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Terry Pratchett

Hombres De Armas

TERRY

PRATCHETT
HOMBRES DE ARMAS
Una novela del Mundodisco
Traduccin de Albert Sol

PLAZA & JANS Escaneado por Gorrister Corregido por !ia" Ap #asi$
Ttulo original: Men at Arms Primera edici n: !ulio" #$$% & '((%" Terr) ) *)n Pratc+ett Pu,licado originalmente -or .ictor /ollanc0" *td1" un sello de Orion Pu,lis+ing /rou-" *ondres & #$$%" Random House Mondadori" S1 A1 Travessera de /racia" 2342(1 $5$#' Barcelona & #$$%" Al,ert Sol6 Com-an)" -or la traducci n 7SB8: 524$'4%#((%4$ De- sito legal: B1 #91(2( 4 #$$% :otocom-osici n: Com-te; < Ass1" S1 *1 7m-reso en Domingra=" S1 *1 Pol1 7nd1 Can Magarola" Pasa!e Auto-ista" nave '# Mollet del .alles >Barcelona?

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Terry Pratchett

Hombres De Armas

El ca,o @ana+oria" de la /uardia de la Ciudad de AnA+4Mor-orA >/uardia 8octurna? se sent des-u6s de -onerse la camisa de dormir" cogi su lB-i0" c+u- la -unta durante un instante ) luego escri,i : Cueridsimos mamB ) -a-B: Bueno" esta es otra de esas Cosas Cue Ha) Due Anotar En *os *i,ros" EE-orDue me +an +ec+o Ca,oFF Eso signi=ica otros Cinco D lares al mes ) ademBs tam,i6n tengo un !u, n nuevo con dos insignias encima incluidas1 EG una nueva -laca de co,reF EEEs una /ran res-onsa,ilidadFF Todo esto es -orDue a+ora tenemos nuevos reclutas -orDue el -atricio Duien" como )a os +e con=iado anteriormente es el go,ernante de la ciudad" +a acordado Due la /uardia tiene Due re=le!ar el te!ido 6tnico de la Ciudad111 @ana+oria de! de escri,ir durante unos momentos ) contem-l desde la -eDueHa ) -olvorienta ventana del dormitorio c mo los -rimeros ra)os del sol del atardecer se desli0a,an =urtivamente a trav6s del ro1 *uego volvi a inclinarse so,re el -a-el1 111 cosa Due )o no entiendo en su Totalidad -ero de,e de tener algo Due ver con la :B,rica Te;til del enano Agarrado So-lodeltrueno1 Tam,i6n" el ca-itBn .imes del Due )a os +e escrito a menudo va" a de!ar la /uardia -ara casarse ) Convertirse en un Per=ecto Ca,allero )" esto) seguro de Due le deseamos Todo *o Me!or" me +a enseHado Todo *o Cue S6" a-arte de las cosas Due )o me +e enseHado a m mismo1 Estamos reuneindo dinero -ara +acerle un Regalo Sor-resa" -ens6 Due uno de esos nuevos Relo!es Due no necesitan demonios -ara +acerlos =uncionar ) -odramos inscri,ir detrBs algo as como IPara /uardar el Tiem-o de" tus .ei!os Amigos de la /uardiaJ" cosa Due es un retruecando o Kuego Con Pala,ras1 8o sa,emos Dui6n serB el nuevo ca-itBn" el sargento Colon dice Due si es 6l TendrB Due Resignarse" el ca,o 8o,,s111 @ana+oria volvi a mirar -or la ventana1 Su grande ) +onesta =rente se =runci en una contorsi n llena de es=uer0o mientras intenta,a -ensar en algo -ositivo Due decir acerca del ca,o 8o,,s1 111 es mBs adecuado a su :unci n actual" ) )o todava no llevo tiem-o su=iceinte en la /uardia1 As Due tendremos Due es-erar ) .er111 Em-e0 " como lo +acen muc+as cosas" con una muerte1 G un entierro" en una maHana de -rimavera" con una nie,la tan ,a!a ) es-esa Due se derrama,a dentro de la tum,a ) el ataLd descenda +acia el interior de una nu,e1 Un c+uc+o de -ela!e grisBceo" an=itri n de tantas en=ermedades -errunas Due se +alla,a rodeado -or una nu,e de -olvo" o,serva,a con e;-resi n im-asi,le desde el montculo de tierra1 .arias -arientes de edad ,astante avan0ada llora,an1 Pero EdMard de MNuert+e no llora,a" -or tres ra0ones1 Era el +i!o ma)or" el trig6simo s6-timo seHor De MNuert+e" ) 8o Esta,a Bien Due un De MNuert+e llorase1 EdMard era Odesde +aca mu) -oco tiem-o" -orDue su di-loma todava luca el selloO un Asesino" ) los Asesinos no llora,an ante la muerte" )a Due de otra manera nunca -araranP ) ademBs esta,a mu) en=adado1 De +ec+o" se senta lleno de ra,ia1

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Se senta lleno de ra,ia -or +a,er tenido Due -edir -restado dinero -ara aDuel =uneral tan -o,re1 Se senta lleno de ra,ia -or el tiem-o Due esta,a +aciendo" -or aDuel cementerio de -le,e)os ) -or la manera en Due el estr6-ito de =ondo de la ciudad no altera,a ni uno solo de sus as-ectos" ni siDuiera en una ocasi n seme!ante1 Se senta lleno de ra,ia -orDue la +istoria no +u,iese tenido Due seguir aDuel curso1 *as cosas no +u,iesen de,ido ser as1 *a mirada de EdMard =ue mBs allB del ro +asta -osarse en la im-onente mole del Palacio" ) entonces la ira Due +a,a estado sintiendo se tens sL,itamente so,re s misma ) se convirti en una lente1 EdMard +a,a estudiado en el /remio de Asesinos -orDue los asesinos dis-onan de la me!or escuela -ara aDuellos cu)a -osici n social su-era considera,lemente su nivel de inteligencia1 Si lo +u,ieran adiestrado como Bu= n" EdMard +a,ra inventado la sBtira ) +ec+o c+istes -eligrosos acerca del -atricio1 Si +u,iera sido adiestrado como *adr n"' EdMard +a,ra irrum-ido en el Palacio ) le +a,ra ro,ado algo mu) valioso al -atricio1 8o o,stante111 le +a,an enviado a los Asesinos111 ADuella tarde EdMard vendi todo lo Due Dueda,a de las -ro-iedades de los De MNuert+e" ) volvi a matricularse en la escuela del gremio1 Para seguir el curso de -ostgrado1 O,tuvo las notas mBs altas -osi,les" siendo la -rimera -ersona Due +aca tal cosa en toda la +istoria del /remio de Asesinos1 Sus -rece-tores lo descri,ieron como un +om,re al cual no +a,a Due -erder de vista en ningLn momentoP ) de,ido a Due +a,a algo en 6l Due -ona mu) nerviosos incluso a los Asesinos" sera -re=eri,le no -erderle de vista desde ,astante le!os1 En el cementerio" el se-ulturero solitario esta,a llenando el agu!ero Due i,a a ser el Lltimo lugar de descanso del vie!o seHor De MNuert+e1 Entonces re-ar en lo Due -arecan ser unos -ensamientos Due +a,an em-e0ado a agitarse dentro de su ca,e0a1 Discurran mBs o menos as: QHa) alguna -osi,ilidad de Due tengas un +uesoR 8o" no" lo siento" eso +a sido de mu) mal gusto" olvdalo1 Pero tienes ,ocadillos de carne dentro de tu comosellame" la =iam,rera del almuer0o" eso es1 QPor Du6 no le das uno a ese -errito tan mono Due +a) a+R El +om,re se a-o) en la -ala ) mir a su alrededor1 El c+uc+o gris no le Duita,a los o!os de encima1 *uego di!o: OQ/uauR EdMard de MNuert+e tard cinco meses en encontrar lo Due anda,a ,uscando1 *a ,LsDueda se vio o,staculi0ada -or el +ec+o de Due no sa,a Du6 era lo Due ,usca,a" Lnicamente Due lo sa,ra en cuanto lo encontrara1 EdMard crea a -ies !untillas en el destino1 Ese ti-o de -ersonas suelen serlo1 *a ,i,lioteca del /remio de Asesinos era una de las mBs grandes de la ciudad de AnA+4Mor-orA1 En ciertas Breas es-eciali0adas" era la mBs grande1 Esas Breas ,Bsicamente tenan Due ver con la lamenta,le ,revedad de la vida +umana ) los medios de -rovocarla1 EdMard -as muc+o tiem-o all" a menudo en lo alto de una escalera de mano" a menudo rodeado de -olvo1 *e) todas las o,ras so,re armamento Due se conocan1 EdMard no sa,a Du6 era
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Pero ser adiestrado como *adr n era algo Due a un ca,allero no se le -asara -or la ca,e0a ni en sueHos1

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lo Due esta,a ,uscando +asta Due termin encontrBndolo en una nota escrita en el margen de un tratado so,re la ,alstica de las ,allestas Due" -or lo demBs" era mu) a,urrido ) esta,a lleno de incorrecciones1 *a co-i minuciosamente1 EdMard tam,i6n -as muc+o tiem-o entre los li,ros de +istoria1 El /remio de Asesinos era una asociaci n de ca,alleros de alcurnia" ) ese ti-o de -ersonas tiende a considerar Due toda la +istoria registrada es una es-ecie de inventario de e;istencias1 Ha,a muc+os li,ros en la ,i,lioteca del /remio de Asesinos" as como una galera entera llena de retratos de re)es ) reinas" ' ) EdMard de MNuert+e lleg a conocer sus aristocrBticos rostros muc+o me!or de lo Due conoca el su)o -ro-io1 Siem-re -asa,a sus +oras del almuer0o all1 MBs tarde se llegara a decir Due +a,a cado ,a!o malas in=luencias durante aDuella eta-a1 Pero el secreto de la +istoria de EdMard de MNuert+e consista en Due no lleg a verse sometido a ninguna in=luencia e;terior en a,soluto" a menos Due se tuviera en cuenta la de todos aDuellos re)es muertos1 Sim-lemente ca) ,a!o la in=luencia de s mismo1 A+ es donde se eDuivoca la gente1 *os individuos no son en -rinci-io miem,ros de -leno derec+o de la ra0a +umana" e;ce-to en el sentido ,iol gico1 8ecesitan ir re,otando de un lado a otro -or el movimiento ,roMniano de la sociedad" Due es un mecanismo mediante el Due los seres +umanos se recuerdan constantemente unos a otros Due son111 ,ueno111 seres +umanos1 EdMard tam,i6n esta,a descri,iendo una rB-ida es-iral +acia el interior" como tiende a ocurrir en esos casos1 8o tena a,solutamente ninguna clase de -lan1 Se +a,a limitado a ,atirse en retirada" tal como +acen las -ersonas cuando se sienten atacadas" +acia una -osici n mBs de=endi,le" es decir" el -asado" ) entonces de -ronto ocurri algo Due tuvo el mismo e=ecto so,re EdMard Due el +ec+o de encontrar un -lesiosaurio en su estanDue de las car-as +a,ra tenido so,re un estudioso de los re-tiles antiguos1 EdMard +a,a salido a -asear una tarde calurosa des-u6s de un da -asado en com-aHa de la gloria desa-arecida" ) cuando esta,a -ar-adeando ,a!o el intenso sol +a,a visto c mo el rostro del -asado -asa,a !unto a 6l" saludando a=a,lemente a la gente con la ca,e0a1 EdMard no +a,a -odido controlarse1 OEE+" tLF QCui6n eresR O+a,a dic+o1 OCa,o @ana+oria" seHorO+a,a dic+o el -asadoO1 /uardia 8octurna1 G usted es el seHor De MNuert+e" QverdadR Q Puedo a)udarle en algoR OQCu6R E8oF 8o1 EOcL-ate de tus asuntosF El -asado asinti ) le sonri ) luego sigui su camino" dirigi6ndose +acia el =uturo1 @ana+oria de! de mirar la -ared1 He gastado tres d lares en una ca!a de iconogra=as Due" es una cosa con un duendecillo en su interior Due -inta imBgenes de cosas" eso es algo Due estB +aceindo :uror estos das1 Dentro encontrar6is imBgenes de mi +a,itaci n ) de mis amigos en la /uardia" 8o,,) es el Due estB +aceindo el /esto Humerstico -ero es un Diamante en Bruto ) una ,uena alma en el =ondo1 .olvi a detenerse1 @ana+oria escri,a a casa al menos una ve0 a la semana1 *os
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A menudo con discretas -lacas de,a!o de ellos Due registra,an modestamente el nom,re de la -ersona Due les +a,a dado muerte1 Des-u6s de todo" era la galera de retratos de los Asesinos1

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enanos generalmente lo +acan1 @ana+oria meda dos metros de alto" -ero al -rinci-io +a,a crecido como un enano ) luego todava mBs como un +umano1 *as em-resas literarias no eran algo Due se le diera =Bcilmente" -ero -ersevera,a1 IEl tiem-o Oescri,i " mu) des-acio ) con muc+o cuidadoO continLa siendo Mu) Caluroso111J EdMard no se lo -oda creer1 Com-ro, los registros1 *uego volvi a com-ro,arlos1 Hi0o -reguntas )" de,ido a Due eran unas -reguntas lo ,astante inocentes" la gente le dio res-uestas1 G =inalmente se =ue unos das a las MontaHas del Carnero" donde una investigaci n cuidadosa termin llevBndolo a las minas de los enanos Due +a,a alrededor de Ca,e0a de Co,re ) desde all +asta un claro Due -or lo demBs no tena nada de nota,le ) se encontra,a en el centro de un +a)edo donde" tal como era de es-erar" unos cuantos minutos de -aciente e;cavaci n sacaron a la lu0 restos de car, n de leHa1 EdMard -as el da entero all1 Cuando +u,o terminado de volver a colocar en su sitio con muc+o cuidado las +o!as ) el mo+o mientras se -ona el sol" esta,a totalmente seguro1 AnA+4Mor-orA volva a tener un re)1 G aDuello era apropiado. G era el destino el Due +a,a -ermitido Due EdMard re-arara en aDuello precisamente cuando )a tena su Plan1 G era apropiado Due =uese el Destino, ) Due la ciudad =uera a Salvarse de su inno,le -resente -or su glorioso -asado1 EdMard conta,a con los Medios, y tena el objetivo. G as sucesivamente111 *os -ensamientos de EdMard solan seguir esa clase de curso1 EdMard -oda -ensar en cursivas. A esas -ersonas no +a) Due -erderlas de vista1 Pero -re=eri,lemente desde una distancia -rudencial1 Me 7nteres muc+o vuestra carta en la Due decais Due la gente +a estado vineindo a -reguntar -or m" esto es Asom,roso1 A-enas si llevo Cinco Minutos aDu ) )a so) A=amado1 Me +i0o muc+a ilusi n enterarme de la a-ertura del Po0o nLmero 31 8o me im-orta Deciros Due aunDue" esto) mu) contento aDu" ec+o de menos los Buenos Tiem-os allB en Casa1 A veces en mi da *i,re vo) )" me seinto en el S tano ) me do) en la ca,e0a con el mango de un +ac+a" -ero 8o Es *o Mismo1 Es-erando Due esta carta os encuentre a todos /o0ando de Buena Salud" se des-ide cariHosamente" .uestro +i!o Due os Duiere" ado-tado"
@A8AHOR7A

@ana+oria do,l la carta" introdu!o las iconogra=as" la sell con un -oco de cera de vela a-retada en su sitio con el -ulgar ) se la guard en el ,olsillo de los -antalones1 El correo de los enanos a las MontaHas del Carnero era ,astante =ia,le1 Cada ve0 mBs enanos esta,an viniendo a tra,a!ar a la ciudad" ) como los enanos siem-re lo +acen todo a conciencia" muc+os de ellos envia,an dinero a casa1 ADuello +aca Due el correo de los enanos =uese tan seguro como -uede llegar a ser algo" dado Due se +alla,a estrec+amente vigilado1 *os enanos se sienten mu) a-egados al oro1 CualDuier salteador de caminos Due e;igiera I*a ,olsa o la vidaJ +ara ,ien en llevar una silla -lega,le" un almuer0o -re-arado ) un li,ro -ara leer mientras i,a teniendo lugar el de,ate1 Des-u6s @ana+oria se lav la cara" se -uso la camisa ) los -antalones de cuero ) la cota de malla" se ciH la cora0a )" con el casco de,a!o del ,ra0o" sali alegremente a

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la calle" listo -ara +acer =rente a lo Due -udiera traer consigo el =uturo1 ADuella era otra +a,itaci n" en algLn otro lugar1 Era una estancia o-resiva ) nada acogedora" con el )eso em-e0ando a des-renderse de las -aredes ) los tec+os a=lo!Bndose +acia a,a!o como el somier de la cama de un +om,re gordo1 G el mo,iliario +aca Due estuviese todava mBs a,arrotada1 Todos los mue,les eran antiguos ) de mu) ,uena calidad" -ero aDuel no era el lugar a-ro-iado -ara ellos1 ADuellos mue,les +u,iesen tenido Due estar en salas de tec+o mu) alto ) llenas de ecos1 All" no te de!a,an moverte1 Ha,a sillas de ro,le oscuro1 Ha,a largos a-aradores1 7ncluso +a,a una armadura com-leta1 A-enas si +a,a es-acio -ara la media docena de -ersonas Due se encontra,an sentadas a la enorme mesa1 A-enas si +a,a es-acio -ara la mesa1 Un relo! +aca tictac entre las som,ras1 *as gruesas cortinas de tercio-elo esta,an corridas" a -esar de Due todava Dueda,a muc+a lu0 del da en el cielo1 *a atm s=era era as=i;iante" tanto -or el calor del da como -or las velas Due +a,a encendidas dentro de la linterna mBgica1 *a Lnica iluminaci n -rovena de la -antalla" Due en aDuel momento esta,a mostrando un e;celente -er=il del ca,o @ana+oria :undidorde+ierroson1 *a reducida -ero mu) selecta audiencia lo contem-la,a con las e;-resiones cuidadosamente vacas -ro-ias de las -ersonas Due estBn medio convencidas de Due a su an=itri n le =alta un tornillo" -ero le siguen la corriente -orDue aca,an de dis=rutar de una comida a,undante ) sera de mala educaci n irse demasiado -ronto1 OQG ,ienR Odi!o una de ellasO1 Me -arece Due lo +emos visto andar -or la ciudad1 QG Du6R 8o es mBs Due un guardia" EdMard1 OPor su-uesto1 Es esencial Due de,a serlo1 Una -osici n +umilde en la vida1 O EdMard de MNuert+e +i0o una seHal ) acto seguido +u,o un suave c+asDuido cuando otra dia-ositiva de cristal se introdu!o en la ranura de la linterna mBgicaO1 Esta no =ue -4 intada en vida1 El re) P4-aragore1 Tomada de un c4uadro antiguo1 Este111 Oclic O es el re) .eltricA 7771 De otro r4etrato1 Esta es la reina Alguinna 7.111 Qos dais cuenta de la lnea de la ,ar,illaR Esta111 Oclic O es una -4ie0a de siete reales del reinado de Se,,let+or-e el 7nconsciente" volved a =i!aros en el detalle de la ,ar,illa ) la estructura 4sea general" ) esta111 O!clic O es una imagen i4nvertida de un !arr n lleno de =lores1 D4el=inios" creo1 QA Du6 se de,e estoR OE!em" lo siento" seHor EdMard" -ero el caso es Due todava me Dueda,an unas cuantas -lacas" ) los demonios no esta,an cansados )111 OSiguiente dia-ositiva" -or =avor1 G luego -uedes de!arnos1 OS" seHor EdMard1 OPres6ntate ante el torturador de g4uardia1 OS" seHor EdMard1 "lic OG esta es una imagen ,astante ,ien +ec+a111 ,ravo" Bl4en4Ain111 del ,usto de la reina Coanna1 O/racias" seHor EdMard1 OUn -oco mBs de su cara nos +a,ra -ermitido estar seguros del -arecido" no o,stante1 Con esto )a es su=iciente" creo1 Puedes irte" Bl4enAin1 OS" seHor EdMard1 OAlguna cosa discreta" nada mu) e4la,orado1 OS" seHor EdMard1 El sirviente cerr res-etuosamente la -uerta tras de s" ) luego ,a! a la cocina

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sacudiendo la ca,e0a con triste0a1 *os De MNuert+e lleva,an aHos sin -oder -ermitirse el lu!o de tener un torturador titular en la mansi n1 Por el ,ien del c+ico" el sirviente tendra Due +acer lo Due -udiese con un cuc+illo de cocina1 *as visitas es-eraron a Due el an=itri n +a,lara" -ero no -areca Due =uese a +acerlo" aunDue en su caso siem-re resulta,a un -oco di=cil sa,erlo1 Cuando esta,a emocionado -or algo" EdMard no su=ra e;actamente de un im-edimento del +a,la" sino de -ausas colocadas en los lugares eDuivocados" como si su cere,ro estuviera manteniendo en una situaci n de es-era tem-oral a su ,oca1 :inalmente" uno de los integrantes de la audiencia di!o: OMu) ,ien1 QG adonde Duieres ir a -ararR OGa +a,6is visto el -arecido1 QAcaso no resulta o,4vioR OO+" vamos111 EdMard de MNuert+e tir de un maletn de cuero ) em-e0 a soltar las tiras Due lo mantenan cerrado1 OPero" -ero el muc+ac+o =ue ado-tado -or enanos del Mundodisco1 *o encontraron en los ,osDues de las MontaHas del Carnero cuando era un ,e,61 Ha,a unas cuantas carretas a4rdiendo" cadBveres" ese ti-o de cosas1 El ataDue de unos ,4 andidos" a-arentemente1 *os enanos encontraron una es-ada entre los restos1 A+ora la tiene 6l1 Una es-ada muy antigua1 G siem-re estB a=ilada1 OQG Du6R El mundo estB lleno de es-adas antiguas1 G de -iedras de a=ilar1 OEsta esta,a mu) ,ien escondida dentro de una de las carretas" la cual se destro0 1 Curioso1 *o normal sera Due +u,iese estado a mano" QnoR QPara -oderla utili0arR QEn tierras de ,4andidosR G luego el muc+ac+o crece" )111 el Destino111 cons-ira -ara Due 6l ) su es-ada vengan a AnA+4Mor-orA" donde actualmente es un guardia en la /uardia 8octurna1 E8o me lo -oda creerF OEso sigue sin ser111 EdMard levant la mano un momento" ) luego sac un -aDuete del maletn1 O.er6is" el caso es Due llev6 a ca,o cuidadosas indag4aciones ) -ude locali0ar el sitio en el Due se -rodu!o el ataDue1 Un e;amen mu) cuidadoso del terreno revel vie!os c4lavos de carreta" unas cuantas monedas de co,re )" en un tro0o de car, n de leHa111 esto1 Todos estiraron el cuello -ara ver1 OParece un anillo1 OS1 EstB" estB" estB d4escolorido en la su-er=icie" -or su-uesto" -orDue de otra manera alguien +u,iese re-a4rado en 6l1 Pro,a,lemente esta,a escondido en algLn lugar de una carreta1 Hice Due lo lim-iaran en -4arte1 :i!Bndose ,ien" se -uede leer la inscri-ci n1 Bien" he a#u$ un inventario i4lustrado de las !o)as reales de AnA+ +ec+o en el aHo ($3 AM" durante el reinado del re) T)rril1 QPuedo" si me lo -ermits" llamar vuestra a4tenci n +acia el -eDueHo anillo de ,oda Due +a) en la esDuina i4n=erior i0Duierda de la -BginaR .er6is Due el artista tuvo la ama,4ilidad de di,u!ar la inscri-ci n1 Hicieron =alta vanos minutos -ara Due todos lo e;aminaran" )a Due eran -ersonas sus-icaces -or naturale0a1 Todas descendan de -ersonas -ara las Due la sos-ec+a ) la -aranoia +a,an =igurado entre los -rinci-ales rasgos de su-ervivencia1 PorDue todos eran arist cratas1 8i uno solo de ellos ignora,a el nom,re de su tatara4tatara4tatara,uelo ni la vergon0osa en=ermedad Due le +a,a -rovocado la muerte1 Aca,a,an de ingerir una comida no mu) ,uena Due" no o,stante" +a,a incluido vanos vinos antiguos dignos de catar1 Ha,an asistido a ella -orDue todos +a,an conocido al -adre de EdMard" ) los De MNuert+e eran una e;celente =amilia de gran antigUedad" -or mu) reducidas Due +u,ieran -asado a verse sus circunstancias1

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OAs Due )a lo veis Odi!o EdMard con orgulloO1 *as -rue,as son a,rumadoras1 ETenemos un re)F *os integrantes de su audiencia trataron de evitar mirarse los unos a los otros1 OPensa,a Due os sentirais mu) com-lacidos Odi!o EdMard1 :inalmente" lord V;ido e;-res en vo0 alta el consenso general1 En aDuellos o!os tan a0ules no ca,a la com-asi n" la cual no era un rasgo de su-ervivencia" -ero a veces -oda -ermitirse correr el riesgo de mostrar un -oco de ama,ilidad1 OEdMard" el Lltimo re) de AnA+4Mor-orA muri +ace siglos Odi!o lord V;ido1 OEE!ecutado -or t4raidoresF O7ncluso si todava se -udiera encontrar a un descendiente" Q no crees Due a estas alturas la sangre real )a estara un -oco aguadaR OE*a sangre real no puede a4guarseF A+" -ens lord V;ido1 As Due el !oven EdMard es de los Due -iensan Due el contacto de un re) -uede curar la escr =ula" como si la reale0a =uera el eDuivalente al ungUento de a0u=re1 El !oven EdMard -iensa Due no +a) un lago de sangre lo ,astante grande Due atravesar con tal de sentar en el trono a un re) legtimo" ni acto demasiado vil Due cometer en de=ensa de una corona1 Un romBntico" de +ec+o1 *ord V;ido no era un romBntico1 *os V;ido se +a,an ada-tado ,astante ,ien a los siglos -osteriores a la monarDua de AnA+4Mor-orA com-rando" vendiendo" alDuilando ) esta,leciendo contratos ) +aciendo lo Due siem-re +an +ec+o los arist cratas" Due es ser -ragmBticos ) so,revivir1 OBueno" Dui0B Oconcedi " +a,lando con la suave a=a,ilidad de alguien Due estB intentando convencer a otro de Due se ,a!e de una cornisaO1 Pero lo Due de,emos -reguntarnos es: Qnecesita AnA+4Mor-orA" en este momento" un re)R EdMard lo mir como si se +u,iera vuelto loco1 OQ8ecesitarR Q8ecesitar" dicesR QMientras nuestra +ermosa ciudad languidece ,a!o la ,ota de un ti4ranoR OO+1 Te re=ieres a .etinari1 OQEs Due no veis lo Due le +a +ec+o .etinari a esta ciudadR OEl -atricio es un +om,recillo mu) desagrada,le ) engredo Odi!o lad) Selac+iiO" -ero )o no dira Due realmente aterrorice muc+o1 8o como tal1 OUna cosa tienes Due reconocerle" ) es Due la ciudad =unciona Odi!o el vi0conde PatinadorO1 MBs o menos1 *a gente va +aciendo cosas1 O*as calles son mBs seguras de lo Due eran en tiem-os de lord Es-asmo el *oco Odi!o lad) Selac+ii1 OQMBs se4gurasR E.etinari esta,leci el /remio de *adronesF Ogrit EdMard1 OS" s" -or su-uesto" mu) re-rensi,le" ciertamente1 Por otra -arte" ,asta con un modesto -ago anual ) uno )a -uede ir seguro -or a+111 O.etinari siem-re dice Due si va a +a,er crimen" al menos Due sea crimen organi0ado Odi!o lord V;ido1 OA m me -arece Odi!o el vi0conde PatinadorO Due todos los mandamases de los gremios de!an Due .etinari siga donde estB -orDue cualDuier otro sera -eor" QnoR G no ca,e duda de Due en el -asado )a +emos tenido a unos cuantos Due eran111 ,astante di=ciles1 QAlguien se acuerda de lord Sinder el HomicidaR OO de lord Armonio el Trastornado Odi!o lord Mon=lat+erse1 OO de lord EscB-ula el RisueHo Odi!o lad) Selac+iiO1 Un +om,re con un sentido del +umor realmente a=ilado" desde luego1 OO!o" Due en el caso de .etinari111 +a) algo Due no es del todo111 Oem-e0 a decir lord V;ido1 OS6 a Du6 te re=ieres Odi!o el vi0conde PatinadorO1 8o me gusta nada la

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manera Due tiene de sa,er siem-re lo Due estBs -ensando antes de Due lo -ienses1 OTodo el mundo sa,e Due los Asesinos +an =i!ado su tari=a en un mill n de d lares Odi!o lad) Selac+iiO1 Eso es lo Due costara +acerlo matar1 OUno no -uede evitar tener la sensaci n de Due costara muc+o mBs asegurarse de Due siguiera muerto Odi!o lord V;ido1 OEDiosesF QCu6 +a sido del orgulloR QCu6 +a sido del +onorR Todos saltaron -erce-ti,lemente cuando el Lltimo lord De MNuert+e se levant de su asiento como una e;+alaci n1 OQCuer6is escuc+ar lo Due estBis diciendo" -or =avorR Miraos1 QCui6n entre vosotros no +a visto c mo el nom,re de su =amilia se i,a degradando desde los das de los re)esR QEs Due )a no -od6is acordaros de aDuellos +om,res Due =ueron vuestros ante-asadosR Ec+ a andar rB-idamente alrededor de la mesa de tal manera Due todos tuvieron Due ir volvi6ndose -ara mirarlo" ) =ue seHalBndolos uno a uno con un dedo =uri,undo1 OE.os" lord V;idoF .uestro ante-asado =ue +e4c+o ,ar n des-u6s de matar 6l solo a treinta ) siete Alatc+ianos" armado con nada mBs Due un al4=iler" QverdadR OS" -ero111 OG vos" seHor mo111 ES" vos" lord Mon=lat+ersF EEl -rimer duDue condu!o a seiscientos +om,res a una gloriosa ) 6-ica derrota en la ,atalla de CuirmF QEs Due eso no signi=ica n4adaR G vos" lord .enturii" ) vos" sir /eorge111 sentados en AnA+ dentro de vuestras antiguas mansiones con vuestros antiguos nom,res ) vuestro antiguo dinero" mientras los gremios111 E*os gremios" esas camarillas de mercaderes ) comerciantesF EMientras los gremios" digo" tienen vo0 ) voto en la a4dministraci n de la ciudadF EdMard lleg de dos 0ancadas a un estante ) lan0 so,re la mesa un enorme volumen encuadernado en cuero Due +i0o volcar la co-a de lord V;ido1 OE*a 84o,le0a de TMur-F Ogrit O1 ETodos tenemos -Bginas a+F Es de nuestra propiedad. EPero ese +om,re os +a +i-noti0adoF EOs aseguro Due es de carne ) +ueso" un mero mortalF E8adie se atreve a Duitarle de en medio -orDue -i4ensan Due eso +ara Due las cosas em-eoraran un -oDuito -ara ellosF EO+" -or todos los dio4sesF Su audiencia se +a,a -uesto mu) seria1 Todo aDuello era cierto" naturalmente111 si lo -lantea,as de esa manera1 G el Due viniera de la,ios de un -om-oso !oven de o!os enloDuecidos no +aca Due sonara me!or1 OS" s" los ,uenos vie!os tiem-os1 Torres im-onentes" estandartes" la ca,allerosidad ) todo eso Odi!o el vi0conde PatinadorO1 Damas con som,reros -untiagudos" ti-os con armadura +aci6ndose -icadillo los unos a los otros ) todo lo Due Duieras1 Pero Qsa,esR" +emos de -rogresar con los tiem-os111 O:ue una 6-oca dorada Odi!o EdMard1 Dios mo" -ens lord V;ido1 Realmente se lo cree1 O.erBs" mi Duerido muc+ac+o Odi!o lad) Selac+iiO" un -oco de -arecido =ruto de la casualidad ) una -eDueHa !o)a111 Bueno" en realidad eso no signi=ica gran cosa" QverdadR OMi a)a me di!o Due un aut%ntico re) -oda sacar una es-ada de una -iedra O di!o el vi0conde Patinador1 OKa" s" ) tam,i6n -oda curar la cas-a Odi!o lord V;idoO1 Eso no es mBs Due una le)enda1 8o es real1 G de todos modos" esa +istoria siem-re me +a tenido un -oco -er-le!o1 QCu6 +a) de di=cil en eso de sacar una es-ada de una -iedraR El tra,a!o de verdad )a estB +ec+o1 *o Due de,eras +acer es moverte ) ,uscar al +om,re Due clav la es-ada en la -iedra en un -rinci-io" Qe+R Hu,o una es-ecie de carca!ada general llena de alivio1 Eso =ue lo Due recordara EdMard des-u6s1 Todo +a,a terminado entre carca!adas1 8o e;actamente a sus

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e;-ensas" -ero EdMard era el ti-o de -ersona Due siem-re se toma las risas de una manera mu) -ersonal1 Die0 minutos des-u6s" EdMard de MNuert+e esta,a solo1 Todos se lo toma,an con una tranDuilidad inmensa1 EProgresar con los tiem-osF EdMard +a,a es-erado mBs de ellos1 Muc+o mBs1 Se +a,a atrevido a conce,ir la es-eran0a de Due -odan llegar a sentirse ins-irados -or su lidera0go1 Se +a,a imaginado a s mismo al =rente de un e!6rcito111 BlenAin entr arrastrando los -ies con res-eto1 O*os +e acom-aHado a todos +asta la -uerta" seHor EdMard Odi!o1 O/racias" BlenAin1 Puedes Duitar la mesa1 OS" seHor EdMard1 OQCu6 +a sido del +onor" BlenAinR OPues no lo s6" seHor1 *e aseguro Due )o no lo +e cogido1 O8o Duisieron escuc+ar1 O8o" seHor1 O8o Duisieron es4cuc+ar1 EdMard se Dued sentado !unto al =uego Due i,a agoni0ando" con un e!em-lar ,astante usado de &a sucesi'n de An(h)Morpor( escrita -or Muerdemuslo a,ierto so,re su rega0o1 Reinas ) re)es muertos lo contem-la,an con re-roc+e1 G all +u,iera -odido terminar todo1 De +ec+o" en millones de universos termin all1 EdMard de MNuert+e =ue enve!eciendo ) la o,sesi n se convirti en una es-ecie de locura li,resca del ti-o guantes4con4los4dedos4recortados ) 0a-atillas de =ieltro" ) EdMard lleg a ser todo un e;-erto en la reale0a" aunDue eso nadie lleg a sa,erlo !amBs de,ido a Due rara ve0 sala de sus +a,itaciones1 El ca,o @ana+oria lleg a ser el sargento @ana+oria )" a su de,ido tiem-o" muri de uni=orme a la edad de setenta aHos en un im-ro,a,le accidente relacionado con un oso +ormiguero1 En un mill n de universos" los guardias interinos Cudd) ) Detritus no se ca)eron -or el agu!ero1 En un mill n de universos" .imes no encontr los tu,os1 >En un universo e;traHo -ero te ricamente -osi,le" la Casa de la /uardia =ue redecorada en colores -astel -or un ine;-lica,le tornado Due tam,i6n re-ar el -estillo de la -uerta e +i0o unos cuantos tra,a!itos ines-erados mBs -or todo el lugar1? En un mill n de universos" la /uardia =racas 1 En un mill n de universos" este li,ro =ue mu) corto1 EdMard se Dued dormido con &a sucesi'n de An(h)Morpor( so,re las rodillas ) tuvo un sueHo1 SoH con una gloriosa contienda1 I/loriosaJ era otra -ala,ra mu) im-ortante en su voca,ulario -ersonal" al igual Due I+onorJ1 Si los traidores ) los +om,res sin +onor no eran ca-aces de ver la verdad" entonces 6l" EdMard de MNuert+e" era el dedo del Destino1 El -ro,lema con el Destino" naturalmente" es Due no suele im-ortarle demasiado d nde -one el dedo1 El ca-itBn Sam .imes" de la /uardia de la Ciudad de AnA+4Mor-orA >/uardia 8octurna? esta,a sentado en la antesala llena de corrientes de aire de la sala de audiencias del -atricio" con su me!or ca-a envolvi6ndole el cuer-o" la cora0a ,ien a,rillantada ) el casco encima de las rodillas1 Esta,a contem-lando la -ared con el rostro ine;-resivo1 Se di!o a s mismo Due +u,iese tenido Due estar contento1 G lo esta,a1 En cierto modo1 Decididamente s1 Todo lo contento Due -oda llegar a estar1 Dentro de unos das i,a a casarse1

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7,a a de!ar de ser un guardia1 7,a a ser un ca,allero de vida ociosa1 Se Duit la -laca de co,re ) la -as distradamente -or el ,orde de su ca-a -ara sacarle ,rillo1 *uego la sostuvo ante los o!os de tal manera Due la lu0 arranc destellos a la -Btina de la su-er=icie1 /CAM 81W '331 A veces .imes se -regunta,a cuBntos otros guardias +a,an tenido aDuella -laca antes de 6l1 Bueno" a+ora alguien i,a a tenerla des-u6s de 6l1 Esta es AnA+4Mor-orA" la Ciudad de *as Mil ) Una Sor-resas >segLn la gua editada -or el /remio de Mercaderes?1 Q Cu6 mBs se necesita decirR Un lugar inmenso" +ogar de un mill n de -ersonas" la ma)or de todas las ciudades del Mundodisco" Due se e;tiende a am,os lados del ro AnA+" un cauce de aguas tan =angosas Due -arece como si =lu)era al rev6s1 G los visitantes dicen: QC mo es Due e;iste una ciudad tan grandeR QCu6 la mantiene en =uncionamientoR Dado Due tiene un ro Due se -uede masticar" Qde d nde -roviene el agua -ota,leR QCuBl es" de +ec+o" la ,ase de la economa de la ciudadR QC mo es -osi,le Due" en contra de toda -ro,a,ilidad" AnA+4Mor-orA *uncione+ En realidad" los visitantes no suelen decir eso1 *o +a,itual es Due digan cosas como IQPor d nde se va a" )a sa,e" las111 esto111 )a sa,e" las damas ! venes" s" esoRJ1 Pero su-oniendo Due em-e0aran a -ensar con el cere,ro durante un ratito" eso +a,ra sido lo Due +u,iesen estado -ensando1 El -atricio de AnA+4Mor-orA se recost en su austera silla con la sonrisa sL,ita ) radiante de una -ersona mu) ocu-ada cuando" al =inal de un da lleno de a!etreo" aca,a de descu,rir en su agenda un recordatorio Due dice: 31$$431$9" Mostrarse Rela!ado ) Alegre ) Ser una Persona Ca-a0 de Tratar con la /ente1 OBueno" -or su-uesto Due me llen de triste0a reci,ir su carta" ca-itBn111 OS" seHor Odi!o .imes" manteni6ndose tan inm vil como un almac6n de mue,les1 OTenga la bondad de sentarse" ca-itBn1 OS" seHor1 O.imes -ermaneci de -ie1 Era una cuesti n de orgullo1 OPero aun as" le aseguro Due lo com-rendo1 Tengo entendido Due las -ro-iedades de los RamAin son mu) e;tensas" ) esto) seguro de Due lad) RamAin sa,rB a-reciar el +ec+o de -oder contar con su ro,usta mano derec+a1 OQSeHorR Cuando se encontra,a en -resencia del go,ernante de la ciudad" el ca-itBn .imes siem-re concentra,a su mirada en un -unto situado unos treinta centmetros -or encima de la ca,e0a del -atricio ) unos Duince centmetros a su i0Duierda1 OG naturalmente serB usted un +om,re mu) rico" ca-itBn1 OS" seHor1 OEs-ero Due +a)a -ensado en eso1 TendrB nuevas res-onsa,ilidades1 OS" seHor1 El -atricio se dio cuenta de Due esta,a manteniendo los dos e;tremos de la conversaci n1 Em-e0 a re,uscar entre los -a-eles de su escritorio1 OG naturalmente tendr6 Due ascender a un nuevo o=icial en !e=e -ara la /uardia 8octurna Odi!o el -atricioO1 QTiene usted alguna sugerencia" ca-itBnR .imes -areci descender de cualDuiera Due =uese la nu,e Due +a,a estado ocu-ando su mente1 ADuello era trabajo de guardia.

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OBueno" Due no sea :red Colon111 :red es un sargento nato111 El sargento Colon" de la /uardia de la Ciudad de AnA+4Mor-orA >/uardia 8octurna? contem-l los rostros radiantes de los nuevos reclutas1 Sus-ir ) se acord de su -rimer da en la /uardia" aDuel en Due +a,a conocido al vie!o sargento Sim,ler1 EMenudo tBrtaroF ESim,ler tena una lengua Due era como un latiga0oF A+" si el a,uelo Sim,ler +u,iera llegado a vivir lo su=iciente -ara ver aDuello111 QC mo se llama,aR O+" s1 Procedimiento de incor-oraci n ,asado en la acci n a=irmativa" o algo -or el estilo1 *a *iga Anti4Di=amaci n del Silicio no +a,a de!ado de darle la lata al -atricio" ) a+ora111 O7nt6ntelo una ve0 mBs" guardia interino Detritus Odi!o ColonO1 El truco consiste en detener la mano !usto encima de su ore!a sin Due llegue a tocarla1 *evBntese del suelo e intente saludar una ve0 mBs1 Bueno" veamos111 Q/uardia interino Cudd)R OEADuF OQD ndeR ODelante de usted" sargento1 Colon ,a! la mirada ) dio un -aso atrBs1 *a tensa curva de su mBs Due adecuado est mago se +i0o a un lado -ara revelar el rostro del guardia interino Cudd)" con aDuella e;-resi n inteligente ) siem-re dis-uesta a a)udar ) aDuel o!o de cristal1 OO+1 Claro1 OSo) mBs alto de lo Due -are0co1 O+" dioses" -ens el sargento Colon cansadamente1 SLmalos ) divide -or dos ) o,tienes dos +om,res normales" salvo Due los +om,res normales no ingresan en la /uardia1 Un troll ) un enano1 G eso no es lo -eor de todo111 .imes ta,ale con los dedos so,re el escritorio1 O8o" entonces Duedamos en Due Colon no Odi!oO1 Ga no es tan !oven como antes1 .a siendo +ora de Due se Duede en la Casa de la /uardia" ocu-Bndose del -a-eleo1 AdemBs" a+ora tiene muc+as cosas en la ca,e0a1 OA+" )o dira Due el sargento Colon siem-re +a tenido muc+as cosas en el est'mago Omurmur el -atricio1 OMe re=era a Due a+ora estB mu) ocu-ado con los nuevos reclutas Odi!o .imes" con cierta intenci nO1 QSe acuerda" seHorR Esos Due me o,lig a tener en el Cuer-o" aHadi dentro de la intimidad de su ca,e0a1 8o i,an a ir a la /uardia Diurna" naturalmente1 G los mu) ,astardos de la /uardia de Palacio tam-oco los ace-taran entre ellos" claro1 O+" no1 P ngalos en la /uardia 8octurna" -orDue de todas maneras la cosa no va en serio ) de esa manera nadie los verB1 8adie im-ortante" en todo caso1 .imes termin ace-tando Lnicamente -orDue sa,a Due aDuello no i,a a ser -ro,lema su)o durante muc+o tiem-o1 Se di!o Due des-u6s de todo 6l no era ningLn es-eciesista1 Pero la /uardia era un tra,a!o -ara +om,res1 OQCu6 me dice del ca,o 8o,,sR O-regunt el -atricio1 OQ8o,,)R Am,os com-artieron una imagen mental del ca,o 8o,,s1 O8o1 O8o1

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OG luego naturalmente estB Oel -atricio sonri O el ca,o @ana+oria1 Un !oven magn=ico1 Cue )a se estB +aciendo todo un nom,re" segLn tengo entendido1 OEso es111 cierto Odi!o .imes1 OQUna nueva o-ortunidad de ascender" Dui0BR .alorara su conse!o" .imes1 .imes se =orm una imagen mental del ca,o @ana+oria111 OEsto Odi!o el ca,o @ana+oriaO es la Puerta del E!e1 Para toda la ciudad1 Cue es lo Due -rotegemos1 OQDe Du6R O-regunt la guardia interina Angua" la Lltima incor-oraci n entre los nuevos reclutas1 OO+" )a sa,es1 Hordas ,Br,aras" tri,us guerreras" e!6rcitos de ,andidos111 ese ti-o de cosas1 OQCu6R QSolo nosotrosR OQ8osotrosR EO+" noF O@ana+oria se ri O1 Eso sera una tontera" QverdadR 8o" si ves cualDuier cosa -or el estilo" lo Lnico Due +as de +acer es tocar la cam-ana todo lo =uerte Due -uedas1 OQG Du6 ocurre entoncesR OEl sargento Colon ) 8o,,) ) el resto vendrBn corriendo tan -ronto como -uedan1 *a guardia interina Angua escrut el +ori0onte velado -or la calina1 *uego sonri 1 @ana+oria se sonro! 1 *a guardia interina Angua +a,a dominado el saludo al -rimer intento1 ALn no dis-ona de un uni=orme com-leto ) no contara con 6l +asta Due alguien +u,iera llevado una cora0a al vie!o Remitt el armero ) le +u,iera dic+o Due le diera dos ,uenos gol-es con el martillo e;actamente a#u$ y a#u$. A-arte de eso" ningLn casco en el mundo cu,rira toda aDuella masa de ca,ellos color ru,io ceni0a1 Pero entonces a @ana+oria se le ocurri -ensar Due en realidad la guardia interina Angua no i,a a necesitar nada de todo aDuello1 *a gente +ara cola -ara Due ella les arrestara1 OBueno" QDu6 +acemos a+oraR O-regunt Angua1 OPues su-ongo Due -roceder de vuelta a la Casa de la /uardia Odi!o @ana+oriaO1 Me imagino Due el sargento Colon )a estarB le)endo el in=orme de la tarde1 Angua tam,i6n +a,a dominado el I-rocederJ" una manera de andar mu) es-ecial conce,ida -or los agentes de la le) en todo el multiverso -ara +acer la ronda1 Consiste en un suave levantamiento del em-eine" un cuidadoso ,alanceo de la -ierna ) un -aso rela!ado Due se -uede mantener +ora tras +ora" calle tras calle1 El guardia interino Detritus todava tardara algLn tiem-o en estar listo -ara a-render a I-rocederJ" al menos +asta Due =uera ca-a0 de no de!arse inconsciente a s mismo cada ve0 Due saluda,a1 OEl sargento ColonOdi!o AnguaO1 Ese era el gordo" QverdadR OEso es1 OQPor Du6 tiene un mono como mascotaR OA+ Odi!o @ana+oriaO1 Me -arece Due te estBs re=iriendo al ca,o 8o,,s111 OQEs +umanoR ETiene una cara Due -arece uno de esos -asatiem-os en los Due tienes Due ir uniendo los -untosF OS" el -o,re +om,re tiene una ,uena colecci n de =urLnculos1 Hace trucos con ellos1 Procura no inter-onerte nunca entre 6l ) un es-e!o1 8o +a,a muc+a gente en las calles1 Haca demasiado calor" incluso -ara lo Due

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se estila,a en un verano de AnA+4Mor-orA1 El calor irradia,a de cada su-er=icie1 El ro se acurruca,a a-Bticamente en el =ondo de su lec+o" como un estudiante alrededor de las once de la maHana1 Cuienes no tenan ningLn asunto acuciante Due atender =uera de casa acec+a,an en los s tanos ) solo salan de noc+e1 @ana+oria i,a -or las calles Due se cocan al sol con aires de -ro-ietario ) una ligera -Btina de +onesto sudor" intercam,iando un saludo de ve0 en cuando1 Todo el mundo conoca a @ana+oria1 Era mu) =Bcil de reconocer1 8adie mBs meda cosa de unos dos metros de alto ) tena el -elo ro!o como las llamas1 AdemBs" anda,a como si toda la ciudad =uera su)a1 OQCui6n era ese +om,re con la cara de granito al Due vi en la Casa de la /uardiaR O-regunt Angua mientras i,an andando -or la .a Anc+a1 OEse era Detritus el troll Odi!o @ana+oriaO1 Antes sola ser un -oDuito criminal" -ero a+ora estB corte!ando a Ru,1 Ella dice Due Detritus tiene Due111 O8o" me re=era a ese otro hombre Odi!o Angua" descu,riendo" como muc+os otros antes Due ella" Due @ana+oria tenda a tener ciertos -ro,lemas con las metB=orasO1 El Due tiene una cara Due -arece una nu,e de torm111 El Due tiene la cara de alguien Due estB mu) mal+umorado -or algo1 OA+" ese era el ca-itBn .imes1 Pero no creo Due nadie +a)a +ec+o nunca nada -ara -onerle de ,uen +umor1 .a a retirarse en cuanto termine la semana" ) entonces se casarB1 OPues la idea no -arece gustarle demasiado Odi!o Angua1 O8o sa,ra Du6 decirte1 OMe -arece Due no le gustan nada los nuevos reclutas1 El otro rasgo caracterstico del ca,o @ana+oria era Due no -oda mentir1 OBueno" la verdad es Due los trolls no le gustan demasiado Odi!oO1 Cuando el ca-itBn .imes se enter de Due tenamos Due -oner carteles -idiendo un recluta troll" no conseguimos sacarle una sola -ala,ra en todo el da1 G luego tuvimos Due conseguir un enano" -orDue de otra manera causaran -ro,lemas1 Go tam,i6n so) un enano" -ero los enanos de aDu no se lo creen1 O8o me digas Omurmur Angua" al0ando la mirada +acia 6l1 OMi madre me tuvo -or ado-ci n1 OO+1 S" -ero )o no so) una troll o una enana Odi!o Angua dulcemente1 O8o" -ero eres una mu!111 Angua se detuvo1 OAs Due se trata de eso" QverdadR EPor todos los diosesF Estamos en el Siglo del Murci6lago :rugvoro" Qsa,esR Cielos" Qrealmente es as como -iensaR O*e cuesta un -oco ada-tarse a los cam,ios1 Tal ve0 est6 algo anticuado1 O:osili0ado" dira )o1 OEl -atricio di!o Due de,amos tener algo de re-resentaci n -or -arte de los gru-os minoritarios Odi!o @ana+oria1 OE/ru-os minoritariosF O*o siento1 De todas maneras" )a solo le Duedan unos cuantos das mBs de111 Entonces +u,o un ruido de cristales al otro lado de la calle1 @ana+oria ) Angua se volvieron en el -reciso instante en Due una =igura sala corriendo de una ta,erna ) +ua como una lie,re calle arri,a" seguida de cerca Oal menos durante unos cuantos -asosO -or un +om,re gordo Due lleva,a un delantal1 OEAltoF EAltoF E*adr n sin licenciaF OA+Odi!o @ana+oria1 Atraves la cal0ada con Angua andando !unto a 6l" mientras el gordo i,a reduciendo el -aso +asta convertirlo en un lento contoneo1

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OBuenos das" seHor :ranela Odi!o @ana+oriaO1 QAlgLn -ro,lemaR OESe llev siete d lares ) no me enseH ninguna licencia de ladr nF Odi!o el seHor :ranelaO1 QCu6 va a +acer usted al res-ectoR EGo -ago mis im-uestosF OEnseguida em-renderemos una =ren6tica -ersecuci n Odi!o @ana+oria sin -erder la calma" sacando su cuaderno de notasO1 QSiete d lares" +a dic+oR OAl menos eran catorce1 El seHor :ranela mir a Angua de arri,a a,a!o1 *os +om,res rara ve0 de!a,an esca-ar la o-ortunidad de +acerlo1 OQPor Du6 lleva un cascoR O-regunt des-u6s1 OEs una nueva recluta" seHor :ranela1 Angua dirigi una sonrisa al seHor :ranela1 Este dio un -aso atrBs1 OPero es una111 OHa) Due ada-tarse a los tiem-os" seHor :ranela Odi!o @ana+oria" guardando su cuaderno de notas1 El seHor :ranela volvi a concentrarse en los negocios1 OMientras tanto" +a) diecioc+o d lares de mi -ro-iedad Due nunca volver6 a ver Odi!o secamente1 OO+" nil desperandum, seHor :ranela" nil desperandum Odi!o @ana+oria alegrementeO1 .amos" guardia interina Angua1 Procedamos con nuestras indagaciones1 Sigui su camino" de!ando a :ranela mirBndolos con la ,oca a,ierta1 OE8o se olvide de mis veinticinco d laresF Ogrit 1 OQEs Due no vas a perseguir a ese +om,reR O-regunt Angua" ec+ando a correr -ara no Duedarse atrBs1 OEso no tendra ningLn sentido Odi!o @ana+oria" entrando en un calle! n Due era lo ,astante angosto -ara ser casi invisi,le1 Sigui andando entre las -aredes +Lmedas ) cu,iertas de musgo" sumido en las oscuras som,ras1 OEs mu) interesante Odi!o des-u6sO1 A-uesto a Due -ocas -ersonas sa,en Due -uedes llegar a la calle C6=iro desde la .a Anc+a1 PregLntaselo a cualDuiera1 Te dirBn Due no -uedes salir del otro e;tremo del calle! n de la Camisa1 Pero s Due -uedes +acerlo" -orDue ,asta con Due va)as a la calle Mormius ) luego -uedes desli0arte -or entre estos ,olardos Due +a) aDu -ara entrar en la .a Bor,orgmica1 E;celentes" QverdadR Son de un +ierro mu) ,ueno1 G )a estamos en el calle! n de AntaHo111 :ue +asta el =inal del calle! n ) se detuvo a escuc+ar unos momentos1 OQCu6 estamos es-erandoR O-regunt Angua1 Hu,o un sonido de -ies Due corran1 @ana+oria se a-o) en la -ared ) e;tendi un ,ra0o +acia la calle C6=iro1 Hu,o un gol-e sordo1 El ,ra0o de @ana+oria no se movi ni un centmetro1 Tena Due +a,er sido como darse de narices con una viga1 D lares de -lata roda,an so,re los adoDuines1 OO+ cielos" cielos" cielos Odi!o @ana+oriaO1 El -o,re ADu)a+ora1 G ademBs me prometi' Due lo i,a a de!ar1 O+" ,ueno111 *evant una -ierna del suelo1 OQCuBnto dinero +a)R O-regunt 1 OParecen unos tres d lares Odi!o Angua1 OBravo1 *a cantidad e;acta1 O8o" el tendero di!o111 O.enga" regresemos a la Casa de la /uardia1 .amos" ADu)a+ora1 Es tu da de suerte1 OQPor Du6 es su da de suerteR O-regunt AnguaO1 *e +an ca-turado" QnoR OS1 *e +emos ca-turado nosotros1 El /remio de *adrones no le cogi -rimero1 Ellos no son tan ama,les como nosotros1 *a ca,e0a de ADu)a+ora i,a re,otando ruidosamente de un adoDun a otro1

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OCoger tres d lares ) luego correr directo a casa Osus-ir @ana+oriaO1 Este es ADu)a+ora" el -eor ladr n del mundo1 OPero di!iste Due el /remio de *adrones111 OCuando lleves un tiem-o aDu" entenderBs c mo =unciona todo esto Odi!o @ana+oria1 *a ca,e0a de ADu)a+ora c+oc con el ,ordilloO1 En algLn momento O aHadi @ana+oriaO1 Pero el caso es Due todo =unciona1 Te asom,rarB" )a lo verBs1 Todo =unciona1 O!alB no lo +iciera1 Pero lo +ace1 Mientras ADu)a+ora i,a acumulando una -eDueHa conmoci n -or el camino Due terminara llevBndolo a la seguridad de la cBrcel de la /uardia" un -a)aso esta,a siendo vctima de un asesinato1 El -a)aso i,a andando -or la calle sinti6ndose tan tranDuilo como se -uede es-erar de alguien Due le +a -agado el aHo entero al /remio de *adrones cuando una =igura enca-uc+ada se le -uso delante1 OQBeanoR OO+" +ola111 Eres EdMard" QverdadR *a =igura titu,e 1 OEsta,a a -unto de regresar al /remio Odi!o Beano1 *a =igura enca-uc+ada asinti 1 OQTe encuentras ,ienR O-regunt Beano1 O*amento e4sto Odi!o la =iguraO1 Pero es -or el ,ien de la ciudad1 8o es nada -4ersonal1 Se coloc detrBs del -a)aso1 Beano sinti c mo algo se resDue,ra!a,a" ) entonces todo su universo -ersonal se desconect 1 *uego se sent en el suelo1 OA) Odi!oO" eso duel111 Pero no era as1 EdMard de MNuert+e le esta,a mirando con una e;-resi n +orrori0ada1 OO+111 E8o -retenda darte tan =uerteF ESolo Duera Duitarte de en medioF OQG -or Du6 tenas Due darmeR G entonces =ue cuando Beano em-e0 a tener la im-resi n de Due EdMard no esta,a e;actamente mirBndole" ) Due en realidad no le esta,a +a,lando a 6l1 Ba! la mirada +acia el suelo" ) e;-eriment esa sensaci n tan -eculiar Due solo conocen Duienes +an muerto recientemente" el +orror ante lo Due ves )aciendo ante ti" seguido -or la inDuietante -regunta: G entonces" QDui6n es el Due estB mirandoR TOC TOC Beano levant la vista1 OQCui6n esR *A MUERTE1 OQ*a muerteR Q*a muerte de Dui6nR *a atm s=era su=ri un en=riamiento sL,ito1 Beano es-er 1 EdMard esta,a dBndole -almaditas =ren6ticas en la cara111 ,ueno" so,re lo Due +asta +aca mu) -oco +a,a sido su cara1 ME PRE/U8TO S7111 BUE8O" Q8O PODRXAMOS .O*.ER A EMPE@ARR ME PARECE CUE 8O HE CO8SE/U7DO P7**AR*E E* TRUCO A ESTO1 OQC mo dicesR O-regunt Beano1 OE*o s4ientoF Ogimi EdMardO1 E*o +e +ec+o con la me!or intenci nF Beano vio c mo su asesino se lleva,a su111 el cuer-o arrastrBndolo -or el suelo1 O8ada -ersonal" dice Odi!oO1 Pues me alegro de Due no =uera nada -ersonal1

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Sentira muc+o tener Due -ensar Due +e sido asesinado -orDue se trata,a de algo -ersonal1 .ERYS" ES CUE ME HA8 SU/ER7DO CUE DEBERXA SER U8A PERSO8A MYS AB7ERTA A* TRATO CO8 *A /E8TE1 O8o" lo Due me gustara sa,er es -or Du6 lo +a +ec+o1 Go crea Due nos llevB,amos ,astante ,ien1 Es mu) di=cil +acer amigos en mi tra,a!o1 En el tu)o tam,i6n" su-ongo1 SO*TYRSE*O POCO A POCO" POR ASX DEC7R*O1 7R POR ETAPAS" GA SABES1 OHace un momento )o i,a -aseando tranDuilamente -or a+" ) un instante des-u6s esta,a muerto1 QPor Du6R CU7@Y DEBERXAS CO8S7DERAR*O MYS B7E8 COMO U8A111 PECUEZA D7SCAPAC7DAD D7ME8S7O8A*1 *a som,ra de Beano el -a)aso se volvi +acia la Muerte1 OQSe -uede sa,er de Du6 estBs +a,landoR ESTYS MUERTO1 OS" eso )a lo s61 Beano se rela! un -oco" ) de! de +acerse tantas -reguntas acerca de los acontecimientos sucedidos en un mundo cada ve0 menos relevante -ara 6l1 *a Muerte )a +a,a descu,ierto Due eso era lo Due sola +acer la gente una ve0 -asada la con=usi n inicial1 Des-u6s de todo" lo -eor )a +a,a ocurrido1 Al menos111 con un -oDuito de suerte1 S7 TU.7ERAS *A AMAB7*7DAD DE SE/U7RME111 OQHa,rB -asteles de nataR Q8arices -osti0as ro!asR Q8Lmeros de mala,arismoR QE;iste alguna -ro,a,ilidad de Due +a)a -antalones enormemente +olgadosR 8O1 Beano" Due +a,a -asado casi toda su corta vida siendo un -a)aso" sonri +oscamente de,a!o de su maDuilla!e1 OMe gusta1 *a reuni n de .imes con el -atricio termin como lo +acan todas aDuellas reuniones" con el invitado marc+Bndose en -osesi n de una vaga -ero insistente sos-ec+a de Due +a,a salido vivo de all -or los -elos1 .imes =ue a ver a su -rometida1 Sa,a d nde se la -odra encontrar1 El letrero gara,ateado a trav6s de las grandes -uertas do,les en la calle M r=ica deca: ADu Ha) Dragnes1 *a -laca de lat n Due +a,a !unto a las -uertas deca: El Santuario Ra)o de Sol de AnA+4Mor-orA -ara Dragones En=ermos1 Ha,a un drag n -eDueHo" -at6tico ) +ueco" +ec+o de cart n -iedra" Due sostena una ca!a -ara las colectas" mu) ,ien encadenado a la -ared ) luciendo la le)enda: 8o De!es Cue Se A-ague Mi *lama1 All era donde lad) S),il RamAin -asa,a la ma)or -arte de sus das1 Era" segLn le +a,an dic+o a .imes" la mu!er mBs rica de AnA+4Mor-orA1 De +ec+o" era mBs rica Due todas las otras mu!eres Due +a,a en AnA+4Mor-orA com,inadas" si tal cosa =uera -osi,le" en una sola mu!er1 *a gente deca Due i,a a ser una ,oda mu) rara1 .imes trata,a a sus su-eriores sociales con un des-recio a-enas disimulado" -orDue las mu!eres +acan Due le doliera la ca,e0a ) los +om,res +acan Due le -icaran los -uHos1 G S),il RamAin era la Lltima su-erviviente de una de las =amilias mBs antiguas de AnA+1 Pero ella ) .imes se +a,an visto tan ine;ora,lemente unidos como dos ramitas atra-adas en el remolino de un

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estanDue" ) =inalmente +a,an terminado inclinBndose ante lo inevita,le1 De -eDueHo" Sam .imes -ensa,a Due Duienes eran mu) ricos coman en -latos de oro ) vivan en casas de mBrmol1 A+ora +a,a a-rendido algo nuevo: Duienes eran mu) -ero Due mu) ricos -odan -ermitirse ser -o,res1 S),il RamAin viva en la clase de -o,re0a Due solo se +alla,a dis-oni,le -ara los mu) ricos" una -o,re0a alcan0ada desde el otro lado1 *as mu!eres Due eran meramente acomodadas a+orra,an ) com-ra,an vestidos +ec+os de seda ri,eteados con enca!es ) -erlas" -ero lad) RamAin era tan rica Due -oda -ermitirse ir -or casa cal0ada con ,otas de goma ) llevando una =alda de lana Due +a,a -ertenecido a su madre1 Era tan rica Due -oda -ermitirse vivir de galletas ) ,ocadillos de Dueso1 Era tan rica Due viva en tres +a,itaciones de una mansi n Due tena treinta ) cuatroP el resto de ellas esta,an llenas de mue,les mu) caros ) mu) antiguos" cu,iertos con sB,anas -ara -rotegerlos del -olvo1 *a ra0 n -or la Due los ricos eran ricos" ra0ona,a .imes" era Due se las arregla,an -ara gastar menos dinero1 Tomemos el caso de las ,otas" -or e!em-lo1 [l gana,a treinta ) oc+o d lares al mes mBs com-lementos1 Un -ar de ,otas de cuero realmente ,uenas costa,a cincuenta d lares1 Pero un -ar de ,otas" las Due aguanta,an mBs o menos ,ien durante una o dos estaciones ) luego em-e0a,an a llenarse de agua en cuanto ceda el cart n" costa,an alrededor de die0 d lares1 ADuella era la clase de ,otas Due .imes com-ra,a siem-re" ) las lleva,a +asta Due las suelas se Dueda,an tan delgadas Due le era -osi,le decir en Du6 lugar de AnA+4Mor-orA se encontra,a durante una noc+e de nie,la solo -or el tacto de los adoDuines1 Pero el asunto era Due las ,otas realmente ,uenas dura,an aHos ) aHos1 Un +om,re Due -oda -ermitirse gastar cincuenta d lares dis-ona de un -ar de ,otas Due seguiran manteni6ndole los -ies secos dentro de die0 aHos" mientras Due un -o,re Due solo -oda -ermitirse com-rar ,otas ,aratas se +a,ra gastado cien d lares en ,otas durante el mismo tiem-o y seguir$a teniendo los pies mojados. Esa era la teora IBotasJ de la in!usticia socioecon mica del ca-itBn Samuel .imes1 En realidad" todo se reduca a Due S),il RamAin rara ve0 tena Due com-rar nada1 *a mansi n esta,a re-leta de todos aDuellos mue,les enormes ) s lidos Due +a,an com-rado sus ante-asados1 8unca se gasta,an1 S),il tena ca!as enteras llenas de !o)as Due sim-lemente -arecan +a,er ido acumulBndose a lo largo de los siglos1 .imes +a,a visto una ,odega en la Due un regimiento entero de es-ele logos +a,ra -odido em,orrac+arse tan a gusto Due no les +a,ra im-ortado Due se +u,ieran -erdido sin de!ar rastro1 *ad) S),il RamAin viva mu) c modamente el da a da gastando" estima,a .imes" a-ro;imadamente la mitad de lo Due gasta,a 6l1 Pero ella gasta,a muc+o mBs en dragones1 El Santuario Ra)o de Sol -ara Dragones En=ermos esta,a edi=icado con -aredes mu) gruesas ) un tec+o mu)" mu) ligero" una idiosincrasia arDuitect nica Due" a-arte de all" normalmente solo se encontra,a -resente en las =B,ricas de =uegos arti=iciales1 G esto se de,a a Due la condici n natural del drag n de -antano comLn es la de +allarse cr nicamente en=ermo" ) el estado natural de un drag n Due no go0a de ,uena salud es el de encontrarse laminado -or encima de las -aredes" el suelo ) el tec+o de cualDuiera Due sea la +a,itaci n en la Due se +alla1 Un drag n de -antano es una =B,rica Dumica -eligrosamente inesta,le ) -6simamente gestionada a un solo -aso del desastre1 Dic+o -aso" ademBs" es mu) -eDueHo1 Se +a es-eculado con Due el +B,ito de estallar violentamente cuando estBn

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en=adados" e;citados" asustados o meramente a,urridos es un rasgo de su-ervivencia ' desarrollado -ara desanimar a los de-redadores1 Come dragones" -roclama dic+a -eculiaridad" ) tendrBs un caso de indigesti n -ara el Due resultarB mBs Due a-ro-iado em-lear t6rminos como Iradio de la onda e;-ansivaJ1 Por consiguiente" .imes a,ri la -uerta con muc+o cuidado1 El olor a dragones le envolvi 1 Era un olor mu) -oco +a,itual" incluso -ara los estBndares de AnA+4 Mor-orA" e +i0o -ensar a .imes en un estanDue Due se +u,iera utili0ado durante varios aHos -ara verter des-erdicios Dumicos ) luego +u,iese sido drenado1 Unos dragones -eDueHos le sil,aron ) le c+illaron desde los a-riscos Due +a,a a cada lado del sendero1 .arios c+orros de llamas causados -or la e;citaci n le c+amuscaron los -elos en la -arte de las -antorrillas Due .imes lleva,a al aire1 Encontr a S),il RamAin con un -ar de integrantes de la miscelBnea de mu!eres ! venes ataviadas con -antalones de montar Due a)uda,an a llevar el Santuario1 /eneralmente se llama,an Sara o Emma" ) a .imes le -areca Due todas tenan e;actamente el mismo as-ecto1 *as tres se esta,an de,atiendo con lo Due -areca ser un saco airado1 S),il levant la vista cuando .imes =ue +acia ellas1 OA+" aDu tenemos a Sam Odi!oO1 Ha0me un =avor ) su!eta esto1 El saco ca) en los ,ra0os de .imes1 En ese mismo instante" una garra surgi del =ondo del saco ) araH la cora0a de .imes en un animoso intento de sacarle las entraHas1 Una ca,e0a de ore!as -untiagudas se a,ri -aso -or el otro e;tremo del saco" dos relucientes o!os ro!i0os se clavaron ,revemente en .imes" una ,oca llena de dientes en =orma de sierra se a,ri de gol-e" ) una rB=aga de va-or maloliente se es-arci so,re 6l1 *ad) RamAin agarr triun=almente la mand,ula in=erior del -eDueHo drag n ) le meti el otro ,ra0o garganta a,a!o" introduci6ndolo +asta el codo1 OETe -ill6F OSe volvi +acia .imes" Duien todava esta,a -arali0ado -or el estu-orO1 El mu) dia,lillo no Duiere tomarse su ta,leta de -iedra cali0a1 Traga1 Traga EEso esF QCui6n es un ,uen c+icoR A+ora )a -uedes soltarlo" Sam1 El saco res,al de los ,ra0os de .imes1 OUn caso ,astante serio de C licos Sin *lamas Odi!o lad) RamAinO1 Es-ero Due lo +a)amos cogido a tiem-o111 El drag n termin de salirse del saco a,ri6ndolo a 0ar-a0os ) mir alrededor en ,usca de algo Due incinerar1 Todos intentaron Duitarse de en medio1 Entonces al drag n se le cru0aron los o!os" ) eruct 1 *a ta,leta de -iedra cali0a re,ot en la -ared de en=rente con un c+asDuido seco1 OETodo el mundo al sueloF Todos saltaron en ,usca del co,i!o Due -odan llegar a -ro-orcionar un -eDueHo a,revadero ) un mont n de ladrillos vtreos1 El drag n volvi a eructar" ) -uso cara de -er-le!idad1 *uego estall 1 *os cuatro levantaron las ca,e0as en cuanto el +umo se +u,o des-e!ado ) contem-laron el -eDueHo ) triste crBter1 *ad) RamAin sac un -aHuelo de un ,olsillo de su mono de cuero ) se son la nari01 OPo,re mamoncete Odi!oO1 O+" ,ueno1 QCu6 tal estBs" SamR QHas ido a ver a HavelocAR .imes asinti 1 Por muc+os aHos Due viviera" -ens " nunca llegara a acostum,rarse a la idea de Due el -atricio de AnA+4Mor-orA tuviera un nom,re -ro-io" o a la de Due alguien -udiera +a,er llegado a conocerle lo ,astante ,ien -ara llamarle
Desde el -unto de vista de la es-ecie como un todo1 8o desde el -unto de vista del drag n Due a+ora estB lloviendo so,re todo el -aisa!e en =orma de trocitos mu) -eDueHos1
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-or 6l1 OHe estado -ensando en esa cena de maHana -or la noc+e Odi!o deses-eradamenteO1 .erBs" el caso es Due realmente no creo Due -ueda111 O8o seas ,o,o Odi!o lad) RamAinO1 *o -asarBs ,ien1 Ga va siendo +ora de Due cono0cas a las Personas A-ro-iadas1 *o sa,es" QverdadR .imes asinti con e;-resi n a,atida1 OEntonces te es-eramos en casa a las oc+o Odi!o ellaO1 G no -ongas esa cara1 Te a)udarB tremendamente. .ales demasiado -ara -asarte las noc+es dando vueltas -or oscuras calle!as mo!adas1 Ga va siendo +ora de Due salgas al mundo1 .imes +u,iese Duerido decir Due a 6l le gusta,a dar vueltas -or oscuras calle!as mo!adas" -ero no +a,ra servido de nada1 En realidad tam-oco le gusta,a tanto1 Sim-lemente era lo Due siem-re +a,a +ec+o1 Pensa,a en su -laca de la misma manera en Due -ensa,a en su nari0. 8i la ama,a ni la odia,a1 Sim-lemente era su -laca1 OBueno" -ues entonces es-a,ila1 SerB terri,lemente divertido1 QTienes un -aHueloR .imes =ue -resa del -Bnico1 OQCu6R ODBmelo Odi!o ella" ) luego lo acerc a la ,oca de .imesO1 Escu-e111 O orden 1 *e Duit una manc+a Due tena en la me!illa1 Una de las Emmas 7ntercam,ia,les solt una risita Due son !usto lo ,astante alta -ara -oder orse1 *ad) RamAin no le -rest ninguna atenci n1 OGa estB Odi!oO1 Bueno" eso estB me!or1 A+ora )a -uedes irte a +acer Due las calles sean seguras -ara todos nosotros1 G si Duieres +acer algo realmente Ltil" -odras encontrar a Regordete1 OQRegordeteR OAnoc+e se esca- de su a-risco1 OQUn drag nR .imes gimi ) sac de su ,olsillo un -uro ,arato1 *os dragones de -antano esta,an em-e0ando a convertirse en una -eDueHa molestia dentro de la ciudad" ) eso -ona mu) =uriosa a lad) RamAin1 *a gente los com-ra,a cuando medan Duince centmetros de largo ) eran una manera encantadora de encender =uegos -eDueHos ) des-u6s" cuando )a esta,an em-e0ando a Duemar los mue,les e i,an de!ando agu!eros corrosivos en la al=om,ra" el suelo ) el tec+o del s tano Due +a,a de,a!o de 6l" se les e;-ulsa,a de la casa -ara Due se ,uscaran la vida -or su cuenta1 O*o rescatamos de un +errero en la calle :Bcil Odi!o lad) RamAinO1 Go le di!e a ese ,uen +om,re Due -oda utili0ar una =or!a" igual Due +acan todos los demBs1 Po,re cosita111 ORegordete Odi!o .imesO1 QTienes una cerillaR O*leva un collar a0ul Odi!o lad) RamAin1 OS" de acuerdo1 OTe seguirB igual Due una ove!ita si -iensa Due llevas encima una galleta de car, n de leHa1 ODe acuerdo Odi!o .imes mientras se -al-a,a los ,olsillos1 OEstBn un -oDuito so,ree;citados con todo este calor Due +ace1 .imes meti la mano en un a-risco de dragoncitos reci6n salidos del +uevo ) cogi a uno de ellos" Due em-e0 a ,atir e;citadamente sus rec+onc+as alitas1 *uego solt un ,reve c+orro de llama a0ulada1 .imes in+al rB-idamente1 OSam" realmente me gustara Due no +icieras eso1 O*o siento1

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OAs Due si -udieras +acer Due el !oven @ana+oria ) ese sim-atiDusimo ca,o 8o,,s mantuvieran los o!os ,ien a,iertos -or si111 O8o +a) -ro,lema1 Por alguna ra0 n ine;-lica,le" lad) S),il" Due en cualDuier otro as-ecto tena una vista e;celente" insista en -ensar Due el ca,o 8o,,s era un ,ri,on0uelo encantadoramente descarado1 Eso siem-re +a,a tenido -er-le!o a Sam .imes1 Tena Due ser la atracci n de los o-uestos1 El molde del Due +a,an salido los RamAin +u,iese +ec+o -alidecer de envidia al me!or -anadero de AnA+4Mor-orA" mientras Due el ca,o 8o,,s +a,a sido descali=icado de la carrera evolutiva -or em-u!ar a los com-etidores ) tratar de -onerles la 0ancadilla1 Mientras .imes se ale!a,a calle a,a!o con sus vie!as -rendas de cuero" su cota de malla o;idada ) el casco =irmemente calado en la ca,e0a" ) con el roce de los adoDuines a trav6s de las suelas gastadas de sus ,otas dici6ndole Due esta,a en el calle! n del Acre" nadie +u,iese credo Due esta,a viendo a un +om,re Due no tardara en contraer matrimonio con la mu!er mBs rica de AnA+4Mor-orA1 Regordete no era un drag n =eli01 Ec+a,a de menos la =ragua1 *a =ragua le gusta,a muc+o1 All dis-ona de todo el car, n Due -oda llegar a comer ) el +errero tam-oco +a,a sido un +om,re -articularmente duro1 Regordete no le +a,a -edido gran cosa a la vida" ) +a,a o,tenido lo -oco Due -eda1 G entonces aDuella mu!er tan enorme se le +a,a llevado de all ) le +a,a metido dentro de un a-risco1 Ha,a otros dragones alrededor1 A Regordete no le gusta,an demasiado los otros dragones1 G la gente le da,a un car, n e;traHo1 Regordete se sinti mu) com-lacido cuando alguien le sac del a-risco en -lena noc+e1 Pens Due i,a a volver con el +errero1 A+ora esta,a em-e0ando a caer en la cuenta de Due aDuello no i,a a suceder1 Se encontra,a dentro de una ca!a" le esta,an llevando a algLn sitio sacudi6ndole de un lado a otro" ) a+ora s Due esta,a em-e0ando a en=adarse111 El sargento Colon se a,anic con su ta,lilla -ara los -a-eles" ) luego mir =i!amente a los guardias reunidos ante 6l1 Tosi 1 O Bueno" gente O di!o O" sentaos1 O Ga estamos sentados" :red O di!o el ca,o 8o,,s1 O Tienes Due llamarme sargento" 8o,,) O di!o el sargento Colon1 O G de todas maneras" Q-ara Du6 tenemos Due sentarnosR Antes no +acamos todo esto1 Me siento un -oco memo" sentado aDu" o)6ndote +a,lar de111 O A+ora Due somos mBs" tenemos Due +acer las cosas como es de,ido O di!o el sargento Colon O 1 EBienF E!em1 Bien1 De acuerdo1 Ho) damos la ,ienvenida al guardia interino Detritus111 no saludes , ) al guardia interino Cudd)" as como tam,i6n a la guardia interina Angua1 Es-eramos Due tendr6is una larga )111 QCu6 es eso Due tiene a+" Cudd)R O QEl Du6R O -regunt Cudd)" inocentemente1 O 8o +e -odido evitar darme cuenta de Due sigue teniendo a+ lo Due -arece ser un +ac+a arro!adi0a de do,le +o!a" guardia interino Cudd)" ) eso a -esar de todo lo Due les +e con=iado anteriormente con res-ecto a las reglas de la /uardia1 O QUn arma cultural" sargentoR O di!o Cudd) con vo0 es-eran0ada1

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O Puede de!arla en su casilla1 *os guardias llevan una es-ada de +o!a corta ) una -orra1 Con la e;ce-ci n de Detritus" aHadi mentalmente1 En -rimer lugar" -orDue em-uHada -or la enorme mano del troll incluso la es-ada mBs larga -areca un mondadientes" ) en segundo lugar" -orDue +asta Due +u,ieran conseguido resolver el -ro,lema del saludo" Colon no esta,a dis-uesto a ver c mo un miem,ro de la /uardia se clava,a la mano en su -ro-ia ore!a1 Detritus tendra una -orra" ) le encantara tenerla1 Aun as" -ro,a,lemente conseguira matarse a -orra0os1 ETrolls ) enanosF EEnanos ) trollsF [l no se mereca aDuello" no en ese momento de su vida1 G eso no era lo -eor del asunto1 Colon volvi a toser1 Cuando le) de la ta,lilla" lo +i0o con la vo0 cantarina de alguien Due +a a-rendido a +a,lar en -L,lico en la escuela1 OBueno Ovolvi a decir" en un tono un tanto vacilanteO1 Entonces" veamos" aDu -one111 OQSargentoR OQG a+ora D111R O+" es usted" ca,o @ana+oria1 QSR OQ8o se estB olvidando de algo" sargentoR O-regunt @ana+oria1 OPues no s6 Odi!o Colon cautelosamenteO1 QMe esto) olvidando de algoR OAcerca de los reclutas" mi sargento1 QAlgo Due tienen Due -restar" en ve0 de llevarR Ole ec+ una mano @ana+oria1 El sargento Colon se =rot la nari01 .eamos111 *os reclutas +a,an" segLn la normativa en vigor" reci,ido ) =irmado -or una camisa >de cota de malla?" un casco" de +ierro ) co,re" una cora0a" de +ierro >e;ce-to en el caso de la guardia interina Angua" Duien necesita,a Due se la ada-taran es-ecialmente" ) del guardia interino Detritus" Duien +a,a =irmado -or una cora0a ada-tada a toda -risa Due en el -asado +a,a -ertenecido a un ele=ante de guerra?" una -orra" de ro,le" una -ica o ala,arda de emergencia" una ,allesta" un relo! de arena" una es-ada de +o!a corta >e;ce-to -ara el guardia interino Detritus? ) una -laca" del ti-o reglamentario" de guardia nocturno" de co,re1 OMe -arece Due )a lo tienen todo" @ana+oria Odi!oO1 Se +a =irmado -or todo1 Hasta el mismo Detritus +i0o Due alguien -usiera una \ -or 6l1 OTienen Due -restar el !uramento" sargento1 OO+1 E!em1 QTienen Due -restarloR OS" mi sargento1 Es la le)1 El sargento Colon -uso cara de no sa,er Du6 decir1 PensBndolo ,ien" -ro,a,lemente =uese lo Due deca la le)1 A @ana+oria siem-re se le da,an muc+o me!or ese ti-o de cosas1 Se sa,a de memoria todas las le)es de AnA+4Mor-orA1 Era la Lnica -ersona Due se las sa,a1 En cuanto a Colon" 6l lo Lnico Due sa,a era Due nunca +a,a -restado un !uramento cuando se uni al cuer-o" ) en cuanto a 8o,,)" lo mBs a-ro;imado a un !uramento Due +u,iese llegado a -restar =ue IA la mierda con todo" vamos a !ugar a los soldadosJ1 OBien" entonces de acuerdo Odi!oO1 Todos tienen" e!em" Due -restar el !uramento111 e+111 ) el ca,o @ana+oria les enseHarB c mo +acerlo1 QUsted -rest el" e!em" !uramento cuando se uni a nosotros" @ana+oriaR OO+" s" mi sargento1 Solo Due nadie me -idi Due lo +iciera" as Due lo -rest6 )o mismo" en vo0 ,a!a1 OQO+R Claro1 Bueno" -ues adelante1 @ana+oria se -uso en -ie ) se Duit el casco1 Se alis el -elo1 *uego levant la mano derec+a1 O*evantad las manos derec+as Odi!oO1 E!em111 *a mano derec+a es la Due

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Dueda mBs cerca de la guardia interina Angua" guardia interino Detritus1 G a+ora" re-etid des-u6s de m111 *uego cerr los o!os ) sus la,ios se movieron durante un instante" como si estuviera le)endo algo del interior de su crBneo1 OIGo coma -ar6ntesis nom,re del recluta cerrar -ar6ntesis coma111J Des-u6s mir a los reclutas ) los anim a +a,lar con un movimiento de la ca,e0a1 ODecidlo1 Todos corearon una r6-lica1 Angua intent no ec+arse a rer1 OI111 !uro solemnemente -or -ar6ntesis la deidad Due eli!a el recluta cerrar -ar6ntesis111J Angua no se atreva a mirar la cara de @ana+oria1 OI111 +onrar las le)es ) ordenan0as de la ciudad de AnA+4Mor-orA" +acer +onor a la con=ian0a -L,licamente de-ositada en m ) de=ender a los sL,ditos de Su Ma!estad -ar6ntesis nom,re del monarca reinante cerrar -ar6ntesis111J Angua intent mirar un -unto situado mBs allB de la ore!a de @ana+oria1 Para colmo de males" el -aciente recitado monocorde de Detritus )a i,a varias docenas de -ala,ras -or detrBs de cualDuiera de los demBs1 OI111 sin temor alguno coma ,LsDueda del =avor o consideraci n de la seguridad -ersonal -unto ) coma -erseguir a los mal+ec+ores ) -roteger al inocente coma dando mi vida si es necesario en el cum-limiento de dic+o de,er coma Due -ar6ntesis la deidad -reviamente mencionada cerrar -ar6ntesis me a)ude a ello -unto ) seguido Cue los dioses salven al re) ,arra a la reina -ar6ntesis elimnese lo Due no resulte a-ro-iado cerrar -ar6ntesis -unto =inal1J Angua lleg a la conclusi n con un sus-iro de agradecimiento" ) entonces vio la cara de @ana+oria1 Ha,a lBgrimas incon=undi,les corriendo -or su me!illa1 OE!em111 ,ien111 ,ueno" -ues entonces eso es todo" gracias Odi!o el sargento Colon" -asado un rato1 OI111 -roteger al inocente coma111J OT mese todo el tiem-o Due necesite" guardia interino Detritus1 El sargento se aclar la garganta ) volvi a consultar su ta,lilla1 OBien" veamos" Manos HosAins +a vuelto a salir de la cBrcel" as Due mantened los o!os ,ien a,iertos -orDue )a sa,6is c mo se -one des-u6s de cele,rarlo con una co-a" ) ese condenado troll de Caradecar, n le dio una -ali0a a cuatro +om,res anoc+e111 OI111 en el cum4-limiento de dic+o de4,er co4ma111J OQD nde estB el ca-itBn .imesR ODuiso sa,er 8o,,)O1 De,era estar +aciendo esto1 OEl ca-itBn .imes estB111 -oniendo en orden sus asuntos Odi!o el sargento ColonO1 A-render a civiliar no resulta nada =Bcil" cr6eme1 Bien1 O.olvi a mirar su ta,lilla de los -a-eles" ) luego mir nuevamente a los guardias1 Hom,res111 a+1 Sus la,ios se movieron mientras i,a contando1 All" sentado entre 8o,,) ) el guardia Cudd)" +a,a un +om,recillo +ara-iento cu)a ,ar,a ) cu)o -elo +a,an llegado a crecer ) enmaraHarse +asta tal -unto Due -areca una comadre!a atis,ando desde el interior de un matorral1 OI111 -ar6ntesis la de4i4dad -revia4mente mencionada cierre -ar6ntesis me a4 )ude a ello -unto1J OO+" no Odi!o ColonO1 QCu6 estBs +aciendo aDu" ADu)a+oraR /racias" Detritus" y no saludes, )a -uedes sentarte1 OEl seHor @ana+oria me +a trado Odi!o ADu)a+ora1

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OCustodia de -rotecci n" mi sargento Odi!o @ana+oria1 OQOtra ve0R OColon descolg las llaves de las celdas de su clavo encima del escritorio ) se las arro! al ladr nO1 EstB ,ien1 Celda Tres1 *l6vate las llaves" ) )a te ec+aremos un -ar de gritos si volvemos a necesitarlas1 OEs usted un encanto" seHor Colon Odi!o ADu)a+ora" ,a!ando -or los escalones Due lleva,an a las celdas1 Colon sacudi la ca,e0a1 OEl -eor ladr n del mundo Odi!o1 OPues no -arece tan ,ueno Odi!o Angua1 O8o" Duiero decir Due es el peorOmurmur ColonO1 Peor en el sentido de cuando algo no sirve -ara nada" )a sa,es1 OQSe acuerda de aDuella ve0 en Due i,a a irse +asta la cima de Dunmani=estin -ara ro,arles el Secreto del :uego a los diosesR Odi!o 8o,,)1 OG entonces )o le di!e: IPero si )a lo tenemos" ADu)a+ora" si +ace miles de aHos Due lo +emos tenidoJ Odi!o @ana+oriaO1 G entonces 6l di!o: I.ale" as Due tiene un valor de antigUedadJ1' OPo,re vie!o Odi!o el sargento ColonO1 De acuerdo1 A ver Du6 mBs tenemos -or aDu111 QS" @ana+oriaR OA+ora tienen Due reci,ir el C+eln del Re) Odi!o @ana+oria1 OClaro1 S1 De acuerdo1 Colon re,usc dentro de su ,olsillo ) sac de 6l tres d lares de AnA+4Mor-orA" del tamaHo de lente!uelas ) con a-ro;imadamente tanto contenido en oro como el agua de mar1 *uego se los =ue lan0ando uno -or uno a los reclutas1 OEsto se llama el C+eln del Re) Odi!o" mirando a @ana+oriaO1 8o s6 -or Du6 lo llaman as1 Cuando ingresas en el cuer-o tienes Due reci,irlo1 *as normas" Qcom-rend6isR Muestra Due te +as unido al cuer-o1 OPor un momento -uso cara de no sa,er Du6 decir" ) luego tosi O1 Bien1 O+" s1 Un mont n de roc111 unos cuantos trolls Ose corrigi O +an organi0ado alguna clase de marc+a en la Due ,a!arBn -or la calle Corta1 /uardia interino Detritus111 no dej%is #ue salude Bien1 Bueno" Qse -uede sa,er a Du6 viene todo eso de la marc+aR OEso AHo 8uevo Troll Odi!o Detritus1 OQA+" sR Su-ongo Due a+ora tendremos Due ir a-rendiendo acerca de esa clase de cosas1 G aDu -one Due esa concentraci n o lo Due sea de c+u-a-iedr111 de enanos" es -ara111 OPara conmemorar la Batalla del .alle de ]oom Odi!o el guardia interino Cudd)O1 Una =amosa victoria so,re los trolls OaHadi " mu) satis=ec+o de s mismo" al menos en la medida en Due se -oda llegar a ver algo detrBs de la ,ar,a1 OQSR Por em,oscada OgruH Detritus" mirando =i!amente al enano1 OQC moR :ueron los trolls los Due111 Oem-e0 a decir Cudd)1 OCallaos los dos Odi!o ColonO1 Mirad" aDu -one Due111 aDu -one Due van a +acer una marc+a111 subiendo -or la calle Corta1 ODio la vuelta al -a-elO1 QEs correcto esoR OQTrolls )endo en una direcci n ) enanos )endo en la otraR Odi!o @ana+oria1 OEse s Due es un des=ile Due no te Duieres -erder Odi!o 8o,,)1 OQCu6 -ro,lema +a)R O-regunt Angua1 @ana+oria agit vagamente las manos en el aire1 OO+" cielos1 .a a ser +orri,le1 Tenemos Due +acer algo1
Dedos4Ma0da" el -rimer ladr n Due +u,o en el mundo" les ro, el =uego a los dioses1 Pero luego no consigui encontrar a ningLn -erista Due Duisiera DuedBrselo: el artculo todava esta,a demasiado caliente1 # # Dedos sali realmente c+amuscado del negocio1
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#2

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O*os enanos ) los trolls se llevan tan ,ien como las llamas con una casa ardiendo Odi!o 8o,,)O1 QHa estado alguna ve0 dentro de una casa en llamas" seHoritaR El rostro normalmente enro!ecido del sargento Colon se +a,a vuelto de un rosa -Blido1 Se ciH el cintur n de la es-ada ) cogi su -orra1 ORecordad Odi!oO1 Tened muc+o cuidado a+ =uera1 OS Odi!o 8o,,)O1 Tengamos muc+o cuidado en no salir de aDu1 Para entender -or Du6 los enanos ) los trolls no se gustan nada los unos a los otros" +a) Due remontarse +asta mu) atrBs1 *os enanos ) los trolls se llevan como la ti0a ) el Dueso1 Mu) como la ti0a ) el Dueso" en realidad1 Uno es orgBnico ) la otra no lo es" ) ademBs +uele un -oDuito a Dueso1 *os enanos se ganan la vida triturando rocas con minerales valiosos dentro de ellas ) la =orma de vida ,asada en el silicio conocida como troll es" ,Bsicamente" roca con minerales valiosos dentro1 En estado salva!e -asan la ma)or -arte de +oras de lu0 durmiendo" ) esa no es una situaci n en la Due una roca Due contiene minerales valiosos Duiera encontrarse cuando +a) enanos -or los alrededores1 G los enanos odian a los trolls -orDue" cuando aca,as de encontrar una veta interesante de minerales valiosos" no te +ace ninguna gracia Due las rocas se incor-oren sL,itamente ) te arranDuen el ,ra0o -orDue aca,as de clavarles la -unta de un 0a-a-ico en la ore!a1 Eso cre un estado de vengan0a -ermanente entre las dos es-ecies )" como ocurre con todas las ,uenas vengan0as" realmente )a no necesita,a de una ra0 n1 Basta,a con Due siem-re +u,iera e;istido1' *os enanos odia,an a los trolls -orDue los trolls odia,an a los enanos" ) viceversa1 *a /uardia acec+a,a en el calle! n de las Tres *Bm-aras" el cual Dueda,a +acia la mitad de la calle Corta1 Se oa un le!ano estr6-ito de =uegos arti=iciales1 *os enanos los -rendan -ara a+u)entar a los es-ritus malvados de las minas1 *os trolls los -rendan -orDue tenan mu) ,uen sa,or1 O8o veo -or Du6 no -odemos de!ar Due lo aclaren entre ellos -eleBndose ) luego arrestar a los -erdedores Odi!o el ca,o 8o,,sO1 Eso es lo Due solamos +acer siem-re1 OEl -atricio se toma mu) en serio los -ro,lemas 6tnicos Odi!o el sargento Colon con e;-resi n lLgu,reO1 Siem-re se -one mu) sarcBstico al res-ecto1 Entonces le vino un -ensamiento a la ca,e0a1 Eso -areci animarle un -oco1 OQTienes alguna idea" @ana+oriaR O-regunt 1 Un segundo -ensamiento le vino a la ca,e0a1 @ana+oria era un muc+ac+o mu) sim-le1 OQCa,o @ana+oriaR OQS" mi sargentoR OSaDue a toda esa gente de a+1 @ana+oria asom la ca,e0a -or la esDuina -ara contem-lar los muros de trolls ) enanos Due i,an avan0ando -or la calle1 Ga se +a,an visto los unos a los otros1 OEnseguida" sargento Odi!oO1 /uardias interinos Cudd) ) Detritus" y no saludes , vengan conmigo1 OE8o -uede de!arlo salir a+F Odi!o AnguaO1 EEs una muerte seguraF OEse muc+ac+o tiene un aut6ntico sentido del de,er Odi!o el ca,o 8o,,s1 *uego se sac de detrBs de la ore!a un diminuto trocito de cigarro ) encendi una cerilla ras-Bndola en la suela de su ,ota1
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*a Batalla del .alle de ]oom es la Lnica ,atalla conocida de la +istoria en la Due cada ,ando le tendi una em,oscada al otro1

#9

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O8o se -reocu-e" seHorita Odi!o ColonO1 [l111 O/uardia Odi!o Angua1 OQC moR O/uardia Ore-iti ellaO1 8o seHorita1 @ana+oria siem-re me dice Due no tenga se;o cuando est6 de servicio1 Con las =ren6ticas toses de 8o,,) como =ondo sonoro" Colon di!o" +a,lando mu) de-risa: O*o Due Duiero decir" guardia" es Due el !oven @ana+oria tiene Arisma1 Montones de Arisma1 OQ]rismaR OSacos enteros de 6l1 *as sacudidas ) los ,am,oleos +a,an cesado1 Para aDuel entonces" Regordete )a esta,a mu) en=adado1 En realidad" esta,a realmente mu)" -ero Due mu) en=adado1 Hu,o un tenue cru!ido1 Un tro0o de tela de saco se +i0o a un lado ) all" mirando =i!amente a Regordete" +a,a otro drag n mac+o1 Pareca estar ,astante disgustado1 Regordete reaccion de la Lnica manera en Due sa,a +acerlo1 @ana+oria se +a,a -lantado en el centro de la calle" cru0ado de ,ra0os" mientras los dos nuevos reclutas -ermanecan inm viles detrBs de 6l" tratando de o,servar simultBneamente a las dos marc+as Due se les esta,an a-ro;imando1 Colon -ensa,a Due @ana+oria era sim-le1 @ana+oria sola -roducir en las -ersonas la im-resi n de Due era sim-le1 G lo era1 *a gran eDuivocaci n Due cometan esas -ersonas era -ensar Due sim-le signi=ica,a lo mismo Due idiota1 @ana+oria no era idiota1 Era =ranco ) +onesto" ) tena mu) ,uen tem-eramento ) se mostra,a +onora,le en todos sus tratos1 En AnA+4Mor-orA normalmente esto +a,ra eDuivalido a IidiotaJ en cualDuier caso ) le +a,ra -ro-orcionado el coe=iciente de su-ervivencia de una medusa dentro de un alto +orno" -ero +a,a un -ar de =actores mBs1 Uno era un -uHo Due incluso los trolls +a,an a-rendido a res-etar1 El otro consista en Due @ana+oria era genuina" casi so,renaturalmente" agrada,le1 Se lleva,a ,ien con las -ersonas" incluso mientras las arresta,a1 Tena una memoria e;ce-cional -ara los nom,res1 Durante la ma)or -arte de su !oven e;istencia" @ana+oria +a,a vivido en una -eDueHa colonia de enanos en la Due a-enas si +a,a otras -ersonas a las Due conocer1 De -ronto se encontr en una gran ciudad" ) entonces =ue como si un talento +u,iera estado es-erando la ocasi n de des-legarse1 G todava se esta,a des-legando1 Agitando alegremente la mano" @ana+oria salud a los enanos Due se a-ro;ima,an1 OEBuenos das" seHor MuslotremendoF EBuenos das" seHor :uerteenel,ra0oF *uego se volvi ) salud con la mano al troll Due enca,e0a,a la otra marc+a1 Hu,o un suave pop cuando un =uego arti=icial entr en acci n1 OEBuenos das" seHor Bau;itaF @ana+oria se llev las manos a la ,oca =ormando ,ocina1 OG a+ora si todos -udieran detenerse ) escuc+arme111 Oaull 1 *as dos marc+as se detuvieron" con una cierta vacilaci n ) un amontonamiento general de cuer-os en la -arte de atrBs1 Era eso o caminar -or encima de @ana+oria1

#T

Terry Pratchett

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Si @ana+oria tena un -eDueHo de=ecto" este consista en no -restar atenci n a los -eDueHos detalles Due +a,a a su alrededor cuando tena la mente ocu-ada en otras cosas1 Por eso la conversaci n susurrada Due tena lugar detrBs de su es-alda en aDuellos momentos se le esca-a,a1 OE111 A!a!BF EADuello tam,i6n =ue una em,oscadaF G tu madre era una gui!arra111 OBueno" ca,alleros Odi!o @ana+oria +a,lando en un tono mu) a=a,le ) !uiciosoO" esto) seguro de Due no +a) ninguna necesidad de ado-tar estas maneras tan ,eligerantes111 OE111 .osotros tam,i6n nos tendisteis una em,oscada a nosotrosF EMi tatara4 tatara4tatara,uelo estuvo en valle ]oom" 6l di!oF O111 en nuestra +ermosa ciudad ) en un da tan +ermoso1 Como ,uenos ciudadanos de AnA+4Mor-orA" +e de -edirles111 OQSR TL ni siDuiera sa,es Dui6n es tu -adre" QverdadR O111 Due" si ,ien no ca,e duda de Due todos ustedes tienen Due cele,rar esas -eculiaridades 6tnicas de las Due se sienten tan orgullosos" saDuen -rovec+o del e!em-lo de mis com-aHeros del cuer-o aDu -resentes" Due +an olvidado sus antiguas di=erencias111 OEOs a-lastar6 ca,e0a" malditos enanos entrometidosF O111 -or el ,ien comLn de111 OEGo -odra +acerte -eda0os con una mano atada a la es-aldaF O111 la ciudad" cu)o em,lema tienen111 OEPues tendrBs ocasi nF EGo atar6 AMBAS manos detrBs de es-aldaF O111 el orgullo ) el -rivilegio de lucir en sus -lacas1 OEAaarg+F OEOooMF @ana+oria re-ar en Due -rBcticamente nadie le esta,a -restando la menor atenci n1 Se volvi 1 El guardia interino Cudd) se +alla,a sus-endido en el aire ca,e0a a,a!o" de,ido a Due el guardia interino Detritus esta,a intentando +acerlo re,otar -or el casco en los adoDuines" aunDue el guardia interino Cudd) esta,a sacando el mB;imo -rovec+o -osi,le de su nueva -osici n al mantener =irmemente agarrado al guardia interino Detritus -or la rodilla mientras trata,a de +undir los dientes en el to,illo del guardia interino Detritus1 *as dos marc+as en=rentadas los contem-la,an con =ascinaci n1 OEDe,eramos +acer algoF Odi!o Angua" desde el escondite Due los guardias se +a,an ,uscado en el calle! n1 OBueeeeeeno" esto de lo 6tnico siem-re +a sido como ,astante com-licado O di!o el sargento Colon" +a,lando mu) des-acio1 OPuedes meter la -ata con una =acilidad tremenda Odi!o 8o,,)O1 O+" s" el 6tnico ,Bsico tiene la -iel mu) sensi,le1 OQTienen la -iel sensi,leR EEstBn tratando de matarse el uno al otroF OEs algo cultural Odi!o el sargento Colon con a,atimientoO1 Tam-oco servira de nada Due intentBramos im-onerles nuestra cultura" QverdadR Eso es es-eciesismo1 AllB en la calle" el ca,o @ana+oria se +a,a -uesto mu) ro!o1 OSi @ana+oria les -one un solo dedo encima a cualDuiera de ellos" con todos sus amigos mirando Odi!o 8o,,)O" el -lan es Due nos largamos de aDu corriendo como111 *as venas se +inc+aron en el ro,usto cuello de @ana+oria1 *uego se -uso las manos en la cintura ) aull :

