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Una novela de Mundodisco TERRY PRATCHETT

Este libro est dedicado a Rob Wilkins, quien tipe la mayor parte de l y tuvo el sentido comn de rer ocasionalmente. Y a Colin Smythe por su estmulo. El canto de la diosa Pedestriana es una parodia del maravilloso poema "Brahma"1, de Ralph Waldo Emerson, pero por supuesto usted ya lo saba de todos modos.

Si el asesino rojo piensa que mata,

O si el matado piensa que es matado, No conocen bien los caminos sutiles Que conservo, y paso, y vuelvo otra vez. Lejos u olvidado para m es cerca, Sombra y luz del sol son lo mismo, Los dioses desaparecidos para m aparecen, Y uno para m es vergenza y fama. Consideran loco al que me deja afuera; Cuando de m vuelan, soy las alas; Soy el escptico y la duda, Y el himno que el Brahman canta. Los dioses fuertes aoran mi morada, Y aoran en vano el sagrado siete; Pero t, sumiso amante del bien! Bscame, y vuelve tu espalda al cielo. (NT)

Era medianoche en el Museo Real de Arte de Ankh-Morpork.2 Se le ocurra al nuevo empleado Rudolph Scattering casi una vez por minuto que en general podra haber sido una buena idea contarle al Curador sobre su nictofobia, su miedo a los ruidos extraos y, ahora lo saba, su miedo a absolutamente todas las cosas de que poda ver (y, para el caso, no ver), escuchar, oler y sentir que gateaba hacia arriba por su espalda durante las horas interminables de guardia de la noche. Era intil decirse a s mismo que todo aqu estaba muerto. Eso no ayudaba en absoluto. Significaba que l se destacaba. Y entonces escuch el sollozo. Un grito podra haber sido mejor. Por lo menos uno est seguro cuando ha escuchado un grito. Un apagado sollozo es algo que uno tiene que esperar hasta escuchar otra vez, porque uno no puede estar seguro. Levant la linterna con mano temblorosa. No debera haber nadie aqu. El sitio estaba bien cerrado; nadie poda entrar. O, ahora que lo pensaba, salir. Ojal no hubiera pensado en eso.
2 Tcnicamente, la ciudad de Ankh-Morpork es una Tirana, que no es siempre lo mismo que una monarqua, y a decir verdad incluso el puesto de Tirano ha sido de alguna manera redefinido por el titular, Lord Vetinari, como la nica forma de la democracia que funciona. Todos tienen el derecho a votar, a menos que sean descalificados por razn de la edad o no ser Lord Vetinari. Y sin embargo funciona. Esto ha molestado a varias personas que sienten, de algn modo, que no debera hacerlo, y quieren un monarca en cambio, y as reemplazar a un hombre que ha alcanzado su posicin por astucia, una profunda comprensin de las realidades de la psiquis humana, impresionante diplomacia, cierta destreza con la daga de estilete, y, segn la opinin consensuada por todos, una mente como una sierra circular finamente balanceada, con un hombre que ha llegado all por haber nacido. Sin embargo, la corona ha andado por all de todos modos, como andan las coronas en la Oficina Postal y el Banco Real y la Casa de Moneda y, no menos, en la conciencia de crecimiento descontrolado, agresiva y tormentosa de la ciudad misma. Muchas cosas viven en esa oscuridad. Hay toda clase de oscuridades, y cosas de toda clase pueden ser encontradas entre ellas, aprisionadas, desterradas, perdidas o escondidas. A veces escapan. A veces simplemente caen. A veces no pueden aguantar ms. Una tercera proposicin, que la ciudad sea gobernada por una eleccin de miembros respetables de la comunidad que prometeran no darse aires ni traicionar la confianza pblica a cada paso, era en un instante el tema de las bromas de sainetes por toda la ciudad.

Estaba en el stano, que no estaba entre los lugares ms temibles en su ronda. Eran principalmente slo estantes viejos y cajones, llenos de las cosas que eran casi, pero muy definitivamente no completamente, desechadas. A los museos no les gusta desechar cosas, en caso de que resultaran ser muy importantes ms adelante. Otro sollozo, y un sonido como el raspar de... cermica? Una rata, entonces, en algn lugar sobre los estantes posteriores? Las ratas no sollozan, o s? Mire, no quiero tener que entrar ah y atraparlo! dijo Scattering con sentida exactitud. Y los estantes estallaron. Le pareca que ocurra en cmara lenta, los trozos de cermica y estatuas se dispersaban mientras derivaban hacia l. l retrocedi y la nube en expansin pas por encima y se estrell contra los estantes del otro lado de la habitacin, que fueron demolidos. Scattering estaba tendido sobre el piso, en la oscuridad, incapaz de moverse, esperando en cada momento ser destrozado por los fantasmas que suban burbujeando en su imaginacin... El personal diurno lo encontr all por la maana, profundamente dormido y cubierto de polvo. Escucharon su explicacin confusa, lo trataron con gentileza, y estuvieron de acuerdo en que una carrera diferente podra convenir a su temperamento. Se preguntaron por un rato qu haba sucedido; los vigilantes nocturnos eran personas bastante desconcertantes en el mejor de los casos, pero lo sacaron de sus cabezas... por el hallazgo. Entonces el Sr. Scattering consigui un empleo en una tienda de mascotas en Escalones Pellicool, pero lo dej despus de tres das porque la manera en que los gatitos lo miraban le daba pesadillas. El mundo puede ser muy cruel con algunas personas. Pero nunca dijo a nadie sobre la dama gloriosamente brillante que sostena una gran pelota sobre su cabeza y que le sonri antes de esfumarse. No quera que las personas pensaran que era extrao. Pero es quizs el tiempo de hablar de camas.

Lectrologa, el estudio de la cama y su entorno asociado, puede ser sumamente til y contarle mucho sobre el propietario, incluso si slo es un artista muy conocedor y una instalacin de sentido comn. La cama del Archicanciller Ridcully de la Universidad Invisible, por ejemplo, es por lo menos una cama y media, siendo de ocho patas. Abarca una biblioteca pequea y una barra, y astutamente incluye un retrete cerrado, completamente de caoba y latn, para ahorrar esas largas y fras excursiones nocturnas con el riesgo concomitante de tropezar con pantuflas, botellas vacas, zapatos y toda otra barrera que se presenta a un hombre en la oscuridad y que est rogando que la prxima cosa que le d en su dedo sea porcelana, o por lo menos fcil de limpiar. La cama de Trevor Probable est en cualquier lugar: el piso de un amigo, en el altillo de cualquier cuadra que fue dejada sin candado (que es habitualmente una opcin mucho ms fragante), o en una habitacin de una casa vaca (aunque hay muy pocas de sas en estos das); o duerme en el trabajo (pero es siempre cuidadoso con eso, porque el anciano Smeems parece no dormir nunca en absoluto y podra atraparlo en cualquier momento). Trev puede dormir en cualquier lugar, y lo hace. Glenda duerme en una antigua cama de hierro,3 cuyos muelles y colchn se han formado gentil y amorosamente alrededor de ella con el paso de los aos, dejando una depresin generosa. El fondo de este sof catenario es mantenido lejos del piso por un mantillo de amarillentas novelas romnticas muy baratas de la clase donde la palabra "corpio" viene naturalmente. Se morira si alguien se enterara, o posiblemente ellos morirn si ella descubre que se han enterado. Por lo general, sobre la almohada, hay un osito de peluche muy anciano llamado Sr. Wobble. Tradicionalmente, en el lexicn de la pasin, ese oso debera tener slo un ojo, pero como resultado de un

3 Es decir que Glenda duerme oficialmente en el viejo armazn de la cama de hierro; en realidad pasa la mayor parte de su noche en un inmenso y antiguo silln en la Cocina Nocturna, donde casi ha dominado totalmente el arte de prescindir del verdadero sueo. Tantas migas, cucharas, trozos de masa de pastel, libros y bebidas derramadas han cado por los costados de los almohadones de esa silla que ahora bien podran dar refugio a una civilizacin pequea y floreciente.

error infantil en la costura de Glenda, tiene tres, y es ms culto que el oso promedio. La cama de Julieta Stollop fue vendida a su madre en condiciones para una princesa, y es ms o menos como la cama del Archicanciller, aunque casi todo menos, ya que consiste en algunas cortinas de gasa que rodean una cama muy angosta y muy barata. Su madre est ahora muerta. Esto puede inferirse del hecho de que cuando la cama se derrumb bajo el peso de una creciente nia, alguien la calz sobre cajones de cerveza. Una madre se habra asegurado de que por lo menos fueran, como todo lo dems en la habitacin, pintados de rosa con pequeas coronas. El Sr. Nutt tena siete aos cuando descubri que dormir, para algunas personas, involucraba una pieza especial de mobiliario. Ahora eran las dos de la maana. Un silencio empalagoso reinaba a lo largo de los antiguos corredores y claustros de la Universidad Invisible. Haba silencio en la Biblioteca; haba silencio en los salones. Haba tanto silencio que uno poda escucharlo. Dondequiera que fuese, rellenaba los odos con pelusa invisible. Gloing! El diminuto sonido pas volando, un momento de oro lquido en el silencio tenebroso. El silencio gobernaba otra vez escaleras arriba, hasta que fue interrumpido por el arrastrar de las oficiales pantuflas de alfombra de gruesas suelas de Smeems, Sota de Vela, mientras haca sus rondas durante toda la larga noche de un candelabro a otro, volvindolos a llenar de su canasta oficial. Era ayudado esta noche (aunque, a juzgar por su ocasional gruido, no lo suficiente) por un chorreador. l era llamado Sota de Vela porque as era descrito el puesto en los registros de la universidad cuando fue creado, casi dos mil aos atrs. Mantener llenos los candeleros, soportes de pared y, en gran parte, los candelabros de la universidad era un trabajo interminable. Era, a decir verdad, el trabajo ms importante en el lugar, en la mente de Sota de Vela. Oh, Smeems admitira bajo presin que haba hombres con sombreros puntudos por all, pero iban y venan y por lo general se metan en su camino. La Universidad

Invisible no era rica en ventanas, y sin Sota de Vela estara en la oscuridad en un da. Que los magos simplemente saldran afuera y contrataran en las multitudes abundantes a otro hombre capaz de trepar las escalerillas con los bolsillos llenos de las velas nunca haba figurado en sus ideas. l era irreemplazable, exactamente como todas las otras Sotas de Vela antes que l. Y ahora, detrs de l, escuch un ruido mientras la escalerilla plegable oficial se desdoblaba. Se dio media vuelta. Sujeta la maldita cosa derecha! sise. Lo siento, maestro! dijo su aprendiz interino, tratando de controlar el monstruo deslizante y mordedor de dedos en que se convierten las escalerillas a la primera oportunidad, y a menudo sin ninguna oportunidad en absoluto. Y mantn el ruido bajo! bram Smeems. Quieres ser un chorreador por el resto de tu vida? En realidad, me gusta mucho ser un chorreador, seor... Ja! La falta de la ambicin es la maldicin de la clase trabajadora! Aqu, dame esa cosa! Sota de Vela trat de coger la escalerilla justo cuando su desafortunado ayudante la cerraba. Lamento eso, seor... Siempre hay espacio para uno ms en el tanque de mojar las mechas, ya sabes dijo Smeems, soplndose los nudillos. Muy justo, seor. Sota de Vela se qued mirando la cara gris, redonda y cndida. Tena una inmvil expresin amistosa que era muy desconcertante, especialmente cuando uno saba qu estaba mirando. Y l saba qu era, oh, s, pero no lo que se llama. Cul es tu nombre otra vez? No puedo recordar el nombre de todo el mundo. Nutt, Sr. Smeems. Con dos T.

Piensas que la segunda ayuda al asunto, Nutt?4 No realmente, seor. Dnde est Trev? Debera estar levantado esta noche. Estuvo muy enfermo, seor. Me pidi que lo hiciera. Sota de Vela lanz un gruido. Tienes que verte elegante para trabajar encima de una escalera, Nutts! Nutt, seor. Lo siento, seor. Nac sin aspecto elegante, seor. Bueno, por lo menos no hay nadie que te vea ahora concedi Smeems . Muy bien, sgueme, y trata de verte menos... bueno, simplemente trata de no verte. S, maestro, pero yo pienso... No se te paga para pensar, joven... hombre. Tratar de no hacerlo, maestro. Dos minutos ms tarde Smeems estaba de pie enfrente del Emperador, observado por un Nutt adecuadamente asombrado. Una montaa de sebo gris-plata casi llenaba el solitario cruce de los corredores de piedra. La llama de esta vela, que slo poda ser una megavela de cabos de muchos muchos miles de velas que se haban ido antes, todas chorreando y corriendo hacia una gran totalidad, era un resplandor cerca del techo, demasiado alto para iluminar mucho. El pecho de Smeems se hinch. Estaba en presencia de la Historia. Contempla, Nutts! S, seor. Contemplo, seor. Es Nutt, seor. Dos mil aos nos miran desde la punta de esta vela, Nutts. Por supuesto, ellos miran ms abajo sobre ti que sobre m. Completamente, seor. Bien hecho, seor. Smeems mir furioso a la cara redonda y amistosa, y no vio nada all excepto un inters alisado que era muy casi espantoso. Lanz un gruido, entonces desdobl su escalerilla sin mucho ms que un pulgar pellizcado, y trep con cuidado hasta que no pudo subir ms. Desde

4 Se refiere a nut = fantico, y a nut = chiflado, y a varias otras acepciones no generosas. (NT)

este campamento base, generaciones de Sotas de Vela haban labrado y mantenido, escalones arriba, la cara hacia el eje del gigante. Regala tus ojos con esto, muchacho grit hacia abajo, su mal genio bsico algo moderado por este contacto con la grandeza. Un da podras ser el... hombre que trepe a este sebo sagrado! Por un momento, Nutt pareca alguien que trataba con fuerza de ocultar la expresin de una persona que seriamente espera que su porvenir le reserve algo ms que una vela grande. Nutt era joven y como tal no tena esa reverencia a la edad que tenan, principalmente, los de edad. Pero la alegre no-totalmente-sonrisa volvi. Nunca desapareca durante mucho tiempo. Ssseor dijo, sobre la base que esto en general funcionaba. Algunas personas afirmaban que el Emperador haba sido iluminado la noche en que la UI fue fundada, y que nunca se haba apagado desde entonces. Sin duda el Emperador era inmenso, y era lo que se consegua cuando, todas las noches durante tal vez dos mil aos, uno encenda una nueva vela de grasa con los chorreantes restos de la ltima y la presionaba firmemente dentro de la cera caliente. No haba ningn candelero visible ahora, por supuesto. Eso estaba en algn lugar en la vasta acumulacin de chorreaduras cerosas sobre el siguiente piso abajo. Alrededor de mil aos atrs, se hizo un gran agujero en el cielorraso del corredor inferior de la universidad, y ya el Emperador meda diecisiete pies de altura aqu arriba. Haba en total treinta y ocho pies de vela pura, natural y chorreada. Eso pona a Smeems orgulloso. Era un guardin de la vela que nunca sala. Era un ejemplo para todos, una luz que nunca fallaba, una llama en la oscuridad, un faro de tradicin. Y la Universidad Invisible tomaba la tradicin muy seriamente, por lo menos cuando recordaba hacerlo. Como ahora, a decir verdad... Desde algn sitio en la distancia llegaba un sonido como de un pato grande al ser pisoteado, seguido por un grito Ho, el Megapode!. Y entonces todo el infierno sucedi. Una... criatura sali de la penumbra. Hay una frase "Ni carne ni ave ni buen arenque rojo". Esta cosa era todos ellos, ms algunas otras partes de bestias desconocidas para la ciencia o la

pesadilla, o incluso el kebab. Sin duda haba un poco de rojo, y mucho solapado, y Nutt estaba seguro de haber captado una visin fugaz de una enorme sandalia, pero estaban los ojos locos, giratorios y vitales, el inmenso pico amarillo y rojo, y luego la cosa desapareci por otro lbrego corredor, haciendo sin cesar ese montono ruido a corneta, del tipo que los cazadores de patos hacen justo antes de recibir un disparo de otros cazadores de patos. Aho! El Megapode! No era claro desde dnde vena el grito. Pareca estar viniendo desde todas partes. All choca ella! Ho, el Megapode! El grito suba desde todos los costados, y desde las sombras oscuras de todos los corredores, excepto el que la bestia haba usado para huir, donde galopaban formas curiosas que resultaron ser, bajo la luz parpadeante del Emperador, del cuerpo de profesores mayores de la universidad. Cada mago estaba montado sobre la espalda de un portero de bombn, que era incitado hacia adelante por medio de una botella de cerveza colgada de un cordel y sostenida, como la tradicin requera, ms all del alcance del portero con un largo palo. El graznido triste reson otra vez, bastante lejos, y un mago agit su bastn en el aire y grit: Bird ha huido! Ho, el Megapode! La colisionante hechicera, que ya haba aplastado la escalerilla destartalada de Smeems bajo las botas claveteadas de sus corceles, arranc de inmediato, empujndose y dando vueltas para posicionarse. Durante un corto rato el Aho! El Megapode! hizo ecos en la distancia. Cuando estuvo seguro de que se haban ido, Nutt sali de su refugio detrs del Emperador, recogi lo que quedaba de la escalerilla, y mir a su alrededor. Maestro? arriesg. Escuch un gruido desde arriba. Levant la vista. Est usted bien, maestro? He estado mejor, Nutts. Puedes ver mis pies? Nutt levant su linterna. S, maestro. Lamento decir que la escalerilla est rota. Bien, haz algo sobre eso. Tengo que concentrarme en mis manos aqu.

Pens que no me pagaban para pensar, maestro. No trates de hacerte el listo! Puedo tratar de hacerme el listo lo suficiente para bajarlo a salvo, maestro? El silencio fue la severa rplica. Nutt suspir, y abri la gran bolsa de lona con herramientas. Smeems colgaba de la vela, que daba vrtigo, mientras escuchaba, muy abajo, misteriosas raspaduras y tintineos. Entonces, con un silencio y una inmediatez que lo hicieron jadear, una forma en punta se levant a su lado, oscilando ligeramente. He enroscado tres de los grandes palos de apagar las velas, maestro dijo Nutt desde abajo. Y ver que hay un gancho de candelero clavado en la punta, s? Y hay una soga. Puede verla? Pienso que si puede hacer un bucle alrededor del Emperador no resbalar mucho y usted debera poder bajarse despacio. Oh, y hay una caja de fsforos, tambin. Para qu? dijo Smeems, extendiendo la mano hacia el gancho. No pude evitar notar que el Emperador se ha apagado, seor dijo la voz desde abajo, alegremente. No, no es as! Pienso que usted descubrir que s, seor, porque no puedo ver la... No hay ningn lugar en el departamento ms importante de esta universidad para personas con mala vista, Nutts! Le ruego me perdone, maestro. No s qu me pas. De repente puedo ver la llama! Desde arriba vino el sonido de un fsforo al encenderse, y un crculo de luz amarilla se expandi sobre el techo mientras la vela que nunca se apag era encendida. Poco tiempo despus, Smeems se baj al piso con mucha cautela. Bien hecho, seor dijo Nutt. Sota de Vela sacudi un trozo de chorreo de vela congelado de su camisa igualmente grasienta. Muy bien dijo. Pero tendrs que volver por la maana para recuperar el... Pero Nutt ya estaba subiendo por la soga como una araa. Se escuch

un clang del otro lado de la gran vela mientras los tramos de palo apagavelas eran dejados caer, y luego el muchacho se desliz hacia abajo hasta su maestro con el gancho bajo el brazo. Y ahora estaba parado all, todo entusiasmo y limpia eficiencia (aunque algo mal vestido). Haba algo casi ofensivo en l. Y Sota de Vela no estaba acostumbrado. Se senta impelido a poner al muchacho en un perchero, por su propio bien. Todas las velas en esta universidad deben ser encendidas con una larga vela delgada que todava arde, muchacho dijo severamente. De dnde tomaste esos fsforos? No me gustara decirlo, seor. Me atrevo a decir que no lo haras, realmente! Cuntame, muchacho, ahora! No quiero meter a alguien en problemas, maestro. Tu renuencia te hace mrito, pero insisto dijo Sota de Vela. Er, se cayeron de su chaqueta cuando estaba subiendo, maestro. Lejos en la distancia se escuch un ltimo grito: El Megapode es capturado! Pero alrededor del Emperador el silencio escuch con la boca abierta. Ests equivocado, Nutts dijo Smeems despacio. Creo que encontrars que uno de los caballeros debe haberlos dejado caer. Ah, s, indudablemente eso debe haber ocurrido, seor. Debo aprender a no llegar a conclusiones precipitadas. Otra vez, Sota de Vela tena esa sensacin de desequilibrio. Bien, entonces, no diremos ms sobre esto fue todo lo que pudo decir. Qu fue lo que ocurri entonces, seor? dijo Nutt. Oh, eso? Eso era todo parte de una de las mgicamente esenciales actividades mgicas de los caballeros, muchacho. Era vital para el correcto transcurso del mundo, estoy seguro, oh, s. Puede ser que estuvieran colocando las estrellas en su curso, incluso. Es una de esas cosas que tenemos que hacer, sabes aadi, introducindose con cuidado en la compaa de la hechicera. Es que pareca un hombre flaco con un gran pato de madera atado a su cabeza.

Ah, bien, puede haber parecido eso, por cierto, pero era porque as es como lo vemos las personas como nosotros, que no tenemos el don de la visin ocular. Usted quiere decir que era alguna clase de metfora? Smeems manejaba esto muy bien dadas las circunstancias, que inclua estar tan profundamente perdido con esa frase que los percebes se sentiran atrados a su ropa interior. Eso es correcto dijo. Puede ser una meta para algo que no se vea tan estpido. Exactamente, maestro. Smeems baj la vista al muchacho. No es su culpa, pens, no puede evitar ser lo que es. Un inusual momento de ternura lo sorprendi. Eres un muchacho brillante dijo. No hay razn por la que no seas director chorreador algn da. Gracias, seor dijo Nutt, pero si no le molesta estaba esperando algo un poco ms al aire libre, por as decirlo. Ah dijo Smeems, eso podra ser un poco... difcil, como t diras. S, seor. Lo s. Es que hay muchas... bien, miradas, no soy yo, es... es... bien, ya sabes. Son las personas. Ya sabes cmo son las personas. S. S cmo son las personas. Parece un espantapjaros, habla refinado como uno de los caballeros, pens Smeems. Brillante como un botn, sucio como un mojn. Se senta inclinado a palmear al pequeo... muchacho sobre su cabeza curiosamente esfrica, pero desisti. Mejor si te quedas abajo en los tanques dijo. Es bonito y tibio, tienes tu propia bolsa de dormir, y es todo cmodo y seguro, eh? Para su alivio el muchacho se mantena en silencio mientras caminaban por los pasajes, pero entonces Nutt dijo, con un tono de voz meditabundo: Me estaba preguntando, seor... Qu tan a menudo no se apaga la vela que nunca se apaga? Smeems se trag la rplica mordaz. Por alguna razn saba que a la larga slo poda aumentar el problema.

La vela que nunca se apaga no se ha apagado tres veces desde que soy Sota de Vela, muchacho dijo. Es un rcord! Un logro envidiable, seor. Condenadamente correcto! Y eso es incluso con toda la rareza que hay estado ocurriendo ltimamente. De veras, seor? dijo Nutt. Han estado ocurriendo cosas ms extraas que las habituales? Joven... cito, cosas ms extraas que las habituales ocurren todo el tiempo. Uno de los muchachos del fregadero me dijo que ayer todos los servicios en el piso Tesserctico5 se convirtieron en ovejas dijo Nutt. Me gustara verlo. No ira ms all que los fregaderos, si fuera t dijo Smeems, rpidamente. Y no te preocupes por lo que hacen los caballeros. Son las mentes ms finas en el mundo, djame decirte. Si ibas a preguntarles... hizo una pausa, tratando de pensar en algo muy difcil, como: Cunto es 864 por 316? 273.024 dijo Nutt, no totalmente por lo bajo. Qu? dijo Smeems, descarrilado. Slo pensando en voz alta, maestro dijo Nutt. Oh. Correcto. Er... bien, eso es todo, lo ves? Tendran una respuesta para ti en un par de sacudidas. Las mentes ms finas del mundo dijo Smeems, que crea en la verdad a travs de la repeticin. Las mentes ms finas. Comprometidas en la empresa del universo. Las mentes ms finas!

Bien, eso fue divertido dijo Mustrum Ridcully, Archicanciller de la universidad, lanzndose en un inmenso silln en la Sala Poco Comn del cuerpo docente con tanta fuerza que casi lo lanz afuera otra vez. Debemos hacerlo de nuevo alguna vez.

Se refiere a tesseract, el equivalente a un cubo en cuatro dimensiones. Ver archivo adjunto. (NT)

S, seor. Lo haremos. En cien aos dijo el nuevo Maestro de Las Tradiciones con tono suficiente, dando vuelta las pginas de su inmenso libro. Lleg a la crujiente hoja titulada Cazando al Megapode, anot la fecha y la cantidad de tiempo que haba tomado encontrar al Megapode mencionado anteriormente, y firm su nombre con una rbrica: Ponder Stibbons. Qu es un Megapode, de todos modos? dijo el Director de Estudios Indefinidos, sirvindose oporto. Una clase de ave, creo dijo el Archicanciller, agitando una mano hacia el carrito de tragos. Despus de m. El Megapode original fue encontrado en la despensa del vice-mayordomo dijo el Maestro de Las Tradiciones. Escap en medio de la cena y caus lo que mi predecesor hace mil cien aos llam... hizo referencia al libro ... un verdadero rumbramido heyhoe mientras todos lo perseguan a travs de los edificios de la universidad con mucho regocijo y buen humor. Por qu? dijo el Director del Departamento de Comunicaciones PostMortem, arrebatando hbilmente la jarra llena de buenos licores mientras pasaba. Oh, no puedes tener un Megapode corriendo por all suelto, Dr. Hix dijo Ridcully. Cualquiera te lo dira. No, quera decir por qu lo hacemos otra vez cada cien aos? pregunt el Director del Departamento de Comunicaciones Post-Mortem.6 El Prefecto Mayor volte la cara y murmur: Oh, buenos dioses... Es una tradicin explic el Director de Estudios Indefinidos, enrollando un cigarrillo. Tenemos que tener tradiciones. Son tradicionales dijo Ridcully. Hizo seas a uno de los sirvientes. Y no me molesta decir que ste me ha dejado algo hambriento. Puede ir por las tablas de quesos uno a cinco, por favor? Y, hum, un poco de esa carne

6 Estrictamente hablando, Dr. Hix, escrito con una X, era el hijo del Sr. y la Sra. Hicks, pero un hombre que usa una bata negra con desagradables smbolos sobre ella y tiene un anillo de crneo estara loco, o permtanos decir an ms loco, si desperdicia la oportunidad de tener una X en su nombre.

asada fra, algo de jamn, unos pocos bizcochos y, por supuesto, el carro de encurtidos. Levant la vista. Alguien quiere aadir algo? Podra entretenerme a intervalos con una pequea fruta dijo el Profesor de Fenmenos Recnditos. Y qu me dice de usted, Bibliotecario? Ook refunfu la figura que acaparaba el fuego. S, por supuesto dijo el Archicanciller. Agit una mano al camarero que pasaba. El carrito de la fruta tambin. Ocpese, por favor, Downbody. Y... tal vez esa nueva muchacha podra subirlo? Debera acostumbrarse a la Sala Poco Comn. Fue como si acabara de lanzar un hechizo. La habitacin, su techo nebuloso con humo azul, qued de repente inundada por una clase de silencio pesado y curiosamente preocupado principalmente debido a la ensoadora especulacin, pero en algunos raros casos debido a recuerdos distantes. La nueva muchacha... Ante la simple idea, los ancianos corazones latieron peligrosamente.

Muy rara vez la belleza se entrometa en la vida cotidiana de la UI, que era tan masculina como el olor a medias viejas y el humo de pipa y, dada la negligencia general del cuerpo docente cuando se trataba de limpiar sus pipas, el olor a medias ahumadas tambin. La Sra. Whitlow, el ama de llaves, la del resonante llavero e inmenso cors crujiente que causaba que el Director de Estudios Indefinidos se desmayara cuando lo escuchaba, por lo general se tomaba gran cuidado al seleccionar personal para que, siendo femenino, no lo fuera excesivamente, y tenda a ser industriosa, limpia en sus hbitos, de mejillas rosadas y, en pocas palabras, la clase de dama que nunca est demasiado lejos del algodn estampado y un pastel de manzana. Esto convena a los magos, a quienes no les gustaba estar muy lejos de un pastel de manzana, aunque podan usar telas de algodn o dejarlas tranquilas. Por qu, entonces, el ama de llaves haba contratado a Julieta? En qu poda haber estado pensando? La muchacha haba entrado en el lugar como un nuevo mundo en un sistema solar, y el equilibrio de los cielos estaba

tambalendose sutilmente. Y, efectivamente, mientras avanzaba, as era Julieta. Por costumbre y prctica, los magos eran clibes, en teora porque las mujeres distraan y eran malas para los rganos mgicos, pero despus de una semana de la presencia de Julieta muchos del cuerpo docente estaban sometidos a ansias (principalmente) poco familiares y a sueos extraos, y estaban encontrando las cosas algo difciles, pero uno no poda culparla realmente: lo que ella tena iba ms all de la belleza. Una especie de destilado de belleza que viajaba con ella, desenrollndose en el ter circundante. Cuando ella pasaba caminando, los magos sentan el impulso de escribir poesa y comprar flores. Ustedes podran estar interesados en saber, caballeros dijo el nuevo Maestro de Las Tradiciones, que la de esta noche fue la persecucin ms larga jams registrada en la historia de la tradicin. Sugiero que debemos un voto de agradecimiento al Megapode de esta noche... Se dio cuenta de que la declaracin se haba desplomado en orejas sordas. Er, caballeros? dijo. Levant la vista. Los magos se haban quedado mirando, de una manera conmovedora, lo que estuviera ocurriendo dentro de sus cabezas. Caballeros? dijo otra vez, y esta vez se escuch un suspiro colectivo cuando despertaron de su repentino ataque de soar despiertos. Qu dices? dijo el Archicanciller. Slo estaba comentando que el Megapode de esta noche fue indudablemente el mejor registrado, Archicanciller Era Rincewind. El tocado oficial de Megapode le quedaba muy bien, considerando todas las cosas. Creo que ha ido a acostarse. Qu? Oh, eso. Bien, s. Efectivamente. Bien hecho, ese hombre! dijo Ridcully, y los magos comenzaron ese aplauso lento y golpear en la mesa que es la marca del agradecimiento entre los hombres de cierta edad, clase y gordura, acompaados por los gritos de Muy, muy bien hecho, ese hombre!, y Muy bueno!. Pero los ojos permanecieron firmemente clavados en la entrada, y las orejas hicieron un gran esfuerzo por escuchar el traqueteo del carrito, que presagiara la llegada de la nueva muchacha y,

por supuesto, ciento siete tipos de queso, y ms de setenta variedades diferentes de encurtidos, chutneys y otras delicias. La nueva muchacha poda ser el verdadero paradigma de la belleza, pero la UI no era el lugar para un hombre que pudiera olvidar sus quesos. Bien, al menos ella era una distraccin, pens Ponder mientras cerraba el libro con fuerza, y la universidad necesitaba de algunas ahora mismo. Haba sido difcil desde que el Decano haba partido, muy delicado efectivamente. Quin jams escuch que un hombre renunciara a la UI? Era algo que simplemente no ocurra! A veces las personas partan en desgracia, en una caja o, en unos pocos casos, en pedazos, pero no haba ninguna tradicin de renuncias, en absoluto. El cargo en la Universidad Invisible era de por vida, y a menudo por mucho tiempo despus. El oficio de Maestro de Las Tradiciones haba cado inevitablemente en Ponder Stibbons, que tenda a recibir todos los trabajos que requeran de alguien que pensara que las cosas deban ocurrir a tiempo y que los nmeros deban sumarse. Lamentablemente, cuando fue a controlar las cosas hechas por el anterior Maestro de Las Tradiciones, quin, segn opinin de todos, no haba sido visto por all ltimamente, descubri que el hombre haba estado muerto por doscientos aos. sta no era una circunstancia completamente anormal. Ponder, despus de aos en la Universidad Invisible, todava no conoca el tamao completo del cuerpo docente. Cmo poda mantenerse al tanto de ellos en un lugar as en estos das, donde cientos de estudios compartan una ventana, pero slo sobre el exterior, o donde las habitaciones se iban a la deriva de sus entradas durante la noche, viajaban de forma intangible a travs de los somnolientos salones y terminaban atracando en cualquier otro lugar? Un mago poda hacer lo que quisiera en su propio estudio, y en tiempos pasados eso en gran parte haba implicado fumar cualquier cosa que le gustara y tirarse enormes pedos sin pedir disculpas. Hoy significaba construir en un conjunto congruente de dimensiones. Incluso el Archicanciller lo estaba haciendo, y a Ponder le resultaba difcil protestar: tena media milla de arroyo con truchas en su bao, y afirmaba que andar

revolviendo en su estudio alejaba a un mago de las travesuras. Y, como todos saban, era verdad. En cambio, y por lo general, lo meta en problemas. Ponder lo haba dejado pasar, porque ahora vea que su misin en la vida era atizar los fuegos que mantenan a Mustrum Ridcully burbujeante y hacan de la universidad un lugar feliz. Como un perro refleja el humor de su propietario, as una universidad refleja el de su Archicanciller. Todo lo que poda hacer ahora, como la nica persona auto-declarada completamente sensata de la universidad, era dirigir las cosas lo mejor que pudiera, mantenerse lejos de los vendavales que involucraban a la persona antes conocida como el Decano, y encontrar la manera de mantener al Archicanciller demasiado ocupado para meterse bajo los pies de Ponder. Ponder estaba a punto de guardar el Libro de Tradiciones cuando las pesadas pginas cayeron. Eso es raro. Oh, esas viejas encuadernaciones se ponen muy rgidas dijo Ridcully. Tienen vida propia, a veces. Alguien ha odo hablar del Profesor H. F. Pullunder7, o del Doctor Erratamus? El cuerpo docente dej de observar la puerta; se miraron unos a otros. Le suena a alguien? dijo Ridcully. Ni un tintineo dijo alegremente el Conferenciante en Runas Recientes. El Archicanciller gir a su izquierda. Y t, Decano? T conoces a todos los viejos... Ponder gru. Los dems magos cerraron sus ojos y se prepararon. Esto poda ser malo. Ridcully se qued mirando las dos sillas vacas, con la marca de una nalga en cada una. Uno o dos del cuerpo docente tiraron de sus sombreros sobre las caras. Ya haban pasado dos semanas ahora, y no haba mejorado. Respir hondo y bram: Traidor! que es algo terrible para decirlo a dos hoyuelos en el cuero.
7

Una prenda de vestir similar a un pulver, pero uno se la pone sobre las piernas y la parte inferior

del torso. (NT)

El Director de Estudios Indefinidos dio un codazo a Ponder Stibbons, indicando que l era el sacrificio elegido para hoy, otra vez. Otra vez. Slo por un puado de plata nos dej! dijo Ridcully, al universo en general. Ponder se aclar la garganta. Realmente haba deseado que la cacera del Megapode quitara el tema de la mente del Archicanciller, pero la mente de Ridcully segua volviendo al Decano ausente como una lengua vuelve a caer en el sitio de un diente faltante. Er, en realidad, creo que su remuneracin es por lo menos... empez, pero en el actual humor de Ridcully ninguna respuesta sera la correcta. Remuneracin? Desde cundo un mago trabaj por un sueldo? Somos acadmicos puros, Sr. Stibbons! No nos importa el simple dinero! Por desgracia, Ponder era un lcido pensador lgico que, en tiempos de confusin mental, recurra a la razn y la honestidad, las que, cuando se enfrentaban a un Archicanciller enfadado, eran, para usar el trmino acadmico correcto, de poca ayuda. Y descuidaba pensar estratgicamente, siempre un error cuando hablaba con colegas acadmicos, y como resultado cometa el error de emplear, como en este momento, el sentido comn. Eso es porque nunca pagamos demasiado por algo en realidad dijo, y si alguien necesita un poco de efectivo se puede servir del pote grande... Somos parte de la misma trama de la universidad, Sr. Stibbons! Tomamos slo lo que necesitamos! No buscamos riqueza! Y ms indudablemente no aceptamos un "puesto de vital importancia que incluye un atractivo paquete de remuneracin", sea lo que sea que ese infierno signifique, "y otros beneficios incluyendo una pensin generosa"! Una pensin, antenlo! Cundo alguna vez se ha jubilado un mago? Bien. El Dr. Tijereta empez Ponder, incapaz de detenerse. Se fue para casarse! interrumpi Ridcully. Eso no es retirarse, es lo mismo que morir. Y qu me dice del Dr. Avin? continu Ponder. El Conferenciante en Runas Recientes lo pate en el tobillo, pero Ponder simplemente dijo:

Ouch! y continu. Se fue con un caso serio de trabajo relacionado con ranas, seor! Si no puedes soportar el calor, sal de la olla farfull Ridcully. Las cosas se estaban calmando un poco ahora, y los sombreros puntudos fueron levantados tentativamente. Los berrinches del Archicanciller slo duraban unos minutos. Esto habra sido ms reconfortante si no fuera por el hecho de que a intervalos de aproximadamente cinco minutos algo le recordaba de repente lo que l consideraba era la actividad totalmente traicionera del Decano, a saber, solicitar y conseguir trabajo en otra universidad por medio de un anuncio comn en un peridico. No era as cmo se comportaba un prncipe de la magia. No se sent enfrente de un panel de paeros, verduleros y fabricantes de botas (aunque podan ser personas maravillosas, la sal de la tierra, sin duda, pero an as...) para ser juzgado y aconsejado como algn campen terrier (tena sus dientes contados, sin duda!). Haba defraudado a toda la hermandad de la hechicera, eso es lo que haba hecho... Se escuch un rechinar de ruedas afuera en el corredor, y todos los magos se enderezaron en expectacin. La puerta se abri y el primer carrito sobrecargado fue empujado hacia dentro. Se escuch una serie de suspiros mientras todos los ojos enfocaban sobre la empleada que lo estaba empujando, y luego algunos suspiros algo ms fuertes cuando se dieron cuenta de que no era, por as decirlo, lo prometido. No era fea. Podra ser llamada poco atractiva, quizs, pero era como una casa bonita, limpia y decente y con rosas alrededor de la puerta y una bienvenida sobre el felpudo y un pastel de manzana en el horno. Pero los pensamientos de los magos no estaban, asombrosamente, sobre la comida en este momento, aunque algunos de ellos todava eran un poco nebulosos respecto a por qu no. Era, a decir verdad, una muchacha de aspecto afable, incluso si su pecho haba sido claramente previsto para una muchacha dos pies ms alta; pero no era Ella.8
8 El Notable Profesor de Gramtica y Uso habra corregido esto a "ella no era ella", que habra causado que el Profesor de Lgica escupa su bebida.

El cuerpo docente se vea alicado, pero se anim considerablemente cuando la caravana de carritos hizo su entrada en la habitacin. No haba nada como un refrigerio a las 3 a.m. para levantar el espritu, todos lo saban. Bien, pens Ponder, por lo menos hemos pasado la velada sin nada roto. Mejor que el martes, por lo menos. Es un hecho conocido en cualquier organizacin que, si uno quiere que se haga un trabajo, debe drselo a alguien que ya est muy ocupado. Ha sido la causa de varios homicidios, y en un caso la muerte de un director superior por cerrar repetidamente un pequeo armario de clasificacin sobre su cabeza. En la UI, Ponder Stibbons era ese hombre ocupado. Haba llegado a disfrutarlo. En primer lugar, la mayor parte de los trabajos que le pedan hacer no necesitaban ser hechos, y a la mayora de los magos superiores no les importaba si eran hechos, siempre que no fueran hechos por ellos mismos. Adems, Ponder era muy bueno para pensar en pequeos sistemas eficientes para ahorrar tiempo, y estaba, en particular, muy orgulloso de su sistema para escribir las minutas de las reuniones, que haba creado con la ayuda de Hex, la mquina pensante cada vez ms til de la universidad. Un anlisis detallado de las minutas anteriores, sumado a las enormes habilidades profticas de Hex, significaba que para una simple varieded de datos fcilmente accesibles, como agenda (que Ponder controlaba en todo caso), miembros de comit, tiempo desde el desayuno, tiempo hasta la cena, y cosas as, en la mayor parte de los casos las minutas podan ser escritas de antemano. En conjunto, l consideraba que estaba haciendo su parte para mantener a la UI en su auto-elegido curso de amistoso estancamiento dinmico. Era siempre un esfuerzo gratificante, conociendo la alternativa, mantener las cosas as. Pero una pgina que se vuelve a s misma era, para Ponder, una anomala. Ahora, mientras el sonido de la cena previa al desayuno creca a su alrededor, alis la pgina y ley, con cuidado.

Glenda habra roto alegremente un plato sobre la dulce cabeza vaca de Julieta cuando la muchacha apareci finalmente en la Cocina Nocturna. Por lo menos, habra pensado alegremente en eso, de una manera deliberada, pero no tena ningn sentido perder la paciencia, porque su blanco no era en realidad muy bueno para notar en qu estaban pensando las otras personas. No haba una pizca de mala intencin en el cuerpo de Julieta, simplemente tena mucho problema para alojar la idea de que alguien estaba tratando de ser desagradable con ella. As que Glenda se conform con: Dnde has estado? Le dije a la Sra. Whitlow que te habas ido a casa enferma. Tu pap estar muy preocupado! Y eso les parece mal a las otras chicas. Julieta se desplom en una silla, con un movimiento tan lleno de gracia que pareca cantar. Fui al ftbol, no? Ya sabes, estbamos jugando contra esos cabrones en Buenrestato. Hasta las tres de la maana? sas son las reglas, no? Jugar hasta el final del partido, el primer hombre muerto o el primer gol. Quin gan? No lo s. No lo sabes? Cuando lo dejamos estaba siendo decidido por las heridas en la cabeza. De todos modos, fui con Johnny Picado, no? Pensaba que habas roto con l. Compr la cena para m, no? No deberas haber ido. sa no es la clase de cosas que deberas hacer. Como t sabes? dijo Julieta, quin a veces pensaba que las preguntas eran respuestas. Haz el lavado, quieres? dijo Glenda. Y tendr que hacerlo de nuevo despus de ti, pens, mientras su mejor amiga derivaba sobre la lnea de grandes lavabos de piedra. Julieta no lavaba los platos exactamente, les daba un ligero bautismo. Los magos no eran el tipo de personas que notaran

el huevo seco de ayer sobre el plato, pero la Sra. Whitlow poda verlo a dos habitaciones de distancia. A Glenda le gustaba Julieta, realmente, aunque a veces se preguntaba por qu. Por supuesto, haban crecido juntas, pero siempre la haba asombrado que Julieta, que era tan hermosa que los muchachos se ponan nerviosos y ocasionalmente se desmayaban cuando pasaba, poda ser tan, bien, tonta. A decir verdad, Glenda haba crecido. No estaba segura sobre Julieta; a veces a Glenda le pareca que haba crecido por ambas. Mira, slo tienes que fregar un poco, eso es todo contest despus de unos pocos segundos de lnguido mojado, y tom el cepillo de la mano perfecta de Julieta, y luego, mientras la grasa se iba por el drenaje, pens: Lo he hecho de nuevo. En realidad, lo he hecho de nuevo otra vez. Cuntas veces? Incluso sola jugar con sus muecas por ella! Plato tras plato echaba chispas bajo las manos de Glenda. Nada limpia las manchas tercas como la clera reprimida. Johnny Picado, pens. Los dioses, huele a pip de gato! Es el nico muchacho lo bastante estpido para pensar que tiene una oportunidad. Santo cielo, tiene una figura as y todos con los que sale alguna vez son totales cabeza-de-pomo! Qu hara sin m? Despus de esta breve excitacin, la Cocina Nocturna se acomod a su rutina y las que haban sido mencionadas como "las otras chicas" continuaron con sus tareas acostumbradas. Tiene que ser dicho que esa juventud, para la mayora de ellas, haba terminado mucho tiempo antes, pero eran buenas trabajadoras y Glenda estaba orgullosa de ellas. La Sra. Barreras administraba las tablas para quesos como una campeona. Mildred y Rachel, conocidas oficialmente en la nmina como las mujeres de la verdura, eran muy confiables, y efectivamente Mildred era la que haba inventado la famosa receta de los emparedados de remolacha y queso crema. Todo el mundo saba su trabajo. Todo el mundo haca su trabajo. La Cocina Nocturna era segura y a Glenda le gustaba lo seguro. Tena un hogar adonde ir y se aseguraba de ir por lo menos una vez al da, pero la Cocina Nocturna era donde ella viva. Era su fortaleza.

Ponder Stibbons se qued mirando la pgina enfrente de l. Su mente se llen con preguntas desagradables, la mayor y ms desagradable de las cuales era simplemente: Hay alguna manera en absoluto de que las personas puedan descubrir que esto es por mi culpa? No. Bien! Er, hay una tradicin aqu que por desgracia parece que no hemos honrado durante un tiempo considerable, Archicanciller dijo, logrando que el inters se mantuviera fuera de su voz. Bien, eso importa? dijo Ridcully, desperezndose. Es tradicional, Archicanciller dijo Ponder con tono de recriminacin. Aunque podra ir tan lejos como decir que no observarlo se ha convertido en tradicin ahora, ay de m. Bien, me parece bien, no? dijo Ridcully. Si podemos hacer una tradicin de no observar otra tradicin, entonces es doblemente tradicional, eh? Cul es el problema? Es el Legado Bigger Protegido del Archicanciller dijo el Maestro de Las Tradiciones. La universidad rob una de las propiedades Bigger. Era una familia muy rica. Hum, s. El nombre me suena levemente. Decente. Entonces? Er, yo me habra sentido ms feliz si mi predecesor hubiera prestado un poco ms de atencin a algunas de las tradiciones dijo Ponder, que crea en las malas noticias alimentadas por goteo. Bien, estaba muerto. S, por supuesto. Quizs, seor, debamos, ejem, iniciar una tradicin de controlar la salud del Maestro de Las Tradiciones? Oh, l era muy sano dijo el Archicanciller. Simplemente se muri. Muy sano para un hombre muerto. Era una pila de polvo, Archicanciller! Eso no es lo mismo que estar enfermo, exactamente dijo Ridcully, que era partidario de no rendirse nunca. En trminos generales, es firme dijo Ponder. Hay una condicin adjunta al legado. Est en letra pequea, seor. Oh, nunca me preocupo por la letra pequea, Stibbons!

Yo s, seor. Dice: "... y ser as mientras la Universidad presente un equipo en el juego de patear-la-pelota o en la Gracia de los Pobres Muchachos". La Gracia de los Pobres Muchachos? dijo el Director de Estudios Indefinidos. Eso es ridculo! dijo Ridcully. Ridculo o no, Archicanciller, sa es la condicin del legado. Pero dejamos de tomar parte en eso hace muchos aos dijo Ridcully. Muchedumbres en las calles, pateando, dando puetazos y gritando... y eran los jugadores! Antalo, los espectadores eran casi tan malos! Haba cientos de hombres en un equipo! Un partido poda seguir por das! Por eso fue parado. En realidad, nunca ha sido parado como tal, Archicanciller dijo el Prefecto Mayor. Nosotros paramos, s, y tambin los gremios. Ya no era un juego para caballeros. Sin embargo dijo el Maestro de Las Tradiciones, corriendo un dedo por la pgina, tales son los trminos. Hay toda clase de otras condiciones. Oh, cielos. Oh, calamidad. Oh, seguramente no... Sus labios se movieron en silencio mientras continuaba leyendo. La habitacin se estir en un nico cuello. Bien, termina con eso, hombre! bram Ridcully. Pienso que me gustara verificar algunas cosas dijo el Maestro de Las Tradiciones. No deseara preocuparlos excesivamente. Ech un vistazo abajo. Oh, campanas del infierno! De qu ests hablando, hombre? Bien, parece como si... No, sera injusto estropear su velada, Archicanciller protest Ponder. Debo estar leyendo mal. Seguramente l no puede querer... Oh, santo cielo... En pocas palabras, por favor, Stibbons gru Ridcully. Creo que soy el Archicanciller de esta universidad? Estoy seguro de que eso dice sobre mi puerta.

