "strictos Autori(ados @dijo Art!ur, y se son la nari(@) /e !e
dado cuenta de $ue no !as re(ado @sigui diciendo@) :5o tienes ning-n dios;
@C!, claro $ue s @res%ondi Te%%ic con +o( algo +acilante@) Puedes estar seguro
de $ue lo tengo)
@Pues no %areces $uerer !ablar con l)
Te%%ic mene la cabe(a)
@5o %uedo @dijo@) Al menos no a$u))) 5o %odra orme, :entiendes;
@/i dios %uede orme est donde est @dijo Art!ur con ,er+or)
@Aueno, %ues el mo em%ie(a a tener di,icultades de audicin en cuanto me +oy al
otro e*tremo del cuarto @dijo Te%%ic@) A +eces %uede ser realmente molesto)
@5o ser#s o,,liano, :+erdad; @%regunt Art!ur)
C,,ler era un 1ios &ocodrilo, y no tena orejas)
@5o)
@Aueno, entonces))) :A $u dios adoras;
@Adorar no es la %alabra adecuada @re%lic Te%%ic sintindose un %o$uito
incmodo@) 5o, no creo $ue se %ueda decir $ue le adoro) "ntindeme, le tengo a,ecto
y todo eso, claro, %ero))) Aueno, ya $ue $uieres saberlo))) "s mi %adre)
Art!ur le contem%l con los ojos desorbitados)
@:"res !ijo de un dios; @murmur)
@"n mi %as todo eso ,orma %arte del ser rey @se a%resur a re%licar Te%%ic@) 5o
tiene $ue !acer gran cosa) os sacerdotes se encargan del gobierno y la administracin)
a tarea %rinci%al de mi %adre es asegurarse de $ue el ro se salga de su cauce cada a'o,
:entiendes; A!, s, y tambin celebra los ritos de la 0ran ?aca del Arco &eleste) Aueno,
al menos sola !acerlo)))
@a 0ran)))
@/e re,iero a mi madre @le e*%lic Te%%ic@) Cye, a%enas nos conocemos y todo
esto me resulta un %oco embara(oso)
@:6 castiga a los incrdulos ,ulmin#ndolos con sus rayos;
@5o lo creo) Al menos nunca me !a !ablado de ello)
Art!ur +ol+i la cabe(a !acia los %ies de la cama) "l c!i+o !aba a%ro+ec!ado la
con,usin %ara roer la cuerda con los dientes y estaba trotando !acia la %uerta del
dormitorio jur#ndose $ue en el ,uturo intentara e+itar !asta el m#s mnimo contacto con
la religin)
@&reo $ue +oy a tener serios %roblemas @dijo@) Su%ongo $ue no %odras %edirle a
tu %adre $ue !ablara con el 0ran Crm y le e*%licara $ue no !a sido cul%a ma, :+erdad;
@5o s))) @dijo Te%%ic con e*%resin dubitati+a@) 9ui(# %ueda !acerlo) 1e todas
,ormas %ensaba escribir una carta a casa ma'ana y)))
@"l 0ran Crm es ,#cil de encontrar) 5ormalmente est# en uno de los 7n,iernos
"*teriores @dijo Art!ur@) 5os +igila y se entera de todo lo $ue !acemos, :sabes;
Aueno, al menos se entera de todo lo $ue !ago))) A!ora slo $uedamos yo y mi madre, y
ella es tan mayor $ue no creo $ue le cueste muc!o mantenerla +igilada)
@5o te %reocu%es) e %edir $ue !able con l)
@:&rees $ue el 0ran Crm +endr# esta noc!e;
@5o, no lo creo) e dir a mi %adre $ue se asegure de $ue !a entendido $ue no era
cul%a tuya y $ue no !ace ,alta $ue se moleste en +enir)
Aroncalo acababa de arrodillarse sobre la es%alda de Pest!ilencio, le !aba agarrado
%or el cuello e intentaba agujerear la %ared del otro e*tremo del dormitorio con su
cabe(a)
@3e%telo @orden@) ?enga, +enga))) 5o !ay nada malo en)))
@5o !ay nada malo en $ue un ti%o sea lo bastante !ombre))) /aldito seas, Aroncalo,
as$ueroso)))
@5o te oigo, Pest!ilencio @dijo Aroncalo)
@o bastante !ombre %ara decir sus oraciones delante de los dem#s, bra+ucn
as$ueroso)
@Per,ecto) 6 %rocura no ol+idarlo, :de acuerdo;
"l dormitorio no tard en $uedar a oscuras) Te%%ic se acost en su cama y em%e( a
%ensar en la religin) 5o caba duda de $ue era un tema realmente com%licado)
"l +alle del 1jel tena sus %ro%ios dioses y stos no tenan nada $ue +er con los
dioses del mundo e*terior, cosa de la $ue el +alle del 1jel siem%re se !aba sentido
es%ecialmente orgulloso) os dioses eran justos y sabios y gobernaban las +idas de los
!ombres con gran %rudencia y mesura, eso estaba clarsimo, %ero a-n as $uedaban
algunos %untos oscuros)
Por ejem%lo, Te%%ic saba $ue su %adre !aca salir el sol, se encargaba de $ue el ro
inundara el +alle cuando deba !acerlo y ese ti%o de cosas) "ra algo tan b#sico $ue !asta
un ni'o de %ec!o estaba al corriente de ello) os ,araones !aban !ec!o salir el sol desde
los tiem%os de D!u,t, y !aba $ue ser realmente muy idiota %ara %onerlo en tela de
juicio) Pero Te%%ic no tena muy claro si su %adre !aca salir el sol -nicamente en el
?alle o en todo el mundo) 9ue !iciera salir el sol -nicamente en el ?alle %areca una
%ro%osicin bastante m#s ra(onable @sobre todo teniendo en cuenta $ue a cada da $ue
%asaba su %adre era un da m#s +iejo y no m#s jo+en@, %ero resultaba bastante di,cil
imaginar al sol saliendo en todas %artes e*ce%to en el ?alle, y si seguas esa cadena de
ra(onamientos acababas obteniendo una idea tan in$uietante como la de $ue el sol
saldra incluso si su %adre su,ra un des%iste, una e+entualidad $ue %areca bastante
%robable dado lo distrado $ue se estaba +ol+iendo -ltimamente) 6, des%us de todo,
Te%%ic tena $ue admitir $ue nunca !aba +isto $ue su %adre !iciera nada de %articular
en lo tocante al sol) o mnimo $ue %odas es%erar era un gru'ido de es,uer(o al
amanecer, :no; Su %adre nunca se le+antaba !asta des%us de la !ora de desayunar, y a
%esar de eso el sol sala como si tal cosa)
Tard bastante en conciliar el sue'o) 1ijera lo $ue dijese Aroncalo la cama era
demasiado blanda, el dormitorio estaba demasiado ,ro y, lo %eor de todo, el cielo $ue se
e*tenda al otro lado de los +entanales estaba demasiado oscuro) "n el +alle del 1jel
!abra estado iluminado %or los res%landores de la necr%olis y el ,antasmagrico %ero
,amiliar y recon,ortante brillo de las llamas silenciosas, como si los ante%asados
siguieran +igilando su +alle %ara $ue no le ocurriese nada malo) 5o, a$uella oscuridad
no le gustaba nada)))
a noc!e siguiente un c!ico $ue !aba nacido en la costa intent encerrar al ocu%ante
de la cama contigua en una jaula de mimbre $ue !aba !ec!o en la clase de
/anualidades y trat de %renderle ,uego, %ero no se lo tom con muc!o entusiasmo y el
otro c!ico logr esca%ar de la jaulaG y a la noc!e siguiente Sno*all @$ue ocu%aba la
cama situada junto a la %uerta y +ena de un %as min-sculo %erdido en los bos$ues@,
se %int el cuer%o de +erde y %idi +oluntarios $ue se dejaran sacar los intestinos %ara
atarlos a las ramas de un #rbol) "l martes !ubo una %e$ue'a guerra entre los $ue
adoraban a la 1iosa /adre en su as%ecto lunar y los $ue la adoraban en su as%ecto de
mujer increblemente gorda con un %ar de nalgas descomunales) 1es%us de a$uello los
%ro,esores decidieron inter+enir y les e*%licaron $ue la religin era algo magn,ico, %ero
$ue no !aba $ue lle+arla demasiado lejos)
Te%%ic ya !aba albergado la sos%ec!a de $ue la ,alta de %untualidad no sera
%erdonada, %ero aun as /ericet tena $ue llegar a la torre un %oco antes $ue l, :no; 6
Te%%ic iba a seguir la ruta directa) "l anciano no %oda llegar all antes $ue l)
5aturalmente, no !aba $ue ol+idar $ue tam%oco %oda !aber llegado al callejn antes
$ue Te%%ic, %ero el tabln !aba desa%arecido))) Te%%ic se dijo $ue /ericet deba !aber
$uitado el tabln antes de !acerle el e*amen oral y $ue !aba tre%ado !asta el tejado
mientras l escalaba la %ared, %ero ni l mismo se crea una sola %alabra de sus
ra(onamientos)
&orri a lo largo de un tejado con los sentidos en estado de alerta m#*ima %ara $ue le
a+isaran de si !aba alguna teja suelta o una tram%a de alambres) Su imaginacin estaba
muy atareada e$ui%ando cada sombra con un %elotn de siluetas $ue le obser+aban)
a torre del gong no tard en al(arse delante de l) Te%%ic se $ued inm+il y la
contem%l) 6a la !aba +isto en mil ocasiones, y la !aba escalado muc!as +eces aun$ue
eso slo te %ro%orcionaba 1,8 %untos @a %esar de $ue la c-%ula de latn en $ue
terminaba era un obst#culo bastante interesante@, %or lo $ue la torre ,ormaba %arte del
%aisaje cotidiano con el $ue estaba ,amiliari(ado) "sa ,amiliaridad era lo $ue !aca $ue
en,rentarse a ella a!ora resultara tan terrible) a torre se !aba con+ertido en una silueta
ac!a%arrada y amena(adora $ue se recortaba contra el cielo gris#ceo)
Te%%ic reanud el a+ance mo+indose bastante m#s des%acio $ue antes y ,ue !acia la
torre siguiendo una trayectoria diagonal a tra+s de la %endiente del tejado) 8n instante
des%us le %as %or la cabe(a $ue sus iniciales estaban all arriba, grabadas en el latn
de la c-%ula junto a las de Aronco y +arios centenares de j+enes as%irantes a asesinos,
y $ue seguiran all arriba incluso si no llegaba a +er la lu( del nue+o da) Pensar en ello
resultaba consolador, %ero no muc!o)
1esenroll la cuerda de seda y lan( el ganc!o !acia el %ara%eto $ue corra %or
debajo de la c-%ula dando la +uelta a la torre) "staba tan cerca $ue no %oda ,allar, y el
ganc!o dio en el blanco) Te%%ic dio un sua+e tirn y oy el tintineo met#lico del ganc!o
al $uedar asegurado)
1es%us tir con todas sus ,uer(as a%oyando un %ie en la c!imenea)
6 un tro(o de %ara%eto cay !acia adelante sin !acer ning-n ruido y se %reci%it en el
+aco)
"l tro(o de %ara%eto c!oc con el tejado $ue !aba debajo !aciendo bastante ruido y
,ue resbalando sobre las tejas !asta +ol+er a caer en el +aco) "l nue+o %erodo de
silencio $ue se %rodujo a continuacin termin con un ruido a!ogado cuando el tro(o de
%ara%eto se estrell contra los ado$uines de la calle) 8n %erro ladr a lo lejos)
"l silencio y la inmo+ilidad +ol+ieron a adue'arse de los tejados) 8na brisa casi
im%erce%tible remo+i el aire recalentado en el es%acio $ue !aba ocu%ado Te%%ic)
?arios minutos des%us Te%%ic emergi de las sombras %royectadas %or una
c!imenea) Sus labios estaban cur+ados en una sonrisa e*tra'a y ,rancamente terrible)
"l e*aminador %oda !acer cual$uier cosa y ,uera la $ue ,uese no se considerara
e*cesi+a o injusta) os clientes de un asesino siem%re eran lo bastante ricos %ara %oder
%ermitirse %rotecciones e*tremadamente ingeniosas, las cuales %odan llegar !asta el
e*tremo de contratar a sus %ro%ios asesinos)
>
/ericet no estaba intentando matarle) Se
estaba limitando a !acer todo lo %osible %ara $ue Te%%ic cometiera un error tan gra+e
$ue le costara la +ida)
Te%%ic consigui llegar a la base de la torre y la e*amin !asta encontrar un desagEe)
Se lle+ la sor%resa inicial de +er $ue la tubera no estaba recubierta de resbalina, %ero
sus dedos siguieron %al%ando delicadamente !asta encontrar los dardos en+enenados
%intados de negro %egados a la %arte interior de la tubera) Te%%ic e*trajo uno con sus
%in(as y lo olis$ue)
>
2ay $uienes a,irman $ue en An4!./or%or4 una +ida no +ale nada) 5o %ueden estar m#s e$ui+ocados, naturalmente, ya $ue el %recio
de una +ida no %ara de subir) /orir, en cambio, no te costar# ni una moneda)
2inc!n destilado))) "ra una sustancia bastante cara $ue %osea unos e,ectos
realmente asombrosos) Te%%ic cogi un ,ras$uito de su cinturn, meti dentro de l
todos los dardos $ue %udo arrancar, se %uso los guantes %rotegidos con escamillas
met#licas y em%e( a tre%ar mo+indose un %o$uito m#s des%acio $ue una babosa)
@Aien, es muy %osible $ue cuando se des%lacen %or la ciudad durante el desem%e'o
de una misin acaben encontr#ndose en una situacin de en,rentamiento con alg-n
miembro del gremio, el cual incluso %uede ser uno de los caballeros con los $ue est#n
com%artiendo un banco a!ora) "so es %er,ectamente normal y))) Qu demonios est
haciendo, seor Broncalo? o, no me lo diga, esto! seguro de "ue pre#iero no saberlo...
$ase por mi despacho despus de la clase... y legtimo, y en tal caso %ueden de,enderse
lo mejor $ue se%an) Pero !ay otros enemigos $ue les seguir#n los %asos y contra los $ue
ninguno de ustedes %odra !acer gran cosa) :9uines son esos enemigos a los $ue acabo
de re,erirme, se'or Pest!ilencio;
/ericet gir sobre s mismo !asta $uedar de es%aldas a la %i(arra mo+indose con la
ra%ide( del buitre $ue acaba de or un estertor agnico y se'al a Pest!ilencio con la
mano $ue sostena la ti(a) Pest!ilencio trag sali+a !aciendo bastante ruido)
@:"l 0remio de los adrones, se'or; @consigui decir %or ,in)
@?enga a$u, muc!ac!o)
os dormitorios eran un !er+idero de rumores sobre lo $ue /ericet !aba !ec!o con
alumnos distrados en el %asado) os rumores no eran muy %recisos, %ero tendan a lo
!orri%ilante) a clase se relaj) /ericet tena la costumbre de concentrarse en una sola
+ctima cada +e(, %or lo $ue lo -nico $ue deban !acer era %oner cara de atencin y
dis,rutar del es%ect#culo) Pest!ilencio se %uso en %ie y recorri el %asillo $ue se e*ten.
da entre las dos ,ilas de %u%itres) "staba muy rojo, y sus orejas %arecan dos ,aros
carmeses)
"l %ro,esor le obser+ con e*%resin %ensati+a)
@Aien, bien))) @dijo@) 2ete a$u a Pest!ilencio 0), desli(#ndose sigilosamente
sobre los tejados $ue crujen bajo sus %ies) Cbser+en la decisin $ue se %ercibe incluso
en el #ngulo de sus orejas) Cbser+en la ,irme(a de esas rodillas)
a clase emiti la risita colecti+a $ue se es%eraba de ella) Pest!ilencio res%ondi a la
burla de sus condisc%ulos con una sonrisa alarmantemente %arecida a una mueca de
imbecilidad y %uso los ojos en blanco)
@Pero))) "!, :$u son esas siluetas siniestras $ue le siguen; 6a $ue %arece
encontrarlo tan di+ertido, se'or Te%%ic, $ui(# tenga la bondad de ayudar al se'or Pes.
t!ilencio re+el#ndole sus identidades)
Te%%ic sinti cmo los m-sculos de su rostro $uedaban %arali(ados en %lena
carcajada)
os ojos de /ericet se cla+aron en su rostro y trataron de taladrar el !ueso) </ira
igual $ue 1ios, el gran sacerdote @%ens Te%%ic@) 7ncluso %a%# tiene miedo de
1ios)))=
Te%%ic era consciente de lo $ue deba !acer, y no %ensaba !acerlo) Tendra $ue estar
muy asustado, %ero)))
@Pre%aracin insu,iciente @dijo@) 1escuido) Falta de concentracin) 2erramientas
descuidadas y en mal estado) C!, y el e*ceso de con,ian(a en uno mismo, se'or)
/ericet le sostu+o la mirada durante alg-n tiem%o, %ero Te%%ic !aba %racticado con
los gatos del %alacio)
"l %ro,esor acab %ermitindose una ,uga( sonrisa $ue no tena absolutamente nada
$ue +er con el !umor, arroj el tro(o de ti(a al aire y lo %ill al +uelo)
@"l se'or Te%%ic tiene toda la ra(n @dijo %or ,in@, es%ecialmente en lo re,erente
al e*ceso de con,ian(a)
2aba una cornisa $ue lle+aba !asta una +entana abierta $ue era toda una in+itacin)
a cornisa estaba cubierta de aceite, y Te%%ic %as los minutos siguientes introduciendo
los diminutos cram%ones de escalada en las grietas antes de reanudar el a+ance)
leg a la +entana y sac las +arillas met#licas $ue lle+aba en el cinturn) os
e*tremos de las +arillas estaban unidos mediante un alambre, y unos cuantos segundos
de mani%ulaciones le %ermitieron obtener una +arilla de no+enta centmetros de
longitud) Te%%ic sac uno de los es%ejitos $ue lle+aba en un bolsillo y lo coloc en el
e*tremo de la +arilla)
"l es%ejo no re+el ninguna silueta acec!ando en la %enumbra $ue !aba al otro lado
de la +entana) Te%%ic retir la +arilla y %rob suerte con otro sistema) 9uit el es%ejo y
coloc su ca%uc!a al e*tremo de la +arilla des%us de !aberla rellenado con sus guantes
%ara %roducir la im%resin de una cabe(a cuyo %ro%ietario !aba cometido el descuido
de re+elar su %resencia dejando $ue se silueteara contra la lu( del e*terior) Te%%ic estaba
casi seguro de $ue la ca%uc!a recibira el im%acto de un dardo o una ,lec!a, %ero no
!ubo ning-n ata$ue)
"l $ue la noc!e siguiera siendo as,i*iante no im%eda $ue Te%%ic tu+iera la im%resin
de estar con+irtindose en un blo$ue de !ielo) "l tercio%elo negro resultaba muy
elegante, %ero a%arte de eso))) Aueno, la lista de +entajas de lle+ar %uesto un traje de
tercio%elo negro em%e(aba y terminaba con la elegancia) 8n %oco de ejercicio ,sico y
unas cuantas emociones, y era como si te !ubieran tirado encima +arios litros de agua
!elada)
A+an()
8n cable negro tan delgado $ue casi resultaba in+isible iba de un e*tremo a otro del
al,i(ar, y cuando le+ant la cabe(a Te%%ic +io una !oja aserrada unida al marco de la
+entana) Asegurar el marco con unas cuantas +arillas m#s y cortar el cable slo re$uiri
unos momentos) "l marco de la +entana baj una ,raccin de centmetro) Te%%ic sonri
y escrut la oscuridad)
8n barrido con una +arilla m#s larga re+el $ue la !abitacin tena suelo y $ue ste
%areca !allarse libre de obstrucciones) Tambin re+el otro cable colocado m#s o
menos a la altura del %ec!o) Te%%ic retir la +arilla, sujet un ganc!o a su e*tremo,
+ol+i a meterla %or la +entana, enganc! el cable con el gar,io y tir)
Cy el gol%e a!ogado de un dardo de ballesta incrust#ndose en una su%er,icie de
yeso reblandecido %or el tiem%o)
Te%%ic sustituy el ganc!o %or una bola de masilla y la desli( %or el suelo) a
ins%eccin re+el +arias tac!uelas de distintos tama'os) Te%%ic retir la +arilla y las
e*amin con bastante inters) "ran de cobre) Si !ubiera utili(ado la tcnica del im#n @
$ue era el mtodo !abitual en a$uellos casos@, no !abra logrado detectar su %resencia)
Se $ued inm+il durante unos momentos y %ens en cu#l deba ser su siguiente
%aso) le+aba un %ar de sacerdotes dentro de su ,altri$uera) /o+erse %or una !abitacin
con los sacerdotes %uestos era molestsimo, %ero Te%%ic los sac de la ,altri$uera y los
encaj en sus botas) L8n sacerdote es una es%ecie de c!anclo re,or(ado con l#minas
met#licas) Te %rotegan las suelas, y unos %ies %rotegidos son el %rimer %aso en el
camino $ue lle+a a la sal+acin del alma) "s un c!iste de asesinos, y todo el mundo sabe
$ue los asesinos no se distinguen %or su gran sentido del !umor)M 5o !aba $ue ol+idar
$ue /ericet era un e*%erto en +enenos) I2inc!nJ Si /ericet !aba untado la %unta de
las tac!uelas con esa sustancia Te%%ic acabara es%arcido %or las %aredes) 5o !ara ,alta
$ue le enterrasen) Aastara con $ue ocultaran sus restos dando una nue+a ca%a de
%intura)
>
as reglas))) /ericet tendra $ue obedecer las reglas) 5o %oda limitarse a matarle sin
ninguna clase de ad+ertencia %re+ia) o -nico $ue %oda !acer era a%ro+ec!ar el
descuido o el e*ceso de con,ian(a en s mismo de Te%%ic y e*%lotarlo %ara $ue ,uese l
mismo $uien acabara con su +ida)
Te%%ic se dej caer #gilmente al suelo dentro de la !abitacin y es%er a $ue sus ojos
se !ubiesen ada%tado a la oscuridad) 8nos cuantos barridos e*%loratorios con la +arilla
no detectaron m#s cables) 8n sacerdote a%last una tac!uela %roduciendo un le+e
crujido met#lico)
@6a iba siendo !ora, se'or Te%%ic)
/ericet estaba inm+il en una es$uina de la !abitacin) Te%%ic oy el ara'ar casi
im%erce%tible de su l#%i( cuando !i(o una anotacin en la tablilla) Te%%ic intent
con+encerse de $ue /ericet no estaba all) 7ntent %ensar)
2aba una silueta acostada sobre una cama) "l cuer%o $uedaba totalmente oculto %or
una manta)
a -ltima eta%a del e*amen))) Te%%ic estaba en la !abitacin donde se decidira todo)
os estudiantes $ue !aban logrado a%robar nunca !ablaban de a$uella %arte) os $ue
!aban ,racasado ya no estaban en condiciones de ser interrogados al res%ecto)
a mente de Te%%ic se llen de o%ciones) <"n momentos as no ira nada mal un
%o$uito de ayuda di+ina $ue te guiara @%ens@) :1nde est#s a!ora, %a%#;=
Sinti una aguda en+idia !acia a$uellos com%a'eros de estudios $ue crean en dioses
intangibles $ue +i+an en la cima de alguna monta'a muy distante) &reer en esos dioses
era coser y cantar, %ero creer en un dios al $ue +eas desayunar cada da resultaba
e*tremadamente di,cil)
Te%%ic cogi su ballesta y sus dedos se mo+ieron r#%idamente uniendo las distintas
%ie(as) 5o era el arma adecuada %ara la situacin, %ero se !aba $uedado sin cuc!illos y
sus labios estaban demasiado secos %ara utili(ar la cerbatana)
>
"l !inc!n se e*trae del %e( globo %&ingularis minutia gigantica' de las %ro,undidades abisales, el cual se %rotege de sus enemigos
!inc!#ndose !asta alcan(ar unas dimensiones +arias +eces su%eriores a su tama'o normal) Si es introducido en un organismo !umano
%roduce el curioso e,ecto de con+encer a cada clula de $ue debe aumentar de tama'o unas dos mil +eces) "l resultado es in+ariable mente
,atal y muy ruidoso)
Cy un c!as$uido %rocedente de la es$uina) /ericet se estaba gol%eando los dientes
con el l#%i()
o $ue !aba debajo de la manta %oda ser un mu'eco) Te%%ic no tena ,orma de
a+eriguarlo, %ero))) 5o, tena $ue ser una %ersona, alguien de carne y !ueso) Todos los
estudiantes !aban odo !istorias y rumores al res%ecto) 9ui(# debiera %robar con las
+arillas)))
/ene la cabe(a, al( la ballesta y a%unt con el mayor cuidado %osible)
@&uando $uiera, se'or Te%%ic)
"l momento de la +erdad)
"l momento en el $ue descubran si eras ca%a( de matar)
"l momento en el $ue !aba estado intentando no %ensar desde $ue em%e( el
e*amen)
Te%%ic saba $ue %odra !acerlo)
as tardes de los octiernes tena clase de &on+eniencias Polticas con ady T'/alia,
una de las %ocas mujeres $ue !aban logrado alcan(ar un %uesto de res%onsabilidad en el
0remio) ady T'/alia era bastante conocida en las comarcas $ue bordeaban el /ar
&ircular, y casi todo el mundo estaba de acuerdo en $ue si $ueras +i+ir !asta una edad
a+an(ada !aras bien rec!a(ando sus in+itaciones a cenar) as joyas de una de sus
manos contenan el +eneno su,iciente %ara in!umar a un %ueblo entero) ady T'/alia
era asombrosamente atracti+a, %ero su belle(a era la clase de !ermosura calculada
resultado de los es,uer(os de un e$ui%o de artistas @manicuras, escayoladores,
corseteros y modistas, entre otros@, y tres !oras de trabajo cada ma'ana) &uando
entraba en una !abitacin si agu(abas el odo %odas or el crujido de las barbas de
ballena sometidas a una tensin increble)
os c!icos estaban a%rendiendo) ady T'/alia !ablaba, %ero los ojos de la clase no
+igilaban su silueta) ?igilaban sus dedos)
@As %ues @dijo ady T'/alia@, consideremos la situacin $ue e*ista antes de la
creacin del 0remio) "n esta ciudad y en muc!os otros lugares la ci+ili(acin %ros%era
y a+an(a gracias a la interrelacin din#mica de intereses entre muc!os gru%os %oderosos
$ue %retenden obtener +entaja los unos sobre los otros)
=Antes de la ,undacin del 0remio la com%etencia entre estos consorcios daba como
resultado in+ariable lamentables desacuerdos $ue eran resueltos con gra+es da'os %ara
todas las %artes im%licadas) 1ic!os desacuerdos resultaban e*tremadamente deletreos
%ara el inters com-n de la ciudad) 5o ol+idis $ue el estandarte del comercio siem%re
ondea m#s alto all donde gobierna la desarmona)
=Pero, %ero))) @ady T'/alia se lle+ las manos al %ec!o) "l c!irrido %roducido %or
el gesto no tena nada $ue en+idiar al de un galen abrindose %aso %or entre los
embates de una galerna@) "staba claro $ue era %reciso encontrar un medio e*tremo
%ero digno de con,ian(a $ue %ermitiera %oner ,in a las di,erencias irreconciliables @
sigui diciendo@, y esa situacin %ermiti ir %oniendo los cimientos del 0remio tal y
como lo conocemos a!ora) 9u mara+illoso))) @a subida re%entina de su tono de +o(
!i(o $ue +arias docenas de j+enes ,ueran arrancados bruscamente a sus ensue'os
%ri+ados y se irguieran %oniendo cara de cul%abilidad@) 9u mara+illoso tu+o $ue ser
el +i+ir esos -ltimos das en los $ue !ombres im%ulsados %or los m#s ,irmes %ro%sitos
morales se dis%usieron a ,orjar la !erramienta %oltica m#s e,iciente y temible $ue e*iste
a%arte de la guerra) 9u a,ortunados sois))) "st#is siendo adiestrados %ara con+ertiros en
miembros de un gremio $ue e*ige muc!o en trminos de modales, buena conducta,
elegancia y !abilidades esotricas y $ue, %ese a ello, o,rece un %oder tan grande $ue en
tiem%os estaba reser+ado -nica y e*clusi+amente a los dioses) A!, s, el mundo es
+uestro molusco ,a+orito y es%era $ue abr#is su conc!a)))
Aroncalo se encarg de traducirles el discurso de ady T'/alia detr#s de los establos
durante la !ora de la cena)
@6a s lo $ue $uiere decir Anular con "*trema Sa'a @dijo Pest!ilencio con +o(
%resuntuosa@) 9uiere decir in!umar con un !ac!a)
@5o %uedes estar m#s e$ui+ocado @re%lic Aroncalo)
@:A!, s; :&mo lo sabes;
@Por$ue mi ,amilia tiene un comercio desde !ace muc!os a'os @dijo Aroncalo)
@8!))) @murmur Pest!ilencio@) 8n comercio, :e!;
Aroncalo nunca daba detalles concretos $ue %ermitieran !acerse una idea clara de $u
clase de comercio tena su ,amilia) Pareca tener algo $ue +er con el trasladar artculos
de un lado a otro y atender las necesidades del consumidor, %ero nadie saba con
e*actitud $u clase de artculos eran trasladados y $u clase de necesidades eran
atendidas)
Aroncalo inici su e*%licacin gol%eando a Pest!ilencio en la cara, des%us de lo cual
dej bien claro $ue Anular con "*trema Sa'a era algo muy com%licado $ue e*iga no
slo el $ue la +ctima ,uese in!umada @%re,eriblemente de una ,orma e*tremadamente
concien(uda@, sino $ue los conocidos y em%leados de la +ctima tambin estaban
in+olucrados en el asunto junto con el local comercial, el edi,icio y una %arte considera.
ble del +ecindario en el $ue ste se encontraraG y $ue lo realmente im%ortante era
asegurarse de $ue todo el mundo llegaba a enterarse de $ue la +ctima en cuestin !aba
sido lo bastante im%rudente y est-%ida %ara ganarse la clase de enemigos ca%aces de
en,adarse muc!o y descargar su ira de ,orma lo m#s indiscriminada %osible)
@&aray @dijo Art!ur)
@C!, eso no es nada @dijo Aroncalo@) 3ecuerdo $ue una ?igilia del &erdo mi
abuelo y su de%artamento de contabilidad celebraron una reunin de negocios de alto
ni+el con los ti%os del &ubo y el resultado de la reunin ascendi a $uince cad#+eres
$ue jam#s ,ueron encontrados) /uy, muy mal asunto))) A,ecta muc!o a toda la
comunidad comercial)
@:A toda la comunidad comercial o slo a esa %arte de ella $ue ,lota cara abajo en el
ro; @%regunt Te%%ic)
@A eso iba @dijo Aroncalo meneando la cabe(a@) Si !ay alguna %osibilidad de
e+itar ese ti%o de soluciones dr#sticas siem%re es mejor !acerlo de una ,orma))) de una
,orma))) lim%ia, :entendis; Por eso mi %adre dijo $ue $uera $ue entrase en el 0remio)
2oy en da siem%re tienes $ue estar lo m#s %endiente %osible del negocio) 5o %uedes
%erder todo tu tiem%o con las relaciones %-blicas)
"l e*tremo de la ballesta estaba temblando)
"ra lo -nico $ue no le gustaba de la escuela) Todo lo dem#s @las escaladas, las
clases de m-sica, la am%litud del %rograma de asignaturas)))@, le encantaba, %ero no
consegua $uitarse de la cabe(a el !ec!o de $ue al ,inal acababas matando gente) Te%%ic
nunca !aba matado a nadie)
<1e eso se trata, :no; @se dijo a s mismo@) Bste es el momento en $ue todo el
mundo a+erigua si eres ca%a( de !acerlo, t- incluido) 6 si meto la %ata %uedo darme %or
muerto)=
/ericet em%e( a canturrear en +o( baja sin mo+erse de su rincn)
"l 0remio %agaba un %recio %or su licencia %ara o%erar) "l 0remio se aseguraba de
$ue no !ubiera asesinos descuidados, %oco entusiastas o, %or as decirlo, criminalmente
,altos de e,iciencia) Podras +i+ir mil a'os y nunca conoceras a nadie $ue !ubiera
sus%endido el e*amen)
6, naturalmente, algunos estudiantes no conseguan %asar el e*amen, %ero no les
+ol+as a +er nunca m#s) "l cuer%o $ue !aba debajo de la manta $ui(# ,uera uno de
ellos) 7ncluso %oda ser Aroncalo, o Sno*all, o cual$uiera de los c!icos))) Todos tenan
su e*amen ,inal a$uella noc!e) Si sus%enda, el mismo Te%%ic %oda acabar en esa
cama)))
Te%%ic cla+ los ojos en la silueta $ue yaca sobre la cama intentando dar con alguna
%ista $ue le %ermitiera identi,icarla)
@"jem))) @tosi el e*aminador)
Te%%ic tena la garganta muy seca) "l %#nico sali dis%arado de su estmago y
em%e( a tre%ar %or ella mo+indose con la celeridad de la cena de un borrac!o)
Sus dientes sentan un deseo casi irresistible de casta'etear, y cuanto m#s
ruidosamente mejor) Su es%ina dorsal se !aba con+ertido en una masa de !ielo y sus
ro%as se !aban trans,ormado en un montn de !ara%os em%a%ados) Todo %areca estar
ocurriendo terriblemente des%acio)
5o) 5o lo !ara) a decisin surgi de la nada e !i(o im%acto en su mente dej#ndole
tan aturdido como si estu+iera andando %or un callejn oscuro y alguien acabara de
arrojarle un ladrillo a la cabe(a) a sor%resa $ue sinti tena muy %oco $ue en+idiar a la
$ue le !abra %roducido el recibir un ladrilla(o) 5o se trataba de $ue odiara al 0remio o
a /ericet @el e*aminador ni tan si$uiera le resultaba %articularmente desagradable@,
sino $ue no le %areca $ue a$uella ,uese la ,orma m#s correcta de %oner a %rueba a un
estudiante) "staba mal, y %unto)
1ecidi $ue iba a sus%ender) "n cuanto al +iejo))) :9u %oda !acer; 5ada, :+erdad;
6 adem#s sus%endera de la ,orma m#s elegante y +istosa %osible)
0ir lentamente !asta $uedar de cara a /ericet, cla+ la mirada en los ojos del
e*aminador, e*tendi el bra(o $ue sostena la ballesta a%untando m#s o menos !acia su
derec!a y a%ret el gatillo)
2ubo un ta'ido met#lico)
"l dardo sali dis%arado !acia el al,i(ar de la +entana y rebot en un cla+o con un
sua+e c!as$uido) /ericet se agac! una ,raccin de segundo antes de $ue el dardo
%asara %or encima de su cabe(a) "l dardo +ol+i a rebotar en un aro %ara antorc!as $ue
!aba en la %ared y %as, junto al cada +e( m#s %#lido rostro de Te%%ic, ronroneando
como un gato enlo$uecido)
"l dardo se incrust en la manta con un gol%e a!ogado al $ue sigui el silencio m#s
absoluto imaginable)
@0racias, se'or Te%%ic) 6 a!ora, si tiene la bondad de es%erar un momento)))
"l +iejo asesino inclin la cabe(a sobre su tablilla de anotaciones y em%e( a mo+er
los labios sin emitir ning-n sonido)
&ogi el l#%i( unido a la tablilla mediante un trocito de cordel un %oco des!ilac!ado
e !i(o unas cuantas cruces en una !oja de %a%el rosa)
@5o +oy a %edirle $ue me lo $uite de las manos @dijo /ericet@) 1adas las
circunstancias no creo $ue sea lo m#s adecuado, :+erdad; o dejar en la mesa $ue !ay
junto a la %uerta)
5o era una sonrisa %articularmente agradable) Seca, dbil, desnutrida))) A$uella
sonrisa !aba sido !er+ida tan concien(udamente $ue !aba %erdido todo su calor !aca
ya muc!o tiem%o) a gente $ue sonrea as normalmente lle+aba dos a'os muerta
cocindose bajo el sol del desierto, %ero %or lo menos te dabas cuenta de $ue /ericet
estaba !aciendo cuanto %oda)
Te%%ic no se !aba mo+ido)
@:2e a%robado; @%regunt)
@Parece ser $ue s)
@Pero)))
@"stoy seguro de $ue ya sabe $ue no me est# %ermitido comentar el e*amen con los
estudiantes) Sin embargo, lo $ue s %uedo decirle es $ue esas tcnicas modernas entre
a%aratosas y e*!ibicionistas nunca me !an gustado demasiado) 9ue tenga un buen da)
6 /ericet sali de la !abitacin)
Te%%ic ,ue tambale#ndose !acia la mesa cubierta de %ol+o $ue !aba junto a la %uerta
y se inclin sobre el %a%el contem%l#ndolo con e*%resin !orrori(ada) a ,uer(a de la
costumbre !i(o $ue sacara unas %in(as de la ,altri$uera %ara cogerlo)
Pareca autntico) "staba adornado con el sello del 0remio y con un garra%ateo
ininteligible $ue no caba duda era la ,irma de /ericet) Te%%ic lo !aba +isto con
bastante ,recuencia, casi siem%re al ,inal de una !oja de e*amen junto a comentarios
como ()*+. $ase por mi despacho.
Te%%ic ,ue !acia la cama y a%art la manta de un manota(o)
Faltaba %oco %ara la una de la madrugada y los relojes intentaban con+encer a An4!.
/or%or4 de $ue ya era de noc!e)
os tejados $ue ,ormaban el mundo areo de los ladrones y los asesinos estaban muy
oscuros, %ero debajo de ellos la +ida de la ciudad ,lua %or las calles con el m%etu de la
marea)
Te%%ic caminaba %or entre la muc!edumbre sin %restar demasiada atencin a lo $ue
le rodeaba) &ual$uier otro !abitante de la ciudad $ue sintiera curiosidad %or a+eriguar
cu#les eran los resultados de ese ti%o de com%ortamiento no tardara en descubrir $ue
e$ui+alan a solicitar una +isita turstica del ,ondo del ro con gua incluido, %ero Te%%ic
+esta el traje negro de los asesinos y la multitud se limitaba a abrirse autom#ticamente
delante de l %ara dejarle %aso y +ol+a a cerrarse a su es%alda en cuanto !aba %asado)
7ncluso los carteristas se mantenan lejos de l) :/eter la mano en el bolsillo de un
asesino; 5o, gracias) :9uin sabe lo $ue %odras encontrar; Te%%ic cru( el umbral de
la &asa del 0remio, tom asiento sobre un banco de m#rmol negro y a%oy el mentn
en los nudillos)
a triste e innegable realidad era $ue su +ida %areca !aberse detenido tan
bruscamente como si acabara de c!ocar con un muro de ladrillos) Te%%ic no !aba
%ensado en lo $ue ocurrira des%us del e*amen) 1e !ec!o, ni tan si$uiera se !aba
atre+ido a su%oner $ue %udiera !aber un des%us)))
Alguien le dio una %almadita en el !ombro) Te%%ic se +ol+i y +io $ue Aroncalo se
dejaba caer junto a l y le alargaba una !oja de %a%el rosa sin decir ni una %alabra)
@Aingo @dijo)
@:Tambin !as a%robado; @le %regunt Te%%ic) Aroncalo sonri)
@"stu+o c!u%ado @dijo@) /e toc 5i+or, :sabes; "stu+o c!u%ado, aun$ue me
!i(o sudar un %oco con la &ada de "mergencia) :6 t-; :9u tal te !a ido;
@:2umm; C!) 5o) @Te%%ic intent %oner algo de orden en el caos de sus
%ensamientos@) "stu+o c!u%ado @dijo %or ,in)
@:Sabes algo de los dem#s;
@5o)
Aroncalo se ec! !acia atr#s)
@Pest!ilencio a%robar# @dijo muy seguro de s mismo@, y el jo+en Art!ur
tambin) &reo $ue los dem#s no lo conseguir#n) :9u te %arece si les damos +einte
minutos %ara $ue a%are(can;
Te%%ic se +ol+i !acia l) Su rostro !abra %odido ,igurar como ilustracin en un
manual uni+ersitario sobre %roblemas emocionales)
@Aronco, yo)))
@:9u;
@&uando lleg el momento de !acerlo, yo)))
@:9u est#s intentando e*%licarme;
Te%%ic baj la cabe(a y cla+ los ojos en los ado$uines)
@5ada @dijo)
@"res un ti%o a,ortunado) Te diste un %aseto %or los tejados y %udiste tomar el aire)
A m me toc ir %or las alcantarillas y des%us el guardarro%a en la Torre del Sastre)
Tu+e $ue entrar all y no me !a $uedado m#s remedio $ue cambiarme al +ol+er)
@"l tuyo era un mu'eco, :+erdad; @%regunt Te%%ic)
@&ielos))) :"s $ue el tuyo no lo era;
@IPero nos !icieron creer $ue sera una %ersona de +erdadJ @gimote Te%%ic)
@Aueno, todo %areca muy real, :no;
@ISJ
@Pues entonces))) 6 !as a%robado, as $ue no !ay moti+os %ara %reocu%arse)
@Pero))) :5o te %reguntaste $uin %oda estar debajo de esa manta, $u clase de +ida
!aba lle+ado y %or $u))) ;
@2ombre, me %reocu%aba bastante el no !acerlo bien @admiti Aroncalo@) Pero
en cuanto a lo $ue dices))) 5o, %ens $ue no era asunto mo y lo ol+id)
@Pero yo)))
Te%%ic no sigui !ablando) :9u %oda !acer; :"*%lic#rselo todo; 5o estaba muy
seguro del %or$u, %ero le %areci $ue no sera una buena idea)
Su amigo le dio una %almada en la es%alda)
@I5o le des m#s +ueltasJ @e*clam@) Io !emos conseguidoJ
6 Aroncalo al( el %ulgar y lo %eg a los dos %rimeros dedos de su mano derec!a en
el anti$usimo saludo de los asesinos)
8n %ulgar %egado a dos dedos y la ,laca silueta del doctor &ruces, el je,e de
%ro,esores, se al( sobre las cabe(as de los c!icos $ue le contem%laban con e*%resin
algo atemori(ada)
@5o asesinamos @dijo)
Tena una +o( sua+e y agradable) "l doctor nunca al(aba la +o(, %ero saba alterar los
tonos y mani%ularlos de tal ,orma $ue se le !abra %odido or incluso durante un
!urac#n)
@5o ejecutamos) 5o masacramos) A!, y %ueden estar totalmente seguros de $ue
nunca torturamos) 5o tenemos nada $ue +er con los crmenes moti+ados %or la %asin,
el odio o el deseo desordenado de conseguir lucros o ganancias materiales) 5o !acemos
lo $ue !acemos %or$ue nos guste in!umar a la gente, o %ara alimentar alguna secreta
necesidad interior, o %or conseguir algo tan me($uino como mejorar nuestra %osicin, o
%or alguna causa o creencia) 5o, caballeros, yo les digo $ue todas esas ra(ones son
sos%ec!osas en el m#s alto grado imaginable) "*aminen el rostro de un !ombre ca%a(
de matarles %or una creencia y sus ,osas nasales ca%tar#n la +a!arada %estilente de la
abominacin) "scuc!en el discurso de $uien %redica una guerra santa y les aseguro $ue
sus odos no tardar#n en ca%tar el tintineo met#lico de las escamas del mal y el susurro
de su cola monstruosa arrastr#ndose sobre la %ure(a del lenguaje)
=5o) o !acemos %or dinero)
=6 como si !ay algo $ue debamos recordar %or encima de todo es $ue la +ida
!umana tiene un +alor inmenso, lo !acemos %or grandes cantidades de dinero)
=&reo $ue e*isten muy %ocos moti+os m#s lim%ios o $ue estn m#s libres de ,alsas
e*cusas y dis,races enga'osos)
,ihil morti#i, sine lucre. 3ecurdenlo bien) Si no !ay !onorarios, no !ay cad#+er)
Se $ued callado durante unos instantes)
@6 no se ol+iden nunca de dar el recibo @a'adi)
@As $ue todo !a salido a %edir de boca @dijo Aroncalo)
Te%%ic asinti con e*%resin l-gubre) "so era lo $ue !aca tan ,#cil $ue Aroncalo te
cayera bien) Posea la en+idiable ca%acidad de !acer las cosas sin tener $ue %ensar en
ellas)
8na silueta entr cautelosamente en la "scuela des%us de !aber cru(ado las %uertas
abiertas $ue daban a la calle)
>
a lu( de la antorc!a $ue arda dentro de la garita del
>
as %uertas del 0remio de Asesinos nunca estaban cerradas) Se deca $ue eso era %or$ue la /uerte trabaja las +einticuatro !oras, %ero
en realidad era %or$ue las bisagras se !aban o*idado +arios siglos atr#s y nadie se !aba tomado la molestia de !acer algo al res%ecto)
%ortero arranc destellos dorados a los ri(ados mec!ones rubios del recin llegado)
@As $ue tambin lo !abis conseguido, :e!; @dijo Art!ur agitando
des%reocu%adamente la !oja de %a%el rosa $ue sostena entre los dedos de una mano)
Art!ur !aba cambiado muc!o en siete a'os) "l ,racaso continuado e ine*%licable del
0ran Crm en lle+ar a cabo la $ue %ara Bl deba ser sencillsima tarea de cobrarse la ,alta
de %leitesa con una terrible +engan(a org#nica !aba ser+ido %ara $ue Art!ur acabara
libr#ndose de su molesta tendencia a ir de un lado a otro con la cabe(a ta%ada %or la
c!a$ueta) Su a%titud innata %ara la +iolencia canali(ada $ued re+elada el da en $ue
0arrot!o y unos cuantos secuaces suyos decidieron $ue mantear a los nue+os %oda
resultar di+ertido y escogieron a Art!ur como %rimer candidato al +iaje areo) 1ie(
segundos des%us !icieron ,alta los es,uer(os combinados de todos los c!icos del
dormitorio %ara contener a Art!ur y arrancarle los restos de la silla de entre los dedos)
Poco des%us sus condisc%ulos se enteraron de $ue era !ijo del di,unto Ho!an udorum,
uno de los asesinos m#s eminentes de toda la !istoria del 0remio) os !ijos de los
asesinos muertos nunca tenan $ue %agar la matrcula) S, la %ro,esin de asesino no es
tan desalmada como %arece a +eces)
5adie tena ni la m#s mnima duda de $ue Art!ur a%robara el e*amen) e !aban
dado clases e*tra y se le !aba %ermitido utili(ar +enenos realmente com%licados)
Probablemente se $uedara una tem%orada en la escuela %ara escribir una tesis y trabajar
como %osgraduado)
"s%eraron a $ue los gongs de la ciudad dieran las dos) a tecnologa relojera de
An4!./or%or4 no !aba alcan(ado un grado de %recisin muy ele+ado, y a%arte de eso
muc!as de las numerossimas comunidades de la ciudad tenan ideas bastante distintas
sobre lo $ue deba considerarse una !ora, %or lo $ue las sal+as de cam%anadas rebotaron
en los tejados durante casi cinco minutos)
&uando $ued claro $ue el consenso de la ciudad estaba a ,a+or de $ue ya %asaba un
buen rato de las dos el tro dej de contem%larse las %unteras de las botas)
@Aueno, se acab @dijo Aroncalo)
@Pobre Pest!ilencio))) @dijo Art!ur@) a +erdad es $ue si lo %iensas bien resulta
bastante tr#gico, :no os %arece;
@S @murmur Aroncalo@) /e deba cuatro %eni$ues) Aien, +amos))) Cs !e
%re%arado una %e$ue'a sor%resa)
"l ,aran Te%%icamn KK?77 se le+ant de la cama y se ta% las orejas con las
manos %ara no or el rugido del mar) A$uella noc!e sonaba %articularmente ,uerte)
"l rugido siem%re se !aca un %oco m#s intenso cuando estaba ner+ioso o %reocu%ado
%or algo) 5ecesitaba una distraccin) Poda ordenar $ue le trajeran a Ptraci, su sir+ienta
,a+orita) A!, Ptraci era realmente es%ecial))) Sus canciones siem%re conseguan
animarle) &uando Ptraci dejaba de cantar la +ida %areca muc!o m#s !ermosa y digna de
ser +i+ida)
Tambin estaba el amanecer) "so siem%re le recon,ortaba) Sentarse sobre el tejado
m#s alto del %alacio en+uelto en una manta +iendo cmo las nieblas se iban alejando del
ro mientras la inundacin dorada se derramaba sobre la tierra resultaba muy agradable)
Te !aca sentir esa c#lida satis,accin $ue %roduce otro trabajo bien !ec!o, y, el $ue no
tu+ieras ni idea de cmo te las !abas arreglado %ara !acerlo no disminua en nada la
sensacin de bienestar)
Se %uso en %ie, se cal( las (a%atillas, sali de su dormitorio y ,ue %or el %asillo $ue
lle+aba !asta la gigantesca escalera de caracol y el tejado) 8nos cuantos !aces de ca'as
em%a%adas de aceite ardan iluminando las estatuas de los otros dioses locales y
adornaban las %aredes con retratos m+iles de criaturas con cabe(a de %erro, cuer%o de
%e( o %atas de ara'a en lugar de bra(os) "l ,aran las conoca desde su in,ancia) Sin
ellas sus %esadillas ju+eniles !abran resultado de lo m#s aburridas y %oco
es%ectaculares)
"l mar))) Slo lo !aba +isto una +e( cuando era un muc!ac!o) 5o recordaba muc!as
cosas acerca de l, dejando a%arte el tama'o) 6 el ruido) 6 las ga+iotas, claro)
as ga+iotas se !aban con+ertido en una autntica obsesin) A!, las ga+iotas
%arecan !abrselo montado muc!o mejor))) e !abra gustado %oder +ol+er en ,orma de
ga+iota %ero, naturalmente, si eras ,aran esa o%cin $uedaba autom#ticamente
descartada) Si eras ,aran no +ol+as nunca) 1e !ec!o, incluso %oda decirse $ue nunca
llegabas a irte del todo)
@Aueno, :$u es; @%regunt Te%%ic)
@Prubalo @re%lic Aroncalo@) ?enga, %rubalo) 5unca +ol+er#s a tener la
o%ortunidad de !acerlo)
@"s tan bonito $ue me da %ena ec!arlo a %erder @dijo Art!ur intentando !ablar con
el tono de +o( admirati+o $ue se es%eraba de l mientras contem%laba el com%licado
mosaico de colores y ,ormas $ue ocu%aba su %lato@) :9u son todas esas cositas rojas;
@C!, no son m#s $ue r#banos @dijo Aroncalo en un tono de +o( algo des%ecti+o@)
5o tienen muc!a im%ortancia) ?amos, adelante)
Te%%ic cogi el diminuto tenedor de madera, lo lle+ !asta el %lato y %inc! una
rebanada de %escado tan blanca y delgada $ue %areca un trocito de %a%el) "l c!e, del
restaurante cha#ashi le estaba obser+ando tan atentamente como si Te%%ic ,uera un beb
en la ,iesta de su %rimer cum%lea'os) 1e !ec!o, todo el mundo le estaba obser+ando)
Te%%ic mastic concien(udamente la rebanada de %escado y descubri $ue tena una
consistencia gomosa, $ue era bastante salada y $ue el olor le recordaba un %oco al $ue
sale de los desagEes)
@:"st# bueno; @%regunt Aroncalo con cierto ner+iosismo)
Algunos comensales de las mesas m#s cercanas em%e(aron a a%laudir)
@"s))) "s distinto @admiti Te%%ic sin dejar de masticar@) :9u es;
@Pe( globo de las %ro,undidades abisales @dijo Aroncalo@) &alma, calma))) @se
a%resur a a'adir al +er $ue Te%%ic se a%resuraba a dejar su tenedor sobre la mesa e
intentaba ,ulminarle con la mirada@) 5o !ay el m#s mnimo %eligro siem%re $ue se
!aya e*trado !asta el -ltimo ,ragmento de estmago, !gado y conducto digesti+o y %or
eso cuesta tantsimo dinero, %or$ue si te dedicas a ser+ir %e( globo o eres el mejor o
cambias de o,icio, y es el alimento m#s caro del mundo y !ay gente $ue !a escrito
%oemas sobre l y)))
@8na autntica e*%losin de nue+os sabores @murmur Te%%ic intentando no
%erder el control de s mismo)
Aun as el %e( globo deba de estar correctamente %re%arado, +isto $ue Te%%ic no se
!aba con+ertido en %a%el de %ared y no estaba ,ormando %arte de la decoracin del
local) ?ol+i a coger el tenedor y lo us %ara e*aminar las races $ue ocu%aban el resto
del %lato)
@6 esas cosas))) :9u e,ecto %roducen; @%regunt)
@Aueno, a menos $ue sean maceradas y %re%aradas de la ,orma correcta a lo largo
de un %erodo de seis semanas reaccionan de una ,orma catastr,ica a%enas entran en
contacto con los #cidos de tu estmago @dijo Aroncalo@) o siento) Pens $ue
debamos celebrar el !aber a%robado con la cena m#s cara $ue nos %udiramos %ermitir)
@&om%rendo) Pescado y %atatas ,ritas %ara !ombres $ue los tengan bien %uestos,
:e!; @dijo Te%%ic)
@Cye, :crees $ue %odran traer un %oco de +inagre si lo %ido; @%regunt Art!ur
con la boca llena@) A!, y unos guisantitos no iran nada mal %ara acom%a'ar)))
Pero el +ino era bueno) 5o es $ue ,uese increblemente bueno, desde luego) 5o
%erteneca a una de las grandes cosec!as, %ero e*%licaba el %or$u Te%%ic !aba tenido
dolor de cabe(a todo el da)
2aba estado su,riendo los e,ectos de un remete %articularmente ,uerte) Su amigo
!aba com%rado cuatro botellas de un +ino blanco %er,ectamente normal cuya -nica
%articularidad era $ue no %ro+ocaba resaca sino lo $ue los e*%ertos en magia tem%oral
conocan como remete) :Por $u resultaba tan caro; Por$ue las u+as de las $ue estaba
!ec!o a-n tenan $ue %lantarse)
>
"n el 1isco la lu( se mue+e lenta y %ere(osamente) 5o tiene %risa %or llegar a
ninguna %arte) :Para $u molestarse; A la +elocidad de la lu( todos los sitios son m#s o
menos el mismo)
"l ,aran Te%%icamn KK?77 estaba obser+ando cmo el disco dorado ,lotaba sobre
el borde del mundo) 8na bandada de grullas emergi de las neblinas $ue cubran el ro y
se remont !acia las alturas)
"l rey se estaba diciendo $ue siem%re se !aba tomado el trabajo lo m#s seriamente
%osible) 5adie le !aba e*%licado cmo te las arreglabas %ara $ue el sol saliera cada
ma'ana, %or no !ablar de las inundaciones anuales o de $ue el trigo creciera en los
cam%os) :&mo %odan e*%lic#rselo; 1es%us de todo l era la deidad, :no; Tendra
$ue saberlo) Pero no tena ni idea, %or lo $ue se !aba limitado a +i+ir un da des%us de
otro re%itindose $ue todo saldra bien y dese#ndolo con todas sus ,uer(as, y la +erdad
es $ue el truco %areca !aber ,uncionado) "l %roblema estaba en $ue si alg-n da dejaba
>
"l +ino in+erso se ,abrica con u+as $ue %ertenecen a esa clase de ,lora @la reanual@, $ue slo crece en cam%os donde !ay un con .
tenido de magia terriblemente ele+ado) as %lantas normales crecen des%us de $ue las semillas !ayan sido %lantadas, %ero con las reanuales
ocurre al re+s) "l +ino reanual %ro+oca el mismo e,ecto de embriague( $ue el normal, %ero la accin del sistema digesti+o sobre sus
molculas %roduce una reaccin muy %oco usual cuya consecuencia %rinci%al es !acer $ue la resaca resultante sea arrojada !acia atr#s en el
tiem%o !asta detenerse en un %unto situado unas cuantas !oras antes de $ue se !aya bebido el +ino) 1e a$u el re,r#n <9ue la resa ca de !oy
no te !aga ol+idar $ue !as de beber ma'ana=)
de ,uncionar no sabra %or $u) 8na de sus %esadillas recurrentes era so'ar $ue el gran
sacerdote 1ios le des%ertaba sacudindole una ma'ana))) slo $ue re,erirse a esas
!orribles tinieblas utili(ando las %alabras <una ma'ana= sera una considerable
e*ageracin, naturalmente) Todas las antorc!as y lam%arillas del %alacio estaban
encendidas y %oda or los murmullos irritados de la multitud $ue aguardaba en la
oscuridad %untuada %or las estrellas, y todo el mundo le miraba es%erando $ue !iciera
algo)))
6 l no %odra !acer nada sal+o decir <o siento=)
e aterrori(aba) 9u ,#cil resultaba imaginar la ca%a de !ielo ,orm#ndose sobre el
ro, la escarc!a eterna recubriendo los troncos de las %almeras y acumul#ndose encima
de las !ojas !asta $ue su %eso las !iciera caer L%ara $uedar !ec!as a'icos cuando
c!ocaran con el suelo congeladoM, y los cuer%os sin +ida de los %#jaros llo+iendo del
cielo)))
as sombras se desli(aron sobre l) Al( la cabe(a y contem%l el +aco gris del
!ori(onte con ojos +elados %or las l#grimas sintiendo cmo el !orror le a,lojaba las
mandbulas)
Se %uso en %ie, arroj la manta a un lado y le+ant las dos manos en un gesto de
s-%lica) Pero el sol se !aba es,umado) Bl era el dios, ste era su trabajo, lo -nico $ue
sus s-bditos es%eraban de l))) y les !aba ,allado)
"ra como si su mente tu+iera odos, y le %areci $ue ya ca%taban los gritos irritados
de la multitud, el rugido retumbante $ue em%e(aba a in+adirle !asta $ue el ritmo se
+ol+i tan insistente como ,amiliar, !asta $ue lleg a ser tan ensordecedor $ue ya no
intentaba entrar en su cabe(a sino $ue tiraba de l lle+#ndole !acia a$uel desierto a(ul
$ue saba a sal donde el sol nunca dejaba de brillar y esbeltas siluetas blancas se mo+an
lentamente tra(ando crculos en el cielo)
"l ,aran se irgui sobre las %untas de los dedos de sus %ies, ec! la cabe(a !acia
atr#s y des%leg las alas) 6 se lan( al +aco)
6 mientras surcaba las alturas se sor%rendi al or un gol%e detr#s de l) 6 el sol sali
de detr#s de las nubes $ue lo !aban estado ocultando)
"l ,aran no tard en com%render $ue se !aba %reci%itado un %oco, y em%e( a tener
la sensacin de $ue !aba !ec!o el ridculo)
os tres nue+os asesinos a+an(aban tambale#ndose %or la calle corriendo un continuo
%eligro de caerse de narices $ue jam#s llegaba a materiali(arse mientras intentaban
cantar <Soy un !ec!icero y mi b#culo es el %rimero= de ,orma coral o, %or lo menos, en
el mismo tono)
@"s! grande y es! redondo y %es!a tres))) @canturre Aroncalo@) /ierda, :$u
acabo de %is!ar;
@:Alguien sabe dnde estamos; @%regunt Art!ur)
@Qbamos))) bamos !acia la escuela @re%lic Te%%ic@) Pero creo $ue debemos
!aber tomado %or el camino e$ui+ocado %or$ue tenemos el ro delante) Puedo olerlo)
a cautela logr atra+esar el blindaje alco!lico de Art!ur)
@Podra ser %eligroso @murmur@) A estas !oras de la noc!e %uede $ue !aya ind)))
ind))) indeseables rondando %or a!)
@1esde luego @dijo Aroncalo %oniendo cara de satis,accin@) "stamos nosotros,
:no; Podemos demostrarlo) Tenemos la cali,icacin, :no; /e gustara $ue alguien
intentara meterse con nosotros)
@Tienes toda la ra(n @dijo Te%%ic a%oy#ndose en l) &omo a%oyo Aroncalo no era
gran cosa, %ero no !aba nada mejor cerca@) es abriremos en canal desde el como se
llame !asta el no s $u)
@I"so, esoJ
"l tro sigui a+an(ando con %aso inseguro !acia el Puente de atn)
1e !ec!o !aba unas cuantas %ersonas %eligrosas acec!ando en las sombras $ue
%receden al amanecer, y se encontraban unos +einte %asos %or detr#s de ellos)
"l com%licado sistema de los 0remios criminales no !aba ser+ido %ara $ue An4!.
/or%or4 ,uese un lugar m#s seguro) Su -nico e,ecto era racionali(ar los %eligros y
+ol+erlos lo su,icientemente regulares como %ara $ue %udieras contar con ellos,
consider#ndolos un ,actor m#s de la e*istencia cotidiana) os 0remios desem%e'aban
su labor secundaria de %olica ciudadana muc!o m#s concien(udamente @y no cabe
duda de $ue con muc!o m#s *ito@, de lo $ue jam#s !ubiese !ec!o la +ieja 3onda, y
cual$uier ladrn sin licencia $ue intentara actuar %or libre y ,uera detenido %or las
%atrullas del 0remio de adrones no tardaba en $uedar con,inado %ara %ro%sitos de
in+estigacin social, a%arte de su,rir la indudable molestia de $ue le unieran las rodillas
con un cla+o)
>
Pese a ello, siem%re !aba unos cuantos es%ritus a+entureros $ue
%re,eran correr el riesgo de lle+ar una e*istencia %recaria ,uera de los ,uera de la ley, y
cinco !ombres $ue encajaban con esta descri%cin se estaban a%ro*imando
cautelosamente al tro %ara e*%onerles la o,erta es%ecial de la semana, garganta rajada
m#s robo y entierro en el barri(al del ,ondo del ro $ue %re,iriesen)
o normal era $ue la gente se mantu+iera lo m#s alejada %osible de los asesinos
debido al con+encimiento instinti+o de $ue el matar %ersonas a cambio de grandes
sumas de dinero es una acti+idad $ue no go(a de la a%robacin de los dioses Llos dioses
%re,ieren a los asesinos $ue matan a cambio de %e$ue'as sumas de dinero o sin cobrar
nadaM y %oda dar como resultado un gra+e caso de hubris, o juicio de los dioses) os
dioses son unos entusiastas de la justicia @al menos en lo $ue concierne a los seres
!umanos@, y se conocen casos en los $ue dis%ensaron justicia de ,orma tan entusi#stica
$ue %ersonas $ue se encontraban a 4ilmetros de distancia acabaron con+ertidas en
relleno de em%anadillas)
Pero el atuendo negro de los asesinos no asusta a todo el mundo, e incluso e*isten
ciertos segmentos de la sociedad en los $ue se considera $ue matar a un asesino con,iere
un innegable %restigio, m#s o menos como el $ue con,iere en otros ambientes el saber
!acer sombras c!inescas)
6 a%arte de todo eso los tres asesinos $ue a+an(aban tambale#ndose sobre los
tablones del Puente de atn estaban es%antosamente borrac!os, y los !ombres $ue les
seguan %ensaban sacar el m#*imo %ro+ec!o %osible de esa circunstancia)
>
&uando el 0remio de adrones declar una !uelga general el A'o de la Aabosa Sim%#tica, el n-mero de crmenes lleg a doblarse)
Aroncalo tro%e( con uno de los !i%o%tamos
>
de madera en actitudes !er#ldicas $ue
adornaban el lado del %uente $ue daba al mar, rebot y se des%lom sobre el %ara%eto)
@/e encuentro ,atal @anunci@) &reo $ue +oy a +omitar)
@Adelante @dijo Art!ur@) "l ro est# %ara eso, :no;
Te%%ic sus%ir) Tena muc!o cari'o a los ros, %ensaba $ue un ro no estaba bien
dise'ado a menos $ue tu+iera nen-,ares y cocodrilos abajo y el An4! siem%re le
de%rima %or$ue si %onas un nen-,ar en su cauce lo desintegrara en unos cuantos
segundos) "l ro ser%enteaba %or las inmensas llanuras alu+iales acumulando barro y
arenilla durante todo el trayecto !asta las mismsimas /onta'as del &arnero, y cuando
le llegaba el momento de atra+esar An4!./or%or4, %ob) un milln de !abitantes, slo se
le %oda seguir de,iniendo como l$uido %or$ue se mo+a m#s de%risa $ue la tierra
situada a su alrededor) 1ada su com%osicin, +omitar en el ro %robablemente incluso
ser+ira %ara lim%iarlo un %o$uito)
Te%%ic contem%l el !ilillo de sustancia +iscosa $ue re(umaba entre los %ilares
centrales y acab al(ando la cabe(a !acia la lnea gris del !ori(onte)
@Falta %oco %ara $ue salga el sol @anunci)
@5o recuerdo !aber comido ning-n sol @consigui ,ar,ullar Aroncalo)
Te%%ic dio un %aso !acia atr#s y un cuc!illo %as (umbando junto a su nari( y acab
enterr#ndose en las nalgas del !i%o%tamo $ue tena al lado)
&inco siluetas emergieron de la niebla) a reaccin instinti+a de los tres asesinos ,ue
%egarse los unos a los otros)
@Si te acercas a m te aseguro $ue lo lamentar#s @gimi Aroncalo sujet#ndose el
estmago con las manos@) a ,actura de la tintorera ser# increble)
@Aien, bien, :$u tenemos a$u; @dijo el lder de los ladrones)
"s el ti%o de ,rase est-%ida y nada adecuada a la situacin $ue suele decirse en
circunstancias semejantes)
@Sois del 0remio de adrones, :+erdad; @%regunt Art!ur)
@5o @dijo el lder del gru%o@, %ertenecemos a esa %e$ue'a minora nada
re%resentati+a $ue da tan mala re%utacin a la inmensa mayora de la %ro,esin) Cs
ruego $ue teng#is la amabilidad de entregarnos +uestras armas y objetos de +alor)
5aturalmente ya os imaginaris $ue eso no cambiar# en nada el desenlace, %ero robar a
un cad#+er resulta tan desagradable como degradante y %re,erimos e+itarlo siem%re $ue
sea %osible)
@Podramos atacarles %or sor%resa @dijo Te%%ic en un tono de +o( algo +acilante)
@Cye, a m no me mires @re%lic Art!ur@) &reo $ue no sera ca%a( de
>
8na de las dos leyendas
R
sobre la ,undacin de An4!./or%or4 $ue se conocen cuenta $ue los dos !ur,anos $ue construyeron la ciudad
,ueron encontrados y amamantados %or una !i%o%tamo Llit) ori-eple, aun$ue algunos !istoriadores a,irman $ue se trata de una traduccin
e$ui+ocada de la %alabra ore-aple, un ti%o de mueble bar con %uertas de cristalM) "l %uente est# adornado %or oc!o !i%o%tamos en actitudes
!er#ldicas $ue contem%lan el mar, y se a,irma $ue el da en $ue la ciudad se encuentre amena(ada %or alg-n %eligro los !i%o%tamos !uir#n a
la m#*ima +elocidad %osible)
R
a otra leyenda @muc!o menos conocida dada la reluctancia de los ciudadanos a contarla@, a,irma $ue, en una %oca toda+a m#s
antigua, un gru%o de !ombres sabios sobre+i+i al dilu+io en+iado %or los dioses y a la terrible inundacin %osterior construyendo una gran
embarcacin en la $ue metieron dos ejem%lares de cada es%ecie animal e*istente %or a$uel entonces en el 1isco) 1es%us de unas cuantas
semanas de na+egacin el %eso del estircol acumulado amena(aba con !undir la embarcacin) 5o $ued m#s remedio $ue arrojarlo %or la
borda, y la leyenda a,irma $ue al montculo resultante se le llam An4!./or%or4)
encontrarme el culo ni con un atlas)
@Cs lo ad+ierto %or -ltima +e( @balbuce Aroncalo@) ?oy a +omitar, y cuando lo
!aga lo lamentaris)
Te%%ic era consciente de la %resencia de los cuc!illos $ue lle+aba en las mangas, y de
$ue las %osibilidades de $ue consiguiera coger alguno y seguir con +ida el tiem%o
su,iciente %ara arrojarlo %robablemente ,uesen muy escasas)
"n momentos as el consuelo religioso es muy im%ortante) Te%%ic se dio la +uelta y
al( la mirada !acia el sol justo cuando ste emerga de entre los bancos de nubes del
amanecer)
6 +io un %untito min-sculo $ue %areca estar inm+il en el centro del sol)
"l di,unto ,aran Te%%icamn KK?77 abri los ojos)
@"staba +olando @murmur@) 3ecuerdo la sensacin de tener alas) :9u estoy
!aciendo a$u;
Trat de le+antarse) "*%eriment una sensacin moment#nea de %eso y sta
desa%areci tan de re%ente $ue consigui %onerse en %ie casi sin ning-n es,uer(o) "l
,aran mir !acia abajo %ara a+eriguar $u la !aba causado)
@C!, o! @dijo)
a cultura del reino del ro tena muc!as cosas $ue decir sobre la muerte y lo $ue
ocurra des%us) "n cuanto a la +ida, tena muy %oco $ue decir sobre ella y se limitaba a
considerarla como una es%ecie de %reludio bastante incmodo al acontecimiento
%rinci%al $ue deba ser so%ortado sin %erder la com%ostura con la es%eran(a de $ue
transcurrira lo m#s de%risa %osible, y el ,aran no necesit muc!o tiem%o %ara llegar a
la conclusin de $ue !aba muerto) 5aturalmente, la +isin de su cuer%o destro(ado
yaciendo sobre la arena era una %ista de %rimera categora)
Todo %areca !aberse +uelto de color gris#ceo) "l %aisaje %osea una e*tra'a cualidad
,antasmagrica, como si ,uese tan tenue e inmaterial $ue se %oda caminar a tra+s de
l) <6 lo m#s %robable es $ue %ueda !acerlo=, %ens)
Se ,rot la contra%arte es%iritual de sus manos) Aien, as $ue %or ,in !aba llegado el
gran momento) <as cosas +an a %onerse interesantes @%ens@) A!ora es cuando
em%e(ar a +i+ir de +erdad)=
@A8"5CS 1QAS @dijo una +o( a su es%alda)
"l ,aran se dio la +uelta)
@2ola @dijo@) T- debes de ser)))
@A /8"3T" @dijo la /uerte)
"l ,aran %uso cara de sor%resa)
@Tena entendido $ue la /uerte era un escarabajo %elotero gigante con tres cabe(as
@dijo)
a /uerte se encogi de !ombros)
@A8"5C, P8"S 6A ?"S 98" T" "987?C&AAAS)
@:9u es esa cosa $ue lle+as en la mano;
@:"STC; "S 85A 08A1ASA)
@Tiene un as%ecto muy e*tra'o, :+erdad; @dijo el ,aran@) &rea $ue la /uerte
lle+aba el Flagelo de la /isericordia y el 0anc!o de la Husticia)
a /uerte %areci %ensar en lo $ue acababa de decir)
@:&T/C S" AS A33"0AAA; @%regunt %or ,in)
@/e temo $ue no te entiendo)
@S"087/CS 2AAA51C 1" 85 "S&A3AAAHC P"CT"3C 070A5T",
:5C;
@A!) S, claro))) Su%ongo $ue los sujetaba con las mandbulas) Pero creo recordar
$ue est# re%resentada en uno de los ,rescos del %alacio y $ue tena bra(os))) @"l ,aran
+acil@) a +erdad es $ue %ens#ndolo bien resulta un %oco ridculo, :no; 9uiero decir
$ue))) "n ,in, un escarabajo %elotero gigante con bra(os))) 6 creo recordar $ue una de las
cabe(as era de ibis)
a /uerte sus%ir) 5o era una criatura del tiem%o y, %or lo tanto, en lo $ue a ella
res%ectaba el %asado y el ,uturo eran una sola cosa, %ero !ubo un %erodo en el $ue se
es,or(aba %or a%arecer con el as%ecto $ue el cliente es%eraba +er) Tu+o $ue acabar
dej#ndolo %or$ue no !aba ninguna ,orma de a+eriguar cu#l era ese as%ecto !asta
des%us de $ue cliente !ubiera muerto) a /uerte acab llegando a la conclusin de $ue
dado $ue en lo m#s ntimo de su ,uero interno todo el mundo estaba con+encido de $ue
no morira jam#s no !aba %or $u tomarse tantas molestias) a t-nica con ca%uc!n era
el atuendo $ue le resultaba m#s cmodo y a %artir de entonces se !aba mantenido
a%egado a l) 1es%us de todo era elegante y lim%io, casi nadie lo encontraba e*tra'o y
era ace%tado en todas %artes, al igual $ue ocurre con las mejores tarjetas de crdito)
@"n ,in))) @dijo el ,aran@) Su%ongo $ue ser# mejor $ue nos +ayamos, :no;
@:A1T51";
@:"s $ue no lo sabes;
@2" ?"571C PA3A AS"083A3/" 98" /C3QAS "5 " /C/"5TC
F7HA1C) C 98" C&833A 1"SP8BS "S &CSA T86A)
@Aueno))) @"l ,aran se rasc la barbilla en un gesto %uramente autom#tico@)
Su%ongo $ue tendr $ue es%erar a $ue !ayan !ec!o todos los %re%arati+os) Tendr#n $ue
momi,icarme, claro) 6 !abr# $ue construir otra maldita %ir#mide))) 2um) :6 tengo $ue
seguir a$u y es%erar a $ue !ayan !ec!o todo eso;
@S8PC50C 98" SQ)
a /uerte c!as$ue los dedos, y un magn,ico corcel blanco dej de masticar el
cs%ed del jardn y trot !acia la silueta de la guada'a)
@C!) Aueno))) "n ,in, creo $ue mirar !acia otro lado mientras lo !acen) "m%ie(an
sac#ndote todas esas cosas blandas de dentro, :sabes;
"l ,aran no %udo contener una mueca de %reocu%acin) &osas $ue le !aban
%arecido %er,ectamente lgicas y naturales cuando estaba +i+o em%e(aban a resultarle
+agamente sos%ec!osas y desagradables des%us de muerto)
@o !acen %ara %reser+ar el cuer%o con el ,in de $ue ste %ueda em%e(ar una nue+a
+ida en el /#s All# @dijo en un tono de +o( ligeramente %er%lejo@) 6 des%us te
en+uel+en en +endajes) Aueno, %or lo menos eso %arece m#s lgico)))
Se ,rot la nari()
@Pero des%us llenan la %ir#mide de comida y bebida) Francamente, lo encuentro un
%oco e*tra'o)
@6 A "SAS AT83AS 1" P3C&"SC, :1T51" S" S8PC5" 98" "STU5
T8S T30A5CS 75T"35CS;
@"so es lo $ue no acabo de entender) "st#n dentro de una jarra en la c#mara
contigua @dijo el ,aran, y a!ora la duda resultaba claramente %erce%tible en su tono de
+o(@) 3ecuerdo $ue cuando terminamos la %ir#mide de %a%# metimos dentro un
carruaje tan grande $ue cost !orrores !acerlo %asar %or la entrada)))
as arrugas de su ,rente inmaterial se !icieron un %oco m#s %ro,undas)
@/adera slida @dijo medio !ablando consigo mismo@) A!, y estaba recubierta
con %an de oro) 6 no !ay $ue ol+idar a los cuatro no+illos %ara $ue tirasen de l, claro)
1es%us !ubo $ue colocar una %iedra inmensa %ara $ue obstruyera la entrada)))
7ntent %ensar y descubri $ue le resultaba sor%rendentemente ,#cil) as nue+as ideas
a,luan a su mente como un lm%ido torrente de aguas ,rescas y cristalinas) as ideas
tenan $ue +er con el mo+imiento de la lu( sobre las rocas, el a(ul del cielo y las m-l.
ti%les %osibilidades del mundo $ue se es%arcan a su alrededor des%leg#ndose en todas
direcciones) A!ora $ue no tena un cuer%o $ue le im%ortunara continuamente con sus
insistentes demandas el mundo le %areca un lugar lleno de mara+illas y %rodigios, %ero
desgraciadamente lo m#s asombroso era el !ec!o de $ue una gran %arte de lo $ue
siem%re !abas credo +erdad %areca !aberse +uelto tan slido y digno de con,ian(a
como una nube de gas de los %antanos) A%arte de eso, tam%oco !aba $ue ol+idar lo
molesto $ue resultaba el $ue ,ueran a encerrarle dentro de una %ir#mide justo des%us de
descubrir $ue %or ,in estaba %lenamente e$ui%ado %ara dis,rutar del mundo)
&uando mueres lo %rimero $ue %ierdes es la +ida) 1es%us %ierdes tus ilusiones)
@/" PA3"&" 98" T7"5"S 85 /C5TT5 1" &CSAS "5 98" P"5SA3 @
dijo la /uerte montando sobre su caballo@) 6 A2C3A, S7 /" 17S&8PAS)))
@"s%era un momento)))
@:S7;
@&uando me))) me ca, casi %odra !aber jurado $ue estaba +olando)
@A PA3T" 1" T8 S"3 98" "3A 17?75A ?CT, 5AT83A/"5T")
A2C3A "3"S P"5A/"5T" /C3TA)
@:/ortal;
@C2, P8"1"S A&"PTA3 /7 PAAA3A A 3"SP"&TC) 6C "5T7"51C
/8&2C 1" "STC)
@"scuc!a, !ay unas cuantas %reguntas $ue me gustara !acerte y)))
@S7"/P3" AS 2A6) C S7"5TC)
a /uerte %eg los talones a los ,lancos del caballo y se des+aneci)
"l ,aran se $ued inm+il mientras +arios sir+ientes +enan corriendo a lo largo del
muro del %alacio) os sir+ientes ,ueron reduciendo la +elocidad a medida $ue se
a%ro*imaban a su cad#+er, se detu+ieron y acabaron reanudando el a+ance con bastante
cautela)
@:"st#is bien, o! gran se'or enjoyado del sol; @se atre+i a %reguntar uno de ellos)
@5o, no estoy nada bien @res%ondi secamente el ,aran) Algunas de las ideas
b#sicas sobre el uni+erso $ue se !aba ido ,ormando a lo largo de su +ida estaban tam.
bale#ndose de ,orma alarmante, y eso es algo $ue nunca !a %uesto de buen !umor a
nadie@) 1e !ec!o tengo la im%resin de $ue estoy muerto) Asombroso, :+erdad; @
a'adi en un tono de +o( im%regnado de amargura)
@:Puedes ornos, o! di+ino acarreador del alba; @%regunt otro sir+iente mientras
se acercaba un %oco m#s al cad#+er del ,aran caminando de %untillas)
@:9ue si %uedo oros; Acabo de caer treinta metros y la %rimera %arte de mi cuer%o
$ue !a tocado el suelo !a sido la cabe(a) :Te %arece $ue estoy en condiciones de oros,
so idiota; @grit el ,aran)
@&reo $ue no %uede ornos, Ha!met @dijo el %rimer sir+iente)
@I"scuc!admeJ @grit el ,aran en un tono de +o( muy a%remiante $ue rebot
in,ructuosamente contra la absoluta inca%acidad de or ni una sola de sus %alabras de
$ue estaban dando muestra los sir+ientes@) 1ebis encontrar a mi !ijo y decirle $ue se
ol+ide de la maldita %ir#mide, o %or lo menos $ue retrase la construccin !asta $ue yo
!aya %odido %ensar con m#s calma en todo esto) 2ay uno o dos as%ectos de los
%re%arati+os %ara la otra +ida $ue me %arecen un %o$uito autocontradictorios, y)))
@:6 si grito; @%regunt Ha!met)
@&reo $ue nunca %odr#s gritar lo bastante alto %ara $ue te oiga) /e %arece $ue est#
muerto)
Ha!met baj la mirada y contem%l el cad#+er $ue ya em%e(aba a %onerse rgido)
@1emonios))) @dijo %or ,in@) Aueno, tengo la im%resin de $ue no !emos %odido
em%e(ar %eor la ma'ana)
"l sol segua desli(#ndose majestuosamente sobre el borde del mundo sin ser
consciente de $ue estaba dando su ,uncin de des%edida) 8na ga+iota emergi del
!ori(onte mo+indose m#s de%risa de lo $ue debera %oder +olar cual$uier a+e y se
lan( en %icado !acia An4!./or%or4, !acia el Puente de atn y las oc!o siluetas
inm+iles $ue !aba sobre l y, en concreto, !acia unos de los oc!o rostros)))
as ga+iotas eran bastante corrientes en An4!./or%or4, %ero la $ue +ena !acia el
gru%o lan( un grito muy %rolongado y tan terriblemente gutural $ue tres ladrones se
sobresaltaron lo su,iciente %ara dejar caer sus cuc!illos) 5ada cubierto de %lumas
tendra $ue !aber sido ca%a( de %roducir semejante sonido) A$uel grito tena garras)
a ga+iota tra( un crculo en el aire, acab %os#ndose sobre el !i%o%tamo de
madera m#s cercano y contem%l al gru%o con un %ar de ojillos roji(os) Pareca muy,
muy irritada)
"l lder de los ladrones !aba estado obser+ando a la ga+iota con una e*%resin $ue
slo %oda de,inirse como ,ascinada, %ero la +o( de Art!ur consigui $ue a%artase la
mirada de ella)
@"sto es un cuc!illo del 5-mero P @dijo Art!ur en un tono muy a,able y educado
@) Sa$u un no+enta y seis sobre cien en el -ltimo e*amen de lan(amiento de
cuc!illos) :9u ojo crees $ue te !ace menos ,alta;
"l lder de los ladrones se +ol+i !acia l) "n lo $ue res%ectaba a los otros dos
j+enes asesinos uno no a%artaba la mirada de la ga+iota y el otro se !allaba muy
ocu%ado +omitando ruidosamente sobre el %ara%eto)
@"st#s solo @dijo@) 6 nosotros somos cinco)
@Pero %ronto slo seris cuatro @re%lic Art!ur)
Te%%ic alarg una mano !acia la ga+iota mo+indose tan lentamente como un
son#mbulo) &on cual$uier ga+iota normal el mo+imiento !abra dado como resultado la
%rdida de un dedo, %ero la criatura salt !acia la mano $ue le o,reca Te%%ic y se %os
en ella con la e*%resin entre satis,ec!a y %resuntuosa del terrateniente $ue regresa a la
+ieja %lantacin des%us de una larga ausencia)
"l e*tra'o com%ortamiento de la ga+iota %areci aumentar considerablemente la
intran$uilidad $ue !aba em%e(ado a adue'arse de los ladrones) a sonrisa de Art!ur
tam%oco ayudaba muc!o a mantener la calma)
@9u ga+iota tan bonita @dijo el lder de los ladrones en el tono est-%idamente
jo+ial $ue suelen utili(ar las %ersonas cuando est#n terriblemente %reocu%adas %or algo)
Te%%ic !aba em%e(ado a acariciar la cabe(a en ,orma de bala con e*%resin
distrada)
@&reo $ue sera buena idea $ue os marc!arais @dijo Art!ur)
a ga+iota !aba em%e(ado a mo+erse en direccin a la mu'eca de Te%%ic) os %ies
%almeados $ue se agarraban a la carne y las alas $ue se des%legaban %ara conser+ar el
e$uilibrio tendran $ue !aberle dado un as%ecto bastante risible, %ero no slo no ocurra
as sino $ue la ga+iota %areca llena de %oder oculto, como si ,uese la identidad secreta
de un #guila) &uando abri el %ico re+elando una ridcula lengua de a+e de color %-r.