#3

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OE/uardia interino DetritusF ESaludeF Ha,an -asado +oras tratando de enseHarle a +acerlo1 El cere,ro de Detritus tarda,a algLn tiem-o en +acerse con una idea" -ero una ve0 Due la idea esta,a all" no se ,orra,a con ra-ide01 Detritus salud 1 Su mano esta,a llena de enano1 As Due salud mientras sostena al guardia interino Cudd)" elevBndolo +acia su ca,e0a al mismo tiem-o Due lo +aca girar como si =uera un cac+orrito en=urecido1 El estr6-ito de los dos cascos encontrBndose cre ecos Due re,otaron en los edi=icios" ) un instante des-u6s =ue seguido -or el estruendo de am,os guardias estrellBndose contra el suelo1 @ana+oria los em-u! con la -unta de su sandalia1 *uego dio media vuelta ) =ue +acia la marc+a de los enanos" tem,lando de ira1 En el calle! n" el sargento Colon em-e0 a c+u-arse el ,orde del casco en una reacci n de -uro terror1 OTen6is armas, QverdadR Ole rugi @ana+oria a un centenar de enanosO1 ESi los enanos Due lleven armas encima no las de!an caer a+ora mismo entonces toda la marc+a" ) Duiero decir toda, terminarB dentro de las celdasF EG va mu) en serioF *os enanos de la -rimera =ila dieron un -aso atrBs1 Des-u6s se o) el vago tintineo de una serie de o,!etos metBlicos c+ocando con el suelo1 OTodas las armas Odi!o @ana+oria amena0adoramenteO1 EEso te inclu)e a ti" el de la ,ar,a negra Due estB tratando de esconderse detrBs del seHor *an0a!amonesF E*e esto) viendo" seHor :uerteenel,ra0oF De!e esa arma en el suelo1 E8o le estB +aciendo gracia a nadieF O.a a morir" QverdadR Omurmur Angua1 OBueno" eso es lo curioso Odi!o 8o,,)O1 Si se nos ocurriera intentarlo a nosotros" terminaramos convertidos en trocitos mu) -eDueHos de carne -icada1 Pero -arece Due a 6l le =unciona1 O]risma Odi!o el sargento Colon" Duien esta,a teniendo Due a-o)arse en la -ared1 OQSe re=iere al carismaR O-regunt Angua1 OS1 Una de esas cosas1 S1 OQG c mo se las arreglaR OPues no lo s6 Odi!o 8o,,)O1 Su-ongo Due serB -orDue es la clase de muc+ac+o Due enseguida te cae ,ien1 @ana+oria se +a,a vuelto +acia los trolls" Due esta,an sonriendo ,urlonamente ante la incomodidad de los enanos1 OG en cuanto a vosotros Odi!o @ana+oriaO" os aseguro Due esta noc+e estar6 -atrullando -or el Camino de la Cantera" ) Due no Duiero Due +a)a a,solutamente ningLn -ro,lema1 Q.erdad Due no +a,rB ningunoR Hu,o un movimiento vergon0oso de -ies inmensos ) un murmullo general1 @ana+oria se llev la mano a la ore!a1 O8o lo +e odo del todo ,ien Odi!o1 Hu,o un murmullo mBs alto" una es-ecie de tocata inter-retada de mala gana -or un centenar de voces so,re el tema de IS" ca,o @ana+oriaJ1 OEso estB me!or1 A+ora )a -od6is iros1 G )a estB ,ien de tanta tontera" Qde acuerdoR A ver si sois ,uenos1 @ana+oria se sacudi el -olvo de las manos ) le sonri a todo el mundo1 *os trolls -arecan -er-le!os1 En teora" @ana+oria era una delgada -elcula de grasa es-arcida so,re la calle1 Pero de alguna manera ine;-lica,le" aDuello sim-lemente

#5

Terry Pratchett

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-areca no estar ocurriendo1 OAca,a de decirles a cien trolls Due sean ,uenos Odi!o AnguaO1 EAlgunos de ellos aca,an de ,a!ar de las montaHasF EAlgunos de ellos tienen l$#uenes encimaF OEso es lo mBs inteligente Due +a) en un troll Odi!o el sargento Colon1 G entonces el mundo estall 1 *a /uardia se +a,a ido antes de Due el ca-itBn .imes regresara a Pseud -olis Gard1 Su,i -or la escalera Due lleva,a a su des-ac+o ) se sent en el -ega!oso sill n de cuero1 *uego contem-l la -ared con mirada ine;-resiva1 Cuera de!ar la /uardia1 Por su-uesto Due Duera +acerlo1 Ser guardia no era lo Due -odas llamar una ,uena manera de vivir1 De +ec+o" ni siDuiera era vivir1 Horas -oco sociales1 8o -oder estar seguro nunca de un da -ara otro de lo Due realmente era la le)" en aDuella ciudad tan -ragmBtica1 8inguna vida +ogareHa digna de ese nom,re1 Mala comida" consumida cuando -odas +acerloP .imes +a,a llegado incluso al e;tremo de comer algunas de las salc+ic+as en un -anecillo de G4.o)4A4*a4 Ruina Escurridi0o1 Siem-re llova o +aca un calor ca-a0 de cocerlo todo1 8ada de amistades" e;ce-tuando al resto del destacamento" -orDue eran las Lnicas -ersonas Due vivan en tu mundo1 Mientras Due dentro de unos das 6l" como +a,a dic+o el sargento Colon" estara -egBndose la gran vida1 8ada Due +acer en todo el da a-arte de comer ) ca,algar -or a+" montado en un gran ca,allo mientras le grita,a rdenes a la gente1 En momentos como aDuel la imagen del vie!o sargento ]e--le -asa,a =lotando a trav6s de la memoria de .imes1 ]e--le +a,a estado al =rente de la /uardia cuando .imes era un recluta1 G" -oco des-u6s" se retir 1 Todos -usieron un -oco de dinero ) le com-raron un relo! ,arato" uno de aDuellos Due seguira =uncionando durante unos cuantos aHos +asta Due el demonio Due lleva,a dentro se eva-orara1 Una idea condenadamente estL-ida" -ens .imes con a,atimiento mientras contem-la,a la -ared1 Un ti-o de!a el tra,a!o" entrega su insignia ) su relo! de arena ) su cam-ana" Q) Du6 le damosR Un relo!1 Pero aun as ]e--le volvi a tra,a!ar al da siguiente" con su relo! nuevo1 Para enseHarle los trucos del o=icio a todo el mundo" di!oP -ara atar unos cuantos ca,os sueltos" !a!a!B1 Para asegurarme de Due los ! venes no os met6is en los" !a!a!B1 Un mes des-u6s" ]e--le )a esta,a entrando el car, n ) ,arriendo el suelo ) +aciendo recados ) a)udando a la gente a escri,ir sus in=ormes1 Cinco aHos des-u6s todava esta,a all1 Todava esta,a all seis aHos des-u6s" cuando alguien de la /uardia se incor-or a su turno un -oco mBs tem-rano de lo +a,itual ) lo encontr en el suelo111 G entonces sali a la lu0 Due nadie" nadie, sa,a d nde viva ]e--le" o ni siDuiera si +a,a una seHora ]e--le1 .imes se acorda,a de Due +icieron una recolecta -ara enterrarlo1 En el =uneral solo +a,a +a,ido guardias111 PensBndolo ,ien" en el =uneral de un guardia siem-re +a,a guardias ) nada mBs Due guardias1 8aturalmente a+ora las cosas )a no eran as1 El sargento Colon lleva,a aHos =eli0mente casado" Dui0B -orDue 6l ) su es-osa +a,an organi0ado sus vidas la,orales de tal manera Due solo se encontra,an de ve0 en cuando" normalmente en la -uerta de casa1 Pero ella le de!a,a comidas decentes -re-aradas en el +orno" ) esta,a claro Due all +a,a algoP tenan nietos" incluso" as Due o,viamente +a,a +a,ido momentos en los Due no eran ca-aces de evitarse1 El !oven @ana+oria tena Due usar un -alo -ara mantener ale!adas de 6l a las mu!eres ! venes1 G el ca,o 8o,,s111 ,ueno" -ro,a,lemente se encarga,a de +acer sus -ro-ios arreglos al res-ecto1 Se rumorea,a Due 8o,,) tena el

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Terry Pratchett

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cuer-o de un +om,re de veinticinco aHos" aunDue nadie sa,a d nde lo guarda,a1 *o im-ortante era Due todos los demBs tenan a alguien" aunDue en el caso de 8o,,) -ro,a,lemente =uera en contra de su voluntad1 Bien" ca-itBn .imes" Qde Du6 se trata realmente entoncesR QTe im-orta esa mu!erR 8o te -reocu-es demasiado -or el amor" -orDue esa es una -ala,ra demasiado am,iciosa -ara los Due tienen mBs de cuarenta aHos1 QO serB solo Due temes llegar a convertirte en un vie!o Due agoni0a dentro del surco de su vida ) es enterrado" en un acto de com-asi n" -or una -andilla de ti-os mBs ! venes Due solo lo conocieron como ese vie!o carcamal Due siem-re esta,a rondando -or all" se le envia,a a traer el ca=6 ) los ,ollos calientes" ) del Due todos se rean a es-aldas su)asR .imes Duera evitar eso1 G a+ora el destino le esta,a o=reciendo un aut6ntico cuento de +adas1 Pues claro Due )a sa,a Due lad) S),il RamAin era rica1 Pero no +a,a es-erado Due le citaran en el des-ac+o del seHor Morecom,e1 El seHor Morecom,e lleva,a muc+o tiem-o siendo el a,ogado de la =amilia RamAin1 De +ec+o" lleva,a siglos si6ndolo1 El seHor Morecom,e era un vam-iro1 A .imes no le gusta,an nada los vam-iros1 Cuando esta,an so,rios" los enanos eran unos -eDueHos mamones Due res-eta,an la le)" e incluso los trolls -odan -asar -or ,uenos si no los -erdas de vista1 Pero todos los no4muertos +acan Due a .imes le -icara el cuello1 *o de vivir ) de!ar vivir esta,a mu) ,ien" -ero cuando -ensa,as en ello de una manera l gica enseguida descu,ras Due +a,a un -eDueHo -ro,lema" -recisamente all donde .imes senta ese -icor1 El seHor Morecom,e era =laco ) larguiruc+o como una tortuga" ) mu) -Blido1 Ha,a tardado eras en ir al grano ) cuando -or =in lleg a 6l" el grano de! clavado a .imes en su asiento1 OQCuBnto +a dic+oR OE!em1 Creo estar en lo cierto al decir Due las -ro-iedades" incluidas las gran!as" las Breas de desarrollo ur,ano" ) la -eDueHa -arcela de estado irreal situada cerca de la Universidad" en con!unto valen a-ro;imadamente111 siete millones de d lares al aHo1 S1 Siete millones estimados segLn el valor actual" dira )o1 OQG es todo moR ODesde el momento en Due contraiga matrimonio con lad) S),il1 AunDue en esta carta ella me da instrucciones de Due usted de,e tener acceso a todas sus cuentas a -artir del momento actual1 ADuellos o!os muertos Due -arecan -erlas +a,an estado o,servando a .imes con muc+a atenci n1 O*ad) S),il Odi!oO -osee a-ro;imadamente una d6cima -arte de AnA+" ) tiene e;tensas -ro-iedades en Mor-orA" a lo Due" naturalmente" +a) Due aHadir considera,les tierras de la,or en111 OPero111 -ero111 las -oseeremos !untos111 O*ad) S),il se +a mostrado mu) clara al res-ecto1 Ella le cede todas las -ro-iedades de la =amilia a usted en tanto Due es-oso su)o1 *ad) S),il tiene una manera un tanto111 anticuada de ver las cosas1 Desli0 un -a-el do,lado -or encima de la mesa1 .imes lo cogi " lo desdo,l ) lo mir 1 OEn el caso de Due usted =alleciera antes Due lad) S),il Osigui diciendo el seHor Morecom,e con su mon tona vocecitaO" entonces naturalmente todo volvera a ella segLn es costum,re legal en el matrimonio1 O a cualDuier =ruto de la uni n" naturalmente1 .imes ni siDuiera di!o nada en aDuel momento1 Se limit a sentir c mo la ,oca

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se le a,ra de re-ente ) -eDueHas Breas de su cere,ro se =usiona,an entre s1 O*ad) S),il Odi!o el a,ogado" con sus -ala,ras -roviniendo de mu) le!osO" si ,ien )a no es tan !oven como antes" go0a de una salud realmente magn=ica ) no +a) ninguna ra0 n -or la Due no de,a111 .imes +a,a -asado el resto de la entrevista =uncionando en automBtico1 A+ora a-enas si -oda -ensar en ello1 Cuando lo intenta,a" sus -ensamientos se a-resura,an a ale!arse de ese tema1 G" como le ocurra siem-re Due el mundo se volva e;cesivo -ara 6l" sus -ensamientos ec+a,an a correr en otra direcci n1 .imes a,ri el ca! n de a,a!o de su escritorio ) contem-l la reluciente ,otella de Magn=ico S+isA) A,ra0odeoso1 .imes no esta,a mu) seguro de c mo +a,a llegado +asta all1 Por una cosa o -or otra" nunca +a,a encontrado el momento de sacarla ) tirarla a la ,asura1 .uelve a em-e0ar con eso ) nunca verBs el retiro1 Mantente =iel a los -uros1 Cerr el ca! n" se recost en su asiento ) sac del ,olsillo un -uro a medio =umar1 G de todas maneras" los guardias de a+ora Dui0B )a no eran tan ,uenos1 Poltica1 EKaF /uardias como el vie!o ]e--le se revolveran en sus tum,as si su-ieran Due la /uardia +a,a ace-tado a una mu!111 G el mundo estall 1 *a ventana sali des-edida +acia dentro" rociando de =ragmentos la -ared detrBs del escritorio de .imes ) +aci6ndole un corte en una ore!a1 .imes se tir al suelo ) rod de,a!o de su escritorio1 EBueno" +asta a+ -odamos llegarF Si de .imes de-enda" los alDuimistas +a,an volado su casa gremial -or Lltima ve0111 Pero cuando mir -or encima del al=6i0ar de la ventana vio" al otro lado del ro" la columna de +umo Due se eleva,a -or encima del /remio de Asesinos111 El resto de la /uardia vino trotando -or la calle :iligrana en el mismo instante en Due .imes llega,a a la entrada del /remio de Asesinos1 Un -ar de Asesinos vestidos de negro le cortaron el -aso" de una manera mu) cort6s Due aun as indica,a claramente Due la descortesa era una o-ci n =utura1 Hu,o sonidos de -ies Due se a-resura,an detrBs de las -uertas1 OQ.es esta -lacaR Q*a vesR ODuiso sa,er .imes1 OAun as" esto es -ro-iedad del /remio Odi!o el Asesino1 OED6!anos entrar" en el nom,re de la le)F Oaull .imes1 El Asesino le sonri nerviosamente1 O*a le) dice Due dentro de los muros de cada /remio -revalece la le) gremial Ore-lic 1 .imes le mir =i!amente1 Pero era cierto1 *as le)es de la ciudad" tal como eran actualmente" aca,a,an =uera de las casas de los gremios1 *os gremios tenan sus -ro-ias le)es1 El gremio era dueHo de111 Se detuvo1 DetrBs de 6l" la guardia interina Angua se agac+ ) recogi un tro0o de vidrio del suelo1 *uego removi los restos con el -ie1 G entonces su mirada se encontr con la de un -eDueHo c+uc+o Due no tena nada de -articular ) Due la esta,a o,servando mu) atentamente desde de,a!o de un carro1 De +ec+o" decir Due aDuel c+uc+o no tena nada de -articular era una descri-ci n mu) -oco acertada1 Pareca un mont n de +alitosis -egado a un +ocico +Lmedo1

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O/uau" guau Odi!o el -erro" con un cierto aire de a,urrimientoO1 /uau" guau" guau" ) grrr" grrr1 El -erro trot +acia la entrada de un calle! n1 Angua mir en torno a ella" ) lo sigui 1 El resto del destacamento se +a,a detenido alrededor de .imes" Duien esta,a mu) Duieto ) no deca nada1 OTrBeme al Maestro de Asesinos Odi!o de -rontoO1 EA+oraF El !oven Asesino trat de ,urlarse1 OEKaF Su uni=orme no me asusta Odi!o1 .imes ,a! la mirada +acia su cora0a, llena de a,olladuras ) su gastada cota de mallas1 OTienes ra0 n Odi!oO1 Este uni=orme no da ningLn miedo1 *o siento1 Ca,o @ana+oria ) guardia interino Detritus" den un -aso al =rente1 El Asesino =ue sL,itamente consciente de Due algo esta,a ta-ando el sol1 OEn cam,io" ) creo Due en eso estarBs de acuerdo conmigo Odi!o .imes desde algLn lugar detrBs del ecli-seO" estos uni=ormes s Due dan miedo1 El Asesino asinti mu) des-acio1 [l no +a,a -edido aDuello1 8ormalmente nunca +a,a ningLn guardia en=rente del /remio de Asesinos1 QCu6 sentido +a,ra tenido esoR En sus ro-as negras de corte e;Duisito" tena guardados al menos diecioc+o artilugios -ara matar gente" -ero esta,a em-e0ando a darse cuenta de Due el guardia interino Detritus tena uno al =inal de cada ,ra0o1 MBs a mano Due 6l" -or as decirlo1 OGo" e!em" en ese caso ) si les -arece ,ien" ir6 a ,uscar al MaestroOdi!o1 @ana+oria se inclin +acia a,a!o1 O/racias -or su coo-eraci n Odi!o solemnemente1 Angua mir al -erro1 El -erro la mir a ella1 Acto seguido" el -erro se sent en el suelo ) se rasc =uriosamente una ore!a" ) Angua se -uso en cuclillas delante de 6l1 Mirando en torno a ella -ara asegurarse de Due nadie -oda verlos" Angua ladr una -regunta1 O8o te molestes Odi!o el -erro1 ,!Puedes hablar+ OBa+1 Eso no es algo Due reDuiera muc+a inteligencia Odi!o el -erroO1 G tam-oco se necesita tener muc+a inteligencia -ara ver lo Due eres1 Angua -uso cara de -Bnico1 OQD nde se notaR OEs el olor, c+ica1 QCu6 -asa" es Due no +as a-rendido nadaR Pues te aseguro Due +ueles a una legua de distancia1 G )o -ens6: O+4!o4! " QDu6 estB +aciendo una de ellos en la /uardia" e+R Angua agit =ren6ticamente un dedo1 OESi se lo dices a alguien111F El -erro -areci ,astante mBs a-enado de lo normal1 O8adie me escuc+araOdi!o1 OQPorDu6 noR OPues -orDue todo el mundo sa,e Due los -erros no -ueden +a,lar1 Me o)en" Qsa,esR" -ero a menos Due las cosas se -ongan realmente duras, siem-re se limitan a creer Due estBn -ensando -ara s mismos1 OEl -errito sus-ir O1 Con=a en m1 S6 de Du6 esto) +a,lando1 He ledo li,ros1 Bueno111 +e masticado li,ros1 .olvi a rascarse una ore!a1 OMe -arece Due -odramos a)udarnos el uno al otro111 Odi!o des-u6s1

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OQDe Du6 maneraR OBueno" -odras indicarme -or d nde se va a un Ailo de ,istec1 Eso +ace aut6nticas maravillas con mi memoria" el ,istec1 *a de!a de lo mBs lim-ia1 Angua =runci el ceHo1 OA la gente no le gusta nada la -ala,ra Ic+anta!eJ Odi!o1 O8o es la Lnica -ala,ra Due no les gusta Odi!o el -erroO1 Tomemos mi caso" -or e!em-lo1 Tengo inteligencia cr nica1 Q*e sirve eso de algo a un -erroR QPed tenerlaR Pues no" cr6eme1 Da la casualidad de Due encontr6 un sitio c modo donde -asar mis noc+es !unto al edi=icio de Magia de Altas Energas en la Universidad1 8adie me di!o nada acerca de toda aDuella dic+osa magia Due se i,a =iltrando =uera todo el rato ) cuando a,ro los o!os" lo -rimero Due noto es Due la ca,e0a me em-ie0a a sisear como una dosis de sales digestivas" o+4o+" -ienso )o" )a estamos otra ve0" +ola conce-tuali0aci n a,stracta ) vamos allB con lo del desarrollo intelectual111 QDe Du6 demonios me sirve eso a mR *a Lltima ve0 Due ocurri " termin6 salvando el mundo de unos +orri,les comosellamen llegados de las Dimensiones Ma0morra" Q) alguien me dio las gracias -or elloR QCu6 Perro Tan Bueno" Dadle Un HuesoR Kua" !ua1 OE;tendi una -ata -eladaO1 Me llamo /as-ode1 Algo -or el estilo suele ocurrirme una ve0 a la semana1 A-arte de eso" solo so) un -erro1 Angua se dio -or vencida1 Tom entre sus dedos aDuella e;tremidad comida -or las -olillas ) la estrec+ 1 OGo me llamo Angua Odi!oO1 Ga sa,es lo Due so)1 OGa se me +a olvidado Odi!o /as-ode1 El ca-itBn .imes contem-la,a los escom,ros es-arcidos -or todo el -atio desde un agu!ero en una de las +a,itaciones de la -lanta ,a!a1 Todas las ventanas Due lo rodea,an +a,an Duedado +ec+as aHicos" ) +a,a un mont n de cristales -or el suelo1 Eran cristales de es-e!o1 *os asesinos eran notoriamente vanidosos" claro estB" -ero los es-e!os estaran en las +a,itaciones" QnoR 8o era normal Due +u,iese tanto cristal =uera1 El cristal se so-la,a" no se +aca e;-lotar1 .io c mo el guardia interino Cudd) se agac+a,a ) coga un -ar de -oleas unidas a un tro0o de cuerda" el cual esta,a Duemado -or un e;tremo1 Ha,a un rectBngulo de cartulina entre los restos1 *os -elos se eri0aron en el dorso de la mano de .imes1 Oli -odredum,re en el aire1 .imes +a,ra sido el -rimero en admitir Due no era un ,uen -olica" -ero con toda seguridad no +u,iese tenido Due +acerlo -orDue montones de otras -ersonas lo +a,ran admitido de ,uena gana -or 6l1 Ha,a en 6l cierto nLcleo de terca determinaci n Due -ona mu) nerviosa a la gente im-ortante" ) cualDuiera Due -onga nerviosa a la gente im-ortante se convierte automBticamente en un mal -olica1 Pero +a,a desarrollado ciertos instintos1 8o -odas vivir en las calles de una ciudad durante toda tu vida sin ellos1 De la misma manera en Due toda la !ungla cam,ia sutilmente ante el acercamiento todava distante de un ca0ador" a+ora aca,a,a de -roducirse una alteraci n en el -ulso de la ciudad1 All esta,a ocurriendo algo" algo malo" ) 6l no consegua llegar a ver lo Due era1 Em-e0 a inclinarse +acia el suelo111 OQCu6 signi=ica estoR .imes se incor-or 1 8o se volvi 1 OSargento Colon" Duiero Due vuelva a la Casa de la /uardia con 8o,,) ) Detritus Odi!oO1 Ca,o @ana+oria ) guardia interina Angua" ustedes se Duedan

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conmigo1 OES" seHorF Odi!o el sargento Colon" dando un ruidoso tacona0o en el suelo ) saludando marcialmente -ara =astidiar a los asesinos1 .imes le devolvi el saludo1 Des-u6s se volvi 1 OA+" doctor Cruces Odi!o1 El Maestro de Asesinos esta,a ,lanco de ira" lo cual crea,a un ,onito contraste con el negro e;tremadsimo de su ro-a1 OE8adie le +a -edido Due vinieraF Odi!oO1 QCu6 le da el derec+o a estar aDu" seHor -olica" )endo de un lado a otro como si todo este sitio =uera de su -ro-iedadR .imes se Dued inm vil mientras su cora0 n canta,a de alegra1 Sa,ore el momento1 *e +u,iese gustado -oder coger aDuel momento ) guardarlo dentro de un gran li,ro" -ara Due cuando =uese vie!o -udiera volver a sacarlo ocasionalmente de entre sus -Bginas ) recordarlo1 *uego meti la mano de,a!o de su cora0a ) sac la carta del a,ogado1 OBueno" si Duiere conocer la ra0 n mBs =undamental Odi!oO" es -orDue realmente -ienso Due es de mi -ro-iedad1 Un +om,re se -uede de=inir -or las cosas Due odia1 Ha,a muc+as cosas Due el ca-itBn .imes odia,a1 *os asesinos esta,an mu) cerca del inicio de la lista" !usto des-u6s de los re)es ) los no4muertos1 Aun as" tuvo Due admitir Due el doctor Cruces se recu-er mu) de-risa1 Una ve0 Due +u,o ledo la carta no estall " -rotest o asegur Due era una =alsi=icaci n1 Se limit a do,larla" se la devolvi a .imes ) di!o" en un tono mu) =ro: OGa veo1 El usu=ructo" al menos1 OAs es1 QPodra contarme Du6 es lo Due +a estado ocurriendo aDu" -or =avorR .imes era consciente de Due otros asesinos esta,an entrando en el -atio -or el agu!ero en la -ared1 Todos esta,an e;aminando los escom,ros con gran atenci n1 El doctor Cruces titu,e -or un instante1 O:uegos arti=iciales Odi!o1 O*o Due sucedi Odi!o /as-odeO =ue Due alguien -uso un drag n metido en una ca!a !usto al lado de la -ared Due +a) dentro del -atio" QentiendesR" ) luego =ueron ) se escondieron detrBs de una de las estatuas ) tiraron de un cordel" ) un instante des-u6s111 E,umF OQBumR OE;acto1 Entonces nuestro amigo desa-arece dentro del agu!ero durante unos segundos" QentiendesR" vuelve a salir de 6l" trota -or el -atio ) +a) asesinos -or todas -artes ) 6l estB entre ellos1 Cu6 demonios1 Otro +om,re de negro1 8adie se da cuenta" QentiendesR OQCuieres decir Due todava estB a+ dentroR OQC mo vo) a sa,erloR Ca-as ) ca-uc+as" todo el mundo vestido de negro111 OQG c mo es Due -udiste llegar a ver todo esoR OO+" los mi6rcoles -or la noc+e siem-re me -aso -or el /remio de Asesinos1 Es la noc+e de la gran -arrillada" Qsa,esR O/as-ode sus-ir al ver la cara de no entender nada Due esta,a -oniendo AnguaO1 El mi6rcoles -or la noc+e el cocinero siem-re -re-ara una gran -arrillada1 *a morcilla negra nunca se la come nadie1 As Due uno +ace una ronda -or las cocinas" Qcom-rendesR" guau guau" mendigar mendigar" seguro Due eres un ,uen c+ico" =!ate en ese mamoncete" -arece como si entendiera cada -ala,ra Due esto) diciendo" vamos a ver Du6 es lo Due tenemos aDu -ara un -errito ,ueno111

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Por un instante -areci sentirse un -oDuito avergon0ado1 OEl orgullo estB mu) ,ien" -ero una salc+ic+a es una salc+ic+a Odi!o1 OQ:uegos arti=icialesR Odi!o .imes1 El doctor Cruces -areca un +om,re a=errBndose a un tronco Due =lota so,re las aguas de un mar tem-estuoso1 OS1 :uegos arti=iciales1 S" eso1 Para cele,rar el da del :undador1 Por desgracia" alguien tir una cerilla encendida Due in=lam la ca!a1 OEl doctor Cruces sonri sL,itamenteO1 Mi Duerido ca-itBn .imes Odi!o" !untando las manos en una rB-ida -almadaO" a -esar de lo muc+o Due le agrade0co su inter6s" realmente111 OQEsta,an guardados en esa +a,itaci n de a+R Odi!o .imes1 OS" -ero eso no tiene ninguna im-ortancia111 .imes =ue +acia el agu!ero en el muro ) mir dentro1 Un -ar de Asesinos miraron al doctor Cruces ) sus manos =ueron distradamente +acia distintas 0onas de sus ro-a!es1 El doctor Cruces sacudi la ca,e0a1 Su cautela Dui0B +u,iese -odido tener algo Due ver con la manera en Due @ana+oria se llev la mano a la em-uHadura de la es-ada" -ero tam,i6n -udo ser de,ida a Due los Asesinos tenan un cierto c digo" des-u6s de todo1 Matar a alguien cuando no te -aga,an -or ello era algo des+onroso1 OParece ser alguna clase de111 museo Odi!o .imesO1 QRecuerdos del /remio de Asesinos" esa clase de cosasR OS" e;actamente1 Un -oco de esto" un -oco de aDuello1 Ga sa,e c mo se van acumulando con el -aso de los aHos1 OO+1 Bueno" entonces todo -arece estar en orden Odi!o .imesO1 Siento +a,erle molestado" doctor1 G a+ora me ir61 Es-ero Due mi visita no le +a)a causado ningLn inconveniente1 OEPor su-uesto Due noF Me alegro de +a,er -odido tranDuili0arlo al res-ecto1 Se les acom-aH con ama,le =irme0a +acia la -uerta1 ODe,eran lim-iar todos esos cristales Odi!o el ca-itBn .imes" volviendo a dirigir la mirada +acia los escom,rosO1 Alguien -odra +acerse daHo" con todos esos cristales rotos es-arcidos -or a+1 8o me gustara ver Due uno de los su)os se +ace daHo1 O8os ocu-aremos de ellos a+ora mismo" ca-itBn Odi!o el doctor Cruces1 OBien1 Bien1 Muc+as gracias1 OEl ca-itBn .imes se detuvo en la entrada" ) luego se dio en la =rente con la -alma de la manoO1 *o siento" discLl-eme" -ero estos das tengo la mente como un colador111 QCu6 =ue lo Due me di!o Due +a,an ro,adoR 8i un solo mLsculo o tend n se movi en el rostro del doctor Cruces1 OGo no +e dic+o Due +u,ieran ro,ado nada" ca-itBn .imes1 .imes lo mir con la ,oca a,ierta durante un momento1 OEClaroF E*o sientoF Por su-uesto" usted no111 *e -ido discul-as111 S" su-ongo Due el tra,a!o estB em-e0ando a -oder conmigo1 Bueno" -ues" en ese caso" me vo)1 *a -uerta se cerr en su cara1 OMu) ,ien Odi!o .imes1 OCa-itBn" Q-or Du6111R Oem-e0 a decir @ana+oria1 .imes levant una mano1 OBueno" -ues entonces )a +a Duedado todo aclarado Odi!o" +a,lando en un tono ligeramente mBs alto de lo necesarioO1 8o +a) nada de Due -reocu-arse1 .olvamos al Gard1 QD nde estB la guardia interina ComosellameR OADu" ca-itBn Odi!o Angua" saliendo del calle! n1 OEscondi6ndose" Qe+R QG Du6 es esoR O/uau guau gaHido gaHido1

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OEs un -errito" ca-itBn1 OO+" cielos1 *os ecos del re-iDueteo corrodo de la gran Cam-ana de 7n+umaci n resona,an -or todo el /remio de Asesinos1 :iguras vestidas de negro acudan corriendo -rocedentes de todas las direcciones" em-u!Bndose unas a otras en su -risa -or llegar al -atio1 El conse!o del /remio de Asesinos se a-resur a reunirse delante del des-ac+o del doctor Cruces1 Su delegado" el seHor DoMne)" llam vacilantemente a la -uerta1 OAdelante1 *os integrantes del conse!o entraron1 El des-ac+o de Cruces era la estancia mBs grande del edi=icio1 *os visitantes siem-re encontra,an -oco a-ro-iado Due el /remio de Asesinos tuviera una sede tan luminosa" aireada ) ,ien diseHada" Due se -areca mBs a las instalaciones de un clu, de ca,alleros Due a un edi=icio donde la muerte era -laneada regularmente cada da1 Alegres estam-as de ca0a cu,ran las -aredes" aunDue" cuando las mira,as de cerca" veas Due las -resas no eran ciervos o 0orros1 Tam,i6n +a,a unos cuantos gra,ados de gru-o O)" mBs recientemente" las iconogra=as inventadas todava no +aca muc+o tiem-oO del /remio de Asesinos" +ileras de rostros sonrientes encima de cuer-os vestidos de negro ) los miem,ros mBs ! venes sentados en el suelo con las -iernas cru0adas" uno de ellos +aciendo una mueca1' En un e;tremo de la estancia esta,a la gran mesa de cao,a a la Due se senta,an los ancianos del /remio de Asesinos durante su sesi n semanal1 El otro lado de la estancia contena la ,i,lioteca -rivada de Cruces" ) un -eDueHo ,anco de tra,a!o1 Encima del ,anco +a,a un ga,inete del ti-o Due usa,an los ,oticarios" =ormado -or centenares de ca!oncitos1 *os nom,res en las etiDuetas de los ca!oncitos esta,an escritos en el c digo de los asesinos" -ero los visitantes de =uera del gremio a esas alturas generalmente )a tenan los nervios lo ,astante de -unta como -ara no ace-tar una co-a1 Cuatro columnas de granito negro sostenan el tec+o1 Se +a,a tallado en ellas los nom,res de asesinos =amosos de la +istoria1 Cruces tena su escritorio situado entre las cuatro columnas1 A+ora esta,a de -ie detrBs de 6l" con su e;-resi n casi tan im-enetra,le como la madera del escritorio1 OCuiero Due se -ase lista Odi!o con ,rusDuedadO1 QHa salido alguien del recinto gremialR O8o" seHor1 OQC mo -uede estar tan seguroR O*os guardias de los te!ados de la calle :iligrana dicen Due nadie entr o sali " seHor1 OQG Dui6n les estB vigilando a ellosR OSe estBn vigilando los unos a los otros" seHor1 OMu) ,ien1 EscLc+eme con atenci n1 Cuiero Due lim-ien todo este desorden1 Si alguien necesita salir del edi=icio" Duiero Due todo el mundo sea sometido a vigilancia1 G des-u6s el recinto entero serB registrado de arri,a a,a!o" Qcom-rendeR OQEn ,usca de Du6" doctorR O-regunt un catedrBtico de -rimero de venenos1 ODe111 cualDuier cosa Due est6 escondida1 Si encuentran algo ) no sa,en Du6 es" llamen inmediatamente a un miem,ro del conse!o1 G no lo toDuen1 OPero" doctor" +a) toda clase de cosas escondidas111 OEsta serB di=erente" Qcom-rendeR
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Siem-re +a) uno1

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O8o" seHor1 OBien1 G nadie tiene Due +a,larle de esto a la dic+osa /uardia1 TL" muc+ac+o111 trBeme mi som,rero1 OEl doctor Cruces sus-ir O1 Su-ongo Due tendr6 Due ir a contBrselo al -atricio1 OCu6 se le va a +acer" seHor1 El ca-itBn no di!o nada +asta Due estuvieron cru0ando el Puente de *at n1 OBueno" ca,o @ana+oria Odi!o entoncesO" )a sa,e Due siem-re le +e dic+o Due la o,servaci n es mu) im-ortante1 OS" ca-itBn1 Siem-re +e -restado muc+a atenci n a sus o,servaciones acerca del tema1 OBien" Q) Du6 =ue lo Due o,serv ustedR OAlguien rom-i un es-e!o1 Todo el mundo sa,e Due a los Asesinos les gustan muc+o los es-e!os1 Pero si aDuello era un museo" Q-or Du6 +a,a un es-e!o allR OQPor =avor" seHorR OQCui6n +a dic+o eso R OADu a,a!o" seHor1 El guardia interino Cudd)1 OO+" s1 QSR OGo entiendo un -oco de =uegos arti=iciales" seHor1 Ha) un cierto olor Due siem-re se -roduce des-u6s de los =uegos arti=iciales1 G no lo ol" seHor1 Ol otra cosa1 OBien111 olido" Cudd)1 OG +a,a tro0os de cuerda Duemada ) -oleas1 OGo ol a drag nOdi!o .imes1 OQEstB seguro" ca-itBnR OCon=e en m1 .imes torci el gesto1 Si -asa,as aunDue solo =uese unos momentos en com-aHa de lad) RamAin" no tarda,as en descu,rir a Du6 olan los dragones1 Si algo te -one la ca,e0a en el rega0o mientras estBs cenando" tL no dices nada ) te limitas a ir -asBndole trocitos de comida mientras te a=erras a la es-eran0a de Due no le darB +i-o1 OEn esa +a,itaci n +a,a una vitrina de cristal Odi!oO1 *a rom-ieron -ara a,rirla1 EKaF Alguien ro, algo1 Ha,a un tro0o de tar!eta entre el -olvo" -ero alguien tuvo Due recogerla mientras el vie!o Cruces esta,a +a,lando conmigo1 Dara cien d lares -or sa,er lo Due -ona en esa tar!eta1 OQPor Du6" ca-itBnR Odi!o el ca,o @ana+oria1 OPorDue ese ,astardo de Cruces no Duera Due lo su-iese1 OS6 Du6 es lo Due -odra +a,er a,ierto ese agu!ero Odi!o Angua1 OQEl Du6R OUn drag n al estallar1 Siguieron andando en un -er-le!o silencio1 OEso -odra +a,erlo +ec+o" seHor Odi!o @ana+oria lealmenteO1 Esos -eDueHos demonios son ca-aces de estallar en cuanto o)en Due a alguien se le cae un casco1 OUn drag n Omurmur .imesO1 QCu6 le +ace -ensar Due =ue un drag n" guardia interina AnguaR Angua titu,e 1 IUn -erro me lo di!oJ" -ens " no era el ti-o de res-uesta Due -oda +acer -rogresar su carrera dentro del cuer-o -olicial tal como esta,an las cosas1 OQ7ntuici n =emeninaR Osugiri 1 OG su-ongo Due no se atrevera a +acer ninguna con!etura intuitiva acerca de Du6 =ue ro,ado" QverdadR Odi!o .imes1

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Angua se encogi de +om,ros1 @ana+oria se =i! en la manera tan interesante en Due se le mova el -ec+o al +acerlo1 OQAlgo Due los asesinos Dueran tener guardado all donde -udieran mirarloR Odi!o Angua1 OO+" s Odi!o .imesO1 G su-ongo Due lo -r ;imo Due me dirB serB Due este -erro lo vio todo" QverdadR OQ/uauR EdMard de MNuert+e corri las cortinas" le ec+ el -estillo a la -uerta ) se a-o) en ella1 EHa,a sido mu) =BcilF Ha,a de!ado el -aDuete encima de la mesa1 Era delgado" ) tendra cosa de un metro ) veinte de largo1 *o desenvolvi con muc+o cuidado" )111 all111 esta,a1 Se -areca muc+o al di,u!o1 Mu) t-ico de aDuel +om,re: una -Bgina entera llena de meticulosos di,u!os de ,allestas" ) aDuello en el margen" como si a-enas im-ortara1 EEra tan sim-leF QPor Du6 esconderloR Pro,a,lemente -orDue la gente le tena miedo1 *a gente siem-re le tena miedo al -oder1 Haca Due se -usieran nerviosos1 EdMard lo cogi " lo sostuvo durante un rato" ) descu,ri Due -areca ada-tarse mu) c modamente a su ,ra0o ) su +om,ro1 -res m$o. G ese" mBs o menos" =ue el =in de EdMard de MNuert+e1 Algo todava continu e;istiendo durante un tiem-o" -ero lo Due era" ) c mo -ensa,a" )a no eran enteramente +umanos1 Casi era medioda1 El sargento Colon +a,a llevado a los nuevos reclutas a los to-es de arDuera en la calle To-es1 .imes =ue de -atrulla con @ana+oria1 Senta Due algo esta,a a -unto de derramarse con un sL,ito +ervor dentro de 6l1 Algo esta,a ro0ando las -untas de sus instintos corrodos -ero todava ,astante activos" tratando de atraer su atenci n1 .imes necesita,a moverse" ) @ana+oria tuvo Due sudar ,astante -ara Due no le de!ara atrBs1 Ha,a asesinos en -rBcticas en las calles Due discurran alrededor del recinto gremial" todava mu) ocu-ados ,arriendo escom,ros1 OAsesinos a la lu0 del da OgruH .imesO1 Me asom,ra Due no se conviertan en -olvo1 OEso les -asa a los vam-iros" seHor Odi!o @ana+oria1 OEKaF ETienes ra0 nF EAsesinos" ladrones con licencia ) -utos vam-irosF QSa,es" muc+ac+oR" +u,o un tiem-o en el Due esta era una gran ciudad1 Sin darse cuenta de lo Due +acan" los dos em-e0aron a andar al mismo -aso111 a -roceder1 OQSe re=iere a cuando tenamos re)es" seHorR OQRe)esR QRe)es" dicesR EDemonios" noF Un -ar de asesinos se volvieron a mirarle con sor-resa1 OTe dir6 una cosa Odi!o .imesO1 Un monarca es un go,ernante a,soluto" QnoR El mandamBs111 OA menos Due sea una reina Odi!o @ana+oria1 .imes lo =ulmin con la mirada" ) luego asinti 1

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ODe acuerdo" o la mandamasina1 O8o" ese t6rmino Lnicamente se le -odra a-licar si se tratara de una mu!er !oven1 *as reinas siem-re tienden a tener ,astantes mBs aHos1 Tendra Due ser una111 Quna mandamasarinaR 8o" eso es -ara las -rincesas Due son mu) ! venes1 8o1 Mmm1 Una mandamasa" creo )o1 .imes se detuvo1 Ha) algo en el aire de esta ciudad" -ens 1 Si el Creador +u,iera dic+o IHBgase la lu0J en AnA+4Mor-orA" no +u,iese llegado mBs allB de eso -orDue todo el mundo +a,ra em-e0ado a -reguntar: IQDe Du6 colorRJ1 OEl go,ernante su-remo" de acuerdo Odi!o" volviendo a -onerse en movimiento1 ODe acuerdo1 OPero eso no estB ,ien" Qcom-rendesR Me re=iero a Due +a)a un +om,re Due tenga -oder so,re la vida ) la muerte1 OPero si es un ,uen +om,re111 Oem-e0 a decir @ana+oria1 OQCu6R !.u%+ De acuerdo" de acuerdo1 .amos a su-oner Due es un ,uen +om,re1 Pero el Due actLa como su mano derec+a111 Q6l tam,i6n es un ,uen +om,reR Ga -uedes es-erar Due lo sea1 PorDue 6l tam,i6n es el go,ernante su-remo" en nom,re del re)1 G el resto de la corte111 tienen Due ser +om,res ,uenos1 PorDue con Due solo uno de ellos sea un +om,re malo" el resultado serB so,orno ) -re,endas1 OEl -atricio es un go,ernante su-remo Oo,serv @ana+oria1 *uego salud con una inclinaci n de ca,e0a a un troll Due -asa,a -or allO1 Buenos das" seHor Car,Lnculo1 OPero no lleva una corona ni se sienta en un trono" ) no te dice Due es justo Due 6l de,a go,ernar Odi!o .imesO1 Odio a ese ,astardo1 Pero es +onesto1 S" .etinari es tan +onesto como un sacacorc+os1 OAun as" si el re) =uera un ,uen +om,re111 OQSR QG entonces Du6R *a reale0a le ensucia la mente a las -ersonas" muc+ac+o1 *os +om,res +onestos em-ie0an a inclinarse ) a +acer reverencias -or el mero +ec+o de Due el a,uelo de alguien =ue un ,astardo asesino mBs grande Due el de ellos1 EEscLc+ame ,ienF EPro,a,lemente +u,o un tiem-o en el Due tuvimos ,uenos re)esF EPero los re)es engendran otros re)esF EG al =inal la sangre siem-re im-one su le)" ) terminas teniendo una -andilla de ,astardos arrogantes ) asesinosF ECue le cortan la ca,e0a a una reina ) luc+an con sus -rimos cada cinco minutosF EG tuvimos siglos enteros de esoF EG entonces un da un +om,re di!o I8o mBs re)esJ" ) nos levantamos en armas ) luc+amos contra los -utos no,les ) sacamos a rastras al re) de su trono" ) lo llevamos a rastras +asta la -la0a Sator ) le cortamos la maldita ca,e0aF EUn tra,a!o ,ien +ec+o" cr6emeF OU=Odi!o @ana+oriaO1 QCui6n eraR OQCui6nR OEl +om,re Due di!o I8o MBs Re)esJ1 *a gente les esta,a mirando1 El rostro de .imes -as del ro!o de la ira al ro!o de la vergUen0a1 Aun as" +a,a mu) -oca di=erencia en la tonalidad1 OO+111 Era comandante de la /uardia de la Ciudad de AnA+4Mor-orA en aDuellos tiem-os O=ar=ull O1 *e llama,an el .ie!o Cara de Piedra1 O8unca +e odo +a,lar de 6l Odi!o @ana+oria" OEl" e!em" no a-arece muc+o en los li,ros de +istoria Odi!o .imesO1 A veces tiene Due +a,er una guerra civil" ) a veces" des-u6s" es me!or =ingir Due algo no ocurri 1 A veces las -ersonas tienen Due +acer un tra,a!o" ) luego tienen Due ser olvidadas1 [l em-uH el +ac+a" Qsa,esR 8adie mBs esta,a dis-uesto a +acerlo1 Des-u6s de todo" se trata,a del cuello de un re)1 *os re)es son Oescu-i la -ala,raO especiales. 7ncluso

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des-u6s de Due se les vieran las111 +a,itaciones -rivadas" ) lim-iaran los111 trocitos1 7ncluso entonces1 8adie esta,a dis-uesto a lim-iar el mundo1 Pero 6l cogi el +ac+a ) los maldi!o a todos ) lo +i0o1 OQDe Du6 re) se trata,aR Odi!o @ana+oria1 O*oren0o el Bueno Odi!o .imes" distantemente1 OHe visto su retrato en el museo del -alacio Odi!o @ana+oriaO1 Un anciano gordo1 Rodeado -or montones de niHos1 OO+" s Odi!o .imes" +a,lando mu) des-acio ) con muc+o cuidadoO1 A *oren0o el Bueno le gusta,an muc+o los niHos1 @ana+oria salud con la mano a un -ar de enanos1 O8o sa,a nada de eso Odi!oO1 Pens6 Due solo +a,a sido alguna re,eli n malvada o algo -or el estilo1 .imes se encogi de +om,ros1 OEstB en los li,ros de +istoria" si sa,es d nde ,uscar1 OQG ese =ue el =in de los re)es de AnA+4Mor-orAR OO+" creo Due un +i!o so,revivi 1 G unos cuantos -arientes Due esta,an locos tam,i6n so,revivieron1 Se les desterr 1 Se su-one Due eso es un destino terri,le" -ara la reale0a1 8o veo -or Du6" =rancamente1 OGo s Due -uedo verlo1 G a usted le gusta muc+o la ciudad" seHor1 OBueno" s1 Pero si tuviera Due elegir entre el destierro o Due me cortaran la ca,e0a" lo Lnico Due te -edira sera Due me a)udaras a ,a!ar con esta maleta1 8o" estamos me!or +a,i6ndonos li,rado de los re)es1 Pero lo Due Duiero decir es Due111 la ciudad sola =uncionar1 OTodava lo +ace Odi!o @ana+oria1 Pasaron -or delante del /remio de Asesinos ) llegaron a los im-onentes muros del /remio de Bu=ones" Due ocu-a,a la otra esDuina del ,loDue1 O8o" se limita a seguir en marc+a Odi!o .imesO1 Cuiero decir" mira a+ arri,a1 @ana+oria al0 o,edientemente la mirada1 En el cruce de la .a Anc+a con AlDuimistas +a,a un edi=icio =amiliar1 *a =ac+ada esta,a suntuosamente adornada" -ero se +alla,a cu,ierta de mugre1 *as gBrgolas la +a,an coloni0ado1 El lema corrodo Due +a,a encima del - rtico re0a,a: 87 *A 87E.E 87 *A **U.7A 87 *A TE8EBORSA 8OCHE PUEDE8 APARTAR A ESTOS ME8SA/EROS DE SU DE.ER" ) en das mBs es-aciosos mu) ,ien -udo ser ese el caso" -ero recientemente alguien +a,a encontrado necesario clavar un a-6ndice en el Due -ona: 8O 8OS PRES/U8TES ACERCA DE: rocas trolls con palos Toda clase de dragones &a se/ora "a(e Henormes cosas verdes con dientes "ual#uier clases de perros negros con cejas anaranjadas &luvias de mastines niebla. &a se/ora "a(e

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OO+ Odi!oO1 El Correo Real" O*a O=icina de Correos Olo corrigi .imesO1 Mi a,uelo deca Due +u,o un tiem-o en el Due -odas ec+ar una carta all ) llega,a a su destino antes de un mes" sin =alta1 8o tenas Due dBrsela a un enano Due -asa,a -or a+ ) es-erar Due el -eDueHo mam n no se la va)a a comer antes de111 Su vo0 se =ue -erdiendo en el silencio1 OU+1 *o siento1 *o +e dic+o sin Bnimo de o=ender1 O8o me +a o=endido Odi!o @ana+oria alegremente1 O8o es Due tenga nada en contra de los enanos" Due conste1 Go siem-re +e dic+o Due tendras Due ,uscar muc+o antes de encontrar una" una -andilla de gente mBs res-etuosa con la le)" mBs tra,a!adora ) mBs conocedora de su o=icio Due esos111 OQ111 -eDueHos mamonesR OS1 E8oF Continuaron andando1 OEsa seHora CaAe es una mu!er mu) decidida" Qe+R Odi!o @ana+oria1 O8o lo sa,es tL ,ien Odi!o .imes1 Algo cru!i ,a!o la enorme sandalia de @ana+oria1 OMBs cristales Odi!oO1 *os tro0os +an llegado realmente le!os1 OEDragones Due estallanF Menuda imaginaci n tiene esa c+ica1 O/uau" guau Odi!o una vo0 detrBs de ellos1 OEse maldito -erro nos +a estado siguiendo Odi!o .imes1 O*e estB ladrando a algo en la -ared Odi!o @ana+oria1 /as-ode los contem-l sin inmutarse1 O/uau" guau" maldito gaHido gaHido Odi!oO1 QEs Due estBis ciegos o Du6R Era cierto Due las -ersonas normales no -odan or +a,lar a /as-ode" -orDue el caso es Due los -erros no +a,lan1 Es un +ec+o so,radamente conocido1 Es so,radamente conocido al nivel orgBnico" al igual Due ocurre con muc+os otros +ec+os so,radamente conocidos Due invalidan las o,servaciones de los sentidos1 Esto es as -orDue si las -ersonas =ueran -or a+ dBndose cuenta de todo lo Due esta,a ocurriendo continuamente" nadie llegara a terminar nada de lo Due +a,a em-e0ado1 ' AdemBs" la inmensa ma)ora de los -erros no +a,lan1 ADuellos Due lo +acen son un mero error estadstico" ) -or lo tanto -ueden ser ignorados1 8o o,stante" /as-ode +a,a descu,ierto Due se le tenda a escuc+ar a un nivel su,consciente1 Sin ir mBs le!os" el da anterior alguien lo +a,a mandado a la cuneta de una -atada sin darse cuenta" ) luego +a,a dado unos cuantos -asos antes de Due -ensara sL,itamente: ISo) un +i!o de -uta de muc+o cuidadoJ1 OHa) algo a+ arri,a Odi!o @ana+oriaO1 Mire111 algo a0ul" colgando de esa gBrgola1 OQ/uau" guau" guau QOs lo -od6is creerR .imes se su,i a los +om,ros de @ana+oria ) =ue su,iendo la mano -or la -ared" -ero la -eDueHa tira a0ul sigui estando =uera de su alcance1 *a gBrgola volvi un o!o de -iedra +acia ellos1 OQTe im-ortaR Odi!o .imesO1 EstB colgando de tu ore!a111 Con un rec+inar de -iedra so,re -iedra" la gBrgola elev una mano +acia arri,a ) se des-rendi el material1 O/racias1 ONA Nido Nn Nacer1 .imes volvi a ,a!ar al suelo1
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Esto es otro rasgo de su-ervivencia1

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O*e gustan las gBrgolas" Qverdad" ca-itBnR Odi!o @ana+oria mientras se i,an1 OPues s1 Puede Due solo sean una es-ecie de trolls" -ero no se relacionan con el resto del mundo" rara ve0 llegan a ir -or de,a!o del -rimer -iso" ) no cometen crmenes Due lleguen a descu,rirse nunca1 S" las gBrgolas son !usto mi ti-o de gente1 Desdo,l la tira1 Era un collar -ara animales o" al menos" lo Due Dueda,a de un collar -ara animales1 Esta,a Duemado en am,os e;tremos ) la -ala,ra IRegordeteJ era a-enas legi,le a trav6s del ti0ne1 OE*os mu) malvadosF Odi!o .imesO1 ERealmente +icieron estallar un drag nF El +om,re mBs -eligroso del mundo de,era ser -resentado1 En toda su vida nunca le +a +ec+o daHo a ningLn ser vivo1 Ha diseccionado a unos cuantos" -ero solo des-u6s de Due estuvieran muertos" ' ) se +a asom,rado ante lo ,ien +ec+os Due esta,an teniendo en cuenta Due el tra,a!o +a,a sido llevado a ca,o -or mano de o,ra no es-eciali0ada1 El +om,re mBs -eligroso del mundo lleva,a varios aHos sin salir de una +a,itaci n mu) grande ) ,ien ventilada" -ero aDuello no su-ona ningLn -ro,lema -ara 6l -orDue en cualDuier caso siem-re -asa,a la ma)or -arte del tiem-o dentro de su -ro-ia ca,e0a1 E;iste un cierto ti-o de -ersona a la cual resulta mu) di=cil encarcelar1 8o o,stante" +a,a llegado a la conclusi n de Due una +ora de e!ercicio al da era esencial -ara tener un a-etito sano ) unos movimientos intestinales a-ro-iados" ) en aDuel momento se encontra,a sentado encima de una mBDuina de su -ro-ia invenci n1 *a mBDuina consista en un silln situado encima de un -ar de -edales Due +acan girar" mediante una cadena" una gran rueda de madera Due Dueda,a mantenida encima del suelo -or un so-orte metBlico1 Otra rueda de madera Due gira,a li,remente esta,a colocada delante del silln ) -oda accionarse mediante un dis-ositivo de tim n1 El +om,re mBs -eligroso del mundo +a,a ada-tado la rueda adicional ) el tim n de tal manera Due -oda llevar rodando todo el arte=acto +asta la -ared cuando +a,a terminado de +acer e!ercicio" )" ademBs" eso otorga,a una agrada,le simetra a toda la estructura1 *a llama,a Ila4mBDuina4de4+acer4girar4la4rueda4con4-edales4)4otra4ruedaJ1 *ord .etinari tam,i6n esta,a tra,a!ando1 8ormalmente" se encontra,a en el Des-ac+o O,longo o sentado en su sencilla silla de madera al -ie de los escalones en el -alacio de AnA+4Mor-orA1 Al =inal del tramo de escalones +a,a un suntuoso trono" cu,ierto de -olvo1 Era el trono de AnA+4 Mor-orA" ) esta,a +ec+o nada menos Due de oro1 A .etinari nunca se le +a,a -asado -or la ca,e0a sentarse en 6l1 Pero +aca un da -recioso" as Due esta,a tra,a!ando en el !ardn1 Cuienes visita,an AnA+4Mor-orA solan sor-renderse al descu,rir Due +a,a unos cuantos !ardines mu) interesantes ane;os al -alacio del -atricio1 El -atricio no era la clase de -ersona dada a los !ardines1 Pero algunos de sus -redecesores s Due lo +a,an sido" ) lord .etinari nunca cam,ia,a o destrua nada si no e;ista una ra0 n l gica -ara +acerlo1 Mantena el -eDueHo 0oo" ) el esta,lo de ca,allos de carreras" e incluso reconoca Due los !ardines eran de un e;tremado inter6s +ist rico -orDue o,viamente ese era el caso1
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PorDue era una =orma tem-rana de cient=ico li,re-ensador" ) no crea Due los seres +umanos +u,ieran sido creados -or alguna clase de ser divino1 Diseccionar -ersonas cuando todava esta,an vivas tenda a ser una -reocu-aci n sacerdotal" -orDue los sacerdotes -ensa,an Due la +umanidad hab$a sido creada -or alguna clase de ser divino ) Dueran ver mBs de cerca Su o,ra1

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*os +a,a diseHado Kodido EstL-ido Ko+nson1 Muc+os grandes !ardineros de e;teriores +an -asado a la +istoria ) se les +a recordado mu) ,ien -or los magn=icos -arDues ) !ardines Due diseHaron con un -oder ) una -revisi n casi divinos1 8o se lo -ensaron dos veces antes de +acer lagos" des-la0ar colinas ) -lantar ,osDues -ara -ermitir de esa manera Due las generaciones =uturas -udieran a-reciar la su,lime ,elle0a de la 8aturale0a salva!e trans=ormada -or el Hom,re1 Ha +a,ido +om,res como Ca-acidad BroMn" Sagacidad Smit+" 7ntuici n de .er6 To,ogBndeSangre111 En AnA+4Mor-orA estuvo Kodido EstL-ido Ko+nson1 Kodido EstL-ido IA+ora Puede Cue 8o Pare0ca /ran Cosa Pero .uelva Usted Dentro de Cuinientos AHosJ Ko+nson1 Kodido EstL-ido IMire" Cuando Go *os Di,u!6 *os Planos Esta,an Del Derec+oJ Ko+nson1 Kodido EstL-ido Ko+nson" Duien +i0o amontonar dos mil toneladas de tierra en un -romontorio arti=icial delante de la mansi n de Cuirm -orDue IA m me +ara enloDuecer -asarme el da entero viendo un mont n de Br,oles ) montaHas" Q) a ustedRJ1 *os terrenos del -alacio de AnA+4Mor-orA esta,an considerados como el -unto Blgido" si es Due se lo -oda llamar as" de la carrera de Ko+nson1 Por e!em-lo" contenan el lago ornamental de truc+as de ciento cincuenta metros de longitud" )" de,ido a uno de esos insigni=icantes errores de notaci n Due llegaron a caracteri0ar todos los diseHos de Kodido EstL-ido" tres centmetros de anc+ura1 El lago era el +ogar de una truc+a" la cual se encontra,a mu) a gusto all con tal de Due no intentara dar la vuelta" ) durante un tiem-o contuvo una suntuosa =uente Due cuando se -uso en =uncionamiento -or -rimera ve0" no +i0o nada a-arte de gemir ominosamente durante cinco minutos -ara luego dis-arar +acia lo alto un -eDueHo Dueru,n de -iedra Due se elev trescientos metros en el aire1 Contena el !o4! " Due era como un !a4!B solo Due mBs -ro=undo1 Un !a4!B es una 0an!a ) un muro disimulados conce,idos -ara -ermitir Due los -ro-ietarios del terreno -uedan contem-lar inmensos -aisa!es sin Due el ganado ) esos dic+osos -o,res Due resultan tan molestos siem-re se est6n -aseando -or en medio de las e;tensiones de +ier,a1 Ba!o el lB-i0 erra,undo de Kodido EstL-ido" la 0an!a se e;cav +asta adDuirir Duince metros de -ro=undidad" ) )a se +a,a co,rado a tres !ardineros1 El la,erinto era tan -eDueHo Due la gente se -erda ,uscBndolo1 Pero en cierto modo al -atricio casi le gusta,an los !ardines" a su manera callada ) -eculiar1 *ord .etinari tena ciertas o-iniones acerca de la ma)or -arte de la +umanidad" ) los !ardines +acan Due se sintiera -lenamente !usti=icado en ellas1 Ha,a montones de -a-eles a-ilados encima del c6s-ed alrededor de la silla1 .arios secretarios se encarga,an de renovarlos o se los i,an llevando -eri dicamente1 *os secretarios eran de distintos ti-os1 Al -alacio a=luan todas las clases ) los ti-os -osi,les de in=ormaci n" -ero solo +a,a un sitio en el cual llegaran a !untarse todos" del mismo modo Due las distintas +e,ras terminan llegando a unirse en el centro de una tela de araHa1 Muc+os go,ernantes" ,uenos ) malos ) mu) a menudo muertos" sa,en Du6 es lo Due +a ocurridoP un reducido nLmero de ellos consigue llegar a ingeniBrselas" mediante un gran es=uer0o" -ara sa,er Du6 es lo Due estB ocurriendo1 *ord .etinari considera,a Due am,os ti-os de go,ernantes tenan una lamenta,le carencia de am,ici n1 OS" doctor Cruces Odi!o sin levantar la vista1 QC mo demonios lo +aceR" se -regunt Cruces1 S6 Due no +e +ec+o ningLn ruido111 OA+" HavelocA111 Oem-e0 a decir1 OQTiene algo Due decirme" doctorR

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OSe +a111 e;traviado1 OS1 G sin duda a+ora ustedes lo estBn ,uscando ansiosamente1 Mu) ,ien1 Cue tenga un ,uen da1 El -atricio no +a,a movido la ca,e0a durante todo ese tiem-o1 8i siDuiera se +a,a molestado en -reguntar Du6 era e;actamente lo Due esta,an ,uscando1 *o sa,e mu) ,ien" -ens Cruces1 QC mo es Due nunca -uedes decirle nada Due 6l )a no se-aR *ord .etinari de! un -a-el encima de uno de los montones" ) cogi otro1 OSigue usted aDu" doctor Cruces1 OMilord" -uedo asegurarle Due111 OEsto) seguro de Due -uede +acerlo1 O+" s" esto) seguro de ello1 8o o,stante" +a) una -regunta Due me intriga1 OQMilordR OQPor Du6 se encontra,a todava en la sede de su gremio -ara Due lo -udieran ro,arR Se me dio a entender Due +a,a sido destruido1 Esto) com-letamente seguro de Due di rdenes al res-ecto1 ADuella era la -regunta Due el Asesino +a,a estado es-erando Due no se le =ormulara1 Pero el -atricio era mu) ,ueno en ese !uego1 OE!em1 8osotros111 es decir" mi predecesor... -ens Due de,era servir como una advertencia ) un e!em-lo1 El -atricio levant la vista de los -a-eles ) sonri alegremente1 OEMagn=icoF Odi!oO1 Go siem-re +e credo muc+o en la e=ectividad de los e!em-los1 Por eso esto) seguro de Due -odrB solucionar este -eDueHo -ro,lema con el mnimo de inconvenientes -ara todos1 OCiertamente" milord Odi!o el Asesino con e;-resi n som,raO1 Pero111 El medioda em-e0 1 En AnA+4Mor-orA el medioda siem-re era algo Due reDuera un cierto tiem-o" dado Due las doce se esta,lecan -or consenso1 Por lo general" la -rimera cam-ana en sonar era la del /remio de Maestros" en res-uesta a las -legarias universales de sus miem,ros1 *uego el relo! de agua del Tem-lo de los Dioses Menores +aca sonar el gran gong de ,ronce1 *a cam-ana negra del Tem-lo del Destino sona,a una ve0" ines-eradamente" -ero a esas alturas el carill n de -lata accionado a -edales del /remio de Bu=ones )a estara tintineando" los gongs" cam-anas ) tim,res de todos los gremios ) tem-los )a estaran en -leno a-ogeo" ) era im-osi,le distinguir unos de otros" salvo -or la mBgica cam-ana de octir n sin ,ada!o del .ie!o Tom en la torre del relo! de la Universidad 7nvisi,le" cu)os doce silencios medidos se im-onan tem-oralmente al estruendo1 G -or Lltimo" varios com-ases detrBs de todas las demBs" sona,a la cam-ana del /remio de Asesinos" Due siem-re llega,a la Lltima1 El relo! de sol ornamental son doce veces !unto al -atricio ) luego se des-lom 1 OQEsta,a diciendo111R Odi!o el -atricio a-aci,lemente1 OEl ca-itBn .imes se estB interesando -or el asunto Odi!o el doctor Cruces1 OCielos1 Pero eso es su tra,a!o1 OQDe verasR EHe de e;igir Due le diga Due de!e de ocu-arse de 6lF *as -ala,ras crearon ecos Due resonaron -or el !ardn1 .arias -alomas em-rendieron el vuelo1 OQE;igirR Odi!o el -atricio con dul0ura1 El doctor Cruces se ec+ atrBs ) ,usc deses-eradamente alguna clase de relleno ver,al1 ODes-u6s de todo es un sirviente Odi!oO1 8o veo -or Du6 ra0 n se le de,era -ermitir involucrarse en asuntos Due no le conciernen1

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OPues )o creo Due 6l -iensa Due es un sirviente de la le) Odi!o el -atricio1 OEEs un entrometido insolente ) -agado de s mismoF OCielos" cielos1 Se lo estB tomando usted demasiado a -ec+o -ara mi gusto1 Pero dado Due lo e;ige" llamar6 al orden a .imes sin mBs dilaci n1 O/racias1 O8o +a) de Du61 G a+ora" no le entretengo mBs1 El doctor Cruces se ale! en la direcci n seHalada -or el gesto distrado del -atricio1 *ord .etinari volvi a inclinarse encima de sus -a-eles" ) ni siDuiera levant la vista cuando se o) resonar un grito a+ogado en la le!ana1 *o Due +i0o =ue ,a!ar la mano +acia el suelo ) +acer sonar una cam-anilla de -lata1 Un secretario vino corriendo1 O.e a traer la escalera" QDuieres" DrumAnottR Odi!o el -atricioO1 El doctor Cruces -arece +a,erse cado dentro del !o4! 1 *a -uerta trasera del taller del enano B!orn Martillogrande se li,r del -estillo ) se a,ri con un cru!ido1 Se acerc -ara ver si +a,a alguien all" ) se estremeci 1 Cerr la -uerta1 OParece Due +a em-e0ado a so-lar una ,risa un -oco =resca Ole di!o al otro ocu-ante de la +a,itaci nO1 Aun as" no nos ira nada mal Due re=rescara1 El tec+o del taller Dueda,a a un metro ) medio escaso -or encima del suelo1 ADuello era altura mBs Due su=iciente -ara un enano1 AG" di!o una vo0 Due nadie o) 1 Martillogrande contem-l la cosa su!eta en el torno" ) cogi un destornillador1 AG1 OAsom,roso Odi!oO1 "reo Due cuando este tu,o ,a!a -or el caH n o,liga a las" e!em" seis cBmaras a desli0arse +acia un lado" -resentando as una cBmara nueva al" e!em" agu!ero de dis-aro1 Eso -arece ,astante claro1 El resorte111 a#u$, se +a o;idado1 Puedo reem-la0arlo =Bcilmente1 QSa,esR Odi!o" levantando la vistaO" este artilugio es -ero Due mu) interesante1 Con todas esas sustancias Dumicas dentro de los tu,os ) todo lo demBs" Duiero decir1 Cu6 idea tan simple. QEra de algLn -a)asoR QAlguna clase de artilugio automBtico -ara dar gol-es" Dui0BR Re,usc dentro de un cu,o lleno de recortes metBlicos +asta encontrar un tro0o de acero" ) luego seleccion una lima1 O*uego me gustara +acer unos cuantos es,o0os Odi!o1 Unos treinta segundos des-u6s +u,o un suave c+asDuido ) una nu,e de +umo1 B!orn Martillogrande se levant del suelo" sacudiendo la ca,e0a1 OEBueno" +a +a,ido suerteF Odi!oO1 Esto -odra +a,er -rovocado un accidente mu) =eo1 7ntent disi-ar -arte del +umo agitando la mano" ) luego se dis-uso a volver a coger la lima1 *a mano -as a trav6s de ella1 EKEM1 B!orn volvi a intentarlo1 *a lima se +a,a vuelto tan insustancial como el +umo1 OQCu6R EKEM1 El -ro-ietario de aDuel e;traHo artilugio esta,a contem-lando con +orror algo Due +a,a en el suelo1 B!orn sigui la direcci n de su mirada1

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OO+ Odi!o1 *a com-rensi n" Due +a,a estado =lotando en el lmite de la consciencia de B!orn" =inalmente consigui +acerse -resente1 Eso era lo ,ueno Due tena la muerte1 Cuando te ocurra a ti" siem-re eras de los -rimeros en enterarse1 Su visitante cogi el artilugio de encima del ,anco ) lo guard dentro de una ,olsa de tela1 *uego mir =ren6ticamente en torno a 6l" levant del suelo el cadBver del seHor Martillogrande ) se lo llev -or la -uerta en direcci n al ro1 Hu,o un c+a-oteo distante" o lo mBs -arecido a un c+a-oteo Due -odas llegar a o,tener del AnA+1 OO+" cielos Odi!o B!ornO1 G ademBs no s6 nadar1 ESO 8O SUPO8DRY 878/^8 PROB*EMA" 8ATURA*ME8TE1 B!orn la mir 1 OEres muc+o mBs ,a!o de lo Due me +a,a imaginado Due seras Odi!o1 ESO SE DEBE A CUE ESTOG DE ROD7**AS" SEZOR MART7**O /RA8DE1 OEEsa maldita cosa me mat' S X1 OEs la -rimera ve0 Due me ocurre algo seme!ante1 G A CUA*CU7ERA1 PERO SOSPECHO CUE 8O SERY *A ^*T7MA .E@ CUE OCURRA POR ACUX1 *a Muerte se incor-or 1 Hu,o un c+asDuido de r tulas1 A+ora su crBneo )a no da,a con el tec+o1 Ga no +a,a un tec+o1 *a +a,itaci n se +a,a desvanecido suavemente1 Ha,a tales cosas como los dioses enanos1 *os enanos no eran una es-ecie religiosa -or naturale0a" -ero en un mundo donde los maderos Due sostenan las galeras de una mina -odan -artirse sin advertencia -revia ) las ,olsas de gas -odan estallar sL,itamente" los enanos enseguida se +a,an -ercatado de Due necesita,an tener dioses como una es-ecie de eDuivalente so,renatural al casco de seguridad1 AdemBs" cuando te da,as en el -ulgar con un martillo de cuatro Ailos siem-re resulta,a agrada,le -oder ,las=emar1 Ha) Due ser un ti-o de ateo mu) es-ecial ) tener muc+a voluntad -ara dar saltos con una mano metida de,a!o del otro so,aco mientras gritas IEO+" dic+osas =luctuaciones4aleatorias4en4el4continuo4es-acio4tem-oralFJ" o IEAaarg+" condenado conce-to4-rimitivo4)4-asado4de4moda4sin4ninguna4,ase4l gicaFJ1 B!orn no -erdi el tiem-o +aciendo -reguntas1 Ha) un mont n de cosas Due -asan a volverse ,astante a-remiantes en cuanto estBs muerto1 OCreo en la reencarnaci n Odi!o1 *O S[1 OTrat6 de llevar una ,uena vida1 QEso a)uda en algoR ESO GA 8O DEPE8DE DE MX1 *a Muerte tosi 1 8ATURA*ME8TE111 G DADO CUE CREES E8 *A REE8CAR8AC7V8" BKOR8111 TU BKOR8ADA .O*.ERY A EMPE@AR1 Es-er 1 OS1 A+1 Bueno" eso estB ,ien Odi!o B!orn1 *os enanos son conocidos -or su sentido del +umor" en cierta manera1 *a gente los seHala con el dedo ) dice: IEsos dia,lillos no tienen ning0n sentido del +umorJ1 HUM1 QHABXA A*/O D7.ERT7DO E8 *A A:7RMAC7V8 CUE ACABO DE HACERR OU+1 8o1 8o111 Me -arece Due no1 ERA U8 PECUEZO CH7STE" O U8 KUE/O DE PA*ABRAS1 BKOR8" TU BKOR8ADA .O*.ERY A EMPE@AR1 OQSR Q*O HAS P7**ADOR O8o -uedo decir Due lo +a)a +ec+o" no1

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CUE DEBERXA TRATAR DE CO8SE/U7R CUE ESTE MOME8TO RESU*TARA U8 POCO MYS A/RADAB*E1

OH1 O*o siento1 ME HA8 D7CHO

OMi ,!ornada volverB a em-e0ar1 S X1 OPensar6 en ello1 /RAC7AS1 OBueno Odi!o el sargento ColonO" esto" +om,res" es vuestra -orra" tam,i6n nomenclaturada como vuestro -alo nocturno o ,ast n del cargo1 Hi0o una -ausa mientras intenta,a recordar sus das del e!6rcito" ) de -ronto sonri 1 OECuidar6is de 6lF Ogrit O1 Comer6is con 6l" dormir6is con 6l" )111 ODiscul-e1 OQCui6n +a dic+o esoR OADu a,a!o1 So) )o" el guardia interino Cudd)1 OQS" -eregrinoR OQC mo +acemos -ara comer con 6l" sargentoR *a ,rave0a del sargento Colon se Dued sin cuerda ) de! de =uncionar1 Esta,a em-e0ando a recelar un -oco del guardia interino Cudd)1 Sos-ec+a,a Due el guardia interino Cudd) era la clase de -ersona Due siem-re estB creando -ro,lemas1 OQCu6R OBueno" Qlo usamos como si =uera un cuc+illo o como si =uera un tenedor" o lo cortamos -or la mitad -ara +acerlo -alillos o Du6R OQSe -uede sa,er de Du6 estBs +a,landoR OQDiscul-e" sargentoR OQG a+ora Du6 -asa" guardia interina AnguaR OQE;actamente c mo dormimos con 6l" sargentoR OBueno" )o111 *o Due Duera decir era Due111 ECa,o 8o,,s" de!e de rerse a+ora mismoF Colon se -uso ,ien la cora0a ) decidi atacar en una nueva direcci n1 OBueno" lo Due tenemos aDu es un muHeco" momiecita o egi=ie Odi!o" seHalando una =orma vagamente +umanoide +ec+a de cuero ) rellena de -a!a Due esta,a colocada encima de un -osteO" conocida con el a-odo de Art+ur" adiestramiento en el uso de las armas" -ara el uso de dic+as1 D6 un -aso al =rente" guardia interina Angua1 Dgame" guardia interina" Qcree usted Due -odra matar a un +om,reR OPues no s6111 esta -orra no -arece gran cosa1 Hu,o una -ausa mientras levanta,an del suelo al ca,o 8o,,s ) le da,an -almaditas en la es-alda +asta Due se +u,o calmado1 OMu) ,ien Odi!o el sargento ColonO" ) a+ora lo Due de,6is +acer es em-uHar vuestra -orra as$, ) a la orden de uno" -roceder con ra-ide0 +acia Art+ur ) a la orden de dos" darle ,ien dado en el coco1 Uno111 dos111 *a -orra re,ot en el casco de Art+ur1 OMu) ,ien" solo +as +ec+o una cosa mal1 QAlguien Duiere decirme Du6 +a sidoR Todos negaron con la ca,e0a1 ODesde atrBs Odi!o el sargento ColonO1 Se les gol-ea desde atrBs1 8o +a) -or Du6 correr el riesgo de tener -ro,lemas" QverdadR A+ora int6ntelo usted" guardia interino Cudd)1

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OPero mi sargento111 OHBgalo1 Miraron1 OCui0B -odramos traerle una silla Odi!o Angua" des-u6s de Duince segundos mu) em,ara0osos1 Detritus solt una risita1 O[l demasiado -eDueHo -ara ser guardia Odi!o1 El guardia interino Cudd) de! de dar ,otes1 O*o siento" sargento Odi!oO" -ero es Due los enanos no lo +acemos de esta manera" Qsa,eR OPues as es como lo +acen los guardias Odi!o el sargento ColonO1 Mu) ,ien" guardia interino Detritus111 no salude... +aga un intento1 Detritus sostuvo la -orra entre lo Due t6cnicamente tena Due llamarse -ulgar e ndice" ) la descarg so,re el casco de Art+ur1 *uego contem-l con e;-resi n -ensativa el muH n de -orra Due le Dueda,a1 Acto seguido cerr lo Due a =alta de otra -ala,ra me!or +a,a Due llamar -uHo" ) a-orre una ) otra ve0 lo Due -or unos instantes =ue la ca,e0a de Art+ur +asta Due un metro entero de -oste +u,o Duedado +undido en el suelo1 OA+ora el enano" 6l -uede -ro,ar suerte Odi!o1 Hu,o otros cinco segundos mu) em,ara0osos1 El sargento Colon se aclar la garganta1 OBueno" s" me -arece Due -odemos considerarlo com-letamente arrestado O di!oO1 Tome nota" ca,o 8o,,s1 Al guardia interino Detritus111 no salude ... se le deduce un d lar de la -aga -or la -6rdida de una -orra1 G ademBs se su-one Due luego tienes Due -oder +acerles -reguntas1 Contem-l los restos de Art+ur1 OBueno" creo Due es un ,uen momento -ara +acer una demostraci n de los secretos de la arDuera Odi!o1 *ad) S),il RamAin esta,a contem-lando la -at6tica tira de cuero Due era todo lo Due Dueda,a del di=unto Regordete1 OQCui6n -uede +a,er sido ca-a0 de +acerle algo seme!ante a un -o,re dragoncitoR O-regunt 1 OEstamos tratando de averiguarlo Odi!o .imesO1 Pensados Due111 Due Dui0B lo ataron al lado de un muro ) estall 1 @ana+oria se inclin so,re la -ared de un a-risco1 OQCuc+i4cuc+i4cuc+i4cLR Odi!o1 Una llama amistosa se llev sus ce!as1 O*o Due Duiero decir es Due Regordete era de lo mBs manso Odi!o lad) RamAinO1 El -o,recito no le +u,iese +ec+o daHo ni a una mosca1 OQC mo se las -odra arreglar alguien -ara +acer estallar a un drag nR Odi!o .imesO QPodras +acerlo dBndole una -atadaR OO+" s Odi!o S),ilO1 Pero -erderas la -ierna" claro estB1 OEntonces no =ue as como lo +icieron1 QHa) alguna otra maneraR De =orma Due no te +agas daHo" Duiero decir1 O8o" la verdad es Due no1 Sera mBs =Bcil arreglBrselas -ara Due el drag n se +iciera estallar a s mismo1 Realmente" Sam" no me gusta nada +a,lar de111 OHe de sa,erlo1 OBueno111 en esta 6-oca del aHo los mac+os luc+an1 Se +acen -arecer mBs grandes de lo Due son" Qsa,esR Por eso siem-re los mantengo se-arados unos de otros1

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.imes neg con la ca,e0a1 OSolo +a,a un drag n Odi!o1 DetrBs de ellos" @ana+oria se inclin so,re el siguiente a-risco" donde un drag n mac+o en =orma de -era a,ri un o!o ) le mir =i!amente1 OQ.erdad Due eres mu) ,uen c+icoR Omurmur @ana+oriaO1 Esto) seguro de Due tengo un trocito de car, n -or algLn sitio111 El drag n a,ri el otro o!o" -estaHe " ) un instante des-u6s )a esta,a com-letamente des-ierto ) em-e0ando a erguirse1 *as ore!as se le -egaron a la ca,e0a1 Sus =osas nasales se dilataron1 Sus alas se des-legaron1 Trag aire1 El gorgoteo de los Bcidos en movimiento ,rot de su est mago con=orme las vBlvulas ) las esclusas i,an Duedando a,iertas1 Sus -ies de!aron de estar en contacto con el suelo1 Su -ec+o se e;-andi 111 .imes c+oc con @ana+oria a la altura de su cintura" lan0Bndolo al suelo1 El drag n -ar-ade dentro de su a-risco1 El enemigo se +a,a es=umado misteriosamente1 ESe +a,a asustado ) +a,a +uidoF So-lando una enorme llamarada" el drag n =ue calmBndose -oco a -oco1 .imes se a-art las manos de la ca,e0a ) se -uso ,oca arri,a1 OQPor Du6 +a +ec+o eso" ca-itBnR Odi!o @ana+oriaO1 Go no esta,a111 OEEse drag n esta,a atacando a otro drag nF Ogrit .imesO1 EUno Due se nega,a a ec+arse atrBsF Se incor-or so,re las rodillas ) dio unos gol-ecitos" con el dedo en la cora0a de @ana+oria1 OE*a -ules +asta Due Dueda realmente ,rillanteF Odi!oO1 Puedes verte a ti mismo en ella1 EG cualDuier otra cosa tam,i6n -uedeF OO+" s" naturalmente siem-re estB eso Odi!o lad) S),ilO1 Todo el mundo sa,e Due +a) Due mantener ale!ados a los dragones de los es-e!os111 OEs-e!os Odi!o @ana+oriaO1 E+" el suelo esta,a lleno de trocitos de111 OS1 *e enseH un es-e!o a Regordete Odi!o .imes1 O*a -o,re cosita de,a de estar tratando de +acerse mBs grande Due 6l mismo Odi!o @ana+oria1 OEstamos tratando con una mente -ertur,ada Odi!o .imes1 OEO+" noF QEso creeR OS1 OPero111 no111 no -uede estar en lo cierto1 PorDue 8o,,) estuvo con nosotros durante todo el tiem-o1 O8o me re=era a 8o,,) Odi!o .imes tercamenteO1 Por muc+as cosas Due -udiera llegar a +acerle a un drag n" dudo de Due lo +iciera estallar1 En este mundo +a) -ersonas mBs e;traHas Due el ca,o 8o,,s" mi Duerido muc+ac+o1 *a e;-resi n de @ana+oria se desli0 +acia un rictus de intrigado +orror1 OCara) Odi!o1 El sargento Colon recorri las dianas con la mirada1 Des-u6s se Duit el casco ) se sec la =rente1 OCreo Due la guardia interina Angua no de,era +acer ningLn otro intento con el arco largo +asta Due +a)amos encontrado alguna manera de evitar Due su111 Due ella se inter-onga1 O*o siento" sargento1 Se volvieron +acia Detritus" Due -ermaneca inm vil con e;-resi n cariacontecida detrBs de un mont n de arcos largos rotos1 *as ,allestas esta,an

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totalmente descartadas" )a Due en las inmensas manos de Detritus -arecan +orDuillas -ara el -elo1 En teora el arco largo sera un arma mort=era en sus manos" tan -ronto como +u,iera a-rendido a dominar el arte de soltarlo a su de,ido tiem-o1 Detritus se encogi de +om,ros1 O*o siento" seHorOdi!oO1 Arcos no son armas troll1 OEKaF Odi!o ColonO1 En cuanto a usted" guardia interino Cudd)111 OEs Due no consigo -illarle el tranDuillo a esto de a-untar" sargento1 OECrea Due los enanos eran =amosos -or sus +a,ilidades en la ,atallaF OS" -ero111 Bueno" son otro ti-o de +a,ilidades Odi!o Cudd)1 OEm,oscada Omurmur Detritus1 Como era un troll" el murmullo re,ot en unos cuantos edi=icios le!anos1 *a ,ar,a de Cudd) se eri0 1 OTroll traicionero" vo) a coger mi111 OBueno" ,ueno Ose a-resur a decir el sargento ColonO, me -arece Due de!aremos de adiestrarnos1 TendrBn Due111 irle -illando el truco con la -rBctica" Qde acuerdoR Sus-ir 1 8o era un +om,re cruel" -ero +a,a sido o un soldado o un guardia durante toda la vida" ) tena la sensaci n de Due se esta,a es-erando demasiado de 6l1 De otra manera nunca +u,iese dic+o lo Due di!o a continuaci n1 O8o lo s6" de veras Due no lo s61 8o -arBis de -elear entre vosotros" destro0Bis vuestras -ro-ias armas111 Bueno" lo Due )o me -regunto es a Dui6n creemos estar engaHando1 Ga casi es medioda" as Due a+ora os tomar6is unas cuantas +oras li,res ) )a volveremos a vernos esta noc+e1 Si -ensBis Due vale la -ena +acer acto de -resencia" claro estB1 Hu,o un sL,ito c+asDuido1 *a ,allesta de Cudd) aca,a,a de dis-arBrsele1 El dardo -as sil,ando !unto a la ore!a del ca,o 8o,,s ) dio en el ro" donde Dued clavado1 O*o siento Odi!o Cudd)1 OTc+" tc+ Odi!o el sargento Colon1 ADuella =ue la -eor -arte1 Todo +u,iese ido me!or si le +u,iera gritado unos cuantos insultos al enano1 De +ec+o" todo +u,iese ido muc+o me!or si Colon +u,iera conseguido dar la im-resi n de Due Cudd) vala Due se des-erdiciara un insulto en 6l1 Dio media vuelta ) ec+ a andar +acia Pseud -olis Gard1 Todos o)eron el comentario Due musit mientras se ale!a,a1 OQCu6 decir 6lR Odi!o Detritus1 OIMenudo cuer-o de hombres1 Odi!o Angua" enro!eciendo1 Cudd) escu-i en el suelo" cosa Due no reDuiri muc+o tiem-o de,ido a la -ro;imidad1 *uego meti una mano de,a!o de la ca-a ) sac de ella" como un mago de =eria Due e;trae un cone!o de la talla die0 de un som,rero de la talla cinco" su +ac+a de guerra de do,le +o!a1 G ec+ a correr1 Cuando +u,o llegado al ,lanco virginal" Cudd) )a se +a,a convertido en una manc+a ,orrosa1 Un instante des-u6s +u,o un sonido de desgarro ) el maniDu estall como un mont n de -a!a nuclear1 *os otros dos reclutas =ueron +acia all e ins-eccionaron el resultado" mientras algunas ,ri0nas de -a!a revolotea,an -or el aire -ara terminar ca)endo al suelo1 OS" mu) ,ien Odi!o AnguaO1 Pero di!o Due se su-ona Due luego tenas Due -oder +acerles -reguntas1 OPero no di!o Due tuvieran Due -oder res-onder a esas -reguntas Ore-lic Cudd) +oscamente1 O/uardia interino Cudd)" deducir un d lar -or ,lanco Odi!o Detritus" Duien )a

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de,a once d lares -or arcos1 OESi vale la -ena +acer acto de -resenciaF Odi!o Cudd)" volviendo a e;traviar el +ac+a en algLn rinc n de su -ersonaO1 EEs-eciecistaF O8o creo Due lo di!era en ese sentido Odi!o Angua1 OO+" eso a ti no te a=ecta" claro Odi!o Cudd)1 OQPor Du6R OPorDue tL eres un hombre Odi!o Detritus1 Angua era lo su=icientemente inteligente como -ara dedicar unos cuantos momentos a re=le;ionar so,re lo Due aca,a,a de or1 OSo) una mu!er Odi!o =inalmente1 OEs lo mismo1 OSolo en t6rminos generales1 .enga" va)amos a tomar una co-a )111 El momento transitorio de camaradera ante la adversidad se eva-or -or com-leto1 OQBe,er con un trollR OQBe,er con un enanoR ODe acuerdo" de acuerdo Odi!o AnguaO1 QCu6 os -arece si t0 y t0 vens ) os tomBis una co-a conmigo+ Angua se Duit el casco ) sacudi la ca,e0a" +aciendo ondear sus ca,ellos1 *as trolls no tienen ca,ello" aunDue las mBs a=ortunadas son ca-aces de llegar a cultivar una =ina ca-a de liDuen" ) es mBs -ro,a,le Due se elogie a una enana -or la sedosidad de su ,ar,a Due -or lo Due +a) encima de su cuero ca,elludo1 Pero" aun as" ca,e la -osi,ilidad de Due la visi n de Angua +iciera saltar unas cuantas c+is-as de alguna antigua masculinidad c smica com-artida1 O*a verdad es Due todava no +e tenido ocasi n de ir a ec+ar una mirada -or a+ Odi!oO1 Pero vi un sitio en la calle del Brillo1 *o cual signi=ic Due tuvieron Due cru0ar el ro" mientras al menos dos de ellos intenta,an de!ar claro a los transeLntes Due no esta,an )endo con al menos uno de los otros dos1 *o cuBl signi=ica,a Due no -ara,an de mirar en torno a ellos con una deses-erada des-reocu-aci n1 *o cual signi=ic Due Cudd) vio al enano en el agua1 Si es Due a aDuello -odas llamarlo agua1 Si es Due a aDuello otro todava -odas llamarlo un enano1 Miraron +acia a,a!o1 OSa,6is Odi!o Detritus -asados unos momentosO" se -arece a ese enano Due +ace armas en calle Escarc+a1 OQB!orn MartillograndeR Odi!o Cudd)1 OEse mismo" s1 OS" se -arece un -oco a 6l Oadmiti Cudd)" todava +a,lando en un tono mu) =ro ) carente de entonaci nO" -ero no es e;actamente como 6l1 OQCu6 Duieres decirR Odi!o Angua1 OPues Due el seHor Martillogrande no tena un agu!ero tan enorme all donde +u,iese de,ido estar su -ec+o Odi!o Cudd)1 QEs Due nunca duermeR" -ens .imes1 QEs Due este +om,re nunca de!a re-osar a su condenada ca,e0aR Q8o +a) en algLn sitio una +a,itaci n con un ,atn negro colgando de la -uertaR *lam a la -uerta del Des-ac+o O,longo1 OA+" ca-itBn Odi!o el -atricio" levantando la vista de su -a-eleoO1 Ha sido

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usted meritoriamente rB-ido1 OQA+" sR OQReci,i mi mensa!eR Odi!o lord .etinari1 O8o" seHor1 He estado111 ocu-ado1 OClaro" claro1 QG Du6 +a -odido tenerlo tan ocu-adoR OAlguien +a matado al seHor Martillogrande" seHor1 Un +om,re mu) im-ortante en la comunidad enana1 *e +an111 dis-arado con algo" algLn ti-o de arma de asedio o algo -or el estilo" ) luego lo tiraron al ro1 Aca,amos de sacarlo de all1 Me dis-ona a ir a decrselo a su es-osa1 Creo Due vive en la calle de la Mela0a ) entonces -ens6" )a Due esto) de -aso -or aDu111 OEs una gran desgracia1 OPara el seHor Martillogrande ciertamente lo =ue Odi!o .imes1 El -atricio se recost en su asiento ) mir a .imes1 OCu6nteme c mo lo mataron Odi!o1 O8o lo s61 8unca +a,a visto nada seme!ante111 solo +a,a un agu!ero enorme1 Pero vo) a averiguar Du6 =ue1 OMmm1 Q*e +e mencionado Due el doctor Cruces vino a verme esta maHanaR O8o" seHor1 OEsta,a mu)111 -reocu-ado1 OS" seHor1 OMe -arece Due usted le -uso un -oco nervioso1 OQSeHorR El -atricio -areca estar llegando a una decisi n1 Su silla se inclin +acia delante +asta Due volvi a Duedar a-o)ada en el suelo con un gol-e seco1 OCa-itBn .imes111 OQSeHorR OGa s6 Due se retira -asado maHana ) Due" -or lo tanto" estB un -oco111 intranDuilo1 Pero mientras sea usted ca-itBn de la /uardia 8octurna" le -edir6 Due siga dos instrucciones mu) es-ec=icas111 OQSeHorR OPondrB =in inmediatamente a cualDuier clase de investigaci n relacionada con ese ro,o cometido en el /remio de Asesinos1 QMe +a entendidoR Eso es asunto del gremio1 OSeHor Odi!o .imes" manteniendo el rostro cuidadosamente inm vil1 OO-to -or creer Due la -ala,ra Due no +a llegado a -ronunciar en esa =rase era un IsJ" ca-itBn1 OSeHor1 OG en esa tam,i6n1 En cuanto al asunto del desgraciado seHor Martillogrande111 QEl cuer-o =ue descu,ierto +ace mu) -ocoR OS" seHor1 OEntonces Dueda =uera de su !urisdicci n" ca-itBn1 OQCu6R QSeHorR O*a /uardia Diurna se encargarB de ello1 OEPero nunca nos +emos molestado en seguir todas esas normas de la !urisdicci n de las +oras diurnasF OAun as" ) teniendo en cuenta las circunstancias actuales" dar6 instrucciones al ca-itBn CuirAe de Due se +aga cargo de la investigaci n1 Eso su-oniendo Due =inalmente resulte ser necesario llevar a ca,o una" claro estB1 Si resulta Due es necesario llevar a ca,o una" -ens .imes1 Si al =inal no resulta Due morir -orDue te +a desa-arecido la mitad del -ec+o +a sido un accidente" claro estB1

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Un im-acto de meteorito" Dui0B1 Hi0o una -ro=unda ins-iraci n de aire ) se a-o) en el escritorio del -atricio1 OEMa)onesa CuirAe no -odra encontrar su trasero con un atlasF EG no tiene ni idea de c mo +a) Due +a,lar a los enanosF E*es llama c+u-a-iedrasF EMis +om,res encontraron el cuer-oF EEs mi !urisdicci nF El -atricio mir las manos de .imes1 .imes las a-art del escritorio como si este se +u,iera -uesto sL,itamente al ro!o vivo1 O/uardia nocturno1 Eso es lo Due es usted" ca-itBn1 Su circunscri-ci n se reduce a las +oras de oscuridad1 OEEstamos +a,lando de enanos ESi no lo +acemos como es de,ido" se tomarBn la !usticia -or su manoF EG normalmente eso signi=ica cortarle la ca,e0a al troll mBs -r ;imoF QG usted Duiere -oner a CuirAe en estoR O*e +e dado una orden" ca-itBn1 OPero111 OPuede irse1 OPero usted no -uede111 OHe dic+o Due -uede irse, ca-itBn .imes1 OSe/or. .imes salud 1 *uego gir so,re sus talones" ) sali de la +a,itaci n1 Cerr la -uerta con muc+o cuidado" de tal manera Due a-enas +u,o un c+asDuido1 El -atricio lo o) gol-ear la -ared con el -uHo en cuanto estuvo =uera de la +a,itaci n1 .imes no era consciente de ello" -ero +a,a un nLmero de melladuras a-enas -erce-ti,les en la -ared al lado del Des-ac+o O,longo" con -ro=undidades corres-ondientes a su estado emocional del momento1 A !u0gar -or el sonido del gol-e" aDuella i,a a necesitar los servicios de un esca)olador1 *ord .etinari se -ermiti una sonrisa" aunDue no +u,o +umor alguno en ella1 *a ciudad marchaba. Era una cor-oraci n autorregulada de gremios unidos -or las le)es ine;ora,les del inter6s -ro-io" ) *uncionaba. En general1 A grandes rasgos1 En con!unto1 8ormalmente1 *o Lltimo Due +aca =alta era un guardia Due =uera +usmeando -or a+ inter=iriendo con las cosas" como una111 una111 una111 una saeta -erdida1 8ormalmente1 .imes -areca +allarse en el estado emocional a-ro-iado1 Con un -oco de suerte" las rdenes Due le +a,a dado .etinari surtiran el e=ecto deseado111 Ha) un ,ar como ese en cada gran ciudad1 Es donde ,e,en los -olicas1 *os guardias rara ve0 i,an a ,e,er a las ta,ernas mBs acogedoras ) animadas de AnA+4Mor-orA cuando no esta,an =uera de servicio1 All siem-re resulta,a demasiado =Bcil ver algo Due +ara Due volvieran a estar de servicio1 ' Por eso generalmente i,an a El Cu,o" en la calle del Brillo1 El Cu,o era -eDueHo ) tena el tec+o mu) ,a!o" ) la -resencia de guardias de la ciudad tenda a mantener ale!ados a los otros ,e,edores1 Pero el seHor Cueso" el -ro-ietario" no se -reocu-a,a demasiado -or eso1 8adie ,e,e tanto como un -olica Due +a visto demasiadas cosas como -ara seguir so,rio1 @ana+oria cont el cam,io encima del mostrador1
Un suicidio" -or e!em-lo1 De +ec+o" el asesinato era un acontecimiento -oco comLn en AnA+4Mor-orA" -ero +a,a un mont n de suicidios1 Andar -or los calle!ones de *as Som,ras durante las +oras nocturnas era cometer suicidio1 Pedir un trago corto en un ,ar de enanos era cometer suicidio1 Decirle IQTienes rocas en la ca,e0a o Du6RJ a un troll era cometer suicidio1 Si no i,as con cuidado" -odas cometer suicidio mu) =Bcilmente1
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OEntonces son tres cerve0as" una lec+e" un a0u=re molido con car, n y Bcido =os= rico111 OCon som,rilla Odi!o Detritus1 O111 ) un Do,le Sentido *argo G C modo con limonada1 OCon una macedonia de =rutas dentro Odi!o 8o,,)1 OQ/uauR OG un -oco de cerve0a en un cuenco Odi!o Angua1 OParece Due ese -errito te +a cogido muc+o cariHo Odi!o @ana+oria1 OSOdi!o AnguaO1 8o sa,ra decirte -or Du61 *es -usieron las ,e,idas delante1 Miraron las ,e,idas1 Be,ieron las ,e,idas1 El seHor Cueso" Due conoca a los -olicas" volvi a llenar sin decir -ala,ra los vasos ) la !arra envuelta en aislante de Detritus1 Miraron las ,e,idas1 Se las ,e,ieron1 OQSa,6isR Odi!o Colon -asado un ratoO" lo Due me saca de Duicio" lo Due de verdad me saca de Duicio" es Due se limitaran a tirarlo al agua1 Cuiero decir Due" ,ueno" ni siDuiera le ataron unos cuantos -esos1 Se limitaron a tirarlo al agua1 Como si no im-ortara Due le encontraran1 QSa,6is lo Due Duiero decirR O*o Due me saca de Duicio es Due era un enano Odi!o Cudd)1 O*o Due me saca de Duicio es Due le asesinaron Odi!o @ana+oria1 El seHor Cueso volvi a -asar a lo largo de la =ila1 Miraron las ,e,idas1 Se las ,e,ieron1 PorDue la realidad era Due" a -esar de todo lo Due -areca indicar lo contrario" el asesinato no era un acontecimiento corriente en AnA+4Mor-orA1 Ha,a in+umaciones" cierto1 G como )a se +a dic+o antes" tam,i6n +a,a maneras en Due uno -oda cometer suicidio sin darse cuenta1 G esta,an los ocasionales !aleos dom6sticos del sB,ado noc+e" cuando la gente ,usca,a una alternativa mBs ,arata al divorcio1 Ha,a todas esas cosas" -ero al menos tenan una ra2'n, -or -oco ra0ona,le Due =uera1 OEl seHor Martillogrande era una -ersonalidad mu) res-etada entre los enanos Odi!o @ana+oriaO1 G tam,i6n era un ,uen ciudadano1 8o se -asa,a el da removiendo los vie!os -ro,lemas como el seHor :uerteenel,ra0o1 O Tiene un taller en la calle Escarc+a O di!o 8o,,)1 O Tena O di!o el sargento Colon1 Miraron las ,e,idas1 Se las ,e,ieron1 O *o Due )o Duiero sa,er es Du6 le +i0o ese agu!ero O di!o Angua1 O8unca +a,a visto nada asOdi!o Colon1 OQ8o sera me!or Due alguien =uera ) se lo contara a la seHora MartillograndeR Odi!o Angua1 O*o estB +aciendo el ca-itBn .imes Ores-ondi @ana+oriaO1 Di!o Due no -edira a nadie mBs Due lo +iciera1 OMe!or 6l Due )o Odi!o Colon =ervientementeO1 Go no +ara eso ni -or un relo! ,ien grande1 Esos -eDueHos mamones -ueden llegar a ser realmente temi,les cuando se en=adan1 Todo el mundo asinti som,ramente" incluso el -eDueHo mam n ) el gran -eDueHo mam n -or ado-ci n1 Miraron las ,e,idas1 Be,ieron las ,e,idas1 OQ8o de,eramos estar averiguando Dui6n lo +i0oR Odi!o Angua1 OQPor Du6R Odi!o 8o,,)1 Angua a,ri ) cerr la ,oca una o dos veces" ) -or =in termin diciendo: OQPor si acaso vuelven a +acerloR O8o =ue un asesinato" QverdadR Odi!o Cudd)1

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O8o Odi!o @ana+oriaO1 Siem-re de!an una nota1 *es o,liga la le)1 Miraron las ,e,idas1 Se las ,e,ieron1 OMenuda ciudad Odi!o Angua1 O*o curioso es Due todo =unciona Odi!o @ana+oriaO1 QSa,6isR" cuando entr6 en la /uardia era tan sim-le Due arrest6 al !e=e del /remio de *adrones -or ro,ar1 OPues a m me -arece una ,uena idea Odi!o Angua1 OMe met en ciertos los -or eso Odi!o @ana+oria1 O.er6is Odi!o ColonO" aDu los ladrones estBn organi0ados1 *o Due Duiero decir es Due se trata de algo o*icial. Se les permite una cierta cantidad de ro,os1 8o es Due +o) en da lleven a ca,o muc+os" o!o1 Si les -agas una -eDueHa -rima cada aHo" te dan una tar!eta ) te de!an en -a01 A+orra tiem-o ) es=uer0o a todo el mundo1 OQG todos los ladrones son miem,rosR Odi!o Angua1 OO+" claro Due s Odi!o @ana+oriaO1 En AnA+4Mor-orA no -uedes ir ro,ando -or a+ sin contar con un -ermiso del gremio1 8o a menos Due tengas un talento es-ecial1 OQPor Du6R QCu6 sucede si lo +acesR QG a Du6 clase de talento te re=ieresR O di!o Angua1 OBueno" me re=era a un talento como el de ser ca-a0 de so,revivir estando colgado ca,e0a a,a!o de una de las -uertas de la ciudad con las ore!as clavadas a las rodillas Odi!o @ana+oria1 G entonces Angua di!o: OEso es terri,le1 OS" lo s61 Pero el caso Odi!o @ana+oriaO" el caso es Due =unciona1 Todo el monta!e1 /remios ) crimen organi0ado ) todo1 Todo =unciona de alguna manera1 OPara el seHor Martillogrande no =uncion Odi!o el sargento Colon1 Miraron las ,e,idas1 Mu) lentamente" como una im-onente seco)a Due inicia el -rimer -aso +acia la resurrecci n convertida en un mill n de =olletos de Salvad *os Yr,oles" Detritus =ue des-lomBndose +acia atrBs con su !arra todava en la mano1 A-arte del cam,io de noventa grados Due su=ri su -osici n" no movi ni un mLsculo1 OEs el a0u=re Odi!o Cudd)" sin volverse a mirarO1 Se les su,e directamente a la ca,e0a1 @ana+oria dio un -uHeta0o en la ,arra1 OEDe,eramos +acer algoF OPodramos Duedarnos con sus ,otas Odi!o 8o,,)1 OMe re=iero a lo del seHor Martillogrande1 OA+" s" s Odi!o 8o,,)O1 Me recuerdas al vie!o .imes1 Si tuvi6ramos Due -reocu-arnos -or cada cuer-o muerto Due +a) en esta ciudad111 OEPero no +an muerto asF Oestall @ana+oriaO1 8ormalmente solo es111 ,ueno111 suicidio" o -eleas entre gremios" ese ti-o de cosas1 EPero 6l no era mBs Due un enanoF EUn -ilar de la comunidadF ESe -asa,a el da entero +aciendo es-adas ) +ac+as ) armas =unerarias ) ,allestas ) utensilios de torturaF EG de -ronto estB en el ro con un gran agu!ero en el -ec+oF QCui6n va a +acer algo al res-ecto" si no nosotrosR OQTe +as estado ec+ando algo en la lec+eR Odi!o ColonO O)e" los enanos -ueden encargarse de aclararlo1 Es como el Camino de la Cantera1 8o metas la nari0 all donde alguien -uede arrancBrtela ) com6rsela1 OSomos la /uardia de la Ciudad Odi!o @ana+oriaO1 EEso no signi=ica Lnicamente esa -arte de la ciudad Due da la casualidad de Due mide mBs de un metro oc+enta ) estB +ec+a de carneF O8o lo +i0o ningLn enano Odi!o Cudd)" Due se esta,a ,am,oleando suavementeO1 8ingLn troll" tam-oco1 O7ntent tocarse el lado de la nari0 con un dedo"