Por supuesto, Archicanciller, pero sera un muy serio error de mi parte hacerlo... Aprecio que no desees estropear mi velada, seor dijo Ridcully. Pero no vacilar en estropear tu da maana. Con eso en mente, de qu demonios ests hablando? Er, parecera, Archicanciller, que, er... Cundo fue el ltimo partido en el que tomamos parte, lo sabe? Alguien? pregunt Ridcully a la habitacin en general. Una discusin mascullada produjo un consenso sobre el tema: Alrededor de veinte aos, ms o menos. Ms o menos qu, exactamente? dijo Ponder, que odiaba esta clase de cosas. Oh, ya sabes. Algo en ese orden. En las inmediaciones generales, por as decirlo. Alrededor de por entonces. Ya sabes. Alrededor? dijo Ponder. Podemos ser ms precisos? Por qu? Porque si la universidad no ha jugado en la Gracia de los Pobres Muchachos por un perodo de veinte aos o ms, el legado vuelve a cualquier pariente sobreviviente del Archicanciller Bigger. Pero est prohibido, hombre! insisti el Archicanciller. Er, no tan as. Es de conocimiento general que a Lord Vetinari no le gusta, pero tengo entendido que si los partidos se realizan fuera del centro de la ciudad y limitados a las callejuelas, la Guardia hace la vista gorda. Ya que imaginara que los partidarios y los jugadores superan fcilmente en nmero la nmina de la Guardia entera, supongo que es mejor que tener una nariz fracturada. se es un ingenioso giro de la frase, Sr. Stibbons dijo Ridcully. Estoy muy sorprendido. Gracias, Archicanciller dijo Ponder. De hecho, la haba tomado de un jefe en el Times, que a los magos no les gustaba mucho porque no imprima lo que decan o impriman lo que decan con una exactitud vergonzosa. Envalentonado, aadi:

Debo sealar, sin embargo, que bajo ley de la UI, Archicanciller, una prohibicin no importa. No se supone que los magos tomen nota de tal prohibicin. No estamos sujetos a la ley mundana. Por supuesto. Pero sin embargo es, en general, conveniente reconocer el poder civil dijo Ridcully, hablando como un hombre que escoga sus palabras con tanto cuidado que metafricamente estaba llevando algunas de ellas afuera para mirarlas ms atentamente bajo la luz del da. Los magos asintieron. Lo que haban escuchado era: "Vetinari puede tener sus pequeas manas, pero es el hombre ms cuerdo que hemos tenido en el trono en siglos, nos deja tranquilos, y uno nunca sabe qu tiene en su manga. Uno no poda discutir con eso. Muy bien, Stibbons, qu sugieres? dijo Ridcully. Estos das slo me dices de un problema cuando has pensado una solucin. Respeto esto, aunque lo encuentro un poco escalofriante. Tienes una manera de escabullirnos de esto, verdad? Supongo que s, seor. Pens que podramos, bueno, formar un equipo. Aqu no dice nada sobre ganar, seor. Slo tenemos que jugar, eso es todo.

Estaba siempre bellamente caldeado en los tanques de vela. Por desgracia, era tambin sumamente hmedo y bastante ruidoso de una manera errtica e inesperada. Era porque los conductos gigantes de la calefaccin central y el sistema de agua caliente de la Universidad Invisible pasaban por arriba, colgando del techo de una serie de correas metlicas con mayor o menor coeficiente de dilatacin lineal. se era slo el principio, sin embargo. Tambin estaban los inmensos conductos para balancear el diferencial de slood a travs de la universidad, el conducto para el represor de flujo de partculas antrpicas, que no funcionaba apropiadamente estos das, los conductos para la circulacin de aire, que tampoco haban funcionado desde que el burro haba estado enfermo, y los muy antiguos conductos que era todo lo que quedaba del desafortunado intento de un archicanciller anterior para operar un sistema de comunicaciones de la universidad por medio de monos tit entrenados. A ciertas horas del da todos estos conductos

comenzaban una sinfona subterrnea de gorgoteos, taidos, inquietantes goteos orgnicos y, ocasionalmente, un inexplicable ruido de rebote que resonara a travs de los niveles del stano. La general naturaleza ad hoc de la construccin del sistema era realzada por el hecho de que, como medida econmica, los grandes conductos de hierro de agua caliente estaban revestidos con ropa vieja sujetada por hilos. Ya que algunos de estos artculos haban sido alguna vez la indumentaria de los magos, y por ms duro que uno fregara nunca poda quitar todos los hechizos, haba lloviznas espordicas de chispas multicolores y la ocasional pelota de pimpn. A pesar de todo, Nutt se senta cmodo abajo, entre los tanques. Era preocupante; en el pas alto, las personas en la calle se haban mofado de l diciendo que haba sido hecho en un tanque. Aunque el Pastor Avena le haba dicho que esto era absurdo, el sebo suavemente borboteante lo llamaba. Se senta en paz aqu. Administraba los tanques ahora. Smeems no lo saba, porque casi nunca se molestaba en venir aqu. Trev lo saba, por supuesto, pero ya que Nutt haciendo su trabajo por l significaba que poda pasar ms tiempo pateando una lata por all en algn sitio baldo, era feliz. La opinin de los otros chorreadores y cucharones no contaba realmente; si uno trabajaba en los tanques significaba que, hasta donde afectaba al mercado laboral, uno todava estaba acelerando cuando golpeara el fondo del barril y perforara la base. Significaba que uno ya no tena suficiente carisma para ser un mendigo. Significaba que uno haba escapado de algo, posiblemente de los dioses mismos, o de los demonios dentro de uno. Significaba que si uno se atreviera a mirar hacia arriba vera, a gran altura, los restos de la sociedad. Mejor, entonces, quedarse aqu abajo en la penumbra tibia, con suficiente para comer y sin encuentros inconvenientes y, Nutt aadi en su cabeza, sin palizas. No, los cucharones no eran problema. Haca todo lo posible por ellos cuando poda. La vida misma los haba golpeado tan duro que no les quedaba fuerza para darle una paliza a nadie ms. Eso era prctico. Cuando las personas descubran que eras un duende, todo lo que podas esperar eran problemas.

Record que las personas en los pueblos le gritaban cuando era pequeo y que la palabra era seguida por una piedra. Duende. Era una palabra con una caravana de bueyes como equipaje. No importaba qu decas o hacas, o hiciste, la caravana te atropellaba. Les haba mostrado cosas que haba construido, y las piedras las haban hecho aicos mientras los lugareos le chillaban como halcones cazadores y le gritaban ms palabras. Eso haba parado el da que el Pastor Avena entr montando suavemente en el pueblo, si un grupo de casuchas y una calle de barro pisoteado podan ser llamados un pueblo, y haba trado... perdn. Pero ese da, nadie haba querido ser perdonado.

En la oscuridad, Concreto el troll, que estaba tan cargado de Slab, Slice, Slick y Slump, y que esnifara incluso limaduras de hierro si Nutt no lo detuviera, gema sobre su colchn. Nutt encendi una vela nueva y le dio cuerda a su ayuda para chorrear casera. sta zumb con felicidad e hizo que la llama se pusiera horizontal. Prest atencin a su trabajo. Un buen chorreador nunca giraba la vela mientras chorreaba; las velas en la naturaleza, por as decirlo, casi nunca goteaban en ms de una direccin, que era la direccin de la corriente de aire. No le asombraba que a los magos les gustaran las que haca; haba algo desconcertante en una vela que pareca haber chorreado en todas direcciones a la vez. Poda distraer a un hombre.9

9 Emplear chorreadores profesionales podra parecer extravagante para un cuerpo como la Universidad Invisible. Nada podra estar ms lejos de la verdad. Ningn mago tradicional merecedor de su sombrero puntudo podra posiblemente trabajar a la luz pura, suave, uno se atrevera a decir virgen, de las velas que no chorrean. Simplemente no se vera correcto. El ambiente quedara totalmente destrozado. Y cuando ocurriera, el desafortunado mago tonteara por all, como hacen las personas, con palitos de fsforos y clips de papel doblados, para tratar de conseguir pequeos y bonitos chorreados y canales de cera, como plane la naturaleza. Sin embargo, este tipo de cosas en realidad nunca funciona y termina invariablemente con cera por toda la alfombra y el mago prendindose fuego. El chorreo de velas, ha sido decretado, es trabajo para un chorreador.

Trabajaba rpido, y estaba poniendo la decimonovena vela bien chorreada en la canasta de entrega cuando escuch el ruido metlico de una lata lanzada a lo largo del piso de piedra del pasaje. Buenos das, Sr. Trev dijo, sin levantar la vista. Un momento despus una lata vaca aterriz enfrente de l, parada, con no ms ceremonia que una pieza de rompecabezas colocada en posicin. Cmo supo que era yo, Duendi? Su leitmotiv, Sr. Trev. Y preferira Nutt, gracias. Qu es uno de los motivos? dijo la voz detrs de l. Es un tema constante o acorde relacionado con una persona o lugar particular, Sr. Trev dijo Nutt, poniendo con cuidado dos velas calientes ms en la canasta. Estaba haciendo referencia a su amor por patear una lata por todas partes. Usted parece de buen humor, seor. Cmo pas el da? Usted qu? Acaso Fortuna favoreci a Buenrestato anoche? En qu anda usted? Nutt retrocedi un poco ms. Poda ser peligroso no llevarse bien, no ser prctico, no tener cuidado. Gan usted, seor?' Nah. Otro empate sin goles. Una prdida de tiempo, realmente. Pero era slo un amistoso. Nadie muri. Trev mir las canastas llenas de velas realsticamente chorreadas. Es una carga de mierda la que usted ha hecho all, chico dijo con gentileza. Nutt vacil otra vez, y entonces dijo, con mucho cuidado: A pesar de la referencia escatolgica, aprueba la cantidad grande pero no especfica de velas que he chorreado por usted? Caray! Sobre qu era todo eso, Duendi? Desesperadamente, Nutt busc una traduccin aceptable. Yo hacer okay? arriesg. Trev le abofete le espalda.

S! Buen trabajo! Respeto! Pero tiene que aprender a hablar ms correcto, sabe. No durara cinco minutos en nuestro camino. Probablemente recibira medio ladrillo tirado a usted. Eso ha, quiero decir, se sabe a... sucedido dijo Nutt, concentrndose. Yo nunca veo por qu las personas hacen tanto jaleo dijo Trev generosamente. As que haba todas esas grandes batallas? Entonces, qu? Eso fue hace mucho tiempo y a una gran distancia, correcto, y no es como si los trolls y los enanos no fueran tan malos como todos ustedes, no tengo razn? Quiero decir, duendes? De qu se trataba todo eso? Todos ustedes slo cortaron gargantas y birlaron cosas, correcto? Eso es prcticamente civilizado en algunas calles por aqu. Probablemente, pens Nutt. Nadie poda haber sido neutral cuando la Guerra Oscura envolvi a Uberwald Lejano. Tal vez haba habido verdadera maldad ah, pero aparentemente la maldad estaba, curiosamente, siempre del otro lado. Era quizs contagiosa. De algn modo, en todas las historias confusas que haban sido cantadas o escritas, los duendes aparecan como los apestosos y cobardes pequeos bastardos que recogan la cera de sus propias orejas y siempre estaban del otro lado. Por desgracia, cuando lleg el tiempo de escribir su historia, su gente ni siquiera haba tenido un lpiz. Sonre a las personas. Haz que te gusten. S prctico. Acumula vala. Le gustaba Trev. Era bueno gustando de las personas. Cuando uno claramente gustaba de las personas, estaban ligeramente ms inclinadas a gustar de uno. Cada poco ayudaba. Trev, sin embargo, pareca genuinamente despreocupado por la historia, y haba reconocido que tener a alguien en los tanques que no slo no tratara de comerse el sebo sino que tambin hiciera la mayor parte de su trabajo por l y, ante eso, hacerlo mejor que lo que l mismo poda molestarse en hacerlo, era una ventaja que mereca ser protegida. Adems, era cordialmente flojo, excepto cuando se trataba de patear la pelota, y el fanatismo tomaba demasiado esfuerzo. Trev nunca haca demasiado esfuerzo. Trev iba por la vida sobre senderos de prmulas. El Maestro Smeems vino a buscarlo dijo Nutt. Lo solucion todo. Gracias dijo Trev, y eso era todo. Ninguna pregunta. Le gustaba Trev.

Pero el muchacho estaba de pie all, simplemente mirndolo fijo, como si tratara de entenderlo. Le digo qu dijo Trev. Vayamos hasta la Cocina Nocturna y gorrearemos el desayuno, de acuerdo? Oh, no, Sr. Trev dijo Nutt, casi dejando caer una vela. No creo, lo lamento, pienso que no debera. Vamos, quin va a saberlo? Y hay una muchacha gorda all arriba que cocina grandes cosas. La mejor comida que alguna vez haya probado. Nutt vacil. Siempre est de acuerdo, siempre s prctico, siempre s apropiado, nunca asustes a nadie. Pienso que ir con usted dijo. Hay mucho que decir sobre fregar una sartn hasta que uno puede ver su cara en ella, especialmente si uno ha estado considerando la idea de golpear a alguien suavemente en la cabeza con ella. Glenda no estaba de humor para Trev cuando subi los escalones de piedra, la bes en la nuca y dijo alegremente: Hola, querida, qu est caliente esta noche? Nada para personas como usted, Trevor Probable dijo, batendolo con la sartn, y puede guardar sus manos para usted mismo, gracias! No ha mantenido algo caliente para su mejor hombre? Glenda suspir. Hay burbuja y chirrido en el horno calentador y no diga una palabra si alguien lo atrapa dijo. Justo el trabajo para un hombre que ha estado trabajando como un esclavo toda la noche! dijo Trev, palmendola con demasiada familiaridad y yendo hacia los hornos. Usted ha estado en el ftbol! dijo bruscamente Glenda. Usted est siempre en el ftbol! Y qu clase de trabajo es eso? El muchacho se ri, y ella mir furiosa a su compaero, que dio un paso hacia atrs rpidamente como de unos ojos que perforaban armaduras. Y ustedes muchachos deberan lavarse antes de subir aqu continu, agradecida a un blanco que no sonrea ni le soplaba besos. sta es un rea de preparacin de comida!

Nutt trag. sta era la conversacin ms larga que alguna vez haba tenido con una mujer aparte de Su Seora y la Srta. Healstether y ni siquiera haba dicho algo. Le aseguro, me bao con regularidad protest. Pero usted est gris! Bien, algunas personas son negras y algunas personas son blancas dijo Nutt, casi llorando. Oh, por qu, por qu haba dejado los tanques? Era bonito y poco complicado ah abajo, y silencioso tambin, cuando Concreto no haba estado con el xido ferroso. No funciona de ese modo. Usted no es un zombi, o s? S que hacen todo lo posible, y ninguno de nosotros puede evitar cmo nos morimos, pero no voy a tener todo ese problema otra vez. Alguien podra recibir su dedo en la sopa, pero hacerlo girar en el fondo del tazn? Eso no es correcto. Estoy vivo, seorita dijo Nutt indefenso. S, pero un vivo qu, eso me gustara saber. Soy un duende, seorita. Vacil cuando lo dijo. Sonaba a una mentira. Pensaba que los duendes tenan cuernos dijo Glenda. Slo los mayores, seorita. Bien, eso era verdad, para algunos duendes. Todos ustedes no hacen nada desagradable, o s? dijo Glenda, mirando a Nutt. Pero l la reconoci como una clase de mirada residual; ella haba dicho su parte, y ahora era apenas un poco de actuacin, para mostrar que era la jefa aqu. Y los jefes pueden permitirse ser generosos, especialmente cuando uno se ve un poco temeroso y adecuadamente impresionado. Funcionaba. Trev, traiga al Seor...? Nutt dijo Nutt. Traiga algo de burbuja y chillido al Sr. Nutt, quiere? Parece medio muerto de hambre. Tengo un metabolismo muy rpido dijo Nutt. No me importa eso dijo Glenda, siempre y cuando no se lo muestre a la gente. Tengo suficiente... Escuch un estrpito detrs de ella.

Trev

haba

dejado

caer

la

bandeja

de

burbuja

chirrido.

Estaba

completamente quieto, mirando a Julieta, que le estaba devolviendo la mirada con una expresin de profunda aversin. Finalmente, dijo, con una voz como perlas: Ya me echaste un vistazo? Tiene el descaro de entrar aqu con ese trapo alrededor del cuello! Todos saben que Buenrestato est bien plantado. Beasly no podra llevar la pelota en un saco. Oh, s, correcto? Bien, escuch que los Lanzado los atropellaron la semana pasada. Tortazo Lanzado! Todos saben que son un puado de abuelitas! S, eso es todo lo que usted sabe! Dejaron salir del Tanty a Staple Erguido el da anterior! Vea si a ustedes, los Restato, les gusta verlo pisotendolos a todos ustedes! El viejo Staple? Ja! Bailar zapateado, s, pero no puede correr ms que un medio galope! Le pondremos anillos alrededor... La sartn de Glenda son fuerte en la cima de la cordillera de hierro. Ya basta de eso, ustedes dos! Tengo que limpiar a fondo para el da, y no quiero que el ftbol ensucie mis lindas superficies, me oyen? T esperas aqu, mi nia, y usted, Trevor Probable, usted regresa a su stano, y querr ese plato limpio y de regreso aqu para maana a la noche o usted puede tratar de mendigar sus comidas a alguna otra muchacha, correcto? Lleve a su pequeo amigo con usted. Mucho gusto, Sr. Nutt, pero deseo poder encontrarlo en mejor compaa. Respir. Nutt pareca muy perdido y perplejo. Los dioses me ayuden, pens ella, me estoy convirtiendo en mi mami otra vez. No, espere. Extendi la mano, abri uno de los hornos calentadores y volvi con otro plato grande. El olor a manzanas cocidas llen la cocina. Esto es para usted, Sr. Nutt, con mis cumplidos. Usted necesita engordar antes de morirse. No se moleste en compartirlo con este pcaro, porque es un mendigo avaro, pregunte a cualquiera. Ahora, tengo que limpiar, y si ustedes muchachos no quieren ayudar, salgan de mi cocina! Oh, y tambin querr ese plato de regreso! Trev agarr el hombro de Nutt.

Vamos, ya escuch lo que dijo. S, y no me molesta ayudar... Vamos! Muchas gracias, seorita logr decir Nutt, mientras era arrastrado escalera abajo. Glenda dobl prolijamente su agarradera mientras los observaba salir. Duendes dijo, pensativa. Alguna vez has visto a un duende antes, Juls? Qu? Alguna vez has visto a un duende? No lo s. Crees que l es un duende? Qu? El Sr. Nutt. Es un duende, eso crees? dijo Glenda, tan paciente como le era posible. Es uno refinado, entonces. Quiero decir, suena como que lee libros y esas cosas. sta era una discriminacin que estaba, segn opinin de Glenda, prcticamente en los estndares forenses de observacin para Julieta. Dio media vuelta y descubri para su sorpresa que Julieta haba vuelto a leer algo, o al menos a quedarse mirando las palabras atentamente. Qu tienes all? pregunt. Se llama Bu... burbuja. Es como, lo que las personas importantes estn haciendo. Glenda mir por sobre el hombro de su amiga mientras pasaba las pginas. Hasta donde pudo entender, todas las personas importantes compartan una sonrisa y estaban usando ropa inadecuada para esta poca del ao. Entonces, qu las hace importantes? pregunt. Slo estar en una revista? Hay consejos de moda tambin dijo Julieta a la defensiva. Mira, aqu dice que la micromalla de cromo y cobre es la moda para la estacin. sa es la pgina para los enanos suspir Glenda. Vamos, toma tus cosas y te llevar a casa.

Julieta todava estaba leyendo mientras esperaban el bus a caballo. Tal dedicacin repentina por una pgina impresa preocupaba a Glenda. Lo ltimo que quera era ver que a su amiga se le metieran ideas en la cabeza. Haba un montn de espacio ah dentro para que rebotaran e hicieran dao. La misma Glenda estaba leyendo una de sus novelas baratas envuelta en una pgina del Times. Lea como coma un gato: furtivamente, temiendo que alguien lo notara. Mientras los caballos se esforzaban hacia Hermanas Dolly, sac su bufanda de la bolsa y distrada la envolvi alrededor de su mueca. Personalmente, odiaba la violencia del ftbol, pero era importante pertenecer. No pertenecer, especialmente despus de un juego importante, poda ser peligroso para la salud. Era importante mostrar los colores correctos sobre tu territorio. Era importante encajar. Por alguna razn, esa idea volvi su mente de inmediato a Nutt. Qu extrao era! Un poco feo, pero muy limpio. Haba apestado a jabn y pareca muy nervioso. Haba algo en l...

El aire en la Sala Poco Comn se haba puesto tan fro como agua de deshielo. Est usted dicindonos, Sr. Stibbons, que deberamos ser vistos participando en un juego para bravucones, patanes y violentos? dijo el Director de Estudios Indefinidos. Eso sera imposible! Improbable, s. Imposible? No dijo Ponder cansinamente. Muy ciertamente que no es posible! dijo el Prefecto Mayor, cabeceando hacia el Director. Estaramos intercambiando patadas con gente de las cunetas! Mi abuelo anot dos goles en un partido contra Buenrestato dijo Ridcully, con una voz tranquila y casual. La mayor parte de la gente nunca acertaba uno en sus vidas, en aquellos das. Pienso que el mayor nmero de goles anotados por un hombre en toda su vida es cuatro. se era Dave Probable, por supuesto. Hubo una onda de apresurada reconsideracin y atrincheramiento.

Ah, bien, por supuesto, sos eran tiempos diferentes dijo el Prefecto Mayor, de repente todo almbar. Estoy seguro de que incluso los trabajadores especializados tomaban parte ocasionalmente de un espritu festivo. No era muy divertido si llevaban por delante al Abuelo dijo Ridcully, con una leve sonrisita. Era un boxeador profesional. Golpeaba a las personas por dinero y los bares lo buscaban si haba una reyerta realmente peligrosa. Por supuesto, en cierto sentido, esto lo haca aun ms peligrosa, pero para entonces la mayor parte estaba afuera en la calle. Lanzaba a las personas desde los edificios? Oh s. En justicia, era generalmente desde la planta baja y siempre abra la ventana primero. Era un hombre muy apacible, entiendo. Haca cajas musicales para vivir, muy delicadas, gan premios por ellas. Abstemio, ya saben, y muy religioso tambin. El pegar era slo una especie de trabajo informal. S a ciencia cierta que nunca rompi nada que no pudiera ser cosido otra vez. Un tipo decente, al decir de todos. Nunca lo conoc, por desgracia. Siempre he deseado tener algo para recordar al viejo. Como un nico mago, el cuerpo docente baj la vista a las manos inmensas de Ridcully. Eran del tamao de sartenes. Hizo sonar sus nudillos. Se escuch un eco. Sr. Stibbons, todo lo que tenemos que hacer es formar otro equipo y perder? dijo. Eso es correcto, Archicanciller dijo Ponder. Simplemente pierden el partido. Pero perder significa que veran que no ganamos, tengo razn? Eso sera cierto, s. Entonces creo que ms bien deberamos ganar, verdad? Realmente, Mustrum, esto est yendo demasiado lejos dijo el Prefecto Mayor. Excsame? dijo Ridcully, levantando las cejas. Puedo recordarles que el Archicanciller de esta universidad es, por el estatuto de la universidad, el primero entre iguales? Por supuesto.

Bien. Bueno, yo soy l. La palabra primero est, creo, relacionada aqu. Veo que garabatea en su pequea libreta, Sr. Stibbons? S, Archicanciller. Estoy mirando para ver si podamos arreglarnos sin el legado. Buen hombre dijo el Prefecto Mayor, mirando a Ridcully. Saba que no haba razn para entrar en pnico. A decir verdad estoy complacido de decir que pienso que podramos seguir viviendo bastante bien con slo una mnima reduccin en el gasto continu Ponder. Ah lo tienes dijo el Prefecto Mayor, mirando triunfalmente al primero entre iguales, ya ves qu ocurre si no entras en pnico. Efectivamente dijo Ridcully con calma. Con la mirada todava fija sobre el Prefecto Mayor aadi: Sr. Stibbons, sera tan amable de ilustrar al resto de nosotros, a cunto asciende, en realidad, una "mnima reduccin en el gasto"? El legado es un fideicomiso dijo Ponder, todava garabateando. Tenemos el uso de las importantes ganancias de las muy sabias inversiones de los fideicomisarios Bigger, pero no podemos tocar el capital. Sin embargo, las ganancias son suficientes para cubrir... lamento ser impreciso... alrededor del ochenta y siete punto cuatro por ciento de la cuenta de comida de la universidad. Esper pacientemente hasta que se apag el alboroto. Era asombroso, pens, cmo discutan las personas contra los nmeros sin ninguna mejor base que "deben estar equivocados". Estoy seguro de que el Tesorero no estara de acuerdo con esas cifras dijo amargamente el Prefecto Mayor. Eso es cierto seal Ponder, pero me temo que es porque considera al punto decimal como una molestia. El cuerpo docente se mir. Entonces, quin est llevando nuestros asuntos financieros? pregunt Ridcully. Desde el mes pasado? Yo dijo Ponder, pero sera feliz de pasarle la responsabilidad al primer voluntario.

Eso funcionaba. Por desgracia, siempre funcionaba. En ese caso dijo, en el silencio repentino, he diseado, con referencia a tablas de caloras, un rgimen que dar a cada hombre aqu tres nutritivas comidas por da... El Prefecto Mayor frunci el ceo. Tres comidas? Tres comidas? Qu clase de persona toma tres comidas al da? Alguien que no puede permitirse nueve dijo Ponder categricamente. Podramos estirar el dinero si nos concentramos en una dieta saludable de cereales y verduras frescas. Eso nos permitira dejar la tabla para quesos con una variedad de, por decir, tres tipos de quesos. Tres quesos no es una variedad, es una penitencia! dijo el Conferenciante en Runas Recientes. O podramos jugar un partido de ftbol, caballeros dijo Ridcully, batiendo las palmas alegremente. Un partido. Eso es todo. Qu tan duro sera? Tan duro como una cara llena de tachuelas, quizs? dijo el Director de Estudios Indefinidos. Las personas son pisoteadas en los adoquines! Si todo lo dems falla, encontraremos voluntarios en los cuerpos estudiantiles dijo Ridcully. Cadveres podra ser una mejor palabra. El Archicanciller se reclin en su silla. Qu hace a un mago, caballeros? Una facilidad con la magia? S, por supuesto, pero alrededor de esta mesa sabemos que eso no es, para el tipo correcto de mente, difcil de obtener. No ocurre, por as decirlo, por arte de magia. Santo cielo, las brujas lo logran. Pero lo que hace a un usuario de la magia es cierta forma de pensar que mira un poco ms profundo en el mundo y la manera en que trabaja, la manera en que sus corrientes retuercen el destino de la humanidad, etctera, etctera. En pocas palabras, debera ser esa clase de persona que puede calcular que una graduacin con honores garantizada merece la contrariedad ocasional de resbalar por la calle sobre sus dientes. Ests sugiriendo seriamente que demos grados por una simple destreza fsica? dijo el Director de Estudios Indefinidos.

No, por supuesto que no. Estoy sugiriendo seriamente que demos grados por una destreza fsica extrema. Puedo recordarles que rem para esta universidad durante cinco aos y recib un Brown? Y qu bien hizo eso, por favor? Bien, dice "Archicanciller" sobre mi puerta. Recuerdas por qu? El Consejo de la Universidad de ese momento adopt la muy decente opinin de que podra ser el momento para un jefe que no fuera estpido, loco o muerto. Indudablemente, la mayora de ellos no son exactamente requisitos en el sentido normal, pero me gusta pensar que la destreza en liderazgo, tcticas y trampas creativas que aprend sobre el ro tambin me resultaron muy tiles. Y por lo tanto, por mis pecados, que en realidad no recuerdo haber cometido pero que deben haber sido bastante carmes, estaba en la cima de una lista de uno. Era sa una variedad de tres quesos, Sr. Stibbons? S, Archicanciller. Slo estaba verificando. Ridcully se inclin hacia adelante. Caballeros, en la maana, correccin, ms tarde esta maana, propongo decirle firmemente a Vetinari que esta universidad piensa jugar al ftbol otra vez. Y la tarea me corresponde porque soy el primero de los iguales. Si alguno de ustedes quiere probar su suerte en la Oficina Oblonga, slo tiene que decirlo. Sospechar algo, lo sabes dijo el Director de Estudios Indefinidos. Sospecha de todo. Por eso todava es el Patricio. Ridcully se puso de pie. Declaro esta reun... este refrigerio excesivamente prolongado... terminado. Sr. Stibbons, venga conmigo! Ponder corri detrs de l, los libros apretados a su pecho, feliz por la excusa de salir de all antes de que se volvieran contra l. El portador de malas noticias nunca es popular, especialmente cuando est sobre un plato vaco. Archicanciller, yo... empez, pero Ridcully se puso un dedo sobre sus labios. Luego de un momento de profundo silencio, se escuch un repentino festival de escaramuzas, como de hombres peleando en silencio.

Bien por ellos dijo Ridcully, alejndose por el corredor. Me preguntaba cunto tiempo les tomara darse cuenta de que podan estar viendo el ltimo carrito de refrigerio sobrecargado durante algn tiempo. Casi me siento tentado a esperar y verlos salir arrastrando los pies y sus batas. Ponder se qued mirndolo. Usted lo est disfrutando, Archicanciller? Santo cielo, no dijo Ridcully, sus ojos brillantes. Cmo puede sugerir tal cosa? Adems, en unas horas tengo que decirle a Havelock Vetinari que estamos pensando en convertirnos en una afrenta personal. La turba indisciplinada que se corta las piernas unos a otros es una cosa. No creo que est contento con la posibilidad de nuestra participacin. Por supuesto, seor. Er, hay un asunto menor, seor, un pequeo acertijo, si usted es... Quin es Nutt? A Ponder le pareci que haba una pausa algo ms larga que la necesaria antes de que Ridcully dijera: Nutt sera...? Trabaja en los tanques de vela, seor. Cmo lo sabe, Stibbons? Hago los sueldos, seor. Sota de Vela dice que Nutt simplemente apareci una noche con cierta frescura y dijo que tena que estar empleado y con el sueldo mnimo. Bien? Es todo que s, seor, y slo lo supe porque pregunt a Smeems. Smeems dice que es un buen muchacho pero algo raro. Entonces debera encajar bien, no cree, Stibbons? A decir verdad, estamos viendo cmo se integra. Bien, s, seor, no hay problema all, pero es un duende, aparentemente, y por lo general, sabe, es una especie de tradicin rara, pero cuando las primeras personas de otras razas vienen a la ciudad, empiezan en la Guardia... Ridcully se aclar la garganta, fuerte. El problema con la Guardia, Stibbons, es que hacen demasiadas preguntas. No deberamos imitarlos, sugiero. Mir Ponder y pareci llegar

a una decisin. Sabe que usted tiene un brillante porvenir aqu en la UI, Stibbons. S, seor dijo Ponder lgubremente. Le aconsejara, con esto en mente, que olvide todo lo referente al Sr. Nutt. Excseme, Archicanciller, pero eso simplemente no servir! Ridcully se balance hacia atrs, como un hombre sometido a un ataque por una oveja hasta ahora comatosa. Ponder se zambull, porque cuando uno se ha lanzado desde un acantilado la nica esperanza es insistir en la abolicin de la gravedad. Tengo doce trabajos en esta universidad dijo. Hago todo el papeleo. Hago todas las sumas. A decir verdad, hago todo lo que requiere incluso un mnimo de esfuerzo y responsabilidad! Y sigo hacindolo aunque Brazeneck me ha ofrecido el puesto de Tesorero! Con empleados! Quiero decir con personas verdaderas, no un palo con un pomo en el extremo. Ahora... Confiar... En... M? Qu hay sobre Nutt que es tan importante? El bastardo trat de atraerlo? dijo Ridcully. Un Decano desagradecido es ms tramposo que el diente de una serpiente! No hay nada a que no se rebaje? Cunto le...? No pregunt dijo Ponder con calma. Hubo un momento de silencio y luego Ridcully lo palme un par de veces sobre el hombro. El problema con el Sr. Nutt es que las personas quieren matarlo. Qu personas? Ridcully mir fijo a los ojos de Ponder. Sus labios se movieron. Mir arriba y abajo como un hombre comprometido en un complejo clculo. Se encogi de hombros. Probablemente todo el mundo dijo.

Por favor, tome un poco ms de mi maravilloso pastel de manzana dijo Nutt. Pero ella se lo dio a usted dijo Trev, sonriendo. Ella nunca me lo perdonara si como su pastel.

Pero usted es mi amigo, Sr. Trev dijo Nutt. Y ya que es mi pastel puedo decidir qu hacer con l. Nah dijo Trev, rechazndolo con un ademn. Pero hay un pequeo mandado que usted puede hacer para m, siendo un jefe amable y comprensivo que lo deja trabajar todas las horas que quiere. S, Sr. Trev? dijo Nutt. Glenda vendr alrededor del medioda. Para serle sincero, casi nunca deja el sitio. Me gustara que vaya y le pregunte el nombre de esa muchacha que estaba all arriba esta noche. La que le grit a usted, Sr. Trev? La misma dijo Trev. Por supuesto que lo har dijo Nutt. Pero por qu no le pregunta a la Srta. Glenda usted mismo? Ella lo conoce. Trev sonri otra vez. S, me conoce y es por eso que s que no me lo dir. Si soy buen juez, y soy bastante sensato, a ella le gustara conocerlo mejor. Nunca he conocido a una dama tan buena en sentirse apenada por las personas. No hay mucho de m para conocer dijo Nutt. Trev le ech una mirada larga y atenta. Nutt no haba quitado sus ojos del trabajo. Trev nunca haba visto a nadie que pudiera quedarse tan fcilmente absorto. Las otras personas que terminaron trabajando en los tanques eran un poco raras, era casi un requisito, pero este pequeo tipo gris-oscuro era de algn modo raro en la direccin contraria. Sabe? Usted debera salir ms, Sr. Nutts dijo. Oh, no creo que me gustara en absoluto dijo Nutt, y puedo recordarle gentilmente que mi nombre no es plural? Gracias. Ha visto alguna vez un partido de ftbol? No, Sr. Trev. Entonces lo llevar al juego maana. No juego, por supuesto, pero nunca me pierdo un partido si puedo evitarlo dijo Trev. Nada de armas afiladas, probablemente. La temporada empieza pronto, todos estn entrando en calor. Bien, eso es muy amable de su parte, pero yo...

Dgame s, y lo recoger aqu abajo a la una. Pero las personas me mirarn! dijo Nutt. Y en su cabeza pudo escuchar la voz de su Seora, calma y serena como siempre: No destaque. Sea parte de la multitud. No, no lo harn. Confe en m dijo Trev. Puedo arreglarlo todo. Disfrute de su pastel. Me voy. Sac una lata del bolsillo de su abrigo, la dej caer sobre su pie, la levant en el aire, la toc con la punta del pie unas pocas veces de modo que girara y centelleara como algn objeto celeste y luego la pate tan duro que vol hasta la inmensa habitacin en penumbras a unos pies por encima de los tanques, tintineando ligeramente. Contra toda probabilidad detuvo su vuelo a unos pies de la otra pared, gir por un momento y luego empez a volver, le pareci al pasmado Nutt, a una velocidad mayor que antes. Trev la atrap sin esfuerzo y la dej caer otra vez en su bolsillo. Cmo puede hacer eso, Sr. Trev? dijo Nutt, asombrado. Nunca pienso en eso dijo Trev. Pero siempre me pregunto por qu todos los dems no pueden hacerlo. Es sobre el efecto. No es difcil. Lo ver maana, de acuerdo? Y no olvide ese nombre.

Los buses a caballo no eran mucho ms rpidos que caminar, pero no era uno el que caminaba, y haba asientos y un techo y un guardin con una hacha de guerra y considerndolo todo, en las grises y hmedas horas antes del amanecer, bien vala dos peniques. Glenda y Julieta se sentaban juntas, mecindose suavemente al vaivn, absortas en sus ideas. Por lo menos Glenda lo estaba; Julieta poda perderse en medio pensamiento, si acaso. Pero Glenda se haba convertido en una experta en saber cundo iba a hablar Julieta. Era ms o menos como la sensacin que tiene un marinero de que el viento va a cambiar. Haba pequeas seales, como si un pensamiento necesitara que el hermoso cerebro se calentara y diera vueltas antes de que algo pudiera ocurrir. Quin era ese muchacho que subi por tu burbuja y chirrido? pregunt con indiferencia, o lo que probablemente pensaba que era indiferencia, o

otra vez, lo que podra haber pensado que era indiferencia si hubiera sabido que haba una palabra como indiferencia. se era Trevor Probable dijo Glenda. Y t no quieres nada relacionado con l. Por qu no? Es un Restato! Se cree que es una Cara, tambin. Y su pap era Gran Dave Probable! Tu pap se volvera loco si supiera que le has hablado siquiera. Tiene una sonrisa encantadora dijo Julieta, con una melancola que hizo sonar alarmas de toda clase en Glenda. Es un pcaro dijo con firmeza. Intentar cualquier cosa. Puede guardarse las manos en sus bolsillos, tambin. Cmo es que sabes eso? pregunt Julieta. sa era otra cosa preocupante de Julieta. No mucho pareca estar pasando entre esas orejas perfectas por horas enteras, y luego una pregunta as vendra girando hacia ti llena de bordes afilados. Sabes? Deberas tratar de hablar mejor dijo Glenda, para cambiar el tema. Con tu aspecto podras enganchar a un hombre que piense en algo ms que cerveza y ftbol. Slo habla con un poco ms de clase, eh? No tienes que sonar como... Mi pasaje, seora? Levantaron la vista al guardin, que sostena su hacha de cierto modo que casi no era amenazante. Y cuando llegaba el momento de mirar hacia arriba, no era un largo camino. El propietario del hacha era muy bajo. Glenda empuj el arma suavemente fuera del camino. No la menees alrededor, Roger suspir. No impresiona. Oh, lo siento, Srta. Glenda dijo el enano, lo que era visible de su cara detrs de la barba enrojeci de vergenza. Ha sido un turno largo. Sern cuatro peniques, damas. Lamento lo del hacha, pero hemos tenido personas que bajan de un salto sin pagar. Debera ser enviado al lugar de donde vino farfull Julieta, cuando el guardin continu movindose por el bus. Glenda decidi no ponerse a su altura.

Hasta donde haba sido capaz saber, hasta hoy por lo menos, su amiga no tena ninguna opinin propia, y slo se haca eco de algo que otras personas le decan. Pero entonces no pudo resistir. Sera a la Calle Mina de Melaza, entonces. Naci en la ciudad. Es un fantico de los Mineros, entonces? Supongo que podra ser peor. No creo que los enanos se preocupen mucho por el ftbol dijo Glenda. No creo que una pueda ser una Morporkiana verdadera y no gritar por su equipo fue el siguiente trozo de sabidura popular gastada de Julieta. Glenda lo dej pasar. A veces, discutir con su amiga era como dar puetazos a la neblina. Adems, los cansados caballos estaban pasando su calle. Se bajaron sin perder un paso. La puerta de la casa de Julieta estaba cubierta con los antiguos restos de mltiples capas de pintura, o ms bien, mltiples capas de pintura que haban burbujeado en diminutas montaas con el paso de los aos. Siempre era la pintura ms barata posible. Despus de todo, uno poda permitirse comprar cerveza o pintura y uno no poda beber pintura a menos que sea el Sr. Johnson del nmero catorce, que al parecer la beba todo el tiempo. Ahora, no le dir a tu pap que llegaste tarde dijo Glenda, abriendo la puerta por ella. Pero te quiero temprano maana, de acuerdo? S, Glenda dijo Julieta mansamente. Y nada de pensar en ese Trevor Probable. S, Glenda. Era una respuesta sumisa, pero Glenda reconoci la chispa. La haba visto en el espejo una vez. Pero ahora cocinaba un desayuno temprano para la viuda Crowdy, que ocupaba la casa del otro lado y no poda hacer mucho estos das; la puso cmoda, hizo las tareas bajo la creciente luz, y por fin se acost. Su ltimo pensado mientras caa a plomo en el sueo fue: Los duendes, no roban pollos? Raro, l no da el tipo... A las ocho y media, un vecino la despert lanzando grava a su ventana. Quera que ella viniera y mirara a su padre, descrito como "mal", y el da comenz. Nunca haba necesitado comprar un reloj despertador.

Por qu necesitaban dormir tanto las otras personas? Era un enigma permanente para Nutt. Se aburra a solas. All, en el castillo en Uberwald, siempre haba habido alguien por all para charlar. A su Seora le gustaba la noche y no saldra al sol brillante en absoluto, de modo que venan muchas visitas. Tena que quedarse fuera de la vista, por supuesto, pero conoca todos los pasajes en las paredes y todos los agujeros secretos para espiar. Vio a los finos caballeros, siempre de negro, y a los enanos con armadura de hierro que brillaba como oro (despus, abajo en su stano que ola a sal y a tormentas elctricas, Igor le mostr cmo lo hacan). Haba trolls, tambin, con un aspecto un poco ms brillante que sos de los que haba aprendido a escapar en los bosques. Especialmente recordaba al troll que brillaba como una joya (Igor dijo que su piel estaba hecha de diamante vivo). Eso solo habra sido suficiente para pegarlo en la memoria de Nutt, pero haba habido ese momento, un da que el troll de diamante estaba sentado en la gran mesa con otros trolls y enanos, cuando levant los ojos de diamante y vio a Nutt, mirando a travs de un diminuto agujero para espiar, escondido en el otro extremo de la habitacin. Nutt estaba convencido de eso. Se haba alejado del agujero tan rpidamente que se haba golpeado la cabeza contra la pared opuesta. Cada vez ms, conoca su camino alrededor de todos los stanos y talleres en el castillo de su Seora. Ve a cualquier lugar que desees, habla con todos. Haz cualquier pregunta; te responder. Cuando quieras aprender, te ensearemos. Usa la biblioteca. Abre cualquier libro. sos haban sido buenos das. Dondequiera que fuese, los hombres paraban de trabajar para mostrarle cmo alisar, esculpir, moldear, revestir el horno y fundir hierro, y hacer herraduras... pero no cmo colocarlas, porque cualquier caballo se volva loco cuando entraba en las cuadras. Una vez, uno pate las tablas de la pared posterior. Esa tarde en particular subi a la biblioteca, donde la Srta. Healstether le encontr un libro sobre olor. Lo ley tan rpido que sus ojos deben haber dejado rastros en el papel. Sin dudarlo, l dej un rastro en la biblioteca: los veintids volmenes del Compendio de Olores, de Brakefast, pronto fueron apilados sobre el largo atril, seguidos por Trompeta de Ecuestranismo, de

Spout, y luego, por un desvo a travs de la seccin de historia, Nutt se lanz de cabeza en la seccin de folclore, con la Srta. Healstether pedaleando tras l sobre los escalones mviles de la biblioteca. Ella lo observaba con una especie de satisfecho sobrecogimiento. Casi no saba leer cundo lleg, pero el nio duende se haba propuesto mejorar su lectura como un boxeador se entrena para una pelea. Y estaba luchando contra algo, pero ella no estaba segura en su propia mente qu era y, por supuesto, su Seora nunca le explic. l se sentaba toda la noche bajo la lmpara, el libro del momento enfrente, el diccionario y el tesauro a cada lado, extirpando el significado de cada palabra, golpeando sin cesar en su propia ignorancia. Cuando entr a la maana siguiente haba un diccionario de Enans y una copia de El Discurso de los Trolls, de Postalume, sobre el atril tambin. Seguramente no es correcto aprender de este modo, se dijo. No puede estar asentndose apropiadamente. Uno no puede forzarlo en la cabeza. El aprendizaje tiene que ser digerido. Uno no slo tiene que saber, uno tiene que comprender. Se lo mencion a Fassel, el herrero, quien dijo: Mire, seorita, se acerc a m el otro da y dijo que haba observado a un herrero antes, y si poda hacer un intento. Bien, usted conoce las rdenes de su seora, de modo que le di un trozo de barra metlica y le mostr el martillo y las tenacillas; y al minuto lo estaba haciendo bien, martillo y tenacillas! Result un bonito cuchillito, muy bonito efectivamente. l piensa en cosas. Usted puede ver que su feo y pequeo hocico resuelve todo. Alguna vez ha conocido a un duende? Extrao que usted me pregunte le dijo. Nuestro catlogo dice que tenemos una de las muy pocas copias de Cinco Horas y Diecisis Minutos con los Duendes de Uberwald Lejano, de J. P. Bunderbell, pero no puedo encontrarlo en ningn lugar. Es de un valor incalculable. Cinco horas y diecisis minutos no parecen mucho tiempo dijo el herrero.

Usted lo creera, verdad? Pero de acuerdo con una conferencia que el Sr. Blunderbell dio en la Sociedad de Intrusos de Ankh-Morpork10 dijo la Srta. Healstether, eso fue demasiado tiempo por unas cinco horas. Dijo que iban en tamao desde desagradablemente grandes hasta asquerosamente pequeos, que tenan ms o menos el mismo nivel cultural del yogur y que pasaban el tiempo hurgndose la nariz y orinando. Un completo desperdicio de espacio, dijo. Caus bastante inquietud. Se supone que los antroplogos no escriben ese tipo de cosas. Y el joven Nutt es uno de ellos? S, eso me desconcert, tambin. Lo vio ayer? Hay algo en l que asusta a los caballos, de modo que vino a la biblioteca y busc un viejo libro sobre la Palabra del Jinete. Eran una especie de sociedad secreta, que saba cmo hacer aceites especiales que hara que los caballos los obedecieran. Luego se pas la tarde abajo en la cripta de Igor, cocinando los dioses saben qu, y esta maana estaba montando un caballo alrededor del jardn! La bestia no era feliz, la verdad, pero l estaba ganando. Me sorprende que su pequea cabeza fea no estalle dijo Fassel. Ja! La Srta. Healstether sonaba amarga. Mantngase alerta, entonces, porque ha descubierto la Escuela Bonk. Qu es eso? No eso, ellos. Filsofos. Bien, digo filsofos, pero, bien... Oh, los asquerosos dijo Fassel alegremente. No dira asquerosos dijo la Srta. Healstether, y era verdad. Una dama bibliotecaria no empleara esa palabra en presencia de un herrero, especialmente verdad? No hay mucha demanda de delicadeza sobre un yunque as que el herrero continu imperturbable: Son los que hablan de lo que ocurre si las damas no consiguen suficiente carne de carnero, y dicen que los cigarros son... uno que est sonriendo. Digamos "poco delicados",

10 Originalmente la Sociedad de Exploradores hasta que Lord Vetinari insisti por la fuerza en que la mayora de los lugares "descubiertos" por los miembros de la sociedad ya tenan personas viviendo en ellos, las que ya estaban tratando de vender serpientes a los recin llegados.

sa es una falacia! Es correcto, es lo que le. El herrero claramente lo estaba disfrutando. Y su Seora le permite leer estas cosas? Efectivamente, casi insiste. No puedo imaginar qu est pensando ella. O l, si vamos al caso, pens para s.

Haba un lmite para cuntas velas debera hacer, le haba dicho Trev a Nutt. Se vera mal si hiciera demasiadas, explic Trev. Los sombreros puntudos podran decidir que no necesitaban a todas esas personas. Eso tena sentido para Nutt. Qu haran Sin Cara, y Concreto, y Mukko Lloroso? No tendran otro lugar donde ir. Tenan que vivir en un mundo simple; eran golpeados demasiado fcilmente por la vida en ste. Haba tratado de pasear alrededor de los otros stanos, pero no haba mucho que ocurriera por la noche, y las personas le echaron miradas raras. Seora no gobernaba aqu. Pero los magos eran un montn de desordenados, y nadie ordenaba mucho y viva para contarlo, de modo que toda clase de viejos depsitos y talleres llenos de cachivaches se volvieron suyos para usarlos. Y haba tanto para que un muchacho con aguda visin nocturna encontrara. Ya haba visto algunas luminosas hormigas cuchara cargando un tenedor, y, para su sorpresa, los laberintos olvidados eran el hogar de ese omnvoro tan singular, el Comedor de Medias Poco Comn. Haba algunas cosas que vivan en los conductos, tambin, que peridicamente murmuraban, Awk! Awk! Quin saba qu monstruos extraos hicieron su hogar aqu? Limpi los platos de pastel con mucho cuidado. Glenda haba sido amable con l. Deba mostrar que l era amable tambin. Era importante ser amable. Y saba dnde encontrar algo de cido.

El secretario personal de Lord Vetinari entr en la Oficina Oblonga con apenas una perturbacin del aire. Su seora levant la vista y le ech un vistazo.