%ura, el gesto im%regn la atms,era con la sugerencia de $ue si $uera a$uella ga+iota
%oda !acer cosas muc!o %eores $ue amena(ar los restos de un bocadillo cado sobre la
arena de la %laya)
@:"s magia; @%regunt uno de los ladrones)
Su e*%resin indicaba $ue le !abra gustado !acer m#s %reguntas, %ero el re%entino
coro de siseos $ue sali de las bocas de sus com%a'eros enseguida le !i(o cambiar de
o%inin)
@Aueno))) Pues nada))) 5os +amos @dijo el lder de los ladrones@, y discul%ad el
malentendido, :e!;
Te%%ic re%lic con una c#lida sonrisa y la e*%resin aturdida de $uien no est# +iendo
nada de cuanto le rodea)
6 entonces todos oyeron un ruidito tan curioso como insistente) Seis %ares de ojos se
mo+ieron !acia un lado y !acia abajo) Aroncalo ya se encontraba en la %osicin
adecuada, y sus ojos no tu+ieron $ue !acer nada de %articular)
"l An4! estaba subiendo de ni+el, y un torrente oscuro em%e(aba a em%a%ar el ,ango
des!idratado $ue se e*tenda %or debajo de ellos)
1ios, Primer /inistro y gran sacerdote entre los grandes sacerdotes, no era un
!ombre religioso %or naturale(a) a religiosidad %oda tener e,ectos tan noci+os como
a,ectar tu ca%acidad de juicio y +ol+erte un %o$uito inestable, y no resultaba una
cualidad deseable en un gran sacerdote) Aastaba con $ue em%e(aras a creer en ese ti%o
de cosas %ara $ue todo el asunto se con+iniese en una ,arsa)
5aturalmente 1ios no tena nada en contra de la ,e) a gente necesitaba creer en
dioses aun$ue slo ,uese %or lo di,cil $ue resultaba creer en las %ersonas) os dioses
eran necesarios) 1ios se limitaba a e*igir $ue no le estorbaran y $ue le dejaran en %a(
%ara $ue %udiera desem%e'ar sus ,unciones sin inter,erencias)
"l $ue tu+iera el as%ecto ideal %ara su o,icio era una suerte, claro est#) Si tus genes
!an decidido %ro%orcionarte una estatura im%onente, una cal+a $ue deslumbra y una
nari( tan a,ilada $ue %odras tallar rocas con ella %robablemente es %or$ue tenan una
idea muy concreta en mente %ara em%e(ar)
1ios senta una descon,ian(a instinti+a !acia las %ersonas %ro%ensas al entusiasmo
religioso) Siem%re !aba %ensado $ue $uienes sentan una inclinacin natural !acia la
religiosidad eran %ersonas inestables con una molesta tendencia a los +agabundeos %or
el desierto y las re+elaciones) &omo si los dioses %udieran rebajarse !asta tales e*tremos
y %erder el tiem%o con semejantes tonteras))) A!, y lo %eor era $ue esa clase de %ersonas
nunca conseguan resultados tangibles) "m%e(aban a %ensar $u rituales carecan de
im%ortancia) "m%e(aban a %ensar $ue %odas !ablar con los dioses sin necesidad de
intermediarios) 1ios saba $ue las di+inidades de 1jelibeibi dis,rutaban del ritual tanto
como las de cual$uier otra tierra, y lo saba con esa clase de certidumbre tan rgida e
in,le*ible $ue se la %uede utili(ar como eje %ara !acer girar el mundo a su alrededor)
1es%us de todo, ser una di+inidad y estar en contra de los rituales +ena a resultar el
e$ui+alente de ser un %e( y estar en contra del agua)
Se sent en los %elda'os del trono con su b#culo sobre las rodillas y em%e( a
transmitir las rdenes del ,aran) "l !ec!o de $ue actualmente no !ubiese ning-n ,aran
$ue %udiera emitirlas no era %roblema) 1ios ocu%aba el cargo de gran sacerdote desde)))
bueno, lle+aba tantos a'os siendo gran sacerdote $ue ya ni intentaba recordar cu#ndo
em%e( a serlo, %ero tena %er,ectamente claro cu#les eran las rdenes $ue %odan
es%erarse de un ,aran $ue conociera su o,icio y las estaba transmitiendo)
6 de todas ,ormas el 3ostro del Sol estaba en el trono y eso era lo $ue realmente
im%ortaba, :no; "l 3ostro del Sol era una m#scara de oro slido $ue ta%aba toda la
cabe(a y $ue deba ser lle+ada %or el gobernante actual en todas las ceremonias y actos
%-blicos) os sacrlegos o%inaban $ue su e*%resin sugera una me(cla de estre'imiento
y a,abilidad, %ero la m#scara lle+aba miles de a'os siendo el smbolo del linaje real de
1jelibeibi) A%arte de eso, tambin !aba !ec!o $ue resultara muy di,cil distinguir a un
,aran de otro)
o cual tambin tena un signi,icado e*tremadamente simblico, aun$ue nadie %oda
recordar en $u consista)
"l ?iejo 3eino siem%re !aba tenido una gran a,icin al simbolismo) Por ejem%lo,
estaba el b#culo $ue descansaba sobre las rodillas de 1ios, con sus simboli$usimas
ser%ientes simblicamente entrela(adas alrededor de la alegora de un aguijn %ara
camellos) "l %ueblo crea $ue la %osesin de ese b#culo !aca $ue los grandes sacerdotes
tu+ieran %oder sobre los dioses y los muertos, %ero %robablemente se trataba de una me.
t#,ora Les decir, una mentiraM)
1ios cambi de %ostura)
@Su%ongo $ue el ,aran ya !abr# sido lle+ado a la Sala del Segundo &amino, :no;
@%regunt)
"l crculo de grandes sacerdotes menores asinti)
@1il el embalsamador le est# atendiendo en estos mismos instantes, o! 1ios)
@/uy bien) "l constructor de %ir#mides))) :6a !a recibido sus instrucciones;
Ptra.!i.dor Doomi, el gran sacerdote de At!.A-d, 1ios Ai,ronte de las Puertas, dio
un %aso !acia adelante)
@/e tom la libertad de ocu%arme yo mismo del asunto, o! 1ios @ronrone)
os dedos de 1ios tamborilearon sobre el b#culo)
@S @dijo@, no me cabe duda de $ue te !as ocu%ado de ello)
&asi todos los sacerdotes estaban con+encidos de $ue Doomi sera $uien sucediera a
1ios en el caso de $ue ste muriera, aun$ue !asta el momento mo+erse sigilosamente
entre bastidores es%erando $ue 1ios se muriera !aba resultado ser una ,orma
%articularmente aburrida de %erder el tiem%o) a -nica o%inin discordante era la del
mismo 1ios, $uien de tener amistades %robablemente les !abra !ec!o la con,idencia de
$ue su ,allecimiento e*igira ciertas condiciones %re+ias como %or ejem%lo el $ue la
luna se +ol+iera a(ul, $ue los cerdos nacieran con alas y $ue 1ios decidiese !acer un
+iajecito turstico %or el 7n,ierno) Probablemente !abra a'adido $ue la -nica di,erencia
e*istente entre Doomi y un cocodrilo sagrado estribaba en $ue el cocodrilo no intentaba
disimular $ue dis,rutaba comindose a la gente)
@/uy bien @dijo)
@Si Su Se'ora %ermite $ue me tome la libertad de record#rselo))) @dijo Doomi)
1ios le ,ulmin con la mirada y los rostros de los otros sacerdotes ado%taron la
e*%resin entre im%asible y distrada de $uien no $uiere tener %roblemas)
@:S, Doomi;
@"l %rnci%e, o! 1ios))) :2a sido con+ocado;
@5o @dijo 1ios)
@"ntonces, :cmo se enterar# de lo $ue !a ocurrido; @%regunt Doomi)
@o sabr# @dijo 1ios con ,irme(a)
@: &mo es %osible $ue)));
@o sabr#) 6 a!ora, salid de a$u y dejadme solo) 7d) I7d a ocu%aros de +uestros
diosesJ
os sacerdotes salieron a toda %risa dejando a 1ios solo sobre los %elda'os del trono)
"star sentado en los %elda'os del trono era su %osicin !abitual desde !aca tanto
tiem%o $ue ya !aba desgastado la %iedra creando un !ueco en el $ue encajaba
%er,ectamente)
"l %rnci%e lo sabra, naturalmente) "ra %arte del ,uncionamiento ordenado y correcto
de las cosas, :no; Pero cuando 1ios e*amin los %ro,undos surcos $ue los a'os de
ritual y obser+ancia debida !aban %roducido en su mente detect una cierta in$uietud)
a mente de 1ios no era el sitio m#s adecuado %ara emociones como la in$uietud o el
ner+iosismo) Ponerse ner+ioso o estar %reocu%ado era algo $ue le ocurra a otras %erso.
nas, no a l) 1ios no !aba llegado a su %osicin actual %erdiendo tiem%o y es%acio
mental en algo tan in-til como la duda) Pero))) S, a! estaba) 8n %ensamiento
min-sculo, una diminuta certe(a de $ue el nue+o ,aran iba a darle %roblemas)
Aueno, el c!ico no tardara en a%render) Todos acababan a%rendiendo)
1ios cambi de %osicin y torci el gesto) os dolores y %e$ue'as molestias !aban
+uelto, y no %oda %ermitir $ue le distrajeran) os ac!a$ues se inter%onan entre l y sus
deberes, y los deberes de 1ios eran sagrados)
Tendra $ue +ol+er a +isitar la necr%olis) S, ira all esta misma noc!e)
@C!, +amos, ya %uedes +er $ue no es el de siem%re, :+erdad;
@Aueno, entonces))) :9uin es; @%regunt Aroncalo)
"staban a+an(ando %or la calle con %aso tambaleante acom%a'ados %or el ruido de
los c!a%oteos, %ero esta +e( no se trataba del tambalearse resultado de la embriague(
sino del ir dando tumbos $ue suele %roducirse cada +e( $ue dos %ersonas intentan dirigir
tres cuer%os) Te%%ic caminaba, %ero su ,orma de caminar no in+itaba a creer $ue su
mente estu+iera jugando alg-n %a%el en el des%la(amiento ,sico)
6 a su alrededor todo era un abrir de %uertas, maldiciones en +arias ,ases del %roceso
de ser maldecidas y sonidos de muebles trasladados a%resuradamente a las !abitaciones
del segundo %iso)
@"sa tormenta en las monta'as debe de !aber sido realmente terrible @dijo Art!ur
@) 5o es normal $ue el ni+el del ro suba tanto ni tan si$uiera en %rima+era)
@9ui(# deberamos $uemar unas cuantas %lumas debajo de su nari( @sugiri
Aroncalo)
@?oto %or$ue sean de esa maldita ga+iota @gru' Art!ur)
@:9u ga+iota;
@T- la +iste)
@Aien, :y $u %asa con ella;
@a +iste, :+erdad;
"l %ar%adeo de la oscura llama de la incertidumbre bailote en los ojos de Art!ur) a
ga+iota !aba desa%arecido cuando la con,usin estaba en su %unto #lgido)
@a +erdad es $ue tena otras cosas a las $ue %restar atencin @dijo Aroncalo con
+o( algo +acilante@) 1ebieron de ser esos c!ocolates a la menta $ue nos trajeron con el
ca,) /e %areci $ue estaban un %o$uito %asados)
@5o cabe duda de $ue ese %#jaro era ,rancamente raro @dijo Art!ur@) Cye,
dejmosle en alg-n sitio mientras +aco mis botas, :de acuerdo; "st#n tan llenas de
agua $ue a%enas %uedo caminar)
2aba una %anadera cerca y las %uertas estaban abiertas %ara $ue las bandejas de
!oga(as recin !orneadas %udieran ser en,riadas %or las brisas del amanecer) Aroncalo y
Art!ur a%oyaron a Te%%ic en la %ared)
@A ju(gar %or su as%ecto se dira $ue alguien le !a gol%eado en la cabe(a @
murmur Aroncalo@) Pero nadie le !a gol%eado, :+erdad;
Art!ur mene la cabe(a) os labios de Te%%ic seguan cur+ados en una sonrisa casi
im%erce%tible) Fuera lo $ue ,uese lo $ue estaban +iendo sus ojos, no se encontraba en el
conjunto de dimensiones !abitual)
@Tendramos $ue lle+arle a la escuela y acom%a'arle a la en,ermera %ara $ue)))
5o lleg a com%letar la ,rase) 2ubo un ruido muy e*tra'o detr#s de l, una me(cla de
roce y susurro) as !oga(as em%e(aron a dar saltitos sobre sus bandejas) 8n %ar de ellas
acabaron cayendo al suelo, donde giraron r#%idamente sobre s mismas como si ,uesen
escarabajos +ueltos del re+s)
as corte(as se agrietaron como si ,uesen c#scaras de !ue+o y re+elaron centenares
de brotes +erdes)
8nos segundos des%us las bandejas se !aban con+ertido en %e$ue'as %arcelas de
trigo y las ma(orcas em%e(aron a !inc!arse inclin#ndose r#%idamente sobre los tallos)
Aroncalo y Art!ur se abrieron %aso %or el trigal surgido de la nada y decidieron
a+eriguar si %odan conseguir un nue+o rcord en la carrera de cien metros lisos
sosteniendo a Te%%ic entre ellos mientras %rocuraban $ue sus rostros se mantu+ieran
todo lo im%asibles $ue %odan estar en esas circunstancias)
@:&rees $ue es l $uien est# !aciendo todo esto;
@Tengo la sensacin de $ue)))
Art!ur +ol+i la cabe(a %ara a+eriguar si alg-n %anadero irritado !aba salido del
local y, de ser as, $u tal se estaba tomando a$uella agresi+a e*!ibicin de %roductos
totalmente org#nicos, y se detu+o con tanta brus$uedad $ue sus dos com%a'eros
%i+otaron sobre l como si ,uese un timn)
Art!ur y Aroncalo contem%laron la calle con e*%resin %ensati+a)
@5o es algo $ue se +ea cada da, :e!; @dijo Aroncalo %or ,in)
@:Te re,ieres a los tallos de !ierba y esas otras cosas +erdes $ue est#n creciendo all
donde %one los %ies;
@S)
os ojos de Aroncalo se encontraron con los de Art!ur y los dos %ares de %u%ilas
bajaron r#%idamente !acia las botas de Te%%ic) a +egetacin ya le llegaba a la altura de
los tobillos, y los brotes $ue emergan de los ado$uines %arecan tener tanta %risa %or
crecer $ue los estaban agrietando) Art!ur y Aroncalo cogieron a Te%%ic %or los codos sin
decir una %alabra y le al(aron en +ilo)
@a en,ermera @dijo Art!ur)
@a en,ermera @dijo Aroncalo)
Pero incluso entonces los dos saban $ue la situacin iba a e*igir algo m#s $ue una
cata%lasma caliente)
"l mdico se ec! !acia atr#s)
@"st# muy claro @dijo mientras %ensaba a toda +elocidad@) "s un caso de mortis
sardinae anti"uissima con com%licaciones)
@:9u $uiere decir; @%regunt Aroncalo)
@8n %ro,ano dira $ue est# m#s muerto $ue una sardina %asada @re%lic el mdico
acom%a'ando sus %alabras con un bu,ido)
@:6 cu#les son las com%licaciones;
as ,acciones del mdico ensayaron una r#%ida serie de e*%resiones y no se
decidieron %or ninguna en concreto)
@A-n res%ira @dijo@) /iren, su cora(n late tan de%risa $ue el %ulso %arece el
(umbido de una abeja y tiene la tem%eratura tan alta $ue se %odran ,rer !ue+os en su
,rente, y))) @Se $ued callado) 5o estaba muy seguro de $u m#s %oda decir, y era
consciente de $ue las e*%licaciones $ue acababa de dar %robablemente resultaban
demasiado claras y ,#ciles de entender) a medicina era un arte bastante nue+o en el
/undodisco, y si la gente consegua entender sus enigmas a las %rimeras de cambio
nunca llegara demasiado lejos)
@Su,re de pirocerebrum oeu# culinaria .a'adi des%us de !aberse de+anado los
sesos ,renticamente durante unos momentos)
@Aueno, :y %uede !acer algo al res%ecto; @%regunt Art!ur)
@5o %uedo !acer nada) "st# muerto) Todos los an#lisis y %ruebas $ue le !e !ec!o lo
con,irman) Por lo tanto))) "!))) "ntirrenle, mantnganle cmodo en un sitio lo m#s
,resco %osible y +engan a +erme la semana %r*ima %ara in,ormarme de cmo +a
e+olucionando la cosa) 1e da, a ser %osible)
@IPero si a-n res%iraJ
@C!, no es m#s $ue una accin re,leja @re%lic el mdico sin darle im%ortancia@)
os %ro,anos casi siem%re se dejan enga'ar %or este ti%o de cosas, :saben;
Aroncalo sus%ir) Sos%ec!aba $ue el 0remio @$ue, des%us de todo, %osea una
e*%eriencia inigualable en el manejo de cuc!illos a,ilados y com%licadas me(clas de
sustancias org#nicas@, estaba en condiciones de emitir diagnsticos elementales muc!o
m#s ,iables $ue los de los mdicos) "l 0remio $ui(# matara a las %ersonas, %ero %or los
menos no es%eraba $ue se lo agradecieran)
Te%%ic abri los ojos)
@2e de +ol+er a casa @dijo)
@&on$ue est# muerto, :e!; @e*clam Aroncalo) a reaccin del mdico dej bien
claro $ue era un soberbio re%resentante de la %ro,esin mdica y $ue su colegio
%ro,esional jam#s tendra $ue a+ergon(arse de l)
@5o es nada raro $ue un cad#+er emita ruidos e*tra'os des%us de la muerte @
re%lic +alerosamente@) "sos sonidos %ueden %oner ner+iosos a los %arientes y)))
Te%%ic se irgui de gol%e)
@6 en ciertas circunstancias los es%asmos musculares %ueden !acer $ue el cad#+er)))
@em%e( a decir el mdico, %ero incluso l se estaba dando cuenta de $ue a$uello no le
lle+ara a ninguna %arte) "ntonces tu+o una idea@) "s una en,ermedad muy rara y
misteriosa, y en estos momentos se est#n %roduciendo un gran n-mero de casos @dijo
@) "s causada %or un))) un))) algo tan %e$ue'o $ue no !ay ,orma alguna de detectarlo @
concluy ,elicit#ndose a s mismo con una sonrisa)
5o estaba nada mal, desde luego) Tendra $ue recordarlo en el ,uturo)
@/uc!simas gracias @dijo Aroncalo abriendo la %uerta y em%uj#ndole !acia el
umbral@) 5o se %reocu%e, y tenga la seguridad de $ue le llamaremos la %r*ima +e(
$ue nos sintamos realmente bien)
@Probablemente sea una morsa @dijo el mdico mientras era e*%ulsado de la
!abitacin con amabilidad %ero con innegable ,irme(a@) 2a %illado una morsa)
Vltimamente se !an dado muc!os casos y)))
a %uerta se cerr ruidosamente en sus narices)
Te%%ic sac las %iernas de la cama y se lle+ las manos a la cabe(a)
@2e de +ol+er a casa)
@:Por $u; @%regunt Art!ur)
@5o lo s) "l reino me necesita y $uiere $ue +uel+a)
@Cye, no creo $ue te encuentres en condiciones de))) @em%e( a decir Art!ur)
Te%%ic le !i(o callar con un adem#n des%ecti+o)
@/ira, no $uiero $ue nadie !aga de %orta+o( de la ra(n y me sugiera $ue debera
descansar una tem%orada @dijo@) 5ada de todo eso tiene ni la m#s mnima
im%ortancia, :entiendes; Tengo $ue +ol+er al reino lo m#s de%risa %osible, y $uiero $ue
com%rendas $ue no es un caso de <deber=) ?oy a +ol+er) 6 t- %uedes ayudarme, Aronco)
@:&mo;
@Tu %adre %osee una embarcacin e*tremadamente r#%ida $ue utili(a %ara !acer
contrabando @e*%lic Te%%ic con +o( #tona@) /e la %restar# a cambio de $ue +ea con
buenos ojos cual$uier %osibilidad ,utura de intercambios comerciales) Si %artimos antes
de $ue !aya %asado una !ora llegar all con tiem%o m#s $ue su,iciente)
@IPero mi %adre es un comerciante !onradoJ
@Al contrario) "l setenta %or ciento de sus ingresos del a'o %asado %rocedan de
o%eraciones comerciales no declaradas durante las $ue com%r o +endi los siguientes
artculos))) @os ojos de Te%%ic se cla+aron en la nada@) Trans%orte ilegal de gullanes
y leucares, nue+e %or ciento) &ontrabando nocturno de)))
@1e acuerdo @admiti Aroncalo@, %ero un treinta %or ciento de sus negocios son
!onrados y eso es un %orcentaje de !onrade( bastante m#s ele+ado de lo $ue suele darse
en la %ro,esin) Cye, ser# mejor $ue me e*%li$ues cmo te !as enterado de eso, y $ue
me lo e*%li$ues e*tremadamente de%risa)
@6o))) 5o lo s @murmur Te%%ic@) &uando estaba))) dormido era como si))) como
si lo su%iese todo) o saba todo acerca de todo) &reo $ue mi %adre !a muerto)
@C! @dijo Aroncalo@) &aray) o siento)
@C!, no) 5o es lo $ue te imaginas) "s lo $ue l !abra $uerido) 1e !ec!o, creo $ue
ya estaba em%e(ando a !artarse de la +ida) "n nuestra ,amilia la muerte es el momento
en el $ue em%ie(as a))) :&mo te lo e*%licara; A dis,rutar de la +ida, :com%rendes;
Su%ongo $ue lo estar# %asando en grande)
1e !ec!o el ,aran estaba sentado sobre una losa en la c#mara de %re%aracin
ceremonial +iendo cmo sus %artes blandas eran cuidadosamente e*tradas de su cuer%o
y colocadas en las jarras can%icas es%eciales)
/uy %ocas %ersonas !an %resenciado esa o%eracin, y lo !abitual es $ue $uienes
asisten a ella no estn en condiciones de %restarle muc!a atencin)
"l ,aran estaba bastante %reocu%ado) C,icialmente ya no !abitaba dentro de su
cuer%o, %ero segua estando unido a l %or alguna es%ecie de la(o oculto y +er cmo dos
%ro,esionales meten los bra(os en tus entra'as !asta los codos basta %ara %oner ner+ioso
a cual$uiera)
os c!istes tam%oco le %arecan es%ecialmente graciosos) Por muc!o sentido del
!umor $ue tengas +er cmo alguien !ace c!istes sobre el as%ecto o las dimensiones de
tus rganos internos resulta desagradable y !ace $ue te sientas un %o$uito incmodo)
@/irad, maese 1il @dijo 0ern, un jo+en regordete de rostro enrojecido) "l ,aran
se acababa de enterar de $ue era el nue+o a%rendi(@) /irad esto))) atencin, muc!a
atencin))) nada %or a$u, nada %or all#))) I6 me saco un ri'n de la mangaJ 5o est# mal,
:+erdad; I5ada %or a$u, nada %or all# y me saco un ri'n de la mangaJ :9u os !a
%arecido;
@1eja de !acer tonteras y %onlo en la jarra, c!ico @murmur 1il con +o( cansada
@) 6 ya $ue !as +uelto a sacar el tema, debo decirte $ue lo de saltar a la comba con los
intestinos no me !a !ec!o ninguna gracia)
@o siento, maese 1il)
@6 !a( el ,a+or de %asarme un ganc!o %ara cerebros del n-mero tres, :$uieres;
@?iene +olando, maese 1il @se a%resur a re%licar 0ern)
@6 !a( el ,a+or de no atosigarme) "sta %arte siem%re resulta bastante com%licada)
@&laro, claro)
"l ,aran dio un %ar de %asos !acia su cad#+er)
0ern +ol+i a concentrarse en su trabajo)
@IFijaos en estoJ 9u color tan raro, :no; @e*clam dejando esca%ar un sonoro y
%rolongado silbido@) Ham#s me !abra imaginado $ue tendra un color semejante) :6
+os; /aese 1il, :creis $ue es %or algo $ue comen o %or))) ;
1il +ol+i a sus%irar)
@Ponlo en la jarra, 0ern)
@"nseguida, maese 1il) /aese 1il)))
@:S, c!ico;
@:"n $u trocito est# el dios;
1il sigui e*aminando el interior de una de las ,osas nasales del ,aran e !i(o un
es,uer(o deses%erado %ara no %erder la concentracin)
@6a se !an encargado de se%arar esa %arte antes de bajarle a$u @re%lic con
in,inita %aciencia)
@A! @dijo 0ern@) 5o +eo $ue !aya ninguna jarra %ara meterlo y, claro, me
%reguntaba si)))
@5o, claro $ue no !ay ninguna jarra) Tendra $ue ser una jarra ,rancamente e*tra'a,
0ern)
0ern %areci un %o$uito desilusionado)
@C! @dijo@) "ntonces a!ora es))) Aueno, es corriente, :no;
@"n un sentido estrictamente org#nico, s @dijo 1il)
Su +o( sonaba ligeramente a!ogada a causa de su %ostura y de lo $ue estaba
!aciendo)
@/i mam# dijo $ue !aba sido un buen ,aran @coment 0ern@) :9u o%in#is
+os;
1il se $ued inm+il con una jarra en la mano y %areci %ensar seriamente en la
con+ersacin %or %rimera +e( desde $ue sta !aba em%e(ado)
@a +erdad es $ue nunca %ienso en eso !asta $ue bajan a$u @dijo@) Su%ongo $ue
,ue mejor $ue la mayora) 8n %ar de %ulmones magn,icos, ri'ones lim%ios))) A!, y unos
senos nasales bien desarrollados, $ue es lo $ue siem%re busco %rimero en un ,aran) @
/ir !acia abajo y emiti su dictamen %ro,esional@) 3ealmente, es un %lacer trabajar
con l)
@/i mam# a,irma $ue tena un gran cora(n @dijo 0ern) "l ,aran asinti con
e*%resin l-gubre desde el rincn de la c#mara ceremonial en el $ue estaba ,lotando)
<Aueno, 1il !a comentado $ue los !aba +isto mayores, %ero $ue era un buen ejem%lar
@%ens@) 6 a!ora se encuentra en la jarra n-mero tres del estante de arriba)))=
1il se lim%i las manos con un tra%o y sus%ir) "s %osible $ue sus treinta y cinco
a'os como embalsamador le !ubieran %ro%orcionado no solamente unas manos ,irmes y
seguras de s mismas, la tendencia a tomarse las cosas con ,iloso,a y un agudo inters
en el +egetarianismo sino tambin unos %oderes de audicin muc!o m#s considerables
de lo normal, %ues estaba casi con+encido de $ue alguien acababa de sus%irar junto a su
oreja derec!a)
"l ,aran ,ue !acia el otro e*tremo de la c#mara ceremonial y contem%l el l$uido
oscuro $ue !er+a en la cuba de %re%aracin)
3esultaba bastante e*tra'o) &uando estaba +i+o todo le !aba %arecido tan lgico, tan
ob+io))) 6 a!ora $ue estaba muerto le %areca un considerable des%erdicio de tiem%o y
energas)
"staba em%e(ando a irritarse) ?io cmo 1il y su a%rendi( recogan las !erramientas,
$uemaban algunas resinas ceremoniales, le le+antaban de la losa, le lle+aban
res%etuosamente a tra+s de la c#mara y le introducan con gran delicade(a en el abra(o
aceitoso del l$uido %reser+ador)
Te%%icamn KK?77 contem%l las oscuras %ro,undidades del l$uido y su %obre
cuer%o %osado en el ,ondo de la cuba, y %ens $ue le recordaba al -ltimo %e%inillo de un
,rasco de encurtidos) Siem%re !aba %ensado $ue ser el -ltimo %e%inillo deba resultar
bastante triste)
Al( los ojos !acia los sacos amontonados en un rincn de la c#mara) os sacos
estaban llenos de %aja) 5o !aca ,alta ser ning-n genio %ara com%render lo $ue iban a
!acer con ella)
a embarcacin no se desli(aba sobre las olas) o $ue !aca era insinuarse a tra+s
del agua y atra+esarla bailando sobre las %untas de los doce remos ,lotando como un
%#jaro, yendo de un %unto a otro con la sigilosa +elocidad de una manc!a de aceite) "ra
negra, y tema la ,orma de un tiburn)
5o !aba ning-n ,or(udo $ue marcara el ritmo a los remeros gol%eando un timbal) a
embarcacin no $uera cargar con m#s %eso del estrictamente necesario y, de todas
,ormas, la +elocidad a $ue a+an(aba !abra e*igido una batera com%leta)
Te%%ic estaba sentado entre las dos !ileras de remeros silenciosos en el %e$ue'o
es%acio de la bodega de carga) 8nos minutos en la embarcacin le !aban !ec!o
com%render $ue no era aconsejable !acer ninguna clase de es%eculaciones sobre la
naturale(a de los cargamentos $ue trans%ortaba) a embarcacin %areca !aber sido
dise'ada %ara trasladar %e$ue'as cantidades de cosas muy r#%idamente sin $ue nadie se
diera cuenta de $ue eran lle+adas de un sitio a otro, y Te%%ic tena la im%resin de $ue
ni tan si$uiera el 0remio de &ontrabandistas conoca su e*istencia) "l comercio %areca
ser muc!o m#s interesante de lo $ue !aba credo !asta entonces)
a sombra en+uelta en murmullos dentro de la $ue +iajaba encontr el delta con una
sos%ec!osa ,acilidad) Te%%ic se %regunt cu#ntas +eces !abra subido sigilosamente %or
el ro, y los %er,umes e*ticos del -ltimo cargamento $ue !aba ocu%ado la bodega
,ueron rindindose ante los olores del !ogar) Te%%ic ya %oda detectarlos) os
e*crementos de cocodriloG el %olen de los juncosG el aroma de los nen-,aresG la ausencia
de algo remotamente merecedor de ser llamado sistema de ,ontaneraG el olor acre de los
leones y la %estilencia de los !i%o%tamos)))
"l je,e de los remeros le dio un gol%ecito en el !ombro, le indic $ue se %usiera en
%ie y le ayud a no %erder el e$uilibrio mientras Te%%ic %asaba %or encima de la borda
%ara %oner los %ies en medio metro escaso de agua) &uando consigui llegar a la orilla
la embarcacin ya !aba girado sobre s misma y se !aba con+ertido en la mera
sos%ec!a de una sombra $ue se alejaba ro abajo)
Te%%ic era curioso %or naturale(a y se %regunt dnde se escondera durante el da,
m#s $ue nada %or$ue la embarcacin tena todo el as%ecto de !aber sido dise'ada %ara
+iajar -nicamente a cubierto de la oscuridad, y acab decidiendo $ue %robablemente se
ocultara en alguno de los ca'a+erales %antanosos del delta)
6 como a!ora era ,aran, !i(o una anotacin mental %ara acordarse de $ue a %artir de
a!ora los ca'a+erales deberan ser %atrullados %eridicamente) 8n ,aran tiene $ue estar
enterado de cuanto sucede a su alrededor)
Te%%ic se $ued inm+il !undido !asta los tobillos en el ,ondo ,angoso del ro, y
record $ue !aca %oco !aba +i+ido unos momentos durante los $ue lo saba todo)
Art!ur le !aba contado una !istoria bastante e*tra'a de ga+iotas, ros y !oga(as de
%an $ue se llenaban de brotes +erdes, lo cual in+itaba a %ensar $ue !aba bebido
demasiado) "n cuanto a su e*%eriencia, Te%%ic slo %oda recordar $ue !aba des%ertado
con una terrible sensacin de %rdida, como si su memoria ,uese un reci%iente
de,ectuoso inca%a( de conser+ar a buen recaudo los nue+os tesoros $ue !aba ad$uirido)
"ra algo %arecido a esas re+elaciones im%resionantes $ue llegan durante los sue'os y se
des+anecen al des%ertar) o !aba sabido todo, %ero en cuanto intentaba recordar en $u
consista e*actamente ese saberlo todo los conocimientos ine,ables !uan de su cabe(a
como el agua de un cubo agujereado)
Pero la e*%eriencia le !aba cambiado) Antes su +ida era un mero deambular sin
rumbo guiado %or las circunstancias, a!ora %areca a+an(ar r#%idamente mo+indose
sobre rieles de metal reluciente) 9ui(# no tu+iese madera de asesino, %ero Te%%ic saba
$ue %oda ser un buen ,aran)
Sus %ies encontraron tierra ,irme) a embarcacin le !aba dejado bastante cerca del
%alacio y las llamas $ue brotaban de las %ir#mides de la otra orilla llenaban la noc!e con
ese res%landor tan ,amiliar $ue la luna +ol+a de color a(ul)
as moradas de los muertos tenan todos los tama'os imaginables aun$ue,
naturalmente, el dise'o era %r#cticamente -nico y se %egaban las unas a las otras
aumentando de n-mero a medida $ue te acercabas a la ciudad) "ra como si a los
muertos les gustara estar lo m#s acom%a'ados %osible)
" incluso las m#s antiguas estaban intactas) 5adie !aba decidido tomar %restadas
unas cuantas %iedras %ara construir casas o !acer caminos, y Te%%ic se senta
oscuramente orgulloso de $ue as ,uera) 5adie !aba roto los sellos de las %uertas y
!aba +agabundeado %or el interior %ara a+eriguar si los muertos estaban enterrados con
alg-n tesoro antiguo $ue ya no necesitaban %ara nada) a comida era de%ositada cada
da sin ,alta en las %e$ue'as antec#maras, y los de%artamentos de abastecimiento y
administracin de la necr%olis ocu%aban una gran %arte del %alacio)
A +eces la comida desa%areca y a +eces no, %ero los sacerdotes no %odan ser m#s
claros en lo $ue res%ectaba a ese %unto) Tanto si los alimentos se es,umaban como si no
!aban sido consumidos %or los muertos, y %unto) Te%%ic su%ona $ue los muertos
deban estar ra(onablemente satis,ec!os con su dieta, ya $ue nunca se $uejaban y jam#s
!aban dejado una nota diciendo $ue se !aban $uedado con !ambre o solicitando un
men- es%ecial)
&uidad de los muertos y los muertos cuidar#n de +osotros, decan los sacerdotes)
1es%us de todo, los muertos eran mayora, :no;
Te%%ic a%art los juncos $ue tena delante) Se alis la ro%a, $uit una %ella de barro
$ue se le !aba %egado a la manga y ,ue !acia el %alacio)
a gran estatua de D!u,t se al(aba ante l, una gigantesca silueta oscura $ue se
recortaba contra el res%landor de las %ir#mides) 2aca siete mil a'os D!u,t sac a su
%ueblo de))) LTe%%ic no %oda recordar de dnde, %ero lo m#s %robable era $ue se tratara
de un sitio $ue no les gustaba demasiado y $ue !ubiese obrado im%ulsado %or ra(ones
muy slidas) "n momentos como a$uel Te%%ic siem%re %ensaba $ue le !abra gustado
saber un %o$uito m#s de !istoriaM, !aba re(ado en el desierto y los dioses del lugar le
!aban mostrado el ?iejo 3eino) 6 D!u,t !oll la tierra sagrada, y tom %osesin de ella
a ,in de $ue ,uera semillero de su linaje %or siem%re jam#s, y se %rostern ante los
dioses, y agradeci el $ue le !ubieran guiado) Te%%ic estaba casi seguro de $ue las cosas
debieron ocurrir m#s o menos de a$uella ,orma, aun$ue %robablemente los te*tos sa.
grados contenan bastantes <y= m#s, y tambin crea recordar algo sobre la lec!e y la
miel) Pero la +isin de a$uel rostro de %atriarca, a$uel bra(o e*tendido y a$uel mentn
con el $ue !abras %odido cascar nueces recort#ndose im%onentes aureolados %or el
res%landor de las %ir#mides le dijo lo $ue ya saba)
2aba regresado a casa, y no +ol+era a marc!arse) "l sol em%e( a subir en el
!ori(onte)
"l mayor matem#tico +i+o de todo el 1isco @y, de !ec!o, el -nico matem#tico de
todo el ?iejo 3eino@, se estir %ere(osamente, contem%l su a%risco y em%e( a contar
las bri(nas de %aja sobre las $ue dormira) 1es%us calcul el n-mero de cla+os $ue
!aba en la %ared) 1es%us in+irti unos cuantos minutos en demostrar $ue un cam%o de
resonancia automr,ica %osee un n-mero semi,inito de ideales %rimos indeterminables)
&uando !ubo terminado decidi $ue +ol+er a masticar el desayuno sera una buena
,orma de %asar el tiem%o)
7A3C S"0851C
EL LIBRO DE LOS MUERTOS
2aban %asado dos semanas) os rituales y las ceremonias celebradas en el momento
adecuado mantenan el mundo debajo del cielo y las estrellas ,ijas en sus rumbos
!abituales) o $ue se %oda llegar a conseguir con unos cuantos rituales y ceremonias
bien a%licadas era realmente asombroso)
"l nue+o ,aran se e*amin en el es%ejo y ,runci el ce'o)
@:1e $u est# !ec!o; @%regunt@) A%enas se +e nada)
@"s de bronce, se'or) Aronce %ulido a mano @le e*%lic 1ios alarg#ndole el
Flagelo de la /isericordia)
@"n An4!./or%or4 !aba es%ejos de cristal con la %arte de atr#s recubierta de %lata)
7ban estu%endamente)
@S, Alte(a) A$u usamos es%ejos de bronce, Alte(a)
@:6 tengo $ue lle+ar esta m#scara de oro;
@"s el 3ostro del Sol, Alte(a, y !a %asado de un ,aran a otro desde el comien(o de
la dinasta) S, Alte(a, Tenis $ue lle+arla siem%re $ue a%are(c#is en %-blico, Alte(a)
Te%%ic se %uso la m#scara delante de la cara y mir %or las rendijas de los ojos) 5o
caba duda de $ue era soberbia) 8n rostro !ermoso y de ,acciones regulares, una le+e
sonrisa))) Te%%ic a-n no !aba ol+idado $ue en una ocasin su %adre se inclin sobre su
cuna sin acordarse de $ue lle+aba %uesta la m#scara) Te%%ic era muy %e$ue'o, %ero
crea recordar $ue su ni'era !aba tardado !oras en conseguir $ue se calmara lo
su,iciente %ara dejar de gritar)
@Pesa bastante)
@"s el %eso de los siglos @dijo 1ios, y le alarg el 0anc!o de la Husticia)
@:2ace muc!o $ue eres sacerdote, 1ios; @%regunt Te%%ic cogiendo el
im%resionante arte,acto de obsidiana)
@/uc!o tiem%o, Alte(a, %rimero como !ombre y luego como eunuco) 6 a!ora)))
@Pa%# me cont $ue ya eras gran sacerdote en tiem%os del abuelo) 1ebes de ser muy
+iejo)
@/e conser+o bien, Alte(a) os dioses !an sido bondadosos conmigo @dijo 1ios)
1es%us de todo, negar lo e+idente no !abra ser+ido de nada@) 6 a!ora, Alte(a, si
tu+ieseis la bondad de coger esto y colocarlo)))
@:9u es;
@"s el Panal de la /ulti%licacin, Alte(a) "s muy im%ortante)
Te%%ic !i(o unos cuantos malabarismos y consigui dejarlo en la %osicin correcta)
@Su%ongo $ue !abr#s +isto muc!os cambios, :+erdad; @%regunt educadamente)
8na e*%resin entre a%enada y dolorida %as %or los rasgos de 1ios y se des+aneci a
toda +elocidad, como si $uisiera alejarse lo m#s de%risa %osible de a$uella cara)
@5o, Alte(a @re%lic 1ios sin %erder la calma@) 2e sido muy a,ortunado)
@C!) :9u es esto;
@"s la 0a+illa de la Abundancia, Alte(a) "s e*tremadamente signi,icati+a, y muy
simblica)
@Aueno, a +er si %uedes %onrmela debajo del bra(o))) 1ios, :!as odo !ablar de la
,ontanera;
"l gran sacerdote c!as$ue los dedos mientras lan(aba una r#%ida mirada a uno de
los ayudantes)
@5o, Alte(a @dijo, y se inclin !acia adelante@) "sto es el Us%id de la Sabidura)
?oy a %onerlo a$u, :os %arece bien;
@?er#s, la ,ontanera es algo bastante %arecido a los cubos, %ero no resulta tan))) e!)))
tan maloliente)
@Suena !orrible, Alte(a, y adem#s seg-n tengo entendido el mal olor mantiene
alejados a los %oderes malignos) Aien, Alte(a, esto es el Cdre de las Aguas de los
&ielos) Si %udierais le+antar el mentn un %o$uito)))
@Todo esto es necesario, :+erdad; @%regunt Te%%ic)
&ada +e( se le oa menos)
@"s tradicional, Alte(a) 6 a!ora, Alte(a, si consiguiramos !acer unos %e$ue'os
cambios en la colocacin creo $ue))) "sto es el Tridente de las Aguas de la Tierra) /e
%arece $ue si nos es,or(amos %odremos cur+ar este dedo alrededor del astil)))
Tendremos $ue ir %ensando en nuestro matrimonio, Alte(a)
@o siento, 1ios, %ero me temo $ue no nos lle+aramos demasiado bien)
"l gran sacerdote sonri, %ero slo con la boca)
@Su Alte(a tiene un gran sentido del !umor, Alte(a @re%lic con glida cortesa@)
Pero tengo la obligacin de recordaros $ue el matrimonio es esencial)
@/e temo $ue todas las c!icas a las $ue cono(co est#n en An4!./or%or4 @dijo
Te%%ic des%reocu%adamente)
Te%%ic era consciente de $ue si se le !ubiera obligado a ser m#s %reciso !abra tenido
$ue con,esar $ue los -nicos re%resentantes del se*o o%uesto con los $ue !aba llegado a
intimar un %oco durante su estancia en An4!./or%or4 eran la se'ora &ollar, la
encargada de la ro%a de cama de se*to curso, y una mo(a de cocina $ue le miraba con
buenos ojos y $ue siem%re le %ona una racin e*tra de salsa en el %lato) LPero @y le
bast con %ensar en ello %ara $ue se le acelerase el %ulso@, no !aba $ue ol+idar el
Aaile Anual de los Asesinos, claro))) os j+enes asesinos eran adiestrados %ara $ue
su%ieran cmo com%ortarse en cual$uier ti%o de ambiente y se es%eraba de ellos $ue
bailaran bien) 8n traje de seda negra bien cortado y un %ar de %iernas largas y esbeltas
son dos imanes $ue cierta clase de mujer madura encuentra irresistibles, y Te%%ic y su
%areja !aban bailado durante toda la noc!e dando +ueltas y m#s +ueltas al com%#s de
las baubonas, gallardas y %a+oninas !asta $ue la atms,era $ued saturada %or los olores
del almi(cle y el deseo) a ,ran$ue(a jo+ial de sus rasgos y su en+idiable don de
ada%tarse a lo $ue los dem#s es%eraban de l !acan $ue Aroncalo no tu+iera ri+al en esa
clase de e+entos sociales, y durante los das siguientes al baile su amigo se acost muy
tarde y mostr una cierta tendencia a $uedarse dormido en clase)))M
@5o resultaran adecuadas, Alte(a) 5ecesitamos una consorte $ue %osea unos
conocimientos lo m#s e*tensos %osible sobre la obser+ancia de los rituales y las
ceremonias) 5aturalmente, no !ay $ue ol+idar $ue nuestra ta est# dis%onible, Alte(a y)))
"l estr%ito del metal y la %iedra c!ocando con el suelo le im%idi seguir !ablando)
1ios sus%ir, se +ol+i !acia los ayudantes y les orden $ue em%e(aran a recogerlo
todo)
@Aien, Alte(a, :$u os %arece si +ol+emos a em%e(ar; "sto es el 3e%ollo del
7ncremento ?egetati+o)))
@Perdona, %ero))) @murmur Te%%ic@) 5o %uedo !aberte odo decir $ue debera
casarme con mi ta, :+erdad;
@S, Alte(a, es justamente lo $ue !e dic!o) "l matrimonio inter,amiliar es una de las
tradiciones de las $ue nuestro linaje se siente m#s orgulloso @dijo 1ios)
@IPero mi ta es mi taJ
1ios %uso los ojos en blanco) 2aba mantenido largas con+ersaciones con el di,unto
,aran aconsej#ndole $ue tomara medidas res%ecto a la educacin de su !ijo, %ero el
di,unto ,aran %oda llegar a ser tan, tan to(udo cuando $uera))) 6 a!ora 1ios tendra
$ue !acerlo todo de%risa y corriendo) <as deidades del reino me est#n %oniendo a
%rueba=, %ens) Se necesitaban dcadas %ara ,abricar un monarca, y 1ios slo dis%ona
de unas cuantas semanas)
@S, Alte(a, %or su%uesto @dijo %acientemente@) 6 tambin es +uestro to, +uestro
%rimo y +uestro %adre)
@"s%era un momento) /i %adre)))
"l gran sacerdote se a%resur a interrum%irle al(ando la mano)
@"s un mero tecnicismo @dijo@) "n una ocasin +uestra tatarabuela resol+i un
%e$ue'o %roblema %oltico declarando $ue es un rey y creo $ue el edicto no !a sido
re+ocado jam#s)
@Pero era una mujer, :no;
@C!, no, Alte(a @re%uso 1ios con cara de sor%resa@) "s un !ombre) "lla misma lo
dej %er,ectamente claro)
@Pero, escuc!a, si mi ta tu+iera))) "!))) Aueno, si ella tu+iera))) "n ,in, si tu+iera lo
$ue !ay $ue tener sera mi to, :no;
@&ierto, Alte(a, cierto) o entiendo %er,ectamente)
@?aya, gracias %or ser tan com%rensi+o @dijo Te%%ic)
@"s una %ena $ue no tengamos !ermanas)
@I2ermanasJ
@a sangre del linaje di+ino no debe diluirse me(cl#ndose con sangre de calidad
in,erior, Alte(a) "l sol %odra tom#rselo a mal) 6 a!ora, Alte(a, esto es la "sc#%ula de la
2igiene) :1nde %re,ers lle+arla;
Te%%icamn KK?77 estaba +iendo cmo le rellenaban) Por suerte -ltimamente
andaba muy desganado, %or$ue si de una cosa estaba seguro era de $ue nunca +ol+era a
comer %ollo)
@8na costura %reciosa, maese 1il)
@5o !ables y mantn $uieto el dedo, 0ern)
@A mi mam# le encanta coser @dijo 0ern en el tono de $uien se aburre y $uiere
trabar con+ersacin@) Tiene un cesto de costura enorme, y siem%re est# cose $ue te
cose)
@Te !e dic!o $ue no !ables)
@"s un cesto muy bonito @dijo 0ern como si o,reciera una in,ormacin +ital@)
"st# adornado con %atitos y gallinitas %intadas)
1il intent concentrarse en lo $ue estaba !aciendo) C!, era una e*celente muestra de
artesana, no le im%ortaba admitirlo) "l 0remio de "mbalsamadores y C,icios
3elacionados le !aba concedido m#s de una medalla %or trabajos similares)
@"s como %ara sentirse orgulloso, :+erdad; @%regunt 0ern)
@:A $u te re,ieres;
@Aueno, mi mam# dice $ue des%us de !aberle rellenado y !aberle cosido el ,aran
sigue +i+iendo como si nada) 5o lo tengo muy claro, %ero mi mam# dice $ue el ,aran
+i+ir# %ara siem%re en el /undo Subterr#neo y eso $uiere decir $ue lucir# +uestras
costuras durante toda la eternidad, :no;
<Por no !ablar de lo $ue lle+ar dentro, claro @%ens melanclicamente la sombra
del ,aran@) &inco sacos de %aja y un %ar de cubos de brea, si no me ,allan las
cuentas)))= 6 no !aba $ue ol+idar el %a%el $ue !aba ser+ido %ara en+ol+er el bocadillo
de 0ern, aun$ue el ,aran no cul%aba al %obre c!ico) 0ern era un %oco des%istado y se
lo !aba dejado ol+idado) Tendra $ue %asar toda la eternidad con el en+oltorio de un
almuer(o ,ormando %arte de sus rganos +itales, %or no mencionar la media salc!ic!a
$ue 0ern no se !aba llegado a comer)
2aba acabado encari'#ndose con 1il y con 0ern, y en cuanto a su cuer%o %areca
$ue tambin segua tenindole bastante cari'o @%or lo menos se senta incmodo
cuando se alejaba m#s de unos centenares de metros de l@, y durante el curso de los
-ltimos dos das !aba llegado a conocer bastante bien al embalsamador y a su a%rendi()
"ra realmente e*tra'o) 2aba %asado toda su +ida en el reino !ablando con unos
cuantos sacerdotes y %r#cticamente con nadie m#s) "l conocimiento objeti+o de $ue
!aba otras %ersonas a su alrededor siem%re estu+o all, desde luego @sir+ientes,
jardineros, etctera@, %ero el %a%el $ue jugaban en su e*istencia se reduca al de meras
manc!as borrosas) Bl estaba arriba de todo, luego +ena su ,amilia y luego los
sacerdotes y los nobles, naturalmente, y luego estaban las manc!as borrosas) C!, %or
su%uesto $ue eran unas manc!as borrosas estu%endas y algunas de ellas %odan contarse
entre las manc!as borrosas m#s soberbias del mundo entero) 5ing-n monarca !abra
%odido desear una coleccin de manc!as borrosas m#s leal y entusiasta sobre la $ue
gobernar) Pero))) eran manc!as borrosas, y nada m#s)
6 sin embargo a!ora concentraba toda su atencin en las no+edades del da y
guardaba como un tesoro los -ltimos detalles sobre las tmidas es%eran(as de conseguir
un ascenso dentro del gremio $ue albergaba 1il, %or no !ablar del -ltimo ca%tulo en la
a%asionante !istoria del m#s bien tor%e cortejo de $ue 0ern estaba !aciendo objeto a
0lNenda, la !ija del granjero culti+ador de ajos $ue +i+a cerca de su casa) "scuc!aba
con una me(cla de asombro y ,ascinacin las con+ersaciones $ue iban describiendo un
mundo lleno de distinciones de grado y %osicin tan sutiles como las del $ue !aba
abandonado !aca muy %oco tiem%o) Pensar $ue !aba una %osibilidad de $ue jam#s
llegara a saber si 0ern consegua +encer las objeciones de su %adre y obtener la mano de
su amada, o de si la e*celente labor $ue 1il !aba !ec!o en su -ltimo desa,o
%ro,esional @es decir, en el cad#+er del ,aran@ le %ermitira as%irar al rango de
0randiosa ?ariacin "*altada de los 5o+enta 0rados de la ogia 5atrnica del 0remio
de "mbalsamadores y C,icios 3elacionados, era %ura y sim%lemente terrible)
"ra como si la muerte ,uese un asombroso artilugio %tico $ue con+erta incluso algo
tan insigni,icante como una gota de agua en una colmena asombrosa llena de +ida)
"l di,unto monarca descubri $ue estaba em%e(ando a sentir un im%ulso incontenible
de dar algunos consejos de %oltica elemental a 1il, o de in,ormar a 0ern de los
indudables bene,icios $ue le re%ortara el la+arse y tratar de o,recer un as%ecto lo m#s
res%etable %osible) 2i(o +arias intentonas) 1il y 0ern %odan sentir su %resencia, de eso
no caba duda, %ero la con,undan con una corriente de aire)
?io cmo 1il iba !acia la mesa de los +endajes y +ol+a sosteniendo en su mano un
grueso tro(o de tela $ue sostu+o con e*%resin %ensati+a junto a lo $ue incluso el ,aran
estaba em%e(ando a considerar su cad#+er)
@&reo $ue el lino le sentar# bien @dijo@) 6 no cabe duda de $ue es su color)
0ern lade la cabe(a y obser+ el contraste)
@Pues yo creo $ue el yute no le $uedara nada mal @dijo@) C $ui(# el calic)))
@5o, el calic no) &ual$uier cosa antes $ue el calic, eso est# claro) e +iene
demasiado grande)
@9ui(# acabara ada%t#ndose) 6a se sabe, con el uso y el desgaste)))
1il lan( un bu,ido des%ecti+o)
@:"l desgaste; :"l desgaste; Cye, gu#rdate todas esas tonteras del calic y el
desgaste %ara otro, :$uieres; o $ue me gustara saber es $u %asara si nos decidimos
%or el calic y unos ladrones de tumbas rom%en los sellos dentro de mil a'os) :9u
%asara entonces; C!, s, conseguira recorrer medio %asillo y $ui(# lograra estrangular
a uno o dos, de acuerdo, %ero luego se le em%e(ara a descoser todo) os codos, %or
ejem%lo))) 5o $uiero ni %ensarlo) /e morira de +ergEen(a)
@IPero dentro de mil a'os estaris muerto de todas ,ormas, maese 1ilJ
@:/uerto; :6 $u tiene $ue +er eso con lo $ue estamos discutiendo; @1il !urg
entre las muestras@) 5o, tendr# $ue ser el yute) "l yute tiene muc!o aguante, y el
coe,iciente de traccin tam%oco est# nada mal) As %odr# ir de%risa y no resbalar %or los
%asillos) 5unca se sabe cu#ndo %uedes tener necesidad de mo+erte con ra%ide(, :no te
%arece;
"l ,aran sus%ir) Personalmente !abra %re,erido algo discreto y alegre $ue no
%esara muc!o, a ser %osible en ta,et#n)
@6 !a( el ,a+or de cerrar la %uerta @dijo 1il@) &ada +e( !ay m#s corrientes de aire
a$u dentro)
@6 a!ora !a llegado el momento de $ue +eamos a nuestro di,unto %adre @dijo el
gran sacerdote, y se %ermiti el lujo de sonrer@) "stoy seguro de $ue l ya est# un
%o$uito im%aciente @a'adi)
Te%%ic %ens en lo $ue acababa de decir) 5o tena muc!as ganas de +er a su %adre,
%ero %or lo menos la ceremonia ser+ira %ara distraer a los sacerdotes y les !ara ol+idar
su obsesin de $ue se casara con una %arienta aun$ue slo ,uese durante un rato) Te%%ic
se inclin y alarg un bra(o en lo $ue es%eraba resultara un gesto elegante y majestuoso
%ara acariciar a uno de los gatos del %alacio) Fue un error) a bestia olis$ue la mano
$ue se le acercaba, !i(o tal es,uer(o mental $ue bi($ue es%antosamente y acab
ati(#ndole un buen mordisco)
@os gatos son sagrados @dijo 1ios)
as %alabras $ue salieron de los labios de Te%%ic des%us de $ue !ubiese recibido el
mordisco le !aban dejado entre sor%rendido y escandali(ado)
@os gatos de %atas largas, %elaje %lateado y e*%resiones desde'osas $ui(# lo sean
@re%lic Te%%ic e*aminando su mano@, %ero en cuanto a stos tengo mis dudas) "stoy
seguro de $ue los gatos sagrados no +an dejando ibis muertos debajo de la cama) A!,
1ios, y tambin estoy seguro de $ue los gatos sagrados $ue +i+en en un %alacio rodeado
%or 4ilmetros y m#s 4ilmetros de arena no !acen sus necesidades dentro del %alacio y,
concretamente, sobre las sandalias del ,aran)
@Todos los gatos son gatos @dijo 1ios, lo cual era indiscutible %ero tambin un
tanto +ago@) 6 a!ora, si tenis la bondad de seguirnos)))
"*tendi una mano se'alando !acia un arco distante)
Te%%ic le sigui lentamente) le+aba lo $ue ya le %arecan eras en su tierra natal, y
segua teniendo la sensacin de $ue no encajaba) a atms,era era demasiado seca) a
ro%a le molestaba) 2aca demasiado calor, e incluso los edi,icios le %arecan
inde,iniblemente e*tra'os) as columnas, %ara em%e(ar) "n ca))) en la escuela del
0remio de Asesinos las columnas eran unas cosas muy esbeltas con racimos de u+as,
!ojas de %arra y otros adornos +egetales tallados alrededor de la %arte de arriba) A$u las
columnas eran unas masas gigantescas con ,orma de %era, y cada +e( $ue las miraba
Te%%ic tena la im%resin de $ue la %iedra se !aba escurrido !asta acumularse en la
base)
/edia docena de sir+ientes iban detr#s de ellos trans%ortando los di+ersos objetos
$ue simboli(aban el rango real)
Te%%ic intent imitar la ,orma de caminar de 1ios y descubri $ue iba recordando los
mo+imientos %oco a %oco) Tenas $ue girar el torso as, y luego +ol+as la cabe(a as, y
des%us e*tendas los bra(os ,ormando un #ngulo de cuarenta y cinco grados con
relacin al cuer%o, %onas las %almas !acia abajo e intentabas dar un %aso)
"l b#culo del gran sacerdote creaba ecos cada +e( $ue entraba en contacto con las
losas del suelo) 8n ciego %odra !aber recorrido todo el %alacio de un e*tremo a otro sin
%erderse siem%re $ue ,uese descal(o y siguiera las !ileras de %e$ue'as o$uedades $ue
!aba ido creando a lo largo de los a'os)
@/e temo $ue descubriremos $ue nuestro %adre !a cambiado un %o$uito desde la
-ltima +e( en $ue le +imos @dijo 1ios en un tono tan tran$uilo como si $uisiera c!arlar
del tiem%o)
"staban ondulando %or delante del ,resco en el $ue la 3eina Da%!ut ace%taba el
Tributo de los 3einos del /undo)
@S, claro @dijo Te%%ic, algo sor%rendido ante su tono de +o(@) 2a muerto, :no;
@&ierto, cierto, se es otro ,actor $ue no debemos ol+idar @dijo 1ios)
Te%%ic com%rendi $ue no se !aba estado re,iriendo a algo tan tri+ial como el estado
,sico actual del di,unto ,aran)
Sinti una a+asalladora me(cla de !orror y admiracin) 1ios no era es%ecialmente
cruel o insensible) Para el gran sacerdote la muerte era una sim%le transicin irritante en
el eterno negocio de la e*istencia, y el !ec!o de $ue las %ersonas muriesen era una mera
molestia cotidiana m#s, algo as como el ir de +isita y descubrir $ue no !ay nadie en
casa)
<9u mundo tan e*tra'o @%ens Te%%ic@) 5o !ay m#s $ue sombras $ue +an de un
lado a otro como si estu+iesen muy ocu%adas, y nunca cambia) 6 yo ,ormo %arte de
l)))=
@:9uin es; @%regunt)
"*tendi una mano se'alando un ,resco %articularmente grande en el $ue se +ea a un
!ombre muy alto con un sombrero en ,orma de c!imenea y una barba $ue %areca una
soga) "l carro de guerra tirado %or caballos blancos $ue conduca estaba %asando sobre
un montn de siluetas muc!o m#s %e$ue'as)
@Su nombre est# escrito en el cartuc!o $ue !ay debajo @re%lic 1ios en un tono
m#s bien seco)
@:"n el $u;
@"n ese +alo %e$ue'o $ue !ay debajo del ,resco, Alte(a @dijo 1ios)
Te%%ic se acerc al ,resco y e*amin la densa masa de jerogl,icos)
@Uguila ,lacuc!a, ojo, garabato, !ombre con un %alo, %#jaro sentado en el suelo,
garabato @ley) 1ios torci el gesto)
@&reo $ue deberamos %ensar seriamente en estudiar idiomas modernos @dijo,
recobr#ndose un %o$uito del disgusto $ue le !aba %roducido la ignorancia de Te%%ic@)
Su nombre es Pta.4a.ba) "s rey cuando el 7m%erio del 1jel se e*tiende desde el /ar
&ircular !asta el Ccano del Aorde, cuando casi la mitad del continente nos %aga
tributo)
Te%%ic %or ,in se dio cuenta de $u era lo $ue tanto le !aba e*tra'ado en la ,orma de
!ablar del gran sacerdote y $ue no !aba conseguido locali(ar !asta entonces) 1ios era
ca%a( de retorcer cual$uier ,rase !asta el %unto de ru%tura sint#ctica e incluso m#s all#
de l si eso le %ermita e+itar el uso del %asado +erbal) Se'al otro ,resco)
@:6 sa; @%regunt)
@"s la 3eina D!ata.lina.ra.%ta @dijo 1ios@) &on$uista el reino de 2ocuantalandia
mediante la astucia y los ardides) "sto ocurre en la %oca del Segundo 7m%erio)
@Pero est# muerta, :no; @%regunt Te%%ic)
@Tengo entendido $ue s @re%lic el gran sacerdote des%us de una %ausa tan corta
$ue result casi im%erce%tible)
S, estaba claro $ue 1ios y algunos tiem%os +erbales no se lle+aban demasiado bien)))
@2e a%rendido siete idiomas @dijo Te%%ic, en+alentonado %or la seguridad de $ue
las cali,icaciones obtenidas en tres de esos siete idiomas estaban a buen recaudo en los
arc!i+os del 0remio y all seguiran)
@:1e +eras, Alte(a;
@C!, s) /or%or4iano, +anglemes!to, e,bico, laotatiano y))) algunos m#s @dijo
Te%%ic)
@A!) @1ios asinti, sonri y sigui a+an(ando %or el %asillo) &ojeaba ligeramente,
%ero aun as +erle caminar te !aca %ensar en el tictac del gran reloj de los siglos@) as
tierras b#rbaras, :e!;
Te%%ic contem%l a su %adre) os embalsamadores !aban !ec!o un buen trabajo, y
bastaba con mirarles %ara com%render $ue estaban es%erando orselo decir)
<"stoy contem%lando un cad#+er en+uelto en +endas @dijo la %arte de su ser $ue
segua +i+iendo en An4!./or%or4@, y su%ongo $ue no creer#n $ue en+ol+erle en
+endas le ayudar# en algo, :+erdad; "n An4! te mueres y te entierran o te $ueman o te
arrojan a los cuer+os) A$u el morirse signi,ica $ue debes ada%tarte a una e*istencia
muy sedentaria y $ue a %artir de ese momento te dar#n lo mejor $ue !aya en la cocina)
"s ridculo))) :&mo se %uede gobernar un reino semejante; Parecen creer $ue estar
muerto es como estar sordo) Aasta con !ablar un %oco m#s alto y todo arreglado)=
Pero Te%%ic tambin %oda or una segunda +o( muc!o m#s +ieja $ue la %rimera)
<le+amos siete mil a'os gobernando un reino as @dijo la segunda +o(@) A$u el
culti+ador de melones m#s !umilde %uede enorgullecerse de un linaje tan antiguo $ue a
su lado los reyes de otras tierras %arecen e,meros) Tu+imos $ue acabar +endindolo
%ara %agar las %ir#mides, cierto, %ero !ubo un tiem%o en el $ue todo el continente era
nuestro) 5i tan si$uiera %ensamos en los %ases $ue tienen menos de tres mil a'os de
!istoria) Todo %arece ,uncionar bien) :Para $u cambiar;=
@2ola, %adre @dijo Te%%ic)
a sombra de Te%%icamn KK?77 le !aba estado obser+ando con gran atencin y se
a%resur a cru(ar la !abitacin en cuanto le oy !ablar)
@/0ienes un aspecto magn1#ico2 .e*clam@) /3e alegro mucho de 4erte2 Escucha,
esto es mu! importante. $rstame atenci5n, por #a4or. Es sobre la muerte !...
.1ice $ue le com%lace muc!o +eros @dijo 1ios)
@:Puedes orle; @%regunt Te%%ic@) 6o no !e odo nada)
@os muertos !ablan a tra+s de los sacerdotes, naturalmente @dijo el gran
sacerdote@) "s la costumbre, Alte(a)
@Pero l %uede orme, :+erdad;
@Por su%uesto)
@6e estado pensando en todo eso de la pirmide !... En #in, no esto! mu! seguro de
si es una buena idea. Te%%ic se inclin sobre la cabe(a de su %adre)
@/uc!os recuerdos de la ta @dijo en +o( alta) Pens en lo $ue acababa de decir, y
decidi $ue $ui(# no !aba sido muy claro@) /e re,iero a mi ta, no a la tuya)))
<"so es%ero=, a'adi mentalmente)
@6i-o, puedes o1rme?
.?uestro %adre os saluda desde el mundo $ue se encuentra m#s all# del +elo @dijo
1ios)
@Bueno, s1, supongo "ue s1, pero E&78769, no "uiero "ue te tomes la molestia de
construir una...
.Te construiremos una %ir#mide mara+illosa, %adre) Te gustar#, te lo aseguro)))
2abr# gente $ue cuidar# de ti y dis%ondr#s de todo lo $ue te !aga ,alta) @Te%%ic +ol+i
la cabe(a !acia 1ios buscando alguna clase de con,irmacin@) "so le gustar#, :+erdad;
@/o Q8:E;< una pirmide2 .aull el ,aran@) 6a! toda una eternidad de lo ms
interesante "ue a=n no he 4isto. /0e proh1bo "ue me encierres en una pirmide2
.1ice $ue as es como tiene $ue ser y $ue sois un !ijo res%etuoso y obediente @dijo
1ios)
@$uedes 4erme? 7untos dedos te esto! enseando? &upongo "ue crees "ue
pasar el resto de tu muerte deba-o de un mill5n de toneladas de roca 4iendo c5mo te
4as desmoronando resulta di4ertido, eh? Es sa tu idea de una poca digna de ser
recordada?
./e %arece $ue este lugar est# lleno de corrientes de aire, Alte(a @dijo 1ios@)
&reo $ue ser# mejor $ue nos +ayamos)
@/> adems no puedes permitirte gastar tanto dinero2
.6 %ondremos tus ,rescos y tus estatuas ,a+oritas dentro de la %ir#mide) Te gustar#,
:+erdad; @%regunt Te%%ic en un tono de +o( $ue em%e(aba a ser ,rancamente
deses%erado@) Todas tus cositas, tus objetos %ersonales))) 5o te ,altar# nada, ya lo
+er#s)
Salieron al %asillo y ,ueron !acia la sala del trono)
@e gustar#, :+erdad; @%regunt Te%%ic mirando a 1ios@) "s $ue a +eces))) 5o s,
tengo la sensacin de $ue no le !ace demasiada gracia)
@Cs aseguro $ue no %uede tener ning-n otro deseo, Alte(a @dijo 1ios)
"l silencio +ol+i a adue'arse de la sala de embalsamamiento) Te%%icamn KK?77
intent atraer la atencin de 0ern d#ndole un gol%ecito en el !ombro y, naturalmente, no
lo consigui) "l di,unto ,aran lan( un sus%iro de cansancio y se sent junto a s
mismo)
.o lo hagas, chico @dijo con amargura.. 9rrglatelas como puedas, pero
procura no tener descendencia.
6 all estaba) Aastaba con +erla %ara darse cuenta de $ue era la 0ran Pir#mide)
Te%%ic camin alrededor del modelo) Sus %ies creaban ecos al mo+erse sobre las
losas de m#rmol) 5o estaba muy seguro de lo $ue se su%ona $ue deba !acer, %ero
sos%ec!aba $ue los reyes tenan $ue %asar con muc!a ,recuencia %or ese ti%o de
situaciones) Aueno, siem%re $uedaba el +iejo e in,alible recurso de mostrar inters)
@Aien, bien))) @dijo@) :6 cu#nto tiem%o lle+as dise'ando %ir#mides;
Ptaclus%, ar$uitecto y constructor de %ir#mides %ara la noble(a, le !i(o una %ro,unda
re+erencia)
@Toda mi +ida, o! lu( del medioda)
@Su%ongo $ue es un trabajo ,ascinante, :e!; @dijo Te%%ic)
Ptaclus% lan( una r#%ida mirada de soslayo al gran sacerdote, $uien asinti con la
cabe(a)
@Tiene sus cosas buenas, o! manantial de las aguas @se atre+i a decir)
Ptaclus% no estaba acostumbrado a $ue un ,aran le !ablara como si ,uese un ser
!umano, y tena la +aga sensacin de $ue no era demasiado correcto)
Te%%ic mo+i una mano se'alando al modelo $ue !aba sobre el estrado)
@S @dijo con +o( algo +acilante@) Aien, %er,ecto))) &uatro muros y una %unta
arriba de todo) "stu%endo, estu%endo))) "s de %rimera calidad, :e!; Te das cuenta
enseguida)
a cantidad de silencio $ue !aba a su alrededor segua %arecindole demasiado
ele+ada, y Te%%ic decidi $ue la -nica ,orma de $ue no le as,i*iara era continuar
!ablando)
@/agn,ica, magn,ica @dijo@) S, no cabe duda, :+erdad; "sto s $ue es una
%ir#mide) I6 menuda %ir#mideJ S, s)))
Segua teniendo la im%resin de $ue se es%eraba algo m#s de l, y em%e( a
estrujarse los sesos buscando deses%eradamente m#s %alabras)
@a gente la contem%lar# en siglos +enideros y $uienes la +ean dir#n))) dir#n))) dir#n
<I?aya mara+illa de %ir#mideJ=) S))) "sto))) @Tosi@) a %endiente de los muros es
%reciosa, :no; @logr gra(nar@) Pero)))
1os %ares de ojos giraron +elo(mente !acia l)
@"!))) @dijo Te%%ic) 1ios enarc una ceja)
@:Alte(a;
@&reo recordar $ue en una ocasin mi %adre dijo $ue cuando))) en ,in, ya sabes)))
$ue cuando se))) cuando se muriera le gustara $ue))) $ue))) $ue le enterr#ramos en el
mar)
"l bu,ido de incredulidad o,endida $ue !aba estado es%erando or no se %rodujo)
@Se re,era al delta @dijo Ptaclus%@) "l suelo de esa (ona es muy blando) 2ara
,alta trabajar meses enteros %ara conseguir unos cimientos mnimamente decentes) 6,
claro, luego corres el riesgo de $ue !aya !undimientos, y no !ay $ue ol+idar la
!umedad) a !umedad dentro de una %ir#mide es lo %eor $ue !ay)
@5o, claro @dijo Te%%ic sudando bajo la mirada im%lacable de 1ios@) &reo $ue
mi %adre %ensaba en))) bueno, yo))) creo $ue $uera ser enterrado no al lado del mar o
cerca del mar sino))) e!))) dentro del mar)
a ,rente de Ptaclus% se llen de arrugas)
@?aya, eso es bastante m#s com%licado @dijo con +o( %ensati+a@) "s una idea
muy interesante, desde luego) S, su%ongo $ue se %odra !acer) 2abra $ue construir una
%ir#mide %e$ue'a, un milln de toneladas como muc!o, y trans%ortarla sobre %ontones
o algo as)))
@5o @dijo Te%%ic intentando contener la risa@) &reo $ue mi %adre %ensaba en ser
enterrado sin)))
@Te%%icamn KK?77 slo $uiere una cosa y es $ue se le entierre sin ninguna
dilacin y lo m#s de%risa %osible @dijo 1ios en un tono de +o( algo m#s untuoso $ue la
seda engrasada@) 6 no cabe duda de $ue necesitar# lo mejor $ue %uedas construir,
ar$uitecto)
@5o, estoy seguro de $ue lo !as entendido mal @dijo Te%%ic)
os rasgos de 1ios se $uedaron absolutamente inm+iles) Ptaclus% ado%t la
e*%resin entre incmoda y atontada de $uien se encuentra re%entinamente de m#s en
un lugar, y em%e( a contem%lar el suelo como si su su%er+i+encia de%endiera de $ue
memori(ase !asta el m#s mnimo detalle de las losas)
@:/al; @murmur 1ios)
@5o te o,endas @dijo Te%%ic@) "stoy seguro de $ue !a sido sin $uerer y de $ue tus
intenciones son buenas, %ero))) Aueno, cuando lo dijo %areca tenerlo muy claro y)))
@:/is intenciones son buenas; @re%iti 1ios saboreando cada %alabra como si
,uese una u+a en mal estado)
Ptaclus% tosi) 6a !aba terminado de estudiar el suelo, y decidi em%e(ar con el
tec!o)
1ios trag una !onda bocanada de aire)
@Alte(a @dijo@, siem%re !emos sido constructores de %ir#mides) Todos nuestros
,araones est#n enterrados en %ir#mides) "s nuestra ,orma de !acer las cosas, Alte(a) "s
la -nica ,orma de !acer las cosas $ue e*iste)
@S, %ero)))
@5o %uede ser discutida @dijo 1ios@) :9uin %odra desear cual$uier otro
destino; Sellado con todos los arti,icios %osibles y %rotegido contra las %ro,anaciones
del Tiem%o))) @a seda engrasada de su +o( se con+irti en una cora(a tan dura como
el acero y tan burlonamente des%ecti+a como un bos$ue de lan(as@) Protegido %or toda
la duracin del Tiem%o contra los insultos del &ambio)))
Te%%ic baj la +ista !acia los nudillos del gran sacerdote y +io $ue estaban muy
blancos) "l !ueso %resionaba la carne como si $uisiera esca%ar de ella)
Sus ojos ,ueron subiendo %or el bra(o cubierto de tela gris y acabaron llegando al
rostro del gran sacerdote) <1ioses @%ens@, es realmente cierto) Su as%ecto))) "s
como si se !ubieran !artado de es%erar a $ue muriera y !ubieran decidido embalsamarle
sin %asar %or ese %e$ue'o tr#mite %reliminar)= 8n instante des%us sus ojos se
encontraron con los del gran sacerdote, y el encuentro de miradas result bastante
ruidoso)
Te%%ic sinti como si su carne estu+iera se%ar#ndose lentamente de sus !uesos) Tena
la sensacin de ser tan insigni,icante como una e,mera) C!, una e,mera necesaria,
ciertamente, una e,mera a la $ue se tratara con todo el res%eto debido, %ero aun as era
un insecto y los derec!os in!erentes a su situacin no eran muy im%resionantes) a ,uria
de a$uella mirada $ue caa sobre l !aca $ue su cuota de libre albedro ,uese tan in.
signi,icante como la de un tro(o de %a%iro atra%ado en un !urac#n)
@"s +oluntad del ,aran $ue sea enterrado dentro de una %ir#mide @dijo 1ios en el
tono de +o( $ue el &reador deba de !aber utili(ado %ara !acer los %rimeros esbo(os de
la luna y las estrellas)
@"sto))) @dijo Te%%ic)
@"l ,aran tendr# la m#s !ermosa e im%onente de todas las %ir#mides @dijo 1ios)
Te%%ic se rindi)
@C! @dijo@) Aueno, entonces))) 1e acuerdo) S) "stu%endo) a mejor, claro)
Ptaclus% dej $ue el ali+io se ,uera e*tendiendo %or toda su cara, sac una tablilla de
cera de un bolsillo con una ,loritura y e*trajo un %un(n de las %ro,undidades de su
%eluca) Tena bastante e*%eriencia en a$uel ti%o de situaciones, y saba $ue lo %rinci%al
era cerrar el trato lo m#s %ronto %osible) Si %ermita $ue las cosas llegaran !asta cierto
%unto sin tomar medidas al res%ecto un !ombre %oda acabar encontr#ndose con
1)WXX)XXX toneladas de %iedra cali(a en las manos y nada $ue !acer con ellas)
@"ntonces estamos de acuerdo en $ue se usar# el modelo !abitual, :+erdad, o! agua
en el desierto;
Te%%ic mir a 1ios, $uien estaba totalmente inm+il con los ojos cla+ados en la nada
dominando a los bulldogs de la "ntro%a %or %ura ,uer(a de +oluntad)
@6o !aba %ensado en algo m#s grande @dijo con cierta deses%eracin)
@A!, %or su%uesto, el modelo "jecuti+o @dijo Ptaclus%@) /uy e*clusi+o y
elegante, o! base de la columna eterna) 1ura una autntica %er%etuidad, desde luego)))
Adem#s nuestra o,erta es%ecial de este en consiste en +arias medidas de signi,icado
%aracsmico incor%oradas al dise'o b#sico sin ning-n coste e*tra)
/ir a Te%%ic con e*%resin e*%ectante)
@S, s @dijo Te%%ic@) "stu%endo)
1ios trag aire)
@"l ,aran e*ige muc!o m#s $ue eso @dijo)
@:S; @murmur Te%%ic %oniendo cara de duda@) 5o, creo $ue me con,ormar
con)))
@5o, Alte(a) "s +uestro deseo e*%reso $ue +uestro %adre re%ose en el mayor de los
monumentos $ue se !an erigido !asta la ,ec!a @dijo 1ios sin %erder la calma)
Te%%ic com%rendi $ue a$uello era una es%ecie de juego entre l y 1ios) "l %roblema
era $ue no conoca las reglas, no tena ni idea de cmo jugar y saba $ue iba a %erder)
@:1e +eras; C!) S) S, claro, su%ongo $ue s) S)
@8na %ir#mide $ue no tenga igual en todo el 1jel @dijo 1ios@) "s la orden del
,aran) As es como tiene $ue ser, :no os %arece;
@S, claro, algo as) "!))) 6 $ue tenga el doble del tama'o normal @dijo Te%%ic
deses%eradamente)
Tu+o la bre+e satis,accin de +er cmo incluso 1ios %areca desconcertado aun$ue
slo ,uese durante unos momentos)
@:Alte(a; @e*clam el gran sacerdote)
@As es como tiene $ue ser, :no te %arece; @re%lic Te%%ic)
1ios abri la boca dis%onindose a %rotestar, se dio cuenta de cmo le estaba mirando
Te%%ic y +ol+i a cerrarla)
Ptaclus% mo+a +elo(mente el %un(n sobre la tablilla mientras la nue( de su
garganta suba y bajaba con+ulsi+amente) "ra mara+illoso, realmente mara+illoso)))
Algo as slo ocurra una +e( a lo largo de una carrera %ro,esional)
@Puedo incluiros un recubrimiento e*terior de m#rmol negro %recioso @dijo sin
a%artar la +ista de su tablilla@) Puede $ue tengamos la cantidad su,iciente en la
cantera))) o! rey de las es,eras celestiales @se a%resur a a'adir)
@"stu%endo @dijo Te%%ic) Ptaclus% termin de !acer anotaciones en la %rimera
tablilla de cera y cogi otra)
@"n cuanto a la %unta, :$u os %arece si la %onemos de electro; Si dibujas los
%lanos con esa idea en la cabe(a desde el %rinci%io siem%re sale un %o$uito m#s barato,
y adem#s !ay $uien %rimero se con,orma con $ue la %unta sea de %lata y luego +ienen y
te dicen <5o s, no me acaba de gustar, :y si la cambi#ramos %or otra de electro;=, y
entonces)))
@S, $ue sea de electro)
@6 su%ongo $ue tambin $uerris la distribucin del modelo !abitual, :+erdad;
@:&mo;
@8na c#mara ,uneraria y una antec#mara, naturalmente) Si me lo %ermits yo os
recomendara el modelo /em,is) "s muy elegante, y adem#s incluye una sala del tesoro
e*tra $ue !ace juego con la decoracin de las dem#s) 3esulta muy -til %ara guardar
todos esos %e$ue'os objetos %ersonales de los $ue no %uedes se%ararte) @Ptaclus% dio
la +uelta a la tableta y em%e( a desli(ar el %un(n %or el otro lado@) 6, naturalmente,
su%ongo $ue tambin $uerris una suite similar %ara la 3eina, o! monarca $ue +i+ir#
eternamente)))
@:"!; C!, s))) S, claro, su%ongo $ue s @dijo Te%%ic mirando a 1ios@) 9uiero
todo lo $ue sea necesario en estos casos, ya sabis)
@5o !ay $ue ol+idar los laberintos, %or su%uesto @dijo Ptaclus% intentando $ue no
le temblara la +o(@) Son muy %o%ulares en esta era) A!, el laberinto es muy
im%ortante))) 1ecidir $ue $uieres un laberinto des%us de $ue los ladrones !ayan
entrado en la %ir#mide es una %rdida de tiem%o y de dinero, ya %odis imaginarlo)
Puede $ue yo sea un %o$uito anticuado, %ero soy un ,irme %artidario de los laberintos)
S, no !ay nada como un buen laberinto))) Tal y como solemos decir los del o,icio,
%uede $ue consigan entrar, %ero nunca conseguir#n salir) 2ace aumentar un %o$uito el
coste ,inal, %ero))) :$u es el dinero en un momento como ste, o! se'or de las aguas;
<:9u es el dinero; :Algo de lo $ue no dis%onemos, $ui(#;=, dijo una +ocecita
%erdida en las %ro,undidades de la cabe(a de Te%%ic) Te%%ic la ignor) <"s el destino @
se dijo@, y resistirse al destino nunca !a ser+ido de nada)=
@S @dijo, y se irgui@) aberintos))) 8na idea e*celente) 9ue sean dos)
"l %un(n de Ptaclus% atra+es lim%iamente la tablilla)
@&laro, o! %iedra de las %iedras, uno %ara l y uno %ara ella @gra(n@) /uy bien
%ensado, y siem%re resulta m#s cmodo) :1ese#is la seleccin de tram%as !abitual;
5uestra gama o,rece abismos, %o(os de arena, %endientes engrasadas, bolas de %iedra,
lan(as $ue caen del tec!o, ,lec!as)))
@S, s @dijo Te%%ic@) 9ueremos tram%as) 9ue !aya muc!as tram%as, montones
de tram%as) as $ueremos todas) S, eso es))) Poned una de cada)
"l ar$uitecto trag una !onda bocanada de aire)
@6, naturalmente, su%ongo $ue tambin desearis incluir el n-mero !abitual de
estelas, a+enidas, es,inges ceremoniales))) @em%e( a decir)
@&uantas m#s !aya mejor @dijo Te%%ic@) o dejamos en +uestras manos)
Ptaclus% se lim%i el sudor de la ,rente)
@"stu%endo @dijo@) /ara+illoso) @Se son la nari(@) Si me %ermits $ue me
atre+a a decirlo, o! sembrador de la semilla, creo $ue +uestro %adre es e*tremadamente
a,ortunado al tener un !ijo tan res%etuoso y considerado) :Puedo a'adir $ue)));
@Puedes marc!arte @dijo 1ios@, y es%eramos $ue los trabajos em%iecen de ,orma
inmediata)
@Cs aseguro $ue em%e(ar#n enseguida @dijo Ptaclus%@) 6o))) "sto)))
A ju(gar %or su e*%resin Ptaclus% %areca estar debatindose con alg-n %roblema
,ilos,ico de dimensiones m#s bien colosales) @:S; @%regunt 1ios con +o( glida)
@"s $ue u!) "st# el %e$ue'o detalle del u!) 5o ol+idemos el u!) 5aturalmente,
a%reciadsimo y m#s antiguo de los clientes, %ero el !ec!o es $ue u!) 5o es $ue e*ista ni
la m#s le+e duda sobre +uestra sol+encia o ca%acidad de crdito, %ero u!) 5o, yo no
$uerra dar a entender ni %or un solo instante $ue u!)
1ios le lan( una mirada $ue !abra !ec!o %ar%adear a una es,inge) 1e !ec!o una
es,inge jo+en no slo !abra %ar%adeado, sino $ue !abra acabado +ol+iendo la cabe(a
en otra direccin)
@:1eseas decir algo; @%regunt@) "l tiem%o de Su /ajestad es e*tremadamente
limitado y +alioso)
Ptaclus% mo+i las mandbulas sin emitir ning-n sonido, %ero no se necesitaban
grandes dotes %ro,ticas %ara %redecir cmo terminara la cosa) &uando el gran
sacerdote miraba de a$uella ,orma incluso un dios %oda $uedar reducido a un estado de
con,usin balbuceante y temblorosa) 6 lo %eor era $ue las ser%ientes del b#culo tambin
%arecan estarle obser+ando)))
@8!) 5o, no) o siento, discul%adme) "staba))) e!))) %ensaba en +o( alta, nada m#s)
"ntonces me marc!o, :+erdad; S, s, creo $ue me marc!o))) 2ay tanto $ue !acer) 8!)
Ptaclus% se des%idi con una re+erencia tan %ronunciada $ue su cabe(a casi toc el
suelo)
le+aba recorrida la mitad de la distancia $ue le se%araba del arco cuando 1ios
+ol+i a !ablar)
@a %ir#mide tiene $ue estar terminada dentro de tres meses @a'adi@) 2a de
estar lista %ara la 7nundacin)

@:9u;
@"st#s !ablando con el monarca n-mero 1)O98 del linaje real @dijo 1ios con +o(
glida)
Ptaclus% trag sali+a)
@o siento @murmur@) o $ue $uera decir es))) :9u, o!, gran rey; 9uiero decir
$ue))) Slo el acarreo de los blo$ues e*igir#))) 8!) @os labios del ar$uitecto temblaron
es%asmdicamente mientras su imaginacin jugueteaba con +arios comentarios %osi.
bles, los desarrollaba y +ea cmo se con+enan en ceni(as bajo la mirada de 1ios@)
Aueno, "s%adarta no se construy en un da @,ar,ull %or ,in)
@5os %arece $ue ese trabajo no ,ue encargado %or nosotros @dijo 1ios, y obse$ui
a Ptaclus% con una sonrisa) "n ciertos as%ectos la sonrisa era a-n %eor $ue todo cuanto
la !aba %recedido@) Pagaremos una boni,icacin e*tra, naturalmente @a'adi)
@Pero si nunca %a))) @em%e( a decir Ptaclus%, y no termin la ,rase)
"l ar$uitecto cla+ la mirada en el suelo y dej $ue sus !ombros se ,ueran
encor+ando lentamente)
@as %enali(aciones %or no terminar el trabajo a tiem%o ser#n terribles, naturalmente
@dijo 1ios@) a cl#usula !abitual, ya sabes)
Ptaclus% ya no se senta con #nimos de seguir discutiendo)
@5aturalmente @dijo admitiendo la derrota@) "s un !onor, claro) 6 a!ora, si sus
eminencias tienen la bondad de discul%arme))) A-n $uedan unas cuantas !oras de lu()
Y
Al igual $ue ocurre en otras muc!as culturas $ue !abitan +alles ,lu+iales, el 3eino no %ierde el tiem%o con tri+ialidades como el +erano, la
%rima+era y el in+ierno, y basa su calendario en el %al%itar del gigantesco cora(n del 1jelG de a! las tres estaciones, el Tiem%o de la
Semilla, la 7nundacin y el "m%a%e) "s un sistema lgico, sencillo y %r#ctico a%robado %or todos con la -nica e*ce%cin de algunas corales
%o%ulares)
R
R
A#sicamente %or$ue resulta casi im%osible cantar <6a lleg la 7nundacin= sin tener la sensacin de $ue est#s !aciendo el ridculo)
Te%%ic asinti)
@0racias @dijo el ar$uitecto@) 9ue +uestras sagradas ingles den el m#*imo ,ruto
%osible) "!))) &on la res%etuosa e*ce%cin debida a +uestro rango y condicin, gran
sacerdote)
1ios y Te%%ic le oyeron bajar corriendo %or la escalera)
@Ser# magn,ica) 8n %oco demasiado grande, %ero))) S, ser# magn,ica @dijo 1ios)
?ol+i la cabe(a !acia la columnata y contem%l el %anorama necro%olitano $ue se
e*tenda %or la otra orilla del 1jel)
@Ser# magn,ica))) @re%iti)
Sinti una nue+a %un(ada de dolor en una %ierna y torci el gesto) A!, s, tendra $ue
+ol+er a cru(ar el ro a$uella misma noc!e, no caba duda))) Tendra $ue !aberlo !ec!o
!aca +arios das, y lo !aba estado retrasando con %rete*tos est-%idos) Pero,
naturalmente, no estar en situacin de ser+ir adecuadamente al reino sera algo
im%ensable)))
@:Te ocurre algo, 1ios; @%regunt Te%%ic)
@:Alte(a;
@/e %areci $ue estabas un %oco %#lido)
8na oleada de %#nico inund los arrugados rasgos de 1ios) "l gran sacerdote !i(o un
terrible es,uer(o de +oluntad y se irgui en toda su considerable estatura)
@Alte(a, os aseguro $ue mi estado de salud no %uede ser mejor) I/e encuentro
%er,ectamente, Alte(aJ
@5o te !abr#s estado e*cediendo, :+erdad;
a e*%resin de terror %ro+ocada %or las %alabras de Te%%ic ,ue tan intensa $ue
resultaba im%osible con,undirla con otra emocin)
@:"*cederme))) Alte(a;
@Siem%re est#s tan ocu%ado) 1ios) "l %rimero en le+antarse, el -ltimo en acostarse)))
1eberas tom#rtelo con m#s calma)
@Slo e*isto %ara ser+ir, Alte(a @re%lic 1ios en el tono de +o( m#s ,irme de $ue
,ue ca%a(@) Slo e*isto %ara ser+ir)
Te%%ic se reuni con l en el balcn) "l sol de %rimera !ora del anoc!ecer arrancaba
re,lejos a una cordillera creada %or las manos del !ombre) o $ue estaban contem%lando
no era m#s $ue el maci(o centralG las %ir#mides se e*tendan sin ninguna interru%cin
desde el delta !asta la segunda catarata, all donde el 1jel desa%areca en las monta'as)
as %ir#mides ocu%aban las mejores tierras, las $ue estaban m#s cerca del ro) 2asta los
labradores !abran considerado im%erdonablemente sacrlego sugerir $ue $ui(# estaran
mejor en otro sitio)
Algunas de ellas eran %e$ue'as y estaban construidas con blo$ues sin desbastar $ue
conseguan darles un as%ecto muc!o m#s antiguo $ue el de las monta'as $ue
delimitaban el +alle se%ar#ndolo de las arenas del desierto) 1es%us de todo las
monta'as siem%re !aban estado all, y no se les %odan a%licar adjeti+os como <jo+en=
o <+ieja=G %ero a$uellas %rimeras %ir#mides !aban sido construidas %or seres !umanos,
esas bolsitas de agua %ensante encerrada en ,r#giles acumulaciones de calcio $ue
im%edan su dis%ersin durante %erodos de tiem%o generalmente muy cortos) as
bolsitas !aban con+ertido los %e'ascos en tro(os m#s %e$ue'os y relati+amente m#s
manejables $ue !aban +uelto a juntar laboriosamente d#ndoles una ,orma m#s elegante
$ue la original) C!, s, las %ir#mides eran realmente +iejas)))
as modas !aban ido ,luctuando a lo largo de los milenios) as %ir#mides m#s
recientes eran de contornos esbeltos y #ngulos m#s %ronunciados, o tenan la %arte
su%erior %lana y recubierta con losetas de mica) Te%%ic %ens $ue ni tan si$uiera la m#s
em%inada de ellas obtendra una %untuacin su%erior al 1 en la escala de cual$uier
escalador urbano, aun$ue algunas de las estelas y tem%los $ue se amontonaban
alrededor de la base de las %ir#mides como si ,uesen remolcadores a%elotonados
alrededor de los gigantescos acora(ados de la eternidad %odan ser dignos de $ue se les
tomara en consideracin)
<Acora(ados de la eternidad $ue na+egan majestuosamente a tra+s de las neblinas
del Tiem%o @%ens Te%%ic@, na+os donde todo el mundo +iaja en %rimera clase)))=
8nas cuantas estrellas !aban obtenido %ermiso %ara salir tem%rano) Te%%ic al( los
ojos !acia ellas) <9ui(# !aya +ida en otros lugares @%ens@) Puede $ue en las
estrellas))) Si es cierto $ue e*isten miles de millones de uni+ersos colocados el uno al
lado del otro y se%arados %or una distancia tan min-scula como el grosor de un
%ensamiento tiene $ue !aber gente en otros sitios) Pero estn donde estn, %or muc!o
$ue lo intenten y %or muy admirable $ue sea el es,uer(o $ue in+iertan en ello estoy
seguro de $ue jam#s %odr#n llegar a ser tan increblemente est-%idos como nosotros)
2ay $ue reconocer $ue !emos !ec!o un trabajo magn,ico, :no; C!, claro, cuando
llegamos los cimientos ya estaban %uestos, %ero lle+amos centenares de millares de a'os
dej#ndonos la %iel en ello y !emos conseguido resultados insu%erables)=
Se +ol+i !acia 1ios) Tena la sensacin de $ue deba tratar de re%arar una %arte del
da'o $ue !aba causado)
@Puedes sentir cmo el tiem%o irradia de ellas, :no te %arece; @coment
a,ablemente)
@1iscul%ad, Alte(a, :cmo decs;
@as %ir#mides, 1ios) Son tan antiguas)))
1ios las contem%l como si acabara de darse cuenta de $ue estaban all)
@:1e +eras; @%regunt@) S, su%ongo $ue lo son)
@:Tendr#s la tuya des%us de $ue))); @%regunt Te%%ic)
@:8na %ir#mide; @re%lic 1ios@) Alte(a, ya tengo una) 8no de +uestros
ante%asados tu+o la inmensa amabilidad de %ensar en mi ,uturo)
@Su%ongo $ue te sentiste muy !onrado @dijo Te%%ic)
1ios asinti cortsmente) o !abitual era $ue los almacenes de la eternidad
estu+ieran reser+ados -nica y e*clusi+amente a la ,amilia real)
@"s muy %e$ue'a, naturalmente, y muy sencilla) Pero bastar#, ya $ue mis
necesidades tambin son sencillas)
@:S; @%regunt Te%%ic boste(ando@) 9u bien) 6 a!ora, si no te im%orta, creo
$ue ir a acostarme) 2e tenido un da realmente agotador)
1ios se inclin ante l mo+indose como si tu+iera una bisagra en la cintura) Te%%ic
ya se !aba dado cuenta de $ue el re%ertorio de re+erencias de 1ios inclua un mnimo
de cincuenta modalidades distintas y tan sutilmente graduadas $ue cada una transmita
un mensaje de signi,icado di,erente y muy ,inamente mati(ado) A$uella re+erencia
%areca ser la /odelo 5-mero O, Soy ?uestro 2umilde Ser+idor)
@6 tambin !a sido un da magn,ico, Alte(a) Cs !a $uedado muy bien, si me
%ermits $ue os lo diga)
Te%%ic no su%o $u res%onder)
@:"so crees; @dijo %or ,in)
@os e,ectos de nubes al amanecer resultaron %articularmente e,ecti+os)
@:S; C!) :Tambin tengo algo $ue +er con el cre%-sculo o eso ,unciona %or s
solo;
@Su /ajestad se com%lace en bromear @dijo 1ios@) os cre%-sculos se %roducen
sin necesidad de +uestra di+ina inter+encin, Alte(a) Ha, ja)
@Ha, ja @re%iti Te%%ic)
1ios !i(o crujir los nudillos)
@Pero lo $ue realmente tiene mrito es el amanecer @dijo)
os ya casi desintegrados %ergaminos de Dnudo a,irmaban $ue la gran naranja del
sol era de+orada cada noc!e %or D!, la diosa del cielo, $uien siem%re dejaba una %e%ita
%ara $ue !ubiera un nue+o sol a la ma'ana siguiente) 6 1ios saba $ue los %ergaminos
no se e$ui+ocaban)
"l ?ibro de la Vida en el 9bismo a,irmaba $ue el sol era el Cjo de 6ay, $uien recorra
el cielo cada da en Su interminable b-s$ueda de las u'as de Sus sagrados %ies)

6 1ios
saba $ue el ?ibro de la Vida en el 9bismo no se e$ui+ocaba)
os rituales secretos del "s%ejo 2umeante mantenan $ue el sol era un agujero
redondo en la burbuja de jabn a(ul de la diosa 5es!, $ue la burbuja no %araba de girar
sobre s misma des%la(ando el agujero $ue daba acceso al mundo real de llamas y calor
$ue !aba m#s all# y $ue las estrellas eran los %e$ue'os ori,icios %or los $ue entraba la
llu+ia) 6 1ios saba $ue los rituales secretos del "s%ejo 2umeante no se e$ui+ocaban)
"l ,ol4lore %o%ular a,irmaba $ue el sol era una bola de ,uego $ue se mo+a alrededor
del mundo cada da, y $ue el mundo se !allaba encima del ca%ara(n de una tortuga
colosal $ue +iajaba a tra+s del +aco eterno $ue no tiene %rinci%io ni ,inal) 6 1ios
tambin saba $ue el ,ol4lore %o%ular no se e$ui+ocaba, aun$ue ciertos as%ectos tericos
del modelo csmico $ue %ro%ona le resultaban un %o$uito di,ciles de entender)
6 el gran sacerdote saba $ue 3!ed era el 1ios Su%remo, y $ue Fon era el 1ios
Su%remo @al igual $ue 2ast, Pon!, D!ubo, T!ont, 7o, 1!e4 y "s!.Pu.T!o@G $ue
2er%etino Tris4elero reinaba sobre el mundo de los muertos sin com%artir las tareas de
gobierno con ninguna otra deidad, y $ue lo mismo %oda decirse de Snco%e, de Siluro
el 1ios con &abe(a de Pe( 0ato y de Cre*is.5u%t)
1ios era m#*imo gran sacerdote de una religin nacional $ue !aba estado
,ermentando, !ir+iendo y burbujeando en un %roceso de sedimentacin y %roduccin de
%osos iniciado !aca m#s de siete mil a'os y $ue jam#s !aba ec!ado una di+inidad al
cubo de la basura %or$ue siem%re %oda darse el caso de $ue resultara -til en un
momento dado) Saba $ue una gran cantidad de cosas $ue se contradecan las unas a las
otras eran ciertas e indudables) 1ecir $ue no lo eran e$ui+aldra a a,irmar $ue los
Y
iteralmente <D!ui.da.ndo.b!ajos= o <recortamientos de los %ies=, %ero algunos eruditos a,irman $ue debera ser <3!as.%a.ndo.
b!ajos=, literalmente <eliminacin de %intura mediante aire caliente=)
rituales y las creencias tenan tan %oca im%ortancia como unos cuantos granos de %ol+o,
y en tal caso el mundo no e*istira) "l resultado b#sico de esta curiosa ,orma de %ensar
era $ue las cabe(as de los sacerdotes del 1jel %odan albergar una coleccin de ideas
ca%a( de !acer $ue incluso una mec#nica cu#ntica %alideciese y de+ol+iera su caja de
!erramientas acom%a'#ndola con su dimisin irre+ocable)
"l b#culo de 1ios gol%eaba las losas arranc#ndoles ecos mientras el gran sacerdote
cojeaba %or los tenebrosos y %oco ,recuentados %asillos $ue acabaron lle+#ndole !asta
un %e$ue'o embarcadero) 1esat el cabo del bote $ue !aba atracado en l, subi a la
embarcacin con cierta di,icultad, cogi los remos y em%e( a im%ulsarse %or las
turbias aguas del oscuro 1jel)
Tena la sensacin de $ue sus manos y sus %ies estaban demasiado ,ros) 9u
est-%ido !aba sido, $u est-%ido))) 5o tendra $ue !aber es%erado tanto tiem%o)
"l bote a+an(aba a sacudidas %or el centro de la corriente mo+indose lentamente
mientras la noc!e se des%legaba sobre el +alle) as %ir#mides de la otra orilla
res%ondieron a las antiguas leyes y em%e(aron a iluminar el cielo)
as luces tambin estaban encendidas en la sede de Ptaclus% y Asociados,
&onstructores 5ecro%olitanos al ser+icio de las 1inastas) "l %adre y sus !ijos gemelos
estaban encor+ados sobre la inmensa bandeja de cera de los dise'os y discutan entre s)
@5o %agan nunca @se $uej Ptaclus% 77a@) 9uiero decir $ue))) 5o es un mero caso
de $ue no %uedan %agar, sino $ue ni tan si$uiera %arecen entender la idea de $ue !ay
$ue %agar) Por lo menos dinastas como la de "s%adarta %agaban unos cien a'os des%us
de !aber recibido la ,actura) :Por $u no)));
@2emos construido %ir#mides a lo largo del 1jel durante los tres mil -ltimos a'os
@le interrum%i su %adre con cierta irritacin@, y no nos !a ido tan mal, :+erdad; 5o
nos !a ido tan mal, creo yo) :6 sabis %or $u; Pues %or$ue cuando los otros reinos
+uel+en la mirada !acia el 1jel enseguida se dan cuenta de $ue all !ay una ,amilia $ue
realmente entiende de %ir#mides) Saben reconocer a unos conochuars en cuanto los +en,
y se guan %or lo $ue ellos !acen) <S, %ngame lo mismo $ue a ellos %ero a'#dale unos
cuantos adornos m#s en la %unta)))= 6, de todas ,ormas, estamos !ablando de una
reale(a autnticamente real @sigui diciendo@, no de los ad+enedi(os con $ue te
encuentras !oy en da, esas dinastas de tres al cuarto $ue no te duran ni un miserable
milenio) A!, y adem#s son semidioses, no !ay $ue ol+idarlo) 5o es%eraris $ue la
reale(a real se acuerde de algo tan insigni,icante como el $ue !ay $ue %agar las ,acturas,
:+erdad; Bsa es %recisamente una de las se'ales %or las $ue se reconoce a los miembros
de la reale(a real, %or si no lo sabais) 5unca lle+an dinero encima)
@Aueno, en tal caso admito $ue son de lo m#s real $ue se %uede encontrar) 2ara
,alta una nue+a %alabra %ara de,inirlo @dijo 77a@) "n ese caso nosotros %odemos
considerarnos como casi reales, :no os %arece;
@5o entiendes los +erdaderos intrngulis del negocio, !ijo mo) &rees $ue todo se
reduce a lle+ar la contabilidad al da, :+erdad; Aueno, %ues !ay algo m#s $ue eso)
@"s una cuestin de masa) 6 del coe,iciente entre el %eso y la energa, claro)))
os dos +ol+ieron la cabe(a !acia Ptaclus% 77b, $uien estaba inm+il con los ojos
cla+ados en los esbo(os %reliminares dando +ueltas y m#s +ueltas al %un(n entre los
dedos) as manos le temblaban a causa de la e*citacin $ue a%enas consegua contener)
@a %arte in,erior de los muros tendr# $ue ser de granito, e+identemente @dijo
Ptaclus% 77b !ablando consigo mismo@) 5o, est# claro $ue la %iedra cali(a no
aguantara, y menos teniendo en cuenta los ,lujos de energa $ue se %roducir#n))) os
,lujos +an a ser realmente grandes, o!, s) 1es%us de todo no estamos !ablando de
cuc!illas de a,eitar, :+erdad; "ste trasto ser# ca%a( de sacarle ,ilo incluso a un al,iler)
Ptaclus% %uso los ojos en blanco) Su dinasta slo contaba con dos generaciones y ya
em%e(aba a %adecer %roblemas generacionales ,rancamente serios) 8no de sus !ijos
!aba nacido %ara ser contable, y el otro estaba enamorado de algo tan abstruso e
ininteligible como la nue+a ingeniera csmica) A!, cuando Ptaclus% era jo+en esas
tonteras ni tan si$uiera e*istan))) "ntonces todo era cuestin de ar$uitectura) 1ibujabas
los %lanos, mo+ili(abas a die( mil ti%os re%artidos en tres turnos con !oras e*tra los
,ines de semana si el cliente tena %risa y ya !abas cum%lido) 1es%us de todo lo -nico
$ue deban !acer era amontonar %iedras, :+erdad; Ptaclus% no crea $ue !iciera ,alta
tom#rselo como si el amontonar %iedras ,uese una grandiosa em%resa csmica)
I1escendientesJ os dioses !aban credo adecuado darle un !ijo $ue era ca%a( de
cobrarte la cantidad de aliento $ue gastabas al decir <Auenos das=, y otro $ue adoraba
la geometra y se %asaba las noc!es en +ela dise'ando acueductos) Te %asabas la +ida
sacri,ic#ndote y a!orrando %ara en+iarles a las mejores escuelas, y des%us los muy
ingratos te lo %agaban con+irtindose en !ombres educados)
@:1e $u est#s !ablando; @%regunt secamente)
@Aueno, meramente la descarga energtica))) @77b cogi su #baco y las cuentas de
cer#mica em%e(aron a desli(arse a lo largo de los alambres con un tintineo casi musical
@) Su%ongamos $ue estamos !ablando de unas dos +eces la altura del modelo
"jecuti+o, lo cual nos %ro%orciona una masa de))) m#s dimensiones codi,icadas de
signi,icados ocultos adicionales tal y como se detalla en el ante%royecto))) !ace tan slo
cien a'os esto !abra sido im%osible, claro) &on las tcnicas %rimiti+as de $ue dis.