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) =all O1 *o s6 -orDue todava tena todos sus ,ra0os ) sus -iernas1 OEl ca-itBn .imes DuerrB Due se investigue Odi!o @ana+oria1 OEl ca-itBn .imes estB intentando a-render a ser un civil Odi!o 8o,,)1 OBueno" -ues )o no vo) a111 Oem-e0 a decir Colon" ) se levant de su ta,urete1 Dio un salto1 *uego estuvo dando ,rincos durante unos momentos" con la ,oca a,ri6ndose ) cerrBndose1 :inalmente las -ala,ras lograron salir de ella1 OEEl -ieF OQCu6 te -asa en el -ieR OETengo algo clavadoF Salt +acia atrBs" agarrBndose una sandalia" ) ca) encima de Detritus1 OTe asom,rara lo Due se te -uede llegar a enganc+ar a las ,otas en esta ciudad Odi!o @ana+oria1 OHa) algo en la suela de tu sandalia Odi!o AnguaO1 De!a de menearla" ,o,o1 Angua desenvain su daga1 OUn tro0o de tar!eta o algo -or el estilo1 Con uno de esos al=ileres es-eciales -ara su!etar las cosas clavado1 *o recogeras en algLn sitio1 Pro,a,lemente tard un rato en llegar a atravesarte la suela111 Ga estB1 OQUn tro0o de tar!etaR Odi!o @ana+oria1 OTiene algo escrito Odi!o Angua" ras-ando el ,arro con el =ilo de la daga1

IDEBV*.ERJ

OQG eso Du6 signi=icaR Odi!o Angua1 O8o lo s61 Algo Due +a) Due devolver" su-ongo1 Cui0B es la tar!eta de visita del seHor DeB lver" DuienDuiera Due sea Odi!o 8o,,)O1 QA Dui6n le im-ortaR Tomemos otra111 @ana+oria cogi la tar!eta ) le dio vueltas entre las manos1 O/uBrdate el al=iler Odi!o Cudd)O1 Solo te dan cinco -or un -eniDue1 Mi -rimo /imicA los +ace1 OEsto es im-ortante Odi!o @ana+oria" +a,lando mu) des-acioO1 El ca-itBn de,era sa,er de esto1 Me -arece Due lo esta,a ,uscando1 OQCu6 -uede +a,er de im-ortante en esoR Odi!o el sargento ColonO1 A-arte de Due me duele +orrores el -ie1 O8o lo s61 El ca-itBn lo sa,rB Odi!o @ana+oria con terDuedad1 OPues entonces ve ) cu6ntaselo Odi!o ColonO1A+ora estB en casa de lad) RamAin1 OA-rendiendo a ser un ca,allero Odi!o 8o,,)1 O.o) a contBrselo Odi!o @ana+oria1 Angua mir a trav6s de la sucia ventana1 *a luna no tardara en salir1 Ese era el gran -ro,lema Due tenan las ciudades1 Si no i,as con cuidado" aDuella maldita cosa -oda estar acec+ando detrBs de una torre1 OG serB me!or Due )o vuelva al sitio en el Due esto) viviendo Odi!o1 OTe acom-aHar6 Ose a-resur a decir @ana+oriaO1 Tengo Due marc+arme -ara +a,lar con el ca-itBn .imes de todos modos1 OTendrBs Due desviarte de tu camino111

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ODe veras" me gustara +acerlo1 Angua le mir 1 @ana+oria se +a,a -uesto mu) solemne" ) -areca +a,lar en serio1 O8o Duiero Due te tomes tantas molestias -or m Odi!o1 OO+" no im-orta1 Me gusta andar1 Me a)uda a -ensar1 Angua sonri a -esar de su deses-eraci n1 Salieron al calor mBs suave del anoc+ecer1 Por instinto" @ana+oria ado-t el -aso del -olica1 OUna calle mu) antigua" esta Odi!oO1 Dicen Due +a) un arro)o su,terrBneo de,a!o de ella1 *o le1 QTL Du6 -iensasR OQRealmente te gusta andarR Ole -regunt Angua" acom-asando su -aso al de @ana+oria1 OO+" s1 Ha) muc+as rutas interesantes ) edi=icios +ist ricos Due ver1 Suelo ir a dar -aseos durante mi da li,re1 Angua le mir la cara1 Por todos los dioses" -ens 1 OQPor Du6 te alistaste en la /uardiaR Odi!o1 OMi -adre di!o Due eso +ara un +om,re de m1 OParece +a,er =uncionado1 OS1 Es el me!or tra,a!o Due +a)1 OQDe verasR OO+" s1 QSa,es lo Due signi=ica realmente la -ala,ra I-olicaJR Angua se encogi de +om,ros1 O8o1 OSigni=ica I+om,re de la polis1. Es una -ala,ra antigua Due signi=ica ciudad1 OQSR O*o le en un li,ro1 Hom,re de la ciudad1 Ella volvi a lan0arle una rB-ida mirada de sosla)o1 El rostro de @ana+oria reluca ,a!o la lu0 de una antorc+a Due arda en la esDuina de la calle" -ero tena algLn ,rillo interior -ro-io1 EstB orgulloso. Angua se acord del !uramento1 EstB orgulloso de ser de la maldita /uardia" -or el amor de los dioses111 OQG tL -or Du6 te alistasteR O-regunt @ana+oria1 OQGoR O+" )o111 Me gusta comer ) dormir ,a!o tec+o1 G de todas maneras no +a) muc+o donde elegir" QverdadR Era eso o convertirse en111 !a111 una costurera1' OQG no se te da mu) ,ien la costuraR *a mirada a=ilada Due le lan0 Angua no encontr nada mBs Due +onesta inocencia en el rostro de @ana+oria1 OS Odi!o =inalmente" dBndose -or vencidaO" eso es1 G entonces vi aDuel cartel1 IE*a /uardia de la Ciudad 8ecesita Hom,resF ES6 Un Hom,re En *a /uardia De la CiudadFJ As Due se me ocurri -ro,ar1 Des-u6s de todo" solo -oda salir ganando1 Es-er -ara ver si @ana+oria tam-oco ca-ta,a aDuella1 8o la ca-t 1 OEl sargento Colon escri,i la =rase del cartel Odi!o @ana+oriaO1 Es un -ensador ,astante directo1 Husme el aire1 OQ8o +ueles algoR Odi!oO1 Huele como111 Qun -oco corno si alguien +u,iera tirado una al=om,rilla vie!a de lava,oR
Una encuesta llevada a ca,o -or el /remio de Comerciantes de AnA+4Mor-orA en las Breas -ortuarias de la ciudad encontr a (53 mu!eres Due di!eron Due su Pro=esi n era IcostureraJ1 A+" ) dos agu!as1
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OO+" muc+simas gracias Odi!o una vo0 Due sona,a mu) -r ;ima al suelo ) +a,la,a desde algLn lugar en la oscuridadOO+" s1 Muc+simas gracias1 Eso es mu) comosellame -or tu -arte1 Una vie!a al=om,rilla de lava,o1 O+" s1 OGo no +uelo nada Ominti Angua1 OMentirosa Odi!o la vo01 O8i oigo nada1 *as ,otas del ca-itBn .imes le decan Due se encontra,a en la avenida Pastelito1 Sus -ies esta,an dando los -asos -or voluntad -ro-ia mientras su mente se +alla,a en otro lugar1 De +ec+o" una -arte de ella se esta,a disolviendo en el mBs e;Duisito n6ctar A,ra0odeoso destilado -or la casa KimAin1 ESi al menos no se +u,ieran mostrado tan condenadamente educados A lo largo de su e;istencia" .imes +a,a visto unas cuantas cosas Due siem-re intenta,a olvidar sin 6;ito1 Hasta aDuel momento +u,iese -uesto" en el inicio de la lista" contem-lar las vegetaciones de un drag n gigante mientras este in+ala,a el aliento con el Due tena intenci n de convertir a .imes en un montoncito de car, n de leHa im-uro1 De ve0 en cuando todava des-erta,a sudando ante el recuerdo de aDuella -eDueHa lu0 -iloto1 Pero a+ora se tema Due ese recuerdo i,a a reem-la0arse -or el de todos aDuellos rostros im-asi,les de enano" contem-lBndolo educadamente" acom-aHado -or la sensaci n de Due todas sus -ala,ras esta,an ca)endo dentro de un saco mu) roto1 Des-u6s de todo" QDu6 -oda decirR QISiento Due +a)a muerto111 ) eso es o=icial1 Hemos -uesto a nuestros -eores +om,res en el casoJR *a casa del di=unto B!orn Martillogrande +a,a estado llena de enanos" enanos silenciosos mirando con cara de ,L+o ) mostrBndose mu) educados1 *a noticia )a +a,a corrido1 .imes no le esta,a diciendo a nadie nada Due no su-iera )a1 Muc+os de ellos i,an armados1 El seHor :uerteenel,ra0o esta,a all1 El ca-itBn .imes +a,a +a,lado con 6l antes acerca de sus discursos so,re el tema de la necesidad de +acer -a-illa a todos los trolls ) utili0arlos luego -ara -avimentar carreteras1 Pero a+ora el enano no esta,a diciendo nada1 Se limita,a a -oner cara de autocom-lacencia1 Ha,a un aire de amena0a callada ) cort6s" Due deca: Te escuc+aremos1 G des-u6s +aremos lo Due decidamos +acer1 8i siDuiera +a,a estado mu) seguro de cuBl era la seHora Martillogrande1 A 6l todos los enanos le -arecan iguales1 Cuando se la -resentaron Ocon casco" ,ar,udaO" .imes o,tuvo unas cuantas res-uestas educadas Due no com-rometan a nada1 8o" )a +a,a cerrado el taller de su marido ) luego -areca +a,er -erdido la llave1 /racias1 .imes +a,a intentado indicar con toda la sutile0a -osi,le Due una marc+a a gran escala -or el Camino de la Cantera no sera vista con mu) ,uenos o!os -or la /uardia >Due -ro,a,lemente la vera -asar desde un -unto de o,servaci n situado a una distancia -rudencial?" -ero no tuvo el valor de decirlo en vo0 alta1 8o -oda decir I8o intenten resolverlo -or su cuenta" -uesto Due la /uardia )a anda detrBs del mal+ec+orJ" -orDue no tena ni idea de -or d nde em-e0ar1 QSu es-oso tena algLn enemigoR S" alguien le +i0o un agu!ero ,ien grande" -ero a-arte de eso, Qtena algLn enemigoR Por eso +a,a salido del a-uro con la ma)or dignidad -osi,le" Due no era muc+a" ) des-u6s de una ,atalla consigo mismo Due aca, -erdiendo" cogi una ,otella medio llena de A,ra0odeoso de la variedad .ie!o CuisDuilloso ) se ale! en la noc+e1 @ana+oria ) Angua llegaron al =inal de la calle del Brillo1 OQD nde te alo!asR ODuiso sa,er @ana+oria1

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OA+ a,a!o Odi!o ella" seHalando con el dedo1 OQEn la calle OlmoR 8o estarBs viviendo en la casa de la seHora CaAe" QverdadR OPues s1 QPor Du6 noR Es un lugar lim-io a un -recio ra0ona,le1 QCu6 +a) de malo en esoR OBueno111 Duiero decir Due no tengo nada en contra de la seHora CaAe" es una mu!er realmente encantadora" una de las me!ores111 -ero111 ,ueno111 a estas alturas )a tienes Due +a,erte dado cuenta de Due111 OQDe Du6R OBueno111 de Due la seHora CaAe no es mu)111 )a sa,es111 selectiva. O*o siento1 Sigo sin sa,er adonde Duieres ir a -arar1 OTienes Due +a,er visto a algunos de los otros +u6s-edes1 Cuiero decir Due111 Bueno" su-ongo Due Reg S+oe todava vive all OO+ Odi!o AnguaO" te re=ieres al 0om,i1 OG +a) un ,ans+ee en el Btico1 OEl seHor 7;olite1 S1 OG luego estB la vie!a seHora Drull1 O*a gul1 Pero estB retirada1 A+ora lleva un servicio de catering -ara =iestas in=antiles1 O8o" )o me re=era a Due111 Bueno" Qno te -arece Due es un sitio un -oco raroR OPero los -recios son ra0ona,les ) las camas estBn lim-ias1 O8o creo Due nadie duerma nunca en ellas1 OEDe acuerdoF ETuve Due con=ormarme con lo Due -ude encontrarF O*o siento1 Ga s6 c mo son estas cosas1 Go -as6 -or lo mismo cuando llegu6 aDu1 Pero te aconse!o Due te cam,ies de casa tan -ronto como sea educado +acerlo ) encuentres algLn sitio mBs111 ,ueno111 mBs a-ro-iado -ara una !oven dama1 Su-ongo Due )a sa,es a Du6 me re=iero" QverdadR O8o" la verdad es Due no lo s61 El seHor S+oe incluso intent a)udarme a su,ir mis cosas -or la escalera1 O!o" luego )o tuve Due ec+arle una mano -ara Due -udiera su,ir sus ,ra0os1 Al -o,recito siem-re se le estBn ca)endo tro0os1 OPero en realidad no son111 nuestra clase de gente Odi!o @ana+oria" -oniendo cara de sentirse mu) desdic+adoO1 8o me malinter-retes1 Cuiero decir Due111 QenanosR Algunos de mis me!ores amigos son enanos1 Mis padres son enanos1 QTrollsR 8o tengo a,solutamente ninguna clase de -ro,lema con los trolls1 Son la sal de la tierra1 *iteralmente1 De,a!o de toda esa corte0a +a) unos ti-os realmente maravillosos1 Pero111 los no muertos111 deseara Due volvieran al sitio del Due +an venido" eso es todo1 O*a ma)ora de ellos -rovienen de -or aDu1 OSencillamente no me gustan1 *o siento1 OHe de irme Odi!o Angua =ramente" ) se detuvo en la oscura entrada de un calle! n1 OClaro1 Claro Odi!o @ana+oriaO1 Mmm1 QCuBndo volver6 a verteR OMaHana1 Tra,a!amos en el mismo sitio" QnoR OPero cuando estemos li,res de servicio Dui0B -odramos ir a dar un111 OEHe de irmeF Angua dio media vuelta ) ec+ a correr1 El +alo de la luna )a se +a,a +ec+o visi,le -or encima de los te!ados de la Universidad 7nvisi,le1 ODe acuerdo1 Bueno1 EstB ,ien1 MaHana" entonces Ole di!o @ana+oria mientras la vea ale!arse1 Angua -oda sentir c mo el mundo gira,a rB-idamente mientras ella i,a dando

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tras-i6s entre las som,ras1 E8o +u,iese tenido Due de!arlo -ara tan tardeF Entr tam,aleBndose en una travesa en la Due +a,a -oca gente ) se las arregl -ara llegar +asta la entrada de un calle! n" manoseBndose las ro-as111 Mientras +aca todo eso la esta,a o,servando Bundo Prung" recientemente e;-ulsado del /remio de *adrones -or entusiasmo innecesario ) conducta indecorosa en un atracador" ) un +om,re deses-erado1 Una mu!er aislada en un calle! n oscuro era !usto aDuello a lo Due Bundo se senta ca-a0 de +acer =rente en esos momentos1 Mir en torno a 6l" ) la sigui al interior del calle! n1 *uego +u,o silencio durante cosa de unos cinco segundos1 Pasados esos segundos" Bundo sali del calle! n" mu) de-risa" ) no de! de correr +asta Due +u,o llegado a los muelles" donde una em,arcaci n se esta,a dis-oniendo a 0ar-ar con la marea1 Bundo su,i corriendo -or la -lanc+a !usto antes de Due la i0aran" ) se convirti en un marinero" ) muri tres aHos des-u6s en un -as le!ano cuando le ca) un armadillo en la ca,e0a" ) durante todo ese tiem-o nunca di!o lo Due +a,a visto1 Pero grita,a un -oco cada ve0 Due vea un -erro1 Angua sali del calle! n unos segundos des-u6s" ) se ale! trotando1 *ad) S),il RamAin a,ri la -uerta de su casa ) olisDue el aire nocturno1 OESamuel .imesF EEstas ,orrac+oF OETodava noF EPero es-ero estarloFOdi!o .imes en un tono mu) !ovial1 OEG no te +as Duitado el uni=ormeF .imes mir +acia a,a!o" ) luego nuevamente +acia arri,a1 OEE;actoFOe;clam alegremente1 O*os invitados llegarBn aDu en cualDuier momento1 Su,e a tu +a,itaci n1 Ha) una ,aHera llena ) SilliAins te +a de!ado -re-arado un tra!e1 .enga" mu6vete de una ve0111 OE*o Due tu digasF .imes se ,aHo en agua ti,ia ) un rosado res-landor alco+ lico1 Des-u6s se sec lo me!or Due -udo ) contem-l el tra!e Due +a,a encima de la cama1 *o +a,a con=eccionado -ara 6l el me!or sastre de la ciudad1 S),il RamAin tena un cora0 n generoso1 Era una mu!er dis-uesta a dar cuanto esta,a en sus manos1 El tra!e era a0ul ) -Lr-ura oscuro" con enca!e en las muHecas ) en el cuello1 A .imes le +a,an dic+o Due era el Lltimo grito de la moda1 S),il RamAin Duera Due su es-oso -rogresara en el mundo1 Ella nunca llega,a a decirlo" -ero .imes sa,a Due S),il esta,a convencida de Due vala demasiado -ara ser -olica1 .imes lo contem-l con aturdida incom-rensi n1 [l nunca +a,a llevado tra!e1 Cuando era cro" siem-re lleva,a cualDuier +ara-o Due -udiera llegar a atarse encima del cuer-oP ) luego siem-re llev los -antalones de cuero +asta las rodillas ) la cota de malla de la /uardia" unas -rendas c modas ) -rBcticas1 El tra!e vena acom-aHado -or un som,rero1 El som,rero tena -erlas1 .imes nunca se +a,a cu,ierto la ca,e0a con nada Due no se +u,iera +ec+o a ,ase de martilla0os asestados so,re un tro0o de metal1 *os 0a-atos eran largos ) -untiagudos1 [l siem-re +a,a llevado sandalias en verano" ) las tradicionales ,otas ,aratas en invierno1 El ca-itBn .imes a-enas si era ca-a0 de ser un o=icial1 8o esta,a seguro de c mo +a,a Due +acer -ara llegar a convertirse en un ca,allero1 Aun as" -onerse el tra!e -areca =ormar -arte de ello1

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*os invitados esta,an llegando1 .imes -oda or el cru!ir de las ruedas de los carrua!es en el sendero" ) el =li-4=lo- de los -orteadores de las sillas de manos1 Mir -or la ventana1 *a avenida Pastelito Dueda,a ,astante mBs arri,a Due la ma)or -arte de Mor-orA ) o=reca unas vistas incom-ara,les de la ciudad" su-oniendo Due esa =uera tu idea de -asar un ,uen rato1 El -alacio del -atricio era una =orma mBs oscura en la -enum,ra" con una ventana iluminada en sus alturas1 Era el centro de un Brea ,ien iluminada" Due i,a volvi6ndose mBs ) mBs oscura con=orme el -anorama se ensanc+a,a ) em-e0a,a a incor-orar aDuellas -artes de la ciudad en las Due nadie encenda una vela -orDue eso era des-erdiciar ,uena comida1 Ha,a una lu0 ro!a de antorc+as alrededor del Camino de la Cantera111 ,ueno" el AHo 8uevo Troll" com-rensi,le1 G un tenue res-landor reluca encima del edi=icio de Magia de Altas Energas en la Universidad 7nvisi,le1 .imes +u,iese arrestado a todos los magos ,a!o la sos-ec+a de ser demasiado listos1 Pero +a,a mBs luces de las Due ca,ra es-erar alrededor de Ca,le ) A,ru-ta" la -arte de la ciudad a la Due gente como el ca-itBn CuirA se re=era llamBndola Iel -ue,lo de los diminutosJ111 OESamuelF .imes se a!ust la cor,ata lo me!or Due -udo1 Se +a,a en=rentado a trolls" enanos ) dragones" -ero a+ora i,a a tener Due conocer a una es-ecie enteramente nueva: los ricos1 Des-u6s a Angua siem-re le costa,a muc+o recordar cuBl era el as-ecto Due +a,a tenido el mundo cuando ella se encontra,a dans une certaine condition, como lo llama,a delicadamente su madre1 Por e!em-lo" luego recorda,a ver los olores1 *as calles ) los edi=icios -ro-iamente dic+os111 esta,an all" -or su-uesto" -ero solo como un a-agado =ondo monocromo ante el Due los sonidos )" s" los olores surca,an el es-acio como ,rillantes lneas de111 =uego coloreado ) nu,es de111 ,ueno" de +umo coloreado1 Eso era lo Due realmente im-orta,a" claro estB1 All era donde todo se disgrega,a1 Des-u6s )a no +a,a -ala,ras a-ro-iadas -ara re=erirse a lo Due Angua oa ) ola1 Si se -udiera ver ntidamente un octavo color solo durante un rato" ) luego volver a descri,irlo dentro del mundo coloreado en siete tonos" la descri-ci n tendra Due ser111 Ialgo as como una es-ecie de verde -ur-LreoJ1 *a e;-eriencia no era algo Due se transmitiera demasiado ,ien entre las es-ecies1 A veces" aunDue no mu) a menudo" Angua -ensa,a Due era mu) a=ortunada -or -oder ver am,os mundos1 G siem-re +a,a veinte minutos des-u6s de un Cam,io en los Due todos los sentidos esta,an agudi0ados" de tal manera Due el mundo entero reluca como un arco iris en cada es-ectro sensorial1 Solo -or eso )a casi vala la -ena1 Ha,a distintas variedades de licBntro-o1 Algunos de ellos solo tenan Due a=eitarse cada +ora ) llevar un som,rero -ara Due les ta-ara las ore!as1 Podan -asar -or -rBcticamente normales1 Pero aun as" Angua -oda reconocerlos1 *os +om,res4lo,o -odan distinguir a otro licBntro-o a trav6s de una calle llena de gente1 Ha,a algo en los o!os1 G" naturalmente" si dis-onas de tiem-o -ara ello" +a,a toda clase de -istas de otro ti-o1 *os +om,res4lo,o tendan a vivir solos ) ,uscar tra,a!os Due no les -usieran en contacto con animales1 Se -onan muc+o -er=ume o loci n -ara des-u6s del a=eitado" ) tendan a ser mu) e;igentes acerca de lo Due coman1 G lleva,an diarios con las =ases de la luna cuidadosamente marcadas en tinta ro!a1 En el cam-o ser un +om,re4lo,o no era vida1 Una gallina estL-ida desa-areca ) eras el sos-ec+oso nLmero uno1 Todo el mundo deca Due las cosas eran me!ores en la

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ciudad1 Ciertamente era a,rumadora1 Angua -oda ver varias +oras de la calle Olmo de un solo vista0o1 El miedo del atracador era una lnea anaran!ada Due i,a desvaneci6ndose1 El camino seguido -or @ana+oria era una -Blida nu,e verdosa en e;-ansi n" con un tenue ri,ete Due sugera Due esta,a ligeramente -reocu-ado1 Ha,a tonos adicionales de cuero vie!o ) -ulimento -ara armaduras1 Otras sendas" tenues o intensas" se entrecru0a,an a lo largo de la calle1 Ha,a una Due ola como una vie!a al=om,rilla de lava,o1 OHola" -erra Odi!o una vo0 detrBs de Angua1 Angua volvi la ca,e0a1 /as-ode no tena me!or as-ecto visto a trav6s de la visi n canina1 *a Lnica di=erencia era Due a+ora se +alla,a en el centro de una nu,e de olores me0clados1 OO+1 Eres tL1 OE;acto Odi!o /as-ode" rascBndose =e,rilmente1 *e lan0 una mirada es-eran0adaO1 Solo -or -reguntar" com-rendes" -ara de!arlo claro )a desde el -rimer momento ) -or aDuello de guardar las a-ariencias" -or la memoria de comosellame -odramos decir" -ero su-ongo Due no +a,rB ninguna -osi,ilidad de Due )o -ueda olisDuear111 O8inguna1 OSolo -regunta,a1 8o -retenda o=enderte1 Angua arrug el +ocico1 OQC mo es Due +ueles tan malR Cuiero decir Due )a olas ,astante mal cuando era +umana" -ero a+ora111 /as-ode -uso cara de sentirse mu) orgulloso1 O8o estB mal" QverdadR Odi!oO1 Pero no es algo Due ocurra -or casualidad" claro1 Tuve Due tra,a!arlo muc+o1 Si =ueras una -erra de verdad" esto sera como una loci n -ara des-u6s del a=eitado de las ,uenas1 Por cierto" seHorita" te interesa conseguir un collar1 8adie te molesta si llevas collar1 O/racias1 /as-ode -areca tener otra cosa en mente1 OE!em111 8o arrancas los cora0ones de los -ec+os" QverdadR O8o a menos Due Duiera +acerlo Odi!o Angua1 OClaro" claro" claro Ose a-resur a decir /as-odeO1 QAdonde i,asR 7nici un tor-e trote de -atas arDueadas -ara mantenerse a la altura de Angua1 OA +usmear un -oco -or los alrededores de casa de Martillo4grande1 8o te +e -edido Due vinieras1 O8o tengo nada mBs Due +acer Odi!o /as-odeO1 *a Casa de las Costillas no saca la ,asura +asta medianoc+e1 OQ8o tienes un +ogar al Due irR O-regunt Angua" mientras -asa,an trotando -or de,a!o de un -uesto de -escado con -atatas =ritas1 OQUn +ogarR QGoR QUn +ogarR S1 Por su-uesto1 8o +a) -ro,lema1 Cros Due ren" una gran cocina" tres comidas al da" un gato la mar de gracioso al Due -erseguir en la casa de al lado" manta -ro-ia ) un lugar !unto al =uego" )a estB vie!o ) se +a a,landado un -oco -ero lo Dueremos" etc6tera1 Todo estB controlado" cr6eme1 8o" lo Due -asa es Due me gusta salir un -oco Odi!o /as-ode1 OSolo Due veo Due no tienes collar1 OSe me ca) 1 OQDe verasR O:ue -or el -eso de todas esas -iedras =alsas1 OS" su-ongo Due sera -or eso1

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OMe de!an +acer -rBcticamente lo Due me da la gana Odi!o /as-ode1 OEso )a lo veo1 OA veces no vo) a casa durante" o+" das enteros1 OQDe verasR OSemanas" a veces1 OClaro1 OPero siem-re se alegran muc+o de verme cuando lo +ago Odi!o /as-ode1 OPensa,a Due +a,as dic+o Due dormas en la universidad Odi!o Angua" mientras esDuiva,an un coc+e en la calle Escarc+a1 Por un momento /as-ode oli a incertidum,re" -ero se reco,r de una manera magn=ica1 OS" claro Odi!oO1 Bueeeeeno" )a sa,es c mo son las =amilias111 Todos esos c+icos Due te cogen en ,ra0os" dBndote galletas ) similares" ) la gente dBndote -almaditas todo el rato1 Te aca,a -oniendo de los nervios1 As Due duermo all ,astante a menudo1 OClaro1 OMBs a menudo Due no" de +ec+o1 OQDe verasR /as-ode solt un suave gaHido1 OTienes Due ir con cuidado" sa,es1 Una -erra !oven como tL -uede tener muc+os -ro,lemas en esta ciudad de -erros1 Ha,an llegado al -eDueHo muelle de madera Due +a,a detrBs del taller de Martillogrande1 OQG c mo te las111R Oem-e0 a decir Angua" -ero se call 1 All +a,a toda una me0cla de olores" -ero el Due -redomina,a era tan -enetrante como la +o!a de una sierra1 OQ:uegos arti=icialesR OG miedo Odi!o /as-odeO1 Montones de miedo1 OlisDue los ta,lones1 OMiedo +umano" no de enano1 Si son enanos" siem-re lo notas enseguida1 Es -or la alimentaci n a ,ase de ratas" Qsa,esR EBu=F Tiene Due +a,er sido realmente intenso -ara Due todava +uela tan =uerte1 OHuelo a un mac+o +umano ) un enano Odi!o Angua1 OS1 Un enano muerto1 /as-ode -eg su maltrec+o +ocico a la -arte de a,a!o de la -uerta ) =ue movi6ndolo a lo largo de ella" olisDueando ruidosamente1 OHa) mBs cosas Odi!oO" -ero con el ro tan cerca ) todo lo demBs es una mierda1 Ha) aceite )111 grasa111 ) toda clase de111 E+" Qadonde vasR /as-ode trot tras ella mientras Angua volva a encaminarse +acia la calle Escarc+a" con el +ocico -egado al suelo1 OEsto) siguiendo el rastro Odi!o ella1 OQPara Du6R El no te lo agradecerB" Qsa,esR OQCui6n no me lo agradecerBR OTu !ovencito1 Angua se detuvo tan de re-ente Due /as-ode c+oc con ella1 OQTe re=ieres al ca,o @ana+oriaR E[l no es mi !ovencitoF OQ8oR So) un -erro" Qde acuerdoR EstB todo en la nari0" Qde acuerdoR El olor no -uede mentir1 :eremonias1 Es el vie!o rollo de la alDuimia se;ual1 OESolo +ace un -ar de noc+es Due le cono0coF OEA!aF

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OQCu6 Duieres decir con eso de Ia!aJR O8ada" nada1 O -or lo menos nada malo" en todo caso111 OE8o +a) a,solutamente nada Due -ueda estar malF OClaro" claro1 G no es Due =uera a estar mal Odi!o /as-ode" a-resurBndose a aHadirO" incluso en el caso de Due lo +u,iera1 El ca,o @ana+oria le cae ,ien a todo el mundo1 OS" QverdadR Odi!o Angua" con su -ela!e volviendo a a-lanarseO1 Es mu)111 agrada,le1 O7ncluso /ran :ido solo le mordi la mano cuando @ana+oria intent acariciarlo1 OQCui6n es /ran :idoR OEl Ke=e *adrador del /remio de Perros1 OQ*os -erros tienen un gremioR Q*os -errosR T came los +ocicos" anda111 O8o" va en serio1 Derec+os de ,LsDueda en las ,asuras" lugares -ara tomar ,aHos de sol" turnos de ladridos nocturnos" derec+os de a-areamiento" cuotas de aullidos111 Todo el +ueso de goma" cr6eme1 OUn gremio de -erros OgruH Angua sarcBsticamenteO1 O+" claro1 OTL -ersigue a una rata -or la calle eDuivocada ) luego llBmame mentiroso O di!o /as-odeO1 Tienes suerte de Due )o ande -or aDu" o de lo contrario -odras meterte en un ,uen lo1 El -erro Due no sea miem,ro del gremio va a tener muc+os -ro,lemas en esta ciudad1 S" tienes muc+a suerte de +a,erte encontrado conmigo1 OG su-ongo Due tL eres un gran +om111 -erro dentro del gremio" QverdadR O8o so) miem,ro del gremio Odi!o /as-ode con satis=acci n1 OQG entonces c mo so,revivesR OGo -uedo -ensar con las -atas1 G en todo caso" /ran :ido nunca se mete conmigo1 Go tengo el Poder1 OQCu6 -oderR OBa+" olvdalo1 /ran :ido111 es mu) amigo mo1 OTratar de arrancarle el ,ra0o a un +om,re de un mordisco -orDue te +a acariciado no suena mu) amistoso1 OQSR Pues el Lltimo +om,re Due intent acariciar a /ran :ido desa-areci sin de!ar rastro" ) luego lo Lnico Due encontraron de 6l =ue la +e,illa de su cintur n1 OQSR OG esta,a en lo alto de un Br,ol1 OQD nde estamosR OCuando ni siDuiera +a) Br,oles cerca de aDu1 QCu6R /as-ode olisDue el aire1 Su nari0 -oda leer la ciudad de una manera Due recorda,a a las suelas instruidas del ca-itBn .imes1 OEstamos en el cruce de la avenida Pastelito con Prouts Odi!o1 OEl rastro em-ie0a a disi-arse1 Se +a me0clado con demasiadas otras cosas1 Angua anduvo +usmeando -or los alrededores durante un rato1 Alguien +a,a ido +asta all" -ero demasiadas -ersonas +a,an cru0ado el rastro1 El olor -enetrante segua estando -resente" -ero a+ora solo como una sugerencia dentro del amasi!o de aromas en con=licto1 De -ronto =ue consciente de un a,rumador aroma a !a, n Due se i,a a-ro;imando1 Ga lo +a,a notado antes" -ero solo corno mu!er ) Lnicamente como una tenue va+arada1 Como cuadrL-eda el olor -areca llenar el mundo1 El ca,o @ana+oria vena -or la cal0ada ) -areca -ensativo1 8o mira,a en Du6 direcci n i,a" -ero en realidad no necesita,a +acerlo1 *a gente siem-re se +aca a un lado -ara de!ar -asar al ca,o @ana+oria1

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Era la -rimera ve0 Due Angua lo vea a trav6s de aDuellos o!os1 EO+" cielosF QC mo era -osi,le Due la gente no se diera cuentaR @ana+oria anda,a -or la ciudad como un tigre anda -or entre la +ier,a alta" o un oso a trav6s de la nieve" luciendo el -aisa!e igual Due si =uera una -iel111 /as-ode volvi la ca,e0a +acia ella1 Angua se +a,a sentado so,re sus cuartos traseros" mirando =i!amente1 OTe cuelga la lengua Ole di!o /as-ode1 OQCu6111R QG Du6R Bueno" Q) Du6R Es natural1 Esto) !adeando1 OKua" !ua1 @ana+oria los vio ) se detuvo1 O.a)a" -ero si es el c+uc+ito Odi!o1 O/uau" guau Odi!o /as-ode" con su cola traidora meneBndose1 OAl menos tL tienes una amiga Odi!o @ana+oria1 *e dio unas -almaditas en la ca,e0a a /as-ode ) luego se lim-i distradamente la mano en la tLnica1 OG a =e ma Due es un e!em-lar realmente es-l6ndido Odi!oO1 Una -erra lo,a de las MontaHas del Carnero" si es Due entiendo un -oco de eso1 OAcarici a Angua de una manera vagamente amistosaO1 O+" ,ueno Odi!oO1 Esto no a)uda en nada a Due se +aga el tra,a!o" QverdadR O/uau" gaHido" dale una galleta al -errito Odi!o /as-ode1 @ana+oria se incor-or ) se -al- los ,olsillos1 OCreo Due tengo un trocito de galleta -or aDu111 .a)a" vi6ndote no me costara nada creer Due entiendes cada -ala,ra Due digo111 /as-ode mendig un -oco" ) no le cost nada +acerse con la galleta1 O/uau" guau" reverencia" reverenciaOdi!o1 @ana+oria dirigi a /as-ode la mirada ligeramente -er-le!a Due las -ersonas siem-re le lan0a,an cuando deca IguauJ en ve0 de ladrar" salud a Angua con una inclinaci n de ca,e0a ) sigui su camino +acia la avenida Pastelito ) la casa de lad) RamAin1 OA+ va un c+ico mu)" mu) ma!o Odi!o /as-ode mientras mastica,a ruidosamente la galleta ranciaO1 Sim-le" -ero mu) ma!o1 OS1 Es sim-le" QverdadR Odi!o AnguaO1 Eso =ue lo -rimero Due me llam la atenci n en 6l1 Es sim-le1 G aDu todo lo demBs es com-licado1 OAntes te esta,a -oniendo o!os de cordero Odi!o /as-odeO1 G no es Due )o tenga nada en contra de los o!os de cordero cuidado1 Con tal de Due est6n =rescos1 OEres re-ugnante1 OS1 Pero al menos )o mantengo la misma =orma durante todo el mes" dic+o sea sin Bnimo de o=ender1 OEstBs -idiendo un mordisco1 OO+" s Ogimote /as-odeO1 S" me morderBs1 Aaarg+1 O+" s" eso s Due me de!arB -reocu-ado" de verdad Due s1 Cuiero decir Due" ,ueno" -iensa un -oDuito en ello1 Tengo tantas en=ermedades caninas Due esto) vivo Lnicamente -orDue las -eDueHas ca,ronas estBn demasiado ocu-adas -eleBndose entre ellas1 Cuiero decir Due" ,ueno" +asta tengo Trasero Pringoso" ) eso solo lo -ueden tener las ove!as -reHadas1 Adelante1 Mu6rdeme1 Cam,ia mi vida1 Cada ve0 Due +a)a luna llena" de -ronto me crecerB -elo ) me saldrBn unos grandes dientes amarillos ) tendr6 Due ir -or a+ a cuatro -atas1 S" no +e de es=or0arme demasiado -ara ver Due eso cam,iara enormemente mi situaci n actual1 De +ec+o Odi!oO" no ca,e duda de Due esto) -asando -or una rac+a ,astante mala en lo Due se re=iere al de-artamento de -ela!e" as Due a lo me!or un" )a sa,es" no el mordisco entero" sino Dui0B solo un mordisDueo de nada111

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OCBllate1 IAl menos t0 tienes una amigaJ" +a,a dic+o @ana+oria1 Como si tuviera algo en la ca,e0a111 O7ncluso un lamet n rB-ido111 OCBllate1 O*a cul-a de todo este desorden la tiene .etinari Odi!o el duDue de EorleO1 EEse +om,re carece de estiloF As Due a+ora" naturalmente" tenemos una ciudad en la Due los tenderos cuentan con tanta in=luencia como los ,arones1 EPero si incluso -ermiti Due los =ontaneros =ormaran un gremioF Eso va contra natura" en mi +umilde o-ini n1 O8o sera tan terri,le si diera alguna clase de e!em-lo social Odi!o lad) Omnius1 OO incluso go,ernara Odi!o lad) Selac+iiO1 Ho) da -arece Due la gente tenga derec+o a salirse con la su)a en todo1 OAdmito Due +acia el =inal los antiguos re)es )a no -ertenecan necesariamente a nuestra clase Odi!o el duDue de EorleO" -ero al menos ellos re-resenta,an algo" en mi +umilde o-ini n1 En aDuellos tiem-os tenamos una ciudad decente1 *as -ersonas eran mBs res-etuosas ) sa,an cuBl era su sitio1 Entonces cum-lan con una !ornada la,oral decente" ) no se -asa,an la vida +olga0aneando1 G ciertamente no tenamos Due a,rirles las -uertas a cualDuier clase de escoria Due =uera ca-a0 de entrar -or ellas1 G tam,i6n tenamos le)es" -or su-uesto1 Q8o es as" ca-itBnR El ca-itBn Samuel .imes esta,a contem-lando con o!os vidriosos un -unto situado en algLn lugar +acia la i0Duierda ) !usto -or encima de la ore!a i0Duierda de la -ersona Due aca,a,a de +a,lar1 El +umo de los -uros =lota,a en el aire casi inm vil1 .imes era vagamente consciente de Due +a,a -asado varias +oras ingiriendo demasiada comida en com-aHa de -ersonas Due no le gusta,an1 An+ela,a el olor de las calles mo!adas ) la sensaci n de los adoDuines ,a!o sus suelas de cart n1 Una ,ande!a de co-as -ara des-u6s de la cena esta,a or,itando la mesa" -ero .imes no la +a,a tocado" -orDue S),il se molesta,a1 G ella intenta,a ocultarlo" ) eso molesta,a todava mBs a .imes1 El e=ecto del A,ra0odeoso )a se +a,a disi-ado1 .imes odia,a estar so,rio1 Al estarlo em-e0a,a a -ensar1 Uno de los -ensamientos Due luc+a,an -or +acerse con un -oco de es-acio dentro de su mente era Due las o-iniones +umildes no e;istan1 .imes no +a,a tenido muc+a e;-eriencia con los ricos ) los -oderosos1 Por regla general" los -olicas no la tenan1 8o se trata,a de Due los ricos ) los -oderosos =uesen menos -ro-ensos a cometer crmenes" sino sencillamente de Due los crmenes Due cometan tendan a estar tan -or encima del nivel normal de criminalidad Due se encontra,an mBs allB del alcance de los +om,res con ,otas ,aratas ) cota de malla o;idada1 Tener cien -ro-iedades en los su,ur,ios no era un crimen" -ero vivir en una de ellas casi lo era1 Ser un asesino Oel /remio de Asesinos nunca llega,a a decirlo en vo0 alta" -ero una cuali=icaci n im-ortante -ara ingresar en 6l era la de ser +i!o o +i!a de un ca,alleroO no era un crimen1 Si tenas su=iciente dinero" di=cilmente -odas llegar a cometer ninguna clase de crimen1 *o Lnico Due +acas era -er-etrar divertidos -ecadillos1 OG mires donde mires" a+ora todo estB lleno de enanos advenedi0os ) trolls ) gente grosera Odi!o lad) Selac+iiO1 Actualmente +a) mBs enanos en AnA+4Mor-orA Due en cualDuiera de sus -ro-ias ciudades" o como Duiera Due ellos llamen a sus

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agu!eros1 OQCu6 o-ina usted" ca-itBnR Odi!o el duDue de Eorle1 OQMmmR Omurmur el ca-itBn .imes cogiendo una uva ) em-e0ando a darle vueltas entre sus dedos1 OAcerca del actual -ro,lema 6tnico1 OQEstamos teniendo unoR OBueno" s1 :!ese en el Camino de la Cantera1 EAll +a) -eleas todas las noc+esF OEG no tienen a,solutamente ningLn conce-to de la religi nF .imes e;amin minuciosamente la uva1 *o Due le esta,an entrando ganas de decir era: Por su-uesto Due se -elean1 Son trolls. Por su-uesto Due se ati0an unos a otros con garrotes" lo +acen -orDue el troll es en esencia un lengua!e cor-oral )" ,ueno" a ellos les gusta gritar1 De +ec+o" el Lnico Due le crea aut6nticos -ro,lemas a alguien es ese ,astardo de C+r)so-rase" ) eso Lnicamente -orDue imita a los +umanos ) a-rende rB-ido1 En cuanto a la religi n" los dioses troll )a se esta,an dando garrota0os los unos a los otros die0 mil aHos antes de Due nosotros de!Bramos de intentar comer rocas1 Pero el recuerdo del enano muerto agit algo -erverso dentro de su alma1 .olvi a de!ar la uva en el -lato1 ODesde luego Odi!oO1 En mi o-ini n" esos ,astardos sin dioses de,eran ser detenidos ) llevados =uera de la ciudad a -unta de lan0a1 Hu,o un momento de silencio1 OEs !usto lo Due se merecen OaHadi .imes1 OEE;actamenteF Son -oco mBs Due animales Odi!o lad) Omnius1 .imes sos-ec+a,a Due su nom,re -ro-io era Sara1 OQSe +a =i!ado en lo enormes Due son sus ca,e0asR Odi!o .imesO1 Realmente no son mBs Due roca1 Tienen un cere,ro mu) -eDueHo1 OG moralmente" -or su-uesto111 Odi!o el duDue de Borle1 Hu,o un vago murmullo de asentimiento1 .imes e;tendi la mano +acia su co-a1 OSilliAins" no creo Due el ca-itBn .imes Duiera vino Odi!o lad) RamAin1 OETe eDuivocasF Oe;clam .imes alegrementeO1 G )a Due estamos +a,lando del tema" QDu6 +a) de los enanosR O8o s6 si alguien se +a dado cuenta Odi!o el duDue de EorleO -ero a+ora )a no se ven tantos -erros como sola +a,er1 .imes le mir =i!amente1 S" lo de los -erros era cierto1 ^ltimamente )a no -areca +a,er tantos )endo ) viniendo -or todas -artes" eso era un +ec+o innega,le1 Pero 6l +a,a visitado unos cuantos ,ares de enanos con @ana+oria" ) sa,a Due en e=ecto los enanos comeran -erro" -ero solo si no -udieran conseguir rata1 G die0 mil enanos comiendo continuamente con cuc+illo" tenedor ) -ala a-enas +aran mella en la -o,laci n de ratas de AnA+4Mor-orA1 Era un comentario Due no =alta,a nunca en todas las cartas Due los enanos envia,an a su casa: venid todos ) traed el Aetc+u-1 OQSe +an =i!ado en lo -eDueHas Due tienen las ca,e0asR Odi!oO1 Ca-acidad craneal mu) limitada" sin duda1 Es cuesti n de medidas1 OG nunca ves a sus mu!eres Odi!o lad) Sara OmniusO1 Go eso lo encuentro mu)111 sos-ec+oso1 Ga sa,en lo Due se dice acerca de los enanos OaHadi ominosamente1 .imes sus-ir 1 Era consciente de Due sus mu!eres se vean continuamente" aunDue tenan el mismo as-ecto Due los enanos1 CualDuier -ersona Due su-iera algo acerca de los enanos tendra Due sa,er eso" QverdadR OG ademBs son unos dia,lillos mu) astutos Odi!o lad) Selac+iiO1 Pun0antes

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como agu!as" s1 OSa,en una cosa Odi!o .imes" sacudiendo la ca,e0aO" sa,en una cosa" eso es lo Due resulta tan condenadamente irritante" QverdadR Me re=iero a la manera en Due -ueden ser tan inca-aces de tener cualDuier clase de -ensamiento racional ) ser tan condenadamente taimados al mismo tiem-o1 Solo .imes vio la mirada Due le lan0 lad) RamAin1 El conde de Eorle a-ag su -uro antes de +a,lar1 O.ienen aDu ) se +acen con todo Odi!oO1 G tra,a!an corno +ormigas durante todas esas +oras en las Due las -ersonas de verdad de,eran -oder dormir un -oco1 8o es natural1 *a mente de .imes descri,i un cauteloso crculo alrededor del comentario" ) luego lo com-ar con el comentario anterior acerca de una !ornada la,oral decente1 OBueno" a+ora uno de ellos )a no tra,a!arB tan duro Odi!o lad) OmniusO1 Mi doncella me +a dic+o Due esta maHana encontraron a uno de ellos en el ro1 Pro,a,lemente alguna guerra tri,al o algo -or el estilo1 OKa111 Es un comien0o" al menos Odi!o el conde de Eorle" riendoO1 8o es Due nadie va)a a darse cuenta de si =alta o so,ra uno" claro1 .imes sonri alegremente1 Ha,a una ,otella de vino cerca de su mano" a -esar de todos los es=uer0os disimulados Due esta,a +aciendo SilliAins -or retirarla1 El cuello de la ,otella -areca invitadoramente agarra,le111 De -ronto =ue consciente de Due +a,a unos o!os =i!os en 6l1 Mir -or encima de la mesa -ara encontrarse con la cara de un +om,re Due le esta,a o,servando con muc+a atenci n ) cu)a Lltima contri,uci n a la conversaci n +a,a sido: IQSera tan ama,le de -asarme los aliHos" ca-itBnRJ1 *o Lnico Due +a,a de nota,le en la cara era la mirada" la cual no -oda ser mBs calmosa ) mostra,a una tenue diversi n1 Era el doctor Cruces1 .imes tuvo la =uerte im-resi n de Due le esta,an le)endo el -ensamiento1 OESamuelF *a mano de .imes se detuvo a medio camino de la ,otella1 SilliAins esta,a es-erando !unto a la seHora de la casa1 OParece ser Due en la -uerta +a) un !oven Due -regunta -or ti Odi!o lad) RamAinO1 El ca,o @ana+oria1 OECaram,a" esto es mu) emocionanteF Odi!o el conde de EorleO1 QCreen Due +a venido a arrestarnosR Ka!a!B1 OKa Odi!o .imes1 El conde de Eorle le dio un coda0o a su com-aHero de mesa1 OSu-ongo Due se estarB cometiendo un crimen en algLn lugar Odi!o1 OSOdi!o .imesO1 Mu) cerca de aDu" me -arece1 @ana+oria =ue acom-aHado al comedor" con el casco situado en un Bngulo res-etuoso de,a!o del ,ra0o1 Contem-l a la selecta concurrencia" se lami nerviosamente los la,ios ) salud 1 Todo el mundo le esta,a mirando1 Resulta,a ,astante di=cil -asar -or alto la -resencia de @ana+oria en una +a,itaci n1 En la ciudad +a,a -ersonas mBs grandes Due 6l1 @ana+oria ni se mostra,a amena0ador ni trata,a de +acerse notar" sino Due siem-re -areca distorsionar las cosas a su alrededor sin intentarlo siDuiera1 Todo lo Due le rodea,a se converta en un tel n de =ondo -ara el ca,o @ana+oria1 ODescanse" ca,o Odi!o .imesO1 QCu6 +a) de nuevoR Cuiero decir OaHadi rB-idamente" sa,iendo Due @ana+oria siem-re tenda a ser ,astante errBtico cuando de,a en=rentarse a cualDuier clase de =igura ret ricaO" QcuBl es la ra0 n de Due se encuentre aDu a estas +orasR

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OTengo una cosa Due +e de enseHarle" seHor1 U+1 SeHor" creo Due es del /remio de Ase111 O7remos a +a,lar de ello =uera" Qle -areceR Odi!o .imes1 El doctor Cruces no +a,a movido un solo mLsculo1 El conde de Eorle se recost en su asiento1 OBueno" de,o decir Due esto) im-resionado Odi!oO1 Siem-re +a,a -ensado Due ustedes los guardias no servan de muc+o" -ero a+ora veo Due estBn cum-liendo con su de,er en todo momento1 Siem-re alerta al acec+o de la mente criminal Qe+R OO+" sOdi!o .imesO1 *a mente criminal1 S1 El aire ,astante mBs =ro del vest,ulo ancestral =ue como una ,endici n1 .imes se a-o) en la -ared ) contem-l la tar!eta con los o!os entornados1 OQIDe, lverJR OGa sa,e Due usted di!o Due +a,a visto algo en el -atio111 Oem-e0 a decir @ana+oria1 OQCu6 es un de, lverR OQCui0B algo Due +a,an sacado del museo del /remio de Asesinos" ) -or eso -usieron este letreritoR Osugiri @ana+oriaO1 Como IO,!eto de restauraci nJ" a devolver" )a sa,e1 En los museos suelen +acer eso1 O8o" no creo Due =uera eso111 QG Du6 sa,es tL de museos" en todo casoR OO+" ,ueno" seHor Odi!o @ana+oriaO1 A veces los visito en mi da li,re1 .o) al Due +a) en la Universidad" naturalmente" ) lord .etinari me de!a entrar en el del Palacio" ) tam,i6n estBn los de los distintos gremios" donde -or lo general me de!an entrar siem-re Due se lo -ida con educaci n" ) luego estB el museo de los enanos en la calle Escarc+a111 OQ A+" sR O-regunt .imes" sin -oder evitar sentir un cierto inter6s1 Ha,a -asado -or la calle Escarc+a un millar de veces1 OS" seHor" !usto detrBs del calle! n Tiovivo1 O.a)a" va)a1 QG Du6 es lo Due +a) en 6lR OMuc+os e!em-los interesantes de -an de los enanos" seHor1 .imes estuvo -ensando en ello durante unos momentos1 OBueno" a+ora eso carece de im-ortancia Odi!oO1 G de todas maneras" no creo Due +a)a nadie Due escri,a IdevolverJ as1 OGo lo escri,o as" seHor Odi!o @ana+oria1 OMe re=iero a Due IdevolverJ no se escri,e as normalmente Odi!o .imes" agitando la tar!eta entre los dedosO1 *o Due s s6 es Due +a) Due ser -a)aso -ara entrar en el /remio de los Asesinos sin autori0aci n Odi!o1 OS" seHor1 El =uego de la ira +a,a consumido los va-ores de la ,e,ida1 .imes esta,a volviendo a e;-erimentar111 no" la emoci n no" esa no era la -ala,ra a-ro-iada111 la sensaci'n de algo1 8o ca,a duda de Due esta,a all" es-erBndolo111 OQCu6 estB -asando" Samuel .imesR *ad) RamAin +a,a salido del comedor cerrando la -uerta detrBs de ella1 OTe +e estado o,servando Odi!oO1 Esta,as siendo mu) grosero" Sam1 O7ntenta,a no serlo1 OEl conde de Eorle es un vie!o amigo mo1 OQ*o esR OBueno" +ace muc+o tiem-o Due le cono0co1 *a verdad es Due no aguanto a ese +om,re1 Pero conseguiste -onerle en ridculo1 O:ue 6l Duien se -uso en ridculo a s mismo1 Go me limit6 a ec+arle una mano1 OPero )o te +e odo mostrarte111 descort6s acerca de los enanos ) los trolls en

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muc+as ocasiones1 OEso es distinto1 Go tengo derecho. Ese idiota no reconocera a un troll ni aunDue le -asara -or encima1 OO+" si un troll le -asara -or encima seguro Due lo reconocera Odi!o @ana+oria" siem-re dis-uesto a a)udarO1 Algunos de ellos -esan +asta111 OQG Du6 es eso tan im-ortante Due te +a +ec+o levantarte de la mesaR O -regunt lad) RamAin1 OEstamos111 ,uscando a la -ersona Due mat a Regordete1Odi!o .imes1 *a e;-resi n de lad) RamAin cam,i al instante1 OEso es di=erente" claro Odi!oO1 /ente as de,era ser a0otada -L,licamente1 QPor Du6 +e dic+o esoR" -ens .imes1 Cui0B -orDue es verdad1 El111 de, lver111 desa-arece" ) un instante des-u6s arro!an al ro a un -eDueHo artesano enano con una =ea corriente de aire all donde de,era estar su -ec+o1 *as dos cosas estBn relacionadas1 A+ora lo Lnico Due +e de +acer es encontrar las cone;iones111 O@ana+oria" Q-uedes regresar conmigo al taller de MartillograndeR OS" ca-itBn1 QPor Du6R OCuiero ver el interior de ese taller1 G esta ve0 tengo a un enano conmigo1 MBs Due eso" aHadi " tengo al ca,o @ana+oria1 G el ca,o @ana+oria le cae ,ien a todo el mundo1 .imes escuc+a,a mientras la conversaci n i,a siguiendo su curso en lengua enanil1 @ana+oria -areca estar venciendo" -ero -or mu) -oco1 El clan esta,a dando su ,ra0o a torcer no -orDue +u,iese una ,uena ra0 n -ara ello" o en o,ediencia a la le)" sino -orDue111 ,ueno111 -orDue era @ana+oria Duien se lo -eda1 :inalmente" el ca,o al0 la mirada1 Esta,a sentado en un ta,urete de enano" con lo Due sus rodillas -rBcticamente enmarca,an su ca,e0a1 O.erB" de,e com-render Due el taller de un enano es mu) im-ortante1 OClaro Odi!o .imesO1 *o com-rendo1 OG" e!em111 usted es un grandote1 OQC mo dicesR OUsted es un grandote1 Cuiero decir Due es mBs grande Due un enano1 OA+1 OE!em1 El interior del taller de un enano es como111 ,ueno" es como la -arte de dentro de sus ro-as" no s6 si me e;-lico1 Dicen Due si )o esto) con usted" -uede ec+ar una mirada1 Pero no de,e tocar nada1 E!em1 EstBn ,astante disgustados" ca-itBn1 Un enano Due -osi,lemente =uese la seHora Martillogrande +i0o a-arecer un mano!o de llaves1 OSiem-re me +e llevado ,ien con los enanos Odi!o .imes1 OEstBn realmente disgustados" seHor1 8o creen Due lo Due -odamos +acer nosotros va)a a servir de nada1 OEHaremos todo lo Due -odamosF OMmm1 8o lo +e traducido ,ien1 Mmm1 En realidad" ellos creen Due nosotros no servimos de nada1 8o -retenden mostrarse o=ensivos" seHor1 Es solo Due creen Due no se nos -ermitirB llegar a ninguna -arte" seHor1 OEA)F111 O*o siento" ca-itBn Odi!o @ana+oria" Due esta,a caminando como una * invertidaO1 Des-u6s de usted1 Tenga cuidado con la ca,e0a al111

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OEA)F OCui0B sera me!or Due se sentara mientras )o ec+o una mirada -or a+1 El taller era largo )" naturalmente" ,a!o" con otra -uertecita al =inal1 Ha,a un gran ,anco de tra,a!o de,a!o de una clara,o)a1 En la -ared de en=rente +a,a una =ragua ) un so-orte -ara +erramientas1 G un agu!ero1 Un tro0o de )eso se +a,a des-rendido de la -ared a cosa de un metro -or encima del suelo" ) las grietas irradia,an +acia =uera ale!Bndose de la mam-ostera medio rota Due +a,a de,a!o1 .imes se -elli0c el -uente de la nari01 Ho) no +a,a encontrado tiem-o -ara dormir1 ADuello era otro asunto -endiente1 Tendra Due acostum,rarse a dormir cuando esta,a oscuro1 Ga no se acorda,a de la Lltima ve0 Due +a,a dormido -or la noc+e1 Husme el aire1 OHuele a =uegos arti=iciales Odi!o1 OPodra venir de la =ragua Odi!o @ana+oriaO1 G en cualDuier caso" los trolls ) los enanos +an estado encendiendo =uegos arti=iciales -or toda la ciudad1 .imes asinti 1 OBueno" QDu6 es lo Due -odemos verR O-regunt 1 OAlguien le dio con ,astante =uer0a a la -ared !usto aDu Odi!o @ana+oria1 OEso -odra +a,er ocurrido en cualDuier momento Odi!o .imes1 O8o" seHor" -orDue de,a!o del agu!ero +a) -olvo de )eso ) un enano siem-re mantiene lim-io su taller1 OQDe verasR Ha,a varias armas" algunas de ellas medio terminadas" en so-ortes !unto al ,anco de tra,a!o1 .imes cogi la ma)or -arte de una ,allesta1 OMartillogrande sa,a +acer ,ien su tra,a!o Odi!oO1 Se le da,an mu) ,ien los mecanismos1 OEra =amoso -or ello Odi!o @ana+oria" re,uscando distradamente encima del ,ancoO1 Tena mu) ,uena mano -ara los artilugios" ) como a=ici n +aca ca!as de mLsica en sus ratos li,res1 8unca -udo resistirse a un desa=o mecBnico1 E!em1 QCu6 es lo Due estamos ,uscando e;actamente" seHorR O8o esto) seguro1 .a)a" esto s Due estB realmente ,ien111 Era un +ac+a de guerra" ) tan -esada Due el ,ra0o de .imes se inclin +acia el suelo ,a!o su -eso1 7ntrincadas lneas talladas cu,ran la +o!a1 Tena Due +a,er su-uesto semanas de tra,a!o1 O8o es la t-ica es-ecial del sB,ado noc+e" Qe+R OO+" no Odi!o @ana+oriaO1 Es un arma =uneraria1 OEGa lo creo Due sF OCuiero decir Due estB +ec+a -ara Due la entierren con un enano1 A cada enano le entierran con un arma1 Ga sa,e" QnoR Para Due se la lleve consigo a111 dondeDuiera Due va)a a ir1 OEPero es un tra,a!o realmente magn=icoF G tiene un =ilo tan cortante como el de una111 aaarg+ O.imes se c+u- el dedoO" como el de una nava!a1 @ana+oria -uso cara de -er-le!idad1 OPues claro1 En=rentarse a ellos con un arma in*erior no le servira de nada1 OQCu6 son esos ellos de los Due estBs +a,landoR OCualDuier cosa mala con la Due -ueda encontrarse en su via!e des-u6s de la muerte Odi!o @ana+oria" +a,lando en tono de sentirse un -oco inc modo1 OA+1 O.imes titu,e 1 ADuella era un Brea en la Due 6l tam-oco se senta mu) a gusto1 OEs una tradici n antigua Odi!o @ana+oria1

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OGo -ensa,a Due los enanos no crean en los dia,los" los demonios ) todo ese ti-o de cosas1 OEs cierto" -ero111 no estamos seguros de si ellos lo sa,en1 OO+1 .imes volvi a de!ar el +ac+a encima del ,anco ) cogi algo mBs del so-orte de las +erramientas1 Era un ca,allero con armadura Due medira unos veinte centmetros de alto1 En su es-alda +a,a una llave1 .imes la +i0o girar" ) entonces casi de! caer la =igura cuando sus -iernas em-e0aron a moverse1 *a -uso en el suelo ) la =igura em-e0 a andar rgidamente -or 6l" agitando su es-ada1 OSe mueve un -oco como Colon" QverdadR Odi!o .imesO ERelo!eraF OEs lo Due estB +aciendo =uror Lltimamente Odi!o @ana+oriaO1 El seHor Martillogrande era mu) ,ueno en ella1 .imes asinti 1 OBuscamos algo Due no de,era estar aDu Odi!oO1 O algo Due de,era estar ) no estB1 Q:alta algoR OResulta di=cil decirlo" seHor1 8o estB aDu1 OQCu6R O*o Due sea Due =alta" seHor Odi!o @ana+oria" siem-re concien0udo1 OMe re=iero a cualDuier cosa Due te es-eraras encontrar ) Due no est6 aDu Ole e;-lic .imes con -aciencia1 OBueno" 6l tiene111 tena todas las +erramientas +a,ituales" seHor1 G ademBs de mu) ,uena calidad1 Una -ena" en realidad1 OQEl Du6R O*as =undirBn" -or su-uesto1 .imes contem-l las ordenadas +ileras de martillos ) limas1 OQPor Du6R Q8o -uede usarlas algLn otro enanoR OQC mo" usar las +erramientas de otro enanoR O*a ,oca de @ana+oria se =runci en una mueca de asco" como si alguien le +u,iera sugerido Due se -usiera los -antalones cortos vie!os del ca,o 8o,,sO1 O+" no" eso no es111 correcto1 Cuiero decir Due son111 -arte de 6l1 Cuiero decir Due111 el Due otro enano las usara" des-u6s de Due 6l +a)a estado usBndolas durante todos estos aHos" Duiero decir Due111 aaarg+1 OQDe verasR El soldadito de cuerda marc+ -or de,a!o del ,anco1 O8o te sentiras111 ,ien1 E!em1 Sera asDueroso1 OO+ Odi!o .imes" ) se levant 1 OCa-i111 OEA)F OTenga cuidado con la ca,e0a" ca-itBn1 *o siento1 :rotBndose la ca,e0a con una mano" .imes utili0 la otra -ara e;aminar el agu!ero en el )eso1 OHa)111 algo a+ dentro Odi!oO1 PBsame uno de esos esco-los1 Hu,o silencio1 OUn esco-lo" -or =avor1 Si eso te +ace sentir me!or" estamos tratando de averiguar Dui6n mat al seHor Martillogrande1 QTe -arece ,ienR @ana+oria cogi un esco-lo" -ero con una considera,le reluctancia1 OEste esco-lo es del seHor Martillogrande Odi!o en un tono de re-roc+e1 OQCuiere +acer el =avor de de!ar de ser un enano durante dos segundos" ca,o @ana+oriaR EUsted es un guardiaF EG deme el dic+oso esco-loF EHa sido un da mu) largoF E/raciasF .imes +urg en la mam-ostera con el esco-lo" ) un rugoso disco de -lomo le

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ca) en la mano1 OQ*an0ado -or una +ondaR Odi!o @ana+oria1 OADu dentro no +a) es-acio su=iciente -ara usarla Odi!o .imesO1 G de todas maneras" Qc mo demonios +a,ra -odido llegar a incrustarse tan -ro=undamente en la -aredR Se guard el disco en el ,olsillo1 OBueno" -ues eso -arece ser todo Odi!o" -oni6ndose en -ieO1 SerB me!or Due111 Ea)F O+" a ver si encuentras ese soldado de relo!era1 SerB me!or Due de!emos este lugar lo mBs ordenado -osi,le1 @ana+oria ,usc en la oscuridad de,a!o del ,anco1 Hu,o una es-ecie de roce1 OADu de,a!o +a) un tro0o de -a-el" seHor1 @ana+oria sali de de,a!o del ,anco" agitando una +o!ita Due +a,a em-e0ado a amarillear1 .imes la contem-l entornando los o!os1 O8o s6 Du6 -uede ser Odi!o =inalmenteO1 8o es enan6s" de eso esto) seguro1 Pero esos sm,olos111 Ga +e visto antes esas cosas" o algo mu) -arecido1 O*e devolvi el -a-el a @ana+oriaO1 QPuedes sacar algo en claro de elloR @ana+oria =runci el ceHo1 OPodra sacar un som,rero Odi!oO" o un ,ote1 O una es-ecie de crisantemo111 OMe re=iero a los sm,olos1 -stos sm,olos de aDu1 O8o lo s6" ca-itBn1 Pero -arecen =amiliares1 Algo as como111 Qla escritura de los alDuimistasR OEO+" noF O.imes se ta- los o!os con las manosO1 E*os !odidos alDuimistas noF EO+" noF EEsa -uta -andilla de vendedores de =uegos arti=iciales Due estBn mal de la ca,e0a noF EPuedo aguantar a los Asesinos" -ero a esos idiotas noF E8oF EPor =avorF QCu6 +ora esR @ana+oria le ec+ una mirada al relo! Due colga,a de su cintur n1 O*as once ) media" ca-itBn1 OPues entonces me vo) a la cama1 Esos -a)asos -ueden es-erar +asta maHana1 Podras +acer de m un +om,re mu) =eli0 dici6ndome Due ese -a-el -erteneca a Martillogrande1 O*o dudo" seHor1 OGo tam,i6n1 .amos1 Salgamos -or la -uerta de atrBs1 @ana+oria se desli0 -or el +ueco1 OCuidado con la ca,e0a" ca-itBn1 .imes" Due casi se +a,a -uesto de rodillas" se detuvo ) mir el marco de la -uerta1 OBueno" ca,o Odi!o -asados unos instantesO" sa,emos Due no =ue un troll el Due lo +i0o" QverdadR Por dos ra0ones1 Una" un troll no -odra -asar -or esta -uerta1 EstB claro Due la +icieron -ensando en el tamaHo de los enanos1 OQCuBl es la otra ra0 n" seHorR .imes arranc con muc+o cuidado algo de una astilla en el dintel de la -uertecita1 O*a otra ra0 n" @ana+oria" es Due los trolls no tienen -elo1 El -ar de +e,ras Due +a,an Duedado enganc+adas en el grano de la viga eran largas ) ro!as1 Alguien las +a,a de!ado all sin darse cuenta1 Alguien alto1 MBs alto Due un enano" en todo caso1 .imes las contem-l 1 Tenan mBs as-ecto de +e,ras Due de -elos1 Dos =inas +e,ras ro!i0as1 O+" ,ueno1 Una -ista era una -ista1 *as guard cuidadosamente dentro de un tro0o de -a-el Due torn -restado del cuaderno de notas de @ana+oria" ) se las entreg al ca,o1

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OToma1 Mantenlo a ,uen recaudo1 Salieron a la noc+e1 Ha,a una estrec+a -asarela de ta,las unida a las -aredes" ) mBs allB de ella esta,a el ro1 .imes se incor-or cautelosamente1 OEsto no me gusta nada" @ana+oria Odi!oO1 Ha) algo malo de,a!o de todo esto1 @ana+oria mir +acia a,a!o1 O*o Due Duiero decir es Due estBn ocurriendo cosas ocultas Ole e;-lic .imes -acientemente1 OS" seHor1 O.olvamos al Gard1 Procedieron +acia el Puente de *at n" a una marc+a ,astante lenta -orDue @ana+oria saluda,a con e=usividad a todas las -ersonas con las Due se encontra,an1 Ru=ianes endurecidos" cu)a res-uesta normal a una o,servaci n -rocedente de un guardia +a,ra sido ama,lemente -ara=raseada en una ristra de sm,olos -rocedentes de la =ila su-erior del teclado de una mBDuina de escri,ir" llega,an a sonrer tor-emente ) =ar=ulla,an algo ino=ensivo en res-uesta al !ovial IEBuenas noc+es" Mac+acadorF EMire -or d nde vaFJ de @ana+oria1 .imes se detuvo en el centro del -uente -ara encenderse el -uro" rascando una cerilla en uno de los +i-o- tamos ornamentales1 *uego ,a! la mirada +acia las tur,ias aguas1 OQ@ana+oriaR OQS" ca-itBnR OQCrees Due e;iste lo Due -odramos llamar una mente criminalR @ana+oria +i0o un es=uer0o mental casi audi,le -ara tratar de entender la -regunta1 OQCu61111 Duiere decir como111 el seHor G4.o)4A4*a4Ruina Escurridi0o" seHorR OEscurridi0o no es un criminal1 OQHa comido usted alguno de sus -asteles" seHorR O*o Due Duera decir era Due111 s" +e comido alguno111 8o" lo Due le ocurre a 6l es Due su=re una -eDueHa divergencia geogrB=ica en el +emis=erio =inanciero1 OQSeHorR O*o Due Duiero decir es Due Escurridi0o no estB de acuerdo con otras -ersonas acerca de la -osici n de las cosas1 Como el dinero" -or e!em-lo1 [l -iensa Due todo el dinero de,era estar dentro de su ,olsillo1 8o" me re=era a111 .imes cerr los o!os" ) -ens en +umo de -uros" licor Due =lua ) voces lac nicas1 Ha,a -ersonas Due eran ca-aces de ro,arle dinero a la gente1 Eso no era demasiado grave" -orDue solo se trata,a de ro,ar1 Pero +a,a -ersonas Due" con una sola -ala,ra" eran ca-aces de ro,arle la +umanidad a la gente1 Eso )a era otra cosa1 *o im-ortante era Due111 ,ueno" a .imes no le gusta,an los enanos ) los trolls1 Pero" en realidad" nadie le gusta,a demasiado1 *a di=erencia estri,a,a en Due .imes -asa,a cada uno de sus das movi6ndose entre ellos" ) tena derec+o a Due no le gustaran1 *o realmente era Due ningLn gordo idiota tena derec+o a decir esa clase de cosas1 Contem-l el agua1 Uno de los -ilares del -uente Dueda,a !usto de,a!o de .imes" ) el AnA+ as-ira,a ) gorgotea,a a su alrededor1 Restos variados OleHos" ramas" ,asuraO +a,an ido amontonBndose en una es-ecie de s rdida isla =lotante1 7ncluso +a,a +ongos creciendo encima de ella1 *o Due le +aca =alta a+ora era una ,otella de A,ra0odeoso1 El mundo siem-re Dueda,a muc+o me!or en=ocado cuando lo contem-la,as a trav6s del =ondo de una

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,otella1 Algo mBs entr nadando en su cam-o visual1 Doctrina de =irmas" -ens .imes1 As era como la llama,an los +er,olarios1 Era como si los dioses +u,ieran -uesto en las -lantas una etiDueta Due di!ese IUtil0ameJ1 Si una -lanta -arece una -arte del cuer-o" entonces es ,uena -ara las dolencias -ro-ias de esa -arte1 Tenemos la dentaria -ara los dientes" el ,a0 n -ara los111 ,a0os" la mirada lim-ia -ara los o!os111 incluso e;iste una seta llamada Phallus impudicus, ) no s6 -ara Du6 es e;actamente" -ero a 8o,,) le encantan las tortillas de setas1 G a+ora veamos111 o esa seta Due +a) a+ a,a!o es !usto la medicina a-ro-iada -ara las manos" o111 .imes sus-ir 1 O@ana+oria" Qtendras la ,ondad de ir a ,uscar un ,ic+ero ) traerlo aDuR @ana+oria sigui la direcci n de su mirada1 OKusto a la i0Duierda de ese tronco" @ana+oria1 OEO+" noF OMe temo Due s1 SBcalo del ro" averigua Dui6n era ) +a0 un in=orme -ara el sargento Colon1 El cadBver era un -a)aso1 Una ve0 Due @ana+oria +u,o ,a!ado -or el -ilar del -uente ) a-artado los restos" Dued =lotando ,oca arri,a con una gran sonrisa triste -intada en la cara1 OEEstB muertoF OParece Due es contagioso" QverdadR .imes contem-l el cadBver sonriente1 8o investigue1 Mant6ngase ale!ado del asunto1 De!e Due los asesinos ) el gili-ollas de CuirAe se encarguen de ello1 Estas son sus rdenes1 OQCa,o @ana+oriaR OQSeHorR -stas son sus 'rdenes... Bueno" al cuerno con eso1 QCui6n se +a,a credo .etinari Due era .imesR QUna es-ecie de soldadito de relo!eraR O.amos a averiguar Du6 es lo Due +a estado ocurriendo aDu1 OES" seHorF O.amos a averiguarlo -ase lo Due -ase1 El ro AnA+ -ro,a,lemente sea el Lnico ro del universo en el Due los investigadores -ueden di,u!ar con ti0a el contorno del cadBver1 Cuerido sargento Colon: Es-ero Due se encuentre ,ien de salud1 Hace un tiem-o Magn=ico1 Este es un cadBver Due" sacamos del ro anoc+e -ero" no sa,emos Duien es e;ce-to Due es un miem,ro del /remio de Bu=ones llamado Beano1 Ha sido seriamente gol-eado en la -arte de atrBs de la ca,e0a ) +a estado atascado de,a!o del -uente durante un teim-o" no es mu) Bonito de ver1 El ca-itBn .imes dice Due averigUemos cosas1 Dice Due 6l -einsa Due estB me0clado con el asesinato del SeHor Martillogrande1 Dice Due +a) Due +a,lar con los Bu=ones1 Dice HBgalo1 Tam,i6n +aga el =avor de encontrar tro0o de Pa-el ad!unto1 El ca-itBn .imes dice" -rue,e con los AlDuimistas111

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El sargento Colon de! de leer durante unos momentos -ara maldecir a todos los alDuimistas1 111 -orDue esto es una Prue,a 7ncom-rensi,le1 Es-erando Due esta carta lo encuentre /o0ando de Buena Salud" Su)o Sinceramente @ana+oria :undidorde+ierroson >Ca,o?1 El sargento se rasc la ca,e0a1 QCu6 demonios signi=ica,a todo aDuelloR Dos ,romistas veteranos del /remio de Bu=ones +a,an venido !usto des-u6s del desa)uno -ara llevarse el cadBver1 CadBveres en el ro111 ,ueno" no +a,a nada de ins lito en eso1 Pero normalmente los -a)asos no moran de aDuella manera1 Des-u6s de todo" QDu6 tena un -a)aso Due valiera la -ena ro,arR QCu6 clase de -eligro re-resenta,a un -a)asoR En cuanto a los alDuimistas" Due le colgaran unos cuantos =uegos arti=iciales del cuello si111 Pero 6l no tena -or Du6 +acerlo" claro1 Al0 la mirada +acia los reclutas1 Tenan Due servir -ara algo1 OCudd) ) Detritus111 no saludes , tengo un tra,a!ito -ara vosotros dos1 *levad este tro0o de -a-el al /remio de AlDuimistas" Qde acuerdoR G -edid a uno de esos c+i=lados Due os diga a ver Du6 saca en claro de 6l1 OQD nde estB el /remio de AlDuimistas" sargentoR O-regunt Cudd)1 OEn la calle de los AlDuimistas" naturalmente Odi!o ColonO1 Al menos -or el momento1 Pero si =uera tL" )o me dara -risa1 El /remio de AlDuimistas estB !usto en=rente del /remio de Kugadores1 Es decir" normalmente lo estB1 A veces estB -or encima de 6l" o -or de,a!o" o ca)endo en mil trocitos a su alrededor1 A los !ugadores a veces se les -regunta -or Du6 siguen manteniendo un esta,lecimiento !usto en=rente de un gremio Due +ace saltar en -eda0os su sala gremial -or accidente cada -ocos meses" entonces ellos res-onden: IQHas ledo el letrero Due +a) en la -uerta al entrarRJ1 El troll ) el enano =ueron +acia all" tro-e0ando de ve0 en cuando el uno con el otro de una manera deli,eradamente accidental1 OG de todas maneras" tL Due ser tan listo" Q6l dio -a-el a mR OEKaF QEs Due tL sa,es leerR QSa,es leer" e+R O8o" )o te digo a ti Due lo leas1 Es lo Due se llama del4ega4)4ci n1 OEKaF E8o sa,e leerF E8o sa,e contarF ETroll estL-idoF OEGo no estL-idoF OEKaF QSR ETodo el mundo sa,e Due los trolls no son ca-aces de contar +asta ' cuatroF OEComedor de ratasF OQCuBntos dedos tengo levantadosR Dmelo" SeHor *isto Rocas en la Ca,e0a1 OMuc+os Ose aventur a decir Detritus1
'

De +ec+o" los trolls cuentan tradicionalmente as: uno" dos" tres111 muchos, G la gente da -or sentado Due esto signi=ica Due son inca-aces de llegar a dominar nLmeros mBs elevados1 8o se dan cuenta de Due muc+os -uede ser un nLmero1 Como en: uno" dos" tres" muchos, muc+os4uno" muc+os4dos" muc+os4tres" muchos muchos, muc+os4muc+os4uno" muc+os4muc+os4dos" muc+os4muc+os4 tres" muchos muchos muchos, muc+os4muc+os4muc+os4uno" muc+os4muc+os4muc+os4dos" muc+os4muc+os4muc+os4tres" M34T34-S.

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OKua" !ua1 8o" cinco1 Cuando llegue el da de la -aga s Due te meterBs en un ,uen lo1 EEl sargento Colon -ensarB Due un troll tan estL-ido como tL no se va a enterar de cuBntos d lares le daF EKaF O)e" Q) c mo te las arreglaste -ara leer el cartel donde se +a,la,a de alistarse en la /uardiaR QHiciste Due te lo le)era alguienR OQC mo +as arreglado tL -ara leer el cartelR QHaces Due alguien te levanteR :ueron +acia la -uerta del /remio de AlDuimistas1 OGo llamo1 EMi tra,a!oF OE*lamar6 )oF Cuando el seHor Sendivoge" el secretario del /remio de AlDuimistas" a,ri la -uerta =ue -ara encontrarse con un enano =irmemente agarrado al llamador mientras un troll le sacuda en6rgicamente +acia arri,a ) +acia a,a!o1 El secretario se -uso ,ien el casco de seguridad1 OQSR Odi!o1 Cudd) se solt 1 *as enormes ce!as de Detritus se unieron1 OE!em" ,astardo c+i=lado" QDu6 tL sacas en claro de estoR Odi!o1 *a mirada de Sendivoge =ue de Detritus al -a-el1 Cudd) esta,a intentando -asar alrededor del troll" Due ocu-a,a casi todo el +ueco de la -uerta1 OQC mo se te +a ocurrido llamarle esoR OSargento Colon" 6l di!o111 OPodra sacar un som,rero Odi!o SendivogeO" o una tira de muHeDuitos" si encontrara unas ti!eras111 O*o Due mi111 colega Duera -reguntarle" seHor" es si usted -odra a)udarnos en una de nuestras indagaciones acerca de lo Due se encuentra escrito en este su-uesto -eda0o de -a-el aDu -resente Odi!o Cudd)O1 EE+" eso duele muc+oF Sendivoge le mir 1 OQSon ustedes guardiasR O-regunt des-u6s1 OGo so) el guardia interino Cudd) ) este de aDu Odi!o Cudd)" seHalando +acia arri,aO" es el guardia interino Detritus111 no salud... O+111 Hu,o un gol-e sordo" ) Detritus =ue inclinBndose lentamente +acia un lado -ara terminar des-lomBndose so,re el suelo1 ODel escuadr n suicida" QnoR Odi!o el alDuimista1 O.olverB en s dentro de unos momentos Odi!o Cudd)O1 Es -or lo del saludo1 Es demasiado -ara 6l1 Ga sa,e usted c mo son los trolls1 Sendivoge se encogi de +om,ros ) mir el escrito1 OMe -arece111 =amiliar Odi!oO1 *o +e visto antes en algLn sitio1 G usted111 es un enano" QverdadR OEs la nari0" QverdadR O-regunt Cudd)O1 Siem-re me delata1 OBueno" le aseguro Due nosotros siem-re intentamos a)udar a la comunidad O di!o SendivogeO1 Entren" entren1 *as ,otas con -untera de acero de Cudd) devolvieron a Detritus a un estado de semi4sensi,ilidad" ) el troll entr tras ellos andando con -esade01 OQPor Du6" e!em" el casco de seguridad" seHorR O-regunt Cudd) mientras i,an -or el -asillo1 El +a,itual estr6-ito de martilla0os resona,a -or todas -artes en torno a ellos1 *o normal era Due el /remio de AlDuimistas siem-re estuviera en -lena reconstrucci n -or una causa u otra1 Sendivoge -uso los o_os en ,lanco1 OPor las ,olas Odi!oO1 Por las ,olas de ,illar" de +ec+o1 1OConoc a un +om,re Due !uga,a as Odi!o Cudd)1 OO+" no1 El seHor Silver=is+ tiene una gran tacada1 De +ec+o" el -ro,lema

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tiende a ser -recisamente ese1 Cudd) volvi a contem-lar el casco de seguridad1 O.erB" es el mar=il Ole aclar Sendivoge1 OA+ Odi!o Cudd)" sin ca-tarloO1 QAlgo relacionado con los ele=antes" Dui0BR OMar=il -ero sin ele=antes1 Mar=il transmutado1 Ha) muc+o dinero a ganar en eso" cr6ame1 OPensa,a Due esta,an tra,a!ando en el oro1 OA+" s1 Claro" ustedes son una gente Due lo sa,e todo acerca del oro Odi!o Sendivoge1 OO+" sOdi!o Cudd)" re=le;ionando so,re la e;-resi n Iustedes son una genteJ1 OEl oro Odi!o Sendivoge con e;-resi n -ensativaO estB resultando un -oco com-licado111 OQCuBnto llevan intentBndoloR OUnos trescientos aHos1 OEso es muc+o tiem-o1 OEPero solo llevamos una semana tra,a!ando en el mar=il ) todo estB )endo mu) ,ienF Ose a-resur a decir el alDuimistaO1 E;ce-to -or algunos e=ectos secundarios Due sin duda no tardaremos en -oder eliminar1 A,ri una -uerta de un em-u! n1 Era una +a,itaci n mu) grande" -ro=usamente eDui-ada con los +a,ituales +ornos mal ventilados" +ileras de crisoles ,ur,u!eantes ) un cocodrilo disecado1 Ha,a cosas =lotando dentro de reci-ientes de cristal1 El aire ola a una es-eran0a de vida ,astante limitada1 Una gran -arte del eDui-o" no o,stante" se +a,a cam,iado de lugar -ara +acerle sitio a una mesa de ,illar1 Media docena de alDuimistas esta,an de -ie alrededor de ella a la manera de los +om,res Due estBn listos -ara ec+ar a correr en cualDuier momento1 OEs la tercera en lo Due llevamos de semana Odi!o Sendivoge con e;-resi n lLgu,re mientras saluda,a con una inclinaci n de ca,e0a a una =igura inclinada encima de un tacoO1 E!em" seHor Silver=is+111 Oem-e0 a decir1 OESilencioF EPartida en cursoF Odi!o el !e=e de alDuimistas contem-lando la ,ola ,lanca con los o!os entornados1 Sendivoge mir el marcador de la -untuaci n1 O.eintiLn -untos Odi!oO1 Caram,a" caram,a1 Cui0B s Due le estamos aHadiendo la cantidad !usta de alcan=or a la nitrocelulosa des-u6s de todo111 Hu,o un c+asDuido1 *a ,ola se ale! rodando" re,ot en el almo+adillado111 111 ) luego aceler 1 Em-e0 a ,rotar +umo ,lanco de ella mientras se -reci-ita,a so,re un inocente gru-o de ,olas ro!as1 Silver=is+ sacudi la ca,e0a1 O7nesta,le Odi!oO1 ETodo el mundo al sueloF Todos los Due se +alla,an -resentes en la +a,itaci n se agac+aron" e;ce-to los dos guardias" uno de los cuales en cierto sentido )a esta,a -reagac+ado mientras Due el otro lleva,a varios minutos de retraso con res-ecto a los acontecimientos1 *a ,ola negra remont el vuelo elevBndose so,re una columna de llamas" -as !unto al rostro de Detritus de!ando tras de s una estela de +umo negro" ) luego +i0o aHicos una ventana1 *a ,ola verde no se mova del sitio" -ero gira,a con =uria1 *as otras ,olas corran vertiginosamente de un lado a otro" estallando ocasionalmente en llamaradas o re,otando en las -aredes1 Una ,ola ro!a le dio a Detritus !usto entre los o!os" volvi a la mesa descri,iendo una curva" se meti en la tronera central ) luego estall 1

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Des-u6s +u,o silencio" e;ce-to -or algLn Due otro ataDue de tos1 Silver=is+ a-areci a trav6s del +umo aceitoso )" con una mano tem,lorosa" +i0o su,ir un -unto el marcador con el e;tremo incendiado de su taco1 OUno Odi!oO1 O+" ,ueno1 Ha,rB Due volver al crisol1 Cue alguien encargue otra mesa de ,illar111 ODiscul-e Odi!o Cudd)" tocBndole la rodilla con las -untas de los dedos1 OQCui6n esR OEADu a,a!oF Silver=is+ ,a! la mirada1 OO+1 QEs usted un enanoR Cudd) le lan0 una mirada vaca de toda e;-resi n1 OQEs usted un giganteRO-regunt 1 OQGoR EPor su-uesto Due noF OA+1 Entonces )o tengo Due ser un enano" s1 G eso Due +a) detrBs de m es un troll Odi!o Cudd)1 Detritus se irgui +asta ado-tar una -ostura vagamente similar a la de =irmes1 OHemos venido a ver si -uede decirnos Du6 es lo Due -one en este -a-el Odi!o Cudd)1 OEso Odi!o Detritus1 Silver=is+ lo mir 1 OO+" s Odi!oO" son algunas de las cosas del vie!o *eonardo1 QG ,ienR OQ*eonardoR Odi!o Cudd)" ) luego mir a DetritusO1 Toma nota de esto O orden secamente1 O*eonardo da Cuirm Odi!o el alDuimista1 Cudd) segua teniendo as-ecto de +allarse ,astante -erdido1 OQ8unca +a odo +a,lar de 6lR Ole -regunt Silver=is+1 O8o -uedo decir Due lo +a)a +ec+o" seHor1 OPensa,a Due todo el mundo +a,a odo +a,lar de *eonardo da Cuirm1 Bastante e;c6ntrico1 Pero un genio" tam,i6n1 OQ:ue un alDuimistaR Toma nota de esto" toma nota de esto111 Detritus mir cansinamente en torno a 6l ,uscando un tro0o de madera Duemada ) una -ared cercana1 OQ*eonardoR 8o1 El no -erteneca a ningLn gremio1 O en realidad -erteneca a todos" su-ongo1 Se mova muc+o1 Siem-re esta,a trasteando con algo" )a sa,es a Du6 me re=iero1 O8o" seHor1 OPinta,a un -oco" ) siem-re esta,a +aciendo un mont n de cosas con los mecanismos1 Con cualDuier cosa Due =uera vie!a" en realidad1 O incluso un martillo ) un cincel" -ens Detritus1 OEsto Odi!o Silver=is+O es una = rmula -ara111 O+" ,ueno" di=cilmente se lo -uede considerar como un gran secreto" as Due )a -uestos su-ongo Due se lo -uedo decir111 es una = rmula -ara lo Due nosotros llamamos la P lvora 8Lmero Uno1 A0u=re" salitre ) car, n de leHa1 Se em-lea en los =uegos arti=iciales1 CualDuier idiota -odra =a,ricarlo1 Pero -arece e;traHa -orDue estB escrita de atrBs +acia delante1 OEsto suena im-ortante Ole sise Cudd) al troll1 OO+" no1 El siem-re sola escri,ir de atrBs +acia delante Odi!o Silver=is+O1 *eonardo tena ese ti-o de rare0as" )a sa,e1 Pero" aun as" era mu) listo1 Q8o +a visto su retrato de la Mona OggR OCreo Due no1 Silver=is+ le entreg el -ergamino a Detritus" Duien lo contem-l con los o!os

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entornados como si su-iera lo Due signi=ica,a1 Cui0B -odra escri,ir encima de esto" -ens 1 O*os dientes te seguan alrededor de la +a,itaci n1 Asom,roso1 De +ec+o" algunos decan Due les siguieron *uera de la +a,itaci n ) durante todo el tra)ecto +asta la calle1 OMe -arece Due de,eramos +a,lar con el seHor Da Cuirm Odi!o Cudd)1 OO+" -odran +acerlo" -odran +acerlo" ciertamente Odi!o Silver=is+O1 Pero -uede Due 6l )a no se encuentre en situaci n de escuc+ar1 *eonardo desa-areci +ace cosa de un -ar de aHos1 111 G cuando encuentre algo con lo Due escri,ir" -ens Detritus" entonces +e de encontrar a alguien Due me enseHe a escri,ir111 OQDesa-areci R QC moR O-regunt Cudd)1 OCreemos Due encontr una manera de +acerse invisi,le Odi!o Silver=is+" inclinBndose +acia 6l1 OQDe verasR OPorDue Odi!o Silver=is+" asintiendo a modo de cons-iraci nO nadie lo ha visto. OA+ Odi!o Cudd)O1 E!em1 Todo esto son cosas Due se me esca-an" com-r6ndalo" -ero su-ongo Due no -udo111 +a,er ido a algLn sitio en el cual ustedes no -udieran verlo" QverdadR O8o" eso no sera -ro-io del vie!o *eonardo1 El nunca desa-arecera1 Pero -odra desvanecerse1 OO+1 OTena los tornillos un -oco111 =lo!os" no s6 si me entiende1 Su ca,e0a esta,a demasiado llena de sesos1 EKa" recuerdo Due una ve0 tuvo la idea de o,tener relBm-agos a -artir de los limonesF E+" Sendivoge" Qte acuerdas de *eonardo ) sus limones relam-agueantesR Sendivoge +i0o -eDueHos movimientos circulares alrededor de su ca,e0a con un dedo1 OO+" claro Due me acuerdo1 ISi clavas varillas de cinc ) co,re en el lim n" +e) -resto" o,tienes un relBm-ago domesticado1J EEse +om,re era idiotaF OO+" no era ningLn idiota Odi!o Silver=is+" cogiendo una ,ola de ,illar Due +a,a esca-ado milagrosamente a las detonacionesO1 *o Due le -asa,a era Due tena una mente tan a=ilada Due siem-re se corta,a con ella" como sola decir mi a,uela1 E*imones relam-agueantesF QMe -ueden decir Du6 sentido tiene esoR 8o" realmente era tan dis-aratado como lo de esa mBDuina su)a de las Ivoces4en4el4cieloJ1 Go le di!e: *eonardo" le di!e" Q-ara Du6 estBn los magos" e+R Ha) magia -er=ectamente normal dis-oni,le -ara esa clase de cosas1 E*o siguiente serB +om,res con alasF QG sa,en Du6 =ue lo Due me di!o 6l entoncesR Pues =ue ) me di!o: .a)a" es curioso Due menciones eso -orDue111 Po,re vie!o1 Hasta Cudd) se uni a las carca!adas1 OQG lo -ro,aronR O-regunt des-u6s1 OQEl Du6R O-regunt Silver=is+1 OKua1 Kua1 Kua Odi!o Detritus" con su +a,itual retraso res-ecto a los demBs1 O*o de -oner las varillas de metal en los limones1 O8o diga tonteras1 OQCu6 esta letra signi=icaR O-regunt Detritus" seHalando el -a-el1 Miraron1 OO+" eso no es un sm,olo Odi!o Silver=is+O1 8o es mBs Due otra de las -eDueHas manas del vie!o *eonardo1 Siem-re esta,a +aciendo gara,atos en los

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mBrgenes1 /ara,ato" gara,ato" gara,ato1 En una ocasi n le di!e Due de,era +acerse llamar seHor /ara,ato1 OPues )o -ensa,a Due era alguna cosa relacionada con la alDuimia Odi!o Cudd)O1 Se -arece un -oco a una ,allesta sin la -arte del arco1 G esta -ala,ra" Revl ,edle1 QCu6 signi=icaR OCue me registren1 A m me suena a ,Br,aro1 Bien" de todas maneras111 si eso es todo" o=icial111 tenemos unas cuantas investigaciones mu) serias Due llevar a ca,o O di!o Silver=is+" lan0ando al aire la ,ola de =also mar=il ) -illBndola al vueloO1 E8o todos somos unos soHadores como el -o,re *eonardoF ORevl ,edle Odi!o Cudd)" dando vueltas al -a-el entre sus dedosO1 E4'4d4e4 ,4 4l4v4e4r111 Silver=is+ =all la ,ola1 Cudd) se escondi detrBs de Detritus !usto a tiem-o1 OGa +e +ec+o esto antes Odi!o el sargento Colon mientras 6l ) 8o,,) i,an +acia el /remio de Bu=onesO1 8o te se-ares de la -ared mientras )o +ago sonar el llamador" Qde acuerdoR El llamador tena la =orma de un -ar de -ec+os arti=iciales de la clase Due siem-re le -arece divertidsima a los !ugadores de rug,) ) a cualDuiera cu)o sentido del +umor +a)a sido e;trado DuirLrgicamente1 Colon e!ecut una rB-ida llamada ) luego se lan0 a un lado ,uscando una 0ona segura1 Se o) un c+illido al Due siguieron unos cuantos ,ocina0os ) una cancioncilla Due alguien tena Due +a,er -ensado Due resulta,a mu) alegre" una -eDueHa tram-illa se desli0 +acia un lado encima del llamador" ) un -astel de nata emergi lentamente -or ella en el e;tremo de un ,ra0o de madera1 Entonces el ,ra0o se -arti ) el -astel Dued +ec+o un -eDueHo mont n a los -ies de Colon1 ODa -ena" QverdadR Odi!o 8o,,)1 *a -uerta se a,ri con tor-e0a ) ,astante di=icultad" -ero solo unos cuantos centmetros" ) un -a)aso ,astante ,a!ito al0 la mirada +acia Colon1 OSa,en aDuel Due dice Odi!oO" Q-or Du6 llam el gordo a la -uertaR O8o lo s6 Ores-ondi Colon automBticamenteO1 QPor Du6 llam el gordo a la -uertaR El sargento ) el -ortero se miraron el uno al otro" enredados en la =rase Due se su-ona de,a -rovocar la risa1 OEso =ue lo Due )o le -regunt6 a usted Odi!o el -a)aso en tono de re-roc+e1 Su vo0 sona,a -ro=undamente de-rimida ) llena de deses-eraci n1 El sargento Colon -uso rum,o +acia la cordura1 OSo) el sargento Colon" de la /uardia 8octurna Odi!oO" ) este de aDu es el ca,o 8o,,s1 Hemos venido a +a,lar con alguien acerca del +om,re Due111 =ue encontrado en el ro" Qde acuerdoR OO+" s1 El -o,re +ermano Beano1 Bueno" en ese caso su-ongo Due serB me!or Due entren Odi!o el -a)aso1 8o,,) se dis-ona a em-u!ar la -uerta cuando Colon lo detuvo ) seHal +acia arri,a sin decir -ala,ra1 OParece Due +a) un cu,o lleno de lec+ada encima de la -uertaOdi!o1 OQA+" sR O-regunto el -a)aso1 Era mu) ,a!ito ) cal0a,a unas ,otas enormes Due le +acan -arecer una * ma)Lscula1 Su cara esta,a em,adurnada con un maDuilla!e color carne encima del cual se +a,a -intado un gran =runcimiento de ceHo1 Su ca,ellera esta,a +ec+a con un -ar de =regonas vie!as" -intadas de ro!o1 8o esta,a gordo" -ero una es-ecie de aro metido

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dentro de sus -antalones se su-ona Due de,a darle el as-ecto de ser graciosamente o,eso1 Un -ar de tirantes de goma" -re-arados de tal manera Due sus -antalones i,an su,iendo ) ,a!ando cuando anda,a" re-resenta,a un com-onente mBs en la imagen general de un com-leto ) a,soluto desgraciado1 OS Odi!o ColonO1 *o +a)1 OQSeguroR OA,solutamente seguro1 O.a)a" -ues lo siento Odi!o el -a)asoO1 Es estL-ido" lo s6" -ero tam,i6n es algo as como tradicional1 Es-eren un momento1 Hu,o el ruido de una escalera de mano colocBndose en -osici n" ) varios tintineos metBlicos ) !uramentos mascullados1 ODe acuerdo" )a -ueden entrar1 El -a)aso los llev -or la caseta de guardia1 8o +a,a mBs sonido Due el suave c+a-alear de sus ,otas so,re los adoDuines1 Entonces -areci ocurrrsele una idea1 OGa s6 Due es -edir muc+o" ca,alleros" -ero su-ongo Due a ninguno de ustedes le a-etecerB oler la =lor Due llevo en el o!al de mi sola-a1 O8o1 O8o1 O8o" su-ongo Due no1 OEl -a)aso sus-ir O1 8o resulta nada =Bcil" Qsa,enR *o de +acer el -a)aso" Duiero decir1 He de encargarme de la -uerta -orDue todava esto) en -erodo de -rue,a1 OQSR O8unca consigo acordarme: Qes llorar -or =uera ) rer -or dentroR Siem-re los esto) con=undiendo1 OAcerca del tal Beano111 Oem-e0 a decir Colon1 OPrecisamente estamos cele,rando su =uneral Odi!o el -eDueHo -a)asoO1 Por eso llevo los -antalones a media asta1 .olvieron a salir a la lu0 del sol1 El -atio interior esta,a lleno de -a)asos ) ,u=ones1 *as cam-anillas tintinea,an ,a!o la ,risa1 El sol arranca,a destellos a las narices -osti0as de color ro!o ) +aca relucir el nervioso c+orro de agua Due sala ocasionalmente de una =alsa =lor -ara el o!al1 El -a)aso condu!o a los guardias +acia una =ila de ,u=ones1 OEsto) seguro de Due el doctor Cara,lanca +a,larB con ustedes tan -ronto como +a)amos terminado Odi!oO1 Por cierto me llamo Bo==o OaHadi " o=reci6ndoles la mano con e;-resi n es-eran0ada1 O8o se la estrec+es" 8o,,) Oadvirti Colon1 Bo==o -areci sentirse mu) a,atido1 Una ,anda em-e0 a tocar" ) una -rocesi n de miem,ros del gremio sali de la ca-illa1 Un -a)aso la -receda" llevando una -eDueHa urna1 OEsto es mu) conmovedor Odi!o Bo==o1 Encima de un estrado situado en el e;tremo o-uesto del cuadrBngulo +a,a un -a)aso gordo ataviado con -antalones mu) +olgados" enormes tirantes" una -a!arita Due gira,a suavemente ,a!o la ,risa ) un som,rero de co-a1 El maDuilla!e +a,a convertido su rostro en el vivo retrato de la miseria1 Em-uHa,a un ,ast n rematado -or una ,ocina1 El -a)aso con la urna lleg al estrado" su,i los escalones ) es-er 1 *a ,anda guard silencio1 El -a)aso del som,rero de co-a le dio en la ca,e0a con la ,ocina al -ortador de la urna: una" dos" tres veces111 El -ortador de la urna dio un -aso adelante" +i0o ,ailar su -eluca" tom la urna en una mano ) el cintur n del -a)aso en la otra )" con una gran solemnidad" ec+ las

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ceni0as del di=unto +ermano Beano dentro de los -antalones del otro -a)aso1 Un sus-iro ,rot de la audiencia1 *a ,anda em-e0 a tocar el +imno de los -a)asos" I*a marc+a de los idiotasJ" ) el =inal del trom, n sali dis-arado del instrumento ) le dio en la nuca a un -a)aso1 Este se volvi ) le lan0 un -uHeta0o al -a)aso Due tena detrBs" el cual lo esDuiv con una ra-ide0 ) -rovoc Due un tercer -a)aso se -reci-itara a trav6s del ,om,o1 Colon ) 8o,,) se miraron ) sacudieron la ca,e0a1 Bo==o se sac del ,olsillo un gran -aHuelo ,lanco ) ro!o ) se son la nari0 con un +umorstico sonido de ,ocina0o1 OMu) clBsico Odi!oO1 Es lo Due 6l +u,iese Duerido1 OQTiene alguna idea de Du6 =ue lo Due -as R O-regunt Colon1 OO+" s1 El +ermano /rineldi e!ecut el vie!o truco del tac n ) la -unta del -ie e +i0o caer la urna111 O8o" )o me re=era a -or Du6 muri Beano1 OMmm1 Creemos Due =ue un accidente Odi!o Bo==o1 OUn accidente Odi!o Colon secamente1 OS1 Eso es lo Due -iensa el doctor Cara,lanca1 Bo==o mir +acia arri,a -or un instante" ) los dos guardias siguieron la direcci n de su mirada1 *os te!ados del /remio de Asesinos linda,an con los del /remio de Bu=ones1 8unca resulta,a aconse!a,le disgustar a seme!antes vecinos" es-ecialmente cuando la Lnica arma de Due dis-onas era un -astel de nata ri,eteado con un -oco de corte0a endurecida1 OEso es lo Due -iensa el doctor Cara,lanca Ovolvi a decir Bo==o" mirBndose sus enormes 0a-atos1 El sargento Colon -re=era no com-licarse la vida" ) la ciudad ,ien -oda -rescindir de uno o dos -a)asos1 En o-ini n de Colon" la -6rdida de toda aDuella -atulea solo -oda tener como resultado Due el mundo =uera un lugar ligeramente mBs =eli01 G sin em,argo111 sin em,argo111 sinceramente" Colon no sa,a Du6 mosca le +a,a -icado a la /uardia Lltimamente1 Era @ana+oria" claro1 Hasta el vie!o .imes lo +a,a contrado1 A+ora )a no de!amos Due las cosas se va)an calmando -or s solas111 OCui0B esta,a lim-iando algo" no s6" -ongamos Due un garrote" ) se le dis-ar accidentalmente Odi!o 8o,,)1 [l tam,i6n lo +a,a contrado1 O8adie +a,ra -odido Duerer matar al !oven Beano Odi!o el -a)aso" +a,lando en vo0 ,a!aO1 Era un ,uena0o1 Tena amigos en todas -artes1 OEn casi todas Odi!o Colon1 El =uneral +a,a terminado1 *os ,u=ones" ,romistas ) -a)asos se dis-onan a ocu-arse de sus asuntos" atascBndose en las -uertas mientras salan del -atio1 Hu,o muc+os em-u!ones" coda0os" ,ocina0os -roducidos con la nari0 ) cadas e!ecutadas mediante a-aratosas -iruetas1 Era una escena ca-a0 de +acer Due el +om,re mBs satis=ec+o de su e;istencia se cortase las venas durante una +ermosa maHana de -rimavera1 O*o Lnico Due s6 Odi!o Bo==o" ,a!ando la vo0O es Due cuando lo vi a)er tena un as-ecto mu)111 e;traHo1 *e llam6 cuando 6l esta,a -asando -or las -uertas )111 OQCu6 Duiere decir con eso de Due tena un as-ecto mu) e;traHoR O-regunt Colon1 Esto) detectoreando" -ens con una leve som,ra de orgullo1 *a /ente me EstB A)udando con Mis 7ndagaciones1 O8o s61 Esta,a raro1 8o -areca el de siem-re111 OQEstamos +a,lando de a)erR OO+" s1 Eso =ue a)er -or la maHana1 *o s6 -orDue el turno de guardia en la -uerta111