Ah, Nudodetambor. Pienso que tendr que escribir al Times otra vez. Estoy seguro de que sos, seis horizontal y nueve vertical, aparecieron en esa misma combinacin hace tres meses. Un viernes, creo. Dej caer la pgina del crucigrama sobre el escritorio con una expresin de desdn. Vaya con la Prensa Libre! Bien hecho, mi seor. El Archicanciller acaba de entrar en el palacio. Vetinari sonri. Por fin debe haber mirado el calendario. Gracias a los dioses que tienen a Ponder Stibbons. Hazlo pasar despus de la espera acostumbrada. Cinco minutos despus entraba Mustrum Ridcully. Archicanciller! A qu asunto urgente debo esta visita? Nuestra reunin acostumbrada no es hasta pasado maana, creo. Er, s dijo Ridcully. Cuando se sent, un jerez muy grande fue puesto enfrente de l.11 Bien, Havelock, en realidad el asunto es... Pero a decir verdad es muy providencial que usted haya llegado justo ahora continu Vetinari, ignorndolo, porque ha surgido un problema sobre el que deseara su consejo. Oh? De veras? S, efectivamente. Se trata de este condenado juego llamado patear-lapelota... De veras? El vaso, ahora en la mano de Ridcully, no tembl una mnima fraccin. Haba tenido su trabajo por mucho tiempo, desde los das en que un mago que parpadeaba mora. Uno tiene que moverse con las pocas, por supuesto dijo el Patricio, sacudiendo la cabeza. Tendemos a no hacerlo, a lo largo del camino dijo Ridcully. Slo las anima. Las personas no comprenden los lmites de la tirana dijo Vetinari, como hablando solo. Piensan que, porque puedo hacer lo que me gusta, puedo

11 Estn los que dicen que el jerez no debe ser bebido temprano por la maana. Estn equivocados.

hacer lo que me gusta. Un pensamiento fugaz revela, por supuesto, que eso no puede ser cierto. Oh, es lo mismo con la magia dijo el Archicanciller. Si uno lanza hechizos alrededor como si no hubiera un maana, hay una buena posibilidad de que no lo haya. En pocas palabras continu Vetinari, todava hablando al aire, estoy pensando en dar mi bendicin al juego del ftbol, en la esperanza de que sus excesos puedan ser controlados con ms cuidado. Bien, eso funcion con el Gremio de Ladrones observ Ridcully, asombrado ante su propia calma. Si tena que haber crimen, entonces deba estar organizado, pienso que eso es lo que usted dijo. Exactamente. Tengo que admitir la opinin de que todo ejercicio para cualquier propsito fuera de la salud corporal, la defensa del reino y la correcta accin de los intestinos es brutal. De veras? Y qu me dice de la agricultura? Defensa del reino contra el hambre. Pero no le veo ningn sentido que haya personas slo... corriendo por all. Atraparon a su Megapode, a propsito? Cmo demonios lo hace?, se pregunt Ridcully. Quiero decir, cmo? En voz alta, dijo: Efectivamente lo hicimos, pero seguramente usted no est sugiriendo que simplemente estuviramos "corriendo por all". Por supuesto que no. Son aplicables tres excepciones. La tradicin es por lo menos tan importante como los intestinos, aunque no tan til. Y, efectivamente, la Gracia de los Pobres Muchachos tiene algunas notables tradiciones, que algunos podran encontrar merecedoras de explorar. Permtame ser franco, Mustrum. No puedo imponer una simple aversin personal contra la presin pblica. Bien, puedo, estrictamente hablando, pero no sin llegar a extremos ridculos y efectivamente tirnicos. Por un juego? Creo que no. As que... como estn las cosas, encontramos equipos de hombres fornidos que presionan, empujan, patean y muerden con la plida esperanza, me parece, de propulsar algn objeto desgraciado hacia alguna meta distante. No tengo problema con que traten de matarse, que

est un poco en el camino de una desventaja, pero ahora se ha vuelto tan popular otra vez que la propiedad est siendo daada, y eso no puede ser tolerado. Han habido comentarios en el Times. No, lo que el hombre sabio no puede cambiar, debe canalizarlo. Y cmo piensa hacerlo? Dndole el trabajo a usted. La Universidad Invisible tuvo siempre una buena tradicin deportiva. Tuvo es la palabra correcta suspir Ridcully. En mi da todos ramos tan... tan despiadadamente fsicos. Pero si fuera sugerir tanto como una carrera de huevo en cuchara, en estos das usaran la cuchara para comer el huevo. Oh, qu mal! No saba que su da haba terminado, Mustrum dijo Lord Vetinari, con una sonrisa. La habitacin, nunca ruidosa normalmente, cay en el silencio ms profundo. Ahora mire aqu... empez Ridcully. Esta tarde hablar con el editor del Times dijo Vetinari, deslizando suavemente su voz sobre la del mago con toda la destreza de un manipulador de comit nato, quien es, como sabemos, una persona con mucha conciencia cvica. Estoy seguro de que le dar la bienvenida al hecho de que le estoy pidiendo a la universidad que domestique al demonio patearla-pelota, y que usted, despus de cuidadosa reflexin, ha estado de acuerdo con la tarea. No tengo que hacer esto, reflexion Ridcully con cuidado. Por otro lado, ya que es lo que quiero, y por lo tanto no tengo que pedirlo, podra ser poco sabio. Maldito sea! Esto es tan Vetinari! Usted no se opondra si formamos nuestro propio equipo? logr articular. Efectivamente, exijo que ustedes lo hagan, positivamente. Pero sin magia, Mustrum. Debo aclararlo. La magia no es deportiva, a menos que estn jugando contra otros magos, por supuesto. Oh, yo soy un hombre muy deportivo, Havelock.

Excelente! Cmo se est adaptando el Decano en Brazeneck, a propsito? Si hubiera sido alguien ms quien preguntaba, pens Ridcully, sera slo una pregunta educada. Pero era Vetinari, verdad...? He estado demasiado ocupado para enterarme dijo con altivez, pero estoy seguro de que estar bien cuando encuentre sus pies. O cuando logre verlos sin un espejo, aadi para sus adentros. Estoy seguro de que usted debe sentirse complacido de ver que su viejo amigo y colega se abre camino en el mundo dijo Vetinari, inocentemente . Y tambin la misma Pseudopolis, por supuesto. Debo decirlo, admiro a los burgueses robustos de esa ciudad por embarcarse en su noble experimento de esta... democracia continu. Es siempre bueno ver que lo intentan otra vez. Y a veces divertido, tambin. Hay algo que decir de ella, lo sabe gru Ridcully. S, creo que ustedes la practican en la universidad dijo el Patricio, con una pequea sonrisa. Sin embargo, sobre el tema del ftbol estamos de acuerdo. Excelente. Le dir al Sr. de Worde lo que usted est haciendo. Estoy seguro de que los fanticos jugadores de patear-la-pelota estarn interesados, cuando alguien les explique las palabras ms largas. Bien hecho. Pruebe el jerez. Me dijeron que es muy aceptable. Vetinari se puso de pie, una seal de que, en teora por lo menos, el tema de la reunin haba concluido, y pase hasta una laja de piedra pulida que se vea como un tablero cuadrado de madera. En un tono diferente, Mustrum... Cmo est su joven visitante? Mi visitan... Oh, usted se refiere al... uh... Correcto. Vetinari sonri a la laja como si compartiera una broma con ella. Al uh, como usted dijo. Noto el sarcasmo. Como mago, debo decirle que las palabras tienen poder. Como poltico, debo decirle que ya lo s. Cmo la est pasando? Hay mentes preocupadas que les gustara saberlo. Ridcully ech un vistazo a los pequeos hombres esculpidos sobre la laja de juego como si lo estuvieran escuchando. De una manera indirecta, probablemente lo estaban escuchando. Sin duda era bien sabido ahora que

las manos que movan la mitad de las piezas vivan en un gran castillo en Uberwald, y eran femeninas y pertenecan a una dama que era principalmente rumor. Smeems dice que es muy discreto. Dice que l cree que el muchacho es astuto. Oh, bueno dijo Vetinari; todava pareca buscar algo totalmente fascinante en la posicin de las piezas del juego. Bueno? Necesitamos personas astutas en Ankh-Morpork. Tenemos una Calle de Artfices Astutos, verdad? Bien, s, pero... Ah, entonces es el contexto el que tiene poder dijo Vetinari, dando media vuelta con una expresin de deleite desembozado. Dije que soy un poltico? Astuto: ingenioso, furtivo, engaoso, perspicaz, sagaz, lindo, oportuno y, efectivamente, pcaro. Una palabra para cualquier elogio y todos los prejuicios. Astuto... es una palabra astuta. Usted no piensa que tal vez este... experimento suyo podra llegar demasiado lejos? pregunt Ridcully. Las personas dijeron eso sobre los vampiros, verdad? Se ha alegado que no tienen un lenguaje correcto, pero me han dicho que l habla varias lenguas con fluidez. Smeems dijo que hablaba de manera afectada admiti Ridcully. Mustrum, comparado con Obviotoro Smeems, los trolls hablan de manera afectada. El... muchacho fue criado por un sacerdote de alguna clase, lo s dijo Ridcully. Pero en qu se convertir cuando crezca? Por como suena, en profesor de lingstica. Usted sabe qu quiero decir, Havelock. Posiblemente, aunque me pregunto si usted lo sabe. Pero sugiero que es improbable que se convierta en una turba depredadora, toda por s solo. Ridcully suspir. Ech un vistazo hacia el juego otra vez, y Vetinari lo not. Mrelos. Rangos, filas dijo, agitando una mano sobre las pequeas figuras de piedra, estancados en eterno conflicto al capricho del jugador.

Pelean, caen, y no pueden retroceder porque los ltigos los incitan hacia adelante, y todo lo que conocen es ltigos, matar o ser matados. Oscuridad enfrente de ellos, oscuridad detrs de ellos, oscuridad y ltigos en sus cabezas. Pero qu pasara si uno pudiera sacar a uno de este juego, sacarlo antes de los ltigos, y llevarlo a un lugar sin ltigos...? En qu podra convertirse? Una criatura. Un ser singular. Le negara esa oportunidad? Usted colg a tres hombres la semana pasada dijo Ridcully, sin comprender por qu totalmente. Tuvieron sus oportunidades. Las usaron para matar, y peor. Todo lo que tenemos es una oportunidad. No recibimos una bendicin. l fue encadenado a un yunque durante siete aos. Debera tener su oportunidad, no lo cree? De repente Vetinari estaba sonriendo otra vez. No nos pongamos melanclicos, sin embargo. Espero con ansia su ingreso a una nueva era de la actividad enrgica y saludable en la mejor tradicin deportiva. Efectivamente, la tradicin ser su amiga aqu, estoy seguro. Por favor, no me permita una mayor intrusin en su tiempo. Ridcully vaci el jerez. Eso al menos estaba sabroso.

Es una corta caminata desde el palacio hasta la Universidad Invisible; a las posiciones del poder les gusta mantenerse vigiladas entre s. Ridcully regres caminando a travs de las multitudes, cabeceando ocasionalmente hacia las personas a quienes conoca, que, en esta parte de la ciudad, eran prcticamente todas. Trolls, pens, nos arreglamos con los trolls, ahora que recuerdan mirar dnde estn poniendo sus pies. Entraron en la Guardia y todo eso. Tipos muy decentes, excepto algunas manzanas malas, y los dioses saben que tenemos bastante de ellas en nuestra propia cesta. Enanos? Estuvieron aqu por eras. Puede ser un poco difcil, puede ser tan tenso como el culo de un pato... aqu se detuvo para pensar y editar esa idea a "manejar un regateo difcil". Uno siempre sabe dnde est con ellos, de todos modos, y por supuesto son bajos, que es siempre un consuelo siempre y cuando uno sepa qu estn haciendo ah abajo. Vampiros? Bien, la Liga Uberwald de

Templanza pareca estar funcionando. Los rumores en la calle... o en la bveda o donde fuera... decan que ellos se controlaban entre s. Cualquier chupasangre sin reformar que tratara de cometer un asesinato en la ciudad sera cazado por las personas que saban exactamente cmo pensaba y dnde se colgaba. Lady Margolotta estaba detrs de todo eso. Era la persona que, por medio de la diplomacia, y otros probablemente ms directos, haba conseguido que las cosas se movieran otra vez en Uberwald, y tena alguna clase de... relacin con Vetinari. Todos lo saban, y eso era todo lo que todos saban. Una relacin punto punto punto. Una de sas. Y nadie haba sido capaz juntar los puntos. Ella haba estado en la ciudad en visitas diplomticas, y ni siquiera las matronas ms expertas de Ankh-Morpork haban sido capaces de detectar ni un susurro de nada ms que formal amabilidad y cooperacin internacional entre los dos. Y l jugaba interminables y complejos partidos con ella, a travs del sistema de clacs, y aparte de eso, eso era, bien, eso... hasta ahora. Y ella le haba enviado a este Nutt para mantenerlo seguro. Quin saba por qu, aparte de ellos? Poltica, probablemente. Ridcully suspir. Uno de los monstruos, completamente solo. Era difcil pensar en eso. Venan de a miles, como piojos, matando todo y comiendo los muertos, incluso los suyos. El Imperio Malvado los haba criado en inmensos stanos, demonios grises sin infierno. Slo los dioses saban qu les haba pasado cuando el Imperio se desplom. Pero ahora haba pruebas convincentes de que algunos todava vivan arriba, en las colinas lejanas. Qu podran hacer? Y uno, ahora mismo, estaba haciendo velas en los stanos de Ridcully. En qu podra convertirse? En una maldita molestia? dijo Ridcully en voz alta. Oiga, a quin est llamando una molestia, seor? Es mi camino, igual que el suyo! El mago baj la vista a un joven que pareca haber robado su ropa slo de las mejores lneas de lavado, aunque la andrajosa bufanda negra y roja alrededor de su cuello era probablemente suya. Haba cierto nerviosismo en

l, un constante cambiar el peso, como si pudiera en cualquier momento salir corriendo en una direccin al azar. Y estaba lanzando una lata al aire y atrapndola otra vez. Para Ridcully traa recuerdos tan agudos que picaban, pero se recompuso. Soy Mustrum Ridcully, Archicanciller y Maestro de la Universidad Invisible, joven, y veo que usted est luciendo los colores. Para algn partido? Un partido de ftbol, sugiero? Da la casualidad que s. As que, qu? dijo el pilluelo, entonces se dio cuenta de que su mano estaba vaca cuando debera ahora estar llena otra vez, bajo las reglas normales de la gravedad. La lata no haba cado desde su ltimo ascenso, y a decir verdad estaba girando suavemente en el aire, a veinte pies. Infantil de m, lo s dijo Ridcully, pero quera su completa atencin. Quiero presenciar un partido de ftbol. Presenciar? Mire, nunca vi a nadie... Ridcully suspir. Quiero decir que quiero mirar un partido, de acuerdo? Hoy, si fuera posible. Usted? Est seguro? Es su funeral, seor. Tiene un cheln? Se escuch un tintineo, bien alto. La lata volver abajo con una moneda de seis peniques adentro. Hora y lugar, por favor. Cmo s que puedo confiar en usted? dijo el pilluelo. No lo s dijo Ridcully. Las sutiles maniobras del cerebro son un misterio para m, tambin. Pero me alegro de que lo crea. Qu? Con un encogimiento de hombros, el nio decidi apostar, contra no haber comido ningn desayuno. Callejn Rizo ms all de Diarrea del Ganado, est listo a la una, y nunca antes lo he visto en mi vida, entendido? Eso es muy probable dijo Ridcully; hizo sonar sus dedos. La lata cay en la mano del pilluelo que la esperaba. Agit la moneda de plata y sonri. La mejor de las suertes para usted, patrn.

Hay algo para comer en estos asuntos? dijo Ridcully, para quien la hora del almuerzo era un sacramento. Hay pasteles, patrn, pudn campesino, pasteles gelatinados de anguila, pastel y pur, pasteles de... langosta, pero principalmente son slo pasteles. Slo pasteles, seor. Hechos de pastel. De qu clase? Su informante pareca escandalizado. Son pasteles, patrn. Uno no pregunta. Ridcully asinti. Y como una transaccin final, le pagar un penique por una patada de su lata. Dos peniques dijo el nio de inmediato. Usted pequeo bribn, tenemos un trato. Ridcully dej caer la lata sobre la punta de su bota, la balance por un momento, entonces la envi al aire y, mientras bajaba, le dio una patada redonda que la envi girando sobre la multitud. Nada mal, abuelo dijo el nio, sonriendo. En la distancia se escuch un grito y el sonido de alguien empeado en la retribucin. Ridcully hundi una mano en su bolsillo y la mir. Dos dlares para empezar a correr, chico. No conseguir un mejor trato hoy! El nio ri, agarr las monedas y corri. Ridcully sigui caminando sosegadamente, mientras los aos volvan a caer sobre l como nieve.

Encontr a Ponder Stibbons clavando un aviso sobre la pizarra justo afuera del Gran Saln. Lo haca con bastante frecuencia. Ridcully supona que eso lo haca sentirse mejor de alguna manera. Palme a Ponder en la espalda, provocando la cada de los alfileres sobre todas las losas. Es un boletn del Comit Ankh de Seguridad, Archicanciller dijo Ponder, buscando los rebeldes alfileres que rodaban.

sta es una universidad de magia, Stibbons. No tenemos negocios con la seguridad. Tan slo ser un mago es poco seguro y as debera ser. S, Archicanciller. Pero recogera todos esos alfileres si fuera usted, uno nunca puede tener demasiado cuidado. Dgame... no solamos tener un maestro de deportes aqu? S, seor. Evans el Rayado. Se esfum hace unos cuarenta aos, creo. Asesinado? Era el hombre en el lugar equivocado en aquellos das, lo sabe. No puedo imaginar quin querra su trabajo. Aparentemente desapareci mientras haca flexiones en el Gran Saln un da. Desapareci? Qu clase de muerte es sa para un mago? Cualquier mago morira de vergenza si simplemente desapareciera. Siempre dejamos algo atrs, incluso si slo es humo. Oh, bien. Llega la hora, llega el... lo que sea. Llegada general, quizs. Qu hace esa mquina pensante suya estos das? Ponder se ilumin. En realidad, Archicanciller, Hex acaba de descubrir una nueva partcula. Viaja ms rpido que la luz en dos direcciones a la vez! Podemos hacer que haga algo interesante? Bien, s! Hace estallar totalmente la Teora de Trans-Congruencia, de Spolwhittle! Bueno dijo Ridcully alegremente. Mientras algo estalle. Ya que ha terminado de estallar, pngalo a encontrar a Evans o a un sustituto decente. Los maestros de deportes son partculas bastante elementales, no debera ser difcil. Y convoque a una reunin de Consejo en diez minutos. Vamos a jugar al ftbol!

La verdad es femenina, ya que la verdad es belleza ms que apostura, reflexionaba Ridcully mientras el Consejo entraba quejndose: esto explicara el refrn de que una mentira poda darle la vuelta al mundo antes que la Verdad se haya puesto las botas, ya que tendra que escoger qu par;

la idea de que cualquier mujer en posicin de escoger tendra exactamente un par est ms all de la creencia racional. Efectivamente, como una diosa tendra muchos zapatos, y por lo tanto, muchas elecciones: zapatos cmodos para las verdades domsticas, botas claveteadas para las verdades desagradables, simples zuecos para las verdades universales y posiblemente alguna clase de pantufla para la verdad evidente. Ahora mismo era ms importante qu clase de verdad iba a tener que impartir a sus colegas, y no se decidi sobre toda la verdad, sino en cambio sobre nada ms que la verdad, que prescinda de la necesidad de honestidad. Bien, contina, entonces, qu dijo? Respondi al argumento razonado. Lo hizo? Dnde est la trampa? Ninguna. Pero quiere que las reglas sean ms tradicionales. Seguro que no! Piensa que son prcticamente prehistricas tal como estn! Y quiere que la universidad tome el liderato en todo esto, y rpidamente. Caballeros, hay un partido que va a ser jugado en aproximadamente tres horas. Sugiero que lo observemos. Y con ese fin, exigir que ustedes usen... pantaln. Despus de un rato Ridcully sac su reloj, que era uno de los anticuados movidos por diablillos y era confiablemente inexacto. Levant la tapa de oro y se qued mirando con paciencia mientras la pequea criatura pedaleaba las manecillas. Cuando el postulante no hubo parado despus de un minuto y medio, cerr la tapa. El clic tuvo un efecto que ninguna cantidad adicional de gritos podra haber conseguido. Caballeros dijo con gravedad. Debemos compartir el juego de las personas, de quines, podra aadir, nosotros devenimos. Alguno de nosotros ha visto, en las ltimas dcadas, siquiera un juego? Creo que no. Deberamos salir ms. Ahora, no les estoy pidiendo que lo hagan por m, ni siquiera por los cientos de personas que trabajan para suministrarnos una vida en la que el malestar levanta su cabeza muy raramente. S, muchas otras cabezas feas se levantaron, es verdad, pero la cena siempre fue atractiva. Nosotros somos, colegas magos, la ltima lnea de la defensa de la

ciudad en contra de todos los horrores que pueden ser lanzados contra ella. Sin embargo, ninguno de ellos es tan potencialmente peligroso como nosotros. S, efectivamente. No s qu podra ocurrir si los magos estuvieran realmente hambrientos. Entonces hganlo, les imploro en esta nica ocasin, por el bien de la tabla de quesos. Haba habido algunas convocatorias a las armas ms nobles en la historia, Ridcully sera el primero en admitirlo, pero sta estaba bien confeccionada para su audiencia meta. Se escucharon algunas quejas, pero era lo mismo que decir que el cielo era azul. Y qu me dices del almuerzo? dijo el Conferenciante en Runas Recientes con desconfianza. Comeremos temprano dijo Ridcully, y me han dicho que los pasteles en el partido son simplemente... asombrosos. La Verdad, enfrente de su inmenso ropero empotrado, seleccion botas negras de cuero con tacones estilete para una verdad tan descarada.

Nutt ya estaba esperando con una expresin orgullosa pero preocupada sobre su cara cuando Glenda entr en la Cocina Nocturna. No lo not al principio, pero regres de colgar el abrigo sobre su perchero y all estaba, sujetando un par de platos enfrente de l como escudos. Casi tuvo que taparse los ojos porque los platos brillaban muy intensamente. Espero que esto est bien dijo Nutt nervioso. Qu ha hecho usted? Los enchap con plata, seorita. Cmo lo hizo? Oh, hay toda clase de cosas viejas en los stanos y, bien, s cmo hacer las cosas. No causar problema para nadie, verdad? aadi Nutt; se vea de repente preocupado. Glenda se pregunt si sera un problema. No debera serlo, pero uno nunca poda estar seguro con la Sra. Whitlow. Bien, ella poda solucionar ese problema escondindolos en algn lugar hasta que se deslustraran.

Es amable de su parte tomarse el trabajo. Por lo general tengo que perseguir a las personas para que regresen los platos. Usted es un verdadero caballero dijo, y su cara se ilumin como un amanecer. Usted es muy amable sonri l, radiante, y una dama muy apuesta con sus dos pechos enormes que demuestran abundancia y fecundidad... El aire matutino se congel en un bloque enorme. Poda distinguir que haba dicho algo equivocado, pero no tena idea qu era. Glenda mir a su alrededor para ver si alguien haba escuchado, pero la inmensa habitacin tenebrosa estaba por lo dems vaca. Ella era siempre la primera en entrar y la ltima en salir. Entonces dijo: Qudese ah mismo. No se atreva a moverse una pulgada! Ni una pulgada! Y no robe ningn pollo! orden como una ocurrencia tarda. Deba haber dejado una huella de vapor mientras sala de la habitacin, sus botas resonando sobre las losas. Qu cosas se le ocurren! Quin pensaba que era? Y al respecto, quin pensaba ella que era l? Y qu pensaba l que era l? Los stanos y criptas de la universidad eran una pequea ciudad en s mismos, y los panaderos y los carniceros se volvieron para mirar el ruido que pasaba. No se atreva a parar ahora; sera demasiado vergonzoso. Si uno conociera todos los pasajes y las escaleras, y si stos se quedaran quietos durante cinco minutos, era posible llegar a casi cualquier lugar en la universidad sin pasar sobre la tierra. Probablemente ninguno de los magos conoca el laberinto. A muchos de ellos no les importaba conocer los detalles aburridos de la administracin domstica. Ja! Pensaban que las cenas aparecan por arte de magia! Un pequeo grupo de peldaos de piedra conduca a la puertita. Casi nadie la usaba estos das. Las otras chicas no entraran ah. Pero Glenda s. Incluso despus de la primera vez que, en respuesta a la campana, llev el pltano de medianoche, o ms bien no lo haba dejado por escapar gritando, saba que tendra que enfrentarlo otra vez. Despus de todo, no podemos evitar cmo somos hechos, haba dicho su madre, y ni podemos evitar lo que un accidente mgico podra volvernos sin culpa alguna de parte nuestra, como la Sra. Whitlow haba explicado delicadamente haca poco, cuando los gritos

haban parado. Y as que Glenda haba recogido el pltano y se haba dirigido directo de regreso all. Ahora, por supuesto, se sorprenda de que alguien pudiera encontrar raro que el custodio de todos los conocimientos que podan existir era de un color marrn rojizo y por lo general colgaba a varios pies por encima de su escritorio, y estaba bastante segura de conocer al menos catorce significados de la palabra "ook". Cuando era de da, el inmenso edificio ms all de la pequea puerta se mova apresuradamente, en la medida en que la palabra puede aplicarse a una biblioteca. Fue hacia el bibliotecario menor ms cercano, que no alcanz a mirar hacia el otro lado a tiempo, y exigi: Necesito ver un diccionario de palabras vergonzosas que empiezan con F! Su mirada arrogante se suaviz algo cuando se dio cuenta de que era una cocinera. Los magos tenan siempre un lugar en sus corazones para los cocineros, porque estaban cerca del estmago. Ah, entonces pienso que Incmodo Abuso, de Birdcatcher, ser nuestro amigo aqu dijo alegremente, y la llev a un atril, donde ella pas varios iluminados minutos antes de volver por donde haba venido, un poco ms sabia y mucho ms avergonzada. Nutt todava estaba parado donde le haba dicho que se quedara parado, y se vea aterrorizado. Lo siento, no saba qu quiso decir usted dijo, y pens: abundante, productiva espero. Hum, fue amable de su parte decir eso sobre m dijo, pero usted debera haber usado un lenguaje ms apropiado. Ah, s, lo siento tanto dijo Nutt. El Sr. Trev me dijo sobre esto. No debera hablar refinado. Debera haber dicho que usted tiene enormes t... Simplemente pare all, quiere? Trevor Probable le est enseando elocucin? No me lo diga, me s sta... Usted quiere decir hablar prope? dijo Nutt. S, y ha prometido llevarme al ftbol aadi orgullosamente. y provechosa. Bien, s, puedo ver cmo lleg all, desafortunadamente, pero eso no soy yo, no realmente yo. Yo pienso. Yo

Esto condujo a alguna explicacin, que slo puso melanclica a Glenda. Trev tena razn, por supuesto. Las personas que no saban palabras largas tendan a ponerse nerviosas ante las personas que s. Es por eso que sus vecinos masculinos, como el Sr. Stollop y sus compaeros, desconfiaban de casi todo el mundo. Sus esposas, por otro lado, compartan un mucho ms grande, aunque algo especializado, vocabulario debido a las novelas romnticas baratas que pasaban como contrabando desde el fregadero al lavadero, en cada calle. Es por eso que Glenda saba "elocucin", "ardiente", "tocador" y "ridculo", aunque no estaba demasiado segura sobre "ridculo" y "tocador", y evitaba usarlas, lo que en el esquema general de cosas no era difcil. Estaba profundamente recelosa sobre qu poda ser el tocador de una dama, y por cierto no ira a preguntarle a nadie, ni siquiera en la Biblioteca, por si acaso se rieran. Y va a llevarlo al ftbol, verdad? Sr. Nutt, usted destacar como un diamante en la oreja de un deshollinador! No destacar de la multitud. Haba tantas cosas que recordar! l dice que me cuidar dijo Nutt, colgando la cabeza. Er, me estaba preguntando quin era esa bonita dama joven que estaba aqu anoche aadi desesperadamente, tan transparente como el aire. l le pidi a usted que me preguntara, correcto? Miente. Qudate a salvo. Pero su Seora no estaba aqu! Y la bonita dama del pastel de manzana estaba justo aqu, enfrente de l! Era demasiado complicado! S dijo mansamente. Y Glenda se sorprendi a s misma. Su nombre es Julieta, y vive justo junto a mi puerta as que mejor sera que l no vaya por all, de acuerdo? Julieta Stollop, vea si le gusta. Usted teme que l planche su traje? Su pap planchar mucho ms que eso si ve que es un partidario de los Restato! Nutt pareca en blanco as que continu:

No sabe nada? Viejos Amigos Buenrestato? El equipo de ftbol? Los Dolly son el Club de Ftbol Hermanas Dolly. Los Dolly odian a los Restato, los Restato odian a los Dolly! Siempre ha sido as! Qu puede haber causado tal diferencia entre ellos? Qu? No hay ninguna diferencia entre ellos, no cuando uno est ms all de los colores! Son dos equipos, parecidos en vileza! Hermanas Dolly se visten de blanco y negro, Buenrestato usa rosa y verde. Todo es sobre ftbol. Puetero, mierda, feroz, violento, agresivo, brusco, tonto ftbol! La amargura en la voz de Glenda habra agriado la crema. Pero usted tiene una bufanda de Hermanas Dolly! Cuando una vive all, es ms seguro de este modo. De todos modos, una tiene que respaldar a los propios. Pero no es un juego, como las varillas o damas chinas o Garrotazo? No! Es ms como una guerra, pero sin gentileza ni consideracin! Oh, cielos. Pero la guerra no es gentil, verdad? dijo Nutt; la perplejidad nublaba su cara. No! Oh, ya veo. Usted estaba siendo irnica. Le lanz una mirada de soslayo. Podra haber sido reconoci. Usted es raro, Sr. Nutt. De dnde es usted, realmente? El viejo pnico contenido otra vez. S inofensivo. S til. Haz amigos. Miente. Pero cmo mentirle a los amigos? Debo irme dijo, escurrindose hacia abajo por los peldaos de piedra. El Sr. Trev estar esperando! Bueno pero raro, pens Glenda, observndolo saltar los escalones. Listo, tambin. Para notar mi bufanda sobre un gancho a diez yardas de distancia. El sonido de una lata alert a Nutt sobre la presencia de su jefe incluso antes de correr a travs del pasaje abovedado hasta los tanques. Los otros habitantes haban hecho una pausa en su trabajo, que francamente, teniendo en cuenta su acostumbrado progreso de caracol, apenas significaba ningn cambio en absoluto, y estaban mirndolo lnguidamente. Pero lo estaban mirando, por lo menos. Incluso Concreto pareca vagamente alerta,

pero Nutt vio un pequeo chorreado marrn en la esquina de su boca. Alguien le haba estado dando virutas de hierro otra vez. La lata se dispar cuando Trev la atrap con su bota, vol sobre su cabeza, y luego volvi oblicuamente, como si bajara rodando por una pendiente invisible, y aterriz en su mano expectante. Se escuch un murmullo de apreciacin de los espectadores y Concreto golpe su mano sobre la mesa, que por lo general significaba aprobacin. Qu lo retuvo, Duendi? Charlando con Glenda, verdad? Usted no tiene ninguna oportunidad all, crame. Estuve ah, lo intent, oh, s. Sin posibilidad, compaero. Lanz una bolsa sucia hacia Nutt. Pngase esto rpidamente, si no destacar como un diamante en... La oreja de un deshollinador? sugiri Nutt. S! Usted lo est captando. Ahora, no d vueltas o llegaremos tarde. Nutt mir dudoso una muy, muy larga bufanda en rosa y verde y un gran sombrero de lana amarilla con un pompn rosa. Pngaselo bien as le cubre sus orejas orden Trev. Muvase! Er... rosa? dijo Nutt dudoso, levantando la bufanda. Y qu hay con eso? Bien, no es el ftbol un juego de hombres rudos? Mientras que el rosa, si usted me disculpa, es un color bastante... femenino? Trev sonri. S, es correcto. Pinselo. Usted es el inteligente por aqu. Y usted puede caminar y pensar al mismo tiempo, lo s. Lo hace destacarse en la multitud por estos lugares. Ah, pienso que lo entiendo. El rosa declara una masculinidad casi beligerante, diciendo as: soy tan masculino que puedo permitirme la tentacin de que usted lo cuestione, dndome la oportunidad de declararlo nuevamente haciendo violencia sobre usted como respuesta. No s si alguna vez ha ledo el Die Wesentlichen Ungewissheiten Zugehrig der Offenkundigen Mnnlichkeit, de Ofleberger? Trev agarr su hombro y lo hizo girar. Qui piensa usted, Duendi? dijo, su cara roja a un par de pulgadas de la de Nutt. Cul es su problema? En qui anda? Usted sale con palabras

de diez dlares y las coloca como un hombre haciendo un rompecabezas! As que cmo es que usted est abajo en los tanques, eh, trabajando para alguien como yo? Eso no tiene sentido! Est huyendo del Viejo Sam? No hay problema, oiga, a menos que haya lastimado a una anciana o algo, pero tiene que decirme! Demasiado peligroso, pens Nutt desesperadamente. Cambia de tema! Ella se llama Julieta! jade. La muchacha por la que usted pregunt! Vive junto a la casa de Glenda! Sinceramente! Trev pareca receloso. Glenda le dijo eso? S! Ella le tom el pelo. Saba que usted me lo dira. No creo que me mintiese, Sr. Trev. Es mi amiga. Me qued pensando en ella anoche dijo Trev. Bien, es una cocinera estupenda acept Nutt. Me refera a Julieta! Hum, y Glenda me pidi que le dijera que el otro nombre de Julieta es Stollop dijo Nutt, odiando ser el portador de peores noticias. Qu? Esa muchacha es una Stollop? S. Glenda dijo que iba a ver cmo le gustaba, pero conozco el significado de irona. Pero es como encontrar una fresa en un estofado de carne de perro, s? Quiero decir, los Stollop son cabrones, todos ellos, muerden y patean como un hombre, la clase de bastardo que patear las joyas de la familia en su garganta. Pero usted no juega al ftbol, verdad? Usted slo mira. Condenadamente correcto! Pero soy una Cara, correcto? Soy conocido en todos los vecindarios. Puede preguntarle a cualquiera. Todos conocen a Trev Probable. Soy el muchacho de Dave Probable. Todos los hinchas en la ciudad lo saben. Cuatro goles! Nadie ms anot tanto en una vida! Y dio tanto como recibi, mi pap. En un partido atin al bastardo de Dolly que tena la pelota y lo lanz sobre la lnea. Dio tanto como recibi, mi pap, y otras cosas.

As que era un cabrn, un pateador y un mordedor tambin, verdad? Qu? Est tirando las bolas? No deseara hacerlo inicialmente, Sr. Trev dijo Nutt, tan seriamente que Trev tuvo que sonrer, pero vea, si luchaba contra el equipo oponente con an ms fuerza que la que ellos usaban, no significa que l...? Era mi pap dijo Trev. Eso quiere decir que usted no intenta ninguna matemtica elegante, de acuerdo? De acuerdo, efectivamente. Y usted nunca quiso seguir sus pasos? Qu, y volver a casa sobre una camilla? Tengo el cerebro de mi vieja mam, no de pap. l era un buen tipo y adoraba su ftbol, pero no estaba lleno de cerebro para empezar y en esos das un poco estaba goteando desde su oreja. Los Dolly lo atraparon en el tumulto y lo metieron en vereda, bien y pronto. Eso no es para m, Duendi. Yo soy listo. S, Sr. Trev, puedo verlo. Ponga la marcha y vmonos, de acuerdo? No queremos perdernos nada. Nah dijo Nutt automticamente, mientras empezaba a enroscar la inmensa bufanda alrededor de su cuello. Qu? dijo Trev, frunciendo el ceo. Qui? dijo Nutt, su voz un poco amortiguada. Haba mucha bufanda. Casi le cubra la boca. Me est tirando del forro, Duendi? dijo Trev, pasndole un antiguo suter, desteido y marchito por la edad. Por favor, Sr. Trev, no lo s! Parecer haber tanto que yo podra tirar sin querer! Se remeti el gran sombrero de lana con el pompn rosa. Es muy rosa, Sr. Trev. Debemos estar rebosantes de machismo! No s de qu est usted rebosante personalmente, Duendi, pero aqu hay algo que aprender. "Venga si piensa que es bastante fuerte." Ahora dgalo. Venga si piensa que es bastante fuerte dijo Nutt, obediente. Bien, de acuerdo dijo Trev, inspeccionndolo. Slo recuerde, si alguien empieza a empujarlo durante el partido, y siente dolor, simplemente le dice eso y l ver que usted lleva los colores de los Restato y lo pensar dos veces. Entendido?

Nutt, en alguna parte en el espacio entre el gran sombrero con pompn y la boa constrictor de una bufanda, asinti. Vaya, all est usted, Duendi, un completo... fantico! Ni su propia madre lo reconocera! Hubo una pausa antes de que una voz emergiera desde el interior del montculo de antiguas lanas, que se vea ms bien como un ajuar infantil hecho por un par de gigantes que no estaban seguros de qu esperar. Creo que usted es exacto. S? Bien, eso es bueno, no? Ahora vmonos y conozcamos a los muchachos. Muvase rpido, qudese cerca. Ahora recuerde, sta es una pretemporada amistosa entre los ngeles y los Mentiras, correcto? dijo Trev, cuando salieron a una lluvia fina que, debido a que Ankh-Morpork es una nube permanente de contaminacin, se estaba transformando suavemente en smog. Ambos son bastante mierda, nunca ascendern a nada, pero los Restato gritan por los ngeles, correcto? Eso necesit de alguna explicacin, pero el ncleo, hasta donde Nutt pudo comprender, era ste: Todos los equipos de ftbol en la ciudad eran evaluados por Buenrestato en proporcin a su sensacin visceral de odio ntimo, fsico, psicolgico o general a los Hermanas Dolly. Simplemente haba evolucionado as. Si uno iba a un encuentro entre otros dos equipos, automticamente, de acuerdo con algn complejo y siempre cambiante prereconocedor del amor y el odio, uno aclamaba al equipo casi ms aliado a su territorio natal o, con mayor precisin, adoquines natales. Ve lo que quiero decir? termin Trev. He puesto lo que usted dijo en la memoria, Sr. Trev. Oh, por Brutha, y apuesto a que s, en tal caso. Y es slo Trev cuando no estamos en el trabajo, correcto? Gritamos juntos, correcto? dio un puetazo a Nutt juguetonamente sobre el brazo. Por qu hizo eso, Sr. Trev? dijo Nutt. Sus ojos, casi la nica parte visible de l, parecan dolidos. Usted me golpe! se no era yo golpendolo, Duendi! se era slo un puetazo amigable! Gran diferencia! No lo sabe? Es un pequeo toque sobre el brazo, para

mostrar que somos compaeros. Vamos, hgalo. Vamos. Trev hizo un guio. ... Ser educado y, sobre todo, nunca levantar su mano en clera contra nadie... Pero esto no era como eso, verdad?, se pregunt Nutt. Trev era su amigo. Esto era amistoso. Una cosa de amigos. Le dio un puetazo al brazo del amigo. Era eso un puetazo? pregunt Trev. Le llama a eso un puetazo? Una nia podra pegar mejor que eso! Por qu todava est vivo con un puetazo canijo como se? Vamos, intente un buen puetazo! Nutt lo hizo.

Ser uno de la multitud? Eso iba en contra de todo lo que un mago significaba, y un mago no apoyara nada si pudiera sentarse por ello, pero aun sentndose, uno tena que destacar.12 Por supuesto, hubo tiempos cuando una bata se haba cruzado en el camino, especialmente cuando un mago estaba trabajando en su forja, creando un metal mgico o vidrio mobiloide o cualquiera de esos otros pequeos ejercicios de magia prctica donde no prenderse fuego uno mismo era una gran ventaja, as que todos los magos tenan algn pantaln de cuero y una camisa manchada, picada por el cido. Era el pequeo secreto, sucio y compartido, no muy secreto, pero arraigado con la profunda suciedad. Ridcully suspir. Sus colegas haban apuntado hacia el aspecto del hombre corriente, pero tenan apenas una nebulosa idea de cmo se vea en estos das el hombre corriente, y ahora se escuchaban risitas disimuladas y mirarse y decir cosas como Jolines, no friega bien, por as decir, mi viejo compaero. Junto a ellos, y con aspecto sumamente avergonzado, estaban dos de los bedeles de la universidad, sin saber qu hacer con sus pies y deseando estar en algn lugar clido, fumando tranquilamente.

12 Prrafo lleno de juegos de palabras, alrededor de stand. (NT)

Caballeros empez Ridcully, y luego con un brillo en los ojos aadi, o debera decir, compaeros trabajadores por mano y cerebro?... esta tarde nosotros... S, Prefecto Mayor? Somos, en realidad, trabajadores? Esto es una universidad, despus de todo dijo el Prefecto Mayor. Concuerdo con el Prefecto Mayor dijo el Conferenciante en Runas Recientes. Bajo el estatuto de la universidad tenemos especficamente prohibido ocuparnos, aparte de adentro del recinto de la universidad, de cualquier magia por encima de nivel cuatro, a menos que especficamente nos lo pida el poder civil o, bajo la clusula tres, realmente deseemos hacerlo. Estamos actuando como inquilinos del lugar, y como tales, impedidos de trabajar. Aceptara "gandules por mano y cerebro"? dijo Ridcully, siempre feliz de ver qu tan lejos poda llegar. Gandules por mano y cerebro por estatuto dijo el Prefecto Mayor, formalmente. Ridcully se rindi. Poda hacer esto todo el da, pero la vida no poda ser toda diversin. Quedando eso establecido, entonces, debo decirles que he pedido a los fornidos Francamente Esqueleto y Sr. Alf Nobbs a unirse a nosotros en esta pequea aventura. El Sr. Nobbs dice que ya que no estamos vistiendo los colores del ftbol no deberamos atraer atencin no deseada. Los magos asintieron nerviosos hacia los bedeles. Eran, por supuesto, simples empleados de la universidad mientras que los magos eran, bien, eran la universidad, verdad? Despus de todo, una universidad no era slo ladrillos y mortero, era personas, especficamente magos. Pero sin excepcin, los bedeles los asustaban. Eran todos hombres pesados con un aspecto de haber sido esculpidos de tocino. Y eran todos descendientes, prcticamente idnticos, de aquellos hombres que haban cazado a aquellos magos ms jvenes y ms flexibles, y era asombroso qu tan rpido podas correr con un par de bedeles detrs de ti a travs de las brumosas calles nocturnas. Si te atrapaban, dichos bedeles, que tenan enorme placer en el procesamiento de las leyes privadas

y las reglas idiosincrsicas de la universidad, te arrastraran ante el Archicanciller bajo el cargo de Intento de Ponerse Pcaramente Borracho. Eso era preferible a defenderse, cuando se crea ampliamente que los bedeles aprovechaban la oportunidad para una pequea lucha de clases. Eso ocurra muchos aos en el pasado, pero an ahora la mirada inesperada de un bedel causaba un terror triste y vergonzoso que flua espinazo abajo de los hombres que haban adquirido ms letras despus de sus nombres que un partido de Scrabble. El Sr. Esqueleto, reconociendo esto, mir con lascivia y se toc el ala de su gorra uniforme. Nas tardes, caballeros dijo. No se preocupen por nada. Yo y Alf aqu nos ocuparemos. Es mejor que nos pongamos en movimiento, sin embargo, ellos salen en media hora. El Prefecto Mayor no habra sido el Prefecto Mayor si no odiara el sonido del silencio. Mientras arrastraban los pies a travs de la puerta trasera, haciendo muecas ante el roce poco familiar del pantaln sobre la rodilla, se volvi hacia el Sr. Nobbs y dijo: Nobbs... se no es un nombre comn. Dgame, Alf, est usted por casualidad relacionado con el famoso Cabo Nobby Nobbs de la Guardia? El Sr. Nobbs lo tom bien, pens Ridcully, dada la torpe falta de protocolo. Nosseor! Ah, una rama distante del nombre, entonces... Nosseor! rbol diferente!

En la penumbra de su sala, Glenda mir en la maleta, y desesper. Haba hecho su mayor esfuerzo con cera marrn para botas, semana tras semana, pero haba sido comprada en una tienda de mala muerte y el cartn debajo del smil-cuero exterior estaba empezando a aparecer. Sus clientes nunca parecan darse cuenta, pero ella s, incluso cuando estaba fuera de su vista. Era una parte secreta de una vida secreta que llevaba por una o dos horas en su medio da de asueto una vez a la semana, y tal vez un poco ms si las visitas de hoy salan bien.

Mir su cara en el espejo, y dijo con una voz que estaba llena de desenfado: Todos conocemos el problema de la defoliacin axilar. Es tan difcil, verdad, mantener los lquenes sanos... Pero blandi un recipiente verde y azul con una tapa dorada, un roco con Primavera Verde mantendr hmedas esas hendiduras y el bosque fresco todo el da... Vacil, porque no era ella realmente. No poda ser tan desenfadada. Esas cosas valan un dlar la botella! Quin poda pagarlo? Bien, muchas damas troll, eso era, pero el Sr. Fuertenelbrazo dijo que estaba bien porque ellas tenan el dinero, y de todos modos permita al musgo crecer. Ella haba dicho muy bien, pero un dlar por una elegante botella de agua con alguna verdura adentro era un poco excesivo. Y l haba dicho est Vendiendo un Sueo. Y ellas lo compraban. sa era la parte preocupante. Lo compraban y lo recomendaban a sus amigas. La ciudad haba descubierto el Dlar Fuerte ahora. Haba ledo acerca de eso en el trabajo. Haba trolls por todas partes, levantando cosas pesadas y por lo general quedndose ah en el fondo, si no eran ellos mismos el verdadero fondo. Pero ahora tenan familias y administraban empresas, avanzando y mejorando y comprando cosas, y eso los haca personas por fin. Y entonces uno tena otras personas como el Sr. Fuertenelbrazo, un enano, vendiendo productos de belleza a la Srta. y Sra. Troll, a travs de damas como Glenda, una humana, porque, aunque los enanos y los trolls eran oficialmente grandes amigos estos das, por algo llamado el Acuerdo del Valle de Koom, ese tipo de cosas slo significaba mucho para el tipo de personas que firmaban tratados. Ni siquiera el enano mejor intencionado caminara por algunas de las calles donde Glenda, todas las semanas, arrastraba su odiosa maleta de semi-cartn, Vendiendo un Sueo. La llev fuera de la casa y pag por los pequeos placeres. Haba que ahorrar dinero para los tiempos malos. El Sr. Fuertenelbrazo tena el don de tener nuevas ideas tambin. Quin habra pensado que a las damas troll les gustara esa locin de bronceado falso? Se venda. Todo se venda. El Sueo venda, y era poco profundo y caro y la haca sentirse barata. l...

Sus odos siempre tensos captaron el sonido de la puerta principal de junto abrindose muy despacio. Ja! Julieta salt cuando Glenda se par de repente a su lado. Sales a algn sitio? Voy a mirar el partido, no? Glenda ech un vistazo calle arriba. Una figura estaba desapareciendo rpidamente alrededor de la esquina. Sonri una sonrisa horrorosa. Oh, s. Buena idea. No estaba haciendo nada. Slo espera mientras voy por mi bufanda, quieres? aadi para s: T slo sigue caminando, Johnny!

Con un ruido sordo que hizo que las palomas estallaran como una margarita explosiva, el Bibliotecario aterriz sobre el tejado elegido. Le gustaba el ftbol. Algo en los gritos y las peleas resultaba atractivo para sus recuerdos ancestrales. Y esto era fascinante, porque, en rigor, sus antepasados haban estado inocentemente ocupados por siglos como cabales comerciantes de maz y forraje y, adems, eran alrgicos a las alturas. Se sent sobre el parapeto con sus pies sobre el borde, y las ventanas nasales se dilataron mientras aspiraba los olores que suban desde abajo. Se dice que el observador ve la mayor parte del partido. Pero el Bibliotecario tambin poda olerlo, y el partido, visto desde afuera, era humanidad. No pasaba un da sin agradecer el accidente mgico que haba lo mudado algunos pequeos genes lejos de ella. Los simios lo tenan resuelto. Ningn simio filosofara, La montaa es, y no es. Ellos pensaran, El pltano es. Comer el pltano. No hay ningn pltano. Quiero otro pltano. Pel uno ahora, de una manera preocupada, mientras miraba el cuadro vivo que se desarrollaba abajo. No slo dicho observador ve la mayor parte del partido, incluso podra ver ms de un partido. Esta calle era efectivamente una media luna, lo cual probablemente tendra un efecto sobre las tcticas si los jugadores tuvieran algn trato con tales conceptos altisonantes.

La gente estaba llegando en tropel desde ambos extremos y tambin desde un par de callejones. La mayora era extremadamente masculina... Las mujeres se dividan en dos categoras: las que haban sido remolcadas all por las ataduras de la sangre o matrimonio futuro (despus del cual podan dejar de fingir que este maldito desorden era de alguna manera fascinante), y varias mujeres de edad del tipo "Anciana amable", que gritaban indiscriminadamente, en una nube creciente de lavanda y menta, cosas como "Mtanle una patada en las bolas!, y exhortaciones similares. Y haba otro olor ahora, uno que l haba aprendido a reconocer pero que no poda comprender totalmente. Era el olor de Nutt. Enredados con l estaban los olores a sebo, jabn barato y ropa de tiendas de mala muerte que la parte simio de l clasificaba como pertenecientes a Hombre que Lanza Lata. Haba sido apenas otro sirviente en el laberinto de la universidad, pero ahora era un amigo de Nutt, y Nutt era importante. l tambin estaba equivocado. No tena ningn lugar en el mundo, pero estaba en l, y muy pronto el mundo se dara cuenta de l. El Bibliotecario saba todo sobre este tipo de cosas. No haba habido ningn espacio en la trama de la realidad sealado como "bibliotecario simio" hasta que l haba sido dejado caer en uno, y las ondas haban hecho de su vida algo muy extrao. Ah, otro perfume estaba trepando en la suave corriente ascendente. ste era fcil: Mujer Gritona de Pastel con Pltano. Al Bibliotecario le gustaba. Oh, haba gritado y huido la primera vez que lo vio. Todos lo hacan. Pero haba vuelto, y haba olido a vergenza. Ella tambin respetaba la primaca de las palabras, y l, como un primate, tambin. Y a veces horneaba para l un pastel de pltano, que era un acto amable. El Bibliotecario no estaba muy familiarizado con el amor, que siempre le haba sonado a un poco etreo y sensiblero, pero la generosidad, por otro lado, era prctica. Uno saba dnde estaba con la generosidad, especialmente si uno estaba sujetando un pastel que ella acababa de darte. Era una amiga de Nutt, tambin. Nutt haca amigos fcilmente para alguien que haba venido de la nada. Interesante... Al Bibliotecario, a pesar de las apariencias, le gustaba el orden. Los libros sobre coles van sobre los estantes Brassica, (blit) UUSSFY890-9046

(antiblit1.1), aunque obviamente la Gran Aventura, del Sr. Coliflor estara mejor ubicado en UUS J3.2 (>blit) 9, mientras que El Tau de la Col sera por cierto un candidato a UUSS (blit+) 60-sp55-o9-hl (blit). Para cualquiera familiarizado con un sistema de biblioteca de siete dimensiones en espacio dimensional blit esto era tan claro como el agua, si uno recordaba mantener un ojo sobre el blit. Ah, y aqu venan sus colegas magos, caminando torpemente con unos pantalones que raspaban y tratando tan intensamente no destacarse en una multitud que habran destacado an ms si el resto de la multitud hubiera sentido un mnimo de inters.