%onamos entonces no se !abra %odido)))
Su dedo se con+irti en un manc!n borroso)
77a dej esca%ar un bu,ido des%ecti+o y cogi su #baco)
@&ali(a a dos talentos la tonelada))) @murmur@) 1esgaste de las !erramientas)))
costes de alba'ilera))) %enali(aciones %or retrasos $ue corran a nuestro cargo))) %rdida
de materiales))) o!, o!))) costes ,inancieros))) m#rmol negro a %recio de saldo)))
Ptaclus% sus%ir) 1os #bacos !aciendo ruido durante todo el da, uno alterando la
,orma del mundo y el otro de%lorando lo carsimo $ue sala cambiar el mundo) :9u
!aba sido de los dos trocitos de madera y la %lomada;
as -ltimas cuentas c!ocaron con los to%es y se $uedaron inm+iles con un -ltimo
c!as$uido)
@Sera un autntico salto cu#ntico en %iramidologa @dijo 77b ec!#ndose !acia atr#s
con una sonrisa mesi#nica en los labios)
@Sera un autntico salto c#))) @em%e( a decir 77a)
@&u#ntico @dijo 77b saboreando la %alabra)
@Sera un autntico salto cu#ntico en las $uiebras y sus%ensiones de %agos @dijo 77a
@) Tendran $ue in+entar otra %alabra nue+a %ara eso)
@Puede +aler la %ena en trminos de %restigio @dijo 77b@) Sera una estrategia
em%resarial del ti%o <%ierde dinero !oy, ,rrate ma'ana=) &reo $ue eso es lo $ue llaman
ser un lder de %rdidas, :no;
@1esde luego) "n lo $ue concierne a %rdidas siem%re +amos los %rimeros, te lo
aseguro @dijo 77a con amargura)
@IPero %iensa en los res%landores $ue des%renderaJ "n los milenios +enideros la
gente +endra a contem%larla y dira <?aya, no cabe duda de $ue ese Ptaclus% entenda
de %ir#mides)))=)
@I9uerr#s decir $ue la llamaran la ocura de Ptaclus%J
os !ermanos ya se !aban %uesto en %ie y se ,ulminaban con la mirada des%us de
!aber reducido la distancia e*istente entre sus narices a unos cuantos centmetros)
@I/ira, !ermanito, tu gran %roblema es $ue sabes calcular el coste de todo %ero no
conoces el +alor de nadaJ
@6 tu %roblema, !ermanito))) Tu gran %roblema es $ue))) I9ue t- no entiendes de
costesJ
@I"l %rogreso de la !umanidad no %uede detenerseJ
@IS, %ero !ay $ue edi,icarlo sobre unos cimientos ,inancieros lo mas slidos
%osible, %or D!u,tJ
@a b-s$ueda del conocimiento)))
@a b-s$ueda de la li$uide()))
Ptaclus% dej $ue siguieran discutiendo y +ol+i la cabe(a !acia el %atio iluminado
%or la lu( de las antorc!as en el $ue sus em%leados estaban lle+ando a cabo un ,rentico
in+entario de las e*istencias actuales)
&uando lo !ered de su %adre el negocio no era gran cosa) 1e !ec!o, se limitaba a un
%atio lleno de blo$ues de %iedra y es,inges +arias, obeliscos, estelas y otros artculos de
cat#logo y a un grueso ,ajo de ,acturas %or cobrar, la mayor %arte de ellas ya en+iadas
+arias +eces al %alacio junto con cartas redactadas en el tono m#s res%etuoso %osible
e*%licando $ue al %arecer la ,actura $ue %resentamos !ace no+ecientos a'os se !a
e*tra+iado de ,orma ine*%licable, y $ue les $uedaramos muy agradecidos si tu+ieran la
amabilidad de tramitar el %ago lo m#s r#%idamente %osible) Pero %or lo menos en
a$uellos tiem%os Ptaclus% dis,rutaba trabajando) Todo era m#s ntimo y m#s manejable)
Bl, cinco mil trabajadores y la se'ora Ptaclus% lle+ando la contabilidad, nadie m#s)
<Tienes $ue !acer %ir#mides=, le !aba re%etido su %adre una y otra +e() C!, claro, el
dinero se ganaba con las mastabas, las %e$ue'as tumbas ,amiliares, los obeliscos
conmemorati+os y las mil y una c!a%u(as $ue siem%re trae consigo una necr%olis, %ero
si no !acas %ir#mides era como si no !icieses nada) Todo el mundo lo saba, e incluso el
culti+ador de ajos m#s miserable @el ti%o de cliente $ue $uera <algo mono y duradero,
s, %uede $ue con unos cuantos adornos de m#rmol +erde, de acuerdo, %ero %rocure $ue
no nos salgamos del %resu%uesto, :e!;=@, se lo %ensara dos +eces antes de encargar el
trabajo a un !ombre $ue jam#s !aba edi,icado una %ir#mide, y lo m#s %robable era $ue
des%us de !abrselo %ensado dos +eces decidiera buscar a otro)
6, naturalmente, Ptaclus% construy %ir#mides, y !aban sido unas %ir#mides
e*celentes, no como algunas de las $ue +eas !oy en da, esos !orrores $ue ni tan si.
$uiera tenan el n-mero de caras correcto y con unas %aredes $ue se %odan atra+esar de
una %atada) 6, s, la em%resa !aba ido !acia arriba, y un encargo !aba trado otro m#s
ambicioso e im%ortante)))
&onstruir la mayor %ir#mide de toda la !istoria)))
"n tres meses)))
&on %enali(aciones terribles si no estaba terminada a tiem%o) 1ios no !aba %recisado
lo terribles $ue llegaran a ser, %ero Ptaclus% le conoca lo bastante bien %ara saber $ue
!aba muc!as %robabilidades de $ue contaran con la %artici%acin de unos cuantos
cocodrilos) S, no caba duda de $ue seran realmente terribles)))
&ontem%l las luces %ar%adeantes $ue bailoteaban a lo largo de las a+enidas de
estatuas, incluida la del maldito &!ist.2era, el 1ios con &abe(a de Auitre de los
7n+itados 7nes%erados $ue !aba com%rado !aca unos cuantos a'os %or$ue los
ca%ric!os de la clientela son in,initos) "l -nico cliente $ue se interes %or ella acab
rec!a(#ndola %or$ue el %ico no le %areca lo bastante im%onente, y desde a$uel entonces
la estatua !aba demostrado ser in+endible ni aun dej#ndola a %recio de coste)
a mayor %ir#mide de la !istoria)))
6 des%us de $ue te !ubieras dejado la %iel %ara $ue la noble(a del %as dis%usiera de
su billete a la eternidad, :acaso se te %ermita utili(ar tus dotes %ro,esionales en
bene,icio %ro%io, digamos $ue construyendo una %iramidilla de nada %ara $ue un
ser+idor y la se'ora Ptaclus% tu+ieran asegurado el acceso al Ctro /undo; Pues claro
$ue no) 7ncluso su %adre se !aba tenido $ue con,ormar con una mastaba, aun$ue
Ptaclus% tena $ue admitir $ue era una de las mejores mastabas de todo el ro) A$uel
m#rmol con +etas rojas trado desde la lejansima /ara+illolandia daba unos resultados
magn,icos, de eso no caba duda) /uc!os clientes se !aban enca%ric!ado con l nada
m#s +erlo, y la in+ersin redund en bene,icio del negocio) Su %adre se !abra sentido
realmente orgulloso de l)))
a mayor %ir#mide de la !istoria)))
6 ni tan si$uiera se acordaran de $uin estaba debajo de ella))) 9ue la conocieran
como la ocura de Ptactus% o la 0loria de Ptaclus% le daba igual) <))) 1" PTA&8SP)=
"so era lo $ue realmente im%ortaba)
Ptaclus% emergi de la laguna de sus %ensamientos, +ol+i a %restar atencin al
mundo e*terior y se enter de $ue sus !ijos seguan discutiendo)
Si sta era la %osteridad $ue le !aban concedido los dioses))) Aueno, Ptaclus% casi
!abra %re,erido con,ormarse con $ue le recordaran %or todos los blo$ues de cali(a de
seiscientas toneladas $ue !aba es%arcido a lo largo del 1jel) Por lo menos los blo$ues
de %iedra cali(a no !acan ruido)
@&allaros @dijo@) os dos)
os gemelos dejaron de discutir y se sentaron entre gru'idos y murmullos de
%rotesta)
@2e tomado una decisin @dijo Ptaclus%) 77b juguete %ensati+amente con su
%un(n) 77a arranc un ta'ido a los alambres de su #baco)
@a construiremos @dijo Ptaclus%, y sali de la !abitacin@) 6 si alg-n !ijo no
est# de acuerdo con la idea ser# arrojado a las tinieblas de los abismos %ara $ue %ase
toda la eternidad entre el llanto y el rec!inar de dientes @grit %or encima de su
!ombro des%us de !aber cru(ado el umbral)
os dos !ermanos se $uedaron solos y siguieron ,ulmin#ndose con la mirada durante
unos momentos)
@6 de todas ,ormas, :$u $uiere decir eso de <cu#ntico=; @%regunt %or ,in 77a) 77b
se encogi de !ombros)
@9uiere decir $ue a'ades una muesca m#s @re%lic)
@C!, :slo se trata de eso; @murmur 77a)
as %ir#mides es%arcidas a lo largo del +alle del 1jel ardan en silencio lan(ando sus
res%landores !acia el cielo nocturno y se iban des%rendiendo de la energa acumulada
durante el da)
7nmensos surtidores de ,uego m#s ,ro $ue el !ielo brotaban de sus %untas sin !acer el
m#s mnimo ruido y suban !acia las alturas mo+indose con el +elo( (ig(agueo de los
rel#m%agos)
os re,lejos de las constelaciones de los muertos y la aurora de la antigEedad se
e*tendan sobre centenares de 4ilmetros cuadrados de desierto, %ero en el +alle del
1jel las luces se con,undan unas con otras !asta ,ormar una cinta de ,uego)
"staba encima del suelo y !aba una almo!ada a un e*tremo) Tena $ue ser una cama)
Te%%ic descubri $ue em%e(aba a dudar de $ue lo ,uese, %ero sigui remo+indose y
cambiando de %ostura en un intento de encontrar alguna %arte del colc!n $ue estu+iese
dis%uesta a ,irmar un tratado de no agresin con su cuer%o) <"sto es ridculo @%ens@)
le+o toda la +ida durmiendo en camas as, %or no !ablar de las almo!adas de roca
tallada))) 5ac en este %alacio) Bsta es mi !erencia, y debo estar %re%arado %ara ace%.
tarla)=
?ol+i a cambiar de %ostura)
<o %rimero $ue !ar en cuanto me le+ante %or la ma'ana ser# ordenar $ue un barco
+aya a An4! y +uel+a lo m#s de%risa %osible trayendo una almo!ada de %lumas y una
cama como es debido) 6o, el ,aran, as lo !e decidido y as se !ar#)=
8n nue+o cambio de %ostura y su cabe(a c!oc contra la almo!ada con un gol%e
a!ogado)
6 la ,ontanera, claro))) "ra una idea magn,ica) "l %ro+ec!o $ue se le %oda sacar a
algo tan sim%le como un agujero en el suelo era realmente asombroso)
S, ,ontanera) 6 %uertas, maldicin) Te%%ic no estaba acostumbrado a $ue !ubiera
+arias %ersonas inm+iles a su alrededor es%erando el momento de adelantarse a sus
deseos, y las abluciones de antes de acostarse le !aban resultado %articularmente
embara(osas) 6 la gente, claro) Tena $ue conocer a sus s-bditos) Pasar el resto de su
e*istencia encerrado en un %alacio no le %areca una %ers%ecti+a muy %rometedora)
Te%%ic com%rendi $ue conciliar el sue'o iba a resultarle un %oco di,cil, $ui(#
%or$ue el cielo estaba tan iluminado como si alguien !ubiera decidido celebrar un
concurso de ,uegos arti,iciales en el ro)
"l cansancio acab arrastrando su cuer%o !asta una (ona situada a medio camino
entre el sue'o y la +igilia, y un cortejo de im#genes $ue no tenan ni la m#s mnima
lgica em%e( a des,ilar %or detr#s de sus globos oculares)
Por ejem%lo, lo a+ergon(ados $ue iban a sentirse sus ante%asados cuando los
ar$uelogos del ,uturo tradujeran los ,rescos $ue los artistas de su reinado a-n no
!aban %intado) <0arabato, #guila estre'ida, garabato, trasero de !i%o%tamo, garabato:
6 en el a'o del &iclo de &e%!net Te%%ic el 1ios Sol !i(o instalar la Fontanera y
desde' las Almo!adas de sus Ante%asados)=
So' con D!u,t, una silueta inmensa y barbuda $ue !ablaba con truenos y rayos y
$ue in+ocaba la ira de los cielos %ara $ue cayese sobre a$uel miserable descendiente
suyo $ue estaba traicionando un %asado tan noble)
1ios ,lot a tra+s de su cam%o +isual y le e*%lic $ue como resultado de un edicto
%romulgado !aca +arios miles de a'os era esencial $ue se casara con un gato)
1ioses con cabe(as de todas las ,ormas y tama'os com%itieron %or atraer su atencin
y le e*%licaron con toda clase de detalles los %roblemas $ue traa consigo el ser una
di+inidad mientras una +o( $ue %areca +enir de muy lejos intentaba conseguir $ue
Te%%ic le !iciera caso y gritaba cosas $ue no logr entender, aun$ue en un momento
dado le %areci orle decir $ue el %ro%ietario de la +o( no $uera ser enterrado bajo un
montn de %iedras) Pero no tena tiem%o %ara concentrarse en a$uello, %ues acababa de
+er a siete +acas gordsimas y a siete +acas ,la$usimas, y lo m#s curioso era $ue una de
ellas tocaba el trombn)
Pero ese sue'o ya era muy +iejo, y se %resentaba %r#cticamente cada noc!e)))
6 des%us +io a un !ombre $ue dis%araba ,lec!as contra una tortuga)))
6 des%us estaba caminando %or el desierto y se encontr con una %ir#mide
min-scula $ue a%enas tendra die( centmetros de altura) 8n +enda+al terrible surgi de
la nada y se lle+ la arena, %ero a!ora ya no era un +enda+al, era la %ir#mide $ue
em%e(aba a brotar del suelo y la arena se escurra %or sus caras relucientes)))
6 la %ir#mide se ,ue !aciendo m#s y m#s grande, y acab siendo m#s grande $ue el
mundo, y al ,inal alcan( tales dimensiones $ue el mundo era un %untito %erdido en su
centro)
6 en el centro de la %ir#mide ocurri algo muy e*tra'o)
6 la %ir#mide se ,ue !aciendo m#s y m#s %e$ue'a, y se lle+ al mundo con ella, y se
es,um)))
5aturalmente si eres ,aran tienes derec!o a sue'os oscuros e indesci,rables de
%rimersima categora)
Ctro da acababa de amanecer %or cortesa del ,aran, $uien estaba !ec!o un o+illo
en la cama con la ro%a enrollada debajo de la cabe(a sir+indole de almo!ada) os
sir+ientes del reino $ue !aban %asado la noc!e durmiendo en el laberinto de %iedra del
%alacio em%e(aron a des%ertar)
"l bote de 1ios se desli( lentamente sobre las aguas y su %roa acab c!ocando
sua+emente con el embarcadero) 1ios salt del bote, corri !acia el %alacio y subi los
%elda'os de tres en tres ,rot#ndose las manos mientras %ensaba en el da $ue se e*tenda
delante de l y barajaba las !oras y los rituales !acindolos encajar en un es$uema
%er,ecto) 2aba tantos detalles de los $ue ocu%arse y tantas cosas $ue !acer)))
"l je,e de escultores y ,abricante de ,retros se guard el metro en el bolsillo des%us
de doblarlo)
@2abis !ec!o un buen trabajo, maese 1il @dijo) 1il asinti) a ,alsa modestia es
algo desconocido entre los artesanos)
"l escultor le dio un sua+e coda(o en las costillas)
@/enudo e$ui%o ,ormamos, :e!; @dijo@) ?os los %onis en adobo y yo los
em%a$ueto)
1il asinti, %ero bastante m#s des%acio $ue antes) "l escultor contem%l el +alo de
cera $ue sostena en las manos)
@Aun$ue si !e de seros ,ranco la m#scara mortuoria no me %arece gran cosa @dijo)
0ern estaba muy concentrado con la cabe(a inclinada sobre una es$uina de la losa
ocu%#ndose de la -ltima de,uncin %roducida entre los ,elinos de la 3eina @1il le
!aba dejado $ue se encargara de todo sin su ayuda@, %ero al( los ojos con e*%resin
!orrori(ada al or a$uellas %alabras)
@Pues !e %rocurado esmerarme al m#*imo con ella @dijo !aciendo un mo!n)
@S, me temo $ue a! est# el %roblema @dijo el escultor)
@6a lo s @dijo 1il %oniendo e*%resin a%esadumbrada@) Se trata de la nari(,
:+erdad;
@6o %ensaba m#s bien en el mentn)
@6 la nari()
@S)
@S)
os dos se sumieron en un l-gubre silencio y contem%laron el rostro cer-leo del
,aran) "l ,aran les imit)
@Qu le pasa a mi ment5n? o 4eo "ue tenga nada de malo.
.Se le %odra colocar una barba @dijo 1il %or ,in rom%iendo el silencio@) 8na
barba lo ta%ara casi todo, :no;
@Sigue estando el %roblema de la nari()
@Siem%re se %odra recortar un %o$uito))) creo $ue bastara con un centmetro o dos)
6 $ui(# se %odra !acer algo con los %mulos)
@S)
@S)
0ern estaba !orrori(ado)
@Pero))) %ero maeses))) I"st#is !ablando del rostro de nuestro di,unto monarcaJ @
%rotest@) I5o %odis !acer esoJ 6 adem#s la gente se dara cuenta))) @?acil@) Se
daran cuenta, :+erdad;
os dos artesanos se contem%laron el uno al otro)
@0ern, 0ern)))) Pues claro $ue se daran cuenta @dijo 1il %acientemente@) Pero
nadie dir# nada) "s%eran $ue nosotros))) e!))) $ue mejoremos un %o$uito las cosas,
:entiendes;
@1es%us de todo @dijo el je,e de escultores con +o( jo+ial@, no %ensar#s $ue se
+an a %lantar delante del ,retro y $ue +an a decir algo as como <5o se le %arece en
nada) "l ,aran siem%re tu+o cara de gallina mio%e=, :+erdad;
@3uch1simas gracias. <h, s1, much1simas gracias, de 4erdad.
"l ,aran ,ue a sentarse junto al gato) Al %arecer la gente slo se tomaba la molestia
de ser res%etuosa con los muertos cuando crea $ue los muertos %odan estar
escuc!ando)
@Su%ongo $ue si se lo com%ara con los ,rescos resulta un %o$uito m#s ,eo @
murmur el a%rendi( de embalsamador con +o( +acilante y un %o$uito temblorosa)
@2as dado justo en el blanco @dijo 1il en un tono cargado de sobreentendidos@)
/e %arece $ue ya lo +as entendiendo, :e!;
os rasgos ,rancos, un %oco toscos y abundantemente %ro+istos de granos del
a%rendi( ,ueron cambiando tan lentamente como un %aisaje lleno de cr#teres cuando las
nubes se desli(an sobre l) 0ern estaba em%e(ando a %ercatarse de $ue a$uella
con+ersacin deba incluirse en el a%artado <7niciacin a los secretos milenarios del
o,icio=)
@9ueris decir $ue incluso los %intores cambian la))) @em%e( a decir)
1il le mir y ,runci el ce'o)
@5unca !ablamos de eso @dijo) 0ern intent $ue sus ,acciones ado%taran una e*.
%resin lo m#s seria y digna de con,ian(a %osible)
@C! @murmur@) S, claro) &om%rendo, maese 1il)
"l je,e de escultores le dio una %almadita en la es%alda)
@"res un c!ico muy inteligente, 0ern @dijo@) 5o se te esca%a nada y a%rendes
de%risa, :e!; 1es%us de todo, ser ,eo en +ida ya es bastante malo) Piensa en lo terrible
$ue resultana %asar una eternidad en el Ctro /undo siendo igual de ,eo)
Te%%icamn KK?77 mene la cabe(a) <&uando estamos +i+os todos debemos tener el
mismo as%ecto @%ens@, y encima se aseguran de $ue seamos idnticos des%us de
muertos))) /enudo reino)= Aaj la mirada y se dedic a obser+ar el alma del ,elino
recin ,allecido, la cual estaba muy ocu%ada ase#ndose) &uando estaba +i+o siem%re
!aba odiado a los gatos, %ero el $ue tena al lado %areca bastante amistoso y $ui(#
%udiera ser una buena com%a'a) Alarg cautelosamente una mano !acia su cabe(a y la
acarici) "l gato ronrone durante unos momentos, cambi bruscamente de %arecer e
intent arrancarle una tira de carne de la mano) a muerte $ui(# cambiara un %oco a los
seres !umanos, %ero un gato sagrado no se dejaba a,ectar %or algo tan insigni,icante)
?ol+i a concentrar su atencin en el tro y se dio cuenta de $ue la con+ersacin
!aba em%e(ado a girar alrededor de una %ir#mide) Su %ir#mide, %ara ser e*actos))) "l
,aran sigui escuc!ando con creciente !orror, y se enter de $ue iba a ser la %ir#mide
m#s grande de toda la !istoria del ?iejo 3eino) Ccu%ara una %arcela de terreno
e*tremadamente ,rtil situada en una de las mejores (onas de la necr%olis) 2ara $ue
incluso la %ir#mide m#s grande e*istente en la actualidad %areciera el resultado de unos
minutos de acti+idad in,antil con una %ala y un %oco de arena mojada) "stara rodeada
%or jardines de m#rmol y obeliscos de granito) 7ba a ser el monumento conmemorati+o
m#s gigantesco e im%onente $ue un !ijo !ubiera construido jam#s a su %adre) "l ,aran
lan( un gemido)
Ptaclus% lan( un gemido)
"n los tiem%os de su %adre todo era m#s sencillo y agradable) Aastaba con tener
grandes cantidades de obreros y de troncos y dis%oner de +einte a'os, lo cual resultaba
muy -til %or$ue as la gente tena algo $ue !acer durante la 7nundacin cuando todos los
cam%os desa%arecan debajo de las aguas) "n cambio a!ora lo -nico $ue necesitabas era
un jo+en es%abilado con un tro(o de ti(a y los encantamientos adecuados)
C!, !aba $ue admitir $ue resultaba im%resionante) Siem%re $ue te gustaran esa clase
de cosas, claro)))
Ptaclus% 77b estaba caminando alrededor del gigantesco blo$ue de %iedra retocando
una ecuacin a$u o subrayando una inscri%cin !ermtica all#) &uando !ubo terminado
al( la mirada y dirigi una bre+e inclinacin de cabe(a a su %adre)
Ptaclus% ,ue corriendo !acia el ,aran y su s$uito, $uienes estaban obser+ando el
curso de los trabajos desde el risco $ue se al(aba junto a la cantera) "l sol arrancaba
destellos a la m#scara) 8na +isita real, como si no tu+iera bastantes %roblemas)))
@"stamos %re%arados %ara em%e(ar si tal es +uestro deseo, o! arco del cielo @dijo
Ptaclus%@) "l sudor ya !aba em%e(ado a brotar de sus %oros) <Por ,a+or, %or ,a+or,
otra +e( no)))=
C!, dioses) "l ,aran acababa de +ol+erse !acia l, y si no ocurra alg-n milagro,
dentro de unos momentos +ol+era a Tratarle &omo A 8n Amigo)
Ptaclus% lan( una mirada im%lorante al gran sacerdote) 1ios slo necesit una casi
im%erce%tible contraccin de los rasgos %ara indicarle $ue no se %ro%ona !acer
absolutamente nada al res%ecto) A$uello era demasiado, y Ptaclus% no era el -nico $ue
no estaba de acuerdo con esa nue+a ,orma de tratar a los s-bditos) Ayer mismo 1il !aba
%asado %or la es%antosa e*%eriencia de entretener al ,aran durante media !ora
!abl#ndole de su ,amilia) 5o estaba bien) o $ue la gente es%eraba de un ,aran era $ue
se $uedase en su %alacio, y a$uello resultaba demasiado))) "l ,aran ,ue !acia Ptaclus%
con un caminar relajado y tran$uilo cuidadosamente calculado cuyo objeti+o era
conseguir $ue el constructor de %ir#mides tu+iera la sensacin de estar entre amigos)
<C!, no @%ens Ptaclus%@) ?a a Acordarse 1e &mo /e lamo)))=
@1ebo decir $ue en slo nue+e semanas !as conseguido $ue esto a+ance de una
,orma increble) 8n comien(o realmente im%resionante, mi buen))) e!))) Ptaclus%,
:+erdad; @%regunt el ,aran)
Ptaclus% trag sali+a) Aien, ya no !aba ,orma de esca%ar)
@S, o! mano $ue se mue+e sobre las aguas @dijo@, o! manantial de)))
@&reo $ue bastara con <Su /ajestad= o <Alte(a= @dijo Te%%ic)
Ptaclus% sucumbi al %#nico y lan( una mirada de %a+or %uro a 1ios) "l gran
sacerdote torci el gesto, %ero +ol+i a asentir)
@"l ,aran desea $ue te dirijas a su augusta %ersona))) @os rasgos de 1ios se
contorsionaron en una ,uga( mueca de dolor@, de una manera in,ormal) Al estilo de los
b#rba))) de los !abitantes de otras tierras)
@1ebes considerarte muy a,ortunado %or tener unos !ijos con tanto talento y con
tanta ca%acidad de trabajo, :no; @dijo Te%%ic contem%lando el atareado %anorama de la
cantera $ue se e*tenda debajo de ellos)
@/e))) me considerar muy a,ortunado))) o!))) Alte(a @consigui balbucear
Ptaclus%, $uien !aba inter%retado las %alabras de Te%%ic como una orden)
"l constructor de %ir#mides +ol+i a %reguntarse %or $u los ,araones no %odan
con,ormarse con mandar sin rodeos como en los +iejos tiem%os) A!, entonces al menos
sabas cu#l era tu %osicin))) os ,araones de antes no se %resentaban de re%ente en tu
cantera %ara tratarte como si ,ueras su igual y ser encantadores) <&omo si yo %udiera
!acer salir el sol %or muc!o $ue me lo %ro%usiera=, %ens Ptaclus%)
@2a de ser un o,icio ,ascinante @sigui diciendo Te%%ic)
@&omo desee Su /ajestad, /ajestad @dijo Ptaclus%@) Si Su /ajestad tu+iese la
bondad de dar la orden)))
@6, dime, :cmo se construye una %ir#mide;
@:Alte(a; @%regunt Ptaclus% con e*%resin !orrori(ada)
@2acis $ue los blo$ues de %iedra +uelen %or los aires, :+erdad;
@S, o! Alte(a)
@9u interesante) :6 cmo lo consegus;
Ptaclus% se mordi el labio in,erior con tanta ,uer(a $ue estu+o a %unto de
%er,or#rselo) :3e+elar secretos del C,icio; e bast con %ensar en esa inimaginable
%osibilidad %ara sentir un escalo,ro de !orror) 6 entonces ocurri lo increble, y 1ios
decidi acudir en su ayuda)
@/ediante ciertos signos y talismanes secretos sobre cuya naturale(a e*acta no es
aconsejable ni %rudente !acer %reguntas, Alte(a @dijo@) "s la sabidura de))) @1ios
!i(o una bre+e %ausa@, de los modernos)
@Su%ongo $ue debe de resultar muc!o m#s r#%ido y cmodo $ue acarrear los
blo$ues de un lado a otro manualmente, :no; @%regunt Te%%ic)
@os mtodos antiguos %osean cierta gloria, Alte(a @dijo 1ios@) 6 a!ora, :me
%ermits $ue os sugiera))) ;
@C!) S, claro) Adelante, adelante)
Ptaclus% se lim%i el sudor de la ,rente y ,ue corriendo !acia el borde del risco)
Agit un %a'uelo)
Todas las cosas est#n de,inidas %or sus nombres) &ambia el nombre y cambiar#s la
cosa) 5aturalmente el %roceso es muc!o m#s com%licado de lo $ue suena e*%licado as,
%ero +isto desde la %ers%ecti+a %aracsmica se reduce b#sicamente a eso)
Ptaclus% 77b al( su b#culo y gol%e sua+emente el blo$ue de %iedra con la %unta)
a atms,era recalentada em%e( a ondular %or encima del blo$ue en una dan(a de
remolinos, y la gigantesca masa de %iedra ,ue subiendo lentamente entre c!orritos de
%ol+o !asta dejar tensas las cuerdas $ue la mantenan unida al suelo y se inmo+ili( a un
metro y medio de altura)
6 eso ,ue todo) Te%%ic !aba es%erado unos cuantos truenos o, %or lo menos, una
aureola llameante, %ero los trabajadores ya estaban agru%#ndose alrededor de otro
blo$ue y un %ar de !ombres em%e(aban a remolcar el %rimer blo$ue !acia el lugar
donde se al(ara la %ir#mide)
@/uy im%resionante @dijo en un tono algo entristecido)
@&iertamente, Alte(a @dijo 1ios@) 6 a!ora debemos +ol+er al %alacio) Pronto ser#
el momento de iniciar la &eremonia de la Tercera 2ora)
@S, s, de acuerdo @re%lic secamente Te%%ic@) Te ,elicito, Ptaclus%) Seguid as,
:e!; o est#is !aciendo %ero $ue muy bien)
Ptaclus% estaba tan con,uso y emocionado $ue ,alt %oco %ara $ue se !erniara al
!acer la re+erencia)
@1esde luego, Alte(a @dijo, y decidi $ue !aba llegado el momento de arriesgarse
@) Alte(a, :%uedo mostraros los -ltimos %lanos;
@"l ,aran ya !a a%robado los %lanos @dijo 1ios@) 6 disc-l%ame si me e$ui+oco,
%ero me %arece $ue el %roceso de construccin de la %ir#mide ya se encuentra
considerablemente a+an(ado, :no;
@S, s, %ero))) @balbuce Ptaclus%@) ?eris, se nos !a ocurrido $ue esta a+enida
desde la $ue se domina la entrada, %ues +eris, %ensamos $ue sera un lugar mara+illoso
%ara colocar una estatua de %or ejem%lo &!ist.2era, el 1ios con &abe(a de Auitre de los
7n+itados 7nes%erados, %r#cticamente a %recio de coste, y)))
1ios ec! un +ista(o a los esbo(os $ue le alargaba el constructor de %ir#mides)
@:Se su%one $ue eso son alas; @%regunt)
@5i tan si$uiera a %recio de coste, ni tan si$uiera eso, os dir lo $ue +amos a !acer)))
@,ar,ull Ptaclus% con creciente deses%eracin)
@:6 eso de a! es una nari(; @%regunt 1ios)
@/#s bien un %ico, m#s bien un %ico @dijo Ptaclus%@) "scuc!ad, o! gran
sacerdote, :$u os %arecera si)));
@&reo $ue no $uedara bien @dijo 1ios@) 5o, realmente creo $ue la a+enida estar#
muc!o mejor sin esa estatua)
3ecorri la cantera con la mirada buscando a Te%%ic, lan( un gemido, arroj los
esbo(os sobre las manos $ue el constructor de %ir#mides e*tenda !acia l en un gesto
de s-%lica y ec! a correr)
Te%%ic !aba bajado %or el sendero $ue lle+aba a los carros en $ue !aba +enido el
cortejo, !aba contem%lado con e*%resin melanclica el !er+idero de acti+idad $ue se
agitaba a su alrededor y se !aba detenido %ara obser+ar a un gru%o de trabajadores $ue
estaban retocando un blo$ue de %iedra) os trabajadores sintieron el %eso de su mirada,
se $uedaron %arali(ados y le obser+aron con e*%resiones entre %er%lejas y asustadas)
@Aien, bien))) @dijo Te%%ic, y em%e( a ins%eccionar el blo$ue aun$ue la suma de
sus conocimientos sobre el arte de la construccin se %odra !aber escul%ido a cincel en
un grano de arena@) 9u tro(o de roca tan es%lndido, :+erdad;
Se +ol+i !acia el trabajador m#s cercano, el cual reaccion $ued#ndose
bo$uiabierto)
@"res cantero, :no; @%regunt Te%%ic@) Su%ongo $ue es un trabajo muy
interesante, :+erdad;
os ojos del trabajador em%e(aron a sobresalir de las rbitas) Su mano se a,loj y
dej caer el cincel $ue sostena)
@"r4 @dijo)
1ios estaba a cien metros de distancia a%ro*im#ndose a toda +elocidad %or el sendero
con los ,aldones de su t-nica aleteando alrededor de sus %iernas) "l gran sacerdote se los
subi !asta la altura de los muslos y se lan( al galo%e) as sandalias amena(aban con
esca%ar de sus %ies)
@:&mo te llamas; @%regunt Te%%ic)
@Aaaaarg!!! @dijo el !ombre, cada +e( m#s aterrori(ado)
@6a) Aueno, bueno))) @dijo Te%%ic) e cogi la mano m#s %r*ima y se la estrec!)
os ,l#ccidos dedos del trabajador no o,recieron ni la m#s mnima resistencia)
@IAlte(aJ @aull 1ios@) I5oJ
6 el trabajador gir sobre s mismo agarr#ndose el bra(o derec!o a la altura de la
mu'eca, grit y em%e( a luc!ar con su mano)))
Te%%ic tens los dedos sobre los bra(os del trono y cla+ la mirada en el gran
sacerdote)
@Pero si es un sim%le gesto de amistad) 5o es nada m#s $ue eso) "n el sitio del $ue
+engo)))
@IAlte(a, el sitio del $ue +ens es steJ @tron 1ios)
@Pero))) &ortarle la mano))) I"s demasiado cruelJ
1ios dio un %aso !acia adelante) &uando +ol+i a !ablar su +o( !aba recu%erado la
untuosidad !abitual)
@:&ruel, Alte(a; Pero se !ar# con %recisin y con todos los cuidados mdicos
necesarios, y se utili(ar#n drogas %ara eliminar el dolor) Cs aseguro $ue el trabajador
sobre+i+ir# a la am%utacin)
@Pero :%or $u;
@6a os lo !e e*%licado) Alte(a) 5o %uede +ol+er a utili(ar esa mano sin %ro,anarla)
"s un !ombre muy de+oto y lo sabe) ?eris, Alte(a, sois))) Sois una di+inidad, Alte(a)
@Pero t- %uedes tocarme) I6 los sir+ientes tambinJ
@6o soy un sacerdote, Alte(a @dijo 1ios con amabilidad@) 6 los sir+ientes go(an
de una dis%ensa es%ecial)
Te%%ic se mordi el labio)
@"sto es barbarie %ura @dijo)
os rasgos de 1ios %ermanecieron absolutamente inm+iles)
@5o se !ar# @dijo Te%%ic@) Soy el ,aran) Pro!ibo $ue se !aga)
1ios se inclin ante el trono) Te%%ic reconoci el /odelo 5-mero Z9 de re+erencia,
1esdn 2orrori(ado)
@?uestro deseo ser# obedecido, o! manantial de toda la sabidura) Aun$ue,
naturalmente, es %osible $ue el trabajador decida))) decida %oner manos a la obra l mis.
mo, y os ruego $ue discul%is la ,orma de e*%resarlo)
@:9u $uieres decir; @%regunt secamente Te%%ic)
@Alte(a, si sus colegas no se lo !ubieran im%edido lo !abra !ec!o l mismo) 6 con
un cincel, seg-n tengo entendido)
<Soy un ,orastero en una tierra ,amiliar=, %ens Te%%ic mientras le miraba ,ijamente)
@&om%rendo @dijo %or ,in)
Sigui %ensando en silencio durante unos momentos)
@"ntonces la))) la o%eracin se lle+ar# a cabo con el mayor cuidado %osible y cuando
!aya terminado el trabajador recibir# una %ensin +italicia, :entendido;
@Se !ar# lo $ue +os dig#is, Alte(a)
@8na %ensin lo bastante generosa %ara $ue %ueda +i+ir sin %roblemas, :de
acuerdo;
@1esde luego, Alte(a) 2ay $ue ec!arle una mano %ara $ue se acostumbre a su nue+a
situacin @dijo 1ios, im%asible)
@6 $ui(# %odramos encontrarle alg-n trabajo en el %alacio) Algo $ue no le e*ija
demasiados es,uer(os)))
@:"n calidad de cantero manco de Su /ajestad, Alte(a;
a ceja i($uierda de 1ios se cur+ un %ar de milmetros)
@"n calidad de lo $ue sea, 1ios)
@1esde luego, Alte(a) ?uestros deseos ser#n obedecidos) /e encargar de a+eriguar
si andamos escasos de manos cuali,icadas en alg-n de%artamento)
Te%%ic le ,ulmin con la mirada)
@Soy el ,aran, :recuerdas; @dijo secamente)
@"s un !ec!o del $ue soy consciente cada !ora $ue %aso des%ierto, Alte(a)
@1ios))) @dijo Te%%ic cuando el gran sacerdote se dis%ona a salir de la sala del
trono)
@:Alte(a;
@2ace unas cuantas semanas orden $ue me trajeran una cama de An4!./or%or4)
Su%ongo $ue no sabr#s $u !a sido de ella, :+erdad;
1ios mo+i las manos en un gesto altamente e*%resi+o)
@Alte(a, tengo entendido $ue los %iratas de la costa 4!aliana !an incrementado
notablemente sus acti+idades delicti+as @dijo)
@" indudablemente los %iratas tambin son res%onsables de $ue el e*%erto del
0remio de Fontaneros y [ambulleros no se !aya %resentado toda+a, :+erdad; @
%regunt Te%%ic con cierta amargura)
>
@S, Alte(a) Aun$ue tambin es %osible $ue !ayan sido los bandidos, Alte(a)
@Puede $ue un %#jaro gigante de dos cabe(as !aya bajado del cielo y se lo !aya
lle+ado @dijo Te%%ic)
@Todo es %osible, Alte(a @re%lic el gran sacerdote)
Sus ,acciones irradiaban cortesa)
@Puedes irte, 1ios)
@Alte(a))) Alte(a, :%uedo recordaros $ue los emisarios de "s%adarta y ",ebas os
+isitar#n a la !ora $uinta;
@S) Puedes irte)
Te%%ic se $ued solo o, %or lo menos, todo lo solo $ue %oda as%irar a estar, lo cual
$uera decir $ue su soledad inclua la %resencia de dos abanicadores, un mayordomo,
dos gigantescos guardias nacidos en /ara+illolandia estacionados junto a la %uerta y un
%ar de doncellas)
C!, s, las doncellas))) Te%%ic a-n no !aba conseguido acostumbrarse a su %resencia)
Su%ona $ue eran escogidas %or 1ios @des%us de todo el gran sacerdote %areca
>
[ambullero: constructor y lim%iador de letrinas) 8na %ro,esin %articularmente ,loreciente en An4!./or%or4, donde el ni+el de las
aguas subterr#neas suele estar a ras del suelo, y considerablemente res%etada) &uando un (ambullero sale a dar un %aseo todo el mundo se
a%resura a dejar libre el lado de la calle %or el $ue camina)
su%er+isar %ersonalmente todo el ,uncionamiento del %alacio@, y le sor%renda $ue
1ios !ubiera demostrado tener tan buen gusto en lo tocante a %ieles aceitunadas, %ec!os
y %iernas) "n el caso concreto de a$uellas dos la cantidad de tela $ue lle+aban encima
a%enas !abra ser+ido %ara cubrir un %latito de %ostre, y lo $ue resultaba m#s e*tra'o era
$ue el e,ecto global de su cuasi desnude( se reduca a con+ertirlas en dos %ie(as de
mobiliario atracti+as, ca%aces de mo+erse y tan ase*uadas como un %ar de columnas)
Te%%ic sus%ir y se acord de las mujeres de An4!./or%or4, a$uellas criaturas
sor%rendentes ca%aces de ir cubiertas de brocados desde el cuello !asta el tobillo y $ue
%ese a ello %odan conseguir $ue un aula llena de adolescentes se sonrojara !asta las
races de los cabellos)
"*tendi un bra(o !acia el cuenco de la ,ruta) 8na c!ica se mo+i con la +elocidad
del rayo, le cogi la mano a%art#ndosela delicadamente a un lado y cogi una u+a)
@Por ,a+or, no la %eles @dijo Te%%ic@) a %iel es lo mejor de la ,ruta, :sabes; "st#
llena de minerales y +itaminas muy nutriti+as) Aun$ue su%ongo $ue no tendr#s ni idea
de esas cosas, :+erdad; as !an in+entado !ace %oco @a'adi, b#sicamente %ara s
mismo@) Aueno, dentro de los -ltimos siete mil a'os @concluy con amargura)
<As $ue el tiem%o ,luye im%lacablemente y no se detiene nunca, :e!; @%ens@)
Puede $ue se com%orte as, en el resto del 1isco, %ero no a$u) A$u se limita a irse
amontonando como si ,uese nie+e) "s como si las %ir#mides nos ,renaran y nos
im%idieran mo+ernos del sitio, igual $ue esas cosas $ue utili(aban en la embarcacin,
esas como.se.llamen))) a!, s, las anclas marinas) A$u todos los das son iguales)
/a'ana ser# las sobras de !oy recalentadas y %uestas en un %lato)=
a doncella no le !i(o ning-n caso y %el la u+a)
os segundos.co%os de nie+e ,ueron cayendo sobre las losas)
os gigantescos blo$ues de %iedra ,lotaban %or los aires y se colocaban en su sitio
como si estu+ieran tomando %arte en una demolicin in+ertida) Fluan de la cantera al
solar donde se al(ara la 0ran Pir#mide desli(#ndose silenciosamente sobre el %aisaje y
se mo+an majestuosamente %or encima de las negrsimas sombras rectangulares $ue
%royectaban)
@2e de admitir $ue resulta asombroso @dijo Ptaclus% mirando a su !ijo) "staban
inm+iles el uno al lado del otro en lo alto de la torre de obser+acin@) Alg-n da la
gente se %reguntar# cmo demonios lo !icimos)
@Todo ese jaleo de los troncos y los l#tigos es cosa del %asado, %a%# @dijo 77b@)
6a %uedes tirarlos al cubo de la basura)
"l jo+en ar$uitecto sonri, %ero la sonrisa tena algunos matices in$uietantes $ue la
acercaban bastante al rictus de un manaco)
"ra asombroso, desde luego) 1e !ec!o, era bastante m#s asombroso de lo $ue !abra
debido ser) Ptaclus% 77b no lograba librarse de la sensacin de $ue la %ir#mide era)))
Agarr a su mente %or los !ombros y le dio una buena sacudida) 1ebera
a+ergon(arse de estar %ensando esas cosas) 1ada la naturale(a de su trabajo si no iba
con cuidado %oda acabar +ol+indose muy su%ersticioso)
as cosas tenan una tendencia natural a ,ormar una %ir#mide))) bueno, %or lo menos
un cono) o !aba com%robado a$uella misma ma'ana !aciendo unos cuantos
e*%erimentos) Trigo, sal, arena))) "l agua no, claro) Pens#ndolo bien lo del agua !aba
sido un error) Pero una %ir#mide no era m#s $ue un cono un %o$uito m#s %ulcro,
:+erdad; S, una %ir#mide era un cono $ue !aba tomado la decisin de ser metdico y
esmerado)
9ui(# se le !ubiese ido la mano en las medidas %aracsmicas) 5o muc!o, slo un
%o$uito, %ero)))
Su %adre le dio una %almada en la es%alda)
@8n trabajo magn,ico @dijo@) :Sabes una cosa; I&asi se %odra decir $ue la
%ir#mide se est# construyendo a s mismaJ
77b lan( un c!illido y se mordi la mu'eca, una mana in,antil en la $ue recaa
siem%re $ue estaba ner+ioso, %ero Ptaclus% no se dio cuenta %or$ue un ca%ata( !aba
escogido ese mismo instante %ara ir corriendo !acia el %ie de la torre agitando su +ara de
medir ceremonial)
Ptaclus% se inclin sobre la barandilla)
@:9u; @%regunt)
@I2e dic!o $ue +eng#is enseguida, o! amoJ
&uando estabas cerca de la %ir#mide y contem%labas la su%er,icie de trabajo actual @
!acia la mitad de la altura $ue tendra la %ir#mide cuando estu+iera terminada@, con el
!ormigueo de trabajadores $ue se encargaban de ultimar los detalles de las c#maras
interiores la %alabra <im%resionante= dejaba de resultar adecuada) a -nica %alabra $ue
%areca encajar con la situacin era <aterradora=)
os blo$ues de %iedra se amontonaban en el cielo mo+indose en una lenta dan(a
colosal yendo y +iniendo de un lado a otro mientras sus conductores intercambiaban
gritos entre s o con los in,ortunados controladores de +uelo situados en la cima de la
%ir#mide, los cuales estaban muy ocu%ados intentando !acer or sus instrucciones %or
encima del estr%ito)
Ptaclus% se abri %aso %or entre la multitud de trabajadores !asta llegar a su centro)
All %or lo menos !aba silencio) 1e !ec!o, !aba un silencio absoluto)
@Aueno, bueno @dijo@) :9u est#))); C!)
Ptaclus% 77b ec! un +ista(o %or encima del !ombro de su %adre y se meti la mano
en la boca !asta la mu'eca)
"l !alla(go estaba muy arrugado) "ra muy antiguo, y estaba claro $ue !ubo un
tiem%o lejano en el $ue !aba sido un ser +i+o) A!ora yaca sobre la losa y !aca %ensar
en una %asa tan grande y arrugada $ue rayaba en la obscenidad)
@"ra mi almuer(o @dijo el je,e de escayoladores@) "ra mi maldito almuer(o, lo
juro) &on las ganas $ue tena de !incarle el diente a esa man(ana)))
@Pero a-n no %uede ocurrir @murmur 77b@) Toda+a no %uede ,ormar ndulos
tem%orales) 9uiero decir $ue))) :&mo sabe $ue +a a ser una %ir#mide;
@"*tend la mano %ara cogerlo y sent como si))) bueno, no s muy bien lo $ue sent,
%ero os aseguro $ue result muy desagradable @se $uej el je,e de escayoladores)
@6 adem#s es un ndulo negati+o @a'adi 77b@) 5o debera !aberlos)
@:Sigue a!; @%regunt Ptaclus%, y a'adi@: 1ime $ue s)
@Si !an colocado en %osicin alg-n otro blo$ue ya !abr# desa%arecido @res%ondi
su !ijo +ol+iendo la cabe(a en todas direcciones@) os cambios de %osicin en el
centro de masas !acen $ue los ndulos se mue+an, :entiendes;
Ptaclus% le cogi del codo y tir de l a%art#ndolo de los trabajadores)
@:9u demonios me est#s diciendo; @%regunt en un susurro de camello)
>
@Tendramos $ue ta%arla @,ar,ull 77b@) "l tiem%o atra%ado se disi%ara, y
dejaramos de tener %roblemas)))
@:&mo $uieres $ue la ta%emos; A-n ,alta bastante %ara $ue est terminada, :no;
@re%lic Ptaclus%@) :9u !as !ec!o; as %ir#mides no em%ie(an a acumular energa
!asta estar terminadas) 8na %ir#mide no %uede acumular energa mientras no sea una
%ir#mide, :+erdad; "nerga %iramidal, :com%rendes; Se llama as %or$ue se acumula en
las %ir#mides, :e!; Por eso se llama energa %iramidal, :no;
@1ebe de ser un e,ecto colateral im%re+isto causado %or la masa y %or la gran
+elocidad a la $ue estamos construyendo @se atre+i a conjeturar el ar$uitecto@, o
algo %arecido) "l tiem%o est# $uedando atra%ado dentro de la estructura) "n teora
%ueden ,ormarse ndulos de tama'o muy %e$ue'o durante la construccin, %ero
deberan ser tan dbiles $ue ni te enteraras de $ue estaban all) Si te metas en uno
en+ejeceras o reju+eneceras unas cuantas !oras como muc!o o)))
Su +o( se con+irti en un balbuceo ininteligible)
@/e acuerdo de $ue cuando construimos la tumba de D!arlos K7? el %intor $ue se
encarg de los ,rescos dijo $ue necesit dos !oras %ara !acer el de la Sala de la 3eina, y
nosotros le dijimos $ue !aba tardado tres das y le des%edimos @murmur Ptaclus%
!ablando muy des%acio@) Tambin recuerdo $ue tu+imos un jaleo considerable con el
0remio)))
@6a lo !abas dic!o @re%lic 77b)
@:"l $u;
@o del %intor de ,rescos) o dijiste !ace un momento)
@5o, no !aba dic!o nada sobre el %intor de ,rescos, y aun$ue lo !ubiese dic!o no
%odras !aberme odo @dijo Ptaclus%)
@Pues %odra !aber jurado $ue lo !abas dic!o) Aueno, de todas ,ormas esto es
bastante m#s gra+e $ue a$uello @dijo su !ijo@) 6 !ay muc!as %robabilidades de $ue
+uel+a a ocurrir)
@:Podemos es%erar $ue sucedan m#s cosas %arecidas;
@S @dijo 77b@) 5o tendra $ue !aber ndulos negati+os, %ero %arece $ue los !ay)
Podemos es%erar ,lujos acelerados y ,lujos in+ertidos, y %robablemente incluso ri(os de
corta duracin) /e temo $ue %odemos es%erar $ue !aya toda clase de anomalas
tem%orales) Ser# mejor $ue sa$uemos a los trabajadores de a$u)
@Su%ongo $ue no !ay ,orma de conseguir $ue trabajen a ritmo acelerado cobrando
la %aga de ritmo lento ,ijada %or el 0remio, :+erdad; @%regunt Ptaclus%@) &alma,
calma, era slo una idea) Pero estoy seguro de $ue tu !ermano !ar# alguna sugerencia
similar)
@I5oJ I2ay $ue mantener alejado a todo el mundoJ I&olocaremos los blo$ues $ue
,altan y la ta%aremosJ
@1e acuerdo, de acuerdo) "staba %ensando en +o( alta, nada m#s) &omo si no
>
os murmullos enron$uecidos no se ada%tan demasiado bien a las condiciones ambientales del desierto)

tu+iramos bastantes %roblemas)))
Ptaclus% +ol+i a internarse en el gru%o de trabajadores y se abri %aso !asta llegar al
centro) All %or lo menos !aba silencio) 1e !ec!o, !aba un silencio absoluto)
@Aueno, bueno @dijo@) :9u est#))); C!)
Ptaclus% 77b ec! un +ista(o %or encima del !ombro de su %adre y se meti la mano
en la boca !asta la mu'eca)
"l !alla(go estaba muy arrugado) "ra muy antiguo, y estaba claro $ue !ubo un
tiem%o lejano en el $ue !aba sido un ser +i+o) A!ora yaca sobre la losa y !aca %ensar
en una %asa tan grande y arrugada $ue rayaba en la obscenidad)
@"ra mi almuer(o @dijo el je,e de escayoladores@) "ra mi maldito almuer(o, lo
juro) &on las ganas $ue tena de !incarle el diente a esa man(ana)))
Ptaclus% +acil) Todo a$uello le %areca muy ,amiliar) 6a !aba e*%erimentado
a$uella sensacin antes) "ra una abrumadora sensacin de re-a 4u.
@
Su mirada se encontr con los ojos !orrori(ados de su !ijo) os dos em%e(aron a
girar lentamente sobre s mismos mo+indose de ,orma tan sincroni(ada como si ,ueran
una sola %ersona temiendo lo $ue %odran +er en cuanto !ubieran com%letado la
rotacin)
Se +ieron a s mismos en %ie detr#s de s mismos discutiendo sobre algo $ue 77b
juraba $ue ya !aba odo)
<6 no se e$ui+oca @com%rendi Ptaclus%, !orrori(ado@) Bse de a! soy yo) 9u
distinto resulto +isto desde ,uera))) 6 ese otro de a! tambin soy yo) Asimismo)
7gualmente) "n ,in, lo $ue sea))) "s un ri(o) 7gual $ue esos remolinos diminutos $ue se
,orman en el ro, slo $ue ste se !a ,ormado en el discurrir del tiem%o) 6 acabo de
recorrerlo dos +eces)=
"l otro Ptaclus% al( la +ista y le mir)
2ubo un largusimo y agnico momento de tensin tem%oral casi inso%ortable
seguido %or un ruido como el $ue %odra !acer un ratn !inc!ando una bola de c!icle y
el ri(o se desintegr) a silueta se des+aneci)
@S $u est# causando todo esto @murmur 77b) Su +o( sonaba un %oco a!ogada,
%robablemente debido a $ue se !aba +uelto a meter la mano en la boca@) 6a s $ue la
%ir#mide toda+a no est# terminada, %ero se terminar# as $ue los e,ectos est#n))) Aueno,
es una es%ecie de eco $ue se mue+e !acia atr#s) Pa%#, tendramos $ue %arar a!ora
mismo, es demasiado grande, estaba e$ui+ocado, no)))
@&ierra la boca) :Puedes calcular dnde se ,ormar#n los ndulos; @%regunt
Ptaclus%@) 6 +amonos de a$u) Todos los c!icos nos est#n mirando) &ontrlate, !ijo)
77b reaccion de ,orma instinti+a) Su mano ,ue !acia el #baco $ue colgaba de su
cinturn)
@Aueno, s, %robablemente @dijo@) "s una mera ,uncin de la distribucin de las
masas y)))
@"stu%endo @dijo el constructor de %ir#mides con +o( ,irme y tran$uili(adora@)
"m%ie(a a trabajar en ello) A!, y re-ne a los ca%ataces y diles $ue +engan a +erme)
a llamita $ue !aba em%e(ado a arder en los ojos de Ptaclus% !aca $ue %arecieran
>
iteralmente, <?ol+er a estar a$u de nue+o=)
dos bolitas de mica) Su mandbula !aba ad$uirido los contornos cuadrados de un
blo$ue de granito)
@$uede "ue todo esto sea cosa de la pirmide .dijo@) Esto! pensando mu!
deprisa, ! so! consciente de ello.
.6 dile a tu !ermano $ue +enga tambin @a'adi)
<"s el e,ecto %iramidal @%ens@) "stoy recordando una idea $ue +oy a tener) Ser#
mejor $ue no le d demasiadas +ueltas) 2ay $ue ser %r#ctico)=
&ontem%l la %ir#mide a medio edi,icar)
.o podr1amos terminarla a tiempo, bien lo saben los dioses .dijo@) 9hora no
tendremos "ue hacerlo. /$odemos tardar todo lo "ue "ueramos2
@:Te encuentras bien; @%regunt 77b@) Pa%#, :te ocurre algo;
@:9u era eso; :8no de tus ri(os tem%orales; @re%lic Ptaclus% con +o(
adormilada)
I/enuda ideaJ 5adie +ol+era a $uitarles un contrato de las manos) I&onseguiran las
boni,icaciones %or terminar antes del %la(o ,ijado y no im%ortara el tiem%o $ue
tardaranJ
@I5oJ Pa%#, deberamos)))
@Pero t- est#s seguro de $ue %uedes calcular dnde se %roducir#n esos ri(os,
:+erdad;
@S, su%ongo $ue s, %ero)))
@Per,ecto)
Ptaclus% estaba tan e*citado $ue casi temblaba) "n cuanto a los trabajadores, $ui(#
!abra $ue subirles el sueldo, %ero +aldra la %ena y a%arte de eso 77a acabara teniendo
alguna de sus !abituales ideas brillantes %ara reducir los gastos) a ciencia econmica
era casi tan e,ica( como la magia) os c!icos tendran $ue resignarse) 1es%us de todo,
en el %asado se !aban $uejado %or cual$uier cosa) 5o $ueran trabajar con !ombres
libres, no $ueran trabajar con inmigrantes de /ara+illolandia y, de !ec!o, no $ueran
trabajar con nadie sal+o con miembros del 0remio $ue cobraran el salario establecido)
Aueno, a!ora trabajaran consigo mismos, y Ptaclus% estaba seguro de $ue ni el
agremiado m#s $uis$uilloso se atre+era a $uejarse %or ello)
77b dio un %aso !acia atr#s y tens los dedos sobre el #baco buscando el consuelo
tran$uili(ador de a$uel contacto $ue le resultaba tan ,amiliar)
@Pa%#, :en $u est#s %ensando; @%regunt con cierto temor)
Ptaclus% le mir)
@1obles @res%ondi, con una sonrisa radiante)
a %oltica resultaba m#s interesante) Te%%ic tena la sensacin de $ue %or ,in !aba
encontrado una acti+idad en la $ue %odra !acer alguna a%ortacin +aliosa)
1jelibeibi era un reino anti$usimo y res%etado) Pero tambin era %e$ue'o y careca
de %oder, al menos en el sentido de %oder con ,ilos cortantes $ue era el -nico $ue
%areca im%ortar actualmente) 5o siem%re !aba sido as, y 1ios se !aba encargado de
e*%lic#rselo) 2ubo un tiem%o en el $ue 1jelibeibi gobernaba el mundo gracias al
res%eto $ue siem%re ins%iran la noble(a y la su%erioridad natural, y rara era la ocasin
en $ue necesitaba utili(ar el ejrcito %ermanente de +einticinco mil !ombres $ue %osea
en a$uella lejana %oca de es%lendor)
A!ora dis%ona del %oder m#s sutil $ue le %ro%orcionaba ser un estado muy angosto
situado entre los inmensos im%erios en,rentados de "s%adarta y ",ebas, cada uno de los
cuales era al mismo tiem%o un escudo y una amena(a) os ,araones del 1jel lle+aban
m#s de mil a'os manteniendo la %a( en todo a$uel ,lanco del continente gracias a una
combinacin de e*tremada di%lomacia, modales e*$uisitos y la admirable cautela de
mo+imientos de un ciem%is saturado de adrenalina) Si sabes utili(arlo adecuadamente,
el mero !ec!o de !aber e*istido durante m#s de siete mil a'os %uede ser un arma
,ormidable)
@:9uieres decir $ue somos terreno neutral; @%regunt Te%%ic)
@"s%adarta es una cultura del desierto, como nosotros @re%lic 1ios ,ormando un
%uente con las manos@) 2emos ayudado a modelarla a lo largo de los a'os) "n cuanto a
",ebas))) @"l gran asesino sorbi aire %or la nari(@) Sus !abitantes tienen algunas
creencias muy e*tra'as)
@:A $u te re,ieres;
@&reen $ue el mundo est# gobernado %or la geometra) Alte(a) Todo se reduce a una
cuestin de lneas, #ngulos y n-meros) "sa clase de teoras))) @1ios ,runci el ce'o@
%uede acabar lle+ando a $ue $uienes creen en ellas conciban ideas muy %oco slidas,
Alte(a)
@A! @dijo Te%%ic mientras tomaba la decisin de a+eriguar m#s cosas sobre las
ideas %oco slidas tan %ronto como le ,uera %osible@) As $ue secretamente estamos de
%arte de "s%adarta, :no;
@5o) "s muy im%ortante $ue ",ebas siga siendo ,uerte)
@Pero tenemos m#s en com-n con "s%adarta, :+erdad;
@"so es lo $ue les inducimos a creer, Alte(a)
@Pero "s%adarta es una cultura del desierto, :no;
1ios sonri)
@/e temo $ue los es%adartanos no se toman muy en serio las %ir#mides, Alte(a)
Te%%ic intent digerir la in,ormacin $ue acababa de recibir)
@Aueno, entonces))) :1el lado de $uin estamos realmente;
@1el nuestro, Alte(a) Siem%re !ay un camino) 1ebis recordar $ue +uestra ,amilia
ya iba %or su tercera dinasta antes de $ue nuestros +ecinos tu+ieran ni la m#s mnima
idea de cmo se ,abrican los bebs)
a delegacin di%lom#tica de "s%adarta daba la im%resin de !aber estudiado la
cultura del 1jel con un entusiasmo $ue ro(aba el ,renes) o %rimero $ue saltaba a la
+ista era $ue sus integrantes no la !aban com%rendido) Se !aban limitado a tomar
%restadas todas las cosas $ue les !aban %arecido -tiles y las !aban unido de una ,orma
sutilmente errnea !asta ,ormar un todo ,rancamente dis%aratado) Por ejem%lo, todos
los di%lom#ticos utili(aban el &aminar de los Tres 0iros tal y como es re%resentado en
los ,risos a %esar de $ue la corte del 1jel slo lo em%leaba en ciertas ocasiones) as
%rotestas de sus +rtebras !acan $ue torcieran el gesto de +e( en cuando)
Tambin lucan las D!r-s%ides de la /a'ana y los abalorios del Segundo &amino, as
como el ,aldelln de T!o.1a.?!a junto con @y no era de e*tra'ar $ue las doncellas
$ue se encargaban de manejar los abanicos intentaran ocultar sus sonrisas@, Igrebas
$ue !acan juegoJ
>
7ncluso Te%%ic tu+o $ue toser %ara mantener la seriedad) <Pobrecitos @%ens@,
!acen lo $ue %ueden y no !ay $ue %edirles m#s) Son como ni'os)))=
6 a$uel %ensamiento ,ue r#%idamente seguido %or otro) <"stos ni'os %odran
barrernos del ma%a en una !ora=, a'adi el segundo %ensamiento)
as sina%sis de su cerebro %arecan tener ganas de ,uncionar a toda +elocidad, y el
cortejo de %ensamientos no tard en aumentar con la incor%oracin de un tercero) <Son
slo ro%as, %or el amor del cielo @dijo el tercer %ensamiento@) "st#s em%e(ando a
tomarte todo esto demasiado en serio, Te%%ic)=
as togas blancas del gru%o llegado de ",ebas resultaban muc!o m#s discretas y
elegantes) Todos los di%lom#ticos de ",ebas se %arecan un %o$uito los unos a los otros,
como si en alg-n lugar del %as !ubiera una %rensa $ue %roduca !ombrecillos cal+os
con ri(adas barbas blancas)
as dos delegaciones se detu+ieron delante del trono y se inclinaron al mismo
tiem%o)
@2ola @dijo Te%%ic)
@Su 0rande(a el Faran Te%%icamn KK?777, Se'or de los &ielos, Auriga del &arro
del Sol, Timonel de la Aarca(a del Sol, 0uardi#n del &onocimiento Secreto, /onarca
del 2ori(onte, Protector del &amino, el Flagelo de la /isericordia, el 5acido en 5oble
&una, el 3ey 9ue 5unca /uere, os da la bien+enida y os ordena $ue beb#is +ino con l
@dijo 1ios, y llam al mayordomo dando una %almada)
@C!, s, creo $ue es una idea e*celente @dijo Te%%ic@) :9ueris sentaros;
@Su 0rande(a el Faran Te%%icamn KK?777, Se'or de los &ielos, Auriga del &arro
del Sol, Timonel de la Aarca(a del Sol, 0uardi#n del &onocimiento Secreto, /onarca
del 2ori(onte, Protector del &amino, el Flagelo de la /isericordia, el 5acido en 5oble
&una, el 3ey 9ue 5unca /uere os ordena $ue tomis asiento @dijo 1ios)
Te%%ic se de+an los sesos intentando dar con un discurso adecuado a la ocasin)
1urante su estancia en An4!./or%or4 !aba odo montones de discursos, y %ens $ue
!aba muc!as %robabilidades de $ue ,ueran iguales en todo el mundo)
@"stoy seguro de $ue nos lle+aremos estu%endamente)))
@ISu 0rande(a el Faran Te%%icamn KK?777, Se'or de los &ielos, Auriga del
&arro del Sol, Timonel de la Aarca(a del Sol, 0uardi#n del &onocimiento Secreto,
/onarca del 2ori(onte, Protector del &amino, el Flagelo de la /isericordia, el 5acido
en 5oble &una, el 3ey 9ue 5unca /uere os ordena $ue le escuc!is con la m#*ima
atencinJ @retumb la +o( de 1ios)
@))) una larga !istoria de amistad)))
@I"scuc!ad y recordad las sabias %alabras de Su 0rande(a el Faran Te%%icamn
>
"ste %asaje no %uede ser entendido a menos $ue se realice un considerable es,uer(o de ada%tacin) Si un embajador e*tranjero Lim.
%ulsado %or un genuino deseo de no desentonar en el ambienteM se %resentara en el Palacio de la [ar(uela ata+iado con bata de cola y boina,
luciendo una guitarra a la es%alda y una rosa entre los dientes, y lle+ara a remol$ue una cabra con dos banderillas cla+adas en la gru%a
causara m#s o menos la misma im%resin)
KK?777, Se'or de los &ielos, Auriga del &arro del Sol, Timonel de la Aarca(a del Sol,
0uardi#n del &onocimiento Secreto, /onarca del 2ori(onte, Protector del &amino, el
Flagelo de la /isericordia, el 5acido en 5oble &una, el 3ey 9ue 5unca /uereJ
os ecos se ,ueron des+aneciendo en la lejana)
@"!))) 1ios, :%odra !ablar contigo un momentito;
"l gran sacerdote se inclin sobre el trono)
@Cye, :no %odramos %rescindir de ciertos ,ormalismos; @sise Te%%ic)
os rasgos a$uilinos de 1ios ado%taron la e*%resin im%asible e indesci,rable t%ica
de $uien est# luc!ando con un conce%to $ue no le resulta nada ,amiliar)
@Por su%uesto $ue no, Alte(a) Son tradicionales @dijo %or ,in)
@&rea $ue se su%ona $ue deba !ablar con estas %ersonas) 6a sabes))) &!arlar sobre
,ronteras, intercambios comerciales y todas esas cosas) 2e estado %ensando muc!o en
ello y tengo unas cuantas ideas) 9uiero decir $ue))) Si no %aras de gritar me temo $ue +a
a resultarme un %oco di,cil e*%onerlas, :entiendes;
1ios le obse$ui con una sonrisa corts)
@C!, no, Alte(a) Todo eso ya !a sido discutido y acordado, Alte(a) 2abl con ellos
esta ma'ana)
@"ntonces, :$u se su%one $ue debo !acer;
1ios mo+i una mano tra(ando un %e$ue'o crculo en el aire)
@o $ue os %la(ca, Alte(a) o normal es sonrer y !acer $ue se sientan a gusto)
@:6 eso es todo;
@Su /ajestad %odra %reguntarles si les gusta ser di%lom#ticos, Alte(a @dijo 1ios)
os ojos $ue de+ol+ieron la mirada ,uribunda de Te%%ic eran tan ine*%resi+os como
un %ar de es%ejos)
@Soy el ,aran @sise Te%%ic)
@&iertamente, Alte(a) Pero estos asuntos tan banales no deben em%a'ar el
res%landor de +uestra augusta %osicin, Alte(a) /a'ana im%artiris la justicia su%rema
del ,aran, Alte(a) Bse s $ue es un desa,o digno de un monarca, Alte(a)
@A!) S, claro)
"ra bastante com%licado) Te%%ic escuc! atentamente la e*%osicin del caso, una
acusacin de robo de ganado considerablemente agra+ada %or el !ec!o de $ue los
matices de las leyes del 1jel ,uesen lo bastante sutiles como %ara !acer %alidecer de
en+idia a una cebolla) <"sto es lo $ue debera !acer todo el tiem%o @%ens@) 5adie
m#s %uede a+eriguar $uin es el %ro%ietario del maldito buey) Bsta es la clase de labor
$ue slo los monarcas %ueden lle+ar a cabo) Aien, +eamos))) 2ace cinco a'os l le
+endi el buey al otro, %ero al %arecer des%us se descubri $ue)))=
os ojos de Te%%ic ,ueron del %reocu%ado rostro de un granjero al igualmente
%reocu%ado rostro del otro) os dos tenan las manos tensas sosteniendo sus maltrec!os
gorros de %aja delante del %ec!o, y ambos mostraban la e*%resin de %er%lejidad
%arali(ada de los !ombres sencillos $ue se !an dejado lle+ar %or el entusiasmo y
descubren de re%ente $ue el %leito insigni,icante $ue les o%ona les !a sacado de su
aldea y les !a colocado encima de un suelo de m#rmol con su dios sentado encima de un
trono a escasa distancia de sus narices) Te%%ic estaba seguro de $ue en a$uellos
momentos tanto el uno como el otro !abran renunciado r#%idamente a los derec!os $ue
a,irmaban %oseer sobre a$uella dic!osa res a cambio de encontrarse a die( 4ilmetros
de distancia del %alacio)
<"s un buey bastante +iejo @%ens Te%%ic@) Pronto llegar# la !ora de sacri,icarlo, y
aun$ue sea suyo !a estado engordando en los %astos del +ecino durante todos estos
a'os, y creo $ue lo m#s justo sera darle la mitad de la carne a cada uno, s, estoy seguro
de $ue esta sentencia ser# recordada durante muc!o tiem%o)))= Te%%ic al( la 2o( de la
Husticia)
@ISu 0rande(a el Faran Te%%icamn KK?777, Se'or de los &ielos, Auriga del
&arro del Sol, Timonel de la Aarca(a del Sol, 0uardi#n del &onocimiento Secreto,
/onarca del 2ori(onte, Protector del &amino, el Flagelo de la /isericordia, el 5acido
en 5oble &una, el 3ey 9ue 5unca /uere +a a dictar sentenciaJ Temblad y encogeos
ante la justicia de Su 0rande(a el Faran Te%)))
Te%%ic interrum%i a 1ios antes de $ue !ubiera %odido terminar la ,rase)
@1es%us de !aber escuc!ado a ambas %artes @dijo con +o( ,irme $ue la m#scara
se encarg de am%li,icar %ro%orcion#ndole una cierta cualidad de trueno distante@, y
dada la im%resin $ue nos !an causado los argumentos y contra.argumentos, nos %arece
justo $ue la bestia en cuestin sea sacri,icada sin m#s tardan(a y $ue la carne sea
re%artida con toda e$uidad entre el acusado y el acusador)
Te%%ic se ec! !acia atr#s y a%oy la es%alda en el trono) </e llamar#n Te%%ic el
Sabio @%ens@) A!, s, los s-bditos se %irran %or este ti%o de cosas)))=
os rostros ine*%resi+os de los granjeros le contem%laron en silencio durante unos
momentos $ue %arecieron !acerse interminables) 1es%us giraron sobre s mismos
como si estu+ieran colocados encima de sendas mesas giratorias y se +ol+ieron !acia
1ios, $uien ocu%aba su lugar acostumbrado en los escalones del trono rodeado %or un
gru%o de sacerdotes menores)
1ios se %uso en %ie, alis los %liegues oscuros de su sencilla t-nica totalmente
des%ro+ista de adornos y e*tendi su b#culo)
@"scuc!ad la inter%retacin de la sabidura de Su 0rande(a el Faran Te%%icamn
KK?777, Se'or de los &ielos, Auriga del &arro del Sol, Timonel de la Aarca(a del Sol,
0uardi#n del &onocimiento Secreto, /onarca del 2ori(onte, Protector del &amino, el
Flagelo de la /isericordia, el 5acido en 5oble &una, el 3ey 9ue 5unca /uere @dijo
@) "s nuestra di+ina sentencia $ue la res sobre la $ue se !a %lanteado esta dis%uta
%ertenece a 3!umus%!ut) "s nuestra di+ina sentencia $ue la res en cuestin ser#
sacri,icada sobre el altar de la A+enida de los 1ioses en agradecimiento a la atencin
dis%ensada %or 5uestra 1i+ina Persona) Asimismo, es nuestra di+ina sentencia $ue tanto
3!umus%!ut como Dto,,le trabajar#n tres das en los cam%os del Faran como %ago a la
justicia $ue les !a sido im%artida)
1ios al( la cabe(a !asta $ue su temible nari( $ued en,ilada !acia la m#scara de
Te%%ic y le+ant las dos manos)
@I0rande es la sabidura de Su 0rande(a el Faran Te%%icamn KK?777, Se'or de
los &ielos, Auriga del &arro del Sol, Timonel de la Aarca(a del Sol, 0uardi#n del
&onocimiento Secreto, /onarca del 2ori(onte, Protector del &amino, el Flagelo de la
/isericordia, el 5acido en 5oble &una, el 3ey 9ue 5unca /uereJ
os granjeros se a%resuraron a e*%resar su aterrori(ada gratitud con una es%asmdica
serie de re+erencias y se ,ueron alejando de la %resencia real retrocediendo de es%aldas
enmarcados %or las dos ,ilas de guardias)
@1ios))) @dijo Te%%ic sin al(ar la +o()
@:Alte(a;
@:Tendras la amabilidad de acercarte un momentito;
@:Alte(a; @re%iti 1ios materiali(#ndose junto al trono)
@?er#s, 1ios, disc-l%ame si me e$ui+oco, %ero no !e %odido e+itar darme cuenta de
$ue te !as %ermitido unas cuantas ,lorituras a la !ora de traducir mis %alabras)
"l gran sacerdote %uso cara de sor%resa) @Cs aseguro $ue no, Alte(a) 2e transmitido
+uestra decisin de la ,orma m#s %recisa %osible, y me !e limitado a %ulir un %oco los
detalles %ara %onerlos en concordancia con los %recedentes ,ijados %or la tradicin)
@Pero :cmo !as %odido))); I"se condenado buey les %erteneca a ambosJ
@Pero todo el mundo sabe $ue 3!umus%!ut es un !ombre muy de+oto y %untilloso
en cuanto concierne a la obser+ancia religiosa, y $ue a%ro+ec!a todas las o%ortunidades
%ara alabar y magni,icar a los dioses, en tanto $ue es sabido $ue Dto,,le !a albergado
ideas ridculas, in,undadas e im%rudentes)
@:6 $u tiene $ue +er eso con la justicia;
@Todo, Alte(a @dijo 1ios sin %erder la com%ostura)
@IPero a!ora ninguno de los dos tiene el bueyJ
@&ierto, Alte(a) Pero Dto,,le no tiene el buey %or$ue no se lo merece, en tanto $ue
el sacri,icio de 3!umus%!ut le !a asegurado una %osicin mejor en el Ctro /undo)
@6 su%ongo $ue esta noc!e cenar#s buey, :no; @re%lic Te%%ic)
Fue como si le !ubiera dado un %u'eta(o) 1e !ec!o, el e,ecto de sus %alabras no tu+o
nada $ue en+idiar al $ue se !abra %roducido si Te%%ic !ubiese cogido el trono y !ubiera
gol%eado a 1ios en la cabe(a con l) 1ios dio un %aso !acia atr#s y le obser+ con
e*%resin atnita) 1urante unos instantes sus ojos se con+irtieron en dos lagos gemelos
de dolor) &uando +ol+i a !ablar su +o( %areca a %unto de $uebrarse)
@5o como carne, Alte(a @dijo@) a carne diluye el alma y la contamina)
:Podemos %asar al segundo caso del da, Alte(a;
Te%%ic asinti)
@S, de acuerdo)
"l caso siguiente era una dis%uta sobre la renta de die( mil metros cuadrados de tierra
situada a la orilla del ro) Te%%ic escuc! atentamente la e*%osicin) os cam%os ,rtiles
eran un bien de gran +alor en 1jelibeibi, $ui(# %or$ue las %ir#mides ocu%aban una %arte
tan increblemente grande de la tierra culti+able) "l asunto era realmente serio)
6 resultaba es%ecialmente serio %or$ue no caba duda de $ue el arrendatario de las
tierras era un !ombre irre%roc!able $ue se deslomaba trabajando, %ero tam%oco caba
ninguna duda de $ue el %ro%ietario de las tierras era muy rico y de $ue se le %odan
re%roc!ar montones de cosas re%roc!ables)
>
1esgraciadamente, si te atenas a los !ec!os
>
os asesinos j+enes @$ue normalmente son muy %obres@, tienen ideas muy claras sobre la inmoralidad b#sica de la ri$ue(a y las
conser+an !asta $ue se con+ienen en asesinos maduros @$uienes normalmente son muy ricos@, momento en el $ue em%ie(an a ado%tar la
o%inin de $ue la injusticia tambin tiene su lado bueno y $ue no !ay %or $u ser tan estrictos)
no caba duda de $ue la ra(n estaba de su %arte)
@/e %arece $ue))) @dijo Te%%ic) 2abl lo m#s de%risa %osible, %ero no ,ue lo
bastante r#%ido)
@I"scuc!ad la sentencia de Su 0rande(a el Faran Te%%icamn KK?777, Se'or de
los &ielos, Auriga del &arro del Sol, Timonel de la Aarca(a del Sol, 0uardi#n del
&onocimiento Secreto, /onarca del 2ori(onte, Protector del &amino, el Flagelo de la
/isericordia, el 5acido en 5oble &una, el 3ey 9ue 5unca /uereJ
@/e %arece))) 5os %arece @se corrigi Te%%ic@, $ue tomando en consideracin
todo lo e*%uesto y contem%l#ndolo desde la %ers%ecti+a $ue se encuentra m#s all# del
mero arti,icio mortal, la decisin justa y +erdadera en este caso))) @2i(o una %ausa y
%ens $ue un autntico /onarca 1i+ino no !ablaba as@) "l %ro%ietario !a sido %esado
en la balan(a y !a sido encontrado ,alto de %eso @dijo dejando $ue su +o( retumbara
%or la rendija bucal de la m#scara@) "s nuestra +oluntad $ue el ,iel de la balan(a se
incline !acia el %latillo del arrendatario)
as cabe(as de todos los %resentes se mo+ieron como una sola +ol+indose !acia
1ios, $uien mantu+o una r#%ida con+ersacin en susurros con los otros sacerdotes y
acab %onindose en %ie)
@I"scuc!ad las %alabras inter%retadas de Su 0rande(a el Faran Te%%icamn
KK?777, Se'or de los &ielos, Auriga del &arro del Sol, Timonel de la Aarca(a del Sol,
0uardi#n del &onocimiento Secreto, /onarca del 2ori(onte, Protector del &amino, el
Flagelo de la /isericordia, el 5acido en 5oble &una, el 3ey 9ue 5unca /uereJ I"l
granjero Ptorne entregar# inmediatamente al Prnci%e 7mtebos 18 toneleras en conce%to
de rentas atrasadasJ I"l Prnci%e 7mtebos entregar# inmediatamente 1P toneleras al
tem%lo en conce%to de o,rendas a los dioses del roJ Iarga +ida al FaranJ I2aced
%asar al caso siguienteJ
Te%%ic +ol+i a !acer una se'a a 1ios)
@Cye, :el $ue est a$u sir+e realmente de algo o me %uedo ir a dar un %aseo; @
%regunt en un susurro un tanto e*citado)
@&almaos, Alte(a, os lo ruego) Si no estu+ierais a$u el %ueblo no %odra estar
seguro de $ue se !a !ec!o justicia, :+erdad;
@IPero t- cambias todo lo $ue digoJ
@5o, Alte(a, nada de eso) Alte(a, +os emits el juicio del !ombre) 6o inter%reto el
juicio del monarca)
@&om%rendo @dijo Te%%ic ,runciendo el ce'o@) Aien, %ues a %artir de a!ora)))
8na algaraba re%entina %rocedente del otro lado del umbral im%idi $ue terminara la
,rase) "staba claro $ue ,uera !aba %or lo menos un acusado $ue no tena muc!a
con,ian(a en la justicia del ,aran, y el ,aran tu+o $ue admitir $ue no le cul%aba) Bl
tambin estaba em%e(ando a %erder la ,e en la justicia del ,aran)
a causa de los ruidos result ser una jo+en de cabellos oscuros $ue !i(o su entrada
en la sala del trono resistindose ,ero(mente a los guardias $ue la sujetaban mientras
mo+a los %u'os y los talones asest#ndoles la clase de gol%es $ue !aran rubori(arse a
un !ombre solo de %ensarlo) a jo+en no lle+aba el atuendo adecuado %ara a$uella clase
de acti+idad) 1e !ec!o, lle+aba tan %oca ro%a encima $ue !abra tenido serias
di,icultades %ara conseguir $ue le %ermitieran %elar u+as tumbada en un di+#n)
"n cuanto +io a Te%%ic la jo+en le lan( una mirada im%regnada del m#s %uro odio
$ue le encant) 1es%us de lle+ar toda una tarde so%ortando $ue le trataran como si
,uese una estatua a,ectada %or una am%lia gama de gra+es de,iciencias mentales
descubrir $ue !aba alguien dis%uesto a interesarse en l aun$ue slo ,uera %ara odiarle
su%ona un %lacer tan grato como ines%erado)
5o saba $u %oda !aber !ec!o a$uella jo+en, %ero a ju(gar %or los gol%es $ue
estaba %ro%inando a los guardias Te%%ic estaba dis%uesto a a%ostar $ue ,uera lo $ue
,uese se lo !aba tomado con muc!o entusiasmo y $ue se !aba es,or(ado !asta el lmite
de sus ca%acidades)
1ios se inclin !asta $ue su boca $ued al ni+el de los agujeros de la m#scara detr#s
de los $ue estaban las orejas de Te%%ic)
@Se llama Ptraci @dijo@) "s una doncella de +uestro %adre) Se !a negado a tomar
el +eneno)
@:9u +eneno; @%regunt Te%%ic)
@a costumbre e*ige $ue un ,aran muerto se lle+e unos cuantos sir+ientes al otro
mundo, Alte(a)
Te%%ic asinti melanclicamente) "ra un %ri+ilegio celosamente guardado y, de
!ec!o, la -nica ,orma en $ue un sir+iente sin dinero %oda asegurarse la inmortalidad)
Te%%ic se acordaba del ,uneral del abuelo y el discreto clamor $ue se !aba %roducido
entre la ser+idumbre %ersonal del +iejo) Su %adre !aba estado terriblemente de%rimido
durante +arios das)
@6a, %ero creo recordar $ue tomar el +eneno no es obligatorio, :+erdad; @
%regunt)
@5o, Alte(a) 5o es obligatorio)
@Pa%# tena montones de sir+ientes)
@Tengo entendido $ue Ptraci era su ,a+orita, Alte(a)
@Aueno, entonces))) :1e $u se la acusa e*actamente;
1ios sus%ir) "ra el ti%o de sus%iro de $uien est# !arto de e*%licar lo mismo una y
otra +e( a un ni'o e*tremadamente obtuso)
@Se !a negado a tomar el +eneno, Alte(a)
@Perdona, 1ios, %ero !ace tan slo unos momentos cre orte decir $ue no era
obligatorio)
@S, Alte(a, y no lo es, Alte(a) "s totalmente +oluntario) "s un acto del m#s %uro
libre albedro imaginable) 6 ella se !a negado a tomar el +eneno, Alte(a)
@A!) As $ue estamos ante una de esas situaciones un %o$uito))) :e!; @murmur
Te%%ic)
Toda la e*istencia de 1jelibeibi se sostena sobre esa clase de situaciones) Tratar de
entenderlas %oda +ol+er loco a cual$uiera) Si uno de los ante%asados de Te%%ic !ubiese
decretado $ue la noc!e era el da todo el mundo andara a tientas tro%e(ando bajo los
rayos del sol)
Te%%ic se inclin !acia adelante)
@Acrcate, jo+encita @dijo) Ptraci +ol+i la cabe(a !acia 1ios)
@ISu 0rande(a el Faran Te%%icamn KK?777)))J
@Cye, :tienes $ue re%etir todo eso cada +e( $ue))) ;
@S, Alte(a))) ISe'or de los &ielos, Auriga del &arro del Sol, Timonel de la Aarca(a
del Sol, 0uardi#n del &onocimiento Secreto, /onarca del 2ori(onte, Protector del
&amino, el Flagelo de la /isericordia, el 5acido en 5oble &una, el 3ey 9ue 5unca
/uere te ordena $ue e*%ongas tu cul%abilidadJ
a jo+en se liber de los guardias $ue la sujetaban y se encar con Te%%ic) "staba
temblando de %uro terror)
@IBl me dijo $ue no $uera ser enterrado en una %ir#mideJ @grit@) 1ijo $ue la
mera idea de todos esos millones de toneladas de roca encima de l bastaba %ara darle
%esadillas) I5o $uiero morir toda+aJ
@:Te niegas a tomar el +eneno de buena gana y con semblante alegre; @%regunt
1ios)
@ISJ
@Pero ni'a ma, si lo !aces el ,aran no tendr# m#s remedio $ue condenarte a morir
@dijo 1ios@) :5o crees $ue es mejor abandonar este mundo de una ,orma !onorable y
dis,rutar dignamente de la +ida eterna en el Ctro;
@I5o $uiero %asarme toda la eternidad siendo sir+ienta en el Ctro /undoJ
"l gru%o de sacerdotes dej esca%ar un gemido colecti+o de !orror y %er%lejidad)
1ios asinti)
@"ntonces ser#s %asto del 1e+orador de Almas @dijo@) Alte(a, es%eramos or
+uestra sentencia)
Te%%ic se %ercat de $ue estaba mirando a la jo+en) 2aba en ella algo +agamente
,amiliar $ue le torturaba y $ue no lograba de,inir con %recisin)
@1ejadla en libertad @dijo)
@ISu 0rande(a el Faran Te%%icamn KK?777, Se'or de los &ielos, Auriga del
&arro del Sol, Timonel de la Aarca(a del Sol, 0uardi#n del &onocimiento Secreto,
/onarca del 2ori(onte, Protector del &amino, el Flagelo de la /isericordia, el 5acido
en 5oble &una, el 3ey 9ue 5unca /uere !a !abladoJ /a'ana al amanecer ser#s
arrojada a los cocodrilos del ro) I0rande es la sabidura del reyJ
Ptraci se +ol+i y mir a Te%%ic) Te%%ic no dijo nada) "l temor a la metamor,osis $ue
la magia traductora de 1ios %oda %roducir en sus %alabras !i(o $ue no se atre+iera a
abrir la boca)
a jo+en se dej lle+ar sin !acer ning-n ruido, y Te%%ic %ens $ue su silencio
resultaba muc!o m#s terrible $ue los sollo(os o los alaridos)
@Bse era el -ltimo caso, Alte(a @dijo 1ios)
@?oy a retirarme a mis a%osentos @re%lic Te%%ic con +o( glida@) Tengo muc!as
cosas en las $ue %ensar)
@"n ese caso !ar $ue os lle+en la cena, Alte(a @dijo el sacerdote@) Se os ser+ir#
%ollo asado)
@Cdio el %ollo)
1ios sonri)
@5o, Alte(a) os mircoles el ,aran siem%re cena %ollo y le encantaG Alte(a)
as %ir#mides ardan) a lu( $ue %royectaban sobre el %aisaje resultaba curiosamente
a%agada y granulosa, casi gris, %ero la %unta de cada tumba des%renda una llama en
,orma de (ig(ag $ue suba c!is%orroteando !acia el cielo)
8n dbil ruido de metal c!ocando contra la %iedra arranc a Ptraci de un so%or
in$uieto y tir de ella !asta lle+arla a un estado de %lena +igilia) a jo+en se %uso en %ie
con muc!a cautela y se desli( !acia la +entana)
A di,erencia de las +entanas de una celda como es debido @$ue deberan ser de gran
tama'o, dejar %asar una gran cantidad de aire ,resco y con,ormarse con e*igir la
eliminacin de unos cuantos barrotes de !ierro %ara asegurar la e+asin de $uien tu+iera
el %e$ue'o contratiem%o de ser encerrado dentro de ella@, a$uella +entana se limitaba a
ser una ranura $ue tena $uince centmetros de anc!o) Siete mil a'os de !istoria !aban
ense'ado a los monarcas del 1jel $ue es aconsejable dise'ar las celdas con el objeti+o
de mantener en su interior a los %risioneros) a -nica ,orma de esca%ar a tra+s de
a$uella rendija e*iga la con+ersin %re+ia en un montn de %edacitos)
Pero !aba una sombra recortada contra la lu( de las %ir#mides, y la sombra no tard
en $uedar acom%a'ada %or una +o()
@Pssst @dijo la +o()
Ptraci se %eg a la %ared e intent llegar a la rendija)
@:9uin eres;
@2e +enido a ayudarte) C!, maldicin) :6 a esto le llaman una +entana; Atencin,
+oy a en+iarte una cuerda)
8na resistente cuerda de seda en la $ue nudos !ec!os a inter+alos regulares a%areci
%or la rendija y ,ue bajando !asta tocar el !ombro de Ptraci) a jo+en la contem%l en
silencio durante unos momentos) 1es%us se $uit los (a%atos de %untera enroscada
sobre s misma $ue lle+aba con un %ar de r#%idas %atadas y em%e( a tre%ar %or la
cuerda)
"l rostro $ue se encontraba al otro lado de la rendija $uedaba medio oculto %or una
ca%uc!a negra, %ero Ptraci %oda +er lo su,iciente de l %ara darse cuenta de $ue su
%ro%ietario %areca estar considerablemente %reocu%ado)
@5o te entregues a la deses%eracin @dijo su +isitante)
@5o me estaba entregando a nada) Slo intentaba dormir un ratito %or$ue estoy muy
cansada)
@C!) Te ruego $ue me discul%es) Aueno))) Ser# mejor $ue me +aya y te deje dormir,
:e!;
@Pero des%ertar en cuanto amane(ca y entonces s $ue me entregar a la
deses%eracin) :"ncima de $u est#s, demonio;
@:5o sabes lo $ue es un cram%n;
@5o)
@Aueno, %ues estoy encima de dos cram%ones)
"l enca%uc!ado y la jo+en se contem%laron en silencio durante unos momentos)
@Aueno))) @dijo el enca%uc!ado %or ,in@) Tendr $ue dar la +uelta y entrar %or la
%uerta) 5o te +ayas, :de acuerdo;
6 desa%areci !acia arriba des%us de !aber %ronunciado esas %alabras)
Ptraci se dej resbalar !asta $ue sus %ies entraron en contacto con las ,ras %iedras del
suelo) I"ntrar %or la %uertaJ Ptraci se %regunt cmo se las arreglara %ara conseguirlo)
8n ser !umano necesitara abrirla antes)
Se aga(a% en el rincn de la celda m#s alejado de la %uerta y cla+ los ojos en el
%e$ue'o rect#ngulo de madera)
os minutos ,ueron transcurriendo muy des%acio !aciendo todo lo %osible %ara
resultar muy largos) "n un momento dado Ptraci crey or un ruidito casi im%erce%tible,
como un res%ingo a!ogado)
8n rato des%us oy un tintineo met#lico tan dbil $ue casi se encontraba m#s all# de
los lmites de la audicin)
8n %oco m#s de tiem%o se enroll en el carrete de la eternidad y el silencio $ue !aba
,uera de la celda, $ue !asta entonces !aba sido el silencio $ue %roduce la ausencia de
sonidos, se ,ue con+irtiendo muy lentamente en el silencio causado %or la %resencia de
alguien $ue no !ace ning-n ruido)
<"st# al otro lado de la %uerta=, %ens Ptraci)
1es%us +inieron unos momentos de tenso silencio durante los $ue Te%%ic ec!
aceite sobre todos los %estillos y bisagras a ,in de $ue cuando em%rendiese el asalto
,inal la %uerta se abriera con una ausencia de ruido lo m#s es%elu(nante %osible)
@:2ola; @murmur una +o( en la oscuridad)
Ptraci retrocedi una ,raccin de milmetro y se %eg un %oco m#s al rincn)
@Cye, te aseguro $ue !e +enido a rescatarte)
Ptraci ,or( la +ista y consigui distinguir una sombra m#s negra silueteada contra la
lu( de las %ir#mides) a sombra dio un %aso !acia adelante muc!o m#s +acilante de lo
$ue Ptraci !abra es%erado en un demonio)
@:?as a salir o no; @%regunt la sombra@) /e !e limitado a dejar sin sentido a los
guardias %or$ue ellos no tienen la cul%a de $ue te !ayan encerrado, as $ue no
dis%onemos de muc!o tiem%o)
@/e arrojar#n a los cocodrilos en cuanto amane(ca @murmur Ptraci@) "l ,aran
en %ersona as lo orden)
@Probablemente se e$ui+oc)
"l !orror y la incredulidad se e*tendieron %or el rostro de Ptraci y le dilataron las
%u%ilas)
@ISer %asto del 1e+orador de AlmasJ @e*clam)
@:6 te a%etece serlo;
Ptraci res%ondi con un silencio dubitati+o)
@Aueno, %ues entonces))) @dijo la sombra) a cogi de la mano y Ptraci no o,reci
resistencia) a sombra la lle+ !asta el umbral de la celda, y des%us de cru(arlo Ptraci
estu+o a %unto de tro%e(ar con el guardia cado en el suelo)
@:9uin !ay en las otras celdas; @%regunt la sombra se'alando !acia la !ilera de
%uertas $ue se e*tenda a lo largo del %asadi(o)
@5o lo s @dijo Ptraci)
@:9u te %arece si lo a+eriguamos;
a sombra desli( el %itorro de una aceitera sobre las bisagras y %estillos de la %uerta
contigua a la de la celda de Ptraci y la abri) "l res%landor $ue entraba %or la +entana.
rendija ilumin a un !ombre de mediana edad sentado en el suelo con las %iernas
cru(adas delante del cuer%o)
@2e +enido a rescatarte @dijo el demonio) "l !ombre al( la mirada !acia l)
@:3escatarme; @%regunt)
@S) :Por $u est#s a$u;
"l !ombre inclin la cabe(a)
@"stoy a$u %or$ue blas,em contra el ,aran)
@:1e $u manera;
@le+aba una roca en la mano y se me cay encima del %ie) ?an a arrancarme la
lengua como castigo)
a sombra asinti con la cabe(a dando a entender $ue ya se imaginaba el resto)
@6 un sacerdote te oy, :+erdad; @%regunt)
@5o) 6o se lo cont) Palabras como las $ue %ronunci no %ueden $uedar sin castigo
@dijo el !ombre en un tono tan re+erente $ue !asta el mismo 1ios lo !abra a%robado)
<5o cabe duda de $ue %oseemos un autntico talento natural %ara esta clase de cosas
@%ens Te%%ic@) 8nos sim%les animales jam#s %odran com%ortarse de esta manera)
Ser realmente est-%ido es algo $ue slo est# al alcance de un ser !umano)=
@Tengo la im%resin de $ue deberamos discutir esto ,uera de la celda @dijo@)
:Por $u no +ienes conmigo;
"l !ombre se ec! !acia atr#s y cla+ la mirada en su rostro)
@:9uieres $ue me esca%e; @%regunt)
@1ada tu situacin actual me %arece $ue es una buena idea, :no crees;
"l !ombre le mir a los ojos durante unos segundos mientras sus labios se mo+an sin
emitir ning-n sonido) 1es%us %areci tomar una decisin)
@I0uardiasJ @grit)
"l grito del %risionero cre un sin,n de ecos $ue resonaron %or todo el %alacio
dormido) Su as%irante a sal+ador le contem%l con incredulidad)
@ocos @dijo Te%%ic@) "st#is todos locos)
Sali de la celda, cogi a Ptraci de la mano y ec! a correr %or los %asillos sumidos
en las sombras) "l %risionero $ue dejaron atr#s !aba decidido sacar el m#*imo
%ro+ec!o %osible a su lengua mientras la tu+iera dentro de la boca y la estaba utili(ando
%ara lan(ar un c!orro de im%recaciones)
@:Adnde me lle+as; @%regunt Ptraci) Acababan de doblar una es$uina y estaban
en un %atio delimitado %or columnas)
Te%%ic +acil) A%enas !aba %ensado en lo $ue !ara des%us de $ue su %lan de
rescatarla !ubiera llegado a cierto %unto)
@:Por $u se molestan en cerrar las %uertas; @%regunt mientras contem%laba las
columnas@) "s lo $ue me gustara saber) /e sor%rende $ue no +ol+ieras a tu celda
mientras yo estaba !ablando con ese ti%o)
@6o))) 5o $uiero morir@murmur Ptraci)
@5o te cul%o)
@I5o debes decir esoJ I5o $uerer morir est# muy malJ Te%%ic al( los ojos !acia el
tejado $ue corra alrededor del %atio y desenroll la cuerda de seda $ue terminaba en un
gar,io)
@Pens#ndolo bien creo $ue tendra $ue +ol+er a mi celda @dijo Ptraci, %ero no lleg
a !acer ning-n mo+imiento $ue %udiera lle+arla en esa direccin@) 2asta el %ensar en
desobedecer al ,aran est# mal, :sabes;
@C!, :de +eras; :6 $u les ocurre a los $ue %iensan en desobedecerle;
@Algo muy malo @res%ondi Ptraci sin concretar m#s)
@:Algo %eor $ue el $ue te arrojen a los cocodrilos o el $ue tu alma sea %asto del
1e+orador de Almas; @re%lic Te%%ic)
an( la cuerda y asegur el ganc!o en alguna cornisa in+isible del tejado)
@"sa obser+acin es muy interesante @dijo Ptraci, con lo $ue gan el Premio
Te%%ic a la agilidad mental)
@?ale la %ena %ensar en ella, :no te %arece;
Te%%ic tir de la cuerda %ara a+eriguar si sera ca%a( de sostener su %eso)
@o $ue est#s diciendo es $ue si de todas ,ormas te +a a ocurrir lo %eor $ue te
%uedas imaginar $ui(# no +alga la %ena tomarse tantas molestias @dijo Ptraci@) Si +as
a ser %asto del 1e+orador de Almas !agas lo $ue !agas $ui(# +aldra la %ena saltarse lo
de los cocodrilos) :"s eso;
@Sube %rimero @dijo Te%%ic@) &reo $ue se acerca alguien)
@:9uin eres;
Te%%ic !urg en su ,altri$uera) 2aba +uelto a 1jelibeibi !aca un en con slo las
ro%as $ue lle+aba %uestas a!ora, %ero eran las ro%as $ue le !aban acom%a'ado durante
todo su e*amen) Al( la mano sosteniendo en e$uilibrio un cuc!illo del 5-mero 1os y
la lu( de las %ir#mides arranc re,lejos a la !oja) 2aba muc!as %osibilidades de $ue
a$uel cuc!illo ,uese el -nico objeto de acero e*istente en todo el %as) "l %roblema no
estribaba en $ue 1jelibeibi no !ubiese odo !ablar del !ierro, sino en el con+encimiento
general de $ue si tu tatarabuelo !aba conseguido arregl#rselas durante toda su +ida
usando cobre t- no eras nadie %ara lle+arle la contraria)
5o, los guardias no se merecan el $ue utili(ara los cuc!illos) 5o !aban !ec!o nada
malo)
Sus dedos se cerraron sobre la bolsita de rejilla $ue contena las tac!uelas de cuatro
%untas) "ran de un modelo %e$ue'o, y cada %unta a%enas meda dos centmetros de
longitud) as tac!uelas nunca !an matado a nadie, %ero obligan a ir un %oco m#s
des%acio) 8na o dos tac!uelas cla+adas en la %lanta del %ie %ro+ocaban un acceso
re%entino de cautela y lentitud e*tremas en cual$uier %ersona, sal+o en las $ue %adecan
un caso terminal de entusiasmo y de+ocin al deber)
Te%%ic es%arci unas cuantas tac!uelas delante de la boca del %asillo, +ol+i
corriendo !acia la cuerda y subi %or ella con unos cuantos tirones y balanceos lo m#s
r#%idos %osible) leg al tejado justo cuando los %rimeros guardias %asaban corriendo
%or debajo del dintel) "s%er !asta or la %rimera maldicin, enroll la cuerda de seda y
,ue corriendo !acia la c!ica)
@5os coger#n @dijo Ptraci)
@5o lo creo)
@6 des%us de $ue nos !ayan cogido el ,aran ordenar# $ue nos arrojen a los
cocodrilos)
@C!, no, no creo $ue l)))
Te%%ic se call antes de com%letar la ,rase) "ra una idea muy intrigante, desde luego)
@Aueno, $ui(# lo !iciera @dijo %or ,in@) 2oy en da no !ay ,orma de estar seguro
de nada)
@:6 $u !acemos a!ora;
Te%%ic mir !acia la otra orilla del ro) as %ir#mides seguan emitiendo su lu() as
llamas silenciosas $ue brotaban de ellas re+elaban $ue la 0ran Pir#mide a-n no estaba
terminada) 8n enjambre de blo$ues em%e$ue'ecidos %or la distancia ,lotaba alrededor
de su %unta) a cantidad de !oras.!ombre $ue Ptaclus% estaba in+irtiendo en el %royecto
resultaba realmente asombrosa)
<Bsa s $ue dar# lu( @%ens Te%%ic@) Se %odr# +er incluso en An4!)=
@Son !orribles, :+erdad; @%regunt Ptraci a su es%alda)
@:T- crees;
@/e %onen la %iel de gallina) "l ,aran anterior las odiaba, :sabes; 1eca $ue eran
como cla+os $ue mantenan unido el 3eino al %asado)
@:6 nunca dijo %or $u;
@5o) as odiaba y %unto) "ra muy agradable) 6 muy bueno) 5o como el nue+o)
Ptraci se son la nari( y +ol+i a colocar el %a'uelo en el !ueco a%enas ca%a( de
contenerlo ,ormado %or su sujetador cubierto de lentejuelas)
@"!))) Cye, :$u era lo $ue tenas $ue !acer e*actamente; @%regunt Te%%ic@)
&omo doncella, $uiero decir))) @a'adi mientras obser+aba el %anorama de los tejados
%ara ocultar lo incmodo $ue se senta)
Ptraci lan( una risita)
@5o eres de %or a$u, :+erdad;
@5o, la +erdad es $ue no)
@Aueno, b#sicamente !ablar con l) C escuc!ar) &uando $uera era ca%a( de c!arlar
%or los codos, %ero siem%re deca $ue en realidad nadie le escuc!aba)
@S @dijo Te%%ic sintiendo una %un(ada de %ena@) 6 su%ongo $ue eso era todo,
:e!;
Ptraci le mir ,ijamente y solt una segunda risita)
@C!, :%ensabas en))) en eso; 5o, era muy bueno, ya te lo !e dic!o) 5o es $ue me
!ubiera im%ortado, entindeme) /e !an ense'ado todo lo $ue una doncella necesita
saber, y la +erdad es $ue al %rinci%io casi me sent desilusionada) as mujeres de mi
,amilia lle+an siglos sir+iendo a los monarcas, :sabes;
@A!, :s; @logr decir Te%%ic)
@5o s si !as +isto alguna +e( un libro llamado El palacio...