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O!Ayer -or la maHanaR OEso es lo Due +e dic+o" seHor1 O!o" todos estB,amos un -oco nerviosos des-u6s de la e;-losi n )111 OEHermano Bo==oF OO+" no111 O=ar=ull el -a)aso1 Una =igura esta,a viniendo +acia ellos1 Una =igura terri,le1 8ingLn -a)aso +aca gracia1 Ese era -recisamente el -ro- sito de los -a)asos1 *a gente se rea de ellos" -ero Lnicamente -or nerviosismo1 *o ,ueno de los -a)asos era Due" des-u6s de +a,erlos visto" cualDuier otra cosa Due ocurriera te -areca encantadora1 Era ,ueno sa,er Due +a,a alguien Due esta,a muc+o -eor Due tL1 Alguien tena Due ser el trasero del mundo1 Pero +asta los -a)asos le tienen miedo a algo" ) ese algo es el -a)aso con la cara -intada de ,lanco1 El Due nunca se inter-one en la tra)ectoria del -astel de nata1 El Due viste de un ,lanco im-eca,le" ) luce el maDuilla!e ,lanco Due le da un as-ecto im-asi,le1 El del som,rerito -untiagudo" la ,oca de la,ios mu) delgados ) las delicadas ce!as negras1 El doctor Cara,lanca1 OQCui6nes son estos ca,allerosR ODuiso sa,er1 OE!em111 Oem-e0 a decir Bo==o1 O/uardia 8octurna" seHor Odi!o Colon" saludando1 OQG -or Du6 estBn aDuR OEstamos investigando nuestras indagaciones en lo re=erente al =atal =allecimiento del -a)aso Beano" seHor Odi!o Colon1 OGo -ensa,a Due eso era un asunto del gremio" sargento1 QA usted no se lo -areceR OBueno" seHor" Beano =ue encontrado en111 OEsto) seguro de Due no se trata de nada -or lo Due de,amos molestar a la /uardia Odi!o el doctor Cara,lanca1 Colon titu,e 1 Hu,iese -re=erido +acer =rente al doctor Cruces antes Due a aDuella a-arici n1 Al menos )a se supon$a Due los Asesinos tenan Due ser desagrada,les1 G ademBs" los -a)asos esta,an a un solo -aso de distancia de los artistas del mimo1 O8o" seHor1 Es o,vio Due =ue un accidente" QverdadR ODesde luego1 El +ermano Bo==o les acom-aHarB a la -uerta Odi!o el !e=e de los -a)asosO1 G luego OaHadi O" vendrB a mi des-ac+o a -resentarme su in=orme1 Q*o +a entendidoR OS" doctor Cara,lanca O=ar=ull Bo==o1 OQCu6 te +arBR O-regunt 8o,,) mientras i,an +acia la -uerta1 OPro,a,lemente tendr6 Due -onerme un som,rero lleno de lec+ada Odi!o Bo==oO1 O reci,ir un -astel de nata en toda la cara" si tengo suerte1 A,ri la -uerta de la calle1 OMuc+os de nosotros no estamos nada satis=ec+os con la manera en Due se +a llevado el asunto Omurmur O1 8o veo -or Du6 esos ca,rona0os tienen Due salirse con la su)a1 Tendramos Due ir a ver a los Asesinos ) aclararlo todo con ellos1 OQPor Du6 a los AsesinosR O-regunt ColonO1 QPor Du6 i,an a matar ellos a un -a)asoR Bo==o -uso cara de cul-a,ilidad1 OEGo no +e dic+o nadaF Colon le mir =i!amente1 OADu estB ocurriendo algo mu) raro" seHor Bo==o1

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Bo==o mir a su alrededor" como si es-erara Due la vengan0a =uera a caerle encima en cualDuier momento ,a!o la =orma de un -astel de nata1 OEncuentre su nari0 Osise O1 Usted limtese a encontrar su nari01 S" encuentre su -o,re nari01 *a -uerta se cerr de gol-e1 El sargento Colon se volvi +acia 8o,,)1 OQTL te acuerdas de si la Prue,a A tena una nari0" 8o,,)R OS" :red1 *a tena1 OQG entonces a Du6 +a venido todo esoR OA m Due me registren1 O8o,,) se rasc un =urLnculo Due -rometaO1 Cui0B se re=era a una nari0 -osti0a1 Ga sa,es" QnoR1 Esas narices ro!as Due llevan un elBstico1 *as Due OaHadi 8o,,) torciendo el gestoO ellos creen Due son tan divertidas1 Beano no la tena1 Colon llam a la -uerta con los nudillos" asegurBndose de mantenerse -rudentemente ale!ado de cualDuier sim-Btica tram-a destinada a +acer rer1 *a tram-illa se desli0 a un lado1 OQSR Osise Bo==o1 OQTe re=eras a su nari0 =alsaR O-regunt Colon1 OE8o" a la de verdadF EG a+ora largo de aDuF *a tram-illa volvi a Duedar cerrada1 OEstB de atar Odi!o 8o,,) con =irme0a1 O*a nari0 de Beano era real1 QTL le viste algo raroR O-regunt Colon1 O8o1 Tena un -ar de agu!eros1 OBueno" )o no entiendo muc+o de narices Odi!o ColonO" -ero o el +ermano Bo==o se eDuivoca o aDu estB -asando algo mu) raro1 OQComo Du6R OBueno" 8o,,)" tL eres lo Due se -odra llamar un soldado de carrera" QverdadR OS" :red1 OQCuBntas e;-ulsiones des+onrosas +as tenidoR OMontones Odi!o 8o,,) con orgulloO1 Pero siem-re les -ongo una cata-lasma1 OHas estado en un mont n de cam-os de ,atalla" QverdadR OEn docenas1 El sargento Colon asinti 1 OAs Due +as visto un mont n de cadBveres cuando te esta,as ocu-ando de los cados111 El ca,o 8o,,s asinti 1 Am,os sa,an Due Iocu-arse de los cadosJ signi=ica,a recoger cualDuier clase de al+a!a -ersonal ) ro,arles las ,otas1 *o Lltimo Due muc+os enemigos +eridos de muerte +a,an llegado a ver en un le!ano cam-o de ,atalla +a,a sido al ca,o 8o,,s viniendo +acia ellos con un saco" un cuc+illo ) una e;-resi n calculadora en el rostro1 OSi todava -uede servir de algo" no veo -or Du6 +a) Due -ermitir Due se ec+e a -erder Odi!o 8o,,)1 OAs Due te +a,rBs dado cuenta de Due los muertos se van -oniendo111 mBs muertos Odi!o el sargento Colon1 OQC mo se -uede estar mBs muerto Due un muertoR OGa sa,es a Du6 me esto) re=iriendo" 8o,,)1 MBs cadav6ricos Odi!o el sargento Colon" e;-erto en ciencia =orense1 OQTe re=ieres a Due se van -oniendo tiesos" -Lr-uras ) todo ese ti-o de cosasR OE;acto1

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OG luego em-ie0an a soltar lDuido ) van111 OS" e;actamente111 OO!o" eso +ace mBs =Bcil Duitarles los anillos1 OA donde )o Duera ir a -arar" 8o,,)" es a Due siem-re -uedes sa,er cuBnto tiem-o tiene un cadBver1 Ese -a)aso" -or e!em-lo1 TL lo viste" igual Due )o1 QCuBnto le ec+arasR OUno sesenta ) cinco" mBs o menos1 Sus ,otas no me Dueda,an nada ,ien" eso s Due lo tengo claro1 Baila,an demasiado1 O8o" me re=era a cuBnto tiem-o lleva,a muerto1 OUn -ar de das1 Eso de les nota enseguida -orDue +a) esa es-ecie de111 OQG entonces c mo es Due Bo==o lo vio a)er -or la maHanaR Siguieron andando1 OEso es un -oDuito raro" s Odi!o 8o,,) OTienes ra0 n1 Su-ongo Due el ca-itBn se mostrarB mu) interesado1 OCui0B era un 0om,i1 O8o creo1 O8unca +e -odido so-ortar a los 0om,is Odi!o 8o,,) con vo0 -ensativa1 OQDe verasR OSiem-re cuesta +orrores ro,arles las ,otas1 El sargento Colon salud con la ca,e0a a un mendigo Due -asa,a -or all1 OQTodava te dedicas a +acer esas dan0as -o-ulares en tus noc+es li,res" 8o,,)R OS" :red1 Esta semana estamos -racticando IRecogiendo dulces liriosJ1 Ha) un do,le -aso cru0ado Due es mu) com-licado1 OEres un +om,re Due tiene muc+as -artes distintas" 8o,,)1 OSolo si no -oda Duitarles los anillos sin usar la nava!a" :red1 O8o" lo Due Duiero decir es Due -resentas una dicotoma mu) interesante1 8o,,) le dio una -atada a un c+uc+o1 OQHas vuelto a leer li,ros" :redR OHe de me!orar mi mente" 8o,,)1 Son todos esos reclutas nuevos1 @ana+oria se -asa la mitad del tiem-o con la nari0 metida en un li,ro" Angua conoce -ala,ras Due )o +e de mirar" e incluso el culo,a!o es mBs listo Due )o1 8o -aran de entrar en contacto manual con mis g nadas1 EstB claro Due ando -oco dotado en el de-artamento de la ca,e0a1 OEres mBs listo Due Detritus Odi!o 8o,,)1 OEso es lo Due me re-ito a m mismo1 Me digo: Pase lo Due -ase" :red" tL eres mBs listo Due Detritus1 Pero luego vo) ) me digo: :red111 la levadura tam,i6n lo es1 Se a-art de la ventana1 .a)a" va)a1 E*a maldita /uardiaF EG aDuel maldito .imesF E;actamente el +om,re eDuivocado en el lugar eDuivocado1 QPor Du6 la gente no a-renda de la +istoriaR E.imes lleva,a la traici n metida en sus mismos genesF QC mo i,a a -oder =uncionar adecuadamente una ciudad con alguien as metiendo siem-re las narices en todoR *a /uardia no e;ista -ara aDuello1 Se su-ona Due los guardias tenan Due +acer lo Due se les di!era" ) asegurarse de Due otras -ersonas tam,i6n lo +icieran1 Alguien como .imes -oda dar al traste con las cosas1 8o -orDue =uese listo1 Un guardia listo era una contradicci n en sus mismos t6rminos1 Pero la mera im-redeci,ilidad -oda llegar a causar -ro,lemas1

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El de, lver esta,a encima de la mesa1 OQCu6 vo) a +acer con .imesR Matarlo. Angua des-ert 1 Ga casi era medioda" se encontra,a acostada en su -ro-ia cama en la +a,itaci n Due le +a,a alDuilado a la seHora CaAe" ) alguien esta,a llamando a la -uerta1 OQMmm111R Odi!o1 O8o lo s61 Q*e digo Due se va)aR Odi!o una vo0 Due vena a-ro;imadamente del nivel del agu!ero de la cerradura1 Angua -ens a toda -risa1 *os otros residentes )a la +a,an advertido acerca de aDuello1 Es-er a Due le dieran el -ie -ara seguir +a,lando1 OO+" gracias" cariHo1 Ga se me esta,a olvidando Odi!o la vo01 Con la seHora CaAe siem-re de,as tomarte tu tiem-o1 .ivir en una casa administrada -or alguien cu)a mente solo esta,a nominalmente unida al -resente resulta,a ,astante di=cil1 *a seHora CaAe tena -oderes -sDuicos1 O.uelve a tener la -recognici n conectada" seHora CaAe Odi!o Angua" sacando las -iernas de la cama ) re,uscando a-resuradamente entre el mont n de ro-a Due +a,a encima de la silla1 OQAd nde +a,amos llegadoR O-regunt la seHora CaAe" todava desde el otro lado de la -uerta1 OAca,a de decirme I8o lo s61 Q*e digo Due se va)aRJ" seHora CaAe O res-ondi Angua1 E*a ro-a siem-re era el gran -ro,lemaF Al menos un +om,re4lo,o var n solo tena Due -reocu-arse -or un -ar de -antalones cortos ) =ingir Due +a,a salido a correr un rato1 OS" tienes ra0 n1 O*a seHora CaAe tosi O1 IA,a!o +a) un !oven Due -regunta -or tiJ Odi!o des-u6s1 OIQCui6n esRJ O-regunt Angua1 Hu,o un momento de silencio1 OS" me -arece Due a+ora )a estB todo aclarado Odi!o la seHora CaAeO1 *o siento" Duerida1 Si la gente no llena ,ien los +uecos" me entran unos dolores de ca,e0a terri,les1 QEstBs +umana" DueridaR' OPuede entrar" seHora CaAe1 *a +a,itaci n no era gran cosa1 BBsicamente era marr n: suelo de lin leo marr n" -aredes marrones" un cuadro encima de la cama marr n con un ciervo marr n atacado -or -erros marrones en un -Bramo marr n ,a!o un cielo Due" en contra de todo el conocimiento meteorol gico esta,lecido" era marr n1 Ha,a un armario marr n1 Si te a,ras -aso a trav6s de los a,rigos # vie!os ) misteriosos Due +a,a colgados dentro" -osi,lemente terminaras entrando en un reino mBgico lleno de animales -arlantes ) duendes" -ero -ro,a,lemente el es=uer0o no merecera la -ena1 *a seHora CaAe entr en la +a,itaci n1 Era ,a!ita ) regordeta -ero com-ensa,a su =alta de altura llevando un enorme som,rero negroP no de la variedad -untiaguda Due usa,an las ,ru!as" sino uno cu,ierto de -B!aros disecados" =rutas de cera ) demBs o,!etos decorativos" todos ellos -intados de negro1 A Angua le caa ,astante ,ien1 *as +a,itaciones esta,an lim-ias"% los -recios eran ,aratos" ) la seHora CaAe sa,a ser mu) com-rensiva con las -ersonas Due lleva,an vidas ligeramente -oco corrientes ) le
' # %

*o +a,itual era Due la -atrona te -reguntara si esta,as decente" -ero la seHora CaAe conoca a sus inDuilinos1 Marrones G marrones1

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tenan" -or e!em-lo" aversi n al a!o1 Su +i!a era una licBntro-a ) la seHora CaAe sa,a todo lo Due +a) Due sa,er so,re la necesidad de Due las ventanas ) las -uertas de la -lanta ,a!a tuvieran largas mani!as Due -udieran o-erarse con una -ata1 O*leva una cota de malla Odi!o la seHora CaAe" Due se +a,a trado consigo un -ar de cu,os llenos de gravillaO1 G tam,i6n lleva !a, n en las ore!as1 OO+1 E!em1 Bien1 OSi Duieres" -uedo decirle Due se va)a a la mierda Odi!o la seHora CaAeO1 Eso es lo Due +ago siem-re cuando viene la clase eDuivocada de -ersona1 Es-ecialmente si se +a trado una estaca" claro1 8o -uedo consentir Due ocurran ese ti-o de cosas" ) me re=iero a lo de tener gente corriendo -or los -asillos mientras agitan antorc+as ) demBs1 OCreo Due s6 Dui6n es Odi!o AnguaO1 Me ocu-ar6 de 6l1 Se meti los =aldones de la camisa en los -antalones1 OSi sales =uera" cierra la -uerta Ole di!o la seHora CaAe mientras Angua sala al reci,idorO1 .o) a cam,iarle la tierra al ataLd del seHor SinAins" -orDue dice Due le duele un -oco la es-alda1 OPues a m me -arece Due eso es gravilla" seHora CaAe1 OPor la cosa orto-6dica" )a sa,es1 @ana+oria esta,a es-erando res-etuosamente en la entrada con el casco de,a!o del ,ra0o ) una e;-resi n de intensa vergUen0a en la cara1 OQG ,ienR Odi!o Angua" +a,lando en un tono ,astante ama,le1 OE!em1 Buenos das" Pens6 Due" )a sa,es" Dui0B" como tL no conoces demasiado la ciudad" realmente111 )o -odra" si Duieres" si no te im-orta" como no tienes Due entrar de servicio +asta dentro de un ,uen rato" -ues111 Q-odra enseHarte algo de la ciudad111R Por un instante Angua -ens Due +a,a contrado -resciencia de la seHora CaAe1 .arios =uturos des=ilaron rB-idamente -or su imaginaci n1 OTodava no +e desa)unado Odi!o1 OHacen un desa)uno mu) ,ueno en el restaurante de TalNAdr" un delicatessen -ara enanos Due estB en la calle Ca,le1 OEs +ora de almor0ar1 OPara la /uardia 8octurna es +ora de desa)unar1 OSo) -rBcticamente vegetariana1 OEl dueHo -re-ara rata con salsa de so!a1 Angua se dio -or vencida1 OCoger6 mi c+aDueta1 OKua" !ua Odi!o una vo0 llena de terri,le cinismo1 Angua mir +acia a,a!o1 /as-ode esta,a sentado detrBs de @ana+oria" tratando de =ulminarla con la mirada mientras se rasca,a con =uria1 OAnoc+e -erseguimos a un gato ) lo +icimos su,ir a lo alto de un Br,ol Odi!o /as-odeO1 TL ) )o" Qe+R Podramos llegar a conseguirlo1 El destino nos +a unido" -or as decirlo1 O.ete1 OQC mo dicesR O-regunt @ana+oria1 O8o te lo esta,a diciendo a ti1 Se lo deca a ese -erro1 @ana+oria se volvi 1 OQA 6lR QA+ora te molestaR Es un -errito mu) ,ueno1 O/uau" guau" galleta1 @ana+oria se llev automBticamente la mano al ,olsillo1 OQ.esR Odi!o /as-odeO1 Este c+ico es el seHor Sim-le" QverdadR OQDe!an entrar -erros en las tiendas de enanosR O-regunt Angua1

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O8o Odi!o @ana+oria1 OColgados de un ganc+o sOdi!o /as-ode1 OQDe verasR Me -arece una ,uena idea Odi!o AnguaO1 Bueno" va)amos1 OQ.egetarianaR Omurmur /as-ode" co!eando detrBs de ellosO1 O+" cielos1 OCBllate1 OQC mo dicesR O-regunt @ana+oria1 OSolo esta,a -ensando en vo0 alta1 *a almo+ada de .imes era =ra ) dura1 .imes la tante cautelosamente ) descu,ri Due esta,a =ra ) dura -orDue no era una almo+ada" sino una mesa1 Su me!illa -areca +allarse -egada a ella ) .imes no sinti ningLn inter6s -or es-ecular al res-ecto1 8i siDuiera +a,a conseguido Duitarse la cora0a1 Pero consigui a,rir un o!o1 Ha,a estado escri,iendo en su cuaderno de notas1 Tratando de encontrarle algLn sentido a todo aDuello1 G luego se +a,a Duedado dormido1 QCu6 +ora eraR 8o +a,a tiem-o -ara mirar atrBs1 .imes =ue le)endo lo Due +a,a escrito1 Ro,ado del /remio de Asesinos: de, lver1 Des-u6s Martillogrande asesinado1 Olor a =uegos arti=iciales1 Tro0o de -lomo1 Sm,olos alDumicos1 Segundo cuer-o en ro1 Un -a)aso1 QD nde esta,a su nari0 ro!aR De, lver1 .imes contem-l las notas gara,ateadas1 Esto) en el ,uen camino" -ens 1 8o necesito sa,er ad nde conduce1 *o Lnico Due +e de +acer es seguirlo1 Siem-re +a) un crimen" si ,uscas lo su=iciente1 G el /remio de Asesinos estB metido en esto1 Sigue cada -ista1 Com-rue,a cada detalle1 Remueve" remueve el caldero1 Tengo +am,re1 Se levant tam,aleBndose ) contem-l su cara en el es-e!o resDue,ra!ado Due +a,a encima de la -ileta1 *os acontecimientos del da anterior =ueron =iltrBndose a trav6s de la gasa velada de la memoria1 El rostro de lord .etinari ocu-a,a un lugar central entre todos ellos1 .imes em-e0 a en=urecerse solo de -ensar en eso1 *a im-asi,le =rialdad con la Due el -atricio le +a,a dic+o a .imes Due no de,a interesarse en el ro,o cometido111 .imes contem-l su re=le!o111 111 ) entonces algo lo -ic en la ore!a e +i0o aHicos el cristal1 .imes contem-l el agu!ero Due aca,a,a de a-arecer en el )eso" rodeado -or los restos del marco de un es-e!o1 A su alrededor" los trocitos de cristal =ueron ca)endo al suelo con un tintineo1 .imes -ermaneci totalmente inm vil durante un instante mu) largo1 *uego sus -iernas" llegando a la conclusi n de Due el cere,ro se encontra,a en algLn otro sitio" -reci-itaron al resto de su cuer-o +acia el suelo1 Hu,o otro tintineo ) una ,otella de A,ra0odeoso medio llena +i0o e;-losi n encima del escritorio1 .imes ni siDuiera recorda,a +a,erla com-rado1 :ue +acia delante movi6ndose a cuatro -atas ) se incor-or !unto a la ventana1

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*as imBgenes des=ilaron -or su mente con la celeridad del ra)o1 El enano muerto1 El agu!ero en la -ared111 Un -ensamiento -areci iniciarse en el +ueco de su es-alda ) luego =ue su,iendo -or ella +asta Due termin llegando al cere,ro1 ADuellas -aredes eran de esca)ola ) )eso" ) -ara colmo eran vie!asP -odas meter un dedo a trav6s de ellas con un -oco de es=uer0o1 En cuanto a un tro0o de metal111 .imes c+oc contra el suelo en el mismo instante en Due un poc coincidi con la a-arici n de un agu!ero en la -ared a un lado de la ventana1 8u,ecitas de -olvo de )eso revolotearon -or el aire1 Su ,allesta esta,a a-o)ada en la -ared1 .imes no era ningLn e;-erto" -ero" demonios" QDui6n lo eraR *a a-unta,as ) dis-ara,as1 Tir de la ,allesta +asta tenerla !unto a 6l" rod so,re la es-alda" meti el -ie en el estri,o ) tir de la cuerda +asta Due la -uso en -osici n con un c+asDuido1 *uego volvi a rodar so,re s mismo +asta Duedar a-o)ado en una rodilla ) meti un dardo en el surco1 Una cata-ulta" eso era1 Tena Due serlo1 Del tamaHo de un troll" Dui0B1 Alguien su,ido al te!ado del Edi=icio de la V-era" o en algLn otro lugar elevado1 Atraer su =uego" atraer su =uego111 .imes cogi su casco ) lo coloc en eDuili,rio encima de la -unta de otro dardo de ,allesta1 El truco consista en aga0a-arse de,a!o de la ventana )111 .imes re=le;ion durante unos instantes1 *uego =ue arrastrBndose -or el suelo +asta Due lleg al rinc n" donde +a,a un -alo rematado -or un ganc+o1 Hu,o un tiem-o le!ano en el Due dic+o -alo se utili0a,a -ara a,rir las ventanas su-eriores" Due )a lleva,an muc+os aHos atascadas -or el ;ido1 Puso el casco en eDuili,rio encima del e;tremo del -alo" se acurruc en el rinc n )" con una cierta cantidad de es=uer0o" movi el -alo de tal manera Due el casco asom !usto -or encima del al=6i0ar de la ven111 Poc. *as astillas salieron des-edidas de un -unto en el suelo donde induda,lemente +a,ran causado serias molestias a cualDuier -ersona Due estuviera acostada so,re los ta,lones" levantando cautelosamente un casco -uesto encima de un -alo -ara usarlo como seHuelo1 .imes sonri 1 Alguien esta,a tratando de matarlo" ) eso +i0o Due se sintiera mBs vivo de lo Due se +a,a sentido en muc+os das1 G DuienesDuiera Due =uesen" ademBs eran un -oco menos inteligentes Due 6l1 ADuella era una cualidad -or la Due siem-re de,eras re0ar en tu as-irante a asesino1 .imes solt el -alo" cogi la ,allesta" -as corriendo -or delante de la ventana" dis-ar contra una silueta indistinta Due +a,a encima del te!ado del Edi=icio de la V-era como si el dardo de la ,allesta realmente -udiera llegar tan le!os" cru0 la +a,itaci n de un salto ) tir de la mani!a de la -uerta1 Algo se incrust en el marco de la -uerta cuando esta se cerr detrBs de 6l1 *uego =ue ,a!ar -or la escalera de atrBs" salir -or la -uerta" -asar -or encima del te!ado de la letrina" entrar en el -asa!e del 8udillo" su,ir -or la escalera de atrBs de @orgo el Retro=ren logo"' entrar en la sala de o-eraciones de @orgo ) dirigirse +acia la ventana1
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:unciona de la siguiente manera1 *a =renologa" como todo el mundo sa,e" es una manera de leer el carBcter" la a-titud ) las ca-acidades de alguien e;aminando las -rotu,erancias ) oDuedades de su ca,e0a1 Por consiguiente OsegLn la clase de -ensamiento l gico Due caracteri0a a la mentalidad -redominante en AnA+4Mor-orAO" de,era ser -osi,le moldear el carBcter de alguien proporcion5ndole ,ultos cuidadosamente graduados en todos los lugares a-ro-iados1 De esa manera" -uedes entrar en la consulta de un retro=ren logo ) encargar un tem-eramento artstico con una tendencia a la intros-ecci n ) un com-lemento de +isteria1 *o Due recibes en realidad son unos cuantos gol-es en la ca,e0a asestados con una selecci n de martillitos de distintos tamaHos" -ero crea em-leo ) mantiene el dinero en circulaci n" ) eso es lo -rinci-al1

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@orgo ) su -aciente actual lo miraron con curiosidad1 El te!ado de Pugnante se +alla,a desierto1 .imes dio media vuelta ) se encontr con un -ar de miradas -er-le!as1 OBuenos das" ca-itBn .imes Odi!o el retro=ren logo" con un martillo todava al0ado en una mano enorme1 .imes sonri enloDuecidamente1 O.erB" es Due me -areci Due111 Oem-e0 a decir" ) luego sigui +a,lando a toda -risaO1 .i una mari-osa mu) rara e interesante en ese te!ado de a+1 El troll ) su -aciente miraron educadamente +acia donde seHala,a1 OPero no +a,a ninguna mari-osa Odi!o .imes1 .olvi +acia la -uerta1 OSiento +a,erles molestado Odi!o" ) se =ue1 El -aciente de @orgo lo vio marc+ar con inter6s1 OQ8o tena una ,allestaR O-regunt O1 Eso de ir a ca0ar mari-osas raras e interesantes con una ,allesta es un -oDuito raro" QverdadR @orgo rea!ust la colocaci n de la -arrilla Due cu,ra la calva ca,e0a de su -aciente1 O8o s6 Odi!oO1 Su-ongo Due al menos im-ide Due las mari-osas va)an -or a+ creando todas esas malditas tormentas1 O.olvi a coger el martilloO1 G a+ora" QDu6 era lo Due ,amos a +acer +o)R :irme0a ) determinaci n" QnoR OS1 Bueno" no1 Cui0B1 OMu) ,ien1 O@orgo tom -unteraO1 Esto Odi!o" sin =altar en lo mBs mnimo a la verdadO no le dolerB nada1 Era algo mBs Due un mero delicatessen1 Era una es-ecie de centro ) lugar de encuentro de la comunidad enana1 El ,arullo de voces se detuvo cuando entr Angua" inclinBndose +asta casi tocar el suelo con la ca,e0a" -ero volvi a em-e0ar con un volumen ligeramente mBs elevado ) unas cuantas risas cuando @ana+oria la sigui 1 El ca,o salud a los otros clientes agitando alegremente la mano1 *uego a-art cuidadosamente dos sillas1 Si te senta,as en el suelo -odas sentarte erguido" aunDue -or -oco1 OMu)111 ,onito Odi!o AnguaO1 [tnico1 OGo vengo muc+o -or aDu Odi!o @ana+oriaO1 *a comida es ,uena )" naturalmente" siem-re vale la -ena tener -egada la ore!a al suelo1 OEso tiene Due resultar realmente =Bcil aDuOdi!o Angua" ) se ri 1 OQC mo dicesR OBueno" Duiero decir Due el suelo se encuentra111 muc+o111 mBs cerca1 Angua sinti Due un -o0o i,a +aci6ndose mBs grande con cada -ala,ra1 El nivel de ruido +a,a vuelto a ,a!ar sL,itamente1 OE!em Odi!o @ana+oria" mirBndola =i!amenteO1 QC mo -odra e;-resarlo -ara Due me entiendasR *a gente estB +a,lando en enan6s111 -ero estBn escuc+ando en +umano1 O*o siento1 @ana+oria sonri " ) luego le +i0o una seHa con la ca,e0a al cocinero Due +a,a detrBs del mostrador ) carras-e ruidosamente1 OCreo Due a lo me!or tengo un caramelo -ara la garganta en algLn sitio111 O em-e0 a decir Angua1 OEsta,a -idiendo el desa)uno Odi!o @ana+oria1 OQTe sa,es de memoria el menLR OO+" s1 Pero tam,i6n estB escrito en la -ared1

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Angua se volvi ) ec+ una nueva mirada a lo Due +a,a credo Due eran seHales +ec+as al a0ar1 OEso es ogg+am Odi!o @ana+oriaO1 Una antigua ) -o6tica escritura rLnica cu)os orgenes se -ierden en las nie,las del tiem-o" -ero Due se cree =ue inventada incluso antes Due los dioses1 OCara)1 QCu6 -oneR Esta ve0 @ana+oria se aclar la garganta de verdad1 So!a" +uevo" !udas ) rata '#So!a" rata ) re,anada =rita l$Rata con Dueso a la crema (Rata ) !udas 5Rata ) Aetc+u- 3Rata 2OQPor Du6 el Aetc+u- cuesta casi tanto como la rataR O-regunt Angua1 OQHas -ro,ado en alguna ocasi n la rata sin Aetc+u-R Ore-lic @ana+oriaO1 De todas maneras" te +e -edido -an de los enanos1 Q8unca +as -ro,ado -an de los enanosR O8o1 OTodo el mundo de,era -ro,arlo alguna ve0 Odi!o @ana+oria" ) luego -areci re=le;ionar en lo Due aca,a,a de decirO1 *a ma)ora de las -ersonas lo +acen O aHadi 1' Tres minutos ) medio des-u6s de Due +u,iera des-ertado" el ca-itBn Samuel .imes" de la /uardia 8octurna" su,i a toda -risa los Lltimos escalones Due lleva,an al tec+o del Edi=icio de la V-era de AnA+4Mor-orA" !ade -ara reco,rar el aliento ) vomit allegro ma non troppo. *uego se a-o) en la -ared" agitando vagamente la ,allesta ante 6l1 8o +a,a nadie mBs en el te!ado1 Solo esta,an las caHeras" -erdi6ndose en la le!ana -ara a,sor,er el sol de la maHana1 Ga casi +aca demasiado calor -ara moverse1 Cuando se sinti un -oDuito me!or" .imes ec+ un vista0o -or entre las c+imeneas ) la clara,o)a1 Pero +a,a una docena de =ormas de ,a!ar de all" ) un millar de sitios -ara esconderse1 Desde all -oda ver dentro de su +a,itaci n1 PensBndolo ,ien" -oda ver dentro de las +a,itaciones de la ma)or -arte de la ciudad1 Una cata-ulta111 no111 O+" ,ueno1 Al menos +a,a +a,ido testigos1 .imes =ue +asta el =inal del te!ado ) mir -or encima del ,orde1 OHola a+ a,a!o Odi!o1 .imes -ar-ade 1 Ha,a seis -isos de distancia +asta el suelo lo cual no era una visi n Due de,iera contem-larse con un est mago reci6n vaciado1
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*a rata con Dueso cremoso solo es uno de los -latos =amosos del Mundodisco dis-oni,les en la cosmo-olita AnA+4Mor-orA1 SegLn la -u,licaci n del /remio de Mercaderes" 6ienvenido a An(h)Morpor(, "iudad de las Mil Sorpresas7 ITam,i6n a com-rar en sus ,ien -rovistos em-orios estBn el Cado" los Dia,lillos *iados" el Bacalao a la :iAAun" el Pudn Preocu-ado" las Bolitas Pringosas"`` )" no de,e ser olvidado" el Bocadillo de 8udillo" +ec+o con los mBs selectos nudillos de cerdo1 8o en vano se dice" aPara Pro,ar el .erdadero Sa,or de AnA+4Mor-orA" Prue,a un Bocadillo de 8udilloaJ1 ``Cue no de,e con=undirse con la Bolita Pringosa Escocesa" la cual es una es-ecie de -udn de crema relleno de =ruta1 *a versi n de AnA+4Mor-orA cae en la lengua como el mBs =ino de los merengues" ) en el est mago como una ,ola de cemento1

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OE!em111 QPodras su,ir aDu arri,a" -or =avorR Odi!o1 OO4oNiera1 .imes retrocedi un -oco1 Entonces +u,o un rec+inar de -iedras ) una gBrgola se i0 la,oriosamente -or encima del -ara-eto" movi6ndose como un e=ecto es-ecial ,arato animado =otograma a =otograma1 El ca-itBn no sa,a gran cosa so,re las gBrgolas1 En una ocasi n @ana+oria +a,a dic+o algo acerca de lo maravillosas Due eran" una es-ecie de troll ur,ano Due +a,a llegado a desarrollar una relaci n sim,i tica con los desagUes" ) +a,a admirado la manera en Due lleva,an el agua al interior de sus ore!as -ara luego e;-ulsarla a trav6s de =inos ceda0os situados dentro de sus ,ocas1 Pro,a,lemente =uesen la es-ecie mBs e;traHa del Disco1' 8unca se vea a muc+os -B!aros anidando en los edi=icios coloni0ados -or las gBrgolas" ) los murci6lagos tendan a dar un rodeo alrededor de ellas1 OQC mo te llamas" amigaR ONornisa4N,re4Na4Na4Nc+a1 *os la,ios de .imes =ueron movi6ndose mientras inserta,a mentalmente todos aDuellos sonidos im-osi,les de o,tener -ara una criatura cu)a ,oca se +alla,a atascada en un -ermanente estado de a-ertura1 Cornisa4so,re4la4.a4Anc+a1 *a identidad -ersonal de una gBrgola esta,a tan ntimamente unida a su u,icaci n +a,itual como la de una la-a1 OBueno" Cornisa Odi!oO" Qsa,es Dui6n so)R OO+ Odi!o la gBrgola con vo0 a,atida1 .imes asinti 1 Se -asa la vida sentada aDu arri,a" +aga el tiem-o Due +aga" ) =iltrando mosDuitos a trav6s de sus ore!as" -ens 1 *a gente Due es as no tiene una agenda de direcciones mu) llena1 7ncluso las alme!as salen mBs de casa1 OSo) el ca-itBn .imes de la /uardia1 *a gBrgola al0 sus enormes ore!as1 OA+1 QNA,a!a Non el NeHor A4aNoriaR .imes tam,i6n desci=r aDuella =rase" ) luego -ar-ade 1 OQConoces al ca,o @ana+oriaR OO+" 8iiii$. NOdo Nundo Noce a NOria1 .imes solt un ,u=ido1 Go +e crecido aDu" -ens " ) cuando vo) a la calle la gente me mira ) luego dice: IQCui6n es ese mam n tan malcaradoRJ1 @ana+oria solo lleva aDu unos cuantos meses ) todo el mundo le conoce1 G 6l conoce a todo el mundo1 Todo el mundo le a-recia1 Eso me -ondra =urioso" si 6l no =uese tan agrada,le1 OTL vives aDu arri,a Odi!o .imes" interesado a -esar del -ro,lema mBs acuciante Due tena en la ca,e0aO1 QC mo es Due conoces a A4aNoria111 a @ana+oriaR ONEne NAi Ne Ne0 en Nuando" N,la Aon No0otdos1 OQDe Nera0R ON71 OQSu,i alguien aDu arri,aR QHace unos momentosR ON71 OQ.iste Dui6n eraR OO+1 NE Nu0o el Nie en la caNe0a1 N7no Non Nalo Ne Nuegos1 NEs-u6s Neo Nalir Norriendo Nor Nlle NKol4o4ernes1 *a calle Holo=ernes" tradu!o .imes1 CuienDuiera Due +u,iera sido" a aDuellas
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:also1 .imes no via!a,a muc+o e;ce-to a -ie" ) -oco sa,a del Tordo Suicida de *ancre o del *ema Ensom,recido" Due e;iste Lnicamente en dos dimensiones ) come matemBticos" o de la mari-osa cuBntica del clima1 Pero es -osi,le Due la es-ecie mBs e;traHa" ) -osi,lemente mBs triste" del Mundodisco sea el ele=ante ermitaHo1 Esta criatura" al carecer de la -iel gruesa de sus -arientes" vive dentro de ca,aHas" mudBndose ) constru)endo e;tensiones a su alrededor con=orme va aumentando su tamaHo1 MBs de un via!ero Due recorra las llanuras de HoMondalandia +a des-ertado -or la maHana en medio de una aldea Due no esta,a all la noc+e anterior1

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alturas )a se encontrara mu) le!os1 ONEna un Nalo Ocontri,u) CornisaO1 Un Nalo Ne Nuegos1 OQUn Du6R ONUegos1 Ga 0aNes1 EUmF EOcAF EArAsF ENOetesF EAngF OO+" =uegos arti=iciales1 O71 E0o e Nic+o1 OQUn -alo de =uegos arti=icialesR QComo111 como uno de esos co+etes su!etos a un -aloR OEO+" o N6F EUn Nalo" lo aNunta0" alo ce A8/F OQA-untas +acia algo con ello ) esa cosa +ace ,angR .imes se rasc la ca,e0a1 Sona,a como el ca)ado de un mago1 Pero los ca)ados de los magos no +acan ,ang1 OBueno111 gracias Odi!oO1 Me +as111 Nudado Nuc+o1 Se volvi +acia la escalera1 Alguien +a,a intentado matarlo1 G el -atricio le +a,a advertido de Due no de,a investigar el ro,o cometido en el /remio de Asesinos1 9obo, +a,a dic+o1 Hasta aDuel momento" .imes ni siDuiera +a,a estado seguro de Due +u,iese +a,ido un ro,o1 G luego" naturalmente" esta,an las le)es del a0ar1 Dic+as le)es tienen un -a-el muc+o mBs grande en el -rocedimiento -olicial de lo Due le gustara tener Due admitir a la causalidad narrativa1 Por cada asesinato resuelto a trav6s del cuidadoso descu,rimiento de una -isada vital o una colilla de cigarrillo" +a,a cien asesinatos Due no se resolvan -orDue el viento +a,a em-u!ado unas cuantas +o!as en la direcci n eDuivocada o no +a,a llovido la noc+e anterior1 Por eso muc+os crmenes se resuelven gracias a un accidente a=ortunado: -orDue un coc+e se detiene -or casualidad" -or una o,servaci n Due se escuc+a -or a0ar" -orDue resulta Due alguien de la nacionalidad a-ro-iada se encuentra a menos de die0 Ail metros de la escena del crimen sin tener coartada111 7ncluso .imes esta,a enterado del -oder del a0ar1 Su sandalia c+oc con algo metBlico1 OG esto Odi!o el ca,o @ana+oriaO es el =amoso arco conmemorativo Due cele,ra la ,atalla de Crum+orn1 *a ganamos" creo1 Tiene mBs de noventa estatuas de soldados =amosos1 Es algo as como un +ito1 OHa,ran tenido Due levantarles una estatua a los conta,les Odi!o una vo0 -erruna detrBs de AnguaO1 *a -rimera ,atalla en el universo donde el enemigo =ue -ersuadido de Due vendiera sus armas1 OQG entonces d nde estBR O-regunt Angua" todava +aciendo caso omiso de /as-ode1 OA+1 S1 Ese es el -ro,lema Odi!o @ana+oriaO1 Discul-e" seHor Escaso1 Este es el seHor Escaso" Mantenedor O=icial de los Monumentos1 De acuerdo con la antigua tradici n" su -aga consiste en un d lar al aHo ) una c+aDueta nueva cada .igilia de los Puercos1 En el cruce +a,a un anciano sentado en un ta,urete" con el som,rero encima de los o!os1 Se su,i el ala1 OBuenas tardes" seHor @ana+oria1 CuerrB ver el arco de triun=o" QverdadR OS" -or =avor1 O@ana+oria se volvi +acia AnguaO1 Desgraciadamente" le encargaron el diseHo a Kodido EstL-ido Ko+nson1

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El anciano se sac del ,olsillo una ca!ita de cart n ) levant la ta-a con un gesto lleno de reverencia1 OQD nde estBR OADu mismo Odi!o @ana+oriaO1 DetrBs de ese trocito de algod n de lana1 OO+1 OMe temo Due -ara el seHor Ko+nson las medidas -recisas eran algo Due ocurra a otra gente1 El seHor Escaso cerr la ta-a1 OTam,i6n +i0o el Memorial de Cuirm" los Kardines Colgantes de AnA+ ) el Coloso de Mor-orA Odi!o @ana+oria1 OQEl Coloso de Mor-orAR Odi!o Angua1 El seHor Escaso levant un =laco dedo1 OA+ Odi!oO1 8o se va)an1 OEm-e0 a -al-arse los ,olsillosO1 *o tengo guardado -or aDu en alguna -arte1 OQEs Due ese +om,re nunca diseH nada LtilR OBueno" diseH una vinagrera de mesa ornamental -ara lord Es-asmo el *oco Odi!o @ana+oria" mientras se i,an1 OQG le sali ,ienR O8o e;actamente1 Pero +a) un +ec+o mu) interesante" ) es Due a+ora cuatro =amilias viven dentro de un salero ) utili0amos el -imentero -ara guardar el grano1 Angua sonri 1 Hec+os interesantes1 @ana+oria esta,a lleno de +ec+os interesantes acerca de AnA+4Mor-orA" ) Angua tena la sensaci n de estar =lotando -recariamente encima de un mar de ellos1 7r -or una calle con @ana+oria era como tener tres recorridos con gua turstico com-rimidos en uno1 OG aDu tenemos el /remio de Mendigos Odi!o @ana+oriaO1 *os mendigos son el mBs antiguo de los gremios1 Eso no lo sa,en muc+as -ersonas1 O8o me digas1 O*a gente -iensa Due los mBs antiguos son los ,u=ones o los asesinos1 PregLntale a cualDuiera" ) te dirBn Due el gremio mBs antiguo de AnA+4Mor-orA es sin duda el /remio de Bu=ones o el /remio de Asesinos1 Pero no lo son1 Son ,astante recientes1 Pero +ace siglos Due e;iste un /remio de Mendigos1 OQDe verasR O-regunt Angua con un +ilo de vo01 Durante la Lltima +ora" +a,a a-rendido mBs cosas so,re AnA+4Mor-orA de las Due cualDuier -ersona ra0ona,le -oda llegar a Duerer sa,er1 Tena la vaga sos-ec+a de Due @ana+oria esta,a tratando de +acerle la corte1 Pero" en ve0 de los ,om,ones o las =lores +a,ituales" -areca estar tratando de envolver una ciudad entera en -a-el de regalo1 G" en contra de todos sus instintos" Angua esta,a em-e0ando a sentirse celosa1 EDe una ciudadF EPor todos los dioses" -ens " si solo +ace un -ar de das Due le cono0coF Era la manera en Due @ana+oria vesta el lugar1 Es-era,as Due en cualDuier momento entonara esa clase de canci n con rimas sos-ec+osas ) =rases como IMi clase de ciudadJ ) ICuiero ser -arte de ellaJP la clase de canci n en la Due la gente ,aila -or la calle" da man0anas a la -ersona Due estB cantando" una docena de +umildes vendedoras de cerillas de -ronto muestran asom,rosas +a,ilidades coreogrB=icas" ) todo el mundo se com-orta como ciudadanos encantadores ) ama,les en ve0 de como los individuos egostas" malvados ) ca-aces de llegar al asesinato Due ellos mismos sos-ec+an ser1 Pero la di=erencia esta,a en Due si de -ronto @ana+oria se +u,iera -uesto a cantar ) ,ailar" la gente se +a,ra unido al nLmero musical1 @ana+oria era ca-a0 de +acer Due un crculo de monumentos megalticos se -usiera en =ila detrBs de 6l ) ,ailara una rum,a1

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OEn el -atio -rinci-al +a) unas cuantas estatuas antiguas mu) interesantes O di!o @ana+oriaO1 7ncluida una de Kimi" el Dios de los Mendigos1 Te las enseHar61 A ellos no les im-ortarB1 *lam a la -uerta con los nudillos1 O8o tienes -or Du6 +acerlo Odi!o Angua1 O8o es ninguna molestia111 *a -uerta se a,ri 1 *os agu!eros de la nari0 de Angua se dilataron1 Ha,a un olor111 Un mendigo recorri a @ana+oria de arri,a a,a!o con la mirada ) se Dued ,oDuia,ierto1 OEres Colmante Mic+ael" QverdadR Odi!o @ana+oria" con su !ovialidad +a,itual1 *a -uerta se cerr de gol-e1 OBueno" eso no +a sido mu) amistoso Odi!o @ana+oria1 OA-esta" QverdadR Odi!o una vocecita llena de malicia desde algLn lugar detrBs de Angua1 AunDue no esta,a de +umor -ara ace-tar la -resencia de /as-ode" Angua se encontr asintiendo1 Si ,ien los mendigos eran un c ctel de olores" el segundo mBs grande era el miedo" ) el mBs grande de todos era el de la sangre1 ADuel olor a sangre +i0o Due a Angua le entraran ganas de c+illar1 Hu,o una algara,a de voces detrBs de la -uerta" ) esta volvi a a,rirse1 Esta ve0 +a,a una multitud entera de mendigos en el +ueco1 Todos esta,an mirando a @ana+oria1 OMu) ,ien" su seHora Odi!o aDuel al Due antes +a,a llamado Colmante Mic+aelO" nos rendimos1 QC mo lo +an sa,idoR OQC mo +emos sa,ido el111R Oem-e0 a decir @ana+oria" -ero Angua le dio un coda0o1 OADu +an matado a alguien Odi!o1 OQCui6n es ellaR O-regunt Colmante Mic+ael1 O*a guardia interina Angua es un +om,re de la /uardia Ores-ondi @ana+oria1 OKua" !ua Odi!o /as-ode1 OHe de admitir Due estBn ustedes me!orando muc+o Odi!o Colmante Mic+ael O1 Solo +ace unos minutos Due encontramos el cuer-o1 Angua -udo sentir c mo @ana+oria a,ra la ,oca -ara -reguntar a Dui6n se re=era" ) volvi a darle un coda0o1 OSerB me!or Due nos lleves +asta 6l Odi!o @ana+oria1 Result ser111 111 -ara em-e0ar" el cuer-o result -ertenecer a una ella1 En una +a,itaci n llena de +ara-os del Lltimo -iso1 Angua se arrodill !unto al cadBver1 Esta,a mu) claro Due a+ora era un cadBver1 Ciertamente no era una -ersona" -orDue normalmente las -ersonas tienen ,astante mBs ca,e0a encima de los +om,ros1 OQPor Du6R Odi!oO1 QCui6n -uede +a,er sido ca-a0 de +acer algo seme!anteR @ana+oria se volvi +acia los mendigos Due =orma,an corro alrededor del +ueco de la -uerta1 OQCui6n eraR O*ettice ]ni,,s Odi!o Colmante Mic+aelO1 *a doncella de la Reina Moll)" nadie im-ortante1 Angua al0 la mirada +acia @ana+oria1

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OQReinaR OAl !e=e de los mendigos a veces lo llaman re) o reina Odi!o @ana+oria1 Esta,a res-irando -esadamente1 Angua e;tendi la ca-a de tercio-elo de la doncella so,re su cadBver1 OSolo la doncella Omurmur 1 En el centro de la +a,itaci n +a,a un es-e!o de cuer-o entero" o al menos el marco de uno1 El cristal esta,a es-arcido a su alrededor como lente!uelas1 Al igual Due el vidrio de un -anel de ventana1 @ana+oria +i0o a un lado algunos tro0os em-u!Bndolos con el -ie1 Ha,a un surco en el suelo" y algo metBlico incrustado en 6l1 OColmante Mic+ael" necesito un clavo ) un tro0o de cordel Odi!o @ana+oria" +a,lando mu) des-acio ) articulando cuidadosamente cada -ala,ra1 Sus o!os no se a-artaron ni un solo instante del -untito metBlico1 Casi -areca como si es-erase Due +iciera algo1 O8o creo Due111 Oem-e0 a decir el mendigo1 @ana+oria e;tendi el ,ra0o sin volverse ) lo agarr -or el cuello mugriento sin ningLn es=uer0o a-arente1 OUn tro0o de cordel Ore-iti O" ) un clavo1 OS" ca,o @ana+oria1 OG el resto de vosotros" marc+aos Odi!o Angua1 Todos la miraron con los o!os mu) a,iertos1 OEHacedloF Ogrit Angua" a-retando los -uHosO1 EG de!ad de mirarlaF *os mendigos se es=umaron1 OTardarBn un rato en conseguir el cordel Odi!o @ana+oria" a-artando unos cuantos trocitos de cristalO1 TendrBn Due mendigBrselo a alguien" )a sa,es1 Desenvain el cuc+illo ) em-e0 a +urgar en las ta,las del suelo" con muc+o cuidado1 Pasado un rato termin e;tra)endo de ellas un trocito de metal" ligeramente a-lastado -or su -aso a trav6s de la ventana" el es-e!o" las ta,las del suelo ) ciertas -artes de la di=unta *ettice ]ni,,s Due nunca +a,an sido conce,idas -ensando en Due llegaran a ver la lu0 del da1 @ana+oria lo +i0o rodar so,re la -alma de su mano1 OQAnguaR OQSR OQC mo su-iste Due +a,a alguien muerto aDu dentroR OTuve un111 -resentimiento1 *os mendigos regresaron" tan nerviosos Due +a,a media docena de ellos tratando de llevar un ovillo de cordel1 @ana+oria clav el clavo en el marco de,a!o del -anel +ec+o aHicos -ara Due sostuviera un e;tremo del cordel1 *uego clav el cuc+illo en el surco ) su!et el otro e;tremo del cordel a la em-uHadura1 Des-u6s se tum, en el suelo ) mir a lo largo del cordel1 OMadre ma1 OQCu6 -asaR OTiene Due +a,er venido del te!ado del Edi=icio de la V-era1 OQSR QGR OEso Dueda a mBs de doscientos metros de aDu1 OQSR O*a111 cosa entr tres centmetros en un suelo de ro,le1 OQConocas a la c+ica111 de antesR O-regunt Angua" ) se sinti un -oco avergon0ada -or -reguntarlo1

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OEn realidad no1 OCrea Due conocas a todo el mundo1 OSolo era alguien a Duien vea ir -or a+1 *a ciudad estB llena de gente a la Due vas viendo -or a+1 OQPor Du6 los mendigos necesitan sirvientesR O4o pensar5s #ue el pelo se me pone as$ por s$ solo, !verdad, #uerida+ Ha,a una a-arici n en el +ueco de la -uerta1 Su cara era una masa de llagas1 Ha,a verrugas" ) a su ve0 esas verrugas tenan otras verrugas ) dic+as verrugas tenan -elos en ellas1 Posi,lemente =uese del se;o =emenino" -ero resulta,a di=cil estar seguro con todas las ca-as ) mBs ca-as de +ara-os Due la cu,ran1 El -elo Due aca,a,a de mencionar -areca +a,er sido o,!eto de una rB-ida -ermanente -or un +uracBn cu)os dedos +u,ieran sido untados con mela0a1 Entonces la =igura se irgui 1 OO+1 Ca,o @ana+oria1 8o sa,a Due era usted1 A+ora la vo0 era normal" sin el menor rastro de gemido o Due!a1 *a =igura se volvi ) de! caer su -alo so,re algo en el -asillo1 OEEres un niHo mu) travieso" Ba,as Sidne)F Podras +a,er dic+o Due era el ca,o @ana+oria1 OEAaarg+F *a =igura entr en la +a,itaci n1 OQG Dui6n es su amiga" seHor @ana+oriaR OEsta es la guardia interina Angua1 Angua" esta es la Reina Moll) de los Mendigos1 Angua re-ar en Due" -or una ve0" alguien no se sor-renda de encontrarse a una mu!er en la /uardia1 *a Reina Moll) le dirigi una ,reve inclinaci n de ca,e0a" saludBndola como una tra,a!adora Due se dirige a otra1 El /remio de Mendigos era un no4-atrono Due crea en la igualdad de o-ortunidades1 OCue tengas un ,uen da1 Su-ongo Due no te so,rarBn die0 mil d lares -ara una -eDueHa mansi n" QverdadR O8o1 OSolo -regunta,a1 *a Reina Moll) em-u! el tra!e con la -unta del ,ast n1 OQCu6 +i0o esto" ca,oR OCreo Due es una nueva clase de arma1 OOmos rom-erse el cristal ) all esta,a ella Odi!o Moll)O1QPor Du6 i,a a Duerer matarla nadieR @ana+oria contem-l la ca-a de tercio-elo1 OQDe Dui6n es esta +a,itaci nR O-regunt 1 OMa1 Es mi tocador1 OPues entonces DuienDuiera Due lo +a)a +ec+o no vena a -or ella" Moll)1 .ino a -or ti1 IAlgunos con +ara-os" ) algunos con tra-os" ) uno con un tra!e de tercio-elo111J EstB en la carta =undacional de vuestro gremio" QnoR El atuendo o=icial del !e=e de los mendigos1 Pro,a,lemente no -udo resistir la tentaci n de ver Du6 tal le Dueda,a1 El tra!e a-ro-iado" la +a,itaci n a-ro-iada1 *a -ersona eDuivocada1 Moll) se llev la mano a la ,oca" corriendo as un riesgo de envenenamiento instantBneo1 OQAsesinatoR @ana+oria sacudi la ca,e0a1 OEso no suena demasiado l gico1 A los Asesinos siem-re les gusta +acerlo desde mu) cerca1 Son unos -ro=esionales Due se toman mu) en serio su tra,a!o O

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aHadi con amargura1 OQCu6 de,era +acer )oR OEnterrar a la -o,recita sera un ,uen comien0o1 O@ana+oria +i0o girar el trocito de metal entre sus dedos ) lo oli O1 :uegos arti=iciales Odi!o1 OSOdi!o Angua1 OQG Du6 van a +acerR O-regunt la Reina Moll)O1 Ustedes son guardias" QnoR QCu6 estB -asandoR QCu6 van a +acer al res-ectoR Cudd) ) Detritus -rocedan -or el Camino de :edre1 Esta,a lleno de curtiduras" de- sitos de madera ) +ornos de ladrillos" ) -or lo general no se lo considera,a un dec+ado de +ermosuraP lo cual era" sos-ec+a,a Cudd)" la ra0 n -or la Due se lo +a,an dado a -atrullar I-ara Due =ueran conociendo la ciudadJ1 Eso los Duita,a de en medio1 El sargento Colon -ensa,a Due da,an mal as-ecto al servicio1 8o +a,a mBs sonido Due el c+asDuido de sus ,otas ) el re-icar de los nudillos de Detritus c+ocando con el suelo1 :inalmente" Cudd) di!o: OSolo Duiero Due se-as Due el Due te +a)an -uesto conmigo me gusta tan -oco como a ti1 OEEsoF OPero si Dueremos sacar el mB;imo -rovec+o -osi,le de la situaci n" entonces serB me!or Due +a)a algunos cam,ios1 QDe acuerdoR OQComo Du6R OComo Due es ridculo Due ni siDuiera seas ca-a0 de contar1 S6 Due los trolls sa,en contar1 QPor Du6 tL no -uedes +acerloR OEGo -uedo contarF OQCuBntos dedos tengo levantados" entoncesR Detritus entorn los o!os1 OQDosR ODe acuerdo1 G a+ora" QcuBntos dedos esto) levantandoR ODos111 ) uno mBs111 OQAs Due dos ) uno mBs es111R Detritus -uso cara de -Bnico1 ADuello entra,a en el territorio del cBlculo in=initesimal1 ODos ) uno mBs es tres1 ODos ) uno mBs es tres1 OQG a+ora cuBntosR ODos ) dos1 OEso es cuatro. OCuatro1 OQG a+ora cuBntosR O-regunt Cudd)" -ro,ando suerte con oc+o dedos1 OEso es un dos4cuatro1 Cudd) -uso cara de sor-resa1 Ha,a es-erado Imuc+osJ" o -osi,lemente ImontonesJ1 OQCu6 es un dos4cuatroR OUn dos ) un dos ) un dos ) un dos1 Cudd) inclin la ca,e0a +acia un lado1 ODe acuerdo1 Un dos4cuatro es lo Due nosotros llamamos un ocho. OC+o1 OSa,es" -uede Due no seas tan estL-ido como a-arentas111 Odi!o Cudd)"

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sometiendo al troll a una mirada larga ) crticaO1 Esto no es tan di=cil1 .amos a -ensar un -oco en ello1 Bueno" lo Due Duera decir es Due )o -ensar6 en ello ) Due tL -uedes unirte a m en cuanto cono0cas las -ala,ras1 .imes entr en la Casa de la /uardia ) dio un ruidoso -orta0o tras de s1 El sargento Colon al0 la mirada desde su escritorio1 Su rostro luca una e;-resi n com-lacida1 OQCu6 +a estado ocurriendo" :redR Colon trag aire con una -ro=unda ins-iraci n1 OCosas mu) interesantes" ca-itBn1 Go ) 8o,,) +icimos un -oco de detectoramiento en el /remio de Asesinos1 He -uesto -or escrito todo lo Due averiguamos1 EstB todo aDu1 Un in=orme como es de,ido1 OEstu-endo1 OTodo -uesto -or escrito" mire1 Como es de,ido1 Con -untuaci n ) todo1 OBien +ec+o1 OTiene comas ) todo" mire1 OEsto) seguro de Due lo dis=rutar6 muc+o" :red1 OG el111 ) Cudd) ) Detritus tam,i6n +an descu,ierto cosas1 Cudd) tam,i6n +a +ec+o un in=orme1 Pero el su)o no tiene tanta -untuaci n como el mo1 OQCuBnto tiem-o +e estado durmiendoR OSeis +oras1 .imes trat de +acer un -oco de es-acio mental -ara aDuello" ) =racas 1 O8ecesito meterme algo dentro Odi!oO1 Un -oco de ca=6 o algo1 G luego de alguna manera el mundo serB un -oco me!or1 CualDuiera Due estuviese )endo -or el Camino de :edre +a,ra visto a un troll ) un enano Due a-arentemente se grita,an el uno al otro con gran e;citaci n1 OEUn dos4treinta ) dos" ) oc+o" ) un unoF OQ.esR QCuBntos ladrillos +a) en ese mont nR Pausa1 OEUn diecis6is" un oc+o" un cuatro" un unoF OQTe acuerdas de lo Due te di!e acerca de dividir -or oc+o4)4dosR Una -ausa mBs larga1 OQ.e4intinue4ve1111R OEE;actoF OEE;actoF OEPuedes llegar +asta allF OEPuedo llegar +asta allF OETL +as nacido -ara contar +asta dosF OEGo +e nacido -ara contar +asta dosF OESi -uedes contar +asta dos" -uedes contar +asta cualDuier cosaF OESi -uedo contar +asta dos" -uedo contar +asta cualDuier cosaF OEG entonces el mundo serB tu moluscoF OEMi moluscoF QCu6 es un moluscoR Angua tuvo Due a-retar el -aso -ara mantenerse a la altura de @ana+oria1 OQ8o vamos a ir a ec+ar una mirada en el Edi=icio de la O-eraRO-regunt 1

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O*uego1 CualDuiera Due estuviese all arri,a )a estarB ,ien le!os -ara cuando lleguemos a+1 Tenemos Due decrselo al ca-itBn1 OQPiensas Due a *ettice ]ni,,s la mat lo mismo Due mat a MartillograndeR OS1 OHa)111 nueve -B!aros1 OEso es1 OHa)111 un -uente1 OBien1 OHa)111 cator4ce em,arcaciones1 OE;acto1 OHa)111 mil1 Trescientos1 Se4senta1 Cuatro ladrillos1 OTL lo +as dic+o1 OHa)111 OBueno" serB me!or Due nos tomemos un descanso1 8o DuerrBs desgastarlo todo contando" QverdadR OHa)111 un +om,re Due corre111 OQCu6R QD ndeR El ca=6 de S+am Harga era como -lomo =undido" -ero tena una cosa a su =avor: cuando lo ,e,as" siem-re e;-erimenta,as una a,rumadora sensaci n de alivio -or +a,er llegado al =ondo de la ta0a1 OEse ca=6 esta,a realmente +orroroso" S+am1 OCierto Odi!o Harga1 O8o" Duiero decir Due en mis ,uenos tiem-os +e ,e,ido muc+simo ca=6 malo" -ero eso" eso +a sido como si alguien me estuviera -asando una sierra -or la lengua1 QCuBnto tiem-o estuvo +irviendoR OQCu6 =ec+a es +o)R O-regunt Harga" lim-iando un vaso1 /eneralmente siem-re esta,a lim-iando vasos1 8adie descu,ra !amBs Du6 ocurra luego con los vasos lim-ios1 OCuince de agosto1 OQDe Du6 aHoR S+am Harga sonri " o al menos movi varios mLsculos alrededor de su ,oca1 S+am Harga lleva,a muc+os aHos triun=ando en el negocio de la restauraci n gracias a Due siem-re sonrea" nunca =ia,a" ) era mu) consciente de Due la ma)or -arte de sus clientes Dueran comer algo Due estuviera adecuadamente eDuili,rado entre los cuatro grandes gru-os alimenticios: el a0Lcar" el almid n" la grasa" ) los trocitos Duemados ) cru!ientes1 OMe gustara tomar un -ar de +uevos Odi!o .imesO" con las )emas duras de verdad -ero las claras tan -oco +ec+as Due goteen como si =ueran mela0a1 G Duiero -anceta" esa -anceta es-ecial Due estB toda cu,ierta de n dulos +uesudos ) le cuelgan trocitos de grasa1 G una re,anada de -an =rito1 De la clase Due +ace Due te cru!an las arterias solo con mirarla1 OUn -edido di=cil Odi!o Harga1 OA)er conseguiste Due te Duedara ,ien1 G -onme un -oco mBs de ca=61 *o Duiero tan negro como la medianoc+e en una noc+e sin luna1 Harga -areci sor-renderse1 ADuello no era -ro-io de .imes1 OQComo cuBnto de negro es esoR O-regunt 1

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OO+" -ues )o dira Due condenadamente negro1 O8o necesariamente1 OQC moR OEn una noc+e sin luna +a) mBs estrellas1 Es l gico" QverdadR Se las ve mBs1 Una noc+e sin luna -uede ser ,astante ,rillante1 .imes sus-ir 1 OQTan negro como una noc+e sin luna Due est6 mu) nu,ladaR O-regunt 1 Harga contem-l su ca=etera con e;-resi n -ensativa1 OQCLmulos o cirroestratosR ODiscul-a" Qc mo +as dic+oR O*as luces de la ciudad siem-re se re=le!an en los cLmulos -orDue son nu,es ,astante ,a!as" Qcom-rendesR O!o" -uede Due te encuentres con un -oco de dis-ersi n del re=le!o a gran altura de,ido a los cristales de +ielo Due +a) sus-endidos dentro de111 OUna noc+e sin luna Due sea tan negra como ese ca=6 Odi!o .imes con vo0 +ueca1 OEBienF OG un donut1 O.imes agarr a Harga -or la c+aDueta llena de manc+as ) tir de 6l +asta Due sus res-ectivas narices se tocaronO1 Un donut tan donutesco como un donut +ec+o de +arina" agua" un +uevo grande" a0Lcar" un -elli0co de levadura" canela -ara darle sa,or ) un relleno de crema" gelatina o rata de-endiendo de las -re=erencias nacionales o de la es-ecie" Qde acuerdoR Pero no tan donutesco como algo Due sea meta= rico en ningLn sentido1 Solo un donut1 Un donut1 OUn donut1 OS1 OBasta,a con Due lo di!eras1 Harga se -as las manos -or la c+aDueta" le lan0 una mirada dolida a .imes ) volvi a entrar en la cocina1 OAlto EEn el nom,re de la le)F OQCuBl es el nom,re de la le)" entoncesR OEC mo Duieres Due lo se-aF OQPor Du6 nosotros -ersigui6ndoloR OEPorDue 6l estB +u)endoF Cudd) solo lleva,a unos das siendo un guardia" -ero )a +a,a a,sor,ido un +ec+o im-ortante ) ,Bsico: es casi im-osi,le Due alguien est6 en la calle sin in=ringir la le)1 E;iste todo un mano!o de delitos a dis-osici n del -olica Due desee -asarlo en grande con un ciudadano" desde la Es-era con 7ntenci n +asta la O,strucci n a la Es-era Siendo del ColorbSe;ob:ormabEs-ecie EDuivocado1 Por un instante" a Cudd) se le ocurri -ensar Due cualDuier -ersona Due no saliese +u)endo des-avorida en cuanto viera a Detritus dBndole al suelo con los nudillos a alta velocidad detrBs de ella -ro,a,lemente sera cul-a,le de contravenir el Acta de Ser Kodidamente EstL-ido del AHo '95'1 Pero )a era demasiado tarde -ara tomar en consideraci n aDuello1 Alguien esta,a corriendo" ) ellos lo esta,an -ersiguiendo1 *o esta,an -ersiguiendo -orDue 6l corra" ) 6l corra -orDue ellos lo esta,an -ersiguiendo1 .imes se sent con su ca=6 ) contem-l la cosa Due +a,a recogido del te!ado1 Pareca un !uego corto de =lautas de Pan" con tal de Due Pan se viera restringido a seis notas ) todas ellas =ueran la misma1 *os tu,itos esta,an +ec+os de acero )

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soldados entre s1 Ha,a una tira de metal aserrado a lo largo" como una rueda de engrana!e a-lanada" ) todo el artilugio a-esta,a a =uegos arti=iciales1 .imes los de! !unto a su -lato mane!Bndolos con muc+o cuidado1 *e) el in=orme del sargento Colon1 :red Colon +a,a invertido un cierto tiem-o en 6l" -ro,a,lemente con la a)uda de un diccionario1 El in=orme deca lo siguiente: 7n=orme del sargento :1 Colon1 A-ro;1 '$ de la maHana de +o)" '9 del agusto" -rosed" en com-aHa del ca,o" C1 S1 St1 K1 8o,,s" al /remio de Bu=ones ) C+istosos de la calle Dios" -aradero en el cual conversamos con el -a)aso Bo==o Duien di!o" Due -a)aso Beano" el corpus dejadicti, =ue de=initivamente visto -or 6l" -a)aso Bo==o" de!ando el /remio la maHana -revia" !usto des-u6s de la e;-losi n1 >En mi o-ini n esto es mentira -odrida" -orDue el =iam,re lleva,a muerto al menos dos das" ca,o C1 S1 St1 K1 8o,,s estB de acuerdo" as Due alguien nos estB vendiendo la ,urra" nunca con=es en nadie Due se cae so,re el trasero -ara ganarse la vida1? En cu)o momento el doctor Cara,lanca se encontr con nosotros" )" Due me cuelguen" si no estuvo a -unto de darnos la derri%re velocit% =uera del sitio1 8os -areci " i1e1" a m ) al ca,o C1 S1 St1 K1 8o,,s" Due los ,u=ones se temen Due -uedan +a,er sido los asesinos" -ero no sa,emos -or Du61 Tam,i6n" el -a)aso Bo==o insisti en Due ,uscBramos la nari0 de Beano" -ero 6l tena nari0 cunado lo vimos all" as Due le di!imos al -a)aso Bo==o Due si se re=era a una nari0 =alsa" ) 6l di!o" no" una nari0 real" largo de aDu1 .isto lo cual regresamos aDu1 .imes se las arregl -ara desci=rar lo Due signi=ica,a derri%re velocit%. Todo aDuel asunto de la nari0 -areca un acerti!o envuelto en un enigma" o al menos en la letra del sargento Colon" lo cual vena a ser -rBcticamente lo mismo1 QPor Du6 -edir Due se ,uscara una nari0 Due no se +a,a -erdidoR Des-u6s le) el in=orme de Cudd)" escrito en la cuidadosa caligra=a angular de alguien mBs acostum,rado a las runas1 G las sagas1
Ca-itBn .imes" la aDv -resente es la cr nica de m" el agente Cvdd)1 *vminosa era la maHana ) ,rilla,a el sol so,re nvestras ca,e0as cvando -rocedimos al /remio de AlDvimistas" donde acontecieron los acontecimientos Dve a+ora cantar61 Estos inclv)eron ,olas Dve +acan e;-losi n1 En cvanto a la e-o-e)a a la cval +a,amos sido enviados" =vimos in=ormados de Dve el -a-el ane;o cane;o_ +allB,ase escrito en la letra de *eonardo da Cvirm" Dvien se desvaneci en misteriosas circvnstancias1 .ersa so,re c mo +acer vn -olvo llamado - lvora 8vmero '" el cval se utili0a en =vegos arti=iciales1 El seHor Silver=is+ el alDvimista dice Dve cvalDvier alDvimista lo conoce1 Tam,i6n" en el margen del -a-el" +a) vn di,v!o de lo Dve se conoce como El De, lver" -orDve le -regvnt6 acerca de *eonardo a mi -rimo ) 6l sola venderle tu,os de -intvra a *eonardo ) reconoci la letra ) di!o Dve *eonardo siem-re escri,a de atrBs +acia delante -orDve era vn genio1 He co-iado lo mismo en este lvgar1

.imes de! los -a-eles so,re la mesa ) -uso el tro0o de metal encima de ellos1 *uego meti la mano en el ,olsillo ) sac de 6l un -ar de -ie0as de metal1 Un -alo" +a,a dic+o la gBrgola1 .imes contem-l el di,u!o1 Se -areca muc+o" tal como +a,a o,servado Cudd)" a la culata de una ,allesta con un tu,o encima1 Kunto a 6l +a,a unos cuantos es,o0os de

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e;traHos artilugios mecBnicos" ) un -ar de las cositas de seis tu,os1 Todo el di,u!o -areca una es-ecie de gara,ato1 Alguien" -osi,lemente el tal *eonardo" +a,a estado le)endo un li,ro acerca de los =uegos arti=iciales ) luego se +a,a dedicado a di,u!ar en los mBrgenes1 :uegos arti=iciales1 Bueno111 Q=uegos arti=icialesR Pero los =uegos arti=iciales no eran un arma1 *os -etardos +acan -um1 *os co+etes su,an" mBs o menos" -ero lo Lnico a lo Due -odas estar seguro de Due terminaran dBndole era al cielo1 Martillogrande +a,a llegado a +acerse =amoso -or su +a,ilidad con los mecanismos1 ADuello no era un atri,uto mu) +a,itual entre los enanos1 *a gente crea Due s" -ero no lo era1 *os enanos eran mu) +B,iles con el metal" ) +acan ,uenas es-adas ) !o)as" -ero no eran demasiado t6cnicos cuando se trata,a de cosas como los engrana!es ) los resortes1 Martillogrande +a,a sido un caso -oco +a,itual1 As -ues111 Su-oniendo Due +u,iera un arma1 Su-oniendo Due +u,iera algo en ella Due =uese distinto" e;traHo" aterrador1 8o" no -oda tratarse de eso1 O terminara +allBndose dis-oni,le en todas -artes" o sera destruida1 8o terminara en el museo del /remio de Asesinos1 QCu6 se coloca,a en los museosR Cosas Due no +a,an =uncionado" o Due se +a,an -erdido" o Due de,ieran recordarse111 as Due Qd nde -oda estar el sentido de e;+i,ir nuestro -alo de =uegoR Record Due +a,a muc+simas cerraduras en la -uerta1 As Due111 no se trata,a de un museo en el Due se -udiera entrar como si tal cosa1 Cui0B +a,a Due ser un asesino Due +u,iese llegado mu) arri,a" ) entonces un da uno de los lderes del /remio de Asesinos te lleva,a all a altas +oras de la noc+e" cuando todo -areca estar muerto" !a" ) deca111 ) deca111 Por alguna ra0 n ine;-lica,le" el rostro del -atricio surgi de la nada llegado a aDuel -unto1 .imes volvi a sentir el contorno de algo" alguna cosa =undamental Due se +alla,a -resente en el centro de todo aDuello111 OQAd nde +a idoR QAd nde +a idoR Ha,a un la,erinto de calle!ones alrededor de las -uertas1 Cudd) se a-o) en una -ared ) trat de recu-erar el aliento1 OEAllB vaF Ogrit DetritusO1 EPor el Camino de la Bar,a de BallenaF El troll =ue tras 6l con sus -esados andares1 .imes de! la ta0a de ca=6 encima de la mesa1 *a -ersona Due le +a,a dis-arado aDuellas ,olas de -lomo +a,a sido mu) -recisa -ara estar a varios centenares de metros de distancia" ) +a,a e=ectuado seis dis-aros mBs de-risa de lo Due nadie -oda llegar a dis-arar una =lec+a1 .imes cogi los tu,os1 Seis tu,itos" seis dis-aros1 G -odas llevar encima un ,olsillo entero de aDuellas cosas1 Podas dis-arar mBs le!os" mBs de-risa" con mBs -recisi n de lo Due -oda llegar a +acerlo ninguna otra -ersona con cualDuier otra clase de arma1 Bien1 Un nuevo ti-o de arma1 Muc+o" muc+o mBs rB-ida Due un arco1 A los Asesinos no les i,a a gustar nada aDuello1 8o" no les i,a a gustar en lo mBs mnimo1 Ellos ni siDuiera eran -artidarios de los arcos1 *os Asesinos -re=eran matar de cerca1

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As Due +a,an de!ado el111 el de, lver a ,uen recaudo -oni6ndolo ,a!o llave1 Solo los dioses sa,an c mo +a,an llegado a +acerse con 6l en un -rinci-io1 G unos cuantos asesinos veteranos estaran al corriente de su e;istencia1 Transmitiran el secreto: tened mucho cuidado con cosas como esta... OEA+ a,a!oF EHa entrado en el calle! n del TanteoF OE.e mBs des-acioF E.e mBs des-acioF OQPor Du6R Odi!o Detritus1 OEs un calle! n sin salida1 *os dos guardias se detuvieron1 Cudd) sa,a Due actualmente era el cere,ro del eDui-o" -or muc+o Due en aDuel momento Detritus estuviera contando" con el rostro res-landeciendo de orgullo" las -iedras en la -ared Due +a,a detrBs de 6l1 QPor Du6 +a,an -erseguido a alguien a trav6s de media ciudadR PorDue ese alguien +a,a salido +u)endo1 4adie +ua de la /uardia1 *os ladrones se limita,an a enseHar sus licencias1 *os ladrones Due carecan de licencia no tenan nada Due temer de la /uardia" dado Due reserva,an todo su miedo -ara el /remio de *adrones1 *os asesinos siem-re o,edecan al -ie de la letra la le)1 G los +om,res +onrados no salan +u)endo en cuanto vean a la /uardia1' Huir de la /uardia era decididamente sos-ec+oso1 El origen del nom,re del calle! n del Tanteo esta,a a=ortunadamente -erdido en las =amosas nie,las del tiem-o" -ero dic+o nom,re +a,a llegado a ser mu) merecido1 El calle! n +a,a ido convirti6ndose en una es-ecie de tLnel a medida Due se construan mBs almacenes su-eriores tanto =uera como -or encima de 6l" de!ando solo unos cuantos centmetros de cielo1 Cudd) ec+ un vista0o mBs allB de la esDuina" intentando ver algo en la -enum,ra1 "lic. "lic. El sonido -rovena del interior de la oscuridad1 OQDetritusR OQSR OQ*leva,a alguna armaR O8ada mBs Due un -alo1 Un -alo1 OEs solo Due111 +uelo a =uegos arti=iciales1 Cudd) volvi a meter la ca,e0a detrBs de la esDuina" +aci6ndola retroceder con muc+o cuidado1 Ha,a olido a =uegos arti=iciales en el taller de Martillogrande" ) el seHor Martillogrande +a,a terminado con un gran agu!ero en el -ec+o1 G una sensaci n de terror con nom,re" Due es muc+o mBs es-ec=ico ) aterrador Due el terror innom,ra,le" esta,a em-e0ando a a-oderarse de Cudd)1 Era similar a la sensaci n Due e;-erimentas cuando estBs !ugando a un !uego donde las a-uestas son mu) altas ) de -ronto tu o-onente sonre" ) entonces caes en la cuenta de Due no conoces todas las reglas -ero sabes Due tendrBs suerte si sales de a+ con tu camisa" ) eso si eres mu) a=ortunado1 Por otra -arte111 -oda imaginarse la cara del sargento Colon1 Perseguimos a ese +om,re +asta un calle! n" sargento" ) luego nos =uimos111 Desenvain su es-ada1 OQ/uardia interino DetritusR OQS" guardia interino Cudd)R
En estos momentos" el a;ioma I*os +om,res +onrados no tienen nada Due temer de la -olicaJ estB siendo revisado -or la Kunta de A-elaci n de A;iomas1
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OSgame1 QPor Du6R ADuel dic+oso trasto esta,a +ec+o de metal" QverdadR Die0 minutos en un crisol caliente ) =in del -ro,lema1 Algo como aDuello" algo -eligroso" Q-or Du6 no limitarse a li,rarse de elloR QPor Du6 conservarloR Pero eso no era -ro-io de la naturale0a +umana" QverdadR A veces las cosas eran demasiado =ascinantes -ara Due se las destru)era1 .imes contem-l los e;traHos tu,os de metal1 Seis tu,os cortos" soldados entre s ) sellados con =irme0a en un e;tremo1 Ha,a un agu!erito en el lado su-erior de cada uno de los tu,os111 .imes cogi lentamente uno de los tro0os de -lomo111 El calle! n cam,ia,a de direcci n en una o dos ocasiones" -ero no +a,a otros calle!ones o -uertas Due -ermitieran salir de 6l1 Ha,a una al =inal de todo1 Era mBs grande Due una -uerta normal" ) +a,a sido construida de una manera mu) s lida1 OQD nde estamosR Osusurr Cudd)1 O8o s6 Odi!o DetritusO1 DetrBs de los muelles en algLn lugar1 Cudd) a,ri la -uerta em-u!Bndola con su es-ada1 OQCudd)R OQSR OEHemos andado setenta4)4nueve -asosF OCu6 ,ien1 Una sL,ita corriente de aire =ro -as !unto a ellos1 OEs un almac6n de carne Omurmur Cudd)O1 Alguien +a =or0ado la cerradura1 Cru0 el um,ral ) entr en una sala tene,rosa ) de tec+o mu) alto" tan grande como un tem-lo ) Due en algunos as-ectos se -areca a uno1 Una tenue claridad se =iltra,a a trav6s de las altas ventanas cu,iertas de +ielo1 Sus-endidos de una ,arra tras otra" elevBndose +asta llegar al tec+o" colga,an enormes cuartos de carne1 Eran semitrans-arentes ) esta,an tan =ros Due el aliento de Cudd) se converta en cristales en el aire1 OO+" va)a Odi!o DetritusO1 Me -arece Due esto es el almac6n de =uturos -orcinos en el Camino de Mor-orA1 1 OQCu6R OGo tra,a!a,a aDu Odi!o el trollO1 Tra,a!a,a en todas -artes1 .ete" troll estL-ido" eres demasiado tonto OaHadi " lLgu,remente1 OQHa) alguna salidaR O*a -uerta -rinci-al estB en la calle Mor-orA1 Pero nadie entra aDu durante meses1 Hasta Due el cerdo e;iste1' Cudd) se estremeci 1 OEE+" 6l de a+ dentroF Ogrit O1 EEs la /uardiaF ESalga a+ora mismoF Una =igura oscura a-areci ante ellos saliendo de entre un -ar de -re4cerdos1
Pro,a,lemente" ningLn otro mundo en el multiverso tiene almacenes -ara cosas Due solo e;isten in potentia, -ero el almac6n de =uturos -orcinos Due +a) en AnA+4Mor-orA es un resultado de las reglas del -atricio acerca de las metB=oras carentes de ,ase" la mentalidad literal de aDuellos ciudadanos Due dan -or sentado Due todo de,e e;istir en alguna -arte" ) la delgade0 general de la te;tura de la realidad alrededor de AnA+" la cual es tan tenue como una cosa mu) tenue1 El resultado de todo ello es Due el comerciar con =uturos -orcinos Ocon -roductos del cerdo #ue todav$a no e:isteO termin llevando a Due se constru)era el almac6n donde guardarlos +asta Due e;istieran1 *as tem-eraturas e;tremadamente ,a!as estBn causadas -or el deseDuili,rio en el =lu!o de la energa tem-oral1 Al menos" eso es lo Due dicen los magos del edi=icio de Magia de Altas Energas1 G ellos tienen som,reros -untiagudos ) unas cuantas letras des-u6s de su nom,re" as Due sa,en de Du6 estBn +a,lando1
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OQA+ora Du6 +acemosR Odi!o Detritus1 *a =igura le!ana al0 lo Due -areca un -alo" sosteni6ndolo como si =uera una ,allesta1 G dis-ar 1 El -rimer dis-aro re,ot en el casco de Cudd)1 Una mano rocosa se -os so,re la ca,e0a del enano ) Detritus -uso a Cudd) detrBs de 6l" -ero en ese instante la =igura )a esta,a corriendo" corriendo +acia ellos" todava dis-arando1 Detritus -ar-ade 1 Cinco dis-aros mBs" uno tras otro" -er=oraron su cora0a1 G un instante des-u6s el +om,re Due corra +a,a salido -or la -uerta a,ierta" cerrBndola tras de s1 OQCa-itBn .imesR *evant la vista1 Era el ca-itBn CuirAe de la /uardia Diurna" con un -ar de sus +om,res detrBs de 6l1 OQSR O.enga con nosotros1 G deme su es-ada1 1 OQCu6R OMe -arece Due )a me +a odo" ca-itBn1 OO)e" CuirAe" so) )o1 Sam .imes" QrecuerdasR 8o seas idiota1 O8o so) idiota1 Tengo +om,res con ,allestas1 Hombres. Es usted Duien sera un idiota si se resistiera al arresto1 OQO+R QEsto) arrestadoR OSolo si no viene con nosotros111 El -atricio esta,a en el Des-ac+o O,longo" mirando -or la ventana1 *a caco=ona multirre-icada de las cinco em-e0a,a a disi-arse1 .imes salud 1 .isto desde atrBs" .etinari -areca un =lamenco carnvoro1 OA+" .imes Odi!o" sin volverse a mirarloO" venga aDu" QDuiereR G dgame Du6 es lo Due ve1 .imes odia,a todos los !uegos de adivinan0as" -ero aun as se reuni con el -atricio1 El Des-ac+o O,longo tena una vista de mBs de la mitad de la ciudad" aunDue la ma)or -arte de ella consista en te!ados ) torres1 *a imaginaci n de .imes -o,l las torres con +om,res Due em-uHa,an de, lveres1 El -atricio sera un ,lanco =Bcil1 OQCu6 es lo Due ve a+ =uera" ca-itBnR O*a ciudad de AnA+4Mor-orA" seHor Odi!o .imes" manteniendo su e;-resi n cuidadosamente vaca1 OQG le trae a la mente algo" ca-itBnR .imes se rasc la ca,e0a1 Si tena Due !ugar a un !uego" entonces !ugara a un !uego111 OBueno" seHor" cuando )o era niHo una ve0 tuvimos una vaca" ) un da se -uso en=erma" ) a m siem-re me toca,a lim-iar el esta,lo" )111 OA m me recuerda a un relo! Odi!o el -atricioO1 Ruedas grandes" ruedas -eDueHas1 Todas las ruedas se mueven continuamente1 *as ruedas -eDueHas giran ) las ruedas grandes dan vueltas" todas movi6ndose a distintas velocidades" -ero la m5#uina =unciona1 G eso es lo mBs im-ortante1 *a mBDuina continLa =uncionando1 PorDue cuando la mBDuina se avera111 Se volvi de re-ente" =ue +acia su escritorio con sus +a,ituales andares de

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de-redador ) se sent 1 OO" igualmente" a veces una -artcula de suciedad -uede Duedar atra-ada entre las ruedas ) entonces termina deseDuili,rBndolas1 Una mota de suciedad1 .etinari al0 la mirada ) le dirigi a .imes una sonrisa en la Due no +a,a el menor rastro de ,uen +umor1 O8o -ermitir6 Due eso ocurra1 .imes mir la -ared1 OCreo Due le di!e Due se olvidara de ciertos acontecimientos recientes" ca-itBn1 OSeHor1 OG con todo" -arece Due la /uardia se +a estado metiendo entre las ruedas1 OSeHor1 OQCu6 vo) a +acer con ustedR O8o sa,ra decirlo" seHor1 .imes e;amin minuciosamente la -ared1 Dese Due @ana+oria estuviera all1 El muc+ac+o -oda ser sim-le" -ero era tan sim-le Due vea cosas Due se le -asa,an -or alto a una mente sutil1 G siem-re se le esta,an ocurriendo ideas mu) sim-les Due se te Dueda,an gra,adas en la mente1 *o del -olica" -or e!em-lo1 @ana+oria se lo +a,a dic+o a .imes un da" mientras -rocedan -or la calle de los Dioses Menores: QSa,e de d nde -roviene la -ala,ra I-olicaJ" seHorR .imes no lo sa,a1 Polis sola signi=icar IciudadJ" le +a,a dic+o @ana+oria1 Eso es lo Due signi=ica la -ala,ra I-olicaJ: Iun +om,re -ara la ciudadJ1 8o lo sa,en muc+as -ersonas1 *a -ala,ra politesse tam,i6n -roviene de polis. Antes sola signi=icar el com-ortamiento a-ro-iado en alguien Due viva dentro de una ciudad1 Hom,re de la ciudad111 @ana+oria siem-re te esta,a soltando cosas de ese estilo1 Como lo de Due se les llamara Ico,resJ" -or e!em-lo1 .imes +a,a credo durante toda su vida Due en ciertos crculos ,astante -oco recomenda,les a los +om,res de la /uardia los llama,an co,res -orDue lleva,an -lacas de co,re" -ero no" deca @ana+oria" eso -rovena de la antigua -ala,ra cappere, Ica-turarJ1 @ana+oria lea li,ros en su tiem-o li,re1 8o mu) ,ien" desde luego1 Tendra aut6nticas di=icultades en el caso de Due le cortaras el dedo ndice1 Pero los lea continuamente1 G se dedica,a a recorrer AnA+4Mor-orA en su d$a libre. OQCa-itBn .imesR .imes -ar-ade 1 OQSeHorR OUsted no tiene ni la menor idea de lo delicado Due es el eDuili,rio de la ciudad1 Se lo dir6 una ve0 mBs1 Ese asunto con los asesinos ) el enano ) ese -a)aso111 va a de!ar de involucrarse en 6l1 O8o" seHor1 8o -uedo +acerlo1 ODeme su -laca1 .imes ,a! la mirada +acia su -laca1 *o cierto era Due nunca -ensa,a en ella1 *a -laca era solo algo Due siem-re +a,a tenido1 En realidad no signi=ica,a gran cosa" ni de una manera ni de otra1 *a -laca solo era algo Due .imes siem-re +a,a tenido1 OQMi -lacaR OG su es-ada1 *entamente" con dedos Due de -ronto senta como -lBtanos" ) ademBs como unos -lBtanos Due no le -ertenecan a 6l" .imes se a,ri el cintur n de la es-ada1 OG su -laca1 OMmm1 Mi -laca no1 OQPorDu6 noR

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OMmm1 PorDue es mi -laca1 OPero de todas maneras -resentarB su dimisi n en cuanto se +a)a casado1 OS1 *os o!os de .imes se encontraron con los del -atricio1 OQCuBnto signi=ica su -laca -ara ustedR Ole -regunt .etinari1 .imes lo mir =i!amente1 8o -oda encontrar las -ala,ras a-ro-iadas1 En realidad" todo se reduca a Due siem-re +a,a sido un +om,re con una -laca1 8o esta,a mu) seguro de Due -udiera ser una cosa sin la otra1 :inalmente" lord .etinari di!o: OMu) ,ien1 Tengo entendido Due se casarB maHana a medioda1 OSus largos dedos cogieron del escritorio la invitaci n con las letras doradas escritas en relieveO1 S1 Puede Duedarse con la -laca" entonces1 G tener un retiro +onora,le1 Pero me Duedo con la es-ada1 G la /uardia Diurna serB enviada al Gard -ara Due desarme a sus +om,res1 Sus-endo de todas sus =unciones a la /uardia 8octurna" ca-itBn .imes1 A su de,ido tiem-o" Dui0B designe a otro +om,re al cargo111 cuando a m me va)a ,ien +acerlo1 Hasta ese momento" usted ) sus +om,res -ueden considerarse de -ermiso1 OQ*a /uardia DiurnaR Son una -andilla de111 OQC mo diceR OS" seHor1 OUna in=racci n" sin em,argo" ) la -laca es ma1 Recu6rdelo1 Cudd) a,ri los o!os1 OQEstBs vivoR Ole -regunt Detritus1 El enano se Duit el casco con muc+o cuidado1 Ha,a una mella en el ,orde" ) le dola la ca,e0a1 OParece una leve a,rasi n en la -iel Odi!o Detritus1 OQUna Du6R Ooooo+1 OCudd) torci el gestoO1 O)e" Q) Du6 me dices de tiR Ha,a algo raro en el troll1 Cudd) todava no tena del todo claro de Du6 se trata,a" -ero decididamente +a,a algo nada =amiliar en 6l" de!ando a-arte todos los agu!eros1 OSu-ongo Due la armadura =ue de una cierta a)uda Odi!o Detritus1 Tir de las correas Due su!eta,an su cora0a ) cinco discos de metal salieron de ella a la altura del cintur nO1 Si no los +u,iera ralenti0ado un -oco" a+ora )o tendra unas a,rasiones realmente serias1 OQCu6 te ocurreR QPor Du6 estBs +a,lando de esa maneraR OQDe cuBl" si no te resulta e;cesiva molestia decrmeloR OQCu6 +a sido de todo ese rollo del I)o gran trollJR Sin Bnimo de o=ender1 O8o esto) seguro de entenderte1 Cudd) se estremeci " ) dio unas cuantas -atadas en el suelo -ara mantenerse caliente1 OSalgamos de aDu1 :ueron trotando a la -uerta1 Esta,a =irmemente cerrada1 OQPuedes tirarla a,a!oR O8o1 Si este sitio no =uese a -rue,a de trolls" estara vaco1 *o siento1 OQDetritusR OQSR OQTe encuentras ,ienR *o -regunto -orDue te estB saliendo va-or de la ca,e0a1 OMe siento111 e!em111 Detritus -ar-ade 1 Hu,o un tintineo de +ielo ca)endo1 Dentro de su crBneo

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esta,an ocurriendo unas cosas mu) raras1 Pensamientos Due normalmente deam,ula,an con lBnguida -ere0a -or su cere,ro" de -ronto esta,an co,rando una e;istencia intensa ) coruscante1 G cada ve0 -areca +a,er un nLmero mBs grande de ellos1 OO+" dioses Odi!o" sin dirigirse a nadie en -articular1 ADuello era un comentario lo su=icientemente im-ro-io de un troll -ara Due incluso Cudd)" cu)as e;tremidades )a esta,an em-e0ando a entumecerse" lo mirara =i!amente1 OMe -arece Due esto) e!erciendo una aut6ntica actividad mental Odi!o Detritus O1 ECuBn interesanteF OQCu6 Duieres decirR MBs +ielo ca) de Detritus cuando se =rot la ca,e0a1 OEPues claroF Odi!o" al0ando un dedo gigantescoO1 ESu-erconductividadF OQSu-erDu6R OQEs Due no lo vesR Cere,ro de silicio im-uro1 Pro,lemas con la disi-aci n del calor1 *a tem-eratura diurna es demasiado alta" ) eso +ace Due la velocidad a la Due se e=ectLa el -rocesamiento va)a reduci6ndose" con el resultado =inal de Due el cere,ro termina Duedando com-letamente detenido cuando el clima es mBs cBlido1 Entonces el troll se convierte en -iedra +asta Due llega el momento en Due anoc+ece" i1e1" +asta el momento en Due una tem-eratura mBs ,a!a o" almenos" losu=icientemente,a!a" +aceDueelcere,roo-eremBsde-risa111 OCreo Due no tardar6 en +elarme de =ro Odi!o Cudd)1 Detritus mir a su alrededor1 OA+ arri,a +a) unas -eDueHas a,erturas cu,iertas -or cristales Odi!o1 OEstBn demasiado arri,a -ara llegar +asta ellas" incluso si me su,iera a tus +om,ros O=ar=ull Cudd)" encogi6ndose un -oco mBs so,re s mismo1 OA+" -ero mi -lan consiste en tirar algo a trav6s de ellas -ara atraer a)uda O di!o Detritus1 OQPlanR QCu6 -lanR OEn realidad +e urdido veintitr6s -lanes" -ero este cuenta con un noventa ) siete -or ciento de -ro,a,ilidades de 6;ito Odi!o Detritus con una gran sonrisa1 O8o tengo nada Due tirar Odi!o Cudd)1 OPero )o s Odi!o Detritus" agarrBndolo con una manoO 8o te -reocu-es1 Puedo com-utar tu tra)ectoria con una -recisi n asom,rosa1 G luego lo Lnico Due tendrBs Due +acer serB traer +asta aDu al ca-itBn .imes" o a @ana+oria o a alguien1 *as d6,iles -rotestas de Cudd) descri,ieron un arco a trav6s del aire +elado ) se desvanecieron !unto con el cristal de la ventana1 Detritus volvi a sentarse en el suelo1 Cuando realmente -ensa,as en ello" descu,ras Due la vida era mu) sim-le1 G a+ora esta,a -ensando realmente1 Esta,a un setenta ) seis -or ciento seguro de Due i,a a o,tener un mnimo de diecisiete grados menos de tem-eratura1 El seHor G4.o)4A4*a4Ruina Escurridi0o" Proveedor" Mercader Em-rendedor ) .endedor En /eneral" +a,a dedicado muc+as +oras de su tiem-o a -ensar en los alimentos 6tnicos1 Pero dedicarse su-ona una -rogresi n natural en su carrera1 El vie!o negocio de la salc+ic+a4en4un4-anecillo +a,a estado )endo cuesta a,a!o Lltimamente" mientras Due a+ora esta,an todos esos trolls ) enanos -aseBndose -or a+ con dinero en los ,olsillos o donde =uera Due guarda,an su dinero los trolls" ) a Escurridi0o siem-re le +a,a -arecido Due el dinero en -osesi n de otras -ersonas era algo Due i,a en contra del

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orden natural de las cosas1 *os enanos eran una clientela =Bcil de satis=acer1 *a rata4-inc+ada4en4un4-alito era un artculo lo su=icientemente sencillo" -or muc+o Due signi=icara una me!ora general en el nivel de la mercanca Due o=reca Escurridi0o1 *os trolls" en cam,io" ,Bsicamente eran" cuando i,as al =ondo de la cuesti n ) dic+o =uese sin Bnimo de o=ender111 Bueno" ,Bsicamente eran rocas Due anda,an1 Escurridi0o +a,a -edido conse!o acerca de lo Due coman los trolls a Cr)so-rase" Duien tam,i6n era un troll" aunDue a+ora )a casi no se le nota,a -orDue lleva,a tanto tiem-o movi6ndose entre los +umanos Due siem-re vesta un tra!e )" como deca 6l" +a,a a-rendido toda clase de cosas civili0adas" como la e;torsi n" el -restar dinero a un inter6s mensual del trescientos -or ciento" ) cosas -or el estilo1 Cr)so-rase -oda +a,er nacido dentro de una cueva -or encima de donde em-e0a,an las nieves en alguna montaHa -erdida" -ero cinco minutos en AnA+4Mor-orA +a,an ,astado -ara Due se +iciera un +ueco en la ciudad1 A Escurridi0o le gusta,a -ensar en Cr)so-rase como un amigo" -orDue nadie Due estuviera en su sano !uicio Duerra -ensar en 6l como un enemigo1 Ruina +a,a decidido Due +o) -ondra a -rue,a su nuevo conce-to del negocio1 En aDuel momento esta,a em-u!ando su carrito lleno de comida caliente -or las calles anc+as ) las estrec+as calle!as" gritando: OESalc+ic+asF ESalc+ic+as calientesF EEn un -anecilloF EPasteles de carneF EHBgase con ellos mientras todava estBn calientesF ADuello esta,a calculado -ara servir como -recalentamiento1 A esas alturas las -ro,a,ilidades de Due un +umano comiera cualDuier cosa salida del carrito de Escurridi0o" a menos Due dic+o +umano +u,iese Duedado a-lanado ) se le +u,iera em-u!ado -or de,a!o de la -uerta des-u6s de dos semanas de una rigurosa dieta de +am,re" eran ,astante remotas1 Escurridi0o -ase una mirada de cons-irador -or los alrededores Osiem-re +a,a trolls tra,a!ando en los muellesO ) le Duit la ta-a a una ,ande!a =resca1 .amos a ver" Qc mo se deca e;actamenteR O+" s111 OEConglomerados dolomticosF ETengo conglomerados dolomticosF E8 dulos de manganesoF E8 dulos de manganesoF HBgase con ellos mientras todava estBn111 u+111 con =orma de n dulo1 OTitu,e durante unos instantes" ) luego se arm de valorO1 EPiedra - me0F EPiedra - me0F EUn d lar la to=aF /ui!arros de cali0a asados111 Unos cuantos trolls se acercaron a mirarlo1 OUsted" seHor" -arece111 +am,riento Odi!o Escurridi0o" dirigi6ndole una gran sonrisa al mBs -eDueHo de los trollsO1 QPor Du6 no -rue,a nuestra roca de -i0arra en un -anecilloR EMmm111F Sa,oree ese de- sito aluvial1 Ga sa,e a Du6 me re=iero" QverdadR G1 .1 A1 *1 R1 Escurridi0o tena un mont n de de=ectos" -ero los -re!uicios entre es-ecies no =igura,an entre ellos1 CualDuiera Due tuviese dinero enseguida le caa ,ien =ueran cuales =ueran el color ) la =orma de la mano Due se lo estuviera o=reciendo1 PorDue Escurridi0o crea en un mundo donde una criatura dotada de inteligencia -oda ir erguida" res-irar li,remente" correr en -os de la vida" la li,ertad ) la =elicidad" ) encaminarse +acia el radiante nuevo amanecer1 Si al mismo tiem-o se las -oda -ersuadir de Due se tragaran algo Due +u,iese salido del carrito de Escurridi0o" -ues entonces me!or Due me!or1 El troll ins-eccion la ,ande!a con sus-icacia ) levant un -anecillo1 OAaaa! Odi!oO1 EstB lleno de amonitas1 ECu6 ascoF OQC mo dicesR Omurmur Escurridi0o1 OEsta -i0arra estB rancia Odi!o el troll1 OE:resca ) magn=icaF E7gualita Due las Due sola cortar mamBF

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OS" ) este granito estB lleno del !odido cuar0o Odi!o otro troll" al0Bndose so,re Escurridi0oO1 O,stru)e las arterias" el cuar0o1 .olvi a -oner la roca en la ,ande!a con un gol-e seco1 *os trolls se ale!aron" volvi6ndose de ve0 en cuando -ara lan0arle una mirada recelosa a Escurridi0o1 OQRanciaR 9ancia QC mo -uede estar ranciaR EEs una roca Oles grit Escurridi0o mientras se i,an1 Se encogi de +om,ros1 O+" ,ueno1 *o Due distingue a un ,uen comerciante es Due siem-re sa,e cuBndo +a) Due minimi0ar las -6rdidas1 Escurridi0o volvi a ta-ar la ,ande!a ) desta- otra1 OEComida del agu!eroF EComida del agu!eroF ERataF ERataF ERata4-inc+ada4en4 un4-alitoF ERata4en4un4-anecilloF EHBgase con ellas mientras estBn muertasF Entonces +u,o un estr6-ito de cristales rotos -or encima de 6l" ) el guardia interino Cudd) aterri0 de ca,e0a en la ,ande!a1 O8o +a) -or Du6 a-resurarse" tengo de so,ras -ara todo el mundo Odi!o Escurridi0o1 OSBcame de aDu Odi!o Cudd)" con vo0 a+ogadaO1 O -Bsame el Aetc+u-1 Escurridi0o tir de las ,otas del enano1 Tenan +ielo encima1 OAca,as de ,a!ar de la montaHa" Qe+R OQD nde estB el +om,re Due tiene la llave de este almac6nR OSi te +a gustado nuestra rata" Q-or Du6 no -rue,as nuestra magn=ica selecci n de111R El +ac+a de Cudd) a-areci casi -or arte de magia en su mano1 OTe cortar6 las -iernas a la altura de las rodillas Odi!o1 OEl+om,realDue,uscases/er+ardtCalcetndel/remiodeCarniceros1 OBien1 OGa+oraa-artael+ac+a-or=avor1 *as ,otas de Cudd) -atinaron so,re los adoDuines cuando se =ue a toda -risa1 Escurridi0o contem-l los restos rotos de su carrito1 Sus la,ios se movieron mientras calcula,a1 OEO)eF Ogrit O1 Me de,es111 EE+" me de,es tres ratasF *ord .etinari se +a,a sentido algo avergon0ado cuando vio c mo la -uerta se cerra,a tras el ca-itBn .imes1 8o -udo entender -or Du61 ADuello esta,a resultando mu) duro -ara el -o,re +om,re" claro estB" -ero era la Lnica manera1 Cogi una llave de un armarito Due +a,a !unto a su escritorio y =ue +acia la -ared1 Sus manos tocaron una marca en el )eso Due a-arentemente no se di=erencia,a en nada de una docena de marcas mBs" -ero aDuella +i0o Due una secci n de -ared girase so,re unas ,isagras mu) ,ien engrasadas1 8adie conoca todos los -asadi0os ) tLneles escondidos Due +a,a en las -aredes del Palacio" ) se deca Due algunos de ellos i,an muc+o mBs allB del recinto -alaciego1 G de,a!o de la ciudad +a,a montones de s tanos vie!os1 Un +om,re con un 0a-a-ico ) un ,uen sentido de la orientaci n -oda ir donde Duisiera solo con ir derri,ando muros olvidados1 *ord .etinari ,a! -or varios tramos estrec+os de escalones ) sigui un -asadi0o +asta llegar a una -uerta" la cual a,ri 1 *a -uerta gir so,re unas ,isagras mu) ,ien engrasadas1 8o era e;actamente una ma0morra1 *a +a,itaci n Due +a,a detrBs de la -uerta se +alla,a mu) ventilada ) esta,a ,ien iluminada -or varias ventanas grandes" -ero situadas ,astante arri,a1 Ola a cola ) virutas de madera1