Nadie se daba cuenta. Era cautivante y excitante al mismo tiempo, concluy Ridcully. Normalmente los sombreros puntudos, la bata y el bastn abran el camino ms rpido que un troll con un hacha. Estaban siendo empujados! Y presionados! Pero no era tan desagradable como las palabras sugeran. Haba presiones moderadas de todos lados mientras la gente llegaba en tropel por atrs, como si los magos estuvieran en el mar con el agua hasta el pecho, y se estuvieran balanceando y moviendo al ritmo lento de la marea. Dios mo! dijo el Director de Estudios Indefinidos. Es esto el ftbol? Est un poco aburrido, verdad? Fueron mencionados pasteles dijo el Conferenciante en Runas Recientes, estirando el cuello. Las personas todava estn entrando, patrn dijo Esqueleto. Pero sin embargo vemos cosas? Depende de la Presin, patrn. Generalmente las personas al borde de la accin gritan fuerte. Ah, veo un vendedor de pasteles dijo el Director de Estudios Indefinidos. Dio un par de pasos adelante, hubo un movimiento aleatorio y vaivn en la multitud, y se esfum.

Cmo est eso ahora, Sr. Trev? dijo Nutt, mientras las personas se movan alrededor de ellos. Duele como una sodoma, disculpa mi Klatchiano farfull Trev, sujetando su brazo lastimado contra la chaqueta. Est seguro de que no sostena un martillo? Ningn martillo, Sr. Trev. Lo siento, pero usted me pidi... Lo s, lo s. Dnde aprendi a pegar de ese modo? Nunca aprend, Sr. Trev. Nunca debo levantar mi mano contra otra persona! Pero usted continu pidindome, y... Quiero decir, usted es tan flaco! Huesos largos, Sr. Trev, msculos largos. Realmente lo siento mucho! Es mi culpa, Duendi, no conoca su fuerza... de repente Trev se lanz hacia adelante, chocando con Nutt. Dnde ha estado usted, mi hombre? dijo la persona que acababa de palmearlo duro sobre la espalda. Dijimos de encontrarnos en el puesto de pasteles de anguila! Ahora el hablante mir a Nutt y sus ojos se estrecharon. Y quin es este desconocido que piensa que es uno de nosotros? No mir exactamente furioso a Nutt, pero haba una positiva sensacin de ser pesado en la balanza, y en escalas no amistosas. Trev se sacudi, y se vea inusitadamente avergonzado. Hola, Andy. Er, ste es Nutt. Trabaja para m. Como qu? Como cepillo de bao? dijo Andy. Se escuch una carcajada desde el grupo detrs de l. Andy siempre consegua una risa. Era lo primero que uno notaba, despus del destello en su ojo. El pap de Andy es capitn del Buenrestato, Duendi. Encantado de conocerlo, seor dijo Nutt, extendiendo una mano. Ooo, encantado de conocerlo, seor lo imit Andy, y Trev hizo una mueca cuando una callosa mano del tamao de un plato agarr los dedos de palitos de queso de Nutt. Tiene manos como de nia observ Andy, apretando la mano.

El Sr. Trev me ha estado diciendo cosas maravillosas sobre los Restato, seor dijo Nutt. Andy lanz un gruido. Trev vio que sus nudillos blanqueaban por el esfuerzo mientras Nutt parloteaba. La camaradera del deporte debe ser algo estupendo. S, correcto gru Andy, logrando por fin sacar su mano, la cara llena de enojada perplejidad. Y ste es mi compaero, Maxie dijo Trev rpidamente, y ste es Charter el Pedor... Es Pedomster ahora dijo Carter. S, correcto. Y ste es Jumbo. Uno debe tener cuidado con l. Es un ladrn. Jumbo puede forzar una cerradura ms rpido que usted hurgarse la nariz. El mencionado Jumbo alz una pequea insignia de bronce. Gremio, por supuesto dijo. Le clavan las orejas a la puerta de otro modo. Usted quiere decir que viola la ley para vivir? dijo Nutt, horrorizado. Nunca ha escuchado del Gremio de Ladrones? dijo Andy. Duendi es nuevo dijo Trev, protector. No ha salido mucho. Es un duende, del pas alto. Vienen aqu, toman nuestros trabajos, s? dijo Carter. Seguramente, qu tan a menudo hace un turno de trabajo? pregunt Trev. Bien, podra querer hacerlo un da. Ordear las vacas cuando vuelve a casa? dijo Andy. Esto consigui otra risa, en el momento justo. Y las presentaciones estaban solucionadas, para sorpresa de Nutt. Haba estado esperando a que fuera mencionado el robo de pollos. En cambio, Carter sac un par de latas de un bolsillo y las tir a Nutt y a Trev. Hice unas horas descargando, abajo en los muelles, no? dijo a la defensiva, como si un poco de trabajo informal fuera alguna clase de delito . Esto sali de un barco de XXXX. Jumbo pesc en su bolsillo otra vez y extrajo el reloj de otra persona.

El partido empieza en cinco minutos declar. Presionemos... er, est todo bien con usted, Andy? Andy asinti. Jumbo se vea aliviado. Era siempre importante que las cosas estuvieran bien para Andy. Y Andy todava estaba observando a Nutt como un gato observa a un ratn inesperadamente descarado mientras masajeaba su mano.

El Sr. Esqueleto se aclar la garganta, causando que su roja nuez se moviera arriba y abajo como una puesta de sol irresoluta. Gritar en pblico, s, le gustaba eso, era bueno en eso. Hablar en pblico, ahora, sa era una clase diferente de humillacin. Bien, er, caballeros, lo que tendremos aqu es verdadero ftbol, que bsicamente es la Presin, que es lo que ustedes caballeros estarn haciendo pronto... Pens que observbamos dos grupos de jugadores competir uno con otro para meter la pelota en la meta del adversario. Podra ser, seor, muy bien podra ser admiti el bedel, pero en las calles, mire, sus hinchas reales de ambos lados tratan y se esfuerzan por reducir la longitud del campo, por as decir, dependiendo del flujo del juego, por as decirlo. Como paredes vivientes, quiere decir? dijo Ridcully. Ese estilo de cosa, seor, s, seor dijo Esqueleto lealmente. Y qu me dice de las metas? Oh, se permite mover las metas, tambin. Perdn? dijo Ponder. Los espectadores pueden cambiar de lugar las metas? Usted ha puesto su dedo sobre eso con firmeza, seor. Pero es anarqua absoluta! Es un desorden! Algunos de los viejos muchachos dicen que el juego se ha ido cuesta abajo, seor, eso es verdad. Cuesta abajo, adentro y afuera por el fondo del mundo, dira.

Era bueno para jugar con magia, sin embargo dijo el Dr. Hix. Bien vala un intento. Una palabra para el sabio, seor dijo Esqueleto con exactitud involuntaria, pero usted estara usando sus tripas como ligas si lo intentara con algunos de los tipos que juegan a estos das. Lo toman seriamente. Sr. Esqueleto, estoy seguro de que ninguno de mis tos usa ligas... Ridcully par, escuch la exclamacin susurrada de Ponder Stibbons y continu, bien, posiblemente uno, dos a lo ms, y sera un mundo muy aburrido si furamos todos iguales, es lo que digo. Mir a su alrededor y se encogi de hombros. As que ste es el ftbol, verdad? Ms bien una arrugada concha de un juego, s? Yo, para empezar, no quiero esperar todo el da en la lluvia mientras otras personas tienen toda la diversin. Vamos y busquemos la pelota, caballeros. Somos magos. Eso debe valer algo. Pens que ramos tipos ahora dijo el Conferenciante en Runas Recientes. Es lo mismo dijo Ridcully, esforzndose por ver por encima de las cabezas de la multitud. Seguramente no! Bien dijo Ridcully, no es un to alguien a quien le gusta beber con sus compaeros y sin la compaa de mujeres? De todos modos, estoy harto de esto. Formen detrs de m, sin embargo. Vamos a ver un poco de ftbol! El avance de los magos sorprendi a Esqueleto y Nobbs, que hasta ahora los haban visto como esponjosas criaturas huecas totalmente divorciadas de la vida real. Pero llegar a ser un mago mayor y permanecer all requera de profundas reservas de determinacin, salvajismo y azucarada arrogancia que es la marca de todos los verdaderos caballeros, como en Oh, era eso su pie? Lo siento tanto. Y, por supuesto, estaba el Dr. Hix, un buen hombre para tener en un aprieto porque era (por el estatuto de la universidad) una persona oficialmente mala, de conformidad con la feliz comprensin de lo inevitable de la UI.13

13 En pocas palabras, todos los magos saban que, sin importar lo que uno hiciera, encontrara a algunos magos saliendo sigilosamente para hacer magia rara y sucia en alguna cueva en algn lugar.

Una organizacin menos madura que la UI podra haber adoptado la opinin de que el camino hacia adelante sera cazar a tales renegados, con gran riesgo y costo. La UI, por otro lado, le haba dado a Hix y su equipo un departamento, un presupuesto, una estructura de carrera, y tambin la oportunidad de salir ocasionalmente hacia cuevas oscuras y lanzar las bolas de fuego a magos malvados no oficiales; todo eso funcionaba bastante bien mientras nadie sealara que el Departamento de Comunicaciones PostMortem era realmente, cuando uno lo estudiaba, una forma ms educada de n*e*c*r*o*m*a*n*c*i*a, verdad? Y entonces el Dr. Hix era ahora tolerado como un til, aunque ligeramente irritante miembro del Consejo, en gran parte porque le estaba permitido (por estatuto) decir algunas de las cosas atrevidas que a los otros magos realmente les habra gustado decir ellos mismos. Se espera que alguien con entradas en el pelo, un anillo de crneo, un bastn siniestro y una bata negra disperse un poco de maldad alrededor del sitio, aunque el estatuto de la universidad haba redefinido maldad aceptable en este caso como contrariedades a la par con cordones atados juntos o un breve ataque de picazn inguinal. No era el ms satisfactorio de los arreglos, pero estaba en la mejor tradicin de la UI: Hix ocupaba, amablemente, un segmento que de otra manera poda ser ocupado por alguien que realmente saliera en general descomponiendo cuerpos y pelando crneos. La verdad es que siempre les estaba dando a sus colegas magos boletos gratis para las varias producciones dramticas de aficionados en las que obsesivamente se involucraba, pero, pensndolo bien, estaban de acuerdo, tomando una cosa y otra, en que todava era mejor que pelar crneos. Para Hix, una multitud as era demasiado buena para malgastarla. No slo haba una pltora de cordones a ser expertamente atados juntos, sino que haba muchos bolsillos tambin. Siempre tena algunos volantes en su bata14 para la siguiente produccin, y no era lo mismo que robar de los bolsillos. Era todo lo contrario. Llenaba con volantes todos los que poda encontrar.

14 Hix se haba negado rotundamente a usar pantaln. Ningn mago oscuro sin auto-respeto soara con llevar una vestimenta tan comn como un pantaln, declar. Estropeaba el efecto totalmente.

El da era todo un misterio para Nutt, y permaneca siendo un misterio, convirtindose en un poco ms misterioso con cada minuto que pasaba. En la distancia son un silbato y en alguna parte de esta muchedumbre que se mova, empujaba, aplastaba y en la mayor parte de los casos beba, suceda un partido, aparentemente. Tena que tomar la palabra de Trev. Se escuchaban Oohs y Aahs en la distancia y la multitud flua y reflua en respuesta. Trev y sus amigos, que se llamaban Gran Barra Buenrestato, hasta donde Nutt pudo entender sobre el estrpito, aprovechaban cada espacio temporal para moverse ms y ms cerca del misterioso juego, defendiendo su terreno cuando la presin iba contra de ellos y empujando duro cuando un remolino cruzaba su camino. Empujar, balancear, presionar... y algo en eso le hablaba a Nutt. Suba a travs de las plantas de sus pies y las palmas de sus manos, y resbalaba en su cerebro con una sutileza cautivadora, calentndolo, desnudndolo de s mismo y dejndole nada ms que una palpitante parte de la cosa viva que se mova a su alrededor. Escuch un canto al pasar. Haba empezado en algn lugar en el otro extremo del juego y, cualquier cosa que hubiera sido alguna vez, ahora eran slo cuatro slabas de rugido, desde cientos de personas y muchos galones de cerveza. Cuando se apag, se llev la tibia sensacin de pertenencia con l, dejando un agujero. Nutt mir los ojos de Trev. Le pas a usted, no? dijo Trev. Fue rpido. Era... empez Nutt. Lo s. No hablamos sobre eso dijo Trev rotundamente. Pero me habl sin... No hablamos de eso, de acuerdo? No de esa clase de cosas. Mire! Los estn empujando. Se est abriendo! Presionemos! Y Nutt era bueno presionando... muy bueno. Bajo su presin inexorable la gente resbalaba o giraba suavemente fuera del camino, sus botas con tachuelas rascaban las piedras mientras, sin otra alternativa, los propietarios

eran apisonados y estrujados al costado de Nutt y Trev y depositados detrs de ellos, algo mareados, perplejos y enfadados. Ahora, sin embargo, se senta un desesperado tirn en el cinturn de Nutt. Deje de empujar! grit Trev. Hemos dejado a los otros atrs! A decir verdad mi avance est ahora impedido por un puesto de pudn campesino y sopa de pescado. He estado haciendo todo lo posible, Sr. Trev, pero realmente ha estado disminuyendo mi velocidad dijo Nutt sobre el hombro, y tambin la Srta. Glenda. Hola, Srta. Glenda. Trev ech un vistazo detrs de l. Haba una pelea en marcha all atrs, y pudo escuchar el grito de batalla de Andy. Generalmente haba una pelea alrededor de Andy, y si no la haba, empezaba una. Pero te tena que gustar Andy, porque... bien, uno tena que hacerlo. l... Glenda estaba ms adelante? Seguramente eso significaba que ella estara ah tambin? Haba una conmocin ms all y una cosa vagamente oblonga, envuelta ahora en harapos de tela, subi en el aire y cay, para aclamacin y abucheo de la multitud. Trev haba estado justo enfrente del juego muchas veces antes. No era nada del otro mundo. Haba visto la pelota docenas de veces. Pero cunto tiempo haba estado Nutt empujando un puesto de pudn enfrente de l como un trineo? Oh, cielos, pens Trev, he encontrado un jugador! Cmo puede hacerlo? Parece medio muerto de hambre todo el tiempo! Ante la ausencia de algn camino en la presin de la gente, Trev se arrastr entre las piernas de Nutt, y por un momento divis un camino de dobladillos de abrigo, botas y, justo enfrente de l, un par de piernas que eran considerablemente ms atractivas que las de Nutt. Sali a la superficie a unas pulgadas de distancia de los ojos azul-lechoso de Julieta. Ella no pareca sorprendida; la sorpresa es algo instantneo, y para cuando Julieta poda registrar la sorpresa, generalmente ya no lo era. Glenda, por otro lado, era esa clase de persona que al instante aporrea la sorpresa sobre la tabla de la indignacin y la martilla con clera, y mientras sus miradas se clavaban y metafricos pajarillos azulejos se aclaraban las gargantas para el nmero final, apareci entre ellos y exigi:

Qu demonios est usted haciendo ah abajo, Trevor Probable? Los azulejos desaparecieron. Qu est usted haciendo por aqu adelante? dijo Trev. No era una agudeza, pero era lo mejor que poda hacer ahora, con su corazn latiendo con fuerza. Nos empujaron gru Glenda. Todos ustedes nos estaban empujando! Yo? Nunca lo hice! dijo Trev con indignacin. Era... vacil. Nutt? Mrelo parado all, todo nervios y flaco, como si nunca hubiera tenido una buena comida en su vida. Yo no me creera, y yo soy yo. Fueron ellos detrs dijo dbilmente. Trolls con botas grandes, fueron ellos? dijo Glenda, su voz todo vinagre. Estaramos en el partido si no fuera por el Sr. Nutt aqu, sujetndolos a todos ustedes! La injusticia de esto asombr a Trev, pero decidi quedarse all antes que discutir con Glenda. Nutt no poda hacer nada malo a sus ojos, y Trev no poda hacer nada bueno, lo cual no poda refutar, pero ms bien senta que deba ser corregido a "nunca hizo nada seriamente malo". Pero estaba Julieta, sonrindole. Cuando Glenda apart la mirada para hablar con Nutt desliz algo en su mano y luego le volvi la espalda como si nada hubiera ocurrido. Trev abri la mano, el corazn a galope, y haba una pequea insignia de esmalte en blanco y negro, los colores del odiado enemigo. Todava estaba tibia de Su mano. Cerr su mano rpidamente y mir alrededor para ver si alguien haba descubierto esta traicin a todo lo que era bueno y verdadero, por ejemplo, el buen nombre de Buenrestato. Suponga que era golpeado por un troll y uno de los muchachos lo encontraba sobre l! Suponga que Andy lo encontraba sobre l! Pero era un obsequio de Ella! Lo puso en su bolsillo y lo enterr hasta el fondo. Esto iba a ser muy difcil, y Trev no era un hombre a quien le gustaran los problemas en su vida.

El propietario del puesto de pudn, habiendo vendido con iniciativa varias porciones al mercado circulante durante su viaje, se acerc a Trev y le ofreci una bolsa de pudn de chcharos caliente. Compaero duro el que tiene all dijo. Alguna clase de troll, lo es? No troll. Duende dijo Trev, mientras los sonidos del conflicto se acercaban. Pens que eran pequeos cabrones... ste no lo es dijo Trev, deseando que el hombre se fuera. Hubo un silencio repentino y localizado. Esa clase de ruido hecho por gente que est conteniendo la respiracin. Mir hacia arriba y vio la pelota, empezaba el segundo tiempo del partido. Haba un ncleo de ceniza de madera ah, en algn lugar, luego una cscara de cuero y finalmente docenas de capas de tela para la adherencia, y estaba cayendo con precisa fatalidad hacia la cabeza hermosa y soadora de Julieta. Trev se zambull hacia ella sin pensarlo ni un momento, arrastrndola bajo el carro mientras la pelota chocaba con ruido sordo sobre los adoquines donde Ella haba estado adornando el mundo con su presencia. Muchas cosas pasaron a travs de la mente de Trev cuando la pelota golpe el suelo. Ella estaba en sus brazos, incluso si Ella se estaba quejando por el barro en su abrigo. Probablemente le haba salvado la vida, que desde un punto de vista romntico era dinero en el banco, y... oh, s. Restato o Dolly, si una de las partidas de incondicionales se enteraba de esto la siguiente cosa que cruzara su cabeza sera una bota. Ella ri tontamente. Chit! logr decir. No es una buena idea si usted sabe cmo se vera con ese hermoso pelo afeitado! Trev ech un vistazo desde abajo del puesto, y no atrajo ninguna atencin en absoluto. Porque Nutt haba recogido la pelota y la estaba girando una y otra vez en sus manos con un gesto fruncido en lo que era visible, si uno era amable, de su cara.

Es esto todo lo que es? le dijo a una Glenda perpleja. Un final sumamente inapropiado para una reunin sociable agradable con canaps interesantes! Dnde se supone, entonces, que est esta maldita cosa? Glenda, hipnotizada por la visin, apunt un dedo vacilante en la direccin de calle abajo. Hay un palo grande? Pintado de blanco... bien, salpicado con rojo en la parte inferior... Oh s, lo veo. Bien, en ese caso, yo... Miren, ustedes hombres dejarn de empujar por favor? aadi Nutt a la multitud, que estaba estirando el cuello para ver. Pero no hay manera alguna en que jams la ponga ah! grit Glenda. Slo djela y vyase! Trev escuch un gruido de Nutt y el silencio total del resto del mundo. Oh, no, pens. Realmente no. Deben ser ms de, qu, ciento cincuenta yardas hasta ese arco, y esas cosas vuelan como un balde. No hay manera en que pueda... Una picadura distante rompi el intenso silencio, que se cur en un instante. Trev espi sobre un hombro mientras el poste de la portera de sesenta pies de alto, abandonaba su lucha contra las termitas, la putrefaccin, el clima, la gravedad y Nutt, y caa sobre su propia base en una nube de polvo. Estaba tan asombrado que apenas not que Julieta se pona de pie junto a l.15 Es sa una clase de, cosa, seal? pregunt Julieta, quin crea en tales cosas. En ese momento, Trev crea en apuntar un dedo hacia el otro lado de la calle y gritar: Se fue por ah! Y luego poner a Julieta de pie y golpear a Nutt en el estmago. Vmonos! aadi. No poda hacer nada por Glenda, pero eso no importaba; mientras sujetara la mano de Julieta, Glenda la seguira como
15 A decir verdad, la aparicin de Julieta desde abajo del carro pas relativamente inadvertida por todos excepto un estudiante de arte que fue casi cegado por la luz del espectculo, y muchos aos despus, pint la obra conocida como Belleza Surgida del Carro de Pudn de Guisantes Asistida por Querubines Portando Hot Dogs y Pasteles. Fue extensamente considerada como una obra maestra, aunque nunca nadie pudo descubrir exactamente de qu diablos se trataba todo eso. Pero era hermosa y por tanto era verdadera.

un buitre mensajero. La gente estaba tratando de correr hacia la meta escondida; otros se estaban dirigiendo hacia la aparente ubicacin del goleador de larga distancia. Trev sealaba en una direccin aleatoria y gritaba: Se fue por ah! Hombre grande con un sombrero negro! La confusin siempre ayuda, cuando no es suya; cuando es hora de una clamorosa protesta, asegrese de quin es el clamor. Hicieron un alto a unos callejones de distancia. Todava haba una conmocin lejos, pero es ms fcil perderse en una multitud de ciudad que en un bosque. Mire, quizs debera volver y disculparme empez Nutt. Podra hacer un nuevo palo muy fcilmente. Odio decirle esto, Duendi, pero creo que usted puede haber disgustado a la clase de personas que no escuchan disculpas dijo Trev. Sigan movindose, todos. Por qu podran estar disgustados? Bien, Sr. Nutt, primero, se supone que usted no hace un gol cuando no es su partido, y de todos modos es un espectador, no un jugador dijo Glenda. Y segundo, un disparo as fastidia a las personas. Poda haber matado a alguien! No, Srta. Glenda, le aseguro que no. Apunt hacia el palo deliberadamente. Y qu? Eso no significa que estaba seguro de golpearlo! Er, tengo que decir que s, Srta. Glenda mascull. Cmo lo hizo? Hizo pedazos el palo! No crecen en los rboles! Nos meter a todos en problemas! Por qu no puede ser l un jugador? dijo Julieta, mirando su reflejo en una ventana. Qu? dijo Glenda. Condenado infierno dijo Trev. Con l en el equipo uno no necesitara un equipo! Eso ahorrara muchos problemas, entonces dijo Julieta. As que t dices dijo Glenda, y dnde estara la diversin? Eso ya no sera ftbol...

Estamos siendo observados dijo Nutt. Lamento haberla interrumpido. Trev ech un vistazo alrededor. La calle estaba concurrida, pero principalmente en sus propios asuntos. No hay nadie interesado, Duendi. Estamos bien lejos. Puedo sentirlo sobre mi piel insisti Nutt. Qu, a travs de toda esa lana? dijo Glenda. La mir con ojos redondos y conmovedores. S dijo, y record a su Seora probndolo. Le haba parecido un juego entonces. Ech un vistazo hacia arriba y una enorme cabeza se retir rpidamente de un parapeto. Haba un olor muy plido de pltanos. Ah, se. Era bueno. Nutt lo vea a veces, pasando de mano en mano a lo largo de los conductos. Debera llevarla a casa dijo Trev a Glenda; ella se estremeci. No es una buena idea. El Viejo Stollop le preguntar qu vio en el partido. Bien? Se lo dir. Y a quin vio... No puede mentir? No en la manera en que usted puede, Trev. Es simplemente intil inventando cosas. Mire, regresemos a la universidad. Todos trabajamos all, y entro a menudo a descansar. Nosotras iremos directamente ahora y usted dos vuelven por el camino largo. Nunca nos vimos, correcto? Y por todos los cielos no le permita hacer algo tonto! Disclpeme, Srta. Glenda dijo Nutt mansamente. S, qu? A cul de nosotros se estaba dirigiendo?

Lo he decepcionado dijo Nutt dijo, mientras pasaban a travs de las multitudes post-partido. Al menos Trev paseaba; Nutt se mova con un paso extrao que sugera que haba algo mal con su pelvis. Nah, se puede arreglar dijo Trev. Todo se puede arreglar. Soy un arreglador, yo. Qu vio realmente alguien? Slo un gandul en el equipo

Restato. Hay miles de nosotros. No se preocupe. Er, por qu es tan fuerte, Duendi? Se pasa la vida levantando pesas, o qu? Usted acert en su conjetura, Sr. Trev. Antes de nacer efectivamente sola levantar pesas. Era slo un nio entonces, por supuesto. Continuaron caminando y despus de un rato Trev dijo: Podra decir eso otra vez? Se me ha atascado en la cabeza. En realidad, pienso que parte de eso sobresale por mi oreja. Ah, s. Tal vez lo he confundido. Hubo un tiempo cuando mi mente estaba llena de oscuridad. Entonces el Pastor Avena me llev a la luz, y nac. Oh, cosas de religin. Pero aqu estoy. Usted pregunt por qu soy fuerte? Cuando viva en la oscuridad de la forja, sola levantar pesas. Las tenacillas al principio, y luego el martillo pequeo y luego el martillo ms grande, y luego un da pude levantar el yunque. se fue un buen da. Era un poco la libertad. Por qu levantar el yunque era tan importante? Estaba encadenado al yunque. Siguieron caminando en silencio otra vez hasta que Trev, escogiendo cada palabra con cuidado, dijo: Supongo que las cosas deban ser ms bien duras en el pas alto? No es tan malo ahora, creo. Le hace contar sus bendiciones, ese tipo de cosa. La presencia de cierta dama, Sr. Trev? S, ya que usted pregunta. Pienso en ella todo el tiempo! Realmente me gusta! Pero es una Dolly! Un pequeo grupo de hinchas se volte para echarles un vistazo, y l baj la voz a un susurro. Tiene hermanos con los puos del tamao del culo de un toro! He ledo, Sr. Trev, que el amor se re de los cerrajeros. De veras? Y qu hace cuando ha sido abofeteado en la cara por el culo de un toro? Los poetas no son comunicativos al respecto, Sr. Trev. Adems dijo Trev, los cerrajeros tienden a ser tipos silenciosos, sabe? Cuidadosos y pacientes y eso. Como usted. Considero que podra salir impune con un poco de broma. Debera haber conocido muchachas. Quiero

decir, usted no es ninguna pintura al leo, se es un hecho, pero a ellas les gusta una voz refinada. Le apuesto a que las tendra comiendo de su mano... bueno, despus de que se la lave, obviamente. Nutt vacil. Haba estado su Seora, por supuesto, y la Srta. Healstether, ninguna de las cuales encajaba fcilmente en la categora de "muchacha". Por supuesto, estaban las Hermanas Menores, que eran sin duda jvenes y al parecer femeninas, pero tena que ser dicho que parecan pollos inteligentes, y por cierto no se vean de lo mejor cuando uno las observaba alimentndose... pero otra vez, "muchachas" no pareca la palabra correcta. No he conocido a muchas muchachas dijo. Est Glenda. Le ha tomado un verdadero cario. Tenga cuidado, sin embargo, manejar su vida por usted si la deja. Es lo que hace. Se lo hace a todos. Usted dos tienen una historia, creo dijo Nutt. Usted es agudo, no? Silencioso y agudo. Como un cuchillo. S, supongo que hubo una historia. Yo quera que fuera ms bien una geografa, pero abofeteaba mi mano cada vez. Trev hizo una pausa para buscar algn parpadeo en la cara de Nutt. Era una broma aadi, sin mucha esperanza. Gracias por contarme, Sr. Trev. La descifrar despus. Trev suspir. Pero ya no soy as, y Julieta... bien, me arrastrara una milla sobre vidrio roto slo para tomar su mano, no es cosa de broma. Escribir un poema es a menudo el camino al corazn de la prometida dijo Nutt. Trev se anim. Ah, soy bueno con las palabras. Si le escribiera una carta, usted podra drsela, correcto? Si le escribo sobre papel refinado, algo como, veamos... "Pienso que usted est muy en forma. Qu piensa de una cita? Nada de toqueteos, prometo. Amor, Trev." Cmo suena eso? El alma de eso es pura y noble, Sr. Trev. Pero, ah, si pudiera ayudarlo de alguna manera...?

Necesita palabras ms largas, correcto? Y ms del tipo de lenguaje enredado? pregunt Trev. Pero Nutt no le estaba prestando atencin.

Me suena encantador dijo una voz por encima de la cabeza de Trev. A quin conoce que sepa leer, chico listo? Esto poda decirse de los hermanos de Stollop: no eran Andy. No haba, en el gran sistema de las cosas, una enorme diferencia cuando uno no buscaba sangre pero, en pocas palabras, los Stollop saban que la fuerza siempre haba funcionado, y por eso nunca se haban molestado en intentar otra cosa, mientras que Andy era un ptreo psicpata que tena seguidores slo porque era ms seguro que estar enfrente de l. Poda ser muy simptico cuando el balanceo de su humor frenticamente oscilante lo atrapaba; se era el mejor momento para correr. En cuanto a los Stollop, no le llevara mucho tiempo a un investigador darse cuenta de que Julieta era el cerebro del conjunto familiar. Una ventaja desde el punto de vista de Trev era que ellos pensaban que eran inteligentes, porque nunca nadie les haba dicho algo diferente. Ja, Seor llamado Trev dijo Billy Stollop, pinchando a Trev con un dedo como una salchicha de hipoptamo. Usted lleno de conocimientos, usted nos dice quin rompi el arco, correcto? Estaba en la Presin, Billy. No vi nada. Va a jugar para los Restato? persisti Billy. Billy, ni siquiera su pap en sus mejores da poda lanzar la pelota a la mitad de la distancia que todos estn diciendo. Usted lo sabe, correcto? Usted no podra hacerlo. Estoy escuchando que la posicin de los ngeles acaba de venirse abajo y alguien invent una historia. Le mentira, Billy? Trev poda inventar mentiras que eran casi verdades. S, porque usted es un Restato. Muy bien, me atrap, le dir la verdad dijo Trev, extendiendo las manos. Respeto y todo eso, Billy... Fue Nutt aqu quin lanz esa pelota. sa es mi ltima propuesta.

Debera sacarle la cabeza de una bofetada por eso dijo Billy, observando a Nutt. Ese chico se ve como si no pudiera levantar la pelota siquiera. Y entonces una voz detrs de Trev dijo: Vaya, Billy, lo han dejado salir sin su collar? Oh dioses, y lo estaba haciendo tan bien escuch Nutt a Trev farfullar por lo bajo, y entonces su amigo se volvi y dijo: Es una calle libre, Andy. Ningn dao en pasar el tiempo, eh? Los Dolly mataron a su padre, Trev. No tiene nada de vergenza? El resto de la Gran Barra estaba parado detrs de Andy, en sus expresiones una mezcla de desafo y comprensin de que, otra vez, iban a ser arrastrados a algo. Estaban en las calles principales ahora. La Guardia no estaba dispuesta a involucrarse en refriegas de callejn, pero fuera de all tenan que hacer algo en caso de que los contribuyentes se quejaran, y ya que a los polis cansados no les gustaba tener que hacer algo, lo hacan muy duro de modo que con un poco de suerte no tendran que hacerlo otra vez dentro de poco. Qu sabe sobre todo esto que estn diciendo sobre un hombre Restato y una fulana Dolly sujetndose las manos en la Presin? exigi Andy. Puso una mano pesada sobre el hombro de Trev. Vamos, usted es listo, siempre sabe todo antes que los dems. Fulana? se era Billy; haba un largo camino desde sus orejas hasta su cerebro. No hay una muchacha en Hermanas Dolly que lo mirara a usted, estpido! Ah, as que de ah lo vimos venir! dijo Carter el Pedorro. Esto le son a Nutt como incitante dadas las circunstancias. Quizs, pens, el ritual consista en intercambiar insultos infantiles hasta que ambos lados se sientan completamente justificados en atacar, como el Dr. Vonmausberger seal en Agresin Ritual en Ratas Pubescentes. Pero Andy haba sacado su corto alfanje de su camisa. Era una desagradable arma pequea, extraa al verdadero espritu de patear-la-pelota, que por lo general sonrea con indulgencia a las cosas que magullaban, raspaban, fracturaban y, de acuerdo, en el peor caso y el calor del momento y

etctera, cegaban.16 Pero entonces vena Andy, que tena problemas. Y en cuanto uno tena alguien como Andy por ah, uno consegua otros Andy por ah tambin, y cada nio que de otra manera poda haber ido a un partido con un par de nudilleras para el coraje, haca un ruido metlico perceptible mientras caminaba, y tena que ser ayudado si se caa. Ahora, las armas estaban sueltas aqu tambin. Cuidado ahora, todos advirti Trev, caminando hacia atrs y agitando sus manos vacas de una manera conciliadora. sta es una calle concurrida, de acuerdo? Si el Viejo Sam los atrapa peleando, vendrn sobre ustedes con grandes, grandes cachiporras y los golpearn hasta que vomiten el desayuno, por qu?, porque los odian, porque significan papeleo para ellos, y sacarlos de la tienda de rosquillas. Camin hacia atrs un poco ms lejos. Y luego considerando que han daado sus armas con sus cabezas los llevarn al Tanty para una bonita noche en el Tanque. Estuvieron ah? Era tan divertido que quieren volver otra vez? Not con satisfaccin las miradas de recuerdo consternado sobre las caras de todos excepto Nutt, quien no poda tener ninguna idea, y Andy, que era hermano del Tanque. Pero ni siquiera Andy estaba dispuesto a ir contra el Sam. Mate a slo uno de ellos, y Vetinari le dara la oportunidad de ver si puede pararse en el aire. Se relajaron un poco, pero no demasiado. Todo lo que se necesitaba en estas circunstancias de esfnteres tensos era un idiota... Dio la casualidad que una persona muy inteligente poda hacer el trabajo, cuando Nutt se volvi hacia Algernon, el Stollop ms joven, y le dijo alegremente: Sabe, seor, que su situacin aqu es muy similar a la descrita por Vonmausberger en su tratado sobre su experimento con ratas?

16 Pero usted tena otro ojo, correcto? Y ahora usted tena una prueba slida de que era un hombre duro, especialmente si tena una de esas cicatrices que corren a travs del ojo y mejilla abajo. Consiga un parche negro, y nunca tendra que esperar a ser servido en un bar otra vez.

En este momento, Algernon, despus de un segundo de lo que para Algernon contaba como pensamiento, lo golpe duro con su garrote. Algernon era un nio grande. Trev logr agarrar a su amigo antes de que golpeara los adoquines. El garrote haba golpeado a Nutt directo en el pecho y le abri el viejo suter. La sangre estaba saliendo a travs de las puntadas. Para qu tena que venir y golpearlo, usted condenado tonto? dijo Trev a Algernon; todos pensaban, incluso sus hermanos, que era tan espeso como la sopa. No estaba haciendo nada. De qu se trata todo esto, eh? Se puso de pie con un salto y, antes de que Algernon pudiera moverse, Trev se arranc su propia camisa y estaba atendiendo a Nutt, tratando de contener la herida. Se enderez otra vez despus de medio minuto y arroj la camisa empapada a Algernon. No hay ningn latido, usted imbcil! Qu le hizo ahora? Incluso Andy estaba congelado. Nunca nadie haba visto a Trev as, no al viejo Trev. Incluso los Dolly saban que Trev era listo. Trev era hbil. Trev no era del tipo que se suicida gritando a un grupo de hombres que ya estaban tensos para una pelea. El desafortunado Algernon, con la rabia de Trev calentando su cara, articul: Pero, seguro... es un Restato... Quin es usted? Usted es un tonto puetero, eso es lo que es! grit Trev. Se volvi contra los otros, agitando un dedo. Quines son ustedes? Quines son ustedes? Nada! Son basura! Todos son una mierda! Dirigi el dedo a Nutt. Y l? Haca cosas. Saba las cosas. Y nunca haba visto un partido antes que hoy! Slo estaba usando los colores para integrarse! No se preocupe, Trev, compaero sise Andy y alz su alfanje de modo amenazador. Habr una guerra ensangrentada por esto! Pero Trev estaba de repente en su cara como una avispa. Usted qu? Usted es un enfermo mental! Usted no lo entiende, o s? Puedo ver cascos, Andy dijo Jumbo, urgente. Yo? Qu hice? Tanto como los estpidos Stollop. Restato y Dolly? Espero que los dioses caguen diarrea sobre ambos!

Se estn acercando mucho, Andy. Los muchachos Stollop, que no eran totalmente tontos, ya estaban partiendo. Gente con los colores del ftbol estaba entrecruzando la ciudad. La Guardia no poda perseguir a todos. Pero, bueno, golpear a algn tipo que luego sangraba mucho y dejaba de respirar, bien, era equivalente a homicidio, y el Viejo Sam poda desarrollar un cambio de velocidad en esas circunstancias. Andy agit un dedo furioso a Trev. Es una vida difcil en la Presin cuando uno es una concha tonta sin compaeros. Esto no es la Presin! Mejor despierte, chico. Todo es Presin. La Barra parti a velocidad, aunque Jumbo se volte por un momento para mover los labios en un "lo siento". No eran los nicos en salir deprisa. La gente de la calle estaba por la libertad de diversin, pero sta poda tener problemas asociados: por ejemplo hacer peligrosas y metafsicas preguntas como Vio usted algo?, y similares. Estaba todo muy bien que la Guardia dijera El inocente no tiene nada que temer, pero de qu se trataba todo eso? Quin se preocupaba por el inocente y sus problemas cuando la Guardia estaba en su camino? Trev se arrodill junto al cuerpo del difunto Nutt, que se enfriaba. Y ahora, por primera vez en un minuto, a Trev le pareci que empezaba a respirar. Haba dejado de hacerlo cuando se haba enfurecido contra Andy porque si uno le hablaba as a Andy uno estaba muerto de todos modos, entonces por qu gastar respiracin? Haba cosas que uno tena que hacer, no? No se supona que siguiera golpeando el pecho, seguro, para mostrarle al corazn roto cmo palpitar otra vez? Pero l no saba cmo, y uno no necesitaba mucha inteligencia para saber que no era buena idea tratar de aprender con la Guardia en camino. No dara una buena primera impresin. Fue por eso que, cuando dos vigilantes aparecieron a toda velocidad, Trev estaba caminando inestable hacia ellos con Nutt en sus brazos. Se sinti aliviado al ver que el Agente Abadejo estaba a cargo: por lo menos era uno de los que primero haca preguntas. Detrs de l, y eclipsando la mayor

parte del paisaje, el Oficial troll Fluorita, que poda despejar toda una calle simplemente caminando por el centro de ella. Puede usted ayudarme a llevarlo al Lady Sybil, Sr. Abadejo? Es muy pesado dijo Trev. El Agente Abadejo hizo a un lado la camisa empapada e hizo un pequeo sonido triste. Con la experiencia viene el conocimiento. La morgue est ms cerca, muchacho. No! Abadejo asinti. Usted es el hijo de Dave Probable, verdad? No tengo que decrselo! No, porque tengo razn dijo el Agente Abadejo. De acuerdo, Trev. Fluorita aqu llevar a este hombre, a quien espero usted nunca haya visto antes en su vida, y ambos correremos para seguirle los pasos. Hubo una decente tormenta elctrica la noche anterior a la ltima. l podra tener suerte. Y usted tambin. Nunca lo hice! Por supuesto que no. Y ahora... veamos quin es ms rpido para correr, s? El hospital primero. Quiero quedarme con l dijo Trev, mientras la inmensa mano de Fluorita acunaba a Nutt suavemente. No, muchacho dijo Abadejo. Usted se queda conmigo. No par con el Agente Abadejo. Nunca lo haca. Todos lo llamaban Arenque Ahumado, y su tranquilo mensaje tcito ya que estamos todos en esto juntos, por qu hacerlo difcil para otro a menudo funcionaba, pero tarde o temprano uno sera entregado a un poli superior de fabricacin dura, en una pequea habitacin con otro poli en la puerta. Y ste haba estado trabajando turnos dobles, por lo que se vea. Soy la Sargento Angua, seor, y espero que usted no est en un aprieto. Abri una libreta y alis la pgina. Vamos a los movimientos? Usted le dijo al Agente Abadejo que vio una pelea ocurriendo y cuando lleg all todos los chicos grandes haban escapado y, asombrosamente, usted encontr a su compaero de trabajo, el Sr. Nutt, sangrando hasta morir. Bien, apuesto

a que puedo nombrar a todos los chicos grandes, hasta el ltimo de ellos. Me pregunto por qu usted no puede? Y de qu, Trevor Probable, se trata todo esto? Solt un distintivo de esmalte negro-y-blanco a travs de la mesa, y por suerte o destino su alfiler se ator en la madera a unas pulgadas de la mano de Trev.

El lema no oficial del Hospital Gratuito Lady Sybil era "No Todos Mueren". Era verdad que, despus de la fundacin del Lady Sybil, las oportunidades de morir por al menos algunas causas en la ciudad fueron reducidas muy asombrosamente. Incluso se saba que sus cirujanos se lavaban las manos antes de operar tanto como despus. Pero movindose a travs de sus blancos corredores ahora estaba una figura que saba, por experiencia personal, que el lema no oficial estaba, en realidad, completamente equivocado. Muerte estaba parado junto a la bien fregada mesa de autopsias y mir hacia abajo. SEOR NUTT? BIEN, ESTO ES UNA SORPRESA, dijo Muerte, metiendo la mano en su tnica. DJEME VER LO QUE TENGO AQU. SABE, dijo, SOLA PREGUNTARME POR QU LUCHABAN TANTO LAS PERSONAS. DESPUS DE TODO, COMPARADO CON LA LONGITUD DEL INFINITO, LAS PERSONAS NO VIVEN NINGN TIEMPO EN ABSOLUTO. NI SIQUIERA USTED, SEOR NUTT. AUNQUE PUEDO VER QUE LUCHAR HARA UN POCO DE MAGIA EN SU CASO. No puedo verlo dijo Nutt. MENOS MAL, dijo Muerte. USTED NO ME RECORDAR, EN TODO CASO, MS TARDE. Me estoy muriendo, entonces dijo Nutt. S. MURIENDO Y LUEGO VIVIENDO OTRA VEZ. Pesc un reloj de arena de su tnica y observ mientras la arena caa hacia arriba. LO VEO MS TARDE, SEOR NUTT. ME TEMO QUE TENDR UNA VIDA INTERESANTE.

Un color Dolly sobre un buen muchacho Restato? Los dioses bendigan mi alma, digo, de qu se trata todo esto? Y sabe qu? Lo averiguar. Es cuestin de presionar. Trev no dijo nada. No le quedaban opciones. Adems, haba visto a la Sargento antes, y siempre pareca estar mirando su garganta. El Agente Abadejo me dice que el Igor est de turno abajo en el Lady Sybil. Espero que tenga un corazn en sus tanques que le quede bien a su amigo, realmente dijo. Pero todava ser un caso de homicidio, incluso si l entra caminando aqu maana. Reglas de Lord Vetinari: si se necesita a un Igor para traerlo de regreso, usted estaba muerto. Brevemente muerto, es verdad, por lo que el asesino ser colgado brevemente. Un cuarto de segundo generalmente lo logra. No lo toqu! Lo s. Pero usted tiene que conservarse slido con sus compaeros, correcto? Jumbo y, por supuesto, Carter, y, oh, s, Andy Espinilla, sus compaeros, que no estn aqu. Mire, no est bajo arresto... por el momento; usted est ayudando a la Guardia en sus investigaciones. Eso quiere decir que puede usar el retrete, si se siente valiente. Si se siente suicida, use la cantina. Pero si usted trata de salir corriendo lo cazar. Olfate y aadi: Como un perro. Entendido? No puedo ir y ver cmo est Nutt? No. Arenque Ahumado todava est ah abajo ahora. Eso es Agente Abadejo para usted. Todos lo llaman Arenque Ahumado. Tal vez, pero no cuando usted est hablando conmigo. La Sargento hizo girar el distintivo sobre la mesa en una manera distrada. Tiene el Sr. Nutt familia cercana? Eso significa parientes. S qu significa. l habla de gente en Uberwald. Es todo lo que s minti Trev instintivamente. Decir que alguien haba pasado su juventud encadenado a un yunque no iba a ayudar aqu. Se lleva muy bien con los otros tipos en los tanques. Por qu est ah? Nunca preguntamos. Por lo general hay alguna mala historia.

Alguna vez alguien le pregunt a usted? Se qued mirndola. Eso eran los polis para usted. Venan todos amigables, y justo cuando uno dejaba caer la guardia clavaban un pico en su cerebro. Era sa una pregunta oficial de poli, o slo estaba siendo entrometida? Los polis nunca son entrometidos, Sr. Probable. Sin embargo, a veces hacemos preguntas tangenciales. Entonces no era oficial? No realmente... Entonces mtasela donde el sol no brilla. La Sargento Angua sonri con una sonrisa de poli. Usted no tiene ninguna carta en su mano que se atreva a jugar, y me viene con algo as. De Andy, s, lo esperara, pero Arenque dice que usted es listo. Qu tan listo tiene que ser alguien para ser tan estpido como usted?

Se escuch un golpe vacilante en la puerta y un vigilante pas su cabeza por de ella. Alguien estaba gritando en el fondo con una voz grande y autoritaria. ... Quiero decir, ustedes se enfrentan a este tipo de cosas todo el tiempo, verdad? Por amor del cielo, no es tan difcil... S, Nobby? Tenemos una pequea situacin, sarge. Ese fiambre que fue al Lady Sybil? El Dr. Csped est aqu y dice que el hombre se ha levantado y se ha ido a casa! Hicieron que un Igor lo mire? S. Ms bien... er... El vigilante fue sacado del camino con un codazo por un hombre expansivo en una larga bata de goma verde que claramente estaba tratando de mostrarse enfadado y amigable al mismo tiempo. Era seguido por el Agente Abadejo, que claramente estaba tratando de aplacarlo, y fracasando definitivamente. Mire, tratamos de ayudar, de acuerdo? dijo el Dr. Csped. Ustedes gente dicen que tienen un caso de homicidio y sacar al viejo Igor de su laja

y har tiempo extra. Pero le dicen a Sam Vimes de mi parte que me gustara que enviara a sus muchachos que no estn ocupados para un poco de instruccin sobre primeros auxilios, para distinguir la diferencia entre muerto y dormido. Es una lnea delgada a veces, pero en general es posible descubrir las pistas. La profesin siempre ha tendido a considerar que caminar es una entre las ms confiables, aunque en esta ciudad hemos aprendido a verlo slo como un muy buen principio. Pero cuando jalamos la sbana l se incorpor y le pregunt a Igor si tena un sndwich, lo que es en general concluyente. Aparte de una fiebre, estaba bien. Poderoso latido, que sugiere que tiene corazn. Ni un rasguo, pero indudablemente le vendra bien una buena cena. Debe haber estado hambriento porque se comi el sndwich que Igor hizo para l. Sobre el tema de las cenas, francamente me vendra bien la ma! Usted lo dej irse? dijo la Sargento Angua, horrorizada. Por supuesto! No puedo retener a un hombre en el hospital por estar inoportunamente vivo! Se volvi al Agente Abadejo. Y usted lo dej irse, Arenque? Pareca un caso de rdenes del doctor, sarge dijo Abadejo, lanzando a Trev una mirada desdichada. Estaba cubierto de sangre! Estaba realmente acabado! explot Trev. Una broma, entonces? prob Angua. Habra jurado que no haba latidos, Sargento dijo Abadejo. Tal vez es uno de esos monjes del centro que hacen esas cosas de abracadabra. Entonces alguien ha estado malgastando el tiempo de la Guardia dijo Angua, mirando furiosa a Trev. l descubri algo para un tiro desesperado. Qu habra en esto para m? dijo. Piensa que quiero estar aqu? El Agente Abadejo se aclar la garganta. Es noche de partido, sarge. El escritorio est pesado y hay hinchas vagando por todo el lugar y alguien los ha estado alimentando con muchos rumores. Estamos al tope, eso es todo lo que estoy diciendo. Ya hemos tenido un par de gritos grandes. Y l sali caminando, despus de todo.