.... secreto .dijo Te%%ic reaccionando de ,orma autom#tica)
@6a me imaginaba $ue un caballero como t- lo !abra ledo @dijo Ptraci d#ndole
un sua+e coda(o en las costillas@) "s una es%ecie de libro de te*to) Aueno, %ues mi
tatarabuela %os %ara muc!as de las ilustraciones) 6a !ace alg-n tiem%o de eso, claro)))
@a'adi Ptraci %or si se daba el caso de $ue Te%%ic no la !ubiera entendido bien@) 6a
lle+a +einticinco a'os muerta as $ue !acerla %osar a!ora !abra resultado un %oco
desagradable y nada estimulante) &uando era jo+en mi abuela trabaj de modelo) Todo
el mundo dice $ue me %are(co muc!o a ella)
@8r4 @asinti Te%%ic)
@leg a ser muy ,amosa) Poda %oner los %ies detr#s de la cabe(a, ya sabes))) 6o
tambin %uedo !acerlo) /e dieron un di%loma es%ecial %or eso)
@:8r4;
@3ecuerdo $ue en una ocasin el di,unto ,aran me dijo $ue el sentido del !umor es
una com%ensacin di+ina a los $ue renuncian al se*o) &reo $ue en esos momentos
estaba bastante trastornado)
@8r4)
as %u%ilas de Te%%ic se !aban escondido debajo de los %#r%ados y slo se le +ea el
blanco de los ojos)
@Cye, no eres muy !ablador, :e!;
a brisa de la noc!e estaba lle+ando el %er,ume de Ptraci !acia l) Ptraci usaba el
%er,ume de la misma ,orma $ue un ejrcito de asedio los arietes)
@Tenemos $ue encontrar un sitio %ara $ue te escondas @dijo concentr#ndose en
cada %alabra@) :5o tienes %adres o algo as;
Te%%ic intent ignorar el !ec!o de $ue la ausencia de sombras creada %or los
res%landores de las %ir#mides %roduca el curioso e,ecto de !acer $ue Ptraci %areciera
!allarse en+uelta en una aureola, %ero no tu+o muc!o *ito)
@Aueno, mi madre sigue trabajando en alg-n lugar del %alacio @dijo Ptraci@) Pero
creo $ue no le !ara muc!a gracia $ue ,uese a +erla en estas circunstancias)
@2ay $ue lle+arte lejos de a$u @dijo Te%%ic con ,er+or@) Si %uedes %asar el da
escondida en alg-n sitio robar unos caballos, un bote o lo $ue sea) 1es%us %odras ir a
"s%adarta, a ",ebas o a alg-n lugar)
@:Te est#s re,iriendo al e*tranjero; &reo $ue no me gustara @dijo Ptraci)
@:5i tan si$uiera com%arado con el Ctro /undo;
@Aueno, si lo %lanteas de esa ,orma))) @Ptraci le cogi del bra(o@) :Por $u me
!as rescatado;
@"sto))) &reo $ue %or$ue estar +i+o es bastante mejor $ue estar muerto)
@A-n no !e terminado mis estudios, %ero !e llegado !asta el n-mero Z\ de la tabla,
la &onjuncin de las &inco 2ormigas Aus%iciosas @dijo Ptraci@) Si tu+ieras a mano
un %oco de yog!urt $ui(# %odramos)))
@I5oJ 9uiero decir))) 5o) A$u no) A!ora no) 1ebe !aber gente busc#ndonos, y ya
casi !a amanecido)
@I5o !ace ,alta $ue te %ongas a c!illar de esa maneraJ Slo estaba intentando ser
amable)
@S) 6a))) "stu%endo) 0racias)
Te%%ic le dio la es%alda con algo %arecido a la deses%eracin y se asom %or encima
de un %ara%eto $ue daba a uno de los numerosos tragaluces del %alacio)
@"sto conduce al taller de los embalsamadores @dijo@) A! abajo tiene $ue !aber
montones de sitios donde esconderse)
?ol+i a desenrollar la cuerda)
Al ,inal del %o(o !aba +arias salas) Te%%ic entr en una amueblada con bancos cuyo
suelo estaba cubierto de +irutas) 8n umbral lle+aba a otra !abitacin llena de sarc,agos
%ara momias, cada uno terminado en el mismo rostro dorado de mu'eco $ue tan
,amiliar y aborrecible le resultaba ya) Te%%ic dio gol%ecitos con los nudillos en unos
cuantos y acab le+antando la ta%a del m#s %r*imo)
@5o !ay nadie en casa @dijo@) A! estar#s muy bien y %odr#s descansar sin $ue te
molesten) 1ejar la ta%a entreabierta %ara $ue entre algo de aire)
@5o %ensar#s $ue soy ca%a( de correr un riesgo semejante, :+erdad; ISu%n $ue no
+uel+esJ
@?ol+er esta noc!e @dijo Te%%ic@) 6))) y tratar de %asar a +erte en alg-n
momento del da %ara traerte agua y un %oco de comida)
Ptraci se %uso de %untillas y los aros de sus tobillos tintinearon con un torrente de
notas musicales $ue cay en cascada !asta terminar %os#ndose sobre la libido de Te%%ic)
Su reaccin in+oluntaria ,ue bajar la mirada, lo $ue le %ermiti +er $ue cada u'a de sus
%ies estaba %intada) 3ecord a$uella ocasin detr#s de los establos durante la !ora del
almuer(o en $ue Pest!ilencio les cont $ue las c!icas $ue se %intaban las u'as de los
%ies eran))) bueno, Te%%ic ya no se acordaba muy bien de lo $ue eran, %ero ,uera lo $ue
,uese estaba seguro de $ue en a$uellos momentos le !aba %arecido ,rancamente
increble)
@Parece muy duro @dijo Ptraci)
@:9u;
@Si !e de %asar el da acostada a$u dentro necesitar unos almo!adones)
@I"s%era, es%era, ec!ar unas cuantas +irutas dentroJ @e*clam Te%%ic en un tono
de +o( $ue ya em%e(aba a resultar algo ,rentico@) Pero date %risa))) IPor ,a+orJ
@1e acuerdo, de acuerdo) Pero))) ?ol+er#s, :+erdad; :/e lo %rometes;
@IS, sJ ITe lo %rometoJ
Te%%ic incrust una cu'a de madera en un lado del sarc,ago %ara asegurarse de $ue
Ptraci tendra su,iciente aire, coloc la ta%a en su sitio y ec! a correr)
"l ,antasma del ,aran obser+ cmo se iba)
"l sol em%e( a subir en el cielo) a lu( dorada se es%arci sobre el ,rtil +alle del
1jel y los res%landores de las %ir#mides ,ueron %alideciendo y se con+irtieron en
bailarines ,antasmagricos $ue se recortaban contra la creciente claridad del cielo)
A!ora estaban acom%a'ados %or un ruido) "l ruido !aba estado all todo el tiem%o, %ero
resultaba e*cesi+amente agudo %ara los odos mortales y a!ora estaba em%e(ando a
alejarse de los lejanos con,ines de lo ultrasnico)))
AAAkkkkkhhheee...
"l ruido baj aullando del cielo, una delgadsima monda de sonido como el $ue
%odra %roducir el arco de un +ioln desli(#ndose sobre la su%er,icie de un cerebro $ue
!aba dejado de estar %rotegido %or el cr#neo)
kkkhheeeeee...
Aun$ue algunas %ersonas !abran a,irmado $ue recordaba el de una u'a mojada en
sali+a ro(ando un ner+io %uesto al descubierto) Si alguien !ubiese sabido $u era !abra
dic!o $ue %odas %oner en !ora tu reloj gui#ndote %or l)
keeee...
"l sonido se ,ue !aciendo m#s y m#s gra+e a medida $ue los rayos del sol se
desli(aban sobre las %iedras, %asando de ser el bu,ido de un gato al gru'ido de un %erro)
... ee... ee... ee...
os res%landores de las %ir#mides se es,umaron)
))) ops.
.8na ma'ana realmente es%lndida, Alte(a) &on,o en $ue !abris dormido bien)
Te%%ic salud a 1ios con un gesto de la mano, %ero no dijo nada) "l barbero estaba
lle+ando a cabo la &eremonia del A,eitado de la Segunda ?ida)
"l barbero estaba temblando) 2asta !aca muy %oco tiem%o !aba sido un cantero sin
em%leo $ue slo tena una mano) 1es%us el terrible gran sacerdote le !aba !ec!o
acudir a %alacio y le !aba ordenado $ue se con+irtiera en barbero del ,aran, %ero eso
signi,icaba $ue tenas $ue tocar al ,aran, slo $ue a!ora no tendra ninguna clase de
%roblemas %or$ue los sacerdotes ya se !aban encargado de arreglarlo todo y no !abra
$ue cortarle nada m#s) Su nue+o trabajo no era tan terrible como se !aba imaginado, y
a%arte de eso el $ue tu -nica mano ,uese la -nica res%onsable del estado de la barba del
,aran era un gran !onor)
@"s%ero $ue +uestro re%oso no ,uese alterado %or ninguna %erturbacin, Alte(a @
dijo el gran sacerdote)
Sus ojos recorrieron la !abitacin rastrill#ndola con las %-as de la sus%icacia) a
mirada era tan terrible $ue resultaba sor%rendente no +er !ilillos de roca ,undida
desli(#ndose %or las %aredes des%us de $ue se !ubiera %osado en ella)
@"n aaaaab)))
@Si tu+ierais la bondad de estaros lo m#s $uieto %osible, o! monarca inmortal @dijo
el barbero)
8s el tono de +o( su%licante $ue acostumbran em%lear los barberos a los $ue se !a
%rometido $ue un corte en la oreja ser# recom%ensado con una e*cursin %or el
conducto digesti+o de un cocodrilo)
@:5o !abis odo ning-n ruido e*tra'o esta noc!e, Alte(a; @%regunt 1ios)
3etrocedi bruscamente %ara %oder ec!ar un +ista(o detr#s del biombo adornado con
%a+os reales dorados $ue !aba al otro e*tremo de la !abitacin)
@5ooooo)))
@?uestra /ajestad %arece un %oco alterada esta ma'ana, Alte(a @dijo 1ios)
Tom asiento en el banco con un gue%ardo tallado a cada e*tremo) Sentarse en la
%resencia real no estaba %ermitido sal+o durante algunas ceremonias, %ero sentarse en
a$uel banco %ermiti $ue 1ios ins%eccionara lo $ue !aba debajo de la cama de Te%%ic)
1ios estaba ner+ioso) Te%%ic sinti un e*tra'o j-bilo tan intenso $ue ni los dolores
+arios ni la ,alta de sue'o lograron em%a'arlo) Se lim%i el mentn)
@"s cul%a de la cama @dijo@) &reo $ue ya te !aba !ablado de ello, :no;
&olc!ones, :sabes; "st#n llenos de %lumas) Si el conce%to te resulta %oco ,amiliar !abla
con los %iratas de D!ali y ellos te in,ormar#n) A estas alturas su%ongo $ue la mitad de
ellos estar#n durmiendo sobre colc!ones de %lumas)
@?uestra /ajestad tiene ganas de bromear @dijo 1ios)
Te%%ic saba $ue no era aconsejable ir demasiado lejos, %ero no %udo resistir el
im%ulso)
@:Alg-n %roblema, 1ios; @%regunt)
@8n incrdulo blas,emo entr en el %alacio anoc!e, Alte(a) a jo+en llamada Ptraci
!a desa%arecido)
@"so es muy %reocu%ante)
@S, Alte(a)
@Probablemente !aya sido un %retendiente, un %or$ueri(o o alguien %or el estilo)
a e*%resin del rostro de 1ios no %oda ser m#s %trea)
@Posiblemente, Alte(a)
@Aueno, %arece $ue los cocodrilos sagrados +an a tener $ue %asar !ambre, :e!;
<Pero no %or muc!o tiem%o=, %ens Te%%ic) Aastaba con caminar !asta el ,inal de
cual$uiera de los %e$ue'os atracaderos $ue !aba es%arcidos %or la orilla y %ermitir $ue
tu sombra cayera sobre el ro %ara $ue las aguas color amarillo barro se con+irtieran
como %or arte de magia en cuer%os color amarillo barro) os cuer%os %arecan troncos
gigantescos $ue lle+aran muc!o tiem%o acumulando agua, con la di,erencia b#sica de
$ue los troncos no se abren de re%ente %or un e*tremo %ara arrancarte las %iernas de un
mordisco) os cocodrilos sagrados del 1jel eran el dis%ositi+o eliminador de basuras del
reino, su %atrulla ,lu+ial y, a +eces, su de%sito de cad#+eres)
1ecir $ue eran enormes no bastaba) Si alguno de esos mac!os colosales llegaba a
tener la idea de colocarse en %er%endicular a la corriente ta%onara el curso del ro tan
e,ecti+amente como si ,uese una %resa)
"l barbero sali de la !abitacin andando de %untillas) 8n %ar de sir+ientes entraron
en ella andando de %untillas)
@2e %re+isto cu#l sera la reaccin natural de ?uestra /ajestad, Alte(a @sigui
diciendo 1ios)
Su +o( !aca %ensar en el gotear del agua $ue re(uma en las m#s %ro,undas ca+ernas
de %iedra cali(a)
@"stu%endo, estu%endo @dijo Te%%ic mientras ins%eccionaba las ro%as del da@)
:6 cu#l !a sido mi reaccin;
@Crdenar $ue el %alacio ,uera registrado de la ,orma m#s concien(uda %osible
!abitacin %or !abitacin)
@1esde luego) 2as dado justo en el cla+o) Sigue as, 1ios, est#s !aciendo un gran
trabajo)
<a e*%resin de mi rostro no %uede ser m#s inocente y ,ranca @se dijo Te%%ic@)
5o se me !a mo+ido ni un solo m-sculo) o s) 1ios %uede leer en m con tanta claridad
como si mi cara ,uese una estela ,uneraria) S $ue %uedo enga'arle)=
@0racias, Alte(a)
@Su%ongo $ue a estas alturas esos $uienes sean ya estar#n a 4ilmetros de distancia
@dijo Te%%ic@) a c!ica no era m#s $ue una sir+ienta, :+erdad;
@I"s im%ensable $ue alguien ose desobedecer +uestra sentenciaJ I"n todo el reino
no !ay nadie $ue %ueda atre+erse a !acer algo semejanteJ IPerder#n sus mismsimas
almasJ ISer#n %erseguidos im%lacablemente, Alte(aJ ISer#n acosados, encontrados y
destruidosJ
os sir+ientes se escondieron detr#s de Te%%ic) A$uello no era sim%le en,ado o un
ata$ue de mal genio) "ra ira, la autntica ira de la mejor cosec!a de la antigEedad) os
cl#sicos siem%re !aban a,irmado $ue se %oda distinguir la +erdadera ira de las
imitaciones baratas %or$ue !er+a y burbujeaba, y en a$uellos momentos 1ios %areca
un %uc!ero lleno de agua %uesto al ,uego)
@1ios, :te encuentras bien;
1ios !aba +uelto la cabe(a !acia el ro y lo estaba contem%lando) a 0ran Pir#mide
ya casi estaba terminada) ?erla %areci calmarle o, %or lo menos, estabili(ar su estado
de #nimo coloc#ndolo en una nue+a meseta mental)
@S, Alte(a @dijo@) 0racias) @Trag una !onda bocanada de aire@) Alte(a,
ma'ana tendris el %lacer de contem%lar cmo la %unta de la %ir#mide es colocada en su
sitio) Ser# un momento inol+idable, Alte(a) 5aturalmente, a-n %asar# alg-n tiem%o
antes de $ue las c#maras interiores estn terminadas)
@"stu%endo, estu%endo) 6))) &reo $ue esta ma'ana me a%etece +isitar a mi %adre)
@"stoy seguro de $ue el di,unto ,aran se alegrar# muc!o de +eros, Alte(a) "s
+uestro deseo $ue yo os acom%a'e)
@C!)
"s un !ec!o tan inmutable como la Tercera ey del "m%a%e $ue la naturale(a jam#s
!a creado un 0ran ?isir bueno) a a,icin a soltar risitas siniestras y urdir
cons%iraciones %arece ,ormar %arte de las cualidades im%rescindibles %ara conseguir el
%uesto)
os grandes sacerdotes tienden a ser colocados en la misma categora) Tienen $ue
en,rentarse a la %resu%osicin im%lcita de $ue a%enas !an conseguido ese sombrerito
tan gracioso $ue acom%a'a al cargo em%e(ar#n a dar rdenes e*tra'as Ldos ejem%los
t%icos son atar a la %rincesa a una roca %ara $ue es%ere al %rimer monstruo marino $ue
decida %asar %or all o arrojar bebs al marM)
Se trata de una calumnia de lo m#s baja y grosera) A lo largo de la !istoria del 1isco
la inmensa mayora de grandes sacerdotes !an sido !ombres %iadosos, serios y
concien(udos $ue !an !ec!o cuanto estaba en sus manos %or inter%retar los deseos de
los dioses, y algunos de ellos !an llegado a tomarse la molestia de des%ellejar en +ida o
dejar sin entra'as a centenares de %ersonas en un solo da %ara asegurarse de $ue
inter%retaban sin e$ui+ocarse dic!os deseos di+inos)
"l sarc,ago de Te%%icamn KK?77 estaba listo %ara ser contem%lado) Aello e
im%resionante era el sarc,ago de Te%%icamn KK?77, !ec!a de ,r%ido, esmeraldina,
s4elsa y del,inete su estructura, de jade rosa y em%a%ato sus incrustaciones, con muc!os
%er,umes y resinas e*ticas se !allaba %er,umado y sa!umado)))
"l sarc,ago tena un as%ecto realmente im%resionante, %ero des%us de obser+arlo
un rato el di,unto ,aran !aba llegado a la conclusin de $ue no +ala la %ena morir %or
l) 1e !ec!o estaba tan !arto de +erlo $ue decidi ir a dar un %aseo %or el %atio)
8n nue+o actor se !aba incor%orado al drama de su muerte)
Se llamaba 0rinjer, y era constructor de modelos)
os modelos siem%re le !aban intrigado) 2asta el labrador m#s !umilde es%eraba ser
enterrado con una seleccin de animales de granja tallados a mano $ue se con+ertiran
en animales de +erdad en el Ctro /undo) 5adie tena muy claro cmo se %roduca dic!a
trans,ormacin, %ero nadie dudaba de ella) /uc!os se con,ormaban con una +aca tan
,lacuc!a $ue %areca un so%orte %ara tostadas en este mundo %or$ue eso les %ermitira
contar con todo un reba'o de ra(a en el %r*imo) os nobles y los ,araones dis,rutaban
del cat#logo com%leto, el cual inclua carruajes, casas, embarcaciones y cual$uier otra
cosa $ue ,uera lo su,icientemente grande o di,cil de introducir en una tumba) &uando
llegabas al otro lado de la barrera cada modelo se con+erta en lo $ue re%resentaba)
"l ,aran ,runci el ce'o) &uando estaba +i+o siem%re !aba sabido $ue sa era la
%ura y sim%le +erdad) 5o !aba dudado de ella ni un instante, %ero a!ora)))
0rinjer sac la lengua %or una comisura de los labios mientras mo+a con in,inita
delicade(a las %in(as $ue uniran un remo min-sculo a una trirreme ,lu+ial a escala 1]8X
tan %er,ecta $ue no le ,altaba ni el m#s mnimo detalle) Todas las su%er,icies %lanas de
su %arte del taller estaban llenas de arte,actos y animales enanosG y algunas de sus
creaciones m#s im%resionantes colgaban del tec!o sus%endidas mediante alambres)
"l ,aran ya !aba asistido como oyente in+isible a +arias con+ersaciones gracias a
las $ue saba $ue 0rinjer tena +eintisis a'os, $ue no !aba logrado dar con ning-n
remedio $ue detu+iera el a+ance ine*orable de su acn y $ue segua +i+iendo en casa de
su madre consagrando las tardes y buena %arte de las noc!es a la ,abricacin de
modelos) 8no de los bolsillos de la c!a$ueta de %ana $ue tena %or mente albergaba la
es%eran(a de $ue alg-n da conocera a una jo+en gua%a y buena $ue sabra com%render
lo im%ortantsimo $ue era asegurarse de $ue un carruaje ceremonial tirado %or seis
bueyes no careciese de ning-n detalle, $ue le sostendra el %ote del %egamento y $ue
siem%re estara all %ara o,recerle un %ulgar cuando alg-n modelo necesitara una %resin
,irme y sostenida !asta $ue las %ie(as !ubieran $uedado unidas entre s)
0rinjer era consciente del resonar de trom%etas y el ajetreo $ue se estaba %roduciendo
detr#s de l, %ero los ignoraba) Vltimamente siem%re %areca !aber ruido %or una cosa o
%or otra, y 0rinjer !aba descubierto $ue la causa siem%re era tri+ial) a gente no saba
escoger sus %rioridades) le+aba dos meses es%erando recibir unas cuantas on(as de
+arnillo %egador y a nadie %areca im%ortarle $ue no llegara) 0rinjer !i(o girar su
monculo es%ecial de joyero !asta dejarlo en una %osicin m#s cmoda y coloc en su
sitio otro remo diminuto)
Alguien estaba de %ie junto a l) Aueno, ya $ue estaba all $ui(# %udiera ser+ir de
algo)))
@:Podras %oner el dedo a!; @%regunt sin +ol+erse a mirar@) Slo ser# un
minuto, !asta $ue se !aya secado el %egamento)
a tem%eratura %areci bajar de gol%e) 0rinjer al( la +ista y se encontr
contem%lando una m#scara de oro $ue le sonrea) 1ios estaba mirando %or encima del
!ombro de la m#scara, y la %iel de su rostro se estaba oscureciendo a toda +elocidad en
un cambio de colores $ue un e*%erto como 0rinjer no tu+o ninguna di,icultad en
identi,icar) <5-mero 1O L&arne P#lidaM al 5-mero O^ LP-r%ura &re%uscular, ArilloM=,
%ens)
@C! @dijo)
@"s magn,ico @dijo Te%%ic@) :9u es;
0rinjer le contem%l en silencio y %ar%ade) 1es%us baj la +ista !acia el modelo y
+ol+i a %ar%adear)
@"s una trirreme ,lu+ial 4!aliana de +einticinco metros con es%oln de abordaje y
cubierta trasera cola.de.%e( @res%ondi de manera autom#tica)
"n cuanto !ubo terminado de !ablar tu+o la im%resin de $ue se es%eraba algo m#s
de l, y !urg en su mente buscando ,rases m#s adecuadas a la situacin)
@Tiene m#s de $uinientas %ie(as @a'adi@) &ada %lanc!a de la cubierta !a sido
cortada y %ulida %or se%arado, :+eis;
@Fascinante @dijo Te%%ic@) Aien, no $uiero entretenerte m#s) Sigue adelante, lo
est#s !aciendo muy bien)
@6 la +ela se %uede des%legar y arriar @dijo 0rinjer@) Si se tira de este !ilo
entonces)))
a m#scara desa%areci y ,ue sustituida %or el rostro de 1ios) "l gran sacerdote le
lan( una bre+e mirada cuyo signi,icado era incon,undible @<6a !ablaremos de esto
des%us=, deca la mirada@, y se a%resur a seguir al ,aran) "l ,antasma de
Te%%icamn KK?77 le imit)
os ojos de Te%%ic se mo+an locamente detr#s de la m#scara) All estaba))) el umbral
$ue daba acceso a la sala de los sarc,agos) For( un %oco la +ista y logr distinguir el
$ue contena a Ptraci) a cu'a de madera segua en su sitio)
@/e temo $ue nuestro %adre est# a$u, Alte(a @dijo 1ios)
Si $uera, el gran sacerdote %oda mo+erse tan silenciosamente como un ,antasma)
@C!, s)
Te%%ic +acil durante unos momentos, acab yendo !acia el gigantesco sarc,ago
sostenido %or un %ar de caballetes y lo contem%l en silencio) "l rostro dorado $ue
coronaba la ta%a tena el mismo as%ecto $ue cual$uier otra m#scara)
@8n %arecido soberbio, Alte(a @sugiri 1ios)
@S.s @dijo Te%%ic@) S, su%ongo $ue s) 5o cabe duda de $ue %arece m#s
contento) Su%ongo)))
@6ola, hi-o .dijo el ,aran)
Saba $ue nadie %oda orle, %ero se senta m#s a gusto !abl#ndoles) "ra mejor $ue
!ablar consigo mismo, y %ronto tendra tiem%o m#s $ue su,iciente %ara dedicarse a eso)
@&reo $ue consigue e*%resar y real(ar sus mejores cualidades, o! &omandante de
los &ielos @dijo el je,e de escultores)
@$areBco un mani"u1 de cera con estreimiento cr5nico.
Te%%ic inclin la cabe(a a un lado)
@S @dijo con cierta +acilacin@) S) "!))) "stu%endo) Auen trabajo)
1io media +uelta y +ol+i a cla+ar la mirada en el umbral)
1ios mo+i la cabe(a en una se'al dirigida a los guardias a%ostados a cada lado del
%asillo)
@Si tenis la bondad de discul%arme Alte(a))) @dijo muy educadamente)
@:2mmm;
@os guardias tienen $ue seguir con el registro)
@&laro, claro) C!)))
1ios se lan( a toda +elocidad !acia el sarc,ago $ue contena a Ptraci en un a+ance
im%arable ,lan$ueado %or dos gru%os de guardias) Agarr la ta%a con las dos manos y
tir de ella le+ant#ndola !acia atr#s)
@I?edJ @grit@) :9u !emos encontrado;
1il y 0ern ,ueron !acia l, inclinaron la cabe(a y miraron dentro del sarc,ago)
@?irutas @dijo 1il)
0ern olis$ue el aire)
@Pero !uelen muy bien, :no; @dijo)
os dedos de 1ios tamborilearon sobre la ta%a del sarc,ago) Te%%ic nunca !aba
+isto al gran sacerdote en una situacin donde no su%iera $u !acer) 1ios lleg al
e*tremo de dar unos cuantos gol%ecitos con los nudillos en los lados del sarc,ago,
a%arentemente buscando alg-n %anel secreto)
1es%us +ol+i a colocar la ta%a en su sitio manej#ndola con muc!o cuidado y le
lan( una mirada entre +acua y %er%leja a Te%%ic, $uien %or %rimera +e( se alegr de
$ue la m#scara dorada ocultase su e*%resin)
.o est ah1.dijo su %adre@) &ali5 para atender a una llamada de la naturaleBa
cuando los hombres hicieron la pausa del desa!uno.
<1ebe de !aber salido del sarc,ago @se dijo Te%%ic@) Aien, :y dnde est# a!ora;=
1ios recorri la !abitacin lentamente con la mirada) Sus ojos oscilaron de un lado a
otro como si ,ueran la aguja de una br-jula y acabaron %os#ndose en el sarc,ago $ue
contena la momia del ,aran) "l sarc,ago era muy grande) 6 muy es%acioso) 6 %areca
en+uelto en una +aga aureola de ine+itabilidad)
1ios cru( +elo(mente la !abitacin de un %ar de (ancadas y le+ant la ta%a)
.o hace #alta "ue te tomes la molestia de llamar @gru' el ,aran@) o he de ir
a ning=n sitio.
Te%%ic se arriesg a ec!ar un +ista(o) a momia de su %adre no %oda estar m#s sola)
@1ios, :est#s seguro de $ue te encuentras bien; @%regunt)
@S, Alte(a) 5unca se es demasiado %reca+ido, Alte(a) "st# claro $ue no se
encuentran a$u, Alte(a)
@Tienes cara de $ue no te sentara mal un %o$uito de aire ,resco @dijo Te%%ic)
8na %arte de su mente le re%roc!aba $ue estu+iera !aciendo esto, %ero las dem#s
%artes estaban decididas a !acerlo y eran mayora) 1ios desorientado y sin saber cmo
reaccionar era un es%ect#culo im%resionante y ligeramente desconcertante) 2aca $ue
tus instintos em%e(aran a temer %or la estabilidad de las cosas)
@S, Alte(a) 0racias, Alte(a)
@Sintate un ratito) Crdenar $ue te traigan un +aso de agua y des%us iremos a
ins%eccionar la %ir#mide)
1ios se sent)
2ubo un ruido de madera astillada tan terrible como dbil)
.&e ha sentado encima de la trirreme @dijo el ,aran@) Es la primera 4eB "ue le
4eo hacer algo m1nimamente gracioso.
a %ir#mide !aca $ue la %alabra <inmenso= cobrara un nue+o signi,icado) Su masa
colosal cur+aba el %aisaje $ue se e*tenda a su alrededor) Te%%ic tu+o la im%resin de
$ue su %eso estaba de,ormando la mismsima ,orma de las cosas, y %ens $ue !aba
em%e(ado a tensar el reino como si ste ,uese una l#mina de goma y la %ir#mide una
bola de %lomo colocada sobre ella)
Saba $ue era una idea ridcula) Por muy grande $ue ,uese la %ir#mide resultaba
min-scula com%arada con))) :&on $u; Aueno, con una monta'a %or ejem%lo)
Pero com%arada con cual$uier otra cosa $ue no ,uese una monta'a la %ir#mide
resultaba grande))) muy grande) 6, de todas ,ormas, las monta'as tenan $ue ser grandes
y la te*tura del uni+erso ya estaba acostumbrada a la idea de $ue lo ,uesen) a %ir#mide
!aba sido creada %or las manos del !ombre, y era muc!o m#s grande de lo $ue !abra
debido ser cual$uier objeto creado %or las manos del !ombre)
6 tambin estaba muy ,ra) "l m#rmol negro de sus ,lancos estaba cubierto de
escarc!a $ue brillaba con destellos blancos bajo los abrasadores rayos del sol de la
tarde) Te%%ic cometi la estu%ide( de tocarlo y dej una ca%a de %iel %egada a la
su%er,icie)
@I"st# !eladaJ
@6a !a em%e(ado a almacenar energa, o! Aliento del 3o @dijo Ptaclus%, $ue
estaba sudando a c!orros@) "s el como.se.llame))) e!))) el e,ecto ,rontera)
@Cbser+o $ue !abis dejado de trabajar en las c#maras ,unerarias @dijo 1ios)
@os !ombres))) la tem%eratura))) los e,ectos ,rontera))) riesgo un %o$uitn
e*cesi+amente e*cesi+o))) @balbuce Ptaclus%@) "!))) "sto)))
os ojos de Te%%ic ,ueron del uno al otro)
@:9u %asa; @%regunt@) :2ay %roblemas;
@"sto))) "!))) @dijo Ptaclus%)
@a %ir#mide se encuentra muy adelantada) "st#is !aciendo un trabajo mara+illoso
@dijo Te%%ic@) 2abis in+ertido una tremenda cantidad de es,uer(o en el %royecto,
:e!;
@"sto))) S) Slo $ue)))
Silencio, sal+o %or los sonidos distantes de los trabajadores y el dbil siseo del aire
all donde entraba en contacto con las su%er,icies de la %ir#mide)
@"n cuanto %ongamos la %unta todo ir# bien @consigui decir el constructor de
%ir#mides %or ,in@) "n cuanto em%iece a descargar energa se !abr#n acabado los
%roblemas) "!)))
"*tendi una mano y se'al la %unta de electro) "ra sor%rendentemente %e$ue'a,
a%enas unos treinta centmetros de lado, y re%osaba sobre un %ar de caballetes)
@Si todo +a bien deberamos %onerla ma'ana @dijo Ptaclus%@) :Seguiremos
contando con el !onor de la %resencia de ?uestra /ajestad en la ceremonia; @Ptaclus%
estaba tan ner+ioso $ue se lle+ las manos al dobladillo de la t-nica y em%e( a
estrujarlo ,renticamente con los dedos@) 2abr# ser+icio de bar @a'adi@) 6 una
llana de %lata $ue os %odris lle+ar a casa cuando !aya terminado la ceremonia) "s muy
bonito) Todo el mundo grita <2urra, !urra= y arroja el sombrero al aire)
@1esde luego @dijo 1ios@) Ser# un !onor)
@Para nosotros tambin, Alte(a @se a%resur a decir Ptaclus%, siem%re leal a la
monar$ua)
@/e re,era a $ue ser# un !onor %ara +osotros @dijo el gran sacerdote)
Se +ol+i !acia el %atio $ue se e*tenda entre el ro y la base de la %ir#mide, una gran
e*%lanada en la $ue se alineaban ,ilas de estatuas y estelas conmemorati+as de las
grandes !a(a'as del ,aran Te%%icamn KK?77,
>
y e*tendi un dedo)
@6 ya %odis ir $uitando eso @a'adi)
Ptaclus% reaccion con una mirada entre inocente y abatida)
@"sa estatua @dijo 1ios@) /e estoy re,iriendo a esa estatua de a!)
@C!) A!) Aueno, %ensamos $ue cuando la +ierais en su sitio))) e!))) con la lu(
adecuada y todo eso, y tam%oco !ay $ue ol+idar $ue &!ist.2era el 1ios con &abe(a de
Auitre es muy)))
@"sa) "statua) Fuera @dijo 1ios)
@&omo desee ?uestra 3e+erencia @murmur Ptaclus% con un !ilo de +o()
"n a$uellos momentos la estatua era el menor de sus %roblemas, %ero !aba
em%e(ado a obsesionarse %ensando $ue nunca conseguira librarse de ella)
1ios se inclin sobre l)
@5o !abris +isto a una jo+en rondando %or a$u, :+erdad; @%regunt)
@C!, a$u no !ay mujeres, mi se'or @dijo Ptaclus%@) Traen muy mala suerte)
@Bsta iba +estida de una ,orma bastante %ro+ocati+a @dijo el gran sacerdote)
@5ada de mujeres, nada de mujeres)
@"l %alacio no est# lejos, :com%rendes; 6 a$u debe !aber muc!os sitios en los $ue
esconderse @insisti 1ios)
Ptaclus% trag sali+a) C!, como si no lo su%iera) :9ue %oda !aberle im%ulsado a))) ;
@Cs aseguro $ue a$u no !ay ninguna mujer, ?uestra 3e+erencia @dijo)
1ios le obser+ durante unos momentos m#s con el ce'o ,runcido, acab +ol+indose
!acia Te%%ic y descubri $ue ya no se encontraba all)
@IPor ,a+or, %edidle $ue no estrec!e la mano de nadieJ @grit el constructor de
%ir#mides mientras 1ios ec!aba a correr tras los distantes destellos $ue el sol arrancaba
a la m#scara dorada) "l ,aran segua %areciendo inca%a( de com%render $ue lo -ltimo
$ue deseaban sus s-bditos era tener un !ombre del %ueblo como monarca) os
trabajadores $ue no consiguieron a%artarse a tiem%o del camino de Te%%ic se
a%resuraron a esconder las manos detr#s de la es%alda)
Ptaclus% se !aba $uedado solo) "l constructor de %ir#mides se abanic con la mano y
,ue tambale#ndose a re,ugiarse en la sombra de su tienda)
1onde le estaban es%erando Ptaclus% 77a, Ptaclus% 77a, Ptaclus% 77a y Ptaclus% 77a) a
%resencia de un contable siem%re !aca $ue Ptaclus% se %usiera un %o$uito ner+ioso, y
cuatro contables juntos su%ona una e*%eriencia casi inso%ortable es%ecialmente cuando
los cuatro eran la misma %ersona) Tambin !aba tres Ptaclus% 77bG los otros dos @a
menos $ue ya ,uesen tres@, estaban su%er+isando los trabajos de construccin)
Ptaclus% al( las manos y las mo+i en un gesto entre cansado y conciliador)
@1e acuerdo, de acuerdo @dijo@) ?amos a +er, :cu#les son los %roblemas de !oy;
>
os escultores encargados de los ,risos !aban tenido $ue !acer un considerable es,uer(o de imaginacin) "l di,unto ,aran !aba
%osedo muc!os atributos e*celentes, %ero el de lle+ar a cabo grandes !a(a'as no ,iguraba entre ellos) a %untuacin era: 5-mero de
enemigos con+ertido en %ol+o bajo las ruedas de su carro _ X) 5-mero de tronos a%lastados bajo sus di+inas sandalias _ X) 5-mero de +eces
en $ue sus %iernas de coloso !aban abarcado el mundo _ X) Por otra %arte: 3einados de terror _ X) 5-mero de +eces $ue las san dalias del
enemigo !aban a%lastado el trono del ?iejo 3eino _ X) 3ostros de %obres %isoteados _ X) 5-mero de cru(adas ruinosas em%rendidas _ X) "n
de,initi+a, %oda decirse $ue su +ida !aba sido un em%ate a cero)
8n 77a le alarg un montoncito de tablillas de cera)
@Padre, :tienes alguna idea de lo $ue es el c#lculo; @%regunt utili(ando el tono de
+o( estridente y a,ilado como una na+aja $ue em%lean los contables %ara $ue sir+a de
%re,acio a la e*%osicin de un acontecimiento ines%erado $ue +a a salir carsimo)
@"*%lcamelo t- @re%lic Ptaclus% dej#ndose caer sobre un taburete)
@"s lo $ue !e tenido $ue in+entar %ara !acer las !ojas de salario y cuadrarlas @dijo
otro 77a)
@&rea $ue eso era el #lgebra @dijo Ptaclus%)
@1ejamos atr#s el #lgebra la semana %asada @dijo el tercer 77a@) A!ora estamos de
c#lculo !asta las cejas) 2e tenido $ue desdoblarme cuatro +eces %ara resol+er los
%roblemas $ue %lantea, y !ay tres yo trabajando en))) @an( una r#%ida mirada a sus
!ermanos@, en la contabilidad cu#ntica)
@:6 %ara $u sir+e eso de la contabilidad cu#ntica; @%regunt su %adre con +o(
cansada)
@6a te lo e*%licar la semana $ue +iene) @"l lder de los contables cla+ los ojos en
la %rimera tablilla de cera@) Por ejem%lo))) :&onoces a u.D!as, el %intor de ,rescos;
@:9u %asa con l;
@Bl))) "s decir, ellos !an %resentado una ,actura %or dos a'os de trabajo)
@C!)
@1icen $ue corres%onde a lo $ue !icieron el martes) A,irman $ue es algo
relacionado con la naturale(a ,ractal del tiem%o)
@:2an dic!o eso; @%regunt Ptaclus%)
@"s sor%rendente lo $ue se les llega a %egar oyendo con+ersaciones %or a!,
:+erdad; @dijo uno de los contables ,ulminando con la mirada a los ar$uitectos
%aracsmicos)
Ptaclus% +acil)
@:&u#ntos !ay;
@:&mo $uieres $ue est seguro; Sabemos $ue !aba cincuenta y tres, y a %artir de
a! !an entrado en ,ase crtica) C!, no cabe duda de $ue se les +e %or todas %artes))) @
1os 77a se sentaron y ,ormaron un %uente con los dedos, lo $ue siem%re es mala se'al en
cual$uier %ersona $ue tenga cual$uier ti%o de relacin con el dinero@) "l %roblema @
sigui diciendo uno de ellos@, es $ue des%us del entusiasmo inicial un montn de tra.
bajadores se !an desdoblado de ,orma e*trao,icial %ara %oder $uedarse en casa y
en+iarse a s mismos a trabajar)
@Pero eso es ridculo @%rotest Ptaclus% con un !ilo de +o(@) 5o son dos %ersonas
distintas) Todo lo $ue !agan se lo estar#n !aciendo a s mismos, :no;
@"so nunca !a detenido a nadie, %adre @dijo 77a @) :&u#ntos !ombres !an dejado
de emborrac!arse !asta caer redondos a los +einte a'os %ara im%edir $ue un
desconocido muriese de com%licaciones !e%#ticas agudas a los cuarenta;
2ubo un la%so de silencio mientras todos los %resentes intentaban entender lo $ue
acababa de decir)
@:9ue un desconocido))) ; @%regunt %or ,in Ptaclus% con +o( +acilante)
@/e re,iero a l mismo con m#s a'os @aclar secamente 77a@) "so era ,iloso,a @
a'adi)
@Ayer un cantero se dio una %ali(a a s mismo @dijo un 77b con e*%resin l-gubre
@) "m%e( a discutir consigo mismo %or su mujer) A!ora se est# +ol+iendo loco %or$ue
no sabe si el $ue recibi la %ali(a es una +ersin anterior de l o alguien $ue toda+a no
!a sido) Tiene miedo de $ue le %ille des%re+enido y se +engue) 6 !ay %roblemas a-n
%eores, %a%#) "stamos %agando salarios a cuarenta mil %ersonas, y slo tenemos dos mil
em%leados)
@"st#s a %unto de decir $ue acabaremos en la bancarrota @sus%ir Ptaclus%@) 6a
lo s) Todo es cul%a ma) 6o slo))) Slo $uera dejaros algo $ue +aliera la %ena,
:entendis; 5o es%eraba $ue las cosas se com%licaran !asta estos e*tremos) Al em%e(ar
me %areci $ue todo iba a ser tan sencillo)))
8n 77a carras%e %ara aclararse la garganta)
@as cosas))) "!))) as cosas no est#n tan mal como %arece @dijo en +o( baja)
@:9u $uieres decir;
"l contable coloc una docena de monedas de cobre sobre la mesa)
@Aueno))) "!))) @murmur@) ?eris))) "!))) Se me !a ocurrido $ue ya $ue !ay tanto
mo+imiento tem%oral en marc!a, %ues))) 5o !ay ninguna ra(n %ara $ue las %ersonas
sean las -nicas $ue se desdoblen) :?eis estas monedas;
8na de las monedas de cobre se des+aneci a%enas !ubo acabado de !ablar)
@Todas son la misma moneda, :+erdad; @%regunt uno de sus !ermanos)
@Aueno))) S @res%ondi el 77a) Pareca sentirse muy incmodo, $ui(# %or$ue
inter,erir con el di+ino ,lujo del dinero era un conce%to totalmente desconocido %ara su
religin %ersonal@) Son la misma moneda con inter+alos de cinco minutos)
@:6 est#s usando este truco %ara %agar a los !ombres; @%regunt Ptaclus% con +o(
#tona)
@I5o es un trucoJ I6o les doy el dineroJ @re%lic el 77a %oniendo cara de o,endido
@) o $ue le ocurra des%us no es res%onsabilidad ma, :+erdad;
@"sto no me gusta nada @dijo su %adre)
@5o te %reocu%es) Al ,inal todo se com%ensa @dijo otro 77a@) Todo el mundo
recibe lo $ue se merece)
@S) "s justamente lo $ue me tema @dijo Ptaclus%)
@"s una ,orma de dejar $ue tu dinero trabaje %ara ti, nada m#s @dijo otro !ijo@)
Probablemente incluso sea cu#ntica)
@C!, estu%endo @dijo Ptaclus% con un !ilo de +o()
@Pondremos el blo$ue de la %unta en su sitio esta noc!e @dijo otro 77b@) 5o te
%reocu%es, :de acuerdo; &uando la energa se !aya disi%ado todos +eremos las cosas de
otra manera)
@e dije al ,aran $ue lo !aramos ma'ana)
Todos los Ptaclus% 77b %alidecieron al unsono) 2aca muc!o calor, %ero la atms,era
del interior de la tienda %areci en,riarse de re%ente)
@"sta noc!e, %adre @dijo uno de ellos@) "stoy seguro de $ue te !e entendido mal)
2as dic!o esta noc!e, :+erdad;
@/a'ana @re%lic Ptaclus% con ,irme(a@) 6a !e encargado un toldo a rayas y
!abr# gente arrojando ,lores de loto) A!, y una banda de m-sica) &am%anas, trom%etas,
cmbalos tintineantes))) 6 luego !abr# discursos y un t con ,iambres) Siem%re lo !emos
!ec!o as, :no; Atrae nue+os clientes) es gusta ec!ar un +ista(o al %royecto en cuanto
est# terminado)
@Padre, ya !as +isto cmo est# absorbiendo energa))) ya !as +isto la escarc!a)))
@Pues $ue siga absorbiendo energa) Ptaclus% e 2ijos no %one la %unta de sus
%ir#mides como si ,uera el -ltimo ladrillo de la %ared de un jardn) Cyndote cual$uiera
dira $ue somos igual $ue esos como.se.llamen $ue lim%ian casas de noc!e en los %ases
b#rbaros))) 5o tenemos nada de $u a+ergon(arnos, y la gente es%era una ceremonia)
@Pero)))
@5o +oy a escuc!ar ni una sola %alabra m#s al res%ecto) 6a !e escuc!ado
demasiadas tonteras modernas) /a'ana) a %laca de bronce, los cortinajes de tercio%e.
lo))) Todo est# %re%arado)
8n 77a se encogi de !ombros)
@1iscutir con l no ser+ir# de nada @dijo@) ?engo de tres !oras m#s adelante y me
acuerdo de todo) 5o conseguimos !acerle cambiar de %arecer)
@6o +engo de dos !oras m#s adelante @dijo uno de sus clones@) 3ecuerdo $ue
dijiste eso)
6 m#s all# de las %aredes de la tienda la %ir#mide siseaba y segua acumulando
tiem%o)
5o !ay nada mstico en el %oder de las %ir#mides)
as %ir#mides son como %resas $ue se al(an en la corriente del tiem%o) Si tienen la
,orma y la orientacin correctas y se les !an incor%orado las medidas %aracsmicas
adecuadas el %otencial tem%oral de la gran masa de %iedra %uede ser utili(ado %ara
acelerar o in+ertir el tiem%o en un #rea muy %e$ue'a, de la misma ,orma $ue una
turbina !idr#ulica %uede ser utili(ada %ara bombear agua en contra del curso de la
corriente)
os %rimeros constructores de %ir#mides @$ue, naturalmente, +i+ieron en la m#s
lejana antigEedad y %or lo tanto eran sa%ientsimos@, estaban al corriente de todo esto y
el objeti+o de una %ir#mide correctamente construida era conseguir una (ona de tiem%o
cero en la c#mara central %ara $ue un rey agoni(ante encerrado en ella +i+iera
eternamente))) o, %or lo menos, %ara $ue no llegase a morir nunca) "l tiem%o $ue tendra
$ue !aber transcurrido en la c#mara iba siendo almacenado en la estructura de la
%ir#mide, y se %ermita $ue ,uera disi%#ndose en ,orma de res%landores una +e( cada
+einticuatro !oras)
Pasados unos cuantos eones la gente ol+id todo esto y %ens $ue %odas conseguir el
mismo e,ecto mediante aM los rituales bM %oner en salmuera a las %ersonas y cM guardar
sus rganos internos m#s blandos y $ueridos dentro de reci%ientes)
1ic!o %rocedimiento rara +e( ,unciona)
6 el arte de construir %ir#mides cuidadosamente medidas y sintoni(adas con las
energas %aracsmicas se %erdi, y todo el conocimiento se con+irti en un %u'ado de
reglas mal entendidas y recuerdos con,usos) os antiguos eran muy sabios, y jam#s se
les !abra ocurrido construir %ir#mides de gran tama'o) 8na %ir#mide muy grande %oda
!acer $ue ocurrieran cosas muy e*tra'as, cosas tan e*tra'as $ue com%aradas con ellas
las meras ,luctuaciones tem%orales %areceran ,rancamente insigni,icantes)
Por cierto, y en contra de lo $ue cree la o%inin %o%ular, las %ir#mides no son ca%aces
de conseguir $ue una cuc!illa de a,eitar recobre el ,ilo %erdido) o -nico $ue !acen es
trans%ortarla !acia atr#s en el tiem%o !asta un momento en el $ue a-n estaba a,ilada) "s
muy %robable $ue se trate de algo cu#ntico)
Te%%ic yaca sobre los estratos de su cama con los odos agu(ados al m#*imo)
2aba dos guardias al otro lado de la %uerta, otros dos a%ostados en el balcn y @
Te%%ic estaba im%resionado ante la ca%acidad de %re+isin de 1ios@, uno en el tejado)
Te%%ic %oda or claramente cmo intentaban no !acer ning-n ruido)
Te%%ic no !aba %odido %rotestar, naturalmente) Si se sos%ec!aba $ue incrdulos
blas,emos +estidos de negro tenan intencin de entrar en el %alacio !aba $ue %roteger a
la sagrada %ersona real) "ra innegable, :+erdad;
Te%%ic se desli( sobre la in,le*ible solide( del colc!n !asta %oner los %ies en el
suelo y a+an( %or entre la %enumbra !asta llegar al rincn donde se al(aba la estatua de
Aast, el 1ios con &abe(a de 0ato) 2i(o girar lentamente la cabe(a !asta desenroscarla,
meti la mano en el agujero y sac su traje de asesino) Se +isti r#%idamente
maldiciendo mentalmente la ,alta de es%ejos, cru( la !abitacin y se aga(a% detr#s de
una columna)
"l -nico %roblema $ue %oda detectar era lo di,cil $ue le resultaba contener la risa)
Ser soldado en 1jelibeibi no era un trabajo muy arriesgado) Ham#s se !aba %roducido el
m#s mnimo atisbo de rebelin %o%ular, y dado $ue cada +ecino era ca%a( de a%lastar al
reino en cuestin de segundos %or la ,uer(a de las armas no %areca !aber ninguna ra(n
+#lida $ue justi,icara la %rdida de tiem%o $ue su%ondra crear un ejrcito de guerreros
belicosos y amantes de su o,icio) 1e !ec!o lo -ltimo $ue deseaban los sacerdotes era un
montn de soldados entusiastas) os soldados entusiastas sin batallas $ue les distraigan
no tardan en aburrirse y em%ie(an a concebir ideas muy %eligrosas, como %or ejem%lo
$ue si ec!aran a los sacerdotes seran ca%aces de gobernar el %as muc!o mejor de lo
$ue lo estaban gobernando ellos)
"l o,icio de soldado atraa a !ombres cor%ulentos y slidos, la clase de !ombres $ue
son ca%aces de mantenerse inm+iles durante !oras seguidas sin aburrirse y $ue %oseen
la constitucin de un buey y unos %rocesos mentales acordes con dic!a constitucin)
A%arte de eso, tam%oco estaba de m#s %oseer un e*celente control de tus es,nteres)
Te%%ic sali al balcn)
2aba a%rendido el arte de no mo+erse sigilosamente) /illones de a'os de ser
de+orados %or criaturas $ue saben cmo mo+erse sigilosamente !an ser+ido %ara $ue los
seres !umanos ad$uieran una soberbia ca%acidad de detectar cual$uier clase de
mo+imientos sigilososG y tam%oco bastaba con no !acer ruido ya $ue una (ona %e$ue'a
de silencio en mo+imiento siem%re %ro+oca sos%ec!as) "l truco estaba en desli(arse a
tra+s de la noc!e con una tran$uila con,ian(a en ti mismo, igual $ue !ace el aire)
2aba un guardia con el rostro +uelto !acia la !abitacin) Te%%ic ,lot junto a l y
em%e( a tre%ar %or la %ared) a %ared estaba adornada con un com%licado bajorrelie+e
$ue describa los triun,os de monarcas ya ,allecidos, %or lo $ue en realidad %oda
decirse $ue su misma ,amilia le estaba ec!ando una mano y, en ocasiones, un %ie o dos)
Te%%ic desli( las %iernas sobre el %ara%eto y camin silenciosamente %or el tejado)
a brisa del desierto ya !aba em%e(ado a so%lar, %ero el tejado a-n estaba bastante
caliente) "l aire tena el olor de un guiso recin cocinado en el $ue se !ubiese utili(ado
una considerable cantidad de es%ecias)
1esli(arse %or el tejado de su %ro%io %alacio intentando e+itar a sus %ro%ios guardias
%ara lle+ar a cabo un acto de contra+encin directa a sus %ro%ias rdenes sabiendo $ue
si le sor%rendan l mismo se !ara arrojar a los cocodrilos sagrados @des%us de todo,
al %arecer ya !aba dado instrucciones de $ue si era ca%turado no %oda es%erar ninguna
clase de clemencia@, era una e*%eriencia nue+a %ara Te%%ic, y !aca $ue se sintiera
bastante e*tra'o)
5o estaba muy seguro del %or$u, %ero tambin !aca $ue todo resultara muc!o m#s
emocionante)
"star en las alturas y mo+erse entre los tejados e$ui+ala a go(ar de un %oco de
libertad, la -nica clase de libertad $ue estaba al alcance de un rey del +alle) Te%%ic
%ens $ue los cam%esinos sin tierras $ue +i+an en el delta tenan m#s libertad $ue l,
aun$ue el lado sedicioso y no mon#r$uico de su %ersonalidad re%lic diciendo $ue su
libertad se limitaba a atra%ar cual$uier en,ermedad $ue les a%eteciera, %asar todo el
!ambre $ue les diera la gana y morir con la +ariedad de agona es%antosa $ue les !iciera
m#s gracia) Aun as, no se %oda negar $ue segua siendo libertad)
8n ruido casi inaudible %erdido en el inmenso silencio de la noc!e le atrajo !asta el
lado del tejado $ue daba al ro) as %l#cidas y un tanto aceitosas aguas del anc!o cauce
del 1jel se desli(aban bajo los rayos de la luna)
6 en el centro de la corriente !aba un bote $ue +ol+a de la otra orilla y de la
necr%olis) a ,igura $ue manejaba los remos resultaba incon,undible) os res%landores
de las %ir#mides se re,lejaban en su cal+a)
<8n da le seguir @%ens Te%%ic@, y a+eriguar $u +a a !acer all))) Siem%re $ue
+aya all cuando toda+a no !aya anoc!ecido, claro)=
1e da la necr%olis era meramente tenebrosa, como si el uni+erso entero !ubiera
decidido cerrar tem%rano e irse a casa) Te%%ic !aba llegado a e*%lorarla y !aba
+agabundeado %or calles y callejones $ue conseguan %ermanecer silenciosos y
%ol+orientos ,uera cual ,uese el clima $ue !iciera al otro lado del agua, el $ue estaba
4i4o. a necr%olis siem%re estaba en+uelta en una atms,era inde,inible, como si todo
cuanto !aba en ella estu+iese dis%uesto a contener el aliento !asta el ,in de la eternidad
Llo cual, %ens#ndolo bien, no tena nada de e*tra'o en una necr%olisM, o $ui(# ,uese $ue
su atms,era era idntica a la del resto del reino slo $ue muc!o m#s e*agerada)
Adem#s, era la -nica ciudad de todo el /undodisco en la $ue un asesino no %oda
encontrar trabajo)
Te%%ic lleg al tragalu( $ue terminaba en el %atio de los embalsamadores y mir
!acia abajo) 8n instante des%us ya !aba aterri(ado #gilmente en el suelo y estaba
dentro de la !abitacin de los sarc,agos)
@6ola, muchacho.
Te%%ic le+ant la ta%a del sarc,ago) "l sarc,ago segua estando +aco)
.Est en uno de los de atrs .dijo el rey.. unca ha tenido mucho sentido de la
orientaci5n.
"l %alacio era muy grande, y Te%%ic a%enas %oda mo+erse %or l de da sin acabar
com%letamente %erdido) as %osibilidades de lle+ar a cabo un registro en las tinieblas de
la noc!e y encontrarla no %arecan muy numerosas)
@Es cosa de #amilia, sabes? 0u pobre abuelo se eCtra4iaba con tanta #recuencia
"ue al #inal hubo "ue pintar las palabras D:B"uierda, ! DEerecha, en todos sus pares
de sandalias. 0ienes suerte de "ue en eso ha!as salido a tu madre.
"ra e*tra'o) Ptraci no !ablaba, %arloteaba) 5o %areca ca%a( de mantener una idea
dentro de su cabe(a durante m#s de die( segundos) Su cerebro daba la im%resin de
estar %ro+isto de una cone*in directa con la boca, de tal manera $ue el %ensamiento
$uedaba e*%resado en +o( alta a%enas !aba cobrado ,orma) &om%arada con las damas
$ue !aba conocido en las +eladas sociales de An4! @esas damas $ue dis,rutaban aten.
diendo a los j+enes asesinos, atiborr#ndoles de golosinas carsimas y con+ersando
sobre temas etreos y delicados mientras sus ojos brillaban como si ,uesen taladros de
carbn al diamante y sus labios em%e(aban a brillar@, Ptraci estaba tan +aca %or
dentro como))) bueno, como algo $ue estu+iera muy +aco) 6, aun as, Te%%ic descubri
$ue senta un deseo deses%erado de encontrarla) Ptraci le ace%taba como era y no le
e*iga nada, y eso resultaba tan irresistible como una droga) "+identemente el $ue +iera
sus %ec!os cada +e( $ue cerraba los ojos no guardaba ni la m#s mnima relacin con lo
$ue senta)
@3e alegra "ue ha!as 4uelto a buscarla .dijo el di,unto ,aran@) Es tu hermana,
sabes? Bueno, tu media hermana... 9 4eces pienso "ue deber1a haberme casado con su
madre pero... o era de sangre real, entiendes? 9h, s1, su madre era una mu-er mu!
inteligente.
Te%%ic agu( el odo) All estaba de nue+o) 8n ruidito debilsimo $ue %areca una
res%iracin, tan dbil $ue slo %oda orse gracias al %ro,undo silencio de la noc!e)
Te%%ic ,ue lentamente !acia la %arte trasera de la !abitacin, +ol+i a detenerse %ara
escuc!ar y le+ant la ta%a de un sarc,ago)
Ptraci estaba !ec!a un o+illo en el interior y dorma %l#cidamente con la cabe(a
a%oyada encima de un bra(o)
Te%%ic a%oy la ta%a en la %ared con muc!o cuidado %ara $ue no se cayera y le toc
el %elo con la mano) Ptraci murmur algo sin llegar a des%ertar y se remo+i !asta
encontrar una %osicin un %oco m#s cmoda)
@"!))) &reo $ue ser# mejor $ue des%iertes @susurr Te%%ic)
Ptraci +ol+i a cambiar de %osicin y ,ar,ull algo $ue Te%%ic no entendi y $ue
sonaba m#s o menos como <`st,lgl=)
Te%%ic +acil) 5i sus %ro,esores ni 1ios le !aban %re%arado %ara esto) &onoca un
mnimo de setenta ,ormas distintas de matar a una %ersona dormida, %ero ni un solo
mtodo %ara des%ertarla antes de %roceder a la in!umacin)
Te%%ic e*tendi un dedo y lo cla+ en lo $ue %areca la (ona menos embara(osa de
las grandes e*tensiones de %iel desnuda $ue se o,recan a su mirada) Ptraci abri los
ojos)
@C! @dijo@) "res t-)
6 boste()
@2e +enido a sacarte de a$u @dijo Te%%ic@) Te !as %asado el da entero
durmiendo)
@C !ablar a alguien @dijo Ptraci, y se des%ere( de tal ,orma $ue Te%%ic se
a%resur a a%artar la mirada@) "ra ese sacerdote, el $ue tiene cara de #guila cal+a) "s
realmente !orrible)
@S, :+erdad; @re%lic Te%%ic, muy ali+iado al or $ue alguien lo deca %or ,in en
+o( alta)
@As $ue me $ued muy $uieta y no !ice ning-n ruido) 6 tambin estaba el ,aran)
"l nue+o, claro)
@C!) As $ue estu+o %or a$u, :e!; @dijo Te%%ic con un !ilo de +o()
"l tono de amargura $ue !aba em%leado Ptraci !i(o $ue sintiera como si acabaran de
cla+arle un cuc!illo del 5-mero &uatro en el centro del cora(n)
@Todas las c!icas dicen $ue es realmente rarillo @a'adi Ptraci mientras Te%%ic la
ayudaba a salir del sarc,ago@) Cye, %uedes tocarme, :sabes; 5o soy de %orcelana)
Te%%ic tens el bra(o %ara im%edir $ue siguiera temblando, y %ens $ue necesitaba
urgentemente un ba'o ,ro y un buen rato de correr %or los tejados)
@"res un asesino, :+erdad; @%regunt Ptraci@) /e acord des%us de $ue te
!ubieras ido) "res un asesino llegado de tierras distantes) Todo ese negro))) :2as +enido
a matar al ,aran;
@Cjal# %udiera @dijo Te%%ic@) Tengo los ner+ios destro(ados %or su cul%a, y cada
+e( me cae m#s gordo) Cye, :te im%ortara $uitarte los abalorios;
@:Por $u;
@Por$ue cuando caminas !acen muc!simo ruido)
1e !ec!o incluso los %endientes de Ptraci %arecan dar las !oras cada +e( $ue mo+a
la cabe(a)
@5o $uiero $uit#rmelos @dijo Ptraci@) Sin ellos me siento como si estu+iera
desnuda)
@6 con ellos %uestos ya casi est#s desnuda @sise Te%%ic@) I2a( el ,a+or de
$uit#rtelosJ
@&abe tocar el d=lcemele .dijo el ,antasma de Te%%icamn KK?77) "l dato no
+ena muy a cuento, %ero no se le !aba ocurrido nada mejor y tena ganas de !ablar@)
9un"ue te ad4ierto "ue no toca demasiado bien. 6a llegado a la pagina cinco de
Piececitas bre+es %ara deditos delicados)
Te%%ic ,ue !asta el %asadi(o $ue naca en la sala de embalsamamiento y agu( el
odo) "l silencio reinaba sobre el %alacio con las e*ce%ciones ocasionales de las
res%iraciones sibilantes de los durmientes y los igualmente ocasionales tintineos a su
es%alda indicadores de $ue Ptraci se estaba des%ojando de sus joyas) Te%%ic +ol+i %or
donde !aba +enido)
@1ate %risa, %or ,a+or @dijo@) 5o tenemos muc!o)))
Ptraci estaba llorando)
@"sto))) @dijo Te%%ic@) "sto)))
@Algunos me los regal mi abuelita @consigui decir Ptraci entre sollo(o y sollo(o
@) 6 el di,unto ,aran tambin me regal unos cuantos) "stos %endientes lle+an tanto
tiem%o siendo %ro%iedad de mi ,amilia))) :&mo crees $ue te lo tomaras t- si tu+ieras
$ue !acer algo as;
@Vers, las -o!as no son meramente algo "ue lle4a encima .dijo el ,antasma de
Te%%icamn KK?77@) &on parte de su personalidad.
<&aramba @a'adi %ara s mismo@, creo $ue estoy dando muestras de 7ntuicin y
Pers%icacia) :Por $u resultar# muc!o m#s ,#cil %ensar cuando est#s muerto;=
@6o no lle+o %endientes ni joyas @dijo Te%%ic)
@Pero lle+as encima cuc!illos y todas esas cosas !orribles)
@Aueno, es $ue las necesito %ara !acer mi trabajo)
@6a, claro)
@Cye, no !ace ,alta $ue las dejes a$u) Puedes %onerlas dentro de mi ,altri$uera @
dijo Te%%ic@) Pero tenemos $ue marc!arnos enseguida) IPor ,a+orJ
@9di5s .dijo el ,antasma con +o( entristecida)
?io cmo se alejaban !acia el %atio y ,ue ,lotando !acia su cad#+er, el cual no era
una com%a'a muy entretenida)
&uando llegaron al tejado la brisa se !aba +uelto un %oco m#s ,uerte) Tambin era
m#s caliente y seca)
8n %ar de las %ir#mides m#s antiguas ya !aban em%e(ado a iluminarse, %ero los
destellos eran bastante dbiles y sutilmente distintos a los de costumbre)
@/e %ica todo @dijo Ptraci@) :9u ocurre;
@Parece $ue +amos a tener tormenta @dijo Te%%ic) ?ol+i la cabe(a !acia el ro y
obser+ la 0ran Pir#mide) Su negrura se !aba intensi,icado y a!ora era un tri#ngulo de
sombra m#s oscura $ue la noc!e) 8nas cuantas siluetas corran alrededor de su base con
el ,renes de un gru%o de lun#ticos $ue +en arder el manicomio en el $ue estaban
encerrados)
@:9u es una tormenta;
@3esulta muy di,cil de describir @dijo Te%%ic con +o( %reocu%ada@) :Puedes +er
lo $ue est#n !aciendo;
Ptraci entrecerr los ojos y concentr toda su atencin en lo $ue estaba ocurriendo al
otro lado del ro)
@Parece $ue est#n muy ocu%ados @dijo)
@Pues a m me %arece $ue est#n muy aterrori(ados)
8nas cuantas %ir#mides em%e(aron a emitir sus destellos, %ero en +e( de subir !acia
el cielo las llamas %ar%adeaban y se mo+an de un lado a otro como im%ulsadas %or
+ientos intangibles)
Te%%ic tu+o $ue !acer un considerable es,uer(o de +oluntad %ara a%artar la mirada de
las %ir#mides)
@?amos @dijo@) 2ay $ue sacarte de a$u)
@ITendramos $ue !aber %uesto la %unta esta tardeJ @grit Ptaclus% 77b intentando
!acerse or %or encima del estridente (umbido $ue en+ol+a a la %ir#mide@) IA!ora ya
no !ay ,orma de !acer $ue ,lote !asta tan arribaJ a turbulencia a esas alturas tiene $ue
ser terrible)
"l !ielo del da !er+a y se e+a%oraba sobre el m#rmol negro, $ue ya estaba caliente
al tacto) Ptaclus% 77b contem%l la %unta como si no su%iera $u !acer con ella y acab
+ol+indose !acia su !ermano, $uien no !aba tenido tiem%o de cambiarse y segua
lle+ando %uesta la camisa de dormir)
@: 1nde est# %a%#; @%regunt)
@2e en+iado a uno de nosotros %ara $ue le des%ertara y le trajera a$u @dijo 77a)
@:A $uin;
@A un t-, ya $ue $uieres saberlo)
@C!) @77b +ol+i a cla+ar los ojos en la %unta de la %ir#mide@) 5o %esa tanto @
dijo@) 1os de nosotros %odramos subirla)
an( una mirada interrogati+a a su !ermano)
@1ebes de estar loco) :Por $u no en+iamos a alg-n trabajador;
@Por$ue !an !uido todos y)))
8na %ir#mide $ue se encontraba a cierta distancia ro abajo intent descargar la
energa acumulada, emiti un c!is%orroteo y acab e*%ulsando un c!orro de llamas
(ig(agueantes $ue se cur+ a tra+s del cielo con un estr%ito ensordecedor y c!oc con
la masa de la 0ran Pir#mide muy cerca de la cima)
@I"st# inter,iriendo la descarga de las otras %ir#midesJ @grit 77b@) ?amos))) I2ay
$ue liberar la energa acumulada, es la -nica solucinJ
8na lnea de ,uego a(ulado recorri +elo(mente el %ermetro de la %ir#mide a una
tercera %arte de su altura desde la cima y acab estrell#ndose en una es,inge de %iedra)
"l aire em%e( a !er+ir sobre la es,inge)
os dos !ermanos cogieron la %iedra y ,ueron con %aso tambaleante !acia el andamio
mientras el %ol+o se arremolinaba a su alrededor ad$uiriendo ,ormas muy e*tra'as)
@:Puedes or algo; @%regunt 77b un instante des%us de $ue lograran llegar a la
%rimera %lata,orma)
@:&omo $u; @%regunt 77a@) :&omo el ruido $ue !ara la mismsima te*tura del
tiem%o y el es%acio si la estu+ieran %asando %or un escurridor;
"l ar$uitecto contem%l a su !ermano con una le+e admiracin, lgica teniendo en
cuenta $ue muy %ocos contables !abran sido ca%aces de !acer semejante obser+acin)
8n instante des%us sus rasgos ya !aban recobrado la e*%resin entre %er%leja y
aterrada $ue tenan antes)
@5o, no me re,iero a eso @dijo)
@Aueno, entonces))) :"l sonido del aire siendo sometido a torturas !orrendas;
@5o, tam%oco me re,iero a eso @dijo 77b, $ue estaba em%e(ando a irritarse@) /e
re,iero a los crujidos)
Tres %ir#mides m#s emitieron sus descargas, y los c!orros de energa c!is%orrotearon
abrindose %aso %or entre las nubes $ue !er+an en el cielo y +ol+ieron a caer
es%arcindose sobre el m#rmol negro $ue !aba debajo de ellas)
@Pues la +erdad es $ue no !e odo ning-n crujido @dijo 77a)
@&reo $ue +iene de la %ir#mide)
@Aueno, si te a%etece %uedes %egar la oreja a un blo$ue %ara a+eriguar si est#s en lo
cierto, %ero te aseguro $ue yo no %ienso !acerlo)
Subieron %or otra escalera con la %esada masa de la %unta balance#ndose entre ellos)
a tormenta ya era lo bastante intensa %ara !acer oscilar el andamiaje)
@6a os dije $ue no debamos !acerlo @murmur el contable mientras la %iedra
resbalaba lenta y majestuosamente !asta %osarse sobre los dedos de sus %ies@) 5o
tendramos $ue !aber construido esta maldita %ir#mide)
@:9uieres !acer el ,a+or de callar y le+antar tu e*tremo;
6 los !ermanos Ptaclus% siguieron discutiendo y ascendiendo %or los ,lancos de la
0ran Pir#mide desli(#ndose %or una escalera tambaleante detr#s de otra, mientras las
tumbas grandes y %e$ue'as es%arcidas a lo largo del 1jel iban dis%arando sus descargas
una detr#s de otra llenando el cielo con lneas de tiem%o c!is%orroteante)
6 m#s o menos en ese momento el matem#tico m#s genial del 1isco @$ue estaba
cmodamente acostado en su a%risco debajo del %alacio entreg#ndose a los %laceres de
la ,latulencia@, dej de masticar el bolo alimenticio $ue !aba regurgitado y se dio
cuenta de $ue algo muy e*tra'o le estaba ocurriendo a los n-meros) 1e re%ente todos
los n-meros %arecan estar teniendo serios %roblemas)
a mirada del camello sali de sus ojos, se desli( a lo largo de su !ocico y acab
cla+#ndose en el rostro de Te%%ic) Su e*%resin dejaba bien claro $ue Te%%ic ocu%aba el
%rimer lugar en la lista con los nombres de todos los jinetes del mundo $ue menos le
gustara lle+ar a cuestasG %ero des%us de todo los camellos miran as a todo el mundo)
os camellos en,ocan sus relaciones con la ra(a !umana de una ,orma muy
democr#tica) Cdian %or igual a todos sus miembros sin !acer ninguna distincin de
rango o credo)
a %ers%ecti+a de entablar relacin con el $ue tena delante le resultaba tan %oco
a%etecible como la de comer jabn)
Te%%ic contem%l con e*%resin distrada los establos reales, un recinto muy largo
sumido en las sombras $ue en tiem%os !aba contenido un centenar de camellos) 2abra
dado el mundo entero a cambio de un caballo, y un continente de tama'o moderado a
cambio de un %ony) Pero a!ora los establos slo albergaban un %u'ado de carros de
guerra medio %odridos, reli$uia de glorias %asadas, un ele,ante ya muy mayor cuya
%resencia era un gran %e$ue'o misterio y a$uel camello) "l camello %areca un animal
e*tremadamente %oco e,iciente y tena las rodillas bastante desgastadas %or el roce)
@Aien, esto es lo $ue !ay @dijo +ol+indose !acia Ptraci@) 5o me atre+o a cru(ar
el ro de noc!e) 7ntentar lle+arte !asta el otro lado de la ,rontera)
@:&rees $ue esa silla est# bien %uesta; @%regunt Ptraci@) Tiene un as%ecto
,rancamente e*tra'o)
@"s una criatura ,rancamente rara @dijo Te%%ic@) :&mo !acemos %ara subir a
ella;
@2e +isto trabajar a los conductores de camellos @re%lic Ptraci@) &reo $ue se
limitan a %egarles muy duro con un %alo muy grande)
"l camello se a%resur a arrodillarse y la obse$ui con una mirada de su,iciencia)
Te%%ic se encogi de !ombros, abri las %uertas %ensando $ue le re+elaran el mundo
e*terior y se encontr contem%lando los rostros de cinco guardias)
1io un %aso !acia atr#s) os guardias dieron un %aso !acia adelante) Tres de ellos
iban armados con los %otentes arcos del 1jel, $ue eran ca%aces de lan(ar una ,lec!a con
la ,uer(a su,iciente %ara $ue atra+esase una %uerta o con+irtiera a un !i%o%tamo
lan(ado a la carga en tres toneladas de 4ebab m+il) os guardias nunca !aban tenido
$ue dis%arar sus arcos contra un congnere, %ero sus e*%resiones %arecan indicar $ue
estaban dis%uestos a tomar en consideracin la idea de !acerlo)
"l ca%it#n de los guardias se +ol+i !acia uno de sus !ombres y le dio un gol%ecito en
el !ombro)
@?e a in,ormar al gran sacerdote @dijo) 1es%us se +ol+i !acia Te%%ic y cla+ los
ojos en su rostro)
@Tira al suelo todas tus armas @orden)
@:9u; :Todas;
@S) Todas)
@Puede $ue necesite cierto tiem%o @re%lic Te%%ic cautelosamente)
@6 mantn las manos donde %ueda +erlas @a'adi el ca%it#n)
@Si lo !ago %uede $ue nos metamos en un autntico callejn sin salida @se arriesg
a decir Te%%ic)
Sus ojos ,ueron de un guardia a otro) &onoca una am%lia gama de mtodos %ara el
combate sin armas, %ero todos ellos %artan de la %remisa inicial de $ue el ad+ersario no
estara en condiciones de atra+esarte con una ,lec!a a%enas !ubieses em%e(ado a
mo+erte) Aun as, %robablemente %odra lan(arse !acia un lado, y en cuanto estu+iera
%rotegido %or los a%riscos de los camellos tendra algo de tiem%o %ara %ensar en una
,orma de salir del lo)))
6 eso dejara a Ptraci sola y totalmente e*%uesta, claro) A%arte de eso Te%%ic no
%oda luc!ar con sus %ro%ios guardias) "se ti%o de conducta no resultaba ace%table ni
aun$ue ,ueses el ,aran)
2ubo un mo+imiento detr#s de los guardias, y 1ios a%areci ante los ojos de Te%%ic
mo+indose con todo el silencio y la ine+itabilidad de un ecli%se de luna) "l gran
sacerdote sostena una antorc!a encendida y las llamas creaban un loco bailotear de
re,lejos $ue se mo+an sobre su cal+a)
@A! @dijo@) os blas,emos incrdulos !an sido ca%turados) Aien !ec!o) @2i(o
una se'a de cabe(a dirigida al ca%it#n@) Arrojadles a los cocodrilos)
@:1ios; @e*clam Te%%ic mientras dos guardias bajaban los arcos y se dirigan
!acia l)
@:2as !ablado;
@?enga, !ombre, ya sabes $uin soy) Pon ,in a esta ridicule()
"l gran sacerdote le+ant la antorc!a)
@/e !allo en des+entaja res%ecto a ti, muc!ac!o @dijo@) /eta,ricamente
!ablando, claro)
@"sto no tiene ninguna gracia @dijo Te%%ic@) Te ordeno $ue les digas $uin soy)
@&omo desees) "ste asesino @dijo 1ios, y su +o( !aba ad$uirido la ca%acidad de
corte y %enetracin de un so%lete@, !a matado al ,aran)
@6o soy el ,aran, maldita sea @dijo Te%%ic@) :&mo %uedo matarme a m mismo
y seguir con +ida;
@5o somos idiotas @dijo 1ios@) "stos !ombres saben $ue el ,aran no +aga de
noc!e %or los %asillos del %alacio, y $ue no ,recuenta la com%a'a de criminales
condenadas a la m#*ima %ena) A!ora slo nos ,alta a+eriguar $u !iciste con el cad#+er)
os ojos de 1ios se cla+aron en el rostro de Te%%ic, y Te%%ic com%rendi $ue el gran
sacerdote estaba total e irremisiblemente loco) a locura $ue le a$uejaba %erteneca a la
rara +ariedad causada %or lle+ar tanto tiem%o siendo t- mismo $ue las costumbres de la
cordura !an acabado $uedando grabadas de ,orma indeleble en el cerebro) </e
%regunto cu#ntos a'os tendr# realmente=, %ens Te%%ic)
@"stos asesinos son criaturas muy astutas @dijo 1ios@) Tened muc!o cuidado con
l)
2ubo un estr%ito bastante considerable detr#s del gran sacerdote) Ptraci !aba
intentado lan(ar un aguijn de camello contra un guardia y !aba ,allado)
&uando todo el mundo +ol+i a mirar en su direccin Te%%ic se !aba des+anecido)
os guardias $ue estaban junto a l se !allaban muy ocu%ados derrumb#ndose
lentamente al suelo entre gemidos)
1ios sonri)
@&oged a la mujer @orden)
"l ca%it#n se lan( !acia adelante y agarr a Ptraci, $uien no !aba !ec!o ni el m#s
mnimo intento de !uir) 1ios se inclin y cogi el aguijn cado en el suelo del establo)
@2ay m#s guardias ,uera @dijo@) "stoy seguro de $ue eres consciente de ello)
&reo $ue te con+iene salir de tu escondite)
@:Por $u; @%regunt Te%%ic desde las sombras mientras !urgaba en su bota
buscando la cerbatana)
@Por$ue en cuanto lo !agas ser#s arrojado a los cocodrilos sagrados %or orden del
,aran @dijo 1ios)
@8na %ers%ecti+a como %ara %onerse a dar saltos de entusiasmo, :e!; @dijo Te%%ic
mientras una ,ebrilmente los di+ersos segmentos de la cerbatana)
@5o cabe duda de $ue resulta %re,erible a sus muc!as alternati+as @re%lic 1ios)
Te%%ic desli( los dedos sobre las diminutas %rotuberancias codi,icadas de los
dardos) A esas alturas la mayora de los +enenos realmente es%ectaculares ya se !abran
e+a%orado o se !abran disuelto lo su,iciente %ara +ol+erse ino,ensi+os, %ero a-n
contaba con unos cuantos +enenos menores concebidos %ara $ue la clientela no
e*%erimentara nada m#s molesto $ue una noc!e de %ro,undo y agradable sue'o
re%arador) 8n asesino %oda +erse obligado a llegar !asta el candidato a la in!umacin
abrindose %aso %or entre una considerable cantidad de guardaes%aldas %agados %ara
$ue se mantu+ieran alerta y con los ojos lo m#s abiertos %osible, e incluirlos en la
in!umacin se consideraba una gra+e ,alta de cortesa)
@Podras dejarnos marc!ar @dijo Te%%ic@) Sos%ec!o $ue es lo $ue realmente te
gustara !acer, :+erdad; :Pre,ieres $ue me +aya lo m#s lejos %osible y $ue no +uel+a
nunca; Por m encantado)
1ios +acil)
@Se su%one $ue debes a'adir <6 deja marc!ar a la c!ica= @dijo %asados unos
momentos)
@C!, s) "so tambin, claro @re%lic Te%%ic)
@5o) Si lo !iciese incum%lira mis sagrados deberes %ara con el ,aran @dijo 1ios)
@IPor el amor del cielo) 1ios, t- sabes $ue soy el ,aranJ
@5o) Tengo una imagen muy clara del ,aran) T- no eres el ,aran @dijo el
sacerdote)
Te%%ic asom la cabe(a %or encima del borde del a%risco) "l camello atisb %or
encima de su !ombro)
6 entonces el mundo enlo$ueci)
1e acuerdo, ya estaba loco, %ero enlo$ueci un %o$uito m#s)
&uando los !ermanos Ptaclus% lograron llegar a la %lata,orma %rinci%al, todas las
%ir#mides estaban en+ueltas en llamas y !aban inundado el cielo con su +acilante
claridad)
77a se derrumb sobre los tablones jadeando como un ,uelle senil) a %endiente de
%iedra $ue se e*tenda a un %ar de metros de l estaba caliente al tacto, y 77a ya estaba
totalmente con+encido de $ue la %ir#mide cruja de ,orma tan ruidosa como un na+o de
+ela atra%ado en una galerna) Siem%re se !aba concentrado en el coste de la
construccin de %ir#mides y nunca !aba %restado muc!a atencin a los detalles
meramente mec#nicos, %ero estaba ra(onablemente seguro de $ue a$uel ruido era tan
anmalo como sumar 77 y 77 y obtener ?)