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OECuidadoF El -atricio se agac+ 1 Algo Due tena =orma de murci6lago c+asDue ) 0um, -or encima de su ca,e0a" descri,i un errBtico crculo en el centro de la +a,itaci n" ) luego se disgreg en una docena de -ie0as tem,lorosas1 OO+" va)a Odi!o una vo) mu) suaveO1 Ha,rB Due volver a la ta,leta de diseHo1 Buenas tardes" su seHora1 OBuenas tardes" *eonardo Odi!o el -atricioO1 QCu6 era esoR OGo lo llamo un ingenio4volador4de4alas4aleteantes Odi!o *eonardo da Cuirm" ,a!ando de su escalerilla de lan0amientoO1 :unciona mediante tiras de guta-erc+a enroscadas ) =irmemente unidas entre s1 Pero no mu) ,ien" me temo1 *eonardo da Cuirm no era" de +ec+o" tan vie!o1 Era una de esas -ersonas Due em-ie0an a tener un as-ecto venera,le alrededor de los treinta aHos" ) -ro,a,lemente seguirBn teniendo mBs o menos el mismo as-ecto a los noventa1 Tam-oco era e;actamente calvo1 Era Due su ca,e0a +a,a crecido a trav6s del ca,ello" al0Bndose -oco a -oco como una im-onente cL-ula de roca Due se elevara a trav6s de un ,osDue =rondoso1 *as ins-iraciones atraviesan el universo como una grani0ada incesante1 Su destino" como si eso les im-ortara muc+o a ellas" es la mente a-ro-iada en el lugar ) el momento a-ro-iados1 *as ins-iraciones dan con la neurona a-ro-iada" +a) una reacci n en cadena" ) un ratito des-u6s alguien estB -ar-adeando ,o,amente de,a!o de los =ocos de la televisi n mientras se -regunta c mo demonios se le -udo llegar a ocurrir la idea del caramelo con -alito1 *eonardo da Cuirm sa,a de ins-iraciones1 Uno de sus -rimeros inventos =ue un gorro de dormir +ec+o de metal" Due se -ona con la es-eran0a de Due aDuellas malditas cosas de!aran de e;tender sus estelas al ro!o ,lanco -or su torturada imaginaci n1 Rara ve0 =unciona,a1 *eonardo da Cuirm conoci la vergUen0a de des-ertar -ara encontrarse con Due las sB,anas esta,an llenas de di,u!os nocturnos re-letos de mBDuinas de asedio Due no le sona,an de nada ) nuevos diseHos -ara -eladores de man0anas1 *os Da Cuirm eran mu) ricos ) el !oven *eonardo +a,a ido a muc+as ) ,uenas escuelas" donde +a,a a,sor,ido una me0colan0a de in=ormaci n a -esar de su +B,ito de mirar -or la ventana ) di,u!ar el vuelo de los -B!aros1 *eonardo era uno de esos individuos in=ortunados cu)o destino era =ascinarse -or el mundo ) su sa,or" =orma ) movimiento1 Tam,i6n =ascina,a a lord .etinari" ) esa era la ra0 n -or la Due aLn esta,a vivo1 Algunas cosas son una muestra tan -er=ecta de su es-ecie Due cuesta muc+o destruirlas1 Algo Lnico en su es-ecie siem-re es es-ecial1 *eonardo era un -risionero modelo1 Basta,a con darle su=iciente madera" alam,re" -intura ) -or encima de todo -a-el ) lB-ices" ) )a ni se le ocurra moverse del sitio1 El -atricio +i0o a un lado una -ila de di,u!os ) se sent 1 OSon ,uenos Odi!oO1 QCu6 sonR OO+" son mis +istorietas Odi!o *eonardo1 OADu +a) una mu) ,uena del muc+ac+ito con su cometa colgando de un Br,ol Odi!o lord .etinari1 O/racias1 QPuedo -re-araros un -oco de t6R Me temo Due Lltimamente no veo a muc+a gente" a-arte del +om,re Due engrasa las ,isagras1 OHe venido a111 El -atricio se detuvo ) em-u! uno de los di,u!os con la -unta de un dedo1 OHa) un tro0o de -a-el amarillo -egado a este Odi!o con sus-icacia1 Tir de

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6l1 El -a-elito amarillo se des-rendi del di,u!o con un tenue ruido de succi n" ) luego se le Dued -egado a los dedos1 En la nota" escrita con la angulosa caligra=a +acia atrBs de *eonardo" se lean las -ala,ras: Iranoicnu=4ecera-4otsE: ato8J1 OA+" esto) ,astante satis=ec+o de eso Odi!o *eonardoO1 *o llamo IPa-elito4 mu)4Ltil4-ara4+acer4anotaciones4con4cola4Due4se4des-ega4en4cuanto4DuieresJ1 El -atricio estuvo !ugando con 6l durante unos momentos1 OQDe Du6 estB +ec+a la colaR O*a +ago con ,a,osas +ervidas1 El -atricio se Duit el -a-el de una mano1 Se le Dued -egado a la otra1 OQ.enais a verme -or esoR O-regunt *eonardo1 O8o1 He venido a +a,lar contigo acerca del de, lver Odi!o lord .etinari1 OO+" va)a1 *o siento muc+o1 OMe temo Due +a111 esca-ado1 OCielos1 Crea Due di!isteis Due os +a,ais li,rado de 6l1 OSe lo di a los asesinos -ara Due lo destru)eran1 Des-u6s de todo" siem-re se enorgullecen muc+o de la calidad artstica de su tra,a!o1 De,eran sentirse +orrori0ados ante la idea de Due cual#uiera -ueda dis-oner de esa clase de -oder1 Pero esos malditos im,6ciles no lo destru)eron1 Pensaron Due -odran tenerlo guardado1 G a+ora lo +an -erdido1 OQ8o lo destru)eronR OA-arentemente no" los mu) im,6ciles1 OG vos tam-oco1 Me -regunto -or Du61 OGo111 QSa,es Due no lo s6R O8unca +u,iese de,ido crearlo1 :ue una mera a-licaci n de ciertos -rinci-ios1 Balstica" )a sa,6is1 Sim-le aerodinBmica1 Potencia Dumica1 Una aleaci n ,astante ,uena" aunDue sea )o mismo el Due lo diga1 G esto) ,astante orgulloso de la idea de ir alternando los tu,os1 Tuve Due +acer una +erramienta ,astante com-licada -ara eso" -or cierto1 Q*ec+eR QA0LcarR O8o" gracias1 OCon=o en Due la gente lo estarB ,uscando" QnoR O*os asesinos lo estBn ,uscando1 Pero no lo encontrarBn1 8o -iensan de la manera a-ro-iada Odi!o el -atricio" cogiendo un mont n de es,o0os del esDueleto +umano1 Eran e;tremadamente ,uenos1 OO+" cielos1 OAs Due esto) con=iando en la /uardia1 OSu-ongo Due os re=ers a ese ca-itBn .imes del Due me +a,6is +a,lado1 *ord .etinari siem-re dis=ruta,a de sus ocasionales conversaciones con *eonardo" Duien siem-re se re=era a la ciudad como si =uera otro mundo1 OS1 OEs-ero Due le +a)Bis de!ado clara la im-ortancia de la tarea1 OEn cierto modo1 *e +e -ro+i,ido de la manera mBs categ rica Due la lleve a ca,o1 Dos veces1 *eonardo asinti 1 OA+1 Creo Due111 com-rendo1 Es-ero Due =uncione1 Sus-ir 1 OSu-ongo Due +u,iese de,ido desmantelarlo" -ero111 esta,a tan claro Due era una cosa hecha. Tuve la e;traHa =antasa de Due me limita,a a montar algo Due )a e;ista1 A veces me -regunto de d nde saDu6 la idea1 Desmantelarlo me -areca111 no s6111 como un sacrilegio" su-ongo1 Ha,ra sido como desmantelar a una -ersona1 QOs a-etece una -astaR

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OA veces es necesario desmantelar a una -ersona Odi!o lord .etinari1 OEso es una manera de verlo" -or su-uesto Odi!o *eonardo da Cuirm educadamente1 OHas mencionado el sacrilegio Odi!o lord .etinariO1 8ormalmente eso lleva a-are!ados dioses de alguna clase" QnoR OQUtilic6 la -ala,raR 8o consigo imaginarme a un dios de los de, lveres1 OResulta ,astante di=cil" s1 El -atricio se removi nerviosamente" tendi la mano +acia atrBs -or de,a!o de 6l ) e;tra!o un o,!eto1 OQCu6 es estoR Odi!o1 OO+" me -regunta,a ad nde +a,a ido a -arar Odi!o *eonardoO1 Es un modelo de mi mBDuina -ara4em-render4el4vuelo4girando1' *ord .etinari em-u!o el -eDueHo rotor con el dedo1 OQ:uncionaraR OO+" s Odi!o *eonardo1 Sus-ir O1 Siem-re Due se -ueda encontrar a un +om,re dotado de la =uer0a de die0 +om,res Due -ueda +acer girar la manivela a unas mil revoluciones -or minuto1 El -atricio se rela! " de una manera Due solo entonces atra!o una leve atenci n +acia el momento de tensi n anterior1 OA+ora en esta ciudad +a) un +om,re con un de, lver Odi!oO1 Ga lo +a em-leado con 6;ito en una ocasi n" ) estuvo a -unto de salirse con la su)a en la segunda1 QEl de, lver lo -odra +a,er inventado cualDuieraR O8o Odi!o *eonardoO1 Go so) un genio1 *o di!o como si tal cosa" limitBndose a e;-oner la realidad1 OEntendido1 Pero una ve0 Due se +a inventado un de, lver" *eonardo" Qde cuBnta cantidad de genio necesita dis-oner alguien -ara +acer el segundoR O*a t6cnica de alternancia de los tu,os reDuiere una -recisi n considera,le" ) el mecanismo de -ercusi n estB delicadamente eDuili,rado" ) naturalmente el e;tremo del caH n tiene Due ser mu)111 O*eonardo vio la e;-resi n del -atricio ) se encogi de +om,rosO1 Tiene Due ser un +om,re listo Odi!o1 OEsta ciudad estB llena de +om,res listos Odi!o el -atricioO1 G de enanos1 Hom,res listos ) enanos a los Due les encanta trastear con las cosas1 O*o siento muc+simo1 OPero nunca piensan1 OCierto1 *ord .etinari se recost en la -ared ) contem-l la clara,o)a1 OHacen cosas como a,rir el Bar de Pescado Para *levar Tres Pro-icia Suerte" !usto all donde esta,a el antiguo tem-lo de la calle Drag n" -recisamente durante la noc+e del solsticio de invierno ) cuando ademBs da la casualidad de Due +a) luna llena1 OS" me temo Due la gente es as1 O8unca llegu6 a averiguar Du6 =ue del seHor Hong1 OPo,re +om,re1 OG luego estBn los magos1 Trastear" trastear" trastear1 8unca se lo -iensan dos veces antes de agarrar un +ilo de la te;tura de la realidad ) darle un ,uen tir n1 OUn aut6ntico escBndalo" cierto1 OQ*os alDuimistasR Su idea del de,er cvico es me0clar las cosas -ara ver Du6 ocurre1 OOigo las e;-losiones" incluso aDu1
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A estas alturas -ro,a,lemente )a +a,rB Duedado claro Due" aunDue *eonardo da Cuirm era el ma)or genio tecnol gico de su 6-oca" tam,i6n tena un -oco de Detritus cuando se trata,a de inventar nom,res1

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OG de -ronto" naturalmente" a-arece alguien como tL111 O*o siento muc+simo" de verdad1 *ord .etinari +i0o girar el modelo de mBDuina voladora entre sus dedos1 OSueHas con volar Odi!o1 OO+" s1 Entonces los +om,res seran li,res de verdad1 Desde el aire" no +a) lmites ni =ronteras1 8o -odra +a,er mBs guerra" -orDue el cielo es inaca,a,le1 Cuan =elices seramos" solo con Due -udi6ramos volar1 .etinari segua dando vueltas ) mBs vueltas a la mBDuina de volar1 OS Odi!oO" me atrevo a decir Due lo seramos1 OPro,6 suerte con los mecanismos de cuerda1 OQC mo dicesR Perdona" esta,a -ensando en otra cosa1 OMe re=era a usar un mecanismo de cuerda -ara im-ulsar mi mBDuina de vuelo1 Pero no =uncionara1 OO+1 OPor muc+o Due uno lo tense" +a) un lmite a la -otencia de un resorte1 OO+" s1 S1 G ademBs lo normal es Due al tensar un resorte en una direcci n" todas sus energas se li,erarBn en sentido contrario1 G a veces +a) Due tensar el resorte +asta el lmite de su resistencia Odi!o .etinariO" ) re0ar -ara Due no se rom-a1 Su e;-resi n cam,i 1 OO+" cielos Odi!o1 OQPerd nROdi!o *eonardo1 O8o le dio un -uHeta0o a la -ared des-u6s de salir1 Puede Due esta ve0 +a)a ido demasiado le!os1 Detritus -ermaneca sentado ) ec+a,a va-or1 *e esta,a em-e0ando a entrar +am,re" -ero no de comida sino de cosas en las Due -ensar1 A medida Due la tem-eratura i,a ,a!ando" la e=iciencia de su cere,ro se incrementa,a todava mBs1 El cere,ro de Detritus necesita,a algo Due +acer1 Calcul el nLmero de ladrillos Due +a,a en la -ared" -rimero -or gru-os de dos ) luego -or decenas ) =inalmente -or gru-os de diecis6is1 *os nLmeros se a-resura,an a =ormar ) des=ila,an -or su cere,ro en una aterrori0ada o,ediencia1 *a divisi n ) la multi-licaci n =ueron descu,iertas1 El Blge,ra =ue inventada ) -ro-orcion una interesante diversi n durante uno o dos minutos1 G entonces Detritus sinti disi-arse la nie,la de los nLmeros ) al0 la mirada ) vio el centelleo le!ano de las montaHas del anBlisis matemBtico1 *os trolls +a,an evolucionado en lugares altos" rocosos ) -or encima de todo *r$os. Sus cere,ros de silicio esta,an acostum,rados a o-erar a tem-eraturas ,a!as1 Pero en las llanuras =angosas" la acumulaci n de calor +aca Due esos cere,ros =uncionaran cada ve0 mBs des-acio ) los volva tontos1 8o era Due solo ,a!aran a la ciudad los trolls estL-idos1 *os trolls Due decidan ,a!ar a la ciudad solan ser mu) listos111 -ero se volv$an estL-idos1 Detritus tena =ama de o,tuso incluso -ara los estBndares de un troll de ciudad1 Pero eso se de,a sim-lemente a Due su cere,ro esta,a o-timi0ado -or la naturale0a -ara o-erar con una tem-eratura a la Due rara ve0 se llega,a en AnA+4Mor-orA incluso durante el mBs =ro invierno111 A+ora su cere,ro se esta,a a-ro;imando a la tem-eratura de =uncionamiento ideal1 Desgraciadamente" esa tem-eratura Dueda,a ,astante cerca del -unto -timo de muerte -ara un troll1 Una -arte del cere,ro de Detritus se dedic a -ensar un -oco en ello1 Ha,a una

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elevada -ro,a,ilidad de rescate1 Eso signi=ica,a Due tendra Due irse de all1 Eso signi=ica,a Due volvera a ser estL-ido" tan seguro como Due '$ 4%>MebM-?dTdTa/4e8 f '$81 Bueno" en ese caso mBs vala sacar el mB;imo -rovec+o -osi,le del momento1 Detritus regres al mundo de los nLmeros tan com-le!os Due no tenan signi=icado" sino Lnicamente un -unto de vista transitorio1 G )a -uestos" tam,i6n sigui muriendo -or congelaci n1 Escurridi0o lleg al /remio de Carniceros mu) -oco des-u6s de Cudd)1 *as grandes -uertas ro!as se +a,an a,ierto de una -atada un -eDueHo carnicero esta,a sentado !usto detrBs de ellas =rotBndose la nari01 OQPor d nde +a idoR OPor a+1 G en la sala -rinci-al del gremio" el !e=e de carniceros /er+ardt Calcetn se tam,alea,a andando en crculos1 Eso se de,a a Due las ,otas de Cudd) se +alla,an -lantadas en su -ec+o1 El enano se agarra,a a la c+aDueta del +om,re como el -atr n de un )ate Due estuviera +aciendo =rente a una galerna" ) +aca girar su +ac+a delante de la cara de Calcetn1 OED6mela a+ora mismo o +ar6 Due se coma su -ro-ia nari0F Una multitud de a-rendices de carnicero intenta,a Duitarse de en medio1 OPero111 OE8o discuta conmigoF ESo) un o=icial de la /uardia" eso es lo Due so)F OPero es Due111 OTiene una Lltima o-ortunidad" ca,allero1 ED6mela a+ora mismoF Calcetn cerr los o!os antes de atreverse a volver a +a,lar1 O!.u% es lo #ue #uieres+ *a multitud es-er 1 OA+ Odi!o Cudd)O1 A!a!B1 Q8o lo +e dic+oR OE8oF OEsto) casi seguro de Due lo +e dic+o1 OE8o lo +icisteF OO+1 Bueno1 Pues )a Due tiene Due sa,erlo" lo Due Duiero es la llave del almac6n de =uturos -orcinos Odi!o Cudd)" saltando al suelo1 OQPor Du6R El +ac+a volvi a Duedar sus-endida delante de su nari01 OGo solo -regunta,a Odi!o Calcetn" con una vo0 distante ) llena de deses-eraci n1 OHa) un +om,re de la /uardia muri6ndose de =ro a+ dentroOdi!o Cudd)1 Cuando -or =in consiguieron a,rir la -uerta -rinci-al" )a +a,a un mont n de gente alrededor de ellos1 Ca)eron tro0os de +ielo so,re las -iedras con un suave tintineo" ) +u,o una sL,ita rB=aga de aire su-er=ro1 *a escarc+a cu,ra el suelo ) las +ileras de cuartos de carne colgados en su via!e de vuelta a trav6s del tiem-o1 Tam,i6n cu,ra a un gran ,ulto con la =orma de Detritus Due esta,a sentado en mitad del suelo1 *o sacaron =uera a la lu0 del sol1 OQSus o!os de,eran estar encendi6ndose ) a-agBndose de esa maneraR O -regunt Escurridi0o1

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OQPuedes ormeR Ogrit Cudd)O1 QDetritusR Detritus -ar-ade 1 El +ielo em-e0 a res,alar de 6l ,a!o el calor del da1 Poda sentir aDuel maravilloso universo de nLmeros resDue,ra!arse1 *a tem-eratura Due i,a su,iendo se estrella,a contra sus -ensamientos como un lan0allamas acariciando un co-o de nieve1 OEDi algoF Odi!o Cudd)1 Se derrum,aron torres de intelecto mientras el =uego ruga a trav6s del cere,ro de Detritus1 OE+" mirad esto Odi!o uno de los a-rendices1 *as -aredes interiores del almac6n esta,an cu,iertas de nLmeros1 Ecuaciones tan com-le!as como una red neural +a,an sido araHadas en la escarc+a1 En algLn -unto del cBlculo el matemBtico +a,a cam,iado el em-leo de nLmeros -or el de letras" ) luego ni siDuiera las mismas letras +a,an sido su=icientes: -ar6ntesis como !aulas encerra,an e;-resiones Due eran a las matemBticas normales lo Due una ciudad es a un ma-a1 *uego las ecuaciones i,an volvi6ndose mBs sim-les a medida Due se a-ro;ima,an a la metaP mBs sim-les )" con todo" conteniendo en el =luir de las lneas de su sim-licidad una com-le!idad es-artana ) maravillosa1 Cudd) las mir 1 Sa,a Due nunca sera ca-a0 de llegar a entenderlas ni aunDue transcurrieran cien aHos1 *a escarc+a em-e0 a desmoronarse en el aire mBs caliente1 *as ecuaciones i,an estrec+Bndose con=orme descendan -or la -ared ) se e;tendan a trav6s del suelo +asta all donde +a,a estado sentado el troll" +asta Due Dueda,an reducidas a solo unas cuantas e;-resiones Due -arecan moverse ) destellar con una vida -ro-ia1 ADuello era matemBtica sin nLmeros" tan -ura como el ra)o1 Se estrec+a,an +asta llegar a un -unto" ) en aDuel -unto Lnicamente +a,a aDuel sm,olo tan sim-le:f1 OQ7gual a Du6R O-regunt Cudd)O1Q7gual a Du6R *a escarc+a se derrum, 1 Cudd) sali del almac6n1 Detritus esta,a sentado en el centro de un c+arco de agua" rodeado -or una multitud de es-ectadores +umanos1 OQEs Due ninguno de ustedes -uede traerle una manta o algoR Odi!o1 OQU+R Odi!o un +om,re mu) gordoO1 QCui6n usara una manta des-u6s de Due +u,iera estado encima de un trollR OKa" s" en eso tiene usted toda la ra0 n Odi!o Cudd)1 Contem-l los cinco agu!eros Due +a,a en la cora0a de Detritus1 Se encontra,an en lo Due -ara un enano +a,ra sido la altura de la ca,e0aO1QPodra venir aDu un momento" -or =avorR El +om,re sonri a sus amigos ) =ue +acia Cudd)" contoneBndose al andar1 OSu-ongo Due -odrB ver los agu!eros Due +a) en su cora0a" QverdadR Odi!o Cudd)1 G1.1A1*1R1 Escurridi0o era un su-erviviente1 De la misma manera en Due los roedores ) los insectos -ueden -erci,ir un terremoto antes de Due lleguen los -rimeros tem,lores" 6l -oda decir si algo grande esta,a a -unto de ocurrir en la calle1 Cudd) esta,a siendo demasiado ama,le ) educado1 Cuando un enano se mostra,a as de ama,le ) educado" eso signi=ica,a Due esta,a a+orrando ) acumulando -ara ser desagrada,le dentro de un rato1 OBueno" -ues entonces )o" e!em" seguir6 con mi negocioOdi!o" ) em-e0 a retroceder1 O8o tengo nada en contra de los enanos" cuidado Odi!o el gordoO1 Cuiero decir Due en mi manual" los enanos son -rBcticamente -ersonas1 Solo +umanos mBs cortos" casi1 Pero los trolls111 ,ueeeeno111 no son lo mismo Due nosotros" QverdadR

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ODiscul-en" discul-en" -aso" -aso Odi!o Escurridi0o" consiguiendo o,tener con su carrito la clase de delantera normalmente asociada a ve+culos Due lucen dados de -eluc+e en el -ara,risas1 OE+" esa c+aDueta Due tiene usted a+ es mu) ,onita Odi!o Cudd)1 El carrito de Escurridi0o do,l la esDuina movi6ndose so,re una sola rueda1 OEs una c+aDueta -reciosa Odi!o Cudd)O1 QSa,e Du6 es Due de,era +acer con una c+aDueta como esaR *a =rente del +om,re se =runci 1 OCuitBrsela a+ora mismo ) dBrsela al troll Odi!o Cudd) OQG eso -or Du6" -eDueHo ma111R El +om,re agarr a Cudd) -or la camisa ) lo levant del suelo *a mano del enano se movi mu) rB-idamente1 Hu,o un c+irrido metBlico1 Hom,re ) enano =ormaron un cuadro mu) interesante ) a,solutamente estacionario durante unos cuantos segundos1 Cudd) esta,a elevado +asta casi la altura de la cara del +om,re" ) la o,serv con inter6s mientras los o!os em-e0a,an a lagrimear1 OBB!eme Odi!o Cudd)O1 Des-acio ) con muc+o cuidado1 Si algo me so,resalta" siem-re +ago movimientos musculares involuntarios1 El +om,re as lo +i0o1 OG a+ora Dutese la c+aDueta111 mu) ,ien111 -Bsemela111 gracias111 OSu +ac+a111 Omurmur el +om,re1 OQHac+aR QHac+aR QMi +ac+aR OCudd) ,a! la vistaO1 Bueno" ,ueno" ,ueno1 Pero si a-enas me +a,a dado cuenta de Due la esta,a sosteniendo all1 Mi +ac+a1 .a)a" Du6 cosa tan curiosa1 El +om,re esta,a intentando -ermanecer de -untillas1 *e llora,an los o!os1 O*o Due tiene esta +ac+a Odi!o Cudd)O" lo realmente interesante de esta +ac+a" es Due es un +ac+a -ara lan0ar1 Go =ui cam-e n tres aHos seguidos allB en Ca,e0a de Co,re1 Poda em-uHarla ) -artir una ramita a treinta metros de distancia en un segundo1 Con la ramita detrBs de m1 G eso Due aDuel da me encontra,a en=ermo1 Me +a,a dado un ataDue de ,ilis1 Dio un -aso atrBs1 El +om,re se de! caer so,re sus talones con un sus-iro de agradecimiento1 Cudd) e;tendi la c+aDueta so,re los +om,ros del troll1 O.enga" de -ie Odi!oO1 .amos a llevarte a casa1 El troll se incor-or -esadamente1 OQ CuBntos dedos tengo levantadosR O-regunt Cudd)1 Detritus mir 1 OQDos ) unoR Osugiri 1 OServirB Odi!o Cudd)O1 Para em-e0ar1 El seHor Cueso mir -or encima de la ,arra al ca-itBn .imes" Duien lleva,a una +ora sin moverse1 El Cu,o esta,a acostum,rado a los clientes Due ,e,an en serio" -ersonas Due ,e,an sin ningLn -lacer -ero con una es-ecie de determinaci n de no volver a ver nunca mBs la so,riedad1 Pero aDuello era algo nuevo1 ADuello era -reocu-ante1 El seHor Cueso no Duera tener una muerte en sus manos1 8o +a,a nadie mBs en el ,ar1 El seHor Cueso colg su delantal en un clavo ) =ue corriendo a la Casa de la /uardia" casi c+ocando con @ana+oria ) Angua en la entrada1 OO+" me alegro de Due sea usted" ca,o @ana+oria Odi!oO1 SerB me!or Due venga1 Es el ca-itBn .imes1

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OQCu6 le +a sucedidoR O8o lo s61 EstB ,orrac+simo1 OECrea Due +a,a de!ado la ,e,idaF OPues a m me -arece Due )a no es ese el caso Odi!o el seHor Cueso con cautela1 Una escena" en algLn lugar -r ;imo al Camino de la Cantera1 OQAd nde vamosR O.o) a +acer Due alguien te ec+e un vista0o1 OEDoctor enano noF OADu arri,a tiene Due +a,er alguien Due se-a c mo ec+arte encima un -oco de cemento de secado rB-ido" o lo Due Duiera Due +agBis vosotros1 QDe,eras estar re0umando de esa maneraR O8o s61 Go +a,a re0umado antes1 QD nde nosotrosR O8o s61 8unca +e estado aDu a,a!o antes1 ADuella -arte de AnA+4Mor-orA Dueda,a en el lado e;-uesto al viento Due so-la,a -or los corrales de ganado ) el distrito de los mataderos1 Eso signi=ica,a Due no era considerada como un es-acio +a,ita,le -or nadie Due no =uesen los trolls" -ara los cuales los olores orgBnicos eran tan relevantes ) -erce-ti,les como lo sera el olor del granito -ara los +umanos1 El vie!o c+iste deca as: Q*os trolls viven al lado del corral del ganadoR QG Du6 -asa con el +edorR O+" al ganado no le im-orta111 *o cual era una estu-ide01 *os trolls no olan" e;ce-to -ara otros trolls1 *os edi=icios de all tenan un vago as-ecto de losas1 Ha,an sido construidos -ara +umanos -ero ada-tados -or trolls" lo Due en lneas generales +a,a signi=icado agrandar las entradas a -atadas ) o,struir las ventanas1 Todava Dueda,a un -oco de lu0 del da1 8o +a,a ningLn troll visi,le1 OUg+ Odi!o Detritus1 O.enga" +om,ret n Odi!o Cudd)" em-u!ando a Detritus de la misma manera en Due un remolcador em-u!a a un -etrolero1 OQ/uardia interino Cudd)R OS1 OTL un enano1 Esto es el Camino de la Cantera1 TL encontrado aDu" tL en un buen lo1 OSomos guardias de la ciudad1 OCr)so-rase" a 6l eso le im-orta un co-rolito1 Cudd) mir en torno a 6l1 OQG vosotros Du6 ten6is como doctoresR Una cara de troll a-areci en el +ueco de una -uerta1 G otra1 G otra1 *o Due Cudd) +a,a credo era un mont n de escom,ros result ser un troll1 De -ronto +a,a trolls -or todas -artes1 So) un guardia" -ens Cudd)1 Eso =ue lo Due di!o el sargento Colon1 De!a de ser un enano ) em-ie0a a ser un +om,re de la /uardia1 Eso es lo Due so)1 8o so) un enano1 So) un +om,re de la /uardia1 Me dieron una -laca con la =orma de un escudo1 /uardia de la Ciudad" eso so) )o1 *levo una -laca1 Con la =orma de un escudo1 O!alB =uera muc+o mBs grande1 .imes esta,a sentado a una mesa en el rinc n del Cu,o1 Delante de 6l +a,a unos cuantos -a-eles ) un -uHado de o,!etos metBlicos" -ero .imes se esta,a mirando

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el -uHo1 Este re-osa,a so,re la mesa" tan a-retado Due los nudillos se +a,an -uesto ,lancos1 OQCa-itBn .imesR Odi!o @ana+oria agitBndole una mano delante de los o!os1 8o +u,o ninguna res-uesta1 OQCuBnto +a ,e,idoR ODos sor,os de M+isA)" nada mBs1 OEso no de,era +acerle seme!ante e=ecto" ni siDuiera con el est mago vaco O di!o @ana+oria1 Angua seHal el cuello de una ,otella Due so,resala del ,olsillo de .imes1 O8o creo Due +a)a estado ,e,iendo con el est mago vaco Odi!o des-u6sO1 Creo Due antes meti dentro algo de alco+ol1 OQCa-itBn .imesR Ovolvi a decir @ana+oria1 OQCu6 tiene en la manoR O-regunt Angua1 O8o lo s61 Esto es grave1 8unca lo +a,a visto as antes1 .amos1 Coge las cosas ) )o coger6 al ca-itBn1 O8o +a -agado su ,e,ida Odi!o el seHor Cueso1 Angua ) @ana+oria lo miraron1 OQ7nvita la casaR Odi!o el seHor Cueso1 Ha,a un muro de trolls alrededor de Cudd)1 *a -ala,ra ImuroJ resulta,a tan adecuada como cualDuier otra1 Por el momento su actitud era mBs de sor-resa Due de amena0a" como la Due +u,iesen -odido mostrar unos -erros si un gato aca,ara de entrar tranDuilamente en las -erreras1 Pero cuando se acostum,raran a la idea de Due Cudd) realmente e;ista" -ro,a,lemente solo sera cuesti n de tiem-o Due aDuella situaci n de!ara de darse1 :inalmente uno de ellos di!o: OQCu6 esto" entoncesR O[l un +om,re de la /uardia" igual Due )o Odi!o Detritus1 O[l un enano1 O[l un guardia1 O[l tiene muc+a cara" eso )o s Due lo s61 Un rec+onc+o dedo de troll se +inc en la es-alda de Cudd)1 *os trolls se acercaron un -oco mBs1 OCuento +asta die0 Odi!o DetritusO1 Entonces cualDuier troll no )endo a ocu-arse de los asuntos de ese troll" 6l un troll Due lo lamenta muc+o1 OTL" Detritus Odi!o un troll -articularmente anc+oO1 Todos sa,en Due tL troll estL-ido" tL te alistas en /uardia -orDue tL troll estL-ido" no -uedes contar +asta111 Bam1 OUno Odi!o DetritusO1 Dos111 Tres1 Cuatro111 Cinco1 Seis111 El troll Due esta,a sentado en el suelo al0 la mirada con o!os llenos de asom,ro1 OEse Detritus" 6l contando. Hu,o un sL,ito ruido de algo Due gira velo0mente ) un +ac+a re,ot en la -ared cerca de la ca,e0a de Detritus1 Ha,a enanos viniendo -or la calle" con un aire resuelto ) mort=ero1 *os trolls se dis-ersaron1 Cudd) corri +acia ellos1 OQSe -uede sa,er Du6 estBis +aciendoR Odi!oO1 QOs +a,6is vuelto locos o Du6R Un enano seHal a Detritus con un dedo tem,loroso1

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OQ Cu6 es esoR OEs un +om,re de la /uardia1 OPues a m me -arece un troll1 ECogedloF Cudd) dio un -aso atrBs e +i0o a-arecer su +ac+a1 OTe cono0co" :uerteenel,ra0o Odi!oO1 QA Du6 viene todo estoR OG )o te cono0co a ti" hombre de la /uardia Odi!o :uerteenel,ra0oO1 *a /uardia dice Due un troll mat a B!orn Martillo4grande1 EHan encontrado al trollF O8o" eso no es111 Hu,o un sonido detrBs de Cudd)1 *os trolls +a,an vuelto" armados -ara enanos1 Detritus se volvi ) los amena0 con un dedo1 OA la Due se mueva un troll Odi!oO" em-ie0o a contar1 OA Martillogrande le asesin un +om,re Odi!o Cudd)O1 El ca-itBn .imes -iensa Due111 O*a /uardia tiene al troll Odi!o un enanoO1 EMalditas rocasF OEC+u-a-iedrasF OEMonolitosF OEComedores de ratasF OKa" )o sido un +om,re -rBcticamente ningLn tiem-o Odi!o DetritusO" ) )a +arto de vosotros estL-idos trolls1 QCu6 -ensBis Due dicen +umanos" e+R O+" ellos los trolls mu) 6tnicos" ellos no sa,en c mo com-ortarse en la gran ciudad" van -or a+ agitando garrotes en cuanto se cae una cosa Due llevas en la ca,e0a1 OSomos guardias Odi!o Cudd)O1 8uestro tra,a!o consiste en mantener la -a01 OPer=ecto Odi!o :uerteenel,ra0oO1 Pues entonces id a mantenerla a salvo en algLn otro sitio +asta Due la necesitemos1 OEsto no valle de ]oom Odi!o Detritus1 OEE;actoF Ogrit un enano en la Lltima =ila de la multitudO1 EEsta ve0 -odemos verosF Trolls ) enanos esta,an llegando en gran nLmero -or cada e;tremo de la calle1 OQCu6 +ara el ca,o @ana+oria en un momento como esteR Omurmur Cudd)1 ODira" vosotros gente mala" me +ac6is en=adar" -arad tut4suit1 OG entonces ellos se iran" QverdadR OS1 OQCu6 -asara si lo intentBramos nosotrosR O8osotros ,uscamos nuestras ca,e0as en alcantarilla1 OCreo Due tienes ra0 n1 OQTL ves ese calle! nR Es calle! n ,onito1 Dice" +ola1 .osotros su-erados en nLmero111 #9TgT2g5g#g' a '1 Pasaos -or aDu ) me veis1 Un garrote re,ot en el casco de Detritus1 OECorreF *os dos guardias ec+aron a correr +acia el calle! n1 *os e!6rcitos im-rovisados los contem-laron durante un instante ) luego" di=erencias momentBneamente olvidadas" =ueron tras ellos1 OQAd nde va estoR OE*e!os de nuestros -erseguidoresF Odi!o Cudd)1 OEMe gusta este calle! nF DetrBs de ellos los -erseguidores" Due de -ronto se encontra,an tratando de avan0ar en un es-acio Due a-enas si era lo ,astante anc+o -ara acomodar a un troll" re-araron en Due esta,an intercam,iando coda0os ) em-u!ones con sus enemigos !urados ) em-e0aron a -elear entre ellos dando as inicio a la ,atalla mBs rB-ida" encarni0ada )" -or encima de todo" apretada Due !amBs se +u,iera li,rado en la ciudad1

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Cudd) le indic a Detritus Due se detuviera con una seHa ) mir alrededor de una esDuina1 OMe -arece Due estamos a salvo Odi!oO1 A+ora lo Lnico Due tenemos Due +acer es salir -or el otro e;tremo de este calle! n ) regresar a la Casa de la /uardia1 QEstBs de acuerdoR Se volvi " no consigui ver al troll" dio un -aso adelante ) se desvaneci tem-oralmente del mundo de los +om,res1 OO+" no Odi!o el sargento ColonO1 EPrometi Due no volvera a tocarlo nunca mBsF EG mirad" se +a ,e,ido una ,otella enteraF OQCu6 esR QA,ra0odeosoR O-regunt 8o,,)1 O8o lo creo" -orDue todava res-ira1 .enga" ec+adme una mano con 6l1 *a /uardia 8octurna =orm corro a su alrededor1 @ana+oria +a,a de-ositado al ca-itBn .imes encima de una silla en el centro del suelo de la Casa de la /uardia1 Angua cogi la ,otella ) mir la etiDueta1 OIAut6ntico Roco de MontaHa Em-a-ada de G1 .1 A1 *1 R1 Escurridi0oJ O le) O1 E.a a morirF EADu -one Due esto tiene ciento cincuenta grados com-ro,adosF O8o" eso solo es -u,licidad del vie!o Escurridi0o Odi!o 8o,,)O1 [l nunca -ierde el tiem-o com-ro,ando nada1 Solo tiene evidencia circunstancial1 OQPor Du6 no tiene la es-adaR O-regunt Angua1 .imes a,ri los o!os1 *o -rimero Due vio =ue la cara llena de -reocu-aci n de 8o,,)1 OEAaarg+F Odi!oO1 QNS-adaR E*a regal6F EHurraF OQCu6ROdi!o Colon1 OE8o mB guardia0F T s a111 OMe -arece Due estB un -oDuito ,orrac+o Odi!o @ana+oria1 OQBrrac+oR E8osto) ,Nrrac+oF E8o tNatreveras a llamarme ,Norrac+o sistuviera so,rioF OTraedle un -oco de ca=6 Odi!o Angua1 OMe -arece Due el ca-itBn estB mBs allB del alcance de nuestro ca=6 Odi!o ColonO1 8o,,)" ve a ver a Sall) la /orda en el calle! n A-rietatri-as ) trBete una !arra de su -re-arado Alatc+iano es-ecial1 Pero Due no sea una !arra de metal" o!o1 .imes -ar-ade mientras lo lleva,an a una silla1 OTo 6 el =inal Odi!oO1 EPumF EPumF O*ad) S),il se va a en=adar muc+o Odi!o 8o,,)O1 Ga sa,6is Due -rometi no volver a -ro,arlo1 OQ Ca-itBn .imesR Odi!o @ana+oria1 OQMmm111R OQCuBntos dedos tengo levantadosR OQTroR OQCuBntas manos" entoncesR OCara)" +aca aHos Due no lo vea as Odi!o ColonO1 Es-era de!adme -ro,ar una cosa1 !&e apetece otra copa, capit5n+ OEstB claro Due no necesita una111 OCBllate" s6 lo Due esto) +aciendo1 QOtra co-a" ca-itBn .imesR OQMmm111R OE8unca +e visto Due no =uera ca-a0 de res-onder con un IsJ alto ) claroF O di!o Colon" dando un -aso atrBsO1 Me -arece Due serB me!or Due lo su,amos a su +a,itaci n1

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OGo lo llevar6" -o,re +om,re Odi!o @ana+oria1 *evant a .imes de la silla sin ningLn es=uer0o ) se lo ec+ al +om,ro1 O8o so-orto verle asOdi!o Angua" sigui6ndolo al -asillo ) escalera arri,a1 OSolo ,e,e cuando se de-rime Odi!o @ana+oria1 OQG -or Du6 se de-rimeR OA veces es -orDue no se +a tomado una co-a1 Originalmente la casa en Pseud -olis Gard +a,a sido una residencia de la =amilia RamAin1 A+ora el -rimer -iso se +alla,a ocu-ado -or los guardias de =orma im-rovisada1 @ana+oria tena una +a,itaci n1 8o,,) +a,a ido teniendo distintas +a,itaciones consecutivamente" con un total de cuatro +asta el momento" cam,iBndose de una a otra en cuanto el suelo se +aca di=cil de encontrar1 G .imes tena una +a,itaci n1 MBs o menos1 8o era =Bcil decirlo1 7ncluso un -risionero encerrado dentro de una celda se las arregla -ara estam-arle su -ersonalidad en algLn sitio" -ero Angua nunca +a,a visto una +a,itaci n tan -oco vivida1 OQEs aDu donde viveR Odi!oO1 EMadre maF OQCu6 es-era,asR O8o lo s61 CualDuier cosa1 Algo1 8o nada. *a cama tena una ca,ecera de +ierro Due no alegra,a nada la vista1 *os muelles ) el colc+ n +a,an ido cediendo de tal manera Due =orma,an una es-ecie de molde" o,ligando a Duien se metiera en ellos a do,larse instantBneamente en una -osici n de sueHo1 Ha,a un aguamanil" de,a!o de un es-e!o roto1 En el estante +a,a una nava!a" cuidadosamente en=ilada +acia el E!e -orDue .imes com-arta la creencia -o-ular de Due eso la mantena a=ilada1 Ha,a una silla de madera marr n con el asiento de enea roto1 G un arc n -eDueHo a los -ies de la cama1 G eso era todo1 OCuiero decir" al menos una al=om,ra Odi!o AnguaO1 Un cuadro en la -ared1 Algo1 @ana+oria de-osit a .imes encima de la cama" donde el cuer-o del ca-itBn =lu) inconscientemente dentro de la =orma1 OQTL no tienes algo en tu +a,itaci nR O-regunt Angua1 OS1 Tengo un diagrama transversal del Po0o 8Lmero Cinco de mi casa1 Ha) unos estratos mu) interesantes1 Go a)ud6 a a,rirlo1 G unos cuantos li,ros ) cosas1 El ca-itBn .imes no es una -ersona mu) +ogareHa1 OEPero ni siDuiera +a) una velaF ODice Due se sa,e el camino a la cama de memoria1 OO un adorno o cual#uier cosa. ODe,a!o de la cama +a) un cart n Ole comunic @ana+oriaO1 Recuerdo Due esta,a con 6l en la calle :iligrana cuando el ca-itBn lo encontr 1 Di!o: ISi no +e -erdido el o!o -ara estas cosas" +a) un mes entero de suelas en estoJ1 Esta,a mu) com-lacido1 OQ8i siDuiera -uede -ermitirse ,otasR O8o creo Due sea eso1 S6 Due lad) S),il se o=reci a com-rarle todas las ,otas nuevas Due Duisiera" ) 6l se sinti un -oco o=endido1 Parece Due intenta +acerlas durar1 OPero tL -uedes com-rar ,otas" ) co,ras menos Due 6l1 G envas dinero a casa1 El mu) idiota de,e de ,e,erse todo lo Due gana1 O8o lo creo1 Dira Due lleva,a meses sin tocar la ,e,ida1 *ad) S),il lo acostum,r a los -uros1 .imes ronca,a ruidosamente1 OQC mo -uedes admirar a un +om,re seme!anteR O-regunt Angua1 OEs un gran +om,re1

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Angua levant la ta-a del arc n de madera con el -ie1 OE+" creo Due no de,eras +acer eso111 Odi!o @ana+oria misera,lemente1 OSolo esto) mirando Odi!o AnguaO1 8o +a) ninguna le) en contra de eso1 ODe +ec+o" segLn el Acta de 7ntimidad del aHo mil cuatrocientos sesenta ) siete" +a) una111 OADu dentro solo +a) trastos ) ,otas vie!as1 G unos cuantos -a-eles1 Se inclin so,re el arc n ) cogi un li,ro de con=ecci n tosca1 En realidad se reduca a un mont n de -a-eles de =ormas irregulares a-risionados entre dos tar!etones Due les servan de cu,iertas1 OEso -ertenece al ca-itBn111 Angua a,ri el li,ro ) le) unas cuantas lneas1 Se Dued ,oDuia,ierta1 OQCuieres mirar estoR E8o me e;traHa Due nunca tenga dineroF OQCu6 Duieres decirR OE*o gasta en mu!eresF QCui6n lo +u,iera dic+oR Mira esta anotaci n1 ECuatro en una semanaF @ana+oria mir -or encima del +om,ro de Angua1 En la cama" .imes reso-l 1 All" en la -Bgina" en la letra llena de curvas ) ondulaciones de .imes" se lean las -ala,ras: SeHora /asAin" calle Picadillo: 9h SeHora ScurricA" calle Mela0a: 2h SeHora Maroon" calle! n Si;on: 2h Anna,el Curr)" Parsimurgente: #h OAnna,el Curr) no -udo +a,er sido gran cosa" -or solo dos d lares Odi!o Angua1 :ue consciente de un descenso sL,ito de la tem-eratura1 O8o" su-ongo Due no Odi!o @ana+oria" +a,lando mu) des-acioO1 Solo tiene nueve aHos1 Una de sus manos agarr con muc+a =irme0a la muHeca de Angua ) la otra le arranc el li,ro de los dedos1 OEE+" su6ltameF OESargentoF Ogrit @ana+oria -or encima del +om,roO1 QPuede su,ir aDu un momentoR Angua trat de a-artarse1 El ,ra0o de @ana+oria era tan inamovi,le como una ,arra de +ierro1 El cru!ido de los -ies de Colon reson en la escalera" ) la -uerta se a,ri 1 Colon sostena una tacita mu) -eDueHa con unas tenacillas1 O8o,,) +a trado el ca111 Oem-e0 a decir" ) se call 1 OSargento Odi!o @ana+oria" mirando a Angua a la caraO" la guardia interina Angua Duerra sa,er Dui6n es la seHora /asAin1 OQ*a viuda del vie!o Piernas /asAinR .ive en la calle Picadillo1 OQG la seHora ScurricAR OQ*a de la calle Mela0aR A+ora se dedica a lavar ro-a1 *a mirada del sargento Colon =ue del uno al otro" tratando de entender la situaci n1 OQ*a seHora MaroonR OEsa es la viuda del sargento Maroon" vende car, n en111 OQG Du6 me dice de Anna,el Curr)R OSeguro Due aLn va a las Hermanas Des-reciativas en la Escuela de Caridad de

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SeA el de las Siete Manos" QverdadR OColon sonri nerviosamente a Angua" todava no mu) seguro de lo Due esta,a ocurriendo allO1 Es la +i!a del ca,o Curr)" -ero naturalmente eso =ue antes de vuestra 6-oca111 Angua al0 la mirada +acia el rostro de @ana+oria1 Su e;-resi n era indesci=ra,le1 OQSon viudas de -olicasR Odi!o1 @ana+oria asinti 1 OG una +u6r=ana1 OEs una vida mu) dura Odi!o ColonO1 8o +a) -ensiones -ara las viudas" Qsa,esR Su mirada -as del uno al otro1 OQOcurre algoR O-regunt 1 @ana+oria a=lo! su -resa" se volvi " meti el li,ro dentro del arc n ) ,a! la ta-a1 O8o Odi!o1 OO)e" lo sien111 Oem-e0 a decir Angua1 @ana+oria +i0o como si no e;istiera ) se volvi +acia el sargento1 ODele el ca=61 OPero1111 catorce d lares111 EEso es casi la mitad de su -agaF @ana+oria cogi el =lBccido ,ra0o de .imes ) trat de a,rirle el -uHo" -ero los dedos -ermanecieron cerrados a -esar de Due .imes esta,a inconsciente1 OECuiero decir Due" ,ueno" la mitad de su -aga es111F O8o s6 Du6 es lo Due tiene en la mano Odi!o @ana+oria" sin +acerle ningLn casoO1 Cui0B sea una -ista1 Cogi el ca=6 e incor-or a .imes tirando del cuello de su camisa1 OBe,a esto" ca-itBn Odi!oO" ) todo se volverB muc+o111 mBs claro111 El ca=6 Alatc+iano resulta todava mBs e=ica0 -ara recu-erar la so,riedad Due un ines-erado so,re marr n remitido -or el recaudador de im-uestos1 De +ec+o" los entusiastas del ca=6 siem-re tornan la -recauci n de -onerse ,orrac+os a conciencia antes de tocarlo" -orDue el ca=6 Alatc+iano te lleva de vuelta a la so,riedad )" si no tienes muc+o cuidado" te arrastra a trav6s de ella +asta de!arte en el otro lado, all donde la mente del +om,re nunca de,era ir1 *a o-ini n general en la /uardia era Due Samuel .imes anda,a un mnimo de dos co-as ,a!o -ar" ) necesita,a un do,le ,ien cargado incluso -ara estar so,rio1 OCon cuidado111 con cuidado111 Omurmur @ana+oria mientras de!a,a Due unas cuantas gotas se desli0aran entre los la,ios de .imes1 OO)e" cuando di!e111 Oem-e0 a decir Angua1 OOlvdalo Odi!o @ana+oria sin ni siDuiera volverse a mirarla1 OGo solo111 OHe dic+o Due lo olvides1 .imes a,ri los o!os" le ec+ una mirada al mundo ) grit 1 OE8o,,)F OQS" sargentoR OQTra!iste el Es-ecial Desierto Ro!o o el Directo de la MontaHa Ri0adaR OEl Desierto Ro!o" sargento" -orDue111 OPodras +a,erlo dic+o1 MBs vale Due me traigas111 OContem-l la mueca de +orror Due esta,a -oniendo .imesO medio vaso de A,ra0odeoso1 *o +emos enviado demasiado le!os en la direcci n o-uesta1 El vaso =ue trado ) administrado1 .imes =ue de!ando de estar rgido a medida Due el contenido del vaso i,a surtiendo e=ecto1

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Su -alma se a,ri 1 OO+" dioses Odi!o AnguaO1 QTenemos alguna vendaR El cielo era un -eDueHo crculo ,lanco" allB en las alturas1 OQD nde demonios estamos" com-aHeroR Odi!o Cudd)1 OCueva1 O8o +a) cuevas de,a!o de AnA+4Mor-orA1 EstB construida encima de terreno arcilloso1 Cudd) +a,a cado unos nueve metros" -ero la cada +a,a Duedado ,astante amortiguada -orDue +a,a aterri0ado encima de la ca,e0a de Detritus1 El troll +a,a estado sentado" rodeado -or maderas medio -odridas" dentro de111 ,ueno111 dentro de una cueva1 O ,ien" -ens Cudd) a medida Due sus o!os i,an acostum,rBndose a la -enum,ra" dentro de un tLnel recu,ierto de -iedra1 O8o +ice nada Odi!o DetritusO1 Go esta,a all" ) de -ronto todo esta,a -asando +acia arri,a1 Cudd) meti la mano en el ,arro Due +a,a de,a!o de sus -ies ) e;tra!o un tro0o de madera1 Era mu) gruesa1 Tam,i6n esta,a mu) -odrida1 OCamos en algo -asando a trav6s de algo Odi!o1 Pas la mano -or la curva de la -ared del tLnelO1 G esta o,ra es e;celente1 Muy ,uena1 OQC mo salimosR 8o +a,a ninguna manera de volver a su,ir al sitio desde el cual +a,an cado1 El tec+o del tLnel era muc+o mBs alto Due Detritus1 OCaminando" creo Odi!o Cudd)1 Husme el aire" Due ola a cerrado1 *os enanos tienen un e;celente sentido de la direcci n en el su,suelo1 OPor aDu OaHadi " -oni6ndose en movimiento1 OQCudd)R OQSR O8adie dice nunca Due +a) tLneles de,a!o de la ciudad1 8adie sa,e de ellos1 OQGR OCue no +a) salida1 PorDue la salida tam,i6n es la entrada" ) si nadie sa,e de los tLneles" entonces no +a) ninguna entrada1 OPero tienen Due llevar a alguna -arte1 ODe acuerdo1 El ,arro negro" mBs o menos seco" =orma,a un sendero en el =ondo del tLnel1 *as -aredes tam,i6n esta,an cu,iertas de un =ango muc+o mBs +Lmedo" una indicaci n de Due aDuel tLnel +a,a estado lleno de agua en algLn momento del -asado reciente1 ADu ) allB enormes e;tensiones de +ongos" iluminadas -or la -odredum,re" -ro)ecta,an una tenue claridad so,re la antigua o,ra1' Cudd) em-e0 a sentirse un -oco mBs animado mientras anda,a -or la oscuridad1 *os enanos siem-re esta,an mBs contentos ,a!o tierra1 OTenemos Due encontrar una salida Odi!o1 OClaro1 OBueno111 QG c mo es Due te alistaste en la /uardiaR OEKaF Mi c+ica Ru, ella dice" tL Duieres casarte" tL consigues tra,a!o como es de,ido" )o no caso con troll Due la gente dice" 6l no ,uen troll" 6l mBs duro de mollera Due ta,la del suelo1 O*a vo0 de Detritus cre ecos Due resonaron en la oscuridadO1 QG
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8o era necesario Due lo +iciese1 Cudd)" -or -ertenecer a una ra0a Due siem-re -re=era tra,a!ar en el su,suelo" ) Detritus" -or ser un miem,ro de una ra0a notoriamente nocturna" vean mu) ,ien en la oscuridad1 Pero las cavernas ) los tLneles misteriosos siem-re cuentan con =ungosidades luminosas" cristales con un ,rillo e;traHo o" en caso de a-uro" un sim-le res-landor =antasmag rico sus-endido en el aire" -or si se da el caso de Due venga un +6roe +umano ) necesite ver en la oscuridad1 E;traHo" -ero cierto1

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tLR OMe a,urra1 Tra,a!a,a -ara mi cuHado Durance1 Se gana mu) ,ien la vida con su negocio de -re-arar ratas de la suerte -ara los restaurantes de enanos1 Pero -ens6 Due aDuello no era un tra,a!o adecuado -ara un enano1 OA m suena como tra,a!o =Bcil1 OMe costa,a +orrores conseguir Due se tragaran los -a-elitos de la suerte1 Cudd) se detuvo1 Un cam,io en el aire sugera Due +a,a un tLnel mBs vasto delante de ellos1 G" ciertamente" el tLnel da,a a la -ared lateral de otro tLnel muc+o mBs grande1 Ha,a una -ro=unda ca-a de ,arro en el suelo" -or el centro de la cual corra un +ilillo de agua1 Cudd) cre) or ratas" o lo Due es-era,a =uesen ratas" a-resurBndose a correr +acia el oscuro vaco1 7ncluso le -areci -oder or los sonidos de la ciudad Otenues" entreme0clados unos con otrosO =iltrBndose -or la tierra1 OEs como un tem-lo Odi!o" ) su vo0 retum, en la le!ana1 OEscrito aDu en -ared Odi!o Detritus1 Cudd) contem-l las letras -ro=undamente escul-idas en la -iedra1 O.XA C*OACA Odi!oO1 Mmm111 Bueno" veamos111 IvaJ es una -ala,ra antigua Due signi=ica Icalle o caminoJ1 ICloacaJ signi=ica111 EscudriH la -enum,ra1 OEsto es una alcantarilla Odi!o1 OQCu6 esoR OEs como111 ,ueno" Qd nde tiran los trolls su111 ,asuraR Odi!o Cudd)1 OEn calle Odi!o DetritusO1 Higi6nico1 OEsto es111 una calle su,terrBnea reservada a111 ,ueno" a la ,osta Odi!o Cudd) O1 8o sa,a Due AnA+4Mor-orA las tuviera1 OCui0B AnA+4Mor-orA no sa,a Due AnA+4Mor-orA las tena Odi!o Detritus1 OClaro1 Tienes ra0 n1 Este sitio es antiguo. Estamos en las entraHas de la tierra1 OEn AnA+4Mor-orA +asta la mierda tiene una calle -ara ella sola Odi!o Detritus" con un temeroso asom,ro en su vo0O1 Realmente" esta es una tierra de o-ortunidades1 OADu +a) escrito algo mBs Odi!o Cudd)" Duitando -arte del ,arroO1 ;"irone <= me *abricat1 Ole) en vo0 altaO1 :ue uno de los -rimeros re)es" QverdadR E+" Qsa,es Du6 es lo Due signi=ica esoR O8adie +a estado aDu a,a!o desde a)er Odi!o Detritus1 OE8oF Este sitio111 este sitio tiene mBs de dos mil aHos1 Pro,a,lemente somos las -rimeras -ersonas Due ,a!an aDu desde111 OA)er Odi!o el troll1 OQA)erR QA)erR QCu6 tiene Due ver el da de a)er con todo estoR OPisadas todava =rescas Odi!o Detritus1 SeHal +acia delante1 Ha,a +uellas de -isadas en el ,arro1 OQCuBnto tiem-o llevas viviendo aDuR O-regunt Cudd)" sinti6ndose de re-ente mu) visi,le en el centro del tLnel1 O8ueve aHos1 Ese es el nLmero de aHos Due +e vivido aDu1 8ueve Odi!o Detritus" orgullosamenteO1 G ese solo uno de un gran111 nLmero de nLmeros +asta los Due -uedo contar1 OQHas odo +a,lar alguna ve0 de tLneles ,a!o la ciudadR O8o1 OPero alguien sa,e acerca de ellos1 OS1

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OQCu6 vamos a +acerR *a res-uesta era inevita,le1 Ha,an -erseguido a un +om,re +asta el interior del almac6n de =uturos -orcinos" ) casi +a,an muerto1 *uego +a,an terminado encontrBndose metidos en el centro de una -eDueHa guerra" ) casi +a,an muerto1 A+ora se encontra,an en un tLnel misterioso donde +a,a +uellas de -isadas =rescas1 Si el ca,o @ana+oria o el sargento Colon llega,an a -reguntarles Du6 =ue lo Due +icieron entonces" ninguno de los dos -oda +acer =rente a la idea de decirles Due se +a,an vuelto -or donde vinieron1 O*as -isadas van en esa direcci n Odi!o Cudd)O" ) luego regresan1 Pero las Due regresan no son tan -ro=undas como las Due van +acia all1 Puedes ver Due son -osteriores -orDue -asan -or encima de las otras1 As Due cuando =ue +acia all -esa,a mBs Due cuando regres " QsR OSOdi!o Detritus1 OQAs Due eso signi=ica111R OQCue -ierde -esoR OCue lleva,a algo consigo" ) Due lo de! 111 en algLn lugar de all delante1 Contem-laron la oscuridad1 OQAs Due vamos ) averiguamos Du6 eraR O-regunt Detritus1 OEso creo1 QC mo te sientesR OMe siento ,ien1 AunDue -ertenecan a es-ecies distintas" de -ronto sus mentes se +a,an visto invadidas -or una sola imagen Due lleva,a a-are!ados el =ogona0o surgido de un tu,o ) un -ro)ectil de -lomo Due canta,a a trav6s de la noc+e su,terrBnea1 O[l regres Odi!o Cudd)1 OSOdi!o Detritus1 .olvieron a contem-lar la oscuridad1 O8o +a sido un da mu) agrada,le Odi!o Cudd)1 OEso verdad1 OHa) una cosa Due me gustara sa,er" solo -or si se diera el caso de Due111 Duiero decir Due111 o)e" QDu6 =ue lo Due sucedi e;actamente dentro del almac6n de cerdoR EHiciste todas esas matemBticasF ETodas esas cuentasF OGo111 no s61 *o vi todo1 OQTodo Du6R OPues todo ello1 Todo1 Todos los nLmeros Due +a) en el mundo1 Poda contarlos todos1 OQG da,an igual a Du6 R O8o s61 QCu6 signi=ica igualR Siguieron adelante" -ara ver Du6 era lo Due les reserva,a el =uturo1 El sendero termina,a llevando a un tLnel mBs angosto Due a-enas si era lo ,astante grande -ara Due el troll -udiera mantenerse erguido1 :inalmente no -udieron seguir adelante1 Una -iedra +a,a cado del tec+o y los escom,ros y el ,arro +a,an ido =lu)endo alrededor de ella" o,stru)endo el tLnel1 Pero aDuello no im-orta,a" -orDue )a +a,an encontrado lo Due esta,an ,uscando" a -esar de Due no lo +u,iesen estado ,uscando1 OO+" cielos Odi!o Detritus1 ODecididamente s Odi!o Cudd)" mirando vagamente a su alrededorO1 QSa,esR" creo Due normalmente estos tLneles estBn llenos de agua Odi!o des-u6sO1 Cuedan mu) -or de,a!o del nivel normal del ro1 .olvi nuevamente la mirada +acia el -at6tico descu,rimiento1 OEsto va a crear un mont n de -ro,lemas Odi!o1

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OEs su -laca Odi!o @ana+oriaO1 O+" cielos1 *a +a estado su!etando con tanta =uer0a Due se le +a clavado en la mano1 T6cnicamente +a,lando" AnA+4Mor-orA estB construida so,re terreno arcilloso" -ero en su ma)or -arte estB construida so,re AnA+4Mor-orA1 *a ciudad +a sido construida" incendiada" recu,ierta -or los sedimentos" ) reconstruida tantas veces Due sus cimientos son s tanos vie!os" caminos enterrados ) los +uesos = siles ) los vertederos de ciudades anteriores1 De,a!o de ellos" en la oscuridad" el troll ) el enano esta,an sentados1 OQ Cu6 +acer a+oraR ODe,eramos de!arlo aDu ) traer al ca,o @ana+oria1 [l sa,rB Du6 es lo Due +a) Due +acer1 Detritus mir -or encima del +om,ro la cosa Due +a,a detrBs de ellos1 OEso a m no gusta nada Odi!oO1 De!arlo aDu no estar ,ien1 OClaro1 S" tienes ra0 n. Pero tL eres un troll ) )o so) un enano1 QCu6 -iensas Due ocurrira si la gente nos viera llevando eso -or las callesR OPro,lema grande. OCorrecto1 .enga" vamos1 Sigamos las +uellas +asta Due nos lleven =uera de aDu1 OQSu-oniendo Due no est6 cuando regresamosR Omurmur Detritus" levantBndose -esadamente1 OQC mo i,a a +acerloR G a+ora nosotros estamos siguiendo las +uellas Due conducen +acia =uera" as Due si DuienDuiera Due sea Due lo -uso aDu vuelve" entonces nos daremos de narices con ellos1 OO+" ,ien1 Go contento de Due tL +a)as dic+o eso1 .imes esta,a sentado en el ,orde de su cama mientras Angua le venda,a la mano1 OQEl ca-itBn CuirAeR Odi!o @ana+oriaO1 Pero 6l111 no es una ,uena elecci n1 OMa)onesa CuirAe" solamos llamarle Odi!o ColonO1 Es un ca-ullo1 O8o me lo digas Odi!o AnguaO1 Es rico" es-eso ) -ringoso" QverdadR OG +uele un -oDuito a +uevos Odi!o @ana+oria1 O*uce un -enac+o en el casco Odi!o ColonO" ) lleva una cora0a en la Due te -uedes ver la cara1 OBueno" @ana+oria tam,i6n tiene una cora0a as Odi!o 8o,,)1 OS" -ero la di=erencia es Due @ana+oria mantiene su cora0a lim-ia -orDue a 6l111 le gusta tener una cora0a ,ien lim-ia Odi!o Colon lealmenteO1 Mientras Due CuirAe mantiene ,rillante la su)a -orDue es un ca-ullo1 OPero )a +a resuelto el caso Odi!o 8o,,)O1 O +a,lar de ello cuando =ui a -or el ca=61 Ha arrestado a Caradecar, n el troll1 Ga sa,e a Dui6n me re=iero" Qverdad" ca-itBnR El Due lim-ia las letrinas1 Alguien lo vio cerca de la calle Escarc+a !usto antes de Due mataran al enano1 OPero Caradecar, n es inmenso Odi!o @ana+oriaO1 8o -odra +a,er -asado -or esa -uerta1 OTiene un motivo Odi!o 8o,,)1 OQSR

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OS1 Martillogrande era un enano1 OEso no es un motivo1 O*o es -ara un troll1 G en todo caso" si no +i0o eso" -ro,a,lemente +a)a +ec+o algo. Ha) montones de evidencias contra 6l1 OQComo cuBlesR ODuiso sa,er Angua1 OEs un troll1 OEso no es ninguna evidencia1 OPara el ca-itBn CuirAe s Due lo es Odi!o el sargento1 OTiene Due +a,er +ec+o algo Ore-iti 8o,,)1 Al decir aDuello se esta,a +aciendo eco de la visi n del crimen ) el castigo Due tena el -atricio1 Si +a,a +a,ido un crimen" entonces de,era +a,er un castigo1 Cue el criminal en cuesti n de,iera verse involucrado en el -roceso del castigo era una =eli0 casualidad" -ero en el caso de Due no =uera as entonces cualDuier criminal servira" ) dado Due todo el mundo era sin duda cul-a,le de algo" el resultado =inal era Due" en t%rminos generales, se +aca !usticia1 OEse Caradecar, n es un mal elemento Odi!o ColonO1 Es la mano derec+a de Cr)so-rase1 OS" -ero no -udo matar a B!orn Odi!o @ana+oriaO1 QG Du6 +a) de la !oven mendigaR .imes esta,a mirando el suelo ) no se +a,a movido1 OQCu6 o-ina usted" ca-itBnR O-regunt @ana+oria1 .imes se encogi de +om,ros1 OQA Dui6n le im-ortaR Odi!o1 OBueno" a usted s Due le im-orta Odi!o @ana+oriaO1 Siem-re le +a im-ortado1 G a+ora no -odemos -ermitir Due alguien como111 OEscLc+ame Odi!o .imes" +a,lando con un +ilo de vo0O1 Su-ongamos Due descu,rimos Dui6n mat al enano ) al -a)aso1 O a la c+ica1 Eso no cam,iara nada1 EstB -odrido de todas maneras1 OQCu6 es lo Due estB -odrido" ca-itBnR O-regunt Colon1 OTodo1 Sera como intentar vaciar un -o0o con un ceda0o1 De!a Due los asesinos intenten resolverlo1 O los ladrones1 *uego -uede intentarlo con las ratas1 QPor Du6 noR 8o somos las -ersonas adecuadas -ara esto1 De,eramos +a,ernos con=ormado con seguir +aciendo sonar nuestras cam-anas ) gritando Due todo va ,ien1 OPero es Due no todo va ,ien" ca-itBn Odi!o @ana+oria1 OQG Du6R QCuBndo +a im-ortado esoR OO+" cielos Omurmur AnguaO1 Me -arece Due Dui0B le +a,6is dado demasiado de ese ca=6111 OMaHana me retirar6 de la /uardia Odi!o .imesO1 .einticinco aHos en las calles111 8o,,) em-e0 a sonrer nerviosamente ) de! de +acerlo cuando el sargento" a-arentemente sin cam,iar de -ostura -ara ello" le agarr uno de los ,ra0os ) se lo retorci suave -ero mu) signi=icativamente +acia la -arte su-erior de su es-alda1 OQ111 G de Du6 +a servido todoR QAcaso le +e +ec+o algLn ,ien a alguienR *o Lnico Due +e conseguido +a sido gastar un mont n de ,otas1 E8o +a) lugar en AnA+4 Mor-orA -ara los -olicasF QA Dui6n le im-orta lo Due estB ,ien ) lo Due estB malR EAsesinos ) ladrones ) trolls ) enanosF EGa -uestos" no veo -or Du6 no -odramos tener un -uto re)F El resto de la /uardia 8octurna se esta,a mirando los -ies en un mudo em,ara0o1 :inalmente @ana+oria di!o: OEs me!or encender una vela Due maldecir a la oscuridad" ca-itBn1 Eso es lo

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Due dicen1 O!.u%+ O*a sL,ita ra,ia de .imes =ue como el estallido de un truenoO1 QCui6n dice esoR QCuBndo +a sido cierto eso alguna ve0R E8unca lo +a sidoF Es la clase de cosa Due dicen las -ersonas Due no tienen -oder -ara Due as todo -are0ca menos es-antoso ) +orrendo" -ero en realidad no son mBs Due -ala,ras" nunca cam,ia nada111 Alguien llam con =uer0a a la -uerta1 OSerB CuirAe Odi!o .imesO1 Ten6is Due entregarle vuestras armas1 *a /uardia 8octurna +a Duedado li,re de servicio durante un da1 8o -odemos tener a un mont n de -olicas correteando -or a+ e inter=iriendo con todo" QverdadR A,re la -uerta" @ana+oria1 OPero111 Oem-e0 a decir @ana+oria1 OEso era una orden1 Puede Due no sirva -ara nada mBs" -ero todava so) -er=ectamente ca-a0 de ordenarte Due a,ras la -uerta" Eas Due a,re la -uertaF CuirAe vena acom-aHado -or media docena de miem,ros de la /uardia Diurna1 *leva,an ,allestas1 En de=erencia al +ec+o de Due esta,an +aciendo un tra,a!o levemente desagrada,le Due involucra,a a otros agentes de la le)" las mantenan ligeramente a-untadas +acia a,a!o1 En de=erencia al +ec+o de Due no eran idiotas" les +a,an Duitado los seguros1 En realidad" CuirAe no era un mal ti-o1 Careca de la imaginaci n necesaria -ara ello1 *o su)o era mBs ,ien esa es-ecie de anti-ata general Due oscurece ligeramente el alma de todos aDuellos Due entran en contacto con ella1 ' Muc+as -ersonas desem-eHan tra,a!os Due les vienen un -oco grandes" -ero +a) varias maneras de reaccionar ante la situaci n1 A veces esas -ersonas se muestran mu) ama,les ) un -oco ago,iadas" ) a veces son CuirAe1 CuirAe +aca =rente a ese ti-o de situaciones con una mB;ima: da igual Due tengas ra0 n o est6s eDuivocado" con tal de Due seas mu) claro ) decidido1 Ha,lando a grandes rasgos" en AnA+4Mor-orA no e;iste ningLn -re!uicio racial aut6ntico: cuando tienes enanos ) trolls" el mero color Due tengan otros +umanos no es una cuesti n demasiado im-ortante1 Pero CuirAe era la clase de +om,re al Due le sale de manera natural -ronunciar la -ala,ra negro con dos g1 *uca un som,rero adornado con un -enac+o de -lumas1 OEntre" entre Odi!o .imesO1 8o estB,amos +aciendo nada im-ortante1 OCa-itBn .imes111 O8o -asa nada1 Ga lo sa,emos1 Dadle vuestras armas" gente1 Es una orden" @ana+oria. Una es-ada del modelo o=icial" una -ica o ala,arda" un -alo nocturno o -orra" una ,allesta1 Es eso" Qverdad" sargento ColonR OSiseHor1 *a vacilaci n de @ana+oria solo dur un instante1 OO+" ,ueno Odi!oO1 Mi es-ada o*icial estB en el so-orte1 OG esa Due cuelga de su cintur n" QDu6 esR @ana+oria no di!o nada1 8o o,stante" cam,i ligeramente de -ostura1 Sus ,ce-s tensaron el cuero de su !u, n1 O*a es-ada o=icial1 Mu) ,ien Odi!o CuirAe1 Se volvi 1 CuirAe era una de esas -ersonas Due retroceden cuando se las ataca vigorosamente" -ero Due atacan sin -iedad a todo lo Due sea d6,ilO1 QD nde estB el c+u-a-iedrasR O-regunt O1 QG la rocaR OA+ Odi!o .imesO" Qse estB re=iriendo a esos miem,ros re-resentativos de nuestras es-ecies +ermanas en la inteligencia Due +an elegido unir su suerte a la gente de esta ciudadR OMe re=iero al enano ) al troll Odi!o CuirAe1 O8o tengo ni la mBs remota idea Odi!o .imes alegremente1
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Algo as como cualDuier em-resa =erroviaria1

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Angua tuvo la vaga im-resi n de Due volva a estar ,orrac+o" su-oniendo Due las -ersonas -udieran em,orrac+arse de deses-eraci n1 O8o lo sa,emos" seHor Odi!o ColonO1 8o les +emos visto en todo el da1 OPro,a,lemente estarBn -eleBndose en el Camino de la Cantera con el resto de ellos Odi!o CuirAeO1 8o -uedes con=iar en ese ti-o de gente1 Ga de,eran sa,erlo1 G Angua tam,i6n tuvo la im-resi n de Due si ,ien -ala,ras como media-inta ) c+u-a-iedras resulta,an o=ensivas" eran como t6rminos de +ermandad universal com-aradas con -ala,ras como Iese ti-o de genteJ en la ,oca de +om,res como CuirAe1 Para su -er-le!idad" descu,ri Due su mirada no se a-arta,a de la )ugular de aDuel +om,re1 OQPeleBndoseR Odi!o @ana+oriaO1 QPor Du6R CuirAe se encogi de +om,ros1 OQCui6n sa,eR OBueno" de!adme -ensar Odi!o .imesO1 Podra tener algo Due ver con un arresto eDuivocado1 Podra tener algo Due ver con los enanos mBs revoltosos a los Due les ,asta con cualDuier e;cusa -ara ir a meterse con los trolls1 QCu6 -iensa usted" CuirAeR OGo no -ienso" .imes1 OHace ,ien1 Es usted !usto el ti-o de +om,re Due necesita la ciudad1 .imes se levant 1 OBueno" -ues en ese caso me vo) Odi!oO1 Os ver6 a todos maHana1 Si es Due +a) un maHana1 *a -uerta se cerr detrBs de 6l con un ruidoso -orta0o1 ADuella cBmara era enorme. Tena las dimensiones de una -la0a de ciudad" con -ilares es-aciados cada -ocos metros -ara sostener el tec+o1 Ha,a tLneles irradiando de ella en todas las direcciones" ) a distintas alturas en las -aredes1 El agua mana,a de muc+os de ellos -rocedente de -eDueHos manantiales ) arro)os su,terrBneos1 Ese era el -ro,lema1 *a -elcula de agua Due se desli0a,a so,re el suelo de -iedra de la cBmara +a,a ,orrado cualDuier rastro de las +uellas1 Un tLnel mu) grande" casi o,struido -or escom,ros ) sedimentos" se ale!a,a de la cBmara )endo en lo Due Cudd) esta,a ,astante seguro era la direcci n del estuario1 El lugar casi resulta,a agrada,le1 8o +a,a ningLn olor" a-arte de una tenue tra0a de +umedad como la Due Dueda atra-ada de,a!o de una -iedra1 G +aca =resco1 OHe visto grandes salones de los enanos en las montaHas Odi!o Cudd)O" -ero +e de admitir Due esto es otra cosa1 Su vo0 cre ecos Due re,otaron -or toda la cBmara1 OO+" s Odi!o DetritusO1 Tiene Due ser alguna otra cosa" -orDue no es un sal n de los enanos en las montaHas1 OQ.es alguna manera de su,irR O8o1 OPodramos +a,er -asado de largo delante de una docena de caminos Due llevan a la su-er=icie ) no +a,erlo sa,ido1 OSOdi!o el trollO1 Es un -ro,lema -eliagudo1 OQDetritusR OQSR OQSa,as Due aDu a,a!o" donde no +ace tanto calor" estBs em-e0ando a volverte mBs inteligente de nuevoR OQDe verasR

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OQPodras utili0ar esa inteligencia -ara -ensar en una manera de salir de aDuR OQCavandoR Osugiri el troll1 Ha,a ,loDues cados aDu ) allB en los tLneles1 8o muc+os" -orDue el lugar esta,a mu) ,ien construido1 O8o1 8o tengo una -ala Odi!o Cudd)1 Detritus asinti 1 ODame tu cora0a Odi!o1 *a de! a-o)ada en la -ared1 Su -uHo la gol-e unas cuantas veces1 *uego se la devolvi a Cudd)1 A+ora tena" mBs o menos" la =orma de una -ala1 OHa) Due recorrer muc+a distancia +asta llegar arri,a Odi!o Cudd) con vo0 du,itativa1 OPero conocemos el camino Odi!o DetritusO1 Es eso" o Duedarte aDu a,a!o comiendo rata durante el resto de tu vida1 Cudd) titu,e 1 *a idea tena un cierto atractivo111 OSin Aetc+u- OaHadi Detritus1 OCreo Due vi una -iedra cada no mu) le!os de aDuOdi!o el enano1 El ca-itBn CuirAe -ase la mirada -or la sala de la /uardia con el aire de alguien Due le estB +aciendo un =avor al escenario al contem-larlo1 OMu) agrada,le Odi!oO1 Me -arece Due nos trasladaremos aDu1 Estaremos me!or Due en los cuarteles Due +a) cerca del Palacio1 OPero aDu estamos nosotros Odi!o el sargento Colon1 OEntonces tendrBn Due a-retarse un -oco Odi!o el ca-itBn CuirAe1 Mir a Angua1 *a =i!e0a con Due lo mira,a aDuella !oven esta,a em-e0ando a -onerle un -oco nervioso1 OTam,i6n +a,rB unos cuantos cam,ios Odi!o1 *a -uerta se a,ri con un cru!ido detrBs de 6l ) un -errito Due ola ,astante mal entr en la sala1 OPero lord .etinari no +a dic+o Dui6n va a mandar la /uardia 8octurna Odi!o @ana+oria1 OO+" QsR Pues a m me -arece" a mi me -arece Odi!o CuirAeO" Due no es -ro,a,le Due va)a a ser uno de ustedes" Qe+R Me -arece Due lo mBs -ro,a,le es Due se com,inen las /uardias1 Me -arece Due +a) muc+o des,ara!uste -or aDu1 Me -arece Due esto es una olla de grillos1 .olvi a mirar a Angua1 Su manera de mirarle esta,a sacBndole de Duicio1 OMe -arece111 Ovolvi a em-e0ar CuirAe" ) entonces re-ar en el -erroO1 EMiren estoFOdi!oO1 EPerros en la Casa de la /uardiaF O*e ati0 una -atada en6rgica a /as-ode ) sonri cuando el -erro se a-resur a ,uscar re=ugio de,a!o de la mesa con un c+illido1 OQG Du6 +a) de *ettice ]ni,,s" la !oven mendigaROdi!o AnguaO1 A ella no la mat ningLn troll1 8i al -a)aso1 OHa) Due concentrarse en la imagen general Odi!o CuirAe OSeHor ca-itBn Odi!o una vo0 desde de,a!o de la mesa" audi,le a un nivel consciente Lnicamente -ara AnguaO" nota usted un -icorcito en el trasero1 OQG cuBl es esa gran imagen generalR O-regunt el sargento Colon1 OUn -icorcito realmente intenso Odi!o la vo0 su,mesera1 OQSe encuentra ,ien" ca-itBn CuirAeR O-regunt Angua1 El ca-itBn se removi " intranDuilo1 OPica" -ica" -ica Odi!o la vo01 O*o Due Duiero decir es Due algunas cosas son im-ortantes" ) otras no lo son O

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di!o CuirAeO1 EAaarg+F OQC mo diceR OPica1 O8o -uedo Duedarme +a,lando con ustedes todo el da Odi!o CuirAeO1 Pres6ntese4En mi4O=cina4MaHana -or la tarde111 OPica4-ica4-ica1 OEMediaaaaa vueltaF *a /uardia Diurna se a-resur a salir de la sala" con CuirAe dando ,rincos ) retorci6ndose en" -or as decirlo" la retaguardia1 OCara)" -areca ansioso -or irse Odi!o @ana+oria1 OSOdi!o AnguaO1 8o se me ocurre -or Du61 Se miraron el uno al otro1 OQEntonces se aca, R Odi!o @ana+oriaO1 Q8o mBs /uardia 8octurnaR /eneralmente" la ,i,lioteca de la Universidad 7nvisi,le es mu) silenciosa1 Puede +a,er algLn Due otro susurro de -ies mientras los magos deam,ulan -or entre los estantes" la tos ocasional -ara -ertur,ar el silencio acad6mico )" mu) de ve0 en cuando" un alarido de agona cuando un estudiante descuidado se olvida de tratar a algLn grimorio antiguo con la cautela Due se merece1 Consid6rese a los orangutanes1 En todos los mundos agraciados con su -resencia se sos-ec+a Due los orangutanes sa,en +a,lar -ero o-tan -or no +acerlo -or si acaso los +umanos los -onen a tra,a!ar" -osi,lemente en la industria de la televisi n1 De +ec+o" los orangutanes saben +a,lar1 Es solo Due +a,lan en orangutBn1 *os +umanos" -or su -arte" solo son ca-aces de escuc+arlo en el idioma Per-le!idad1 El Bi,liotecario de la Universidad 7nvisi,le +a,a tomado la decisi n unilateral de a)udar a la com-rensi n -roduciendo un diccionario orangutBnb+umano1 *leva,a tres meses tra,a!ando en 6l1 8o resulta,a nada =Bcil1 Por el momento +a,a conseguido llegar +asta IOooAJ1' Ha,a ido al nivel in=erior de los De- sitos" donde +aca un -oco mBs de =resco1 G de -ronto alguien esta,a cantando1 El ,i,liotecario se sac la -luma del -ie ) escuc+ 1 Un +umano +a,ra decidido Due no -oda dar cr6dito a sus odos1 *os orangutanes son muc+o mBs sensatos1 Si no crees en tus -ro-ios odos" Qen los odos de Dui6n vas a creerR Alguien esta,a cantando" en el su,suelo1 O intentando cantar1 *as voces in=austas ) endia,ladas decan algo as como: OOor" roo1 Oor" roo1 OEEscuc+a" so111 trollF Es la canci n mBs sim-le Due +a)1 Mira" em-ie0a as: IEOro" Oro" Oro" OroFJ1 OIOro" Oro" Oro" Oro111J OE8oF EEsa es la segunda estro=aF Tam,i6n esta,a el sonido rtmico de una -ala des-la0ando tierra ) de cascotes movidos de un lado a otro1 El Bi,liotecario estuvo re=le;ionando durante un rato1 Bien" as Due111 un enano ) un troll1 Pre=era am,as es-ecies a los +umanos1 Para em-e0ar" ninguna de ellas lea muc+o1 El Bi,liotecario esta,a a =avor de la lectura en general" claro estB" -ero los
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Cue -uede signi=icar111 ,ueno111 los signi=icados inclu)en: IDiscul-a" -ero estBs colgando de mi aro de goma" muc+simas graciasJ" IPara ti -uede Due solo sea una ,iomasa vital Due o;igena el -laneta" -ero -ara m es el +ogarJ" ) IEsto) seguro de Due +ace un momento +a,a una selva tro-ical -or aDuJ1

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lectores en -articular siem-re lo -onan de los nervios1 Ha,a algo" ,ueno" sacr$lego en su manera de ir sacando li,ros de los estantes ) desgastar las -ala,ras al leerlas1 Al Bi,liotecario le gusta,a la gente Due ama,a ) res-eta,a los li,ros ) la me!or manera de +acer eso en su o-ini n" era de!ando Due siguieran encima de los estantes donde la 8aturale0a +a,a Duerido Due estuvieran1 *as voces a-agadas -arecan estar a-ro;imBndose1 OOro" oro" oro111 OEA+ora estBs cantando el estri,illoF Por otra -arte" +a) maneras mBs a-ro-iadas Due otras de entrar en una ,i,lioteca1 El Bi,liotecario =ue +acia los estantes ) cogi la o,ra todava no su-erada de Tuli-a,ul,ero "'mo ani#uilar a los insectos. Todas sus dos mil -Bginas1 .imes i,a -or la avenida Pastelito sinti6ndose ,astante alegre ) animado1 Era consciente de Due +a,a un .imes interior Due se esta,a desgaHitando dentro de su ca,e0a1 8o le -rest atenci n1 8o -odas ser un aut6ntico -olica en AnA+4Mor-orA ) -ermanecer cuerdo1 Tena Due im-ortarte lo Due +acas" ) en AnA+4Mor-orA -reocu-arte -or algo era como a,rir una lata de carne en medio de un ,anco de -iraHas1 Cada uno tena su -ro-ia manera de +acer =rente a eso1 Colon nunca -ensa,a en ello" ) a 8o,,) no le -reocu-a,a en lo mBs mnimo" ) los nuevos todava no lleva,an en la /uardia el tiem-o su=iciente -ara Due los +u,iera ido consumiendo" ) @ana+oria111 era 6l mismo1 Cientos de -ersonas moran en la ciudad cada da" a menudo de suicidio1 QCu6 im-ortancia -odan tener unas cuantas mBsR El .imes de dentro em-e0 a gol-ear las -aredes con los -uHos1 Ha,a unas cuantas carro0as estacionadas delante de la mansi n de los RamAin" ) el lugar -areca +allarse in=estado -or todo un surtido de -arientes =emeninas ) Emmas 7ntercam,ia,les1 Esta,an +orneando cosas ) a,rillantando cosas1 .imes -as a trav6s de ellas sin Due se le -restara demasiada atenci n1 Encontr a S),il en la casa de los dragones" cal0ada con sus ,otas de goma ) llevando su cora0a -rotectora -ara los dragones1 Esta,a lim-iando" en a-ariencia =eli0 e inconsciente del caos controlado Due se agita,a dentro de la mansi n1 Su =utura es-osa al0 la mirada cuando la -uerta se cerr detrBs de .imes1 OO+" estBs aDu1 Has vuelto a casa tem-rano Odi!oO1 8o -oda so-ortar el !aleo" as Due me +e venido aDu1 Pero -ronto tendr6 Due ir a cam,iarme -orDue111 S),il se call en cuanto vio la cara Due esta,a -oniendo 6l1 OAlgo va mal" QverdadR O8o vo) a volver Odi!o .imes1 OQDe verasR *a semana -asada di!iste Due +aras una guardia entera1 Di!iste Due tenas muc+as ganas de +acerla1 Ha) -ocas cosas Due se le esca-en a la vie!a S),il" -ens .imes1 Ella le dio unas -almaditas en la mano1 OMe alegro de Due lo +a)as de!ado Odi!o1 El ca,o 8o,,s entr corriendo en la Casa de la /uardia ) cerr de un -orta0o1 OQG ,ienR O-regunt @ana+oria1 O*as cosas se +an ido -oniendo ,astante =eas Odi!o 8o,,)O1 Dicen Due los trolls -lanean marc+ar al Palacio -ara sacar de all a Caradecar, n1 Ha) ,andas de

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enanos ) trolls recorriendo la ciudad en ,usca de -ro,lemas1 G mendigos1 *ettice era mu) -o-ular1 G tam,i6n +a) un mont n de gente de los gremios en las calles1 *a ciudad Odi!o dBndose aires de im-ortanciaO se +a convertido en un tonel de P lvora 8Lmero Uno1 OQCu6 os -arece la idea de ir a acam-ar al aire li,re en la llanuraR Odi!o Colon1 OQCu6 tiene Due ver eso con el -ro,lema actualR OSi a alguien se le ocurre acercar un = s=oro encendido a algo esta noc+e" serB adi s AnA+ Odi!o el sargento con vo0 mal+umoradaO1 8ormalmente siem-re -odemos cerrar las -uertas de la ciudad" QnoR Pero a+ora a-enas si +a) un metro de agua en el ro1 OQ7nundBis la ciudad solo -ara a-agar los incendiosR O-regunt Angua1 OA!a1 OA+" s" me olvida,a de algo Odi!o 8o,,)O1 EG ademBs la gente me tir cosasF @ana+oria +a,a estado mirando la -ared1 A+ora sac de su ,olsillo un maltrec+o cuadernillo negro ) em-e0 a -asar las -Bginas1 ODecidme una cosa Omurmur " +a,lando con una vo0 ligeramente distanteO1 QHa +a,ido algLn Due,rantamiento irre-ara,le de la le) ) el ordenR OS1 Durante unos Duinientos aHos Odi!o ColonO1 Un Due,rantamiento irre-ara,le de la le) ) el orden es !usto lo Due es AnA+4Mor-orA1 O8o" me re=era a algo Due se saliera de lo +a,itual1 Es im-ortante Odi!o @ana+oria -asando una -Bgina1 Sus la,ios se movieron en silencio mientras lea1 OTirarme cosas suena como un Due,rantamiento de la le) ) el orden Odi!o 8o,,)1 Se dio cuenta de las caras Due esta,an -oniendo todos1 O8o creo Due -udi6ramos +acer Due colara Odi!o @ana+oria1 OPues te aseguro Due algunas de esas cosas se me colaron dentro de la camisa Odi!o 8o,,)O1 G unas cuantas se me Duedaron -egadas1 OQPor Du6 te tiraron cosasR O-regunt Angua1 OPues -orDue )o era un guardia" -or eso Odi!o 8o,,)O1 A los enanos no les gusta la /uardia -or lo Due le ocurri al seHor Martillogrande" ) a los trolls no les gusta la /uardia -or el arresto de Caradecar, n" ) a la gente no le gusta la /uardia -orDue a+ora +a) montones de enanos ) de trolls en=urecidos Due van dando vueltas -or a+1 Alguien llam ruidosamente a la -uerta1 OPro,a,lemente sea una tur,a en=urecida Odi!o 8o,,)1 @ana+oria a,ri la -uerta1 O8o es una tur,a en=urecida Oanunci 1 OOooA1 OEs un orangutBn Due lleva a un enano aturdido seguido un troll1 Pero -or si te sirve de algo" estB ,astante en=urecido1 El ma)ordomo de lad) RamAin" SilliAins" le +a,a -re-arado un gran ,aHo a .imes1 EKaF MaHana SilliAins sera su ma)ordomo" ) aDuel sera su ,aHo1 G aDuel no era uno de los vie!os ,aHos +asta la cadera Due se -odan arrastrar -or el suelo +asta de!arlos delante del =uego" no1 *a mansi n RamAin recoga el agua del te!ado dentro de una gran cisterna" des-u6s de +a,er sacado de ella a las -alomas" ) luego el agua la calenta,a -or un antiguo g6iser' ) =lua a lo largo de caHeras de -lomo Due geman ) tam,orilea,an +asta llegar a un -ar de enormes gri=os de lat n" ) de a+ a
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El cual acciona,a el =uelle de la caldera1

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una ,aHera esmaltada1 Ha,a cosas dis-uestas encima de una toalla !unto a ella: enormes ce-illos -ara =rotarse" tres clases de !a, n" una es-on!a de mano1 SilliAins es-era,a -acientemente !unto a la ,aHera" como un toallero a-enas calentado1 OQSR Odi!o .imes1 OSu seHora111 es decir" el -adre de la seHora111 siem-re -eda Due se le =rotara la es-alda Odi!o SilliAins1 O.e ) a)uda al vie!o g6iser a calentar el +orno Odi!o .imes con =irme0a1 Cuando se +u,o Duedado solo" sali de su cora0a ) la tir en un rinc n1 A la cora0a le sigui la camisa de cota de malla" ) el casco" ) la ,olsa del dinero" ) las distintas -rendas de cuero ) algod n Due se inter-onan entre un guardia ) el mundo1 G luego se sumergi " al -rinci-io cautelosamente" en el agua !a,onosa1 OPrue,a !a, n1 Ka, n darB resultado Odi!o Detritus1 OEstBte Duieto" QDuieresR Odi!o @ana+oria1 OEMe vas a arrancar la ca,e0a del cuelloF OAdelante" en!a, nale ca,e0a1 OEEn!a, nate tL la tu)aF Hu,o un sL,ito tung ) el casco de Cudd) se des-rendi de su ca,e0a1 Cudd) emergi a la lu0" -ar-adeando1 En=oc la mirada en el Bi,liotecario" ) gruH 1 OEMe ati0 en la cabe2al OOooA1 ODice Due salisteis a trav6s del suelo Odi!o @ana+oria1 OEEso no es ra0 n -ara ati0arme en la cabe2al OAlgunas de las cosas Due salen del suelo en la Universidad 7nvisi,le ni siDuiera tienen ca,e0a Odi!o @ana+oria1 OEOooAF OO tienen centenares1 QPor Du6 esta,ais cavando a+ a,a!oR O8o cavB,amos a+ a,a!o1 CavB,amos +acia arri,a1 @ana+oria se sent ) escuc+ 1 Solo interrum-i en dos ocasiones1 OQOs dispar'R OCinco veces Odi!o Detritus" visi,lemente contentoO1 He de comunicar daHo en cora0a" -ero no en -arte de atrBs de,ido a Due a=ortunadamente mi cuer-o se inter-uso" salvando as valiosa -ro-iedad ciudadana -or valor de tres d lares1 @ana+oria sigui escuc+ando durante un rato1 OQAlcantarillasR Otermin diciendo1 OEs como toda la ciudad" en el su,suelo1 .imos coronas ) cosas talladas en las -aredes1 A @ana+oria le ,rillaron los o!os1 OEEso Duiere decir Due tienen Due datar de los das en Due tenamos re)esF G cuando em-e0amos a reconstruir una ) otra ve0 la ciudad" nos olvidamos de Due esta,an all a,a!o111 OMmm111 Eso no es todo lo Due +a) a+ a,a!o Odi!o Cudd)O1 Encontramos111 algo1 OQO+R OAlgo malo1 O8o te gustarB nada Odi!o DetritusO1 Malo" malo" malo1 7ncluso -eor1 OPensamos Due sera me!or de!arlo all Odi!o Cudd)O" de,ido a Due era una

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Prue,a1 Pero tendras Due verlo1 OPondrB todo -atas arri,a Odi!o el troll" em-e0ando a meterse en el -a-el1 OQCu6 eraR OSi te lo decimos" tL dices" estL-ida gente 6tnica" me estBis tocando las nances Odi!o Detritus1 OAs Due serB me!or Due vengBis ) lo veBis Odi!o Cudd)1 El sargento Colon mir al resto de la /uardia1 OQTodos nosotrosR O-regunt nerviosamenteO1 E!em1 Q8o crees Due un -ar de o=iciales con e;-eriencia de,eran Duedarse aDu arri,aR QPor si ocurre algoR OQTe re=ieres a si ocurre algo aDu arri,aR O-regunt Angua" +a,lando en un tono ,astante BcidoO1 QO a si ocurre algo allB a,a!oR O7r6 con el guardia interino Cudd) ) el guardia interino Detritus Odi!o @ana+oriaO1 8o creo Due nadie mBs de,a venir1 OEPero -odra ser -eligrosoF Odi!o Angua1 OSi encuentro a la -ersona Due les +a estado dis-arando a unos guardias Odi!o @ana+oriaO" lo serB1 Samuel .imes estir la -ierna ) a,ri el gri=o del agua caliente con el dedo gordo del -ie1 Hu,o una res-etuosa llamada a la -uerta" ) SilliAins entr a -aso de ma)ordomo1 OQEl seHor desearB alguna cosaR .imes se lo -ens 1 O*ad) RamAin di!o Due usted no deseara nada de alco+ol Odi!o SilliAins" como si le estuviera le)endo los -ensamientos1 OQ*o di!oR OEn=Bticamente" seHor1 Pero tengo aDu un -uro e;celente1 Torci el gesto cuando .imes le arranc el e;tremo de un mordisco al -uro ) lo escu-i -or encima del ,orde de la ,aHera" -ero acto seguido sac una ca!a de = s=oros del ,olsillo ) se lo encendi 1 O/racias" SilliAins1 QCuBl es tu nom,re -ro-ioR OQ8om,re -ro-io" seHorR OCuiero decir Due c mo te llama la gente cuando +a llegado a conocerte un -oco me!or1 OSilliAins" seHor1 OO+1 Bien" de acuerdo1 Bueno1 Puedes irte" SilliAins1 OS" seHor1 .imes volvi a recostarse dentro del agua caliente1 *a vo0 interior segua estando -resente en algLn lugar" -ero intent no -restarle ninguna atenci n1 A esta +ora" esta,a diciendo la vo0" estaras -rocediendo -or la calle de los Dioses Menores" !usto al lado de ese muro de la ciudad antigua en el Due -odas +acer un alto ) liarte un -itillo estando resguardado del viento111 Para a+ogar a la vo0" .imes em-e0 a cantar con toda la -otencia de sus -ulmones1 *as alcantarillas cavernosas Due +a,a de,a!o de la ciudad resona,an con los ecos de voces +umanas ) casi +umanas -or -rimer ve0 en milenios1 OAi, 111

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O111 ai, 111 OOooA oooA oooA oooA oooA111 OE.osotros todos est0pidos O8o -uedo evitarlo1 Es mi sangre cuasienanesca1 8os gusta cantar en el su,suelo1 Es algo Due nos sale de una manera natural ODe acuerdo" -ero Q-or Du6 %l cantandoR El simio. OSe +ace enseguida con las costum,res de la gente1 Ha,an trado consigo antorc+as1 *as som,ras salta,an entre los -ilares dentro de la gran caverna" ) vola,an a lo largo de los tLneles1 CualesDuiera Due =uesen los -osi,les -eligros Due +u,iera al acec+o" @ana+oria esta,a =uera de s -or la alegra del descu,rimiento1 OEEs asom,rosoF E*a .a Cloaca se menciona en algLn li,ro vie!o Due le" -ero todo el mundo -ensa,a Due era una calle -erdidaF Un tra,a!o de construcci n realmente so,er,io1 Tuvisteis suerte de Due el nivel del ro est6 tan ,a!o1 Parece como si normalmente estas alcantarillas estuvieran llenas de agua1 OEso =ue lo Due di!e )o Odi!o Cudd)O1 *lenas de agua" di!e1 O,serv con cautela las som,ras Due dan0a,an" las cuales crea,an =ormas e;traHas ) -reocu-antes en la -ared de en=rente: e;traHos animales ,-edos" innom,ra,les criaturas su,terrBneas111 @ana+oria sus-ir 1 ODe!a de +acer som,ras con las manos" Detritus1 OOooA1 OQCu6 decir 6lR OHa dic+o IHa0 el Cone!o De=ormado" es mi =avoritoJ Otradu!o @ana+oria1 *as ratas corretea,an en la oscuridad1 Cudd) mir a su alrededor1 8o -ara,a de imaginarse =iguras" -or all atrBs" tomando -untera a lo largo de una es-ecie de tu,o111 Hu,o unos momentos un -oco -reocu-antes cuando -erdi de vista las +uellas so,re la -iedra mo!ada" -ero luego volvi a encontrarlas cerca de una -ared cu,ierta de mo+o1 G entonces" all esta,a aDuel conducto en -articular1 Cudd) +a,a +ec+o una seHal en la -iedra1 O8o Dueda mu) le!os Odi!o" -asBndole la antorc+a a @ana+oria1 @ana+oria desa-areci 1 O)eron sus -asos en el ,arro" ) luego un sil,ido de sor-resa" ) des-u6s silencio durante un rato1 @ana+oria rea-areci 1 O.a)a" va)a Odi!oO1 QSa,6is Dui6n esR OSe -arece a111 Oem-e0 a decir Cudd)1 OSe -arece a un -ro,lema mu) serio1 OQ.es -or Du6 no nos lo llevamos arri,aR Odi!o Cudd)O1 Pens6 Due ir -or las calles con un cadBver +umano en estos momentos no sera una ,uena idea1 Es-ecialmente con este cadBver1 OGo -ens6 algo de eso" tam,i6n Oaclar Detritus1 OMu) ,ien -ensado Odi!o @ana+oriaO1 Bien +ec+o" +om,res1 Creo Due sera me!or Due111 lo de!Bramos aDu -or a+ora ) Due luego regresemos con un saco1 G111 no se lo digBis a nadie mBs1 OE;ce-to al sargento ) a los demBs Odi!o Cudd)1 O8o111 ni siDuiera a ellos1 Eso les -ondra mu)111 nerviosos a todos1 OComo usted diga" ca,o @ana+oria1 OEstamos tratando con una mente en=erma" +om,res1 Una sL,ita revelaci n su,terrBnea inund la mente de Cudd) con su lu01 OA+ Odi!oO1 QSos-ec+a del ca,o 8o,,s" seHorR