No es un problema para m dijo el doctor. Entr horizontal, sali erguido. Es la manera preferida. Y tengo que volver, Sargento. Vamos a tener una noche ocupada tambin. La Sargento busc a alguien a quien gritar, y ah estaba Trev. Usted, Trev Probable! sta es su responsabilidad! Vaya y busque a su amigo. Y si hay algn problema ms, habr... problemas. Est claro? Dos veces, sarge. No pudo resistirlo, simplemente no pudo, ni siquiera con el sudor fro corriendo por su espina dorsal. Pero se senta liviano... flotando... aliviado. Pero algunas personas simplemente no pueden respetar una epifana cuando uno est teniendo una. No es una destreza de poli. Es sargento para usted, Probable! Aqu! Trev se las arregl para tomar el distintivo cuando fue lanzado a travs de la habitacin. Gracias, sarge! Salga! Sali, y medio estaba esperando la forma oscura que se le acerc cuando estuvo lejos del edificio. Haba un olor plido en el aire gris. Bien, por lo menos no era Andy. Poda prescindir de Andy ahora mismo. S, Carter? dijo a la niebla. Cmo saba que era yo? Trev suspir. Adivin. Empez a caminar rpido. Andy querr saber qu dijo usted. No se preocupe, est solucionado. Solucionado! Cmo? Carter, siempre con un poco de sobrepeso, tuvo que apresurarse para mantener el ritmo. No voy a decrselo. Oh, el placer del momento. Pero puedo decirle que estamos sin problemas? Est todo solucionado! Hecho y el polvo quitado! Lo sopl. Est arreglado. Todo pasado. Nunca ocurri. Est seguro? dijo Carter. Estaba bastante mal. Hey, qu puedo decirle? Trev abri los brazos e hizo una pirueta. Soy Trev Probable!

Bien, eso es firme, entonces. Hey, apuesto a que Andy lo dejar volver a la Barra ahora. Eso sera fenomenal, eh? Sabe qu pensaba Nutt que la Barra se llamaba, Carter? No. Qu? Trev se lo dijo. Bien, eso es... empez Carter, pero Trev interrumpi. Es gracioso, Carter. Es gracioso, y ms bien lamentable y desesperado. Realmente lo es. Trev dej de caminar tan abruptamente que Carter choc con l. Y he aqu un consejo: Carter el Pedorro no va a llevarlo a ningn lugar. Y eso tambin vale para el Pedomster. Confe en m. Pero todo el mundo me llama Carter el Pedorro gimi el Pedomster. Dele un puetazo al prximo que lo haga. Vea a un mdico. Reduzca los carbohidratos. Salga de los espacios limitados. Use locin para despus de afeitarse dijo Trev, apresurndose otra vez. Adnde va, Trev? Estoy saliendo de la Presin! grit Trev sobre su hombro. Carter mir a su alrededor desesperado. Qu Presin? No ha escuchado? Todo es Presin! Trev se pregunt si brillaba mientras trotaba a travs de la niebla. Las cosas iban a ser diferentes. Tan pronto como Smeems llegara, ira y lo vera sobre un mejor trabajo o algo...

Una figura apareci desde la niebla delante de l. Esto era algo como una hazaa ya que la figura era una cabeza ms baja que l. Sssr. Probable? dijo. Quin pregunta? dijo Trev y aadi: Qu pregunta? La figura suspir. Entiendo que usssted es amigo de un caballero recientemente admitido en el hosspital dijo. Qu es eso para usted? Mucho dijo la figura. Puedo preguntar si ssabe mucho ssobre el caballero?

No tengo que hablar con usted dijo Trev. Todo ha sido arreglado, de acuerdo? sse ssera el casso dijo la figura. Tengo que hablar con usted. Mi nombre ess Igor. Sabe? Tena una sensacin sobre eso. Es usted el que le hizo el sndwich a Nutt? pregunt Trev. Ss. Atn, sspaghetti y mermelada, esspolvoreado. Ess mi firma. Sabe algo sssobre ssu entorno? Nada, seor. De verass? Mire. En los tanques uno revuelve sebo, no el pasado, de acuerdo? Uno no lo hace, correcto? S que ha tenido algunos malos momentos, y eso es todo lo que voy a decirle. Esso pens dijo Igor. Creo que viene de Uberwald. Algunas cossass extraass y peligrossass vienen de Uberwald. Esto podra sonar a una pregunta estpida, pero viene usted de Uberwald, por casualidad? dijo Trev. Ya que lo pregunta, ss dijo Igor. Trev vacil. Uno vea Igors por ah ocasionalmente. Lo nico que la mayor parte de las personas saba era que podan suturarlo incluso mejor que la Guardia y que hacan cosas extraas en los stanos y que slo tendan a salir mucho cuando haba tormentas elctricas. Piensso que ssu amigo puede sser muy peligrosso dijo Igor. Trev trat de imaginar a Nutt como peligroso. Era muy difcil hasta que uno recordaba un tiro que volte todo un poste de la meta a media calle de distancia. Deseaba que no lo hubiera hecho. Por qu debera escucharle? Cmo s que usted no es peligroso? dijo. Oh, lo sssoy dijo Igor, crame. Y Uberwald contiene cossass que no querra conocer. No voy a escucharle dijo Trev. Y usted es muy difcil de comprender en todo caso. Tiene el ssujeto un humor extrao? continu Igor. Sse vuelve furiosso? Ssabe algo ssobre ssuss hbitoss de alimentacin?

S, le gustan los pasteles de manzana dijo Trev. En qu anda usted? Puedo ver que ustedess sson muy buenoss amigoss dijo Igor. Lamento haber trasspassado su tiempo. Ese trasspassado colgando en el aire se sum considerablemente a las gotas de agua que colgaban en la niebla. Le dar algn conssejo. Cuando me necessite, sslo grite. Lamento que ussted encuentre muy fcil gritar. La figura gir y desapareci en un instante en la niebla. Y los Igors se movan curiosamente, record Trev. Y uno nunca los vea en un partido de ftbol... Not que esa ltima idea se iba. Qu haba tratado de decirse? Que alguien que no miraba ftbol no era una persona real? No poda pensar en una respuesta correcta. Le asombraba incluso haberse hecho la pregunta. Las cosas estaban cambiando.

Glenda lleg a la Cocina Nocturna con Julieta empeada en silencio, y generosamente les dio a Mildred y la Sra. Hedges el resto de la noche libre. Eso les vena muy bien a ambas, como siempre, y haba hecho un pequeo favor que podra recordar cuando fuese necesario. Se quit su abrigo y se arremang. Se senta cmoda en la Cocina Nocturna, a cargo, en control. Detrs de las cocinas de hierro negro poda desafiar al mundo. Muy bien dijo a la sometida Julieta. No estuvimos ah hoy. Hoy no ocurri. T me estabas ayudando a limpiar los hornos aqu. Ya ver de conseguir algn dinero extra para que tu pap no dude. De acuerdo? Lo has entendido? S, Glenda. Y mientras estamos aqu haremos un principio de los pasteles para maana por la noche. Ser bueno adelantarnos, correcto? Julieta no dijo nada. Di "S, Glenda" pidi Glenda. S, Glenda.

Vete y corta un poco de cerdo, entonces. Estar ocupada te quita ideas de tu mente, eso es lo que siempre digo. S, Glenda, eso es lo que siempre dices dijo Julieta. El odo de Glenda capt una inflexin, y se preocup un poco. Siempre lo digo? Cundo? Todos los das cuando entras y te pones tu mandil, Glenda. Mam sola decirlo dijo Glenda, y trat de sacudirse la idea de la cabeza. Y tena razn, por supuesto! El trabajo duro nunca lastim a nadie! Y trat de borrar la idea traicionera: excepto a ella. Pasteles, pens. Una puede confiar en pasteles. Los pasteles no producen pesar. Creo que le gusto a Trev murmur Julieta. l no me da libros raros como los otros muchachos. Parece un cachorro pequeo. T quieres tener cuidado de ese aspecto, mi nia. Yo creo que lo amo, Glendy. Jabal, pens Glenda, y albaricoques. Queda algo en la habitacin fra. Y tenemos pasteles de carne de carnero con una variedad a eleccin de salsas... siempre popular. Entonces... pasteles de cerdo, creo, y hay algunas ostras decentes en el cuarto de bombeo, de modo que servirn para el pastel hmedo. Har Pastel de Mar y las anchoas se ven buenas, as que siempre hay espacio para un lenguado o dos, aunque sienta pena por los peces pequeos, pero ahora mismo hornear algunos pasteles para rellenar despus de modo que... Qu dijiste? Lo amo. No puedes! Salv mi vida! sa no es ninguna base para una relacin! Un muchas gracias educado habra bastado! Tengo un sentimiento por l! Es simplemente tonto! Bien? Tonto no es malo, o s? Ahora escchame, joven... Oh, hola, Sr. Esqueleto.

Est en contra de los Esqueleto de todo el mundo ese aspecto suyo como si hubieran sido construidos con las peores partes de dos hombres y usar irritante calzado silencioso con gruesas suelas de goma roja, las mejores para espiar y fisgonear. Y siempre suponen que una taza de t gratis es suya por derecho. Qu da, seorita, qu da! Estaban ustedes en el partido? pregunt, echando un vistazo de Glenda a Julieta. Estbamos limpiando los hornos dijo Glenda enrgicamente. S, hoy no ocurri aadi Julieta y solt una risita. Glenda odiaba las risitas. Esqueleto mir a su alrededor despacio y sin vergenza, notando la falta de suciedad, guantes descartados, paos... Y justo acabamos de terminar de poner todo bonito y ordenado gru Glenda. Le gustara una taza de t, Sr. Esqueleto? Y entonces puede contarnos todo sobre el partido. Se ha sido dicho que las multitudes son estpidas, pero por lo general estn simplemente confundidas, ya que como testigo ocular una persona corriente es tan confiable como un chaleco salvavidas de merengue. Era obvio, cuando Esqueleto hablaba, que nadie tena ninguna idea clara sobre nada excepto que algn tipo lanz un gol desde media calle abajo, e incluso entonces slo tal vez. Pero lo gracioso es que sigui Esqueleto, mientras Glenda metafricamente soltaba la respiracin, mientras estbamos en la Presin, podra haber jurado que vi su encantadora ayudante aqu charlando con un muchacho de los colores Restato... No hay ninguna ley en contra de eso! dijo Glenda. De todos modos, estbamos limpiando los hornos aqu. Era torpe, pero ella odiaba a las personas como l, que viva para el ejercicio de una autoridad de tercera mano y adoraba cada pedacito de poder que poda agarrar. l haba visto ms que lo que deca, eso era seguro, y quera que ella se retorciera. Y por la esquina de su mente, poda sentir que miraba sus abrigos. Sus abrigos mojados. Pens que usted no iba al ftbol, Sr. Esqueleto?

Ah, bien, all lo tiene. Los puntudos queran ir y mirar un partido, y yo y el Sr. Nobbs tuvimos que ir con ellos en caso de que las personas corrientes les echaran el aliento. Jolines, no lo creera! Haciendo ruidos para desaprobar y quejndose y tomando notas, como si la calle fuera suya. Estn tramando algo, recurdelo. A Glenda no le gustaba la palabra "puntudos", aunque era una buena descripcin. Viniendo desde Esqueleto, sin embargo, era una invitacin a una conspiracin grasienta. Pero como sea que lo horneara, los magos eran personas de clase, personas que importaban, los que movan y sacudan; y cuando personas as se interesaban en las actividades de las personas que por definicin no importaban, las personas comunes estaban a punto de ser sacudidas, y se sacudan. A Vetinari no le gusta el ftbol dijo ella. Bien, por supuesto, todos estn adentro juntos dijo Esqueleto, tocndose el costado de la nariz. Esto hizo que un pequeo grumo de material deshidratado saliera de la otra ventana nasal y cayera en su t. Glenda tuvo una breve pelea contra su conciencia sobre si deba avisarle, pero la gan. Pens que usted lo sabra, considerando cmo la admira la gente en las Hermanas dijo Esqueleto. Recuerdo a su mam. Era una santa, esa mujer. Siempre tena una mano para todos. S, y no se la quitaron, se dijo Glenda a s misma. Tuvo suerte de morir con todos sus dedos. Esqueleto vaci su jarro y lo dej sobre la mesa con un plonk y un suspiro. No puedo quedarme aqu todo el da, eh? S, estoy segura de que usted tiene muchos otros lugares donde quedarse. Esqueleto se demor en el arco de entrada, y se volvi para sonrer a Julieta. Una muchacha que era la viva imagen de usted, lo jurara. Con un muchacho Restato. Asombroso. Usted debe tener uno de esos dobles. Bien, seguir siendo un misterio, como dijo el hombre cuando encontr algo que seguira siendo un misterio. Canturre. Se par en seco por no atropellar el cuchillo plateado que Glenda sujetaba de una manera no totalmente amenazadora y muy cerca de su garganta.

Ella tuvo la satisfaccin de ver su nuez subir y bajar otra vez como un yoyo enfermo. Lo siento dijo, bajndolo. Siempre tengo un cuchillo en la mano estos das. Hemos estado haciendo cerdo. Se parece mucho a la carne humana, la del cerdo, o as dicen. Puso su otra mano en el hombro y dijo: Probablemente no sea una buena idea, difundir rumores absurdos, Sr. Esqueleto. Usted sabe que la gente puede ser muy rara sobre ese tipo de cosas. Muy gentil por pasar de visita y si ocurre que pasa maana ver que tenga un pastel. Disclpenos. Tengo mucho picado que hacer. l se fue a toda velocidad. Glenda, su corazn latiendo con fuerza, mir a Julieta; su boca haca una perfecta O. Qu? Qu? Pens que ibas a apualarlo! Slo ocurri que estaba sujetando un cuchillo. T ests sujetando un cuchillo. Nosotras sujetamos cuchillos. sta es una cocina. Piensas que l lo va a contar? No sabe nada realmente. Ocho pulgadas, pens. Es tan grande como para hacer un pastel sin fuente. Cuntos pasteles poda hacer de una comadreja como Esqueleto? La picadora grande lo hara fcil. Las cajas torcicas y los crneos deben ser un problema, sin embargo. Probablemente sea mejor, en conjunto, quedarse con el cerdo. Pero la idea sali disparando hasta el fondo de su mente, para nunca convertirse en accin sino ntima, excitante y curiosamente liberadora. Qu estaban haciendo los magos en el partido? Tomar notas sobre qu? Un enigma en el que pensar. Mientras tanto, ellas estaban en un mundo de pasteles. Julieta poda trabajar muy bien en las tareas repetitivas cuando pona su mente en eso, y tena una meticulosidad a menudo encontrada en las personas que no eran muy inteligentes. Ocasionalmente sorba, no muy buena cosa cuando uno est haciendo relleno de pastel. Estaba pensando en Trev, probablemente, y pegndolo, en su hermosa y no muy abarrotada cabeza, en uno de esos sueos brillantes vendidos por Bu-burbuja y otros cachivaches, donde todo lo que uno tena que hacer para ser famoso era slo "ser uno mismo". Ja!

Mientras Glenda siempre haba sabido qu quera. Trabaj mucho tiempo, horas mal pagadas para conseguirlo, y aqu estaba: su propia cocina, y el poder, ms o menos... sobre los pasteles! Hace un momento estabas soando despierta en convertir a un hombre en pasteles! Por qu ests tan enfadada todo el tiempo? Qu sali mal? Te dir qu sali mal! Cuando llegaste ah, no haba un ah. Queras ver Quirm desde un carruaje abierto mientras un buen joven beba champaa de tu zapatilla, pero nunca lo hiciste, porque eran extraos en Quirm, y no podas confiar ni en el agua, y cmo funcionaba, de todos modos esa cosa del champaa? No se volcaba? Qu ocurrira si tu dedo problema te diera la lata otra vez...? As que nunca lo hiciste. Nunca lo hars. Nunca dije que Trev fuera un mal muchacho dijo en voz alta. No es un caballero, necesita que una bofetada le ensee modales y toma la vida demasiado fcilmente, pero podra hacer a algo de s mismo si tuviera un motivo para poner su mente en eso. Julieta no pareca estar escuchando, pero uno nunca poda saber. Es slo el ftbol. Ustedes estn en equipos diferentes. No funcionar termin Glenda. Supongamos que fuera y respaldara a los Restato? Un da atrs, eso habra sonado a alguna clase de sacrilegio; ahora slo presentaba un enorme problema. Para empezar, tu pap no te hablara nunca ms. Ni tus hermanos. Ellos no hablan mucho ahora, de todos modos, excepto para preguntar cundo va a estar lista la comida. Sabes? Hoy fue la primera vez que vi la pelota de cerca. Y sabes qu? No vale la pena. Hey, y habr un desfile de modas en Shatta maana. Por qu no vamos? Nunca escuch de ella buf Glenda. Es una tienda enana. Eso parece correcto. No puedo imaginar los humanos pongan un nombre as. Seras rehn del primer error de imprenta. Podramos ir. Puede ser divertido. Julieta agit una maltratada copia de Bu-burbuja. Y las nuevas micromallas van a ser muy, muy suaves, y no raspan, dice que aqu, adems, los cascos con cuernos estn regresando

despus de mucho tiempo en la os... cu... ri... dad. Dnde es eso? Y est esta ma... ti... n maana. S, pero no somos la clase de mujeres que van a desfiles de modas, Juls. T no lo eres. Por qu yo no? Bien, porque... Bueno, no sabra qu ponerme. Glenda se estaba desesperando ahora. Es por eso que deberas ir a los desfiles de modas dijo Julieta, engreda. Glenda abri la boca para lanzar una respuesta, y pens: esto no es sobre muchachos y no es sobre ftbol. Es seguro. Muy bien. Supongo que podra ser divertido. Mira, hemos hecho un trabajo de mujer esta noche. Te llevar a casa ahora, har mis tareas y volver. Tu pap podra estar preocupado. Estar en el bar dijo Julieta con precisin. Bien, se estara preocupando si no estuviera all dijo Glenda. Quera un poco de tiempo para s misma con los pies en alto. No haba sido un da largo, haba sido uno largo y profundo. Necesitaba un poco de tiempo para que las cosas se tranquilizaran. Y tomaremos una silla, qu me dices? Son muy costosas! Bien, eres joven slo una vez, eso es lo que digo. Nunca antes te escuch decir eso.

Varias sillas con troll esperaban fuera de la universidad. Eran costosas, a cinco peniques el paseo, pero los asientos en los cestos alrededor del cuello del troll eran mucho ms cmodos que las tablillas en los buses. Por supuesto, eran elegantes, y las cortinas temblaban y los labios se fruncan. Eso era lo extrao sobre la calle: si uno era nacido all, a las personas no les gustaba que uno empezara a no integrarse. Abuelita lo haba llamado "tener ideas por encima de su estacin". Era quedar mal. Abri la puerta de Julieta por ella porque la muchacha siempre titubeaba con la cerradura, y observ que la cerrase.

Slo entonces abri su propia puerta principal, que era tan remendada y desconchada como la otra. Apenas se haba quitado el abrigo cuando escuch unos golpes en la castigada carpintera. La abri para encontrar al Sr. Stollop, padre de Julieta, un puo todava levantado y una pequea nube de pintura en polvo que se asentaba a su alrededor. La escuch entrar, Glendy dijo. De qu se trata esto? Su otra inmensa mano se levant, sujetando un crujiente sobre blancuzco. Uno no vea muchos de sos en Hermanas Dolly. Se llama carta dijo Glenda. El hombre la extendi implorante y ella ahora not la gran letra V sobre la temible estampilla del gobierno, que garantizaba difundir miedo y desaliento entre aquellos con impuestos an por pagar. Es su seora que me escribe! dijo el Sr. Stollop, con angustia. Por qu querra venir y escribirme? No he hecho nada! Ha pensado en abrirlo? dijo Glenda. En general, as averiguamos qu hay en las cartas. Hubo otra de esas expresiones implorantes. En Hermanas Dolly la lectura y la escritura era un trabajo interno fcil que mejor era dejado a las mujeres. El trabajo verdadero requera espaldas anchas, brazos fuertes y manos callosas. El Sr. Stollop ajustaba por completo en el perfil. Era capitn de los Dolly y en un partido les haba arrancado la oreja con los dientes a tres hombres. Ella suspir y tom la carta de una mano que not estaba temblando ligeramente y la abri con la ua del pulgar. Dice aqu, Sr. Stollop dijo, y el hombre hizo una mueca de dolor. S. se sera usted aadi Glenda. Hay algo sobre impuestos o algo? dijo l. Nada que pueda ver. Aqu dice: "Apreciara enormemente su compaa en una cena que me propongo ofrecer en la Universidad Invisible a las ocho el mircoles por la noche para hablar del futuro del famoso juego patear-lapelota. Me complacer darle la bienvenida como el capitn del equipo de Hermanas Dolly. Por qu se ha metido conmigo? exigi Stollop. l lo dice dijo Glenda, porque usted es el capitn.

S, pero por qu yo? Tal vez ha invitado a todos los capitanes de equipo dijo Glenda. Usted podra enviar a un muchacho a dar la vuelta con una bufanda blanca y comprobarlo, no? S, pero suponiendo que sea slo yo dijo Stollop otra vez, determinado a comprender el horror hasta sus profundidades. Glenda tuvo una brillante idea. Bien entonces, Sr. Stollop, parecera que el capitn de los Hermanas Dolly es el nico con suficiente importancia para hablar del futuro del ftbol con el mismo gobernante. Stollop no cuadr sus hombros porque los llevaba permanentemente cuadrados, pero con un codazo muscular logr un efecto cbico. Ja, lo tiene bien entendido! bram. Glenda suspir por dentro. El hombre era fuerte, pero sus msculos se estaban transformando en grasa. Saba que le dolan las rodillas. Saba se quedaba sin aliento bastante rpidamente estos das y en presencia de algo que no poda intimidar, pegar o patear, el Sr. Stollop estaba completamente perdido. Abajo, a sus costados, las manos se abran y cerraban mientras trataban de pensar por l. De qu se trata todo esto? No lo s, Sr. Stollop. Cambi de pie. Er, piensa que ser sobre ese muchacho Restato que se lastim hoy? Poda ser cualquiera, pens Glenda mientras floreca un fro temor. No es como si no ocurriera todas las semanas. No tiene que ser ninguno de ellos. Lo ser, por supuesto, lo s, pero no lo s, no es posible que lo sepa, y si lo repito el tiempo suficiente nunca podra haber ocurrido nada. Se lastim, pens Glenda en el rugido del pnico. Eso muy probablemente significa que ocurri que estaba en el lugar equivocado con los colores equivocados, que era equivalente a una herida autoinfligida. Se mat. Mis muchachos vinieron y dijeron que estaba afuera en la calle. Eso fue lo que escucharon. Se mat, eso es lo que escucharon. No vieron nada?

Es correcto, no vieron nada. Pero estaban escuchando mucho? Eso pas por encima de la cabeza de Stollop sin molestarse en trepar siquiera. Y era un muchacho Restato? S dijo. Escucharon que se muri, pero usted sabe cmo mienten esos cabrones de Buenrestato. Dnde estn sus muchachos ahora? Por un momento los ojos del anciano ardieron. Se estn quedando adentro o los golpear. Uno se topa con algunas pandillas molestas cuando algo as ocurre. Uno menos ahora, entonces dijo Glenda. La cara de Stollop estaba pintada con pigmentos de miseria y temor. No son chicos malos, lo sabe. No en el fondo. La gente se mete con ellos. S, en la Casa de la Guardia, se dijo ella, donde la gente dice, Son ellos! Los grandes! Los conocera en cualquier lugar!. Lo dej agitando su cabeza y corri calle abajo. El troll nunca habra esperado conseguir un viaje aqu y no tena sentido quedarse por ah y ser cubierto de pintura. Ella casi podra haberlo alcanzado en su camino hacia el centro de la ciudad. Despus de uno o dos minutos se dio cuenta de que alguien la estaba siguiendo. La perseguan en la penumbra. Si slo hubiera recordado traer el cuchillo. Se meti en un parche de sombra ms profunda y, cuando el manitico armado de un cuchillo lleg ms cerca, sali y le grit: Deje de seguirme! Julieta lanz un pequeo grito. Tienen a Trev dijo sollozando, cuando Glenda la sujet. S que lo tienen! No seas tonta dijo Glenda. Hay peleas todo el tiempo despus de un partido grande. No tiene sentido preocuparte demasiado. Entonces, por qu estabas corriendo? dijo Julieta bruscamente. Y no haba respuesta para eso.

El bedel le cabece al cruzar la puerta del personal con un gruido y se dirigi hacia los tanques enseguida. Un par de muchachos estaba chorreando a su manera meticulosa y muy lenta, pero no haba ninguna seal de Nutt hasta que Trev arriesg su cordura y conductos nasales para verificar el rea comn de dormir, donde encontr a Nutt dormido en su bolsa, agarrando su estmago. Era un estmago sumamente grande. Teniendo en cuenta la pulcra forma acostumbrada de Nutt, lo haca parecer un poco a una serpiente que se ha comido una cabra sumamente grande. La cara curiosa del Igor y su voz preocupada volvieron a l. Baj la vista al lado de la bolsa de dormir y vio un pequeo trozo de corteza de pastel y algunas migas. Ola como un muy buen pastel. A decir verdad, poda pensar en slo una persona que poda hacer un pastel tan seductor. Lo que haba estado llenando a Trev, esa invisible iluminacin que casi lo haba hecho bailar hasta aqu desde la Casa de la Guardia, se le escurri por los pies. Se dirigi a la Cocina Nocturna a travs de los corredores de piedra. Cualquier optimismo que podra haber conservado era barrido una esperanza a la vez por el rastro de migas de pastel, pero la iluminacin surgi otra vez cuando vio a Julieta y, oh s, a Glenda, paradas en lo que quedaba de la Cocina Nocturna, que era un desorden de alacenas abierta y trozos de masa de pastel. Oh, Sr. Trevor Probable dijo Glenda, cruzando los brazos. Slo una pregunta: quin se comi todos los pasteles? La iluminacin se hinch hasta que llen a Trev con una especie de luz plateada. Haban pasado tres noches desde que haba dormido en una verdadera cama y ste no haba sido su tipo normal de da. Sonri ampliamente a nada en absoluto y fue atrapado por Julieta cuando golpe el suelo. Trev despert media hora despus, cuando Glenda le trajo una taza de t. Pens que era mejor que lo dejramos dormir dijo. Julieta dijo que usted se vea horrible as que obviamente ella est recuperando el juicio. Estaba muerto dijo Trev. Muerto como un pomo, y entonces no lo estaba. De qu se trata todo esto? Se incorpor y se dio cuenta de que

haba sido puesto a dormir sobre una de las sucias bolsas de dormir en los tanques. Nutt estaba tendido sobre el rollo junto a l. Muy bien dijo Glenda. Si puede hacerlo sin estar tendido, cunteme. Ella se sent y mir al Nutt dormido durante un tiempo mientras Trev trataba de encontrarle sentido a la tarde previa. Qu haba en el sndwich otra vez? El que el Igor le dio? Atn, espagueti y mermelada. Con espolvoreado dijo Trev, bostezando. Est seguro? No es la clase de cosa que uno olvida. Qu clase de mermelada? insisti Glenda. Por qu pregunta? Estoy pensando que podra funcionar con membrillos. O chile. No puedo ver ningn lugar para espolvoreado, sin embargo. No tiene sentido. Qu? Es un Igor. No tiene que tener sentido! Pero l le advirti sobre Nutt? S, pero no creo que quisiera decir "cierre sus pasteles con llave", o s? Va a meterse en problemas por los pasteles? No. Tengo muchos ms madurando en la habitacin fra. Estarn perfectos cuando maduren. Una tiene que mantenerse delante de una misma, con los pasteles. Baj la vista a Nutt y continu. Est dicindome realmente que los muchachos Stollop lo hicieron aicos y que luego se fue del Lady Sybil? Estaba tan muerto como un pomo. Incluso el viejo Abadejo pudo comprobarlo. Esta vez ambos se quedaron mirando a Nutt. Est vivo ahora dijo Glenda, como si fuera una acusacin. Mire dijo Trev, todo lo que s sobre las personas que vienen de Uberwald es que algunas de ellas son vampiros y algunas son hombres lobos. Bien, no creo que los vampiros estn muy interesados en los pasteles. Y fue luna llena la semana pasada y no actuaba raro; bien, ms raro que lo normal. Glenda baj la voz. Tal vez sea un zombi... No, ellos no comen pasteles tampoco. Continu mirando a Nutt, pero otra parte de ella dijo: Habr un banquete el

mircoles por la noche. Lord Vetinari est tramando algo con los magos. Es sobre el ftbol, estoy segura. Bien? Para algn plan, supongo. Algo desagradable. Los magos estuvieron en el partido hoy tomando notas! No me diga que eso es saludable. Quieren clausurar el ftbol, eso es lo que es! Bien! Trevor Probable, cmo puede decir eso? Su pap... Muri porque era tonto dijo Trev. Y no me diga que era la manera en que habra querido irse. Nadie querra irse de ese modo. Pero adoraba su ftbol! Y entonces? Qu significa eso? Los muchachos Stollop adoran su ftbol. Andy Espinilla ama su ftbol! Y qu significa? Sin contar hoy, qu tan a menudo ha visto la pelota en juego? Casi nunca, lo apuesto. Bien, s, pero eso no es el ftbol. Me est diciendo que el ftbol no es el ftbol? Glenda dese haber tenido una educacin adecuada, o, si faltaba, cualquier educacin verdadera en absoluto. Pero no iba a echarse atrs ahora. Es compartir dijo. Es ser parte de la multitud. Est cantar juntos. Es todo eso. Toda la cosa. Creo, Srta. Glenda dijo Nutt desde su colchn, que el trabajo que est buscando es Der Selbst uberschritten durch das Ganze, de Trousenblert. Ellos bajaron la vista a Nutt otra vez, las bocas abiertas. l haba abierto sus ojos y pareca estar mirando fijo el techo. Es el alma solitaria que trata de extender su mano al alma compartida de toda la humanidad, y posiblemente mucho ms lejos. Es la traduccin de W. E. G. Buenanoche de En Bsqueda del Todo; est estropeada, aunque bastante comprensible, por el error de traduccin de bewutseinsschwelle como "corte de pelo" desde el principio hasta el fin. Trev y Glenda se miraron. Trev se encogi de hombros. Por dnde podan empezar? Glenda tosi. Sr. Nutt, est usted vivo, muerto, o qu? Vivo, muchas gracias por preguntar.

Lo vi muerto! grit Trev. Corrimos todo el camino hasta el Lady Sybil! Oh dijo Nutt. Lo siento, no lo recuerdo. Parecera que la diagnosis tena un error. Tengo razn? Intercambiaron miradas. Trev se llev la peor parte. Cuando Glenda estaba enfadada, era posible que su mirada pudiera grabar vidrio. Pero Nutt tena un punto. Era difcil argumentar con un hombre que insista en que no estaba muerto. Hum, y luego volvi aqu y se comi nueve pasteles dijo Glenda. Parece que le hicieron bien dijo Trev, con frgil alegra. Pero no puedo ver adnde se han ido termin Glenda. Revientaestmagos, cada uno de ellos. Usted estar enfadada conmigo. Nutt pareca asustado. Calmmonos todos, s? dijo Trev. Mire, estaba muy preocupado, se lo juro, s. No enfadados, de acuerdo? Somos sus amigos. Debo ser apropiado. Debo ser til! Esto vino de los labios de Nutt como un mantra. Glenda tom sus manos. Mire, no estoy molesta por los pasteles, realmente no. Me gusta ver a un hombre con buen apetito. Pero debe decirnos qu est mal. Ha hecho algo que no debera hacer? Debera estar hacindome digno a m mismo dijo Nutt, alejndose suavemente y sin mirarla a los ojos. Debo ser apropiado. No debo mentir. Debo ganar vala. Gracias por su gentileza. Se levant, camin hasta el final de los tanques, recogi una canasta con velas, volvi, le dio cuerda a su mquina de chorrear y empez a trabajar, ajeno a la presencia de los otros. Usted sabe qu ocurre en su cabeza? susurr Glenda. Cuando era joven, estuvo encadenado a un yunque durante siete aos dijo Trev. Qu? Eso es terrible! Alguien debe haber sido muy cruel para hacer algo as! O desperado por asegurarse de que no quedara libre.

Las cosas nunca son todo lo que parecen, Sr. Trev dijo Nutt, sin levantar la vista de su actividad febril, y la acstica en estos stanos es muy buena. Su padre lo amaba, verdad? Quei? La cara de Trev enrojeci. Lo amaba, lo llevaba al ftbol, comparta un pastel con usted, le ense a aclamar a los Restato? Lo pona sobre sus hombros para que usted pudiera ver ms del partido? Deje de hablar sobre mi pap de esa manera! Glenda tom el brazo de Trev. Est bien, Trev, est bien, no es una pregunta desagradable, realmente no lo es! Pero usted lo odia, porque se convirti en un hombre mortal, al morir sobre los adoquines dijo Nutt, recogiendo otra vela sin chorrear. Eso es desagradable dijo Glenda. Nutt la ignor. l lo decepcion, Sr. Trev. No era el dios del nio pequeo. Result que slo era un hombre. Pero l no era slo un hombre. Todos los que alguna vez han mirado un partido en esta ciudad han odo hablar de Dave Probable. Si era un tonto, entonces cualquier hombre que alguna vez haya subido una montaa o nadado un torrente es un tonto. Si era un tonto entonces tambin lo era el hombre que por primera vez trat de dominar el fuego. Si era un tonto entonces tambin lo era el hombre que prob la primera ostra, era un tonto, tambin... aunque debo sealar que, teniendo en cuenta la divisin del trabajo en las primeras culturas de cazadores recolectores, tambin era probablemente una mujer. Quizs slo un tonto se levanta de la cama. Pero, despus de la muerte, algunos tontos brillan como estrellas, y su padre es uno. Despus de la muerte, las personas olvidan la estupidez pero recuerdan el brillo. Usted no poda haber hecho nada. Usted no poda haberlo detenido. Si usted pudiera haberlo detenido no habra sido Dave Probable, un nombre que significa ftbol para miles de personas. Nutt dej con mucho cuidado una vela bellamente chorreada y continu. Piense en esto, Sr. Trev. No sea listo. Listo es slo una versin pulida de tonto. Pruebe la inteligencia. Seguramente lo sacar de apuros.

Eso es slo un montn de palabras! dijo Trev ferozmente, pero Glenda vio las lneas brillantes correr por sus mejillas. Por favor, piense en ellas, Sr. Trev dijo Nutt y aadi: Oigan, he hecho una canasta completa. Eso es valor. Era la calma. Nutt haba estado girando, casi enfermo de preocupacin. Se haba estado repitiendo a s mismo, como si hubiera tenido que aprender cosas para un profesor. Y entonces estaba de otra manera, reservado y sereno. Glenda mir de Trev a Nutt y hacia atrs otra vez. La boca de Trev estaba abierta. No lo culp. Lo que Nutt haba dicho con un tono completamente impersonal haba sonado no a una opinin sino a verdad, pescada de algn pozo profundo. Entonces Trev rompi el silencio, hablando como hipnotizado, la voz ronca. Me dio su viejo pulver cuando tena cinco aos. Era como una tienda. Quiero decir, era tan grasoso que nunca pude mojarlo... par. Luego de un momento Glenda empuj su codo. Se ha puesto todo tieso dijo, tan tieso como una pieza de madera. Ah, catatnico dijo Nutt. Est agobiado por sus sentimientos. Deberamos acostarlo. Estos colchones viejos en los que duermen aqu son basura! dijo Glenda, buscando una mejor alternativa a las losas fras. S lo que necesita! dijo Nutt, de repente todo accin y saliendo a la carrera pasaje abajo. Eso dej a Glenda todava sosteniendo a un Trev tieso cuando Julieta apareci desde la direccin de las cocinas. Se detuvo al instante cuando los vio, y se ech a llorar. Est muerto, no? Er, no... empez Glenda. Habl con algunos de los muchachos de la panadera que entraban a trabajar y me estaban diciendo que hubo peleas por toda la ciudad y que alguien se mat! Trev acaba de tener una pequea conmocin, eso es todo. El Sr. Nutt ha ido a buscar algo para que l se acueste.

Oh. Julieta pareca un poco desilusionada, presumiblemente porque "una pequea conmocin" no era bastante dramtica, pero se recuper justo cuando un ruido fuerte, spero e inequvocamente de madera desde la otra direccin anunci a Nutt empujando un gran sof, que vibr hasta detenerse enfrente de ellas. Hay una gran habitacin llena con mobiliario viejo arriba del saln dijo, palmeando el terciopelo descolorido. Est un poco mohoso, pero creo que todos los ratones se han cado en el camino hasta aqu. Un completo hallazgo en realidad. Creo que es una tumbona del taller del famoso Gurning Altaguja. Pienso que probablemente puedo restaurarlo despus. Acustelo suavemente. Qu le pas? dijo Julieta. Oh, la verdad puede ser un poco inquietante dijo Nutt. Pero va a sobreponerse y se sentir mejor. Me gustara mucho saber la verdad, Sr. Nutt, muchas gracias dijo Glenda, cruzando los brazos y tratando de parecer severa mientras todo el tiempo una voz en su cabeza susurraba Tumbona! Tumbona! Cuando nadie ms est aqu una puede hacer un intento de languidecer! Es una clase de medicina con palabras dijo Nutt, con cuidado. A veces las personas se engaan al creer en cosas que no son verdaderas. A veces eso puede ser muy peligroso para la persona. Ven el mundo de una manera equivocada. No se permitirn ver que lo que creen est equivocado. Pero a menudo hay una parte de la mente que lo sabe, y las palabras correctas pueden dejarlo salir. Les lanz una mirada preocupada. Bien, eso est bien dijo Julieta. Me suena a trampa dijo Glenda. La gente conoce su propia mente! Cruz los brazos otra vez, y vio que Nutt les echaba un vistazo. Bien? exigi. Nunca antes ha visto codos? Nunca unos con tantos hoyuelos, Srta. Glenda, en unos brazos cruzados tan fuerte. Hasta ese momento, Glenda nunca se haba dado cuenta de que Julieta tena una risa tan sucia, a la cul, Glenda fervientemente esperaba, no tena derecho.

Glenda tiene un tendiente-oh! Glenda tiene un tendiente-ooh! Es "pretendiente", en realidad dijo Glenda, robando al fondo de su mente el recuerdo de que le haba llevado muchos aos averiguarlo. Y slo estaba ayudando. Lo estamos ayudando, verdad, Sr. Nutt? No se ve dulce all tendido? dijo Julieta. Todo colorado. Acarici el pelo grasiento de Trev con poca pericia. Exactamente como un nio pequeo! S, l siempre ha sido bueno en eso dijo Glenda. Por qu no vas y le traes una taza de t al nio pequeo? Y un bollo. No uno de los de chocolate. Para eso necesitar un poco de tiempo dijo mientras la muchacha se alejaba lentamente. Tiende a distraerse. Su mente pasea y se divierte en otro lugar. Trev me dice que a pesar de su apariencia ms madura usted es de la misma edad que ella dijo Nutt. Usted realmente no habla con muchas damas, o s, Sr. Nutt? Oh, cielos, he metido la pata de nuevo? dijo Nutt, de repente todo nervios otra vez, hasta el punto en que le tuvo lstima. sa sera una "metedura de pata" que parece que debera ser dicha "soretes ocurren"? Er, s. Glenda asinti, satisfecha, otro enigma literario solucionado. Es mejor no usar la palabra "maduro" a menos que est hablando de queso o vino. No es bueno usarla para damas. Se qued mirndolo, preguntndose cmo plantear la siguiente pregunta. Opt por la franqueza; no era muy buena en ninguna otra cosa. Trev est seguro de que usted muri o algo as y sali vivo otra vez. Eso entiendo. No muchas personas hacen eso. La vasta mayora no, creo. Cmo lo hizo usted? No lo s. Es algo tarde en el da, debo admitirlo, pero no siente hambre de sangre o cerebro, o s?

En absoluto. Slo de pasteles. Me gustan los pasteles. Estoy muy avergonzado por los pasteles. No ocurrir otra vez, Srta. Glenda. Temo que mi cuerpo estaba actuando por s mismo. Necesitaba alimento instantneo. Trev dice que usted sola estar encadenado a un yunque. S. Porque yo era despreciable. Entonces fui llevado a ver a su Seora y ella me dijo: usted es despreciable pero, creo, no indigno, y yo le dar valor. Pero usted debe haber tenido padres! No lo s. Hay muchas cosas que no s. Hay una puerta. Qu? Una puerta en mi cabeza. Algunas cosas estn detrs de la puerta y no las conozco. Pero eso est bien, dice su Seora. Glenda tena ganas de rendirse. Nutt responda las preguntas, s, pero realmente todo iba a parar a ms preguntas. Pero ella persever. Era como patear una lata del camino esperando encontrar una entrada. Su Seora es una dama real, no? Castillos y criados y todo eso? Oh, s. Incluso todo eso. Es mi amiga. Y es madura como el queso y el vino, porque ha vivido por mucho tiempo y no es vieja. Pero ella lo envi aqu, s? Le ense... lo que sea que us sobre Trev? Junto a Glenda, Trev se agit. No dijo Nutt. Le las obras de los maestros en la biblioteca todo por m mismo. Pero ella me dijo que las personas, tambin, eran una clase de libro viviente, y que tendra que aprender a leerlas. Bien, usted ley a Trev bastante bien. Que sea dicho, sin embargo: no intente esa cosa sobre m o nunca ver otro pastel! S, Srta. Glenda. Lo siento, Srta. Glenda. Ella suspir. Qu pasa conmigo? Al momento en que parecen cabizbajos me siento apenada por ellos! Levant la vista. l la estaba observando. Pare con eso! Lo siento, Srta. Glenda. Pero usted consigui ver el ftbol, al menos. Lo disfrut? La cara de Nutt se ilumin. S. Era maravilloso. El ruido, las multitudes, el canto, oh el canto! Se convierte en una segunda sangre! Al unsono! No estar solo! Ser no slo

uno sino uno y todos, de una mente y propsito...! Excseme. Haba visto su cara. As que le gust totalmente, entonces dijo Glenda. La intensidad del arrebato de Nutt haba sido como abrir la puerta de un horno. Era una bendicin que su pelo no se hubiera rizado. Oh, s! El ambiente era maravilloso! No lo prob arriesg Glenda, pero el pudn de guisantes generalmente es bueno. El rasguo de loza y el tintineo de una cucharilla anunci la llegada de Julieta, o ms bien de la taza del t que ella sostena enfrente como si fuera un grial, de manera que ella vagaba detrs como la cola de un cometa. Glenda estaba impresionada. El t estaba en la taza y no en el platillo, y era de un color marrn aceptable que es generalmente caracterstico del t y que era por lo general la nica caracterstica a-t del t hecho por Julieta. Trev se incorpor, y Glenda se pregunt cunto tiempo poda haber estado prestando atencin. Muy bien, poda ser bueno en una emergencia, y por lo menos se lavaba a veces y posea un cepillo de dientes, pero Julieta era especial, no? Todo lo que necesitaba era un prncipe. Tcnicamente eso significaba Lord Vetinari, pero era demasiado viejo. Adems, nadie estaba seguro de qu lado de la cama se levantaba, o incluso si se acostaba en absoluto. Pero un da vendra un prncipe, incluso si Glenda tuviera que arrastrarlo en cadenas. Gir su cabeza. Nutt la estaba observando atentamente otra vez. Bien, su libro estaba bien cerrado con llave. Nadie iba a hojear sus pginas. Y maana averiguara en qu estaban involucrados los magos. Eso era fcil. Ella sera invisible.

En el silencio de la noche, Nutt se sent en su lugar especial, que era otra habitacin ms, muy cerca de los tanques. Las velas ardan mientras estaba sentado a una mesa rescatada, mirando fijamente un trozo de papel y limpiando su oreja distradamente con la punta del lpiz.

Nutt era tcnicamente un experto en poesa de amor a travs de las eras y haba hablado sobre ella detalladamente con la Srta. Healstether, la bibliotecaria del castillo. Tambin haba tratado de hablar de ella con su Seora, pero ella se haba redo y dijo que era una frivolidad, aunque muy provechosa como programa de entrenamiento en el uso del vocabulario, medida, ritmo y emocin como un medio para un fin, es decir llevar a una dama joven a quitarse toda su ropa. En ese punto particular, Nutt no haba comprendido realmente qu significaba. Sonaba a alguna especie de truco de magia. Golpe suavemente el lpiz sobre la pgina. La biblioteca de castillo haba estado llena de poesa y la haba ledo vidamente como ley todos los libros, sin saber por qu haban sido escritos o qu se supona que conseguan exactamente. Pero en general los poemas escritos por hombres para mujeres seguan un formato muy similar. Ahora, con la mejor de la poesa ms fina entre cul escoger, estaba perdido para las palabras. Entonces asinti. Ah, s, el famoso poema de Robert Scandal, Hey! A Su Amante Sorda. Seguramente tena la forma y el tempo correctos. Por supuesto, tena que haber una musa. Oh, s, toda poesa necesita de una musa. Eso poda constituir una dificultad. Julieta, aunque muy atractiva, era tambin, en su mente, una especie de fantasma amistoso. Humm. Ah, por supuesto... Nutt sac el lpiz de su oreja, vacil y escribi: Canto, pero no de amor, porque el amor es ciego, Pero celebro en cambio la musa de la gentileza... Los fuegos en los tanques se enfriaban, pero el cerebro de Nutt estaba ardiendo de repente.

Alrededor de medianoche, Glenda decidi que era bastante seguro dejar a los muchachos solos para que hicieran lo que los muchachos hacan cuando las mujeres no estaban por aqu para cuidarlos, y se asegur de que ella y Julieta subieran al ltimo bus que cruzaba la ciudad. Eso significaba que en realidad ira a dormir en su propia cama.

Mir alrededor del dormitorio diminuto a la luz de la vela y se cruz con la mirada fija, que era muy difcil, del Sr. Wobble, el osito de peluche trascendental de tres ojos. Hubiera sido bueno tener un poco de explicacin csmica en este momento, pero el universo nunca te daba explicaciones, slo ms preguntas. Baj la mano subrepticiamente, aunque slo haba un osito de peluche de tres ojos que la miraba, y levant el ms reciente Iradne Peine-Buttworthy del escondrijo abajo. Despus de diez minutos de lectura, que la llev buena parte del libro (la Sra. Peine-Buttworthy produca volmenes aun ms delgados que sus heronas), experiment un deja vu. Adems, el deja vu era empate, porque tena la sensacin de haber tenido el deja vu antes. Son realmente todos iguales, no? dijo al osito de peluche de tres ojos . Sabes que va a ser Mary la Doncella, o alguien como ella, y tiene que haber dos hombres y ella terminar con el bueno, y tiene que haber malentendidos, y ellos nunca hacen nada ms que besarse y est absolutamente garantizado que no vaya a existir, por ejemplo, una excitante guerra civil o una invasin de trolls o incluso una escena con alguna cocina. Lo mejor que uno puede esperar es una tormenta elctrica. En realidad, no tena nada que ver con la vida real en absoluto, la que, aunque escasa de guerras civiles e invasiones de trolls, tena la decencia de tener muchas cocinas por lo menos. El libro cay de sus dedos y treinta segundos despus estaba profundamente dormida. Sorprendentemente, ningn vecino la necesit en la noche de modo que se levant, se visti y desayun en lo que era un mundo casi ajeno. Abri su puerta para llevar el desayuno a la viuda Crowdy y encontr a Julieta en el umbral. La muchacha dio un paso hacia atrs. Ests saliendo, Glendy? Es temprano! Bien, t ests levantada dijo Glenda. Y con un peridico, me complace ver. No es excitante? dijo Julieta, y tendi bruscamente el peridico hacia ella.