Su !ermano e*tendi una mano !acia la %iedra, %ero se a%resur a a%artarla en cuanto
sta des%rendi un dilu+io de c!is%as $ue +olaron !acia sus dedos)
@Se %uede sentir el calor @dijo@) "s asombroso)
@:Por $u;
@&alentar una masa semejante))) 9uiero decir $ue meramente el tonelaje)))
@5o me gusta, 1os.Ae @dijo 77a con +o( temblorosa) Cye, :%or $u no nos
limitamos a dejar la %iedra a$u; "stoy seguro de $ue no le ocurrir# nada) /a'ana a
%rimera !ora %odemos en+iar un gru%o de trabajadores) "llos sabr#n $u)))
Ctro c!orro de llamas c!is%orrote %or el cielo a!ogando las %alabras $ue %ronunci
a continuacin y acab c!ocando con la columna de aire bailoteante $ue se mo+a a
unos $uince metros %or encima de sus cabe(as) 77a se agarr a la %arte del andamiaje
m#s cercana)
@6a estoy !arto de esta maldita %ir#mide) As se inunde @dijo@) 6o me largo)
@"s%era un momento @dijo 77b@) o $ue no entiendo))) :9u es lo $ue cruje; a
%iedra no %uede crujir)
@I5o seas idiotaJ ITodo el maldito andamiaje se est# mo+iendoJ @77a contem%l a
su !ermano con ojos $ue %arecan %latos@) Anda, dime $ue es el andamiaje @su%lic)
@5o, esta +e( estoy seguro))) ?iene de dentro)
os !ermanos intercambiaron una r#%ida mirada) Sus cabe(as se mo+ieron al unsono
y sus ojos se %osaron en la temblorosa escalera $ue lle+aba !asta la %unta de la %ir#mide
o, mejor dic!o, al sitio en el $ue !abra debido estar la %unta)
@I?amosJ @dijo 77b@) 5o %uede llamear, y est# intentando encontrar alguna ,orma
de descargar)))
2ubo un sonido tan ensordecedor como el gemido de unos cuantos continentes con
indigestin de la+a)
Te%%ic lo sinti) Primero sinti $ue su %iel se le !aba $uedado +arias tallas %e$ue'a)
1es%us sinti $ue alguien le estaba agarrando %or las orejas e intentaba !acer girar su
cabe(a !asta arranc#rsela del cuello)
?io cmo el ca%it#n de los guardias caa de rodillas y trataba de $uitarse el casco, y
sali del a%risco dando un salto)
"s decir, intent salir del a%risco dando un salto) 5ada era lo $ue !abra debido ser, y
Te%%ic aterri( %esadamente sobre un suelo $ue %areca no estar muy seguro de si deba
con+ertirse en una %ared) ogr %onerse en %ie, oscil !acia un lado y bailote
tor%emente a tra+s de los establos intentando no %erder el e$uilibrio)
os establos se estiraron y se encogieron como una imagen en un es%ejo
distorsionante) Te%%ic !aba +isto algunos en An4! y recordaba $ue en una ocasin l,
Aroncalo y Art!ur se !aban des%rendido de media moneda cada uno %ara +isitar las
e,meras mara+illas del "m%orio Ambulante del 1octor &ristaleras, el 2ombre $ue le
1ejar# sin Aliento) Pero si entrabas en uno de esos %abellones sabas $ue todo eran
trucos reali(ados mediante cristales de ,ormas e*tra'as) Tu cabe(a no se !aba
con+ertido en una salc!ic!a y tus %iernas no se !aban trans,ormado en balones de
,-tbol) Te%%ic dese %oder estar tan seguro como entonces de $ue cuanto estaba
ocurriendo a su alrededor %ermita $ue te consolaras con una e*%licacin igualmente
ino,ensi+a, %ero no era as y de !ec!o %robablemente la -nica ,orma de conseguir $ue
las cosas +ol+ieran a %arecer normales !abra sido utili(ar unos cuantos es%ejos
de,ormantes)
&orri !acia Ptraci y el gran sacerdote sobre %iernas $ue %arecan !aberse +uelto de
c!ocolate mientras el mundo se e*%anda y se contraa a su alrededor, y obtu+o la
%e$ue'a grati,icacin de +er cmo la c!ica se retorca entre los bra(os de 1ios y
consegua ati(arle un sonoro %u'eta(o en la oreja)
Te%%ic sigui mo+indose como si estu+iera en un sue'o) as distancias cambiaban
igual $ue si la realidad se !ubiese +uelto el#stica) Ctro %aso !i(o $ue c!ocara con Ptraci
y el gran sacerdote) Agarr a la c!ica de un bra(o y retrocedi tambale#ndose !acia el
a%risco del camello @el animal segua masticando su bolo alimenticio y obser+aba el
es%ect#culo con todo el inters $ue un camello %uede sentir !acia algo Les decir, muy
%ocoM@, y consigui coger el ron(al de un manota(o)
Te%%ic y Ptraci se ayudaron a cru(ar el umbral y emergieron a la locura en $ue se
!aba con+ertido la noc!e) 5adie %areca muy interesado en detenerles)
@&errar los ojos ayuda un %oco @dijo Ptraci)
Te%%ic lo intent) Funcionaba) "l tro(o de %atio $ue sus ojos le !aban estado
asegurando era un rect#ngulo tembloroso cuyos lados +ibraban como cuerdas de +ioln
+ol+i a ser un tro(o de %atio normal, su%oniendo $ue %udiera creer a sus %ies)
@&aray, $u lista eres @dijo Te%%ic@) :&mo se te !a ocurrido cerrar los ojos;
@&uando estoy asustada siem%re cierro los ojos @dijo Ptraci)
@Auen %lan)
@:9u est# %asando;
@5o lo s y no $uiero a+eriguarlo) &reo $ue largarse de a$u sera una idea
asombrosamente juiciosa y %rudente) :9u dijiste $ue !ay $ue !acer %ara conseguir $ue
un camello se arrodille; le+o encima una gran cantidad de objetos %un(antes)
"l camello estaba muy ,amiliari(ado con todas las amena(as e in+ecti+as del lenguaje
!umano, y se a%resur a arrodillarse) Te%%ic y Ptraci tre%aron a la gru%a y en cuanto el
camello +ol+i a erguirse sobre sus cuatro %atas el %aisaje su,ri un nue+o ata$ue de
oscilaciones)
"l camello com%renda %er,ectamente todo lo $ue estaba ocurriendo) Tres estmagos
y un sistema digesti+o $ue no tiene nada $ue en+idiar a una destilera industrial te
%ro%orcionan muc!o tiem%o %ara no !acer nada y %ensar)
5o es casualidad $ue las matem#ticas m#s a+an(adas suelan in+entarse en los %ases
c#lidos) "so se debe a la resonancia mr,ica de todos los camellos, $uienes %oseen esa
e*%resin desde'osa $ue los !a !ec!o tan ,amosos como resultado natural de una
increble !abilidad %ara %lantear y resol+er ecuaciones cuadr#ticas)
&asi nadie es consciente de $ue los camellos tienen una a%titud natural %ara las
matem#ticas a+an(adas, es%ecialmente en todas las ,acetas de stas relacionadas con la
balstica) a e+olucin les !i(o ad$uirir esa a%titud %or$ue aumentaba
considerablemente las %osibilidades de sobre+i+ir) Ctros ejem%los de rasgos -tiles %ara
la su%er+i+encia son la coordinacin entre la mano y el ojo de los seres !umanos, el
camu,laje de los camaleones y la ,amosa !abilidad %ara sal+ar marineros a %unto de
a!ogarse de $ue dan muestra los del,ines cuando e*iste el m#s mnimo riesgo de $ue
otros seres !umanos se encuentren lo bastante cerca %ara +er lo $ue realmente les
gustara !acer @normalmente %artirlos en dos de un mordisco@, con los comentarios
des,a+orables y la lgica !ostilidad %osterior $ue %ro+ocara ese ti%o de
com%ortamiento)
a +erdad es $ue los camellos son muc!o m#s inteligentes $ue los del,ines)
>
Su
inteligencia es tan su%erior a la de estos $ue no tardaron en com%render $ue lo m#s
%rudente $ue %uede !acer un animal si no $uiere $ue sus descendientes %asen muc!o
tiem%o encima de una losa con electrodos metidos en el cerebro, colocando minas en el
casco de alg-n barco o siendo tratados con es%antosa condescendencia %or manadas de
(ologos es asegurarse de $ue los malditos !umanos no a+erigEen lo inteligentes $ue
son) As %ues, los camellos decidieron ya !ace muc!o tiem%o ado%tar un estilo de +ida
$ue les garanti(aba alimentacin y cuidados adecuados y la %osibilidad de escu%ir en el
ojo a un !umano y salir bien librados a cambio de $ue aguantaran lle+ar cargas de un
lado a otro y se dejaran %inc!ar con objetos %un(antes)
6 a$uel camello en %articular @el resultado de millones de a'os de e+olucin
selecti+a orientada a %roducir una criatura $ue %udiese contar los granos de arena sobre
los $ue caminaba, tensar los m-sculos de sus ,osas nasales cerr#ndolas a +oluntad y
sobre+i+ir bajo el sol abrasador sin beber agua durante muc!os das@, se llamaba
/aldito Aastardo)
6, de !ec!o, era el matem#tico m#s genial de todo el /undodisco)
/aldito Aastardo estaba %ensando) <Parece $ue nos encontramos ante una
inestabilidad dimensional creciente $ue a ju(gar %or su as%ecto oscila desde los cero
!asta casi los cuarenta y cinco grados) 9u interesante) /e %regunto $u la estar#
causando))) Su%ongamos $ue ? es igual a O) Su%ongamos $ue Tau es igual a &!i]Z)
rumiarumiarumia. Su%ongamos $ue Da%%a]y es un tensor di,erencial del dominio
>
5unca con,es en una es%ecie $ue sonre todo el tiem%o) "st# tramando algo)
/onstruo /aloliente
>
con cuatro coe,icientes de giro imaginarios)))=
Ptraci le gol%e en la cabe(a con una de sus sandalias)
@I?enga, mu+eteJ @c!ill)
/aldito Aastardo sigui %ensando) <Por lo tanto 2 ele+ada al %oder ca%acitador es
igual a ?]s) rumiarumiarumia. As %ues, en notacin !i%erlgica)))=
1ios estaba saliendo del %alacio e incluso !aba conseguido encontrar a unos cuantos
guardias cuyo temor a la desobediencia su%eraba al terror $ue les ins%iraba a$uel mundo
tan re%entina y misteriosamente distorsionado)
/aldito Aastardo segua masticando estoicamente)
<))) rumiarumiarumia lo cual nos da una oscilacin %rogresi+amente acortada muy
interesante) :&u#l sera el %erodo de esto; Su%ongamos $ue el %erodo es igual a *)
rumiarumiarumia. Su%ongamos $ue t es igual al tiem%o) Su%ongamos $ue el %erodo
inicial)))=
Ptraci em%e( a saltar sobre su cuello y a gol%earlo sal+ajemente con los talones, una
acti+idad $ue !abra !ec!o $ue cual$uier antro%oide del se*o masculino aullara y se
gol%eara la cabe(a contra la %ared m#s cercana)
@I5o $uiere mo+erseJ :"s $ue no %iensas %egarle;
Te%%ic descarg una mano sobre el ,lanco de /aldito Aastardo gol%e#ndolo con
todas sus ,uer(as) "l -nico resultado ,ue $ue consigui crear una nube de %ol+o y
dejarse totalmente insensibles todas las terminaciones ner+iosas de los dedos de esa
mano) 0ol%ear a /aldito Aastardo era como gol%ear un saco muy grande lleno de
colgadores %ara la ro%a)
@?amos))) @murmur)
1ios al( una mano)
@IAlto en nombre del ,aranJ @grit)
8na ,lec!a se incrust en la joroba de /aldito Aastardo)
<))) igual a \,O recurrente) 3educir) "so nos da))) a!... O1Z segundos)))=
/aldito Aastardo !i(o girar su largo cuello) Sus enormes cejas %eludas ,ormaron un
%ar de cur+as acusadoras, y los %#r%ados de sus ojos amarillentos se entrecerraron
mientras las %u%ilas se cla+aban en el gran sacerdote) Su mente decidi dejar de lado
a$uel %roblema tan interesante durante unos momentos y e*traer de sus %ro,undidades
a$uella +ieja rama de las matem#ticas $ue su es%ecie !aba %er,eccionado !aca ya
muc!simo tiem%o y $ue tan ,amiliar le resultaba)
<1istancia igual a trece metros) ?elocidad del +iento igual a P) ?ector uno.oc!o)
rumia. 0lutinosidad igual a ^)))=
Te%%ic desen+ain un cuc!illo y se %re%ar %ara lan(arlo)
1ios trag una !onda bocanada de aire) <?a a ordenar $ue dis%aren sus arcos contra
nosotros @%ens Te%%ic@) /e +an a matar en mi %ro%io nombre y en mi %ro%io
reino)))=
<Ungulo dos.cinco) rumia. Fuego)))=
>
"l matem#tico m#s %rodigioso $ue !a dado la es%ecie de los camellos a lo largo de toda su !istoria) 7n+ent una matem#tica del es%acio
octadimensional mientras estaba acostado con las ,osas nasales contradas %ara $ue no le entraran los granos de arena durante una +iolenta
tem%estad del desierto)
"l dis%aro result magn,ico) a masa de bolo alimenticio %osea el coe,iciente de
giro y la +elocidad de ascenso adecuadas y dio en el blanco con un sonido como))) como
el $ue %roducira un cuarto de 4ilo de !ierba a medio digerir !aciendo im%acto en el
rostro de alguien) 5o !aba ninguna otra cosa $ue %udiera sonar igual)
"l silencio $ue sigui al im%acto result curiosamente %arecido a la o+acin de una
sala con todo el %-blico %uesto en %ie)
"l %aisaje em%e( a su,rir una nue+a oleada de distorsiones) "staba claro $ue a$uel
no era un sitio en el $ue resultara muy aconsejable $uedarse) /aldito Aastardo inclin
la cabe(a y se contem%l las %atas delanteras)
<Su%ongamos $ue el total de %atas es igual a cuatro)))= "m%rendi un trote $ue no
tard en +ol+erse carrera) os camellos %arecen tener m#s rodillas $ue cual$uier otro ser
+i+iente de la creacin, y /aldito Aastardo se mo+a como una m#$uina de +a%or)
2aba montones de mo+imientos $ue ,ormaban #ngulos rectos con la direccin del
a+ance acom%a'ados %or un atronador concierto de ruidos digesti+os)
@9u animal tan condenadamente est-%ido @murmur Ptraci mientras se iban
alejando del %alacio@) Aueno, %arece $ue %or ,in !a entendido lo $ue es%er#bamos de
l)))
<))) ndice de re%eticin O,W]( ,ijo en condiciones normales) :1e $u demonios estar#
!ablando; &ondenadamente "st-%ido +i+e en "s%adarta)))=
as %atas de /aldito Aastardo se mo+an y giraban %or los aires como si las
articulaciones consistieran en bandas de goma bastante gastadas, %ero cada (ancada
cubra una gran cantidad de terreno) 8nos instantes des%us ya estaban rebotando %or
las calles de tierra a%isonada de la ciudad)
@"st# em%e(ando a ocurrir de nue+o, :+erdad; @%regunt Ptraci@) ?oy a cerrar los
ojos)
Te%%ic asinti) as casas de ladrillos calientes como !ogueras $ue se e*tendan a su
alrededor estaban +ol+iendo a iniciar su mo+imiento a c#mara lenta estilo c#mara de los
es%ejos, y el camino suba y bajaba de una ,orma $ue ning-n terreno mnimamente
slido tena derec!o a utili(ar)
@"s como el mar))) @dijo Te%%ic@) I"!J IC!J @a'adi)
/aldito Aastardo acababa de dejar atr#s un bac!e)
@Pues yo no estoy mareada @re%lic Ptraci con muc!a ,irme(a)
@5o, me re,era al mar) "l ocano) 6a sabes, las olas y todo lo dem#s)
@2e odo !ablar de eso) :5os %ersiguen;
Te%%ic gir sobre la silla de montar)
@5o $ue yo %ueda +er @dijo@) Parece como si)))
Su %osicin actual le %ermita +er la larga estructura ac!atada del %alacio, el ro y la
0ran Pir#mide $ue se al(aba en la otra orilla) a tumba $uedaba casi oculta %or una
masa de nubes oscuras, %ero lo $ue %oda +er de ella tena un as%ecto decididamente
e*tra'o) Te%%ic saba $ue) la 0ran Pir#mide slo tena cuatro caras, y %oda +erle las
oc!o)
a 0ran Pir#mide %areca !aber decidido alternar la nitide( con el +ol+erse borrosa, y
los instintos de Te%%ic le ad+irtieron de $ue esa clase de decisiones siem%re resultaban
muy %eligrosas, es%ecialmente cuando eran tomadas %or +arios millones de toneladas de
roca) Sinti un im%ulso a%remiante de estar lo m#s lejos %osible de la %ir#mide) 7ncluso
una criatura con tan %oco cerebro como el camello %areca !aber tenido la misma idea
$ue l)
/aldito Aastardo estaba %ensando)
<1elta al cuadrado) As %ues la %resin dimensional 4 %roducir# una trans,ormacin
de no+enta grados en &!iL1\]*]%uMt en un ,ardo D de cual$uiera de las tres in+ariables
$ue se tomen) C cuatro minutos, m#s menos die( segundos)))=
"l camello inclin la cabe(a y contem%l las cuatro almo!adillas %eludas en $ue
terminaban sus %atas)
<Su%ongamos $ue la +elocidad es igual a galo%e)))=
@:&mo !as conseguido $ue !iciera eso; @%regunt Te%%ic)
@I5o !e sido yoJ Io est# !aciendo l soloJ IAg#rrateJ
5o resultaba nada ,#cil) Te%%ic !aba ensillado el camello, %ero no le !aba %uesto el
arns) Ptraci tena a su alcance +arios %u'ados de %elo de camello a los $ue agarrarse,
%ero Te%%ic slo dis%ona de unos cuantos %u'ados de Ptraci) 5o im%ortaba dnde
intentara %oner las manos: slo encontraban carne caliente y %er,umada $ue ceda
agradablemente bajo sus dedos) 5ada de lo $ue !aba a%rendido durante sus estudios le
!aba %re%arado %ara a$uello, %ero estaba claro $ue toda la educacin de Ptraci !aba
tenido como objeti+o %re%ararla %ara situaciones semejantes) Su larga cabellera a(otaba
el rostro de Te%%ic y le en+ol+a en el aura irresistible y ,ascinadora de su %er,ume)
>
@:"st#s bien; @grit Te%%ic intentando !acerse or %or encima del +iento)
@I/e agarro con las rodillasJ
@I"so debe de resultar muy di,cilJ
@ITe dan clases es%ecialesJ
os camellos galo%an lan(ando sus %atas lo m#s lejos %osible del cuer%o y corriendo
como locos des%us %ara atra%arlas) /aldito Aastardo ascendi %or el camino
ser%enteante $ue sala del +alle con las articulaciones de las %atas !aciendo un ruido
muy curioso y bastante %arecido al $ue !abran %roducido unas casta'uelas $ue lle+aran
un %ar de das metidas dentro de la ne+era, y baj a toda +elocidad %or la ca'ada $ue
terminaba en el desierto) os riscos de cali(a de la ca'ada iban $uedando atr#s)
6 detr#s de ellos la 0ran Pir#mide su,ra los tormentos inconmensurables de la
ine*orable marea geomtrica $ue le im%eda des%renderse de su carga de Tiem%o, y
aullaba) a gigantesca estructura ,ue se%arando su base del suelo, desli( su inmensa
masa %or los aires con un mo+imiento tan im%arable como el de un objeto im%arable,
gir sobre s misma no+enta grados e*actos e !i(o algo inconcebiblemente ,eo con la
te*tura del tiem%o y el es%acio)
/aldito Aastardo a+an(aba %or la ca'ada con el cuello e*tendido al m#*imo y las
im%onentes ,osas nasales tan dilatadas como las entradas de aire de un motor a reaccin)
@I"st# aterrori(adoJ @c!ill Ptraci@) Ios animales siem%re %resienten cu#ndo +an
a ocurrir esta clase de cosasJ
>
9ue se obtiene destilando los testculos de una es%ecie de oso arborcola muy %e$ue'o, combinando el e*tracto con +mito de ballena
y a'adiendo un %u'ado de %talos de rosa a la me(cla) "s bastante %robable $ue saberlo no !ubiese ayudado muc!o a Te%%ic, y $ui(# incluso
!abra !ec!o $ue se sintiera toda+a m#s a,ectado %or el %er,ume)
@:A $u clase de cosas te re,ieres;
@IA los incendios ,orestales y cosas asJ
@IPero si a$u no !ay #rbolesJ
@Aueno, las inundaciones y))) I"sas cosasJ ITienen un e*tra'o instinto natural $ue
les ad+ierteJ
<))) Pi 1^XXau]+b) "]+ lateral) 7gual a una rebanada de entre siete y doce)))=
"l sonido les alcan() "ra tan silencioso como el de un reloj !ec!o de dientes de len
dando la medianoc!e, %ero %osea %resin) "l sonido rod sobre ellos en una marea tan
as,i*iante como el tercio%elo y tan re%ugnante como un %astel relleno de carne %asada
$ue !ubiera recibido unos cuantos gol%es)
6 desa%areci)
/aldito Aastardo redujo la +elocidad gradualmente !asta %onerse al %aso, un
%rocedimiento muy com%licado $ue e*iga dar instrucciones increblemente %recisas a
cada %ata %or se%arado)
2ubo una inde,inible sensacin de ali+io y de tensin $ue se iba disi%ando)
/aldito Aastardo se detu+o) a claridad $ue %recede al amanecer le %ermiti
locali(ar un matojo de si,acias es%inosas $ue creca en un gru%o de rocas junto al
camino)
<))) #ngulo i($uierdo) K igual a O^) 6 igual a 19) [ igual a ZO) /ordisco)))=
a %a( descendi sobre ellos) "l silencio era absoluto, dejando a%arte los eructos $ue
+iajaban %or el conducto digesti+o del camello y el ulular distante de un b-!o del
desierto)
Ptraci baj de la gru%a y aterri( tor%emente sobre la arena)
@/i trasero se !a con+ertido en una am%olla gigante @anunci dirigindose al
desierto en general)
Te%%ic baj de un salto y medio corri, medio se tambale %or la %e$ue'a %endiente
$ue !aba junto al camino, lleg al ,inal y corri sobre la meseta de cali(a agrietada
!asta $ue %udo ec!ar un buen +ista(o al +alle)
"l +alle ya no estaba all)
1il el maestro embalsamador des%ert) A-n estaba oscuro y su cuer%o +ibraba con la
sensacin cos$uilleante de $ue algo iba mal) Sali de la cama, se +isti a%resuradamente
y a%art la cortina $ue cum%la las ,unciones de %uerta)
6 se encontr con una noc!e tan !ermosa y negra como el tercio%elo negro) "l
c#ntico de los insectos no lograba ta%ar del todo otro sonido, un dbil ruido a ,ritura o
c!is%orroteo tan dbil $ue casi se !allaba en los lmites de la audicin)
9ui(# era lo $ue le !aba des%ertado) "l aire estaba caliente y saturado de !umedad)
2ilillos de neblina brotaban del ro y)))
as %ir#mides no estaban descargando energa) 1il !aba crecido en a$uella casa) a
casa era %ro%iedad de la ,amilia de maestros embalsamadores desde !aca miles de a'os,
y 1il !aba +isto arder a las %ir#mides con tanta ,recuencia $ue ya no se ,ijaba en las lla.
mas, de la misma ,orma $ue tam%oco era consciente de su %ro%ia res%iracin) Pero
a!ora las %ir#mides estaban oscuras y silenciosas, y el silencio gritaba, y la oscuridad
tena mil ojos $ue se cla+aban en ti)
Pero eso no era lo %eor) Sus aterrori(adas %u%ilas ,ueron subiendo !acia el cielo +aco
$ue se e*tenda %or encima de la necr%olis, +ieron las estrellas y a$uello a lo $ue
estaban %egadas)
1il estaba aterrado, y cuando tu+o tiem%o de %ensar en todo a$uello con un %oco m#s
de calma se a+ergon( de s mismo) <1es%us de todo@%ens@, es justo lo $ue
siem%re nos !aban dic!o $ue estaba all) Todo encaja) o -nico $ue ocurre es $ue lo
estoy +iendo bien %or %rimera +e(, nada m#s)))=
1il se %regunt si a$uellos ra(onamientos le !acan sentirse un %oco mejor)
<5o=, se res%ondi)
0ir sobre s mismo y ec! a correr %or la calle con las sandalias gol%eando
ruidosamente las %lantas de sus %ies !asta llegar a la casa $ue albergaba a 0ern y su
numerosa ,amilia) Arranc %or la ,uer(a al a%rendi( de embalsamador de la esterilla de
dormir comunal sin !acer ning-n caso de sus %rotestas, le lle+ a rastras !asta la calle y
le !i(o le+antar el rostro !acia el cielo)
@I1ime $u +esJ @sise)
0ern entrecerr los ojos %ara +er mejor)
@Puedo +er las estrellas, maese 1il @dijo)
@:6 dnde est#n las estrellas, c!ico;
0ern se relaj un %o$uito)
@C!, es una %regunta muy ,#cil de res%onder, maese 1il) Todo el mundo sabe $ue
las estrellas est#n incrustadas en el cuer%o de la diosa 5e%t, $ue se ar$uea sobre
nosotros a%oy#ndose en))) C!, in,iernos)
@:T- tambin %uedes +erla;
@C!, mami @murmur 0ern, y se ,ue doblando lentamente sobre s mismo !asta
$uedar arrodillado en el suelo)
1il asinti) "l maestro embalsamador siem%re !aba sido un !ombre de+oto) Saber
$ue los dioses estaban all te ayudaba a so%ortar los %e$ue'os %roblemas cotidianos) o
terrible era darse cuenta de $ue a!ora estaban a$u)
Por$ue lo $ue se ar$ueaba en el cielo era el cuer%o de una mujer de %iel le+emente
a(ulada sobre el $ue la acuosa lu( de las estrellas creaba dbiles juegos de luces y
sombras)
a mujer era enorme) Sus estadsticas entraban en la categora de lo interestelar) a
sombra $ue se e*tenda entre sus %ec!os gal#cticos era una nebulosa oscura, la cur+a de
su estmago una gigantesca e*tensin de gas res%landeciente, su ombligo la negra
incandescencia burbujeante dentro de la $ue nacen las estrellas) 5o estaba sosteniendo
el cielo) a mujer era el cielo)
os ojos de a$uel inmenso rostro melanclico sus%endido del re+s sobre el
!ori(onte se !allaban cla+ados en 1il, y 1il estaba em%e(ando a com%render $ue !ay
muy %ocas cosas $ue %uedan !acer tambalear los cimientos de tus creencias de una
,orma tan rotunda como el +er con toda claridad y %recisin el objeto de esas creencias)
&ontra lo $ue a,irma la sabidura %o%ular, +er algo no %roduce el resultado autom#tico
de creer en ese algo) &uando eso ocurre la ,e deja de e*istir %or$ue ya no es necesaria)
@C!, $ue el "m%a%e me sal+e @gimi 0ern)
1il le ati( un %u'eta(o en el bra(o)
@Para ya @dijo@) 6 +en conmigo)
@C!, maese 1il, :$u +amos a !acer;
1il contem%l la ciudad dormida $ue se e*tenda a su alrededor)
5o tena ni la m#s mnima idea)
@7remos al %alacio @dijo con +o( ,irme y decidida@) o m#s %robable es $ue todo
esto sea un truco de la))) de la))) de la oscuridad) 6 de todas ,ormas no tardar# en salir el
sol)
1il ec! a caminar %ensando lo muc!o $ue le !abra gustado %oder estar dentro del
%ellejo de 0ern) A!, si estu+iera en su lugar le ense'ara lo $ue era el autntico terror
balbuceante y tembloroso))) "l a%rendi( de embalsamador le sigui mo+indose con una
me(cla de trote y desli(amiento asustado)
@I?eo sombras entre las estrellas, maese 0ernJ /aese 0ern, :%odis +erlas; I2ay
sombras en el borde del mundo, maese 0ernJ
@5o son m#s $ue neblinas, c!ico @dijo 1il)
"staba concentrando todas sus energas mentales en la tarea de mirar !acia adelante y
mantener la %ostura digna y segura de s misma $ue se es%era del 0uardi#n de la Puerta
7($uierda de la ogia 5atrnica y de un artesano cuyo manejo de la aguja !a sido
%remiado con +arias medallas)
@A! @dijo@) I/ira, 0ern, est# saliendo el solJ os dos se $uedaron $uietos y
+ol+ieron la cabe(a en esa direccin) 6 un instante des%us 0ern em%e( a emitir unos
gimoteos casi inaudibles)
8na gran bola llameante estaba subiendo lentamente %or el cielo) 6 la bola era
em%ujada %or un escarabajo %elotero tan grande como unos cuantos mundos de buen
tama'o)
7A3C T"3&"3C
EL LIBRO DEL HIJO NUEVO
"l sol asom %or el !ori(onte) 5o estaban en el ?iejo 3eino, %or lo $ue este sol era
una mera bola de gases llameantes) a noc!e %-r%ura del desierto se ,ue e+a%orando
bajo su im%lacable calor de so%lete) os lagartos se a%resuraron a esconderse en las
grietas de las rocas) /aldito Aastardo se acomod en la %e$ue'a sombra %royectada %or
lo $ue $uedaba del matojo de si,acias, obser+ el %anorama con e*%resin alti+a y
em%e( a masticar un %oco de bolo alimenticio mientras calculaba races cuadradas en
base siete)
Te%%ic y Ptraci acabaron encontrando un %oco de sombra debajo de un saliente de
%iedra cali(a y se sentaron debajo de l %ara contem%lar con e*%resin l-gubre las olas
de calor $ue rebotaban en los %e'ascos)
@5o lo entiendo @dijo Ptraci@) :"st#s seguro de $ue !as mirado en todas %artes;
@I"s un %asJ I5o %uede caerse %or un agujero en el suelo y desa%arecer, maldita
seaJ
@Aueno, :%ues dnde est# entonces; @re%lic Ptraci sin %erder la calma)
Te%%ic lan( un gru'ido) "l martillo del calor estaba em%e'ado en a%lanar el
desierto, %ero Te%%ic decidi salir de la sombra y em%e( a mo+erse %or entre las rocas
como si ,uera %osible $ue no+ecientos 4ilmetros cuadrados de tierra estu+ieran
escondidos detr#s de un arbusto o debajo de un guijarro)
1escubri $ue el camino bajaba %or entre los riscos, %ero +ol+a a subir casi
inmediatamente y segua a+an(ando %or encima de las dunas !asta lle+ar a lo $ue estaba
claro era "s%adarta) Te%%ic reconoci una es,inge erosionada %or los +ientos $ue !aba
sido colocada all %ara indicar la %osicin de la ,rontera) a leyenda a,irmaba $ue
cuando la nacin estaba metida en un lo realmente serio la es,inge %atrullaba a lo largo
de la ,rontera, aun$ue no estaba muy segura del %or$u lo !aca)
Te%%ic saba $ue el galo%e del camello les !aba lle+ado !asta ",ebas) A!ora tendra
$ue estar contem%lando toda la e*tensin del 1jel, ese ,rtil +alle sal%icado de
%ir#mides $ue se inter%ona entre los dos %ases)
6a lle+aba una !ora busc#ndolo)
"ra ine*%licable) "ra increble) 6, a%arte de eso, tambin era e*tremadamente
embara(oso)
Te%%ic se !i(o sombra en los ojos con una mano y ec! el +ista(o n-mero mil al
%aisaje silencioso $ue se coca bajo el sol) 6 mo+i la cabe(a) 6 +io 1jelibeibi)
a tierra en $ue !aba nacido ocu% todo su cam%o +isual durante un momento)
Te%%ic mo+i la cabe(a r#%idamente y +ol+i a +erla, un ,uga( destello de colores
nebulosos $ue se des+aneci a%enas em%e( a concentrar su atencin en l)
Ptraci sac la cabe(a de la sombra unos minutos des%us y le +io a cuatro %atas en el
suelo) Te%%ic em%e( a le+antar guijarros, y Ptraci decidi $ue ya lle+aba demasiado
rato al sol)
Fue !acia l y le %uso la mano en el !ombro, %ero Te%%ic se la a%art e !i(o una
mueca de im%aciencia)
@Io !e encontradoJ
Sac un cuc!illo de su bota y em%e( a %inc!ar las %iedras con la %unta)
@:1nde;
@IA$uJ
Ptraci %uso una mano llena de anillos en su ,rente)
@C!, s @dijo@) &om%rendo) &laro) "stu%endo) Aueno, creo $ue ser# mejor $ue te
acuestes un ratito a la sombra y descanses, :no te %arece;
@I5o, de +erasJ I"st# a$uJ I/iraJ
Ptraci decidi seguirle la corriente) Se acuclill y cla+ los ojos en una roca)
@2ay una grieta @dijo %asados unos momentos, no muy segura de lo $ue %oda
signi,icar el $ue !ubiera una grieta)
@Fjate bien en ella, :$uieres; Tienes $ue +ol+er la cabe(a y))) 5o s cmo
e*%resarlo) 2ay $ue mirar %or el rabillo del ojo, :entiendes;
a %unta del cuc!illo de Te%%ic entr en la grieta, una !endidura tan %e$ue'a $ue
a%enas llegaba a ser una lnea casi in+isible sobre la roca)
@?aya, s $ue entra))) @dijo Ptraci contem%lando el suelo ardiente $ue %isaban)
@1esde la Segunda catarata !asta el 1elta @dijo Te%%ic@) Ta%arte un ojo ayuda
bastante) Por ,a+or, intntalo))) IC!, %or ,a+orJ
Ptraci al( una mano +acilante !asta ta%arse un ojo y contem%l obedientemente la
roca con el otro)
@5o sir+e de nada @dijo al cabo de unos instantes@) 5o %uedo))) +eeeeeeer)))
Permaneci totalmente inm+il durante un momento y se arroj de lado sobre las
rocas) Te%%ic dej de intentar meter el cuc!illo en la grieta y re%t !acia ella)
@I"staba justo al bordeJ @gimote Ptraci)
@:o !as +isto; @%regunt Te%%ic en un tono im%regnado de es%eran(a)
Ptraci asinti, se %uso en %ie con muc!a cautela y em%e( a retroceder lentamente
alej#ndose de la roca)
@Tus ojos))) :Tu+iste la sensacin de $ue te los estaban +ol+iendo del re+s; @
%regunt Te%%ic)
@S@re%lic Ptraci con +o( glida@) :Tendras la bondad de de+ol+erme mis
abalorios;
@:9u;
@/is abalorios) Te los metiste en ese bolsillo tan raro tuyo) 9uiero $ue me los
de+uel+as)
Te%%ic se encogi de !ombros, meti la mano en su ,altri$uera y !urg dentro de ella)
a mayor %arte de los abalorios eran de cobre con unas cuantas incrustaciones de
esmalte) "l artesano !aba intentado conseguir algo interesante combinando trocitos de
alambre retorcido con cristales multicolores, %ero no !aba tenido muc!o *ito) Ptraci se
los $uit de la mano y em%e( a %onrselos)
@:Poseen alg-n signi,icado esotrico; @%regunt Te%%ic)
@:9u $uiere decir <esotrico=; @re%lic Ptraci con e*%resin distrada)
@C!) "ntonces, :%ara $u los necesitas;
@6a te lo e*%li$u antes) Si no los lle+o encima tengo la sensacin de $ue no estoy
lo su,icientemente +estida)
Te%%ic se encogi de !ombros, y +ol+i a concentrar su atencin en la tarea de meter
el cuc!illo dentro de la grieta)
@:Por $u est#s !aciendo eso; @le %regunt Ptraci)
Te%%ic dej de luc!ar con la grieta y %ens en %or $u estaba !aciendo a$uello)
@a +erdad es $ue no lo s @res%ondi %or ,in@) Pero t- tambin +iste el +alle,
:no;
@S)
@Aueno, :y)));
@:Aueno $u;
Te%%ic %uso los ojos en blanco)
@:5o te %areci $ue era un %o$uito))) un %o$uito e*tra'o; Todo un %as consigue)))
digamos $ue es,umarse))) resulta))) I/aldita sea, creo $ue eso es algo $ue no se +e cada
maldito daJ
@:&mo $uieres $ue lo se%a; 5unca !aba estado ,uera del +alle) 5o s $u as%ecto
se su%one $ue !a de tener desde el e*terior) 6 deja de maldecir, :$uieres;
Te%%ic mene la cabe(a)
@&reo $ue +oy a tumbarme un ratito a la sombra @dijo@) C a lo $ue $ueda de ella
@a'adi, %ues los im%lacables rayos del sol ya estaban em%e(ando a consumir las
sombras)
Te%%ic ,ue tambale#ndose !acia las rocas y mir a Ptraci en cuanto !ubo llegado a
ellas)
@5o !ay ,orma !umana de llegar !asta el +alle @logr decir %or ,in@) Todas esas
%ersonas)))
@?i los ,uegos de las cocinas @dijo Ptraci dej#ndose caer junto a l)
@"s algo relacionado con la %ir#mide @dijo Te%%ic@) Antes de $ue saliramos de
all tena un as%ecto muy e*tra'o) "s cosa de magia o de geometra))) una de las dos
cosas) :&rees $ue !ay alguna ,orma de +ol+er al reino;
@5o $uiero +ol+er) :Por $u iba a $uerer +ol+er; Si +uel+o ya sabes lo $ue me
es%era, :no; os cocodrilos y se acab) Francamente, si no me o,recen algo un %oco
mejor $ue los cocodrilos no %ienso +ol+er nunca)
@2um) 9ui(# %odra %erdonarte o algo as))) @dijo Te%%ic)
@C!, claro @re%lic Ptraci e*amin#ndose las u'as@) 1ijiste $ue eras el ,aran,
:+erdad;
@ISoy el ,aranJ "so $ue !ay a! es mi reino)))@Te%%ic +acil) 5o estaba muy
seguro de cu#l era la direccin $ue deba se'alar con el dedo@) Aueno, eso $ue !ay m#s
o menos %or a! es mi reino) Soy su monarca, :entiendes;
@5o tienes as%ecto de ser ,aran @dijo Ptraci)
@:Por $u no;
@"l ,aran lle+aba una m#scara dorada)
@I6 debajo estaba yoJ
@6a) As $ue t- ,uiste el $ue orden $ue me arrojaran a los cocodrilos, :e!;
@ISJ 9uiero decir))) I5oJ @Te%%ic +acil@) 9uiero decir $ue))) Fue el ,aran $uien
lo orden, no yo) Aueno, ,ui yo %ero no era yo))) 6 de todas ,ormas yo te rescat @
a'adi +alientemente)
@Aueno, %ues a! lo tienes) Adem#s, si ,ueses el ,aran tambin seras un dios, :no;
/e %arece $ue no te est#s com%ortando de una ,orma muy di+ina)
@:S; "!))) "sto)))
Te%%ic su,ri un nue+o ata$ue de +acilacin) Ptraci tena una mente es%antosamente
literal, y eso signi,icaba $ue las ,rases m#s inocentes tenan $ue ser e*aminadas muy
minuciosamente antes de ser en+iadas al mundo)
@/ira, lo $ue mejor se me da es !acer salir el sol @le e*%lic@) Pero a-n no tengo
ni idea de cmo lo consigo, y))) A!, y los ros, claro) :9uieres una buena inundacin;
Pues en ese caso yo soy tu !ombre))) Tu dios, $uera decir, y)))
5o lleg a com%letar la ,rase) Acababa de tener una idea)
@/e %regunto $u estar# ocurriendo a! dentro a!ora $ue no estoy @dijo %or ,in)
Ptraci se %uso en %ie y em%e( a caminar !acia la ca'ada)
@:Adnde +as;
Ptraci se +ol+i !acia l)
@Aueno, se'or ,aran o 1ios o asesino o lo $ue seas, :$u me diras de !acer
a%arecer un %o$uito de l$uido;
@"!))) Aien, si tienes la bondad de darte la +uelta)))
@5o estaba %ensando en esa clase de l$uido) Pensaba en algo de agua) Para beber,
:entiendes; Puede $ue !aya un ro escondido dentro de esa grieta y %uede $ue no, %ero
no %odemos llegar !asta l, :+erdad; As %ues, tenemos $ue ir a alg-n sitio donde !aya
agua y %odamos llegar !asta ella) "s tan sencillo $ue crea $ue !asta un ,aran %odra
entenderlo)
Te%%ic ec! a correr detr#s de ella y la sigui !asta la cuneta) /aldito Aastardo
estaba acostado con la cabe(a y el cuello %egados al suelo mo+iendo lentamente las
orejas entre remolinos de calina mientras se distraa a%licando la Teora de las 7ntegrales
Transitorias de As$uerosa Aestia 7nmunda a una sucesin de n-meros cisoidales $ue
tenan un as%ecto muy %rometedor) Ptraci estaba tan irritada $ue le dio una %atada)
@"ntonces, :sabes dnde !ay agua; @%regunt Te%%ic)
<))) e]P^) Cnce 4ilmetros)))=
8n %ar de ojos ribeteados de 4o!l se +ol+ieron !acia l y le obser+aron como si no
%udiesen creer en lo $ue estaban +iendo)
@:9uieres decir $ue t- no sabes dnde !ay agua; :Pensabas lle+arme al desierto y
no tienes ni la m#s mnima idea de dnde se %uede encontrar agua;
@IAueno, ya $ue lo %reguntas es%eraba $ue %odra lle+arme un %oco %ara el
trayectoJ
@I5i tan si$uiera !abas %ensado en el aguaJ
@ICye, no %uedes !ablarme asJ ISoy el ,aran y)))J
Te%%ic se call de re%ente)
@Tienes toda la ra(n @sigui diciendo %asados unos momentos@) 5i tan si$uiera
!aba %ensado en el agua) ?engo de un sitio en el $ue llue+e a c#ntaros casi cada da) o
siento)
Ptraci enarc las cejas)
@8n.Sitio."n."l.9ue.lue+e.A.&#ntaros.&asi.&ada.1a))) 8n %oco largo, :+erdad;
5o, creo $ue no me suena) :1nde $ueda eso;
@5o, yo))) ?engo de))) "n ,in, concentrmonos en lo de la llu+ia) 6a sabes $u es,
:no; :0otitas muy %e$ue'as $ue caen del cielo; :"!;
@9u idea tan ridcula) :6 de dnde +ienes;
Te%%ic %uso cara de sentirse bastante incmodo)
@:9ue de dnde +engo; 1e An4!./or%or4) "n cuanto a dnde em%ec el trayecto)))
A$u)
?ol+i la cabe(a !acia el camino) Si sabas lo $ue estabas buscando %odas +er una
grieta muy delgada $ue se desli(aba sobre las rocas) a grieta suba %or los riscos $ue
!aba a cada lado creando una nue+a ,alla +ertical con el grosor de una lnea de l#%i(
$ue, casualmente, contena un reino ,lu+ial al com%leto con sus ^)XXX a'os de !istoria)
Te%%ic !aba odiado cada minuto del tiem%o $ue %as all) 6 a!ora el 1jel le !aba
ec!ado) 6 a!ora el sim%le !ec!o de $ue no %udiera +ol+er all !aca $ue $uisiera +ol+er)
Fue !acia la %iedra y se ta% un ojo) Si mo+as la cabe(a en la direccin adecuada
con muc!o cuidado)))
a imagen %as +elo(mente %or su cam%o +isual y se es,um) Te%%ic !i(o unos
cuantos intentos m#s, %ero no consigui +ol+er a +erla)
:6 si !aca %eda(os las rocas; <5o @%ens@, $u idiote())) "s una lnea) 5o %uedes
meterte dentro de una lnea) 8na lnea carece de grosor) "s un !ec!o geomtrico
am%liamente conocido)=
Cy los %asos de Ptraci a su es%alda y un instante des%us sinti el contacto de sus
manos en el cuello) 1urante una ,raccin de segundo la mente de Te%%ic estu+o muy
ocu%ada %regunt#ndose cmo era %osible $ue Ptraci conociera el Abra(o de la /uerte
&at!#rtica, y un instante des%us los dedos em%e(aron a masajear sua+emente sus
m-sculos, y las rigideces se derritieron bajo a$uellas e*%ertas caricias tan de%risa como
el sebo debajo de un cuc!illo caliente) a tensin se ,ue es,umando y Te%%ic se
estremeci)
@9u agradable @dijo)
@Para eso nos entrenan) Tienes los tendones tan anudados $ue %arecen una ristra de
%elotas de %ing.%ong ensartadas en un !ilo @dijo Ptraci)
Te%%ic lan( un sus%iro de gratitud, se ,ue desli(ando !asta la base de uno de los
%e'ascos $ue !aba junto al risco y dej $ue el ritmo de los dedos de Ptraci ,uese
desenredando el amasijo de %roblemas de la noc!e)
@5o s $u !acer @murmur@) C!, eso es delicioso)))
@Ser una buena doncella e*ige algo m#s $ue saber %elar u+as @dijo Ptraci@) a
%rimera leccin $ue a%rendemos es $ue si tu amo acaba de +ol+er a casa des%us de un
da muy largo y agotador $ui(# no sea el momento m#s adecuado %ara %ro%onerle la
&onjuncin del [orro y el Perejil) :6 $uin dice $ue tengas $ue !acer algo;
@/e siento res%onsable)
Te%%ic cambi %oco a %oco de %osicin mo+indose tan %ere(osamente como un
gato)
@:Sabes si !ay d-lcemeles %or a$u; Si !ubiera uno cerca %odra tocar algo sua+e
$ue te ayudara a relajarte @dijo Ptraci@) Toda+a no !e terminado el ibro 7, %ero ya
!e llegado a <a merienda de los duendes=)
@9uiero decir $ue))) Aueno, un monarca no debera %ermitir $ue su reino se
des+aneciera as)
@as otras c!icas dominan los acordes y todas esas cosas @dijo Ptraci en un tono
le+emente melanclico mientras segua d#ndole masajes en los !ombros@) Pero el
di,unto ,aran siem%re deca $ue %re,era orme a m) 1eca $ue le animaba muc!o)
@Acabar#n llam#ndolo el 3eino Perdido, :entiendes; @dijo Te%%ic con +o(
so'olienta@) :6 cmo crees $ue me sentir entonces, e!;
@1eca $ue tambin le gustaba orme cantar) "ra el -nico, :sabes; Todo el mundo
deca $ue orme cantar les recordaba a una bandada de buitres $ue acabaran de
encontrar un asno muerto)
@3ey de un 3eino Perdido, imagnatelo))) Sera !orrible) Tengo $ue recu%erar mi
reino)
/aldito Aastardo estaba mo+iendo lentamente su enorme cabe(a %ara seguir el
err#tico re+olotear de un t#bano) &olumnitas de n-meros rojos %ar%adeaban en las
%ro,undidades de su cerebro detallando los +ectores de +elocidad y ele+acin) as
con+ersaciones de los seres !umanos raras +eces le interesaban, %ero le %as %or la
cabe(a la idea de $ue los mac!os y las !embras siem%re se lle+aban mejor cuando
ninguno de los dos escuc!aba con muc!a atencin lo $ue estaba diciendo la otra %arte)
os camellos no se com%licaban tanto la +ida)
Te%%ic cla+ los ojos en la lnea $ue recorra las rocas) 0eometra) S, %or su%uesto)))
@7remos a ",ebas @dijo@) Saben todo lo $ue !ay $ue saber sobre geometra, y
tienen algunas ideas muy %oco slidas) &reo $ue en estos momentos no me iran mal
unas cuantas ideas %oco slidas)
@:Por $u lle+as encima esos cuc!illos y todos esos trastos; 9uiero decir))) :&u#l es
la autntica ra(n de $ue +ayas tan cargado;
@:2ummm; Perdona, :$u !as dic!o;
@Todos esos cuc!illos))) :Por $u;
Te%%ic %ens en lo $ue le acababa de %reguntar)
@Su%ongo $ue %or$ue cuando no los lle+o encima tengo la sensacin de $ue no
estoy +estido @dijo %or ,in)
@C!)
Ptraci !i(o lo $ue se es%eraba de una buena doncella y em%e( a buscar un nue+o
tema de con+ersacin) C,recer Temas de &!arla Amena e 7nteresante tambin ,ormaba
%arte de los deberes de una doncella, %ero Ptraci nunca !aba sido muy buena en eso)
as otras c!icas eran ca%aces de %resentar un surtido de temas realmente asombroso $ue
%areca abarcarlo %r#cticamente todo, desde las costumbres de a%areamiento de los
cocodrilos !asta las es%eculaciones sobre la +ida en el Ctro /undoG %ero en el caso de
Ptraci una +e( agotadas todas las +ariaciones %osibles sobre el clima tena $ue !acer un
considerable es,uer(o de imaginacin %ara no $uedarse callada)
@Aien))) @dijo@) Su%ongo $ue !abr#s matado a montones de %ersonas, :no;
@:/mmm;
@"res un asesino, :no; Te %agan %ara $ue mates gente) :2as matado a muc!a gente;
Cye, :sabes $ue tensas muc!o los m-sculos de la es%alda;
@&reo $ue no debera !ablar de eso @dijo Te%%ic)
@Pues yo creo $ue debera saberlo) 6a $ue +amos a cru(ar el desierto juntos y todo
lo dem#s))) :/#s de cien;
@&ielo santo, no)
@Aueno, :menos de cincuenta;
Te%%ic se dio la +uelta y la mir)
@Cye, ni tan si$uiera los asesinos m#s ,amosos llegaron a matar m#s de treinta
%ersonas en toda su +ida @dijo)
@"ntonces))) :/enos de +einte;
@S)
@:/enos de die(;
@&reo $ue sera mejor con,ormarse con un n-mero entre el cero y el die( @dijo
Te%%ic)
@1e acuerdo, siem%re $ue yo lo se%a) "stas cosas son muy im%ortantes, :entiendes;
Fueron !acia /aldito Aastardo, %ero a!ora era Te%%ic $uien %areca estar %ensando
algo)
@Todo eso de la dis,uncin))) @em%e( a decir)
@&onjuncin @le corrigi Ptraci)
@T-))) "sto))) :/#s de cincuenta %ersonas;
@2ay una %alabra %ara de,inir a esa clase de mujer, y no es %recisamente <doncella=
@re%lic Ptraci, %ero sin demasiado rencor en la +o()
@Perdona) :/enos de die(;
@1igamos $ue))) :8n n-mero entre el cero y el die(; @%ro%uso Ptraci)
/aldito Aastardo escu%i) "l t#bano $ue (umbaba a seis metros de su boca ,ue
lim%iamente arrancado de su %osicin area y $ued %egado a la roca $ue !aba detr#s
de l)
@Asombroso, :+erdad; @dijo Te%%ic@) 5o s cmo lo !acen))) Su%ongo $ue es
algo relacionado con el instinto animal)
/aldito Aastardo le lan( una mirada alti+a desde debajo de sus %esta'as modelo
barre.el.desierto y sigui %ensando)
<Su%ongamos $ue ( _ eiX) rumiarumiarumia. Por lo tanto d( _ ieaiXbdX o dX _
d(]i()))=
Ptaclus% +agaba sin rumbo %or entre el caos $ue rodeaba a la %ir#mide) A-n lle+aba
%uesta la camisa de dormir)
a %ir#mide estaba (umbando como si ,uese una turbina) Ptaclus% no saba %or $u, y
no saba nada sobre el inmenso consumo de energa $ue !aba sido necesario %ara
retorcer las dimensiones des%la(#ndolas no+enta grados y mantenindolas en esa nue+a
%osicin contra las terribles %resiones $ue intentaban de+ol+erlas a la normalidad, %ero
al menos los in$uietantes cambios tem%orales %arecan !aber cesado) 2aba muc!os
menos !ijos de lo acostumbrado rondando el lugar y, de !ec!o, Ptaclus% se !abra
alegrado de encontrar aun$ue slo ,uese a uno o dos)
o %rimero $ue encontr ,ue la %unta de la %ir#mide) "l blo$ue se !aba roto y el
recubrimiento de electro se !aba des%rendido) 1es%us de bajar a lo largo de toda la
%ir#mide la %unta !aba c!ocado con la estatua de &!ist.2era, el 1ios con &abe(a de
Auitre, y la !aba doblado %or la mitad %ro%orcion#ndole una e*%resin le+emente
sor%rendida)
8n gemido casi inaudible !i(o $ue Ptaclus% ,uera corriendo !acia lo $ue !aba sido
una tienda) 2urg entre los gruesos %liegues de lona y acab encontrando a 77b, $uien
%ar%ade y entrecerr los ojos intentando +er algo en a$uella %enumbra gris#cea)
@I5o !a ,uncionado, %a%#J @gimi@) I&asi !abamos conseguido lle+arla !asta
arriba del todo y entonces toda la estructura se))) se retorciJ
"l constructor de %ir#mides a%art el caballete $ue !aba cado sobre las %iernas de su
!ijo)
@:Tienes algo roto; @%regunt en +o( baja)
@&reo $ue slo son morados)
"l jo+en ar$uitecto se irgui, torci el gesto y mir a su alrededor)
@:1nde est# 1os.a; @%regunt@) "staba m#s arriba $ue yo, casi en la %unta)))
@e !e encontrado @dijo Ptaclus%)
os ar$uitectos no se !an !ec!o ,amosos %or su ca%acidad de %restar atencin a las
in,le*iones y matices m#s sutiles de la +o(, %ero a-n as 77b ca%t la %resencia del
%lomo in+isible $ue lastraba la de su %adre)
@5o estar# muerto, :+erdad; @murmur)
@5o lo creo) 5o estoy seguro) "st# +i+o) Pero))) Se mue+e))) se mue+e))) Aueno, ser#
mejor $ue lo +eas con tus %ro%ios ojos) &reo $ue est# atra%ado en algo cu#ntico)
/aldito Aastardo a+an(aba a la +elocidad de 1,PZ^ metros %or segundo !aciendo
malabarismos mentales con com%licadsimas conjugaciones de coordenadas %ara no
aburrirse mientras sus enormes %ies en ,orma de %latos !acan crujir la arena)
Ctro de los ,actores $ue !aban im%ulsado de ,orma tan considerable el desarrollo del
intelecto de los camellos era la ,alta de dedos) "l %rogreso de las matem#ticas entre los
seres !umanos siem%re se !aba +isto retrasado %or la tendencia instinti+a a contar con
los dedos de $ue dan muestra todos los miembros de la es%ecie cuando se en,rentan con
un %roblema matem#tico realmente com%lejo, como %or ejem%lo un %olinomio tri,orme
o un di,erencial %aramtrico)
os desiertos tambin ayudaban muc!simo) os desiertos son sitios donde no !ay
muc!as distracciones, y en lo $ue concerna a los camellos el camino $ue lle+aba a un
desarrollo intelectual %rodigioso !aba sido el tener muy %oco $ue !acer y no dis%oner
de nada con lo $ue %udieran !acer ese %oco)
/aldito Aastardo lleg a la cima de la duna, contem%l con a%robacin las arenas
ondulantes $ue se e*tendan delante de sus ojos y em%e( a %ensar en logaritmos)
@:&mo es ",ebas; @%regunt Ptraci)
@5unca !e estado all) Tengo entendido $ue est# gobernada %or un Tirano)
@Aueno, entonces es%ero $ue no lleguemos a conocerle)
Te%%ic mene la cabe(a)
@5o se trata de esa clase de Tirano @le e*%lic@) &ambian de Tirano cada cinco
a'os y antes tienen $ue !acer algo con l) @7ntent dar con la %alabra adecuada@)
&reo $ue le alijan)
@"so es lo $ue !acen con los gatos, los toros y otros bic!os, :+erdad;
@"!)))
@6a sabes a $u me re,iero) Sir+e %ara $ue %ierdan las ganas de %elear y se +uel+an
m#s cari'osos)
Te%%ic torci el gesto)
@Si !e de serte sincero la +erdad es $ue no estoy muy seguro @dijo@, %ero no creo
$ue se trate de eso) o !acen con una es%ecie de !erramienta es%ecial o algo as))) &reo
$ue se llama mocracia, y eso $uiere decir $ue todas las %ersonas del %as %ueden decir
$uin creen $ue !a de ser el nue+o Tirano) 8n !ombre, un))) @2i(o una %ausa) as
clases de !istoria %oltica a las $ue !aba asistido %arecan muy lejanas en el tiem%o, y
a%arte de eso le !aban e*%uesto a conce%tos $ue resultaban tan nue+os como inauditos
%ara alguien nacido en 1jelibeibi y, %ens#ndolo bien, incluso %ara alguien nacido en la
misma An4!./or%or4) Aun as Te%%ic decidi intentarlo@) 8n !ombre, un +eto)
@6 eso sir+e %ara el alijamiento, :no;
Te%%ic se encogi de !ombros) 9ui(# s, y $ui(# no) a +erdad es $ue no tena ni
idea)
@o im%ortante es $ue todo el mundo %uede !acerlo) "st#n muy orgullosos de ello)
Todo el mundo tiene))) @+ol+i a +acilar) A esas alturas ya estaba bastante seguro de
$ue se !aba !ec!o un lo@, tiene el +eto) Sal+o las mujeres, naturalmente) 6 los ni'os)
6 los criminales) 6 los escla+os) 6 los idiotas de nacimiento) 6 los e*tranjeros) 6 la
gente $ue est# mal +ista %or))) e!))) +arias ra(ones) 6 montones de %ersonas m#s) Pero
a%arte de esa gente todo el mundo tiene su +eto) "s una ci+ili(acin muy ilustrada)
Ptraci %areci meditar en lo $ue acababa de e*%licarle)
@6 a eso se le llama mocracia, :+erdad;
@Aueno, ellos ,ueron los $ue la in+entaron, :sabes; @res%ondi Te%%ic con la +aga
sensacin de $ue estaba obligado a de,enderla)
@A%uesto a $ue !an tenido gra+es %roblemas %ara e*%ortarla @dijo Ptraci con
,irme(a)
"l sol no slo era una bola de estircol llameante em%ujada a tra+s del cielo %or un
escarabajo %elotero gigante) Tambin era una embarcacin) 1e%enda del #ngulo desde
el $ue lo contem%laras)
a lu( no %areca lu() Se !aba +uelto e*tra'amente a%agada y sin brillo, y si ,uera
agua la -nica ,orma de de,inirla !abra sido decir $ue saba a lo $ue sabe el agua
des%us de !aber %asado +arias semanas dentro de un +aso) a lu( !aba %erdido la
alegra) 7luminaba, s, %ero sin +ida) 3ecordaba m#s a la lu( de la luna $ue a la del da)
Pero en a$uellos momentos Ptaclus% estaba bastante m#s %reocu%ado %or su !ijo $ue
%or los %roblemas $ue %udiera tener la lu()
@:Tienes alguna idea de $u le !a %asado; @%regunt)
Su otro !ijo estaba mordiendo el %un(n y su e*%resin dejaba bien claro $ue no le
estaba sir+iendo de muc!o y $ue !abra %re,erido morderse la mano, %ero le dola
demasiado) 2aba intentado tocar a su !ermano y las c!is%as le !aban des%ellejado los
dedos)
@9ui(# @se atre+i a decir)
@:Puedes curarle;
@5o lo creo)
@"ntonces))) :9u le %asa ;
@Aueno, %a%#))) &uando subimos a la %ir#mide))) bueno, cuando $ued claro $ue no
%oda descargar la energa))) +er#s, estoy seguro de $ue retorci el))) el tiem%o y de $ue
le dio la +uelta))) "l tiem%o no es m#s $ue otra dimensin, :entiendes; 2um)))
Ptaclus% %uso los ojos en blanco)
@5o em%lees tu jerga de ar$uitecto conmigo, c!ico @re%lic@) :9u le ocurre a tu
!ermano;
@&reo $ue su,re un desajuste dimensional, %a%#) Se !a !ec!o un %e$ue'o lo con el
tiem%o y el es%acio) Por eso no %ara de mo+erse de lado)
Ptaclus% 77b mir a su %adre y le obse$ui con un +aleroso intento de sonrisa)
@Siem%re !a tenido una cierta tendencia a mo+erse as @dijo Ptaclus%)
Su !ijo sus%ir)
@S, %a%# @dijo@, %ero entonces el $ue se mo+iera de esa ,orma resultaba
%er,ectamente normal) Todos los contables se mue+en as %or$ue no les gusta en,rentar.
se a la realidad) A!ora se mue+e de lado %or$ue %ara l))) bueno, a!ora es el Tiem%o lo
$ue le obliga a mo+erse as)
Ptaclus% ,runci el ce'o) /o+erse de lado y muy des%acio no era el -nico %roblema
del $ue estaba a$uejado 77a) Tambin !aba $uedado a%lanado) 5o es $ue se !ubiera
+uelto como una carta, naturalmente, $ue tiene an+erso, re+erso y ,ilo sino $ue))) bueno,
se !aba +uelto %lano en todas direcciones a la +e()
@/e recuerda a los ti%os de los ,rescos @dijo Ptaclus%@) :1nde est# su
%ro,undidad, su %ers%ecti+a o como demonios se le llame a eso;
@&reo $ue est# en el Tiem%o @dijo 77b %oniendo cara de im%otencia@) "n el
nuestro, claro, no en el suyo)
Ptaclus% camin alrededor de su !ijo, se dio cuenta de $ue la c!ate( le segua y se
rasc el mentn)
@As $ue %uede mo+erse en el Tiem%o, :e!; @dijo !ablando muy des%acio)
@S, es %osible $ue %ueda !acerlo)
@:&rees $ue %odramos con+encerle %ara $ue se diera un %aseto de unos cuantos
meses !acia atr#s y nos dijese $ue no construyramos esa maldita %ir#mide;
@5o %uede comunicarse, %a%#)
@Aueno, al menos en eso no !a cambiado muc!o)))
Ptaclus% se dej caer sobre los cascotes y a%oy la cabe(a en las manos) as cosas no
%odan estar %eor) 8n !ijo normal e imbcil y un !ijo m#s %lano $ue una sombra))) :6
$u clase de +ida iba a tener el %obre c!a+al a!ora; Pasara el resto de su e*istencia
siendo utili(ado %ara ,or(ar cerraduras o %ara $uitar el !ielo de los lim%ia%arabrisas)))
Aueno, al menos siem%re tendra un sitio en el $ue dormir) Podra %asar la noc!e en
cual$uier %rensa.%antalones de la !abitacin de un motel barato,
>
%ero eso y el ser ca%a(
de meterse %or debajo de las %uertas y leer libros sin necesidad de abrirlos no %areca
gran cosa como com%ensacin)
77a se desli( unos centmetros !acia un lado) Ptaclus% %ens $ue %areca un
recortable mo+indose sobre el %aisaje)
@:5o %odemos !acer nada; @%regunt@) 5o s))) :5o %odemos enrollarle o algo
%arecido; 9ui(# estara m#s cmodo)))
77b se encogi de !ombros)
@Podramos %onerle algo en el camino) 9ui(# ,uese buena idea) 7m%edira $ue le
ocurriese algo %eor %or$ue entonces))) e!))) no !abra tiem%o de $ue le ocurriese) &reo)
"m%ujaron la estatua de &!ist.2era el 1ios con &abe(a de Auitre !asta colocarla en
el camino del !ermano %lano) 8n %ar de minutos des%us su lento desli(arse de lado le
!i(o entrar en contacto con el obst#culo) "l c!is%a(o a(ul $ue se %rodujo a continuacin
derriti la mitad de la estatua, %ero el mo+imiento se detu+o)
@:Por $u ec!a c!is%as; @%regunt Ptaclus%)
@&reo $ue es un ,enmeno %arecido al de los res%landores $ue emiten las %ir#mides)
Ptaclus% no !aba llegado a donde estaba !oy))) mejor dic!o, no !aba llegado a donde
estaba la noc!e anterior %or casualidad) "l constructor de %ir#mides era ca%a( de
encontrar las +entajas im%lcitas, incluso en las situaciones m#s im%robables)
@A!orrar# muc!o en ro%a @murmur@) 9uiero decir $ue))) Aueno, a!ora %uede
%asar con una lata de %intura, :no;
@Pa%#, creo $ue a-n no lo !as entendido del todo @dijo 77b con +o( cansada)
Se sent junto a su %adre y le+ant la cabe(a %ara contem%lar el ro y el %alacio $ue
se al(aba al otro lado)
@Parece $ue a! est# ocurriendo algo @dijo Ptaclus%@) :&rees $ue se !an dado
cuenta de lo de la %ir#mide;
@5o me sor%rendera demasiado) 1es%us de todo !a girado no+enta grados, :no;
Ptaclus% +ol+i la cabe(a %ara mirar %or encima de su !ombro y asinti lentamente)
@Tiene un as%ecto muy e*tra'o, :+erdad; @dijo@) /e %arece $ue !ay un %o$uito
de inestabilidad estructural)
@IPa%#, es una %ir#mideJ ITendramos $ue !aberla descargadoJ ITe lo ad+ertJ as
,uer(as in+olucradas))) Aueno, sencillamente son demasiado)))
8na sombra cay sobre ellos) Padre e !ijo miraron a su alrededor, no +ieron nada y
acabaron le+antando la cabe(a) 1es%us la le+antaron un %o$uito m#s)
@C!, o! @dijo Ptaclus%@) "s &!ist.2era, el 1ios con &abe(a de Auitre)))
",ebas se e*tenda delante de ellos, un %oema cl#sico de m#rmol blanco $ue se
des%legaba %ere(osamente sobre las rocas cur+#ndose alrededor de una ba!a de un a(ul
tan intenso $ue deslumbraba)))
>
a traduccin es a%ro*imada, naturalmente, dado $ue el idioma de Ptaclus% no %osea ning-n +ocablo cuyo signi,icado ,uera
e$ui+alente al de las %alabras <!ielo=, <%arabrisas= o <!abitacin de motel=) Pese a ello, no !ay $ue %asar %or alto un !ec!o tan inte resante
como el de $ue la traduccin literal de Farabato Gguila Gguila Harr5n ?1nea ondulada $ato es <%rensa %ara los tubos de tela $ue cubren las
%iernas de los b#rbaros=)
@:9u es a$uello de a!; @%regunt Ptraci des%us de !aberlo e*aminado con
muc!a atencin durante unos momentos)
@"s el mar @dijo Te%%ic@) 6a te !e !ablado de l, :recuerdas; as olas y todo lo
dem#s)
@Pero t- dijiste $ue era +erde, y $ue estaba lleno de bultos y ondulaciones)
@A +eces se %one as)
@2mmm)
"l tono de +o( sugera $ue Ptraci no a%robaba el mar, %ero antes de $ue %udiera
e*%licar %or $u oyeron el sonido de +arias +oces irritadas $ue discutan) as +oces
+enan de detr#s de una duna cercana)
"n lo alto de la duna !aba un cartel)
"STA&7T5 &C/P3CAA1C3A 1" AK7C/AS, deca en +arios idiomas)
6 debajo, en letras un %o$uito m#s %e$ue'as, se lea:
P3"&A8&7T5 . PCST8A1CS S75 3"SC?"3)
/ientras lean el cartel @o, %or lo menos, mientras Te%%ic lo lea y Ptraci no@,
detr#s de la duna se oy un ta'ido musical acom%a'ado casi inmediatamente %or un
c!as$uido, el cual ,ue seguido %or la a%aricin de una ,lec!a $ue %as (umbando sobre
sus cabe(as) /aldito Aastardo al( la mirada !acia ella durante unos momentos, +ol+i
la cabe(a y cla+ los ojos en una (ona muy concreta y muy %e$ue'a de la arena)
a ,lec!a se cla+ en ella un segundo des%us) /aldito Aastardo e+alu el %eso $ue
so%ortaban sus %ies, lle+ a cabo un %e$ue'o c#lculo y a+erigu $ue las dos %ersonas
$ue !aba estado trans%ortando sobre su es%alda ya no se encontraban all) 8nos cuantos
c#lculos m#s le indicaron $ue su %eso !aba sido a'adido al de la duna)
@:Por $u !as !ec!o eso; @%regunt Ptraci escu%iendo un c!orro de arena)
@IAlguien !a dis%arado una ,lec!a contra nosotrosJ
@5o lo creo) 9uiero decir $ue))) Aueno, no saban $ue est#bamos a$u, :+erdad; 5o
!aca ,alta $ue me em%ujaras de esa manera)
Te%%ic lo admiti, aun$ue de bastante mala gana, y ,ue ascendiendo cautelosamente
%or la %endiente de la duna con el cuer%o %egado a la arena) as +oces !aban
reanudado su discusin)
@:3enunciar;
@5o tenemos los datos necesarios) os %ar#metros no est#n lo bastante a,inados)
@6o s %or $u no lo est#n)
@:A!, s; Aien, te ruego $ue me digas %or $u)
@Por$ue se nos !an acabado las malditas tortugas) "so es lo $ue no tenemos,
tortugas)
Te%%ic asom la cabe(a %or encima de la duna mo+indose con la m#*ima
%recaucin %osible)
?io una e*%lanada rodeada %or com%licadas !ileras de se'ales y banderas) a
e*%lanada contena un %ar de edi,icios @$ue consistan b#sicamente en jaulas@, y unas
cuantas estructuras muy e*tra'as $ue no consigui reconocer) "n el centro de la
e*%lanada !aba dos !ombres, uno bajito, regordete y sonrosado, y otro alto y bastante
,laco en+uelto en una inde,inible aureola de autoridad) os dos +estan lo $ue %areca
una s#bana) Formando crculo a su alrededor !aba un gru%o de escla+os $ue a%enas
lle+aban ro%a) 8no de ellos sostena un arco)
?arios escla+os sostenan tortugas atra+esadas %or %alos $ue tenan un as%ecto m#s
bien %attico) Te%%ic %ens $ue %arecan c!u%a.c!u%s con sabor a tortuga)
@6 de todas ,ormas es cruel @dijo el !ombre alto@) Pobres criaturas))) Fjate en
todas esas %atitas $ue no %aran de mo+erse) Parecen estarlo %asando muy mal)
@I"s lgicamente im%osible $ue sean alcan(adas %or la ,lec!aJ @"l !ombre bajito y
regordete al( las manos !acia el cielo@) I5o debera ocurrirJ Tiene $ue ser cul%a de
las tortugas $ue me !as %ro%orcionado !asta a!ora @a'adi con +o( acusadora@)
1eberamos +ol+er a intentarlo con tortugas m#s r#%idas)
@:6 %or $u no con ,lec!as m#s lentas;
@Posiblemente, %osiblemente)
Te%%ic se %ercat de $ue lle+aba unos momentos oyendo una es%ecie de roce
a!ogado junto a su mentn) /ir !acia abajo y +io una tortuga muy %e$ue'a $ue in.
tentaba desa%arecer lo m#s de%risa %osible) Su ca%ara(n mostraba las se'ales de rebote
dejadas %or +arias ,lec!as)
@2aremos un -ltimo intento @dijo el !ombre regordete, y se +ol+i !acia los
escla+os@) "!, +osotros))) 7d a buscar la tortuga)
"l %e$ue'o re%til +ol+i la cabe(a !acia Te%%ic y le lan( una mirada en donde la
s-%lica se me(claba con la es%eran(a) Te%%ic la contem%l en silencio durante unos
momentos) 1es%us se inclin sobre ella, la cogi con muc!o cuidado y la escondi
detr#s de una roca)
Se dej resbalar r#%idamente %or la %endiente de la duna y se reuni con Ptraci)
@A! abajo est# ocurriendo algo muy raro @dijo@) "st#n dis%arando ,lec!as contra
unas tortugas)
@:Por $u;
@5o tengo ni idea) Parecen estar con+encidos de $ue la tortuga debera ser ca%a( de
ir m#s de%risa)
@:/#s de%risa $ue una ,lec!a;
@"*actamente) "s realmente muy raro))) 9udate a$u) Si me %arece $ue no !ay
%eligro y $ue %uedes +enir silbar)
@:6 $u !ar#s si te %arece $ue !ay %eligro;
@0ritar)
Te%%ic +ol+i a tre%ar %or la duna, se $uit toda la arena $ue %udo de la ro%a, se %uso
en %ie y em%e( a agitar su gorra %ara llamar la atencin del gru%ito de abajo) 8na
,lec!a le arranc la gorra de las manos)
@ICoo%sJ @dijo el !ombrecito regordete@) Io sientoJ
Fue corriendo !acia Te%%ic y cla+ la mirada en sus manos, $ue ya estaban
em%e(ando a enrojecer)
@o tena en la mano y no s $u !a %asado))) @jade@) Te ruego $ue me
discul%es) 5o me !aba dado cuenta de $ue estaba cargado, :sabes; C!, no s $u +as a
%ensar de m)))
Te%%ic trag una !onda bocanada de aire)
@/e llamo Keno @sigui diciendo el !ombrecillo antes de $ue Te%%ic %udiera abrir
la boca@) :"st#s !erido; Tendramos $ue !aber %uesto carteles de ad+ertencia) :2as
+enido %or el desierto; Su%ongo $ue estar#s sediento, :no; :9uieres beber algo; :9uin
eres; Cye, no !abr#s +isto una tortuga, :+erdad; "sos bic!os son condenadamente
r#%idos) Se mue+en m#s de%risa $ue el rayo) &rees $ue ya las !as %illado, y de re%ente)))
Te%%ic dej esca%ar el aire $ue !aba as%irado)
@:Tortugas; @%regunt@) :"stamos !ablando de esas))) ya sabes, de esas %iedras
con %atas;
@"*acto, e*acto @dijo Keno@) es $uitas la +ista de encima un momento, y)))
I?a(ooooomJ
@:?a(ooooom; @re%iti Te%%ic)
Saba todo lo $ue !ay $ue saber sobre las tortugas) "l ?iejo 3eino estaba lleno de
tortugas) Se las %oda llamar montones de cosas @+egetarianas, %acientes, distradas e
incluso manacas se*uales e*tremadamente diligentes y to(udas@, %ero $ue Te%%ic
su%iera !asta a$uel momento a nadie se le !aba %asado %or la cabe(a llamarlas +eloces)
a +elocidad era una %alabra $ue casi nunca se asociaba a las tortugas, $ui(# %or$ue las
tortugas eran muy lentas)
@:"st#s seguro; @%regunt)
@S, la tortuga com-n es el animal m#s r#%ido $ue e*iste en toda la ,a( del 1isco @
dijo Keno, aun$ue tu+o el detalle de bajar la +ista al decirlo@) gicamente !ablando,
claro @a'adi)
>
"l !ombre alto salud a Te%%ic con una inclinacin de cabe(a)
@5o le !agas ning-n caso, muc!ac!o @dijo@) A-n nos acordamos del accidente de
la semana %asada, y est# intentando cubrirse las es%aldas)
@a tortuga +enci a la liebre @dijo Keno em%e(ando a en,urru'arse)
@a liebre estaba muerta, Keno @dijo el !ombre alto con e*tremada %aciencia@)
T- dis%araste la ,lec!a, :recuerdas;
@Pero a%untaba a la tortuga) 6a sabes))) 7ntentaba combinar dos e*%erimentos en
uno, $uera reducir al m#*imo el tiem%o de in+estigacin %ara a!orrar gastos, %retenda
utili(ar todos los recursos dis%onibles)))
Keno mo+i el arco y Te%%ic +io $ue ya !aba otra ,lec!a colocada en l)
@1iscul%a @dijo Te%%ic@, :%odras dejar eso en el suelo durante unos momentos;
/i amiga y yo +enimos de muy lejos y no estara nada bien $ue nos +ol+ieran a dis%arar
%or error)
>
Para cual$uiera $ue no %osea un marco lgico de re,erencia semejante, el animal m#s +elo(
R
del 1isco es el Pu(uma Ambiguo, una criatura
e*tremadamente neurtica $ue se mue+e tan de%risa $ue es ca%a( de alcan(ar una +elocidad cuasilumnica en el cam%o m#gico del 1isco)
"sto signi,ica $ue si %uedes +er un %u(uma no est# all) a inmensa mayora de los %u(umas mac!os mueren j+enes des%us de !aberse
destro(ado los tobillos corriendo a gran +elocidad detr#s de !embras $ue no est#n all lo $ue, naturalmente, les %ermite alcan(ar la masa
suicida en concordancia con la teora de la relati+idad) "l resto de ellos muere de P72 LPrinci%io de la 7ncertidumbre de 2eisenbergM, dado
$ue no tiene ,orma alguna de saber simult#neamente $uines son y dnde est#n) a incertidumbre $ue ello %ro+oca da como resultado
colateral el $ue un %u(uma slo %ueda estar seguro de su identidad cuando se encuentra inm+il Lnormalmente encima de los cascotes en $ue
se !a con+ertido la monta'a con la $ue acaba de c!ocar a +elocidades cuasilumnicasM) Se rumorea $ue el %u(uma es de un tama'o
a%ro*imado al leo%ardo y $ue %osee un %elaje a cuadros blancos y negros sin igual entre todos los animales, aun$ue los escasos es%ecmenes
descubiertos !asta el momento %or los sabios y ,ilso,os del /undodisco les !an inducido a a,irmar $ue el estado natural del %u(uma es ser
tan delgado como una al,ombrilla de ba'o y estar muerto)
R
"l segundo animal m#s +elo( del 1isco es el ratn de biblioteca taumat-rgica) "sta subes%ecie de ratn !a e+olucionado en bibliotecas de
te*tos m#gicos donde es necesario comer e*tremadamente de%risa %ara e+itar el ser a,ectado %or las radiaciones taumicas) 8n ratn de
biblioteca taumat-rgica adulto %uede abrirse %aso %or todo un estante de libros royndolos a tal +elocidad $ue lo !abitual es $ue acabe
rebotando en la %ared)
<"stos dos ti%os %arecen bastante ino,ensi+os=, %ens, y casi se lo crey)
Se +ol+i !acia la duna y silb) Ptraci a%areci unos instantes des%us tirando de las
riendas de /aldito Aastardo) Te%%ic tena serias dudas sobre la ca%acidad de acoger
bolsillos de su atuendo, %ero Ptraci %areca !aber sido ca%a( de re%arar su ma$uillaje,
arreglarse el %elo y +ol+er a %intarse los ojos con 4o!l) Cndul !acia el gru%o
mo+indose como una ser%iente sobre una %ista de %atinaje, decidida a $ue los
desconocidos sintieran todo el im%acto de su %ersonalidad) Te%%ic la mir y +io $ue
sostena algo en la otra mano)
@I2a encontrado la tortugaJ @e*clam Keno@) IAien !ec!oJ
"l re%til decidi re,ugiarse dentro de su ca%ara(n) Ptraci ,ulmin a Keno con la
mirada) 5o tena gran cosa en el mundo a%arte de ella misma, y ser recibida como una
sim%le %ortadora de testudinoides no le !aba !ec!o ninguna gracia)
"l !ombre alto dej esca%ar un sus%iro)
@Keno, todo este asunto de las tortugas y las ,lec!as))) @dijo@) &ada +e( $ue
%ienso en l tengo la im%resin de $ue lo !as en,ocado mal) Si intentaras +er las cosas
desde el %unto de +ista de la tortuga)))
"l !ombrecillo le lan( una mirada ,uribunda)
@Qdem, tu %roblema es $ue crees ser la mayor autoridad en todo lo $ue e*iste @dijo)
os 1ioses del ?iejo 3eino estaban des%ertando)
a ,e es una ,uer(a) &om%arada con la gra+edad es una ,uer(a dbil, %or su%uesto, y
cuando se trata de mo+er monta'as la gra+edad siem%re acaba ganandoG %ero aun as
e*iste) "l ?iejo 3eino se !aba cerrado sobre s mismo y !aba $uedado se%arado del
resto del uni+erso %ara ,lotar a la deri+a alej#ndose del consenso general de o%inin $ue
suele ser digni,icado llam#ndolo realidad, y el %oder de la ,e estaba em%e(ando a
!acerse notar)
os !abitantes de 1jelibeibi lle+aban siete mil a'os creyendo en sus dioses)
A!ora sus dioses e*istan)
6 los !abitantes del ?iejo 3eino no tardaron en descubrir $ue, %or ejem%lo, ?ut el
1ios con &abe(a de Perro del Anoc!ecer, tiene muc!o mejor as%ecto %intado sobre una
olla de barro $ue cuando sus +einte metros de altura recorren la calle gru'endo y
a%estando)
1ios estaba sentado en la sala del trono con la m#scara dorada del Faran encima de
las rodillas y los ojos cla+ados en la nada) "l gru%o de sacerdotes in,eriores a%elotonado
alrededor de la %uerta lle+aba bastante rato !aciendo aco%io de +alor %ara acercarse a l,
y cuando !ubo acumulado las reser+as su,icientes se %uso en mo+imiento a+an(ando
!acia 1ios) "l estado anmico del gru%o era bastante %arecido al de una %ersona des.
armada cuando se dirige !acia un len $ue no %ara de gru'ir) a mani,estacin ,sica de
una di+inidad es algo $ue %one ner+ioso a cual$uiera, %ero $uienes %eor se la toman son
sus sacerdotes) "s como si estu+ieras tan tran$uilo en tu des%ac!o y tu secretaria entrara
corriendo de re%ente %ara anunciarte $ue los auditores y el ins%ector de 2acienda
acaban de llegar)
Doomi era el -nico sacerdote $ue no !aba buscado el consuelo del n-mero y se
mantena a cierta distancia de los dem#s) "staba %ensando) 7deas tan e*tra'as como
originales se em%ujaban las unas a las otras mo+indose a lo largo de senderos neurales
raramente !ollados %or el %ensamiento y salan dis%aradas a toda +elocidad en
direcciones im%ensables) Doomi $uera a+eriguar dnde iban a %arar)
@C! 1ios))) @murmur el gran sacerdote de Det, el 1ios con &abe(a de 7bis de la
Husticia@) :&u#les son las rdenes del ,aran; os dioses caminan sobre la tierra y
adem#s se %elean y destro(an casas, o! 1ios) :1nde est# el ,aran; :9u $uiere $ue
!agamos;
@&ierto es @dijo el gran sacerdote de Ascorabajo, "l $ue "m%uja la Aola del Sol@)
6 +erdadero @a'adi, teniendo la sensacin de $ue se es%eraba algo m#s de l@)
?uestra 3e+erencia ya se !abr# dado cuenta de $ue el sol no %ara de oscilar %or$ue los
1ioses del Sol est#n luc!ando unos con otros %ara decidir cu#l se lo $ueda, y))) @/o+i
ner+iosamente los %ies@) "l gran Ascorabajo, grande y bendito sea, se !a +isto
obligado a e,ectuar una retirada estratgica y))) e!))) !a !ec!o un aterri(aje de
emergencia en la aldea de 2ort) A,ortunadamente el im%acto de su cada !a sido
amortiguada %or un gru%o de edi,icios, %ero)))
@6 as es como debe ser @le interrum%i el gran sacerdote de T!rr%, Auriga del Sol
@, %ues como todos sabis mi dios y se'or es el +erdadero)))
5o lleg a com%letar la ,rase)
1ios estaba temblando y su cuer%o oscilaba lentamente !acia adelante y !acia atr#s)
Sus ojos seguan cla+ados en la nada) Sus manos a,erraban la m#scara con tal ,uer(a $ue
,altaba %oco %ara $ue dejaran !uellas dactilares sobre el oro, y sus labios se mo+an
articulando las %alabras del 3itual de la Segunda 2ora @$ue lle+aba miles de a'os
siendo %ronunciado en esos momentos del da@, %ero no emitan ning-n sonido)
@&reo $ue es el s!oc4 @dijo un sacerdote@) 6a sabis cmo es))) 5unca le !an
gustado muc!o los im%re+istos)
os otros sacerdotes se a%resuraron a demostrar $ue !aba %or lo menos un tema
sobre el $ue s %odan dar consejos)
@Traedle un +aso de agua)
@Ponedle una bolsa de %a%el encima de la cabe(a)
@Sacri,icad una gallina debajo de su nari()
8n silbido estridente muy lejano !i(o +ibrar las %aredes de la sala del trono, y ,ue
seguido %or el estruendo de una e*%losin y un siseo a!ogado) 8nos cuantos (arcillos
de !umo se in,iltraron %or el umbral)
os sacerdotes corrieron !acia el balcn dejando a 1ios en su ener+ante c!arco de
traumas, y descubrieron $ue las multitudes congregadas alrededor del %alacio estaban
obser+ando el cielo)
@Parece $ue T!rr% no lo !a conseguido y $ue He!t, Aar$uero del Crbe Solar, le !a
sor%rendido con una lla+e no reglamentaria @dijo el gran sacerdote de &e%!ut, 1ios de
la &ubertera, $uien no se senta demasiado in+olucrado en los %roblemas actuales y era
ca%a( de contem%larlos con m#s tran$uilidad y una cierta %ers%ecti+a)
2ubo un (umbido lejano como si +arios billones de t#banos !ubieran sucumbido al
%#nico en el mismo instante y em%rendieran el +uelo de re%ente, y una inmensa silueta
oscura %as a toda +elocidad %or encima del %alacio)
@Pero))) @sigui diciendo el sacerdote de &e%!ut@, Ascorabajo ya se !a
recu%erado))) s, est# ganando altura))) He!t toda+a no le !a +isto, est# a+an(ando
con,iadamente !acia el meridiano y))) Iy a$u +iene Sessi,et, 1iosa del AtardecerJ I"sto
es una autntica sor%resaJ IS, menuda sor%resaJ Sessi,et es una diosa muy jo+en $ue
a-n no !a conseguido !acerse un !ueco en el ,irmamento %ero $u gran %romesa, s, la
cosa est# $ue arde, eunucos y caballeros, es realmente asombroso y))) S))) IAscorabajo
lo !a conseguidoJ Io tiene, lo tiene y a+an(a)))J
as sombras bailotearon y giraron locamente sobre las %iedras del balcn)
@))) y))) 8n momento))) :9u es esto; Son los dioses %rimigenios, no !ay otra %alabra
con la $ue de,inirlos, y))) I"st#n coo%erando contra los recin llegadosJ Pero Sessi,et es
una jo+en llena de recursos y est# aguantando, est# e*%lotando las debilidades de la
de,ensa y))) I2a logrado %asarJ 6 se aleja, se est# alejando, 0il y Ascorabajo %arecen
estar luc!ando, Sessi,et tiene todo el cielo libre y, s, s))) ISJ I/ediodaJ I2a sido
mediodaJ I2a sido mediodiiiiiiiiiiiaJ
Silencio) "l sacerdote se dio cuenta de $ue todos los %resentes le estaban mirando
,ijamente)
@:Por $u est#s gritando; :6 $u !aces con ese embudo delante de la boca;
@o siento) 1iscul%ad) 5o))) no s $u me !a %asado, no lo entiendo)))
a sacerdotisa de Sardu4, 1iosa de la &a+erna, le lan( una mirada desde'osa y solt
un bu,ido)
@Su%oned $ue se les cae @dijo secamente)
@Pero))) Pero))) @"l sacerdote de &e%!ut trag sali+a@) "so no es %osible,
:+erdad; 3ealmente))) 5o es %osible, :e!; 1ebemos de !aber comido algo $ue nos !a
sentado mal, o $ui(# !ayamos estado demasiado rato al sol con la cabe(a descubierta, o
algo %arecido) 6o))) 9uiero decir $ue))) Todo el mundo sabe $ue los dioses no))) C!,
+amos, el sol es una bola inmensa de gases llameantes, :no;, y se mue+e alrededor del
mundo cada da y, y, y los dioses))) Aueno, ya sabis $ue la gente necesita creer en algo
y no $uerra $ue me malinter%retarais, %ero)))
os %r,idos %ensamientos $ue (umbaban dentro de su cabe(a no im%idieron $ue
Doomi reaccionara una ,raccin de segundo antes $ue sus colegas)
@IA %or l, c!icosJ @grit)
&uatro sacerdotes agarraron al in,ortunado adorador de la cubertera %or los bra(os y
las %iernas, le acarrearon a toda +elocidad !asta la barandilla del balcn y le im%ulsaron
%or encima de sta en+i#ndole en un arco muy elegante $ue termin con un a%aratoso
c!a%oteo en las aguas ,angosas del 1jel)
"l sacerdote de &e%!ut emergi unos instantes des%us tosiendo y escu%iendo agua)
@:Por $u !abis !ec!o eso; @%regunt@) ?amos, todos sabis $ue tengo ra(n,
:no; 5inguno de +osotros)))
as aguas del 1jel se mo+ieron %ere(osamente y abrieron una mandbula) "l
sacerdote de &e%!ut se des+aneci un segundo antes de $ue la inmensa silueta alada de
Ascorabajo (umbara amena(adoramente sobre el %alacio y lo dejara atr#s %oniendo
rumbo !acia las monta'as)
Doomi se lim%i la ,rente)
@2a ,altado un %elo))) @murmur)
Sus colegas asintieron mientras contem%laban des+anecerse las ondulaciones del
agua) "l cambio se !aba %roducido de una ,orma muy re%entina, %ero estaba claro $ue
1jelibeibi ya no era un buen lugar %ara $uienes tenan dudas) as dudas %odan !acer
$ue tu+ieras gra+es %roblemas con tus miembros, el descuarti(amiento incluido entre
ellos)
@"sto))) @dijo un sacerdote@) Puede $ue &e%!ut no se lo tome muy bien, :no os
%arece;
@Te saludamos y te re+erenciamos, o! gran &e%!ut @gritaron a coro todos los
sacerdotes, slo %or si acaso)
@5o +eo %or $u @gru' un sacerdote ya muy mayor $ue estaba %egado a una
columna@) "se condenado artista del cuc!illo y el tenedor nunca !a)))
Sus colegas le agarraron sin darle tiem%o a $ue terminara de re,un,u'ar y le arrojaron
al ro)
@Te saludamos y te re+e)))
"l coro de sacerdotes enmudeci a mitad del saludo ritual)
@:1e $uin era gran sacerdote; @%regunt uno de ellos)
@:5o era))); :Aunu, el 1ios con &abe(a de &!i+o de los &!i+os; "ra se, :no;
@Te saludamos y te re+erenciamos, o! gran Aunu))) %robablemente @entonaron a
coro mientras los cocodrilos sagrados se lan(aban !acia su nue+o objeti+o como una
,lotilla de submarinos escamosos)
Doomi al( las manos en un gesto im%lorante) Se !a dic!o $ue cada momento !ace
a%arecer al !ombre m#s adecuado %ara la situacin) Doomi es la clase de !ombre $ue
a%arece en las !oras m#s desagradables y tortuosas, y el cerebro $ue !aba debajo de su
cal+a estaba em%e(ando a des%legar ciertas conclusiones $ue se mo+an como cosas $ue
!ubieran %asado a'os atra%adas debajo de las %iedras) Doomi a-n no estaba muy seguro
de $u eran, %ero los temas %redominantes eran los dioses, la nue+a era $ue se
a%ro*imaba, la necesidad de $ue una mano ,irme em%u'ara el timn y, %osiblemente, la
insercin de 1ios en el estmago del cocodrilo m#s %r*imo) a mera idea bast %ara
$ue se sintiera in+adido %or el deleite incontenible de lo %ro!ibido)
@I2ermanosJ @e*clam)
@1iscul%a, %ero))) @dijo la sacerdotisa de Sardu4)
@I6 !ermanaJ
@/uc!simas gracias)
@I3egocijmonosJ
5adie abri la boca) "l en,o$ue era tan radical y nue+o $ue se les !aba %asado
totalmente %or alto) Doomi contem%l los rostros +ueltos !acia l, y sinti una
e*citacin tan intensa $ue jam#s la !abra imaginado %osible) Sus colegas estaban
aterrori(ados, y es%eraban $ue l @Inada menos $ue l, DoomiJ@ les dijera lo $ue
tenan $ue !acer)
@I&ierto esJ @e*clam@) &ierto y +erdadero es $ue la !ora de los dioses)))
@))) y las diosas)))
@S, y de las diosas, est# a %unto de sonar) "!)))
:9u dira a continuacin; Bse era el %roblema) :9u %oda decirles; 6 de re%ente
Doomi com%rendi $ue no im%ortaba) Poda decir cual$uier cosa siem%re $ue diera la
im%resin de estar lo bastante seguro de s mismo) "l +iejo 1ios siem%re les !aba
em%ujado, %ero nunca !aba intentado %onerse al ,rente de ellos y dirigirles) Sin l los
sacerdotes iban dando tumbos de un lado a otro como un reba'o de o+ejas $ue !an
%erdido al %astor)
@As %ues, !ermanos))) y !ermana, naturalmente))) !emos de %reguntarnos))) !emos
de %reguntarnos))) e!))) s))) @6a lo tena) a nue+a con,ian(a en s mismo $ue le
in+adi !i(o $ue su +o( %erdiera el tono +acilante del comien(o@) S, !emos de
%reguntarnos cu#l es la ra(n de $ue los dioses y las diosas estn entre nosotros) 6 no
me cabe duda de $ue si est#n a$u es %or$ue no !emos sido lo bastante asiduos y
de+otos en nuestra adoracin y %or$ue))) e!))) nos !emos dejado dominar %or la
concu%iscencia y nos !emos %rosternado ante dolos litogra,iados)
os sacerdotes intercambiaron miradas entre %er%lejas y %reocu%adas) :"so !aban
!ec!o; 6, %ens#ndolo bien, :cmo te las arreglabas %ara !acer algo as;
@6))) S, :y $u %asa con los sacri,icios; 2ubo un tiem%o en el $ue un sacri,icio era
un sacri,icio, no esas tonteras con gallinas y ,lores de a!ora)
a -ltima ,rase %ro+oc unas cuantas toses entre la audiencia sacerdotal)
@Perdona, %ero))) :"stamos !ablando de doncellas; @%regunt un sacerdote con
+o( +acilante,
@"jem)))
@6 tambin de j+enes ,altos de e*%eriencia, e+identemente @se a%resur a a'adir
el sacerdote $ue !aba !ec!o la %regunta)
Sardu4 era una de las diosas m#s antiguas, y sus adoradoras se reunan en
bos$uecillos sagrados donde !acan cosas ,rancamente desagradables) a mera idea de
Sardu4 +agabundeando %or el %as con sangre !asta los codos bastaba %ara eri(ar los
%elos de cual$uiera)
"l cora(n de Doomi estaba latiendo a toda +elocidad)
@Aueno, :%or $u no; @re%lic@) Por a$uel entonces todo iba mejor, :no;
@Pero))) e!))) 6o crea $ue !abamos decidido %rescindir de esa clase de ceremonias)
1ebido al decli+e de la %oblacin y todo lo dem#s, ya sabes)))
as aguas del ro temblaron agitadas %or un monstruoso c!a%oteo) D!al.la, el 1ios
con &abe(a de Ser%iente del Alto 1jel, emergi a la su%er,icie y contem%l a los
sacerdotes con e*%resin tan solemne como inescrutable) F!e(, el 1ios con &abe(a de
&ocodrilo del Aajo 1jel, emergi a su lado un instante des%us y trat de arrancarle la
cabe(a con un enrgico mordisco $ue estu+o a %unto de conseguir su objeti+o) as dos
di+inidades se sumergieron en+ueltas en una columna de es%uma y una marejada de
,uer(a tres $ue se es%arci sobre el balcn)
@A!, %ero %uede $ue el decli+e de la %oblacin tu+iera como -nica causa el $ue
dejamos de sacri,icar +rgenes))) de ambos se*os, naturalmente @se a%resur a a'adir
Doomi@) :2abais %ensado alguna +e( en esa %osibilidad;
os sacerdotes %ensaron en ella, le dieron unas cuantas +ueltas y decidieron %ensar
en ella un %o$uito m#s)
@&reo $ue el ,aran no lo a%robara))) @dijo cautelosamente un sacerdote)
@:"l ,aran; @grit Doomi@) :1nde est# el ,aran; I?enga, traedlo a$u y
ense'#dmeloJ IPreguntadle a 1ios dnde est# el ,aranJ
Algo cay junto a sus %ies !aciendo bastante ruido) Doomi baj la +ista y,
!orrori(ado, contem%l cmo la m#scara dorada rebotaba y segua rodando en direccin
a los sacerdotes, $uienes se a%resuraron a dis%ersarse en todas direcciones como otros
tantos bolos !artos de recibir im%actos)
1ios entr en la (ona iluminada %or la cada +e( m#s dis%utada bola del sol) "staba
tan ,urioso $ue tena la cara de un color gris#ceo)
@"l ,aran !a muerto @anunci)
a %resin de su ,uria era tan %al%able $ue Doomi se tambale, %ero logr recobrar el
control de s mismo de una ,orma admirable)
@"ntonces su sucesor))) @em%e( a decir)
@5o !ay ning-n sucesor @dijo 1ios) "l gran sacerdote al( la cabe(a !acia el cielo)
/uy %ocas %ersonas %ueden mirar directamente al sol, %ero el +eneno $ue !er+a y
burbujeaba en los ojos de 1ios era tan letal $ue el sol decidi no tom#rselo en cuenta y
des+i la mirada como si no se !ubiese enterado) os ojos de 1ios bajaron lentamente,
$uedaron en,ilados !acia a$uella nari( temible y se cla+aron en la sala) Sus %u%ilas
%arecan dos miras telesc%icas)
@Presentarse a$u como si ,ueran los amos))) &ual$uiera dira $ue el reino es suyo)
:9u se !an credo; @dijo 1ios como si !ablara con el aire)
Doomi sinti $ue se le a,lojaban las mandbulas) Abri la boca %ara %rotestar, %ero
una mirada ,rancamente 4ilo+#tica le im%idi !acerlo)
Doomi se +ol+i !acia el gru%o de sacerdotes buscando a%oyo, %ero sus colegas
estaban muy ocu%ados ins%eccion#ndose las u'as o e*aminando las motas de %ol+o $ue
,lotaban delante de sus narices) "l mensaje no %oda estar m#s claro) Tendra $ue
a%a'#rselas solo, aun$ue si %or alg-n milagro consegua salir +encedor de la inminente
batalla de +oluntades $ue se iba a %roducir no tardara en $uedar rodeado de seguidores
entusiastas $ue le aseguraran $ue siem%re !aban estado con l)
@Aueno, son los $ue mandan, :no; @,ar,ull)
@:9u;
@"llos))) "!))) Son los $ue mandan, 1ios @re%iti Doomi, y no %udo seguir
conteniendo %or m#s tiem%o la ira $ue se !aba acumulado en su interior@) IPor todos
los "m%a%es de la !istoria, son los malditos diosesJ
@Son nuestros dioses @sise 1ios@) Pero nosotros no somos su %ueblo,
:entendido; ISon mis dioses, y a%render#n a obedecer las instrucciones $ue se les denJ
Doomi decidi renunciar al ata$ue ,rontal) A$uella mirada de (a,iro ganara cual$uier
concurso de resistencia %u%ilar, esa nari( tan a,ilada como un !ac!a de guerra %oda
abrirse %aso a tra+s de cual$uier muro de argumentos $ue se le %usiera delante y, %or
encima de todo, ning-n !ombre %oda albergar la es%eran(a de $ue lograra !acer mella
en la aterradora aleacin emocional com%uesta a %artes iguales de tengo.ra(n y no.me.
e$ui+oco $ue %rotega al gran sacerdote)
@Pero))) @consigui balbucear)
1ios le !i(o callar al(ando una mano temblorosa)
@I5o tienen ning-n derec!oJ @grit@) I5o !e dado ninguna orden al res%ectoJ I5o
tienen derec!oJ
as manos de 1ios se abran y se cerraban es%asmdicamente) Se senta m#s o menos
como !abra %odido sentirse un mon#r$uico de toda la +ida, un mon#r$uico de+oto $ue
recortaba las ,otos de la reale(a en los %eridicos y las %egaba en un #lbum de recortes,
un mon#r$uico $ue no consenta $ue nadie !ablara mal de Sus /ajestades en su
%resencia %or$ue !acan un trabajo magn,ico y estaban all %ara %oder de,enderse))) si
la ,amilia real al com%leto se !ubiera %resentado en su sala de estar y !ubiese em%e(ado
a cambiar de sitio todos los muebles sin tomarse la molestia de %edirle %ermiso antes)
1ios an!elaba la necr%olis, y el ,ro silencio de $ue go(ara cuando +ol+iera a estar
entre sus +iejos amigos, y ec!ar una siestecita des%us de la $ue %odra %ensar con
muc!a m#s claridad $ue a!ora)))
Doomi sinti $ue el cora(n le daba un +uelco) a +isible incomodidad de 1ios era
una grieta, y si la trabajaba con el cuidado y la atencin debidas $ui(# consiguiera meter
una cu'a en ella) 2abra $ue ser muy sutil, naturalmente, y mtodos tan groseros como
los martilla(os $uedaban descartados desde el %rinci%io) "l cr#neo de 1ios era tan duro
$ue ni todos los martillos del mundo %odran !acerle cambiar de o%inin)
"l anciano sacerdote +ol+a a temblar)
@Ham#s se me ocurrira decirles cmo !an de gobernar el A$u.abajo @murmur@)
:&mo se atre+en a decirme cu#l es la ,orma m#s adecuada de gobernar mi reino;
Doomi ec! un %oco de sal sobre a$uella ,rase %ara conser+arla con +istas a su
estudio %osterior @su a%arente %otencial como delito de alta traicin %oda resultarle
muy -til %ara el ,uturo@, la arc!i+ en su mente y le dio una %almadita en la es%alda)
@Tienes ra(n, claro @dijo)
1ios +ol+i lentamente la cabe(a y le mir)
@:S; @%regunt con bastante sus%icacia)
@"stoy seguro de $ue encontrar#s una solucin @dijo@) 1es%us de todo eres el
%rimer ministro del ,aran, :no;
Doomi se +ol+i !acia el gru%o de sacerdotes, le+ant una mano y stos res%ondieron
obedientemente con un coro de entusi#stico asentimiento) 9ui(# no %udieras con,iar en
los monarcas y en las di+inidades, %ero siem%re %odas con,iar en el +iejo 1ios) a ira
de los dioses %oda errar el blanco, %ero la de 1ios tena una %untera in,alible) 5o !aba
ni uno solo de ellos $ue %re,iriese la no muy %recisa ira di+ina a la ,uria del gran
sacerdote) 1ios les aterrori(aba de una ,orma muy clara y !umana $ue jam#s estara al
alcance de ninguna entidad sobrenatural) S, 1ios les sacara de a$uel lo)
@6 !aremos odos sordos a todos esos rumores ridculos sobre la desa%aricin del
,aran $ue corren %or a!@dijo Doomi@) "stamos seguros de $ue son e*ageraciones
totalmente carentes de base $ue no tienen ni el m#s mnimo ,undamento)
os sacerdotes asintieron mientras un rumorcito min-sculo desenroscaba su cola en
la mente de cada uno)
@:9u rumores; @%regunt 1ios %or una comisura de los labios)
@As %ues, o! re+erenciado gran sacerdote, te %edimos $ue nos ilumines y nos
muestres el camino a seguir @dijo Doomi)
1ios abri la boca y +ol+i a cerrarla)
5o saba $u !acer, y %ara l eso era una e*%eriencia sin %recedentes) "staba ante un
claro caso de &ambio)
Su mente se !aba con+ertido en un con,uso remolino de %ensamientos, y lo -nico
$ue estaba claro de cuanto se agitaba dentro de ella eran las %alabras del 3itual de la
Tercera 2ora $ue !aba %ronunciado en ese momento del da desde))) :&u#ntos a'os
!aban %asado desde la %rimera +e(; I1emasiados, demasiadosJ 1ios tendra $ue !aber
abandonado sus deberes !aca ya muc!o tiem%o %ara go(ar del bien merecido descanso
$ue se !aba ganado, %ero nunca encontraba el momento adecuado, nunca !aba nadie lo
su,icientemente ca%acitado, sin l todos !abran estado %erdidos, el reino se !abra
!undido, !abra traicionado la con,ian(a de todos los $ue de%endan de l, y))) 6 1ios
!aba cru(ado el ro, y cada +e( $ue lo cru(aba se %rometa $ue era la -ltima +e(, %ero
nunca lo era y cuando el ,ro se iba a%oderando de sus miembros +ol+a a cru(ar las
aguas y las dcadas se !aban ido +ol+iendo))) :9u; :/#s largas; S, las dcadas se
!aban ido alargando) 6 a!ora, justo cuando su reino le necesitaba, las %alabras del
3itual %arecan !aberse grabado en los senderos de su cerebro como si tu+ieran
+oluntad %ro%ia y estaban ,rustrando todos sus intentos de %ensar)
@"!))) @dijo)
/aldito Aastardo masticaba y era ,eli() Te%%ic le !aba atado demasiado cerca de un
oli+o, y el %obre #rbol estaba su,riendo el e$ui+alente a una %oda terminal) 1e +e( en
cuando el camello dejaba de masticar, al(aba la mirada durante unos momentos !acia
las ga+iotas $ue re+oloteaban sobre la ciudad de ",ebas y las someta a un bre+e %ero
letal ametrallamiento con !uesos de aceituna)
Su cerebro estaba muy ocu%ado dando +ueltas a un nue+o conce%to de ,sica tau.
dimensional muy interesante $ue uni,icaba el tiem%o, el es%acio, el magnetismo, la
gra+edad y, %or alguna ra(n $ue /aldito Aastardo a-n no tena demasiado clara, la
coli,lor) 1e +e( en cuando emita sonidos $ue recordaban a los de una cantera lejana
durante las ,ases m#s estre%itosas del trabajo, %ero /aldito Aastardo era un camello y
%or lo tanto los ruidos slo indicaban $ue todos los estmagos de $ue se !allaba
%ro+isto estaban ,uncionando a la %er,eccin)
Ptraci estaba sentada debajo del oli+o y se entretena alimentando a la tortuga con
!ojas de %arra)
"l calor rebotaba en las blancas %aredes de la taberna con un crujido casi audible,
%ero Te%%ic no %oda e+itar encontrarlo muy distinto al calor del ?iejo 3eino) All
incluso el calor era +iejoG la atms,era careca de +ida y ola a mo!o y te o%rima como
una %rensa !asta $ue tenas la sensacin de $ue el aire !aba sido obtenido !ir+iendo
siglos) A$u !aba una brisa marina $ue ayudaba a so%ortar el calor) "l aire ola a
cristales de sal, y lle+aba consigo atisbos de +ino $ue te !acan cos$uillas en la nari()))
m#s $ue atisbos, de !ec!o, ya $ue Keno iba %or su segunda #n,ora) ",ebas era la clase
de lugar en el $ue las cosas se arremangaban y em%e(aban a ocurrir)
@Pero sigo sin entender lo de la tortuga @dijo Te%%ic con cierta di,icultad)
Acababa de %robar su %rimer sorbo del +ino de ",ebas, y !aba descubierto $ue uno
de sus e,ectos m#s e*tra'os %areca ser el de $ue te dejaba la garganta recubierta %or
una ca%a de barni()
@/uy sencillo @dijo Keno@) /ira, su%ongamos $ue este !ueso de aceituna es la
,lec!a y esto, esto))) @/ir a su alrededor@, y esa ga+iota medio inconsciente es la
tortuga, :de acuerdo; Aueno, %ues cuando dis%aras la ,lec!a +a desde a$u !asta la
ga+))) la tortuga, :tengo ra(n;
@Su%ongo $ue s, %ero)))
@Pero a estas alturas la ga+))) la tortuga se !a mo+ido un %o$uito, :no; :Tengo ra(n
o no tengo ra(n;
@Su%ongo $ue s @tu+o $ue admitir Te%%ic)
Keno le lan( una mirada triun,al)
@C sea $ue la ,lec!a tiene $ue recorrer un %o$uito m#s de distancia, :no; Para llegar
!asta donde est# la tortuga a!ora, si me +as siguiendo) /ientras tanto la tortuga !a
ec!ado a +ol))) se !a mo+ido, de acuerdo, admito $ue no muc!o, +ale, %ero no !ace ,alta
$ue sea muc!o, :e!; :Tengo ra(n; Aueno, as $ue la ,lec!a tiene un %o$uito m#s de
distancia $ue recorrer, %ero el %roblema est# en $ue cuando llega a donde la tortuga est#
a!ora la tortuga ya no se encuentra a!) C sea, $ue si la tortuga sigue mo+indose la
,lec!a nunca %odr# dar en ella) a ,lec!a se ir# acercando m#s y m#s, %ero nunca llegar#
a dar en la tortuga) 9"1)
@:Te encuentras bien; @%regunt Te%%ic autom#ticamente)
@5o se encuentra muy bien y adem#s est# e$ui+ocado @dijo Qdem con +o( tirando
a glida@) Tenemos una docena de 4ebabs de tortuga $ue demuestran $ue est#
e$ui+ocado) "l %roblema con mi amigo a$u %resente es $ue no sabe cu#l es la
di,erencia $ue !ay entre un %ostulado y una met#,ora de la e*istencia !umana) C un
agujero en el suelo, si a eso +amos)))
@Pues ayer la ,lec!a no le dio @re%lic secamente Keno)
@C!, s, claro) 3ecuerdo $ue te estaba obser+ando) 2iciste retroceder la cuerda del
arco unos cuantos milmetros como muc!o) Te +i, :sabes; @dijo Qdem)
os dos ,ilso,os se en(ar(aron en una nue+a discusin)
Te%%ic cla+ la mirada en su +aso de +ino) <"stos !ombres son ,ilso,os @%ens)
Te%%ic estaba seguro de $ue lo eran %or$ue ambos se lo !aban re%etido +arias +eces@)
Sus cerebros deben de ser tan grandes $ue les sobra es%acio %ara contener ideas $ue las
%ersonas corrientes no tomaran en consideracin durante m#s de cinco segundos)))= Por
ejem%lo, Keno !aba a%ro+ec!ado el trayecto !asta la taberna %ara e*%licarle %or $u
era lgicamente im%osible caerse de un #rbol)
Te%%ic les !aba !ablado del des+anecimiento del reino, %ero no !aba re+elado la
%osicin $ue ocu%aba en l) 5o tena muc!a e*%eriencia en a$uella clase de asuntos,
%ero %resenta $ue los reyes sin reino no tenan muc!as %robabilidades de ser %o%ulares
en los %ases +ecinos) 2aba conocido un %ar de casos %arecidos en An4!./or%or4,
monarcas de%uestos $ue !aban !uido de sus re%entinamente %eligrosos reinos %ara
re,ugiarse en el seno !os%italario de An4! lle+#ndose tan solo lo %uesto y unos cuantos
carros re%letos de joyas) 5aturalmente la ciudad daba la bien+enida con los bra(os
abiertos a cual$uiera sin im%ortarle su ra(a, color, clase o credo siem%re $ue dis%usiera
de increbles cantidades de dinero %ara gastar, %ero aun as la in!umacin de monarcas
con+ertidos en e*cedentes innecesarios era una ,uente regular de trabajo e ingresos %ara
el 0remio de Asesinos) "n el reino del $ue !aba !uido siem%re !aba alguien $ue
$uera asegurarse de $ue un monarca de%uesto no cambiara de %osicin social, y no
!aba artculo m#s %erecedero $ue un !eredero)
@&reo $ue me !e enredado en la geometra @dijo Te%%ic con la es%eran(a de $ue
alguno de los dos ,ilso,os %odra ayudarle@) C comentar $ue a$u sois muy buenos
con la geometra @a'adi@, y %ens $ue $ui(# %odrais decirme $u !e de !acer %ara
regresar)
@a geometra no es mi ,uerte @dijo Qdem@, como %robablemente sabr#s)
@:"!;
@:5o !as ledo mis $rincipios del gobierno ideal?