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OEsto es -eor1 .enga" regresemos arri,a1 O.olvi la mirada +acia la gran caverna llena de -ilaresO1 QTienes alguna idea de d nde nos encontramos" Cudd)R OPodra ser de,a!o del Palacio" seHor1 OEso era lo Due esta,a -ensando )o1 *os tLneles van a todas -artes" claro estB111 El curso lleno de -reocu-aci n Due +a,an estado siguiendo los -ensamientos de @ana+oria se detuvo en algLn sendero le!ano1 Ha,a agua en las alcantarillas" incluso con aDuella seDua1 *os manantiales a=luan a ellas" o el agua se =iltra,a desde mu) arri,a1 El goteo ) el suave c+a-oteo del agua resona,an -or todas Partes1 G +a,a aire" aire =ro1 Casi +u,iese resultado agrada,le de no ser -or el triste cadBver encogido de alguien Due se -areca muc+simo a Beano el Pa)aso1 .imes se sec 1 SilliAins tam,i6n le +a,a de!ado -re-arado su al,orno0 con ,rocado en las mangas1 Se lo -uso" ) entr en su vestidor1 ADuello era otra cosa nueva1 *os ricos incluso tenan +a,itaciones -ara vestirse dentro de ellas" y ro-as Due llevar mientras entra,an en los vestidores -ara vestirse1 *e +a,an de!ado -re-arada ro-a lim-ia1 ADuella noc+e +a,a algo mu) elegante en ro!o ) amarillo111 111 a estas +oras estara -atrullando la calle de la Mina de Mela0a111 111 ) un som,rero1 Tena una -luma en 6l1 .imes se visti " ) +asta se -uso el som,rero1 G tena un as-ecto de lo mBs normal ) lleno de com-ostura" +asta Due te da,as cuenta de Due evita,a encontrarse con su -ro-ia mirada en el es-e!o1 *a /uardia esta,a sentada alrededor de la mesa grande en la sala de guardia" -resa de una -ro=unda melancola1 Se encontra,an :uera de Servicio1 8unca antes +a,an estado realmente :uera de Servicio1 OQCu6 os -arece si ec+amos una -artidita de cartasR Odi!o 8o,,) alegremente" sacando una ,ara!a grasienta de algLn lugar de los ruidosos recovecos de su uni=orme1 OA)er le ganaste la -aga a todo el mundo Odi!o el sargento Colon1 OPues entonces a+ora ten6is la ocasi n de recu-erarla1 OS" -ero tenas cinco re)es en la mano" 8o,,)1 8o,,) ,ara! las cartas1 O.a)a" eso s Due es curioso Odi!oO1 Cuando em-ie0as a mirar" enseguida ves Due +a) re)es -or todas -artes1 OSi miras dentro de tu manga" entonces desde luego Due los +a)1 O8o" lo Due Duiero decir es Due estB el Camino de los Re)es" en AnA+" ) Due +a) re)es en los nai-es" ) Due cuando ingresamos en la /uardia nos entregan el C+eln del Re) Odi!o 8o,,)O1 Tenemos re)es -or toda la ciudad e;ce-to encima de ese trono dorado Due +a) en el Palacio1 Os dir6 una cosa111 si tuvi6ramos un re) a+ora no tendramos todos estos -ro,lemas1 @ana+oria esta,a contem-lando el tec+o con las ce!as =runcidas en una -ro=unda concentraci n1 Detritus esta,a contando con los dedos1 1OO+" seguro Due s Odi!o el sargento ColonO1 *a cerve0a costara un -eniDue la -inta ) los Br,oles volveran a =lorecer1 Ga" claro1 Cada ve0 Due alguien de esta ciudad se mac+aca el dedo gordo del -ie tro-e0ando con algo" resulta Due eso no +a,ra ocurrido si +u,iera +a,ido un re)1 .imes se su,ira -or las -aredes si te o)era decir esas cosas1

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OPero la gente escuc+a a un re) Odi!o 8o,,)1 O.imes dira Due -recisamente a+ estB el -ro,lema Odi!o ColonO1 Es como esa o!eri0a Due tiene con la magia1 Todo eso siem-re le +ace en=adar1 OQDe d nde salir re) en un -rinci-ioR O-regunt Detritus1 OAlguien tiene Due aserrar una -iedra Odi!o Colon1 OEA+F EAnti4silicismoF O8o" alguien tiene Due sacar una es-ada de una -iedra Odi!o 8o,,)1 OQG c mo se +a,a enterado de Due la es-ada esta,a allR ODuiso sa,er Colon1 OPorDue111 -orDue so,resala" QnoR OQAll donde cualDuiera -oda cogerlaR QEn esta ciudadR O.erBs" el caso es Due eso solo -oda +acerlo el re) leg$timo Odi!o 8o,,)1 OO+" claro Odi!o ColonO1 "omprendo. O+" s$. As Due lo Due me estBs diciendo es Due alguien decidi Dui6n i,a a ser el legtimo re) antes de Due ese ti-o sacara la es-ada de la -iedra" QverdadR Pues a m eso me suena a tenerlo -re-arado todo de antemano1 Pro,a,lemente alguien +i0o una -iedra =alsa +ueca ) dentro +a,a un enano cogiendo la es-ada con unas tena0as +asta Due llegara el ti-o a-ro-iado" ) entonces111 Una mosca estuvo re,otando en el cristal de la ventana durante unos instantes" ) luego 0ig0ague a trav6s de la +a,itaci n ) se -os en una viga" donde el +ac+a Due lan0 distradamente Cudd) la -arti -or la mitad1 O8o tienes alma" :red Odi!o 8o,,)O1 8o me +u,iese im-ortado ser un ca,allero vestido con una armadura res-landeciente1 Eso es lo Due te +ace un re) cuando eres Ltil1 Te nom,ra ca,allero1 OA lo mB;imo Due -uedes as-irar tL es a ser un guardia a la belle %toile con una cora0a ,arata Odi!o Colon" Duien mir orgullosamente en torno a 6l -ara ver si alguien +a,a re-arado en su -rodigioso dominio de las lenguas e;tran!erasO1 8o" a m nunca me -illar6is mostrando res-eto a un ti-o solo -orDue +a)a sacado una es-ada de una -iedra1 Eso no te convierte en un re)1 O!o Odi!oO" alguien Due -udiera clavar una es-ada en una -iedra111 un +om,re as$, en cam,io" es un re)1 OUn +om,re as sera un as Odi!o 8o,,)1 Angua ,oste0 1 Ding)ding a)ding ding... OQCu6 demonios es esoR Odi!o Colon1 *a silla de @ana+oria se inclin +acia delante con un gol-e seco1 Re,usc en su ,olsillo ) sac de 6l una ,olsita de tercio-elo" Due vaci encima de la mesa1 De ella sali un disco dorado de unos cinco centmetros de diBmetro1 Cuando @ana+oria -resion un cierre Due +a,a en uno de sus lados" el disco se a,ri como una alme!a1 *a /uardia" Due se +a,a Duedado inm vil" lo mir =i!amente1 OQEsa cosa es un relo!R O-regunt Angua1 OUn modelo de ,olsillo Odi!o @ana+oria1 OPues -ara ser un modelo de ,olsillo es mu) grande1 OEso es -or el mecanismo de relo!era1 Tiene Due +a,er sitio -ara todas las ruedecitas1 *os relo!es -eDueHos solo tienen dentro a esos dia,lillos del tiem-o ) no duran nada" ) de todas maneras siem-re estBn retrasando o adelantando111 Ding)ding a)ding)ding, ding dingle ding ding... OEG toca una melodaF Odi!o Angua1 OCada +ora Odi!o @ana+oriaO1 :orma -arte del mecanismo de relo!era1 Ding. Ding. Ding. OG luego da las +oras Odi!o @ana+oria1 OPues entonces atrasa Odi!o el sargento ColonO1 Todos los demBs aca,an de

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sonar" ten6is Due +a,eros enterado1 OMi -rimo Korgen +ace unos como ese Odi!o Cudd)O1 Son mBs de =iar Due los demonios" los relo!es Due =uncionan con agua o las velas1 O Due esos trastos enormes del -6ndulo1 OHa) un resorte ) ruedecitas Odi!o @ana+oria1 O*a -iececita im-ortante Odi!o Cudd)" sacando un mon culo de algLn lugar de su ,ar,a ) e;aminando minuciosamente el relo!1O es un c+irim,olo Due se ,alancea de un lado a otro ) Due evita Due las ruedas va)an demasiado de-risa1 OQC mo sa,e si estBn )endo demasiado de-risaR O-regunt Angua1 OEs una es-ecie de =unci n incor-orada Odi!o Cudd)O1 Go mismo no la entiendo demasiado ,ien1 QCu6 es esta inscri-ci n Due +a) aDu111R *a le) en vo0 alta1 OQIPara /uardar el Tiem-o de" Tus .ei!os Amigos de la /uardiaJR OEs un !uego de -ala,ras Odi!o @ana+oria1 Hu,o un largo ) em,ara0oso silencio1 OMmm1 Puse unos cuantos d lares en nom,re de cada uno de vosotros los nuevos reclutas OaHadi " ru,ori0BndoseO1 Cuiero decir Due111 -od6is devolv6rmelos cuando DuerBis1 Si Duer6is1 PorDue" ,ueno" lo Due Duiero decir es Due111 +a,rais terminado siendo amigos su)os1 En cuanto +u,ierais tenido ocasi n de llegar a conocerlo1 El resto de la /uardia intercam,i miradas1 @ana+oria -oda mandar e!6rcitos" -ens Angua1 Realmente -oda +acerlo1 Algunas -ersonas +an servido de ins-iraci n a -ases enteros" llevBndolos a +acer grandes -roe0as" de,ido al -oder de su visi n1 G 6l tam,i6n -oda +acerlo1 8o -orDue sueHe con +ordas en marc+a" o la dominaci n del mundo" o un im-erio de un millar de aHos1 Es solo -orDue -iensa Due todas las -ersonas son decentes en el =ondo ) Due se llevaran estu-endamente ,ien solo con Due +icieran ese -eDueHo es=uer0o" ) lo cree tan a-asionadamente Due esa convicci n arde como una llama Due es todava mBs grande Due 6l1 @ana+oria tiene un sueHo ) todos =ormamos -arte de 6l" de tal manera Due ese sueHo moldea al mundo a su alrededor1 G lo curioso es Due nadie Duiere Due se lleve una dece-ci n1 Sera como darle una -atada al cac+orro mBs grande del universo1 Es una es-ecie de magia1 OEl oro se estB des-rendiendo Odi!o Cudd)O1 Pero es un ,uen relo! Ose a-resur a aHadir1 OEs-era,a Due -udi6ramos dBrselo esta noc+e Odi!o @ana+oriaO1 G Due luego sali6ramos todos !untos a tomar una111 co-a111 O8o es una ,uena idea Odi!o Angua1 ODe!6moslo -ara maHana Odi!o ColonO1 Cuando va)amos a la ,oda" =ormaremos una guardia de +onor1 Eso es tradicional1 Todo el mundo levanta su es-ada =ormando una es-ecie de arco1 OSolo tenemos una es-ada entre todos nosotros Odi!o @ana+oria con vo0 lLgu,re1 Todos miraron el suelo1 O8o es !usto Odi!o AnguaO1 Me da igual Dui6n le ro, lo Due =uese Due les ro,aron a los asesinos" -ero el ca-itBn .imes +aca ,ien tratando de averiguar Dui6n mat al seHor Martillogrande1 G *ettice ]ni,,s no le im-orta a nadie1 OMe gusta averiguar Dui6n me dis-ar Odi!o Detritus1 O*o Due no entiendo es -or Du6 alguien -uede ser lo ,astante im,6cil como -ara ro,arles a los asesinos Odi!o @ana+oriaO1 Eso =ue lo Due di!o el ca-itBn .imes1 Di!o Due +a,ra Due ser -a)aso -ara Due se te ocurriera colarte en ese sitio1 .olvieron a mirar el suelo1

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OQComo un -a)aso o un ,u= nR O-regunt Detritus1 ODetritus" el ca-itBn no se re=era a un -a)aso de gorro ) cam-anillas Odi!o @ana+oria" ama,lementeO1 Solo Duera decir Due tendras Due ser un -oco idio111 Se call ) mir el tec+o1 OO+" va)a Odi!oO1 QEs tan sencillo como esoR OQTan sencillo como Du6R O-regunt Angua1 Alguien llam con =uer0a, a la -uerta1 *a llamada no tena nada de cort6s1 ADuellos eran los gol-es de alguien Due +ara Due le a,rieran la -uerta o la ec+ara a,a!o1 Un guardia entr tam,aleBndose en la +a,itaci n ) se des-lom 1 *a mitad de su armadura +a,a desa-arecido ) tena un o!o negro" -ero todava era reconoci,le como SAull) Muldoon de la /uardia Diurna1 Colon le a)ud a levantarse1 OQTe +as metido en alguna -elea" SAull)R SAull) al0 la mirada +acia Detritus ) gimote 1 OE*os mu) ca,rones atacaron la Casa de la /uardiaF OQCui6nesR OEEllosF @ana+oria le dio unas -almaditas en el +om,ro1 OEste no es un troll Odi!oO1 Este es el guardia interino Detritus111 no saludes. QUnos trolls atacaron a la /uardia DiurnaR OEEstBn tirando adoDuinesF O8o -uedes con=iar en ellos Odi!o Detritus1 OQEn Dui6nesR O-regunt CrBneo1 O*os trolls1 En mi o-ini n" son una -andilla de revoltosos Odi!o Detritus" con toda la convicci n de un troll Due lleva una -lacaO1 8ecesitan Due se les ec+e un o!o de cuando en cuando1 OQCu6 le +a ocurrido a CuirAeR O-regunt @ana+oria1 OE8o lo s6F ETen6is Due +acer algoF O8os +an de!ado =uera del servicio Odi!o ColonO1 Es o=icial1 OE8o me vengas con esasF OA+ Odi!o @ana+oria con sL,ita animaci n1 Sac un tro0o de lB-i0 de su ,olsillo e +i0o una -eDueHa seHal en el cuaderno negroO1 QTodava tiene esa casita en la calle TranDuila" sargento MuldoonR OQCu6R QCu6R ESF QCu6 -asa con ellaF OQG la renta es su-erior a un cuarto de -eniDue al mesR Muldoon lo mir con el Lnico o!o o-erativo1 OQTL eres tonto o Du6R @ana+oria le dirigi una gran sonrisa1 O*o so)" sargento Muldoon1 Pero Qes esa la cantidadR QDira usted Due la renta es de un cuarto de -eniDueR OQHa) enanos corriendo -or las calles en ,usca de -elea ) tL Duieres sa,er a c mo estBn los -recios de las -ro-iedades inmo,iliariasR OQUn cuarto de -eniDueR OE8o seas ,o,oF EUna casa as cuesta al menos cinco d lares al mesF OA+ Odi!o @ana+oria" +aciendo otra seHal en el cuadernoO1 Eso serB -or la in=laci n" naturalmente1 G su-ongo Due tendrB usted una marmita -ara cocinar111 QEs -ro-ietario de al menos dos4acres4)4un4tercio ) de mBs de la mitad de una vacaR ODe acuerdo" de acuerdo Odi!o MuldoonO1 Esto es algLn ti-o de ,roma" QverdadR

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OCreo Due -ro,a,lemente -odemos -asar -or alto los reDuisitos de -ro-iedad Odi!o @ana+oriaO1 ADu -one Due se -uede omitir -ara un ciudadano res-eta,le Due goce de una ,uena -osici n1 Por Lltimo" Q+a +a,ido" en su o-ini n" un Due,rantamiento irre-ara,le de la le) ) el orden en la ciudadR OE.olcaron el carrito de Ruina Escurridi0o ) le o,ligaron a comerse dos de sus salc+ic+as4en4un4-anecilloF OEO+" caram,aF Odi!o Colon1 OESin mosta0aF OMe -arece Due eso cuenta como un S Odi!o @ana+oria .olvi a +acer una seHal en la -Bgina" ) cerr el cuaderno con u resuelto c+asDuidoO1 Bueno" serB me!or Due nos -ongamos en marc+a OaHadi des-u6s1 OSe nos di!o Due111 Oem-e0 a decir Colon1 OSegLn las *e)es ) Ordenan0as de AnA+4Mor-orA Odi!o @ana+oriaO" cualDuier residente de la ciudad" en tiem-os de Due,rantamiento irre-ara,le de la le) ) el orden ) a -etici n de un o=icial de la ciudad Due sea un ciudadano res-eta,le111 aDu +a) un mont n de cosas acerca de la -ro-iedad ) demBs" ) luego sigue diciendo111 de,erB =ormar en una milicia -ara la de=ensa de la ciudad1 OQG eso Du6 signi=icaR O-regunt Angua1 OMilicia111 Odi!o el sargento Colon con vo0 -ensativa1 OEE+" es-eraF E8o -uedes +acer esoF Odi!o MuldoonO1 EEs una estu-ide0F OEs la le)1 8unca +a sido derogada Odi!o @ana+oria. OE8unca +emos tenido una miliciaF E8unca +emos necesitado unaF OHasta a+ora, me -arece1 OMira" vosotros vais a volver al Palacio conmigo Odi!o MuldoonO1 Sois +om,res de la /uardia111 OG vamos a de=ender la ciudad Odi!o @ana+oria1 *a multitud -asa,a a toda -risa -or delante de la Casa de la /uardia1 @ana+oria detuvo a una -are!a recurriendo a un m6todo tan sim-le como e;tender la mano1 OEl seHor Po--le)" QverdadR Odi!oO1 QCu6 tal va la tiendaR Hola" seHora Po--le)1 OQ8o se +a enteradoR Odi!o el +om,re" Due -areca mu) acaloradoO1 E*os trolls +an -rendido =uego al PalacioF Sigui la direcci n de la mirada de @ana+oria +asta el =inal de la .a Anc+a" donde el Palacio al0a,a su oscura mole ,a!o la claridad del atardecer1 *lamas ingo,erna,les se nega,an a salir de cada ventana1 O8o me diga Omurmur @ana+oria1 OEG +a) enanos rom-iendo ventanas ) de todoF Odi!o el tenderoO1 E8o +a) ni un -erro a salvoF O8o -uedes con=iar en ellos Odi!o Cudd)1 El tendero le mir =i!amente1 OQEres un enanoR Odi!o1 OEAsom,rosoF 8o entiendo c mo se las a-aHan -ara adivinarlo Odi!o Cudd)1 OEBueno" -ues )o me largoF E8o me Duedar6 aDu -ara ver c mo los -eDueHos demonios a,usan de la seHora Po--le)F EGa sa,en lo Due dicen acerca de los enanosF *a /uardia contem-l c mo la -are!a volva a incor-orarse a la multitud1 OBueno" -ues )o no lo s6 Odi!o Cudd) sin dirigirse a nadie en -articularO1 QCu6 es lo Due dicen acerca de los enanosR @ana+oria detuvo a un +om,re Due em-u!a,a una carretilla1

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OQ*e im-ortara contarme lo Due estB -asando" seHorR Ole di!o1 OQG sa,e Du6 es lo Due dicen acerca de los enanosR O-regunt una vo0 detrBs de 6l1 OEse no es un seHor" ese es Ruina Odi!o ColonO1 EG =!ate en el color Due tieneF OQDe,era estar reluciente todo 6lR O-regunt Detritus1 OEMe encuentro estu-endamenteF EMe encuentro estu-endamenteF Odi!o Escurridi0oO1 EKaF EEso le enseHarB a la gente a meterse con la calidad de mi mercancaF OQCu6 estB -asando" Escurridi0oR Odi!o Colon1 ODicen Due111 Oem-e0 a ,al,ucear Escurridi0o" Due tena la cara verde1 OQCui6n lo diceR O-regunt @ana+oria1 O-llos lo dicen Odi!o Escurridi0oO1 Ga sa,e1 Ellos1 Todo el mundo. Dicen Due los trolls +an matado a alguien en Hermanas Doll) ) Due los enanos +an destro0ado el taller de cerBmica nocturna de Pi0arroso el troll ) Due +an derri,ado el Puente de *at n )111 @ana+oria mir calle arri,a1 OAca,as de -asar -or el Puente de *at n Odi!o1 OS" ,ueno111 eso es lo Due dicen Ore-lic Escurridi0o1 OO+" )a veo Odi!o @ana+oria, ) se irgui 1 OQG -or casualidad no di!eron111 as como de -asada111 nada mBs acerca de los enanos R O-regunt Cudd)1 OMe -arece Due vamos a tener Due ir a +a,lar con la /uardia Diurna acerca del arresto de Caradecar, n Odi!o @ana+oria1 O8o tenemos armas Odi!o Colon1 OEsto) seguro de Due Caradecar, n no +a tenido nada Due ver con el asesinato de Martillogrande Odi!o @ana+oriaO1 Estamos armados con la verdad1 QCu6 -uede +acernos daHo si vamos armados con la verdadR OBueno" -ues -or e!em-lo un dardo de ,allesta -uede atravesarte el o!o ) salirte -or la -arte de atrBs de la ca,e0a Odi!o el sargento Colon1 ODe acuerdo" sargento Odi!o @ana+oriaO1 QD nde tenemos Due ir -ara conseguir unas cuantas armas m5sR El Arsenal recorta,a su oscura mole contra el cre-Lsculo1 Resulta,a ,astante e;traHo encontrar un arsenal en una ciudad tan decidida a con=iar en el engaHo ) el disimulo" el so,orno ) la asimilaci n -ara derrotar a sus enemigos como lo esta,a AnA+4Mor-orAP -ero" como di!o el sargento Colon" una ve0 Due +a,as conseguido ganarles las armas necesita,as algLn sitio donde -oder guardarlas1 @ana+oria llam a la -uerta con los nudillos1 Pasados unos momentos se o)eron -asos" ) una ventanita se desli0 a un lado1 Una vo0 llena de sus-icacia di!o: OQSR OCa,o @ana+oria" milicia de la ciudad1 O 8unca +e odo +a,lar de ella1 .ete a la mierda1 El -estillo de la ventanita se volvi a cerrar . @ana+oria o) rerse ,urlonamente a 8o,,)1 .olvi a llamar a la -uerta1 OQSR O So) el ca,o @ana+oria ... O El -estillo se movi " -ero c+oc con la -orra de @ana+oria cuando este la incrust en el agu!eroO1 G esto) aDu -ara recoger unas

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cuantas armas -ara mis +om,res1 O QSR QG d nde estB tu autoridadR O QCu6R Pero so)111 *a -orra =ue a-artada de un manota0o ) el -estillo Dued colocado1 ODiscul-a Odi!o el ca,o 8o,,s -asando !unto a @ana+oriaO1 D6!ame -ro,ar a m1 Ga +e estado aDu antes" en cierto modo1 Pate la -uerta con sus ,otas de -untera de acero" conocidas ) temidas dondeDuiera Due +u,iese +om,res en el suelo Due no se +allasen en condiciones de devolver el ataDue1 El -estillo se descorri 1 OTe di!e Due te =ueras a111 O7ns-ectores Odi!o 8o,,)1 Hu,o un momento de silencio1 OQCu6R O.enimos a +acer inventario1 OQD nde estB tu autor111R OQO+R QO+R QPregunta Due d nde estB mi autoridadR O8o,,) se volvi +acia los guardias con una sonrisa sarcBstica en los la,iosO1 QO+R Me +ace es-erar -or aDu mientras sus amigotes van -or la -arte de atrBs -ara traer las cosas de all donde las tenan guardadas" Qe+R OPero si111 OG luego" s" nos +arB el vie!o truco de las mil es-adas" QverdadR Ha) cincuenta ca!as amontonadas una encima de otra ) al =inal resulta Due las cuarenta del =ondo estBn llenas de rocas" QnoR OGo111 OQC mo se llama usted" ca,alleroR OGo111 OEA,ra esta -uerta a+ora mismoF *a ventanita se cerr 1 Hu,o un ruido de -estillos Due a,ra alguien Due no esta,a nada convencido de Due aDuello =uera una ,uena idea" ) Due em-e0ara a +acer -reguntas dentro de unos momentos1 OQ*levas algLn -a-el encima" :redR ERB-idoF OS" -ero111 Odi!o el sargento Colon1 OECualDuier -a-elF EGaF Colon re,usc en su ,olsillo ) le entreg a 8o,,) su =actura de la tienda en el mismo instante en Due se a,ra la -uerta1 8o,,) entr -or ella como una e;+alaci n" o,ligando al +om,re Due +a,a dentro a andar +acia atrBs1 OE8o se le ocurra +uirF Ole grit 8o,,)O1 8o +e encontrado nada Due est6 mal111 OGo no i,a a111 OE111TODA.XAF @ana+oria tuvo tiem-o -ara +acerse una im-resi n rB-ida de un lugar cavernoso lleno de som,ras com-licadas1 A-arte del +om,re" Due esta,a mBs gordo Due Colon" +a,a un -ar de trolls Due -arecan estar accionando una -iedra de molino1 *os acontecimientos actuales no -arecan +a,er llegado a entrar en sus duras molleras1 ODe acuerdo" Due nadie se de!e llevar -or el -Bnico" ,asta con Due de!en lo Due estBn +aciendo" de!en de +acer lo Due estBn +aciendo" -or =avor1 So) el ca,o 8o,,s" de la Auditora de 7ns-ecci n de Ordenan0as de la Ciudad de AnA+4Mor-orA111 OAgit el -a-el delante de los o!os del +om,re a una velocidad Due no -ermita ver nada de lo Due +u,iera escrito en 6l" ) la vo0 de 8o,,) des=alleci un -oco mientras se -ensa,a el =inal

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de la =raseO111 o=icina111 auditor111 ins-ecci n111 es-ecial111 -ara el De-artamento1 QCuBntas -ersonas tra,a!an aDuR OSolo )o111 8o,,) seHal a los trolls1 OQG Du6 me dice de ellosR El +om,re escu-i en el suelo1 OO+" -ensa,a Due se re=era a personas. @ana+oria e;tendi la mano automBticamente ) esta c+oc con la cora0a de Detritus1 OBueno" ,ueno Odi!o 8o,,)O1 .amos a ver Du6 tenemos -or aDu111 O:ue andando rB-idamente !unto a los so-ortes" de tal manera Due todo el mundo tuvo Due a-retar el -aso -ara no Duedarse atrBsO1 QCu6 es estoR OE!em111 O8o lo sa,e" Qe+R OClaro Due lo s6111 es111 es111 OQUna ,allesta de asedio de Duinientos Ailos con tri-le cuerda ) el torno de do,le acci nR OEso1 OQG verdad Due esto es una ,allesta re=or0ada Alatc+iana con el mecanismo de monta!e ti-o -ata de ca,ra ) la ,a)oneta colocada de,a!o del e!e in=eriorR OE!em111 QsR 8o,,) someti a la ,allesta a un somero e;amen ) luego la tir a un lado1 El resto de la /uardia 8octurna lo esta,a mirando con asom,ro1 8unca se +a,a sa,ido Due 8o,,) sostuviera ninguna arma mBs allB de un cuc+illo1 1OQTiene alguno de esos arcos +ers+e,ianos de doce dis-aros con el alimentador de gravedadR O-regunt secamente1 1OQE+R *o Due ve es lo Due tenemos" seHor1 8o,,) cogi una ,allesta de ca0a de su so-orte1 Sus =lacos ,ra0os vi,raron cuando tir de la -alanca Due carga,a el arma1 OQHa vendido todos los dardos -ara esta cosa o Du6R OEEstBn aDu mismoF 8o,,) seleccion uno del estante ) lo meti en su ranura1 *uego tom -untera mirando a lo largo del e!e1 Se volvi 1 OMe gusta este inventario Odi!o 8o,,)O1 8os lo llevaremos todo1 *a mirada del +om,re se desli0 a lo largo del e!e +asta encontrarse con los o!os de 8o,,) )" -ara la +orrori0ada admiraci n de Angua" no se desma) 1 OEsa ,allestita de nada no me asusta Odi!o1 OQEsta ,allestita de nada no le asustaR Odi!o 8o,,)O1 8o1 Claro1 Esto es una ,allestita de nada1 Una ,allestita como esta nunca asustara a un +om,re como usted" -orDue es una ,allestita insigni=icante1 Hara =alta una ,allesta ,astante mBs grande -ara asustar a un +om,re como usted1 Angua +a,ra dado un mes de -aga -ara ver la cara del encargado del arsenal desde delante1 Ha,a visto c mo Detritus levanta,a del suelo el lan0avirotes de asedio" lo monta,a con una sola mano ) un gruHido a-enas audi,le" ) da,a un -aso adelante1 A+ora -udo imaginarse a los glo,os oculares girando cuando la =rialdad del metal atraves el enro!ecido cogote del encargado del arsenal1 O*a Due tiene !usto detrBs de usted" en cam,io" esa s Due es una gran ,allesta Odi!o 8o,,)1 8o se trata,a tanto de Due la -unta de aDuella saeta de +ierro de un metro oc+enta centmetros de longitud =uera a=ilada1 Se su-ona Due de,a atravesar -uertas"

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no ser utili0ada en o-eraciones DuirLrgicas1 OQPuedo a-retar el gatillo )aR Oretum, la vo0 de Detritus" !usto en la ore!a del +om,re1 OE8o se atreverBn a dis-arar esta cosa aDu dentroF EEs un arma de asedioF EEl dardo atravesara la -aredF OS" terminara atravesBndola Odi!o 8o,,)1 OQPara Du6 esta cosaR O-regunt Detritus1 OBueno" mira111 OEs-ero Due este trasto +a)a reci,ido el mantenimiento adecuado Odi!o 8o,,)O1 PorDue estos trastos siem-re son mu) -ro-ensos a su=rir la =atiga de los metales1 Es-ecialmente en el mecanismo del seguro1 OQCu6 es un seguroR O-regunt Detritus1 Todo Dued sumido en un -ro=undo silencio1 @ana+oria encontr su vo0" Due se +a,a ido mu) le!os de all1 OQCa,o 8o,,sR OQSiseHorR ODe a+ora en adelante )o me encargar6 de esto" si no le im-orta1 A-art con muc+a delicade0a la ,allesta de asedio" -ero a Detritus no le +a,a gustado nada aDuello de las I-ersonasJ ) se em-eHa,a en volver a -onerla donde +a,a estado antes1 O.erBn" este elemento de coacci n no me gusta nada Odi!o @ana+oriaO1 8o +emos venido aDu -ara amedrentar a este -o,re +om,re1 Es un em-leado de la ciudad" al igual Due nosotros1 Hace usted mu) mal al asustarlo1 QPor Du6 no se limita a -reguntarR O*o siento" seHor Odi!o 8o,,)1 @ana+oria le dio unas -almaditas en el +om,ro al encargado del arsenal1 OQPodemos llevarnos unas cuantas armasR O-regunt 1 OQCu6R OQUnas cuantas armasR QPara -ro- sitos o=icialesR El encargado del arsenal no -areca ser mu) ca-a0 de +acer =rente a aDuello1 OQCuiere decir Due tengo elecci nR O-regunt 1 OO+" -or su-uesto Due s1 En AnA+4Mor-orA -racticarnos la actividad -olicial ,asBndonos en el consentimiento1 Si usted se siente inca-a0 de acceder a nuestra -etici n" lo Lnico Due tiene Due +acer es decirlo1 Hu,o un tenue bong cuando la -unta de la saeta de +ierro volvi a to-ar con la -arte de atrBs del crBneo del encargado del arsenal1 El +om,re ,usc en vano algo Due decir" -orDue la Lnica -ala,ra Due se le ocurra en aDuellos momentos era: IE:uegoFJ1 OU+ Odi!o =inalmenteO1 U+1 S1 Claro1 Desde luego1 Co!an lo Due Duieran1 OEstu-endo" estu-endo1 G el sargento Colon le darB un reci,o" aHadiendo naturalmente Due usted nos entrega las armas -or voluntad -ro-ia1 OQPor voluntad -ro-iaR OEs usted totalmente li,re de +acer lo Due Duiera" claro estB1 El rostro del +om,re se =runci en un deses-erado es=uer0o de re=le;i n1 OBueno" su-ongo Due111 OQSR OSu-ongo Due -ueden llevBrselas1 S" ll6venselas enseguida1 OBravo1 QTiene una carretillaR OQG no sa,rB -or casualidad Du6 es lo Due dicen acerca de los enanosR O -regunt Cudd)1 Angua volvi a tener la vaga im-resi n de Due el alma de @ana+oria careca de

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irona1 Crea =irmemente en cada una de las -ala,ras Due deca1 Si el +om,re se +u,iera mantenido en sus trece" @ana+oria -ro,a,lemente se +a,ra dado -or vencido1 8aturalmente" +a,a una -eDueHa distancia entre I-ro,a,lementeJ ) Isin dudaJ1 8o,,) +a,a llegado al =inal de la +ilera" soltando algLn Due otro c+illido de deleite cuando encontra,a un martillo de guerra interesante o un sa,le de as-ecto es-ecialmente mal6volo1 Esta,a tratando de sostener todas las armas a la ve01 De -ronto lo de! caer todo al suelo ) ec+ a correr1 OEO+" caram,aF EUna mBDuina de =uego Alatc+ianaF EEsto )a se -arece mBs a mi ,ella estrellaF *o o)eron +urgar en la -enum,ra1 *uego sali de ella em-u!ando una es-ecie de cu,o montado so,re unas ruedecitas Due c+irria,an1 El artilugio tena varias -alancas ) grandes ,olsas de cuero" ) un tu,o en la -arte delantera1 Pareca una tetera enorme1 OEG ademBs +an mantenido el cuero ,ien engrasadoF OQCu6 esR O-regunt @ana+oria1 OEG +a) aceite en el de- sitoF O8o,,) accion en6rgicamente una de las -alancasO1 E*o Lltimo Due o decir =ue Due esta cosa +a,a sido -ro+i,ida en oc+o -ases ) Due tres religiones di!eron Due e;comulgaran a cualDuier soldado Due -escaran utili0BndolaF' QAlguien tiene una cerillaR OToma Odi!o @ana+oriaO1 Pero QDu6111R OEMiraF 8o,,) encendi una cerilla" la a-lic al tu,o Due +a,a en la -arte delantera del artilugio ) accion una -alanca1 Pasado un rato consiguieron a-agar las llamas1 O8ecesita Due le +agan un -eDueHo a!uste Odi!o 8o,,)" +a,lando a trav6s de su mBscara de +olln1 O8o Odi!o @ana+oria1 Recordara durante el resto de su vida el c+orro de llamas calentBndole la cara mientras i,a de camino +acia la -ared1 OPero es111 O8o1 Es demasiado -eligrosa1 OSe +i0o -ensando en Due111 OCuiero decir Due -odra +acerle daHo a la gente1 OA+ Odi!o 8o,,)O" cierto1 Tendras Due +a,er em-e0ado -or a+1 Andamos detrBs de armas Due no le +agan daHo a la gente" QverdadR OQCa,o 8o,,sR Odi!o el sargento Colon" Duien +a,a estado todava mBs cerca de la llama Due @ana+oria1 OQS" sargentoR OGa +a odo al ca,o @ana+oria1 8ada de armas -aganas1 G de todas maneras" Qc mo es Due sa,e usted tanto acerca de todas estas cosasR OServicio militar1 OQDe veras" 8o,,)R Odi!o @ana+oria1 OTena un tra,a!o especial, seHor1 De muc+a res-onsa,ilidad1 OQG en Du6 consista ese tra,a!oR OEra encargado de intendencia" seHor Odi!o 8o,,)" saludando marcialmente1 OQ:uiste encargado de intendenciaR Odi!o @ana+oriaO1 QEn el e!6rcito de Dui6nR O En el del duDue de Pseud -olis1 OPero Pseud -olis siem-re +a -erdido todas sus guerras1 O A+111 ,ueno111
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Otras cinco la declararon un arma sagrada ) dieron instrucciones de Due se utili0ara so,re todos los in=ieles" +ere!es" agn sticos ) -ersonas Due no se esta,an Duietas durante el serm n1

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OQA Dui6n le vendas las armasR OEEso es di=amaci n" eso es lo Due esF *o Due ocurra era Due las armas siem-re -asa,an muc+o tiem-o le!os de all mientras las a=ila,an ) les saca,an ,rillo1 O8o,,)" el Due te estB +a,lando es @ana+oria1 QCuBnto tiem-o" a-ro;imadamenteR OQA-ro;imadamenteR O+1 Digamos Due un cien -or cien del tiem-o" si es Due estamos +a,lando apro:imadamente, seHor1 OQ8o,,)R OQSeHorR O8o +ace =alta Due me llames seHor1 O SiseHor1 Al =inal" Cudd) sigui =iel a su +ac+a -ero le aHadi un -ar mBs como idea del Lltimo momentoP el sargento Colon escogi una -ica -orDue lo ,ueno Due tena la -ica" lo im-ortante de una -ica" era Due todo ocurra en el otro e;tremo" es decir" a muc+a distanciaP la guardia interina Angua seleccion " sin demasiado entusiasmo" una es-ada corta" ) el ca,o 8o,,s111 111 El ca,o 8o,,s termin convertido en una es-ecie de -uerco es-n mecBnico +ec+o de +o!as" arcos" -untas ) cosas nudosas sus-endidas de cadenas1 OQEstBs seguro" 8o,,)R O le -regunt @ana+oria O1 Q8o +a) nada Due Duieras de!arR OEs Due cuesta tanto escoger" seHor111 Detritus se a=erra,a a su enorme ,allesta1 OQEso es todo lo Due vas a coger" DetritusR OE8o" seHorF EMe llevo a /alena ) Morraine" seHorF *os dos trolls Due esta,an tra,a!ando dentro del arsenal cuando la /uardia entr en 6l se +a,an colocado en =ormaci n detrBs de Detritus1 O*es +e tomado !uramento" seHor O di!o Detritus O1 Usado !uramento troll1 Pedernal e!ecut un saludo de a=icionado1 ODi!o Due dara de -atadas a nuestras goo+ulaags ca,e0as si no nos alistB,amos ) +acamos todo lo Due se nos di!era" seHorO di!o1 OKuramento troll mu) antiguo Odi!o DetritusO1 Mu) =amoso" mu) tradicional1 OUno de ellos -odra llevar la mBDuina de =uego Alatc+iana Oem-e0 a decir 8o,,) con vo0 es-eran0ada1 O4o, 8o,,)1 Bien111 Pues entonces ,ienvenidos a la /uardia" +om,res1 OQCa,o @ana+oriaR OQS" Cudd)R O8o es !usto1 Son trolls1 O8ecesitamos a todos los +om,res Due -odamos conseguir Cudd)1 @ana+oria dio un -aso atrBs1 OClaro Due tam-oco Dueremos Due la gente -iense Due andamos ,uscando !aleo Odi!o1 OO+" vestidos as" seHor" no +arB =alta Due ,usDuemos !aleo Odi!o el sargento Colon con vo0 a,atida1 OQPuedo +acer una -regunta" se/or+ Odi!o Angua1 OQS" guardia interina AnguaR OQCui6n es el enemigoR OCon estas -intas" no tendremos ningLn -ro,lema -ara encontrar enemigos O di!o el sargento Colon1 O8o estamos ,uscando enemigos" sino in=ormaci n Odi!o @ana+oriaO1 *a me!or arma Due -odemos em-lear en estos momentos es la verdad" ) -ara em-e0ar"

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a+ora vamos a ir al /remio de Bu=ones -ara averiguar -or Du6 el +ermano Beano ro, el de, lver1 OQEl +ermano Beano ro, el de, lverR OPienso Due -uede +a,erlo +ec+o" s1 OEPero Beano muri antes de Due ro,aran el de, lverF Odi!o Colon1 OSOdi!o @ana+oriaO1 Eso )a lo s61 O.a)a" eso es lo Due )o llamo una coartada Odi!o Colon1 El destacamento =orm )" tras una ,reve discusi n entre los trolls acerca de cuBl era el -ie i0Duierdo ) cuBl era el derec+o" se -uso en marc+a1 8o,,) no -ara,a de lan0ar miradas an+elantes a la mBDuina de =uego1 A veces es me!or encender un lan0allamas Due maldecir la oscuridad1 Die0 minutos des-u6s se +a,an a,ierto -aso a trav6s del gento ) se encontra,an delante de los gremios1 OQ.eisR Odi!o @ana+oria1 OEstBn uno al lado del otro Odi!o 8o,,)O1 QG Du6R Sigue +a,iendo un muro entre ellos1 O8o esto) tan seguro Odi!o @ana+oriaO1 Pero )a lo averiguaremos1 OQDis-onemos de tiem-oR O-regunt AnguaO1 Crea Due ,amos a ir a ver a la /uardia Diurna1 OAntes +a) algo Due +e de averiguar Ores-ondi @ana+oriaO1 *os ,u=ones no me +an dic+o la verdad. OEs-era un momento" es-era un momento Odi!o el sargento ColonO1 Esto estB )endo un -oDuitn demasiado le!os1 Mira" no Duiero Due matemos a nadie" Qde acuerdoR Da la casualidad de Due aDu el sargento so) )o" -or si alguien estB interesado en sa,erlo1 QEntendido" @ana+oriaR Q8o,,)R 8ada de gritos o de darle a la es-ada1 7rrum-ir en la -ro-iedad de un gremio )a es ,astante grave" -ero si le dis-aramos a alguien entonces s Due nos meteremos en un -ro,lema realmente serio1 *ord .etinari no se detendrB en el sarcasmo1 Podra llegar a utili0ar111 OColon trag salivaO la iron$a. As Due lo Due +e dic+o es una orden1 G de todas maneras" QDu6 es lo Due Duieres +acer e;actamenteR OSolo Duiero Due la gente me cuente cosas Odi!o @ana+oria1 OBueno" -ero en el caso de Due no te las cuenten no les +arBs ningLn daHo O di!o ColonO1 Mira" -uedes +acerles -reguntas" eso me -arece mu) ,ien Due se las +agas1 Pero si el doctor Cara,lanca em-ie0a a -onerse di=cil" entonces tenemos Due irnos inmediatamente" Qde acuerdoR *os -a)asos me dan escalo=ros1 G el doctor Cara,lanca es el -eor de todos1 Si no res-onde a tus -reguntas" entonces nos iremos -ac=icamente )" o+" no s6" )a -ensaremos en alguna otra cosa1 Eso es una orden" como )a +e dic+o antes1 QTe +a Duedado lo ,astante claroR Es una orden1 OSi no res-onde a mis -reguntas" me ir6 -ac=icamente Odi!o @ana+oriaO1 De acuerdo1 ODe acuerdo" con tal de Due eso +a)a Duedado entendido1 @ana+oria llam a la -uerta del /remio de Bu=ones" cogi el Pastel de nata cuando este emergi de la ventanita ) volvi a em,utirlo en6rgicamente en ella1 *uego -ate la -uerta con la =uer0a su=iciente -ara Due esta se a,riera unos cuantos centmetros1 Alguien di!o IA)J detrBs de ella1 *a -uerta se a,ri un -oco mBs -ara revelar a un -a)aso no mu) alto cu,ierto de lec+ada ) nata1 O8o tena -or Du6 +acer eso Odi!o el -a)aso1 OSolo Duera -artici-ar en el es-ritu de la cosa Odi!o @ana+oriaO1 So) el

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ca,o @ana+oria ) esta es la milicia de ciudadanos ) todos sa,emos rer una ,uena ,roma1 ODiscul-e" -ero111 OE;ce-to el guardia interino Cudd)1 G el guardia interino Detritus tam,i6n sa,e rer una ,uena ,roma" aunDue unos minutos des-u6s de Due se +a)an redo todos los demBs1 G estamos aDu -ara ver al doctor Cara,lanca1 Al -a)aso se le -usieron los -elos de -unta1 Un -oco de agua ,rot de la =lor Due lleva,a en el o!al de su sola-a1 OQTienen111 tienen una citaR O-regunt 1 OPues la verdad es Due no lo s6 Odi!o @ana+oriaO1 QTenemos una citaR OGo tengo una ,ola de +ierro llena de -inc+os Ocontri,u) 8o,,)1 OEso es una ma0a de armas" 8o,,)1 OQ*o esR OS Odi!o @ana+oriaO1 Una cita es un com-romiso de ver a alguien" mientras Due una ma0a de armas es un gran tro0o de metal utili0ado -ara mac+acar crBneos salva!emente1 Es mu) im-ortante no con=undir una cosa con la otra" Qverdad" seHor111R O-regunt " levantando las ce!as1 OBo==o" seHor1 Pero111 OAs Due Dui0B -odras ir a decirle al doctor Cara,lanca Due estamos aDu con una ,ola de +ierro llena de -in111 QCu6 esto) diciendoR Cuiero decir" sin +a,er concertado -reviamente una cita -ara verlo1 QPor =avorR /racias1 El -a)aso se =ue a toda -risa1 OGa estB Odi!o @ana+oriaO1 Q*o +e +ec+o ,ien" sargentoR OPro,a,lemente incluso se mostrarB sat$rico Odi!o Colon con a,atimiento1 Es-eraron1 Pasado un rato" el guardia interino Cudd) sac un destornillador de su ,olsillo ) se -uso a ins-eccionar la mBDuina lan0adora de -asteles de nata atornillada al suelo1 *os demBs i,an cam,iando el -eso del cuer-o de un -ie a otro con la Lnica e;ce-ci n de 8o,,)1 a Duien no -ara,an de ca6rsele cosas encima de los su)os1 Bo==o rea-areci " =lanDueado -or dos musculosos ,romistas Due no -arecan tener a,solutamente ningLn sentido del +umor1 OEl doctor Cara,lanca dice Due no e;iste ninguna milicia ciudadanaOse atrevi a murmurar Bo==oO1 Pero1 Mmm1 El doctor Cara,lanca dice Due si se trata de algo realmente im-ortante" entonces verB a algunos de ustedes1 Pero no a los trolls o al enano1 Hemos odo decir Due +a) ,andas de trolls ) enanos sem,rando el terror en la ciudad1 OEso es lo Due dicen Odi!o Detritus" asintiendo con la ca,e0a1 OG -or cierto" Qsa,es Du6 es lo Due111R Oem-e0 a -reguntar Cudd)" -ero 8o,,) lo +i0o callar de un coda0o1 OQUsted ) )o" sargentoR Odi!o @ana+oriaO1 G usted" guardia interina Angua1 OO+" cielos Odi!o el sargento Colon1 Pero los dos siguieron a @ana+oria al interior de los som,ros edi=icios ) =ueron con 6l -or los oscuros -asillos Due lleva,an al des-ac+o del doctor Cara,lanca1 El !e=e de todos los -a)asos" ,u=ones ) ,romistas esta,a de -ie en el centro de la +a,itaci n" mientras un ,romista intenta,a coserle unas cuantas lente!uelas adicionales en la c+aDueta1 OQG ,ienR OBuenas tardes" doctor Odi!o @ana+oria1 OMe gustara de!ar claro Due lord .etinari serB in=ormado -untualmente de todo esto Odi!o el doctor Cara,lanca1 OO+" s1 Go mismo se lo contar6 todo Odi!o @ana+oria1

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O8o entiendo -or Du6 me estB molestando cuando +a) distur,ios en las calles1 OA+" ,ueno111 Ga nos ocu-aremos de eso mBs tarde1 Pero el ca-itBn .imes siem-re me deca" seHor" Due +a) crmenes grandes ) crmenes -eDueHos1 A veces los crmenes -eDueHos -arecen grandes ) en cam,io a los crmenes grandes a-enas si -uedes verlos" -ero lo crucial es decidir Du6 crmenes son grandes ) cuBles son -eDueHos1 @ana+oria ) el doctor Cara,lanca se miraron el uno al otro1 OQG ,ienR ODuiso sa,er el -a)aso1 OMe gustara Due me +a,lara de los acontecimientos Due tuvieron lugar en la casa de este gremio +ace dos noc+es Odi!o @ana+oria1 El doctor Cara,lanca lo contem-l en silencio durante uno momentos1 *uego di!o: OQ G si no lo +ago R OEntonces Odi!o @ana+oriaO" me temo Due" con una e;trema reluctancia" me ver6 o,ligado a e!ecutar la orden Due se me dio unos instantes antes de Due entrBramos aDu1 Mir a Colon1 OEs lo Due +e de +acer" Qverdad" sargentoR OQCu6R QE+R Bueno" s111 OPre=erira no tener Due +acer tal cosa" -ero no me Dueda otra elecci n Odi!o @ana+oria1 El doctor Cara,lanca los =ulmin con la mirada1 OEPero este edi=icio es -ro-iedad del /remio de Pa)asosF 8o tienen ningLn derec+o a111 a111 OGo no entiendo de esas cosas" seHor Odi!o @ana+oriaO1 8o so) mBs Due un ca,o" -ero nunca +e deso,edecido una orden directa" ) lamento tener Due decirle Due e!ecutar6 esta orden al -ie de la letra ) en toda su e;tensi n1 OOiga" mire111 @ana+oria se le acerc un -oco mBs1 OPor si sirve de algLn consuelo" -ro,a,lemente luego me avergon0ar6 de ello Odi!o1 El -a)aso contem-l sus +onestos o!os ) vio en ellos" como +acan todos los demBs" Lnicamente la -ura verdad1 OEOigaF Si grito Odi!o el doctor Cara,lanca -oni6ndose ro!o de,a!o de su maDuilla!eO" -uedo tener a una docena de +om,res aDu dentro1 OCon eso solo conseguirB Due me resulte mBs =Bcil o,edecer la orden" cr6ame Odi!o @ana+oria1 El doctor Cara,lanca se enorgulleca de su ca-acidad -ara !u0gar el carBcter1 En la e;-resi n resuelta de @ana+oria no +a,a nada mBs Due una a,soluta ) meticulosa +onestidad1 El !e=e de los -a)asos !uguete con una -luma de ave ) luego termin tirBndola al suelo en un sL,ito movimiento1 OEMaldita seaF Ogrit O1 QC mo lo +a averiguado" e+R Q Cui6n se lo cont R OPues realmente no sa,ra decrselo Odi!o @ana+oriaO1 Pero de todas maneras tiene sentido" QverdadR Solo +a) una entrada en cada gremio" -ero sus res-ectivas casas estBn -ared con -ared1 Basta,a con a,rirse -aso a trav6s de ese muro1 O*e aseguro Due no sa,amos nada Odi!o el !e=e de los -a)asos1 El sargento Colon no ca,a en s de admiraci n1 Ha,a visto a -ersonas tirBndose un =arol con una mala mano" -ero nunca +a,a visto a nadie tirarse un =arol sin tener ninguna carta1 OPensamos Due solo era una ,roma -esada Odi!o el -a)asoO1 Pensamos Due

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el !oven Beano lo +a,a +ec+o con intenci n +umorstica" ) luego result Due esta,a muerto ) nosotros no111 OSerB me!or Due me enseHe el agu!ero Odi!o @ana+oria1 El resto de la /uardia -ermaneca inm vil en el -atio" e!ecutando una serie de variaciones so,re el tema del Descansen1 OQCa,o 8o,,sR OQS" guardia interino Cudd)R OQCu6 es eso Due todo el mundo dice acerca de los enanosR OO+" venga )a1 Me estBs tomando el -elo" QverdadR Toda -ersona Due se-a algo acerca de los enanos lo sa,e Odi!o 8o,,)1 Cudd) tosi 1 O*os enanos no Odi!o1 OQCu6 Duieres decir con eso de Due los enanos noR OPues Due nadie nos +a contado Du6 es lo Due todo el mundo sa,e acerca de los enanos Odi!o Cudd)1 OBueno111 Su-ongo Due -ensa,an Due )a lo sa,ais Odi!o 8o,,)" con un +ilo de vo01 OGo no1 OO+" estB ,ien Odi!o 8o,,)1 Mir a los trolls" ) luego se inclin so,re Cudd) ) murmur algo en la regi n a-ro;imada de su ore!a1 Cudd) asinti 1 OO+1 QG eso es todoR OS1 E!em111 QEs verdadR OQCu6R O+" s1 Por su-uesto1 Para los enanos eso es algo natural1 Algunos tienen mBs Due otros" claro estB1 OEso ocurre en todas -artes Odi!o 8o,,)1 OGo" -or e!em-lo" tengo a+orrados mBs de setenta ) oc+o d lares1 O4o Cuiero decir" no1 Cuiero decir Due no me re=era a estar ,ien dotado de dinero. *o Due realmente Duera decir era111 8o,,) volvi a +a,lar en susurros1 *a e;-resi n de Cudd) no cam,i 1 8o,,) lo mir meneando las ce!as1 OEs cierto" QverdadR OQC mo Duieres Due lo se-aR 8o s6 de cuBnto dinero dis-onen generalmente los +umanos1 8o,,) se dio -or vencido1 OBueno" al menos +a) una cosa Due s es cierta Odi!oO1 *os enanos amBis de verdad el oro" QverdadR OPor su-uesto Due no1 8o seas ,o,o1 OBueno111 ODecimos eso Lnicamente -ara llevBrnoslo a la cama1 Esta,a en el dormitorio de un -a)aso1 Colon se +a,a -reguntado en alguna ocasi n Du6 +acan los -a)asos en -rivado" ) todo esta,a all: el -erc+ero -ara aDuellos 0a-atos Due les esta,an demasiado grandes" el -lanc+ador de -antalones +olgadsimos" el es-e!o con todas las velas alrededor de 6l" unas cuantas ,arras de maDuilla!e del tamaHo industrial111 ) una cama Due no -areca ser nada mBs com-licado Due una manta e;tendida encima del suelo" -orDue se reduca -recisamente a eso1 A los -a)asos ) los

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,u=ones se les enseHa,a Due la vida c moda no esta,a +ec+a -ara ellos1 El +umor era un asunto mu) serio1 Tam,i6n +a,a un agu!ero en la -ared" del tamaHo !usto -ara Due un +om,re -udiera -asar -or 6l1 Al lado del agu!ero +a,a a-ilado un montoncito de ladrillos medio rotos1 Al otro lado +a,a oscuridad1 Al otro lado" las -ersonas mata,an a otras -ersonas -or dinero1 @ana+oria meti la ca,e0a ) los +om,ros en el agu!ero" -ero Colon intent sacarlo de 6l1 OEs-era un momento" muc+ac+o" no sa,es Du6 +orrores acec+an mBs allB de esas -aredes111 OPrecisamente esto) ec+ando un vista0o -ara averiguarlo1 OEPodra ser una cBmara de torturas o una ma0morra o un -o0o +orrendo o cualDuier cosaF O8o es mBs Due el dormitorio de un estudiante" sargento1 OQ*o vesR @ana+oria -as -or el agu!ero1 Pudieron orlo )endo de un lado a otro en la -enum,ra1 ADuella era una -enum,ra de asesinos de algLn modo mBs rica ) menos tene,rosa Due la -enum,ra de los -a)asos1 *a ca,e0a de @ana+oria volvi a asomar del agu!ero1 OPero +ace algLn tiem-o Due nadie +a estado aDu dentro Odi!oO1 Ha) -olvo -or todo el suelo" -ero +a) +uellas de -isadas en 6l1 G la -uerta estB cerrada ) con el -estillo ec+ado1 De este lado1 El resto de su cuer-o sigui a la ca,e0a de @ana+oria1 OSolo Duiero asegurarme de Due lo +e entendido ,ien todo Ole di!o al doctor Cara,lancaO1 Beano +i0o un agu!ero Due lleva al /remio de los Asesinos" QnoR QG luego =ue e +i0o estallar ese drag nR QG luego volvi a -asar -or este agu!eroR Bueno" Q) entonces c mo lo mataronR OSeguramente lo mataron los Asesinos Odi!o el doctor Cara,lancaO1 Estaran en su legtimo derec+o1 Entrar sin -ermiso en las -ro-iedades de un gremio es un delito mu) serio" des-u6s de todo1 OQ.io alguien a Beano des-u6s de la e;-losi nR O-regunt @ana+oria1 OO+" s1 Bo==o esta,a de guardia en la -uerta ) recuerda claramente +a,erlo visto salir1 OQSa,e Due era 6lR El doctor Cara,lanca lo mir -oniendo cara de no entender nada1 OPor su-uesto1 OQC moR OQC moR Pues -orDue lo reconoci " naturalmente1 As es como sa,es Dui6nes son las -ersonas1 *as miras ) dices111 es 6l1 A eso se lo llama re4co4no4cer a alguien O di!o el -a)aso" con -un0ante deli,eraci nO1 Era Beano1 Bo==o di!o Due -areca estar mu) -reocu-ado1 OA+1 Mu) ,ien1 8o mBs -reguntas" doctor1 QBeano tena algLn amigo entre los AsesinosR OBueno111 -osi,lemente" -osi,lemente1 8o tenemos nada contra las visitas1 @ana+oria contem-l la cara del !e=e de los -a)asos1 *uego sonri 1 OPor su-uesto Odi!oO1 Bien" me -arece Due eso es todo OSi se +u,iera mantenido =iel a algo" )a sa,e" originalOdi!o el doctor Cara,lanca1 OQComo un cu,o lleno de lec+ada colocado encima de la -uerta" o un -astel de

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nataR O-regunt el sargento Colon1 OEE;actoF OBueno" me -arece Due serB me!or Due nos va)amos Odi!o @ana+oriaO1 Me imagino Due no DuerrB -resentar ninguna Due!a contra los Asesinos" QverdadR El doctor Cara,lanca intent -oner cara de terror" -ero esa e;-resi n no resulta,a demasiado e=ectiva de,a!o de una ,oca -intada en una gran sonrisa1 OQCu6R E8oF Cuiero decir Due111 Bueno" lo Due Duera decir era Due si un Asesino entrara en nuestro recinto sin +a,er sido invitado" ) ro,ara algo" ,ueno" entonces sin duda -ensaramos Due tenamos todo el derec+o del mundo a" ,ueno" a111 OQEc+arle gelatina dentro de la camisaR Odi!o Angua1 OQAti0arle en la ca,e0a con una ,ocina su!eta a un -aloR Odi!o Colon1 OPosi,lemente1 OA cada gremio lo su)o" naturalmente Odi!o @ana+oriaO1 Sugiero Due serB me!or Due nos va)amos" sargento1 Ga no tenemos nada mBs Due +acer aDu1 Sentimos +a,erle molestado" doctor Cara,lanca1 Puedo ver Due esto tiene Due +a,er su-uesto una gran tensi n -ara usted1 El !e=e de los -a)asos -areca estar a -unto de des-lomarse de -uro alivio1 O8o se -reocu-e" no se -reocu-e1 Encantado de -oder a)udar1 S6 Due ustedes tienen Due +acer su tra,a!o1 *os llev escalera a,a!o ) al -atio" a+ora ,ur,u!eando con un incesante torrente de c+arla1 El resto de la /uardia se -uso =irmes con un estruendo metBlico1 ODe +ec+o111 Odi!o @ana+oria en el -reciso instante en Due se lo esta,a +aciendo salir -or la -uertaO" +a) una cosa Due usted -odra +acer1 OPor su-uesto" -or su-uesto1 OMmm" )a s6 Due esto es a,usar un -oco -or mi -arte Odi!o @ana+oriaO" -ero siem-re +e estado mu) interesado en las costum,res de los distintos gremios111 as Due111 QCree Due alguien -odra enseHarme su museoR OQC mo diceR QCu6 museoR OQEl museo de los -a)asosR OO+" se re=iere a la Sala de las Caras1 Eso no es un museo" -or su-uesto1 8o +a) a,solutamente nada de secreto en ello1 Toma nota" Bo==o1 8os encantarB enseHBrselo cuando a usted le va)a ,ien" ca,o1 OMuc+simas gracias" doctor Cara,lanca1 O.uelva siem-re Due Duiera1 OPues -recisamente a+ora termino mi turno Odi!o @ana+oriaO1 Este momento me ira mu) ,ien1 Ga Due esto) aDu111 O8o -uedes Duedar li,re de servicio cuando111 Ea)F Odi!o Colon1 OQDiscul-e" sargentoR OEMe +as dado una -atadaF O*e -is6 la sandalia sin Duerer" sargento1 *o siento1 Colon trat de ver un mensa!e en el rostro de @ana+oria1 Se +a,a acostum,rado al @ana+oria sim-le1 El @ana+oria com-licado resulta,a tan inDuietante como ser descuarti0ado -or un -ato1 OBueno" e!em" -ues entonces nos vamos" QverdadR Odi!o1 O8o veo Du6 sentido tendra seguir aDu a+ora Due todo ha #uedado aclarado Odi!o @ana+oria" +aciendo muecasO1 Ga -uestos" la verdad es Due -odramos tomarnos la noc+e li,re1 Al0 la mirada +acia los te!ados1 OO+" ,ueno" a+ora Due todo ha #uedado aclarado nos iremos" desde luego O di!o ColonO1 Q.erdad" 8o,,)R

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OO+" s" nos iremos a+ora mismo" -orDue todo ha #uedado aclarado Odi!o 8o,,)O1 QHas odo eso" Cudd)R OQEl Du6" lo de Due todo ha #uedado aclaradoR Odi!o Cudd)O1 O+" s1 Bueno" -ues en ese caso su-ongo Due -odemos irnos1 QEstBs de acuerdo" DetritusR Detritus esta,a contem-lando lLgu,remente la nada con los nudillos a-o)ados en el suelo1 ADuella era la -ostura normal -ara un troll mientras es-era,a la llegada del -r ;imo -ensamiento1 *as sla,as de su nom,re +icieron Due una neurona iniciara una nerviosa actividad dentro del cere,ro de Detritus1 OQCu6R Odi!o1 OTodo ha #uedado aclarado. OQEl Du6R OGa sa,es111 la muerte del seHor Martillogrande ) todo lo demBs1 OQSR OESF OO+1 Detritus estuvo meditando en ello durante unos momentos" asinti ) luego volvi a ado-tar cualDuiera Due =uese el estado mental Due ocu-a,a normalmente1 Otra neurona emiti una tenue descarga1 OClaro Odi!o1 Cudd) lo contem-l durante unos momentos sin decir nada1 OBueno" -ues eso es todo Odi!o con triste0aO1 Eso es todo lo Due vamos a conseguir1 O8o tardar6 muc+o en volver Odi!o @ana+oriaO1 Q.amos a111R Koe)" QverdadR QDoctor Cara,lancaR OSu-ongo Due no +a) ningLn mal en ello Odi!o el doctor Cara,lancaO1 Mu) ,ien1 Ens6Hale al ca,o @ana+oria todo lo Due Duiera ver" Bo==o1 OBien" seHor Odi!o el -eDueHo -a)aso1 OEso de ser un -a)aso tiene Due resultar un tra,a!o mu) divertido Odi!o @ana+oria1 OQTiene Due serloR OMontones de ,romas ) c+istes" Duiero decir1 Bo==o mir a @ana+oria como si no su-iera Du6 res-onder a eso1 OBueno111 Odi!o =inalmenteO1 Tiene sus momentos111 OA-uesto a Due los tiene1 S" a-uesto a Due los tiene1 OQSueles estar de guardia en la -uerta" Bo==oR O-regunt @ana+oria a=a,lemente mientras i,an -or el /remio de Bu=ones1 OEU+F PrBcticamente todo el tiem-o" s Odi!o Bo==o1 OQG cuBndo vino a visitar e;actamente a Beano ese amigo su)o" )a sa,es" el AsesinoR OO+" as Due sa,es lo de ese amigo su)o Odi!o Bo==o1 OO+" sOdi!o @ana+oria1 OPues +arB cosa de unos die0 das Odi!o Bo==oO1 Es -or aDu" mBs allB del alcance de los -asteles1 OHa,a olvidado el nom,re de Beano" -ero conoca la +a,itaci n1 8o conoca el nLmero" -ero =ue directamente a ella Osigui diciendo @ana+oria1 OEso es1 Su-ongo Due el doctor Cara,lanca te lo cont Odi!o Bo==o1 OHe +a,lado con el doctor Cara,lanca Odi!o @ana+oria1 Angua tena la sensaci n de Due esta,a em-e0ando a entender la manera en Due @ana+oria +aca -reguntas1 *as +aca no +aci6ndolas1 Se limita,a a decirle a las

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-ersonas lo Due -ensa,a o sos-ec+a,a" ) entonces las -ersonas se encontra,an aHadiendo los detalles en un intento de no Duedarse atrBs1 G" en realidad" @ana+oria nunca llega,a a decir ni una sola mentira1 Bo==o a,ri una -uerta ) se dedic a encender una vela1 OBueno" -ues aDu estamos Odi!oO1 Cuando no esto) en la !odida -uerta" me encargo de esto1 ODioses Omusit AnguaO1 Es +orri,le1 OEs mu) interesante Odi!o @ana+oria1 OEs +ist rico Odi!o Bo==o el -a)aso1 OTodas esas ca,ecitas111 *as caras diminutas de -a)aso se -erdan a lo le!os ,a!o la lu0 de la vela" estante tras estante de ellasP como si de -ronto una tri,u de ca0adores de ca,e0as +u,iera desarrollado un so=isticado sentido del +umor ) un deseo de +acer Due el mundo =uera un sitio me!or1 OHuevos Odi!o @ana+oriaO1 Huevos de gallina normales ) corrientes1 *o Due +aces es coger un +uevo de gallina" ) luego a,res un agu!erito en cada e;tremo del +uevo ) so-las +asta Due todo lo de dentro se +a)a salido" ) entonces un -a)aso -inta su maDuilla!e encima del +uevo ) ese es su maDuilla!e o=icial" ) ningLn otro -a)aso -uede usarlo1 Eso es mu) im-ortante1 Algunas caras llevan generaciones en la misma =amilia1 Una cosa mu) valiosa" la cara de un -a)aso1 Q8o es as" Bo==oR El -a)aso lo esta,a mirando1 OQC mo sa,es todo esoR O*o le en un li,ro1 Angua cogi un +uevo antiguo1 Ha,a una etiDueta colgando de 6l ) en la etiDueta +a,a una docena de nom,res" todos ellos tac+ados e;ce-to el Lltimo1 *a tinta de los -rimeros nom,res se +a,a ido desvaneciendo +asta casi desa-arecer1 Angua volvi a de!ar el +uevo en su sitio ) se lim-i la mano en la tLnica sin darse cuenta de lo Due +aca1 OQCu6 ocurre si un -a)aso Duiere utili0ar la cara de otro -a)asoR O-regunt 1 OO+" com-aramos todos los +uevos nuevos con los Due )a +a) en los estantes Odi!o Bo==oO1 8o estB -ermitido1 Anduvieron entre -asillos de caras1 Angua imagin Due oa el c+asDuear lDuido de un mill n de -antalones llenos de nata ) los ecos de mil narices Due solta,an ,ocina0os ) de un mill n de sonrisas en rostros Due no esta,an sonriendo1 Hacia la mitad de la estancia +a,a una alco,a Due contena un escritorio ) una silla" un estante lleno de li,ros vie!os ) grandes" ) un ,anco de tra,a!o cu,ierto de ,otes de -intura seca" tiras de crines de distintos colores" lente!uelas ) demBs adminculos -ro-ios del arte es-eciali0ado del -intor de +uevos1 @ana+oria cogi una -eDueHa mec+a de crin coloreada ) la +i0o girar -ensativamente entre sus dedos1 OPero su-ongamos Odi!oO Due un -a)aso" ) me esto) re=iriendo a un -a)aso Due )a tiene su -ro-ia cara111 su-ongamos Due ese -a)aso utili0ara la cara de otro -a)aso1 QCu6 -asara entoncesR OQC mo dicesR O-regunt Bo==o1 OSu-ongamos Due tL utili0aras el maDuilla!e de otro -a)aso" -or e!em-lo O di!o Angua1 OO+" eso es algo Due ocurre continuamente Odi!o Bo==oO1 *a gente siem-re se estB cogiendo -restada la torta111 OQ*a tortaR Odi!o Angua1 OEl maDuilla!e Otradu!o @ana+oriaO1 8o" Bo==o" creo Due lo Due estB -reguntando la guardia interina es: Q-odra un -a)aso maDuillarse de tal manera Due

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-areciese otro -a)asoR *a =rente de Bo==o se llen de arrugas" como alguien Due estB +aciendo un gran es=uer0o -ara entender una -regunta im-osi,le1 OQDiscul-aR OQD nde estB el +uevo de Beano" Bo==oR OADu en el escritorio Odi!o Bo==oO1 Si Duieres" -uedes ec+arle una mirada1 *e entreg un +uevo1 Tena una =lBccida nari0 ro!a ) una -eluca ro!a1 Angua vio c mo @ana+oria lo levanta,a +acia la lu0 ) se saca,a un -ar de +e,ras ro!as del ,olsillo1 OPero Odi!o" +aciendo un nuevo intento de conseguir Due Bo==o lo entendiera O" Qno -odras des-ertar una maHana ) -onerte maDuilla!e de tal manera Due -arecieses un -a)aso distintoR Bo==o la mir 1 Su e;-resi n resulta,a ,astante di=cil de distinguir ,a!o aDuella ,oca de comisuras -ermanentemente inclina,as +acia a,a!o" -ero -or lo Due Angua -udo ver de ella ,ien -oda +a,erle sugerido Due llevara a ca,o cierto acto se;ual con una gallinita1 OQC mo i,a a -oder +acer esoR O-regunt O1 Entonces no sera yo1 OPero Qotra -ersona -odra +acerloR El o!al de la sola-a de Bo==o solt un c+orrito1 O8o tengo -or Du6 escuc+ar esta clase de o,scenidades" seHorita1 O*o Due estBs diciendo" entonces Odi!o @ana+oriaO" es Due ningLn -a)aso se maDuillara nunca la cara con el diseHo de otro -a)aso" QverdadR OEGa estamos otra ve0F OS" -ero Dui0B, a veces -or accidente un -a)aso mu) !oven tal ve0 -odra111 OMira" somos gente decente" Qde acuerdoR O*o siento Odi!o @ana+oriaO1 Me -arece Due )a lo +e entendido1 Pero111 cuando encontramos al -o,re seHor Beano" no lleva,a -uesta su -eluca" -ero una cosa as -odra +a,6rsele des-rendido =Bcilmente de la ca,e0a en el ro1 Su nari0" en cam,io111 TL le di!iste al sargento Colon Due alguien se +a,a llevado su nari01 Su verdadera nari01 QPodras Odi!o @ana+oria" em-leando el tono lleno de a=a,ilidad de alguien Due le estB +a,lando al tonto de un -ue,loO seHalarnos tu verdadera nari0" Bo==oR Bo==o se llev un dedo a la gran nari0 ro!a Due +a,a en su cara1 OPero esa es111 Oem-e0 a decir Angua1 O111 tu verdadera nari0 Oconclu) @ana+oria -or ellaO1 /racias1 El -a)aso -areci tranDuili0arse un -oco1 OMe -arece Due serB me!or Due os va)Bis Odi!oO1 Este ti-o de cosas no me gustan nada1 Me -onen mu) nervioso1 O*o siento Ovolvi a decir @ana+oriaO1 Es solo Due111 me -arece Due esto) teniendo una idea1 Me lo +a,a -reguntado antes111 ) a+ora esto) ,astante seguro1 Creo Due s6 algo acerca de la -ersona Due lo +i0o1 Pero tena Due ver los +uevos -ara estar seguro1 OQEstBs diciendo Due otro -a)aso mat a BeanoR O-regunt Bo==o con sL,ita ,eligeranciaO1 PorDue si es eso lo Due estBs diciendo" a+ora mismo ir6 a ver a111 O8o e;actamente Odi!o @ana+oriaO1 Pero -uedo enseHarte la cara del asesino1 Se inclin so,re la mesa ) cogi algo de entre los restos Due +a,a encima de ella1 *uego se volvi +acia Bo==o ) a,ri la mano1 *e esta,a dando la es-alda a Angua ) ella no -oda llegar a ver del todo lo Due esta,a sosteniendo en la mano1 Pero Bo==o de! esca-ar un grito a+ogado ) ec+ a correr -or la avenida de caras" con sus 0a-atones c+a-aleando estre-itosamente so,re las losas de -iedra1 O/racias Ole di!o @ana+oria a su es-alda en retiradaO1 Me +as sido de muc+a a)uda1

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.olvi a cerrar la mano1 O.amos" Angua Odi!oO1 MBs vale Due nos va)amos1 Creo Due dentro de un -ar de minutos no seremos mu) -o-ulares aDu1 OQCu6 =ue lo Due le enseHasteR O-regunt Angua" mientras -rocedan +acia la -uerta con dignidad -ero con ra-ide0O1 Era algo Due viniste aDu a encontrar" QverdadR Todo eso de Due Dueras ver el museo111 OG Duera verlo1 Un ,uen -olica siem-re de,era estar a,ierto a nuevas e;-eriencias Odi!o @ana+oria1 *legaron a la -uerta1 8ingLn -astel vengador sali volando de la oscuridad1 Una ve0 Due +u,ieron salido" Angua se a-o) en la -ared1 El aire ola me!or all" lo cual era algo Due se deca en mu) -ocas ocasiones acerca del aire de AnA+4Mor-orA1 Pero all =uera al menos las -ersonas -odan rer sin Due se les -agara -or ello1 O8o me +as enseHado lo Due lo asust Ole di!o a @ana+oria. O*e enseH6 a un asesino Odi!o @ana+oriaO1 *o siento1 8o -ens6 Due =uera a tomBrselo as1 Su-ongo Due a+ora todos estBn un -oco tensos1 G es como lo de los enanos ) sus +erramientas1 Cada uno tiene su -ro-ia manera de -ensar1 OQEncontraste la cara del asesino a+ dentroR OS1 @ana+oria a,ri la mano1 Su mano contena un +uevo sin -intar1 OEste es su as-ecto Odi!o1 OQ8o tena cara+ O8o" a+ora estBs -ensando como un -a)aso1 Go so) mu) sim-le Odi!o @ana+oriaO" -ero creo Due lo Due ocurri =ue lo siguiente1 En el /remio de Asesinos +a,a alguien Due Duera dis-oner de una manera de -oder entrar ) salir sin ser visto1 Se dio cuenta de Due entre las casas de los dos gremios solo +a) una -ared delgada1 Esa -ersona tena una +a,itaci n1 A+ora lo Lnico Due tena Due +acer era averiguar Dui6n viva al otro lado1 *uego mat a Beano" ) cogi su -eluca ) su nari0 . Su verdadera nari2, Qcom-rendesR As es como -iensan los -a)asos1 El maDuilla!e no tuvo Due resultar mu) di=cil1 Eso -uedes conseguirlo en cualDuier sitio1 Entr en el /remio de Bu=ones maDuillado ) dis=ra0ado -ara -arecerse a Beano1 A,ri un agu!ero en la -ared1 *uego =ue +asta la e;-lanada Due +a) en=rente del museo" solo Due esta ve0 i,a vestido como un asesino1 Cogi el111 el de, lver ) regres aDu1 .olvi a -asar -or la -ared" )endo dis=ra0ado de Beano" ) se =ue1 G entonces alguien lo mat 1 OBo==o di!o Due Beano -areca mu) -reocu-ado Odi!o Angua1 OG )o -ens6: Eso es e;traHo" -orDue +a,ra Due ver a un -a)aso desde mu) cerca -ara sa,er cuBl es su verdadera e;-resi n1 Pero si el maDuilla!e no estuviera del todo ,ien -uesto" -odras llegar a darte cuenta1 Como" -or e!em-lo" si lo a-lic alguien Due no esta,a demasiado acostum,rado a em-learlo1 Pero lo im-ortante es Due si otra -ersona ve salir -or la -uerta la cara de Beano" entonces +a visto irse a la persona. *os -a)asos son inca-aces de -ensar en otra -ersona llevando esa cara1 Ellos no -iensan as1 Un -a)aso ) su maDuilla!e son la misma cosa1 Sin su maDuilla!e" un -a)aso no e;iste1 Un -a)aso nunca llevara la cara de otro -a)aso de la misma manera en Due un enano nunca usara las +erramientas de otro enano1 OPero suena arriesgado Odi!o Angua1 O*o era1 :ue mu) arriesgado1 OQCu6 vas a +acer a+oraR OMe -arece Due sera una ,uena idea averiguar de Dui6n era la +a,itaci n Due +a) al otro lado del agu!ero1 QCu6 o-inas" AnguaR Creo Due -odra -ertenecer al -eDueHo amigo de Beano1

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OQEntrar en el /remio de AsesinosR Q8osotros solosR OMmm1 S" en eso tienes ra0 n1 @ana+oria -areca tan a,atido Due Angua se dio -or vencida OQCu6 +ora esR O-regunt 1 @ana+oria sac con muc+o cuidado de su estuc+e de tela el relo! Due le i,an a regalar al ca-itBn .imes1 OSon111 111 abing, abing, abong, bong... bing... bing... Es-eraron -acientemente +asta Due el relo! +u,o terminado1 O*as siete menos cuarto Odi!o @ana+oriaO1 Precisi n a,soluta" ademBs1 *o -use en +ora con el gran relo! de sol Due +a) en la Universidad1 Angua mir el cielo1 ODe acuerdo Odi!oO1 Creo Due -uedo averiguarlo1 D6!amelo a m1 OQC moR OE!em111 )o111 ,ueno" -ues -odra Duitarme el uni=orme" verdad" )" o+" arreglBrmelas -ara llegar a la cocina +aci6ndome -asar -or la +ermana de una de las Due tra,a!an all o algo -or el estilo111 @ana+oria no -areca mu) convencido1 OQCrees Due eso =uncionarBR OQSe te ocurre algo me!orR OEn estos momentos no1 OBueno" entonces )o111 e!em111 mira111 vuelve con el resto de los +om,res )111 )o encontrar6 algLn sitio en el Due -ueda Duitarme el uni=orme ) -onerme algo mBs a-ro-iado1 Angua no tuvo Due mirar a su alrededor -ara reconocer de d nde -rovena la risita ,urlona1 /as-ode tena la +a,ilidad de a-arecer tan silenciosamente como una -eDueHa va+arada de metano dentro de una +a,itaci n llena de gente" -ara acto seguido ocu-ar todo el es-acio dis-oni,le con la inDuietante +a,ilidad de dic+o gas1 OQD nde vas a conseguir ro-a -ara cam,iarte -or aDuR O-regunt @ana+oria1 OUn ,uen +om,re de la /uardia siem-re estB -re-arado -ara im-rovisar Odi!o Angua1 OEse -errito +uele +orri,lemente mal Odi!o @ana+oriaO1 QPor Du6 siem-re nos sigue a todas -artesR O8o sa,ra decrtelo1 OTiene un regalo -ara ti1 Angua se arriesg a ec+ar un rB-ido vista0o1 /as-ode esta,a sosteniendo" -ero -or mu) -oco" un +ueso mu) grande en la ,oca1 Era mBs anc+o Due largo era 6l" ) -odra +a,er -ertenecido a alguien Due +u,iese muerto dentro de un -o0o de ,rea1 Era verde" ) +a,a unas cuantas -artes en las Due tena -elos1 OCu6 detalle Odi!o =ramenteO1 Mira" ve donde te +e dic+o1 De!a Due vea lo Due -uedo +acer111 OSi estBs segura111 Ocomen0 a decir @ana+oria" en un tono ,astante reacio1 OS1 Cuando se +u,o marc+ado" Angua se encamin +acia el calle! n mBs -r ;imo1 Ga solo =alta,an unos cuantos minutos -ara Due saliera la luna1 El sargento Colon salud a @ana+oria en cuanto lo vio regresar" con el ceHo =runcido ) a,sorto en sus -ensamientos1 OQPodemos ir a casa" seHorR Osugiri 1

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OQCu6R QPor Du6R OQA+ora Due todo +a Duedado aclaradoR OEso lo di!e Lnicamente -ara ale!ar las sos-ec+as Ores-ondi @ana+oria1 OA+1 Mu) astuto Ose a-resur a decir el sargentoO1 Eso =ue lo Due -ens6 )o1 EstB diciendo eso -ara ale!ar las sos-ec+as" -ens61 OSigue +a,iendo un asesino suelto -or a+1 O algo -eor1 @ana+oria -ase la mirada -or la dis-ar soldadesca1 OPero me -arece Due a+ora vamos a tener Due aclarar ese otro asunto con la /uardia Diurna Odi!o1 OE!em1 *a gente dice Due a+ arri,a estB +a,iendo -rBcticamente un levantamiento Odi!o Colon1 OPor eso tenemos Due aclararlo1 Colon se mordi el la,io1 8o era un co,arde -ro-iamente dic+o1 El aHo -asado un drag n +a,a invadido la ciudad ) Colon se +a,a su,ido a un te!ado ) le +a,a dis-arado =lec+as mientras el drag n descenda so,re 6l con la ,oca a,ierta" aunDue +a,a Due admitir Due luego tuvo Due cam,iarse la ro-a interior1 Pero aDuello +a,a sido simple. Un gran drag n Due res-ira,a =uego era algo Due no -oda estar mBs claro1 *o tenas all" !usto delante de ti" dis-oni6ndose a asarte vivo1 Eso era lo Lnico de lo Due tenas Due -reocu-arte1 Ha,a Due admitir Due era mucho de lo Due -reocu-arse" -ero era111 sim-le1 8o encerra,a ninguna clase de misterio1 OQ.amos a tener Due aclararloR Odi!o1 OS1 OO+1 Bien1 Me gusta aclarar las cosas1 .ie!o A-estoso Ron era un miem,ro del /remio de Mendigos mu) res-etado ) Due go0a,a de una e;celente re-utaci n1 Era un Mascullador" ) uno mu) ,ueno1 Segua a la gente mascullando en su -ro-io lengua!e -rivado +asta Due le da,an dinero -ara Due de!ara de +acerlo1 *a gente -ensa,a Due esta,a loco" -ero este no era" t6cnicamente +a,lando" el caso1 *o Due le ocurra a Ron era Due se mantena en contacto con la realidad al nivel c smico" ) siem-re le costa,a un -oco centrarse en cosas mBs -eDueHas" como otras -ersonas" las -aredes ) el !a, n >aunDue en cosas mu) -eDueHas" como las monedas" su vista era de /rado Su-erior?1 Por consiguiente" Ron no se sor-rendi cuando una gua-a !oven -as corriendo !unto a 6l ) se Duit toda la ro-a1 Ese ti-o de cosas ocurran continuamente" aunDue +asta aDuel momento solo +a,an tenido lugar en el lado interior de la ca,e0a de Ron1 Entonces vio lo Due ocurri a continuaci n1 Contem-l c mo la es,elta =orma dorada se ale!a,a con la celeridad del ra)o1 OESe lo di!eF ESe lo di!eF ESe lo di!eF Odi!oO1 *es +ar6 -ro,ar el e;tremo eDuivocado de la trom-eta de un tra-ero" desde luego Due lo +ar61 Cue se !odan1 EMano de milenio ) gam,aF ESe lo di!eF /as-ode mene lo Due t6cnicamente era un ra,o cuando Angua sali del calle! n1 OCuitar0e el udi=orme ) -oded0e algo mB0 a,ro,iado Odi!o" con la vo0 ligeramente de=ormada -or el +uesoO1 E0a 0 Due +a e0tado ,ien1 Te +e trado e0te -eDueHo o,0eDuio111 *o de! caer so,re los adoDuines1 Su as-ecto no me!ora,a el mirarlo con los o!os lu-inos de Angua1 OQPara Du6R Ole -regunt Angua1

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OEse +ueso estB lleno de nutritiva gelatina de m6dula Odi!o /as-ode acusadoramente1 OOlvdalo Odi!o AnguaO1 G a+ora e;-lcame c mo te lo +aces normalmente -ara entrar en el /remio de Asesinos1 OG des-u6s Dui0B -odramos ir a -asar un rato en los vertederos Due +a) a lo largo del Camino de :edre Odi!o /as-ode" con su muH n de ra,o todava gol-eando el sueloO1 A+ +a) ratas Due te -ondrBn los -elos de -unta111 8o" de acuerdo" olvida Due lo +e mencionado Ose a-resur a terminar" cuando el =uego destell -or un instante en los o!os de Angua1 *uego sus-ir ) di!oO: Ha) un desagUe !unto a las cocinas1 OQ*o ,astante grande -ara un +umanoR O8i siDuiera -ara un enano1 Pero no valdrB la -ena1 Esta noc+e toca es-aguetis1 8unca +a) muc+os +uesos en los es-aguetis111 O.amos1 /as-ode la sigui co!eando1 OEra un ,uen +ueso Odi!oO1 A-enas si +a,a em-e0ado a -onerse verde1 EKaF Pero a-uesto a Due no le diras Due no a una ca!a de ,om,ones del seHor :ornido1 /as-ode se encogi so,re s mismo cuando Angua se encar con 6l1 OQSe -uede sa,er de Du6 estBs +a,landoR OEDe nadaF EDe nadaF *a sigui " gimoteando1 Angua tam-oco se senta nada contenta1 Cue te saliera -elo ) colmillos cada luna llena siem-re era un -ro,lema1 Kusto cuando crea Due +a,a tenido suerte" descu,ra Due -ocos +om,res se sienten mu) a gusto en una relaci n donde a su -are!a le salen -elos ) aLlla1 Angua se +a,a !urado Due no volvera a meterse en aDuellos ,eren!enales1 En cuanto a /as-ode" se esta,a resignando a una vida sin amor" o al menos con no mBs amor Due el a=ecto -rBctico e;-erimentado +asta el momento" el cual +a,a consistido en una c+i+ua+ua demasiado con=iada ) una ,reve relaci n con la -ierna de un cartero1 *a - lvora 81W ' =ue res,alando del -a-el do,lado al interior del tu,o metBlico1 ECondenado .imesF QCui6n +u,iese -ensado Due sera ca-a0 de ir al Edi=icio de la V-eraR Eso le +a,a +ec+o -erder un !uego de tu,os all arri,a1 Pero todava Dueda,an tres" em-aDuetados -ulcramente dentro de la culata +ueca1 Una ,olsa llena de - lvora 81W ' ) un conocimiento rudimentario de la =undici n del -lomo eran todo lo Due le +aca =alta a un +om,re -ara go,ernar la ciudad111 El de, lver esta,a encima de la mesa1 El metal reluca con un destello a0ulado1 O" Dui0B, no se tratara tanto de un destello como de un ,rillo suave1 G" naturalmente" eso solo se de,a al aceite1 Tenas Due creer Due se de,a al aceite1 Esta,a claro Due el de, lver no era mBs Due una cosa +ec+a de metal1 8o -oda estar vivo1 G con todo111 G con todo111 ODicen Due solo era una !oven mendiga del /remio1 ! > #u%+ -ra un blanco o*recido por la oportunidad. 4o *ue culpa m$a. &a culpa *ue tuya. >o no soy m5s #ue el deb'lver. &os deb'lveres no matan a las personas. Son las personas las #ue matan a las personas. OEMataste a MartillograndeF EEl c+ico di!o Due te dis-araste a ti mismoF EG 6l te +a,a re-aradoF !Acaso esperabas gratitud+ Martillogrande hubiese hecho otro deb'lver.

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OQG eso era una ra0 n -ara matarloR Desde luego #ue s$. 4o comprendes nada. QD nde esta,a aDuella vo0" dentro de su ca,e0a o en el de, lverR 8o -oda estar seguro1 EdMard +a,a dic+o Due e;ista una vo0111 deca Due" -oda darte todo lo Due Duisieras111 Entrar en el /remio result =Bcil -ara Angua" incluso con toda la multitud en=urecida1 Algunos de los asesinos" los Due venan de casas no,les donde tenan grandes -erros -eludos es-arcidos -or todas -artes de la misma manera en Due las gentes de clase in=erior tienen al=om,ras" se +a,an trado a unos cuantos de ellos consigo1 AdemBs" Angua era de -ura ra0a ) =ue atra)endo miradas llenas de admiraci n mientras atravesa,a los edi=icios trotando1 Encontrar el -asillo correcto tam,i6n result =Bcil1 Angua recorda,a lo Due se divisa,a desde el gremio contiguo" ) cont el nLmero de -isos1 En cualDuier caso" no tuvo Due ,uscar demasiado1 El +edor de los =uegos arti=iciales =lota,a en el aire a lo largo de todo el -asillo1 El -asillo tam,i6n esta,a lleno de asesinos1 *a -uerta de la +a,itaci n +a,a sido =or0ada1 Cuando asom la ca,e0a -or la esDuina" Angua vio salir de ella al doctor Cruces con el rostro enro!ecido -or la ira1 OQSeHor DoMne)R Un Asesino de -elo ,lanco se -uso =irmes1 OQSeHorR OECuiero Due lo encuentrenF OS" doctor111 OEDe +ec+o" Duiero Due le in+umenF ECon E;trema DescortesaF G vo) a =i!ar la tari=a en die0 mil d lares111 *os -agar6 -ersonalmente" Qcom-rendeR *i,res de im-uestos del /remio" ademBs1 .arios asesinos se ale!aron de la multitud sin a-resurarse1 Die0 mil d lares li,res de im-uestos eran una ,uena cantidad1 DoMne) -areca un -oco inc modo1 ODoctor" -ienso Due111 OQPiensaR E8o se le -aga -ara Due -ienseF Sa,en los dioses adonde +a,rB ido ese idiota1 EOrden6 Due registraran todo el recintoF QPor Du6 nadie =or0 la -uertaR O*o siento" doctor1 EdMard nos de! +ace varias semanas ) no -ens6 Due111 OQ8o -ens R QPara Du6 se le -agaR O8unca lo +a,a visto tan en=adado Odi!o /as-ode1 Entonces se o) una tos detrBs del !e=e de los Asesinos1 El doctor Cara,lanca +a,a salido de la +a,itaci n1 OA+" doctor Odi!o el doctor CrucesO1 Me -arece Due Dui0B sera me!or Due =u6ramos a +a,lar de esto en mi estudio" s1 ORealmente lo siento muc+simo" milord111 OOlvdelo" olvdelo1 Ese dia,lillo se las +a ingeniado -ara Due los dos DuedBramos como un -ar de -a)asos Due111 O+1 8o es nada -ersonal" -or su-uesto1 SeHor DoMne)" los ,u=ones ) los Asesinos mantendrBn custodiado este agu!ero +asta Due -odamos +acer venir a unos cuantos al,aHiles maHana -or la maHana1 4adie tiene Due -asar -or 6l1 Q*o +a entendidoR OS" doctor1 OMu) ,ien1 OEse es el seHor DoMne) Odi!o /as-ode" mientras el doctor Cruces ) el !e=e

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de los Pa)asos desa-arecan -asillo a,a!oO1 8Lmero dos en los Asesinos1 OSe rasc la ore!aO1 *iDuidara al vie!o Cruces -or un -ar de -eniDues si no =uese -orDue eso va contra las reglas1 Angua =ue trotando +acia 6l1 DoMne)" Due se esta,a secando la =rente con un -aHuelo negro" ,a! la mirada1 O.a)a" tL eres nueva -or aDu Odi!o1 Mir a /as-odeO1 G veo Due el c+uc+o +a vuelto1 O/uau" guau Odi!o /as-ode" con su muH n de ra,o gol-eando el sueloO1 Por cierto OaHadi dirigi6ndose a AnguaO" si lo -illas de ,uen +umor suele dar un caramelo de menta1 En lo Due llevamos de aHo +a envenenado a Duince -ersonas1 Es casi tan ,ueno con los venenos como el vie!o Cruces1 OQ8ecesito sa,er esoR O-regunt Angua mientras DoMne) le da,a unas -almaditas en la ca,e0a1 OO+" los Asesinos nunca de,eran matar a menos Due se les est6 -agando -or ello1 *a di=erencia estB en estas -eDueHas -ro-inas1 A+ora Angua esta,a en -osici n de ver la -uerta1 Ha,a un nom,re escrito en un tro0o de tar!eta metido entre un -ar de ranuras metBlicas1 EdMard de MNuert+e1 OEdMard de MNuert+e Odi!o1 OEse nom,re me suena Odi!o /as-odeO1 *a =amilia sola vivir al =inal del Camino de los Re)es1 Solan ser tan ricos como Creosoto1 OQCui6n era CreosotoR OUn ca,r n e;tran!ero Due era mu) rico1 OO+1 OPero el ,isa,uelo tena una sed terri,le" ) el a,uelo -ersegua a cualDuier cosa Due llevara un vestido de mu!er" )a sa,es" ) el vie!o De MNuert+e" ,ueno" era un +om,re mu) aseado ) siem-re esta,a so,rio" -ero -erdi el resto del dinero de la =amilia -orDue tena un -unto ciego cuando llega,a el momento de distinguir entre un uno ) un once1 O8o veo c mo eso -uede +acerte -erder el dinero1 O*o +ace si crees Due -uedes !ugar a Mutilar a doHa Ce,olla con los c+icos ma)ores1 *a licBntro-a ) el -erro volvieron -or el -asillo1 OQSa,es algo acerca del seHor EdMardR O-regunt Angua1 O8ada de nada1 *a casa se su,ast +ace -oco1 Deudas =amiliares1 8o lo +e visto -or a+1 O8o ca,e duda de Due eres toda una mina de in=ormaci n Odi!o Angua1 OMe muevo muc+o1 8adie se =i!a en los -erros1 O/as-ode arrug la nari01 Pareca una tru=a marc+itaO1 Maldici n1 Esto a-esta a de, lver" QverdadR OS1 G +a) algo raro en eso Odi!o Angua1 OQEl Du6R OAlgo Due no estB del todo ,ien1 Ha,a otros olores1 Calcetines sin lavar" otros -erros" el maDuilla!e graso del doctor Cara,lanca" la cena de a)er111 los olores llena,an el aire1 Pero el olor a =uegos arti=iciales de aDuello en lo Due Angua )a -ensa,a automBticamente como el de, lver se enrosca,a alrededor de todo lo demBs" tan acre como el Bcido1 OQCu6 es lo Due no estB ,ienR O8o lo s6111 Dui0B es el olor del de, lver111 O8o1 Todo em-e0 aDu1 El de, lver estuvo guardado aDu durante aHos1 OClaro1 De acuerdo1 Bueno" tenemos un nom,re1 Puede Due -ara @ana+oria signi=iDue algo111

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Angua ,a! trotando -or la escalera1 ODiscul-a111 Odi!o /as-ode1 OQSR OQC mo -uedes volver a convertirte en una mu!erR OMe ,asta con ir a un sitio donde no me d6 la lu0 de la luna )111 concentrarme1 As es como =unciona1 OCara)1 QG eso es todoR OSi t6cnicamente es luna llena" entonces -uedo Cam,iar incluso durante el da si Duiero1 Solo he de Cam,iar cuando esto) e;-uesta a la lu0 de la luna1 OQG Du6 -asa con la matalo,osR OQ*a matalo,osR Es una -lanta1 Una variedad del ac nito" creo1 QCu6 -asa con ellaR OQ8o te mataR OMira" no tienes -or Du6 creer todo lo Due oigas decir acere de los +om,res4 lo,o1 Somos tan +umanos como cualDuier otra -ersona1 *a ma)or -arte del tiem-o O aHadi 1 Ga +a,an salido del /remio ) esta,an )endo +acia el calle! n al Due ciertamente llegaron" -ero a+ora este careca de ciertas caractersticas im-ortantes Due s +a,a incluido la Lltima ve0 Due estuvieron all1 *a mBs nota,le de ellas era el uni=orme de Angua" -ero a-arte de eso tam,i6n +a,a una caresta a,soluta de A-estoso .ie!o Ron1 OMaldici n1 Contem-laron la e;tensi n de ,arro vaca1 OQTienes mBs ro-aR O-regunt /as-ode1 OS" -ero solo en la calle Olmo1 Este era mi Lnico uni=orme1 OQG cuando eres +umana tienes Due -onerte ro-aR OS1 OQPor Du6R Go -ensa,a Due una mu!er desnuda se encontrara a gusto en cualDuier ti-o de com-aHa" ) conste Due lo digo sin ningLn Bnimo de o=ender1 OPre=iero la ro-a1 /as-ode olisDue el suelo1 OBueno" -ues entonces vamos Osus-ir O1 SerB me!or Due alcancemos a .ie!o A-estoso Ron antes de Due tu cota de malla se convierta en una ,otella de A,ra0odeoso" QverdadR Angua mir en torno a ella1 El olor de .ie!o A-estoso Ron era casi tangi,le1 ODe acuerdo1 Pero d6monos -risa1 QHier,a lo,eraR Si -asa,as una semana de cada mes con dos -iernas ) cuatro -e0ones adicionales" no necesita,as +ier,as estL-idas -ara Due tu vida se convirtiera en un -ro,lema1 Ha,a multitudes enteras alrededor del Palacio del -atricio" ) a la -uerta del /remio de Asesinos1 Se vea a un mont n de mendigos1 Su as-ecto era ,astante desagrada,le1 Tener un as-ecto desagrada,le es algo Due =orma -arte del o=icio de un mendigo en cualDuier caso" -ero el as-ecto de aDuellos era todava mBs desagrada,le de lo necesario1 *a milicia atis,o desde una esDuina1 OHa) centenares de -ersonas Odi!o ColonO1 G montones de trolls delante de la /uardia Diurna1 OQD nde es mBs es-esa la multitudR O-regunt @ana+oria1

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OEn cualDuier sitio donde +a)a trolls Odi!o Colon" ) enseguida se dio cuenta de Due +a,a metido la -ataO1 Solo ,romea,a OaHadi 1 OMu) ,ien Odi!o @ana+oriaO1 Cue todo el mundo me siga1 *a algara,a ces de -ronto cuando la milicia marc+ " trot " se ,am,ole -esadamente ) nudille +acia la Casa de la /uardia Diurna1 Un -ar de trolls mu) grandes les cerraron el -aso1 *a multitud mira,a sumida en un silencio e;-ectante1 En cualDuier momento" -ens Colon" alguien va a em-e0ar a tirar algo1 G entonces todos vamos a morir1 *evant la vista1 Ca,e0as de gBrgola i,an a-areciendo con movimientos lentos ) es-asm dicos a lo largo de los desagUes1 8adie Duera -erderse una ,uena -elea1 @ana+oria salud a los dos trolls con una inclinaci n de ca,e0a1 Colon se =i! en Due esta,an totalmente cu,iertos de liDuen1 OBlue!o+n ) Bau;ita" QverdadR Odi!o @ana+oria1 Blue!o+n no -udo evitar asentir1 Bau;ita era mBs duro" ) se limit a mirar =i!amente a @ana+oria1 OSois !usto lo Due anda,a ,uscando Osigui diciendo @ana+oria1 Colon se a=err a su casco como si =uera una la-a de la talla die0 Due estuviera intentando encaramarse -or un ca-ara0 n de la talla uno1 Bau;ita era una avalanc+a con -ies1 OCuedBis reclutados Odi!o @ana+oria1 Colon atis,o -or de,a!o del ,orde del casco1 OPresentaos al ca,o 8o,,s -ara reci,ir vuestras armas1 El guardia interino Detritus os administrarB el !uramento1 ODio un -aso atrBsO1 Bienvenidos a la /uardia de Ciudadanos1 G recordad Due cada guardia lleva un ,ast n de mariscal de cam-o en su moc+ila1 *os trolls no se +a,an movido1 O8o vo) a estar en una /uardia Odi!o Bau;ita1 O8unca +a,a visto a nadie con tanta madera de o=icial Odi!o @ana+oria1 OEE+" no -uedes -onerlos en la /uardiaF Ogrit un enano desde la multitud1 O.a)a" +ola" seHor :uerteenel,ra0o Odi!o @ana+oriaO1 Me alegro de ver -or aDu alguna =igura cvica1 QPor Du6 no -ueden estar en la miliciaR Todos los trolls esta,an escuc+ando con gran atenci n1 :uerteenel,ra0o re-ar en Due de -ronto se +a,a convertido en el centro de la atenci n general" ) titu,e 1 OBueno111 -ara em-e0ar" solo ten6is un enano111 Omurmur 1 OGo so) un enano Odi!o @ana+oriaO1 T6cnicamente +a,lando1 :uerteenel,ra0o -areca un -oco nervioso1 Toda aDuella cuesti n de la enane0 Due a,ra0a,a con tanto entusiasmo @ana+oria resulta,a ,astante di=cil de entender -ara los enanos mBs orientados +acia la -oltica1 OEres un -oco grande Odi!o" no ocurri6ndosele nada me!or Due decir1 OQ/randeR QCu6 tiene Due ver el tamaHo con ser un enanoR ODuiso sa,er @ana+oria1 OMmm111 QMuc+oR Osusurr Cudd)1 OUna o,servaci n mu) acertada Odi!o @ana+oriaO1 S" es una o,servaci n realmente mu) acertada1 O:ue recorriendo las caras con la miradaO1 Bien1 8ecesitamos unos cuantos enanos +onrados ) res-etuosos con la le)111 tL" ese de a+111 OQGoR Odi!o un enano des-revenido1 OQTienes alguna convicci n -reviaR OBueno" no s6111 su-ongo Due sola creer mu) =irmemente en Due mBs vale -B!aro en mano1111 OEstu-endo1 G a+ora escoger6 a111 vosotros dos111 ) a ti1 Cuatro enanos mBs" Qde

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acuerdoR A+ora )a no os -od6is Due!ar" Qe+R O8o vo) a estar en una guardia Ovolvi a decir Bau;ita" -ero a+ora la incertidum,re modula,a su tono1 OA+ora no -od6is iros" trolls Odi!o DetritusO1 De otra manera" demasiados enanos1 Eso son n0meros, eso es lo Due son1 OE8o me vo) a unir a ninguna /uardiaF Odi!o un enano1 O8o eres lo ,astante +om,re" Qe+R Odi!o Cudd)1 OQCu6R EGo valgo tanto como cualDuier maldito trollF OBueno" -ues entonces )a estB todo resuelto Odi!o @ana+oria" =rotBndose las manosO1 QAgente titular Cudd)R OQSeHorR OE+ Odi!o DetritusO" Qc mo Due de -ronto 6l )a agente del todoR OPorDue los reclutas enanos +an Duedado a su cargo Odi!o @ana+oriaO1 G tL tienes a tu cargo a los reclutas trolls" agente titular Detritus1 OQGo -leno agente titular con todos los reclutas trolls a mi cargoR OPor su-uesto1 G a+ora" guardia interino Bau;ita" si tiene la ,ondad de de!arme -asar111 DetrBs de @ana+oria" Detritus in+al -ro=undamente ) con orgullo1 O8o vo) a111 OE/uardia interino Bau;itaF EPoni6ndose =irmes" )a mismo +orri,le troll grandull nF ESaludando a+ora mismoF EDe!ando -asar al ca,o @ana+oriaF E.engan aDu" -ar de trollsF Uno111 ) dos111 ) tres111 E) cuatroF EA+ora estBis en la /uardiaF EAaarg+" no -uedo creer lo Due estB viendo mi o!oF QDe d nde eres" Bau;itaR ODe la MontaHa de Ta!ada" -ero111 OEDe la MontaHa de Ta!adaF !De la Monta/a de Tajada+ ODetritus se mir los dedos -or un instante" ) luego se a-resur a esconderlos detrBs de la es-aldaO1 EEn la MontaHa de Ta!ada solo +a) dos cosasF Rocas111 )111 )111 OManote =ren6ticamenteO1 EG otras clases de rocasF QDe Du6 clase eres tL" Bau;itaR OQCu6 demonios estB -asando aDuR *a -uerta de la Casa de la /uardia se +a,a a,ierto1 El ca-itBn CuirAe sali -or ella" es-ada en mano1 OEHorri,le -ar de trollsF A+ora levantad la mano derec+a ) re-etid !uramento troll111 OA+" ca-itBn Odi!o @ana+oriaO1 QPodramos +a,lar un momentoR OSe +a metido en un ,uen lo" cabo @ana+oria Orugi CuirAeO1 QCui6n se cree usted Due esR OEHar6 todo lo Due se me diga111F OGo no Duiero estar en una111 6am OEHar6 todo lo Due se me diga111F OSo) el +om,re Due esta,a dis-oni,le en estos momentos" ca-itBn Odi!o @ana+oria !ovialmente1 OBueno" +om,re dis-oni,le" aDu )o so) el o=icial su-erior al mando ) le aseguro Due )a -uede111 OUna o,servaci n mu) interesante Odi!o @ana+oria" sacando su cuaderno negro del ,olsilloO1 *e relevo del mando1 O111 de lo contrario" me darBn -atadas en la goo+ulaag ca,e0a O111 de lo contrario" me darBn -atadas en la goo+ulaag ca,e0a OQCu6111R QSe +a vuelto usted locoR O8o" seHor" -ero +e o-tado -or creer Due usted s1 E;isten ciertas normas