Glenda ech un vistazo a la imagen de la portada, ech una segunda mirada ms cerca, y luego agarr a Julieta y la tir hacia adentro. Uno puede ver sus penes observ Julieta, en una voz que era demasiado impersonal para el gusto de Glenda. T no deberas saber cmo se ven! dijo, tirando el peridico debajo de su mesa de cocina. Qu? Tengo tres hermanos, no? Todos se baan en una tina enfrente del fuego, no? No es como si fuera algo especial. De todos modos, es cultura, de acuerdo? Recuerda cuando me llevaste a ese lugar lleno de personas desnudas. Te quedaste ah por horas. Era el Museo Real de Arte dijo Glenda, agradeciendo a sus estrellas que estuvieran adentro. Eso es diferente! Trat de leer la historia, pero era muy difcil con esa asombrosa imagen al lado, justo donde el ojo poda apartarse una y otra vez. Glenda disfrutaba su trabajo. No tena una carrera; una carrera era para personas que no podan desempear un trabajo. Era muy buena en lo que haca, de modo que lo haca todo el tiempo, sin prestar mucha atencin al mundo. Pero ahora sus ojos estaban abiertos. A decir verdad, era tiempo de parpadear. Bajo el titular "Nueva luz sobre un Juego Antiguo" haba una imagen de un florero o, bastante ms grandioso, una urna, en naranja y negro. Mostraba algunos hombres muy altos y flacos... su masculinidad estaba ms all de toda duda, pero posiblemente ms all de toda fe. Al parecer estaban luchando por la posesin de una pelota; uno de ellos estaba tendido en el suelo, y pareca sufrir algo de dolor. La traduccin del nombre de la urna era, deca una leyenda, EL TACKLE. De acuerdo con la historia adjunta, alguien en el Museo Real de Arte haba encontrado la urna en un depsito viejo, y contena rollos de pergamino los que, deca aqu, contenan las reglas originales de patear-la-pelota escritas en los primeros aos del siglo del Gorgojo de Verano, hace mil aos, cuando se jugaba en honor a la diosa Pedestriana... Glenda ley por encima a travs del resto, porque haba mucho resto que leer. La impresin artstica de la diosa mencionada anteriormente adornaba

la pgina tres. Era, por supuesto, hermosa. Uno rara vez vea una diosa retratada fea. Probablemente tena algo que ver con su habilidad de golpear a las personas en un instante. En el caso de Pedestriana, ella habra ido por los pies, probablemente. Glenda dej el peridico, hirviendo de clera, y como cocinera saba cmo hervir. Esto no era ftbol... excepto que el Gremio de Historiadores dijo que lo era, y pudo demostrarlo no slo con viejos pergaminos sino tambin con una urna, y ella poda ver que uno estaba en el extremo equivocado de una discusin si era contra una urna. Pero era demasiado claro, no? Excepto... por qu? A su seora no le gustaba el ftbol, pero aqu haba un artculo que deca que este juego era muy viejo y tena su propia diosa, y si haba dos cosas que le gustaban a esta ciudad, eran tradicin y diosas, en especial si las diosas estaban un poco escasas de gasa encima de la cintura. Su seora los dejaba poner cualquier cosa en el peridico? Qu estaba ocurriendo? Tengo asuntos que atender dijo severamente. Es bueno que hayas comprado un peridico decente, pero no quieres leer esta clase de cosas. Yo no lo hice. Quin est interesada en eso? Lo compr por el anuncio. Mira. Glenda nunca se haba preocupado mucho por los anuncios en el peridico, porque eran puestos all por personas que andaban detrs de tu dinero. Pero all estaba, justo ah. Madame Sharn de Bonk muestra su... micromalla. Dijiste que podamos ir dijo Julieta con intencin. S, bien, eso era antes... Dijiste que podamos ir. S. Pero, bueno, alguna vez alguien de las Hermanas ha ido a un desfile de modas? No es nuestra clase de cosa, o s? No dice eso en el peridico. Dice admisin gratis. Dijiste que podamos ir! Las dos de la tarde, pens Glenda. Supongamos que pueda manejarlo... De acuerdo, nos encontramos en el lugar de trabajo a la una y media, me escuchas? Ni un minuto despus! Tengo cosas que hacer. El Consejo de la universidad se rene todos los das a las once y media, pens. Oh, ser una mosca sobre esa pared. Sonri...

Trev estaba sentado en la maltratada silla vieja que serva como su oficina en los tanques. El trabajo iba avanzando al acostumbrado y confiable paso de tortuga. Ah, veo que ha llegado temprano, Sr. Trev dijo Nutt. Lamento no haber estado aqu. Tuve que ir y lidiar con un contratiempo de un candelero de emergencia. Se acerc, inclinndose. He hecho lo que usted me pidi, Sr. Trev. Trev despert de su ensueo de Julieta y dijo: Huh? Usted me pidi que escribiera... que mejorara su poema para la seorita Julieta. Lo ha hecho? Quizs le gustara echarle una mirada, Sr. Trev? Le pas el papel a Trev y se par junto a la silla, nervioso como un alumno junto al profesor. Despus de un rato muy breve la frente de Trev se arrug. Qu es ee-er? Eso es eer, seor, como en "donde e'er ella camina". Usted quiere decir, seguro, ella camina por el aire? dijo Trev. No, Sr. Trev. Yo lo pondra en poesa si fuera usted. Trev continu pasando apuros. Nunca haba tenido mucho que ver con la poesa, excepto de la clase que empezaba "Haba una dama joven de Quirm", pero esto pareca una cosa real. La pgina pareca llena de palabras y con todo llena de espacio tambin. Tambin, la escritura era sumamente rizada y sa era una firma, seguro, no? Uno no tena ese tipo de cosas en la dama de Quirm. Esto es grande, Sr. Nutt. Esto es realmente grande. Esto es poesa, pero qu dice realmente? Nutt se aclar la garganta. Bien, seor, la esencia de la poesa de esta naturaleza es crear un humor que har que el receptor, en otras palabras, seor, la dama joven a la que usted va a enviarla, se sienta muy generosamente dispuesta hacia el escritor

del poema, que sera usted, seor, en este caso. De acuerdo con su Seora, todo lo dems slo es presumir. Le he trado una pluma y un sobre; si usted firmara gentilmente el poema me asegurar de que llegue a la seorita Julieta. Apuesto que nunca nadie le ha escrito un poema dijo Trev, patinando rpidamente sobre la verdad de que l tampoco. Me encantara estar ah cuando lo lea. Eso no sera aconsejable dijo Nutt rpidamente. El consenso general es que la dama interesada lo lea en ausencia del pretendiente esperanzado, es decir usted, seor, y forme una imagen beneficiosa de l. Su presencia real podra en realidad interponerse, especialmente cuando veo que otra vez no se ha cambiado su camisa hoy. Adems, me informan que hay una posibilidad de que caiga toda su ropa. Trev, que haba estado luchando contra el concepto de "pretendiente", adelant a esta informacin a toda velocidad. Er, diga eso otra vez? Toda su ropa podra caerse. Lamento esto, pero parece ser un subproducto de todo el asunto de la poesa. Pero hablando en general, seor, lleva el mensaje que usted ha pedido, que es decir Pienso que usted est muy en forma. Qu piensa de una cita? Nada de toqueteos, prometo. Sin embargo, seor, ya que es un poema de amor, me he tomado la libertad de modificarlo ligeramente para que lleve la sugerencia de que si los toque o los teos parecieran bienvenidos por la dama joven no lo encontrar deficiente en ningn departamento.

El Archicanciller Ridcully se frot las manos. Bien, caballeros, espero que todos hayamos visto los peridicos esta maana, o les hayan echado un vistazo en todo caso? Pens que la portada no era el sitio dijo el Conferenciante en Runas Recientes. Me sac totalmente de mi desayuno. Metafricamente hablando, por supuesto.

Aparentemente, la urna ha estado en los stanos del museo durante al menos trescientos aos, pero por alguna razn hace sentir su presencia ahora dijo Ridcully. Por supuesto, tienen toneladas de cosas ah que no han sido miradas apropiada y realmente y la ciudad estaba pasando un perodo mojigato entonces y no le importaba conocer ese tipo de cosas. Qu, esos hombres tienen penes? dijo el Dr. Hix. Ese tipo de noticias aparece tarde o temprano. Mir las caras de desaprobacin y aadi: Anillo de crneo, recuerdan? Bajo el estatuto de la universidad el director del Departamento de Comunicaciones Post-Mortem tiene derecho, no, est obligado a hacer comentarios inspidos, divisivos y medianamente malvados. Lo siento, pero stas son sus reglas. Gracias, Dr. Hix. Sus comentarios fuera de lugar son debidamente notados y apreciados. Saben? Me parece muy sospechoso que esta urna desgraciada haya aparecido justo en este momento observ el Prefecto Mayor, y espero no ser el nico en esto? S qu quiere decir dijo Hix. Si no supiera que el Archicanciller haba detenido su trabajo de convencer a Vetinari de que nos dejara jugar, pensara que esto era alguna clase de plan. S-s dijo Ridcully, pensativo. Las viejas reglas parecen mucho ms interesantes, seor dijo Ponder. S-s. Ley la parte que dice que no se permita a los jugadores usar sus manos, seor? Y que el sumo sacerdote va al campo de juego para asegurar que las reglas sean honradas? No puedo ver ese contagio en estos das dijo el Conferenciante en Runas Recientes. Va armado con una daga envenenada, seor dijo Ponder. Ah? Bien, eso deba resultar en un partido ms interesante, al menos, eh? Mustrum... Mustrum? Qu? Oh, s. S. Algo en qu pensar, realmente. S, efectivamente. Un hombre, a cargo... El observador que ve la mayor parte del partido... los jugadores, de hecho... Entonces qu movimiento me he perdido?

Perdn, Archicanciller? Ridcully parpade a Ponder Stibbons. Qu? Oh, slo compona mis ideas, como uno hace. Se enderez. En todo caso las reglas no nos interesan en este momento. Tenemos que jugar este partido en cualquier eventualidad y por tanto cumpliremos con ellas en las mejores costumbres de la deportividad hasta que hayamos averiguado dnde podran ser quebradas con ms utilidad para nuestra ventaja. Sr. Stibbons, usted est compaginando nuestros estudios del juego. La palabra es suya. Gracias, Archicanciller. Ponder se aclar la garganta. Caballeros, es evidente que el juego del ftbol es algo ms que las reglas y la naturaleza del juego. En todo caso, stas son puras consideraciones mecnicas; los cantos y, por supuesto, la comida son ms de nuestra incumbencia, creo. Parecen ser una parte esencial del juego. Por desgracia, tambin los garrotes17 de los hinchas. Cul es la naturaleza de este problema? pregunt Ridcully. Se golpean unos a otros en la cabeza con ellos. Sera verdad decir que las peleas y la violencia sin sentido, tal como ocurri ayer por la tarde, son las piedras angulares del deporte. Un lejano grito de sus orgenes antiguos, entonces dijo el Director de Estudios Indefinidos, sacudiendo la cabeza. Bien, s. Tengo entendido que en aquellos das el equipo perdedor era estrangulado. Sin embargo, supongo que esto sera llamado violencia consciente, que tena lugar con el consentimiento entusiasta de la comunidad entera, o por lo menos esa parte de ella que todava era capaz de respirar. Por fortuna, no tenemos hinchas an, de modo que ste no es actualmente nuestro problema, y propongo que vayamos directamente a los pasteles. Se escuch un coro de acuerdo general desde los magos. La comida era su especialidad, y si era posible una rebanada de pastel tambin. Algunos de

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Ligero juego de palabras. Club es tanto club como garrote. (NT)

ellos ya estaban observando la puerta, anticipndose al carrito del t. Pareca que haba pasado una era desde las nueve. El pastel es fundamental para el juego continu Ponder, que es en general de pasta quebrada y contiene apropiadas sustancias de pastel. Recog media docena y los prob sobre los sujetos acostumbrados. Los estudiantes? pregunt Ridcully. S. Dijeron que eran muy horribles. Ni punto de comparacin con los pasteles aqu, dijeron. Los terminaron, sin embargo. El examen de los ingredientes sugiere que consisten en jugo de carne, grasa y sal, y en la medida en que fue posible saber, ninguno de los estudiantes parece haber muerto... As que estamos adelante sobre los pasteles, entonces dijo Ridcully alegremente. Supongo que s, Archicanciller, aunque no creo que la calidad del pastel juegue algn rol... Par, porque la puerta se haba abierto para permitir el ingreso de un reforzado carrito de t, uno para trabajos pesados. Ya que no era propulsado por Ella, los magos ya no prestaron atencin y se instalaron a pasar las tazas, girar el tazn de azcar, la inspeccin de la calidad de los bollos de chocolate con una perspectiva de tomar ms que lo que tenan derecho y todas otras pequeas diversiones sin las que un comit sera un dispositivo inteligente para tomar decisiones tiles rpidamente. Cuando el traqueteo hubo cesado, y hubieron terminado de pelear por el ltimo bollo, Ridcully tintine su cucharilla sobre el borde de su taza pidiendo silencio, aunque porque era Ridcully esto slo aadi el estrpito de loza rota al tumulto. En cuanto la muchacha a cargo del carrito hubo pasado una esponja por todo el mundo, l continu: Los cantos, caballeros, parecen ser otro elemento sin importancia a primera vista, pero tengo razones para creer que tiene cierto poder, y los ignoraremos en nuestro peligro. Veo que los traductores del museo dicen que los cantos modernos eran originalmente los himnos a la diosa, que le pedan conceder sus favores al equipo preferido, mientras que las nyades bailaban sobre los bordes del campo de juego, los mejores para alentar a los jugadores a mayores hazaas de destreza.

Nyades? pregunt el Director de Estudios Indefinidos. Son ninfas del agua, verdad? Mujeres jvenes con ropa muy delgada y hmeda? Por qu alguien las querra por all? Adems, no ahogaban a los marineros cantndoles? Ridcully dej la pausa pensativa colgando en el aire durante un rato antes de responder: Por fortuna, no creo que nadie en esos das esperara que juguemos al ftbol debajo del agua. Los pasteles flotaran dijo el Director de Estudios Indefinidos. No necesariamente dijo Ponder. Y qu me dice de la ropa, Sr. Stibbons? Supongo que habr alguna? Las temperaturas eran algo ms clidas antiguamente. Puedo asegurarle que nadie insistir en los desnudos. Ponder pudo haber notado el ruido cuando la muchacha con el carrito del t casi dej caer una taza, pero era bastante gentil para no notar que se haba dado cuenta. Continu. Actualmente los equipos usan viejas camisas y pantalones cortos. Qu tan cortos? dijo el Director de Estudios Indefinidos, con urgencia en su voz. Cerca de la mitad de la rodilla, creo dijo Ponder. Es probable que sea un problema? S. Las rodillas deben estar cubiertas. Es un hecho conocido que un vistazo a la rodilla masculina puede conducir a las mujeres a una locura de carcter libidinoso. Se escuch otro ruido desde el carrito del t, pero Ponder lo ignor porque su propia cabeza haba sonado un poco tambin. Est seguro sobre eso, seor? Es un hecho establecido, joven Stibbons. Ponder haba encontrado un pelo gris sobre su peine aquella maana y no estaba de humor para tomar esto de pie. Y precisamente en qu libros...? empez, pero Ridcully lo interrumpi con diplomacia poco habitual. En general le gustaban las peleas pequeas entre el cuerpo docente.

Algunas pulgadas ms para que el acoso de las damas no nos presente problemas, seguramente, Mister Stibbons? Ups... Esto ltimo era para Glenda, que haba dejado caer dos cucharas sobre la alfombra. Ella le hizo una rpida reverencia. Er, s... y deberamos lucir los colores de la universidad continu, con una pizca de nerviosismo. Ridcully se enorgulleca de tratar bien al personal, y lo haca efectivamente siempre que lo recordara, pero la expresin de diversin inteligente sobre la cara de la muchacha regordeta lo haba turbado; era como si un pollo le hubiera guiado un ojo. Hum, s, s efectivamente dijo. El viejo suter rojo que solamos usar en mis das de remo, con la U grande en el frente, tan fresco... Ech un vistazo a la empleada, que estaba frunciendo el ceo. Pero l era Archicanciller, verdad? Lo deca sobre su puerta, verdad? Eso es lo que haremos declar. Investigaremos los pasteles, aunque he visto algunos pasteles que no valen la pena de investigar, ja ja, y adaptaremos el viejo suter rojo. Qu viene despus, Sr. Stibbons?' Con respecto a los cantos, seor. Le he pedido al Maestro de la Msica que trabaje en algunas opciones dijo Ponder suavemente. Tenemos que seleccionar un equipo lo antes posible. No veo cul es la prisa dijo el Director de Estudios Indefinidos, que casi se haba quedado dormido en los brazos de un exceso de bollo de chocolate. El legado, recuerda? dijo el director del Departamento de Comunicaciones Post-Mortem. Nosotros... Pas devant la domestique!18 interrumpi el Conferenciante en Runas Recientes. Automticamente, Ridcully se volvi otra vez para mirar a Glenda, y tuvo la clara sensacin de que aqu haba una mujer a punto de aprender una lengua extranjera deprisa. Era una idea rara pero ligeramente excitante. Hasta este momento, nunca haba pensado en las empleadas en singular. Eran todas... sirvientes. Era educado con ellas, y les sonrea cuando era apropiado. Supona que a veces hacan otras cosas adems que alcanzar y

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No delante de la empleada. (NT)

llevar, y a veces se iban para casarse y a veces slo... salan. Hasta ahora, sin embargo, nunca haba pensado realmente que ellas podran pensar, mucho menos en qu pensaban, y menos de todo qu pensaban sobre los magos. Se volvi hacia la mesa. Quin estar haciendo los cantos, Sr. Stibbons? Los hinchas mencionados anteriormente, fans, seor. Es la abreviatura de fanticos. Y los nuestros sern... quines? Bien, somos el empleador ms grande en la ciudad, seor. En realidad pienso que Vetinari lo es, y deseo por todos los infiernos saber exactamente a quin est empleando dijo Ridcully. Estoy seguro de que nuestro leal personal nos animar dijo el Conferenciante en Runas Recientes. Se volvi hacia Glenda, y ante la consternacin de Ridcully dijo, pegajosamente: Estoy seguro de que usted sera una admiradora, verdad, mi nia? El Archicanciller se reclin. Tena una clara sensacin de que esto iba a ser divertido. Bien, ella no se haba ruborizado y no haba gritado. A decir verdad, no haba hecho nada, aparte de recoger la loza con cuidado. Animo a los Hermanas Dolly, seor. Lo he hecho siempre. Y son buenos? Tienen una mala racha por el momento, seor. Ah, entonces espero que quiera animar a nuestro equipo, que ser muy bueno efectivamente! No puedo hacerlo, seor. Uno tiene que animar a su equipo, seor. Pero usted acaba de decir que no lo estaban haciendo bien. Es entonces cuando uno alienta a su equipo, seor. De otra manera uno es un numper. Un numper es...? pregunt Ridcully. Es alguien que es todo aclamaciones cuando las cosas van bien, y luego sale corriendo a otro equipo cuando hay una mala racha. Ellos siempre gritan ms alto. As que uno alienta al mismo equipo toda la vida?

Bien, si usted se muda est bien cambiar. A nadie le molestar mucho a menos que usted se vaya hacia un real enemigo. Mir sus expresiones perplejas, suspir y continu: Como los Colinalanilla Unidos y los Mentira, o los Hermanas Dolly y los Viejos Amigos Buenrestato, o los Empacadores de Cerdo de Colina Chiquero y los Jabals de Colgar. Los conocen? Como claramente no era as, continu: Se odian unos a otros. Siempre lo han hecho, siempre lo harn. sos son los malos partidos. Las persianas se levantan para sos. No s qu diran mis vecinos si me vieran aclamando a los Restato. Pero eso es horrible! dijo el Director de Estudios Indefinidos. Excseme, seorita dijo Ponder, pero la mayora de esos pares estn muy cerca entre s, entonces por qu se odian tanto? Eso es fcil por lo menos dio el Dr. Hix. Es difcil odiar a las personas que estn a gran distancia. Uno olvida qu pesados son. Pero uno ve las verrugas de un vecino todos los das. se es justo el tipo de comentario descarado que esperara de un comunicador post-mortem mascull el Director de Estudios Indefinidos. O uno realista dijo Ridcully, sonriendo. Pero Hermanas Dolly y Buenrestato estn muy apartados, seorita. Glenda se encogi de hombros. Lo s, pero siempre ha sido as. As es como es. Es todo lo que s. Bien, gracias...? No hubo ninguna mala interpretacin de la pregunta colgando. Glenda dijo. Veo que hay muchas cosas que an no comprendemos. S, seor. Todo. No haba querido decir eso en voz alta. Slo escap por propia decisin. Hubo un revuelo entre los magos, que estaban confundidos porque lo que haba ocurrido no poda haber ocurrido realmente. El carrito del t tambin podra haber relinchado. Ridcully golpe su mano sobre la mesa antes de que los otros pudieran convocar las palabras.

Bien dicho, seorita dijo rindose, mientras Glenda esperaba que el piso se abriera y la tragara. Y estoy seguro de que la observacin vino del corazn, porque sospecho que no poda haber venido desde la cabeza. Lo siento, seor, pero el caballero pregunt mi opinin. Ahora, se era de la cabeza. Bien hecho dijo Ridcully. As que, por lo tanto, denos el beneficio de su idea, Srta. Glenda. Todava en una especie de conmocin, Glenda mir los ojos del Archicanciller y vio que no era tiempo de ser menos que audaz, pero eso era perturbador tambin. Bien, de qu se trata todo esto, seor? Si usted quiere jugar, simplemente vaya y hgalo, s? Por qu cambiar las cosas? El juego de patear-la-pelota es muy antiguo, Srta. Glenda. Bien, tambin ustedes... lo siento, lo siento, pero, bien. Usted sabe. Los Magos son siempre magos. No hay un montn de cambios aqu, o s? Y entonces usted habla de algn maestro de la msica para hacer un nuevo canto, y no es as cmo va. La Presin hace los cantos. Simplemente ocurren. Simplemente, seguro, salen del aire. Y los pasteles son bastante horribles, es verdad, pero cuando uno est en la Presin, y hay un clima embarrado, y el agua pasa a travs del abrigo, y los zapatos estn goteando, y luego uno muerde el pastel, y uno sabe que todos los dems estn mordiendo el pastel, y la grasa se escurre por la manga, bien, seor, no tengo palabras para eso, seor, realmente, seor. Hay una sensacin que no puedo describir, pero es un poco como ser nio en la Noche de la Vigilia del Puerco, y usted simplemente no puede comprarlo, seor, usted no puede escribirlo u organizarlo o hacer que brille o domarlo. Lamento hablar fuera de turno, seores, pero se es el resumen. Usted debe haberlo sabido, seor. No lo llev su padre alguna vez a un partido? Ridcully baj la vista a la mesa, al Consejo, y not cierta humedad en los ojos. Los magos eran, en gran parte, de esa generacin de la que los abuelos son esculpidos. Eran tambin, en gran parte, grandes, y llenos de cnico malhumor y de torpeza de los aos, pero el olor de los abrigos baratos bajo la lluvia, que siempre tiene un tinte y un sabor a holln, y tu padre, o tal vez tu abuelo, que te levanta sobre sus hombros, y all estabas,

por encima de esos sombreros y bufandas baratos, y podas sentir el calor de la Presin, observar sus mareas, sentir su latido, y entonces, con seguridad, te sera entregado un pastel, o tal vez medio pastel en tiempos duros, y si eran realmente malos sera un puado de pastel de pollo, grasoso y gordo, que tena que ser comido poco a poco para hacerlo durar ms... o cuando los tiempos eran buenos poda haber un verdadero placer, como un hot dog que no tenas que compartir, o un plato de guiso, con una pompa de grasa amarilla en la cima y trozos de cartlagos que podas masticar de camino a casa, carne que ahora no le daras a un perro pero que era loto sagrado comido por los dioses, bajo la lluvia, entre los cantos, en el seno de la Presin... El Archicanciller parpade. Pareca no haber pasado nada de tiempo, a menos que uno contara setenta aos que se haban pasado as. Er, muy grficamente argumentado dijo, y se calm. Interesantes opiniones bien planteadas. Pero, mire, tenemos una responsabilidad aqu. Despus de todo, esta ciudad era slo un puado de pueblos antes de que mi universidad fuera construida. Estamos preocupados por las peleas en las calles ayer. Escuchamos un rumor de que alguien fue asesinado porque alentaba al equipo equivocado. No podemos quedarnos parados y que ocurra este tipo de cosa. As que van a cerrar el Gremio de Asesinos, o no, seor? Se escuch un grito entrecortado desde cada boca, incluyendo la suya propia. La nica idea sensata que no huy de su mente fue: Me pregunto si ese trabajo todava est vacante en el Gremio de Bufones? El sueldo no era mucho, pero saben cmo apreciar un pastel. Cuando se atrevi a mirar, el Archicanciller se haba quedado mirando el techo, mientras sus dedos tamborileaban sobre la mesa. Debera haber tenido ms cuidado, gimi Glenda en su propia oreja. No te pongas conversadora con las personas de clase. T olvidas qu eres, pero ellos no. El tamborileo par. Buen punto, bien presentado dijo Ridcully, y ordenar mis respuestas as. Sacudi un dedo y, con un olor a grosellas y un pop, un pequeo globo rojo apareci en el aire sobre la mesa.

Uno: los Asesinos, aunque mortales, no son aleatorios, y efectivamente son en mayor parte un peligro para ellos mismos. El asesinato slo debera ser temido, en trminos generales, por aquellos con poder suficiente para recibir una cuchillada, por as decir, al defenderse. Otro pequeo globo apareci. Dos: es un artculo de fe con ellos que la propiedad quedar intacta. Son siempre corteses y considerados, y notoriamente silenciosos, y nunca soaran con lograr su objetivo en una calle pblica. Un tercer globo apareci. Tres: son organizados y por lo tanto bien dispuestos a las influencias cvicas. Lord Vetinari es muy aficionado a ese tipo de cosa. Y otro globo vino con un pop. Y cuatro: Lord Vetinari es l mismo un Asesino entrenado, especializando en cautela y venenos. No estoy seguro de que compartira su opinin. Y es un Tirano incluso si ha desarrollado la tirana a tal punto de perfeccin metafsica que es un sueo ms que una fuerza. l no tiene que escucharla, vea. Ni siquiera tiene que escucharme a m. Escucha a la ciudad. No s cmo lo hace, pero lo hace. Y la toca como un violn... Ridcully hizo una pausa, entonces continu: ... o la juega como el juego ms complicado que usted pueda imaginar. La ciudad trabaja, no perfectamente, pero mejor que nunca. Pienso que es tiempo que el ftbol cambie tambin. Sonri a su expresin. Cul es su trabajo, dama joven? Porque usted est desperdiciada en l. Eso probablemente significaba un cumplido, pero Glenda, su cabeza tan perpleja y tan llena de las palabras del Archicanciller que se estaban escurriendo poco a poco de sus orejas, se escuch decir: Por cierto no estoy desperdiciada, seor! Usted nunca ha comido mejores pasteles que los mos! Dirijo la Cocina Nocturna! La metafsica de la poltica real no era un tema de inters para la mayora de los presentes, pero saban dnde estaban con los pasteles. Ella ya era el centro de atencin, pero ahora arda por el inters. De veras? dijo el Director de Estudios Indefinidos. Pensbamos que era la muchacha bonita.

De veras? dijo Glenda alegremente. Bien, yo la administro. Entonces, quin hace ese maravilloso pastel que ustedes envan aqu a veces, con la pasta de queso y la capa de encurtidos calientes? El Pastel del Arador? Yo, seor. Mi propia receta. De veras? Cmo logra que las cebollas en escabeche queden tan duras y crujientes al hornearlas? Es simplemente asombroso! Mi propia receta, seor dijo Glenda con firmeza. No sera ma si se la dijera a alguien ms. Bien dicho dijo Ridcully con regocijo. Uno no puede andar por ah pidiendo a los artesanos los secretos de su oficio, viejo amigo. Es algo que uno simplemente no hace. Ahora, estoy concluyendo esta reunin, aunque la conclusin a la que haya llegado, de hecho, la decidir despus. Se volvi hacia Glenda. Gracias por venir aqu hoy, Srta. Glenda, y no preguntar por qu una joven dama que trabaja en la Cocina Nocturna est sirviendo el t aqu arriba casi al medioda. Tiene algn consejo adicional para nosotros? Bien dijo Glenda, ya que lo pregunta... No, realmente no debera decir... ste es difcilmente el momento para la timidez, verdad? Bien, es sobre sus colores, seor. Eso quiere decir los colores de su equipo. Nada mal con rojo y amarillo, nadie ms usa esos dos, pero, bien, usted quiere dos grandes letras en la delantera, no? Como UI? Agit sus manos en el aire. S, eso es exactamente correcto. Despus de todo, es lo que somos. asinti Ridcully. Est seguro? Quiero decir, s que ustedes caballeros son solteros y todo eso, pero... bien, se vern como si tuvieran un solo pecho. Sinceramente. Oh dioses, seor, tiene razn dijo Ponder. Formar una figura algo desafortunada... Qu clase de mente vera algo as en un par de letras inocentes? exigi enfadado el Conferenciante en Runas Recientes. No lo s, seor dijo Glenda, pero todos los hombres que miran el ftbol tienen una. E inventaran apodos. Adoran hacerlo.

Sospecho que podra tener razn dijo Ridcully, pero nunca tuvimos ningn problema cuando yo remaba en los viejos das. Los hinchas de ftbol son algo ms fuertes en su lenguaje, seor dijo Ponder. S, y en aquellos das ramos muy descuidados cuando se trataba de lanzar bolas de fuego, segn recuerdo reflexion Ridcully. Oh, cielos, qu lstima! Estaba esperando con ansias ventilar un poco el viejo trapo otra vez. Sin embargo, estoy seguro de que podemos cambiar el diseo un poco para evitar la vergenza por completo. Gracias otra vez, Srta. Glenda. Pecho, eh? Salvacin de milagro ah, por completo. Buen da para usted. Cerr la puerta detrs del carrito, que Glenda empujaba a toda carrera... Molly, la empleada principal en la Cocina Diurna, estaba preocupada en el extremo del corredor ms all. Se relaj aliviada cuando Glenda dobl la esquina, las tazas de t traqueteando. Estuvo todo bien? Algo sali mal? Me meter en tantos problemas si algo sali mal. Dgame que nada sali mal! Todo estuvo bien dijo Glenda. Eso mereci una mirada recelosa. Est segura? Usted me debe por esto! Las leyes de los favores estn entre las ms fundamentales en el multiverso. La primera ley es: nadie pide un nico favor; el segundo pedido (despus de conceder el primer favor), precedido por y puedo ser tan descarado...?, es el pedido del segundo favor. Si el segundo pedido antes mencionado no es consentido, la segunda ley asegura que la necesidad de alguna gratitud por el primer favor queda anulada, y de conformidad con la tercera ley el dador del favor no ha hecho ningn favor en absoluto, y el campo del favor colapsa. Pero Glenda calculaba que haba ganado muchos favores con el paso de los aos, y que le deban algunos a ella misma. Adems, tena razones para creer que Molly haba estado usando el bienvenido descanso en coquetear con su novio, que trabajaba en la panadera. Puede incluirme en el banquete del mircoles por la noche? Lo siento, el mayordomo escoge quin har esos trabajos dijo Molly. Ah, s, las muchachas altas y delgadas, pens Glenda.

Por qu mircoles querra usted venir, de todos modos? dijo Molly. Es mucho andar de un lado para otro y no mucho sueldo, a fin de cuentas. Quiero decir, recibimos algunas sobras decentes despus de un gran acontecimiento, pero qu es eso para usted? Todos saben que usted es la reina de los sobrantes! Hizo una pausa, demasiado torpemente. Quiero decir, todos sabemos que usted es realmente muy buena para hacer maravillosa comida con apenas algo de sobrante farfull. Eso es todo lo que quera decir! No creo que usted quisiera decir otra cosa dijo Glenda, manteniendo su voz llana. Pero la levant otra vez para aadir, mientras Molly sala sigilosa: Puedo devolverle el favor ahora mismo! Usted tiene dos huellas de manos harinosas en su culo! La mirada intensa que volvi fue una pequea victoria, pero uno tiene que tomar lo que uno puede conseguir. Sin embargo, ese extrao intervalo, que estaba segura lamentara, haba tomado mucho tiempo. Tena que organizar la Cocina Nocturna.

Cuando la puerta se cerr detrs de la empleada algo directa, Ridcully inclin la cabeza hacia Ponder con intencin. Muy bien, Sr. Stibbons. Usted estaba observando su taummetro todo el tiempo que estuve hablando con ella. Dgalo ya. Alguna clase de enredo dijo Ponder. Y ah estaba yo pensando que Vetinari estaba detrs del asunto con la urna dijo Ridcully tristemente. Debera haberme dado cuenta de que l nunca es tan poco sutil. Oh, supuse que iba a ser algo as justo desde el principio dijo el Conferenciante en Runas Recientes. Efectivamente dijo el Director de Estudios Indefinidos. Cruz mi mente tan pronto como lo vi en el peridico. Caballeros dijo Ridcully. Reconozco que tan pronto como tengo una idea sobre qu es algo, resulta que todos ustedes saban qu era. Estoy asombrado.

Excsenme dijo el Dr. Hix, pero no tengo una pista sobre lo que ustedes estn hablando. Est desconectado! Ha estado pasando mucho tiempo bajo tierra, seor! dijo el Conferenciante en Runas Recientes con severidad. Ustedes no me dejan salir a menudo, es por eso! Y puedo recordarles que tengo que mantener una lnea vital de defensa csmica en este establecimiento, aqu, con un personal de exactamente uno? Y est muerto! Quiere decir Charlie? Recuerdo al viejo Charlie, entusiasta trabajador sin embargo dijo Ridcully. S, pero tengo que cambiarle el cableado todo el tiempo suspir Hix. Trato de mantenerlos al corriente de las cosas en mis informes mensuales. Espero que ustedes los lean...? Dgame, Dr. Hix dijo Ponder, experiment algo anormal cuando esa dama joven estaba hablando tan elocuentemente? Bien, s, tuve un momento agradable de recuerdo feliz sobre mi padre. Tambin todos nosotros, estoy seguro dijo Ponder. Hubo un melanclico cabeceo alrededor de la mesa. Nunca conoc a mi padre. Fui criado por mis tas. Tuve un deja vu sin el vu original. Y no era mgico? sugiri el Conferenciante en Runas Recientes. No. Religin, sospecho dijo Ridcully. Un dios invocado, ese tipo de cosa. No invocado, Mustrum dijo el Dr. Hix. Convocado por derramamiento de sangre! Oh, espero que no dijo Ridcully, ponindose de pie. Me gustara probar un pequeo experimento esta tarde, caballeros. No hablaremos de ftbol, no especularemos sobre el ftbol, no nos preocuparemos por el ftbol... Va a hacernos jugar, verdad? dijo tristemente el Conferenciante en Runas Recientes. S dijo Ridcully, ms que algo molesto por el estropeo de una perfectamente buena perorata. Apenas un poco de patear por ah para ayudarnos a conseguir algo de experiencia prctica del juego mientras jugamos.

Er. Estrictamente, bajo las nuevas reglas, quiero decir las antiguas que tomaremos como nuestro modelo, la experiencia prctica significa sin manos dijo Ponder. Bien sealado, ese hombre. Ponga el aviso, quiere? Prctica de ftbol sobre el csped despus del almuerzo!

Una cosa que uno tena que recordar cuando se trataba de los enanos era que mientras compartan el mismo mundo con uno, metafricamente pensaban en l como si estuviera cabeza abajo. Slo los ms ricos e influyentes enanos vivan en las cavernas ms profundas. Para un enano, un tico en el centro de la ciudad sera alguna clase de barrio pobre. A los enanos les gustaba oscuro y fresco. No paraba all. Un enano cada vez mejor estaba realmente sin blanca, y los enanos de la clase alta eran la clase ms baja. Un enano que era rico, sano y tena respeto y su propia granja de ratas justificablemente se senta en el fondo y era considerado en baja estima. Cuando uno hablaba con los enanos, uno pona su mente cabeza abajo. La ciudad, tambin. Por supuesto, cuando uno cavaba en Ankh-Morpork slo encontraba ms AnkhMorpork. Miles de aos de ella, listos para ser cavados, apuntalados y amurallados con el brillante ladrillo enano. Era la "Gran Empresa" de Lord Vetinari. Los muros de la ciudad la cean como el sueo ms feliz de un fetichista. La gravedad slo brindaba un limitado suministro de hacia arriba, pero la profunda marga de la llanura tena un ilimitado suministro de hacia abajo. Glenda se sorprendi, por lo tanto, al encontrar a Shatta justo en la superficie en el Maul, al lado de las tiendas de ropa femenina muy refinada que era para damas humanas. Eso tena sentido, sin embargo; si uno fuera a lograr una escandalosa ganancia vendiendo ropa, tena sentido camuflarse entre otras tiendas que hacan lo mismo. No estaba segura sobre el nombre, pero aparentemente Shatta significaba "una maravillosa sorpresa" en Enans, y si uno empezara a rerse de ese tipo de cosas entonces nunca tendra tiempo de hacer una pausa para respirar.

Se acerc a la puerta con la aprensin de alguien que estaba seguro de que en el momento en que pusiera un pie dentro le cobraran cinco dlares el minuto por respirar y que luego sera colgada cabeza abajo para sacarle todo su dinero con un gancho. Y era, efectivamente, elegante. Pero era elegante enano. Eso significaba un horrible montn de cota de malla, y suficiente armamento para tomar una ciudad... pero si uno prestaba atencin, uno se daba cuenta de que eran cota de malla y armamento femeninos. As era cmo las cosas estaban ocurriendo, aparentemente. Las mujeres enanas se haban hartado de verse como hombres enanos todo el tiempo y metafricamente estaban derritiendo sus petos para hacer algo un poco ms ligero y con correas ajustables. Julieta le haba explicado esto en el camino, aunque, por supuesto, Julieta no usaba la palabra "metafricamente", por estar algunas slabas ms all de su alcance. Haba hachas de batalla y martillos de guerra, pero todos con ese cierto toque femenino: un hacha de guerra, aparentemente capaz de partir una columna vertebral a lo largo, estaba bellamente grabada con flores. Era otro mundo, y mientras estaba de pie justo en la entrada mirando a su alrededor, Glenda se sinti aliviada porque haba otros humanos en el sitio. A decir verdad, haba muy pocos, y eso era sorprendente. Uno de ellos, una joven mujer humana con botas de acero de seis pulgadas de altura, gravit hacia ellas como atrada por un imn... y teniendo en cuenta la cantidad de metal ferroso sobre su cuerpo, un imn era algo que nunca pasara deprisa. Sostena una bandeja de bebidas. Hay aguamiel negro, aguamiel rojo y aguamiel blanco dijo, y luego baj su voz unos pocos decibeles y tres clases sociales. En realidad, el aguamiel rojo es realmente jerez y todas las damas enanas lo estn bebiendo. A ellas les gusta no tener que beber a grandes tragos. Tenemos que pagar por esto? dijo Glenda nerviosa. Es gratis dijo la muchacha. Seal un tazn con pequeas cosas negras sobre la bandeja, cada una pinchada con un palillo de cctel, y dijo con leve desesperanza, y prueben la fruta de rata. Antes de que Glenda pudiera pararla, Julieta haba tomado una y estaba masticando con entusiasmo.

Qu parte de una rata es su fruta? pregunt Glenda. La muchacha con la bandeja no la mir directamente. Bien, usted conoce el pastel del pastor? dijo. Conozco doce recetas diferentes dijo Glenda en un raro momento de engreimiento. En realidad era una mentira. Probablemente conoca unas cuatro recetas porque haba uno poda hacer con carne y papas, pero la fastuosa grandiosidad metlica del sitio la estaba poniendo nerviosa y sinti la necesidad de defenderse. Y entonces la comprensin amaneci. Oh, usted quiere decir el tradicional pastel del pastor dijo, hecho con el... Tambin me temo dijo la muchacha, pero son muy populares entre las damas. No comas ms, Juls dijo Glenda rpidamente. Est muy bueno dijo Julieta. No puedo comer uno ms? Slo uno, entonces dijo Glenda. Eso debera igualar a la rata. Se sirvi un jerez y la muchacha, manteniendo el equilibrio cuidadosamente mientras cargaba tres cosas diferentes con dos manos diferentes, le pasaba un folleto satinado. Glenda ech un vistazo a travs de l y supo que su impresin original haba sido correcta. Este lugar era tan costoso que no te decan el precio de nada. Uno siempre poda estar seguro de que las cosas iban a ser costosas cuando no te decan el precio. No tena sentido echar un ojo, te chupara el sueldo a travs de tus globos oculares. Bebidas gratis? Oh, s. Sin nada ms que hacer, explor al resto de la multitud. Todos, excepto la creciente cantidad y, a decir verdad, ya muy grande de humanos, tenan barba. Todos los enanos tenan barbas. Era parte de ser un enano. Aqu, sin embargo, las barbas eran un poco ms finas que las que uno generalmente vea alrededor de la ciudad y haba habido algo de experimentacin con permanentes y colas de caballo. Haba picos de minera a la vista, era verdad, pero colocados en costosas bolsas ornamentadas como si la propietaria pudiera descubrir una probable veta de carbn de camino a las tiendas y no pudiera evitarlo. Comparti esta idea con Julieta, que seal los pies de otra clienta con tacos altos y dijo:

Qu? Y estropear esas botas preciosas? Son Sinuoso Cleavehelms, lo son! Cuatrocientos dlares un par, y tienes que esperar seis meses! Glenda no poda ver la cara de la propietaria de las botas, pero vio el cambio en su lenguaje corporal. La insinuacin de que se acicalaba, incluso desde atrs. Bien, pens, supongo que si uno va a gastar toda la ganancia anual de una familia trabajadora en un par de botas est bien que alguien lo note. Cuando una observa a las personas olvida que las personas la estn observando a una. Glenda no era muy alta, lo que significaba que desde su punto de vista los enanos no eran muy bajos. Y se dio cuenta de que dos enanos se estaban acercando de una manera determinada, uno de los cuales era sumamente expansivo alrededor de la cintura y llevaba un peto tan bellamente martillado y adornado que usarlo en una batalla sera un acto de vandalismo artstico. l tena... y una tena que recordar que todos los enanos eran l a menos que afirmaran lo contrario, cuando habl, una voz que sonaba al ms oscuro y costoso tipo de chocolate negro, posiblemente ahumado. Y la mano que tendi tena tantos anillos en cada dedo que una tena que mirar con cuidado para darse cuenta de que no usaba un guantelete. Y era una ella, Glenda estaba segura de eso: el chocolate era demasiado grasoso y frutado. Sumamente feliz de que pudieran venir, mis queridas dijo, y el chocolate gir. Soy Madame Sharn. Me preguntaba si ustedes podran ayudarme? Realmente no soara con pedir, pero estoy, como usted dira, entre una roca y la pared. Todo esto fue, para fastidio de Glenda, dirigido a Julieta, que estaba comiendo fruta de rata como si no hubiera un maana, que presumiblemente no lo haba para la rata. Ella solt una risita. Est conmigo dijo Glenda, y, sin querer hacerlo, aadi: Madame? Madame agit otra mano y ms anillos brillaron. Este saln es tcnicamente una mina y eso quiere decir que bajo la ley enana soy el rey de la mina y en mi mina funcionan mis reglas. Y ya que soy Rey, declaro que soy Reina dijo. La ley enana se dobla y cruje pero no se rompe. Bien empez Glenda, nosotras... Hey!

Esto fue para el compaero ms pequeo de Madame, que en ese momento estaba sujetando una cinta de medir contra Julieta. se es Pepe dijo Madame. Bien, si va a tomarse libertades como sa espero que sea una mujer dijo Glenda. Pepe es... Pepe dijo Madame con calma. Y no hay ningn cambio de l, por as decirlo, a ella. Las etiquetas son cosas de muy poca ayuda, siento. Especialmente las suyas, porque no les pone los precios dijo Glenda, por puro nerviosismo. Ah, s, usted nota estas cosas dijo Madame, con un guio que se desarm en el punto de fusin. Pepe levant la mirada, excitado, a Madame, que continu: Me pregunto si usted, si ella... si ambas se molestaran en reunirse conmigo entre bastidores? El asunto es un poco delicado. Ooh, s dijo Julieta de inmediato. De la nada, otras muchachas humanas se materializaron en la multitud y con cuidado abrieron un sendero hacia el fondo de la enorme habitacin a lo largo del que Madame avanzaba como impulsada por fuerzas invisibles. Glenda sinti que de repente la situacin se le haba escapado, pero haba sido una buena medida de jerez y l le susurr: Por qu no dejar que una situacin se te escape de vez en cuando? O incluso slo una vez. No tena idea de qu las esperaba detrs de la puerta dorada en el extremo, pero no haba esperado humo y llamas y gritos y alguien chillando en una esquina. El sitio pareca una fundicin el da en que dejaron entrar a los payasos. Dmonos prisa. No permitan que esto las perturbe dijo Madame. Es siempre as a la hora del espectculo. Nervios, ya saben. Por supuesto, todos en esta empresa estn poco tensos y para empezar siempre est este problema con la micromalla. Es nueva, vean. De acuerdo con ley enana debe ser sellada en cada eslabn y eso sera no slo un sacrilegio, sino tambin muy difcil de hacer. Entre bastidores, pareca que Madame se pona un poco menos chocolatosa y un poco ms real. Micromalla! dijo Julieta, como si le hubieran mostrado la va de acceso a la riqueza.

Usted sabe qu es? dijo Madame. No habla de nada ms dijo Glenda. Habla y habla. Bien, por supuesto, es algo maravilloso dijo Madame. Casi tan suave como la tela, indudablemente mejor que el cuero... ... y no raspa dijo Julieta. Que es siempre una consideracin para con el enano ms tradicional que no usar tela dijo Madame. Las viejas costumbres tribales, cmo nos sujetan, siempre nos jalan hacia atrs. Salimos nosotros mismos de la mina, pero de algn modo siempre arrastramos un trozo de la mina con nosotros. Si tuviera el poder, la seda sera reclasificada como un metal. Cul es su nombre, dama joven? Julieta dijo Glenda en automtico, y luego se ruboriz. Eso era repetir a su mam, puro y simple. Era casi tan malo como hacer que alguien escupa sobre su pauelo y limpiarle la cara por l. La dama joven con las bebidas las haba seguido y escogi este momento para tomar el vaso vaco de Glenda y reemplazarlo por uno lleno de jerez. Le molestara slo caminar aqu y all por un momento, Julieta? dijo Madame. Glenda quiso preguntar por qu, pero ya que su boca estaba llena de jerez como un remedio anti-vergenza, lo dej pasar. Madame observaba a Julieta con ojo crtico, una mano sostena el codo del otro brazo. S, s. Pero quiero decir despacio, como si no tuviera prisa por llegar all y no se preocupara dijo Madame. Imagine que es un ave en el aire, un pez en el mar. Lleve el mundo. Oh, correcto dijo Julieta y empez otra vez. Para cuando Julieta estuvo a medio camino a travs del piso por segunda vez, Pepe se haba echado a llorar. Dnde ha estado? Dnde fue entrenada? l, o posiblemente ella, chill mientras aplauda sus mejillas con ambas manos. Usted debe contratarla de inmediato!

Ella ya tiene un buen trabajo seguro en la universidad dijo Glenda. Pero el jerez dijo: De vez en cuando no ha terminado an. No lo arruines!19 Madame, que claramente tena un instinto para esta clase de cosas, puso un brazo alrededor de sus hombros. El problema con las damas enanas, vea, es que muchas de nosotras somos un poco tmidas sobre ser el centro de la atencin. Tambin tengo que tener en mente que la ropa enana est demostrando ser muy interesante para las humanas jvenes de cierta manera de pensar. Su hija es humana... Madame gir brevemente hacia Julieta. Usted es humana, verdad, querida? Descubro que vale la pena verificarlo. Julieta, que al parecer se haba quedado exttica mirando un mundo secreto, asinti con entusiasmo. Oh, bien dijo Madame. Y mientras ella est exquisitamente bien hecha y se mueve como de ensueo, no es ms alta que el enano medio y francamente, mi querida, algunas de las damas aspiraran a ser un poco ms altas que lo que son. Esto puede estar fallando, pero esa caminata, caramba. Los enanos tienen caderas, por supuesto, pero rara vez saben qu hacer con ellas... Lo siento, he dicho algo equivocado? La media pinta de jerez tan recientemente consumida por Glenda finalmente cedi bajo la presin de su rabia. No soy su madre. Es mi amiga. Madame le lanz otra de esas miradas que le daban la sensacin de que su cerebro estaba siendo sacado y revisado minuciosamente. Entonces le molestara si le pagara a su amiga... Hubo una pausa... cinco dlares por trabajar de modelo para m esta tarde? De acuerdo, dijo el jerez a Glenda. Te preguntabas dnde iba a llevarte y aqu ests. Puedes ver el panorama? Qu vas a hacer ahora? Veinticinco dlares dijo Glenda. Pepe aplaudi sus mejillas otra vez y grit: S! S! Y un descuento de la tienda dijo Glenda.
19

Los enanos tienen un enfoque sencillo para bebida alcohlica: cerveza, aguamiel, vino, jerez... uno

de tamao grande es conveniente para todo.