./e temo $ue no)
@:6 mi Eiscurso sobre la ine4itabilidad hist5rica?
@5o)
Qdem %uso cara de abatimiento)
@C! @dijo)
@Qdem es una gran autoridad acerca de todo @dijo Keno@) Sal+o la geometra,
claro) 6 la decoracin de interiores) 6 la lgica elemental)
a mirada $ue le lan( Qdem iba acom%a'ada %or unas cuantas c!is%as)
@&laro, claro @dijo Te%%ic@) :6 t-;
Keno a%ur su +aso de +ino)
@o mo es la com%robacin destructi+a de a*iomas @dijo@) 1ada la naturale(a de
tu %roblema))) &reo $ue tendras $ue !ablar con Ptagonal) "s un ti%o muy agudo, sabe
+er las cosas desde todos los #ngulos y)))
Keno ,ue interrum%ido %or un ruido de cascos de caballos) ?arios jinetes %asaron %or
delante de la taberna galo%ando a una +elocidad bastante temeraria y se %erdieron %or
las ser%enteantes calles ado$uinadas de la ciudad) Parecan muy ner+iosos)
Qdem e*trajo de su +aso de +ino a la ga+iota muy aturdida $ue !aba cado dentro de
l, la coloc encima de la mesa y la contem%l con e*%resin %ensati+a)
@Si es cierto $ue el ?iejo 3eino !a desa%arecido))) @em%e( a decir)
@"s cierto @dijo Te%%ic con ,irme(a@) Te aseguro $ue es algo sobre lo $ue no !ay
,orma de e$ui+ocarse)
@"ntonces eso signi,ica $ue a!ora nuestra ,rontera es concurrente con la ,rontera de
"s%adarta @dijo Qdem %ronunciando muy lentamente cada %alabra)
@1iscul%a, :$u !as dic!o; @%regunt Te%%ic)
@9ue ya no !ay nada entre nosotros @le e*%lic el ,ilso,o@) C!, cielos))) "so
signi,ica $ue nos +eremos obligados a !acerles la guerra)
@:Por $u;
Qdem abri la boca, no dijo nada, la cerr y se +ol+i lentamente !acia Keno)
@:&u#l es la ra(n %or la $ue nos +eremos obligados a !acerles la guerra; @le
%regunt)
@7m%erati+o !istrico @re%lic Keno)
@A!, s) Saba $ue era algo as) /e temo $ue es ine+itable) "s una %ena, %ero))) 6a lo
+es, no !ay ,orma de e+itarlo)
Ctro re%i$ueteo de cascos de caballos %recedi a la a%aricin de un segundo gru%o de
jinetes, %ero ste galo%aba colina abajo) Todos lle+aban el casco em%lumado t%ico del
soldado de ",ebas y gritaban entusi#sticamente)
Qdem se remo+i en el banco !asta encontrar una %ostura m#s cmoda y cru( las
manos sobre el estmago)
@Bsos eran los !ombres del Tirano @dijo) "l gru%o de jinetes cru( las %uertas de la
ciudad y se alej al galo%e %or el desierto@) Puedes a%ostar a $ue los !a en+iado %ara
$ue com%rueben cu#l es la situacin)
Te%%ic estaba enterado de la enemistad e*istente entre ",ebas y "s%adarta,
naturalmente) "l ?iejo 3eino !aba sacado un considerable %ro+ec!o de ella !aciendo
cuanto estaba a su alcance %ara $ue los comerciantes de ambos bandos tu+ieran a su
dis%osicin un lugar discreto en el $ue intercambiar sus artculos) Te%%ic baj la cabe(a
y em%e( a re%i$uetear con los dedos sobre la mesa)
@2ace miles de a'os $ue no luc!#is los unos contra los otros @dijo@) "n a$uellos
tiem%os erais un %ar de %ases min-sculos, y la cosa a%enas llegaba a la categora de una
ri'a callejera) A!ora sois enormes) a gente %odra salir bastante mal%arada) :5o te
%reocu%a;
@"s una cuestin de orgullo @dijo Qdem, %ero la incertidumbre resultaba claramente
%erce%tible en su +o(@) 5o creo $ue tengamos muc!o donde elegir)
@Todo %or cul%a de esa maldita +aca de madera o lo $ue ,uese @dijo Keno@)
5unca nos lo !an %erdonado)
@Si no les atacamos a ellos no cabe duda de $ue ellos nos atacar#n %rimero @dijo
Qdem)
@"*actamente @dijo Keno@) As %ues, es mejor $ue tomemos re%resalias antes de
$ue tengan ocasin de lan(arse a la o,ensi+a)
os dos ,ilso,os intercambiaron una mirada de incomodidad)
@Por otra %arte, la guerra di,iculta muc!simo el %ensar con claridad @dijo Qdem)
@"so tambin es +erdad y no !ay $ue ol+idarlo @dijo Keno@) Sobre todo a los
muertos)))
2ubo un silencio cargado de una incmoda tensin, roto -nicamente %or la +o( de
Ptraci cant#ndole a la tortuga y los gra(nidos ocasionales de las ga+iotas)
@:9u da es; @%regunt Qdem)
@/artes @dijo Te%%ic)
@&reo $ue $ui(# sera buena idea $ue +inieras al sim%osio @dijo Qdem@)
&elebramos uno cada martes @a'adi@) as mayores mentes de ",ebas estar#n all)
"ste asunto es muy com%licado, y !ay $ue %ensar en l)
Se +ol+i !acia Ptraci)
@Pero tu jo+en no %odr# asistir, naturalmente @dijo@) as mujeres tienen
absolutamente %ro!ibida la entrada) Se les recalienta el cerebro, :sabes;
Te%%icamn KK?77 abri los ojos) <&aray, $u oscuro est# esto=, %ens)
6 se dio cuenta de $ue %oda or los latidos de su cora(n, %ero los latidos sonaban
curiosamente a!ogados y %arecan +enir de cierta distancia)
6 entonces lo record todo)
"staba +i+o) ?ol+a a estar +i+o) 6 adem#s estaba !ec!o trocitos)
Siem%re !aba dado %or su%uesto $ue cuando llegabas al Ctro /undo recobrabas tu
integridad cor%oral y $ue las %ie(as sueltas +ol+an a unirse como en uno de los
modelos de 0rinjer)
<6a lo !as %erdido casi todo, as $ue no %ierdas la calma @%ens@) Ha, ja)=
&omo deca su abuelo, !aba ciertas cosas $ue un !ombre tena $ue !acer sin ayuda
de nadie) Huntar sus %eda(os %areca ser una de ellas)
<1e acuerdo @%ens@) 2aba seis reci%ientes como mnimo, as $ue mis ojos est#n
dentro de uno de ellos) o %rimero $ue !e de !acer es desenroscar la ta%a %ara a+eriguar
dnde est# cada cosa))) Para lo cual necesito utili(ar los bra(os, las %iernas y los dedos)=
Te%%icamn KK?77 com%rendi $ue a$uello iba a ser realmente com%licado)
uc! con sus rgidas articulaciones, e*tendi un bra(o y encontr algo %esado) o
toc y obtu+o la im%resin de $ue %oda ceder, %or lo $ue coloc el otro bra(o en la
misma %osicin @la maniobra re$uiri muc!os es,uer(os y un tiem%o considerable@, y
em%uj)
Cy un gol%e a!ogado seguido %or la incon,undible sensacin de un es%acio abierto
situado encima de l y se irgui con un estre%itoso acom%a'amiento de crujidos)
os lados del sarc,ago ceremonial seguan a%rision#ndole, %ero un instante des%us
se lle+ la sor%resa de descubrir $ue un lento barrido del bra(o bastaba %ara a%artarlos
como si ,uesen de %a%el) <Tiene $ue ser un e,ecto secundario del relleno y el
maceramiento @%ens@) Te %ro%orcionan un %oco de %eso e*tra %ara $ue lo utilices en
ocasiones a%uradas)=
Se mo+i a tientas !asta encontrar el borde de la losa y baj sus %esadas %iernas !asta
colocar los %ies en el suelo) 1es%us se $ued inm+il, jade durante unos momentos,
m#s %or la ,uer(a de la costumbre $ue %or otra cosa, y dio el %rimer %aso tambaleante
del no muerto no+ato)
&aminar sobre un %ar de %iernas rellenas de %aja mientras el cerebro $ue les da
instrucciones est# metido dentro de un reci%iente $u se encuentra a tres metros de
distancia resulta asombrosamente di,cil, %ero logr llegar !asta la %ared y ,ue
siguindola !asta $ue el ruido le indic $ue !aba llegado al estante de los reci%ientes
ceremoniales) 1esenrosc tor%emente la ta%a del %rimero y meti las manos dentro con
la m#*ima delicade(a %osible)
<1ebe de ser el cerebro @se dijo !istricamente@, %or$ue un ,rasco de smola no
tiene ese tacto +iscoso y no !ace s"uish-s"uish. Acabo de meter mano en mis %ro%ios
%ensamientos, ja, ja)= Prob suerte con un %ar de reci%ientes m#s !asta $ue una
e*%losin de lu( diurna le indic $ue acababa de encontrar el $ue contena sus ojos) ?io
cmo su mano +endada bajaba !acia ellos creciendo a cada centmetro del trayecto
!asta ad$uirir un tama'o gigantesco y los recoga con muc!o cuidado)
<Aueno, creo $ue lo m#s im%ortante ya est# !ec!o @%ens@) "l resto %uede es%erar
!asta m#s tarde) 6a +endr a recogerlo cuando necesite comer algo y todas esas cosas)))=
0ir sobre s mismo y se dio cuenta de $ue no se encontraba solo) 1il y 0ern le
estaban obser+ando) Pegarse m#s al rincn de la !abitacin en el $ue se !allaban !abra
e*igido $ue sus cuer%os %oseyeran columnas +ertebrales de ,orma triangular, %ero aun
as 1il y 0ern no lo estaban !aciendo nada mal)
@A!) 2ola, buenas gentes @dijo el ,aran, siendo consciente de $ue su +o( sonaba
un %oco !ueca@) S tantas cosas sobre +osotros $ue me gustara estrec!ar +uestra
mano) @/ir !acia abajo@) Pero))) /e temo $ue dadas las circunstancias actuales no
sera muy buena idea @a'adi)
@04444 @dijo 0ern)
@"sto))) :&rees $ue %odras !acerme un %e$ue'o trabajo de com%ostura; @%regunt
el ,aran +ol+indose !acia 1il@) Por cierto, las costuras est#n aguantando de
mara+illa) Te ,elicito)
"l orgullo %ro,esional de 1il logr abrirse %aso a tra+s de la barrera del terror)
@:"st#is +i+o; @%regunt)
@Aueno, creo $ue era justo lo $ue se %retenda, :no; @re%lic el ,aran)
1il asinti) 1esde luego, y siem%re !aba credo ,irmemente $ue se era el objeti+o
,inal de todo su arte) Aun as, 1il jam#s !aba es%erado +er cmo ocurra delante de sus
ojos, %ero))) 2aba ocurrido, y las %rimeras %alabras @bueno, casi %odan considerarse
las %rimeras %alabras@ %ronunciadas %or el ,aran !aban sido una alaban(a de su
%ericia como costurero) 1il abomb el %ec!o) 5ing-n otro miembro del 0remio %oda
%resumir de $ue un cliente le !ubiera ,elicitado)
@A! tienes @dijo +ol+indose !acia 0ern) os omo%latos del a%rendi( estaban
!aciendo todo lo %osible %ara atra+esar la %ared@) :2as odo lo $ue le acaban de decir
a tu maestro;
"l ,aran estaba %ensando) "m%e(aba a tener la im%resin de $ue algo andaba mal)
5aturalmente, el Ctro /undo era como ste slo $ue mejor, y siem%re !aba estado
con+encido de $ue cuando llegara a l se encontrara con montones de sir+ientes y esas
cosas, %ero))) "l Ctro /undo se %areca demasiado a este mundo, y el ,aran estaba casi
seguro de $ue 1il y 0ern a-n no deberan estar en l) A%arte de eso siem%re !aba
estado con+encido de $ue los s-bditos tenan su %ro%io Ctro /undo) os dioses eran lo
su,icientemente considerados %ara $uerer $ue se encontraran a gusto, y ese Ctro /undo
reser+ado a ellos les %ermita %asar la eternidad en com%a'a de gente de su clase y les
a!orraba la lgica incomodidad $ue se siente al estar ocu%ando un lugar social $ue no te
corres%onde)
@6o))) @dijo@) Puede $ue se me !aya esca%ado algo, %ero))) 5o est#is muertos,
:+erdad;
1il tard un %oco en res%onder) Algunas de las cosas $ue !aba +isto -ltimamente
!aban !ec!o $ue albergara ciertas dudas res%ecto a si estaba +i+o o no, %ero al ,inal se
+io obligado a admitir $ue %robablemente estaba +i+o)
@"ntonces, :$u est# ocurriendo; @%regunt el ,aran)
@5o lo sabemos, o! rey @dijo 1il@) a +erdad es $ue no tenemos ni idea) ITodo
!a resultado ser +erdad, o! ,uente de las aguasJ
@:"l $u;
@ITodoJ
@:Todo;
@"l sol, o! gran se'or) I6 los diosesJ IC!, los diosesJ I"st#n %or todas %artes, o!
amo del cieloJ
@2emos entrado %or la %uerta de atr#s @dijo 0ern, $uien !aba cado de rodillas@)
Perdnanos, o! se'or de la justicia $ue !a +uelto %ara im%artir su sin%ar sabidura y
todo eso) amento inmensamente lo mo con 0lNenda) Fue un momento de))) de))) de
%asin incontrolable, s, creo $ue ,ue e*actamente eso) 5o %udimos controlarnos)
Adem#s ,ui yo el $ue)))
1il mo+i una mano indic#ndole $ue se callara) 0ern cerr la boca y trat de ado%tar
la e*%resin m#s de+ota de $ue era ca%a()
@1iscul%adme, %ero))) @dijo 1il +ol+indose !acia la momia del ,aran@)
:Podramos !ablar unos momentos sin $ue nos oyera el c!ico; 8na c!arla de !ombre
a)))
@:&ad#+er; @dijo el ,aran intentando ,acilitarle un %oco las cosas@) 1esde luego,
desde luego)
@"l !ec!o, o! bondadoso y clemente monarca de))) @em%e( a decir 1il en un
susurro de cons%irador)
@&reo $ue %odemos %rescindir de todo eso @se a%resur a interrum%irle el ,aran
@) 5o $uiero malgastar la eternidad en ceremonias) <3ey= ser# m#s $ue su,iciente)
@"l !ec!o es))) rey))) @dijo 1il e*%erimentando una le+e %un(ada de e*citacin al
+erse tratado casi como un igual@, es $ue el jo+en 0ern cree $ue todo lo $ue !a
ocurrido es cul%a suya) e !e dic!o ya no s cu#ntas +eces $ue los dioses no se !abran
tomado tantas molestias %or un c!ico $ue est# creciendo y $ue tiene los im%ulsos
lgicos de su edad, no s si me segus))) @2i(o una %ausa y %uso cara de %reocu%acin
@) "!))) os dioses no se %ondran as %or algo tan insigni,icante, :+erdad;
@Francamente no lo creo @dijo el ,aran@) Si se tomaran tan en serio ese ti%o de
cosas no nos los $uitaramos de encima ni un momento)
@"s justo el argumento $ue le di @dijo 1il sintiendo un inmenso ali+io@) "s un
buen c!ico, se'or, %ero su madre es un %oco rara y siem%re se !a tomado muy en serio
todo lo relacionado con la religin) <5o nos los $uitaramos de encima ni un momento=,
sas ,ueron mis mismas %alabras))) Se'or, os agradecera muc!simo $ue !ablarais con
l) Si %udierais $uitarle ese %eso de encima)))
@Ser# un %lacer @dijo el ,aran amablemente)
1il se acerc un %o$uito m#s)
@Se'or, la +erdad es $ue estos dioses no son como deberan ser) es !emos estado
obser+ando, se'or))) al menos yo les !e obser+ado) Sub al tejado, :sabis; 0ern no
$uiso subir y se escondi debajo del banco) I2ay algo raro en ellosJ
@:&omo $u;
@IPues %ara em%e(ar el $ue estn a$u, se'orJ "so no est# bien, :+erdad; 9uiero
decir $ue))) 6a s $ue los dioses est#n en todas %artes y es lgico $ue estn a$u, %ero de
esta ,orma no) 6 +an de un lado a otro y se %elean entre ellos y le gritan a la gente) @
/ir !acia ambos lados antes de seguir !ablando@) Pre,erira $ue esto $uedara entre
+os y yo, se'or, %ero me %arece $ue no son demasiado listos)
"l ,aran asinti)
@:6 $u est#n !aciendo los sacerdotes; @%regunt)
@?i cmo un gru%o de ellos arrojaba un sacerdote al ro @re%lic 1il)
"l ,aran +ol+i a asentir)
@&reo $ue !an !ec!o bien @dijo@) Parece $ue %or ,in em%ie(an a %ensar con un
%oco de sentido com-n)
@:Sabis $u o%ino yo, se'or; @dijo 1il con +o( algo ner+iosa@) /e %arece $ue
todas nuestras creencias se est#n con+irtiendo en realidad) A!, y me !e enterado de otra
cosa, se'or))) "sta ma'ana Lsi es $ue era esta ma'ana, su%ongo $ue ya me entendis,
%or$ue no !ay $ue ol+idar $ue el sol no %ara de mo+erse y a%arte de eso es un sol
bastante raroM, %ues esta ma'ana unos cuantos soldados intentaron ir %or el camino $ue
lle+a a ",ebas y))) :Sabis $u descubrieron;
@:9u descubrieron;
@I9ue el camino de salida del reino lle+a adentroJ @1il dio un %aso !acia atr#s %ara
ilustrar mejor la seriedad de a$uellas re+elaciones@) "m%e(aron a subir %or las rocas y
de re%ente se encontraron caminando %or el camino de "s%adarta) "s como si el camino
se cur+ara sobre s mismo) "stamos encerrados y no %odemos salir, se'or) 2emos
$uedado atra%ados con nuestros dioses)))
<6 yo estoy atra%ado dentro de mi cuer%o @%ens el ,aran@) As $ue todo cuanto
creamos !a resultado ser +erdad, :e!; 6 a$uello en lo $ue creamos tiene muy %oco $ue
+er con lo $ue creamos eran nuestras creencias))) 8n momento, un momento) C sea
$ue))) "st#bamos con+encidos de $ue creamos $ue los dioses eran sabios, justos y
%oderosos, %ero lo $ue realmente creemos es $ue son m#s o menos como nuestros
%adres des%us de !aber tenido un mal da) 6 creamos $ue el Ctro /undo era una
es%ecie de %araso, %ero en realidad creemos $ue est# a$u mismo y $ue llegas a l en tu
cuer%o y yo estoy en el Ctro /undo y no saldr nunca de l) 5unca, nunca, nunca)))=
@:9u dice mi !ijo de todo esto; @%regunt)
1il tosi) a tos %erteneca a la +ariedad ominosa) Algunos idiomas tienen el detalle
de utili(ar un signo de interrogacin al %rinci%io de la ,rase %ara ad+ertirte de $ue lo $ue
+as a or es una %reguntaG sta era la clase de tos $ue te ad+ierte de $ue lo $ue +as a or
es una elega ,-nebre)
@5o s cmo deciros esto, se'or))) @murmur 1il)
@?enga, +enga, no %erdamos m#s tiem%o)
@Se'or))) dicen $ue !a muerto, se'or) 1icen $ue se $uit la +ida y $ue !uy)
@:9ue se $uit la +ida;
@o siento, se'or)
@:6 $ue !uy des%us de $uitarse la +ida;
@"n un camello, dicen)
@Parece $ue nuestra ,amilia lle+a una e*istencia de ultratumba como muy acti+a,
:+erdad; @obser+ el ,aran en un tono de +o( bastante seco)
@Perdonad, se'or, me temo $ue no os !e entendido)
@9uiero decir $ue se %uede a,irmar $ue esas dos a,irmaciones son mutuamente
e*clusi+as)
"l rostro de 1il se con+irti en una masa de ine*%resi+idad im%regnada %or las
mejores intenciones %osibles)
@9uiero decir $ue las dos no %ueden ser +erdad al mismo tiem%o @le e*%lic el
,aran intentando sacarle del atasco mental)
@"jem))) @dijo 1il)
@1e acuerdo, %ero yo soy un caso es%ecial @dijo el ,aran, $ue %oda ser muy
to(udo cuando $uera@) "n este reino creemos $ue slo %uedes as%irar a go(ar de la
+ida des%us de la muerte si !as sido mommmmmm)))
Se call)
"ra demasiado !orrible) "ra tan !orrible $ue resultaba im%ensable, %ero aun as el
,aran estu+o %ensando en ello durante unos momentos)
@Tenemos $ue !acer algo al res%ecto @dijo %or ,in)
@:Cs re,ers a +uestro !ijo, se'or; @%regunt 1il)
@Cl+date de mi !ijo) 5o est# muerto) Si estu+iera muerto yo lo sabra @re%lic
secamente el ,aran@) Sabe cuidar de s mismo) "s mi !ijo, :no; 5o, son mis
ante%asados los $ue me %reocu%an)
@Pero si est#n muertos))) @em%e( a decir 1il)
6a se !a dic!o $ue 1il tena muy %oca imaginacin) "n un trabajo como el suyo tener
muy %oca imaginacin resultaba im%rescindible, %ero eso no $uiere decir $ue no tu+iera
un %o$uito) os ojos de su mente contem%laron un %anorama de %ir#mides $ue se
e*tendan a lo largo del ro, y los odos de su mente se lan(aron !acia %uertas tan slidas
$ue ning-n ladrn sera ca%a( de abrir y se %egaron a ellas)
6 oyeron los ara'a(os)
6 los gol%es)
6 los gritos a!ogados)
"l ,aran %uso un bra(o en+uelto en +endajes sobre sus !ombros temblorosos)
@6a s $ue %uedes !acer mara+illas con una aguja, 1il @dijo@) "!))) :9u tal se te
da manejar el ma(o;
&o%olmero, el mayor narrador de toda la !istoria del mundo, se ec! !acia atr#s,
sonri y contem%l a las mentes m#s e*imias del mundo sentadas a la mesa)
Te%%ic !aba a'adido otro dato a su almacn de conocimientos) <Sim%osio= $uera
decir tomar el t con cuc!illo y tenedor)
@Aien))) @dijo &o%olmero, y em%e( a contar la !istoria de las guerras con
"s%adarta@) ?eris, lo $ue ocurri ,ue $ue l se la lle+ de +uelta a casa, y su %adre) ))
no me re,iero al +iejo rey sino al anterior, %ero ya no me acuerdo de cmo se llamaba, el
$ue se cas con una c!ica de "l!arib, y recuerdo $ue era un %o$uito bi(ca))) :&mo
demonios se llamaba; /e %arece $ue su nombre em%e(aba con una P) :C era una ;
Aueno, seguro $ue era una de esas dos letras, y su %adre tema una isla en la ba!a,
Pa%ilos creo $ue se llamaba))) 5o, estoy contando una mentira, era &rini*) Aien, el rey
Lel otro rey, :e!;M reuni un ejrcito y ellos))) "lenor, justo, as se llamaba) 6 era un
%o$uito bi(ca, no lo ol+idemos, %ero dicen $ue a %esar de eso era bastante atracti+a, y
cuando digo $ue se casaron %ues))) en ,in, su%ongo $ue no !ace ,alta $ue entre en
detalles, :+erdad; Fue un %o$uito e*trao,icial, no s si me e*%lico))) "!))) "n ,in, el caso
es $ue !aba un caballo de madera y des%us de $ue se metieran dentro de l))) :Cs
!aba !ablado del caballo; "ra un caballo, s, estoy %r#cticamente seguro de $ue era un
caballo) C $ui(# ,uese una gallina))) I&omo me descuide un %oco lo %r*imo $ue
ol+idar ser# mi nombre, ja, jaJ Fue idea de))) de))) del $ue cojeaba, s, de se) S) "l de
la %ierna coja y))) :Cs !e !ablado de l; Aueno, %ues !ubo una %elea y))) no, creo $ue el
de la %elea ,ue el otro) S) "n ,in, el caso es $ue el cerdo de madera Luna idea
condenadamente astuta, dic!o sea de %asoM, %ues el cerdo en cuestin estaba !ec!o de)))
de))) o tengo en la %unta de la lengua) 8n momento))) 1e madera, claro) Pero eso
ocurri des%us, :sabis; IA!, s la %eleaJ &asi me ol+idaba de la %elea, s) Fue una
%elea condenadamente buena) Todo el mundo c!illando y gol%eando los escudos con la
es%ada, ya os lo %odis imaginar, y la armadura de))) de))) bueno, la armadura de como
se llamara res%landeca como res%landece una armadura res%landeciente de buena
calidad) C!, ,ue una %elea realmente soberbia, s, y los $ue %elearon eran el))) el cojo no,
el otro, el))) I"l %elirrojoJ S, se, ya sabis a $uin me re,iero, era un ti%o muy alto $ue
ceceaba un %oco) "s%erad, es%erad, me acabo de acordar))) "ra de otra isla) Bse no, :e!;,
el otro, el cojo))) 5o $uera irse, y l dijo $ue estaba loco) IPues claro $ue estaba loco,
carambaJ "n ,in, no s $u o%inaris +osotros, %ero))) I8na +aca de madera, nada
menosJ 6 entonces el rey, no, ese rey no, el otro, +io al c!i+o y dijo: <Temo a los
!ombres de ",ebas, es%ecialmente cuando est#n lo bastante c!i,lados %ara dejar una res
de madera tan condenadamente grande delante de la %uerta, menuda cara dura, esos
ti%os se deben creer $ue nacimos ayer y $ue a-n nos c!u%amos el dedo, %rendedle ,uego
y no se !able m#s del asunto)= 6, naturalmente, el como.se.llame ya !aba entrado %or
la %uerta de atr#s y des%us %asaron toda la ciudad a cuc!illo y se acab el rerse, claro)
:Cs !e dic!o $ue bi($ueaba; 1ecan $ue era gua%a, %ero ya se sabe $ue sobre gustos)))
S, s) "n ,in, as es como ocurri) Aien))) 5aturalmente como.se.llame Lcreo $ue se
llamaba /elcano, y cojeabaM, %ues /elcano $uera +ol+er a casa, es com%rensible,
:no;, recordad $ue lle+aban a'os all y cada da $ue %asaba era un da m#s +iejo y,
,rancamente, ya estaba !arto, y %or eso dijo $ue !aba tenido a$uel sue'o en el $ue +io
al no s $u de madera) S, s))) 5o, miento) "l $ue tena el %roblema con la rodilla era
2ermoseus) C!, s, ,ue una %elea de lo mejorcito $ue se !a +isto, %odis creerme)
&o%olmero se $ued callado y contem%l la mesa) Pareca muy satis,ec!o de s
mismo)
@Fue una %elea condenadamente buena, s se'or, ya lo creo)))@murmur)
6 se $ued dormido con una le+e sonrisa en los labios)
Te%%ic se %ercat de $ue tena la boca abierta y la cerr) 8nos cuantos comensales se
estaban lim%iando las l#grimas)
@/agia @dijo Keno@) Pura magia))) &ada %alabra es como una borla en el dosel
del Tiem%o)
@o m#s increble es la ,orma en $ue recuerda !asta los detalles m#s insigni,icantes
@murmur Qdem@) 9u memoria, $u retenti+a, $u %recisin)))
Te%%ic +ol+i la cabe(a !acia el otro e*tremo de la mesa)
@:9uin es $uin; @%regunt d#ndole un sua+e coda(o a Keno, $ue estaba sentado
junto a l)
@Aueno, a Qdem ya le conoces) 6 a &o%olmero, tambin, claro))) Bse de a! es
7eso%o, el ,abulista m#s e*imio del mundo, y se es Ant,ono, el escritor de comedias
m#s e*imio del mundo)
@:6 dnde est# Ptagonal; @%regunt Te%%ic)
Keno se'al !acia el ,inal de la mesa) Te%%ic sigui la direccin indicada %or su dedo
y +io a un !ombre de as%ecto sombro $ue no %araba de beber y estaba absorto
intentando determinar el #ngulo ,ormado %or dos %anecillos)
@1es%us te lo %resentar @dijo)
Te%%ic contem%l las cal+as y las largas barbas blancas $ue le rodeaban y decidi $ue
deban de ser algo in!erente a la %ro,esin) Si %oseas una cal+a y una larga barba
blanca lo $ue se encontraba entre ellas tena $ue estar atiborrado de sabidura) a -nica
e*ce%cin a la regla era Ant,ono, $ue %areca !aber sido construido a base de
embutidos)
<Son grandes mentes @se dijo Te%%ic@) "stos !ombres intentan a+eriguar cmo
,unciona el mundo no mediante la magia o la religin, sino metiendo su cerebro en la
%rimera grieta $ue encuentran y us#ndolo como %alanca %ara se%arar los bordes)))=
Qdem gol%e la mesa con los nudillos %idiendo silencio)
@"l Tirano !a decidido $ue declaremos la guerra a "s%adarta @dijo@) 6 a!ora,
consideremos cu#l es el lugar de la guerra en la re%-blica ideal @a'adi@)
5ecesitaremos)))
@1iscul%a, :%odras %asarme el a%io; @le %idi 7eso%o@) /uc!as gracias)
@))) la re%-blica ideal, tal y como estaba diciendo, basada en las leyes ,undamentales
$ue gobiernan)))
@6 la sal) a tienes justo al lado del codo)
@))) las leyes ,undamentales $ue))) e!))) $ue gobiernan a todos los !ombres) Aien, no
cabe duda de $ue la guerra))) :Te im%ortara dejar de !acer eso;
@"s a%io @dijo 7eso%o masticando entusi#sticamente@) 6a se sabe lo $ue %asa con
el a%io) 5o lo %uede e+itar, creme)
Keno lan( una mirada sus%ica( a lo $ue !aba cla+ado en la %unta de su tenedor)
@"!, esto es %ul%o @dijo@) 6o no !e %edido %ul%o) :9uin !a %edido %ul%o;
@))) no cabe duda @re%iti Qdem al(ando el tono de +o(@, no cabe duda, os lo
aseguro)))
@&reo $ue esto es el cusc-s de cordero @dijo Ant,ono)
@:6 el %ul%o era %ara ti;
@6o %ed marida y dolmades)
@"!, el cusc-s lo !e %edido yo) :Seras tan amable de %asarlo !acia a$u;
@5o recuerdo $ue nadie !aya %edido todas esas tostadas con ajo @dijo Keno)
@"scuc!a, algunos de nosotros estamos intentando %oner a ,lote un conce%to
,ilos,ico @dijo Qdem con +o( sarc#stica@) 5o nos interrum%as a cada momento,
:$uieres;
Alguien le arroj un bastoncito)
Te%%ic ins%eccion lo $ue !aba en la %unta de su tenedor) a dieta del ?iejo 3eino
no inclua ning-n %roducto %rocedente del mar, y el n-mero de +#l+ulas y +entosas
e*istente en lo $ue !aba %inc!ado era tan ele+ado $ue resultaba +agamente in$uietante)
Te%%ic alarg la mano !acia una !oja de %arra !er+ida, la le+ant con e*tremada cautela
y +io !uir una criatura min-scula $ue se a%resur a esconderse detr#s de una aceituna)
A!) Ctra cosa $ue deba recordar))) os naturales de ",ebas eran ca%aces de !acer
+ino con cual$uier cosa $ue %udieran meter dentro de un cubo, y se coman cual$uier
cosa $ue no %udiera esca%ar de un cubo)
Te%%ic cogi el tenedor y !urg entre la comida $ue !aba en su %lato) 8na %arte de
la comida se lo tom bastante mal)
6 los ,ilso,os no se escuc!aban los unos a los otros) 6 %arecan tener una terrible
tendencia a di+agar y andarse %or las ramas) <&reo $ue estoy +iendo cmo ,unciona una
autntica mocracia=, %ens Te%%ic)
8n %anecillo %as +olando junto a su cabe(a) Ctro rasgo de los ,ilso,os %areca ser
el $ue se e*citaban con muc!sima ,acilidad)
Te%%ic se ,ij en el comensal $ue estaba sentado delante de l, un !ombrecillo
bastante ,laco $ue masticaba delicadamente un tent#culo annimo) 1ejando a%arte a
Ptagonal el gemetra, $uien !aba em%e(ado a calcular el radio de su %lato con la misma
e*%resin sombra $ue !aba a%licado %ara la a+eriguacin del #ngulo ,ormado %or los
%anecillos, el !ombrecillo era la -nica %ersona de la mesa $ue no %regonaba sus o%inio.
nes a %leno %ulmn) 1e +e( en cuando tomaba notas en un %ergamino $ue guardaba
dentro de su toga)
Te%%ic se inclin sobre la mesa) 7eso%o !aba em%e(ado a contar una ,#bula
largusima sobre un (orro, un %a+o, un ganso y un lobo $ue !aban !ec!o una a%uesta
%ara a+eriguar $uin %oda aguantar m#s tiem%o debajo del agua con %esos atados a las
%atas) "l e*imio ,abulista estaba tan entusiasmado $ue a%enas si %restaba atencin a los
ocasionales im%actos de los %anecillos y !uesos de aceituna lan(ados en su direccin)
@1iscul%a @dijo Te%%ic subiendo el tono de +o( %ara !acerse or %or encima del
tumulto@) :9uin eres;
"l !ombrecillo le lan( una mirada recelosa e im%regnada de timide() Tena unas
orejas e*tremadamente grandes, y Te%%ic %ens $ue en la lu( adecuada se le !abra
%odido con,undir con un #n,ora muy esbelta)
@Soy "ndos @dijo)
@:6 %or $u no est#s ,iloso,ando;
"ndos em%e( a diseccionar un molusco de as%ecto bastante e*tra'o)
@a +erdad es $ue no soy ,ilso,o @dijo)
@:5o escribes comedias ni nada %arecido; @%regunt Te%%ic)
@/e temo $ue no) Soy Cyente) "ndos el Cyente, as me llaman)
@Fascinante @dijo Te%%ic autom#ticamente@) :6 $u tienes $ue !acer;
@"scuc!ar)
@:5ada m#s;
@/e %agan %ara $ue escuc!e @dijo "ndos@) A +eces asiento con la cabe(a) C
sonro, o asiento y sonro al mismo tiem%o) Siem%re %oniendo cara de estar de acuerdo
y anim#ndoles a $ue sigan !ablando, claro))) es gusta)
Te%%ic tu+o la sensacin de $ue "ndos le estaba %idiendo $ue !iciera alg-n
comentario al res%ecto)
@&aramba @dijo)
"ndos re%lic con un asentimiento de cabe(a y una sonrisa) a combinacin del
asentimiento y la sonrisa sugeran $ue en todo el mundo no !aba una acti+idad m#s
,ascinante $ue la de estar sentado all escuc!ando a Te%%ic) 9ui(# ,uera un e,ecto de sus
orejas) as orejas de "ndos eran como un inmenso agujero negro auditi+o $ue su%licaba
ser llenado con %alabras) Te%%ic sinti un im%ulso casi incontenible de contarle !asta el
-ltimo detalle de su +ida, sus es%eran(as y sus sue'os)
@A%uesto a $ue te %agan muc!o dinero, :e!; @%regunt)
"ndos sonri)
@:&u#ntas +eces le !as odo contar esa !istoria a &o%olmero;
"ndos asinti y sonri, aun$ue Te%%ic crey detectar un dolor sordo y distante
aga(a%ado detr#s de sus ojos)
@Su%ongo $ue cuando lle+as alg-n tiem%o en el o,icio tus orejas acaban
desarrollando unas cuantas callosidades %rotectoras, :no; @a'adi Te%%ic)
"ndos asinti)
@Sigue, sigue @murmur)
Te%%ic +ol+i la cabe(a !acia Ptagonal, $uien estaba dibujando #ngulos rectos en su
taramasalata)
@/e encantara $uedarme y escuc!ar cmo me escuc!as durante todo el da @dijo
@, %ero al ,inal de la mesa !ay un !ombre con el $ue $uiero !ablar)
@"so es asombroso @dijo "ndos)
2i(o una anotacin en su %ergamino y concentr su atencin en una con+ersacin
$ue se estaba desarrollando un %ar de %latos m#s all#)
>
8n ,ilso,o acababa de a,irmar
$ue aun$ue la +erdad era belle(a, la belle(a no era necesariamente +erdad, y la
discusin em%e(aba a caldearse) "ndos estaba decidido a no %erderse ni una %alabra)
Te%%ic se %uso en %ie y camin a lo largo de la mesa !asta llegar a Ptagonal) "l
gemetra %areca sentirse es%antosamente triste y miserable, y Te%%ic le sor%rendi
le+antando la corte(a de un %astel y e*aminando lo $ue !aba debajo con e*%resin
sus%ica()
Te%%ic mir %or encima de su !ombro)
@&reo $ue !e +isto mo+erse algo a! dentro @dijo)
@A! @murmur el gemetra descorc!ando un #n,ora con los dientes@) 2ete a$u
al misterioso jo+en +estido de negro $ue +iene del reino %erdido)))
@Tena la es%eran(a de $ue $ui(# %odras ayudarme a encontrarlo @dijo Te%%ic@)
2e odo comentar $ue en ",ebas tenis ideas bastante raras)
@Tena $ue ocurrir @dijo Ptagonal) Sac un com%#s de entre los %liegues de su toga
y midi el %astel con e*%resin %ensati+a@) "s una constante, :no te %arece; S, estoy
seguro de $ue es una constante) 9u conce%to m#s de%rimente)))
@Perdona, %ero me temo $ue no te entiendo @dijo Te%%ic)
@"l di#metro di+ide a la circun,erencia, :sabes; Tendra $ue ser tres +eces) "s lo
$ue %ensara cual$uiera, :no te %arece; Pero :es as; 5o) Tres coma uno cuatro uno y
montones de n-meros m#s))) 5o s de dnde salen, %ero los muy malditos no se acaban
nunca) :Sabes lo muc!o $ue me cabrea el $ue no se acaben nunca;
@Su%ongo $ue te debe de cabrear considerablemente @dijo Te%%ic en su tono m#s
corts)
@"*acto) /e indica $ue el &reador us la clase de crculos $ue no deba) I5i tan
si$uiera es un n-mero %resentableJ 9uiero decir $ue))) Aueno, a tres coma cinco le
%uedes tener res%eto) C a tres coma tres, %or ejem%lo))) S, eso s $ue tendra buen
as%ecto)
>
"l %a%el de los oyentes nunca !a sido a%reciado como se merece, a %esar de $ue es un !ec!o am%liamente conocido $ue la mayora de
las %ersonas nunca escuc!an a los dem#s) o !abitual es utili(ar el tiem%o en $ue el otro !abla %ara %ensar en lo $ue dir#s a continuacin)
as culturas orales siem%re !an re+erenciado a los escassimos Cyentes natos y los !an considerado como un autntico tesoro nacional) os
bardos y los %oetas %roli,eran como !ongos, %ero un buen Cyente es muy di,cil de encontrar e incluso en el caso de $ue consigas encontrar
uno !ay muc!as %osibilidades de $ue no +uel+as a +erle el %elo en toda tu +ida)
&la+ los ojos en el %astel y lo contem%l con e*%resin meditabunda)
@1iscul%a, %ero))) 1ijiste algo sobre $u tena $ue ocurrir, :no;
@:9u; @murmur Ptagonal emergiendo de las %ro,undidades de su melancola@)
I/aldito %astelJ @a'adi)
@:9u es lo $ue tena $ue ocurrir; @insisti Te%%ic)
@5o se %uede tontear con la geometra, amigo mo) 6 nada menos $ue las %ir#mides,
:e!; Son muy %eligrosas) Trastear con ellas es buscarse %roblemas) o $ue $uiero decir
es))) @Ptagonal alarg una mano +acilante !acia su +aso de +ino@) :&u#nto tiem%o
crean $ue %odan seguir construyendo %ir#mides m#s y m#s grandes; 5o s si me
sigues, %ero))) :1e dnde crean $ue %roceda la energa; 9uiero decir $ue))) @"ruct
@) T- !as estado en ese sitio, :no; Aueno, :nunca te !abas ,ijado en lo des%acio $ue
%arece ir todo all;
@C!, s @res%ondi Te%%ic con +o( #tona)
@"so es debido a $ue las %ir#mides absorben el tiem%o, :com%rendes; A!, las
%ir#mides))) 6, claro, tienen $ue librarse del tiem%o $ue !an ido acumulando, y de a!
las luces y los ,uegos arti,iciales) I6 les %arece bonitoJ Io $ue est#n $uemando es nada
m#s y nada menos $ue su tiem%oJ
@o -nico $ue s es $ue cuando res%iras te %arece $ue el aire !a sido !er+ido dentro
de un calcetn @dijo Te%%ic@) 6 nada cambia, aun$ue no siga siendo lo mismo)
@"*acto @dijo Ptagonal@) :6 sabes %or $u; Por el %asado, %or eso) o $ue !acen
es utili(ar el %asado una y otra +e() as %ir#mides consumen todo el tiem%o nue+o) 6 si
no dejas $ue las %ir#mides se des%rendan de la energa acumulada sta ir# aumentando
!asta $ue))) @2i(o una %ausa@) &laro $ue su%ongo $ue acabara esca%ando %or una
como.se.llame))) @a'adi@) 8na ,ractura) S, eso) 8na ,ractura en el es%acio)))
@6o estaba all antes de $ue el reino se))) se ,uera @dijo Te%%ic@, y me %areci $ue
la gran %ir#mide se mo+a)
@A! lo tienes) Probablemente !abr# !ec!o $ue las dimensiones girasen no+enta
grados @dijo Ptagonal con la seguridad en s mismo $ue slo %uede %oseer un !ombre
absolutamente borrac!o)
@:9uieres decir $ue la longitud se !a con+ertido en altura y $ue la altura se !a
con+ertido en anc!ura;
@5o, no, no @re%lic Ptagonal@) 9uiero decir $ue la longitud se !a con+ertido en
altura y la altura a!ora es anc!ura y la anc!ura es grosor y el grosor es))) @?ol+i a
eructar@) "s tiem%o) Ctra dimensin, :entiendes; A!, esas cuatro bastardas siem%re
est#n acec!ando %or a!))) 6 el tiem%o es una de ellas) 5o+enta trastos con res%ecto a las
otras tres) 5o, trastos no))) grados, eso) Slo $ue, slo $ue a!ora no %uede e*istir en este
mundo,
>
y el lugar tu+o $ue !acer pop !acia ,uera, :com%rendes; 1e lo contrario la
gente en+ejecera caminando de lado))) @&la+ los ojos en las %ro,undidades de su
+aso y las contem%l con una inmensa triste(a@) 6 cada cum%lea'os en+ejeceras otro
4ilmetro @a'adi)
>
"staba e$ui+ocado) a naturale(a aborrece las anormalidades dimensionales y !ace todo lo %osible %ara sellarlas y esconderlas all
donde no %uedan %oner ner+iosa a la gente) 1e !ec!o, la naturale(a aborrece un montn de cosas, incluidos los +acos, los barcos llamados
3arie 7eleste y esas lla+ecitas %r#cticamente im%osibles de manejar $ue sir+en %ara cambiar las barrenas de los taladros elctricos)
Te%%ic estaba %er%lejo)
@Aueno, el tiem%o y el es%acio son as @sigui diciendo Ptagonal@) Si no tienes
muc!o cuidado %uedes acabar con un autntico lo entre manos) Tres coma uno cuatro
uno))) :9u clase de nombre crees $ue se merece semejante n-mero;
@Suena !orrible @dijo Te%%ic)
@Tienes toda la maldita ra(n) "n alg-n sitio))) @Ptagonal estaba em%e(ando a
oscilar sobre el banco@) "n alg-n sitio alguien !a construido un cosmos donde %i tiene
un +alor decente y res%etable) @7nclin la cabe(a y contem%l la mesa como si no la
+iera con muc!a claridad@) Pero a$u))) :Pi; IPa!J A$u es un maldito n-mero $ue no
se acaba nunca, y yo te %regunto $u clase de)))
@I5o, me re,era a eso de $ue la gente en+ejeciera caminando de ladoJ
@9ui(# tu+iera su lado bueno) Siem%re %odras +ol+er al sitio en el $ue tenas
diecioc!o a'os, :no; C dar un %aseo y a+eriguar $u as%ecto tendr#s cuando !ayas
cum%lido los setenta) Pero +iajar %or la anc!ura))), eso s $ue sera realmente di,cil)
Ptagonal le obse$ui con una sonrisa +acua y se ,ue inclinando !acia adelante con
gran lentitud !asta acabar derrumb#ndose sobre su cena) 8na %arte de la cena consigui
a%artarse a tiem%o)
Te%%ic se %ercat de $ue el estr%ito ,ilos,ico $ue le rodeaba se !aba calmado un
%oco) Al( la cabe(a y ,ue resiguiendo la !ilera de comensales con la mirada !asta $ue
locali( a Qdem)
@5o ,uncionar# @estaba diciendo Qdem@) "l Tirano no nos escuc!ar#) 6 la gente
tam%oco, claro) 1e todas ,ormas))) @?ol+i la cabe(a !acia Ant,ono@) Parece $ue no
todos o%inamos lo mismo, :+erdad;
@"sos malditos es%adartanos necesitan $ue alguien les d una buena leccin @
re%lic Ant,ono con e*%resin adusta@) "n este continente no !ay lugar su,iciente %ara
dos grandes %otencias) "l %roblema con esos ti%os es $ue no saben %erder, :entiendes;
Todo %or$ue les robamos la reina))) a energa y el entusiasmo de la ju+entud, el amor
+ence todos los obst#culos, etctera)
&o%olmero se des%ert)
@5o lo !as entendido bien @dijo con +o( a%acible@) a gran guerra, s, claro, ,ue
%or$ue ellos nos robaron la reina) 5o recuerdo cmo se llamaba, %ero tena una cara
ca%a( de !acer correr a mil camellos, y su nombre em%e(aba %or A o %or T o %or)))
@:"so !icieron; @grit Ant,ono@) I/alditos bastardosJ
@"stoy ra(onablemente seguro @dijo &o%olmero)
Te%%ic se dej caer sobre el banco y mir a "ndos el Cyente, $uien segua
consumiendo su cena con la e*%resin im%asible de $uien est# decidido a no %ermitir
$ue nada ni nadie le arruine la digestin)
@:"ndos;
"l Cyente baj el cuc!illo y el tenedor y los coloc ,lan$ueando su %lato)
@:S;
@"st#n locos, :+erdad; @%regunt Te%%ic con +o( cansada)
@"sto es e*tremadamente interesante @dijo "ndos@) Sigue, sigue, te lo ruego)
/eti tmidamente una mano dentro de su toga, sac un trocito de %ergamino y lo
em%uj delicadamente !acia Te%%ic)
@:9u es esto;
@/i ,actura @dijo "ndos@) &inco minutos de "scuc!a Atenta) &asi todos los
caballeros %ara los $ue trabajo me %agan a ,inal de mes, %ero tengo entendido $ue te ir#s
%or la ma'ana, :no;
Te%%ic se rindi) Se %uso en %ie y sali al jardn $ue rodeaba la ciudadela de ",ebas)
"statuas de m#rmol blanco $ue re%resentaban a e,ebenses de la antigEedad totalmente
desnudos $ue !acan cosas !eroicas asomaban %or entre el ,ollaje, y a$u y all# se +ean
estatuas de las deidades de ",ebas) A%enas !aba ,orma de distinguir las unas de las
otras) Te%%ic saba $ue 1ios no aguantaba a los e,ebenses y sola re%roc!arles $ue tu+ie.
ran deidades cuyo as%ecto era idntico al de la gente) "l argumento b#sico de 1ios era
$ue eso im%eda $ue la gente su%iera cu#ndo estaba delante de una deidad y di,icultaba
muc!o el tratarla como era debido)
Te%%ic no com%arta su o%inin al res%ecto y, de !ec!o, la idea le resultaba bastante
agradable) Seg-n la leyenda las deidades de los e,ebenses eran iguales a los !umanos en
todo, con la -nica di,erencia de $ue utili(aban su di+inidad %ara !acer todas a$uellas
cosas $ue los !umanos no tenan los medios o el atre+imiento de !acer) Te%%ic record
$ue uno de los trucos ,a+oritos de las deidades masculinas de ",ebas era con+ertirse en
alg-n animal %ara conseguir los ,a+ores de las mujeres de la alta sociedad e,ebense, y se
deca $ue uno de ellos !aba llegado al e*tremo de con+ertirse en llu+ia dorada %ara
cortejar a la mujer de la $ue se !aba enca%ric!ado) Todo a$uello era ,ascinante, y
suscitaba %reguntas muy interesantes sobre la +ida nocturna de la so,isticada ",ebas)
"ncontr a Ptraci sentada sobre la !ierba debajo de un #lamo dando de comer a la
tortuga) Te%%ic la contem%l con cierta sus%icacia, ya $ue siem%re caba la %osibilidad
de $ue ,uese un dios de incgnito) a tortuga no %areca un dios) Si era un dios lo estaba
disimulando de mara+illa, y su inter%retacin de tortuga !ambrienta era ,rancamente
es%lndida)
Ptraci estaba d#ndole de comer una !oja de lec!uga)
@Ay la %tortuguita bonita))) @dijo, y al( la mirada !acia Te%%ic@) C!, eres %t- @
dijo con +o( #tona)
@5o te !as %erdido gran cosa @dijo Te%%ic sent#ndose a su lado@) Son una
%andilla de c!i,lados) &uando me ,ui estaban em%e(ando a rom%er los %latos)
@"so es %tradicional al ,inal de una comida e,ebense @dijo Ptraci)
Te%%ic %ens en lo $ue acababa de or)
@:6 %or $u no los rom%en antes; @%regunt al cabo de unos momentos)
@6 luego %robablemente bailar#n al son del bur(u4i @a'adi Ptraci@) &reo $ue es
una es%ecie de %erro de lanas)
Te%%ic inclin la cabe(a y la a%oy en las manos)
@Por cierto, !ablas muy bien el e,ebense @dijo)
@/uc!as gracias @re%lic Ptraci@) Aasta con %tener un %oco de odo)
@Pero se te nota un %o$uito el acento)
@os idiomas son una %arte del adiestramiento %total @dijo Ptraci@) 6 mi abuela
siem%re deca $ue un %o$uito de acento e*tranjero %te !ace m#s ,ascinante)
@A%rendimos lo mismo @dijo Te%%ic@) ?enga de donde +enga un asesino siem%re
debe %arecer ligeramente e*tranjero) "so es algo $ue se me da muy bien @a'adi con
amargura)
Ptraci em%e( a administrarle masaje en el cuello)
@2e estado en el %uerto @dijo@) Tienen un montn de esas cosas $ue %arecen
balsas grandes) 6a sabes, camellos de mar)))
@Aarcos @dijo Te%%ic)
@6 +an a %todas %artes) Podramos ir a donde $uisiramos) Si t- $uieres el mundo
%uede ser nuestro molusco, con %erla incluida dentro)
Te%%ic le !abl de la teora de Ptagonal) Ptraci no %areci muy sor%rendida)
@"s como una laguna estancada en la $ue no entra agua nue+a @obser+@) Ptodo
el mundo se %asa la +ida nadando en el mismo c!arco de siem%re))) Ptodo el %tiem%o
$ue +i+es ya !a sido +i+ido) 1ebe de ser como utili(ar el agua del ba'o de otra %ersona)
@?oy a +ol+er)
os dedos de Ptraci interrum%ieron el e*%erto amasar de sus m-sculos $ue !aban
iniciado)
@Podramos ir a donde $uisiramos @re%iti@) os dos %tenemos o,icios y
%odemos ganarnos la +ida, %odramos +ender ese camello))) Podras ense'arme An4!.
/or%or4) Parece una ciudad muy interesante)
Te%%ic se %regunt $u e,ecto ejercera An4!./or%or4 sobre Ptraci) 1es%us se
%regunt $u e,ecto ejercera Ptraci sobre la ciudad) 5o caba duda de $ue Ptraci
estaba))) :,loreciendo; "n el ?iejo 3eino nunca !aba dado la im%resin de tener alguna
idea original dejando a%arte el escoger cu#l sera la %r*ima u+a a %elar, %ero desde $ue
estaban en ",ebas %areca !aber cambiado considerablemente) Su mandbula no !aba
cambiado) Segua siendo m#s bien %e$ue'a, y Te%%ic tena $ue admitir $ue bastante
bonita) Pero a!ora te ,ijabas m#s en ella) Antes, cuando !ablaba con l, Ptraci sola
cla+ar los ojos en el suelo) A!ora no siem%re le miraba, %ero si no lo !aca era %or$ue
estaba %ensando en otra cosa)
Te%%ic descubri $ue senta el deseo de decirle $ue era el ,aran) C!, de la ,orma m#s
corts %osible, claro, y sin ninguna clase de n,asis, %ero))) bueno, slo como
recordatorio) Pero tambin tena la sensacin de $ue si le deca eso Ptraci res%ondera
diciendo $ue no le !aba odo y $ue tu+iera la amabilidad de re%etir lo $ue !aba dic!o,
y si le miraba a la cara Te%%ic jam#s sera ca%a( de decirlo dos +eces seguidas)
@Podras marc!arte @dijo@) "stoy seguro de $ue sabras salir adelante) Puedo
%ro%orcionarte unos cuantos nombres y algunas direcciones, :sabes;
@:6 t-; :9u !aras;
@A%enas si me atre+o a %ensar en lo $ue estar# ocurriendo en casa @dijo Te%%ic@)
&reo $ue !e de !acer algo al res%ecto)
@5o %uedes !acer nada) :Por $u $uieres %erder el tiem%o intent#ndolo; Aun$ue no
$uieras ejercer de asesino sigue !abiendo montones de cosas $ue %odras !acer) 6 dijiste
$ue ese !ombre dijo $ue a!ora ya no !ay ninguna ,orma de entrar en el reino) 6 odio las
%ir#mides)
@Pero estoy seguro de $ue a! dentro !ay algunas %ersonas $ue te im%ortan, :no;
Ptraci se encogi de !ombros)
@Si est#n muertas no %uedo !acer nada %or ellas @.dijo@) 6 si est#n +i+as tam%oco
%uedo !acer nada %or ellas, :no; As $ue))) Aueno, creo $ue no !ar nada al res%ecto)
Te%%ic la contem%l con una me(cla de !orror y admiracin) as %alabras de Ptraci
resuman la situacin de una ,orma tan concisa como elegante, %ero Te%%ic no %oda
resignarse as como as) Su cuer%o !aba %asado siete a'os ,uera del ?iejo 3eino, %ero
su sangre lle+aba mil +eces ese tiem%o dentro de l) C!, claro $ue deseaba dejar atr#s
toda esa eta%a de su +ida, y a! estaba el meollo de la cuestin) a !abra dejado atr#s y
all se !abra $uedado, y aun$ue !ubiese e+itado %ensar en ella durante todo el resto de
su e*istencia !abra seguido siendo una es%ecie de ancla)
@5o consigo !acerme a la idea @dijo@) o siento) "s lo $ue !ay y))) 9uiero +ol+er
aun$ue slo sea durante cinco minutos %ara))) bueno, %ara decirles $ue no %ienso +ol+er
nunca m#s) /e con,ormara con eso) Probablemente todo es cul%a ma)
@IPero no !ay ninguna ,orma de +ol+erJ o -nico $ue %odras !acer sera rondar %or
los alrededores y de%rimirte igual $ue %todos esos monarcas de%uestos de los $ue me
!ablaste) 6a sabes, los de las %t-nicas con los bordados des!ilac!ados $ue se ganan la
+ida mendigando con muc!a elegancia))) T- mismo dijiste $ue no !aba nada m#s in-til
$ue un monarca sin reino) Piensa un %o$uito en ello, :$uieres;
Fueron %or las calles de la ciudad en direccin al %uerto) Todas las calles de la ciudad
lle+aban al %uerto)
Alguien estaba encendiendo el ,aro con una antorc!a) "l ,aro era una de las /#s de
Siete /ara+illas del /undo, y !aba sido construido seg-n los %lanos $ue Ptagonal
!aba dibujado utili(ando la 3egla de Cro y los &inco Princi%ios "stticos)
1esgraciadamente tambin !aba sido construido en el lugar e$ui+ocado %or$ue %onerlo
all donde !abra tenido $ue estar !ubiese estro%eado la !ermosura natural de la ba!a,
%ero casi todos los marineros estaban de acuerdo en $ue era un ,aro muy !ermoso y $ue
su contem%lacin ayudaba muc!o a distraerte mientras es%erabas a $ue remolcaran tu
barco sac#ndolo de los arreci,es en los $ue !aba encallado)
"l %uerto $ue se e*tenda debajo del ,aro estaba re%leto de embarcaciones) Te%%ic y
Ptraci se ,ueron abriendo %aso %or el laberinto de cajas y ,ardos, y acabaron llegando a
la larga cur+a del muro %rotector $ue se%araba la calma de la ba!a de las olas $ue se
agitaban al otro lado) "l ,aro arda y ec!aba c!is%as %or encima de sus cabe(as)
Te%%ic saba $ue a$uellos barcos iran a lugares de los $ue ni tan si$uiera !aba odo
!ablar) os e,ebenses eran grandes comerciantes) Poda +ol+er a An4! %ara recibir su
di%loma, y en cuanto lo tu+iera en las manos el mundo sera el molusco $ue m#s le
a%etecera y contara con un am%lio surtido de cuc!illos %ara abrirlo)
Ptraci %uso su mano en la suya)
6 nada de casarse con los %arientes, naturalmente) os meses $ue !aba %asado en
1jelibeibi ya em%e(aban a %arecerle un sue'o, uno de esos sue'os circulares $ue
+uel+en una y otra +e( sin $ue !aya ,orma de librarse de ellos y $ue acaban
con+irtiendo el insomnio en una %ers%ecti+a muy atrayente) A$u, en cambio, el ,uturo
se e*tenda delante de l desenroll#ndose como una al,ombra)
8n !ombre $ue se encontrara en su situacin actual necesitaba una se'al, un manual
de instrucciones o algo %arecido) "l gran de,ecto de la +ida era $ue nunca tenas ocasin
de %racticar antes) o -nico $ue)))
@Por todos los cielos))) IPero si es Te%%icJ
a +o( $ue se diriga a l sonaba m#s o menos a la altura de su tobillo) 8na cabe(a
asom %or el borde del atracadero y ,ue seguida r#%idamente %or su cuer%o) "ra un
cuer%o e*tremadamente bien +estido, y su %ro%ietario no !aba escatimado el dinero a la
!ora de ata+iarlo con joyas, %ieles, sedas y encajes) Slo %areca !aber una limitacin, y
era de orden esttico) Todo tena $ue ser de color negro)
"l cuer%o y la cabe(a %ertenecan a Aroncalo)
@:9u est# !aciendo a!ora; @%regunt Ptaclus%)
Su !ijo asom cautelosamente la cabe(a %or encima de los restos de una columna y
obser+ a &!ist.2era, el 1ios con &abe(a de Auitre)
@"st# olis$ueando %or a! @dijo@) &reo $ue le gusta la estatua) Pa%#, s sincero
conmigo) :Por $u tu+iste $ue com%rar un !orror semejante;
@?ena con un lote y lo dejaban barato @dijo Ptaclus%@) Adem#s %ens $ue se
%ondra de moda) "staba con+encido de $ue se !ara %o%ular y)))
@:Po%ular; :"ntre $uines;
@Aueno, a l le gusta, :no;
Ptaclus% 77b se arriesg a ec!ar otro +ista(o a la monstruosidad angulosa $ue se
mo+a %or entre las ruinas dando saltitos)
@1ile $ue si se +a %uede $ued#rsela @sugiri@) 1ile $ue se la %uedes dejar a
%recio de coste)
Ptaclus% torci el gesto)
@A %recio de coste, no) &on un descuento @dijo@) 8na rebaja es%ecial reser+ada a
nuestros clientes sobrenaturales)
Al( los ojos !acia el cielo) Su escondite en las ruinas del cam%amento @con la
0ran Pir#mide $ue segua (umbando como una central elctrica detr#s de ellos@, les
%ro%orcionaba un %unto de obser+acin e*celente desde el $ue contem%lar la llegada de
los dioses) Al %rinci%io Ptaclus% incluso !aba sido ca%a( de %ensar en la nue+a
situacin sin %erder la calma) os dioses seran buenos clientes) Siem%re $ueran m#s
tem%los y m#s estatuas, %odra tratar directamente con ellos %rescindiendo de los
intermediarios)))
6 un instante des%us le %as %or la cabe(a una idea !orrible) 8n dios $ue no !ubiera
$uedado satis,ec!o @y Ptaclus% saba $ue los clientes siem%re encontraban alg-n
moti+o de $ueja) &uando no era %or$ue ,altaban las molduras de yeso %rometidas en los
%lanos era %or$ue una es$uina del tem%lo se !aba !undido un %o$uito debido a una
(ona de arenas mo+edi(as $ue nadie saba $ue estu+iese a!@, no se limitara a
%resentarse en la o,icina gritando y e*igiendo +er al encargado) C!, no) 8n dios siem%re
saba dnde estabas e iba directamente al grano, y tam%oco !aba $ue ol+idar $ue los
dioses tenan ,ama de %agar muy tarde y muy mal) os !umanos tambin, naturalmente,
%ero en el caso de los seres !umanos el %ago y el cobro de las cuentas %endientes sola
tener lugar antes de $ue te murieras, no des%us)
Ptaclus% +ol+i la cabe(a !acia su otro !ijo, una silueta %intada $ue se recortaba
contra la estatua con la boca congelada en una C de asombro, y el constructor de
%ir#mides tom una decisin)
@2e terminado con las %ir#mides @dijo@) 3ecurdamelo, c!ico) Si salimos +i+os
de este lo se acabaron las %ir#mides) 5os !abamos estancado) &reo $ue !a llegado el
momento de di+ersi,icar el negocio)
@IPa%#, lle+o siglos dicindoteloJ @e*clam 77b@) 5o s cu#ntas +eces !e
intentado !acerte entender $ue un %ar de acueductos decentes nos %ro%orcionaran
unos)))
@S, s, me acuerdo @dijo Ptaclus%@) S) Acueductos))) /ontones de arcos y no s
$u m#s, :e!; "stu%endo, estu%endo) Pero no recuerdo dnde dijiste $ue !aba $ue
%oner el sarc,ago)
@IPa%#J
@5o me !agas muc!o caso, muc!ac!o) &reo $ue me estoy +ol+iendo loco)
"ra im%osible) 5o %oda !aber +isto a una momia y a dos ti%os con ma(os)
S, era Aroncalo)6 Aroncalo tena un barco) Te%%ic saba $ue bastantes 4ilmetros de
costa m#s all# estaba el reino del &!eri,e de Al.D!ali, y $ue el &!eri,e +i+a en el
,abuloso %alacio del 8ald!or,, $ue se deca !aba sido construido en una sola noc!e %or
un genio y cuyo es%lendor era tan increble $ue !aba originado montones de mitos y
leyendas)
>
"l 9n5nimo era como un 8ald!or, ca%a( de ,lotar, %ero m#s lujoso) Su
dise'ador estaba obsesionado %or el color dorado, y !aba utili(ado todos los trucos y
combinaciones de %ur%urina, columnas $ue se enroscan sobre s mismas y cortinajes
%osibles con el ,in de conseguir $ue %areciera no tanto una embarcacin como un
tocador de se'oras $ue !aba c!ocado con un teatro es%eciali(ado en es%ect#culos
,rancamente dudosos)
1e !ec!o, !aba $ue %oseer los ojos adiestrados de un asesino %ara darse cuenta de la
inocencia con $ue todo ese abigarrado es%lendor disimulaba la esbelte( del casco, y algo
tan curioso como el $ue des%us de !aber sumado el es%acio ocu%ado %or los camarotes
al de las bodegas siguiera !abiendo un montn de sitio dis%onible $ue no %areca
utili(arse %ara nada) "l agua ondulaba de una ,orma bastante e*tra'a alrededor de lo $ue
Ptraci llamaba el e*tremo %untiagudo, %ero sera totalmente ridculo sos%ec!ar $ue una
embarcacin tan ob+iamente dedicada al comercio %oseyera un es%oln $ue $uedaba
oculto debajo del agua, o $ue cinco minutos de trabajo con un !ac!a bastaran %ara con.
+ertir a$uel alc#(ar de lujos en algo $ue %oda dejar atr#s a casi cual$uier embarcacin
e*istente y !acer $ue las %ocas ca%aces de alcan(arla lo lamentaran seriamente des%us)
@/uy im%resionante @dijo Te%%ic)
@C!, todo es %ura a%ariencia @dijo Aroncalo)
@S, ya me doy cuenta)
.9uiero decir $ue en realidad somos unos %obres comerciantes, ya me entiendes)
Te%%ic asinti)
@a ,rase !abitual es <%obres %ero !onrados= @dijo)
Aroncalo le obse$ui con la sonrisa de%redadora del comerciante nato)
@C!, creo $ue %or el momento nos con,ormaremos con <%obres=, :de acuerdo;
Aueno, :y $u in,iernos !a sido de tu +ida; o -ltimo $ue su%e de ti es $ue ibas a ser
rey de un sitio del $ue nadie !aba odo !ablar nunca) 6, %or cierto, :$uin es la !ermosa
>
Por lo $ue en lenguaje colonial era conocido como la c!abola del 0enio)
jo+en $ue te acom%a'a;
@Se lla))) @em%e( a decir Te%%ic)
@/e llamo Ptraci @dijo Ptraci)
@"s don))) @em%e( a decir Te%%ic)
@C!, estoy seguro de $ue es una %rincesa de sangre real @dijo Aroncalo con +o(
alarmantemente untuosa@) Sera un inmenso %lacer %ara m $ue accediera))) $ue
accedierais a cenar conmigo esta noc!e) /e temo $ue slo %uedo o,receros el !umilde
sustento del marinero, %ero ya nos las arreglaremos, :e!;
@"s%ero $ue no ests %ensando en una cena al estilo e,ebense @dijo Te%%ic)
@0alletas, buey en salmuera))) ese ti%o de cosas @dijo Aroncalo sin a%artar los ojos
de Ptraci ni un momento)
1e !ec!o sus ojos no se !aban a%artado de ella desde $ue subi a bordo)
1es%us se ec! a rer) "ra la +ieja risa del Aroncalo de siem%re, una carcajada a la
$ue no se %oda acusar de $ue le ,altara buen !umor, %ero $ue dejaba muy claro $ue ese
!umor se encontraba sometido al control del cerebro de su %ro%ietario)
@9u asombrosa coincidencia @dijo@) 6 tenemos $ue (ar%ar al amanecer) :Puedo
o,receros ro%a lim%ia; os dos %arecis))) e!))) %arece $ue !abis +iajado bastante)
@Su%ongo $ue ser#n toscas ro%as de marinero, :no; @dijo Te%%ic@) Tal y como
con+iene a un !umilde comerciante, y corrgeme si me e$ui+oco)
Te%%ic ,ue conducido a un %e$ue'o camarote tan e*$uisita y cuidadosamente
amueblado $ue %areca un !ue+o !ec!o de oro y %iedras %reciosas) Sobre la cama del
camarote !aba des%legado un surtido de ro%as $ue no tena nada $ue en+idiar a
cual$uiera de los $ue %odan encontrarse en las comarcas $ue rodeaban el /ar &ircular)
Todas daban la im%resin de ser de segunda mano, cierto, %ero !aban sido la+adas y
remendadas tan e*%ertamente $ue los desgarrones de es%ada a%enas se notaban) Te%%ic
contem%l con e*%resin %ensati+a los ganc!os de la %ared y las sombras casi in+isibles
indicadoras de $ue unas cuantas cosas colgadas en ellos !aban sido $uitadas a toda
+elocidad)
Sali al angosto %asillo y se encontr con Ptraci) Ptraci !aba escogido un traje de
gala de color rojo con mangas muy !olgadas, inmensas arma(ones de +arillas ocultas
debajo de la tela y una gorguera tan grande como una %iedra de molino, una moda $ue
!aba !ec!o ,uror en An4!./or%or4 die( a'os atr#s)
5ada m#s +erla Te%%ic a%rendi algo nue+o, el $ue las mujeres atracti+as +estidas
con unas cuantas tiras de gasa y unos metros de seda %ueden resultar muc!o m#s
deseables cuando +an ta%adas desde el cuello !asta el tobillo) Ptraci gir sobre s misma
%ara ense'arle $u tal le $uedaba su nue+o atuendo)
@2ay montones de trajes %or el estilo en el armario @dijo@) :"s as como se +isten
las mujeres de An4!./or%or4; /e siento como si lle+ara una casa encima))) 1a
bastante calor)
@Cye, res%ecto a Aroncalo))) @dijo Te%%ic con tono a%remiante@) 5o me
malinter%retes, es un buen c!ico y todo eso, %ero)))
@"s muy amable, :+erdad; @dijo Ptraci)
@Aueno))) S) o es @admiti Te%%ic, y se dio %or derrotado@) Somos +iejos
amigos)
@9u bien)
8n miembro de la tri%ulacin se materiali( al ,inal del %asillo, les !i(o una
re+erencia y les lle+ !asta el camarote de Aroncalo) "l marinero tena la a%ariencia
a,able y jo+ial de un +iejo lobo de mar, aun$ue el ta%i( de cicatrices $ue cubra su
cabe(a y los tatuajes @a su lado las ilustraciones de El palacio secreto %arecan l#minas
de un manual de bricolaje@ estro%eaban un %o$uito el e,ecto general) as cosas $ue
%oda !acer con sus bce%s !abran mantenido ,ascinada a una taberna %ortuaria entera
durante !oras, y el marinero no era consciente de $ue el %eor momento de toda su
e*istencia llegara dentro de %ocos minutos)
@"stoy muy contento de $ue nos !ayamos encontrado @dijo Aroncalo mientras
ec!aba +ino en las co%as@) 6a %uedes ser+ir la so%a, Al,on(o @a'adi !aciendo una
se'a con la cabe(a al marinero tatuado)
@Aronco, dime $ue no eres un %irata @e*clam Te%%ic de re%ente)
@:"s eso lo $ue te !a estado %reocu%ando;
Aroncalo le obse$ui con su mejor sonrisa %ere(osa de buen c!ico)
a %osibilidad de $ue Aroncalo se dedicara a la %iratera no era lo -nico $ue le !aba
estado atormentando, %ero ocu%aba un lugar bastante alto en su lista de %reocu%aciones
actuales) Te%%ic asinti)
@5o, no somos %iratas, %ero %re,erimos e+itar el))) el %a%eleo siem%re $ue sea
%osible) &om%rendes a $u me re,iero, :+erdad; 5o $ueremos tener nada $ue +er con
esas %ersonas $ue siem%re $uieren saberlo todo sobre ti)
@S, %ero todas esas ro%as)))
@A!) Te sor%rendera la cantidad de +eces $ue !emos sido atacados %or los %iratas)
Bsa ,ue la ra(n de $ue %a%# mandara construir el 9n5nimo. Siem%re se lle+an una
sor%resa, y te aseguro $ue no !ay nada moralmente re%roc!able en lo $ue !acemos) 5os
$uedamos con su na+e y con su botn, y si !aba %risioneros a bordo los rescatamos y
les o,recemos un billete de +uelta a casa a una tari,a inmejorable)
@:6 $u !acis con los %iratas;
Aroncalo +ol+i la cabe(a !acia Al,on(o)
@"so de%ende de cmo ande el mercado laboral en esos momentos @re%lic@)
Pa%# siem%re dice $ue si +es a un !ombre en a%uros tienes $ue ec!arle una mano)))
dejando bien claro lo $ue es%eras conseguir a cambio antes, claro) :9u tal te +a lo de
ser rey;
Te%%ic se lo e*%lic) Aroncalo le escuc! con muc!a atencin mientras !aca girar el
+ino dentro de su co%a)
@&on$ue as est#n las cosas, :e!; @dijo cuando Te%%ic !ubo terminado de !ablar
@) 5os !emos enterado de $ue +a a !aber guerra, y %or eso (ar%aremos en cuanto
amane(ca)
@5o te cul%o @dijo Te%%ic)
@5o me !as entendido) Tenemos $ue organi(ar los ,uturos intercambios
comerciales) &on los dos bandos, naturalmente, ya $ue somos estrictamente im%arciales)
as armas $ue ,abrican en este continente son asombrosas, creme) 1e lo m#s %eligroso
$ue !e +isto))) Por cierto, creo $ue deberais +enir con nosotros) "res una %ersona muy
+aliosa)
@5unca me !e sentido menos +alioso $ue a!ora @dijo Te%%ic con +o( abatida)
Aroncalo %uso cara de asombro)
@IPero si eres reyJ @e*clam)
@Aueno, s, %ero)))
@1e un %as $ue tcnicamente !ablando a-n e*iste, %ero al $ue ning-n ser !umano
%uede llegar, :no;
@Por desgracia as es)
@6 %uedes dictar leyes sobre))) bueno, sobre la moneda y los im%uestos, :no;
@Su%ongo $ue s, %ero)))
@:6 no te consideras +alioso; &ielos, Te%, estoy seguro de $ue a nuestros contables
se les ocurrir#n cincuenta mtodos distintos de))) Aueno, me sudan las manos slo de
%ensarlo) Para em%e(ar su%ongo $ue %a%# $uerr# trasladar nuestra sede a ese sito y
luego)))
@Aroncalo, ya te lo !e e*%licado) 6a sabes cu#l es la situacin, :no; 5adie %uede
entrar a! @dijo Te%%ic)
@"so no im%orta)
@:5o im%orta;
@5o, %or$ue utili(aremos An4! como delegacin %rinci%al y %agaremos nuestros
im%uestos donde est ese sitio) o -nico $ue necesitamos es una direccin o,icial en)))
no s, en la A+enida de las Pir#mides o alg-n lugar %or el estilo) Cye, !a(me caso y no
abras la boca !asta $ue %a%# te !aya o,recido un %uesto en el consejo de administracin)
Tienes sangre real y eso siem%re im%resiona bastante, as $ue)))
Aroncalo sigui !ablando) Te%%ic em%e( a tener la sensacin de $ue sus ro%as
!aban decidido as,i*iarle)
Pareca muy sencillo) Perdas tu reino y entonces descubras $ue +ala m#s de lo $ue
!aba +alido nunca %or$ue acababa de con+ertirse en un %araso ,iscal, y te daban un
%uesto en el consejo de administracin, ,uera lo $ue ,uese un consejo de administracin,
y ya no tenas $ue %reocu%arte %or nada)
Ptraci relaj un %o$uito la creciente tensin agarrando a Al,on(o del bra(o cuando se
dis%ona a ser+ir el ,ais#n)
@Ia &onjuncin del Perro Aonac!n y las 1os 0alletitasJ @e*clam e*aminando
el com%licado tatuaje@) A!ora ya no se +e casi nunca) "st# muy bien !ec!o, :+erdad;
Fjate, %ero si incluso se %uede distinguir el yog!urt)))
Al,on(o se $ued totalmente inm+il y em%e( a rubori(arse) ?er cmo el rubor se
iba e*tendiendo %or a$uella enorme cabe(a llena de cicatrices era como contem%lar al
sol asomando %or encima de una cordillera)
@:6 $u !ay en el del otro bra(o;
Al,on(o @a ju(gar %or su as%ecto la lista de trabajos anteriores desem%e'ados %or el
marinero !aba incluido el de ser+ir como ariete %ara derribar %uertas@ murmur algo
ininteligible y le ense' su antebra(o con muc!a timide()
@3ealmente no es %ara $ue lo +ea una dama @murmur)
Ptraci a%art los %elitos %arecidos a alambres con el entusiasmo de una e*%loradora
nata mientras Aroncalo la contem%laba bo$uiabierto)
@C!, ya lo cono(co @dijo en un tono le+emente des%ecti+o@) "st# sacado de los
*(+ d1as de $seud5polis. "s ,sicamente im%osible)
Solt el bra(o de Al,on(o y +ol+i a concentrar su atencin en la comida)
@Perdonad, no $uera interrum%iros @dijo jo+ialmente un instante des%us al(ando
la mirada !acia Aroncalo y Te%%ic@) Seguid con lo +uestro)
@Al,on(o, +e a tu camarote y %onte una camisa de manga larga @dijo Aroncalo con
+o( enron$uecida) Al,on(o retrocedi muy des%acio sin a%artar los ojos de su bra(o ni
un instante)
@"!))) :9u estaba))) e!))) diciendo; @murmur Aroncalo@) o siento, me temo
$ue !e %erdido el !ilo de la con+ersacin) "!))) :9uieres un %oco m#s de +ino, Te%;
Ptraci no slo !aca descarrilar el tren de tus %ensamientos, sino $ue arrancaba los
rieles, $uemaba las estaciones y derreta los %uentes %ara +enderlos como c!atarra
met#lica) a cena ,ue %asando del %astel de buey a los melocotones ,rescos y los eri(os
de mar cristali(ados, todo ello acom%a'ado %or c!arla intrascendente sobre los buenos y
+iejos tiem%os de la escuela del 0remio de Asesinos) Slo !aban %asado tres meses
desde entonces, %ero %areca toda una +ida $ui(# %or$ue en el ?iejo 3eino tres meses
eran una +ida)
Ptraci no tard en em%e(ar a boste(ar, y decidi retirarse a su camarote dej#ndoles en
com%a'a de una botella de +ino recin descorc!ada) Aroncalo la obser+ marc!ar en un
silencio claramente im%resionado)
@:2ay muc!as c!icas as en tu %as; @%regunt)
@5o lo s @admiti Te%%ic@) 9ui(#) o normal es $ue estn acostadas en un di+#n
%elando u+as o abanic#ndote)
@"s asombrosa) An4! caera rendido a sus %ies, :sabes; &on una ,igura as y una
mente como))) como))) @?acil@) :"s))); 9uiero decir))) ?osotros dos))) :"st#is)));
@5o @dijo Te%%ic)
@"s muy atracti+a)
@S @dijo Te%%ic)
@Parece un cruce entre una bailarina de tem%lo y una sierra %ara metales)
&ogieron sus co%as y salieron a la cubierta) "l res%landor de las estrellas !aca
%alidecer las escasas luces de la ciudad) as aguas de la ba!a se !allaban tan lisas y
tran$uilas $ue casi %arecan aceite)
Te%%ic sinti $ue la cabe(a le em%e(aba a dar +ueltas) os e,ectos del desierto, el sol,
las dos manos de barni(ado a base de retsina e,ebense $ue recubran el interior de su
estmago y la botella de +ino $ue se !aba bebido estaban !acindose notar en sus
sina%sis)
@1ebo de.decir @consigui ,ar,ullar a%oy#ndose en la barandilla@, $ue !as lo.
logrado salir adelante)
@5o me +a mal @dijo Aroncalo@) "l comercio es muy interesante) 0anar
mercados y todo eso, ya sabes))) as emociones y los riesgos de la com%etencia en el
sector %ri+ado son ,ascinantes) Tendras $ue +enir con nosotros, c!ico) /i %adre
siem%re dice $ue el ,uturo est# a!, no en todas esas antiguallas de los !ec!iceros y los
reyes, sino con la gente em%rendedora $ue %uede %ermitirse el lujo de contratarles) 5o
%retendo o,enderte, claro)
@Somos todo lo $ue $ueda @dijo Te%%ic cla+ando los ojos en su co%a de +ino@)
Todo el reino !a desa%arecido, y a!ora slo $uedamos yo, ella y un camello $ue !uele
igual $ue una al,ombra +ieja) 8n reino anti$usimo %erdido %ara siem%re)))
@"s una suerte $ue no ,uese nue+o @dijo Aroncalo@) Por lo menos ya lo !abais
usado durante alg-n tiem%o, :no;
@T- nunca %odr#s entenderlo @dijo Te%%ic@) "s como una inmensa %ir#mide,
%ero))) Puesta del re+s, :entiendes; Toda esa !istoria, todos esos ante%asados, todas las
%ersonas))) todo +a %asando %or un embudo cada +e( m#s estrec!o y termina en m,
justo en el ,ondo del embudo)
Te%%ic se dej caer sobre un rollo de cuerda y Aroncalo le %as la botella)
@3esulta increble, :+erdad; @dijo Aroncalo@) Todas esas ciudades y reinos
%erdidos $ue !ay %or a!))) &omo "e, en el 0ran 5e,) Pases enteros $ue desa%arecieron
de re%ente y $ue est#n en alg-n lugar lejano nadie sabe muy bien dnde) Puede $ue sus
!abitantes tambin em%e(aran a tontear con la geometra, :no te %arece;
Te%%ic res%ondi con un ron$uido)
Aroncalo le contem%l durante unos momentos sin decir nada) 1es%us se tambale
!acia adelante y arroj la botella +aca %or encima de la barandilla) a botella c!oc con
la su%er,icie del agua, !i(o un %lun4 no muy ,uerte y se !undi dejando detr#s de s un
reguero de burbujas $ue turb la lisa tran$uilidad de la ba!a unos segundos y $ue no
tard en desa%arecer) Aroncalo sali con %aso +acilante de la cubierta y se ,ue a acostar)
Te%%ic estaba so'ando)
So'aba $ue se encontraba en un lugar muy alto y $ue su %osicin no era muy segura
%or$ue estaba !aciendo e$uilibrios sobre los !ombros de su %adre y de su madre, y
debajo de ellos %oda distinguir a sus abuelos y debajo de ellos estaban sus ante%asados,
una !ilera de siluetas borrosas $ue se e*tenda !asta %erderse de +ista ,ormando una
inmensa %ir#mide de !umanidad cuya base desa%areca entre las nubes)
Poda or el murmullo de las rdenes y las instrucciones dadas a gritos $ue suban
,lotando !asta l)
&i no haces nada nunca habremos eCistido.