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esta,lecidas -ara el caso de Due se -resente esta eventualidad1 OQD nde estB su autoridadR OCuirAe mir a la multitudO1 EKaF Su-ongo Due a+ora me dirB Due esta tur,a armada es su autoridad" Qe+R @ana+oria -uso cara de -er-le!idad1 O8o1 *as *e)es ) Ordenan0as de AnA+4Mor-orA" seHor1 EstB todo all1 QPuede decirme con Du6 evidencias cuenta contra el -risionero Caradecar, nR OQEse maldito trollR EEs un trollF OQSR CuirAe mir alrededor1 OOiga" no +ace =alta Due le diga Due con todo el mundo aDu -resente111 ODe +ec+o" ) segLn las reglas" tiene Due +acerlo1 Por eso lo llaman evidencia1 Signi=ica IaDuello Due estB a la vistaJ1 OEOigaF Osise CuirAe" inclinBndose +acia @ana+oriaO1 Es un troll. Es tan cul-a,le como el in=ierno de algo. ETodos lo sonF @ana+oria sonri alegremente1 Colon +a,a llegado a conocer aDuella sonrisa1 Cuando sonrea de aDuella manera" el rostro de @ana+oria parec$a volverse un -oco cerLleo ) em-e0a,a a relucir1 OQG usted le encerr -or esoR OEClaroF OO+1 Ga veo1 A+ora lo entiendo1 @ana+oria dio media vuelta1 O8o s6 Du6 se -iensa Due es us111 Oem-e0 a decir CuirAe1 *a gente a-enas vio moverse a @ana+oria1 Solo +u,o una manc+a ,orrosa" un sonido como el de un ,istec de-ositado ,ruscamente encima de una ta,la de trinc+ar" ) de -ronto el ca-itBn esta,a )aciendo so,re los adoDuines1 Un -ar de miem,ros de la /uardia Diurna a-arecieron cautelosamente en el +ueco de la -uerta1 Entonces todo el mundo =ue sL,itamente consciente de una es-ecie de traDueteo metBlico1 8o,,) esta,a +aciendo girar la ma0a de armas al =inal de su cadena" salvo Due como la ,ola eri0ada de -inc+os era mu) -esada" ) como la di=erencia entre 8o,,) ) un enano era mBs de es-ecie Due de altura" lo Due ocurra era mBs ,ien Due am,os or,ita,an alrededor del otro1 Si la solta,a" +a,a la misma -ro,a,ilidad de Due el o,!etivo =uera alcan0ado -or una ,ola eri0ada de -inc+os Due la de Due =uera alcan0ado -or un ca,o 8o,,s1 8inguna de las dos -ers-ectivas resulta,a demasiado agrada,le1 OBa!a eso" 8o,,) Osise ColonO1 8o creo Due va)an a crearnos -ro,lemas111 OEEs Due no -uedo soltarlo" :redF @ana+oria se c+u- los nudillos1 OQ*e -arece Due esto -uede incluirse en el a-artado de Imnima =uer0a necesariaJ" sargentoR O-regunt 1 Pareca estar sinceramente -reocu-ado1 OE:redF E:redF QCu6 vo) a +acerR 8o,,) se +a,a convertido en un ,orr n aterrori0ado1 Cuando estBs +aciendo girar una ,ola llena de -inc+os su!eta a una cadena" la Lnica o-ci n realista es continuar movi6ndote1 Cuedarse Duieto enseguida se convierte en una interesante -ero ,reve demostraci n de una es-iral en acci n1 OQTodava res-iraR O-regunt Colon1 OO+" s1 Me asegur6 de no darle mu) =uerte1 OPues a m eso me suena como lo ,astante mnimo" seHor Odi!o Colon con lealtad1 O?reeeeeed @ana+oria e;tendi distradamente la mano cuando la ma0a de armas -asa,a

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0um,ando !unto a 6l ) la agarr -or la cadena1 *uego la lan0 contra la -ared" donde Dued clavada1 OE+" los Due estBis dentro de la Casa de la /uardia Odi!o des-u6sO1 Ga -od6is salir1 Cinco +om,res salieron de ella" dando un rodeo cauteloso alrededor de su ca-itBn cado en el suelo1 OBien1 A+ora id ) traed a Caradecar, n1 OE!em111 EstB de ,astante mal +umor" ca,o @ana+oria1 OPor lo de +a,er tenido Due estar encadenado al suelo Oaclar otro guardia1 OBueno" veamos Odi!o @ana+oria.O1 El caso es Due se +a de desencadenar a+ora mismo1 O*os +om,res se removieron nerviosamente" -osi,lemente acordBndose de un antiguo -rover,io Due resulta,a mu) a-ro-iado -ara la ocasi n1' @ana+oria asinti O1 8o os -edir6 Due lo +agBis vosotros" -ero me -ermito sugerir Due os tom6is unos cuantos das li,res Odi!o1 OCuirm es mu) ,onito en esta 6-oca del aHo Odi!o el sargento Colon" Dueriendo a)udarO1 Tienen un relo! =loral1 OE!em111 -ues dado Due lo menciona111 el caso es Due tengo -endientes unos cuantos -ermisos -or en=ermedad Odi!o uno de ellos1 OMe -arece Due si te Duedas -or aDu" +a) muc+as -ro,a,ilidades de Due termines dis=rutBndolos Odi!o @ana+oria. Se =ueron tan de-risa como -ermita la decencia1 *a multitud a-enas si les -rest atenci n1 @ana+oria seguira siendo muc+o mBs interesante de o,servar durante un tiem-o1 OBien Odi!o @ana+oriaO1 Detritus" ll6vate a algunos +om,res ) saca al -risionero1 O8o veo -or Du6111 Oem-e0 a decir un enano1 OCierra la ,oca" +om,re +orri,le Odi!o Detritus" e,rio de -oder1 Se +a,ra -odido or caer la +o!a de una guillotina1 En la multitud" un gran nLmero de manos nudosas de distintos tamaHos em-uHaron toda una variedad de armas ocultas1 Todo el mundo mir a @ana+oria. Eso +a,a sido lo mBs e;traHo de todo" recordara Colon mBs tarde1 Todo el mundo mir a @ana+oria. /as-ode olisDue un =arol1 O.eo Due S+e- Tres Patas vuelve a tener -ro,lemas con el est mago Odi!oO1 G el vie!o Sill) el Cac+orro +a vuelto a la ciudad1 Para un -erro" un -oste o un =arol colocados en el sitio a-ro-iado son un calendario social1 OQD nde estamosR O-regunt Angua1 Ha,a muc+os olores distintos" tantos Due costa,a ,astante seguir el rastro de .ie!o A-estoso Ron1 OEn algLn lugar de *as Som,ras Odi!o /as-odeO1 En la calle Cora0 n" a !u0gar -or el olor1 O:ue olisDueando el sueloO1 A+" aDu estB otra ve0" el -eDueHo111 ONola" /as-ode111 Era una vo0 grave ) Bs-era" una es-ecie de susurro arenoso1 Provena de algLn lugar de un calle! n1
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Dice as: IEl Due encadena a un troll" es-ecialmente si ademBs a-rovec+a la situaci n -ara de!ar caer la ,ota so,re 6l unas cuantas veces" +arB ,ien en no ser el Due lo desencadene des-u6sJ1

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OQCui6n es tu amiguita" /as-odeR Hu,o una risita ,urlona1 OA+ Odi!o /as-odeO1 U+1 Hola" c+icos1 Dos -erros salieron del calle! n1 Eran enormes1 Sus es-ecies eran indeterminadas1 Uno de ellos era negro como el a0a,ac+e ) -areca un -it ,ull terrier cru0ado con una -icadora de carne1 El otro111 el otro -areca un -erro cu)o nom,re era casi sin lugar a dudas carnicero1 *os dos !uegos de colmillos de sus mand,ulas +a,an crecido tanto Due el -erro -areca contem-lar el mundo a trav6s de unos ,arrotes1 Tam,i6n tena las -atas arDueadas" aunDue cualDuier clase de comentario al res-ecto -ro,a,lemente sera desaconse!a,le si es Due no suicida1 *a cola de /as-ode vi,r con nerviosismo1 OEstos son mis amigos Roger el 8egro )111 OQCarniceroROsugiri Angua1 OQC mo lo +as sa,idoR OPura suerte Odi!o Angua1 *os dos -erra0os se +a,an ido moviendo de tal manera Due a+ora esta,an =lanDueBndolos1 OBueno" ,ueno" ,ueno Odi!o Roger el 8egroO1 QG Dui6n es estaR OAngua Odi!o /as-odeO1 Es una111 O111 -erra lo,a Odi!o Angua1 *os dos -erros seguan -aseBndose alrededor de ellos con miradas Bvidas1 OQ/ran :ido )a sa,e de ellaR O-regunt Roger el 8egro1 OGo solo111 Oem-e0 a decir /as-ode1 OBueno" ,ueno Odi!o Roger el 8egroO" su-ongo Due Duerr6is venir con nosotros1 Ho) es noc+e del /remio1 OClaro" claro Odi!o /as-odeO1 8o +a) -ro,lema1 Podra v6rmelas sin -ro,lemas con cualDuiera de ellos" -ens Angua1 Pero no con los dos a la ve01 *a licantro-a signi=ica,a -oseer la destre0a ) la =uer0a en las mand,ulas necesaria -ara a,rirle instantBneamente la )ugular a un +om,re1 Era un truco +a,itual en el -adre de Angua Due siem-re +a,a irritado muc+o a su madre" es-ecialmente cuando lo -ona en -rBctica !usto antes de las comidas1 Pero Angua nunca +a,a sido ca-a0 de decidirse a +acerlo1 Ella -re=era la o-ci n vegetariana1 ONola Ole di!o Carnicero" directamente en la ore!a1 O8o te -reocu-es -or nada Ogimote /as-odeO1 Go ) /ran :ido somos111 mu) amigos1 OQCu6 estBs intentando +acerR !Cru0ar las garrasR 8o sa,a Due los -erros -udieran +acer eso1 O8o -odemos Odi!o /as-ode misera,lemente1 Otros -erros =ueron saliendo de las som,ras mientras Angua ) /as-ode eran medio conducidos ) medio em-u!ados -or calle!ones Due )a ni siDuiera eran calle!ones" sino meros +uecos entre -aredes1 Estos terminaron llevando a una e;tensi n de terreno vaco" nada mBs Due un gran -o0o de lu0 -ara los edi=icios Due se al0a,an alrededor de ella1 En un rinc n +a,a un ,arril enorme -uesto de lado" con un tro0o de manta medio mordisDueado dentro1 Un gran nLmero de -erros esta,an es-erando alrededor del ,arril" con e;-resiones e;-ectantes: algunos de ellos solo tenan un o!o" algunos de ellos solo tenan una ore!a" todos ellos tenan cicatrices" ) todos ellos tenan dientes1 O.osotros dos es-erad aDu Odi!o Roger el 8egro1 OG no intent6is +uir Odi!o CarniceroO" -orDue el Due se te coman los

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intestinos a menudo o=ende1 Angua ,a! la ca,e0a +asta el nivel de /as-ode1 El -errito esta,a tem,lando1 OQEn Du6 me +as metidoR OgruH O1 Este es el /remio de Perros" QverdadR QUna ,anda de c+uc+os sin +ogarR OEC+istF E8o digas esoF 8o son c+uc+os sin +ogar1 O+" cielos1 O/as-ode mir alrededorO1 8o creas Due cualDuier sa,ueso -uede ingresar en el /remio de Perros1 O+" no" de eso nada1 Estos son -erros Due +an sido111 O,a! la vo0O111 er111 malos1 OQPerros Due +an sido malosR OPerros Due +an sido malos" s1 Eres un -errito mu) travieso1 Dale un ,uen cac+ete1 Perro malo Omusit /as-ode" como si recitara alguna +orri,le letanaO1 Cada -erro Due ves aDu" s" cada -erro111 se esca- de su casa1 Hu) de su dueHo1 OQG eso es todoR OQTodoR !Todo+ Bueno1 O+" claro1 TL no eres e;actamente lo Due se dice un -erro1 8o -uedes entenderlo1 8unca sa,rBs Du6 es lo Due se siente1 Pero /ran :ido111 se lo di!o1 *i,eraos de las cadenas Due os o-rimen" dice1 Morded la mano Due os alimenta1 *evantaos ) aullad1 *es dio orgullo Odi!o /as-ode" con su vo0 siendo una me0cla de miedo ) =ascinaci nO1 Se lo di!o1 CualDuier -erro Due descu,re no com-ortBndose como un es-ritu li,re111 Bueno" ese -erro es -erro muerto1 *a semana -asada /ran :ido mat a un d ,erman" solo -orDue mene la cola cuando un +umano -asa,a !unto a 6l1 Angua mir a algunos de los -erros1 Todos esta,an sucios ) tenan as-ecto de a,andonados1 Tam,i6n eran" de una e;traHa manera" mu) -oco -errunos1 Ha,a un -eDueHo -erro de lanas mBs ,ien elegante Due todava conserva,a los restos )a demasiado crecidos de su corte de -erro de lanas" ) un -errito =aldero con los maltrec+os restos de una c+aDueta de lana colgando aLn de sus +om,ros1 Pero no ladra,an" ni =orma,an gru-os1 Todos tenan una mirada llena de concentraci n Due Angua )a +a,a visto antes" si ,ien nunca en -erros1 /as-ode esta,a tem,lando visi,lemente1 Angua =ue +acia el -erro de lanas1 Aun +a,a un collar adornado con diamantitos visi,le de,a!o del sucio -ela!e1 OEse /ran :ido" Qes alguna clase de lo,o" o Du6R Ole -regunt Angua1 OEs-iritualmente" todos los -erros son lo,os Odi!o el -erro de lanasO" -ero +an sido cnica ) cruelmente a-artados de su verdadero destino -or las mani-ulaciones de la as llamada +umanidad1 Sona,a como una cita1 OQ/ran :ido di!o esoR Ose atrevi a -reguntarle Angua1 El -erro de lanas volvi la ca,e0a ) entonces Angua vio sus o!os -or -rimera ve01 Eran ro!os" ) esta,an llenos de enloDuecida =uria asesina1 CualDuier cosa Due tuviera unos o!os seme!antes -oda matar a todo lo Due Duisiera -orDue la locura" la aut6ntica locura" -uede +acer Due un -uHo atraviese una ta,la1 OSOdi!o /ran :ido1 Ha,a sido un -erro normal1 Ha,a !adeado" ) se +a,a acostado ,oca arri,a" ) +a,a o,edecido" ) +a,a ido a traer cosas cuando se las tira,an -ara Due =uera a traerlas1 Todas las noc+es lo saca,an a dar un -aseo1 Cuando ocurri " no +u,o ningLn sL,ito destello de lu01 Una noc+e el -erro esta,a acostado dentro de su cesta ) em-e0 a -ensar en su nom,re" Due era :ido" ) en el nom,re de la cesta" Due era :ido1 G -ens en su manta con :ido escrito en ella" ) en su cuenco con :ido escrito en 6l )" -or encima de todo" medit en el collar con :ido escrito en 6l" ) en algLn rinc n de las -ro=undidades de su cere,ro algo enca! con un suave c+asDuido ) entonces se comi la manta" +i0o -eda0os a su dueHo ) salt -or la

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ventana de la cocina1 En la calle" un la,rador Due tena cuatro veces el tamaHo de :ido se +a,a ,urlado de su collar" ) treinta segundos des-u6s +ua gimoteando1 ADuello solo +a,a sido el -rinci-io1 *a !erarDua -erruna no tena nada de com-licada1 :ido se +a,a limitado a ir -reguntando -or a+" generalmente con vo0 a+ogada -orDue tena la -ata de alguien entre las =auces" +asta Due locali0 al lder de la ma)or ,anda de -erros salva!es de la ciudad1 *a gente Oes decir" los -errosO todava +a,la,a del com,ate Due +a,a tenido lugar entre :ido ) *adrador Ra,ioso Art+ur" un rottMeiler Due tena un solo o!o ) mu) mal genio1 Pero la ma)ora de los animales no luc+an +asta la muerte" solo +asta la derrota" ) :ido era im-osi,le de derrotar -orDue :ido sim-lemente era un diminuto ra)o asesino con un collar1 Se +a,a mantenido agarrado a distintas -artes de *adrador Ra,ioso Art+ur +asta Due *adrador Ra,ioso Art+ur se dio -or vencido ) entonces" -ara gran asom,ro su)o" :ido lo +a,a matado1 Ha,a algo ine;-lica,lemente resuelto en aDuel -erro: -odras +a,er estado dBndole de garrota0os durante cinco minutos" ) aun as lo Due Duedara de 6l +u,iera seguido sin darse -or vencido ) m5s valdr$a #ue no le dieras la espalda. PorDue /ran :ido tena un sueHo1 OQHa) algLn -ro,lemaR O-regunt @ana+oria1 OEse troll insult a ese enano Odi!o :uerteenel,ra0o el enano1 OO c mo el guardia titular Detritus le da,a una orden al guardia interino111 Hrol= Pi!ama Odi!o @ana+oriaO1 QCu6 -ro,lema +a) en esoR OECue Detritus es un trollF OQG ,ienR OE7nsult a un enanoF OBueno" de +ec+o es un t6rmino t6cnico militar Due111 Odi!o el sargento Colon1 OEDa la casualidad de Due +o) ese maldito troll me salv la vidaF Ogrit Cudd)1 OQPara Du6R OQPara Du6R QC mo Due -ara Du6R EPues -orDue era mi vida" -ara esoF Da la casualidad de Due le tengo muc+o a-ego1 O8o -retenda decir Due111 OETL cBllate" A,,a :uerteenel,ra0oF ECu6 sa,es tL de nada" -eda0o de civilF QPor Du6 eres tan estL-idoR EAaarg+F E*levo demasiado tiem-o en esto -ara Due me vengas con esta mierdaF Una som,ra se al0 en el um,ral1 Caradecar, n era una =orma ,Bsicamente +ori0ontal" una oscura masa =ormada -or lneas de =ractura ) su-er=icies desnudas1 Sus o!os relucan con ro!i0o recelo1 OEG a+ora lo vais a de!ar marc+arF Ogimi un enano1 OEso es -orDue no tenemos ninguna ra0 n -ara mantenerlo encerrado Odi!o @ana+oriaO1 CuienDuiera Due +a)a matado al seHor Martillogrande era lo ,astante -eDueHo -ara entrar -or la -uerta de un enano1 Un troll de sus dimensiones nunca -odra +acer eso1 OEPero todo el mundo sa,e Due es un troll malo Ogrit :uerteenel,ra0o1 OGo nunca +ec+o nada Odi!o Caradecar, n1 O8o -uede soltarle a+ora" seHor Osusurr ColonO1 E*e destro0arBnF OGo nunca +ec+o nada1 OBuena o,servaci n" sargento1 E/uardia titular DetritusF OQSeHorR

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OT mele !uramento como voluntario1 OGo nunca +ec+o nada1 OE8o -uedes +acer esoF Ogrit el enano1 O8o estar6 en ninguna /uardia OgruH Caradecar, n1 @ana+oria se inclin +acia 6l1 OA+ =uera +a) cien enanos1 Con +ac+as mu) grandes Omurmur 1 Caradecar, n -ar-ade 1 OMe alistar61 OT mele !uramento" guardia titular1 OQPermiso -ara enrolar a otro enano" seHorR QPara mantener la -aridadR OAdelante" guardia titular Cudd)1 @ana+oria se Duit el casco ) se sec la =rente1 OBueno" -ues entonces creo Due eso es todo Odi!o1 *a multitud lo esta,a mirando1 @ana+oria sonri alegremente1 O8adie tiene Due Duedarse aDu a menos Due Duiera +acerlo Odi!o @ana+oria1 OGo nunca +ec+o nada1 OS111 -ero111 mira Odi!o :uerteenel,ra0oO1 Si 6l no mat al vie!o Martillogrande" QDui6n lo +i0oR OGo nunca +ec+o nada1 O8uestras investigaciones estBn siguiendo su curso1 OE8o lo sa,esF OPero lo vo) a averiguar1 OQO+" sR QG cuBndo lo sabr5s, si tienes la ama,ilidad de decrmeloR OMaHana1 El enano titu,e 1 ODe acuerdo" entonces Otermin diciendo" de mu) mala ganaO1 MaHana1 Pero mBs vale Due sea maHana1 ODe acuerdo Odi!o @ana+oria1 *a multitud se dis-ers " o al menos de! de estar tan a-retu!ada como antes1 Tanto si es un troll como si es un enano o un +umano" un ciudadano de AnA+4Mor-orA nunca estarB demasiado dis-uesto a moverse mientras todava Duede -or ver un -oco de teatro calle!ero1 El guardia titular Detritus" con el -ec+o tan +inc+ado -or el orgullo ) la -om-osidad Due los nudillos a-enas le toca,an el suelo" -as revista a sus tro-as1 OEEscuc+adme ,ien" +orri,les trollsF Hi0o una -ausa mientras los -ensamientos siguientes i,an -oni6ndose en -osici n1 OEEscuc+adme con muc+a atenci nF EEstBs en la /uardia" muc+ac+oF EUn tra,a!o con o-ortunidadesF Odi!o DetritusO1 EGo solo llevo die0 minutos +aci6ndolo ) )a me +an ascendidoF ETam,i6n reci,es educaci n ) adiestramiento -ara un ,uen tra,a!o en la calle CivilF JEsto es vuestro garrote con un clavo en 6l1 *o comer6is1 EDormir6is con 6lF Cuando Detritus dice aSaltaa" tL dices111 EDu6 colorF E.amos a +acer esto siguiendo el orden de los nLmerosF EG tengo montones de nLmerosF OGo nunca +ec+o nada1 OETL" Caradecar, n" a ver si es-a,ilas un -oco -orDue tienes un ,ot n de mariscal de cam-o en tu moc+ilaF OGo tam-oco cogido nunca nada1 OE.engaF EAl suelo ) +a0me treinta ) dosF E8oF ECue sean sesenta ) cuatroF

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El sargento Colon se -elli0c el -uente de la nari01 Estamos vivos" -ens 1 Un troll insult a un enano delante de un mont n de otros enanos1 Caradecar, n111 Duiero decir" "aradecarb'n, lo Due Duiero decir es Due" ,ueno" en com-araci n con 6l Detritus es el seHor *im-io111 estB li,re ) a+ora es un guardia1 @ana+oria de! tum,ado en el suelo de un -uHeta0o a Ma)onesa1 @ana+oria +a dic+o Due maHana lo tendramos todo aclarado" ) )a +a oscurecido1 Pero estamos vivos1 El ca,o @ana+oria estB loco1 Escuc+a a esos -erros1 Con este calor" todo el mundo tiene los nervios de -unta1 Angua oa aullar a los otros -erros ) -ensa,a en los lo,os1 Ha,a corrido con la manada unas cuantas veces" ) conoca a los lo,os1 ADuellos -erros no eran lo,os1 *os lo,os eran criaturas -ac=icas" en general" ) ,astante sim-les1 A+ora Due -ensa,a en ello" el lder de la manada +a,a sido ,astante -arecido a @ana+ora1 @ana+oria enca!a,a en la ciudad de la misma manera en Due aDuel lo,o enca!a,a en los ,osDues de las montaHas1 *os -erros eran mBs listos Due los lo,os1 *os lo,os no necesitaban la inteligencia1 Tenan otras cosas1 Pero los -erros111 Bueno a ellos la inteligencia se la +a,an dado los +umanos1 Tanto si la Dueran como si no1 Eran ciertamente mBs sanguinarios Due los lo,os1 Eso tam,i6n lo +a,an o,tenido de los +umanos1 /ran :ido esta,a convirtiendo a su ,anda de -erros calle!eros en aDuello Due los ignorantes crean Due era una manada de lo,os: una es-ecie de mBDuina -eluda de matar1 Angua mir a su alrededor1 Perros grandes" -erros c+icos" -erros gordos" -erros =lacuc+os1 Todos mira,an al -erro de lanas con los o!os encendidos mientras +a,la,a1 So,re el Destino1 So,re la Disci-lina1 So,re la Su-erioridad 8atural de la Ra0a Canina1 So,re *o,os1 Solo Due los lo,os de la visi n de /ran :ido no eran lo,os tal como los conoca Angua1 Eran mBs grandes" mBs =eroces" mBs sa,ios" los lo,os del sueHo de /ran :ido1 Eran Re)es del BosDue" Terrores de la 8oc+e1 Tenan nom,res como Colmillo .elo0 ) *omo Plateado1 Eran lo Due cada -erro de,era as-irar a ser1 /ran :ido +a,a dado su a-ro,aci n a Angua1 Se -areca muc+o a un lo,o" +a,a dic+o1 Todos escuc+a,an" totalmente =ascinados" a un -errito Due i,a soltando -edorretas nerviosas mientras +a,la,a ) les conta,a Due la =orma natural -ara un -erro era muc+o mBs grande1 Angua se +u,iese redo" de no ser -or el +ec+o de Due tena serias dudas de Due =uera a salir viva de all1 G luego vio lo Due le ocurra a un c+uc+o con as-ecto de rata Due =ue llevado a rastras al centro del crculo -or un -ar de terriers ) acusado de +a,er cogido un -alo Due lan0 un +umano1 8i siDuiera los lo,os le +acan eso a otros lo,os1 8o e;ista ningLn c digo de conducta lu-ina1 8o +a,a ninguna necesidad de Due lo +u,iera1 *os lo,os no necesita,an reglas acerca del ser lo,os1 Cuando la e!ecuci n +u,o terminado" Angua encontr a /as-ode sentado en un rinc n ) tratando de -asar desa-erci,ido1 OQ8os -erseguirBn si nos largamos a+oraR Ole -regunt Angua1 O8o lo creo1 *a reuni n +a terminado" QvesR OPues entonces vamos1 Salieron a un calle! n )" cuando estuvieron seguros de Due nadie se +a,a dado

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cuenta de Due se i,an" ec+aron a correr1 OCielos Odi!o Angua" cuando +u,ieron inter-uesto varias calles entre ellos ) la multitud de -errosO1 EstB loco" QverdadR O8o" la locura es cuando te sale es-uma -or la ,oca Odi!o /as-odeO1 /ran :ido estB desDuiciado1 Eso es cuando te ec+a es-uma el cere,ro1 OTodas esas cosas Due di!o so,re los lo,os111 OSu-ongo Due un -erro tiene derec+o a soHar Odi!o /as-ode1 OEPero los lo,os no son asF E8i siDuiera tienen nom,resF OTodo el mundo tiene un nom,re1 O*os lo,os no1 QPor Du6 de,eran tenerloR Ellos sa,en Dui6nes son" ) sa,en Dui6n es el resto de la manada1 Todo es111 una imagen1 Olor ) sensaci n ) =orma1 E*os lo,os ni siDuiera tienen una -ala,ra -ara re=erirse a los lo,osF 8o =uncionan as1 *os nom,res son cosas +umanas1 O*os -erros tienen nom,res1 Go tengo un nom,re1 /as-ode1 Ese es mi nom,re Odi!o /as-ode" en un tono un -oco mal+umorado1 OBueno111 no -uedo e;-licar -or Du6 Odi!o AnguaO1 Pero los lo,os no tienen nom,res1 *a luna )a esta,a alta en un cielo tan negro como una ta0a de ca=6 Due no =uese nada negro1 Su lu0 converta la ciudad en una red de lneas -lateadas ) som,ras1 Hu,o un tiem-o en el Due la Torre del Arte +a,a sido el centro de la ciudad" -ero las ciudades tienden a migrar delicadamente con el tiem-o ) a+ora el centro de AnA+4Mor-orA se encontra,a a varios centenares de metros de all1 Aun as" la torre todava domina,a la ciudad1 Su negra =orma se eleva,a ante el cielo nocturno" arreglBndoselas -ara -arecer mBs negra de lo Due sugeriran unas meras som,ras1 Casi nadie al0a,a nunca la mirada +acia la Torre del Arte" -orDue siem-re esta,a all1 8o era mBs Due una cosa1 *a gente casi nunca mira las cosas =amiliares1 Hu,o un levsimo tintineo de metal c+ocando contra la -iedra1 Por un instante" cualDuiera Due estuviese cerca de la Torre del Arte ) se encontrara mirando e;actamente +acia el lugar adecuado -odra +a,er imaginado Due esta,a viendo c mo un reta0o de oscuridad todava mBs negra i,a avan0ando" lenta -ero ine;ora,lemente" +acia lo alto de la torre1 *a lu0 de la luna se re=le! -or un instante en un delgado tu,o metBlico" colgado a trav6s de la es-alda de la =igura1 *uego el tu,o volvi a entrar en las som,ras cuando continu su,iendo +acia arri,a1 *a ventana esta,a =irmemente cerrada1 OPero si siem-re la de!a a,ierta O-rotest Angua1 OEsta noc+e -uede Due la +a)a cerrado Odi!o /as-odeO1 Ha) un mont n de gente rara rondando -or a+1 OPero ella )a sabe c mo es la gente rara Odi!o AnguaO1 E*a ma)or -arte vive en su casaF OTendrBs Due volver a convertirte en +umana ) rom-er la ventana1 OE8o -uedo +acer esoF EEstara desnudaF OBueno" a+ora estBs desnuda" QnoR OEPero so) una lo,aF EEso es di=erenteF OGo nunca +e llevado nada encima en toda mi vida" ) eso nunca me +a

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molestado1 O*a Casa de la /uardia Omusit AnguaO1 En la Casa de la /uardia +a,rB algo1 Una cota de malla de re-uesto" al menos1 Una sB,ana o algo1 G la -uerta no cierra ,ien1 .amos1 Ec+ a trotar calle a,a!o" con /as-ode sigui6ndola sin de!ar de gimotear1 Alguien esta,a cantando1 OCara) Odi!o /as-odeO" mira eso1 Cuatro guardias los de!aron atrBs andando lentamente1 Dos enanos" dos trolls1 Angua reconoci a Detritus1 OE.enga" venga" vengaF E.osotros sin duda los reclutas mBs +orri,les Due )o veo nuncaF E*evantad esos -iesF OEGo nunca +ec+o nadaF OEA+ora +aces algo -or -rimera ve0 en tu +orri,le vida" guardia interino Caradecar, nF EEn la /uardia se lleva una vida de +om,reF El -elot n do,l la esDuina1 OQCu6 +a estado ocurriendoR O-regunt Angua1 OA m Due me registren1 Cui0B -odra sa,er algo mBs si uno de ellos se -arara a ec+ar una meadita1 Ha,a una -eDueHa multitud alrededor de la Casa de la /uardia en Pseud -olis Gard1 Tam,i6n -arecan ser guardias1 El sargento Colon esta,a de -ie de,a!o de un =arol -ar-adeante" escri,iendo en su ta,lilla mientras +a,la,a con un +om,recillo Due tena un ,igote im-onente1 OQG su nom,re" ca,alleroR OES7*ASF E:AKODEMO*EST7ASF OQAntes no era usted -regonero de la ciudadR OEESO ESF OClaro1 Cue le den su -eniDue1 Q/uardia titular Cudd)R Uno -ara su destacamento1 OQCU7[8 ES E* /UARD7A T7TU*AR CUDDGR O-regunt :a!odemolestias1 OADu a,a!o" seHor1 El +om,re mir +acia a,a!o1 OEPERO T^ ERES111 U8 E8A8OF GO 8U8CA111 OEP ngase =irmes cuando est6 +a,lando con un o=icial su-eriormente su-eriorF Oaull Cudd)1 O.erB" :a!odemolestias" lo Due ocurre es Due en la /uardia no +a) enanos" trolls o +umanos Odi!o ColonO1 ADu solo +a) guardias" Qcom-rendeR Eso es lo Due dice el ca,o @ana+oria1 8aturalmente" si -re=iere estar en el destacamento del guardia titular Detritus111 OME /USTA8 *OS E8A8OS Ose a-resur a decir :a!odemolestiasO" S7EMPRE ME HA8 /USTADO1 8O ES CUE HAGA 878/U8O E8 *A /UARD7A" CU7DADO OaHadi " des-u6s de a-enas un segundo de re=le;i n1 OA-rendes de-risa1 *legarBs le!os en el e!6rcito de este +om,re Odi!o Cudd) O1 CualDuier da -odras tener un trasero de mariscal de cam-o en tu servilleta1 EAaaa4 ten4ci nF Paso ligero" vamos" vamos" vamos111 OCon este )a llevamos cinco voluntarios Ole di!o Colon al ca,o 8o,,s" mientras Cudd) ) su nuevo recluta se -erdan en la oscuridadO1 Hasta el decano de la Universidad intent alistarse1 Asom,roso1 Angua mir a /as-ode" Duien se encogi de +om,ros1 OBien" no ca,e duda de Due Detritus los estB -oniendo =irmes mu) de-risa O

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di!o ColonO1 En die0 minutos )a son masilla en sus manos1 O!o OaHadi O" en die0 minutos cualDuier cosa es masilla en sus manos1 Eso me recuerda al sargento instructor Due tuve cuando entr6 en el e!6rcito1 OEra un ti-o duro" Qe+R Odi!o 8o,,)" encendiendo un cigarrillo1 OQDuroR QDuroR ECara)F ETrece semanas de -ura miseria" eso es lo Due =ueronF ECorrer veinte Ail metros cada maHana" +asta el cuello de ,arro la mitad de ese tiem-o" ) 6l c+illando como un descosido ) maldici6ndonos durante cada momento del daF EUna ve0 me tuvo levantado toda la noc+e lim-iando los lava,os con un ce-illo de dientesF E8os ati0a,a con un -alo lleno de -inc+os -ara sacarnos de la camaF Tenamos Due de!arnos la -iel -or ese +om,re" odiB,amos sus malditas tri-as ) le +a,ramos dado una ,uena tunda si alguno de nosotros +u,iera tenido el valor necesario -ara +acerlo -ero" naturalmente" ninguno de nosotros lleg a +acerlo1 Ese sargento instructor nos +i0o -asar -or tres meses de muerte en vida1 Pero111 sa,es111 des-u6s del des=ile cuando +u,imos terminado el adiestramiento111 al vernos vestidos con nuestros uni=ormes nuevos ) todo eso" -or =in aut6nticos soldados" viendo aDuello en lo Due nos +a,amos convertido111 ,ueno" vimos al sargento en el ,ar )" ,ueno111 no me im-orta con=esBrtelo111 O*os -erros vieron c mo Colon se seca,a la sos-ec+a de una lBgrimaO1 Go" Tol n KacAson ) Coc+ino S-uds le es-eramos en el calle! n ) le dimos tal -ali0a Due mis nudillos tardaron tres das en curarse1 OColon se son la nari0O1 Das =elices111 QTe a-etece un caramelo +ervido" 8o,,)R OPues no me im-ortara comerme uno" :red1 ODale uno al -errito Odi!o /as-ode1 Colon as lo +i0o" ) luego se -regunt -or Du61 OQ.esR Odi!o /as-ode" triturando el caramelo +ervido entre sus es-antosos dientesO1 So) ,rillante1 S" so) realmente ,rillante1 OSerB me!or Due reces -ara Due /ran :ido no llegue a enterarse Odi!o Angua1 OCu6 va1 [l nunca me tocara1 *e -reocu-o1 Tengo el Poder1 OSe rasc una ore!a vigorosamenteO1 O)e" no tienes -or Du6 volver a entrar a+1 Podramos ir )111 O8o1 O*a +istoria de mi vida Odi!o /as-odeO1 A+ estB /as-ode1 Dale una -atada1 OCrea Due tenas esa gran =amilia =eli0 a la cual regresar Odi!o Angua mientras a,ra la -uerta em-u!Bndola1 OQE+R O+" s1 Claro Ose a-resur a decir /as-odeO1 S1 Pero me gusta mi" es-ecie de" inde-endencia1 Puedo volver a casa como una e;+alaci n en cualDuier momento Due lo desee1 Angua su,i -or la escalera con unos cuantos saltos ) a,ri la -uerta mBs -r ;ima em-u!Bndola con la -ata1 Era el dormitorio de @ana+oria1 El olor de su -ersona" una es-ecie de color de un rosa dorado" lo llena,a de un e;tremo a otro1 Ha,a un di,u!o de una mina de enanos clavado con cuidado a una -ared1 Otra -ared contena una gran +o!a de -a-el ,arato encima de la cual +a,a sido di,u!ado" en cuidadosos tra0os de lB-i0 ) con muc+as tac+aduras ) sitios ,orrados" un ma-a de la ciudad1 Delante de la ventana" all donde la -ondra una -ersona Due lo +iciera todo a conciencia -ara sacar el mB;imo -rovec+o -osi,le de la lu0 dis-oni,le ) no tener Due des-erdiciar demasiadas velas de la ciudad" +a,a una mesita1 Encima de ella +a,a unas cuantas +o!as de -a-el" ) un ta0 n lleno de lB-ices1 Tam,i6n +a,a una silla vie!a" ) una +o!a de -a-el esta,a do,lada ) metida de,a!o de una -ata un -oco =lo!a Due la +aca ,ailar1 G eso" a-arte de un arc n -ara la ro-a" era todo1 *e record a Angua la

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+a,itaci n de .imes1 ADuel era un sitio al Due alguien vena a dormir" no a vivir1 Angua se -regunt si +a,a +a,ido alguna ve0 un tiem-o en el Due alguien de la /uardia estuviera realmente li,re de servicio1 8o -oda imaginarse al sargento Colon vestido de civil1 Cuando se era un guardia" se era guardia todo el tiempo, lo cual era un ,uen negocio -ara la ciudad -orDue solo te -aga,a -ara Due =ueses un guardia durante die0 +oras al da1 OEstB ,ien Odi!oO1 Puedo utili0ar una sB,ana de la cama1 Cierra los o!os1 OQPor Du6R O-regunt /as-ode1 OEPor decenciaF /as-ode se Dued ine;-resivo1 Entonces di!o: OA+" )a lo co!o1 Ga lo creo Due s1 Madre ma" serB me!or Due no vea a una mu!er desnuda1 8o va)a a ser Due me entren ideas raras1 Ha) Due tener cuidado con esas cosas1 OEGa sa,es a Du6 me re=ieroF O8o -uedo decir Due lo se-a1 8o" realmente no -uedo decir Due lo se-a1 *a ro-a nunca +a sido lo Due tL -odras llamar una cosa Due le Duite el comosellame a los -erros1 O/as-ode se rasc la ore!aO1 .a)a" +e usado dos varia,les metasintBcticas1 *o siento1 OContigo es di=erente1 TL sa,es lo Due so)1 G en cualDuier caso" la desnude0 es algo natural -ara los -erros1 O7gual Due -ara los +umanos111 Angua cam,i 1 *as ore!as de /as-ode se -egaron a su ca,e0a" ) no -udo evitar soltar un gemido1 Angua se des-ere0 1 OQSa,es Du6 es lo -eorR Odi!oO1 El -elo1 *uego cuesta +orrores Duitarle los enredos1 G ademBs tengo los -ies llenos de ,arro1 Cogi una sB,ana de la cama ) se envolvi en ella como si =uera una toga im-rovisada1 OGa estB Odi!oO1 En la calle se ven cosas -eores cada da1 Q/as-odeR OQCu6R OA+ora )a -uedes a,rir los o!os1 /as-ode -ar-ade 1 Angua era agrada,le a la vista en am,as =ormas" -ero el -ar de segundos intermedios" mientras la seHal m r=ica i,a ,uscando entre las emisoras" no era la clase de visi n Due Duerras tener con el est mago lleno1 OPensa,a Due te revolcaras -or el suelo gruHendo mientras te sala -elo ) se te i,a estirando todo Ogimote 1 Angua se mir el -elo en el es-e!o a-rovec+ando Due todava le dura,a la visi n nocturna1 OQPara Du6 i,a a +acer esoR OQG toda esa111 +istoria111 dueleR OEs un -oco como un estornudo de cuer-o entero1 *o l gico sera -ensar Due @ana+oria tendra un -eine" QverdadR Cuiero decir Due" vamos a ver" !un peine+ Todo el mundo tiene un -eine111 OQUn estornudo111 realmente111 grandeR OHasta un ce-illo -ara la ro-a sera algo1 *os dos se Duedaron totalmente inm viles cuando la -uerta se a,ri con un cru!ido1 @ana+oria entr en la +a,itaci n1 8o los vio en la -enum,ra" sino Due =ue +acia la mesa1 Hu,o un destello ) un olor a a0u=re cuando encendi -rimero una cerilla )

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luego una vela1 Se Duit el casco" ) luego se encorv como si =inalmente +u,iera -ermitido Due un -eso ca)era encima de sus +om,ros1 *e o)eron decir: OE8o -uede serF OQCu6 no -uede serR O-regunt Angua1 @ana+oria se volvi en redondo1 OQCu6 estBs +aciendo aDuR OTe ro,aron el uni=orme mientras esta,as es-iando en el /remio de Asesinos Ole so-l /as-ode1 OMe ro,aron el uni=orme Odi!o AnguaO" mientras esta,a en el /remio de Asesinos1 Es-iando1 O@ana+oria todava la mira,a =i!amenteO1 Ha,a un vie!o Due no -ara,a de mascullar Osigui diciendo Angua con deses-eraci n1 OQCuele!odanR QMano de milenio ) gam,aR OS" eso es111 O.ie!o A-estoso Ron1 O@ana+oria sus-ir O1 Pro,a,lemente vendi tu uni=orme -ara -agarse una co-a1 Pero s6 d nde vive1 Recu6rdame Due va)a a tener unas -ala,ras con 6l cuando tenga un momento li,re1 O8o Duieres -reguntarle Du6 lleva,a -uesto encima cuando esta,a en el /remio de Asesinos Odi!o /as-ode" Due se +a,a metido de,a!o de la cama1 OECallaF Odi!o Angua1 OQCu6R Odi!o @ana+oria1 OMe enter6 de lo de la +a,itaci n Ose a-resur a decir AnguaO1 Alguien llamado111 OQEdMard de MNuert+eR Ola interrum-i @ana+oria" sentBndose en la cama1 *os vie!os muelles del colc+ n +icieron groing)groing)glin(. OQC mo su-iste esoR OCreo Due De MNuert+e ro, el de, lver1 Creo Due mat a Beano1 Pero111 QAsesinos matando sin co,rar -or elloR Es -eor Due los enanos ) las +erramientas1 Es -eor Due los -a)asos ) las caras1 He odo decir Due Cruces estB mu) en=adado1 Tiene a asesinos ,uscando al muc+ac+o -or toda la ciudad1 OO+1 Bueno1 8o me gustara estar en los 0a-atos de EdMard cuando den con 6l1 OA m no me gustara estar en sus 0a-atos a+ora1 G el caso es Due s6 d nde estBn esos 0a-atos1 EstBn en sus -o,res -ies1 G ellos estBn muertos1 OQCuieres decir Due los asesinos +an dado con 6lR O8o1 Alguien mBs dio con 6l1 G luego Cudd) ) Detritus dieron con 6l1 Si entiendo un -oco de esas cosas" lleva varios das muerto1 Q*o vesR EEso no -uede serF Pero le Duit6 el maDuilla!e a Beano ) saDu6 la nari0 ro!a" ) no ca,e duda de Due era 6l1 G la -eluca tiene la clase de -elo ro!o correcta1 Tuvo Due ir directamente a Martillogrande1 OPero111 alguien le dis-ar a Detritus1 G mat a la !oven mendiga1 OS1 Angua se sent !unto a 6l1 OG no -udo +a,er sido EdMard111 OEKaF Odi!o @ana+oria" desatBndose la cora0a ) DuitBndose la camisa de cota de malla1 OAs Due estamos ,uscando a alguien mBs1 Un tercer +om,re1 OEPero no +a) -istasF ESolo +a) un +om,re con un de, lverF EEn algLn lugar de la ciudadF EEn cualDuier sitioF EG esto) cansadoF *os muelles del colc+ n volvieron a +acer glin( cuando @ana+oria se levant ) =ue con -aso vacilante +acia la mesa ) la silla1 Se sent " cogi una +o!a de -a-el" ins-eccion un lB-i0" le sac -unta con la es-ada )" tras unos instantes de re=le;i n"

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em-e0 a escri,ir1 Angua le contem-l en silencio1 @ana+oria lleva,a un c+aleco de cuero de manga corta de,a!o de la cota de malla1 Tena una marca de nacimiento en la -arte de arri,a del ,ra0o i0Duierdo1 Con =orma de corona1 OQ*o estBs -oniendo todo -or escrito" como +aca el ca-itBn .imesR Ole -regunt -asado un rato1 O8o1 OQCu6 +aces" entoncesR OEsto) escri,iendo a mi mamB ) a mi -a-B1 OQDe verasR OSiem-re escri,o a mi mamB ) a mi -a-B1 Se lo -romet1 G de todas maneras" me a)uda a -ensar1 Siem-re escri,o cartas a casa cuando esto) -ensando1 Mi -a-B tam,i6n me enva montones de ,uenos conse!os1 Delante de @ana+oria +a,a una ca!a de madera1 Dentro de ella +a,a a-ilado un montoncito de cartas1 El -adre de @ana+oria tena la costum,re de contestarle escri,iendo en el dorso de las mismas cartas de @ana+oria" -orDue el -a-el costa,a muc+o de encontrar en el =ondo de una mina de enanos1 OQCu6 clase de ,uenos conse!osR OSo,re la minera" normalmente1 C mo mover rocas1 Ga sa,es1 A-untalar ) re=or0ar1 Dentro de una mina no -uedes eDuivocarte1 Tienes Due +acer las cosas ,ien1 El lB-i0 de @ana+oria em-e0 a c+irriar so,re el -a-el1 *a -uerta segua entrea,ierta" -ero de -ronto +u,o una vacilante llamada en ella Due deca" en una es-ecie de c digo morse meta= rico" Due el Due llama,a -oda ver con claridad Due @ana+oria esta,a en su +a,itaci n con una mu!er escasamente vestida ) -or eso esta,a intentando llamar sin Due se le llegara a or1 El sargento Colon tosi 1 *a tos contena una risita ,urlona1 OQS" sargentoR Odi!o @ana+oria sin volverse a mirar1 OQCu6 Duiere Due +aga a continuaci n" seHorR OMBndelos -or a+ en -elotones" sargento1 Cue +a)a al menos un +umano" un enano ) un troll en cada uno1 OSiseHor1 QCu6 Duiere Due +agan" seHorR OSer visi,les" sargento1 OClaro" seHor1 QSeHorR Uno de los voluntarios Due se aca,an de -resentar111 es el seHor BleaAle)" seHor1 El de la calle Olmo" )a sa,e1 Es un vam-iro" ,ueno" t6cnicamente +a,lando" -ero tra,a!a en el matadero" as Due en realidad no111 OAgrad60caselo e=usivamente ) mBndelo a casa" sargento1 Colon mir a Angua1 OSiseHor1 Claro Odi!o de mala ganaO1 Pero el seHor BleaAle) no re-resenta ningLn -ro,lema" es solo Due necesita tener todos esos +omoglo,ins e;tra en su111 OE8oF OClaro1 Mu) ,ien1 Entonces" e!em" le dir6 Due se va)a1 Colon cerr la -uerta1 *a ,isagra c+irri ,urlonamente1 OTe llaman seHorOdi!o AnguaO1 QTe +as dado cuenta de esoR O*o s61 8o estB ,ien1 El ca-itBn .imes dice Due la gente de,era -ensar -or s misma1 El -ro,lema es Due las -ersonas solo -iensan -or s mismas si les dices Due lo +agan1 QC mo deletreas IeventualidadJR O8unca lo +ago1 O.ale O@ana+oria segua sin levantar la mirada del -a-elO Creo Due conseguiremos mantener entera la ciudad durante lo Due Dueda de noc+e1 Todos +an visto Due lo Due esta,an +aciendo era una insensate01

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Eso no es lo Due +an visto" di!o Angua dentro de la intimidad de su -ro-ia ca,e0a1 Te +an visto a ti1 Es como +i-notismo1 *a gente vive tu visi n" -ens Angua1 TL sueHas" igual Due /ran :ido" con la Lnica di=erencia de Due 6l soHa,a una -esadilla ) tL sueHas -ara todos1 Realmente -iensas Due todo el mundo es ,Bsicamente ,ueno1 G mientras estBn cerca de ti" todos los demBs tam,i6n lo creen -or un instante1 Un sonido de nudillos en marc+a lleg +asta ellos desde algLn lugar de las calles1 *a tro-a de Detritus esta,a +aciendo otro circuito1 O+" ,ueno1 Tiene Due sa,erlo mBs -ronto o mBs tarde111 OQ@ana+oriaR OQMmm111R OSa,es111 cuando Cudd) ) el troll ) )o nos alistamos en la /uardia111 Bueno" tL )a sa,es -or Du6 6ramos tres" QverdadR OClaro1 Re-resentaci n de los gru-os minoritarios1 Un troll" un enano" una mu!er1 OA+1 Angua titu,e 1 :uera aLn +a,a lu0 de luna1 Poda decrselo" ,a!ar corriendo -or la escalera" Cam,iar ) estar le!os de la ciudad cuando amaneciera1 Tendra Due +acerlo1 Ga era toda una e;-erta en lo de +uir de ciudades1 OPues no =ue e;actamente as Odi!oO1 .erBs" +a) un mont n de no muertos en la ciudad ) el -atricio insisti en Due111 ODale un ,eso" muc+ac+o Odi!o /as-ode desde de,a!o de la cama1 Angua se Dued tan inm vil como una estatua1 El rostro de @ana+oria adDuiri la e;-resi n vagamente -er-le!a de alguien cu)os odos aca,an de escuc+ar lo Due su cere,ro estB -rogramado -ara creer Due no e;iste1 Em-e0 a sonro!arse1 OE/as-odeF Odi!o secamente Angua" -asando al Canino1 OS6 lo Due esto) +aciendo1 Un Hom,re" una Mu!er1 Es el Destino Odi!o /as-ode1 Angua se levant 1 @ana+oria tam,i6n lo +i0o" tan de-risa Due su silla ca) al suelo1 OTengo Due irme Odi!o Angua1 OMmm111 8o te va)as111 OA+ora e;tiende el ,ra0o" muc+ac+o Odi!o /as-ode1 8unca dara resultado" se di!o Angua1 8unca lo +ace1 *os licBntro-os tienen Due relacionarse con otros licBntro-os" -orDue ellos son los Lnicos Due entienden... Pero111 Por otra -arte111 dado Due tendra Due salir corriendo de todas maneras111 Angua levant un dedo1 OUn momento Odi!o alegremente )" con un solo movimiento" meti la mano de,a!o de la cama ) sac a /as-ode agarrado -or el -escue0o1 OEMe necesitasF Ogimote el -erro mientras era llevado +acia la -uertaO1 Cuiero decir Due" ,ueno" Q) Du6 sa,e 6lR ESu idea de -asar un ,uen rato es enseHarte el Coloso de Mor-orAF Ponme111 *a -uerta se cerr con un gol-e seco1 Angua se a-o) en ella1 Todo terminarB igual Due lo +i0o en Pseud -olis ) en Cuirm ) en111 OQAnguaR Odi!o @ana+oria1 Ella se volvi 1 O8o digas nada Odi!oO1 G -uede Due todo salga ,ien1 Pasado un rato" los muelles del colc+ n +icieron glin(. G -oco des-u6s de eso" -ara el ca,o @ana+oria" el Mundodisco se movi 1 G ni

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siDuiera se molest en detenerse a cancelar el -an ) los -eri dicos1 El ca,o @ana+oria des-ert alrededor de las cuatro de la madrugada" esa +ora secreta conocida Lnicamente -or la gente Due vive de noc+e" como los criminales" los -olicas ) demBs inada-tados1 Sigui acostado so,re su mitad de la estrec+a cama ) mir la -ared1 *a noc+e +a,a sido decididamente interesante1 AunDue era realmente sim-le" @ana+oria no era estL-ido ) siem-re +a,a sido consciente de la e;istencia de lo Due se -odra llamar la mec5nica. Se +a,a relacionado con varias damas ! venes" ) las +a,a llevado a dar muc+os toni=icantes -aseos -ara Due vieran maneras =ascinantes de tra,a!ar el +ierro ) edi=icios cvicos mu) interesantes +asta Due ellas +a,an -erdido ine;-lica,lemente todo inter6s en tales cosas1 Ha,a -atrullado con su=iciente =recuencia los Po0os de las Rameras" aunDue a+ora la seHora Palma ) el /remio de Costureras esta,an intentando -ersuadir al -atricio de Due cam,iara el nom,re de aDuella 0ona -or el de *a Calle del A=ecto 8egocia,le1 Pero nunca +a,a visto a aDuellas damas en relaci n consigo mismo ) nunca +a,a estado totalmente seguro de" -or as decirlo" d nde enca!a,a 6l1 ADuello -ro,a,lemente no era algo acerca de lo Due =uese a escri,ir a sus -adres1 Casi seguro Due ellos )a lo sa,an1 Se levant de la cama1 *a +a,itaci n se +a,a vuelto as=i;iante con las cortinas cerradas1 DetrBs de 6l" o) c mo Angua se da,a la vuelta -ara Duedar instalada dentro del +ueco Due +a,a de!ado li,re su cuer-o1 Entonces" con am,as manos ) con un vigor considera,le" @ana+oria descorri las cortinas ) de! entrar la intensa claridad ,lanca de la luna llena1 DetrBs de 6l" o) sus-irar a Angua en sueHos1 .aras tormentas esta,an descargando encima de la llanura1 @ana+oria vio los destellos de los ra)os Due i,an cosiendo el +ori0onte" ) -udo oler la lluvia1 Pero en la ciudad el aire esta,a inm vil ) segua siendo casi irres-ira,le" todava mBs recalentado -or la distante -ers-ectiva de las tormentas1 *a Torre del Arte de la Universidad 7nvisi,le se eleva,a ante 6l1 @ana+oria la vea cada da1 *a torre domina,a la mitad de la ciudad1 DetrBs de 6l" la cama +i0o glin(. OMe -arece Due va a +a,er111 Oem-e0 a decir @ana+oria" ) se volvi 1 Al +acerlo" no lleg a ver el destello de la luna re=le!Bndose en el metal desde lo alto de la torre1 El sargento Colon esta,a sentado en el ,anco =uera del aire caliente como un +orno del interior de la Casa de la /uardia1 Se oan gol-es de martillo en el interior1 Cudd) +a,a llegado die0 minutos antes con una ,olsa de +erramientas" un -ar de cascos ) una e;-resi n decidida1 Colon no tena ni la mBs remota idea acerca de en Du6 esta,a tra,a!ando el dia,lillo1 .olvi a contar" mu) des-acio" marcando nom,res en la ta,lilla1 8o ca,a duda acerca de ello1 A+ora la /uardia 8octurna )a casi tena veinte miem,ros1 Cui0B mBs1 Detritus +a,a entrado en =ase crtica" ) le +a,a tomado !uramento a dos +om,res mBs" otro troll ) un maniDu de madera con el Due se encontr

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delante de *a Com-aHa de Ro-a Elegante Corc+ocetn1' Si las cosas continua,an as" -ronto -odran volver a a,rir las antiguas Casas de la /uardia Due +a,a cerca de las -uertas -rinci-ales" igual Due en los vie!os tiem-os1 Colon )a no se acorda,a de la Lltima ve0 Due la /uardia +a,a tenido veinte +om,res1 En el -rimer momento +a,a -arecido una ,uena idea1 *o Due no se -oda negar era Due esta,a sirviendo -ara mantener controlada la situaci n1 Pero -or la maHana el -atricio se enterara de lo ocurrido" ) entonces e;igira ver al o=icial su-erior1 A+ora ,ien" el sargento Colon no tena del todo claro Dui6n era el o=icial su-erior en aDuel instante1 Tena la im-resi n de Due de,a de ser o el ca-itBn .imes o" de una manera Due no -oda llegar a de=inir del todo" el ca,o @ana+oria1 Pero el ca-itBn no se encontra,a dis-oni,le ) el ca,o @ana+oria solo era un ca,o" ) :red Colon tena el +orri,le -resentimiento de Due cuando lord .etinari +iciera com-arecer a alguien -ara mostrarse ir nico con 6l ) soltarle cosas como I*e ruego Due me diga Dui6n va a -agar todos esos sueldosJ" entonces sera 6l" :red Colon" Duien se encontrara )endo a la deriva ro AnA+ arri,a sin dis-oner de un remo1 G lo -eor de todo era Due se les esta,a agotando el escala= n1 Solo e;istan cuatro grados -or de,a!o del de sargento1 8o,,) +a,a em-e0ado a -oner mu) mala cara ante la -osi,ilidad de Due alguien mBs =uera ascendido a ca,o" as Due esta,a teniendo lugar un cierto grado de congesti n -ro=esional1 AdemBs" a algunos de los Due aca,a,an de ingresar en la /uardia se les +a,a metido en la ca,e0a Due la manera de conseguir Due te ascendieran era alistar a media docena de guardias mBs1 Con el ritmo actual de incor-oraciones Due +a,a alcan0ado Detritus" a =inales de mes )a se +a,ra convertido en Ma)or /eneral Altsimo ) Su-remo1 G lo Due +aca Due todo aDuello resultara mu) e;traHo era el +ec+o de Due @ana+oria segua siendo solo un111 Colon al0 la mirada cuando o) un tintineo de cristales rotos1 Algo dorado ) ,orroso sali dis-arado -or una ventana de uno de los -isos de arri,a" tom tierra entre las som,ras ) +u) antes de Due el sargento -udiera ver lo Due era1 *a -uerta de la Casa de la /uardia se a,ri ,ruscamente ) @ana+oria a-areci en el +ueco" es-ada en mano1 OQAd nde +a idoR QAd nde +a idoR O8o lo s61 QCu6 demonios eraR @ana+oria se detuvo1 OU+1 8o esto) seguro Odi!o1 OQ@ana+oriaR OQSargentoR OSi =uera tL )o me -ondra algo de ro-a" muc+ac+o1 @ana+oria sigui contem-lando la claridad Due -receda al al,a1 O*o Due Duiero decir es Due" ,ueno" me di la vuelta ) all esta,a" )111
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G ese =ue el origen" muc+o tiem-o des-u6s de los acontecimientos narrados aDu" de una canci n =olcl rica de AnA+4Mor-orA com-uesta -ara sil,ato de lat n ) -asa!e nasal: <ba, yo andando por la =$a Ancha <n*erior, cuando lleg' la partida de reclutamiento cogiendo a la gente por los tobillos y dict5ndole #ue se iban a. o*recer voluntarios para ingresar en la @uardia, a menos #ue #uisieran #ue les diesen de patadas en sus goohulaags cabe2as, as$ #ue en ve2 de seguir por ah$, me *ui por la calle del Pastel de Melocot'n y por Holo*ernes, cantando7 Tura)li, etc%tera. *a canci n nunca lleg a ser demasiado -o-ular1

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Ba! la mirada +acia la es-ada Due tena en la mano como si no se +u,iera dado cuenta de Due la esta,a em-uHando1 OEO+" maldici nF Odi!o1 .olvi corriendo a su +a,itaci n ) cogi sus -antalones1 Mientras se em,uta en ellos" @ana+oria =ue sL,itamente consciente del -ensamiento Due aca,a,a de a-arecer dentro de su ca,e0a" tan ntido como el +ielo1 QTL eres gili-ollasR Cogiste la es-ada automBticamente" QverdadR EPues lo +iciste todo malF EA+ora ella +a +uido ) nunca volverBs a verlaF @ana+oria se volvi 1 Un -errito gris lo esta,a o,servando desde la entrada1 Con seme!ante susto" Dui0B nunca vuelva a Cam,iar de nuevo" di!eron sus -ensamientos1 QA Dui6n le im-orta Due sea una mu!er4lo,aR EEso no te molest +asta Due te enterasteF G -or cierto" cualDuier galleta Due lleves encima sera de inmensa utilidad -ara el -errito Due +a) en la entrada" aunDue -ensBndolo ,ien las -ro,a,ilidades de Due lleves una galleta encima en estos momentos son mu) reducidas" as Due olvdate de Due se te +a ocurrido -ensarlo1 Caram,a" esta ve0 s Due +as metido la -ata +asta el =ondo" QverdadR" -ens @ana+oria1 O/uau" guau Odi!o el -erro1 *a =rente de @ana+oria se llen de arrugas1 OEres tL" QverdadR Odi!o" seHalBndolo con su es-ada1 OQGoR *os -erros no +a,lan Ose a-resur a decir /as-odeO1 O)e" )o de,era sa,erlo1 So) un -erro1 ODime ad nde +a ido1 EA+ora mismoF O si no111 OQSR Mira Odi!o /as-ode lLgu,rementeO" el -rimer recuerdo Due tengo de mi vida" s" eso" -recisamente el -rimero" es Due me esta,an tirando al ro metido dentro de un saco1 Con un ladrillo1 A m1 Cuiero decir Due" ,ueno" )o tena las -atas un -oco =lo!as ) una ore!a +umorsticamente vuelta del rev6s" Duiero decir Due" ,ueno" era todo peludito. .ale" de acuerdo" admito Due el ro era el AnA+1 De acuerdo" as Due -oda ir andando +asta la orilla1 Pero ese =ue el comien0o" ) las cosas nunca +an llegado a me!orar demasiado des-u6s1 *o Due Duiero decir es Due" ,ueno" =ui andando a la orilla dentro del saco" arrastrando el ladrillo1 *uego Urde tres das en -oder salir del saco a ,ase de mordiscos1 Adelante1 AmenB0ame1 OQPor =avorR Odi!o @ana+oria1 /as-ode se rasc la ore!a1 OCui0B -odra seguirle el rastro Odi!o des-u6sO1 Siem-re Due se me -ro-orcionara el" )a sa,es" estmulo adecuado1 Mene las ce!as alentadoramente1 OSi la encuentras" te dar6 todo lo Due me -idas Odi!o @ana+oria1 OO+" bueno. Si la encuentro. Claro1 O+" s1 Todo eso del si estB mu) ,ien" desde luego1 QCu6 me diras de un -eDueHo -ago -or adelantadoR Mira estas -atas" Qe+R Desgaste ) riesgo de =ractura1 G esta nari0 no +uele -or s sola1 Es un instrumento so,er,iamente a!ustado1 OSi no em-ie0as a ,uscar a+ora mismo Odi!o @ana+oriaO )o mismo te111 O Titu,e 1 8unca +a,a sido cruel con un animal en toda su vidaO1 Pondr6 el asunto en manos del ca,o 8o,,s Odi!o =inalmente1 OEso es lo Due me gusta Odi!o /as-ode amargamenteO1 Un ,uen incentivo1 Peg su nari0 sucia al suelo1 En cualDuier caso" todo era -uro teatro1 El olor de Angua =lota,a en el aire como un arco iris1 OQPuedes +a,lar de verdadR O-regunt @ana+oria1 /as-ode -uso los o!os en ,lanco1 OPor su-uesto Due no Odi!o1

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*a =igura +a,a llegado a lo alto de la torre1 *as lBm-aras ) las velas esta,an encendidas -or toda la ciudad1 Su res-landor se e;tenda -or de,a!o de 6l1 Die0 mil -eDueHas estrellas atadas a la tierra111 ) 6l -oda a-agar la Due Duisiera" as de =Bcil1 Era como ser un dios1 *os sonidos resulta,an asom,rosamente audi,les all arri,a1 Era como ser un dios1 Poda or los aullidos de los -erros" el sonido de las voces1 Ocasionalmente una sona,a mBs alto Due el resto" elevBndose +acia el cielo nocturno1 ADuello s Due era -oder1 El -oder Due tena allB a,a!o" el -oder de decir: +a0 esto" +a0 aDuello111 eso era algo meramente +umano" -ero esto111 esto era como ser un dios1 Coloc en -osici n el de, lver" -uso un cargador de seis ,alas" ) a-unt escogiendo una lu0 al a0ar1 G luego a-unt +acia otra1 G luego +acia otra mBs1 8o +u,iese de,ido -ermitir Due el de, lver dis-arara contra aDuella mendiga1 ADuel no era el -lan1 *os dirigentes de los gremios" ese +a,a sido el -lan del -o,recito EdMard1 *os dirigentes de los gremios" -ara em-e0ar1 De!ar a la ciudad sin lderes ) en -lena agitaci n" ) luego -resentarse ante su ,o,o candidato ) decirle: Da un -aso adelante ) go,ierna" -orDue ese es tu destino1 Esa manera de -ensar era una en=ermedad mu) vie!a1 *a -illa,as a trav6s de las coronas" ) de ciertas +istorias ridiculas1 Creas111 !a111 creas Due un truco tan ,arato como" como sacar una es-ada de una -iedra su-ona de alguna manera una cuali=icaci n -ara el tra,a!o del Re)1 QUna es-ada sacada de una -iedraR El de, lver era muc+o mBs mBgico Due eso. Se acost en el suelo" acarici el de, lver" ) es-er 1 Des-unt el da1 OGo nunca cogido nada Odi!o Caradecar, n" ) se dio la vuelta encima de su losa1 Detritus le ati0 en la ca,e0a con el garrote1 OEA -onerse en -ie" soldadosF E*a mano =uera de la roca ) adelante con ese calcetnF EEs otro +ermoso da en la /uardiaF E/uardia interino Caradecar, n" en -ie" +orri,le +om,recilloF .einte minutos des-u6s un sargento Colon de o!os un tanto tur,ios contem-la,a a las tro-as1 Se +alla,an encorvadas so,re los ,ancos" e;ce-to el guardia titular Detritus" Duien -ermaneca tan tieso como un -alo en una gran e;+i,ici n de es-ritu servicial ante su su-erior1 OBien" +om,res Oem-e0 a decir ColonO" a+ora" como )a111 OEA escuc+ar ,ien todos" +om,resF Ogrit Detritus con vo0 de trueno1 O/racias" guardia titular Detritus Odi!o Colon cansadamenteO1 El ca-itBn .imes va a casarse +o) ) nosotros vamos a -ro-orcionar una guardia de +onor1 Eso es lo Due siem-re solamos +acer en los vie!os tiem-os cuando un +om,re de la /uardia se casa,a1 As Due Duiero Due las cora0as ) los cascos est6n lim-ios ) relucientes1 G Due las co+ortes res-lande0can1 8i una mota de suciedad111 QD nde estB el ca,o 8o,,sR Hu,o un din( cuando la mano del guardia titular Detritus re,ot en su casco nuevo1 OE8o se le +a visto en +oras" seHorF Oin=orm 1 Colon -uso los o!os en ,lanco1 OG algunos de vosotros ir6is a111 QD nde estB la guardia interina Angua R

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Din(. O8adie la +a visto desde anoc+e" seHor1 ODe acuerdo1 Conseguimos so,revivir anoc+e" so,reviviremos +o)1 El ca,o @ana+oria dice Due +emos de tener un as-ecto com-etente1 Din(. OES" seHorF OQ/uardia titular DetritusR OQSeHorR OQCu6 es eso Due lleva en la ca,e0aR Din(. OEl guardia titular Cudd) lo +i0o -ara m" seHor1 Casco -ensante es-ecial de relo!era1 Cudd) tosi 1 OEsas cosas grandes son re!illas de ventilaci n" Qve" sargentoR Odi!oO1 Pintadas de negro1 *e mangu6 un motor de relo!era a mi -rimo" ) este ventilador de aDu so-la aire encima de111 Osigui diciendo" ) luego se call en cuanto vio la cara Due esta,a -oniendo Colon1 OEso es en lo Due +as estado tra,a!ando toda la noc+e" QverdadR OS" -orDue me -arece Due los cere,ros de los trolls se recalientan dema111 El sargento lo +i0o callar con un ademBn1 OAs Due a+ora tenemos un soldado de relo!era" QverdadR Odi!o des-u6sO1 Somos un aut6ntico e!6rcito modelo" eso es lo Due somos1 /as-ode esta,a geogrB=icamente avergon0ado1 Sa,a mBs o menos d nde se encontra,a" desde luego1 Se encontra,a en algLn lugar situado mBs allB de *as Som,ras" dentro del la,erinto =ormado -or los corrales del ganado ) las calas de los muelles1 AunDue /as-ode siem-re -ensa,a en la ciudad entera como algo Due le -erteneca" aDuel no era su territorio1 All +a,a ratas casi tan grandes como 6l" ) ,Bsicamente 6l tena la =orma de un terrier" ) las ratas de AnA+4Mor-orA eran lo ,astante inteligentes como -ara darse cuenta de ello1 Tam,i6n le +a,an coceado dos ca,allos" ) un carro casi le +a,a -asado -or encima1 G +a,a -erdido el rastro1 Angua +a,a cam,iado de direcci n ) utili0ado te!ados ) cru0ado el ro unas cuantas veces1 Evitar la -ersecuci n era algo Due se les da,a ,ien instintivamente a los licBntro-osP des-u6s de todo los su-ervivientes descendan de aDuellos licBntro-os Due +a,an sido ca-aces de correr mBs de-risa Due una tur,a en=urecida1 *os Due no -odan ser mBs listos Due una tur,a nunca tenan descendientes" o ni siDuiera tum,as1 El olor +a,a cesado en varias ocasiones delante de un muro o una ca,aHa de tec+o ,a!o" ) entonces /as-ode i,a co!eando en crculos +asta Due volva a encontrarlo1 Pensamientos incone;os ondula,an dentro de su esDui0o=r6nica mente -erruna1 OPero *isto Salva el Da Omusita,aO1 Eres Un Perrito Mu) Bueno" Dice Todo El Mundo1 8o lo dicen" lo esto) +aciendo Lnicamente -orDue me amena0aron1 *a 8ari0 Maravillosa1 Go no Duera +acer esto1 TendrBs Un Hueso1 8o so) mBs Due un tro0o de madera a la deriva en el mar de la vida" eso es lo Due so)1 QCui6n Es Un Buen C+icoR CBllate1 El sol segua su curso -or el cielo1 De,a!o de 6l" /as-ode segua su curso -or el suelo1 SilliAins descorri las cortinas1 *a lu0 del sol entr en el dormitorio1 .imes

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gimi ) luego =ue incor-orBndose lentamente en lo Due Dueda,a de su cama1 OPor todos los dioses" +om,re O=ar=ull O1 QCu6 clase de +ora llamas tL a estoR OCasi las nueve de la maHana" seHor Odi!o el ma)ordomo1 OQ*as nueve de la ma/ana+ QCu6 clase de +ora es esa -ara levantarseR E8ormalmente no me levanto +asta Due la tarde +a em-e0ado a -erder el ,rilloF OPero el seHor )a no tra,a!a" seHor1 .imes ,a! la mirada +acia el amasi!o de sB,anas ) mantas1 *e envolvan las -iernas ) se +a,an enredado unas con otras1 Entonces se acord del sueHo1 Ha,a estado caminando -or la ciudad1 Bueno" Dui0B no +a,a sido tanto un sueHo como un recuerdo1 Des-u6s de todo" 6l i,a -or la ciudad cada noc+e1 Una -arte de 6l se nega,a a darse -or vencida1 Cierta -arte de .imes esta,a a-rendiendo a ser un civil" -ero una -arte mBs antigua esta,a marc+ando" no" procediendo a un ritmo distinto1 .imes +a,a tenido la im-resi n de Due el lugar -areca mBs desierto ) di=cil de recorrer Due de costum,re1 OQEl seHor desea Due lo a=eite o el seHor lo +arB 6l mismoR OMe -ongo nervioso si la gente sostiene una cuc+illa cerca de mi cara Odi!o .imesO1 Pero si le -ones el arn6s al ca,allo ) lo atas al carrua!e" intentar6 llegar +asta el otro e;tremo de la +a,itaci n1 OMu) gracioso" seHor1 .imes se dio otro ,aHo" -or aDuello de la novedad1 Era consciente gracias a un ruido de =ondo general de Due la mansi n esta,a totalmente concentrada en -oner rum,o lo mBs de-risa -osi,le +acia la +ora B1 *ad) S),il esta,a dedicando a su ,oda toda esa ca-acidad de centrar sus -ensamientos Due normalmente a-lica,a a eliminar mediante la crian0a selectiva una tendencia a las ore!as cadas en los dragones de -antano1 Media docena de cocineras lleva,an tres das mu) ocu-adas en la cocina1 Esta,an asando un ,ue) entero ) +aciendo cosas asom,rosas con =rutas raras1 Hasta aDuel momento la idea Due tena Sam .imes de una ,uena comida era un +gado sin vesculas1 *a haute cuisine +a,a consistido en trocitos de Dueso atravesados -or un -alillo ) em,utidos en la mitad de una granada1 Era vagamente consciente de Due se su-ona Due los =uturos es-osos no de,an ver a sus =uturas es-osas durante la maHana de la ,oda" -osi,lemente -ara evitar Due -usieran -ies en -olvorosa1 Era una lBstima" -orDue a .imes le +u,iese gustado +a,lar con alguien1 Si -udiera +a,lar con alguien" Dui0B todo adDuirira sentido1 Cogi la nava!a de a=eitar" ) contem-l el rostro del ca-itBn Samuel .imes en el es-e!o1 Colon salud ) mir a @ana+oria1 OQSe encuentra ,ien" seHorR Tiene cara de Due no le sentara nada mal dormir un -oco1 *as die0" o varios intentos de Due =uese esa +ora" em-e0aron a retum,ar -or la ciudad1 @ana+oria se a-art de la ventana1 OHe estado =uera ec+ando un vista0o O di!o1 OEsta maHana )a llevamos tres reclutas mBs O di!o Colon1 *os nuevos +a,an -edido alistarse en Iel e!6rcito del seHor @ana+oriaJ1 Eso tena ligeramente -reocu-ado a :red1 OBien1 ODetritus los estB sometiendo a un adiestramiento mu) ,Bsico Odi!o Colon O1 G =unciona" ademBs1 Des-u6s de una +ora de gritos en la ore!a" +acen cualDuier cosa Due

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)o les diga1 OCuiero Due todos los +om,res de los Due -odamos -rescindir est6n en los te!ados entre el Palacio ) la Universidad Odi!o @ana+oria1 OGa +a) Asesinos all arri,a Odi!o Colon O1 G el /remio de *adrones tam,i6n tiene +om,res encima de esos te!ados1 OSon *adrones ) Asesinos1 8osotros no lo somos1 AsegLrese de Due tam,i6n +a)a alguien en la Torre del Arte111 OQSeHorR OQS" sargentoR OHemos estado +a,lando111 )o ) los muc+ac+os111 )" ,ueno111 OQSR O 8os a+orraramos un mont n de -ro,lemas si =u6ramos a ver a los magos ) les -idi6ramos Due111 OEl ca-itBn .imes nunca tuvo ninguna clase de tratos con la magia1 O8o" -ero111 O8ada de magia" sargento1 OS" seHor1 OQ*a guardia de +onor estB -re-aradaR OS" seHor1 Sus co+ortes relucen en tonos -Lr-ura ) oro" seHor1 OQDe verasR OUnas co+ortes ,ien lim-ias son mu) im-ortantes" seHor1 *e dan un susto de muerte al enemigo1 OEstu-endo1 OPero no encuentro al ca,o 8o,,s" seHor1 OQEso es un -ro,lemaR OBueno" signi=ica Due la guardia de +onor serB un -oDuito mBs -resenta,le" seHor1 O*o +e enviado a +acer un encargo es-ecial1 OE!em111 Tam-oco consigo encontrar a la guardia interina Angua1 OQSargentoR Colon se -re-ar -ara +acer =rente a lo Due se le vena encima1 :uera" las cam-anas esta,an de!ando de sonar1 OQSa,a usted Due Angua era una mu!er4lo,aR OMmm111 Digamos Due el ca-itBn .imes lo dio a entender seHor111 OQDe Du6 maneraR Colon dio un -aso atrBs1 OBueno" -ues el ca-itBn di!o algo as como: I:red" es una maldita mu!er4lo,a1 Esto me gusta tan -oco como a ti" -ero .etinari dice Due tam,i6n tenemos Due ace-tar a uno de ellos" ) una licBntro-a siem-re es me!or Due un vam-iro o un 0om,i" ) eso es todo lo Due +a) ) no se -uede +acer nada al res-ectoJ1 Eso =ue lo Due me dio a entender1 OGa veo1 OE!em111 *o siento" seHor1 O7ntentemos llegar enteros al =inal del da" :red1 Eso es todo lo Due111 111 abing, abing, a)bing bong... O8i siDuiera +emos llegado a darle su relo! al ca-itBn Odi!o @ana+oria" sacBndolo del ,olsilloO1 De,e de +a,erse marc+ado -ensando Due nos da,a igual Due se =uera1 Pro,a,lemente tena muc+as ganas de reci,ir un relo!1 S6 Due sola ser una tradici n1 OHemos tenido unos das mu) a!etreados" seHor1 G de todas maneras" siem-re -odemos dBrselo des-u6s de la ,oda1

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@ana+oria volvi a guardar el relo! dentro de su ,olsa1 OSu-ongo Due s1 Bien" sargento" va)amos a organi0arnos1 El ca,o 8o,,s avan0a,a entre la oscuridad -or de,a!o de la ciudad1 Sus o!os )a se +a,an acostum,rado a la -enum,ra1 Se mora de ganas de =umar un cigarrillo" -ero @ana+oria le +a,a advertido acerca de eso1 Coge el saco" sigue las -isadas" trae el cadBver1 G no te Duedes con ninguna !o)a1 *a gente )a esta,a llenando la /ran Sala de la Universidad 7nvisi,le1 .imes se +a,a mostrado mu) =irme acerca de aDuello1 Era lo Lnico en lo Due no +a,a dado su ,ra0o a torcer1 8o es Due =uera e;actamente un ateo" -orDue el atesmo no contri,ua en nada a la su-ervivencia en un mundo con varios millares de dioses1 *o Due le ocurra a .imes era Due ninguno de ellos le gusta,a demasiado" ) no le -areca Due =uera de su incum,encia el +ec+o de Due 6l se casara1 Se +a,a negado a contraer matrimonio en ningLn tem-lo o iglesia" -ero la /ran Sala tena un as-ecto lo su=icientemente eclesiBstico" Due es lo Due la gente siem-re es-era en esas ocasiones1 En realidad no era esencial Due ningLn dios se de!ase caer -or all" -ero al menos se sentiran como en casa si se les ocurra +acerlo1 .imes =ue all ,astante tem-rano" -orDue no +a) nada mBs inLtil en el mundo Due un novio !usto antes de la ,oda1 *as Emmas 7ntercam,ia,les +a,an tomado la casa1 Ga +a,a un -ar de u!ieres es-erando" listos -ara -reguntar a los invitados de Du6 -arte esta,an1 G tam,i6n +a,a un gran nLmero de magos veteranos dando vueltas -or all1 *os magos eran invitados automBticamente a una ,oda de sociedad de aDuellas caractersticas" ) ciertamente a la rece-ci n -osterior1 Pro,a,lemente no +a,ra su=iciente con un ,ue) asado1 Pese a la -ro=unda descon=ian0a Due le ins-ira,a la magia" lo cierto era Due a .imes los magos le caan ,astante ,ien1 8o causa,an -ro,lemas1 Al menos" no causa,an su clase de -ro,lemas1 Cierto" ocasionalmente =ractura,an el continuo del es-acio4tiem-o o +acan Due la canoa de la realidad se a-ro;imara demasiado a las ,lancas aguas del caos" -ero nunca llega,an a in=ringir la le) -ro-iamente dic+a1 OBuenos das" arc+icanciller Odi!o1 El arc+icanciller Mustrum Ridcull)" lder su-remo de todos los magos Due +a,a en AnA+4Mor-orA siem-re Due se molesta,an en admitirlo" le salud con una !ovial inclinaci n de ca,e0a1 OBuenos das" ca-itBn Odi!oO1 EDe,o decir Due cuenta usted con un da magn=ico -ara estoF OEKa!a!a!B" un da magn=ico -ara estoF Odi!o el tesorero con una risotada1 OO+" cielos Odi!o Ridcull)O" )a se le +an vuelto a a=lo!ar los tornillos1 8o consigo entender a este +om,re1 QAlguien tiene las -ldoras de e;tracto de ranaR Para Mustrum Ridcull)" un +om,re diseHado -or la 8aturale0a -ara vivir al aire li,re ) matar alegremente cualDuier cosa Due tosiera entre los ar,ustos" la ra0 n -or la Due el tesorero >un +om,re diseHado -or la 8aturale0a -ara estar sentado en una -eDueHa +a,itaci n -erdida en alguna -arte" sumando cantidades? siem-re esta,a tan nervioso era un aut6ntico misterio1 Ridcull) +a,a -ro,ado toda clase de cosas -ara" como deca 6l" darle un -oco de tem-le1 Estas +a,an incluido ,romas -esadas" carreras -or sor-resa a -rimera +ora de la maHana" ) saltarle encima desde detrBs de una -uerta llevando mBscaras de Sillie el .am-iro a =in de" o eso deca 6l" sacarle de s mismo1

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*a ceremonia en s la i,a a o=iciar el decano" Duien +a,a dedicado muc+as +oras a inventarse una1 En AnA+4Mor-orA no e;ista ningLn servicio o=icial de matrimonios civiles" de!ando a-arte algo Due -oda resumirse a-ro;imadamente en: IO+" de acuerdo" si realmente ten6is Due +acerlo" -ues entonces adelanteJ1 Salud a .imes con una entusiBstica inclinaci n de ca,e0a1 OHemos lim-iado nuestro rgano es-ecialmente -ara la ocasi n Odi!o1 OEKa!a!a!B" rganoF Odi!o el tesorero1 OG ,ien -oderoso Due es" -ara lo Due suele estilarse entre los rganos de111 O Ridcull) se call e +i0o una seHa a un -ar de estudiantes de magiaO1 *l6vense al tesorero ) +agan Due se acueste durante un rato" QDuierenR Oles di!oO1 Me -arece Due alguien +a vuelto a darle carne1 Hu,o un siseo -rocedente del =ondo de la /ran Sala" ) luego se o) una es-ecie de gra0nido a+ogado1 .imes contem-l el monstruoso con!unto de tu,os1 OTenemos a oc+o estudiantes accionando los =uelles Odi!o Ridcull)" con un =ondo de ruidosos !adeos ) estertoresO1 El rgano tiene tres teclados ) otras cien llaves" incluidas doce encima de las Due -one IQ RJ1 O8o -arece Due un +om,re -ueda llegar a tocarlo Odi!o .imes educadamente1 OA+1 En eso +emos tenido un gol-e de suerte111 Entonces +u,o un momento de sonido tan intenso Due los nervios auditivos reaccionaron ,loDueBndose1 Cuando volvieron a a,rirse" en algLn lugar cercano al um,ral del dolor" lograron distinguir la o,ertura ) los com-ases de=ormados de la IMarc+a nu-cialJ de :ondel" tocada con muc+o ,ro -or alguien Due aca,a,a de descu,rir Due el instrumento no solo dis-ona de tres teclados sino tam,i6n de toda una gama de e=ectos es-eciales acLsticos" desde la :latulencia +asta el Cacareo Humorstico1 Entre la e;-losi n s nica" se oa a veces un IEoooAFJ a-reciativo1 OEAsom,rosoF Ole grit .imes a Ridcull) desde algLn lugar de,a!o de la mesa O1 QCui6n lo constru) R OE8o lo s6F EPero lleva gra,ado el nom,re K1E1 Ko+nson encima de la cu,ierta del tecladoF Hu,o un gemido descendente" un Lltimo E=ecto de Organillo Desa=inado" ) luego silencio1 OEsos muc+ac+os se -asaron veinte minutos ,om,eando los de- sitos -ara llenarlos Odi!o Ridcull)" sacudi6ndose el -olvo mientras se levanta,aO1 EA+ora sea ,uen c+ico ) no le d6 demasiado =uerte a la llave de la .o; DeiF OEOooAF El arc+icanciller se volvi +acia .imes" Due luca la +a,itual mueca cerLlea -renu-cial1 *a sala )a em-e0a,a a llenarse1 O8o so) un e;-erto en estas cosas Odi!oO" -ero tiene el anillo" QverdadR OS1 OQCui6n va a entregar a la noviaR OSu to Altillo1 EstB un -oco gaga" -ero ella insisti 1 OQG el -adrinoR OQEl Du6R OEl -adrino1 Ga sa,e" Q noR El -adrino le entrega el anillo ) tiene Due casarse con la novia si usted sale +u)endo ) etc6tera etc6tera1 El decano +a estado le)endo so,re el tema" Qverdad" decanoR OO+" s Odi!o el decano" Duien se +a,a -asado todo el da anterior con -l libro de eti#ueta de lady Deirdre "arret'nO1 Una ve0 Due +a +ec+o acto de -resencia" ella tiene Due casarse con alguien1 8o -uedes tener a un mont n de novias sin casar revoloteando -or a+ ) re-resentando un -eligro -ara la sociedad1

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OEMe +a,a olvidado -or com-leto de lo del -adrinoF Odi!o .imes1 E' Bi,liotecario" Due +a,a decidido olvidarse del rgano +asta Due tuviera un -oco mBs de =uelle" se -uso mu) contento1 OQOooAR OBueno" -ues va)a ) encuentre a uno Odi!o Ridcull)O1 Dis-one de casi media +ora1 O8o creo Due va)a a ser tan =Bcil" QverdadR E*os -adrinos no crecen en los Br,olesF OQOooAR OE8o se me ocurre a Dui6n -reguntBrseloF OEOooAF Al Bi,liotecario le gusta,a muc+simo ser -adrino1 Se te -ermita ,esar a las novias" ) a ellas no se les -ermita salir corriendo1 Se sinti mu) dece-cionado cuando .imes no le +i0o ningLn caso1 El guardia titular Cudd) su,a la,oriosamente los escalones dentro de la Torre del Arte" gruHendo -ara sus adentros1 Sa,a Due no -oda Due!arse1 *o +a,an ec+ado a suertes -orDue" di!o @ana+oria" no -odas -edir a los +om,res Due +icieran algo Due tL no estaras dis-uesto a +acer1 G Cudd) +a,a sacado la -a!ita mBs corta" !a!a!B" lo cual signi=ica,a el edi=icio mBs alto1 Eso signi=ica,a Due si +a,a !aleo" entonces Cudd) se lo -erdera1 8o -rest atenci n a la delgada cuerda Due colga,a de la tram-illa mu) -or encima de 6l1 G aunDue se le +u,iera ocurrido -ensar en ella111 QDu6 mBs da,aR Solo era una cuerda1 /as-ode al0 la mirada +acia las som,ras1 Un gruHido lleg +asta 6l desde algLn lugar de la oscuridad1 8o era un gruHido de -erro ordinario1 El +om,re -rimitivo +a,a odo sonidos -arecidos en -ro=undas cavernas1 /as-ode se sent 1 Su cola gol-e el suelo sin muc+a convicci n1 OSa,a Due tarde o tem-rano terminara dando contigo Odi!oO1 *a vie!a nari0" Qe+R El me!or instrumento conocido -or el -erro1 Hu,o otro gruHido1 /as-ode gimote un -oco1 OEl caso es Due Odi!oO" el caso es Due111 El caso es Due realmente" verBs111 lo Due me +an enviado a +acer111 *os di=untos tam,i6n +a,an odo sonidos como aDuellos1 Kusto antes de convertirse en di=untos1 OGa veo Due111 en estos momentos no tienes ganas de +a,lar Odi!o /as-odeO1 Pero el caso es Due111 ,ueno" )a s6 lo Due estBs -ensando111 Te estBs -reguntando Du6 +ace @aspode o,edeciendo rdenes de un humano, QverdadR /as-ode lan0 una mirada rB-ida de cons-irador -or encima del +om,ro" como si -udiera e;istir algo -eor Due lo Due +a,a delante de 6l1 OEse es el -ro,lema de ser un -erro" Qcom-rendesR Odi!oO1 Eso es lo Due /ran :ido nunca conseguirB meterse en la ca,e0a" Qcom-rendesR .iste a los -erros Due +a,a en el /remio" QverdadR *os oste aullar1 O+" s" Muerte A *os Humanos" Mu) Bien1 Pero de,a!o de todo eso estB el miedo. EstB la vo0 Due dice: Perro Malo1 G esa vo0 no viene de ningLn sitio mBs Due de dentro" !usto del interior de los +uesos" -orDue los +umanos +icieron a los -erros1 Go s6 eso1 Pre=erira no sa,erlo" -ero estB a+1 El Poder

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consiste en eso" en el +ec+o de sa,erlo1 He ledo li,ros" )o1 Bueno" +e masticado li,ros1 *a oscuridad guard silencio1 OG tL eres lo,a ) +umana al mismo tiem-o" QnoR Mu) com-licado" eso1 Puedo verlo1 Un -oDuito de dicotoma" -or as decirlo1 Hace Due te -are0cas ,astante a un -erro1 PorDue realmente un -erro es eso1 Mitad lo,o ) mitad +umano1 S" en eso tL tenas toda la ra0 n1 7ncluso tenemos nom,res1 EKaF As Due nuestros cuer-os nos dicen una cosa" ) nuestras ca,e0as nos dicen otra1 Ser un -erro es una aut6ntica vida de -erros1 G a-uesto a Due no -uedes +uir de 6l" QverdadR 8o" en realidad no -uedes1 PorDue 6l es tu amo1 *a oscuridad se +a,a vuelto todava mBs silenciosa1 /as-ode cre) or un movimiento1 O[l Duiere Due vuelvas1 G el caso es Due" si 6l te encuentra" a+ se terminarB todo1 Entonces 6l +a,larB" ) tL tendrBs Due o,edecer1 Pero si regresas -orDue decides +acerlo" entonces la decisi n +a sido tu)a1 SerBs mBs =eli0 como +umana1 Cuiero decir Due" ,ueno" QDu6 -uedo o=recerte )o e;ce-to ratas ) todo un muestrario de -ulgasR Cuiero decir Due" no s6" )o no veo Due eso va)a a ser un gran -ro,lema" lo Lnico Due tienes Due +acer es no salir de casa durante seis o siete noc+es cada mes111 Angua aull 1 *os -elos Due todava le Dueda,an a /as-ode en la es-alda se -usieron tiesos1 7ntent recordar cuBl era su vena )ugular1 O8o Duiero tener Due entrar a+ ) sacarte Odi!o1 *a verdad reson en cada una de sus -ala,rasO1 El caso es Due111 El caso" realmente" es Due111 aun as lo +ar6 O aHadi " tem,landoO1 Esto de ser un -erro es una mierda1 Se lo -ens un -oco mBs" ) sus-ir 1 OA+" )a me acuerdo1 Es la Due +a) en el cuello Odi!o1 .imes sali a la claridad del sol" Due no era mu) a,undante1 *as nu,es venan del E!e1 G111 OQDetritusR Din(. OECa-itBn .imes" se/or OQCui6nes son todas esas -ersonasR O/uardias" seHor1 .imes contem-l con -er-le!idad a la media docena de guardias reunidos ante 6l1 OQCui6n eres tLR OEl guardia interino Hrol= Pi!ama" seHor1 OQ G t0..."aradecarh'n R OGo nunca +ec+o nada1 OEGo nunca +ec+o nada" se/or Oc+ill Detritus1 O!"aradecarb'n+ QEn la @uardia+ Din(. OEl ca,o @ana+oria dice Due +a) algo ,ueno enterrado en el =ondo de cualDuier -ersona Odi!o Detritus1 OQG cuBl es tu tra,a!o" DetritusR Din(. OE7ngeniero a cargo de las o-eraciones de minera a grandes -ro=undidades" seHorF .imes se rasc la ca,e0a1

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OEso casi era un c+iste" QverdadR Odi!o des-u6s1 OEs este casco nuevo Due mi com-aHero Cudd) +i0o -ara m" seHor1 EKaF *a gente )a no -uede decir" a+ va troll estL-ido1 A+ora tienen Due decir" Dui6n es ese troll de magn=ico as-ecto militar Due va -or a+" )a agente titular" gran =uturo -or detrBs de 6l" lleva Destino escrito todo encima como con escritura1 .imes =ue digiriendo aDuello1 Detritus lo esta,a mirando con una inmensa sonrisa1 OQG d nde estB el sargento ColonR OADu" ca-itBn .imes1 O8ecesito un -adrino" :red1 OMu) ,ien" seHor1 Se lo dir6 al ca,o @ana+oria1 A+ora estB ins-eccionando los te!ados111 OE:redF EHace mBs de veinte aHos Due te cono0coF Dioses" :red" lo Lnico Due tienes Due +acer es estar de -ie all sin moverte1 EEso siem-re se te +a dado mu) ,ienF @ana+oria a-areci al trote1 OSiento llegar tarde" ca-itBn .imes1 E!em1 *a verdad es Due Dueramos Due esto =uera una sor-resa" -ero111 OQC moR QCu6 clase de sor-resaR @ana+oria meti la mano en el ,olsillo1 OBueno" ca-itBn111 en nom,re de la /uardia111 es decir" de la ma)or -arte de la /uardia111 OEs-era un momento Odi!o ColonO1 ADu viene su seHora1 El cli-4clo- de los cascos ) el tintineo de los arneses )a indica,an la llegada del carrua!e de lord .etinari1 @ana+oria volvi la mirada +acia 6l1 *uego volvi a mirarlo1 G al0 la vista1 Un tenue destello de metal reluci en el te!ado de la Torre1 OQCui6n estB en la Torre" sargentoR O-regunt 1 OCudd)" seHor1 OO+1 Bien1 OTosi O1 En =in" ca-itBn111 el caso es Due todos -usimos algo de dinero )111 OHi0o una -ausaO1 QEl guardia titular Cudd)" +a dic+oR OS1 Se -uede con=iar en 6l1 El carrua!e del -atricio )a esta,a a medio camino de la -la0a Sator1 @ana+oria -udo ver la oscura ) delgada =igura sentada en el asiento de atrBs1 .olvi a al0ar la mirada +acia la gran mole gris de la Torre del Arte1 Ec+ a correr1 OQCu6 -asaR O-regunt Colon1 .imes tam,i6n ec+ a correr1 *os nudillos de Detritus c+ocaron con el suelo cuando ec+ a correr tras ellos1 G entonces Colon lo sinti : una es-ecie de cosDuilleo =ren6tico" como si alguien +u,iera so-lado so,re su cere,ro desnudo1 OO+" mierda Omascull 1 *as garras rec+inaron so,re la tierra1 ODesenvain' la espada OQG Du6 es-era,asR El muc+ac+o esta,a en la cima del mundo" aca,a,a de encontrar un inter6s totalmente nuevo en la vida algo -ro,a,lemente todava me!or Due ir a -asear -or a+" ) entonces se da la vuelta ) lo Due ve es" ,Bsicamente" una lo,a1 Podras +a,6rselo dado a entender1 Es ese momento del mes" ese ti-o de cosa" )a sa,es1

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8o -uedes cul-arle -orDue se +a)a sor-rendido un -oco" en realidad1 /as-ode se levant 1 OG a+ora" Qvas a salir o +e de entrar a+ ) ser ,rutalmente des-eda0adoR *ord .etinari se levant cuando vio a la /uardia corriendo +acia 6l1 Esa =ue la ra0 n -or la Due el -rimer dis-aro le atraves el muslo" en ve0 del -ec+o1 Entonces @ana+oria entr como una e;+alaci n -or la -uerta del carrua!e ) se a,alan0 so,re 6l" ) esa =ue la ra0 n -or la Due el siguiente dis-aro atraves a @ana+oria1 Angua sali 1 /as-ode se rela! un -oco1 O8o -uedo volver Odi!o AnguaO1 Go111 Se Dued totalmente inm vil1 Sus ore!as se estremecieron1 OQCu6 -asaR QCu6 -asaR OE*e +an +eridoF Angua ec+ a correr1 OEE+" es-6rameF Oladr /as-odeO1 EPor a+ se va a *as Som,rasF Un tercer dis-aro de! un -oco descantillado a Detritus" Duien se des-lom so,re el carrua!e" +aci6ndolo volcar ) rom-iendo los ron0ales1 *os ca,allos +u)eron al galo-e1 El coc+ero )a +a,a llevado a ca,o una ra-idsima com-araci n entre las condiciones la,orales actuales ) el sueldo Due co,ra,a -or +acer su tra,a!o ) se +a,a es=umado entre la multitud1 .imes se detuvo detrBs del carrua!e volcado1 Otro dis-aro re,ot en los adoDuines cerca de su ,ra0o1 OQDetritusR OQSeHorR OQC mo estBsR ORe0umando un -oco" seHor1 Un dis-aro dio en la rueda del carrua!e encima de la ca,e0a de .imes" +aci6ndola girar1 OQ@ana+oriaR OMe +a atravesado el +om,ro" seHor1 .imes se arrastr +acia delante em-u!Bndose =uertemente con los codos1 OBuenos das" su seHora Odi!o con vo0 enloDuecida1 Se a-o) en el carrua!e ) sac del ,olsillo un -uro medio -artidoO1 QTiene =uegoR El -atricio a,ri los o!os1 OA+" ca-itBn .imes1 QG Du6 va a ocurrir a+oraR .imes sonri 1 Es curioso" -ens " -ero nunca me siento realmente vivo +asta Due alguien intenta matarme1 Entonces es cuando te das cuenta de Due el cielo es a0ul1 AunDue a decir verdad" a+ora mismo no es Due sea mu) a0ul1 A+ arri,a +a) nu,es mu) grandes1 Pero esto) re-arando en ellas" OEs-eramos a Due +a)a un dis-aro mBs Odi!oO1 G luego corremos en ,usca de algLn re=ugio de verdad1 OPare0co111 estar -erdiendo muc+a sangre Odi!o .etinari1 O.a)a" Dui6n +u,iese -ensado Due la tena usted Odi!o .imes" con la

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=ranDue0a de aDuellos Due -ro,a,lemente van a morirO1 QG tL" @ana+oriaR OPuedo mover la mano1 Me duele111 +orrores" seHor1 Pero usted tiene -eor as-ecto1 .imes ,a! la mirada1 Ha,a sangre -or toda su c+aDueta1 OMe de,e +a,er dado un tro0o de -iedra Odi!oO1 E8i siDuiera lo sentF Trat de =ormarse una imagen mental del de, lver1 Seis tu,os" todos ellos alineados1 Cada uno con su -ro)ectil de -lomo ) su carga de - lvora 81W '" todos ellos metidos en el de, lver igual Due los dardos en una ,allesta1 Se -regunt cuBnto tiem-o se necesitara -ara introducir otros seis111 EPero lo tenemos all donde Dueremos tenerloF ESolo +a) una manera de ,a!ar de la Torre del ArteF ES" -uede Due estemos sentados aDu al descu,ierto mientras 6l nos dis-ara tro0os de -lomo" -ero lo tenemos !usto all donde Dueremos tenerloF Reso-lando ) -edorreando con nerviosismo" /as-ode =ue -or *as Som,ras en una carrera tam,aleante ) entonces vio" con el alma ca)6ndosele todava mBs -or de,a!o de los -ies de lo Due )a se le +a,a cado antes" un gru-o de -erros delante de 6l1 Se retorci a trav6s del enredo de -atas1 Angua esta,a acorralada dentro de un anillo de dientes1 *os ladridos cesaron1 Un -ar de -erros mu) grandes se +icieron a un lado" ) /ran :ido avan0 con delicados andares1 O.a)a Odi!oO" as Due lo Due tenemos aDu no es un -erro1 QUna es-a" Dui0BR Siem-re +a) un enemigo1 En todas -artes1 Parecen -erros" -ero -or dentro no son -erros1 QCu6 esta,ais +aciendoR Angua gruH 1 O+" cielos" -ens /as-ode1 Angua -ro,a,lemente -odra aca,ar con unos cuantos de ellos" -ero estamos +a,lando de -erros callejeros. Se escurri -or de,a!o de un -ar de cuer-os ) entr en el crculo1 /ran :ido volvi +acia 6l su mirada de o!os ro!i0os1 OG /as-ode" tam,i6n Odi!o el -erro de lanasO1 Hu,iese tenido Due sa,erlo1 OD6!ala en -a0 Odi!o /as-ode1 OQO+R Te en=rentarBs a todos nosotros -or ella" QverdadR Odi!o /ran :ido1 OTengo el Poder Odi!o /as-odeO1 TL )a lo sa,es1 *o +ar61 *o utili0ar61 OE8o +a) tiem-o -ara estoF OgruH Angua1 O8o lo +arBs Odi!o /ran :ido1 O*o +ar61 O*a -ata de cada -erro se al0arB contra ti1 OGo tengo el Poder1 AtrBs todos1 OQCu6 -oderR O-regunt Carnicero1 Esta,a ,a,eando1 O/ran :ido lo sa,e Odi!o /as-odeO1 [l +a estudiado. A+ora" )o ) ella vamos a salir de aDu" Qde acuerdoR Des-acio ) con muc+a calma1 *os -erros miraron a /ran :ido1 OA -or ellos Odi!o /ran :ido1 Angua enseH los dientes1 *os -erros titu,earon1 OUn lo,o tiene la mand,ula cuatro veces mBs =uerte Due cualDuier -erro Odi!o /as-odeO1 G eso solo si estamos +a,lando de un lo,o corriente... OQCu6 sois todos vosotrosR Orugi /ran :idoO1 ESois la manadaF ESin com-asi nF A por ellos