Madame le lanz una mirada muy prolongada. Disclpeme un momento dijo la enana. Se alej y tom el brazo de Pepe, caminando con l hasta la esquina a cierta velocidad. Glenda no poda escuchar lo que decan sobre alguna fascinacin cercana y alguien ponindose histrico. Madame volvi sonriendo artificialmente, Pepe tras sus pasos. Tengo un espectculo que comienza en diez minutos y mi mejor modelo ha dejado caer su pico sobre su pie. Negociaremos cualquier futuro compromiso. Y quieres por favor dejar de saltar arriba y abajo, Pepe? Glenda parpade. No puedo creer lo que acabo de hacer, pens. Veinticinco dlares por ponerse alguna ropa! Es ms que lo que gano en un mes! Eso simplemente no es correcto. Y el jerez dijo: Qu exactamente est equivocado aqu? Te vestiras con cota de malla y desfilaras enfrente de un montn de desconocidos por veinticinco dlares? Glenda se estremeci. Ciertamente no, pens. Bien, all lo tienes, entonces, dijo el jerez. Pero todo terminar en lgrimas, pens Glenda. No, slo dices eso porque parte de ti piensa que debera ser as, dijo el jerez. T sabes que hay cosas mucho peores que ponerse alguna ropa y que una muchacha podra hacer por veinticinco dlares. Sacrsela, para empezar. Pero qu dirn los vecinos? Era el ltimo argumento desesperado de Glenda. Pueden metrselo hasta su suter, dijo el jerez. De todos modos, no lo sabrn, o s? Hermanas Dolly no va de compras en el Maul, es demasiado imponente. Mira, estamos considerando veinticinco dlares. Veinticinco dlares por hacer lo que t no podras evitar que haga ahora con un cao de plomo. Slo mira su cara! Parece que alguien ha encendido una lmpara adentro. Era verdad. Oh, muy bien entonces, pens Glenda. Bien, dijo el jerez. Y a propsito, me siento solo.

Y cuando la bandeja estuvo en el codo de Glenda otra vez, extendi la mano automticamente. Julieta estaba ahora rodeada por enanos y, por cmo sonaba, estaba recibiendo una educacin relmpago en cmo llevar ropa. Pero no importara, o s? La verdad del caso era que Julieta se vera bien en un saco. De algn modo, todo lo que llevaba le quedaba perfectamente. Glenda, por otra parte, nunca encontraba nada bueno en su tamao y efectivamente rara vez encontraba algo en su tamao. En teora, algo debera quedarle bien, pero todo lo que alguna vez encontraba era la verdad, que le favoreca tan poco.

Bien, tenemos un bonito da para esto dijo el Archicanciller. Parece que habr lluvia dijo el Conferenciante en Runas Recientes con esperanza. Sugiero dos equipos de cinco a cada lado dijo Ridcully. Slo un partido amistoso, por supuesto, slo para tomarle el tranquillo. Ponder Stibbons no hizo ningn comentario. Los magos eran competitivos. Era una parte de la hechicera. Los magos no tienen ms idea de un juego amistoso que los gatos de un ratn amistoso. El csped de la universidad se extenda enfrente de ellos. Por supuesto, la prxima vez tendremos suteres apropiados dijo Ridcully. La Sra. Whitlow ya tiene a sus muchachas trabajando en eso. Sr. Stibbons! S, Archicanciller? Usted ser el guardin de las reglas y decidir justamente. Yo, por supuesto, ser capitn de uno de los equipos y t, Runas, capitanears el otro. Como Archicanciller, sugiero que yo escojo mi equipo primero y luego tendrs libertad de escoger el tuyo. Se supone que en realidad no funcione de ese modo, Archicanciller dijo Ponder. Usted escoge un miembro de su equipo y luego l escoge un miembro su de equipo, hasta que tengan suficientes miembros de equipo o se hayan quedado sin miembros de equipo que no estn excesivamente gordos o que no tiemblen por los nervios. Por lo menos as es como lo

recuerdo. Ponder, en su juventud, se haba pasado demasiado tiempo junto al nio gordo. Oh, bien, si as es como se hace, entonces supongo que tendremos que hacerlo as dijo el Archicanciller de mala gana. Stibbons, ser su tarea penalizar al equipo contrario por cualquier violacin que cometan. Usted quiere decir que deber penalizar a cualquier equipo por cualquier violacin que se cometa, Archicanciller? dijo. Tiene que ser justo. Ridcully lo mir con la boca abierta como si Ponder hubiera mencionado un concepto que era totalmente extrao. Oh s, supongo que tiene que ser as. Una variedad de magos haba asistido esta tarde por curiosidad, una sospecha de que estar ah poda resultar ser un buen avance en la carrera, y la posibilidad de tal vez ver a algunos colegas cruzar el csped sobre sus narices. Oh, cielos, pens Ponder mientras la eleccin comenzaba. Era exactamente como la escuela otra vez, pero en la escuela nadie quera al nio gordo. Aqu, por supuesto, tena que ser un caso de nadie quera al nio ms gordo, que, desde la partida del Decano, era un tema de fino clculo. Ponder meti la mano en su bata y sac un silbato o, quizs, el abuelo de todos los silbatos, de ocho pulgadas de largo y tan grueso como una generosa salchicha de cerdo. De dnde vino eso, Sr. Stibbons? pregunt Ridcully. En realidad, Archicanciller, lo encontr en el estudio del difunto Evans el Rayado. Es un buen silbato dijo Ridcully. Era una frase inocente que logr insinuar muy silenciosamente que un silbato tan bueno no debera estar en manos de Ponder Stibbons cuando poda ser de propiedad de, por ejemplo, el Archicanciller de una universidad. Ponder lo not porque lo haba estado esperando. Lo necesitar para alertar y controlar el comportamiento de ambos equipos dijo con arrogancia. Usted me hizo rbitro, Archicanciller, y me temo que mientras dure el partido estoy, por as decirlo... vacil... a cargo.

Esta universidad es una jerarqua, lo entiende, Stibbons? S, seor, y esto es un partido de ftbol. Creo que el procedimiento es poner el ftbol en el csped y cuando suene el silbato cada equipo intentar alcanzar la meta del equipo oponente con la pelota mientras trata de evitar que la pelota alcance su propia meta. Lo hemos comprendido todos? Parece muy claro para m dijo el Director de Estudios Indefinidos. Se escuch un murmullo de acuerdo. Sin embargo, antes del partido exijo soplar el silbato. Por supuesto, Archicanciller, pero luego debe devolvrmelo. Soy el custodio del partido. Le entreg el silbato. Al primer intento de soplar, Ridcully desaloj una araa que haba estado llevando una vida inocente aunque frugal durante los pasados veinte aos y la dej en la barba del Profesor de Estudios Naturales, que justo estaba pasando. El segundo soplo liber la arveja fosilizada de adentro y llen el aire con ecos de latn lquido. Y entonces... Ridcully se congel. Su cara enrojeci del cuello hacia arriba a toda velocidad. El sonido de su siguiente respiracin era como la venganza de los dioses. Su estmago se expandi, sus ojos se volvieron puntos, los truenos rugan sobre su cabeza y l bram: POR QU USTEDES NIOS NO HAN TRADO SU EQUIPO?! El fuego de San Telmo ruga a lo largo del silbato. El cielo se oscureci y el miedo apret cada alma que miraba mientras el tiempo daba marcha atrs y all estaba el gigante Evans el Rayado, gritando como un loco. El instigador de notas malamente falsificadas de su madre, el entusiasta por las largas carreras en la llovizna, el promotor de duchas comunes como remedio para la timidez adolescente y el que, si uno no traa el equipo correcto, lo hara JUGAR EN CALZONCILLO. Magos venerables que haban enfrentado los monstruos ms astutos a travs de las dcadas temblaban de empapado miedo adolescente mientras el grito segua y segua, para interrumpirse tan bruscamente como empez. Ridcully cay hacia adelante sobre el csped.

Me disculpo por eso dijo el Dr. Hix, bajando su bastn. Un acto ligeramente malvado, por supuesto, pero estoy seguro de que usted estar de acuerdo en que era necesario dadas las circunstancias. El anillo de crneo, recuerda? El estatuto de la universidad? Y eso era un claro caso de posesin por artefacto si alguna vez vi uno. Los magos serenos, el sudor fro empezando a evaporarse, asintieron sabiamente. Oh, s. Era lamentablemente necesario, estaban de acuerdo. Por su propio bien, estaban de acuerdo. Tena que ser hecho, estaban de acuerdo. Y este veredicto fue repetido por el mismo Ridcully cuando abri los ojos y dijo: Qu diablos era eso? Er, el alma de Evans el Rayado, creo, Archicanciller dijo Ponder. En el silbato, estaba? Ridcully se frot la cabeza. S, creo que s dijo Ponder. Y quin me golpe? Un murmullo y una agitacin general indicaron que, por acuerdo democrtico, sta era una pregunta que poda ser mejor respondida por el Dr. Hix. Era traicin aceptable bajo el estatuto de la universidad, seor. No me molestara el silbato para el Museo Oscuro, si nadie se opone. Exactamente, exactamente dijo Ridcully. Vio el problema, lo resolvi. Bien hecho, ese hombre. No piensa que me podran permitir una risita malvada, seor? Ridcully se cepill. No. Renunciaremos al silbato, Sr. Stibbons. Y ahora, caballeros, que el partido comience. Y de este modo, despus de cierta cantidad de pelea, el primer partido de ftbol de la Universidad Invisible comenz. Al instante, desde el punto de vista de Ponder Stibbons, surgieron varios problemas. El ms urgente era que todos los magos estaban vestidos como magos, que era decir iguales. Ponder orden a los equipos que jugaran con sombreros puestos y sin sombreros, lo que caus otra ria. Y ese problema en particular fue exacerbado aun ms porque haba tantas colisiones que incluso los

oficialmente cubiertos tendan a perder los suyos. Y luego el partido fue detenido porque se declar que la estatua conmemorativa del descubrimiento del blit por el Archicanciller Scrubbs era, a decir verdad, tres pulgadas ms angosta que la venerable estatua del Archicanciller Flanker, descubridor del Tercer Desayuno, por consiguiente daba una ventaja injusta al equipo sin sombrero. Pero todos estos problemas, previsibles e ineludibles, perdieron importancia comparados con el problema de la pelota. Era una pelota oficial... Ponder se haba asegurado de eso. Pero los zapatos puntudos, incluso si tienen una punta muy larga, no pueden absorber el impacto del pie humano cuando patea lo que es, cuando todo est dicho y gritado, un trozo de madera con una fina envoltura de tela y cuero. Al final, cuando otro mago fue ayudado a salir con un tobillo torcido, hasta Ridcully fue llevado a decir: Esto es un maldito disparate, Stibbons! Tiene que haber algo mejor que esto. Botas ms grandes? sugiri el Conferenciante en Runas Recientes. La clase de botas que necesitaran para patear esto disminuira su velocidad dijo Ponder. Adems, los hombres de la urna no tenan nada en absoluto en sus pies. Sugiero que consideremos esta investigacin. Qu necesitamos, Stibbons? Una mejor pelota, seor. Y algn intento de correr por all. Y un consenso general de que no es una buena idea parar para volver a encender su pipa en medio del juego. Un tipo ms sensato de meta, porque chocar contra una estatua de piedra es doloroso. Alguna nocin, aunque sea pequea, del trabajo en equipo en una situacin de juego. Una decisin de no escapar si un miembro del equipo oponente est corriendo hacia usted. Una comprensin del hecho de que uno no toma la pelota en ninguna circunstancia; puedo recordarles que me di por vencido de parar el juego por esto, ya que ustedes caballeros, cuando estaban excitados, persistan en tomarla y, en un caso, esconderla a la espalda, y pararse sobre ella. Me gustara sealar en esta coyuntura que vale la pena cultivar un sentido de orientacin con relacin a la meta que es propia y la que es de los otros; aunque tentador, no tiene sentido patear la pelota en su propia meta, ni

tampoco deberan felicitar y palmear la espalda de alguien que logra esta hazaa. De los tres goles anotados en nuestro partido, la cantidad anotada por jugadores en su propia meta fue de... hizo una pausa y baj la vista a su tablilla... tres. ste es un alto y loable nivel de puntuacin, comparado con el ftbol como se juega actualmente, aunque otra vez debo hacer hincapi en que los asuntos de orientacin y propiedad de la meta son de una importancia crucial. Una tctica, que admito pareca prometedora, era que los jugadores se agruparan densamente alrededor de su propia meta de modo que no hubiera ninguna posibilidad de que algo pasara ms all de ellos. Lamento, sin embargo, que si ambos equipos lo hacen uno no tiene un partido sino un cuadro vivo. Una tctica ms prometedora, que pareca ser adoptada por uno o dos de ustedes, era ocultarse cerca de la meta de los adversarios con el propsito de que si la pelota viniera en su direccin estara ubicado a la perfeccin hacerla pasar ms all del custodio de la meta. El hecho de que en algunos casos usted y el portero oponente se apoyaron en actitud sociable contra la meta para compartir un cigarrillo y mirar la jugada en el campo, mostr un espritu decente y posiblemente podra ser un buen punto de partida para algunas tcticas ms avanzadas, pero pienso que esto no debera ser alentado. Sobre este tema en general, tengo que suponer que retirarse del campo de juego por una llamada de la naturaleza o un respiro es aceptable, pero hacerlo para un refrigerio no lo es. Tengo la sensacin, Archicanciller, de que el deseo general de nuestros colegas de nunca estar a ms de veinte minutos de algunos platos salados puede ser convenientemente satisfecho por una pausa en medio del partido. Con felicidad, si cambiaran de campo en ese momento, atendera a las quejas sobre una meta ms grande que la otra. S? Eso fue al Director de Estudios Indefinidos. Si cambiramos de campo dijo el Director, que haba levantado la mano, significar entonces que los goles que sean anotados en nuestra propia meta se convertirn ahora en goles anotados contra el equipo oponente ya que esa meta es ahora fsicamente suya? Ponder consider la metafsica de responder y se decidi por:

No, por supuesto que no. Tengo toda una lista de otras notas, Archicanciller, y por desgracia indican que no somos muy buenos en el ftbol. Los magos se quedaron en silencio. Empecemos con la pelota dijo Ridcully. Tengo una idea sobre la pelota. S, seor. Pens que usted la tendra. Entonces venga a verme despus de la cena.

Julieta haba sido absorbida en el loco circo que era el rea de bastidores de Shatta, y nadie le estaba prestando a Glenda ninguna atencin en absoluto. Slo por ahora, ella era un obstculo, un sobrante, una intil para cualquiera, un obstculo alrededor del que haba que trabajar, una observadora en el juego. Un poco ms all, un apuesto enano joven con una doble barba de cola de caballo esperaba pacientemente mientras ponan un remache temporal en lo que pareca un peto de plata. Ella estaba rodeada por trabajadores en forma muy parecida a la de un caballero cuando sus vasallos deben vestirlo para el combate. Parados un poco apartados de ellos estaban dos enanos ms altos, cuyo armamento pareca ligeramente ms funcional que hermoso. Eran masculinos. Glenda lo saba simplemente porque cualquier mujer de cualquier especie sapiente conoce el aspecto de un hombre que no tiene mucho que hacer en un entorno que, para ese entonces, est evidentemente ocupado y bajo el total control de las mujeres. Pareca que estuvieran de guardia. Propulsada por el jerez, se acerc. Eso debe costar mucho dinero le dijo al guardin ms cercano. l pareca ligeramente avergonzado por la cercana. Usted me lo est diciendo. Plataluna, lo llaman. Incluso tendremos que caminar por la pasarela con ella. Dicen que es la prxima moda, pero no lo s. No resistir un filo y no parara una pala decente. Uno necesita a los Igors para que ayuden a fundirla, tambin. Dicen que vale incluso ms que el platino. Se ve bien, sin embargo, y ellos dicen que uno apenas sabe que la est llevando. No es lo que mi abuelo habra llamado un metal, pero dicen

que tenemos que movernos con los tiempos. Personalmente, ni siquiera lo colgara sobre la pared, pero all est. Armadura de muchacha dijo el otro guardin. Y qu me dice de estas cosas de micromalla? pregunt Glenda. Ah, eso es completamente un bolsillo de ratas diferente, seorita dijo el primer guardin. Escuch que las arman y forjan aqu mismo en la ciudad, porque los mejores artesanos estn aqu. Justo el trabajo, eh? Cota de malla tan fina como la tela y fuerte como el acero! Se pondr ms barata tambin, dicen, y sobre todo no... Mira, Glendy, adivina quin soy? Alguien toc el hombro de Glenda. Dio media vuelta y tuvo una visin de belleza de buen gusto pero pesadamente blindada. Era Julieta, pero Glenda slo lo supo por los ojos color azul lechoso. Julieta estaba usando una barba. Madame dice es mejor que lleve esto dijo. No es enano si no incluye una barba. Qu piensas? Esta vez el jerez lleg primero. Es en realidad bastante atractivo dijo Glenda, todava en una suave conmocin. Es muy plateado. Era una barba femenina, se poda distinguir. Se vea diseada y a la moda y no tena trozos de rata en ella. Madame dice que hay un lugar reservado para ti en la primera fila dijo Julieta. Oh, no podra sentarme en la primera fila... empez Glenda, en automtico, pero el jerez interrumpi con: Cllate, deja de pensar como tu madre, quieres?, y vas y te sientas en la maldita primera fila. Una de las damas jvenes siempre presentes escogi este momento exacto para tomar a Glenda de la mano y conducir sus pies ligeramente inestables a travs del caos instalado, ms all de la puerta y hacia el pas de las hadas. Efectivamente haba un asiento que la esperaba. Por fortuna, aunque en la primera fila, estaba cerca de una de los extremos. Habra muerto de vergenza si hubiera estado justo al medio. Sujet su bolso con ambas manos y se arriesg a una mirada a lo largo de la fila. Estaba llena. No eran exclusivamente enanos, tampoco; haba varias damas

humanas, elegantemente vestidas, un poco flacas (en su opinin), casi ofensivamente cmodas y todas hablando. Otro jerez apareci en su mano msticamente y, cuando el ruido par con la brusquedad de una trampa de ratas, Madame Sharn sali a travs de la cortina y empez a dirigirse al saln lleno de gente. Glenda pens, ojal hubiera llevado un mejor abrigo... En ese punto el jerez la arrop y la puso a dormir. Glenda slo empez a pensar apropiadamente otra vez un poco ms tarde, cuando fue golpeada en la cabeza con un ramo de flores. La golpearon justo sobre la oreja y mientras los costosos ptalos llovan a su alrededor levant la vista a la cara sonriente y radiante de Julieta, en el mismo borde de la pasarela, a medio camino a travs del ademn de gritar Agchate! ... Y haba ms flores volando y gente parada y aclamando, y msica, y en general la sensacin de estar bajo una cascada sin agua sino de torrentes inagotables de sonido y luz. Por todo esto Julieta estall, lanzndose hacia Glenda y ponindole sus brazos alrededor del cuello. Ella quiere que lo haga otra vez! jade. Dice que poda ir a Quirm y Genua, incluso! Dice que me pagar ms si no trabajo para nadie ms y que el mundo es una ostra. Nunca supe eso. Pero ya tienes un trabajo seguro en la cocina... dijo Glenda, a slo tres cuartos del camino hacia la conciencia. Despus, ms a menudo que lo que le gustaba, record haber dicho esas palabras mientras el aplauso tronaba a su alrededor. Sinti una discreta presin sobre su hombro, y ah estaba una de las mujeres jvenes intercambiables con una bandeja. Madame enva sus cumplidos, seorita, y le gustara invitarla y a la Srta. Julieta a que se unan con ella en su tocador privado. Es bueno de su parte, pero pienso que deberamos estar regresando... Un tocador, dice usted? Oh, s. Y le gustara otra bebida? Es una fiesta, despus de todo. Glenda mir a su alrededor la multitud que parloteaba, se rea y, sobre todo, beba. El sitio se senta como un horno.

Muy bien, pero no ese jerez, gracias lo mismo. Tiene algo muy fro y gaseoso? Vaya, s, seorita. Mucho. La muchacha extrajo una botella grande y con experiencia llen un alto vaso acanalado con, aparentemente, burbujas. Cuando Glenda lo bebi, las burbujas la llenaron, tambin. Mmm, muy bueno arriesg. Un poco como limonada crecida. As es cmo Madame lo bebe, por supuesto. Er, este tocador intent Glenda, siguiendo a la muchacha de manera algo inestable. Qu tan grande es? Oh, muy grande, pienso. Ya debe haber unas cuarenta personas ah. De veras? se es un gran tocador. Bien, gracias al cielo, pens Glenda. Eso est solucionado por lo menos. Realmente deberan poner las explicaciones correctas en estas novelas. Ella nunca haba estado segura de qu clase de cosa encontrara adentro cuando entrara, ya que nunca tuvo idea de qu clase de cosa era un tocador. Encontr que contena personas, calor y flores... no flores en ramos, sino en pilares y pilas altsimas, llenando la mayor parte del aire con nubes de perfume pegajoso mientras las personas abajo llenaban el resto con palabras, muy apretadas. No es posible que alguien pueda escuchar lo que est diciendo, se dijo Glenda, pero quizs no era importante. Quizs lo que era importante era estar ah para ser visto decirlo. La multitud se abri, y vio a Julieta, todava con el conjunto brillante, todava con la barba... all. Las salamandras relampagueaban de vez en cuando, que significaba gente con icongrafos, no? Los peridicos basura estaban llenos de personas sonriendo para la imagen. No tena tiempo para ellos. Lo que lo haca peor era que su desaprobacin le importaba un comino a nadie. Las personas sonrean de todos modos. Y aqu estaba Julieta, sonriendo sobre todo. Pienso que me vendra bien un poco de aire fresco mascull. Su gua la llev suavemente a una discreta entrada. Baos aqu, seora. Y eran, excepto que la habitacin larga y cuidadosamente iluminada era como de alguna clase de cuento de hadas, todo terciopelo y cortinas. Quince visiones sorprendidas de Glenda la

miraron desde quince espejos. Era lo bastante embriagador para hacer que se sentara en una silla muy costosa y de patas curvas que result ser muy cmoda tambin... Cuando se despert de golpe, sali tambaleante, se perdi en un mundo oscuro de pasajes hediondos atestados de cajas de embalaje y finalmente tropez en una habitacin realmente muy grande. Era ms como una caverna; en el otro extremo haba un par de puertas dobles, probablemente avergonzadas por dejar pasar una luz gris que no tanto iluminaban como acusaban. Otro caos de estantes vacos de ropa y cajas de embalaje estaba esparcido sobre el piso. En un lugar, el agua haba goteado desde el techo, y se haba formado un charco sobre la piedra, empapando un poco de cartn. All estn, ah dentro con sus brillos y sus galas, y es todo mugre y basura en la parte posterior, correcto, querida? dijo una voz en la oscuridad. Usted parece una dama que puede descubrir una metfora cuando la mira en la cara. Algo as farfull Glenda. Quin est haciendo la pregunta? Una luz naranja naci y muri en la penumbra. Alguien estaba fumando un cigarrillo en las sombras. Es lo mismo en todas partes, amor. Si hubiera un premio por el lado malo de las cosas, habra una verdadera disputa sangrienta por el primer puesto. He visto algunos palacios en mi tiempo y son todos lo mismo: torrecillas y estandartes en el frente, dormitorios de empleadas y conductos de agua en la parte posterior. Quiere ms? No puede estar caminando por aqu con un vaso vaco, destacar. El aire ms fresco la estaba haciendo sentirse mejor. Todava tena un vaso en la mano. Qu es esta cosa? Bien, si sta fuera cualquier otra fiesta sera probablemente el vino burbujeante ms barato que uno pudiera colar a travs de una media, pero Madame no se privara. Es algo legtimo. Champaa. Qu? Pens que slo las personas de clase beban eso! No, slo las personas con dinero, amor. A veces es la misma cosa. Ella mir desde ms cerca, y qued boquiabierta.

Qu? Es Pepe? se soy yo, amor. Pero usted no es todo... todo... Agit sus manos desesperada. Fuera de servicio, amor. No tiene que preocuparse... Agit sus manos con igual desesperacin. Tengo una botella aqu de nuestra propiedad. Quiere unirse a m? Bien, debo volver ah adentro... Para qu? Para preocuparse alrededor de ella como una gallina vieja? Djela ser, amor. Es un pato que acaba de encontrar el agua. Pepe pareca ms alto en esta penumbra. Tal vez era el lenguaje y la ausencia de aleteo. Y, por supuesto, cualquiera junto a Madame Sharn se vera pequeo. Era esbelto, sin embargo, como alguien hecho de tendones. Pero algo podra pasarle! La sonrisa de Pepe brill. S! Pero probablemente no. Acptelo, vendi micromalla para nosotros, y de eso no hay duda. Le dije a Madame que tena un buen presentimiento. Tiene una gran carrera enfrente de ella. No, tiene un buen trabajo seguro en la Cocina Nocturna, conmigo dijo Glenda. Podra no ser mucho dinero, pero aparecer todas las semanas. Adems, no lo perder si llega alguien ms lindo. Hermanas Dolly, no? Suena al rea de Calle Botney dijo Pepe. Estoy seguro. No demasiado malo, segn recuerdo. No recib muchas palizas ah abajo, pero al final del da son todos baldes de cangrejo. Glenda qued asombrada. Haba esperado clera o condescendencia, no esta pequea sonrisa astuta. Usted conoce mucho de nuestra ciudad para ser un enano de Uberwald, debo decir. No, amor, conozco mucho sobre Uberwald para ser un muchacho de Tortazo Lanzado dijo Pepe suavemente. Callejn Queso Viejo, para ser preciso. Muchacho local, yo. No siempre fui un enano, sabe. Simplemente me alist. Qu? Uno puede hacer eso?

Bien, no es como lo anuncian. Pero s, si uno conoce a las personas correctas. Y Madame conoca a las personas correctas, ja, conoca a un montn de personas correctas. No fue difcil. Tengo que creer en algunas cosas, hay algunos ritos, y por supuesto tengo que mantenerme lejos del viejo licor... Sonri cuando ella clav su mirada en el vaso en su mano, y continu: Demasiado rpido, amor. Iba a aadir "cuando estoy trabajando", y un buen trabajo tambin. No importa si uno est apuntalando el techo de la mina o remachando un corpio, ser un artista intil es muy estpido. Y la moraleja de todo esto es, uno tiene que agarrarse de la vida o volver atrs al balde de cangrejos. Oh s, decir eso est muy bien dijo Glenda cortante, preguntndose qu tenan que ver los cangrejos con nada. Pero en la vida real las personas tienen responsabilidades. No tenemos trabajos brillantes con mucho dinero, pero son los trabajos verdaderos que hacen las cosas que las personas necesitan! Sentira vergenza de m misma, vendiendo botas a cuatrocientos dlares el par, que slo las personas ricas pueden costear. Qu sentido tiene? Bien, debe admitir que hace a las personas ricas menos ricas dijo la voz de chocolate de Madame detrs de ella. Como muchas personas grandes, poda moverse tan silenciosamente como el globo que pareca. se es un buen principio, no? Y eso va a sueldos para los mineros y los herreros. Da toda la vuelta, me dicen. Se sent pesadamente sobre una caja de embalaje, vaso en mano. Bien, hemos vendido la mayor parte ahora dijo, buscando en su espacioso peto con su otra mano y extrayendo un grueso fajo de papel. Los grandes nombres quieren estar al tanto de esto y todos la quieren en exclusiva y vamos a necesitar otra forja. Maana ir al banco. Hizo una pausa para bajar su pecho de metal otra vez. Como enano fui criado en la fe de que el oro era la nica verdadera moneda dijo, contando algunos billetes crujientes, pero tengo que admitir que estas cosas son mucho ms clidas. Eso es cincuenta dlares para Julieta, veinticinco de m y veinticinco de la champaa, que se siente feliz. Julieta orden drselo a usted para que lo cuidara.

La Srta. Glenda piensa que conduciremos a su tesoro a una vida de pecado despreciable y depravacin dijo Pepe. Bien, sa es una idea dijo Madame, pero no puedo recordar cundo tuve un poco de depravacin por ltima vez. El martes dijo Pepe. Toda una caja de chocolates no es depravacin. Adems, t quitaste la tarjeta entre las capas, que me confundi. No pensaba comer la capa inferior. No quera la capa inferior. Fue prcticamente una agresin. Pepe tosi. Estamos asustando a la dama normal, amor. Madame sonri. Glenda, s qu est pensando. Usted est pensando que somos un par de decadentes payasos malvados que beben en un mundo de humo y espejos. Bien, eso es bastante exacto ahora mismo, pero hoy fue el final del esfuerzo de un ao, vea. Y ustedes discuten como una vieja pareja, pens Glenda. Le dola la cabeza. Haba probado una fruta de rata, se era el problema, estaba segura. Por la maana voy a mostrar estas rdenes al director del Banco Real y le pedir mucho dinero. Si confa en nosotros, puede usted? Necesitamos a Julieta. Simplemente chispea. Y ustedes dos se tienen de la mano. Fuerte. Algo blando se abri dentro de Glenda. De acuerdo, mire dijo. Es as. Juls va a volver a casa conmigo esta noche, para pensarlo bien. Maana... bien, veremos. No podemos pedir ms que eso. O s? dijo Madame, palmeando la rodilla de Glenda. Sabe? Julieta piensa el mundo de usted. Dijo que necesitara que usted diga que s. Le estaba contando a todas las damas de sociedad sobre sus pasteles. Ha estado hablando con damas de sociedad? pregunt Glenda con asombro enlazado con inquietud y teido de maravilla. Por cierto. Todas ellas queran echarle una mirada de cerca a la micromalla, y ella slo charlaba, alegre como quiera. No creo que nunca nadie les haya dicho "Miren!" en sus vidas.

Oh, no! Lo siento! Por qu sentirlo? Estaban bastante encantadas con ella. Y al parecer usted puede hornear cebollas en escabeche en un pastel de modo que quedan crujientes? Les dijo eso? Oh, s. Deduzco que todas piensan hacer que sus cocineros lo intenten. Ja. Nunca encontrarn la manera! dijo Glenda con satisfaccin. Eso dice Juls. Nosotros... generalmente la llamamos Julieta dijo Glenda. Nos dijo que la llamramos Juls dijo Madame. Hay un problema? Bien, er, no realmente un problema empez Glenda miserable. Eso es bueno, entonces Madame, que evidentemente saba cundo no notar las sutilezas dijo: Ahora, vayamos a arrancarla de sus nuevos amigos, y usted puede encargarse de que duerma bien. Se escucharon risas, y las muchachas que ayudaban con el espectculo se derramaron en el hmedo lugar que era la partera de la belleza. Julieta estaba entre ellas, y con la risa ms fuerte. Se separ cuando vio a Glenda y le dio otro abrazo. Oh, Glendy, no es esto grandioso? Es como un cuento de hadas! S, bien, podra serlo dijo Glenda, pero no todas tienen finales felices. Slo recuerda que tienes un buen trabajo ahora, con posibilidades y sobras regulares para llevar a casa. Eso no es para ser desechado a la ligera. No, debera ser desechado con gran fuerza dijo Pepe. Quiero decir, qu es esto? La Bella Durmiente? La varita mgica ha sido agitada, la corte est aclamando, una veintena de prncipes apuestos est esperando hacer fila por slo un olfateo de su pantufla, y usted quiere que ella vuelva a trabajar haciendo calabazas? Mir sus caras sin expresin. Muy bien, quizs eso sali un poco confuso, pero seguramente usted puede seguir la costura? sta es una gran oportunidad! Tan grande como sea. Una salida del balde! Pienso que nos iremos a casa ahora dijo Glenda con tono formal. Vamos, Juls.

Lo ves? dijo Pepe, cuando se haban ido. Es un balde de cangrejos. Madame espi en una botella para ver si, contra toda probabilidad, quedaba an para un vaso. Sabas que ms o menos cri a la muchacha? Juls har lo que ella diga. Qu desperdicio! dijo Pepe. No tomes el mundo por asalto, qudate aqu y haz pasteles? Piensas que eso es vida? Alguien tiene que hacer pasteles dijo Madame, con una calmada racionalidad enfurecedora. Oh, por contrato! No ella. No la deja ser ella. Y por sobras? Oh, no! Madame recogi otra botella vaca. Saba que estaba vaca porque estaba en las inmediaciones de Pepe al final de un largo da, pero la revis de todos modos porque la sed salta incesante. Humm. Podra no llegar a eso dijo. Tengo el presentimiento de que la Srta. Glenda est justo a punto de empezar a pensar. Hay una mente poderosa detrs de esa capa algo triste y esos zapatos horribles. Hoy podra ser su da de suerte.

Ridcully camin a las zancadas a travs de los corredores de la Universidad Invisible con sus batas aleteando con confianza detrs de l. Tena un tranco largo y Ponder tena que correr de un modo semi-cangrejo para conservarse junto a l, su tablilla apretada protectoramente contra su pecho. Usted sabe que estuvimos de acuerdo en que no sera usado para otros propsitos que la investigacin pura, Archicanciller. Usted firm el edicto en realidad. Lo hice? No lo recuerdo, Stibbons. Lo recuerdo muy claramente, seor. Fue justo despus del caso del Sr. Floribunda. Cul era se? dijo Ridcully, todava andando a las zancadas y resueltamente. l era uno que senta un poco de picazn y pidi al Gabinete un sndwich de tocino para ver qu ocurrira.

Pens que cualquier cosa sacada del Gabinete tena que ser devuelta en 14,14 horas peridicas. S, seor. se es el caso, pero el Gabinete parece tener reglas extraas que no comprendemos completamente. En todo caso, la defensa del Sr. Floribunda fue que pensaba que la regla de catorce horas no era aplicable a los sndwiches de tocino. Tampoco se lo dijo a nadie y por tanto los estudiantes en su piso slo fueron alertados cuando escucharon los gritos aproximadamente catorce horas despus. Corrjame si me equivoco dijo Ridcully, todava cubriendo las losas a una velocidad impresionante, pero no habra sido digerido a esas alturas? S, seor. Pero todava se fue al Gabinete, por propia decisin, usted podra decir. se fue un descubrimiento muy interesante. No sabamos que eso poda ocurrir. Ridcully par y Ponder choc con l. Qu le pas a l exactamente? Usted no querra que yo se lo dibuje, seor. Sin embargo, la buena noticia es que pronto estar fuera de la silla de ruedas. A decir verdad, deduzco que ya est caminando muy bien con una muleta. Cmo lo disciplinemos ser, por supuesto, a eleccin de usted, seor. El archivo est sobre su escritorio, como est, en realidad, una cantidad considerable de otros documentos. Ridcully parti a grandes zancadas otra vez. Lo hizo para ver qu ocurrira, verdad? dijo alegremente. Eso dijo, seor respondi Ponder. Y esto fue contra mis rdenes expresas, verdad? S, completa y definitivamente, seor dijo Ponder, que conoca a su Archicanciller y ya tena un indicio de cmo iba a terminar. Y por lo tanto, seor, debo insistir que l... Choc contra Ridcully otra vez porque el hombre haba parado afuera de una gran puerta sobre la cul haba un cartel rojo brillante que deca: Ningn Artculo Ser Retirado De Esta Habitacin Sin El Permiso Expreso Del Archicanciller. Firmado Ponder Stibbons pp Mustrum Ridcully. Usted firm ste por m? pregunt Ridcully. S, seor. Usted estaba ocupado en ese momento y lo habamos acordado.

S, por supuesto, pero no pienso que deba pp exactamente as. Recuerde qu dijo de UI esa dama joven. Ponder sac una llave grande y abri la puerta. Puedo tambin recordarle, Archicanciller, que acordamos una moratoria en el uso del Gabinete de Curiosidades hasta que hubiramos limpiado un poco de la magia residual en el edificio! Parece que todava no nos hemos librado del calamar. Acordamos, Sr. Stibbons dijo Ridcully, dando media vuelta bruscamente, o usted acord con usted mismo pp yo, por as decirlo? Bien, er, creo que comprend el espritu de su idea, seor. Bien, ste es el espritu de la investigacin pura dijo Ridcully. Es investigar cmo podemos esperar salvar nuestra tabla para quesos. Muchos diran que no podra haber ninguna meta mayor. En cuanto al joven Floribunda... S, seor? dijo Ponder cansinamente. Ascindalo. Sin importar el nivel en que est, muvalo para arriba uno. Pienso que eso enviar una equivocada clase de seal intent Ponder. Por el contrario, Sr. Stibbons. Enviar exactamente el mensaje correcto al cuerpo estudiantil. Pero l desobedeci una orden expresa, puedo sealar? Eso es correcto. Mostr pensamiento independiente y cierta cantidad de valor, y en el curso de hacerlo sum valiosos datos adicionales a nuestro conocimiento del Gabinete. Pero podra haber destruido toda la universidad, seor. Correcto, en cuyo caso habra sido enrgicamente disciplinado, si hubiramos sido capaces encontrar algo que quedara de l. Pero no fue as y tuvimos suerte y necesitamos magos con suerte. Ascindalo, por orden directa ma, nada de pp en absoluto. A propsito, qu tan fuertes eran sus gritos? En realidad, Archicanciller, el primero fue tan sentido que sigui sonando mucho despus de que l se quedara sin aliento y al parecer asumi una existencia independiente. Magia residual otra vez. Hemos tenido que encerrarlo en uno de los stanos.

En realidad dijo cmo era el sndwich de tocino? Al entrar o al salir, seor? dijo Ponder. Slo al entrar, pienso dijo Ridcully. Tengo una viva imaginacin despus de todo. Dijo que era el sndwich de tocino ms delicioso que alguna vez haba comido. Era el sndwich de tocino con el que uno suea cuando uno escucha las palabras sndwich de tocino y nunca jams consigue. Con salsa marrn? pregunt Ridcully. Por supuesto. Al parecer, era el sndwich de tocino para terminar con todos los sndwiches de tocino. Casi lo fue, para l, pero no es lo que usted ya sabe sobre el Gabinete? Que siempre entrega un espcimen perfecto? En realidad, sabemos poco con certeza dijo Ponder. Lo que s sabemos es que no retendr nada demasiado grande para caber dentro de un cubo que mide 14,14 pulgadas peridicas de lado, que cesar de funcionar si, lo sabemos ahora, un objeto no-orgnico no es devuelto en 14,14 horas peridicas, y que ninguno de sus contenidos sea rosa, aunque no sabemos por qu debera ser as. Pero el tocino es definitivamente orgnico, Sr. Stibbons dijo Ridcully. Ponder suspir. S, seor, tampoco sabemos por qu es eso. El Archicanciller le tuvo lstima. Era quizs uno de esos muy crujientes sugiri gentilmente. La clase que uno puede romper entre los dedos. Me gusta eso en un sndwich de tocino. La puerta se abri y all estaba. Pequeo, en el centro de una habitacin muy grande... El Gabinete de Curiosidades. Usted piensa que esto es inteligente? dijo Ponder. Por supuesto que no dijo Ridcully. Ahora, bsqueme una pelota de ftbol. Sobre una pared haba una mscara blanca, como la que uno puede usar en un carnaval. Ponder gir hacia ella. Hex. Por favor bscame una pelota apropiada para el juego del ftbol.

Esa mscara es nueva? dijo Ridcully. Pensaba que la voz de Hex viajaba en el blit espacio. S, seor. Simplemente sale del aire, seor. Pero de algn modo, bien, l se siente mejor al tener algo a quien hablar. Qu forma de pelota requiere usted? dijo Hex, su voz tan suave como la mantequilla clara. Ovalada o esfrica? Esfrica dijo Ponder. Al instante el Gabinete se sacudi. La cosa siempre haba preocupado a Ridcully. Se vea demasiado petulante, para empezar. Pareca estar diciendo: Usted no sabe qu est haciendo. Usted me usa como una especie de salsa con suerte y apuesto a que nunca pens en cuntas cosas peligrosas pueden caber en un cubo de catorce pulgadas. A decir verdad, Ridcully haba pensado en eso, a menudo a las tres de la maana, y nunca entraba en la habitacin sin un par de hechizos sub-crticos en su bolsillo por las dudas. Y entonces estaba Nutt... Bien, esperar lo mejor y prepararse para lo peor, sa era la manera de la UI. Un cajn se desliz hacia fuera y continu deslizndose hasta que lleg a la pared y continu presumiblemente en algn otro conjunto propicio de dimensiones, porque nunca apareca fuera de la habitacin, sin importar cun a menudo uno mirara. Muy suave hoy observ, mientras otro cajn surgi desde abajo del piso y reto un cajn adicional exactamente del mismo tamao que l que empez a moverse resueltamente hacia la pared opuesta. S. A los muchachos en Brazeneck se les ha ocurrido un nuevo algoritmo para manejar espacios de onda en blit de ms alto nivel. Acelera algo como el Gabinete al ponerlo a 2.000 Drinkies. Ridcully frunci el ceo. Acaba de inventarlo? No, seor. A Charlie Drinkie se le ocurri en Brazeneck. Es una manera ms breve de decir 15.000 iteraciones al primer blit negativo. Y es mucho ms fcil de recordar. De modo que la gente que usted conoce en Brazeneck le enva cosas? dijo Ridcully.

Oh, s dijo Ponder. Gratis? Por supuesto, seor dijo Ponder, con expresin sorprendida. Compartir libremente la informacin es fundamental en la bsqueda de la filosofa natural. Y entonces usted les cuenta cosas, verdad? Ponder suspir. S, por supuesto. No creo que apruebe eso dijo Ridcully. Estoy siempre por compartir libremente la informacin siempre que sean ellos los que compartan su informacin con nosotros. S, seor, pero pienso que estamos bastante estorbados por el significado de la palabra compartir. Sin embargo empez Ridcully y par. Un sonido tan silencioso que apenas lo haban notado haba parado. El Gabinete de Curiosidades se haba plegado y era otra vez slo una pieza de mobiliario de madera en el centro de la habitacin pero, mientras lo miraban, sus dos puertas frontales se abrieron y una pelota marrn cay al piso y rebot con un sonido como gloing! Ridcully camin hasta ella y la recogi, girndola en sus manos. Interesante dijo, lanzndola contra el piso. Rebot hasta ms all de su cabeza, pero l fue lo bastante rpido para atraparla en el camino hacia abajo. Extraordinario dijo. Qu piensa de esto, Stibbons? Lanz la pelota al aire y la pate duro a travs de la habitacin. Regres hacia Ponder, que la atrap para su propio asombro. Parece tener vida propia. Ponder la dej caer sobre al piso y prob una patada. Vol. Ponder Stibbons eran el poseedor por excelencia y sin precedentes de la nota de cien metros de su tita, que tambin peda que l fuera disculpado de todas las actividades deportivas por su oreja de atleta, astigmatismo errtico, una nariz quejosa, y un bazo giratorio. Segn su propia confesin, ms bien correra diez millas, levantara una puerta de cinco barrotes y trepara una gran colina que participar en cualquier actividad atltica.

La pelota cant para l. Cant gloing! Algunos minutos despus, l y Ridcully caminaron de regreso al Gran Saln, haciendo rebotar ocasionalmente la pelota sobre las losas. Haba algo en el sonido de gloing! que los haca querer escucharlo otra vez. Sabe, Ponder? Pienso que usted lo ha estado haciendo todo mal. Hay ms cosas en el Cielo y el Disco que las soadas en nuestras filosofas. Eso espero, seor. No tengo muchas cosas en mis filosofas. Todo se trata de la pelota dijo Ridcully, lanzndola duro sobre las losas otra vez y atrapndola. Maana, la traeremos aqu y veremos qu ocurre. Usted le dio una patada muy fuerte a la pelota, Sr. Stibbons, y con todo usted es, segn su propia confesin, un moderado y un canijo. S, seor, y un tmido, y estoy orgulloso de la denominacin. Es mejor que le recuerde, Archicanciller, que la cosa no debe pasar demasiado tiempo fuera del Gabinete. Gloing! Pero podramos hacer una copia, verdad? dijo Ridcully. Es slo cuero cosido, probablemente protege una cmara de aire de alguna clase. Apuesto a que cualquier artesano decente podra hacer otra para nosotros. Qu, ahora? Las luces nunca se apagan en la Calle de los Artfices Astutos. Para entonces estaban en el Gran Saln y Ridcully mir a su alrededor hasta que su mirada tropez con dos figuras que empujaban un carrito cargado de velas. Ustedes, muchachos, a m! grit. Dejaron de empujar el carrito y se acercaron a l. Al Sr. Stibbons aqu le gustara que ustedes hicieran un mandado para l. Es de considerable importancia. Quin es usted?' Trevor Probable, patrn. Nutt, Archicanciller. Los ojos de Ridcully se estrecharon. S... Nutt dijo, y pens en los hechizos en su bolsillo. El chorreador de vela, s? Bien, ustedes pueden ser tiles. Todos suyos, Sr. Stibbons. Ponder Stibbons expuso la pelota. Tienen alguna idea qu es esto?

Nutt se la sac de las manos y la hizo rebotar sobre las losas un par de veces. Gloing! Gloing! S. Parece ser una simple esfera, aunque tcnicamente creo que es, en realidad, un icosaedro truncado, hecho mediante la costura de varios pentgonos y hexgonos de cuero duro, y las puntadas significan hoyos y hoyos que dejan salir el aire... Ah, hay un cordn justo aqu, ve? Debe haber alguna vejiga animal interna, probablemente. Un globo, por as decirlo, por su ligereza y elasticidad, encapsulado por cuero, simple y elegante. Entreg la pelota a Ponder, que estaba boquiabierto. Usted sabe todo, Sr. Nutt? dijo con el sarcasmo de un pedagogo nato. La respuesta de Nutt era concentrada y hubo una larga pausa antes de que dijera: No estoy seguro sobre un montn de detalles, seor. Ponder escuch una risita detrs de l y se sinti enrojecer. Haba sido ultrajado, por un chorreador, incluso si Nutt era el erudito ms incontinente con el que alguna vez haba encontrado. Sabe dnde se puede hacer una copia de esto? dijo Ridcully en voz alta. Eso espero dijo Nutt. Creo que la goma enana ser nuestra amiga aqu. Hay abundancia de enanos en Viejos Zapateros Remendones que podran hacer deprisa una, patrn dijo Trev. Son buenos en este tipo de cosa, pero querrn que les paguen, siempre quieren que les paguen. Nada a crdito cuando uno est tratando con un enano. D veinticinco dlares a estos caballeros jvenes, Sr. Stibbons, quiere? Eso es mucho dinero, Archicanciller. S, bien, los enanos, mientras son la sal de la tierra, no tienen gran comprensin de los nmeros pequeos y quiero esto aprisa. Estoy seguro de que puedo confiar en el Sr. Probable y el Sr. Nutt con el dinero, verdad? Lo dijo jovialmente, pero haba un filo en su voz. Trev, por lo menos, entendi el mensaje muy rpidamente; un mago poda confiar en uno debido al futuro infernal que poda desencadenar sobre uno si su confianza era traicionada.

Usted puede confiar en nosotros sin duda, patrn. S, pens que poda dijo Ridcully. Cuando se haban ido, Ponder Stibbons dijo: Usted les est confiando veinticinco dlares? S, efectivamente dijo Ridcully alegremente. Ser interesante ver el resultado. Sin embargo, seor, tengo que decir que fue un movimiento poco sabio. Gracias por su contribucin, Sr. Stibbons, pero puedo recordarle gentilmente quin es el patrn por aqu?

Glenda y Julieta tomaron un bus troll hasta la casa, otra extravagancia enorme pero, por supuesto, Glenda estaba llevando ms dinero que el que alguna vez haba visto de una mirada. Haba metido los billetes en su corpio, al estilo Madame, y parecan generar calor propio. Uno estaba seguro sobre un troll. Cualquiera que quisiera asaltar a un troll tendra que usar un edificio sobre un palo. Julieta estaba callaba. Esto desconcertaba a Glenda; haba esperado que burbujeara como una fuente llena de jabn en escamas. El silencio era perturbador. Mira. S que era mucha diversin dijo Glenda, pero mostrar ropa no es como un trabajo real, o s? No. Los trabajos reales pagan mucho menos, creo. De dnde haba venido eso? Juls no haba abierto su boca y el troll todava estaba cubierto de lquenes de montaa y tena un vocabulario unisilbico. Vino de m, pens. Esto se trata de los sueos, no? Ella es un sueo. Me atrevo a decir que la micromalla es buena, pero ella la haca centellear. Y qu puedo decir? Ayudas en la cocina. Eres til y provechosa, por lo menos cuando no ests soando despierta, pero no sabes cmo llevar cuentas ni planificar un men semanal. Qu haras sin m? Cmo te iras de aqu, a partes extranjeras donde la gente es tan rara? Tendr que abrir una cuenta bancaria para ti dijo en voz alta. Ser nuestro pequeo secreto, de acuerdo? Sern unos buenos ahorros para ti.

Y si pap no sabe que tengo el dinero no me lo sacar ni lo orinar contra la pared dijo Julieta, echando un vistazo a la cara solemne e impasible del troll. Si Glenda hubiera sabido cmo decir "Pas devant le troll" lo habra hecho. Pero era verdad: el Sr. Stollop ordenaba que todos los ingresos familiares fueran a un fondo comn, con l sujetando el fondo, que entonces era puesto en comn con sus amigos en la barra del Pavo & Verduras, y en ltima instancia fondeado otra vez en el apestoso callejn detrs de l. Se decidi por: No lo pondra totalmente de ese modo.