."sto no es m#s $ue un sue'o @dijo Te%%ic) Sali de l y se encontr en un %alacio)
8n !ombrecillo de %iel oscura +estido con un ta%arrabos estaba sentado sobre un banco
de %iedra comiendo !igos)
@Pues claro $ue es un sue'o @dijo el !ombrecillo@) "l mundo es el sue'o del
&reador) Todo son sue'os))) distintas clases de sue'os, :entiendes; Se su%one $ue te
re+elan cosas, como %or ejem%lo $ue no termines la cena comiendo langosta y
re+elaciones similares) :2as tenido el sue'o de las siete +acas;
@S @dijo Te%%ic mirando a su alrededor) 2aba so'ado una ar$uitectura bastante
buena@) 8na de ellas tocaba un trombn)
@"n mis tiem%os ,umaba un %uro) "s un sue'o ancestral muy conocido, :sabes;
@:6 cu#l es su signi,icado;
"l !ombrecillo se meti un dedo en la boca y !urg dentro de ella !asta e*traer una
semilla de !igo)
@9ue me registren @dijo@) Te aseguro $ue dara mi bra(o derec!o %or a+eriguarlo)
Por cierto, creo $ue no nos !abamos +isto antes) Soy D!u,t) 6o ,und este reino, %or
cierto))) Cye, sabes so'ar unos !igos e*celentes)
@:Tambin te estoy so'ando a ti;
@2as dado en el blanco, muc!ac!o) &uando estaba +i+o tena un +ocabulario de
oc!ocientas %alabras) :3ealmente crees $ue %odra !ablar as si esto no ,uera un sue'o;
A!, y si es%erabas unos cuantos consejos y la ayuda de tus ante%asados ya %uedes irte
ol+idando de ello) "sto es un sue'o, :com%rendes; 5o %uedo decirte nada $ue no se%as
de antemano)
@"res el ,undador del reino)
@Bse soy yo)
@6o))) Pensaba $ue seras distinto @murmur Te%%ic)
@:9u $uieres decir;
@Aueno))) a estatua)))
D!u,t mo+i una mano en un gesto cargado de im%aciencia)
@Todo eso no son m#s $ue relaciones %-blicas @dijo@) ?amos, mrame bien)
:Tengo as%ecto %atriarcal;
Te%%ic le e*amin con muc!a atencin)
@&on ese ta%arrabos no, desde luego @admiti %or ,in@) "st# un %o$uito))) un
%o$uito maltrec!o)
@A-n %uede aguantar unos cuantos a'os @dijo D!u,t)
@Su%ongo $ue si est#s !uyendo de tus %erseguidores no tienes tiem%o de recoger el
+estuario, claro @dijo Te%%ic, $ueriendo demostrarle $ue era un ,aran com%rensi+o y
%oco e*igente)
D!u,t cogi otro !igo y le mir de soslayo)
@:9u !as dic!o;
@Te estaban %ersiguiendo @dijo Te%%ic@) Por eso !uiste al desierto, :no;
@C!, s, claro) Tienes toda la ra(n) "staba siendo %erseguido a causa de mis
creencias)
@"so es terrible @dijo Te%%ic)
D!u,t escu%i una semilla de !igo)
@1esde luego $ue s) &re $ue nadie se dara cuenta de $ue los camellos $ue les
!aba +endido tenan los dientes de yeso !asta $ue estu+iera muy lejos del %ueblo)
as %alabras de D!u,t necesitaron unos momentos %ara abrirse %aso %or la mente de
Te%%ic, %ero en cuanto lo !ubieron conseguido %rodujeron el mismo e,ecto $ue un
blo$ue de granito cuando lo dejas caer encima de una +ajilla de %orcelana)
@:"res un criminal; @balbuce Te%%ic)
@Aueno, siem%re !e o%inado $ue <criminal= es una %alabra muy ,ea, no s si me
entiendes @dijo el %e$ue'o ante%asado@) 6o %re,iero usar la %alabra <em%resario=) /i
gran %roblema siem%re ,ue $ue iba muy %or delante de mi %oca)
@:6 tu+iste $ue !uir a causa de ello; @%regunt Te%%ic con un !ilo de +o()
@C!, te aseguro $ue $uedarme a! !abra sido una %sima idea @dijo D!u,t)
@6 D!u,t el camellero se %erdi en el 1esierto, y entonces se abri ante l un ?alle
rebosante de ec!e y /iel, y D!u,t el camellero %ens $ue era un 3egalo de los 1ioses
@recit Te%%ic con +o( tirando a !ueca@) Siem%re %ens $ue el +alle deba de estar
bastante %egajoso @a'adi)
@All estaba yo) /e mora de sed, los camellos estaban %idiendo agua a grito %elado
y de re%ente))) `!ooos!, todo un maldito +alle ,lu+ial con ca'a+erales, !i%o%tamos y
lo $ue $uieras) Surgido de la nada, :com%rendes; o cierto es $ue estu+e a %unto de
morir en la estam%ida)
@I5oJ @grit Te%%ic@) I5o ocurri asJ os dioses del +alle se a%iadaron de ti y te
mostraron el camino $ue lle+aba !asta a!, :+erdad;
"l tono de s-%lica de su +o( era tan intenso $ue le sor%rendi incluso a l)
D!u,t lan( un bu,ido des%ecti+o)
@C!, :s; 6 dio la casualidad de $ue tro%ec con un ro de ciento cincuenta
4ilmetros de largo $ue atra+esaba el centro del desierto y $ue se le !aba %asado %or
alto a todo el mundo !asta $ue llegu yo, :no; "s com%rensible) 8n ro de ciento
cincuenta 4ilmetros de largo en %leno desierto no se +e as como as, :+erdad; &laro
$ue a camello regalado))) &om%render#s $ue no iba a !acerle ascos, as $ue ,ui a recoger
a mi ,amilia y al resto de los c!icos y regres lo m#s de%risa %osible) 5o mir atr#s ni
una sola +e()
@:Surgi de la nada; :5o estaba all y cuando +ol+iste a mirar s estaba; @%regunt
Te%%ic)
@"*acto) 3esulta di,cil de creer, :no;
@5o @dijo Te%%ic@) 5o, la +erdad es $ue no)
D!u,t e*tendi una mano y cla+ un dedo lleno de arrugas en las costillas de Te%%ic)
@Siem%re estu+e con+encido de $ue ,ue cosa de los malditos camellos @dijo@)
&reo $ue ellos lo !icieron a%arecer) "ra como si el +alle estu+iera all en %otencia, %ero
no del todo, como si !iciera ,alta ese %o$uito de es,uer(o %ara con+ertirlo en realidad)
os camellos son unos bic!os muy raros, :sabes;
@o s)
@Son a-n m#s raros $ue los dioses) :Te ocurre algo;
@Perdona @dijo Te%%ic@, %ero enterarme de todo esto tan de re%ente))) "s una
es%ecie de s!oc4) 9uiero decir $ue))) Aueno, siem%re %ens $ue ramos realmente
reales, $ue))) en ,in, $ue ramos m#s reales $ue nadie)
D!u,t e*trajo otra semilla de !igo de entre dos bultos ennegrecidos) os bultos
estaban dentro de su boca, as $ue %robablemente !aba $ue llamarlos dientes) 1es%us
escu%i en el suelo)
@All# t- con tus %roblemas @dijo, y se des+aneci)
Te%%ic %ase %or la necr%olis) as %ir#mides ,ormaban una cordillera de #ngulos
$ue se %er,ilaba contra la noc!e) "l cielo era el cuer%o ar$ueado de una mujer, y los
dioses se al(aban alrededor del !ori(onte) 5o se %arecan en nada a los dioses %intados
$ue lle+aban miles de a'os adornando las %aredes) A$uellos dioses eran muc!o %eores)
A decir +erdad, daban la im%resin de ser m#s +iejos $ue el Tiem%o) 1es%us de todo
los dioses casi nunca se entrometan en los asuntos de los !ombres, %ero e*istan otras
criaturas tan a,icionadas a inter+enir en ellos $ue incluso circulaban re,ranes al res%ecto)
@:9u %uedo !acer; 5o soy m#s $ue un msero ser !umano @dijo en +o( alta)
@"n %arte @re%lic una +o()
os gritos de las ga+iotas des%ertaron a Te%%ic)
Al,on(o @el marinero lle+aba %uesta una camisa de manga larga, y a ju(gar %or su
e*%resin !aba decidido no $uit#rsela nunca m#s ocurriera lo $ue ocurriese@ estaba
ayudando al gru%o de !ombres $ue desenrollaba una de las +elas del 9n5nimo. Al,on(o
baj la mirada !acia Te%%ic, $uien segua acostado encima de su lec!o de cuerda, y le
salud con una inclinacin de cabe(a)
Se estaban mo+iendo) Te%%ic se irgui sobre el rollo de cuerda y +io cmo los
muelles de ",ebas des,ilaban silenciosamente y se alejaban a gran +elocidad bajo la lu(
gris#cea del amanecer)
Te%%ic logr %onerse en %ie, lan( un gemido, se lle+ las manos a la cabe(a, ec! a
correr y salt %or encima de la barandilla)
Pa.D!o Drona, %ro%ietario y gerente del establo y las cuadras o /ejor Para Su
Horoba camin lentamente alrededor de /aldito Aastardo canturreando en +o( baja)
"*amin las rodillas del camello y le dio una %atadita en un %ie) 1es%us se mo+i con
tal ra%ide( $ue %ill totalmente des%re+enido a /aldito Aastardo, le abri la boca con
las dos manos, e*amin sus enormes dientes amarillentos y retrocedi de un salto
coloc#ndose ,uera de su alcance)
&ogi un tabln de madera del montn $ue !aba en un rincn, meti un %incel en
un bote de %intura negra y tras %ens#rselo un momento se concentr en la com%licada
tarea de %intar las %alabras STC 85 PCP7"TA37C)
&uando !ubo terminado contem%l el tabln durante unos instantes y a'adi I?"1J
D7C/"T3AH")
"staba terminando de %intar 03A5 &C3"1C3 cuando Te%%ic entr tambale#ndose y
jadeando y se a%oy en el $uicio de la %uerta) "l agua em%e( a escurrirse %or sus
%iernas y se ,ue acumulando en ,orma de c!arco alrededor de sus %ies)
@2e +enido a %or mi camello @dijo)
Drona sus%ir)
@Anoc!e dijo $ue +ol+era en una !ora @re,un,u'@) Tengo $ue cobrarle un da
entero de cuadra, :no; 6 a%arte de eso lo !e ce%illado y me !e ocu%ado de sus %ies))),
ser+icio com%leto) Ser#n cinco cercs, :de acuerdo, emir;
@A!))) @Te%%ic se %alme los bolsillos@) ?er#, !e salido de casa con un %oco de
%risa y))) me %arece $ue no lle+o dinero encima)
@?ale, emir) @Drona se +ol+i !acia el tabln@) Ciga, :sabe cmo se deletrea
08A3A5TQA 1" ASCS;
@e en+iar el dinero @dijo Te%%ic)
Drona res%ondi con la sonrisa glida de $uien lo !a +isto todo @burros +iejsimos
ma$uillados %ara $ue %areciesen j+enes y +igorosos, ele,antes con colmillos de yeso,
camellos con una joroba de cartn asegurada mediante %egamento@ y conoce la
%ro,undidad de los abscesos %urulentos $ue %ueden ,ormarse en una alma !umana
realmente decidida a caer lo m#s bajo %osible)
@:Por $u no %rueba a contarme otra !istoria, raj#; @re%lic@) A ser %osible una
$ue tenga cam%anillas, :e!; 2ace tiem%o $ue no bailo)
Te%%ic !urg en su t-nica)
@Podra darle este cuc!illo como %ago @dijo@) "s muy +alioso, :sabe;
Drona lo mir de soslayo y lan( un reso%lido)
@o siento, emir) 7m%osible) Si no !ay dinero no !ay camello)
@Podra d#rselo con la %unta %or delante @dijo Te%%ic)
"staba deses%erado, y saba $ue esa amena(a bastaba %ara $ue le e*%ulsaran del
0remio) Tambin era consciente de $ue como amena(a no resultaba muy temible)
Amena(ar no era una asignatura $ue ,igurase en el %rograma de estudios de la escuela
del 0remio de Asesinos)
Adem#s Drona tena a su ,a+or la %resencia de dos !ombretones sentados sobre balas
de %aja al ,ondo del establo) os !ombretones estaban em%e(ando a interesarse %or lo
$ue ocurra, y %arecan los !ermanos mayores de Al,on(o)
5ing-n almacn o de%sito de +e!culos de cual$uier clase del multi+erso estara
com%leto sin ellos) Sus ,unciones son +agas y nunca se las %uede de,inir con trminos
tan sim%les como <mo(os de cuadra=, <mec#nicos=, <em%leados= o <clientes=) a
ra(n de $ue se encuentren all nunca $ueda del todo clara) /astican una bri(na de %aja
o ,uman cigarrillos de ,orma subre%ticia, y si !ay cerca algo mnimamente %arecido a un
%eridico lo leen o, %or lo menos, se distraen contem%lando las ,otos y las ilustraciones)
os dos !ombretones al(aron la cabe(a y cla+aron los ojos en Te%%ic) 8no de ellos
cogi un %ar de ladrillos y em%e( a !acer juegos malabares con ellos)
@Ciga, basta con mirarle %ara +er lo jo+en $ue es @dijo Drona casi con amabilidad
@) Su +ida a%enas acaba de em%e(ar, emir) 5o se bus$ue %roblemas innecesarios)
1io un %aso !acia adelante)
a inmensa cabe(a %eluda de /aldito Aastardo se +ol+i !acia l) &olumnas de
n-meros diminutos em%e(aron a mo+erse +elo(mente %or las %ro,undidades de su
cerebro)
@o siento muc!o, %ero tengo $ue recu%erar mi camello @dijo Te%%ic@) I"s un
asunto de +ida y muerteJ
Drona se +ol+i !acia los dos !ombretones y les !i(o una se'a)
/aldito Aastardo le ati( una co() /aldito Aastardo tena ideas muy ,irmes y claras
sobre lo $ue !ay $ue !acer con la gente $ue te mete las manos dentro de la boca y,
a%arte de eso, se !aba ,ijado en los ladrillos y cual$uier camello sabe $ue si sumas un
ladrillo con otro ladrillo obtendr#s como resultado dos %roblemas) a co( ,ue magn,ica,
%otente y enga'osamente lenta, y /aldito Aastardo redonde sus e,ectos se%arando los
dedos al m#*imo) Drona remont el +uelo y acab cayendo sobre un !umeante montn
de estircol de dimensiones y %estilencia ,rancamente augacas)
Te%%ic ec! a correr, rebot en la %ared d#ndose im%ulso, cerr los dedos de una
mano sobre el sucio %elaje de /aldito Aastardo y aterri( %esadamente sobre su cuello)
@o siento muc!o @dijo dirigindose a la %e$ue'a %arte de Drona $ue segua
siendo +isible@) e aseguro $ue me ocu%ar de $ue reciba su dinero)
/aldito Aastardo !aba em%e(ado a mo+erse en crculo como si bailara el +als) os
dos !ombretones se mantenan lo m#s alejados %osible, $ui(# %or$ue el aire se !aba
con+ertido en un remolino de %atas $ue giraban en todas direcciones)
Te%%ic se inclin !acia adelante y %eg la boca a una oreja $ue se agitaba locamente)
@5os +amos a casa @dijo)
2aban escogido una %ir#mide al a(ar) "l ,aran e*amin el cartuc!o $ue !aba
encima de la %uerta)
@Aendita sea la 3eina Far.re.%ta! @ley 1il obedientemente@) 0obernante de los
&ielos, 1ue'a del 1jel, Ama de)))
@A!, s, la abuela Pooney @dijo el ,aran@) Su%ongo $ue ser+ir#) @Se +ol+i
!acia 1il y 0ern, $ue le estaban obser+ando con e*%resin %er%leja@) &uando era
%e$ue'o siem%re la llamaba as) 5unca consegu %ronunciar su nombre, :entendis;
Far.re.%ta!))) a-n me cuesta un %oco) Aien, manos a la obra) 1ejad de mirarme
bo$uiabiertos y derribad la %uerta)
0ern so%es el ma(o como si no su%iera $u !acer con l)
@"s una %ir#mide, maese 1il @dijo %or ,in a%elando a la conciencia %ro,esional del
je,e de embalsamadores@) Se su%one $ue no se deben abrir)
@:6 $u sugieres $ue !agamos, c!ico; :9ue metamos un corta%lumas en la ranura y
$ue lo mo+amos de un lado a otro a +er si !ay suerte; @re%lic el ,aran)
@2a(lo, 0ern @dijo 1il@) 5o te %reocu%es, todo ir# bien)
0ern se encogi de !ombros, escu%i en sus manos @aun$ue el sudor del miedo ya
se !aba encargado de !umedecerlas lo su,iciente@, e !i(o girar el ma(o)
@Ctra +e( @dijo el ,aran)
"l im%acto del ma(o !i(o $ue la gigantesca losa retumbara con un ta'ido casi
musical, %ero era de granito y aguant) 8nos trocitos de mortero se des%rendieron del
$uicio y cayeron al suelo, y los ecos no tardaron en +ol+er rebotando locamente %or las
muertas a+enidas de la necr%olis)
@Ctra +e()
os bce%s de 0ern se mo+an como tortugas nadando en una so%era de grasa)
"l tercer im%acto del ma(o ,ue res%ondido %or un retumbar a!ogado) "l sonido
resultaba curiosamente %arecido al $ue %odra causar una ta%a de sarc,ago bastante
%esada c!ocando con el suelo a una gran distancia de la %uerta)
@:?uel+o a darle, se'or; @%regunt 0ern) 1il y el ,aran le !icieron callar con un
gesto de la mano)
os roces y crujidos se estaban a%ro*imando) 6 la %iedra se mo+i) Se atasc un %ar
de +eces, %ero no caba duda de $ue se estaba mo+iendo y ,ue girando lentamente a un
lado !asta crear una grieta de sombra muy oscura) "l interior de la %ir#mide estaba tan
tenebroso $ue 1il a%enas %udo distinguir la silueta m#s negra $ue las tinieblas $ue
acababa de a%arecer)
@:S; @%regunt la silueta)
@Soy yo, abuela @dijo el ,aran)
a sombra no se mo+i)
@:9uin, el jo+en Potle; @%regunt con un incon,undible tonillo de sus%icacia)
1il se +ol+i !acia el ,aran, %ero ste es$ui+ su mirada)
@"l mismo, abuela) 2emos +enido a sacarte de a$u)
@:6 $uines son estos !ombres; @%regunt la sombra con +o( irritada@) 5o tengo
nada, jo+encito @dijo mirando a 0ern@) A! dentro no !ay ni una moneda, y ya
%uedes soltar esa arma %or$ue te aseguro $ue no me asusta)
@Son sir+ientes, abuela @dijo el ,aran)
@:Pueden identi,icarse; @murmur la anciana)
@Abuela, yo res%ondo de ellos y acabo de identi,icarles) 2emos +enido a sacarte de
la %ir#mide)
@2ay $ue +er lo largas $ue %ueden resultar las !oras cuando no tienes nada $ue
!acer @dijo la di,unta reina mientras emerga a la lu( del sol) Su as%ecto era idntico al
del ,aran, %ero sus +endajes estaban m#s %ol+orientos y muc!o m#s grises@) /e
aburra tanto $ue decid acostarme un ratito))) &uando est#s muerto nadie se %reocu%a
%or ti, :sabes; :Adnde +amos a!ora;
@A sacar a los otros de sus %ir#mides @dijo el ,aran)
@Auena idea, jo+encito)
a +ieja reina le sigui con %aso tambaleante)
@As $ue ste es el as%ecto $ue tiene el Ctro /undo, :e!; @%regunt secamente@)
Parece $ue las cosas no !an mejorado muc!o))) @Se +ol+i !acia 0ern y le !undi el
codo en las costillas@) :T- tambin est#s muerto, jo+encito;
@5o, se'ora @dijo 0ern usando el tono de bra+ura temblorosa $ue %uede es%erarse
en alguien $ue est# !aciendo e$uilibrios sobre una cuerda con los abismos de la locura
boste(ando debajo de sus %ies)
@5o +ale la %ena, creme)
@S, se'ora)
"l ,aran a+an( sobre las +iejsimas losas de la cal(ada en direccin a la %ir#mide
contigua)
@a cono(co @dijo la reina@) 6a estaba a$u en mis tiem%os) "s4!.aler.ate%,
,aran, Tercer 7m%erio) :9u %iensas !acer con ese ma(o, jo+encito;
@"!))) Tengo $ue gol%ear la %uerta con l, se'ora @dijo 0ern)
@5o !ace ,alta $ue llames) Siem%re est# dentro)
@/i ayudante $uiere decir $ue rom%er# los sellos con l, se'ora @dijo 1il
intentando congraciarse con la anciana)
@:6 $uin eres t-; @%regunt la reina)
@/e llamo 1il, o! reina, y soy je,e de embalsamadores)
@A!, con$ue eres je,e de embalsamadores, :e!; Aueno, %ues yo tengo unas cuantas
costuras a las $ue no les ira nada mal $ue les dieran un re%aso)
@Ser# un !onor y un %ri+ilegio, o! reina @dijo 1il)
@S) o ser# @murmur la reina, y se +ol+i !acia 0ern con un a%aratoso
acom%a'amiento de crujidos@) I?amos, jo+encito, demuestra $ue esos m-sculos no
son de adornoJ
Sus %alabras animaron de tal ,orma a 0ern $ue el ma(o surc los aires mo+indose
en un arco tan +elo( $ue a%enas resultaba +isible) "l ma(o %as %or delante de la nari(
de 1il !aciendo un ruido %arecido al de una codorni( en celo y c!oc con el sello
reducindolo a ,ragmentos diminutos)
o $ue emergi de la %ir#mide en cuanto el %ol+o se !ubo disi%ado no %areca estar
muy enterado de cu#l era la -ltima moda ,uneraria) os +endajes estaban marrones y
mo!osos, y las costuras de los codos ya !aban em%e(ado a desintegrarse, lo $ue !i(o
$ue 1il sintiera una %un(ada de %reocu%acin %ro,esional) &uando !abl todos %ensaron
en el crujido de un sarc,ago muy +iejo abrindose des%us de lle+ar milenios cerrado)
@1es%erteme et non +i luminaria alguna @dijo@) :2#llome %or +entura en el Ctro
/undo;
@Parece ser $ue no @dijo la reina)
@:"t esto es todo;
@5o +ala la %ena morirse, :+erdad; @gru' la reina)
"l +iejo ,aran asinti con muc!a lentitud y delicade(a, como si temiera $ue la
cabe(a se le %udiera des%render del tronco)
@Algo debe ,acerse al res%ectamen @dijo) Se +ol+i !acia la 0ran Pir#mide y
e*tendi lo $ue en tiem%os !aba sido un bra(o)
@:9uin dormita acull#; @%regunt)
@Aueno, es ma @dijo Te%%icamn dando un %aso !acia l@) &reo $ue no nos
!emos +isto antes) A-n no !e sido enterrado, %or cierto) /i !ijo la construy %ara m)))
en contra de mis deseos, te lo aseguro)
@"s cosa !orrible et ,ementida @dijo el +iejo ,aran@) Sent la tarea et la
construccin, et incluso entre los +a%ores et el so%or de la muerte lleg !asta m) 0rande
es, et lo bastante %ara atumular el orbe entero)
@6o $uera $ue me enterraran en el mar @dijo Te%%icamn@) Cdio las %ir#mides)
@5on @dijo secamente "s!4.aler.ate%)
@1iscul%a, %ero te aseguro $ue las odio @re%lic cortsmente el ,aran)
@5on et non) Agora slo sents un dbil et %#lido disgustamiento) &uando lle+ares
un milenio de a'os en una))) @dijo el monarca de la antigEedad@, a!, entonces et slo
entonces com%renderetes realmente $u es odiarla)
Te%%icamn se estremeci)
@"l mar))) @dijo@) "s el mejor sitio %osible) Te +as disol+iendo %oco a %oco sin
darte cuenta)
Fueron !acia la %ir#mide siguiente) 0ern iba el %rimero, y su rostro era un autntico
estudio %ictrico sobre el tema de las emociones contra%uestas, %robablemente uno
%intado a altas !oras de la noc!e %or un artista cuya ins%iracin estaba en tratamiento
mdico) 1il le segua %rocurando mantener bien alta la cabe(a y el %ec!o abombado)
Siem%re !aba tenido la es%eran(a de $ue se abrira camino en el mundo y a$u estaba
a!ora, caminando junto a los reyes)
Aueno, tambale#ndose junto a los reyes)))
"l desierto estaba dis,rutando de otro da %recioso) "n el desierto los das siem%re son
%reciosos, a condicin de $ue tu conce%to de la belle(a meteorolgica incluya una
tem%eratura del aire su%erior a la de un !orno en ,uncionamiento y una arena tan
caliente $ue %odras asar casta'as encima de ella)
/aldito Aastardo iba al galo%e, m#s $ue nada %or$ue $uera mantener los %ies
alejados del suelo el m#*imo de tiem%o %osible) Subieron tambale#ndose la %endiente
de una colina cercana al oasis de oli+os y cam%os $ue rodeaba a ",ebas y Te%%ic crey
+er el 9n5nimo, una manc!ita min-scula %erdida sobre el a(ul del marG %ero $ui(# ,uese
un re,lejo del sol al c!ocar con una ola)
6 un instante des%us ya estaban en la cima entrando en un mundo de sombras y
matices amarillos) 2ileras de #rboles ac!a%arrados se resistieron al dominio de la arena
durante un tiem%o, %ero la arena acab ganando y em%e( a des,ilar triun,almente !acia
adelante dejando detr#s suyo un reguero de dunas)
"l desierto no slo era un sitio muy c#lido, sino tambin muy silencioso) 5o !aba
%#jaros, y el susurro de las criaturas org#nicas $ue se a,anan en el negocio del seguir
con +ida estaba totalmente ausente) 1e noc!e $ui(# se oyera el c!irriar de los insectos,
%ero a!ora estaban ocultos debajo de la arena %ara %rotegerse del calor calcinante del
da, y el cielo amarillo y la arena amarilla se con+ertan en una c#mara des%ro+ista de
ecos en la $ue la res%iracin de /aldito Aastardo resonaba tan estre%itosamente como si
sus %ulmones ,uncionasen a +a%or)
Te%%ic !aba a%rendido muc!as cosas desde $ue sali %or %rimera +e( del ?iejo
3eino, y estaba a %unto de a%render una m#s) Todas las autoridades $ue se !an ocu%ado
del tema est#n de acuerdo en $ue si !as decidido atra+esar un desierto es con+eniente
!aber salido de casa lle+ando sombrero)
/aldito Aastardo redujo la +elocidad y ado%t el trote bamboleante $ue un buen
camello de carreras es ca%a( de mantener durante !oras)
2aban recorrido unos tres 4ilmetros cuando Te%%ic +io una columna de %ol+o
al(#ndose detr#s de la duna $ue tenan delante) 8nos minutos des%us se encontraron
con el contingente %rinci%al del ejrcito e,ebense, una masa de soldados con media
docena de ele,antes de guerra %or centro) a brisa recalentada !aca $ue las %lumas de
sus cascos temblaran le+emente, y cuando +ieron %asar a Te%%ic los soldados le
saludaron con unos cuantos +tores m#s %or %rinci%io $ue %or$ue estu+ieran realmente
contentos de +erle)
I"le,antes de guerraJ Te%%ic lan( un gemido) "s%adarta tambin era muy a,icionada
a los ele,antes de guerra y, de !ec!o, la moda de los ele,antes de guerra %areca estar
!aciendo ,uror -ltimamente) "l -nico %roblema era $ue cuando sucumban al %#nico @
cosa ine+itable dada su naturale(a m#s bien %ac,ica@, slo ser+an %ara con+ertir en
%ur a los soldados del bando $ue !aba cometido la im%rudencia de em%learlos, y las
mentes militares de los dos estados !aban reaccionado %resionando a los criadores %ara
$ue %rodujeran ele,antes cada +e( m#s grandes) os ele,antes im%resionaban muc!o,
eso era innegable)
Por alguna ra(n ine*%licable casi todos los ele,antes remolcaban gigantescas
carretas llenas de troncos y tablones)
Te%%ic y /aldito Aastardo siguieron a+an(ando mientras el sol iba subiendo %or el
cielo) 8nos %untitos de color a(ul y %-r%ura em%e(aron a bailotear lentamente %or el
!ori(onte, cosa bastante inusual)
6 tambin estaba ocurriendo otra cosa muy e*tra'a) "l camello %areca estar trotando
%or el cielo) Te%%ic %ens $ue a$uello $ui(# guardara alguna relacin con el %ersistente
(umbar de sus odos)
:6 si tiraba de las riendas %ara detenerle; Pero entonces el camello %oda caerse del
cielo)))
/aldito Aastardo entr tambale#ndose en la (ona de sombra %royectada %or el risco
de cali(a $ue en tiem%os !aba indicado el comien(o del +alle y se ,ue derrumbando
muy lentamente sobre la arena) Te%%ic se inclin a un lado, cay de la gru%a y ,ue
rodando a lo largo de su ,lanco) "l medioda ya !aba $uedado bastante atr#s)
&uando +ol+i a abrir los ojos Te%%ic se lle+ la desagradable sor%resa de
encontrarse con +arias m#scaras de bronce $ue le obser+aban) as bocas de metal
estaban congeladas %ara toda la eternidad en muecas es%antosamente des%ecti+as, y las
,rentes res%landecientes se retorcan en una contorsin iracunda) a %atrulla e,ebense
!aba ,ormado un crculo a su alrededor)
@"st# +ol+iendo en s, sargento @dijo uno de ellos)
8n rostro met#lico $ue !aca %ensar en la ira de los elementos se acerc un %oco m#s
y ocu% todo el cam%o +isual de Te%%ic)
@2emos salido a dar un %aseto y nos !emos ol+idado del sombrero, :e!, c!ico; @
dijo el sargento en un tono jo+ial $ue cre ecos muy e*tra'os dentro de la m#scara@)
Ardas en deseos de en,rentarte al enemigo, :+erdad;
"l cielo gir locamente alrededor de Te%%ic, %ero un %ensamiento logr abrirse %aso
%or el ,rentico burbujear de la sartn en $ue se !aba con+ertido su mente y asumi el
control de sus cuerdas +ocales)
@I"l camelloJ @gra(n)
@:A $uin se le ocurre tratarlo de esa manera; 2ay $uien se !a %asado una larga
tem%orada en el calabo(o %or muc!o menos, :sabes; @dijo el sargento agitando un
dedo delante de la cara de Te%%ic@) 5unca !aba +isto un camello $ue se encontrara en
tan mal estado)
@I5o le dejis beberJ
Te%%ic se irgui de gol%e) 8na or$uesta de gongs em%e( a resonar dentro de su
cabe(a en contra%unto al estallido de los ,uegos arti,iciales) as m#scaras met#licas se
+ol+ieron las unas !acia las otras)
@1ioses, debe tenerle un odio realmente terrible a los %obres camellos @dijo una de
ellas)
Te%%ic logr incor%orarse y a+an( tambale#ndose sobre la arena en direccin a
/aldito Aastardo, $uien estaba intentando resol+er la com%licada ecuacin $ue le
%ermitira %onerse en %ie) a lengua le asomaba %or entre los labios, y no se encontraba
demasiado bien)
8n camello $ue no se encuentra demasiado bien no es una criatura tmida) 5o se
consuela yendo al bar de la es$uina %ara !acer durar al m#*imo la co%a $ue !a %edido
mientras mata el tiem%o en la soledad del mostrador) 5o tele,onea a las +iejas amistades
%ara llori$uear y contarles lo mal $ue le !an tratado) 5o se de%rime, y no escribe
%oemas interminables sobre la ?ida y lo !orrible $ue resulta cuando la contem%las
desde la +entana de tu cuarto) 8n camello no sabra reconocer la melancola ni aun$ue
le %ateara la joroba)
o $ue !ace es sacar el m#*imo %ro+ec!o %osible a esos dos %ulmones con la
%otencia de ,uelles de !errero y esa +o( ca%a( de !acer callar a toda una recua de burros
$ue est#n siendo aserrados %or la mitad de $ue le !a %ro+isto la naturale(a)
Te%%ic intent abrirse %aso %or entre la barrera sonora $ue rodeaba a /aldito
Aastardo) "l camello al( la cabe(a y la mo+i %rimero !acia un lado y luego !acia otro
en una soberbia o%eracin de %aralaje y triangulacin) Sus ojos rodaron locamente en
las rbitas, la %rimera eta%a del +iejo truco de contem%larte con las ,osas nasales $ue
todos los camellos utili(an de +e( en cuando)
6 escu%i)
C, mejor dic!o, intent escu%ir)
Te%%ic cogi el ron(al y se lo %uso)
@?amos, maldito bastardo @dijo@) 2ay agua cerca) Puedes olerla, :no; Io -nico
$ue debes !acer es llegar !asta ellaJ
Se +ol+i !acia la %atrulla e,ebense) os soldados $ue se !aban $uitado la m#scara le
estaban contem%lando con e*%resiones de asombro y los $ue seguan con ella %uesta le
obser+aban con e*%resiones de es%antosa ,erocidad met#lica)
Te%%ic cogi el odre de agua $ue le alargaba uno de ellos, le $uit el corc!o y
es%arci el contenido del odre delante del tembloroso !ocico del camello)
@/ira, esto es un ro @sise@) Sabes dnde est#) Io -nico $ue debes !acer es
llegar !asta lJ
os soldados e,ebenses miraron a su alrededor %oniendo cara de ner+iosismo) a
%atrulla de soldados es%adartanos $ue se !aba acercado %ara a+eriguar $u estaba
ocurriendo les imit)
/aldito Aastardo se %uso en %ie con un es%antoso temble$ueo de rodillas y em%e( a
girar sobre s mismo) Te%%ic se agarr al ron(al y se dej lle+ar)
<))) su%ongamos $ue d es igual a Z @estaba %ensando /aldito Aastardo con creciente
deses%eracin@) Su%ongamos $ue el Anno 1omini es igual a m#s menos 9X)
Su%ongamos $ue no.d es igual a ZW)))=
@I5ecesito un %aloJ @aull Te%%ic cuando la rotacin del camello le !i(o %asar
delante del sargento@) I5unca entienden nada a menos $ue les atices con un %aloJ Para
ellos es algo %arecido a la %untuacin)))
@:&rees $ue %odras arregl#rtelas con una es%ada;
@I5oJ
"l sargento +acil y acab alarg#ndole su lan(a)
Te%%ic la agarr %or la %unta, intent no %erder el e$uilibrio y la !i(o caer sobre el
,lanco del camello creando una es%esa nube de %ol+o y %elos)
/aldito Aastardo se detu+o de re%ente) Sus orejas em%e(aron a girar como si ,ueran
dos %latos de radar) ?ol+i la cabe(a !acia la %ared de rocas y %uso los ojos en blanco)
"l camello se lan( !acia adelante una ,raccin de segundo antes de $ue Te%%ic agarrara
sendos %u'ados de %elo y saltara sobre su gru%a)
<Pensemos en ,ractales)))=
@"sto))) /e temo $ue +as directo !acia))) @em%e( a decir el sargento)
"l silencio $ue sigui a esas %alabras se %rolong durante muc!o, muc!o tiem%o)
"l sargento se remo+i ner+iosamente) 1es%us al( la mirada !acia los es%adartanos
y sus ojos se encontraron con los de su lder) "l centurin y el sargento ,ueron el uno
!acia el otro guiados %or ese entendimiento $ue no necesita %alabras, com%artido %or los
centuriones y los sargentos de todos los tiem%os y lugares, y se detu+ieron junto a la
grieta a%enas +isible $ue recorra el risco)
"l centurin es%adartano desli( una mano sobre ella)
@Tendra $ue !aber))) 5o s, %elos de camello o algo as @dijo)
@C sangre @dijo el e,ebense)
@Su%ongo $ue es uno de esos ,enmenos ine*%licables $ue ocurren de +e( en
cuando, :no;
@C!) S, claro) Aueno, entonces no !ay %or $u %reocu%arse, :+erdad;
os dos !ombres contem%laron el risco sin decir nada durante unos momentos)
@&omo un es%ejismo @dijo el es%adartano)
@S, algo as)
@/e %areci or a una ga+iota)
@3idculo, :+erdad; A$u no !ay ga+iotas)
"l centurin es%adartano emiti una tosecilla corts y +ol+i la cabe(a !acia sus
!ombres) 1es%us se inclin !acia el sargento e,ebense)
@Su%ongo $ue el resto de tu gente no tardar# muc!o en llegar, :+erdad;
"l e,ebense se acerc un %o$uito m#s al centurin y cuando !abl lo !i(o %or la
comisura de los labios mientras sus ojos %arecan seguir absortos en la contem%lacin
de las rocas)
@"*acto @dijo@) 6 si me %ermites %reguntarlo, los tuyos tam%oco tardar#n muc!o,
:no;
@S) Si los nuestros llegan %rimero me temo $ue tendremos $ue masacraros)
@1esde luego, desde luego))) 6 si los nuestros llegan antes no me e*tra'ara nada
$ue tu+iramos $ue masacraros a +osotros) 5o !ay ,orma de e+itarlo, :+erdad;
@S, su%ongo $ue tendr# $ue ser una cosa o la otra @dijo el es%adartano)
"l sargento e,ebense asinti)
@9u e*tra'o es el mundo, :+erdad; Si te %aras a %ensarlo))) 5o !ay $uien lo
entienda)
@C!, desde luego) 2as %uesto el dedo en la llaga)
"l centurin se a,loj un %oco el %eto %ensando en lo muc!o $ue le gustara %oder
$uedarse un rato m#s a la sombra@) :9u tal est#n +uestras raciones; @%regunt)
@C!, as as, ya sabes) 5unca !ay $ue $uejarse %or nada)
@A nosotros nos %asa igual)
@Por$ue si te $uejas lo -nico $ue consigues con eso es %asarlo %eor)
@o mismo digo) Cye, +uestras raciones))) :5o te sobrar# %or casualidad alg-n
!igo; &reo $ue un %ar de !igos me sentaran estu%endamente)
@o siento)
@"n ,in, %or %reguntar no se %ierde nada, :+erdad;
@Pero si te a%etecen tenemos montones de d#tiles)
@C!, nosotros tambin, gracias)
@o siento)
os dos !ombres siguieron inm+iles delante del risco durante unos momentos m#s,
absortos en sus %ensamientos) 1es%us, el sargento e,ebense +ol+i a %onerse el casco y
el centurin es%adartano se ajust los correajes del %eto)
@Aueno, %ues nada)))
@Aueno, %ues))) eso)
&uadraron los !ombros, tensaron las mandbulas y se %usieron en mo+imiento) 8n
instante des%us giraron elegantemente sobre sus talones, intercambiaron una sonrisa de
incomodidad a%enas %erce%tible y se encaminaron cada uno !acia su %atrulla)
7A3C &8A3TC
EL LIBRO DE LAS 101 COSAS
QUE PUEDE HACER
UN MUCHACHO
Te%%ic !aba es%erado)))
:9u;
Cr el sonido entre l$uido y gomoso de la carne c!ocando contra la roca,
%osiblemente, o $ui(# contem%lar los %anoramas del ?iejo 3eino e*tendindose debajo
de l, aun$ue eso ya ro(aba los lmites del an!elo tan tmido $ue no se atre+e ni a so'ar
$ue %ueda ser +erdad)
o $ue no !aba es%erado era encontrarse con una neblina ,ra y !-meda)
a ciencia actual sabe $ue e*isten muc!as m#s dimensiones $ue las cuatro cl#sicas)
os cient,icos a,irman $ue lo normal es $ue esas dimensiones no tengan ning-n
contacto con el mundo %or$ue las dimensiones e*tra son muy %e$ue'as y se cur+an
sobre s mismas, y el !ec!o de $ue la realidad sea ,ractal !ace $ue la mayor %arte de ella
est cmoda y a buen recaudo dentro de s misma) "so signi,ica $ue el uni+erso est# tan
lleno de mara+illas $ue ya %odemos irnos des%idiendo de la es%eran(a de com%renderlas
todas o, m#s %robablemente, $ue los cient,icos se +an in+entando las res%uestas a
medida $ue se les %lantean nue+as %reguntas)
Pero el multi+erso est# re%leto de dimensioncitas, los %e$ue'os %ar$ues de juegos de
la creacin donde los seres de la imaginacin %ueden di+ertirse sin ser atro%ellados %or
la %arte m#s seria de la realidad) A +eces se meten %or los agujeros de la realidad y
entran en contacto con este uni+erso dando origen a los mitos, las leyendas y las
acusaciones de "mbriague( y &onducta 1esordenada)
6 un error de c#lculo de lo m#s tri+ial !aba !ec!o $ue /aldito Aastardo entrara al
trote en una de esas dimensioncitas)
a leyenda casi !aba dado en el blanco) a "s,inge rondaba %or las ,ronteras del
reino) "l -nico %roblema era $ue la leyenda no !aba sido muy %recisa a la !ora de
de,inir de $u ,ronteras !ablaba)
a "s,inge es una criatura irreal, y e*iste -nicamente %or$ue !a sido imaginada) "s
bien sabido $ue en un cosmos in,inito todo a$uello $ue %ueda ser imaginado tiene $ue
e*istir en alg-n sitio, y como una gran %arte de los ,rutos de la imaginacin son
criaturas $ue no deberan estar %resentes en un marco es%acio.tem%oral mnimamente
bien ordenado acaban +indose em%ujadas a una dimensin colateral) "ste !ec!o $ui(#
e*%li$ue el mal genio crnico $ue a$ueja a la "s,inge, aun$ue naturalmente cual$uier
criatura $ue tenga cuer%o de len, %ec!os de mujer y alas de #guila es %ro%ensa a su,rir
serias crisis de identidad y no necesita muc!o %ara en,adarse)
Bsa era la ra(n de $ue la "s,inge !ubiera decidido in+entar el Acertijo)
A esas alturas el Acertijo ya !aba demostrado su utilidad en +arias dimensiones, y le
!aba %ro%orcionado considerable di+ersin e innumerables cenas)
/ientras guiaba a /aldito Aastardo %or entre los remolinos de niebla Te%%ic no saba
nada de todo a$uello, %ero los !uesos $ue crujan bajo las %atas del camello bastaron
%ara $ue se !iciera una idea general de la situacin)
8n montn de %ersonas !aban muerto all, y %areca ra(onable su%oner $ue los
a'adidos m#s recientes a la al,ombra de !uesos !aban +isto los restos de sus %re.
decesores antes de %erecer y !aban decidido mo+erse con la m#*ima cautela %osible)
5o %areca !aberles ser+ido de nada)
As %ues, mo+erse con sigilo no tena ning-n sentido, y adem#s algunas de las rocas
$ue asomaban de la neblina %osean ,ormas realmente in$uietantes) Por ejem%lo, a$uella
de a! era idntica a una)))
@Alto @dijo la "s,inge)
"l silencio $ue sigui a esa orden ,ue absoluto, dejando a%arte el %ere(oso gotear de
la neblina y alg-n $ue otro sonido de as%iracin %roducido %or /aldito Aastardo cuando
intentaba e*traer !umedad de la atms,era)
@"res una es,inge @dijo Te%%ic)
@Soy la "s,inge @le corrigi la "s,inge)
@&aray) "n casa tenemos montones de estatuas tuyas) @Te%%ic al( la mirada, se
estremeci y sigui al(#ndola un %o$uito m#s@) Siem%re te !aba imaginado m#s
%e$ue'a @a'adi)
@Acurr-cate y tiembla, mortal @dijo la "s,inge@, %ues te !allas en %resencia de la
m#s terrible sabidura $ue tu %obre mente %uede concebir) @Par%ade@) 6 esas
estatuas de las $ue !ablas))) :Se me %arecen;
@C!, no te !acen justicia @dijo Te%%ic, y era sincero)
@:1e +eras lo crees; S, casi siem%re tienen %roblemas con la nari( @dijo la
"s,inge@) /e !an asegurado $ue mi mejor %er,il es el derec!o y)))
a "s,inge se dio cuenta de $ue se estaba des+iando del tema y dej esca%ar una
tosecilla muy seca)
@5o %odr#s seguir adelante a menos $ue res%ondas a mi acertijo, o! mortal @dijo)
@:Por $u; @%regunt Te%%ic)
@:9u;
a "s,inge %uso cara de sor%resa y %ar%ade) 5o la !aban dise'ado %ara a$uel ti%o
de cosas)
@:Por $u; :Por $u; Pues %or$ue))) "!))) Por$ue))) es%era un momento))) s, claro,
%or$ue si no res%ondes a mi acertijo te arrancar la cabe(a de un mordisco y me la
comer) S, me %arece $ue es %or eso)
@1e acuerdo @dijo Te%%ic@) Aueno, %ues entonces oigamos el acertijo)
a "s,inge se aclar la garganta con un estruendoso carras%eo casi idntico al $ue
%roducira un camin +aco des%e'#ndose %or una cantera)
@:9u es lo $ue se mue+e sobre cuatro %iernas %or la ma'ana, sobre dos al
medioda y sobre tres al anoc!ecer; @%regunt con un molesto tonillo de su,iciencia)
Te%%ic medit en el acertijo)
@"s di,cil, :e!; @dijo %or ,in)
@"s el m#s di,cil de todos los acertijos $ue !an e*istido y e*istir#n @dijo la
"s,inge)
@2um)
@5unca %odr#s dar con la res%uesta)
@A! @dijo Te%%ic)
@Cye, :te im%ortara ir $uit#ndote la ro%a mientras %iensas; /e molesta muc!o $ue
se me $ueden !ilos entre los dientes)
@:5o !abr# alguna clase de animal al $ue le +uel+en a crecer las %iernas $ue !a)));
@Fro, ,ro y casi congelado @dijo la "s,inge em%e(ando a sacar las garras)
@C!)
@5o tienes ni la m#s mnima idea, :+erdad;
@Sigo %ensando @re%lic Te%%ic)
@5unca lo adi+inar#s)
@Tienes ra(n)
Te%%ic contem%l las garras de la "s,inge) <5o es un animal acostumbrado a
combatir @se dijo intentando tran$uili(arse@) Aasta con mirarla %ara +er $ue est#
demasiado dotada))) Adem#s, aun su%oniendo $ue tenga el cerebro su,iciente %ara saber
lo $ue se !ace estoy seguro de $ue esos %ec!os deben estorbar muc!simo en un cuer%o
a cuer%o)=
@a res%uesta es <"l 2ombre= @dijo la "s,inge@) 6 a!ora te ruego $ue no
o%ongas resistencia, :de acuerdo; a agitacin y el ner+iosismo !acen $ue la sangre se
sature de sustancias $umicas $ue saben a rayos)
Te%%ic salt !acia atr#s con el tiem%o justo de es$ui+ar el (ar%a(o $ue %retenda
%artirle en dos)
@"s%era, es%era @dijo Te%%ic@) :9u $uieres decir con eso de <"l 2ombre=;
@"s muy sencillo @re%lic la "s,inge@) "l beb gatea %or la ma'ana, se sostiene
sobre dos %iernas al medioda y al atardecer el anciano camina a%oy#ndose en un
bastn) Astuto, :+erdad;
Te%%ic se mordi el labio in,erior)
@Cye, :est#s segura de $ue !ablamos de un da; @%regunt con +o( dubitati+a)
"l silencio $ue sigui a sus %alabras result tan largo como embara(oso)
@"s un))) :&mo se llama eso; A!, s, una ,igura retrica @dijo %or ,in la "s,inge
en un tono bastante irritado, y le lan( otro (ar%a(o)
@5o, no, es%era un momento @dijo Te%%ic des%us de es$ui+arlo@) /e gustara
$ue ,uramos lo m#s claros %osible con res%ecto a este asunto, :de acuerdo; 9uiero
decir $ue))) Aueno, es lo justo, :no te %arece;
@Al acertijo no le %asa nada malo @dijo la "s,inge@) "s un acertijo
condenadamente bueno, :entendido; le+o usando ese acertijo desde !ace cincuenta
a'os, y me !a ,uncionado tanto de es,inge como de cac!orrita) @Pens en lo $ue
acababa de decir@) Perdn, de %olluela @se corrigi)
@C!, s, es un acertijo magn,ico @dijo Te%%ic intentando calmarla@) "s muy
%ro,undo y))) e!))) muy conmo+edor) Toda la condicin !umana resumida en unas
cuantas %alabras) Pero tienes $ue admitir $ue todo eso $ue !as dic!o no le ocurre a un
indi+iduo en un solo da, :+erdad;
@Aueno))) 5o @admiti la "s,inge@) Pero creo $ue eso resulta e+idente con slo
,ijarse un %o$uito en el conte*to, :+erdad; Todos los acertijos contienen un elemento de
analoga dram#tica @a'adi)
A ju(gar %or su e*%resin !aba odo a$uella ,rase !aca muc!o tiem%o y estaba claro
$ue le !aba gustado, aun$ue no lo su,iciente %ara im%edirle utili(ar como cena al $ue la
!aba %ronunciado)
@S, %ero))) @Te%%ic se acuclill delante de la "s,inge y alis una %e$ue'a
e*tensin de arena con la mano@) "n ,in, lo $ue yo me %regunto es si la met#,ora %osee
consistencia interna o no) Su%ongamos $ue el %romedio de +ida es de setenta a'os, :de
acuerdo;
@1e acuerdo @dijo la "s,inge en el tono inseguro de alguien $ue !a dejado entrar a
un +endedor ambulante y em%ie(a a contem%lar y lamentar la %ers%ecti+a ine*orable de
un ,uturo en el $ue acabar# suscribiendo un seguro de +ida)
@1e acuerdo) Aien, +eamos))) As %ues, el medioda llegara sobre los treinta y cinco
a'os, :+erdad; Aueno, si consideramos $ue casi todos los bebs dan sus %rimeros %asos
al cum%lir el a'o, la re,erencia a las cuatro %atas me %arece realmente muy %oco
adecuada, :no; Seg-n tu analoga))) @2i(o unos cuantos c#lculos con un ,mur $ue el
destino !aba tenido la amabilidad de %oner a su lado@) Si em%e(amos a contar
%artiendo de las cero !oras ese !ombre meta,rico de tu acertijo slo %asara unos die(
minutos a cuatro %atas))) media !ora como muc!o) :Tengo ra(n o no tengo ra(n;
?amos, s justa y admtelo)
@Aueno))) @murmur la "s,inge)
@6 si seguimos con los c#lculos a las seis de la tarde no usaras un bastn %or$ue
slo tendras))) e!))) cincuenta y dos a'os @dijo Te%%ic garabateando ,uriosamente en la
arena@) 1e !ec!o ni tan si$uiera %ensaras en ning-n ti%o de ayuda locomotri( !asta)))
!asta las nue+e y media %or lo menos) "so su%oniendo $ue toda la +ida de ese !ombre
meta,rico del $ue estamos !ablando se desarrollara en un da, y creo $ue ya !e dejado
bien claro lo rdicula $ue resulta semejante %resu%osicin) o siento) A %rimera +ista
todo %arece estar bien, %ero))) /e temo $ue no ,unciona)
@Aueno @dijo la "s,inge, a!ora con bastante m#s irritacin $ue antes@, %ues me
%arece $ue no %uedo !acer nada al res%ecto) 5o tengo ning-n otro acertijo $ue
%lantearte) 5unca !aba necesitado un acertijo de reser+a)
@Aasta con $ue lo alteres un %o$uito)
@:9u $uieres decir;
@2a( $ue sea un %o$uito m#s realista)
@2mmm) @a "s,inge se alis la melena con una (ar%a@) 1e acuerdo @dijo %or
,in, aun$ue no %areca muy con+encida@) Su%ongo $ue %odra %reguntar $u es lo $ue
camina a cuatro %atas)))
@/eta,ricamente !ablando @dijo Te%%ic)
@A cuatro %atas, meta,ricamente !ablando @dijo la "s,inge@, durante unos)))
@&reo $ue !emos $uedado de acuerdo en $ue eran unos +einte minutos, :no;
@))) de acuerdo, %er,ecto, +einte minutos %or la ma'ana, sobre dos %iernas)))
@Pero creo $ue usar las %alabras <%or la ma'ana= es %asarse un %oco @dijo Te%%ic
@) 2a %asado muy %oco desde la medianoc!e) 9uiero decir $ue tcnicamente es la
ma'ana, de acuerdo, %ero en un sentido muy real toda+a sigue siendo anoc!e) :9u
o%inas;
a "s,inge le contem%l con algo muy %arecido al %#nico) Sus ojos estaban
em%e(ando a +idriarse)
@:9u o%inas t-; @logr %reguntar %or ,in)
@?eamos $u tenemos !asta el momento, :de acuerdo; /eta,ricamente !ablando,
:$u es lo $ue camina a cuatro %atas justo des%us de la medianoc!e, sostenindose
sobre dos %iernas durante la mayor %arte del da)));
@))) siem%re $ue no su,ra ning-n accidente, claro @dijo la "s,inge, im%ulsada %or
un deseo ,rancamente %attico de demostrar $ue ella tambin estaba contribuyendo)
@S, muy bien, sostenindose sobre dos %iernas siem%re $ue no su,ra ning-n
accidente y sigue as %or lo menos !asta la !ora de la cena, momento en el $ue camina
con tres %iernas)))
@2e conocido a %ersonas $ue usaban dos bastones @dijo la "s,inge, cada +e( m#s
deseosa de ayudar)
@1e acuerdo) A +er $u te %arece esto))) /omento en el $ue sigue caminando sobre
dos %iernas o con la ayuda de cual$uier dis%ositi+o %rotsico de su eleccin)
a "s,inge se lo %ens)
@S.sss @dijo %or ,in con muc!a seriedad@) "so %arece cubrir todas las
e+entualidades %osibles, :no;
@:6 bien; @%regunt Te%%ic)
@:6 bien $u; @re%lic la "s,inge)
@Aueno, :cu#l es la res%uesta;
a "s,inge le obser+ con e*%resin entre %trea e im%asible, y acab ense'#ndole
los colmillos)
@C!, no @dijo@) 5o creas $ue +as a %illarme tan ,#cilmente, muc!ac!o) :&rees
$ue soy est-%ida; "res t- $uien debe darme la res%uesta)
@C!, +aya @dijo Te%%ic)
@&reas $ue ya !abas conseguido !acerme caer en la tram%a, :e!; @dijo la
"s,inge)
@o siento)
@&reas $ue %odras con,undirme con toda esa %alabrera tuya, :+erdad;
a "s,inge sonri)
@Aueno, tena $ue intentarlo @dijo Te%%ic)
@5o %uedo cul%arte) Aien, :cu#l es la res%uesta;
Te%%ic se rasc la nari()
@5o tengo ni idea @dijo@) A menos $ue))) y es un autntico dis%aro a ciegas,
entindelo, a menos $ue sea))) :"l 2ombre;
a "s,inge le contem%l en silencio durante unos momentos $ue %arecieron !acerse
eternos)
@Cye, no !abr#s estado %or a$u antes, :+erdad; @dijo %or ,in)
@5o)
@"ntonces es $ue alguien se !a ido de la lengua, :e!;
@:9uin %odra !aberlo !ec!o; :"*iste alguien $ue !aya res%ondido al acertijo
antes; @%regunt Te%%ic)
@I5oJ
@Aueno, a! lo tienes) 5o se encontraban en condiciones de !ablar, :+erdad;
as garras de la "s,inge ara'aron la roca)
@Su%ongo $ue ser# mejor $ue sigas tu camino @gru')
@0racias @dijo Te%%ic)
@6))) Te agradecera $ue no !ablaras de esto con nadie, :de acuerdo; @a'adi la
"s,inge con +o( glida@) Podras estro%earle la di+ersin a los $ue +engan des%us de
ti)
Te%%ic subi a una roca y se instal sobre la gru%a de /aldito Aastardo)
@5o !ace ,alta $ue te %reocu%es %or eso @dijo cla+ando los talones en los ,lancos
del camello %ara !acerlo a+an(ar)
Te%%ic no %udo e+itar el darse cuenta de $ue los labios de la "s,inge se mo+an en
silencio, como si estu+iera dando +ueltas a algo $ue no lograba com%render del todo)
/aldito Aastardo slo !aba tenido tiem%o de recorrer unos +einte metros antes de
$ue un alarido de rabia tan ensordecedor $ue %areca una eru%cin +olc#nica resonara
detr#s de lG y aun$ue slo ,uera %or una +e( decidi saltarse la regla del cdigo de
conducta de los camellos $ue les %ro!be !acer algo a menos $ue !ayan sido gol%eados
antes con un %alo) Sus cuatro enormes %ies entraron en contacto con el suelo y
ejercieron %resin)
6 en a$uella ocasin no !ubo ning-n error de c#lculo)
os sacerdotes estaban em%e(ando a com%ortarse de una ,orma ,rancamente
irracional)
5o se trataba de $ue los dioses les estu+ieran desobedeciendo) o gra+e era $ue los
dioses les estaban ignorando)
&laro $ue los dioses siem%re les !aban ignorado) 2aca ,alta una considerable
%ericia %ara con+encer a un dios de 1jelibeibi de $ue te obedeciera, y los sacerdotes
!aban tenido $ue agu(ar el ingenio y dar grandes muestras de in+enti+a) Por ejem%lo, si
em%ujabas una %iedra !asta !acerla caer %or el borde de un acantilado y ele+abas una
r#%ida %eticin a los dioses rog#ndoles $ue !icieran caer la %iedra %odas estar seguro de
$ue tu %eticin sera atendida) os dioses tambin se aseguraban de $ue el sol saliera
%or la ma'ana y las estrellas !icieran lo mismo %or la noc!e) &ual$uier %eticin dirigida
a los dioses rog#ndoles $ue !icieran crecer las %almeras con las races en el suelo y las
!ojas en la %arte su%erior era ace%tada y satis,ec!a) "n conjunto cual$uier sacerdote $ue
se tomara la molestia de ado%tar las %recauciones b#sicas %oda asegurarse un
%orcentaje de *ito muy ele+ado)
Pero $ue los dioses te ignorasen cuando estaban muy lejos y no se les +ea era una
cosa, y $ue te ignoraran cuando estaban %ase#ndose %or el %aisaje era otra muy distinta)
Ser ignorado %or una di+inidad $ue tenas delante de las narices te !aca sentir como un
idiota)
@:Por $u no nos escuc!an; @%regunt el gran sacerdote de Teg, el 1ios con
&abe(a de &aballo de la agricultura)
"staba llorando) Teg !aba sido +isto %or -ltima +e( sentado en el centro de un mai(al
arrancando las ma(orcas mientras lan(aba risitas est-%idas)
os otros grandes sacerdotes no !aban tenido muc!a m#s suerte) 3ituales
sancionados %or los milenios !aban im%regnado la atms,era del %alacio con dul(onas
!umaredas a(ules y !aban asado tal cantidad de +ol#tiles y reses $ue !abran bastado
%ara abastecer a las +ctimas de una !ambruna a escala continental, %ero los dioses se
!aban instalado en el ?iejo 3eino como si ,uese de su %ro%iedad y las %ersonas $ue
+i+an en l ,ueran tan insigni,icantes como un enjambre de insectos)
6 las multitudes seguan congregadas alrededor del %alacio) a religin !aba
gobernado al ?iejo 3eino durante la mayor %arte de sus siete mil a'os de !istoria)
1etr#s de los ojos de cada sacerdote %resente en la sala !aba una imagen muy detallada
de lo $ue ocurrira si el %ueblo llegaba a %ensar, aun$ue slo ,uese %or un momento, $ue
la religin !aba %erdido el control del reino)
@6 %or eso nos +ol+emos !acia ti) 1ios @dijo Doomi@) :9u nos aconsejas $ue
!agamos a!ora;
1ios estaba sentado en los %elda'os del trono y contem%laba el suelo con e*%resin
l-gubre) os dioses nunca escuc!aban, y 1ios lo saba) :9uin iba a saberlo mejor $ue
l; Pero antes eso no im%ortaba) Aastaba con $ue entonaras los c#nticos e !icieras los
gestos rituales y con $ue dieras la res%uesta $ue todos es%eraban or) o realmente
im%ortante era el ritual, no los dioses) os dioses estaban all %ara cum%lir la misma
,uncin $ue un meg#,ono) :A $uin iba a escuc!ar el %ueblo si no a los dioses;
1ios intent %ensar con claridad mientras sus manos lle+aban a cabo los
mo+imientos del 3itual de la S%tima 2ora guiadas %or instrucciones neurales tan
rgidas e inmutables como cristales)
@:2abis %robado con todo; @%regunt)
@2emos seguido todos tus consejos, o! 1ios @dijo Doomi, y es%er a $ue casi
todos los sacerdotes %resentes les estu+ieran mirando antes de seguir !ablando, a!ora en
un tono de +o( bastante m#s alto@) Si el ,aran estu+iera a$u intercedera %or nosotros,
:+erdad;
os ojos de Doomi se %osaron en el rostro de la sacerdotisa de Sardu4 y +io $ue le
estaba mirando) Doomi no !aba discutido con ella ni un solo detalle de lo $ue %ensaba
!acer y, %ens#ndolo bien, :acaso !aba algo $ue discutir; Aun as Doomi tena la
sensacin de $ue la sacerdotisa de Sardu4 estaba bastante de acuerdo con l) 1ios no le
caa muy bien, y a%arte de eso le tena un %oco menos de miedo $ue los dem#s)
@6a os !e dic!o $ue el ,aran !a muerto @murmur 1ios)
@S, te omos) Pero el cuer%o %arece !aber desa%arecido, o! 1ios) Aun as creemos
lo $ue nos dices, %ues es el gran 1ios $uien !abla y !acemos odos sordos a los cotilleos
maliciosos)
os sacerdotes siguieron sumidos en el silencio m#s absoluto) As $ue a!ora tambin
!aba cotilleos maliciosos, :e!; 6 antes alguien ya se !aba re,erido a los rumores, :no;
5o caba duda de $ue algo muy raro estaba sucediendo)
@2a ocurrido muc!as +eces en el %asado @dijo la sacerdotisa como si Doomi le
!ubiese acabado de !acer la se'al indicadora de $ue deba entrar en el escenario@)
&uando un reino estaba amena(ado o las aguas del ro no suban de ni+el, el ,aran
interceda ante los dioses) 1e !ec!o, era en+iado a interceder ante los dioses)))
"l ,ilo acerado de satis,accin $ue !aba en su +o( dejaba bien claro $ue el billete
$ue se le entregaba %ara ese +iaje no inclua el regreso)
Doomi tu+o $ue re%rimir un estremecimiento de deleite y !orror) C!, s, a$uellos s
$ue !aban sido grandes tiem%os))) /uc!os a'os antes algunos %ases !aban lle+ado los
e*%erimentos en ese terreno !asta el e*tremo de juguetear con la idea del sacri,icio real)
8nos cuantos a'os de ban$uetes y de gobernar seguidos %or un chop lo m#s tajante
%osible, y el monarca se es,umaba %ara dejar %aso a una nue+a administracin)
@"n un momento de crisis incluso es %osible encargar la intercesin a un ministro o
a alguien $ue ocu%e una %osicin de alto rango dentro del estado @dijo la sacerdotisa
de Sardu4)
1ios al( la cabe(a) Su e*%resin re,lejaba la agona de sus tendones)
@&om%rendo @dijo@) :6 $uin sera el %r*imo gran sacerdote;
@os dioses escogeran @dijo Doomi)
@C!, s, estoy seguro de $ue lo !aran @murmur 1ios con amargura@) Pero tengo
algunas dudas acerca de si sabran escoger con sabidura)
@os muertos %ueden !ablar con los dioses en el Ctro /undo @dijo la sacerdotisa)
@Pero a!ora todos los dioses est#n a$u @dijo 1ios)
"staba luc!ando con el terrible %al%itar de sus %iernas, las cuales no %araban de
insistir en $ue deberan estar mo+indose %or el %asillo central a ,in de su%er+isar el
3ito del &ielo Aajo) Su cuer%o e*iga el ali+io $ue slo %oda encontrar al otro lado del
ro) 6 cuando !ubiera cru(ado el ro no +ol+era jam#s))) %ero siem%re deca eso, claro)
@"n ausencia del ,aran el gran sacerdote debe asumir sus deberes) :5o es as,
1ios; @%regunt Doomi)
"ra cierto) "staba escrito) "n cuanto algo $uedaba escrito ya no %odas alterarlo) 1ios
mismo lo !aba escrito, aun$ue ya !aca muc!o tiem%o de eso)
1ios inclin la cabe(a) "sto era %eor $ue la ,ontanera, esto era %eor $ue cual$uier
cat#stro,e moderna) 6 %ese a ello))) %ese a ello))) cru(ar el ro)))
@/uy bien @dijo@) Tengo una -ltima %eticin $ue !acer)
@:S;
a +o( de Doomi !aba ad$uirido re%entinamente un timbre $ue la !aca muc!o m#s
,#cil de or) 6a era la +o( de un gran sacerdote)
@1eseo ser enterrado en))) @em%e( a decir 1ios)
"l murmullo de los sacerdotes $ue %odan contem%lar el otro lado del ro le im%idi
terminar la ,rase)
Todos los ojos se +ol+ieron !acia la lejana manc!a de tinta $ue era la orilla)
as legiones de los monarcas de 1jelibeibi se !aban %uesto en mo+imiento)
A+an(aban tambale#ndose y tro%e(ando, %ero cubran terreno con muc!a ra%ide()
2aba %elotones, batallones enteros de momias) 6a no necesitaban el ma(o de 0ern)
@1ebe de ser cosa del adobo @dijo el ,aran mientras obser+aba cmo las manos
+endadas de media docena de ante%asados arrancaban un sello incrustado en la %iedra
@) Te !ace m#s correoso)
Algunos de los ante%asados m#s +iejos se dejaban lle+ar %or el entusiasmo y atacaban
las mismsimas %ir#mides con tanto +igor $ue lograban mo+er blo$ues de %iedra m#s
altos $ue ellos) "l ,aran no les cul%aba) 9u terrible era estar muerto y saber $ue lo
estabas, y $ue %asaras toda le eternidad encerrado en las tinieblas)))
<5unca me meter#n dentro de una de esas cosas=, se %rometi)
a marea de las momias lleg a otra %ir#mide) a %ir#mide era una estructura
%e$ue'a, oscura y no muy alta, medio enterrada en las dunas de arena acumulada %or el
+iento, y los %e'ascos de bordes toscamente redondeados $ue la ,ormaban a%enas si
!aban conocido las manos de los canteros) "staba claro $ue !aba sido edi,icada muc!o
antes de $ue el 3eino dominara el arte de construir %ir#mides, y m#s $ue una %ir#mide
%areca un montn de rocas)
Tallados sobre el umbral se +ean los jerogl,icos angulosos y %ro,undos del 3eino
Primordial: D28FT /" /A51T "37073) A P37/"3A)
?arios ante%asados ,ueron !acia ella)
@C!, o! @dijo el ,aran@) 9ui(# estemos yendo demasiado lejos)
@a Primera))) @murmur 1il@) a Primera de todo el 3eino))) Antes de $ue se
construyera no !aba nadieG slo !i%o%tamos y cocodrilos) Setenta siglos nos
contem%lan desde el interior de esa %ir#mide) "s m#s +ieja $ue cual$uier)))
@S, s, de acuerdo @le interrum%i Te%%icamn@) 5o creo $ue !aya ninguna
ra(n %ara %onerse lrico, :entendido; Fue un !ombre, igual $ue todos nosotros)
@6 D!u,t el camellero contem%l el +alle))) @em%e( a salmodiar 1il)
@"t tras lle+ar siete milenarios de a'os dentro cierto estoy de $ue a%etecerale +ol+er
a contem%larlo, et muc!o @dijo secamente "s4!.aler.ate%)
@Aun as))) @murmur el ,aran@) 5o s, me %arece un %oco)))
@Toda la cara+edalia igual est @dijo "s4!.aler.ate%@) T-, (agal) l#male et
des%ablale)
@:9uin, yo; @balbuce 0ern@) Pero l ,ue el Pri)))
@S, s, ya !emos !ablado de todo eso @le cort Te%%icamn@) ?amos, !a(lo) Todo
el mundo se est# im%acientando, y su%ongo $ue l tambin)
0ern %uso los ojos en blanco y le+ant el ma(o) Se dis%ona a !acerlo caer sobre el
sello con un silbido cuando 1il ec! a correr !acia adelante !aciendo $ue 0ern
bailoteara locamente sobre sus %ies %ara no enterrar el ma(o en la cabe(a de su maestro
gremial) 0ern logr salir +encedor de su luc!a contra la inercia, %ero el es,uer(o estu+o
a %unto de tener gra+es consecuencias %ara su ingle)
@I"st# abiertaJ @e*clam 1il@) I/iradJ I"l sello gira a un lado con solo tocarloJ
@:Acaso %retendieres decirnos %or +entura $ue non se !alla en su morada;
Te%%icamn dio un %aso tambaleante !acia adelante, se agarr a la %uerta de la
%ir#mide y descubri $ue no costaba nada mo+erla) 1es%us e*amin la %iedra $ue
!aba debajo) "staba medio cubierta de %ol+o y arena, %ero no caba duda de $ue
alguien se !aba ocu%ado de mantener des%ejado un camino $ue conduca !asta el
interior de la %ir#mide) 6 la %iedra estaba muy desgastada, como si !ubiera so%ortado el
roce de muc!os %ies)))
6, naturalmente, eso indicaba $ue en a$uella %ir#mide estaba ocurriendo algo muy
raro) 1es%us de todo, lo !abitual era $ue cuando !abas entrado en una %ir#mide ya no
+ol+ieras a salir jam#s de ella)
as momias e*aminaron la %iedra de la entrada e intercambiaron crujidos de
sor%resa) 8na de las m#s +iejas @un montn de +endajes tan antiguos $ue a%enas
conseguan mantenerse unidos@, emiti un ruido idntico al de una colonia de termitas
$ue %or ,in consigue adue'arse de la -ltima rama intacta de un #rbol)
@:9u !a dic!o; @%regunt Te%%icamn)
a momia de "s4!.aler.ate% se encarg de traducrselo)
@2a %roclamado et a,irmado $ue esto %arcele "s%elu(nante et un tanto /isterioso
@gra(n)
"l di,unto ,aran asinti)
@?oy a ec!ar un +ista(o) "!, los +i+os, +enid conmigo)
1il se %uso %#lido)
@C!, +enga, !ombre @dijo secamente Te%%icamn mientras abra la %uerta@) Cye,
yo no estoy asustado) 1emuestra $ue tienes reda'os) 5osotros ya nos !emos des%edido
de ellos, %ero no lo estamos !aciendo tan mal, :+erdad;
@Pero necesitaremos un %oco de lu( @%rotest 1il)
as momias m#s cercanas se a%resuraron a retroceder tambale#ndose en cuanto 0ern
sac su cajita de yesca y %edernal del bolsillo y la o,reci tmidamente a su maestro)
@5ecesitaremos algo %ara $uemar @dijo 1il) as momias retrocedieron un %ar de
%asos m#s y em%e(aron a murmurar entre ellas)
@A! dentro !ay antorc!as @dijo Te%%icamn) Su +o( sonaba ligeramente a!ogada
@) T- te encargar#s de mantenerlas alejadas de m, muc!ac!o)
"ra una %ir#mide muy %e$ue'a des%ro+ista de laberinto y de tram%as, y slo consista
en un %asadi(o $ue iba ascendiendo) os embalsamadores siguieron al ,aran temblando
y es%erando +er !orrores innombrables saltando sobre ellos en cual$uier momento, y el
tro acab llegando a una %e$ue'a c#mara cuadrada $ue ola a arena) "l tec!o estaba
ennegrecido %or el !olln)
5o !aba sarc,ago ceremonial, ata-d ni terrores nombrables o innombrables) "l
centro de la c#mara estaba ocu%ado %or un blo$ue de %iedra sobre el $ue se +ean una
manta y una almo!ada)
5i la manta ni la almo!ada tenan un as%ecto %articularmente antiguo) &asi resultaba
dece%cionante)
0ern mir a su alrededor)
@5o est# nada mal, :e!; @dijo@) Parece muy cmodo)
@5o @dijo 1il)
@I"!, se'or rey, +enid a +erJ @e*clam 0ern, y trot !acia uno de los muros de la
c#mara@) Fijaos) Alguien !a estado !aciendo se'ales en la %ared) Fijaos en todas esas
rayitas)))
@6 en sta @dijo el ,aran@, y en el suelo tambin) Alguien !a estado contando)
2ay una rayita encima de cada gru%o de die( rayitas, :+eis; Alguien !a estado contando
cosas) /ontones de cosas)))
Se ec! !acia atr#s)
@:9u cosas !a contado; @%regunt 1il mirando %or encima de su !ombro)
@"s muy e*tra'o @murmur el ,aran, y se inclin !acia adelante@) A%enas se
%ueden distinguir las inscri%ciones $ue !ay debajo)
@:Podis leerlas, rey; @%regunt 0ern dando muestras de lo $ue a 1il le %areci un
entusiasmo totalmente innecesario)
@5o) "st#n en uno de los dialectos m#s +iejos) 5o consigo distinguir ni un bendito
jerogl,ico @dijo Te%%icamn@) 5o me e*tra'ara $ue ya no !ubiese ninguna %ersona
ca%a( de leerlas)
@9u %ena @dijo 0ern)
@&ierto @dijo el ,aran, y sus%ir)
"l tro se sumi en un silencio bastante l-gubre y contem%l las inscri%ciones durante
unos momentos)
@9ui(# %odramos !ablar con los muertos %ara a+eriguar si !ay alguno $ue sea
ca%a( de leerlas @dijo 0ern de re%ente)
@"!))) 0ern @dijo 1il dando un %aso !acia atr#s)
"l ,aran se inclin !acia 0ern y le dio una %almada en la es%alda) "l a%rendi( se
tambale y estu+o a %unto de caerse de narices)
@I8na idea condenadamente inteligenteJ @e*clam@) Aastar# con traer a$u a uno
de los ante%asados realmente antiguos y))) @Se $ued callado y se le encor+aron los
!ombros@) 5o ser+ir# de nada) 5adie %odr# com%renderle)
@I0ernJ @e*clam 1il)
Sus ojos estaban su,riendo un a%aratoso %roceso de desorbitamiento acelerado)
@5o, rey, s $ue ser+ir# de algo @dijo 0ern, $uien estaba dis,rutando muc!simo
con a$uella libertad de %ensamiento recin descubierta@, %or$ue))) %or la ra(n de
$ue))) todo el mundo entiende a alguien, :+erdad;, y lo -nico $ue !emos de !acer es
a+eriguar $uin entiende a $uin)
@"res un c!ico muy listo @dijo el ,aran)
@I0ernJ
"l ,aran y el a%rendi( se +ol+ieron !acia 1il y le contem%laron con e*%resin de
asombro)
@/aese 1il, :os encontr#is bien; @%regunt 0ern@) Cs !abis %uesto muy blanco
de re%ente)
@a a))) @,ar,ull 1il)
"l maestro embalsamador estaba tan aterrori(ado $ue tena todos los m-sculos
rgidos)
@:a $u, maese 1il;
@a an))) ,jate en la an)))
@&reo $ue le con+endra acostarse un rato @dijo el ,aran@) &ono(co a esta clase
de %ersonas, :sabes; os artistas son muy e*citables y cual$uier emocin ,uerte)))
1il trag una !onda bocanada de aire)
@I0ern, mira lo $ue le est# %asando a la maldita antorc!aJ
"l ,aran y 0ern se +ol+ieron !acia la antorc!a) a antorc!a !aba decidido arder al
re+s y estaba con+irtiendo las ceni(as negras en %aja seca)
"l ?iejo 3eino se e*tenda delante de Te%%ic, y no %areca real)
?ol+i la cabe(a !acia /aldito Aastardo, $uien acababa de meter el !ocico en el
arroyo $ue corra junto al camino y !aca un ruido idntico al $ue se %roduce cuando
intentas sorber la -ltima gota de tu +aso de batido)
>
/aldito Aastardo %areca
,rancamente real @no !ay $ue ol+idar $ue en cuestiones de solide( y realidad es muy
di,cil su%erar a un camello@, %ero el %aisaje %osea una cualidad curiosamente
+acilante, como si a-n no !ubiese decidido si $uera estar all o en otro sitio)
&on la e*ce%cin de la 0ran Pir#mide, claro) a 0ran Pir#mide era una masa enorme
aga(a%ada en el centro de la %ers%ecti+a y %areca tan real como el al,iler $ue cla+a una
mari%osa al tablero de corc!o) Tambin se las arreglaba %ara %arecer e*tremadamente
slida, como si estu+iera absorbiendo la solide( de todo el %aisaje y la acumulara en su
estructura)
Aueno, %or lo menos Te%%ic estaba all) Fuera donde ,uese ese all, claro)))
:&mo se mata una %ir#mide;
:6 $u ocurrira si consiguieses matarla;
Te%%ic !aba decidido actuar bas#ndose en la !i%tesis de $ue todo +ol+era a su
lugar anterior, o sea al estan$ue de tiem%o recirculado del ?iejo 3eino)
Cbser+ a los dioses durante un rato y se %regunt $u demonios eran y %or $u no
%areca im%ortar demasiado lo $ue ,uesen) os dioses absortos en sus incom%rensibles
$ue!aceres di+inos daban la im%resin de ser tan %oco reales como la tierra sobre la $ue
se mo+an) "l mundo no era m#s $ue un sue'o, y Te%%ic se senta inca%a( de
sor%renderse %or nada) Si !ubiera +isto %asar delante de l a siete +acas muy gordas a%e.
nas les !abra ec!ado un +ista(o distrado)
?ol+i a montar sobre la gru%a de /aldito Aastardo e !i(o $ue el camello a+an(ara
%or el camino balance#ndose lentamente de un lado a otro) os cam%os $ue lo
,lan$ueaban tenan todo el as%ecto de !aber sido concien(udamente de+astados)
"l sol !aba em%e(ado a !undirse en el !ori(onte) os dioses del cre%-sculo y de la
noc!e !aban conseguido im%onerse a los dioses de la lu( diurna, %ero la contienda
!aba sido larga y encarni(ada, y si cometas la im%rudencia de %ensar en todas las cosas
$ue le ocurriran a!ora @ser de+orado %or diosas, ser lle+ado en embarcaciones %or
debajo del mundo, etctera@, no tardabas en sos%ec!ar $ue !aba muy %ocas %osibilida.
des de $ue el %obre sol +ol+iera a subir %or el cielo al da siguiente)
Te%%ic entr en el %atio del establo) 5o !aba nadie +isible) /aldito Aastardo camin
tran$uilamente !asta su a%risco y em%e( a mordis$uear delicadamente unas bri(nas de
!eno) Acababa de tener una idea muy interesante $ue $ui(# causara una re+olucin en
todo lo re,erente a las distribuciones bi+ariantes)
>
S, sta a la $ue no !ay ,orma de llegar con la %aja)
Te%%ic le dio unas %almaditas en el ,lanco @su gesto cre otra nube de %ol+o y %elos
@, y subi %or los anc!os %elda'os $ue lle+aban !asta el %alacio %ro%iamente dic!o)
Segua sin !aber ni rastro de los guardias y los sir+ientes) 5o se +ea un alma)
"ntr en su %ro%io %alacio mo+indose tan silenciosamente como un ladrn
am%arado en los res%landores del da, dio unas cuantas +ueltas y acab logrando en.
contrar el taller de embalsamamiento de 1il) "l taller estaba +aco, y daba la im%resin
de !aber recibido la +isita reciente de alg-n salteador $ue tena gustos muy %eculiares)
a sala del trono ola igual $ue una cocina, y a ju(gar %or su as%ecto los cocineros
!aban !uido a toda +elocidad no !aca muc!o tiem%o)
a m#scara dorada de los ,araones de 1jelibeibi !aba acabado rodando !asta un
rincn) Te%%ic la cogi, +io $ue tena algunas abolladuras y sinti una re%entina
%un(ada de sos%ec!a $ue le im%uls a rascarla con uno de sus cuc!illos) a ca%a de oro
no tard en des%renderse re+elando un metal de color gris %lateado)
Te%%ic ya lo !aba sos%ec!ado) a triste +erdad era $ue no !aba tal cantidad de oro
dis%onible) a m#scara %esaba tanto como si ,uese de %lomo %or$ue))) bueno,
%recisamente %or$ue era de %lomo) Te%%ic se %regunt si !ubo un tiem%o en el $ue
!aba sido realmente de oro, $u ante%asado !aba dado el cambia(o y cu#ntas
%ir#mides se !aban %odido costear con el dinero de la +enta) "l %lomo $ue intentaba
%asar %or oro $ui(# ,uese muy simblico de una cosa o de otra, aun$ue tambin caba la
%osibilidad de $ue el simbolismo no se re,iriese a nada en concreto) Te%%ic %ens $ue
!aba muc!as %robabilidades de $ue la m#scara ,alsa ,uese %ura y sim%lemente
simblica a secas)
8n gato sagrado !aba decidido esconderse debajo del trono) Te%%ic se inclin %ara
!acerle una caricia y el ,elino %eg las orejas al cr#neo y le bu,) Aueno, %or lo menos
a$uello no !aba cambiado)))
"l %alacio segua %areciendo totalmente desierto) Te%%ic ,ue !acia el balcn)
6 all estaba la gente, una gigantesca masa de cuer%os silenciosos a%elotonados bajo
los -ltimos rayos gris#ceos del cre%-sculo $ue contem%laban la otra orilla del ro)
Te%%ic sali al balcn el tiem%o justo de +er cmo una ,lotilla de botes y barca(as
(ar%aba de la orilla en $ue se al(aba el %alacio y em%e(aba a cru(ar las aguas del 1jel)
<Tendramos $ue !aber construido unos cuantos %uentes @%ens@, %ero siem%re
dijimos $ue eso sera como %onerle grilletes al ro)))=
Sal+ la balaustrada de un salto, aterri( #gilmente sobre la tierra a%isonada y ,ue
!acia la multitud)
6 sinti el terrible im%acto de la ,uer(a de sus creencias de ,orma tan %al%able como
si ,uesen la !oja de una guada'a)
os !abitantes de 1jelibeibi $ui(# albergaran ideas dis%ares e incluso con,licti+as
acerca de sus dioses, %ero su ,e en los monarcas !aba %ermanecido ,irme e inmutable
durante miles de a'os) Te%%ic sinti como si acabara de sumergirse en una cuba llena de
alco!ol) Sinti la energa de la ,e entrando en l !asta $ue las yemas de sus dedos
%arecieron c!is%orrotear, y las oleadas de ,uer(a im%al%able recorrieron su cuer%o !asta
acumularse en su cerebro trayendo consigo no slo la omni%otencia sino la sensacin de
ser omni%otente, la irresistible con+iccin de $ue aun$ue $ui(# no lo su%iese todo no
tardara demasiado en saberlo, tal y como ya le !aba ocurrido en el %asado)
&uando la di+inidad se a%oder de l en An4! !aba sentido algo muy similar, %ero
entonces la sensacin a%enas !aba durado unos instantes) A!ora estaba res%aldada %or
el slido %oder de las creencias de toda una muc!edumbre)
Te%%ic baj la mirada !acia el suelo y contem%l los brotes +erdes $ue brotaban de la
arena reseca y $ue se iban amontonando alrededor de sus %ies)
<Por todos los))) @%ens@) "s cierto) Soy un dios)=
A$uello %oda acabar resultando muy embara(oso)
Te%%ic se abri %aso a coda(os y em%ujones %or entre la masa de cuer%os !asta $ue
consigui llegar a la orilla del ro) Se $ued inm+il y no tard en $uedar rodeado %or
un %e$ue'o mai(al) a multitud se ,ue %ercatando de su %resencia, y los $ue estaban
m#s cerca se a%resuraron a caer de rodillas) 8n crculo de %ersonas $ue se arrodillaban o
se con,ormaban con tirarse al suelo se ,ue e*tendiendo alrededor de Te%%ic con la
ra%ide( de las ondulaciones en una c!arca a la $ue alguien !a tirado una %iedra)
<IPero yo no deseaba nada asJ 6o slo $uera ayudarles a lle+ar una +ida m#s ,eli()
a ,ontanera, %or ejem%lo))) y tambin $uera !acer alguna clase de mejoras en los
barrios m#s %obres de la ciudad) Slo deseaba $ue se sintieran m#s a gusto) 9uera
%reguntarles $u o%inaban de sus +idas y si estaban contentos con ellas) 6 las escuelas,
claro))) S, las escuelas %odran ser muy -tiles) 8nos cuantos a'os de escolari(acin y no
se arrojaran al suelo %ara adorar al %rimer ti%o con los %ies +erdes $ue se les %usiera
%or delante) 6 tambin $uera !acer algo res%ecto a la ar$uitectura)))=
os -ltimos res%landores se ,ueron es,umando del cielo como si la lu( ,uera acero
$ue se en,ra, y la %ir#mide %areci !acerse a-n m#s grande de lo $ue ya era) Si tu+ieras
$ue dise'ar algo $ue %rodujese una im%resin de masa clarsima e incon,undible
acabaras o%tando %or una %ir#mide as) Te%%ic +io una multitud de siluetas congregadas
a su alrededor, %ero la lu( gris#cea era tan dbil $ue no consigui identi,icarlas)
Sus ojos recorrieron el mar de cuer%os arrodillados o acostados sobre el suelo !asta
$ue locali(aron un uni,orme de la guardia del %alacio)
@"!, t-, le+#ntate @orden) "l guardia le contem%l con e*%resin !orrori(ada,
%ero se ,ue incor%orando lentamente)
@:9u est# %asando a$u;
@C!, monarca $ue eres se'or de)))
@&reo $ue no tenemos tiem%o %ara esas ,ormalidades @le interrum%i Te%%ic@) 6a
s $uin soy, :de acuerdo; Slo $uiero saber $u est# ocurriendo)
@I2emos +isto caminar a los muertos, o! reyJ os sacerdotes !an ido a !ablar con
ellos)
@:9ue los muertos caminaban;
@S, o! rey)
@C!) Aueno))) 0racias) 2as sido muy claro y conciso) 5o es $ue la in,ormacin me
!aya ser+ido de muc!o, %ero al menos era clara y concisa))) :2ay alguna embarcacin
cerca;
@os sacerdotes se las lle+aron todas, o! rey)
8n r#%ido +ista(o bast %ara in,ormar a Te%%ic $ue el guardia estaba diciendo la
+erdad) os atracaderos cercanos al %alacio solan estar llenos de embarcaciones, %ero
a!ora todos se !allaban +acos) Te%%ic cla+ los ojos en el agua y el agua reaccion
desarrollando dos ojos y un !ocico muy largo, como si $uisiera recordarle $ue nadar en
el cauce del 1jel era algo tan ,actible como cla+ar la niebla a una %ared)
Te%%ic +ol+i la cabe(a !acia la multitud) Todos los %resentes le estaban obser+ando
con e*%resin e*%ectante, y todos %arecan con+encidos de $ue Te%%ic sabra sacarles
de a$uel lo)
Te%%ic les dio la es%alda) Se +ol+i !acia el ro, e*tendi las manos delante de l,
junt las %almas y las ,ue se%arando con una gran lentitud)
2ubo un ruido de succin considerablemente !-meda y las aguas del 1jel le abrieron
un camino) a multitud dej esca%ar un sus%iro a!ogado, %ero su asombro no era nada
com%arado con la %er%lejidad de la docena de cocodrilos $ue se encontraron intentando
nadar en tres metros de +aco)
Te%%ic corri !acia la orilla y a+an( %or encima de la gruesa ca%a de ,ango yendo de
un lado a otro %ara es$ui+ar las colas $ue se mo+an locamente intentando alcan(arle
mientras los re%tiles caan %esadamente sobre el ,ondo del ro)
as murallas de color 4a4i del 1jel se al(aban a cada lado, y era como si estu+iese
corriendo %or un callejn oscuro y muy !-medo) A$u y all# !aba ,ragmentos de
!uesos, escudos +iejos, tro(os de lan(a y los costillares de las embarcaciones $ue se
!aban !undido en el ro) Te%%ic salt y corri a toda +elocidad %or entre los escombros
de los siglos)
8n cocodrilo gigantesco se mo+i %ere(osamente %or delante de l emergiendo del
muro de agua, se debati ,renticamente en el aire y se des%lom sobre el barro) Te%%ic
le %isote el !ocico y sigui corriendo)
os ciudadanos m#s r#%idos de re,lejos ya !aban reaccionado ante el es%ect#culo de
las criaturas aturdidas $ue se agitaban debajo de ellos y estaban em%e(ando a buscar
%iedras) os cocodrilos !aban sido los amos indiscutidos del ro desde el origen de los
tiem%os, %ero los ciudadanos %arecan o%inar $ue si !aba una %osibilidad de cobrarse
%arte de las cuentas %endientes en unos minutos era indudable $ue +ala la %ena a%ro.
+ec!arla)
"l sonido de los monstruos del ro iniciando el largo +iaje $ue terminara
con+irtindoles en bolsos y monederos em%e( a al(arse detr#s de Te%%ic justo cuando
iniciaba la ascensin %or los barri(ales de la orilla o%uesta)
8na !ilera de ante%asados se e*tenda a lo largo de la c#mara, segua %or el %asadi(o
sumido en las tinieblas y terminaba des%erdig#ndose sobre la arena) a !ilera estaba
saturada de murmullos $ue iban y +enan en ambas direcciones, un sonido curiosamente
reseco y marc!ito $ue !aca %ensar en el +iento mo+iendo un ,ajo de !ojas de %a%el muy
+iejo)
1il estaba acostado sobre la arena y 0ern le daba aire en la cara con un tra%o)
@:9u est#n !aciendo; @murmur 1il)
@"st#n leyendo las inscri%ciones @res%ondi 0ern@) ITendrais $ue +erlo, maese
1ilJ "l $ue se encarga de leerlas es))) bueno, %odra decirse $ue est# %r#cticamente)))
@S, s, te entiendo @dijo 1il intentando incor%orarse@) 5o te es,uerces)
@ITiene m#s de seis mil a'osJ 6 su nieto le escuc!a, y le cuenta lo $ue !a dic!o a su
nieto, y ste se lo %asa a su ni)))
@S, s, todos)))
@6 esto tambin dijo D!u,t al Primero: :9u %odemos darte a Ti, $ue nos !as
"nse'ado el &amino y o 9ue 2a 1e 2acerse; @dijo Te%%icamn,
>
$ue estaba al ,inal
de la !ilera de ante%asados@) 6 el Primero !abl, y "sto es lo $ue dijo: &onstruidme
una Pir#mide %ara $ue %ueda 1escansar, y &onstruidla de estas 1imensiones %ara $ue
sea Husta y Adecuada, y as se !i(o, y el 5ombre del Primero era)))
Pero no !ubo ning-n nombre, slo un burbujeo de +oces irritadas, discusiones y
maldiciones milenarias $ue se ,ue e*tendiendo %or la !ilera de ante%asados resecos
mo+indose tan de%risa como una c!is%a $ue corre a lo largo de un reguero de %l+ora)
2asta $ue lleg a Te%%icamn, $uien e*%lot)
"l sargento e,ebense estaba sudando tran$uilamente en la sombra cuando +io lo $ue
una %arte de su ser !aba estado es%erando $ue a%arecera de un momento a otro y lo
$ue la totalidad de su ser lle+aba bastante rato temiendo +er) 8na columna de %ol+o
acababa de asomar sobre el !ori(onte)
"l grueso de las ,uer(as de "s%adarta iba a llegar %rimero)
Se %uso en %ie, salud a su contra,igura es%adartana con un asentimiento de cabe(a
im%ecablemente %ro,esional y contem%l a los dos %u'ados de !ombres $ue estaban a
sus rdenes)
@5ecesito un mensajero %ara $ue))) e!))) %ara $ue +aya a la ciudad lle+ando un
mensaje @dijo)
8n bos$ue de manos sali dis%arado !acia el cielo) "l sargento sus%ir y acab
escogiendo al jo+en Autocla+e, m#s $ue nada %or$ue saba $ue ec!aba de menos a su
>
Pero no inmediatamente, claro est#, %ues los mensajes cambian al ser re%etidos y algunos ante%asados tenan ciertas di,icultades %ara
+ocali(ar y otros estaban intentando ayudar lo m#s %osible y colaboraban a'adiendo lo $u crean $ue eran %alabras %erdidas a lo largo de la
cadena) Criginalmente el mensaje recibido %or Te%%icamn em%e(aba as: <a ta estaba es%osada a la cama y tena sed)=
mam#)
@&orre como el +iento @le dijo@) Aun$ue su%ongo $ue no !ar# ,alta $ue te lo diga,
:+erdad; 6 cuando llegues))) cuando llegues)))
"l sargento se $ued como %arali(ado) Sus labios se mo+an sin emitir ning-n sonido
mientras el sol coca las rocas de la angosta y escar%ada ca'ada, y unos cuantos insectos
(umbaban en los resecos matorrales) Su educacin no !aba incluido un cursillo en
Vltimas Palabras Para a Posteridad)
Acab al(ando la cabe(a y +ol+i los ojos !acia la direccin en $ue $uedaba su
!ogar)
@?e y di a los e,ebenses))) @em%e( a decir)
os soldados es%eraron en silencio)
@:9u les digo; @%regunt Autocla+e %asados unos momentos@) 1e acuerdo, ir
all, %ero :$u $uiere $ue les diga cuando !aya llegado;
@?e y diles $ue %or $u demonios !an tardado tanto @concluy el sargento)
Ctra columna de %ol+o acababa de a%arecer %or su lado del !ori(onte y se
a%ro*imaba bastante de%risa)
A$uello ya le gustaba m#s) Si iba a !aber una masacre lo justo era $ue los dos bandos
dis,rutaran de ella)
a ciudad de los muertos se e*tenda delante de Te%%ic) 1es%us de An4!./or%or4,
$ue casi %oda considerarse como su o%uesta en todo Len An4! incluso las s#banas
estaban +i+asM %robablemente ,uese la mayor ciudad de todo el 1isco) Sus calles eran
las m#s !ermosas, su ar$uitectura la m#s majestuosa e im%resionante)
"n trminos de %oblacin la necr%olis su%eraba a las dem#s ciudades del ?iejo
3eino, %ero sus !abitantes casi nunca salan de casa y las noc!es de los s#bados
resultaban ,rancamente aburridas)
2asta a!ora)
Por$ue a!ora la necr%olis era un !er+idero de acti+idad)
Te%%ic se !aba subido a la %unta de un obelisco erosionado %or el +iento y estaba
contem%lando cmo los ejrcitos de los $ue !aban %asado a mejor +ida des,ilaban %or
debajo de l) as !uestes de los muertos eran b#sicamente de color gris o marrn, con
alguna $ue otra manc!ita +erdosa es%arcida al a(ar) os monarcas !aban sido muy
democr#ticos) "n cuanto las %ir#mides !ubieron $uedado +acas, cuadrillas de ,araones
concentraron su atencin en las tumbas menores, y a!ora la necr%olis %or ,in %oda
enorgullecerse de contar con sus comerciantes, sus nobles e incluso sus artesanosG
aun$ue dado $ue la moda %redominante era la +enda m#s o menos en+ejecida resultaba
bastante di,cil distinguir a los unos de los otros)
6 !asta el -ltimo cad#+er liberado se diriga !acia la 0ran Pir#mide) Su gigantesca
estructura asomaba sobre las m#s %e$ue'as de los edi,icios de mayor antigEedad como
un ,or-nculo $ue !a so%ortado demasiados manoseos) "l ejrcito de momias %areca
estar muy irritado)
Te%%ic se dej caer sobre el tejado de una mastaba, trot !asta el borde, salt la
distancia $ue le se%araba de una es,inge ornamental @no sin un ,uga( momento de
%reocu%acin, %ero a$uella es,inge %areca totalmente inerte@, y una +e( all le bast
con arrojar su ganc!o %ara llegar a uno de los %isos in,eriores de una %ir#mide de +arios
ni+eles)
os largos rayos de a$uel sol tan dis%utado alanceaban el %aisaje silencioso mientras
Te%%ic saltaba de un monumento a otro !aciendo (ig(ags sobre el ejrcito tambaleante
$ue segua a+an(ando !acia la 0ran Pir#mide)
<"sto es lo tuyo @le deca su sangre mientras corra +elo(mente %or las +enas de su
cuer%o inund#ndolas con un cos$uilleo de e*citacin@) Para esto te adiestraron) 7ncluso
/ericet tendra $ue darte sobresaliente) /o+erse +elo(mente %or entre las sombras
desli(#ndose sobre una ciudad dormida con la agilidad de un gato mientras encuentras
asideros $ue dejaran bo$uiabierto incluso a un mandril))) y con una +ctima es%er#ndote
en tu %unto de destino)=
&ierto, la +ctima era una %ir#mide $ue %esaba un billn de toneladas, y !asta el
momento el cliente de mayor masa in!umado %or el 0remio de Asesinos !aba sido
Patricio, el 1s%ota de 0usania, $uien slo %esaba doscientos treinta 4ilos, %ero aun
as)))
8n inmenso obelisco cuyos bajorrelie+es narraban los logros y !a(a'as de un ,aran
$ue !aba reinado !aca cuatro mil a'os @y $ue !abra sido m#s %ertinente si el +iento
saturado de arena no !ubiese borrado el nombre del ,aran@, le %ro%orcion una
escalera muy -til) Te%%ic slo necesit lan(ar e*%ertamente su ganc!o desde la %unta
asegur#ndolo en los dedos e*tendidos de la %alma de un monarca ol+idado y %udo bajar
tra(ando un elegante arco $ue acab de%osit#ndole sobre el tec!o de una tumba)
Te%%ic sigui corriendo, tre%ando y balance#ndose, y su a+ance dej un reguero de
cram%ones cla+ados a toda %risa en los monumentos $ue conmemoraban la memoria de
los muertos)
os %untitos de lu( de las antorc!as es%arcidos sobre la %iedra cali(a indicaban la
situacin de los dos ejrcitos) a enemistad $ue o%ona a los dos im%erios era tan %ro.