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Pero Angua +a,a dic+o Due una manada no actLa as1 Una manada es una asociaci n de individuos li,res1 Una manada no salta -orDue se le +a)a dic+o Due lo +aga: una manada salta -orDue cada individuo" todos al mismo tiem-o" decide saltar1 Un -ar de los -erros mBs grandes se aga0a-aron1 Angua movi la ca,e0a de un lado a otro" es-erando la -rimera acometida111 Un -erro araH el suelo con su -ata111 /as-ode res-ir +ondo ) a!ust su mand,ula1 *os -erros saltaron1 OES7[8TATEF Odi!o /as-ode en un +umano ,astante -asa,le1 *os ecos de la orden re,otaron de un lado a otro -or todo el calle! n" ) el cincuenta -or ciento de los animales la o,edecieron1 En la ma)ora de los casos" =ue el cincuenta -or ciento trasero el Due la o,edeci 1 Perros Due )a +a,an iniciado su salto se encontraron con Due sus -atas traicioneras se les do,la,an -or de,a!o111 OEPERRO MA*OF 111 G aDuellas -ala,ras =ueron seguidas -or una a,rumadora sensaci n de vergUen0a racial Due los +i0o encogerse automBticamente" algo Due siem-re es una -6sima decisi n cuando uno se encuentra en mitad del aire1 /as-ode al0 la mirada +acia Angua mientras llovan -erros estu-e=actos alrededor de ellos1 ODi!e Due tena el Poder" QnoR Odi!o /as-odeO1 EG a+ora correF *os -erros no son como los gatos" Due toleran divertidos a los +umanos solo +asta Due alguien invente un a,relatas Due se -ueda o-erar con una -ata1 *os +om,res +icieron a los -erros" cogieron lo,os ) les dieron cosas tan +umanas como una inteligencia innecesaria" los nom,res" un deseo de -ertenecer ) un tem,loroso com-le!o de in=erioridad1 Todos los -erros sueHan sueHos de lo,os" ) sa,en Due estBn soHando con morder a su Hacedor1 En lo mBs -ro=undo de su cora0 n" cada -erro sa,e Due es un Perro Malo111 Pero el gaHido =urioso de /ran :ido rom-i el +ec+i0o1 OEA -or ellosF Angua galo- so,re los adoDuines1 Ha,a un carro al =inal del calle! n1 G" mBs allB del carro, una -ared1 OEPor a+ noF Ogimote /as-ode1 i *os -erros se acumula,an detrBs de ellos1 Angua salt al carro1 OEGo no -uedo su,ir a+F Odi!o /as-odeO1 E8o con mi -ataF Angua salt al suelo" lo cogi -or el -escue0o" ) volvi a saltar +acia arri,a1 DetrBs del carro esta,a el tec+o de un co,erti0o" -or encima de eso +a,a una cornisa ) Ounas cuantas te!as res,alaron de,a!o de las -atas de Angua ) ca)eron al calle! nO una casa1 OEMe mareoF OE:BllateF Angua corri -or el ,orde del te!ado ) salt al calle! n Due +a,a al otro lado" aterri0ando -esadamente so,re una vie!a e;tensi n de -a!a ) caHi0o1 OEAaarg+F OE:e te =allesF Pero los -erros les esta,an siguiendo1 Des-u6s de todo" no era como si los calle!ones de *as Som,ras =ueran mu) anc+os1 Otro estrec+o calle! n -as -or de,a!o de ellos1 Colgado de las mand,ulas de la mu!er4lo,a" /as-ode oscila,a -eligrosamente1 OETodava los tenemos detrBsF /as-ode cerr los o!os mientras Angua tensa,a los mLsculos1 OEO+" noF E*a calle de la Mina de Mela0a noF

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Hu,o un sL,ito estallido de aceleraci n seguido -or un momento de calma .. /as-ode cerr los o!os111 111 G Angua tom tierra1 Sus -atas res,alaron -or un instante so,re el tec+o mo!ado1 *as te!as ca)eron a la calle en cascada" ) un instante des-u6s Angua esta,a su,iendo -or el risco a grandes saltos1 OPuedes ,a!arme a+ora mismo Odi!o /as-odeO1 EEn este mismo instanteF EGa vienenF *os -erros Due enca,e0a,an la -ersecuci n llegaron al te!ado de en=rente" vieron la ,rec+a" e intentaron dar media vuelta1 *as garras se desli0aron so,re las te!as1 Angua se volvi " !adeando ) sin aliento1 Ha,a tratado de evitar res-irar durante esa -rimera ) =ren6tica carrera1 Si lo +u,iese +ec+o" +a,ra res-irado a /as-ode1 O)eron los ladridos airados de /ran :ido1 OECo,ardesF EEso no tiene ni seis metrosF EPara un lo,o eso no es nadaF *os -erros midieron la distancia du,itativamente1 A veces un -erro tiene Due aclarar un -oco las cosas ) -reguntarse a s mismo: Qde Du6 es-ecie so)R OEEs =BcilF EOs lo demostrar6F EMiradF /ran :ido corri un -ar de metros +acia atrBs" se detuvo" dio media vuelta" corri 111 ) salt 1 *a tra)ectoria a-enas si tuvo una curva1 El -eDueHo -erro de lanas aceler en el es-acio" im-ulsado no tanto -or los mLsculos como -or lo Due =uera Due esta,a ardiendo en su alma1 Sus -atas delanteras tocaron las te!as" araHaron -or un momento la res,aladi0a su-er=icie" ) no encontraron ningLn asidero1 /ran :ido =ue res,alando en silencio +acia atrBs a lo largo del te!ado" -as -or encima del ,orde111 111 G Dued sus-endido en el vaco1 Al0 los o!os +acia arri,a" +acia el -erro Due lo esta,a su!etando1 OQ/as-odeR QEres tLR O@iiOdi!o /as-ode con la ,oca llena1 El -erro de lanas a-enas -esa,a nada" -ero /as-ode a-enas si tena -eso tam-oco1 Ha,a saltado +acia delante ) a,ierto las -atas -ara so-ortar la tensi n" -ero no +a,a gran cosa en la Due a-o)arse1 /as-ode =ue res,alando ine;ora,lemente +acia a,a!o +asta Due sus -atas delanteras Duedaron dentro del canal n" el cual em-e0 a cru!ir1 A+ora /as-ode tena una vista asom,rosamente clara de la calle" tres -isos mBs a,a!o1 OEO+" demoniosF Odi!o /as-ode1 Entonces unas =auces se cerraron so,re su cola1 OSu6ltale Odi!o Angua" +a,lando con vo0 neutra1 /as-ode trat de sacudir la ca,e0a1 OEDe!a de re0i0tirteF Odi!o" +a,lando -or un lado de la ,ocaO1 EPerro .aliente @alva el DaF ERe0catado en el Te!ado -or un .alero0o @a,ue0oF E8oF El canal n volvi a cru!ir1 .a a ceder" -ens /as-ode1 *a +istoria de mi vida111 /ran :ido se volvi +acia 6l1 OQPor d nde me tienes cogidoR OPo0 el colla0 Odi!o /as-ode entre dientes1 OQCu6R EAl in=ierno con eso El -erro de lanas trat de soltarse" lan0ando =eroces 0ar-a0os al aire1 OEPara" gili-olla0F E8o0 +arB0 caer a lo0 do0F OgruH /as-ode1 En el te!ado de en=rente" la !aura de -erros mira,a con +orror1 El canal n volvi

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a cru!ir1 *as garras de Angua de!aron lneas ,lancas en las te!as1 /ran :ido se de,ati ) gir " luc+ando contra la -resa del collar1 Cue" =inalmente" se -arti 1 El -erro se volvi en el aire" sus-endido -or un instante en el vaco antes de Due la gravedad se +iciera con el control de la situaci n1 OE*i,reF G luego ca) 1 /as-ode sali dis-arado +acia atrBs cuando las -atas de Angua res,alaron de,a!o de ella" ) aterri0 te!ado arri,a con sus -atas girando1 *os dos consiguieron llegar a la cresta del te!ado ) se agarraron a ella" !adeando1 Entonces Angua volvi a saltar" tomando tierra en el calle! n siguiente ) desa-areciendo en la le!ana antes de Due /as-ode +u,iera de!ado de ver una ne,lina ro!a ante sus o!os1 /as-ode escu-i el collar de /ran :ido" el cual res,al te!ado a,a!o ) termin desa-areciendo -or encima del ,orde1 OEO+" graciasF Ogrit O1 EMuc+simas graciasF ESF ED6!ame aDu" eso esF EG )o con solo tres -atas ,uenasF E8o te -reocu-es -or mF ECon un -oco de suerte" me caer6 del te!ado antes de morirme de +am,reF EO+" sF E*a +istoria de mi vida" desde luegoF ETL ) )o" c+icaF EKuntosF EHa,ramos -odido conseguirloF Se volvi ) mir a los -erros inm viles encima de los te!ados al otro lado de la calle1 OEE+" vosotrosF E7dos a casaF EPERRO MA*OF Oladr 1 Se de! res,alar -or el otro lado del te!ado1 All +a,a un calle! n" -ero el suelo Dueda,a demasiado le!os1 /as-ode =ue arrastrBndose -or el te!ado +asta llegar al edi=icio contiguo" -ero no +a,a ningLn sitio -or donde se -udiera ,a!ar1 Con todo" un -iso mBs a,a!o +a,a un ,alc n1 OPensamiento lateral Omusit /as-odeO1 .eamos" un lo,o" el lo,o t-ico" saltara" ) si no -udiera saltar" entonces se Duedara atra-ado aDu1 Mientras Due )o" de,ido a Due -oseo una inteligencia su-erior" -uedo evaluar la totalidad de la comosellame ) llegar a una soluci n a trav6s de la a-licaci n de los -rocesos mentales1 Se a-o) en la gBrgola aga0a-ada so,re el Bngulo del canal n1 OQNEN"iere0R OSi no me a)udas a ,a!ar +asta ese ,alc n" me +ar6 -is dentro de tu ore!a1 Q/RA8 :7DOR OQSR T^MBATE1 Con el -aso del tiem-o" lleg a +a,er dos teoras acerca del =in de /ran :ido1 *a de=endida -or el -erro /as-ode" ,asada en datos o,tenidos a trav6s de la o,servaci n" deca Due sus restos =ueron recogidos -or .ie!o A-estoso Ron ) vendidos cinco minutos des-u6s a un -eletero" ) Due /ran :ido termin volviendo a ver la lu0 del da convertido en unas ore!eras ) un -ar de guantes lanudos1 *a Due crean todos los demBs -erros" ,asada en lo Due a =alta de un nom,re me!or -odramos llamar la verdad del cora0 n" deca Due /ran :ido so,revivi a la cada" +u) de la ciudad" ) termin mandando una manada enorme de lo,os de las montaHas Due -or las noc+es lleva,a el terror a las gran!as aisladas1 Esa teora +aca Due

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,uscar en los vertederos ) visitar las -uertas traseras en ,usca de restos -areciese111 ,ueno" mBs so-orta,le1 Des-u6s de todo" solo lo +acan +asta Due regresara /ran :ido1 Su collar se guard en un lugar secreto" ) los -erros lo visitaron con asiduidad +asta Due terminaron olvidBndose de 6l1 El sargento Colon a,ri la -uerta em-u!Bndola con la -unta de su -ica1 *a Torre +a,a tenido suelos" -ero de eso )a +aca muc+o tiem-o1 A+ora esta,a totalmente +ueca +asta arri,a de todo" entrecru0ada -or los +aces de lu0 dorada Due surgan de antiguos +uecos de ventanas1 Uno de ellos" lleno de relucientes motas de -olvo" caa so,re lo Due" no muc+o antes" +a,a sido el guardia titular Cudd)1 Colon em-u! cautelosamente el cuer-o con la -unta del -ie1 El cuer-o no se movi 1 8ada -areca indicar Due de,iera moverse1 Un +ac+a retorcida )aca !unto a 6l1 OO+" no O!ade 1 Ha,a una cuerda delgada" de las Due utili0a,an los Asesinos" colgando de las alturas1 *a cuerda esta,a tem,lando1 Colon al0 la mirada +acia la calima" ) desenvain su es-ada1 Poda ver toda la distancia +asta lo alto de la torre" ) no +a,a nadie en la cuerda1 *o cual signi=ica,a111 8i siDuiera mir alrededor" lo cual le salv la vida1 Su lan0amiento al suelo ) la e;-losi n del de, lver detrBs de 6l ocurrieron e;actamente en el mismo momento1 *uego Colon !urara Due +a,a sentido el viento del -ro)ectil cuando -asa,a -or encima de su ca,e0a1 Entonces una =igura atraves el +umo ) le gol-e mu) =uerte a Colon antes de +uir -or la -uerta a,ierta" -ara desa-arecer ,a!o la lluvia1 QA/E8TE T7TU*AR CUDDGR Cudd) se sacudi de encima a s$ mismo. OO+ Odi!oO1 Ga veo1 8o cre Due =uera a so,revivir a eso1 8o des-u6s de los -rimeros treinta metros1 ESTABA E8 *O C7ERTO1 El mundo irreal de los vivos )a se esta,a desvaneciendo" -ero Cudd) contem-l los restos retorcidos de su +ac+a1 Parecan -reocu-arle muc+o mBs Due los restos retorcidos de Cudd)1 OQG Duiere ec+arle una mirada a esoR Odi!oO1 EMi -a-B +i0o esa +ac+a -ara mF EPues a+ora no creo Due sea un arma digna de Due te la lleves contigo a la otra vidaF QESO ES A*/^8 T7PO DE COSTUMBRE :U8ERAR7AR OQ8o lo sa,eR Usted es la Muerte" QnoR ESO 8O S7/87:7CA CUE TE8/A CUE SABER*O TODO ACERCA DE *AS COSTUMBRES :U8ERAR7AS1 /E8ERA*ME8TE" ME E8CUE8TRO CO8 *A /E8TE A4T-S DE CUE *A E8T7ERRE81 ACUE**OS A *OS CUE CO8O@CO DESPU[S DE* E8T7ERRO T7E8DE8 A ESTAR U8 POCO 8ER.7OSOS" G 8O *ES APETECE DEMAS7ADO HAB*AR DE *AS COSAS1 Cudd) se cru0 de ,ra0os1 OSi no vo) a ser enterrado como es de,ido Odi!oO" -ues entonces no vo)1 Mi alma torturada andarB -or el mundo siendo -resa del tormento1 8O T7E8E POR CU[ SER*O1 OPero si Duiere -uede +acerlo Odi!o secamente el =antasma de Cudd)1

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OEDetritusF E8o tienes tiempo de re0umarF E.e a la Torre del Arte ) ll6vate a unos cuantos +om,res contigoF .imes lleg a la entrada de la /ran Sala con el -atricio encima del +om,ro ) @ana+oria tam,aleBndose detrBs de 6l1 *os magos esta,an +aciendo corro alrededor de la -uerta1 Em-e0a,an a caer -esados goterones de lluvia" siseando so,re las -iedras recalentadas -or el sol1 Ridcull) se su,i las mangas1 OEPor todas las cam-anas del in=iernoF QCu6 le +a +ec+o eso a la -ierna del -atricioR OEA+ora )a sa,en de lo Due es ca-a0 el de, lverF EEncBrguese de 6lF EG del ca,o @ana+oria tam,i6nF O8o +a) ninguna necesidad Odi!o .etinari" tratando de sonrer ) -onerse en -ieO1 *a +erida no +a a=ectado al +ue111 *a -ierna se do,l de,a!o de 6l1 .imes -ar-ade 1 8unca +u,iese es-erado ver aDuello1 El -atricio era el +om,re Due siem-re tena las res-uestas" Due nunca se de!a,a sor-render -or nada1 .imes tuvo la sensaci n de Due la +istoria se +a,a soltado ) esta,a em-e0ando a ondular en el viento1 OPodemos ocu-arnos de esto" seHor Odi!o @ana+oriaO1 Tengo +om,res en los te!ados" )111 OECBlleseF E8o se mueva de aDuF EEs una ordenF O.imes +urg dentro de su ,olsa ) se colg la -laca de su c+aDueta rasgadaO1 E+" tL111 EPi!amaF E8ecesito una es-adaF Pi!ama esta,a -oniendo ,astante mala cara1 OSolo reci,o rdenes del ca,o @ana+oria111 OEDame una es-ada a+ora mismo" +orri,le +om,recilloF EBienF E/raciasF A+ora va)amos a la Torr111 Una som,ra a-areci en el +ueco de la -uerta1 Detritus entr 1 Todos contem-laron la =lBccida =orma Due lleva,a en los ,ra0os1 Detritus la -uso con muc+o cuidado encima de un ,anco" sin decir una sola -ala,ra" ) luego =ue a sentarse en un rinc n1 Mientras los demBs se reunan alrededor de los restos mortales del guardia titular Cudd)" el troll se Duit el casco re=rigerante de =a,ricaci n casera ) se Dued inm vil mirBndolo" sin de!ar de darle vueltas entre los dedos1 OEsta,a en el suelo Odi!o el sargento Colon" a-o)Bndose en el marco de la -uertaO1 Tuvieron Due em-u!arlo +aci6ndolo caer de la escalera arri,a de todo1 Tam,i6n +a,a alguien mBs a+ dentro1 Tuvo Due ,a!ar -or una cuerda ) me dio un ,uen gol-e en el lado de la ca,e0a1 OUn c+eln no vale Due te +agan caer desde lo alto de la Torre del Arte de un em-u! n Odi!o @ana+oria" vagamente1 :ue me!or cuando vino el drag n" -ens .imes1 Des-u6s de Due +u,iera matado a alguien" al menos segua siendo un drag'n. *uego se i,a a algLn otro sitio" -ero siem-re -odas decir: es un drag n" eso es lo Due es1 8o -oda -asar -or encima de una -ared ) convertirse en cualDuier otra -ersona1 Siem-re sa,as a Du6 esta,as com,atiendo1 8o tenas Due111 OQCu6 es eso Due +a) en la mano de Cudd)R Odi!o" dBndose cuenta de Due lleva,a algLn tiem-o mirBndolo sin verlo1 Tir de ello1 Era una tira de tela negra1

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O*os Asesinos visten asOdi!o Colon con vo0 Btona1 O7gual Due montones de -ersonas mBs Odi!o Ridcull)O1 El negro es negro" OTiene ra0 n Odi!o .imesO1 Em-render cualDuier clase de acci n ,asBndose en eso sera -rematuro1 G -ro,a,lemente signi=icara mi des-ido" )a sa,e" sera como -egarme un tiro1 Agit la tira de tela delante de lord .etinari1 OHa) Asesinos -or todas -artes montando guardia Odi!oO1 Pues -arece ser Due no se dieron cuenta de Due -asara nada raro" QverdadR EUsted les dio el !odido de, lver -orDue -ens Due los asesinos eran los Due me!or lo guardaranF E8unca se le -as -or la ca,e0a dBrselo a los guardiasF OQ8o vamos a iniciar la -ersecuci n" ca,o @ana+oriaR O-regunt Pi!ama1 OQPerseguir a Dui6nR QPerseguirlo ad ndeR Odi!o .imesO1 *e ati0 en la ca,e0a al vie!o :red ) luego sali corriendo1 Pudo do,lar una esDuina trotando ) tirar el de, lver -or encima de un muro" Q) Dui6n lo sa,raR E8o sa,emos a Dui6n estamos ,uscandoF OGo s Due lo s6 Odi!o @ana+oria1 Se levant " a-retBndose el +om,ro con la mano1 OCorrer es =Bcil Odi!oO1 Hemos corrido muc+o1 Pero no es as como se ca0a1 Se ca0a DuedBndose Duieto en el lugar a-ro-iado1 Ca-itBn" Duiero Due el sargento salga a+ =uera ) le diga a la gente Due tenemos al asesino1 OQCu6R OSu nom,re es EdMard de MNuert+e1 Diga Due lo tenemos ,a!o custodia1 Diga Due =ue ca-turado ) Due estB gravemente +erido" -ero Due aLn vive1 OPero no +emos111 OEdMard de MNuert+e es un asesino1 O8o +emos111 OS" ca-itBn1 8o me gusta decir mentiras1 Pero -odra valer la -ena1 G en cualDuier caso )a no es -ro,lema su)o" seHor1 OQ8o lo esR QPor Du6 noR OUsted se retira en menos de una +ora1 OPero en este momento todava so) ca-itBn" ca,o1 Eso signi=ica Due tiene Due contarme lo Due estB ocurriendo1 As es como =uncionan las cosas1 O8o tenemos tiem-o" seHor1 HBgalo" sargento Colon1 OE@ana+oria" el o=icial al mando todava so) yoF Se su-one Due )o so) Duien da las rdenes1 @ana+oria ,a! la ca,e0a1 O*o siento" ca-itBn1 OEstB ,ien1 Con tal de Due eso +a)a Duedado entendido QSargento ColonR OQSeHorR OHaga correr la vo0 de Due +emos arrestado a EdMard de MNuert+e1 CuienDuiera Due sea1 OSiseHor1 OQG cuBl va a ser su -r ;ima !ugada" seHor @ana+oriaR O-regunt .imes1 @ana+oria mir a los magos all reunidos1 OQDiscul-e" seHorR OQOooAR OEn -rimer lugar" tenemos Due entrar en la ,i,lioteca )111 O-n primer lugar, alguien -uede -restarme un casco Odi!o .imesO1 Si no llevo un casco" nunca tengo la sensaci n de Due esto) tra,a!ando1 /racias" :red1 Bien111 casco111 es-ada111 -laca1 G ahora...

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De,a!o de la ciudad +a,a sonidos1 7,an =iltrBndose +acia las -ro=undidades a lo largo de toda clase de rutas" -ero sona,an con=usos" un vago ruido de colmena1 G tam,i6n +a,a el mBs tenue de los res-landores1 *as aguas del AnA+" em-leando el nom,re del elemento en su sentido mBs am-lio" lleva,an siglos lavando" =or0ando la de=inici n +asta su lmite" aDuellos tLneles1 A+ora +a,a otro sonido1 Era un tenue ruido de -asos so,re el sedimento" a-enas -erce-ti,le a menos Due los odos )a +u,ieran llegado a acostum,rarse a los sonidos de =ondo1 G una =orma ,orrosa se mova entre la -enum,ra" -ara terminar deteni6ndose delante de un crculo de oscuridad Due lleva,a a un tLnel mBs -eDueHo111 OQC mo se siente" su seHoraR O-regunt el ca,o 8o,,s1 OQCui6n es ustedR OECa,o 8o,,s" seHorF Odi!o 8o,,)" saludando1 OQ*o tenemos en n minaR OESiseHorF OA+1 Usted es el enano" QverdadR O8oseHor1 EEse era el di=unto Cudd)" seHorF EGo so) uno de los seres +umanos" seHorF OQ8o =ue incluido en n mina como resultado de ningLn111 -rocedimiento es-ecial de contrataci nR O8oseHor Odi!o 8o,,)" con orgullo1 O7ncre,le Odi!o el -atricio1 Se senta un -oco mareado a causa de la -6rdida de sangre1 El arc+icanciller tam,i6n le +a,a dado a ,e,er un ,uen trago de algo Due di!o era un remedio maravilloso" aunDue no +a,a es-eci=icado Du6 era lo Due cura,a e;actamente1 *a verticalidad" al -arecer1 Pero aun as resulta,a mBs sensato -ermanecer erguido1 Era una ,uena idea Due se le viera con vida1 Un mont n de curiosos esta,an asomando la ca,e0a -or el +ueco de la -uerta -ara ec+ar un vista0o1 Era im-ortante asegurar Due los rumores de su muerte estuvieran considera,lemente e;agerados1 8o,,s" el ca,o Due se auto-roclama,a +umano" ) otros guardias +a,an =ormado un crculo alrededor del -atricio" siguiendo las rdenes del ca-itBn .imes1 Algunos de ellos eran muc+o mBs enormes de lo Due el -atricio recorda,a1 OTL" +om,re1 QTienes el C+eln del Re)R OinDuiri a uno de ellos1 OGo nunca cogido nada1 OEs-l6ndido" ,ien +ec+o1 G entonces las multitudes se dis-ersaron1 Una =orma dorada ) con un as-ecto vagamente -erruno se a,ri -aso a trav6s de ellas como una e;+alaci n" gruHendo ) con la nari0 -egada al suelo1 G luego volvi a desa-arecer" cu,riendo la distancia Due la se-ara,a de la ,i,lioteca en largas ) Bgiles 0ancadas1 El -atricio =ue consciente de una conversaci n Due esta,a teniendo lugar !unto a 6l1 OQ:redR OQS" 8o,,)R OQEso no te +a -arecido un -oco =amiliarR OS" )a s6 a Du6 te re=ieres1 8o,,) se removi nerviosamente1 OTendras Due +a,erle dado una ,uena ,ronca -or no llevar el uni=orme Odi!o1 OEso +a,ra sido un -oDuito com-licado1

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OSi )o +u,iera -asado corriendo -or aDu sin ro-a" seguro Due me +a,ras multado con medio d lar -or ir vestido inadecuadamente111 OADu tienes medio d lar" 8o,,)1 G a+ora cBllate1 *ord .etinari les sonri alegremente1 *uego esta,a el guardia del rinc n" otro de aDuellos Due eran tan enormes111 OQTodava se encuentra ,ien" su seHoraR O-regunt 8o,,) OQCui6n es ese ca,alleroR 8o,,) sigui la direcci n de la mirada del -atricio1 OEse es Detritus el troll" seHor1 OQPor Du6 estB sentado asR OEstB -ensando" seHor1 O*leva un ,uen rato sin moverse1 OPiensa des-acio" seHor1 Detritus se levant 1 Ha,a algo en la manera en Due lo +i0o" alguna tra0a de un enorme continente iniciando un movimiento tect nico Due terminara en la temi,le creaci n de alguna cordillera inescala,le" Due +i0o Due la gente se detuviera a mirarlo1 8i uno solo de Duienes lo +icieron esta,a =amiliari0ado con la e;-eriencia de ver la creaci n de cordilleras" -ero a+ora tuvieron una vaga idea de c mo era aDuello: era como Detritus -oni6ndose en -ie" con el +ac+a retorcida de Cudd) en la mano1 OPero -ro=undamente" a veces Odi!o 8o,,)" e;aminando varias -osi,les rutas de +uida con la mirada1 El troll contem-l a la multitud como si se -reguntara Du6 esta,an +aciendo all1 *uego" con los ,ra0os ,alanceBndose a sus costados" ec+ a andar +acia delante1 OAgente Detritus111 e!em111 descanse111 O-ro, Colon1 Detritus le ignor 1 A+ora esta,a movi6ndose ,astante de-risa" de esa manera engaHosa en Due lo +ace la lava1 *leg a la -ared" ) la a-art de su camino de un -uHeta0o1 OQAlguien +a estado dBndole a0u=reR O-regunt 8o,,)1 Colon se volvi +acia los guardias1 OE/uardia interino Bau;itaF E/uardia interino Caradecar, nF EDetengan al agente DetritusF *os dos trolls miraron -rimero la silueta cada ve0 mBs le!ana de Detritus" luego se miraron el uno al otro" ) =inalmente miraron al sargento Colon1 Bau;ita se las arregl -ara saludar1 OQPermiso -ara asistir al =uneral de la a,uela" seHorR OQPor Du6R OEs ella o )o" mi sargento1 O8os darB de -atadas en nuestras goo+ulaags ca,e0as Odi!o Caradecar, n" Due era el Due tena la mente menos tortuosa de los dos1 Una cerilla se in=lam 1 En las alcantarillas" su lu0 =ue como la de una nova1 .imes encendi -rimero su -uro" ) luego una lBm-ara1 OQDoctor CrucesR Odi!o1 El !e=e de los asesinos se Dued inm vil como una estatua1 OEl ca,o @ana+oria tam,i6n tiene una ,allesta Odi!o .imesO1 8o esto) mu) seguro de si la utili0ara1 El ca,o @ana+oria es un ,uen +om,re1 Piensa Due todos los demBs son ,uenos1 Go no lo so)1 Tengo mu) mal genio" so) desagrada,le ) esto) cansado1 G a+ora" doctor" usted +a tenido tiem-o de -ensar" es un +om,re inteligente111 QMe +ara el =avor de decirme Du6 era lo Due esta,a +aciendo aDu a,a!o" si es tan

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Terry Pratchett

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ama,leR 8o -uede ser ,uscar los restos mortales del !oven EdMard" -orDue esta maHana nuestro ca,o 8o,,s se los +a llevado al de- sito de cadBveres de la /uardia" -ro,a,lemente a-ro-iBndose de cualDuier -eDueHa al+a!a -ersonal Due EdMard -udiera llevar encima" -ero 8o,,) es as1 Tiene una mente criminal" nuestro 8o,,)1 Pero una cosa s Due dir6 en su =avor: no tiene un alma criminal1 JEs-ero Due le +a)a Duitado el maDuilla!e de -a)aso al -o,re c+ico1 Cielos" cielos1 Usted utili0 a EdMard" QverdadR [l mat al -o,re Beano ) luego se +i0o con el de, lver" ) esta,a all cuando el de, lver mat a Martillogrande" -orDue incluso se de! un -oDuitn de su -eluca de Beano en las vigas" ) !usto cuando +u,iese -odido sacar -rovec+o de un ,uen conse!o" como -or e!em-lo el de Due se entregara" entonces usted =ue ) lo mat 1 *o interesante" lo interesante de verdad" es Due el !oven EdMard no -udo +a,er sido el +om,re Due esta,a en la Torre del Arte +ace un rato1 8o con esa -uHalada en el cora0 n ) todo lo demBs1 Ga s6 Due estar muerto no siem-re su-one una ,arrera in=ranDuea,le Due te im-ida dis=rutar de la diversi n en esta ciudad" -ero no creo Due el !oven EdMard se +a)a mostrado demasiado activo Lltimamente1 El trocito de tela =ue un toDue e;celente1 Pero" sa,e" )o nunca +e credo en esas cosas: +uellas de -isadas en el -arterre de las =lores" ,otones delatores" ese ti-o de cosas1 *a gente -iensa Due el tra,a!o -olicial consiste -recisamente en esas cosas1 Pues no1 *a ma)or -arte del tiem-o" el tra,a!o -olicial consiste en tener suerte ) gastar muc+as suelas1 Pero montones de -ersonas lo creen1 *o Due Duiero decir es Due" ,ueno" EdMard lleva muerto111 veamos111 todava no +ace dos das" ) aDu a,a!o se estB mu) =resDuito )111 Bien" luego usted -odra +a,erlo su,ido allB arri,a" ) me atrevera a decir Due +u,iese -odido engaHar a Duienes no miraran mu) de cerca una ve0 Due EdMard estuviese encima de una losa" ) de esa manera +a,ra tenido al +om,re Due dis-ar al -atricio1 O!o" tam,i6n me atrevo a decir Due -ara entonces media ciudad estara luc+ando con la otra media1 Hu,iese +a,ido unas cuantas muertes mBs1 Me -regunto si eso le +a,ra im-ortado a usted1 OHi0o una -ausaO1 Todava no +a dic+o nada1 OUsted es inca-a0 de entenderlo Odi!o Cruces1 OQSR ODe MNuert+e esta,a en lo cierto1 Ha,a -erdido el !uicio" -ero esta,a en lo cierto1 OQAcerca de Du6" doctor CrucesR O-regunt .imes1 G un instante des-u6s el asesino +a,a desa-arecido en una som,ra1 OO+" no Odi!o .imes1 Un murmullo cre ecos Due resonaron dentro de la caverna1 OQCa-itBn .imesR Una cosa Due todo ,uen Asesino a-rende es111 Hu,o una e;-losi n atronadora" ) la lBm-ara se desintegr 1 O111 a no estar nunca cerca de la lu01 .imes c+oc con el suelo ) rod so,re s mismo1 Otro dis-aro surc el aire a un -ar de -almos de 6l" ) .imes sinti la =ra sal-icadura del agua1 De,a!o de 6l tam,i6n +a,a agua1 El AnA+ esta,a su,iendo )" siguiendo le)es mBs vie!as Due las de la ciudad" el agua volva a su,ir -or los tLneles1 O@ana+oria Omurmur .imes1 OQSR *a vo0 -rovena de algLn lugar -erdido en la negrura +acia su derec+a1 O8o veo nada1 Perd mi visi n nocturna al encender esa maldita lBm-ara. OPuedo sentir llegar el agua1 O*o Due de,emos111 Oem-e0 a decir .imes" ) se call mientras se =orma,a una imagen mental de Cruces escondido ) a-untando el arma +acia un reta0o de sonido1

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Hu,iese tenido Due dis-arar )o -rimero" -ens 1 ECruces es un AsesinoF .imes tuvo Due incor-orarse un -oco -ara mantener la cara =uera del agua" Due i,a su,iendo1 Entonces o) un suave c+a-oteo1 Cruces esta,a viniendo +acia ellos1 Hu,o un tenue c+asDuido" ) luego lu01 Cruces +a,a encendido una antorc+a" ) .imes al0 la mirada -ara ver la =laca silueta recortBndose entre la -enum,ra1 Su otra mano esta,a a-untando el de, lver1 Algo Due .imes +a,a a-rendido cuando era !oven guardia surgi de las -ro=undidades de su memoria1 Si realmente no te Dueda mBs remedio Due mirar a lo largo del astil de una =lec+a desde el e;tremo eDuivocado" si un +om,re te tiene totalmente a su merced" entonces a=6rrate a la es-eran0a de Due ese +om,re sea malvado1 PorDue a los malvados les encanta el -oder" el -oder so,re las -ersonas" ) Duieren verte -asar miedo1 Cuieren Due sepas Due vas a morir1 As Due +a,larBn1 Se regodearBn1 .erBn c mo te retuerces. 7rBn -os-oniendo el momento del asesinato de la misma manera en Due otro +om,re irB -os-oniendo el momento de encender un ,uen -uro1 Por eso de,es a=errarte a la es-eran0a de Due tu ca-tor sea un +om,re malvado1 PorDue un +om,re ,ueno te matarB sin llegar a a,rir la ,oca1 Entonces" -ara su eterno +orror" .imes o) c mo @ana+oria se -ona en -ie1 ODoctor Cruces" le arresto -or los asesinatos de B!orn Martillogrande" EdMard de MNuert+e" Beano el -a)aso" *ettice ]ni,,s ) el agente Cudd) de la /uardia de la Ciudad1 OEO+" diosesF QTodos esosR Me temo Due =ue EdMard el Due mat al +ermano Beano1 Eso =ue idea su)a" -o,recito1 Di!o Due no +a,a tenido intenci n de +acerlo1 G tengo entendido Due la muerte de Martillogrande =ue accidental1 Se trat de uno de esos accidentes Due ocurren mu) de cuando en cuando" )a sa,e1 Martillogrande esta,a +urgando en el mecanismo" ) entonces la carga se dis-ar ) el -ro)ectil re,ot en su )unDue ) lo mat 1 Eso =ue lo Due di!o EdMard1 .ino a verme des-u6s1 Esta,a mu) a=ectado1 Me lo cont a,solutamente todo1 As Due le mat6" claro1 Bueno QDu6 otra cosa -oda +acer )oR EdMard esta,a ,astante loco1 8o se -uede tratar con esa clase de -ersonas1 QMe -ermits sugeriros Due deis un -aso atrBs" alte0aR Pre=erira no tener Due dis-arar contra vos1 E8oF E8o a menos Due tenga Due +acerloF .imes tuvo la im-resi n de Due Cruces esta,a discutiendo consigo mismo1 El de, lver oscil violentamente en su mano1 OEdMard no -ara,a de ,al,ucear insensateces Odi!o CrucesO1 Asegura,a Due el de, lver +a,a matado a Martillogrande1 Go le -regunt6 si +a,a sido un accidente1 G 6l di!o Due no" Due no +a,a sido ningLn accidente" Due el de, lver +a,a matado a Martillogrande1 @ana+oria dio otro -aso adelante1 A+ora Cruces -areca +allarse en su -ro-io mundo -rivado1 OE8oF El de, lver mat a la !oven mendiga" tam,i6n1 E8o =ui )oF QPor Du6 i,a a +acer )o algo seme!anteR Cruces dio un -aso atrBs" -ero el de, lver se al0 +acia @ana+oria1 A .imes le -areci como si se moviera -or voluntad -ro-ia" como un animal Due olisDuea el aire111 OEAgBc+ateF Osise .imes" estirando el ,ra0o en un intento deses-erado de encontrar su ,allesta1 OEEdMard di!o Due el de, lver esta,a celosoF EMartillogrande +u,iese +ec+o mBs de, lveresF E8o os movBisF @ana+oria dio otro -aso1

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OETuve Due matar a EdMardF EEra un romBntico" nunca lo +u,iese +ec+o ,ienF EPero AnA+4Mor-orA necesita un re)F El arma se estremeci ) dis-ar su -ro)ectil en el mismo instante en Due @ana+oria salta,a +acia un lado1 *os tLneles relucan con un sin=n de olores entre los Due -redomina,an los acres tonos amarillos ) los naran!as terrosos de los antiguos desagUes1 G a-enas +a,a corrientes de aire Due -udieran alterar las cosas" con lo Due la lnea Due era Cruces ser-entea,a ntidamente a trav6s de aDuella atm s=era tan cargada1 G tam,i6n esta,a el olor del de, lver" tan vivido como una +erida1 Ol a de, lver en el /remio" -ens Angua" !usto des-u6s de Due Cruces -asara !unto a m en aDuel -asillo1 G /as-ode di!o Due eso no tena nada de raro" -orDue el de, lver +a,a estado en el /remio durante muc+o tiem-o111" -ero no lo +a,an disparado dentro del /remio1 *o ol -orDue alguien de all +a,a dis-arado esa cosa1 Entr en la gran caverna c+a-oteando ) vio" con su nari0" a los tres: la =igura Due ola a .imes" la =igura Due se esta,a des-lomando ) era @ana+oria" la =orma Due se volva con el de, lver en la mano111 G entonces Angua de! de -ensar con la ca,e0a ) de! Due su cuer-o asumiera el control1 *os mLsculos de lo,a la im-ulsaron +acia delante ) la elevaron en un rB-ido salto" con un +alo de gotitas de agua des-edidas de su -ela!e" sus o!os clavados en el cuello de Cruces1 El de, lver dis-ar " cuatro veces1 8o =all ni un solo dis-aro1 Angua c+oc -esadamente con el +om,re" +aciendo Due se des-lomara +acia atrBs1 .imes se al0 entre una e;-losi n de es-uma ) gotas de agua1 OESeis dis-arosF EEso +an sido seis dis-aros" +i!o de -utaF EA+ora s Due te tengoF Cruces se volvi mientras .imes vena c+a-oteando +acia 6l ) corri +acia un tLnel" lan0ando mBs es-uma1 .imes le Duit la ,allesta de entre los dedos a @ana+oria" a-unt deses-eradamente ) a-ret el gatillo1 8o ocurri nada1 OE@ana+oriaF ECondenado idiota" -ero si nunca llegaste a amartillar este dic+oso trastoF .imes se volvi 1 OE.amos" +om,reF E8o -odemos de!ar Due se esca-eF OEs Angua" ca-itBn1 OQCu6R OEstB muerta1 OE@ana+oriaF -scucha. QPuedes encontrar la salida entre toda esta -orDueraR E8o" as Due ven conmigoF OGo111 8o -uedo de!arla aDu1 Go111 O"abo Aanahoria S$game .imes medio corri ) medio vade aDuellas aguas cada ve0 mBs crecidas )endo +acia el tLnel Due +a,a engullido a Cruces1 Ha,a Due su,ir una -eDueHa -endiente -ara llegar a 6l" ) .imes not Due el agua le cu,ra menos a medida Due corra1 8unca des tiem-o -ara descansar a la -resa1 .imes +a,a a-rendido aDuello durante su -rimer da en la /uardia1 Si tenas Due -erseguir" entonces +a,a Due seguir con ello1 Dar tiem-o al -erseguido -ara Due se detuviera ) -ensara un -oco signi=ica,a Due luego do,laras una esDuina -ara encontrarte con un calcetn lleno de arena

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viniendo desde el otro lado1 *as -aredes ) el tec+o esta,an cada ve0 mBs -r ;imos1 Ha,a otros tLneles all1 @ana+oria +a,a estado en lo cierto1 Centenares de -ersonas tenan Due +a,er tra,a!ado durante aHos -ara construir aDuello1 AnA+4Mor-orA esta,a construida encima de la misma AnA+4Mor-orA1 .imes se detuvo1 Ga no +a,a ningLn ruido de c+a-oteo" ) s ,ocas de tLneles a,ri6ndose -or todas -artes alrededor de 6l1 Entonces +u,o un destello dentro de un tLnel lateral1 .imes se a-resur a correr +acia 6l" ) vio un -ar de -iernas recortBndose en el +a0 de claridad Due caa de una tram-illa a,ierta1 Se a,alan0 so,re ellas" ) consigui agarrar una ,ota en el mismo instante en Due esta em-e0a,a a desa-arecer en la +a,itaci n de arri,a1 *a ,ota le dio una -atada" ) un instante des-u6s o) c mo Cruces c+oca,a con el suelo1 .imes se agarr al ,orde de la tram-illa ) se meti -or el +ueco1 ADuello no era un tLnel1 Pareca una es-ecie de s tano1 *os -ies de .imes res,alaron en el ,arro ) se dio con una -ared viscosa1 QEncima de Du6 se +a,a construido AnA+4Mor-orAR O+" claro111 Cruces se encontra,a a solo unos metros de distancia" su,iendo =ren6ticamente -or un tramo de escalones ) res,alando de ve0 en cuando1 Antes +a,a +a,ido una -uerta al =inal del tramo" -ero )a +aca muc+o tiem-o Due se +a,a -odrido1 Ha,a mBs escalones" ) mBs +a,itaciones1 :uego e inundaci n" inundaci n ) reconstrucci n1 *as +a,itaciones se +a,an convertido en s tanos" los s tanos se +a,an convertido en cimientos1 *a -ersecuci n no era nada elegante" -orDue los dos +om,res res,ala,an ) caan -ara luego volver a su,ir ) a,rirse -aso a trav6s de cortinas de sustancias viscosas sus-endidas del tec+o1 Cruces +a,a de!ado velas encendidas aDu ) allB1 Sus llamas da,an la claridad su=iciente -ara Due .imes deseara Due no lo +icieran1 G de -ronto de,a!o de los -ies +u,o -iedra seca ) a#uello no era una -uerta" sino un agu!ero -er=orado en una -ared1 G +a,a ,arriles ) montones de mue,les" cosas vie!as Due se +a,an guardado ,a!o llave ) olvidado1 Cruces esta,a en el suelo a un -ar de metros de 6l" tratando de recu-erar el aliento mientras incrusta,a otro !uego de tu,os en el de, lver1 .imes consigui -onerse a cuatro -atas" ) trag aire1 8o mu) le!os de all +a,a una vela em,utida en la -ared1 OTe111 atra-6 O!ade 1 Cruces luc+ -or levantarse" todava a=errando el de, lver1 OEstBs111 demasiado vie!o111 -ara correr1111 Oconsigui decir .imes1 Cruces logr incor-orarse" ) se a-art con -aso tam,aleante1 .imes se lo -ens un -oco antes de volver a +a,lar1 OGo tam,i6n esto) demasiado vie!o -ara correr OaHadi " ) salt 1 *os dos +om,res rodaron so,re el -olvo" con el de, lver entre ellos1 Muc+o tiem-o des-u6s a .imes se le ocurrira -ensar Due lo Lltimo Due +ara un +om,re en su sano !uicio sera luc+ar con un Asesino1 *leva,an armas escondidas -or todas -artes1 Pero Cruces no esta,a dis-uesto a soltar el de, lver1 *o agarra,a o,stinadamente con am,as manos" tratando de gol-ear a .imes con el caH n o con la culata1 Curiosamente" los Asesinos a-enas si a-rendan a luc+ar sin armas1 /eneralmente eran lo ,astante ,uenos en el com,ate armado -ara no tener necesidad de ello1 *os ca,alleros lleva,an armas" ) solo las clases in=eriores utili0a,an las manos1 OTe cog O!ade .imesO1 Cuedas arrestado1 Ha0 el =avor de estar ,a!o arresto" QDuieresR Pero Cruces no lo solta,a1 .imes no se atreva a soltarlo" -orDue entonces el de, lver le sera arre,atado de entre los dedos1 El de, lver se vea im-ulsado +acia

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delante ) +acia atrBs -or entre ellos dos" en una deses-erada concentraci n llena de gruHidos1 El de, lver +i0o e;-losi n1 Hu,o una lengua de =uego ro!i0o" un +edor a =uegos arti=iciales ) un ruido de 2ing, 2ing, 2ing -rocedente de tres -aredes1 Algo c+oc con el casco de .imes ) se ale! +acia el tec+o con un nuevo 2ing. .imes contem-l las =acciones contorsionadas de Cruces1 Des-u6s ,a! la ca,e0a ) tir del de, lver con todas sus =uer0as1 El asesino grit ) lo solt " llevBndose las manos a la nari01 .imes retrocedi tam,aleBndose" em-uHando el de, lver con am,as manos1 Se movi 1 De -ronto la culata esta,a encima del +om,ro de .imes ) su dedo se encontra,a encima del gatillo1 -res m$o. >a no lo necesitamos. *a conmoci n causada -or la vo0 =ue tan grande Due .imes grit 1 *uego !urara Due no +a,a a-retado el gatillo1 Este se movi -or voluntad -ro-ia" llevBndose a su dedo consigo1 El de, lver se incrust en el +om,ro de .imes ) un agu!ero de die0 centmetros de diBmetro a-areci en la -ared !unto a la ca,e0a del !e=e de los Asesinos" rociBndole de )eso1 .imes =ue vagamente consciente" a trav6s de la ne,lina ro!i0a Due se esta,a al0ando a trav6s de su cam-o de visi n" de Cruces )endo con -aso tam,aleante +acia una -uerta ) saliendo -or ella" -ara acto seguido cerrarla de un -orta0o1 Todo lo #ue odias, todo lo #ue est5 mal... >o puedo hacer #ue sea como es debido. .imes lleg a la -uerta ) -ro, la mani!a1 *a -uerta esta,a cerrada1 Al0 el de, lver" sin darse cuenta de Due estuviera -ensando al +acerlo" ) de! Due el gatillo volviera a tirar de su dedo1 Una considera,le -orci n de la -uerta ) el marco se convirti en un agu!ero circundado de astillas1 .imes a-art el resto de una -atada ) sigui al de, lver1 Se encontr en un -asillo1 Una docena de ! venes le esta,an mirando con asom,ro desde -uertas entrea,iertas1 Todos vestan de negro1 Esta,a dentro del /remio de Asesinos1 Un a-rendi0 de Asesino mir a .imes con sus =osas nasales1 OQTendras la ,ondad de decirme Dui6n eresR El de, lver se volvi +acia 6l1 .imes consigui mantener el caH n lo ,astante arri,a en el mismo instante en Due el de, lver a,ra =uego" ) el dis-aro +i0o desa-arecer una ,uena -orci n de tec+o1 OESo) la le)" +i!os de -erraF Ogrit 1 *e miraron1 M5talos a todos. &impia el mundo. OECBllateF .imes" una cosa de o!os enro!ecidos" cu,ierta de -olvo ) Due gotea,a =ango viscoso salida de la tierra" clav la mirada en el tem,loroso estudiante1 OQAd nde +a ido CrucesR *a nie,la ondula,a alrededor de su ca,e0a1 Su mano cru!a con el es=uer0o de no dis-arar1 El !oven seHal un tramo de escalones con un dedo a-remiante1 Ha,a estado mu) cerca de all cuando el de, lver se dis-ar 1 El -olvo de )eso le cu,ra todo el cuer-o como la cas-a de un demonio1 El de, lver volvi a acelerar" arrastrando consigo a .imes mBs allB de los muc+ac+os ) escalera arri,a" donde todava +a,a regueros de ,arro negro1 All +a,a

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otro corredor1 .arias -uertas se esta,an a,riendo1 *as -uertas volvieron a cerrarse des-u6s de Due el de, lver volviera a dis-arar" +aciendo aHicos una araHa de cristal1 El corredor da,a a un gran rellano en lo alto de un tramo de escalones muc+o mBs im-resionante )" en=rente de 6l" +a,a una gran -uerta de ro,le1 .imes vol la cerradura de un dis-aro" a,ri la -uerta de una -atada ) luego luc+ con el de, lver durante el tiem-o su=iciente -ara agac+arse1 Un dardo de ,allesta -as 0um,ando -or encima de su ca,e0a ) le dio a alguien" muc+o mBs le!os -asillo a,a!o1 P%gale un tiro =enga, ha2lo ya PB@A&- C4 T<93 Cruces esta,a de -ie !unto a su escritorio" tratando =e,rilmente de introducir otro dardo en su ,allesta111 .imes intent acallar el cBntico Due resona,a en sus odos1 Pero111 Q-or Du6 noR QPor Du6 no dis-ararR QCui6n era aDuel +om,reR .imes siem-re +a,a Duerido +acer de la ciudad un lugar mBs lim-io" ) mu) ,ien -oda em-e0ar all1 G entonces la gente descu,rira lo Due era la le)111 *im-iar el mundo1 El medioda em-e0 1 *a cam-ana de ,ronce resDue,ra!ada Due +a,a en el /remio de Pro=esores inici su re-iDueteo" ) dis-uso de todo el medioda -ara ella sola al menos durante siete taHidos antes de Due el relo! del /remio de Panaderos" corriendo mu) de-risa" consiguiera darle alcance1 Cruces se irgui " ) em-e0 a ir -oco a -oco +acia el co,i!o Due o=reca uno de los -ilares de -iedra1 O8o -uede dis-arar contra m" ca-itBn .imes Odi!o sin a-artar la mirada del de, lverO1 Cono0co la le)1 G usted tam,ien la conoce1 Usted es un guardia1 8o -uede dis-ararme a sangre =ra1 .imes tom -untera mirando a lo largo del caH n1 Sera tan =Bcil1 El gatillo tira,a de su dedo1 Una tercera cam-ana em-e0 a sonar1 O8o -uede matarme como si tal cosa1 Eso es lo Due dice la le)1 G usted es un guardia Ore-iti el doctor Cruces" lami6ndose sus la,ios resecos1 El caH n ,a! un -oco1 Cruces casi se rela! 1 OS1 So) un guardia1 El caH n volvi a su,ir" a-untado +acia la =rente de Cruces1 OPero cuando las cam-anas de!en de sonarOdi!o .imes suavementeO" )a no ser6 un guardia1 P%gale un tiro PB@A&- C4 T<93 .imes se meti la culata del de, lver de,a!o del ,ra0o" de tal manera Due le Duedase una mano li,re1 O*o +aremos siguiendo las reglas Odi!oO1 Siguiendo las reglas" s1 Ha) Due +acerlo siguiendo las reglas1 Sin ,a!ar la vista" arranc su -laca de los restos de su c+aDueta1 7ncluso a trav6s del ,arro" el co,re todava ,rilla,a1 .imes siem-re la mantena mu) lim-ia1 Cuando la +i0o girar una o dos veces" igual Due si =uera una moneda" el co,re re=le! la lu01 Cruces la o,serva,a igual Due un gato1 *as cam-anas )a no esta,an +aciendo tanto ruido1 *a ma)ora de las torres +a,an -arado1 A+ora )a solo =alta,a el sonido del gong en el Tem-lo de los Dioses Menores" ) las cam-anas del /remio de Asesinos" Due siem-re llega,an con un elegante retraso1 El gong de! de sonar1

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El doctor Cruces -uso la ,allesta" -ulcra ) meticulosamente" encima del escritorio Due +a,a detrBs de 6l1 OEGa estBF EAca,o de soltarlaF OA+ Odi!o .imesO1 Pero )o Duiero asegurarme de Due no vuelve a cogerla1 *a cam-ana negra del /remio de Asesinos dio inicio al martilleo Due terminara llevBndola al medioda1 G luego se detuvo1 El silencio lleg como el estallido de un trueno1 El ruidito metBlico Due +i0o la -laca de .imes al re,otar en el suelo llen el silencio" ocu-Bndolo de uno a otro e;tremo1 .imes levant el de, lver )" mu) lentamente" -ermiti Due la tensi n =uera disi-Bndose de su mano1 Una cam-ana em-e0 a sonar1 Toca,a una alegre meloda metBlica" tan tenue Due a-enas +u,iese -odido orse salvo en aDuel estanDue de silencio111 "ling, bing, a)bing, bong... ... -ero era muc+o mBs e;acta Due los relo!es Due =unciona,an con agua" los de arena ) los -6ndulos1 OSuelte el de, lver" ca-itBn Odi!o @ana+oria" su,iendo lentamente -or la escalera1 Sostena la es-ada en una mano" ) el relo! de des-edida en la otra1 111 bing, bing, a)bing, cling... .imes no se movi 1 OSu6ltelo1 Su6ltelo a+ora mismo" ca-itBn1 OPuedo es-erar a Due suene otra cam-ana Odi!o .imes1 111 a)bing, a)bing... O8o -uedo -ermitir Due +aga eso" ca-itBn1 Sera asesinato1 111 clong, a)bing... OMe detendrBs" QverdadR OS1 111 bing... bing... .imes inclin ligeramente la ca,e0a +acia un lado1 O[l mat a Angua1 QEs Due eso no signi=ica nada -ara tiR 111 bing... bing... bing... bing... @ana+oria asinti 1 OS1 Pero -ersonal no es lo mismo Due im-ortante1 .imes mir a lo largo de su ,ra0o1 *a cara del doctor Cruces" con la ,oca a,ierta en una mueca de terror" -ivota,a so,re el =inal del caH n1 111 bing... bing... bing... bing... bing... OQCa-itBn .imesR 111 bing. OQCa-itBnR Placa ciento setenta ) siete" ca-itBn1 8unca +a tenido mBs suciedad encima1 El es-ritu -al-itante del de, lver Due su,a -or el ,ra0o de .imes se encontr con los e!6rcitos =ormados -or la -ersonalidad de .imes" terca como una mua" Due ,a!a,an -or 6l1 ODe,era soltarlo" ca-itBn1 8o lo necesita Odi!o @ana+oria" como alguien Due le estuviera +a,lando a un niHo1 .imes contem-l la cosa Due +a,a en sus manos1 El gritero se +a,a vuelto mBs tenue1

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OESuelte eso a+ora mismo" guardiaF EEs una ordenF El de, lver c+oc con el suelo1 .imes salud " ) entonces re-ar en lo Due esta,a +aciendo1 Mir a @ana+oria ) -ar-ade 1 OQPersonal no es lo mismo Due importante+ Odi!o1 OOiga Odi!o CrucesO" siento lo de la111 la c+ica" eso =ue un accidente" -ero )o solo Duera111 EHa) -rue,asF Ha) una11 Cruces a-enas si esta,a -restando atenci n a los dos guardias1 Cogi una ,olsa de cuero de encima de la mesa ) la agit delante de ellos1 OEEstB aDuF ETodo estB aDu" alte0aF EPrue,asF EEdMard era idiota" -ensa,a Due todo se reduca a coronas ) ceremonia" no tena ni idea de Du6 era lo Due +a,a encontradoF G entonces" anoc+e" =ue como si111 O8o me interesa O=ar=ull .imes1 OE*a ciudad necesita un re)F O*o Due no necesita la ciudad es asesinos Odi!o @ana+oria1 OPero111 G entonces Cruces se a,alan0 so,re el de, lver ) lo cogi 1 .imes +a,a estado tratando de volver a reunir sus -ensamientos" ) de -ronto se encontr con Due estos +uan +acia los rincones mBs ale!ados de su consciencia1 Esta,a contem-lando la ,oca del de, lver1 *e sonrea1 Cruces retrocedi a trom-icones +asta el -ilar" -ero el de, lver -ermaneci inm vil" a-untBndose a s$ mismo +acia .imes1 OEstB todo aDu" alte0a Odi!oO1 Todo estB escrito" desde el -rinci-io +asta el =inal1 Marcas de nacimiento ) -ro=ecas ) genealoga ) todo lo demBs1 7ncluso vuestra es-ada1 EEs la es-adaF OQDe verasR Odi!o @ana+oriaO1 QPuedo verloR @ana+oria ,a! la es-ada )" -ara inmenso +orror de .imes" =ue +acia el escritorio ) sac el =a!o de documentos de la ,olsa de cuero1 Cruces asinti con a-ro,aci n" como si estuviera recom-ensando a un ,uen c+ico1 @ana+oria le) una -Bgina" ) luego -as a la siguiente1 OEsto es mu) interesante Odi!o1 OE;actamente1 Pero a+ora de,emos Duitar de en medio a este molesto -olica Odi!o Cruces1 .imes tuvo la sensaci n de Due -oda ver a lo largo de todo el tu,o" +asta la -eDueHa ,ola de metal Due no tardara en lan0arse +acia 6l111 OEs una lBstima" ca-itBn .imes Odi!o CrucesO1 Si usted +u,iera tenido un -oco de111 Entonces @ana+oria se -uso delante del de, lver1 Su ,ra0o se movi con la celeridad del ra)o1 A-enas si +u,o ningLn sonido1 Re0a -ara Due nunca tengas Due en=rentarte a un +om,re ,ueno" -ens .imes1 Te matarB sin a,rir la ,oca1 Cruces ,a! la vista1 Tena sangre en la camisa1 Se llev una mano a la em-uHadura de la es-ada Due so,resala de su -ec+o" ) luego volvi a al0ar la mirada +acia los o!os de @ana+oria1 OPero Q-or Du6R Podrais +a,er sido111 G muri 1 El de, lver ca) de sus manos" ) le dis-ar al suelo1 Hu,o silencio1 @ana+oria -uso la mano so,re la em-uHadura de su es-ada ) tir de ella1 El cuer-o se des-lom 1 .imes se a-o) en la mesa ) trat de recu-erar el aliento1 OMaldito111 sea111 su111 -elle!o O!ade 1

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Terry Pratchett

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OQSeHorR OTe111 llam alte2a Odi!o .imesO1 QCu6 +a,a dentro de esa111R O*lega usted tarde" ca-itBn Odi!o @ana+oria1 OQTardeR QTardeR QCu6 Duieres decir con esoR Omurmur .imes mientras intenta,a im-edir Due su cere,ro se des-idiera de=initivamente de la realidad1 OSe su-one Due tendra Due +a,erse casado111 O@ana+oria consult el relo!" ) luego lo cerr ) se lo tendi a .imesO111 +ace dos minutos1 OS" s1 Pero el doctor Cruces te llam alte2a, )o o c mo 6l111 OSu-ongo Due solo =ue un truco del eco" seHor .imes1 Un -ensamiento logr a,rirse -aso +asta el centro de la atenci n de .imes1 *a es-ada de @ana+oria meda unos sesenta centmetros de largo1 Ha,a atravesado a Cruces de -arte a -arte1 Pero Cruces tena la es-alda a-o)ada contra111 .imes contem-l el -ilar1 Era de granito" ) tena unos treinta centmetros de grosor1 8o +a,a grietas1 *o Lnico Due +a,a era un agu!ero con la =orma de una +o!a de es-ada" atravesBndolo de lado a lado1 O@ana+oria111 Oem-e0 a decir1 OG estB usted +ec+o un desastre1 Ha,rB Due asearlo un -oco1 @ana+oria e;tendi la mano +acia la ,olsa de cuero ) se la ec+ al +om,ro1 OAanahoria... OQSeHorR OTe ordeno Due me des111 O8o" seHor1 8o -uede darme rdenes1 PorDue a+ora usted es" ) conste Due lo digo sin Bnimo de o=ender" un civil1 Es una nueva vida1 OQUn civilR .imes se =rot la =rente1 A+ora todo esta,a colisionando dentro de su cere,ro: el de, lver" las alcantarillas" @ana+oria ) el +ec+o de Due +a,a estado =uncionando a ,ase de -ura adrenalina" la cual no tarda en -resentar su =actura ) no da cr6dito1 Sus +om,ros em-e0aron a encorvarse1 OPero esta es mi vida" @ana+oria1 Este es mi tra,a!o1 OUn ,aHo caliente ) algo de ,e,er" seHor1 Eso es lo Due necesita usted a+ora O di!o @ana+oriaO1 *e +arBn muc+simo ,ien1 .amos1 *a mirada de .imes se -os en el cuer-o des-lomado de Cruces )" luego" en el de, lver1 :ue a recogerlo" ) se detuvo !usto a tiem-o1 8i siDuiera los magos tenan algo seme!ante1 Una sola emanaci n de un ca)ado ,asta,a -ara Due luego tuvieran Due ir a acostarse un rato1 8o era de e;traHar Due nadie lo +u,iera destruido1 8o -odas destruir algo tan -er=ecto como aDuello1 *lama,a a algo Due esta,a mu) dentro del alma1 Sostenerlo en tu mano +aca Due tuvieras poder. MBs -oder Due cualDuier arco o lan0a" -orDue -ensBndolo ,ien esas armas solo almacena,an el -oder de tus -ro-ios mLsculos1 Pero el de, lver te da,a un -oder Due -roceda del e;terior1 TL no lo utili0a,as" era 6l Duien te utili0a,a a ti1 Cruces -ro,a,lemente +a,a sido un ,uen +om,re1 Pro,a,lemente +a,a escuc+ado con gran ama,ilidad a EdMard" ) luego +a,a cogido el de, lver ) a -artir de entonces tam,i6n +a,a -asado a ser de su -ro-iedad1 OQCa-itBn .imesR Me -arece Due serB me!or Due salgamos de aDuOdi!o @ana+oria" em-e0ando a inclinarse +acia el suelo1 OEHagas lo Due +agas" no lo toDuesF Olo -revino .imes1 OQPor Du6 noR Solo es un artilugio Odi!o @ana+oria1 Cogi el de, lver -or el caH n" lo contem-l durante un momento ) luego lo estrell contra la -ared1 Tro0os de metal volaron -or los aires ale!Bndose de ella1 OEl Lnico de su es-ecie Odi!o des-u6sO1 Mi -adre sola decir Due el Lnico

#'2

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e!em-lar de una es-ecie siem-re es es-ecial1 .enga" vamos1 A,ri la -uerta1 Cerr la -uerta1 OHa) cosa de unos cien Asesinos al -ie de la escalera Odi!o1 OQCuBntos dardos tienes -ara tu ,allestaR O-regunt .imes1 Todava esta,a mirando el de, lver +ec+o -eda0os1 OUno1 OEntonces es una suerte Due de todas maneras no va)as a tener ocasi n de recargar1 Alguien llam educadamente a la -uerta1 @ana+oria mir a .imes" Duien se encogi de +om,ros1 A,ri la -uerta1 Era DoMne)1 *evant una mano vaca1 OPueden ,a!ar sus armas Odi!oO1 *es aseguro Due no serBn necesarias1 QD nde estB el doctor CrucesR @ana+oria seHal con el dedo1 OA+ Odi!o DoMne)" ) al0 la mirada +acia los dos guardiasO1 QSeran tan ama,les de de!ar el cuer-o aDu con nosotrosR *o in+umaremos en nuestra cri-ta1 .imes seHal el cuer-o1 OMat 111 OG a+ora estB muerto1 G a+ora +e de -edirles Due se va)an1 DoMne) a,ri la -uerta1 Una =ila de Asesinos esta,a es-erando a lo largo de la escalinata1 8o +a,a ni una sola arma a la vista1 Pero" con los Asesinos" no era necesario Due lo estuvieran1 El cuer-o de Angua )aca al =inal de la escalera1 *os guardias =ueron ,a!ando lentamente" ) @ana+oria se arrodill ) la tom en sus ,ra0os1 *uego dirigi una inclinaci n de ca,e0a a DoMne)1 ODentro de un rato enviaremos a alguien -ara Due se lleve el cuer-o del doctor Cruces Odi!o1 OPero )o crea Due +a,amos acordado Due111 O8o1 Es necesario Due se vea Due estB muerto1 *as cosas de,en ser vistas1 *as cosas no de,en ocurrir en la oscuridad" o detrBs de una -uerta cerrada1 OMe temo Due no -uedo acceder a su -etici n Odi!o el asesino =irmemente1 O8o era una -etici n" seHor1 Docenas de Asesinos los vieron atravesar el -atio1 *as -uertas negras esta,an cerradas1 8adie -areca estar dis-oni6ndose a a,rirlas1 OEsto) de acuerdo contigo" -ero Dui0B de,eras +a,erlo e;-resado de otra manera Ole di!o .imes a @ana+oriaO1 Parecen ,astante disgustados111 Entonces las -uertas se +icieron aHicos1 Una =lec+a de +ierro de un metro oc+enta centmetros de longitud -as !unto a @ana+oria ) .imes e +i0o desa-arecer una considera,le -orci n de -ared al =inal del -atio1 Un -ar de -uHeta0os eliminaron el resto de las -uertas" ) Detritus entr en el -atio1 Su mirada recorri a los asesinos reunidos" con un ,rillo ro!i0o reluciendo en sus o!os1 G luego gruH 1 *os Asesinos mBs listos enseguida ca)eron en la cuenta de Due su arsenal no conta,a con nada Due -udiera matar a un troll1 Tenan estiletes magn=icos" -ero lo Due necesita,an a+ora era unos cuantos martillos -ilones1 Tenan dardos armados con e;Duisitos venenos" ninguno de los cuales surta e=ecto en un troll1 8adie +a,a -ensado nunca Due los trolls =ueran lo su=icientemente im-ortantes -ara ser asesinados1 De -ronto" Detritus +a,a -asado a ser mu) im-ortante1 Tena el +ac+a de Cudd) en una

#'9

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mano ) su -otente ,allesta de asedio en la otra1 Algunos de los Asesinos mBs es-a,ilados dieron media vuelta ) ec+aron a correr1 Otros no eran tan es-a,ilados1 Un -ar de =lec+as re,otaron en Detritus1 *uego sus -ro-ietarios vieron la cara del troll cuando este se volvi +acia ellos" ) tiraron sus arcos1 Detritus so-es su garrote1 OEAgente DetritusF *as -ala,ras resonaron a trav6s del -atio1 OEAgente DetritusF E:irmesF Detritus levant la mano mu) lentamente1 Din(. OG a+ora escLc+eme con muc+a atenci n" agente Detritus Odi!o @ana+oriaO1 Si +a) un cielo -ara los guardias" ) !uro -or todos los dioses Due es-ero Due lo +a)a" entonces a+ora el agente Cudd) se encuentra all" ,orrac+o como un -uto mono" con una rata en una mano ) una -inta de A,ra0odeoso en la otra" ) en este mismo instante estB al0ando la mirada' +acia nosotros ) estB diciendo: Mi amigo el agente Detritus no olvidarB Due es un guardia1 8o" Detritus nunca se olvidarB de eso1 Hu,o un largo ) -eligroso momento" ) luego se o) otro din(. O/racias" agente Detritus1 A+ora escoltarB al seHor .imes +asta la Universidad 7nvisi,le1 O@ana+oria volvi la mirada +acia los AsesinosO1 Buenas tardes" ca,alleros1 Puede Due regresemos1 *os tres guardias -asaron -or encima de los restos de la -uerta1 .imes no di!o nada +asta Due +u,ieron recorrido un ,uen trec+o de calle" ) entonces se volvi +acia @ana+oria1 OQPor Du6 te llam 111R OSi me discul-a" la llevar6 de vuelta a la Casa de la /uardia1 .imes ,a! la mirada +acia el cuer-o de Angua ) sinti c mo uno de los trenes de sus -ensamientos em-e0a,a a descarrilar1 Ha,a ciertas cosas en las cuales costa,a demasiado -ensar1 .imes Duera dis-oner de una +ora a solas en algLn sitio tranDuilo -ara -oner algo de orden en todo aDuello1 I*o -ersonal no es lo mismo Due lo im-ortante1J QCu6 clase de -ersona -oda -ensar asR G entonces -or =in com-rendi Due si ,ien en el -asado AnA+ +a,a tenido su cuota de go,ernantes malvados" o de go,ernantes Due sencillamente no sa,an go,ernar" nunca +a,a llegado a estar sometido a ningLn go,ernante ,ueno1 ADuella Dui0B =uese la mBs aterradora de todas las -ers-ectivas1 OQSeHorR Odi!o @ana+oria" mu) educadamente1 OU+1 *a enterraremos en los Dioses Menores1 QCu6 te -arece eso" e+R Odi!o .imesO1 Es algo as como una tradici n en la /uardia111 OS" seHor1 G a+ora va)a con Detritus1 *o Lnico Due necesita es Due le va)an dando rdenes1 Si no le im-orta" me -arece Due no asistir6 a la ,oda1 Ga sa,e c mo son estas cosas111 OS1 S" claro1 Mmm1 Q@ana+oriaR O.imes -ar-ade " -ara a+u)entar a todas las sos-ec+as Due esta,an e;igiendo ser tomadas en consideraci nO1 8o de,eramos ser demasiado duros con Cruces1 Go no -oda ver a ese ,astardo" as Due a+ora Duiero ser !usto con 6l1 S6 lo Due el de, lver le +ace a la gente1 Para el de, lver" todos somos iguales1 Go +u,iese sido como 6l1 O8o" ca-itBn1 Usted lo solt 1 .imes sonri d6,ilmente1
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Para los trolls el cielo estB a,a!o1

#'T

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OMe llaman se/or .imes Odi!o1 @ana+oria regres a la Casa de la /uardia" ) de! el cuer-o de Angua encima de la losa dentro del de- sito de cadBveres im-rovisado1 El rigor mortis )a +a,a em-e0ado a +acer acto de -resencia1 Tra!o un -oco de agua ) le lim-i el -ela!e lo me!or Due -udo1 *o Due +i0o a continuaci n +a,ra sor-rendido a" digamos" un troll o un enano o cualDuiera Due no su-iera c mo reacciona la mente +umana ante unas circunstancias Due la someten a cierta tensi n1 @ana+oria escri,i su in=orme1 Barri el suelo de la +a,itaci n -rinci-al" -orDue +a,a unos turnos esta,lecidos ) le toca,a +acerlo a 6l1 Se lav 1 Se cam,i de camisa" ) se vend la +erida del +om,ro" ) luego lim-i su cora0a" =rotBndola en6rgicamente con un estro-a!o de alam,re ) una serie de telas graduadas +asta Due -udo volver a ver su cara en ella1 O) " a lo le!os" la IMarc+a nu-cialJ de :ondel inter-retada -ara Vrgano Monstruoso con un acom-aHamiento de MiscelBnea de Ruidos de /ran!a1 Sac una ,otella de ron medio llena de lo Due el sargento Colon -ensa,a Due era un escondite donde estara a salvo" se sirvi una cantidad mu) -eDueHa ) ,rind con el sonido" diciendo IEA la salud del seHor .imes ) lad) RamAinFJ con una vo0 ntida ) llena de sinceridad Due +a,ra resultado seriamente em,ara0osa -ara cualDuiera Due la +u,iese odo1 Hu,o un ruido de araHa0os en la -uerta1 @ana+oria de! entrar a /as-ode1 El -errito se meti de,a!o de la mesa" sin decir nada1 *uego @ana+oria su,i a su +a,itaci n" ) se sent en la silla ) mir -or la ventana1 *a tarde =ue transcurriendo1 *a lluvia de! de caer a media tarde1 *as luces =ueron encendi6ndose -or toda la ciudad1 :inalmente" la luna asom en el cielo1 *a -uerta se a,ri 1 Angua entr -or ella" andando sin +acer ningLn ruido1 @ana+oria se volvi " ) sonri 1 O8o esta,a seguro Odi!oO1 Pero -ens6: Bueno" Qno era solo la -lata la Due los mataR Tena Due a=errarme a esa es-eran0a1 Ha,an transcurrido dos das1 *a lluvia -areca +a,er vuelto -ara Duedarse1 8o diluvia,a" sino Due caa de las nu,es grises -ara correr en +ilillos Due atravesa,an el ,arro1 *lena,a el AnA+" Due volva a gorgotear a trav6s de su reino su,terrBneo1 Mana,a de las ,ocas de las gBrgolas1 A0ota,a el suelo con tal =uer0a Due +a,a una es-ecie de ne,lina +ec+a de re,otes1 Tam,orilea,a so,re las lB-idas en el cementerio Due +a,a detrBs del Tem-lo de los Dioses Menores" ) en la -eDueHa =osa a,ierta -ara el agente Cudd)1 .imes se di!o a s mismo Due en el =uneral de un guardia siem-re +a,a Lnicamente guardias1 O+" a veces +a,a -arientes" como lad) RamAin ) la Ru, de Detritus +o)" -ero nunca te encontra,as con multitudes1 @ana+oria #ui25 tuviese ra0 n des-u6s de todo1 Una ve0 Due te convertas en un guardia" de!a,as de ser todo lo demBs1 AunDue +o) +a,a otras -ersonas" es-erando en silencio !unto a las ver!as Due circunda,an el cementerio1 8o se +alla,an -resentes en el =uneral" -ero lo esta,an viendo1 Ha,a un -eDueHo sacerdote Due cele,r el servicio de carBcter gen6rico

#'3

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Iescri,a4aDu4el4nom,re4del4di=untoJ" conce,ido -ara Due cualDuier dios Due -udiera estar escuc+ando lo encontrara vagamente satis=actorio1 Des-u6s Detritus ,a! el ataLd al interior de la =osa" ) el sacerdote arro! un -uHado ceremonial de tierra so,re el ataLd" e;ce-to Due en ve0 del c+asDuido de la tierra +u,o un cha* mu) de=initivo1 G @ana+oria" -ara sor-resa de .imes" -ronunci un discurso1 Sus -ala,ras resonaron a trav6s del terreno em-a-ado +asta llegar a los Br,oles Due gotea,an lluvia1 En realidad esta,a ,asado en el Lnico te;to Due se -oda utili0ar en seme!ante ocasi n: era mi amigo" era uno de nosotros" era un ,uen -olica1 Era un ,uen -olica1 Eso era algo Due se +a,a dic+o en cada =uneral de un guardia al Due +u,iera asistido .imes1 Pro,a,lemente se dira incluso en el =uneral del ca,o 8o,,s" aunDue all todo el mundo tendra los dedos cru0ados detrBs de la es-alda1 Era lo Due +a,a Due decir1 .imes contem-l el ataLd1 G entonces una sensaci n mu) e;traHa =ue adueHBndose de 6l" de una manera tan insidiosa como la lluvia Due le res,ala,a -or la nuca1 8o era e;actamente una sos-ec+a1 Si -erdura,a en su mente durante el tiem-o su=iciente terminara llegando a ser una sos-ec+a" -ero de momento solo era la tenue som,ra de una cora0onada1 Tena Due -reguntarlo1 S" al menos tena Due -reguntarlo -orDue de lo contrario nunca de!ara de -ensar en ello1 As Due mientras se esta,an ale!ando de la tum,a" di!o: OQCa,oR OQS" seHorR OAs Due nadie +a encontrado el de, lver" Qe+R O8o" seHor1 OAlguien di!o Due la Lltima -ersona Due lo tuvo =ue usted1 ODe,o de +a,erlo de!ado en algLn sitio1 Ga sa,e Due +a,a muc+o a!etreo1 OS1 O+" s1 De +ec+o" esto) casi seguro de Due vi c mo saca,a del /remio de Asesinos la ma)or -arte de 6l111 ODe,o de +a,erlo +ec+o" seHor1 OS1 E!em1 Bueno" entonces es-ero Due lo -usiera a ,uen recaudo1 QCree Due" e!em" Due lo de! en algLn sitio donde estarB seguroR DetrBs de ellos" el se-ulturero em-e0 a ec+ar -aletadas de la +Lmeda ) -ega!osa arcilla de AnA+4Mor-orA dentro del agu!ero1 OMe -arece Due de,o de +a,erlo +ec+o" seHor1 Q8o creeR .isto Due nadie lo +a encontrado" Duiero decir1 EPorDue si alguien lo +u,iera encontrado" no tardaramos en sa,erloF OCui0B sea me!or as" ca,o @ana+oria1 OEso es-ero1 OEra un ,uen -olica1 OS" seHor1 .imes decidi Due" )a -uestos" ,ien -oda ir +asta el =inal1 OG111 me -areci Due" mientras estB,amos llevando ese -eDueHo ataLd111 era ligeramente mBs -esado de lo Due111 OQDe veras" seHorR Pues la verdad es Due no me di cuenta de ello1 OPero al menos Cudd) +a tenido el entierro a-ro-iado -ara un enano1 OO+" s1 Me asegur6 de Due as =uera" seHor Odi!o @ana+oria1 *a lluvia caa de los te!ados del Palacio con un suave gorgoteo1 *as gBrgolas +a,an ocu-ado sus -uestos en cada una de las esDuinas" encau0ando a las moscas ) los

#'5

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mosDuitos a trav6s de sus ore!as1 El ca,o @ana+oria se sacudi las gotas de su ca-a de cuero -ara la lluvia e intercam,i saludos con el troll de guardia1 *uego -as -or entre los secretarios de las antecBmaras ) llam res-etuosamente a la -uerta del Des-ac+o O,longo1 OEntre1 @ana+oria entr " =ue +acia el escritorio" salud ) se coloc en -osici n de descanso1 *ord .etinari se tens " mu) ligeramente1 OO+" sOdi!oO1 El ca,o @ana+oria1 Esta,a es-erando111 algo como esto1 Esto) seguro de Due +a venido a -edirme111 QalgoR @ana+oria desdo,l un -a-el no mu) lim-io ) se aclar la garganta1 OBueno" seHor111 8o nos ira nada mal tener una diana nueva -ara los dardos1 Para cuando no estamos de servicio" )a sa,e1 El -atricio -ar-ade 1 8o era algo Due +iciera con =recuencia1 OQC mo diceR OUna diana nueva -ara los dardos" seHor1 A)uda a rela!arse a los +om,res des-u6s de su turno" seHor1 .etinari se recu-er un -oco1 O!3tra+ EPero si el aHo -asado )a tuvieron unaF OEs -or el Bi,liotecario" seHor1 8o,,) le de!a !ugar ) entonces el Bi,liotecario se inclina un -oDuito +acia delante ) clava los dardos en el ta,lero con el -uHo1 Eso destro0a la diana1 G de todas maneras" Detritus la atraves con un dardo1 Cue ademBs tam,i6n atraves la -ared Due +a,a detrBs del ta,lero1 OMu) ,ien1 QGR OBueno111 El agente Detritus necesita Due se le e;ima de la o,ligaci n de tener Due -agar -or cinco agu!eros en su cora0a1 OConcedido1 Dgale Due no lo vuelva a +acer1 OS" seHor1 Bueno" me -arece Due eso es todo1 E;ce-to lo de una nueva tetera1 *a mano del -atricio se levant -ara colocarse delante de sus la,ios1 Esta,a intentando no sonrer1 OCielos" cielos1 QTam,i6n Duieren otra teteraR QCu6 le ocurri a la antiguaR OO+" todava la utili0amos" seHor" todava la utili0amos1 Pero vamos a necesitar otra de,ido a la remodelaci n del servicio1 OQC mo diceR Q.u% remodelaci n del servicioR @ana+oria desdo,l un segundo tro0o de -a-el ,astante mBs grande Due el anterior1 O*a /uardia de,e incrementarse +asta unos e=ectivos esta,lecidos de cincuenta ) seis +om,res" las vie!as Casas de la /uardia Due +a,a en la Puerta del Ro" la Puerta de Deosil ) la Puerta del E!e de,en rea,rirse ) dis-oner de e=ectivos durante veinticuatro +oras al da111 *a sonrisa del -atricio segua -resente" -ero su cara -areca estar a-artBndose de ella" de!Bndola -erdida ) totalmente sola en el mundo1 O111 un de-artamento -ara" ,ueno" todava no tenemos un nom,re -ara 6l" -ero servira -ara e;aminar las -istas ) cosas como cadBveres" -or e!em-lo cuBnto tiem-o llevan muertos" ) -ara em-e0ar necesitaremos un alDuimista ) tal ve0 un gul" si -rometen Due no se llevarBn nada a casa -ara com6rselo1 Posi,lemente una unidad es-ecial Due utilice -erros" Due -odra ser mu) Ltil" ) la guardia interina Angua -uede tratar con ellos dado Due ella -uede" +um" ser su -ro-ia cuidadora durante una gran -arte del tiem-oP tam,i6n tengo aDu una -etici n del ca,o 8o,,s diciendo Due a los guardias se les de,era -ermitir llevar encima todas las armas con las Due -uedan

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cargar, aunDue le agradecera Due di!era Due no a esoP una111 *ord .etinari agit una mano1 OEstB ,ien" estB ,ien Odi!oO1 Ga veo c mo va a ir esto1 QG su-oniendo Due )o diga Due noR Hu,o otra de aDuellas -ausas mu)" mu) -rolongadas en las cuales -ueden entreverse las -osi,ilidades de varios =uturos distintos1 OQSa,e una cosa" seHorR 8unca se me +a ocurrido tomar en consideraci n la -osi,ilidad de Due usted di!era Due no1 OE8o me digaF OAs es" seHor1 OEso me intriga1 QPor Du6R OTodo es -or el ,ien de la ciudad" seHor1 QSa,e de d nde -rocede la -ala,ra I-olicaJR Signi=ica I+om,re de la ciudadJ" seHor1 .iene de la antigua -ala,ra polis. OS1 *o s61 El -atricio" Due -areca estar ,ara!ando =uturos dentro de su ca,e0a , mir a @ana+oria1 *uego di!o: OS1 Accedo a todas las -eticiones e;ce-to a la Due +ace re=erencia al ca,o 8o,,s1 G usted" creo" de,era ser ascendido a ca-itBn1 OS4441 Esto) de acuerdo" seHor1 Eso sera ,ueno -ara AnA+4Mor-orA1 Pero )o no mandar6 la /uardia" si es a eso a lo Due se esta,a re=iriendo usted1 OQPor Du6 noR OPorDue )o podr$a mandar la /uardia1 PorDue111 la gente de,era +acer las cosas -orDue un o=icial les dice Due las +agan1 8o de,eran +acerlas solo -orDue el ca,o @ana+oria se lo dice1 PorDue al ca,o @ana+oria se le da111 mu) ,ien +acerse o,edecer1 El rostro de @ana+oria -ermaneca cuidadosamente des-rovisto de toda e;-resi n1 OUna o,servaci n mu) interesante1 OPero en los vie!os tiem-os sola +a,er un grado" el de comandante de la /uardia1 Sugiero a Samuel .imes1 El -atricio se recost en su asiento1 OO+" s Odi!oO1 Comandante de la /uardia1 Claro Due eso termin convirti6ndose en un tra,a!o mBs ,ien im-o-ular des-u6s de todo aDuel asunto con *oren0o el Bueno1 Por aDuel entonces era un .imes el Due desem-eHa,a el cargo1 8unca +e Duerido -reguntarle al ca-itBn .imes si ese .imes era un ante-asado su)o1 O*o era" seHor1 *o mir61 OQAce-taraR OQEs el Sumo Sacerdote un o==lianoR QEstalla un drag n en los ,osDuesR El -atricio =orm un -uente con los dedos ) contem-l a @ana+oria -or encima de ellos1 Era una -eDueHa -eculiaridad su)a Due +a,a -uesto nerviosas a muc+as -ersonas1 OPero verB" ca-itBn" el -ro,lema con Sam .imes es Due siem-re -one nerviosas a un mont n de -ersonas im-ortantes1 G creo Due un comandante de la /uardia tendra Due moverse dentro de crculos mu) selectos" asistir a las =unciones o=iciales de los distintos gremios111 .etinari ) @ana+oria intercam,iaron miradas1 El -atricio =ue el Due sali me!or -arado de ello" dado Due la cara de @ana+oria era mBs grande1 Am,os esta,an intentando no sonrer1 OUna elecci n e;celente" de +ec+o Odi!o el -atricio1 OMe +e tomado la li,ertad" seHor" de redactar una carta dirigida al ca-111 al seHor .imes en nom,re de usted1 Solo -ara a+orrarle molestias" seHor1 Cui0B Duerra

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Terry Pratchett

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ec+arle un vista0o1 OPiensa usted en todo" QverdadR OEso es-ero" seHor1 *ord .etinari le) la carta1 Sonri una o dos veces1 *uego cogi su -luma" =irm al =inal de la +o!a ) se la devolvi a @ana+oria1 OQG esa es la Lltima de sus e;ig111 -eticionesR @ana+oria se rasc la ore!a1 OPues la verdad es Due todava me Dueda una1 8ecesito una casa -ara un -errito1 Ha de tener un gran !ardn, un lugar caliente !unto al =uego" ) niHos =elices Due siem-re est6n riendo1 OCielos" cielos1 QDe verasR Bueno" su-ongo Due -odemos encontrar una1 O/racias seHor1 Bien" me -arece Due eso es todo1 El -atricio se levant ) =ue co!eando +asta la ventana1 Ga +a,a oscurecido1 *as luces se esta,an encendiendo -or toda la ciudad1 Con la es-alda vuelta +acia @ana+oria" el -atricio di!o: ODgame una cosa" ca-itBn1 Ese asunto de Due +a,a un +eredero al trono111 QCu6 -iensa usted de elloR O8o -ienso en ello" seHor1 Todo eso no son mBs Due tonteras de una4es-ada4 en4una4-iedra1 *os re)es no salen de la nada" agitando una es-ada ) -oni6ndolo todo en su sitio1 Eso todo el mundo lo sa,e1 OPero se +a,l de Due +a,a111 ciertas -rue,as1 O8adie -arece sa,er d nde estBn" seHor1 OCuando +a,l6 con el ca-itBn111 con el comandante .imes" me di!o Due las tena usted1 OEntonces de,o de +a,6rmelas de!ado en algLn sitio1 Pero le aseguro Due no sa,ra decirle d nde" seHor1 OO+" va)a1 Su-ongo Due de,i de de!arlas en algLn lugar seguro durante un momento de distracci n1 OEsto) seguro de Due se encuentran111 mu) ,ien guardadas" seHor1 OMe -arece Due +a a-rendido usted muc+o del ca-111 comandante .imes" ca-itBn1 OSeHor1 Mi -adre siem-re di!o Due a-renda mu) de-risa" seHor1 OPero -uede Due la ciudad realmente necesite un re)1 QHa -ensado en esa -osi,ilidadR ODe la misma manera en Due un -e0 necesita111 er111 una cosa Due no =unciona de,a!o del agua" seHor1 OPero un re) -uede a-elar a las emociones de sus sL,ditos" ca-itBn1 De111 una manera mu) -arecida a como +i0o usted recientemente" segLn tengo entendido1 OS" seHor1 Pero QDu6 +arB ese re) al da siguienteR 8o se -uede tratar a las -ersonas como si =uesen marionetas1 8o" seHor1 El seHor .imes siem-re deca Due un +om,re tiene Due conocer sus limitaciones1 Si +u,iera un re)" entonces lo me!or Due -odra +acer sera cum-lir con una !ornada la,oral decente111 OCierto1 OPero si surgiera alguna necesidad Due =uese realmente acuciante111 entonces Dui0B se lo volviera a -ensar1 OEl rostro de @ana+oria se ilumin de re-enteO1 En realidad es un -oDuito como ser un guardia1 Cuando nos necesitas" realmente nos necesitas1 G cuando no nos necesitas111 Bueno" entonces siem-re es me!or Due nos limitemos a ir -or las calles gritando Due Todo .a Bien1 Con tal de Due todo est6 )endo ,ien" naturalmente1 OCa-itBn @ana+oria Odi!o lord .etinariO" visto Due nos entendemos tan ,ien

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el uno al otro" ) creo Due s Due nos entendemos mu) ,ien el uno al otro111 Ha) algo Due me gustara enseHarle1 .enga -or aDu1 Precedi a @ana+oria +asta la sala del trono" Due a aDuella +ora del da se encontra,a desierta1 Mientras i,a co!eando a lo largo de la gran sala" el -atricio seHal delante de 6l1 OSu-ongo Due )a sa,e lo Due es esto" ca-itBn Odi!o1 OO+" s1 Es el trono de oro de AnA+4Mor-orA1 OG nadie se +a sentado en 6l desde +ace muc+os centenares de aHos1 Q8o se +a -reguntado nunca a Du6 -uede de,erse esoR OQCu6 Duiere decir e;actamente" seHorR OQTanto oro" cuando incluso el lat n +a sido arrancado del Puente de *at nR Ec+e un vista0o detr5s del trono" QDuiereR @ana+oria su,i los escalones1 OEDiosesF El -atricio mir -or encima de su +om,ro1 O8o es mBs Due una +o!uela dorada -uesta encima de la madera111 OE;acto1 Ga casi ni siDuiera era madera1 *a -odredum,re ) los gusanos +a,an li,rado una ,atalla Due termin Duedando en ta,las so,re el Lltimo =ragmento ,iodegrada,le1 @ana+oria lo em-u! con la -unta de su es-ada" y una -arte de 6l se ale! del trono en una delicada nu,ecilla de -olvo1 OQCu6 o-ina de esto" ca-itBnR @ana+oria se incor-or 1 OPensBndolo ,ien" seHor" -ro,a,lemente sea me!or Due la gente no lo se-a1 OEso es lo Due siem-re +e -ensado )o1 Bueno" no le entretendr6 mBs1 Esto) seguro de Due tiene muc+as cosas Due organi0ar1 @ana+oria salud 1 O/racias" seHor1 OEs-ero Due usted ) la" e!em" agente Angua se estarBn llevando ,ien1 OHemos llegado a un grado de Entendimiento Mutuo mu) elevado" seHor1 Ha,rB -eDueHas di=icultades" claro estB Odi!o @ana+oriaO" -ero" -uestos a ver el lado -ositivo de las cosas" a+ora tengo a alguien Due siem-re estB dis-uesta a dar un -aseo -or la ciudad1 @ana+oria )a tena la mano encima de la mani!a de la -uerta cuando lord .etinari le llam 1 OQS" seHorR @ana+oria volvi la mirada +acia aDuel +om,re alto ) delgado" Due esta,a de -ie en la gran sala desnuda !unto al trono dorado lleno de -odredum,re1 OUsted es un +om,re al Due le interesan muc+o las -ala,ras" ca-itBn . Cuerra invitarlo a tomar en consideraci n algo Due su -redecesor nunca lleg a entender del todo1 OQSeHorR OQSe +a -reguntado alguna ve0 de d nde -rocede la -ala,ra I-olticoJR Ole -regunt el -atricio1 OG luego estB el Comit6 del Santuario Ra)o de Sol Odi!o lad) RamAin" desde su lado de la mesa del comedorO1 Tenemos Due contar contigo en eso1 G la Asociaci n de Pro-ietarios de Tierras" claro estB1 G la *iga de *an0allamas Sim-Bticos1 Anmate1 Descu,rirBs Due tu tiem-o se llena como si nada1

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OS" Duerida Odi!o .imes1 *os das se e;tendan ante 6l" llenBndose como si nada de comit6s ) o,ras de caridad )111 como si nada1 Pro,a,lemente era me!or Due dedicarse a recorrer las calles1 *ad) S),il ) el seHor .imes1 Sus-ir 1 S),il .imes" ne% RamAin" le mir con una e;-resi n de -reocu-aci n leve1 Desde Due le conoci " Sam .imes siem-re +a,a estado vi,rando con la ira interna de un +om,re Due Duiere arrestar a los dioses -or no +acer ,ien las cosas" ) de -ronto +a,a entregado su -laca ) a+ora111 Bueno" a+ora )a no era e;actamente Sam .imes1 El relo! del rinc n dio las oc+o1 .imes sac el relo! Due le +a,an regalado en su des-edida ) lo a,ri 1 OEse relo! adelanta cinco minutos Odi!o" -or encima del tintineo de las cam-anadas1 *uego cerr la ta-a del relo! ) volvi a leer las -ala,ras Due +a,a escritas en 6l: IPara /uardar el Tiem-o de" Tus .e!ios Amigos de la /uardiaJ1 @ana+oria +a,a estado detrBs de aDuello" seguro1 .imes +a,a a-rendido a reconocer esa ceguera a la -osici n Due de,an ocu-ar las vocales ) la ca-ric+osa crueldad con Due trata,a a la coma comLn1 Te decan adi s" te arre,ata,an la medida de tus das" ) te da,an un relo!111 OQDiscul-e" milad)R OQS" SilliAinsR OHa) un guardia en la -uerta" milad)1 En la entrada de comerciantes1 OQHas enviado a un guardia a la entrada de los comerciantesROdi!o lad) S),il1 O8o" milad)1 Esa =ue la entrada a la Due acudi 6l1 Es el ca-itBn @ana+oria1 .imes se -uso la mano encima de los o!os1 O*e +an +ec+o ca-itBn ) acude a la -uerta trasera Odi!oO1 @ana+oria es as1 TrBelo aDu1 :ue a-enas -erce-ti,le" e;ce-to -ara .imes" -ero el ma)ordomo mir a lad) RamAin en ,usca de su a-ro,aci n1 OHa0 lo Due dice tu seHor Odi!o ella galantemente1 OGo no so) el seHor de na111 Oem-e0 a decir .imes1 O.amos" Sam Odi!o lad) RamAin1 OBueno" no lo so) Odi!o .imes con vo0 mal+umorada1 @ana+oria entr en el comedor ) se -uso =irmes1 Como de costum,re" la +a,itaci n se convirti sutilmente en un mero tel n de =ondo -ara 6l1 OEstB ,ien" muc+ac+o Odi!o .imes en el tono mBs a=a,le de Due =ue ca-a0O1 8o necesitas saludar1 OS Due +e de +acerlo" seHor Odi!o @ana+oria" ) le tendi a .imes un so,re Due luca el sello del -atricio1 OPro,a,lemente me multa con cinco d lares -or +a,er sometido mi cota de malla a un desgaste innecesario Odi!o .imes1 Sus la,ios se movieron mientras lea1 OCara) Otermin diciendoO1 QCincuenta ) seisR OS" seHor1 Detritus se muere de ganas de em-e0ar a adiestrarlos1 OQ7nclu)endo a los no muertosR ADu dice Due el ingreso estB a,ierto a todos" sin im-ortar cuBl sea la es-ecie o el estatus mortal111 OS" seHor Odi!o @ana+oria" =irmementeO1 Todos son ciudadanos1 OQCuieres decir Due -uedes tener vampiros en la /uardiaR OMu) ,uenos -ara el turno nocturno" seHor1 G la vigilancia a6rea1 OG siem-re van ,ien a la +ora de de!arte en la estacada1 OQS" seHorR

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.imes contem-l c mo su -eDueHo c+iste atravesa,a la ca,e0a de @ana+oria sin lograr activar el cere,ro1 .olvi al -a-el1 OMmm111 Pensiones -ara viudas" veo1 OSiseHor1 OQ.olver a a,rir las vie!as Casas de la /uardiaR OEso es lo Due dice el -atricio" seHor1 .imes sigui le)endo:
8os -arece -articularmente evidente" Due esta /uardia incrementada necesitarB dis-oner de un +om,re con e;-eriencia" Due sea tenido en Alta Estima -or todas las ca-as de la soceidad ) , estamos convencidos de Due usted de,era desem-eHar ese Pa-el1 Por consiguiente asumirB inmediatamente sus De,eres como" Comandante de la /uardia de la Ciudad de AnA+4Mor-orA1 Este -uesto tradicionalmente lleva cinsogo el grado de Ca,allero Due" estamos decididos a resucitar en esta ocasi n1 Es-erando Due esta misiva le encuentre dis=rutando de ,una salud" su)o a=ectisimo HA.E*OC] .ERT78AR7 >PATR7C7O?

.imes volvi a leer la carta1 Ta,ale con los dedos encima de la mesa1 8o ca,a duda de Due la =irma era aut6ntica1 Pero111 OCa,111 QCa-itBn @ana+oriaR OESeHorF @ana+oria esta,a mirando +acia delante con el aire reluciente de alguien Due estB lleno de e=iciencia" sentido del de,er ) la mBs =irme determinaci n de esDuivar cualDuier clase de -regunta directa Due se le diri!a1 OGo111 O.imes volvi a coger el -a-el" lo de! encima de la mesa" volvi a cogerlo ) luego se lo -as a S),il1 OECielosF Oe;clam ellaO1 QTe nom,ran ca,alleroR EG )a i,a siendo +ora" ademBsF OEO+" noF EGo noF Ga sa,es lo Due -ienso de los Due se +acen llamar arist cratas en esta ciudad111 a-arte de ti" S),il" naturalmente1 OBueno" Dui0B )a i,a siendo +ora de Due el nivel medio de la es-ecie me!orase un -oDuito Odi!o lad) RamAin1 OSu seHora di!o Due ninguna -arte del -aDuete de medidas era negocia,le" seHorOdi!o @ana+oriaO1 Cuiero decir Due" ,ueno" es todo o nada" ) su-ongo Due usted )a me entiende1 OQTodo111R OSiseHor1 O111 o nada1 OSiseHor1 *os dedos de .imes volvieron a tam,orilear so,re la mesa1 OHas ganado" QverdadR Odi!oO1 Has ganado. OQSeHorR 8o le entiendo" seHor Odi!o @ana+oria" irradiando +onesta ignorancia1 Hu,o otro silencio -eligroso1 OPero" claro estB Odi!o .imesO" es com-letamente im-osi,le Due )o -ueda de!ar -asar esta clase de cosas1 OQCu6 Duiere decir" seHorR O-regunt @ana+oria1 .imes atra!o el candela,ro +acia 6l ) toc el -a-el con la -unta de un dedo1

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OBueno" mira lo Due -one aDu1 Cuiero decir Due" ,ueno" Qvolver a a,rir esas vie!as Casas de la /uardiaR QEn las -uertasR QCu6 sentido tendra esoR QAll en el lmiteR OO+" esto) seguro de Due los detalles concernientes a la organi0aci n -ueden alterarse" seHor Odi!o @ana+oria1 OMantener una guardia general en las -uertas" eso s" -ero si Duieres tener alguna clase de dedo encima del -ulso de111 Mira" necesitas tener una en algLn lugar de la calle Olmo" cerca de las Som,ras ) los muelles" ) otra +acia la mitad de la calle Corta" ) Dui0B una mBs -eDueHa en el Camino de los Re)es1 En algLn lugar de all arri,a" de todas maneras1 Tienes Due -ensar en cuBles son los centros de la -o,laci n1 QCuBntos +om,res +a,ra estacionados en cada Casa de la /uardiaR OGo +a,a -ensado en die0" seHor1 Tomando en consideraci n los distintos turnos1 O8o" eso no -uede ser1 Utili0a como mB;imo seis1 Un ca,o" digamos" ) otro -or turno1 Al resto los vas des-la0ando de un lado a otro siguiendo" o+" una rotaci n mensual1 Te interesa Due todo el mundo se mantenga lo mBs alerta -osi,le" QverdadR G de esa manera todos tienen Due andar -or cada una de las calles1 Eso es mu) im-ortante1 G111 o!alB tuviera un ma-a111 o+111 gracias" Duerida1 Bien1 G a+ora mira esto1 Cuentas con unos e=ectivos de cincuenta ) seis +om,res" nominales" Qde acuerdoR Pero tam,i6n te vas a ocu-ar de la guardia diurna" ) ademBs tienes Due tomar en consideraci n los das li,res" dos =unerales de a,uelas -or +om,re al aHo111 ) los dioses sa,rBn c mo se las van a arreglar los no muertos -ara dis=rutar de esos das" a lo me!or se les darB -ermiso -ara Due asistan a sus -ro-ios =unerales111 ) luego tam,i6n estB la ,a!a -or en=ermedad ) ese ti-o de cosas1 As Due111 Bueno" entonces lo Due Dueremos es tener cuatro turnos" re-artidos -or toda la ciudad1 QTienes =uegoR /racias1 8o Dueremos Due la guardia entera cam,ie de turno a la ve01 Por otra -arte" tienes Due -ermitir Due el o=icial de cada Casa de la /uardia dis-onga de un -oco de iniciativa1 Pero de,eramos mantener un destacamento es-ecial en Pseud -olis Gard -ara las emergencias111 Mira" dame ese lB-i0. G a+ora dame ese cuaderno1 .amos a ver111 El +umo del -uro =ue llenando la +a,itaci n1 El -eDueHo relo! Due le +a,an regalado a .imes en su des-edida de la /uardia =ue tocando cada cuarto de +ora" sin ser escuc+ado -or nadie1 *ad) S),il sonri ) cerr la -uerta detrBs de ella" ) =ue a dar de comer a los dragones1
Cueridsimos mami ) -a-i: Bueno" tengo unas noticias Asom,rosas Due daros" EEE-orDue a+ora so) Ca-itBnFFF Hemos tenido un da mu) a!etreado ) una Semana realmente varaida" como -asar6 a contaros a+ora111

G solo una cosa mBs1 Ha,a una gran mansi n en una de las Breas mBs elegantes de AnA+" con un es-acioso !ardn ) en lo alto de uno de sus Br,oles" una casita -ara los niHos )" mu) -ro,a,lemente" un lugar caliente !unto al =uego1 G una ventana" rom-i6ndose111 /as-ode tom tierra so,re el c6s-ed ) corri +acia la valla como alma Due lleva el dia,lo1 Bur,u!as Due olan a =lores c+orrea,an de su -ela!e1 A+ora luca una cinta con un lacito en ella" ) lleva,a en la ,oca un cuenco en el Due -ona SEZOR ABRAC7TOS1 ##9

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Cav =ren6ticamente +asta Due -udo a,rirse -aso -or de,a!o de la valla ) sali al camino1 Un mont n de e;crementos de ca,allo =rescos se encarg del aroma =loral" ) cinco minutos de rascadas eliminaron el la0o1 O8o me Dueda ni una -uta -ulga Ogimi /as-ode de!ando caer el cuencoO1 G )o Due tena la colecci n casi com-leta1 E.a)aF Bueno" nunca volver6 a -oner las -atas all dentro1 EKaF /as-ode em-e0 a sentirse mBs animado1 Era martes1 Eso signi=ica,a -astel de ,istec4)4 rganos4sos-ec+osos en el /remio de *adrones" ) el !e=e de cocina de all era conocido -or ser ,astante susce-ti,le a una cola Due gol-ea,a el suelo ) una mirada -enetrante1 G sostener un cuenco vaco en la ,oca ) -arecer -at6tico era algo Due no =alla,a nunca" si es Due /as-ode entenda un -oco de aDuellas cosas1 8o de,era tardar demasiado en -oder Duitarse de encima al SEZOR ABRAC7TOS1 Cui0B las cosas no +u,iesen de,ido ser as1 Pero as es como eran1 En con!unto" re=le;ion /as-ode" +u,iese -odido ser muc+o -eor1

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