,unda como estili(ada, %ero ambos acataban la +ieja tradicin de $ue la guerra no deba
em%renderse de noc!e, durante la %oca de la cosec!a o si llo+a) a guerra era lo
su,icientemente im%ortante como %ara $uedar reser+ada a ciertos momentos solemnes)
Ponerse a guerrear en cual$uier momento !abra reducido toda la solemnidad del
combate a una ,arsa)
"l cre%-sculo em%e( a desli(arse sobre las %osiciones de los dos ejrcitos
acom%a'ados %or el martilleo y las ocasionales maldiciones a!ogadas, indicadoras de
$ue ambos bandos !aban em%rendido una considerable labor de car%intera)
Se !a a,irmado $ue los generales siem%re est#n dis%uestos a re%etir la -ltima guerra
$ue !an librado) "l -ltimo en,rentamiento blico entre ",ebas y "s%adarta !aba tenido
lugar !aca unos cuantos miles de a'os, %ero los generales tienen una memoria
en+idiable y esta +e( no les iban a %illar %or sor%resa)
8n gigantesco caballo de madera estaba em%e(ando a cobrar ,orma a cada lado de lo
$ue sera el cam%o de batalla)
@Se !a ido @dijo Ptaclus% 77b dej#ndose resbalar %or el montn de cascotes)
@6a iba siendo !ora @dijo su %adre@) Bc!ame una mano con tu !ermano,
:$uieres; :"st#s seguro de $ue no le doler#;
@Aueno, si le +amos %legando con muc!o cuidado no %odr# mo+erse en el Tiem%o)))
es decir, en lo $ue %ara nosotros es la anc!ura) Si no %uede sentir el transcurso del
tiem%o no %odr# su,rir ning-n da'o))) creo)
Ptaclus% %ens en los +iejos tiem%os, cuando la construccin de %ir#mides se limitaba
a colocar un blo$ue de %iedra encima de otro y lo -nico $ue debas recordar era $ue a
medida $ue ibas subiendo %onas cada +e( menos blo$ues) 6 a!ora construir %ir#mides
signi,icaba correr el riesgo de arrugar a tu %ro%io !ijo)))
@Aueno, si t- lo dices @murmur, no muy con+encido@) ?enga, salgamos de a$u)
3e%t cautelosamente sobre los cascotes y asom la cabe(a %or encima del montn
justo cuando la +anguardia de los muertos doblaba la es$uina de la %ir#mide m#s
cercana)
<6a est# @,ue lo %rimero $ue le %as %or la cabe(a@) Se !an !artado y +ienen a
%rotestar)))=
2aba !ec!o cuanto estaba en sus manos) :9u es%eraban; &onstruir ci'ndose a un
%resu%uesto no siem%re resultaba ,actible) 1e acuerdo, %uede $ue no todos los dinteles
,uesen e*actamente tal y como %rometan los %lanos, y en cuanto a la calidad del es.
cayolado y las molduras interiores decir $ue !aban $uedado im%ecables $ui(# ,uera
e*agerar un %oco, %ero)))
<"s im%osible @se dijo@) 5o %ueden !aberse %uesto de acuerdo %ara +enir a
%rotestar todos a la +e())) 2ay demasiados)=
Ptaclus% 77b tre% %or el montn de cascotes, se coloc junto a su %adre y se $ued
bo$uiabierto)
@:1e dnde !an salido todos esos clientes; @%regunt)
@T- eres el e*%erto) 1melo t-)
@:"st#n muertos;
Ptaclus% obser+ a las siluetas $ue se a%ro*imaban)
@Si no est#n muertos algunos de ellos tienen muy mala cara @dijo %or ,in)
@I2uyamosJ
@:Adnde; :9uiere $ue tre%emos %or la %ir#mide;
a 0ran Pir#mide se al(aba detr#s de ellos y sus +ibraciones !acan temblar la
atms,era) Ptaclus% +ol+i la cabe(a !acia la inmensa estructura y la contem%l)
@:9u +a a ocurrir esta noc!e; @%regunt)
@:&mo;
@Aueno, :+a a))); 5o s $u !i(o antes, %ero))) :&rees $ue +ol+er# a !acerlo;
77b le mir)
@5o tengo ni idea)
@:6 no %uedes a+eriguarlo;
@a -nica ,orma es $uedarse a$u %ara +er $u ocurre) 6 ni tan si$uiera estoy muy
seguro de $u ,ue lo $ue !i(o antes)
@6 cuando lo !aga))) :&rees $ue nos gustar#;
@Tengo la im%resin de $ue no muc!o, %a%#) C!, cielos)))
@:9u est# %asando a!ora;
@/ira !acia all)
os sacerdotes acababan de a%arecer y se dirigan !acia los muertos) Doomi iba
delante, y la masa de t-nicas se e*tenda detr#s de l como si ,uese la cola de un cometa)
"l interior del caballo estaba oscuro y muy caliente) 6 tambin muy atestado)
os soldados es%eraban y sudaban)
@:9u ocu.ocurrir# a.a!ora, sa.sargento; @tartamude el jo+en Autocla+e)
"l sargento trat de mo+er un %ie) a atms,era de amontonamiento general !abra
sido ca%a( de %ro+ocar claustro,obia incluso en una sardina)
@Aueno, c!ico))) 5os encontrar#n, :entiendes;, y se $uedar#n tan im%resionados $ue
nos remolcar#n !asta su ciudad, y cuando !aya oscurecido del todo saldremos de a$u y
les %asaremos a cuc!illo) C a es%ada, como resulte m#s cmodo, y))) "n ,in, una cosa o
la otra, :de acuerdo; 6 des%us sa$uearemos la ciudad, $uemaremos las murallas y
sembraremos el suelo con sal) 6a os lo e*%li$u todo el +iernes, :te acuerdas;
@C!)
as gotitas de sudor caan de una decena de ,rentes) ?arios soldados estaban
intentando escribir una carta a casa y desli(aban sus %un(ones sobre tablillas de cera $ue
se encontraban a muy %ocos grados de la tem%eratura de ,usin)
@:6 $u ocurrir# des%us, sargento;
@Pues $ue +ol+eremos a casa y seremos recibidos como !roes, muc!ac!o)
@C!)
os soldados m#s +eteranos no a%artaban los ojos de las %aredes de madera y
%arecan bastante ner+iosos) Autocla+e se remo+i como si a-n estu+iera %reocu%ado
%or algo)
@Sargento))) @murmur@) /i mam# me dijo $ue +ol+iera con mi escudo o encima
de l)
@/uy bien, muc!ac!o) Tu madre es una gran mujer)
@Pero no nos %asar# nada, :+erdad; :?erdad $ue no, sargento;
"l sargento cla+ los ojos en la ,tida oscuridad $ue les rodeaba)
Pasado un rato, alguien em%e( a tocar la armnica)
Ptaclus% a%art la mirada de la escena $ue se estaba desarrollando debajo de l)
@"res el constructor de %ir#mides, :+erdad; @%regunt una +o( junto a su oreja)
Ctra ,igura acababa de %resentarse en el escondite $ue Ptaclus% !aba estado
com%artiendo con su !ijo) 7ba +estida de negro y su ,orma de mo+erse !aca $ue el
caminar de un gato %areciera tan estruendoso como un !ombre.or$uesta en %lena
actuacin)
Ptaclus% asinti, %ero no consigui res%onder) 6a !aba tenido sor%resas m#s $ue
su,icientes %ara un solo da)
@Aueno, %ues desconctala) 9uiero $ue la desconectes a!ora mismo, :entendido;
77b se acerc a ellos)
@:9uin eres; @%regunt)
@/e llamo Te%%ic)
@?aya, :igual $ue el ,aran;
@S, igual $ue el ,aran) 6 a!ora, desconectadla)
@I"s una %ir#mideJ Ias %ir#mides no se %ueden desconectarJ @e*clam 77b)
@Aueno, %ues !aced algo %ara $ue descargue la energa $ue !a ido acumulando)
@6a lo intentamos anoc!e) @77b se'al los restos de la %unta@) Pa%#, !a( el ,a+or
de des%legar a 1os.A)
Te%%ic contem%l al !ermano a%lanado sin decir nada durante unos momentos)
@Su%ongo $ue es un %oster %ara adornar la %ared, :no; @murmur %or ,in)
77b inclin la cabe(a) Te%%ic ca%t el mo+imiento y tambin mir !acia abajo) os
brotes +erdes ya le estaban llegando a la altura de los tobillos)
@o siento muc!o @dijo@) Parece $ue no !ay ninguna ,orma de e+itarlo)
@S, ya me imagino $ue !a de ser !orrible @dijo 77b en un tono de +o( tirando a
,rentico@) 6a s lo mal $ue lo %asas) "n una ocasin me sali una +erruga, y recuerdo
$ue me cost muc!simo librarme de ella)
Te%%ic se acuclill junto a los restos de la %unta)
@"sta cosa))) @murmur@) :Para $u sir+e; ?eo $ue est# recubierta de metal) :Por
$u;
@Si la %ir#mide no termina en %unta no %uede descargar la energa acumulada @dijo
77b)
@:As de sencillo; "so es oro, :no;
@5o, es electro, una aleacin de oro y %lata) a %unta tiene $ue ser de electro)
Te%%ic em%e( a arrancar la ca%a de metal)
@5o es de metal slido @dijo en +o( baja)
@S, bueno))) @murmur Ptaclus%@) 1escubrimos $ue))) e!))) $ue ,unciona igual de
bien con un sim%le c!a%ado)
@:6 no %odrais usar algo m#s barato; Algo como))) 5o s))) :Acero, %or ejem%lo;
Ptaclus% lan( un bu,ido des%ecti+o) 5o !aba tenido un buen da y la cordura era un
recuerdo cada +e( m#s lejano, %ero segua !abiendo ciertos !ec!os de los $ue estaba
totalmente seguro)
@5o durara m#s de un a'o o dos @dijo@) "l roco, la arena))) Te $uedaras sin
%unta antes de $ue %udieras darte cuenta) Slo aguantaras unas doscientas o trescientas
descargas)
Te%%ic acerc la cabe(a a la %ir#mide) "staba muy ,ra, y (umbaba) Te%%ic crey
detectar una le+e +ibracin oculta debajo del (umbido, y le %areci $ue se estaba
+ol+iendo m#s estridente a cada momento $ue %asaba)
a %ir#mide se al(aba sobre l) 77b %odra !aberle e*%licado $ue eso era debido a $ue
los muros iban descendiendo en un #ngulo de W\ grados e*actos, y un e,ecto conocido
como re,or(amiento !aca $ue la %ir#mide %areciese toda+a m#s alta de lo $ue era en
realidad) Probablemente tambin !abra utili(ado %alabras como <%ers%ecti+a= y <altura
+irtual=)
"l m#rmol negro era tan liso como un cristal) os canteros !aban !ec!o un trabajo
magn,ico) as grietas $ue !aba entre cada %anel de te*tura sedosa a%enas eran lo
bastante anc!as %ara insertar la %unta de un cuc!illo))) %ero bastaran)
@:6 crees $ue aguantara una sola descarga; @%regunt Te%%ic)
Doomi se estaba mordis$ueando las u'as, y %areca ner+ioso)
@Fuego @dijo@) "so las detendra) Son muy in,lamables, todo el mundo lo sabe) C
agua))) Probablemente se disol+eran)
@Algunas de ellas estaban destruyendo las %ir#mides @dijo el gran sacerdote de Hu,,
el 1ios con &abe(a de &obra del Pa%iro)
@5o s %or $u ser#, %ero los muertos $ue salen de la tumba siem%re est#n de muy
mal !umor @dijo otro sacerdote)
Doomi obser+ con creciente %er%lejidad al ejrcito $ue se a%ro*imaba !acia ellos)
@:1nde est# 1ios; @%regunt) "l anciano gran sacerdote ,ue em%ujado !acia la
%rimera ,ila del gru%o de sacerdotes)
@:9u !e de decirles; @le %regunt Doomi)
A,irmar $ue 1ios sonri !abra sido errneo) Sonrer no entraba en la lista de
acti+idades musculares $ue reali(ase con ,recuencia, %ero las comisuras de sus labios se
arrugaron un %o$uito y sus %#r%ados se entrecerraron)
@Podras decirles $ue los nue+os tiem%os e*igen nue+os !ombres @dijo@) Podras
decirles $ue !a llegado el momento de abrir %aso a %ersonas m#s j+enes con ideas
,rescas) Podras decirles $ue se !an $uedado anticuados) S, creo $ue %odras decirles
todo eso)))
@I/e mataranJ
@C!, no creo $ue tengan tantas ganas de dis,rutar de tu com%a'a durante toda la
eternidad)
@ISigues siendo gran sacerdoteJ
@:Por $u no !ablas con ellos; @re%lic 1ios@) A!, y $ue no se te ol+ide decirles
$ue los tiem%os est#n cambiando y $ue lo $uieran o no tendr#n $ue acostumbrarse a la
idea de $ue +i+imos en el Siglo de la &obra) @e alarg su b#culo@) C como se llame
este siglo, me da igual)))@a'adi)
Doomi sinti $ue los ojos de sus !ermanos y su !ermana en el sacerdocio se cla+aban
en su rostro) &arras%e, se %uso bien los %liegues de la t-nica y se +ol+i !acia las
momias)
as momias estaban canturreando lo $ue %areca una sola %alabra re%etida una y otra
+e() Doomi no logr distinguirla con claridad, %ero ,uera la $ue ,uese no caba duda de
$ue se estaban tomando el c#ntico con muc!o entusiasmo)
Doomi al( el b#culo y la lu( acuosa !i(o $ue las ser%ientes de madera %arecieran
desusadamente +i+as)
os dioses del 1isco @y nos re,erimos a los dioses del gran consenso %o%ular, los
$ue realmente moran en su ?al!alla %articular semi.desconectado del mundo $ue se
encuentra en esas monta'as centrales de alturas im%osibles y $ue se entretienen
obser+ando la ridcula agitacin de los mortales mientras redactan $uejas interminables
en las $ue se de%lora el $ue la in,luencia de los gigantes de 2ielo !aya !ec!o bajar el
+alor de las %ro%iedades en las regiones celestes@ siem%re se !an sentido ,ascinados
%or la increble ca%acidad de decir e*actamente las %alabras menos adecuadas en el %eor
momento imaginable, de la $ue !a dado tan re%etidas muestras la !umanidad)
5o se re,ieren a errores tan ,#ciles de cometer como <Cs aseguro $ue no corremos
ning-n %eligro= o <os $ue gru'en tanto nunca muerden=, sino a ,rasecitas sencillas
$ue son introducidas en situaciones muy di,ciles %roduciendo un e,ecto general muy
%arecido al $ue se obtendra si se desli(ara una barra de acero entre los engranajes de
una turbina de \\X megaNatios de %otencia $ue gira a O)XXX re+oluciones %or minuto)
6 cual$uier estudioso de esa curiosa tendencia a meter la e*tremidad locomotora all
donde debera estar la lengua $ue distingue a la !umanidad debera estar de acuerdo en
$ue cuando se abran los sobres $ue contienen las +otaciones de los jueces la mara+illosa
a%ortacin de Ptra.!i.dor Doomi @<Abandonad este lugar, es%ectros re%ugnantes y
%estilenciales=, %ara ser e*actos@, contar# con muc!as %osibilidades de ser considerada
como el saludo m#s imbcil y %oco adecuado de todos los tiem%os)
a %rimera ,ila de ante%asados se detu+o, %ero la %resin de los $ue +enan detr#s
!i(o $ue siguiera a+an(ando un %o$uito antes de +ol+er a inmo+ili(arse)
Te%%icamn KK?77 @los +eintisis Te%%icamones anteriores !aban con,erenciado
entre ellos y !aban decidido nombrarle %orta+o(@, se tambale !acia Doomi en
solitario y acab cogiendo al tembloroso sacerdote %or los bra(os)
@:9u !as dic!o; @le %regunt a,ablemente) Doomi %uso los ojos en blanco) Su
boca se abri y se cerr, %ero su +o( era lo bastante inteligente %ara com%render $ue
a$uel $ui(# no ,uese el momento m#s adecuado %ara abandonar el re,ugio)
Te%%icamn se inclin sobre el sacerdote !asta $ue su rostro +endado casi ro( su
%untiaguda nari()
@/e acuerdo de ti @gru'@) Te !e +isto %or el %alacio, y recuerdo $ue siem%re me
!acas %ensar en una manc!a de aceite))) <A! +a el ti%o m#s rastrero y untuoso $ue !e
+isto en toda mi +ida)= S, recuerdo !aber %ensado eso al +erte)
Se +ol+i !acia los otros sacerdotes)
@Todos sois sacerdotes, :+erdad; 2abis +enido a decir $ue lo lament#is, :no;
:1nde est# 1ios;
os ante%asados dieron un %aso colecti+o !acia adelante y em%e(aron a murmurar)
le+ar cientos de a'os muerto !ace $ue no te sientas muy inclinado a ser generoso con
las %ersonas $ue se aseguraron de $ue ibas a dis,rutar de una eternidad muy larga y
agradable) "l ,aran T!arum.ba.net @$uien !aba %asado cinco mil a'os de encierro
sin m#s distraccin $ue el re+erso de la ta%a de su sarc,ago@, %erdi el control de sus
amojamados ner+ios y tu+o $ue ser contenido %or algunos de sus colegas m#s j+enes,
lo $ue %rodujo un considerable tumulto en el centro de la multitud de momias)
Te%%icamn +ol+i a concentrar su atencin en Doomi, $uien segua %arali(ado
delante de l)
@"s%ectros re%ugnantes y %estilenciales, :e!; @murmur)
@6o))) "sto))) @balbuce Doomi)
@A#jale) @1ios recu%er el b#culo de entre los cada +e( m#s ,l#ccidos dedos de
Doomi, $uien no o%uso ninguna resistencia@) Soy 1ios, el gran sacerdote @dijo@)
:Por $u est#is a$u;
a +o( de 1ios no %oda ser m#s tran$uila y ra(onable, y +ibraba con los matices de
la autoridad %reocu%ada %ero indiscutible) "ra una +o( $ue los ,araones de 1jelibeibi
!aban odo durante millares de a'os, una +o( $ue !aba regulado los das, %rescrito los
rituales, di+idido el tiem%o en rebanadas cuidadosamente medidas e inter%retado los
deseos y la +oluntad de los dioses %ara transmitrsela a los !ombres) "ra una +o(
indiscutible $ue deba ser obedecida, y orla trajo a la memoria de los ante%asados un
sin,n de +iejos recuerdos) as momias se remo+ieron ner+iosamente y unas cuantas
llegaron a inclinar la cabe(a %ara contem%larse los +endajes de los %ies en una clara
muestra de incomodidad)
8no de los ,araones m#s j+enes se se%ar de la %rimera ,ila de ante%asados y a+an(
tambale#ndose !acia 1ios)
@/aldito !ijo de %erra))) @gra(n@) 5os !iciste embalsamar y nos ,uiste
encerrando uno a uno mientras t- seguas +i+iendo) Todo el mundo crea $ue el nombre
se transmita de un gran sacerdote a otro, %ero siem%re eras t-) :&u#ntos a'os tienes,
1ios;
5o !ubo ni el m#s mnimo sonido) 5adie se mo+i) 8na brisa juguete con unos
cuantos granos de %ol+o creando un %e$ue'o remolino)
1ios sus%ir)
@5o $uera !acerlo @dijo@) 2aba tantas cosas de las $ue ocu%arse))) "l da nunca
%areca tener !oras su,icientes) Cs juro $ue no com%rend lo $ue estaba ocurriendo)
Pensaba $ue era))) re,rescante, nada m#s) 5o sos%ec! nada) Slo tena ojos %ara la
sucesin de los rituales, no %ara el transcurrir de los a'os)
@Su%ongo $ue en tu ,amilia es !abitual +i+ir muc!os a'os, :no; @%regunt
Te%%icamn sarc#sticamente) 1ios le mir ,ijamente y sus labios se mo+ieron sin emitir
ning-n sonido)
@Familia))) @dijo %or ,in, y su +o( se !aba sua+i(ado dejando de ser el ladrido seco
$ue es%eraba ser obedecido de costumbre@) Familia) S) Su%ongo $ue deb de tener una
,amilia, :no; Pero))) Aueno, me temo $ue no me acuerdo de ella) a memoria es lo
%rimero $ue desa%arece) Por e*tra'o $ue %ueda %areceros, las %ir#mides son ca%aces de
conser+arlo todo sal+o la memoria)
@:6 ste es 1ios, el $ue redacta las notas a %ie de %#gina de la !istoria; @%regunt
Te%%icamn)
@A!) @"l gran sacerdote sonri@) a memoria desa%arece de la cabe(a, %ero los
recuerdos me rodean %or todas %artes) Todos los %ergaminos, todos los libros)))
@IPero todo eso es la !istoria del reinoJ
@S) /i memoria)))
"l ,aran se tran$uili( un %oco) a ,ascinacin !orrori(ada $ue se estaba adue'ando
de l era tan intensa $ue estaba em%e(ando a des!acer el nudo de la ,uria)
@:&u#ntos a'os tienes; @%regunt)
@&reo $ue))) unos siete mil) Pero a +eces me %arece $ue !a %asado muc!o m#s
tiem%o)
@:3ealmente tienes siete mil a'os;
@S @dijo 1ios)
@:6 cmo es %osible $ue un ser !umano %ueda aguantar el +i+ir tanto tiem%o; @
%regunt el ,aran)
1ios se encogi de !ombros)
@Si lo %iensas bien te dar#s cuenta de $ue basta con ir aguantando cada da tal y
como +iene @dijo)
2inc una rodilla en el suelo mo+indose muy des%acio y con alguna $ue otra mueca
de dolor, y e*tendi sus manos temblorosas con el b#culo sobre las %almas)
@C!, monarcas @dijo@) Siem%re !e e*istido -nica y e*clusi+amente %ara ser+ir)
2ubo un silencio muy largo y e*tremadamente incmodo)
@1estruiremos las %ir#mides @dijo Far.re.%ta! abrindose %aso %or entre las
momias de la %rimera ,ila)
@1estruiras el reino @dijo 1ios@) 5o %uedo %ermitirlo)
@:9ue no %uedes %ermitirlo;
@S) :9u seremos sin las %ir#mides; @%regunt 1ios)
@Aueno, !ablando en nombre de los muertos))) Seremos libres @re%lic Far.re.%ta!)
@Pero entonces el reino no ser# m#s $ue otro %e$ue'o %as como !ay muc!os @dijo
1ios, y cuando al( la cabe(a los ante%asados se !orrori(aron al +er $ue tena los ojos
llenos de l#grimas@) Todo lo $ue nos es %recioso, todo lo $ue +aloramos))) 2aris $ue
,lote a la deri+a %or el tiem%o) Se +ol+er# incierto, sin gua))) Se +ol+er# mudable)
@Tendr# $ue correr esos riesgos @dijo Te%%icamn@) A%#rtate, 1ios)
1ios al( su b#culo) as ser%ientes enroscadas a su alrededor se desenroscaron,
miraron al ,aran y le amena(aron con un siseo estridente)
3el#m%agos oscuros em%e(aron a c!is%orrotear entre las ,ilas de ante%asados) 1ios
contem%l su b#culo con cara de asombro) 2asta a$uel momento el b#culo nunca !aba
!ec!o nada remotamente semejante, %ero siete mil a'os de generaciones sacerdotes
!aban credo en lo m#s !ondo de sus cora(ones $ue el b#culo de 1ios %oda regir este
mundo y el siguiente)
"l re%entino silencio $ue se %rodujo a continuacin %ermiti or con toda claridad el
dbil tintineo de la %unta de un cuc!illo al ser introducida entre dos losas de m#rmol
negro situadas muy %or encima de las momias y los sacerdotes)
a %ir#mide %al%itaba debajo de Te%%ic y el m#rmol estaba tan resbaladi(o como si
,uese !ielo) a inclinacin !acia adentro del obst#culo no le ayudaba tanto como !aba
es%erado)
<"l truco est# en no mirar !acia arriba o !acia abajo @se dijo@, sino mantener la
mirada ,ija en el m#rmol $ue tienes delante de los ojos) 2ay $ue %arcelar esa altura
im%osible en secciones $ue %uedan ser manejadas) 7gual $ue !acemos con el tiem%o)))
As es como sobre+i+imos a lo in,inito) o matamos di+idindolo en %edacitos muy
%e$ue'os)=
Te%%ic oy gritos debajo de l y se arriesg a lan(ar una r#%ida ojeada %or encima de
su !ombro) A%enas !aba recorrido una tercera %arte de la distancia $ue deba escalar,
%ero %oda +er las multitudes congregadas al otro lado del ro, una masa gris %untuada
%or las manc!itas %#lidas de los rostros +ueltos !acia arriba) /#s cerca de l estaba el
%#lido ejrcito de los muertos encarado con el gru%ito gris#ceo de los sacerdotes, con
1ios al ,rente de ellos) Pareca como si estu+ieran discutiendo)
"l sol ya casi ro(aba el !ori(onte)
Te%%ic alarg el bra(o, locali( la siguiente !endidura, encontr un asidero)))
1ios di+is la cabe(a de Ptaclus% asomando %or encima del montn de cascotes y
en+i a un %ar de sacerdotes %ara $ue se lo trajeran) 77b sigui a su %adre con su
!ermano cuidadosamente doblado debajo del bra(o)
@:9u est# !aciendo el c!ico; @%regunt 1ios)
@C!, 1ios, dijo $ue iba a descargar la energa acumulada en la %ir#mide @re%lic
Ptaclus%)
@:&mo %uede !acer eso;
@C!, gran sacerdote, dice $ue +a a ta%arla antes de $ue se %onga el sol)
@:6 es %osible !acerlo; @%regunt 1ios +ol+indose !acia el ar$uitecto)
77b dud unos momentos antes de res%onder)
@9ui(# @dijo %or ,in)
@:6 $u ocurrir#; :?ol+eremos al mundo e*terior;
@Aueno, eso de%ende de si el e,ecto dimensional !a $uedado encajado, %or as
decirlo, o de si resulta estable en cada estado o si, %or el contrario, la %ir#mide est#
actuando como una gigantesca banda el#stica sometida a una ,uerte tensin)))
a intensidad de la mirada de 1ios !i(o $ue su +o( ,uera bajando de tono !asta
con+ertirse en un tartamudeo casi inaudible $ue no tard en des+anecerse)
@5o lo s @admiti)
@?ol+er al mundo e*terior))) @dijo 1ios@) 5o es nuestro mundo) 5uestro mundo
es el ?alle) 5uestro mundo es un lugar ordenado) os !ombres necesitan orden)
Al( su b#culo)
@IBse de a! es mi !ijoJ @grit Te%%icamn@) I5o te atre+as a !acerle nadaJ I"s el
,aranJ
as ,ilas de ante%asados oscilaron de un lado a otro, %ero no consiguieron rom%er el
!ec!i(o)
@"sto))) 1ios))) @murmur Doomi)
1ios se +ol+i !acia l y enarc las cejas)
@:2as !ablado; @le %regunt)
@"!))) Si es el ,aran, entonces))) "!))) "ntonces yo))) "s decir, nosotros))) creemos
$ue $ui(# deberas %ermitir $ue siguiera adelante))) "!))) :5o te %arece $ue sera una
buena idea;
"l b#culo de 1ios su,ri un es%asmo, y Doomi sinti la ,ra %resin de las bandas de
energa $ue se cerraron alrededor de sus miembros dej#ndole totalmente inmo+ili(ado)
@2e dado mi +ida %or el reino @dijo el gran sacerdote@) a !e dado una y otra
+e(, :entiendes; 6o cre cuanto e*iste) 2e de cum%lir con mi deber !acia lo $ue !e
creado)
6 entonces +io a los dioses)
Te%%ic se i( otro medio metro m#s y e*tendi cautelosamente un bra(o %ara sacar
un cuc!illo del m#rmol, %ero ya se !aba dado cuenta de $ue el mtodo no iba a
,uncionar) a escalada con cuc!illos era -til %ara sal+ar distancias cortas e incmodas
carentes de otra clase de asideros, y aun as casi todos los asesinos la tenan en muy
%oca estima %or$ue sugera $ue !abas escogido una ruta e$ui+ocada) 5o era %ara este
ti%o de obst#culos, a menos $ue contaras con un suministro ilimitado de cuc!illos)
?ol+i a mirar %or encima de su !ombro y +io cmo e*tra'os juegos de luces y
sombras %ar%adeaban sobre la cara de la %ir#mide)
os dioses estaban +ol+iendo del cre%-sculo, donde !aban estado muy entretenidos
con sus interminables discusiones y %eleas)
A!ora a+an(aban tambale#ndose a tra+s de los cam%os y los ca'a+erales, y +enan
!acia la %ir#mide) A%enas %osean un cerebro digno de ese nombre, %ero eso no les
im%eda com%render lo $ue era) 9ui(# incluso com%rendan lo $ue Te%%ic estaba
intentando !acer) "l $ue la inmensa mayora tu+iera cabe(a de animal di,icultaba
considerablemente a,irmarlo con seguridad, %ero Te%%ic tu+o la im%resin de $ue los
dioses estaban muy en,adados)
@:?as a controlarlos, 1ios; @%regunt el ,aran@) :?as a decirles $ue el mundo
debera seguir igual eternamente y no cambiar nunca;
1ios al( los ojos !acia las criaturas $ue !aban em%e(ado a +adear el ro
em%uj#ndose y %eleando las unas con las otras) 2aba demasiados dientes, demasiadas
lenguas colgantes $ue asomaban %or las ,auces entreabiertas) as %artes !umanas de los
dioses se estaban em%e$ue'eciendo a cada momento $ue %asaba) 8n dios de la justicia
con cabe(a de len @1ios record $ue se llamaba Put@, estaba usando sus escamas
como ,lagelo con el $ue gol%ear a uno de los dioses del ro) &!e,et, el 1ios con &abe(a
de Perro de la metalurgia, gru'a y atacaba con su martillo a todas las deidades $ue se le
a%ro*imaban lo su,iciente) <&!e,et @%ens 1ios@, la deidad $ue yo cre %ara $ue
sir+iera de ejem%lo a los !ombres en todo lo re,erente al arte del alambre, la ,iligrana y
las belle(as diminutas)))=
6 aun as el truco !aba ,uncionado) 1ios !aba tomado a un gru%o de +agabundos
del desierto y les !aba ense'ado cuanto %oda recordar re,erente a las artes de la
ci+ili(acin y los secretos de las %ir#mides) A!, $u deses%eradamente !aba necesitado
a los dioses entonces)))
"l %roblema con los dioses es $ue en cuanto un n-mero su,iciente de %ersonas
em%ie(a a creer en ellos tienen la molesta costumbre de !acerse reales, y lo $ue em%ie(a
a e*istir en ese momento no es lo $ue se !aba %retendido originalmente)
<&!e,et, &!e,et))) @%ens 1ios@) &reador de anillos, moldeador de los metales)
A!ora !a salido de nuestras cabe(as, y +ed cmo sus u'as se alargan con+irtindose en
garras)))=
1ios no !aba imaginado as a sus deidades)
@Alto @grit@) ICs ordeno $ue os deteng#isJ Tenis $ue obedecerme) I6o os creJ
1ios no tard en descubrir $ue las di+inidades tienen otro gra+e de,ecto: son unas
desagradecidas)
Te%%icamn sinti cmo el %oder $ue le en+ol+a se iba debilitando a medida $ue
1ios des+iaba su atencin !acia los asuntos eclesi#sticos m#s a%remiantes) ?ol+i la
cabe(a !acia la min-scula silueta $ue !aba recorrido la mitad de la cara de la %ir#mide
y +io cmo +acilaba)
"l resto de los ante%asados tambin lo +io y reaccion como un solo cad#+er) Saban
lo $ue tenan $ue !acer) 1ios %oda es%erar)
A$uello era un asunto de ,amilia)
Te%%ic oy cmo la em%u'adura del cuc!illo se %arta con un c!as$uido debajo de su
%ie, se desli( unos centmetros !acia abajo y acab $uedando inm+il sus%endido de
una mano) 2aba conseguido cla+ar otro cuc!illo %or encima de su cabe(a %ero))) 5o, no
iba a ser+irle de nada) 5o %oda llegar !asta l) A e,ectos %r#cticos era como si sus
bra(os se !ubieran con+ertido en dos tro(os de cuerda em%a%ada) Si des%legaba los
miembros al m#*imo durante su desli(amiento %or la cara de la %ir#mide $ui(#
conseguira reducir la +elocidad lo su,iciente %ara)))
/ir !acia abajo y +io a los escaladores $ue +enan !acia l, una e*tra'a marea $ue
se mo+a r#%idamente !acia arriba)
os ante%asados suban %or la cara de la %ir#mide sin !acer ning-n ruido y se
desli(aban como insectos) &ada nue+a !ilera ocu%aba su %osicin sobre los !ombros de
la generacin $ue tena debajo, y des%us los m#s j+enes tre%aban !asta $uedar %or
encima de ella) /anos !uesudas agarraron a Te%%ic, la ola de momias se rom%i a su
alrededor y su cuer%o ,ue medio em%ujado medio i(ado a lo largo de las losas de
m#rmol) ?oces $ue recordaban al crujir de los sarc,agos resonaron en sus odos
gimiendo %alabras de #nimo)
@Aien !ec!o, c!ico @gra(n una momia $ue estaba em%e(ando a desintegrarse
mientras le colocaba sobre su !ombro@) /e recuerdas a m cuando estaba +i+o) Tuyo,
!ijo)
@6a lo tengo @dijo el cad#+er de encima tirando de Te%%ic sin ninguna di,icultad
con un solo bra(o@) As me gusta, muc!ac!o))) "l +iejo es%ritu indomable de la
,amilia, :e!; Tu to tatarabuelo te desea lo mejor, aun$ue su%ongo $ue no te acordar#s
de m) /arc!ando !acia arriba)))
Ctros ante%asados %asaron junto a Te%%ic dej#ndole atr#s mientras l iba siendo
transmitido de una mano a otra) 1edos muy +iejos ca%aces de ejercer tanta %resin
como si ,uesen de acero tiraron de l y ,ueron lle+#ndole !acia las alturas)
a %ir#mide se iba estrec!ando)
Ptaclus% lo obser+aba todo desde abajo con e*%resin %ensati+a)
@/enuda ,uer(a laboral @dijo@) 9uiero decir $ue))) I&aray, %ero si los de la base
est#n aguantando todo el %esoJ
@Pa%#, creo $ue ser# mejor $ue !uyamos @dijo Ptaclus% 77b@) "sos dioses est#n
cada +e( m#s cerca)
@:&rees $ue %odramos contratarles; @%regunt Ptaclus% sin !acer ning-n caso de
su ad+ertencia@) "st#n muertos) 5o creo $ue $uieran cobrar un sueldo muy alto, y)))
@IPa%#J
@Sera algo as como una auto.construccin de)))
@1ijiste $ue se acabaron las %ir#mides, %a%#) 1ijiste $ue nunca m#s, :lo recuerdas;
I6 a!ora, +amosJ
Te%%ic logr llegar a la cima de la %ir#mide ayudado %or los dos -ltimos ante%asados)
8no de ellos era su %adre)
@Por cierto, creo $ue no conociste a tu bisabuela @dijo Te%%icamn se'alando a la
otra ,igura en+uelta en +endajes $ue le !aba i(ado !asta all)
a momia salud a Te%%ic con una amable inclinacin de cabe(a y Te%%ic abri la
boca)
@5o !ay tiem%o @dijo su bisabuela@) o est#s !aciendo muy bien, jo+encito)
Te%%ic +ol+i la cabe(a !acia el sol) "l sol era un %ro,esional con milenios de
+eterana en el o,icio, y escogi a$uel %reciso instante %ara %reci%itarse sobre el
!ori(onte) os dioses ya !aban cru(ado el ro, y lo -nico $ue ,renaba su a+ance era su
tendencia a em%ujarse y %onerse (ancadillas los unos a los otros, %ero a %esar de eso los
%rimeros ya em%e(aban a tambalearse %or las calles de la necr%olis) 8nos cuantos
%ermanecan inclinados sobre el %unto donde !aba estado 1ios)
os ante%asados se dejaron caer y ,ueron resbalando a lo largo de la %ir#mide tan
de%risa como !aban subido %or ella dejando a Te%%ic solo sobre unos %ocos metros
cuadrados de roca)
8n %ar de estrellas asomaron en el ,irmamento)
os ante%asados se a%resuraron a dis%ersarse %ara cum%lir con alg-n $ue!acer
secreto, y Te%%ic +io un torrente de siluetas blancas $ue a+an(aban !acia la anc!a banda
$ue era el ro tambale#ndose con una sor%rendente +elocidad)
os dioses ya !aban dejado de interesarse %or el gran sacerdote, a$uel e*tra'o
!umano diminuto del %alito y la +o( cascada) "l dios m#s cercano @una criatura con
cabe(a de cocodrilo@, entr en la %la(a $ue se e*tenda debajo de la %ir#mide,
contem%l a Te%%ic durante unos momentos, entrecerr los ojos y e*tendi un bra(o
!acia l) Te%%ic busc a tientas un cuc!illo %regunt#ndose $u modelo sera el m#s
adecuado %ara los dioses)))
6 las %ir#mides es%arcidas a lo largo del 1jel em%e(aron a iluminarse %ara descargar
la msera cosec!a de tiem%o $ue !aban acumulado)))
os sacerdotes y los ante%asados !uyeron a la carrera en cuanto el suelo em%e( a
temblar) 7ncluso los dioses %usieron cara de sor%resa)
77b agarr a su %adre del bra(o y em%e( a tirar de l)
@I?amosJ @le grit acercando la boca a su oreja@) I5o %odemos estar a$u cuando
descargueJ ISi nos $uedamos tendr#n $ue acostarnos en un colgador de ro%aJ
8nas cuantas %ir#mides m#s emitieron sus descargas, unos c!is%a(os muy dbiles
$ue a%enas resultaban +isibles y se con,undan con los restos de claridad dejados %or el
cre%-sculo)
@IPa%#, ya te !e dic!o $ue tenemos $ue irnosJ
Ptaclus% ,ue arrastrado sobre las losas sin a%artar la mirada de la im%resionante masa
de la 0ran Pir#mide)
@A-n !ay alguien a! @dijo@) /ira) 6 se'al !acia la silueta $ue se al(aba en el
centro de la %la(a)
77b ,or( la +ista intentando +er algo en la creciente %enumbra)
@5o es m#s $ue 1ios, el gran sacerdote @dijo %or ,in@) Su%ongo $ue debe de estar
%laneando algo y ya sabes $ue siem%re es mejor no meterse en los asuntos de los
sacerdotes, y))) :9uieres !acer el ,a+or de +enir conmigo;
"l dios con cabe(a de cocodrilo mo+i su !ocico de un lado a otro intentando centrar
la mirada en Te%%ic sin go(ar del bene,icio de la +isin binocular) ?isto tan de cerca su
cuer%o %areca ligeramente trans%arente, como si alguien !ubiera esbo(ado todas las
lneas de un dibujo y se !ubiera !artado de l antes de $ue llegara el momento de !acer
el sombreado) "l dios %is una tumba de %e$ue'o tama'o y la redujo a %ol+o)
8na mano $ue %areca un !a( de canoas terminadas en garras $ued sus%endida sobre
Te%%ic) a %ir#mide tembl y la %iedra $ue !aba debajo de sus %ies %areca estar un
%oco m#s caliente $ue antes, %ero a%arte de eso la inmensa estructura se abstu+o de dar
ninguna se'al de $ue $uisiera descargar la energa $ue !aba acumulado)
a mano descendi) Te%%ic se dej caer sobre una rodilla y, m#s %or deses%eracin
$ue %or otra cosa, al( el cuc!illo %or encima de su cabe(a sostenindolo con las dos
manos)
a lu( se re,lej durante un momento en la %unta del cuc!illo y la 0ran Pir#mide
descarg su energa)
"m%e( !acindolo en el m#s absoluto silencio en+iando !acia los cielos un c!orro
de llamas $ue eran una %ura tortura %ara los ojos y $ue con+irtieron todo el reino en un
(ig(agueo de sombras negras y lu( blanca, unas llamas $ue %odran !aber trans,ormado
a cual$uier obser+ador no slo en columna de sal sino en todo un juego de es%ecias
selectas) a lu( e*%lot como un diente de len $ue se desintegra en el aire, y el
estallido result tan silencioso como el de la lu( de las estrellas y tan terriblemente
intenso como el de una su%erno+a)
"l sonido no lleg !asta +arios segundos des%us de $ue la lu( !ubiera estado
ba'ando la necr%olis con su res%landor im%osible, y era la clase de sonido $ue se +a
in,iltrando a tra+s de los !uesos, se desli(a !asta el interior de cada clula del cuer%o e
intenta darle la +uelta con un cierto grado de *ito) "ra demasiado %otente %ara $ue se le
%udiera llamar ruido) 2ay sonidos $ue no %ueden orse %recisamente %or$ue son
increblemente %otentes, y a$uel era uno de ellos)
"l sonido acab dign#ndose abandonar la escala csmica y se con+irti en el
estruendo m#s ensordecedor jam#s e*%erimentado %or todos los $ue lo oyeron)
"l ruido se es,um en la nada y llen el aire con el oscuro tintineo met#lico del
silencio re%entino) a lu( se des+aneci %er,orando la noc!e con un sin,n de im#genes
residuales a(ules y %-r%uras) 5o eran el silencio y la oscuridad de la conclusin sino el
de la %ausa, como ese instante de e$uilibrio en el $ue una %elota arrojada al aire agota su
aceleracin %ero a-n no se !a dado cuenta de $ue e*iste algo llamado gra+edad y
durante un momento ,uga( %iensa $ue lo %eor !a terminado)
a nue+a eta%a de la descarga ,ue anunciada %or un (umbido muy agudo $ue surgi
del cielo y %or un torbellinear $ue se con+irti en un res%landor, y el res%landor se
con+irti en una llama y la llama se con+irti en una claridad cegadora $ue sali
dis%arada !acia abajo en+uelta en c!is%orroteos y crujidos !asta acabar c!ocando con la
masa de m#rmol negro de la %ir#mide) os dedos del rel#m%ago se e*tendieron con un
nue+o c!is%orroteo y se enterraron en las tumbas de menores dimensiones $ue se
al(aban alrededor de la 0ran Pir#mide, y ser%ientes de ,uego blanco se abrieron un
camino llameante $ue las lle+ de una %ir#mide a otra mo+indose +elo(mente %or toda
la necr%olis !asta $ue el aire $ued saturado %or el olor %estilente de la %iedra
$uemada)
6 la 0ran Pir#mide $ue ocu%aba el centro de a$uella tormenta de ,uego %areci
mo+erse unos centmetros !acia arriba ,lotando sobre un !a( de incandescencia, y dio
un giro de no+enta grados) "s %r#cticamente seguro $ue se trat del ti%o de ilusin
%tica muy es%ecial y %oco ,recuente $ue %uede %roducirse incluso cuando no !ay nadie
%resente %ara obser+arla)
6 des%us estall con enga'osa lentitud y m#s $ue considerable dignidad)
a %alabra <estallar= casi resulta demasiado +ulgar y %oco %recisa) o $ue !i(o
e*actamente la 0ran Pir#mide ,ue esto: se disgreg con+irtindose en un montn de
masas de %iedra tan grandes como edi,icios, $ue ,lotaron alej#ndose lentamente unas de
otras en un tran$uilo %lanear $ue las ,ue dis%ersando sobre la necr%olis) 8nas cuantas
c!ocaron con otras %ir#mides y les causaron gra+es da'os de una ,orma $ue slo %uede
de,inirse como entre %ere(osa y distrada, y rebotaron en el m#s absoluto silencio %ara
seguir mo+indose cada +e( m#s des%acio !asta $ue acabaron detenindose detr#s de
una monta'a de cascotes)
"l retumbar no lleg !asta ese momento, y sigui durante un %erodo de tiem%o
,rancamente largo)
8na nube de %ol+o gris rodaba lentamente sobre el reino)
Ptaclus% logr incor%orarse y a+an( cautelosamente con las manos e*tendidas
delante de l !asta $ue tro%e( con alguien) Pens en la clase de %ersonas $ue !aba
+isto rondando %or all -ltimamente y se estremeci, %ero %ensar le resultaba bastante
di,cil %or$ue al %arecer algo le !aba gol%eado en la cabe(a !aca %oco y)))
@/uc!ac!o, :eres t-; @se arriesg a %reguntar)
@Pa%#, :eres t-;
@S @dijo Ptaclus%)
@Soy yo, %a%#)
@/e alegra $ue seas t-, !ijo)
@:Puedes +er algo;
@5o) Slo !ay nieblas y neblinas)
@1oy gracias a los dioses %or eso) &re $ue era yo)
@Cye))) "res t-, :+erdad; 1ijiste $ue eras t-)
@S, %a%#)
@:6 tu !ermano; :"st# bien;
@o tengo a buen recaudo dentro de mi bolsillo, %a%#)
@"stu%endo) /ientras no le !aya ocurrido nada)))
Siguieron a+an(ando lo m#s des%acio %osible y tre%aron sobre cascotes y ,ragmentos
de blo$ues $ue a%enas %odan +er)
@Algo !a e*%lotado, %a%# @dijo 77b@) &reo $ue !a sido la %ir#mide)
Ptaclus% se ,rot la %arte su%erior de la cabe(a) 1os toneladas de roca +olante !aban
estado a %unto de con+ertirle en material de construccin adecuado %ara edi,icar una de
sus %ro%ias %ir#mides, y si se !ubiese acercado un milmetro m#s lo !abran conseguido)
@Su%ongo $ue todo !a sido cul%a de ese cemento $ue le com%ramos a /arco el
e,ebense)
@&reo $ue esto !a sido algo m#s gra+e $ue un dintel ca%ric!oso $ue !a decidido no
seguir aguantando su %arte del %eso total, %a%# @dijo 77b@) 1e !ec!o, creo $ue !a sido
muc!simo m#s gra+e)
@Pareca un %o$uito))) no s cmo decirlo))) un %o$uitn demasiado arenoso, :me
e*%lico;
@&reo $ue deberas sentarte en alg-n sitio y descansar un rato, %a%# @dijo 77b con
la mayor amabilidad %osible@) A$u est# 1os.A) ?amos, cgelo y no lo %ierdas)
Sigui a+an(ando en solitario, tre% sobre una losa cuya te*tura y a%ariencia general
eran sos%ec!osamente %arecidas a las del m#rmol negro, y lleg a la conclusin de $ue
lo $ue m#s deseaba encontrar en esos momentos era un sacerdote) os sacerdotes tenan
$ue ser+ir de algo, y a$ul %areca ser la clase de momento y situacin en $ue $ui(#
necesites tener a mano uno %ara $ue te consuele y te ali+ie o $ui(#, como insista
to(udamente una %arte de su cerebro, %ara destro(arle la cabe(a con una roca)
o $ue encontr ,ue alguien $ue estaba a cuatro %atas y tosa) 77b le ayud a
le+antarse @en cuanto lo !i(o descubri $ue <alguien= era la %alabra adecuada, aun$ue
!ubo un momento en el $ue temi $ue ,uese m#s bien <algo=@, y le ayud a sentarse
sobre otro tro(o de))) s, casi estaba seguro de $ue era m#rmol)
@:"res sacerdote; @%regunt mientras buscaba a tientas entre los cascotes)
@Soy 1il, je,e de embalsamadores @murmur la ,igura)
@Ptaclus% 77b, ar$uitecto %aracs))) @em%e( a decir 77b, %ero sos%ec! $ue los
ar$uitectos no iban a ser demasiado %o%ulares %or a$uella (ona durante una tem%orada y
se a%resur a corregirse a s mismo@) Soy ingeniero @dijo@) :"st#s bien;
@5o lo s) :9u !a ocurrido;
@/e %arece $ue la %ir#mide !a e*%lotado @dijo 77b)
@:"stamos muertos;
@5o lo creo) 1es%us de todo %arece $ue %uedes !ablar y caminar, :no;
1il se estremeci)
@Ay, no es tan ,#cil distinguir a los muertos de los +i+os con esos criterios, creme)
:9u es un ingeniero;
@C!, es un constructor de acueductos @se a%resur a re%licar 77b@) os acueductos
+an a !acer ,uror en el ,uturo, :sabes;
1il se %uso en %ie con cierta di,icultad)
@5ecesito beber @dijo@) Aus$uemos el ro)
Pero antes encontraron a Te%%ic)
Te%%ic estaba agarrado a un trocito de %ir#mide $ue !aba creado un cr#ter de
moderadas dimensiones al c!ocar con el suelo)
@e cono(co @dijo 77b@) "s el ti%o $ue estaba en la cima de la %ir#mide) "sto es
ridculo))) :&mo !a conseguido sobre+i+ir a algo semejante;
@:6 de dnde !an salido todos esos tallos de ma( $ue !ay a su alrededor; @
%regunt 1il %oniendo cara de asombro)
@Aueno, $ui(# sea debido a alguna clase de e,ecto colateral $ue slo se %roduce si te
encuentras en el centro de la descarga o algo as @dijo 77b %ensando en +o( alta@) 8na
es%ecie de (ona tran$uila, como la $ue !ay en el centro de un remolino))) @Alarg la
mano de ,orma instinti+a !acia su tablilla de cera, se dio cuenta de lo $ue estaba
!aciendo y no lleg a com%letar el gesto) "l ser !umano no !aba sido !ec!o %ara
com%render todas las cosas en $ue meta las narices@) :"st# muerto; @%regunt)
@A m no me mires, :e!; @e*clam 1il, y se a%resur a dar un %aso !acia atr#s)
2aba estado redactando una lista mental de las ocu%aciones a $ue %oda dedicarse en
el ,uturo, y !aba llegado a la conclusin de $ue el de ta%icero %oda ser un o,icio
bastante atracti+o) Por lo menos los sillones no se le+antaban y em%e(aban a caminar de
un lado a otro des%us de $ue los !ubieses rellenado)))
77b se inclin sobre Te%%ic)
@/ira lo $ue tiene en la mano @dijo mientras le se%araba los dedos con la m#*ima
delicade(a %osible@) "s un tro(o de metal derretido) :Para $u lle+ara eso encima;
Te%%ic estaba so'ando)))
?io a siete +acas muy gordas y a siete +acas muy ,lacas, y una de ellas iba montada
en una bicicleta)
?io a unos cuantos camellos $ue cantaban, y lo m#s e*tra'o era $ue la cancin
alisaba las arrugas de la realidad)
?io a un dedo $ue escriba en la cara de una %ir#mide: &eguir adelante es #cil.
Vol4er atrs eCige %continua en la cara siguiente...'.
Te%%ic camin alrededor de la %ir#mide y +io $ue el dedo segua escribiendo) 8n
es#uerBo de 4oluntad, por"ue resulta mucho ms di#1cil. Fracias por su atenci5n.
Te%%ic %ens en las %alabras $ue acababa de leer y se dio cuenta de $ue a-n le
$uedaba una cosa %or !acer) Antes nunca !aba tenido ni idea de cmo %oda !acerse,
%ero a!ora se daba cuenta de $ue todo consista en n-meros colocados de una ,orma
es%ecial) Todo lo m#gico no era m#s $ue una ,orma de describir el mundo en las
%alabras de un lenguaje $ue ste no %oda ignorar)
"l es,uer(o !i(o $ue lan(ara un gru'ido)
2ubo un bre+e momento de +elocidad)
1il y 77b miraron a su alrededor) 8n torrente de !aces luminosos se abrieron %aso %or
entre la neblina y las nubes de %ol+o, y con+irtieron el %aisaje en oro +iejo)
6 el sol em%e( a subir %or el cielo)
"l sargento abri cautelosamente la tram%illa disimulada en el +ientre del caballo)
&uando se con+enci de $ue el dilu+io de lan(as $ue !aba estado es%erando no iba a
materiali(arse orden a Autocla+e $ue desenrollara la escala de cuerda, baj %or ella e
ins%eccion el ,ro amanecer del desierto)
"l nue+o recluta le sigui, %uso las sandalias sobre la arena y em%e( a dar saltitos
a%oy#ndose alternati+amente en una y en otra) "l suelo del desierto casi estaba
congelado, %ero cuando llegase la !ora del almuer(o ya se !abra %uesto lo bastante
caliente %ara $ue se %udieran ,rer !ue+os en l)
@A! @dijo el sargento se'alando con el dedo@) :?es las lneas es%adartanas,
muc!ac!o;
@A m me %arece $ue eso es una !ilera de caballos de madera, sargento @dijo
Autocla+e@) 6 %ara ser e*actos el del e*tremo %arece un caballo balancn)
@Su%ongo $ue ser# el de los o,iciales) Aa!, esos es%adartanos deben de creer $ue
nos c!u%amos el dedo)))
"l sargento dio unas cuantas %atadas sobre la arena %ara insu,lar algo de +ida en sus
%iernas, trag un %ar de bocanadas de aire ,resco y em%e( a tre%ar %or la escala de
cuerda)
@?amos, muc!ac!o @dijo +ol+indose !acia Autocla+e)
@:Por $u !emos de +ol+er a! dentro;
"l sargento se $ued inm+il con un %ie sus%endido a unos centmetros del tra+esa'o
de la escala sobre el $ue iba a %onerlo)
@8sa tu sentido com-n, c!a+al) Si nos +en tomando el ,resco a$u jam#s +endr#n a
%or nuestros caballos de madera, :+erdad; "s lgico, :no;
@:"ntonces est# seguro de $ue +endr#n; @%regunt Autocla+e)
"l sargento le contem%l con el ce'o ,runcido)
@"scuc!a, soldado @dijo@, cual$uiera $ue sea lo su,icientemente est-%ido %ara
creer $ue +ol+eremos a nuestra ciudad remolcando un montn de caballos de madera
llenos de soldados tiene $ue ser lo su,icientemente imbcil %ara remolcar nuestros
caballos !asta su ciudad) 9"1)
@:9"1, sargento; :9u $uiere decir eso;
@9uiere decir $ue +uel+as a subir %or la maldita escala de cuerda, c!a+al)
Autocla+e se a%resur a colocarse en la %osicin de ,irmes y le salud)
@Sargento, :me da su %ermiso antes %ara e*cusarme;
@:"*cusarte de $u;
@5ecesito e*cusarme unos momentos, sargento @dijo Autocla+e con creciente
deses%eracin@) 9uiero decir $ue))) A! dentro se est# muy a%retado, sargento, no s si
me entiende y)))
@Si $uieres seguir siendo un soldado de caballera tendr#s $ue desarrollar tu ,uer(a
de +oluntad y el control de ti mismo, muc!ac!o) 6a lo sabes, :no;
@S, sargento @dijo Autocla+e con +o( abatida)
@1is%ones de un minuto)
@0racias, sargento)
8n segundo des%us de $ue la tram%illa se cerrara sobre su cabe(a Autocla+e corri
!acia una de las gigantescas %atas del caballo y le dio un uso $ue jam#s !aba %asado
%or las mentes de $uienes lo !aban dise'ado)
6 mientras estaba distrado con los ojos cla+ados en la nada, absorto en ese estado
contem%lati+o casi (en $ue se %roduce en momentos semejantes, oy un <%o%= muy
sua+e y todo un +alle ,lu+ial a%areci delante de l)
5o es la clase de cosa $ue debiera ocurrirle a un c!ico diligente y $ue se es,uer(a %or
!acerlo todo lo mejor %osible, es%ecialmente si se da la casualidad de $ue el c!ico en
cuestin tiene $ue la+arse el uni,orme)
8na brisa %rocedente del mar se adentr en el reino trayendo consigo la le+e
sos%ec!a))) no, rugiendo innegables sugerencias de sal, calamares y lneas de marea re.
$uemadas %or el sol) 8nas cuantas a+es marinas m#s bien %er%lejas em%e(aron a
mo+erse en crculos sobre la necr%olis donde el +iento correteaba %or entre los blo$ues
cados mientras cubra de arena los monumentos conmemorati+os erigidos en !onor de
los monarcas de la antigEedad, y los %#jaros se las arreglaron %ara decir m#s con un
sim%le +aciar de estmagos de cuanto C(imandias !aba conseguido llegar a decir
nunca)
"l +iento cortaba con un ,ilo ,resco y nue+o $ue no resultaba nada desagradable) as
%ersonas $ue estaban re%arando los da'os causados %or los dioses sintieron el im%ulso
de +ol+er la cara !acia l como el %e( $ue se +uel+e !acia el c!orro de agua ,resca y
lm%ida $ue acaba de entrar en su c!arca)
5adie estaba trabajando en la necr%olis) &asi todas las %ir#mides !aban %erdido sus
ni+eles su%eriores y des%rendan !ilillos de !umo $ue !acan %ensar en +olcanes recin
e*tinguidos) as losas de m#rmol negro se !aban es%arcido un %oco %or todas %artes
%untuando el %aisaje) 8na de ellas casi !aba conseguido deca%itar una e*celente estatua
de &!ist.2era, el 1ios con &abe(a de Auitre)
os ante%asados se !aban es,umado) 1e momento nadie se !aba o,recido +oluntario
%ara a+eriguar dnde estaban)
2acia el medioda un barco con todo el +elamen des%legado em%e( a subir %or el
1jel) "l barco resultaba bastante enga'oso) Pareca mo+erse con la %ere(osa lentitud de
un !i%o%tamo gordo $ue no cuenta con ninguna %roteccin, y !aca ,alta obser+arlo
durante alg-n tiem%o %ara %ercatarse de $ue tambin a+an(aba a una +elocidad
,rancamente notable) "l barco acab dejando caer el ancla delante del %alacio)
6 %asado un rato baj un bote)
Te%%ic estaba sentado en el trono y obser+aba cmo la +ida del reino se iba
recom%oniendo a s misma igual $ue un es%ejo roto $ue !a sido re%arado y re,leja la
misma +ieja lu( de siem%re en ,ormas tan nue+as como ines%eradas)
5adie estaba muy seguro de en calidad de $u ocu%aba el trono a!ora, %ero no !aba
nadie m#s $ue tu+iera muc!as ganas de ocu%arlo y or instrucciones %ronunciadas %or
una +o( lm%ida y segura de s misma era un gran ali+io) 8na +o( lm%ida y segura de s
misma %uede !acer $u las %ersonas obede(can incluso las rdenes m#s increbles, y el
reino estaba acostumbrado a or una +o( lm%ida y segura de s misma)
A%arte de eso el dar rdenes ser+a %ara $ue Te%%ic no tu+iera tiem%o de %ensar en
ciertas cosas, como %or ejem%lo $u ocurrira des%us) Por lo menos los dioses !aban
+uelto a la no.e*istencia, lo cual !aca $ue resultara muc!o m#s ,#cil creer en ellos, y la
!ierba ya no %areca crecer debajo de sus %ies)
<9ui(# %ueda reconstruir el reino tal y como era @%ens Te%%ic@) Pero))) :9u
%uedo !acer con l en cuanto lo !aya reconstruido; Si consiguiramos encontrar a
1ios))) Siem%re saba lo $ue !aba $ue !acer) "ra su gran +irtud, no cabe duda)=
8n guardia se abri %aso %or entre la multitud de nobles y sacerdotes)
@1iscul%adme, Alte(a @dijo@) 2ay un mercader $ue $uiere +eros, y a,irma $ue es
urgente)
@A!ora no, buen !ombre) 1entro de una !ora tengo $ue recibir a los re%resentantes
de los ejrcitos de ",ebas y "s%adarta, y antes debo ocu%arme de un montn de cosas)
5o %uedo %erder el tiem%o !ablando con el %rimer +iajante de comercio $ue %asa %or
delante del %alacio))) :6 $u +ende;
@Al,ombras, Alte(a)
@:Al,ombras;
"ra Aroncalo) Sonrea como la mitad de un meln e iba seguido %or unos cuantos
tri%ulantes) Aroncalo cru( lentamente la sala del trono contem%lando los ,rescos y los
ta%ices) "l !ec!o de $ue ,uera Aroncalo y no otra %ersona !aca muy %robable $ue
estu+iera calculando cu#nto %odan +aler, y cuando se detu+o delante del trono ya !aba
dibujado dos rayas debajo del total)
@/uy bonito @dijo, resumiendo miles de a'os de acumulacin ar$uitectnica en
cuatro slabas@) 2a ocurrido algo increble, :sabes; "s tan increble $ue no lo
adi+inaras ni en un siglo) ?er#s, est#bamos na+egando junto a la costa y de re%ente
a%areci un ro) Antes !aba acantilados, y un momento des%us all estaba el ro) <9u
e*tra'o=, %ens yo) <A%uesto a $ue el +iejo Te%%ic anda %or a! y $ue esto es cosa
suya)))=
@:1nde est# Ptraci;
@Saba $ue te !abas $uejado de $ue ec!abas en ,alta las %e$ue'as comodidades
domsticas de An4!./or%or4, as $ue te !emos trado esta al,ombra)
@Te !e %reguntado $ue dnde est# Ptraci)
os tri%ulantes se !icieron a un lado re+elando a un Al,on(o muy risue'o $ue cort
las cuerdas $ue mantenan enrollada la al,ombra y la sacudi %ara e*tenderla)
a al,ombra se desenroll +elo(mente sobre el suelo en+uelta en un torbellino
com%uesto %or %elusas, %olillas y, ,inalmente, Ptraci, $uien sigui rodando !asta $ue su
cabe(a c!oc con la %untera de una de las botas de Te%%ic)
Te%%ic la ayud a le+antarse e intent $uitarle las %elusas de la cabellera mientras
Ptraci se tambaleaba !acia atr#s y !acia delante) Ptraci acab logrando recu%erar el
e$uilibrio, le ignor y se +ol+i !acia Aroncalo con el rostro enrojecido %or la ,uria y la
,alta de aire)
@IPodra !aber muerto a! dentroJ @grit@) I6 a ju(gar %or el olor mi muerte no
!abra sido la %rimeraJ I6 el calor)))J
@1ijiste $ue a la 3eina))) :&mo se llamaba; A!, s, dijiste $ue en el caso de la
3eina 3am.Ham.2urra! ,uncion, :+erdad; @re%lic Aroncalo@) 5o me ec!es la
cul%a) "n casa lo !abitual es regalar un collar o algo %or el estilo)
@A%uesto a $ue ella tena una al,ombra decente @dijo secamente Ptraci@, no un
!orror %ol+oriento $ue se !a %asado seis meses metido dentro de una maldita bodega)
@Cye, da gracias de $ue !ubiera una al,ombra a bordo @re%lic Aroncalo sin %erder
la calma@) 1es%us de todo ,uiste t- $uien tu+o la idea, :no;
@"!))) @murmur Ptraci, y se +ol+i !acia Te%%ic@) 2ola @dijo@) Se su%ona
$ue esto iba a ser una sor%resa asombrosamente original)
@Pues lo !a sido @dijo Te%%ic con ,er+or@) C!, s, te aseguro $ue lo !a sido)
Aroncalo estaba tumbado en un di+#n en la es%aciosa terra(a del %alacio mientras tres
doncellas se turnaban en la tarea de %elarle granos de u+a) 8n jarro de cer+e(a %uesto a
la sombra se en,riaba junto a l) Aroncalo sonrea a,ablemente)
Al,on(o yaca de bruces sobre una manta y se senta e*tremadamente incmodo) a
Se'ora de las /ujeres !aba descubierto $ue a%arte de los tatuajes de sus antebra(os su
es%alda era un autntico manual ilustrado $ue contena toda la !istoria de las %r#cticas
e*ticas y !aba !ec!o acudir a las c!icas %ara $ue %udieran am%liar su educacin)
Al,on(o torca el gesto ocasionalmente cuando el %untero indicaba algo %articularmente
interesante, y se !aba metido un dedo en cada oreja %ara no or las risitas)
Te%%ic y Ptraci estaban al otro e*tremo de la terra(a) "l resto de los %resentes no
!aba tenido necesidad de !ablar %ara %onerse de acuerdo en $ue era mejor dejarles
solos) as cosas no iban muy bien entre ellos)
@Todo !a cambiado @dijo Te%%ic@) 5o +oy a ser ,aran)
@"res el ,aran @dijo Ptraci@) 5o %uedes cambiar las cosas)
@&laro $ue %uedo) Puedo abdicar) "s muy sencillo) Si no soy el ,aran %odr ir a
donde me d la gana) Si soy el ,aran entonces mi %alabra es ley y %uedo abdicar) Si
%odemos cambiar el se*o mediante un decreto real estoy seguro de $ue tambin
%odemos cambiar de %ro,esin, :no; 6a encontrar#n alg-n %ariente $ue ocu%e el %uesto)
1ebo de tener docenas)
@:"l %uesto; :&mo %uedes !ablar as; 6, de todas ,ormas, me dijiste $ue slo
estaba tu ta)))
Te%%ic ,runci el ce'o) Pens#ndolo bien ta &le%.a.otra no era la clase de monarca
m#s adecuada %ara un reino $ue necesitaba %artir de cero) Su ta tena una considerable
cantidad de ideas muy ,irmes sobre una am%lia gama de temas, %ero la mayora de ellas
in+olucraban el des%ellejamiento en +ida de las %ersonas $ue no estaban de acuerdo con
sus o%iniones) Para em%e(ar, eso inclua a casi todas las %ersonas $ue se encontraban
%or debajo de los treinta y cinco a'os de edad)))
@Aueno, %ues ya encontrar#n a alg-n otro @dijo Te%%ic@) 5o debera de ser tan
di,cil) Siem%re me !a %arecido $ue tenamos muc!os m#s nobles de lo $ue realmente
!abra sido necesario) Tendremos $ue encontrar a uno $ue !aya so'ado con las +acas)
@C!, :te re,ieres al sue'o de las +acas muy gordas y las +acas muy ,lacas; @
%regunt Ptraci)
@S) "s una es%ecie de sue'o ancestral)
@5o s si es ancestral o no, %ero %uedo asegurarte $ue resulta de lo m#s molesto)
2ay una +aca $ue toca la tuba y $ue no %ara de sonrer)
@Siem%re me !a %arecido $ue era un trombn @murmur Te%%ic)
@Si te ,ijaras en las cosas te !abras dado cuenta $ue es una tuba ceremonial @dijo
Ptraci)
@Aueno, su%ongo $ue !ay algunas +ariaciones en cada caso) 5o creo $ue im%orte
muc!o)
Te%%ic sus%ir y se dedic a obser+ar la descarga del 9n5nimo. "l cargamento
%areca incluir un n-mero sor%rendente de colc!ones de %lumas, y algunas de las
%ersonas $ue iban y +enan %or la %asarela con e*%resiones de %er%lejidad acarreaban
cajas de !erramientas y ca'eras)
@&reo $ue descubrir#s $ue +a a ser bastante m#s di,cil de lo $ue su%ones @dijo
Ptraci@) 5o %uedes limitarte a decir <Todos los $ue !ayan so'ado con +acas $ue
tengan la bondad de dar un %aso al ,rente=) Se te +era el %lumero, :entiendes;
@5o %uedo $uedarme sentado es%erando a $ue alguien +enga a +erme y me cuente
$ue !a so'ado con +acas, :no te %arece; ?amos, intenta ser ra(onable @dijo Te%%ic en
un tono m#s bien seco@) :9u %robabilidades crees $ue !ay de $ue alguien me diga:
<"!, anoc!e tu+e un sue'o rarsimo en el $ue !aba montones de +acas=; A%arte de ti,
$uiero decir)))
Te%%ic y Ptraci se miraron ,ijamente el uno al otro)
@:6 es mi !ermana; @%regunt Te%%ic)
os sacerdotes asintieron) a tarea de e*%licarlo todo +erbalmente recay en Doomi,
$uien acababa de %asar die( minutos e*aminando los arc!i+os ayudado %or la Se'ora de
las /ujeres)
@Su madre era))) e!))) era la ,a+orita de +uestro di,unto %adre @dijo Doomi@)
Siem%re se interes muc!o %or su educacin, como ya sabis, y))) e!))) bien, %arece ser
$ue))) S) Puede $ue sea +uestra ta, claro) as concubinas siem%re tienen ciertos
%roblemas con el %a%eleo, %ero))) S, !ay muc!simas %robabilidades de $ue sea +uestra
!ermana)
Ptraci se +ol+i !acia Te%%ic) Tena los ojos llenos de l#grimas)
@"so no cambia las cosas, :+erdad; @murmur) Te%%ic inclin la cabe(a y cla+ la
mirada en sus %ies)
@S @dijo %or ,in@) a +erdad es $ue))) &reo $ue s las cambia) @Al( los ojos
!acia ella@) Pero %uedes ser reina @a'adi, y se +ol+i !acia los sacerdotes@)
:?erdad $ue %uede ser reina; @%regunt con +o( ,irme)
os sacerdotes se miraron los unos a los otros) 1es%us miraron a Ptraci, una silueta
solitaria de !ombros temblorosos) Aajita, acostumbrada a obedecer rdenes,
,amiliari(ada con las costumbres y rituales del %alacio))) os sacerdotes miraron a
Doomi)
@Sera la reina ideal @dijo Doomi) 2ubo un murmullo de a$uiescencia $ue ,ue
cobrando una +elo( seguridad en s mismo)
@A! lo tienes @dijo Te%%ic intentando consolarla) Ptraci le mir) Te%%ic se encogi
sobre s mismo)
@6 yo me ir @dijo@) 5o necesito !acer el e$ui%aje) 6a me las arreglar)
@:As de sencillo; @e*clam Ptraci@) :"so es todo; :5o %iensas decir nada m#s;
Te%%ic ya estaba a medio camino de la %uerta, %ero se detu+o) <Podras $uedarte @se
dijo@) Pero no ,uncionara) Todo terminara !orriblemente mal, y !ay muc!as
%robabilidades de $ue el reino acabara di+idido en dos mitades) 9ue el destino os !aya
reunido no $uiere decir $ue !aya acertado al reuniros) 6, de todas ,ormas, ya !as estado
en el gran mundo)))=
@os camellos son m#s im%ortantes $ue las %ir#mides @murmur@) "s algo $ue
siem%re deberamos recordar)
6 ec! a correr mientras Ptraci buscaba algo $ue arrojarle a la cabe(a)
"l sol lleg al %unto culminante de su ascensin %or el cielo sin !aber tenido ning-n
%roblema con los escarabajos %eloteros mientras Doomi re+oloteaba alrededor del trono
como si ,uera el mismsimo &!ist.2era, el 1ios con &abe(a de Auitre)
@&om%lacer# a ?uestra /ajestad con,irmar mi nombramiento como gran sacerdote
@dijo)
@:9u; @Ptraci estaba sentada con el mentn a%oyado en una mano@) C! @dijo
mo+iendo distradamente la mano libre@) S, claro) /uy bien)
@Ay, %or desgracia no se !a !allado rastro alguno de 1ios) &reemos $ue se
encontraba muy cerca de la 0ran Pir#mide cuando sta))) se descarg)
Ptraci cla+ los ojos en la nada)
@Aueno, tendr#s $ue tomar el rele+o @dijo)
Doomi abomb el %ec!o)
@os %re%arati+os %ara la coronacin ,ormal e*igir#n cierto tiem%o @dijo mientras
coga la m#scara dorada@) Pero a!ora ?uestra /agni,icencia se com%lacer# en
colocarse la m#scara de la autoridad, ya $ue !ay asuntos muy im%ortantes de los $ue)))
Ptraci +ol+i la mirada !acia la m#scara)
@5o %ienso %onerme eso @dijo con +o( #tona)
Doomi sonri)
@Su /ajestad se com%lacer# en lle+ar la m#scara de la autoridad @dijo)
@5o @dijo Ptraci)
a sonrisa de Doomi su,ri un le+e %roceso de enlo$uecimiento en las comisuras
mientras su mente intentaba com%render a$uel nue+o conce%to) "staba seguro de $ue
1ios nunca !aba tenido $ue en,rentarse a a$uella clase de di,icultades)
Acab resol+iendo el %roblema mediante un cauteloso rodeo) os rodeos y la cautela
eran dos mtodos $ue siem%re le !aban dado muy buenos resultados, y no %ensaba
renunciar a ellos a!ora) Doomi se inclin y dej la m#scara sobre un taburete
manej#ndola con muc!o cuidado)
@"s la Primera 2ora @dijo@) ?uestra /ajestad desear# %residir el 3itual del 7bis, y
des%us tendr# la bondad de conceder una audiencia a los comandantes de los ejrcitos
de ",ebas y "s%adarta) Ambos desean obtener %ermiso %ara atra+esar el reino) ?uestra
/ajestad se lo negar#) &uando llegue la Segunda 2ora !abr#)))
Ptraci em%e( a tamborilear con los dedos sobre los bra(os del trono) 1es%us trag
una %ro,unda bocanada de aire)
@?oy a darme un ba'o @dijo)
Doomi se tambale de ,orma casi im%erce%tible)
@"s la Primera 2ora @re%iti) Se le !aba $uedado la mente en blanco@) ?uestra
/ajestad deseara %residir)))
@:Doomi;
@:S, o! noble reina;
@&ierra la boca)
@))) el 3itual del 7bis))) @gimote Doomi)
@"stoy segura de $ue eres ca%a( de ocu%arte de eso sin mi ayuda @dijo Ptraci@)
"res la +i+a imagen del !ombre $ue sabe !acer las cosas %or s solo @a'adi con cierta
amargura)
@))) los comandantes de los ejrcitos)))
@1iles))) @em%e( a decir Ptraci, y se call@) 1iles))) @re%iti@) 1iles $ue los
dos ejrcitos %ueden atra+esar el %as) 5o uno o el otro, :com%rendes; C los dos o
ninguno)
@Pero))) @a mente de Doomi !i(o un es,uer(o tit#nico y consigui com%render el
signi,icado de las %alabras $ue acababan de ca%tar sus odos@) "so $uiere decir $ue
acabar#n en el lado o%uesto al $ue estaban)
@"stu%endo) 6 des%us de eso %uedes encargar unos cuantos camellos) "n ",ebas
!ay un comerciante $ue tiene un material magn,ico) A!, ec!a un +ista(o a sus dientes
antes, :de acuerdo; C!, y luego !abla con el ca%it#n del 9n5nimo ! dile $ue +enga a
+erme) 2aba em%e(ado a e*%licarme $u es un <%uerto libre=)
@:/ientras os ba'abais, o! reina; @%regunt Doomi con un !ilo de +o()
5o %oda e+itar el darse cuenta de $ue la +o( de Ptraci cambiaba a cada ,rase) "l
barni( de la educacin recibida se estaba e+a%orando bajo el c!orro llameante $ue
brotaba del so%lete de la !erencia)
@:9u tiene de malo eso; @re%lic secamente Ptraci@) 6 oc-%ate de la ,ontanera)
Parece $ue todo se reduce a una mera cuestin de tubos y ca'eras)
@:Para la lec!e de burra; @%regunt Doomi, $uien a esas alturas ya se !allaba
sumido en un desierto de dudas y temores)
>
@&ierra la boca, Doomi)
@S, C! reina @dijo Doomi sintindose in,initamente miserable)
2aba $uerido cambios) "l -nico %roblema era $ue tambin !aba $uerido $ue todo
siguiera igual)
>
8na cultura menos reseca !abra utili(ado las %alabras <un mar=)
"l sol descendi !acia el !ori(onte %or sus %ro%ios medios y sin ninguna clase de
ayuda e*terior) Algunas %ersonas !aban tenido un da e*celente)
a lu( roji(a iluminaba a los tres miembros +arones de la dinasta Ptaclus% inclinados
sobre los %lanos de)))
@Se llama %uente @dijo 77b)
@:"s como un acueducto; @%regunt Ptaclus%)
@Al re+s %ero))) S, m#s o menos se trata de eso @dijo 77b@) "l agua %asa %or
debajo del %uente y nosotros %asamos %or encima del %uente)
@C!) Al ,a))) a la reina no le +a a gustar @dijo Ptaclus%@) a ,amilia real siem%re
!a estado totalmente en contra de encadenar el ro con %resas, embalses y ese ti%o de
cosas)
77b se +ol+i !acia su %adre)
@Fue ella misma $uien lo sugiri @re%lic con una sonrisa triun,ante@) 6 no
con,orme con eso tu+o la gentile(a de a'adir $ue nos ocu%#ramos de $ue !ubiera sitios
%ara $ue la gente %udiera dejar caer %iedras sobre los cocodrilos)
@:a reina dijo eso;
@Sus %alabras e*actas ,ueron <%iedras grandes y muy %untiagudas=)
@?aya, +aya @dijo Ptaclus%, y se +ol+i !acia su otro !ijo@) :"st#s seguro de $ue
te encuentras bien; @le %regunt)
@/e encuentro estu%endamente, %a%# @dijo 77b)
@:5o))); @Ptaclus% +acil durante unos momentos antes de seguir !ablando@) :5o
tienes dolores de cabe(a ni nada %arecido;
@5unca me !aba sentido mejor @dijo 77a)
@"s $ue))) Aueno, no !as %reguntado cu#nto +a a costar @dijo Ptaclus%@) Pens
$ue $ui(# seguas sintindote un %oco a%lan))) $ue no te sentas bien)
@a reina !a tenido la gentile(a de %edirme $ue ec!ara un +ista(o a las ,inan(as
reales @dijo 77a@) 1ijo $ue los sacerdotes no saben sumar)
Sus e*%eriencias recientes no %arecan !aber dejado secuelas de ninguna clase sal+o
una utilsima tendencia a %ensar en #ngulo recto al curso de los %ensamientos de los
dem#s) 77a era todo sonrisas y su mente no %araba de calcular tari,as de atra$ue, ndices
de tasas y un com%lejo sistema de im%uesto sobre el +alor a'adido $ue %ronto !ara
%alidecer de !orror a todos los comerciantes y mercaderes de An4!./or%or4)
Ptaclus% %ens en todos a$uellos 4ilmetros de 1jel +irgen en los $ue no e*ista ni un
solo %uente) 6, adem#s, a!ora !aba blo$ues %or todas %artes))) millones de toneladas de
roca es%erando a $ue las cogieras %ara !acer algo con ellas) 6, adem#s))) Aueno, en
alguno de a$uellos %uentes $ui(# !ubiera dos o tres !uecos %ara colocar estatuas, y
Ptaclus% ya saba con $u iba a llenarlos)
Ptaclus% e*tendi los bra(os y los %as sobre los !ombros de sus !ijos)
@/uc!ac!os @dijo con orgullo@, esto em%ie(a a tener un as%ecto realmente
cu#ntico)
os rayos roji(os del cre%-sculo tambin caan sobre 1il y 0ern, aun$ue en este caso
tenan $ue seguir una ruta algo tortuosa y se +ean obligados a terminar %reci%it#ndose
%or el tragalu( de las cocinas del %alacio) 1il y 0ern !aban acabado all sin $ue
%areciera !aber ninguna ra(n ob+ia %ara ello, a%arte de $ue de re%ente los dos se
!aban dado cuenta $ue la sala de embalsamamiento se !aba con+ertido en un sitio muy
de%rimente)
"l %ersonal de la cocina trabajaba a su alrededor siendo muy consciente del
im%enetrable !alo de melancola $ue rodeaba a los dos embalsamadores) "mbalsamar
cad#+eres no es un trabajo $ue te +uel+a muy sociable y los embalsamadores suelen
tener grandes di,icultades %ara !acer amigos, y a%arte de eso el %ersonal de la cocina
tena $ue %re%arar un ban$uete de coronacin)
1il y 0ern estaban sentados en el centro de todo a$uel ajetreo obser+ando el ,uturo
%or encima del borde de una jarra de cer+e(a)
@Su%ongo $ue 0Nlenda %odra !ablar con su %a%# @dijo 0ern)
@"so es, muc!ac!o @dijo 1il con +o( cansada@) a gente siem%re necesitar# ajos,
:sabes; "l ajo tiene muc!o ,uturo)
@"l ajo es condenadamente aburrido @dijo 0ern con una ,erocidad nada usual en l
@) 6 no conoces a gente interesante) "so es lo $ue me gustaba de nuestro trabajo)
Siem%re estaba +iendo caras nue+as)
@5o m#s %ir#mides @dijo 1il sin rencor@) "s lo $ue dijo) <2abis !ec!o un buen
trabajo, maese 1il, %ero +oy a asegurarme de $ue este %as entra en el Siglo del
/urcilago de la Fruta tanto si $uiere como si no)))= "so es lo $ue dijo)
@1e la &obra @dijo 0ern)
@:9u;
@"s el Siglo de la &obra, no el del /urcilago de la Fruta)
@"l $ue sea @dijo 1il en un tono le+emente irritado)
7nclin la cabe(a y contem%l su jarra de cer+e(a con e*%resin abatida) <Bse es el
%roblema @%ens@) 2ay $ue em%e(ar a acordarse de en $u siglo +i+es)))=
Al( la mirada y cla+ los ojos en una bandeja de cana%s) os cana%s se !aban
%uesto de moda de la noc!e a la ma'ana) Todo el mundo %areca)))
1il cogi una aceituna y em%e( a darle +ueltas y m#s +ueltas)
@5o %uedo a,irmar $ue sintiera lo mismo acerca de lo $ue !acamos antes, claro @
dijo 0ern a%urando su jarra de cer+e(a@, %ero a%uesto a $ue +os estabais realmente
orgulloso, maese))) $uiero decir 1il) as costuras se %ortaron de mara+illa, :no;
1il e*tendi una mano !acia su cinturn sin a%artar los ojos de la aceituna y cogi
uno de los cuc!illos m#s %e$ue'os $ue utili(aba %ara trabajos realmente com%licados)
@1eca $ue !abr#s sentido muc!o $ue todo terminara as, :e!; @murmur 0ern)
1il gir sobre su taburete %ara tener un %oco m#s de lu(, trag aire y se concentr)
@Pero ya lo su%erar#s @dijo 0ern@) o im%ortante es no %ermitir $ue se con+ierta
en una obsesin y)))
@0uarda este !ueso de aceituna en alg-n sitio @dijo 1il)
@Perdn, :$u)));
@0uarda este !ueso de aceituna en alg-n sitio @re%iti 1il)
0ern se encogi de !ombros y ace%t el !ueso de aceituna $ue le o,reca)
@Aien @dijo 1il en un tono de +o( re%entinamente im%regnado de decisin y
seguridad en s mismo@) 6 a!ora %#same un trocito de %imiento)))
6 el sol brillaba sobre el delta, ese %e$ue'o in,inito de ca'a+erales y orillas ,angosas
donde el 1jel iba de%ositando los sedimentos de todo el continente) as a+es $ue
c!a%oteaban de un lado a otro suban y bajaban la cabe(a con la regularidad de un
metrnomo buscando comida en el +erde laberinto de los tallos y billones de insectos
bailoteaban sobre las aguas cenagosas mo+indose en un continuo enredo de (ig(ags)
A$u el tiem%o siem%re !aba transcurrido, %ues el delta res%iraba las aguas lim%ias y
,rescas de la marea dos +eces al da)
a marea estaba a %unto de llegar, y la c-s%ide coronada de es%uma no tard en
desli(arse entre los ca'i(os)
os anti$usimos +endajes em%a%ados en agua es%arcidos a$u y all# se ,ueron
desenredando, se agitaron durante unos momentos como ser%ientes increblemente
ancianas y acabaron disol+indose de la ,orma m#s discreta y silenciosa %osible)
@"STC "S F3A5&A/"5T" 733"08A3)
.o sentimos) 5o es cul%a nuestra)
.:&8U5TCS SC7S;
./e temo $ue m#s de 1)OXX)
.A7"5, 1" A&8"31C))) 2A&"1 " FA?C3 1" FC3/A3 85A &CA)
/aldito Aastardo estaba contem%lando el tabln donde le %onan el !eno)
"l tabln estaba +aco y re%resentaba una sub.dis%osicin en el conjunto general
<!eno= $ue contena +alores arbitrarios situados entre el cero y D)
A!ora no !aba ni una bri(na de !eno en l) 1e !ec!o, era %osible $ue contu+iera un
+alor negati+o de !eno, %ero si tienes el estmago +aco la di,erencia e*istente entre $ue
no !aya !eno y menos.!eno carece de inters)
2iciera lo $ue !iciese siem%re acababa obteniendo la misma res%uesta) a ecuacin
%osea una sencille( ,rancamente cl#sica, y una lim%ia elegancia $ue en a$uellos
momentos no estaba en condiciones de admirar)
/aldito Aastardo estaba cansado, y no %oda e+itar el tener la sensacin de $ue el
destino !aba sido %articularmente duro e injusto con l) A$uello no tena nada de raro,
naturalmente, dado $ue es el estado anmico normal de un camello) /aldito Aastardo se
arrodill con in,inita %aciencia y Te%%ic em%e( a llenar las al,orjas)
@5os mantendremos alejados de ",ebas @dijo Te%%ic usando un tono de +o( y una
%osicin de la cabe(a calculados %ara dejar bien claro $ue estaba !ablando con el
camello y con nadie m#s@) 7remos !asta el e*tremo del /ar &ircular, %uede $ue a
0usania o al otro lado de las /onta'as del &arnero) 2ay montones de sitios a los $ue ir)
Puede $ue incluso encontremos unas cuantas ciudades %erdidas, :e!; "stoy seguro de
$ue eso te gustara, :+erdad;
7ntentar animar a un camello siem%re es un error $ue se %aga muy caro, y como
%rdida de tiem%o no tiene nada $ue en+idiar al dejar caer merengues dentro de un
agujero negro)
a %uerta $ue !aba al otro e*tremo del establo gir sobre sus go(nes re+elando a un
sacerdote $ue %areca muy cansado y tena el rostro enrojecido) os sacerdotes no
estaban acostumbrados a correr, y el da les estaba resultando muy duro)
@"!))) @murmur el sacerdote@) Su /ajestad te ordena $ue no abandones el reino)
Tosi)
@:2ay alguna contestacin; @%regunt des%us) Te%%ic se lo %ens)
@5o @dijo %or ,in@, creo $ue no)
@Aien, entonces le digo $ue no tardar#s en %rosternarte ante ella, :e!; @dijo el
sacerdote con cierta ansiedad)
@5o)
@C!, claro, como a ti no te +a a !acer nada))) @dijo el sacerdote %oniendo mala
cara, y sali del establo)
8nos minutos des%us ,ue sustituido %or Doomi) "l gran sacerdote estaba tan rojo
como un tomate)
@Su /ajestad te %ide $ue no abandones el reino @dijo)
Te%%ic subi a la gru%a de /aldito Aastardo y le dio unos gol%ecitos con el aguijn)
@2abla en serio @dijo Doomi)
@"stoy seguro de ello)
@Podra !aber ordenado $ue te arrojaran a los cocodrilos sagrados, :sabes; @a'adi
Doomi)
@A!ora $ue lo dices !oy no !e +isto a ninguno) :9u tal est#n; @re%lic Te%%ic, y
+ol+i a mo+er el aguijn)
/aldito Aastardo y Te%%ic emergieron a la claridad del da y a los rayos del sol $ue
cortaban como cuc!illos, y recorrieron las calles de tierra a%isonada $ue el tiem%o !aba
con+ertido en una su%er,icie m#s dura $ue la %iedra) as calles estaban re%letas de
%ersonas, y ni una sola de ellas le %rest la m#s mnima atencin)
"ra una sensacin mara+illosa)
Te%%ic ,ue %or el camino $ue lle+aba !asta la ,rontera y no se detu+o !asta !aber
llegado a lo alto del risco) Todo el +alle se e*tenda %or debajo de l) 8n +iento muy
c#lido %rocedente del desierto agitaba los matorrales de si,acias !aciendo entrec!ocar
los tallos) Te%%ic at las bridas de /aldito Aastardo a un matorral en una (ona de
sombra, tre% unos cuantos metros %or las rocas y mir !acia atr#s)
"l +alle era +iejo, tan +iejo $ue %odas creer $ue !aba sido el %rimer lugar $ue
e*isti y $ue !aba +isto cmo el resto del mundo se iba ,ormando a su alrededor)
Te%%ic se tumb en el suelo y a%oy la cabe(a sobre las manos)
5aturalmente, el +alle lle+aba miles de a'os des%oj#ndose lentamente de sus ,uturos
%ara en+ejecerse) "l cambio estaba %roducindole un e,ecto muy %arecido al $ue su,re
un !ue+o cuando entra en contacto con el suelo)
Te%%ic %ens $ue !aba muc!as %robabilidades de $ue las dimensiones ,ueran
bastante m#s com%licadas de lo $ue crea la gente) 6 el tiem%o))) S, %robablemente el
tiem%o tambin era m#s com%licado y las %ersonas $ui(# tambin lo ,ueran, aun$ue
resultaban un %oco m#s %redecibles)
?io cmo la columna de %ol+o se iba arremolinando delante del %alacio, se %ona en
mo+imiento y se iba abriendo %aso %or la ciudad, cru(aba la estrec!a ,ranja del
rom%ecabe(as ,ormado %or los cam%os, desa%areca durante un minuto en un
bos$uecillo de %almeras $ue se al(aba cerca del risco y rea%areca al inicio de la %en.
diente) /uc!o antes de $ue %udiera +erlo, Te%%ic ya estaba seguro de $ue en el centro
de la nube de arena !aba un carro)
Aaj sin a%resurarse %or las rocas, se %uso en cuclillas junto al camino y se dis%uso a
es%erar %acientemente) "l carro acab a%areciendo, se detu+o unos cuantos metros m#s
all# de Te%%ic !aciendo muc!o ruido, gir con bastantes di,icultades en a$uel es%acio
tan angosto y +ol+i !acia l)
@:9u %iensas !acer; @grit Ptraci inclin#ndose sobre la barandilla)
Te%%ic la salud con una re+erencia)
@?uel+e a !acer eso y))) @dijo Ptraci con +o( amena(adora)
@:5o te gusta ser reina;
Ptraci +acil unos momentos antes de res%onder)
@S @dijo %or ,in@) /e gusta)))
@Pues claro @dijo Te%%ic@) o lle+as en la sangre) "n los +iejos tiem%os la gente
luc!aba como tigres %ara %oder sentarse en un trono) 2ermanos contra !ermanas, tos
contra sobrinos))) 2orrible, !orrible)
@IPero no !ay ninguna ra(n %ara $ue te marc!esJ ITe necesitoJ
@Tienes consejeros @dijo Te%%ic sin %erder la calma)
@5o me re,era a eso @re%lic secamente Ptraci@) 6 de todas ,ormas slo tengo a
Doomi, y es un in-til)
@"res muy a,ortunada) 6o tena a 1ios, y te aseguro $ue saba !acer su trabajo)
Doomi ser# un magn,ico gran sacerdote) Puedes a%render muc!o no escuc!ando lo $ue
te diga, :sabes; C!, los consejeros incom%etentes %ueden ser una gran ayuda) Adem#s,
estoy seguro de $ue Aroncalo te ayudar#) "st# lleno de grandes ideas)
Ptraci enrojeci un %oco)
@6a intent e*%onerme unas cuantas cuando est#bamos en el barco)
@:?es; "staba seguro de $ue os lle+arais estu%endamente a%enas os conocieseis un
%oco mejor) 1e !ec!o, en cuanto os +i juntos %ens $ue os lle+arais tan bien como el
rayo y un montn de %aja seca)
0ritos, llamas, gente $ue !uye buscando alg-n sitio donde re,ugiarse)))
@6 t- %iensas +ol+er a con+ertirte en asesino, :+erdad; @%regunt Ptraci con +o(
burlona)
@5o lo creo) 2e in!umado una %ir#mide, un %anten y la totalidad del ?iejo 3eino)
9ui(# +aya siendo !ora de $ue %ruebe a !acer algo distinto) Por cierto, no !abr#s
descubierto brotecitos +erdes $ue asoman del suelo all donde %ones los %ies, :+erdad;
@5o) 9u idea tan ridcula) Arotecitos +erdes)))
Te%%ic se relaj) Aien, eso demostraba de ,orma concluyente $ue todo !aba
terminado)
@o im%ortante es seguir adelante, :sabes; 5o %ermitas $ue la !ierba cre(ca bajo tus
%ies @dijo@) 6))) Tam%oco !abr#s +isto ninguna ga+iota, :+erdad;
@2oy !aba montones de ellas) :C es $ue no te !as ,ijado;
@S) &reo $ue eso es buena se'al)
/aldito Aastardo obser+ cmo !ablaban un ratito m#s manteniendo esa %eculiar
con+ersacin lenta y desganada en la $ue suelen ir $uedando atra%adas dos %ersonas
%ertenecientes a se*os o%uestos cuando est#n %ensando en temas muy distintos a los $ue
son e*%resados en +o( alta) "ntre los camellos la !embra se limitaba a ins%eccionar la
metodologa del mac!o, con lo $ue las cosas siem%re resultaban muc!o m#s sencillas)
1es%us se besaron de una ,orma bastante casta @si es $ue se %uede considerar $ue
un camello es un jue( digno de con,ian(a en cuestin de besos@, y tomaron una
decisin)
/aldito Aastardo dej de interesarse %or lo $ue !acan des%us de ese %unto)
"5 " &C/7"5[C)))
"l +alle no %oda estar m#s silencioso y tran$uilo) "l ro de orillas $ue a-n no !aban
sido domadas +agabundeaba l#nguidamente abrindose %aso %or entre los ca'a+erales y
los maci(os de %a%iros) os ibis %aseaban tran$uilamente %or los bajosG los
!i%o%tamos $ue moraban en las %ro,undidades suban un metro o dos y +ol+an a
!undirse tan lentamente como un !ue+o duro metido en un ca(o de agua !ir+iendo)
"l -nico sonido $ue rom%a el silencio im%regnado de !umedad era el c!a%oteo
ocasional de un %e( o el siseo de un cocodrilo)
1ios lle+aba un buen rato acostado en el barro) 5o estaba muy seguro de cmo !aba
llegado all o de %or $u la mitad de su t-nica !aba desa%arecido y la otra mitad estaba
c!amuscada y ennegrecida) 3ecordaba +agamente un ruido ensordecedor y una
sensacin de e*tremada +elocidad $ue !aba coincidido de ,orma ine*%licable con el
estar totalmente inm+il, y de momento no necesitaba res%uestas) as res%uestas
siem%re im%licaban %reguntas, y las %reguntas nunca !aban lle+ado a nadie a ning-n
lugar digno de ser +isitado) as %reguntas slo ser+an %ara meterse en los) "l ,resco
abra(o del barro era muy relajante, y 1ios estaba seguro de $ue %odra %asar alg-n
tiem%o sin %restar atencin a nada sal+o a esa sensacin tan agradable)
"l sol ,ue bajando !acia el !ori(onte) 8nos cuantos merodeadores nocturnos se
acercaron a 1ios, y alguna clase de instinto animal les !i(o decidir $ue una %ierna tan
,laca no com%ensara todos los %roblemas $ue iban a tener si se la arrancaban de un
mordisco)
"l sol +ol+i a asomar en el cielo) as gar(as lan(aron gra(nidos $ue %arecan
bocina(os) as !ilac!as de niebla se ,ueron desenrollando entre las lagunas y se
consumieron lentamente a medida $ue el color del cielo iba %asando del a(ul al bronce
recin en,riado)
6 el tiem%o ,ue transcurriendo en la m#s mara+illosa y tran$uila ,alla de
acontecimientos $ue 1ios !aba conocido en toda su largusima e*istencia, !asta $ue un
ruido muy e*tra'o agarr al silencio y le !i(o el e$ui+alente de cortarlo en trocitos con
un cuc!illo o*idado)
"l ruido resultaba curiosamente %arecido al $ue %odra %roducir un asno mientras lo
con+enan en rebanadas con una sierra mec#nica) &om%arado con una meloda era)))
bueno, era como com%arar una carrera de motos con un *il,ono bien manejado, %ero
cuando otras +oces similares aun$ue distintas se unieron a l en una am%lia +ariedad de
tonos medio $uebrados y notas dislocadas 1ios descubri $ue el e,ecto global resultaba
curiosamente atracti+o) Tena ganc!o) 1e !ec!o, %osea lo $ue slo %uede de,inirse
como una e*tra'a ca%acidad succionante)
"l ruido lleg a una meseta, una nota %ursima com%uesta %or una sucesin de
discordancias, y las +oces se se%araron las unas de las otras mo+indose cada una a lo
largo de su %ro%io +ector durante una ,raccin de segundo)))
2ubo un agitarse del aire, un ,uga( %ar%adeo del sol)
6 una docena de camellos se recort sobre la cima de una colina distante, y una
docena de cuer%os ,lacos y cubiertos de %ol+o ec!aron a correr !acia el agua) os
ca'a+erales dejaron esca%ar una eru%cin de a+es) os saurios re%taron sobre los bancos
de arena y se es,umaron lo m#s de%risa %osible) 8n minuto des%us la orilla se !aba
con+ertido en una masa de barro %isoteado, y las criaturas de rodillas nudosas se
em%ujaban y se %eleaban %ara meter el !ocico en el agua)
1ios se irgui y +io su b#culo en el ,ango) "l b#culo estaba un %o$uito c!amuscado,
%ero segua entero y 1ios se %ercat de algo $ue nunca le !aba llamado la atencin
antes) :Antes; :"s $ue !aba e*istido un antes; 5o estaba demasiado seguro, %ero de lo
$ue no caba duda era de $ue !aba e*istido un sue'o, o algo muy %arecido a un sue'o)))
&ada ser%iente tena la cola metida en la boca)
8na silueta bajita y morena seguida %or su maltrec!a ,amilia em%e( a bajar %or la
%endiente de la colina yendo !acia los camellos) a silueta blanda un aguijn %ara
controlar camellos, %areca tener muc!o calor y estar ,rancamente %er%leja)
1e !ec!o, su e*%resin era la de alguien $ue necesita buenos consejos y una mano
,irme $ue le gue)
os ojos de 1ios se %osaron en el b#culo) Saba $ue el b#culo era un smbolo, y $ue
simboli(aba algo muy im%ortante, %ero no %oda recordar el $u) o -nico $ue %oda
recordar era $ue %esaba muc!o y $ue, contra toda lgica, una +e( $ue lo !abas cogido
resultaba muy di,cil soltarlo) 1e !ec!o, resultaba casi im%osible))) <Ser# mejor $ue no
lo coja=, %ens)
&laro $ue))) Aueno, siem%re %oda cogerlo slo un ratito, el tiem%o $ue necesitara
%ara ir !asta a$uella silueta y e*%licarle %or $u las %ir#mides y los dioses eran tan
im%ortantes) 6 cuando !ubiera terminado de e*%lic#rselo se librara de ese %eso)
1ios sus%ir, se en+ol+i en los restos de su t-nica %ara o,recer un as%ecto lo m#s
digno %osible y ec! a caminar a%oy#ndose en el b#culo)
Fin

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