Gloing! Gloing! La nueva pelota era mgica, eso es lo que era. Rebotaba de regreso hasta la mano de Trev como si tuviera propia voluntad. Por dos alfileres se arriesgara a patearla, pero l y Nutt y la pelota ya estaban atrayendo una estela de curiosos pilluelos callejeros de forma que tena garantizado que nunca la vera otra vez. Est realmente seguro de saber cmo funciona? le dijo a Nutt. Oh, s, Sr. Trev. Es mucho ms simple que lo que parece, aunque los poliedros necesitarn un poco de trabajo, pero en general... Una mano aterriz sobre el hombro de Trev. Bien, ahora. Trev Probable dijo Andy. Y su pequea mascota, ms difcil de matar que una cucaracha, a decir de todos. Algo est pasando, no, Trev? Y usted va a decirme qu es. Oiga, qu es eso que usted tiene? No hoy, Andy dijo Trev, retrocediendo. Usted tiene suerte de no haber terminado en el Tanty con el Sr. Una Cada midindolo para un collar de camo. Yo? dijo Andy inocentemente. No hice nada! No puede culparme por lo que un denso Stollop hace, pero algo est pasando con el ftbol, no? Vetinari quiere fastidiarlo. Slo djelo, quiere? dijo Trev. Haba ms que la pandilla habitual detrs de Andy. Los hermanos Stollop haban sensatamente ahorrado a las calles su presencia ltimamente, pero

las personas como Andy siempre podan encontrar seguidores. Como decan, era mejor estar junto a Andy que enfrente de l. Y con Andy uno nunca saba cundo iba... El alfanje estuvo fuera en un movimiento. se era Andy. Hubiera lo que hubiera adentro que la retena, la rabia primigenia poda saltar as. Y aqu la hoja vena con el futuro de Trev escrito sobre ella en palabras muy breves. Y se detuvo en mitad del aire y la voz de Nutt dijo: Creo que poda apretar con suficiente presin, Andy, para moler y hacer correr sus huesos. Hay veintisiete huesos en la mano humana. Realmente creo que podra inutilizar cada uno de ellos con la ms leve presin adicional. Sin embargo, me gustara darle una oportunidad de revisar sus actuales intenciones. La cara de Andy era una mezcla de colores: un blanco que era casi azul y una rabia que era casi carmes. Estaba tratando de sacar la mano y Nutt se qued parado y totalmente inconmovible. Squenlo! sise Andy al mundo en general. Podra recordarles caballeros que lamentablemente tengo otra mano? dijo Nutt. Debe haber apretado porque Andy lanz un aullido mientras su mano era molida contra el asa del arma. Trev saba demasiado bien que Andy no tena amigos, tena seguidores. Estaban mirando a su afligido jefe y estaban mirando a Nutt, y no slo podan ver muy claramente que Nutt tena una mano sobrante, sino lo que era capaz de hacer con ella. No se movieron. Muy bien dijo Nutt. Quizs esto no ha sido nada ms que un desafortunado malentendido. Estoy a punto de aflojar la presin slo lo suficiente para que deje caer el alfanje, Sr. Andy, por favor. Hubo otra toma de aliento de Andy mientras el alfanje aterrizaba sobre las piedras. Ahora, si usted nos disculpa, el Sr. Trev y yo vamos a alejarnos. Tome el puetero alfanje! No deje el alfanje en el suelo dijo Trev. Estoy seguro de que el Sr. Andy no nos perseguira dijo Nutt.

Est loco? dijo Trev. Extendi la mano hacia abajo, agarr el alfanje y dijo: Djelo ir y vmonos. Muy bien dijo Nutt. Debe haber apretado un poco ms duro porque ahora Andy se desplom a sus rodillas. Trev tir de Nutt y lo remolc a travs de la permanente multitud de la ciudad. se es Andy! dijo, apurndose hacia delante. Uno no espera lgica con Andy. Uno no espera que l "aprenda el error de su comportamiento". No ningn sentido cuando Andy est detrs suyo. Entendi eso? No intente hablar con l como si fuera un ser humano. Ahora, sgame. A las tiendas enanas les estaba yendo bien estos das, en gran parte porque comprendan la primera regla de la comercializacin, que es: Tengo artculos para vender y el cliente tiene dinero. Debera tener el dinero y, lamentablemente, eso incluye que el cliente tenga mis artculos. Con ese fin, por lo tanto, no dir que "El de la vidriera es el ltimo que tenemos, y no podemos vendrselo, porque si lo hiciramos nadie sabra que lo tenemos en venta", o "Probablemente tendremos algunos ms el mircoles", o "No podemos tenerlos sobre los estantes", o Estoy harto de decirle a las personas que no hay demanda para ellos; har una liquidacin de ninguna manera escasa de violencia fsica, porque sin una soy un desperdicio de espacio. Glang Ronquidoson viva de acuerdo con esta regla, pero no le gustaban mucho las personas, una afliccin que afecta a muchos que tienen que lidiar con el pblico en general durante un perodo largo, y las dos personas del otro lado de su mostrador lo estaban poniendo nervioso. Uno era pequeo y pareca inofensivo, pero algo tan profundo en la psiquis de Glang que probablemente estaba metido en sus genes lo estaba poniendo nervioso. El otro intru... cliente no era mucho ms que un muchacho y por lo tanto proclive a cometer un crimen en cualquier momento. Glang manej la situacin con no comprender nada de lo que decan y pronunciar insultos absurdos en su lengua materna. Apenas haba riesgos. Solamente la Guardia aprenda Enans, y fue una sorpresa cuando el

preocupante inofensivo dijo, en mejor Enans de Llamedos que el que el mismo Glang hablaba estos das: Tal falta de civismo hacia el amistoso desconocido deshonra su barba y borra los escritos de Tak, comerciante antiguo. Qu le dijo usted? pregunt Trev, mientras Glang farfullaba disculpas. Oh, slo un saludo tradicional dijo Nutt. Podra pasarme la pelota, por favor? Tom el ftbol y lo hizo rebotar sobre el piso. Gloing! Sospecho que usted podra saber el truco de hacer goma azufrada? se era el nombre de mi... mi abuelo tartamude Glang. Ah, un buen presagio dijo Trev rpidamente. Cogi la pelota y la lanz abajo otra vez. Gloing! Puedo cortar y coser la cubierta exterior si usted trabaja en la vejiga dijo Nutt, y le pagaremos quince dlares y le permitiremos una licencia para hacer cuantos desee. Usted har una fortuna dijo Trev de un modo alentador. Gloing! Gloing!, dijo la pelota, Trev agreg: sa sera una licencia de la universidad tambin. Nadie se atrevera a meterse con eso. Cmo es que sabe de la goma azufrada? dijo Glang. Tena la expresin de alguien que sabe que es superado en nmero pero que seguir peleando. Porque el Rey Rhys de los enanos regal un vestido de goma azufrada y cuero a Lady Margolotta hace seis meses, y estoy bastante seguro de comprender el principio. Ella? La Dama Oscura? Puede matar a las personas con un pensamiento! Es mi amiga dijo Nutt con calma, y lo ayudar.

Glenda no estaba muy segura de porqu le dio dos peniques como propina al troll. Era anciano y lento, pero su tapizado estaba bien cuidado y haba emparejado dos paraguas y no era ninguna diversin para los trolls venir tan

lejos, porque las pandillas de chicos los habran cubierto de graffitis hasta la cintura antes poder salir de all. Sinti unos ojos escondidos sobre ella mientras caminaba hasta su puerta, y no le import. Muy bien le dijo a Julieta. Tuvimos una noche libre, de acuerdo? Volver a trabajar contigo dijo Julieta, para su sorpresa. Necesitamos el dinero y no puedo contarle a pap sobre los cincuenta dlares, o s? Hubo una pequea colisin de expectativas en la cabeza de Glenda mientras Julieta continuaba: Tienes razn, es un trabajo seguro y quiero conservarlo y soy tan densa que probablemente eche a perder el otro. Quiero decir, fue divertido y todo eso, pero entonces pens, bien, que t siempre me das buenos consejos, y record esa vez que pateaste a Grasiento Damien en los cojones tan duro cuando me estaba fastidiando, camin doblado en dos por una semana. Adems, si me voy con ellos implica dejar la calle, y a pap y a los muchachos. Eso realmente medio te asusta. Y dijiste que tuviera cuidado con los cuentos de hadas, y tienes razn, la mitad del tiempo son duendes. Y no s cmo andara sin ti enderezndome. T eres slida, de veras. No puedo recordarte lejos de m, y cuando una de las muchachas se ri con disimulo de tu viejo abrigo le dije que trabajas muy duro. Glenda pens, yo sola leerte como a un libro, uno con grandes pginas llenas de color y no muchas palabras. Y ahora no puedo. Qu est ocurriendo? Ests de acuerdo conmigo y debera sentirme satisfecha por eso, pero no. Me siento mal, y no s por qu, y eso duele. Tal vez deberas consultarlo con la almohada sugiri. No, lo echara a perder, lo s. Te sientes bien? Algo dentro de Glenda estaba gritando. Estoy bien dijo Julieta. Oh, fue divertido y eso, pero es para muchachas de clase, no para m. Es todo brillo, nada que puedas agarrar. Pero un pastel es un pastel, no? Slido! Adems, quin cuidara a pap y a los muchachos? No, no, no, grit la voz de Glenda en su propia cabeza, no eso! Yo no quera eso. Oh, no lo quera? Entonces, qu pensaba que estaba haciendo,

contagiando todo ese pedo viejo? Ella me mira, y fui y le di un buen ejemplo! Por qu? Porque quera protegerla. Es tan... vulnerable. Oh, cielos, le he enseado a ser como yo, e incluso he arruinado esa tarea! Muy bien, entonces, puedes volver conmigo. Veremos el banquete? Nuestro pap ha estado preocupado por el banquete. Cree que Lord Vetinari va asesinarlos a todos. Hace mucho de eso? S, pero es acallado, dice nuestro pap. Habr cientos de personas ah. Eso necesitara de mucho silencio. Y si no me gusta lo que escucho, no habr suficiente silencio en todo el mundo, pens.

Trev dio vueltas por la tienda sin rumbo fijo mientras Nutt y el enano ponan sus cabezas juntas sobre la pelota. Por alguna razn se escuchaba un apagado escarbar sobre el techo. Sonaba a garras. Slo un ave, se dijo. Ni siquiera Andy entrara a travs del techo. Haba otro asunto urgente. Este lugar tendra un retrete, no? Por lo menos haba una puerta trasera y de manera inevitable conducira a un callejn posterior y, bien, para qu es un callejn posterior sino para vagabundos dormidos y la necesidad fisiolgica? Posiblemente en el mismo lugar si uno se senta cruel. Trev se desabroch su cinturn, enfrent una ftida pared y mir hacia arriba despreocupadamente, como hace un hombre en estas circunstancias. Sin embargo, la mayora de los hombres no miran hacia arriba para ver las caras asombradas de dos mujeres con aspecto de pajaritos que estaban de pie, no, posadas sobre el techo. Gritaron Awk! Awk!, y volaron hacia la oscuridad. Trev se escabull rpido y mojado en la tienda. Esta ciudad se pona ms extraa todos los das. Despus de eso, el tiempo vol para Trev, y cada segundo apestaba a azufre. Haba visto a Nutt chorrear velas, pero eso era paso de tortuga comparado con la velocidad en la que el cuero era cortado para la pelota. Pero eso no era escalofriante, era simplemente Nutt. Lo escalofriante era que no meda nada. Al final, Trev no pudo resistirlo ms; se

inclin contra la pared, y seal a una de las pequeas tiras de cuero de varios tamaos y dijo: Qu largo tiene eso? Una y quince dieciseisavos de pulgada. Cmo puede saberlo sin medir? Mido, con mis ojos. Es una destreza. Puede ser aprendida. Y eso lo hace meritorio? S. Y quin hace de jurado? Yo. Aqu estamos, Sr. Nutt, todava caliente dijo Glang, llegando desde la parte posterior de la tienda y sosteniendo algo que pareca tomado de un animal que ahora estaba, uno esperaba por su propio bien, muerto. Por supuesto, podra hacer mucho ms con ms tiempo continu, pero si usted sopla este pequeo tubo... Trev observaba maravillado, y se le ocurri que en toda su vida haba hecho algunas velas y mucho desorden. Cunto vala? Gloing! Gloing! Dos pelotas en armona, pens Trev, pero aplaudi mientras Nutt y Glang se daban la mano, y entonces, mientras todava estaban admirando su trabajo, extendi la mano detrs de l y sac una daga del banco y la puso en su bolsillo. No era un ladrn. Oh, fruta de los puestos, pero todos saban que eso no contaba, y robar del bolsillo de un pijo era slo un caso de redistribucin social, todos saban eso, tambin, y tal vez uno encontraba algo que pareca perdido, bien, alguien lo recogera, entonces por qu no usted? Las armas te mataban, a menudo porque sostenas una. Pero las cosas estaban yendo demasiado lejos. Haba odo crujir los huesos de Andy y Nutt haba puesto al hombre de rodillas sin sudar. Y haba dos razones para tomar precauciones justo ah. Una era que si uno humillaba a Andy era mejor matarlo, bien muerto, porque volvera, babeando sangre por la esquina de su boca. Y dos, la peor, era que ahora mismo Nutt era ms preocupante que Andy. Por lo menos l saba qu era Andy...

Cargado una pelota cada uno, volvieron rpidamente a la universidad, Trev con un ojo atento a los edificios altos. Es asombroso lo que est apareciendo en esta ciudad dijo. Haba un par de tipos vampiros all atrs, lo saba? Oh, sos? Trabajan para su Seora. Estn ah para proteccin. De quin? dijo Trev. No se preocupe por ellos. Ja! Y sabe que algo an ms extrao ha ocurrido esta noche? dijo Trev, cuando la universidad apareci a la vista. Usted le ofreci quince dlares a ese enano y ni siquiera regate. Caramba, eso no tiene precedentes. Debe ser el poder del gloing! S, pero en realidad le di veinte dlares dijo Nutt. Por qu? No pidi una mayor cantidad. No, pero s trabaj muy duro y los cinco dlares adicionales le pagarn suficiente por la daga que usted rob mientras le dbamos la espalda. Nunca lo hice! dijo Trev ferozmente. Su respuesta automtica, irreflexiva y disparada con resorte es notada, Sr. Trev. Como lo fue la visin de la daga sobre el banco, seguida brevemente por la visin del espacio vaco donde la daga haba estado. No estoy enfadado, porque lo vi lanzar el desdichado alfanje del Sr. Espinilla muy sensatamente sobre una pared y comprendo su nerviosismo, pero sin embargo debo sealar que esto es robar. De modo que le pido que, como mi amigo, devuelva la daga por la maana. Pero eso lo dejar con cinco dlares y su daga de vuelta. Trev suspir. Pero por lo menos tenemos algunos dlares cada uno dijo, cuando pasaron la puerta trasera de la universidad. S, y luego otra vez no, Sr. Trev. Usted llevar los cinco dlares restantes y esto algo sucio aunque genuino recibo por veinte dlares al Sr. Stibbons, que piensa que usted no es bueno, hacindole dudar, por lo tanto, de su suposicin original de que usted es un ladrn y un pcaro, y ayudar su progreso en esta universidad.

No soy un... empez Trev y par, bastante honesto para reconocer el cuchillo en su abrigo. Sinceramente, Nutt, usted es nico en su clase, de veras. S dijo Nutt. Estoy llegando a esa conclusin.

MIREN! La palabra, en letras inmensas, gritaba desde la portada del Times, prxima a una gran imagen de Julieta brillando en micromalla y sonriendo al lector. Glenda, congelada durante los ltimos quince segundos en el acto de levantar un trozo de tostada a su boca, finalmente mordi. Ahora parpade y dej caer la tostada para leer:
La misteriosa modelo "Juls"20 fue la nia bonita de un asombroso desfile de modas en Shatta ayer cuando fue la misma encarnacin de micromalla, la extraordinaria "tela" metlica sobre la que hubo tanta especulacin en los meses recientes y que, ella lo confirma, No Raspa. Charl con felicidad y con atractiva y franca desinhibicin con dignatarios a quienes, este autor asegura, nunca antes nadie les ha dicho "Miren". Parecan encontrar la experiencia refrescante y completamente sin roce...

Glenda dej de leer en este momento porque la pregunta En cuntos problemas nos vamos a meter por esto?, estaba intentando llenar toda su cabeza. Y no habra problema, o s? Y no lo habra. No podra haberlo. Primero, quin pensara que la belleza con barba plateada, como alguna diosa de la forja, era la ayudante de una cocinera? Y, segundo, no haba problema en ser engaado, a menos que alguien tratara de hacerlo, y en tal caso tendran que acudir a Glenda y Glenda pasara por ellos, en un orden muy breve. Porque Juls era maravillosa. Tena que admitirlo. La muchacha traa el sol radiante a la pgina, y de repente estaba claro: sera un crimen esconder toda esa gracia y belleza en un stano. As que, qu, si ella tena un vocabulario de menos de setecientas palabras? Haba ms que suficientes

20

Suena como jewels = joyas. (NT)

personas que estaban llenas al tope con palabras, y quin querra ver alguna de ellas sobre la portada? De todos modos, pens, mientras se pona el abrigo, sera una maravilla de nueve minutos en todo caso y adems, aadi para s, no era como si cualquiera fuera a descubrir que era Julieta. Despus de todo, estaba usando una barba y eso era asombroso, porque no haba ninguna manera en que una mujer con barba se viera atractiva, pero funcionaba. Imagine eso ponindose de moda! Uno tendra que pasar el doble de tiempo en el peluquero. Alguien va a pensar en eso, pens. No se escuchaban sonidos desde la casa de los Stollop. No le sorprenda. Julieta no tena mucha comprensin de la idea de puntualidad. Glenda toc la puerta de junto para ver cmo estaba la viuda Crowdy y luego se dirigi, bajo la llovizna, de regreso a su puerto seguro en la Cocina Nocturna. A medio camino, una presin casi olvidada en su corpio le record su deber y se atrevi a entrar en el Banco Real de Ankh-Morpork. Temblando de miedo y desafo, camin hasta un oficinista en su escritorio, deposit con fuerza cincuenta clidos dlares enfrente de l y dijo: Quiero empezar una cuenta bancaria, de acuerdo? Sali cinco minutos despus con una brillante libreta bancaria y el delicioso recuerdo de que un hombre de aspecto refinado en un escritorio de aspecto refinado en un edificio de aspecto refinado la haba llamado madame, y disfrut la sensacin hasta que choc con la realidad de que era mejor que madame se arremangara y se pusiera a trabajar. Haba mucho que hacer. Haca pasteles al menos un da por adelantado de modo que pudieran madurar, y el apetito del Sr. Nutt la noche anterior haba hecho gran mella en su despensa. Pero por lo menos no habra mucha demanda de pasteles maana por la noche. Ni siquiera los magos pedan un pastel despus de un banquete. Ah, s, el banquete, pens, cuando la lluvia empez a penetrar su abrigo. El banquete. Tendra que organizar el banquete. A veces si una quera ir al baile una tena que ser la propia hada madrina. Haba varios obstculos que requeran el toque de una varita mgica: la Sra. Whitlow operaba efectivamente cierto tipo de apartheid entre las cocinas

Diurna y Nocturna, como si un tramo de escalones en realidad cambiara quin era quin. La siguiente dificultad era que Glenda no tena, de acuerdo con las costumbres de la universidad, el tipo adecuado de figura para servir la mesa, al menos cuando haba visitantes, y, para terminar, Glenda no tena el temperamento para servir la mesa. No era que no supiera cmo sonrer; era bastante capaz de sonrer, si alguien le daba suficiente advertencia, pero odiaba absolutamente tener que sonrer a las personas que en realidad merecan, en cambio, un golpecito alrededor de la oreja con una servilleta. Odiaba llevarse platos de comida sin terminar. Siempre tena que reprimir una tendencia a decir cosas como Por qu lo puso sobre su plato si no pensaba terminarlo?, y Mire, usted ha dejado ms de la mitad y costaba un dlar la libra, y que Por supuesto que est fro, pero es porque usted ha estado jugando bajo la mesa con la dama joven enfrente y no se ha concentrado en su cena, y cuando todo lo dems fallaba Hay nios pequeos en Klatch, sabe.... Era una frase de su madre, pero ella haba perdido alguna parte importante de ella, obviamente. Odiaba desperdiciar, pens para s misma mientras caminaba por el corredor de piedra hacia la Cocina Nocturna. Nunca se necesitaba que hubiera desperdicio si una conoca el camino alrededor de una cocina y si los comensales tenan la decencia de tomar su comida seriamente. Estaba divagando. Lo saba. Ocasionalmente sacara la portada del Times de su bolsa y le echara un vistazo otra vez. Todo eso haba ocurrido realmente y estaba la prueba. Pero, era un poco raro: todos los das ocurra algo que era bastante importante para estar en la portada del peridico. Nunca lo haba comprado para ver un pequeo aviso que deca: "No mucho ocurri ayer, lo lamentamos". Y maana, a pesar de que esa imagen era maravillosa, estara envolviendo pescado con papas fritas y todos se habran olvidado de ella. Eso sera sacar una carga de su mente. Escuch una tos educada. La reconoci como perteneciente a Nutt, que tena la tos ms educada que posiblemente exista. S, Sr. Nutt?

El Sr. Trev me envi con esta carta para la Srta. Julieta, Srta. Glenda dijo Nutt, que al parecer haba estado esperando junto a los escalones. La ofreci como si fuera alguna espada de doble filo. No ha entrado an, me temo dijo Glenda mientras Nutt la segua escalones arriba, pero la pondr aqu sobre el estante donde ser seguro que la vea. Mir Nutt y vio sus ojos fijos en los estantes de pasteles. Oh, y parece que hice un pastel de manzana ms que los pedidos. Me pregunto si usted poda ayudarme retirndolo del local? l le dio una sonrisa agradecida, tom el pastel y se fue deprisa. A solas otra vez, Glenda mir el sobre. Era del tipo ms barato, de la clase que pareca haber sido hecho con papel de bao reciclado. Y de algn modo, pareca haber crecido un poco. Inexplicablemente, se encontr a s misma recordando que la goma sobre esos sobres era tan mala que cuando se trataba de cerrarlos era probablemente mejor tener un resfriado muy malo. Cualquiera poda simplemente abrirlo, ver lo que deca, sacar un poco de cera de las orejas y nadie se dara cuenta. Pero habra sido algo muy malo para hacer. Glenda pens esa misma idea quince veces antes de que Julieta entrara en la Cocina Nocturna, colgara su abrigo en el gancho y se pusiera su mandil. Haba un hombre en el bus leyendo el peridico y tena una imagen de m en la portada dijo con excitacin. Glenda asinti y le ofreci su propio peridico. Bien, supongo que soy yo dijo Julieta, la cabeza a un lado. Qu haremos ahora? Abre la maldita carta! grit Glenda. Qu? dijo Julieta. Er, oh, Trev te envi una carta dijo Glenda. La tom del estante y se la mostr. Por qu no la lees ahora mismo? Probablemente slo est tonteando. No! Por qu no la lees ahora mismo? No he tratado de abrirla!

Julieta tom el sobre. Se abri ms o menos con un toque. El costado malvado de Glenda pens, casi ninguna goma en absoluto!, podra haberla abierto con un golpecito! No puedo leer contigo parada tan cerca dijo Julieta. Despus de algn tiempo moviendo los labios continu: No lo entiendo. Son todas como palabras largas. Encantadora escritura rizada, sin embargo. Hay una parte aqu que dice que parezco un da de verano. De qu se trata todo eso, entonces? La meti en la mano de Glenda. Puedes leerla por m, Glendy? Sabes que no soy buena con las palabras complicadas. Bien, estaba un poco ocupada dijo Glenda, pero ya que me lo pides. La primera vez que he recibido una carta que no est toda en maysculas dijo Julieta. Glenda se sent y empez a leer. Toda una vida de lo que incluso ella llamara una mala novela romntica de repente dio fruto. Ley como si alguien hubiera abierto el grifo de la poesa y luego se hubiera ido de vacaciones sin pensar. Pero eran palabras maravillosas, sin embargo. Estaba la palabra pretendiente, por ejemplo, que era un indicador positivo, y mucho sobre flores y mucho de lo que pareca splica, envuelto en letras elegantes, y despus de un rato ella sac su pauelo y agit el aire alrededor de su cara. Entonces, de qu se trata todo eso? dijo Julieta. Glenda suspir. Cmo empezar? Cmo le decas a Julieta sobre smiles y metforas y licencia potica, todos envueltos en una maravillosa escritura rizada? Hizo su mayor esfuerzo. Bieeeen, bsicamente est diciendo que realmente le gustas, piensa que ests realmente en forma, y qu piensas de una cita, nada de toqueteos, lo promete. Y hay tres pequeas X debajo. Julieta empez a llorar. Eso es adorable. Lo imagino sentado y escribiendo todas esas palabras slo para m. Verdadera poesa slo para m. Voy a dormir con ella bajo mi almohada.

S, sospecho que l tena algo as en mente dijo Glenda y pens, Trev Probable un poeta? No es probable en absoluto.

Haba una carga horrible en la vejiga de Pepe, y estaba clavado entre una roca y algo duro, si sa no fuera una descripcin demasiado ofensiva de estar tendido entre Madame y una pared. Todava estaba dormida. Roncaba magnficamente, usando el ronquido mltiple tradicional, conocido por aquellos que tienen la suficiente fortuna de escucharlo todas las noches como la sinfona errgh, errgh, errghh, blorrrt!. Y ella estaba tendida sobre su pierna. Y la habitacin era negra como el ala de un cuervo. Logr recuperar su pierna, la mitad de la cual se haba quedado dormida, y parti en la bien conocida bsqueda de la porcelana, que empez poniendo su pie sobre una botella vaca de champaa, que se fue y lo dej acostado de espalda. En la penumbra la busc a tientas, la encontr, verific su real vaco, porque uno nunca conoca su suerte, y por as decir, la llen otra vez, ponindola sobre lo que probablemente era una mesa, pero en su mente y en la oscuridad podra haber sido un armadillo. Escuchaba otro sonido sincopando con la virtuosa interpretacin de Madame. Debe haber sido lo que lo despert. A tientas, ubic su calzoncillo y despus de apenas tres intentos logr ponrselo, del lado derecho arriba y alrededor. Era un poco fro. se era el problema con la micromalla; era, despus de todo, metal. Por otro lado, no raspaba y uno nunca tena que lavarla. Cinco minutos delante del fuego y era tan higinica como cualquier cosa. Adems, la versin de calzoncillo de Pepe contena una sorpresa propia. Por lo tanto, sintiendo que poda enfrentar el mundo, o por lo menos la parte de l que necesitara ver slo la punta de l, camin tropezando hasta la puerta de la tienda, examinando cada botella en busca de evidencias de contenido lquido. Excepcionalmente, una botella de oporto haba sobrevivido con una capacidad remanente del cincuenta por ciento. Un puerto21 en la tormenta, pens, y bebi su desayuno.

21

Juego de palabras con port, tanto oporto como puerto. (NT)

La puerta de la tienda estaba sonando. Tena una pequea abertura deslizante por la que el personal poda determinar si quera dejar pasar a un posible cliente, porque cuando uno es una tienda refinada como Shatta, uno no vende cosas slo a cualquiera. Pares de globos oculares zigzagueaban de un lado al otro al otro cruzando su visin mientras las personas se apiaban del otro lado de la puerta y luchaban por atencin. Alguien dijo: Estamos aqu para ver a Juls. Est descansando dijo Pepe. Eso era siempre una buena lnea y poda significar cualquier cosa. Ha visto la imagen en el Times? dijo una voz. Entonces: Mire mientras una visin de Julieta era sujetada enfrente de la puerta. Caramba, se dijo. Tuvo un da muy cansado dijo. El pblico quiere saber todo sobre ella dijo una voz ms resuelta. Y una voz femenina algo menos agresiva dijo: Parece ser bastante asombrosa. Lo es. Lo es dijo Pepe, inventando desesperadamente, pero es una persona muy reservada y un poco artstica tambin, si saben qu quiero decir. Bien, tengo un gran pedido que hacer dijo otra voz ms, mientras trataba de conseguir un espacio en la ranura. Oh, bien, no tenemos que despertarla para eso. Slo denme un momento y volver con ustedes. Tom otro trago de oporto. Cuando dio media vuelta, Madame, en un camisn que poda haber acomodado un pelotn, por lo menos si eran muy amigables, lo estaba atacando con un vaso en una mano y la botella de champaa en la otra. Esta cosa se ha quedado horriblemente sin gas dijo. Ir y buscar alguna nueva respondi, arrebatndosela rpidamente. Tenemos gente del peridico y clientes ah afuera y todos quieren a Juls. Puedes recordar dnde vive? Estoy segura de que me lo dijo dijo Madame, pero todo parece haber ocurrido hace mucho tiempo. Esa otra, Glenda creo, trabaja en algn lugar

grande en la ciudad, como cocinera. De todos modos, por qu quieren verla? Hay una maravillosa imagen en el Times dijo Pepe. Sabes? Cuando dijiste que pensabas que nos haramos ricos? Bien, parece que no estabas pensando lo bastante grande. Qu sugieres, querido? Yo? dijo Pepe. Toma la orden, porque es buen negocio, y dile a los otros que Juls los ver ms tarde. Piensas que les gustar? Tendr que gustarles, porque no sabemos dnde diablos est. Hay un milln de dlares caminando por all en esta ciudad sobre piernas.

Rhys, Bajo Rey de los enanos, prestaba especial atencin a la imagen de la nia maravillosa. La definicin no era demasiado mala en absoluto. La tcnica de convertir la seal de semforo de clacs en una imagen en blanco y negro estaba muy avanzada estos das. An as, su gente en AnkhMorpork deba haber pensado que esto era particularmente interesante para merecer el costo del ancho de banda requerido. Sin duda, estaba preocupando a muchos otros enanos, pero segn la experiencia del Rey Bajo, era posible encontrar a alguien, en algn sitio, que se opusiera a cualquier cosa. Mir a los grags enfrente de l. Tan simple para las personas como Vetinari, pens. Slo tiene religiones con las que lidiar. Nosotros no tenemos religiones. Ser un enano es una religin en s, y dos sacerdotes nunca estaban de acuerdo, y a veces pareca que cada otro enano es un sacerdote. No veo nada aqu para perturbarme dijo. Creemos que la barba es postiza dijo uno de los grags. Eso es perfectamente aceptable dijo el Rey. No hay absolutamente nada en ningn precedente que prohba las barbas postizas. Son una gran salvacin para aquellos que encuentran las barbas difciles de crecer. Pero se ve, bien, atractiva dijo uno de los otros grags. Eran indistinguibles bajo sus altas y puntudas capuchas de cuero.

Atractiva, indudablemente dijo el Rey. Caballeros, va a llevar esto mucho tiempo? Debe ser detenido. No es enano. Oh, pero manifiestamente lo es, verdad? dijo el Rey. La micromalla es cien por cien malla y uno no se pone ms enano que eso. Est sonriendo y mientras estara de acuerdo en que los enanos no parecen sonrer mucho, sin duda no cuando me visitan, creo que podramos sacar provecho de su ejemplo. Es absolutamente un delito contra la moral. Cmo? Dnde? Solamente en sus cabezas, lo siento. El grag ms alto dijo: As que usted no piensa hacer nada? El Rey hizo una pausa por un momento, mirando el techo. No, pienso hacer algo dijo. Antes que nada, me asegurar de que mi personal averige exactamente cuntas rdenes de micromalla se han originado desde aqu en Bonk hoy. Estoy seguro de que Shatta no se opondra a que vean sus registros, especialmente porque pensaba decirle a Madame Sharn que puede volver y establecer sus locales aqu. Usted hara eso? dijo un grag. S, por supuesto. Casi hemos concluido el Acuerdo de Valle de Koom, una paz con los trolls que nunca nadie pens que vera. Y estoy harto, caballeros, de sus gimientes, quejosos e interminables, interminables intentos de volver a librar batallas que ya perdieron. En cuanto a m respecta, esta joven dama nos est mostrando un futuro mejor y ahora, si no estn fuera de mi oficina en diez segundos, se los cargar en la renta. Habr problemas sobre esto. Caballeros, siempre hay problemas! Pero esta vez los estar haciendo por ustedes. Cuando la puerta se cerr de golpe detrs de ellos, el Rey se reclin en su silla. Bien hecho, seor dijo su secretario. Seguirn adelante. No puedo imaginar qu sera ser un enano si no discutiramos todo el tiempo. Se gir un poco en su silla. Sabe? Tienen

razn cuando dicen que no raspa y no es tan fra como uno imaginara. Pida a nuestro agente que exprese mi agradecimiento a Madame Sharn por su generoso regalo, quiere?

Incluso tan temprano en el da, el Gran Saln de la universidad era una va pblica. La mayor parte de las mesas eran empujadas contra las paredes o, si alguien tena ganas de presumir, levitaban hasta el techo, y las inmensas lajas negras y blancas del piso, suavizadas por las pisadas de milenios, eran pulidas todava ms mientras los cuerpos docente y estudiantil de hoy tomaban un atajo a varios intereses, destinos y, muy ocasionalmente y cuando ninguna excusa viable se presentaba, conferencias. El Gran Candelero haba sido bajado y colocado a un costado para su diario rellenado de velas, pero, afortunadamente para los propsitos de Mustrum Ridcully, haba una gran extensin de piso despejado. Vio la figura que estaba esperando acercndose hacia l. Cmo fue eso, Sr. Stibbons? Sumamente bien, tengo que decir, seor dijo Ponder. Abri el saco que cargaba. Una de ellas es nuestra pelota original y la otra es la pelota que Nutt y Trevor Probable hicieron anoche. Ah, descubra la pelota dijo Ridcully. Recogi ambas en sus manos enormes y las dej caer sobre las losas. Gloing! Gloing! Perfectamente idnticas dijo. Trevor Probable dijo que la hizo un enano por veinte dlares dijo Ponder. Realmente? S, seor, y l me dio el cambio y el recibo. Usted parece perplejo, Sr. Stibbons? Bien, s, seor. Siento que lo he estado juzgando mal. Posiblemente incluso los pequeos leopardos pueden cambiar de calzoncillo dijo Ridcully, palmendole la espalda cordialmente. Llmelo un gol para la naturaleza humana. Ahora, cul de estas pelotas es la que se est yendo al Gabinete?

Asombrosamente, seor, s pensaron en marcar la nueva pelota y hay una diminuta peca de pintura blanca sobre sta aqu... quiero decir sta aqu... pienso que estaba aqu... Ah! Aqu est. Es la nuestra. Enviar a uno de los estudiantes a devolver la otra cuanto antes. Todava tenemos una hora y media. No, ms bien hgalo usted mismo, Sr. Stibbons, estoy seguro de que slo le tomara algunos minutos. Vuelva rpidamente, me gustara intentar un pequeo experimento. Cuando Ponder regres, encontr a Ridcully holgazaneando con discrecin junto a una de las grandes puertas. Usted tiene su libreta lista, Sr. Stibbons? dijo silenciosamente. Y un lpiz nuevo, Archicanciller. Muy bien, entonces. El experimento comienza. Ridcully lanz el nuevo ftbol suavemente al piso, se enderez y ech un vistazo a su cronmetro. Ah, la pelota ha sido pateada a un lado por el Profesor de Estudios Intolerantes, muy posiblemente por accidente... Ahora uno de los bedeles, el Sr. Hipney creo que es su nombre, la ha pateado algo vacilante. Uno de los estudiantes, Pondlife creo, la ha pateado hacia atrs... Tenemos velocidad, Sr. Stibbons. Sin direccin fija, es verdad, pero prometedor. Ah, pero no podemos tolerar esto... No tocar la pelota con sus manos, caballeros!!! grit el Archicanciller, atrapando con habilidad la pelota viajera con su bota. sa es una regla! Nos vendra bien ese silbato, Stibbons realmente. Hizo rebotar la pelota sobre el piso de piedra. Gloing! No tonteen como nios que patean una lata! Jueguen al ftbol! Soy el Archicanciller de esta universidad, por Io, y suspender, o de otra manera expulsar, a cualquier hombre que quiera salirse sin una nota de su madre, ja! Gloing! Se organizarn en dos equipos, instalarn metas y se esforzarn por ganar! Ningn hombre dejar el campo de juego a menos que est herido!

No deben usar las manos, est claro? Alguna pregunta? Una mano se elev. Ridcully busc la cara adjunta. Ah, Rincewind dijo, y, porque no era un hombre desagradable con determinacin, lo corrigi a: Profesor Rincewind, por supuesto. Deseara el permiso para ir por una nota de mi madre, seor. Ridcully suspir. Rincewind, una vez me inform que usted nunca conoci a su madre porque escap antes de que usted naciera, para mi eterna perplejidad. Claramente recuerdo haberlo anotado en mi diario. Le gustara otro intento? Permiso para ir a buscar a mi madre? Ridcully vacil. El Profesor de Geografa Cruel y Desusada no tena ningn estudiante y ningn verdadero deber aparte de permanecer fuera de los problemas. Aunque Ridcully nunca lo admitira, era contra toda razn un puesto emrito. Rincewind era un cobarde y un payaso sin gracia, pero haba salvado el mundo varias veces en circunstancias ligeramente desconcertantes. Era un sumidero de suerte, haba decidido el Archicanciller, condenado a ser un pararrayos para la suerte de modo que todos los dems no tuvieran que serlo. Tal persona era digna de todas sus comidas y lavado de ropa sucia (incluyendo un nivel por encima de la media de calzoncillos sucios) y un balde de carbn todos los das incluso si era, en la opinin de Ridcully, un poco quejica. Sin embargo, era rpido, y por lo tanto til. Mire dijo Rincewind, una urna misteriosa aparece y de repente todo gira sobre el ftbol. Es un presagio. Quiere decir que algo malo va a ocurrir. Venga ahora, podra ser algo maravilloso protest Ridcully. Rincewind pareci darle una debida consideracin. Podra ser maravilloso, ser horrible. Lo siento, as es cmo va. sta es la Universidad Invisible, Rincewind. Qu hay aqu para temer? dijo Ridcully. Aparte de m, por supuesto. Santo cielo, es un deporte. Levant la voz. Organcense ustedes mismos en dos equipos y jueguen al ftbol!

Camin hacia atrs y se acerc a Ponder. Los obligados jugadores de ftbol, habiendo recibido claras instrucciones en voz alta, se apiaron para averiguar por vocero qu deberan en realidad hacer en cambio. No puedo creerlo dijo Ridcully. Todos los nios saben qu hacer cuando han encontrado algo para patear, verdad? Abocin sus manos. Vamos, dos capitanes se ofrecen. No me importa quin sea. Esto tom bastante ms tiempo que el esperado ya que los que no haban abandonado el Saln subrepticiamente pudieron ver que puesto de capitn del ftbol era uno que ofreca una maravillosa oportunidad para ser el objetivo de la ira voluble del Archicanciller. Al final dos sacrificios fueron empujados hacia delante y encontraron demasiado difcil volver atrs a las filas otra vez. Ahora, digo otra vez, escojan los equipos alternativamente. Se quit el sombrero y lo lanz al suelo. Ahora todos comprendemos esto! Es cosa de nios! Es como las nias pequeas y el color rosa! Ustedes saben cmo hacerlo! Escojan los equipos alternativamente as uno de ustedes termina con el nio raro y el otro con el nio gordo. Algunas de la matemtica ms rpidas de todos los tiempos han sido logradas por capitanes de equipo tratando de no terminar con el nio raro... Qudese donde est, Rincewind! Ponder tuvo un estremecimiento involuntario cuando sus aos de colegio volvieron corriendo, abuchendolo. El nio gordo en su clase haba sido el desafortunadamente llamado "Cerdito" Love, cuyo padre posea una tienda de dulces, que le daba al hijo un poco de peso en la comunidad, para no mencionar influencia. Eso haba dejado slo al nio raro como el objetivo natural para los otros nios, que para Ponder significaba un infierno crnico hasta ese maravilloso da cuando salieron chispas de los dedos de Ponder y el calzoncillo de Martin Sogger se incendi. Poda olerlo ahora. Los mejores das de su vida enculados; el Archicanciller poda ser un poco grosero y difcil a veces, pero por lo menos no le permitan darte un tirn... Est escuchndome, Stibbons? Ponder parpade. Er, lo siento, seor, estaba... calculando. Dije, quin es el tipo alto con el bronceado y la barbita?

Oh, se es el Profesor Bengo Macarona, Archicanciller. De Genua, recuerda? Ha permutado con el Profesor Cabellodedoncella por un ao. Oh, correcto. Pobre viejo Cabellodedoncella. Quizs no se le ran tanto en una lengua extranjera. Y el Sr. Macarona est para superarse a s mismo, s? Poner un poco de lustre sobre su carrera, sin duda. Apenas, seor. Tiene doctorados de Unki, QIS y Chubb, trece en total, y un profesorado visitante en Bugarup, y ha sido citado en doscientos treinta y seis artculos y, er, una demanda de divorcio. Qu? La regla sobre el celibato no es tomada seriamente ah, seor. Personas muy apasionadas, entiendo, por supuesto. Su familia posee un rancho inmenso y la plantacin de caf ms grande fuera de Klatch, y pienso que su abuela posee la Empresa Naviera Macarona. Entonces por qu diablos vino aqu? Quiere trabajar con los mejores, seor dijo Ponder. Pienso que es serio. De veras? Oh, bien, parece a un tipo sensato, entonces. Er, la cosa de divorcio? No s mucho, seor, es cosa acallada, creo. Marido enfadado? Esposa enfadada, segn escuch dijo Ponder. Oh, l estaba casado, verdad? No a mi entender, Archicanciller. No creo comprender totalmente dijo Ridcully. Ponder, que no se senta cmodo en esta rea en absoluto, dijo muy despacio: Era la esposa de otro hombre... yo, er, creo, seor. Pero yo... Para alivio de Ponder, la luz amaneci sobre la cara inmensa de Ridcully. Oh, usted quiere decir que era como el Profesor Hayden. Solamos tener un nombre para l... Ponder se prepar. Serpientes. Muy aficionado a ellas, lo sabe. Poda hablar por horas de serpientes con una guarnicin de lagartijas. Muy aficionado. Me alegra que se sienta as, Archicanciller, porque s que una cantidad de los estudiantes...

Y luego estaba el viejo Postule, que estaba en el equipo de remo. Nos motiv a travs de dos maravillosos aos. La expresin de Ponder no cambi, pero por algunos momentos su cara se puso rosa y brillante. Mucho de ese tipo de cosa por ah, al parecer dijo Ridcully. Las personas hacen tanto escndalo. De todos modos, en mi opinin no hay suficiente amor en el mundo. Adems, si no le gustara la compaa de hombres no vendra aqu en primer lugar. Eso digo! Bien hecho, ese hombre! Esto fue porque, ante la falta de la atencin de Ridcully, los jugadores de ftbol por fin haban empezado su propio peloteo y algo de juego de pies muy extravagante estaba apareciendo. S, qu? Un bedel haba aparecido al lado de Ridcully. Un caballero para ver al Archicanciller, seor. Es un mago, seor. El, er, el Decano, como ser, slo que dice que es un Archicanciller tambin. Ridcully vacil, pero uno tendra que ser un experimentado observador de Ridcully, como Ponder, para notar el momento. Cuando el Archicanciller habl, lo hizo tranquila y cuidadosamente, cada palabra golpeada en el yunque del autocontrol. Qu sorpresa agradable, Sr. Nobbs! Mustrele al Decano el camino. Oh, y por favor no eche un vistazo al Sr. Stibbons para confirmar, gracias. Todava soy el Archicanciller por estos lares. El nico, a decir verdad. Hay un problema, Sr. Stibbons? Bien, seor, es un poco pblico aqu... Ponder par, porque de repente no tena la atencin de nadie. No haba visto que la pelota rebotaba hacia el Bedel Nobbs (no parientes). Ni la cruel patada que el ltimo le daba, exactamente como le habra dado a una intrusin impertinente de la lata de un pilluelo callejero. Ponder s vio que la pelota se curvaba majestuosamente por el aire, dirigindose hacia el otro extremo del Saln donde, detrs del rgano, se alzaba la ventana de cristales de colores dedicada al Archicanciller Abasti, que diariamente mostraba una de varios miles de escenas de naturaleza mstica o espiritual. La intuicin con la que Ponder haba calculado con xito la distancia y la trayectoria de la pelota le dijo que la brillante imagen actual de "Obispo Cuerno dndose cuenta de que el

quiche de caimn era una eleccin poco sabia" haba aparecido justo a tiempo para ser sumamente desafortunada. Y entonces, como algn nuevo planeta nadando hacia el conocimiento de un observador de los cielos, como son propensos a hacer, una oxidada forma roja apareci, se despleg, arrebat la pelota del aire y aterriz sobre el teclado del rgano al sonido de gloing!, en s bemol. Bien hecho, ese simio! bram el Archicanciller. Una bella parada, pero, por desgracia, en contra de las reglas! Para sorpresa de Ponder se escuch un murmullo del disentimiento desde todos los jugadores. Creo que la decisin podra beneficiarse de un poco de consideracin dijo una voz pequea detrs de ellos. Quin dijo eso? pregunt Ridcully, dando media vuelta y mirando en los pequeos ojos de repente aterrorizados de Nutt. Nutt, seor. El chorreador de velas. Nos conocimos ayer. Lo ayud con la pelota...? Y usted me est diciendo que estoy equivocado. Verdad? Preferira que usted pensara que suger una manera en que usted podra tener an ms razn. Ridcully abri la boca y luego la cerr otra vez. S qu es, pens. Lo sabe l? O se lo ocultaron? Muy bien, Sr. Nutt. Hay una opinin que desee expresar? S, seor. Cul es el propsito de este juego? Ganar, por supuesto! Efectivamente. Por desgracia, no est siendo jugado para eso. No? No, seor. Todos los jugadores quieren patear la pelota. Y as deberan hacerlo, seguramente? dijo Ridcully. Slo si usted cree que el propsito del juego es un ejercicio saludable, seor. Juega al ajedrez? Bien, lo he hecho. Y usted habra pensado que es correcto que todos los peones avancen por el tablero en la esperanza de dar jaque mate al rey? Por un momento,

Ridcully tuvo una visin mental de Lord Vetinari sosteniendo en alto a un solitario pen y diciendo en qu podra convertirse... Oh, vamos, eso es muy diferente! explot. S, pero la destreza yace en ordenar los recursos en la manera correcta. Ridcully vio que una cara apareca detrs de Nutt, como una luna naciente de ira. Usted no habla a los caballeros, Nutt, no es su lugar tomar su tiempo con su parloteo... Ridcully se retorci de compasin por Nutt, ms que nada porque Smeems, como era el hbito de tales personas, se haba quedado mirando al Archicanciller buscando y, peor, esperando la aprobacin de esta tirana insignificante. Pero la autoridad debe respaldar la autoridad, en pblico por lo menos, de otra manera no hay ninguna autoridad, y por lo tanto la autoridad superior es forzada a apoyar a la autoridad menor, incluso si l, la autoridad superior, crea que la autoridad menor es un pequeo gusano fatigoso. Gracias por su inters, Sr. Smeems dijo, pero a decir verdad ped al Sr. Nutt su opinin de nuestro pequeo peloteo, ya que es el juego de la gente y l es bastante ms gente que yo. No lo retendr mucho tiempo de sus deberes, Sr. Smeems, ni tampoco a usted de los suyos, que s son tanto esenciales como urgentes. La pequea autoridad insegura puede botar, si es sensata, cuando una mayor autoridad le est dando la oportunidad de mantener su prestigio. Tiene razn, seor! dijo Smeems despus del titubeo de apenas un segundo, y se escurri hacia la seguridad. La cosa llamada Nutt pareca estar temblando. Piensa que ha hecho algo mal, pens Ridcully, y no debera pensar en l como una cosa. Algn sentido de mago lo hizo mirar a su alrededor buscando la cara de... cul era el nombre del muchacho?... Trevor Probable. Tiene usted otra cosa que aadir, Sr. Probable? Es que estoy un poco ocupado por el momento. Di el cambio y el recibo al Sr. Stibbons dijo Trevor.

Qu hace usted por aqu, joven? Dirijo los tanques de vela, patrn. Oh, s? Estamos teniendo algunas muy buenas chorreaduras de ustedes muchachos estos das. Trev pareci dejarlo pasar. El Sr. Nutt no est en problema, o s, patrn? No a mi entender. Pero qu s yo?, se pregunt Ridcully. El Sr. Nutt, por definicin, es un problema. Pero el Bibliotecario dice que se entretiene por ah reparando cosas y es en general un amistoso apocado, y habla como si estuviera dando una conferencia.22 Este hombre pequeo, que en realidad no es tan pequeo como parece cuando uno lo mira, se apoca a s mismo con humildad... este hombre pequeo naci con un nombre tan temible que algunos campesinos lo encadenaron a un yunque porque tenan demasiado temor para matarlo. Quizs Vetinari y sus amigos tienen razn a su manera petulante y un leopardo puede cambiar de calzoncillo. Eso espero, porque si no, un leopardo ser un picnic. Y en cualquier momento, viene el Decano, maldito sea su cuero traicionero. Es que es mi amigo, patrn. Bien, eso es bueno. Todos deberan tener un amigo. No voy a dejar que nadie lo toque, patrn. Una ambicin valiente, joven, si puedo decirlo. Sin embargo, Sr. Nutt, por qu objet cuando seal que el Bibliotecario, aunque fue maravillosa su parada en elevacin, estaba en violacin de las reglas? Nutt no mir hacia arriba, pero en voz baja dijo: Fue elegante. Fue hermoso. El juego debe ser hermoso, como una guerra bien ejecutada. Oh, no creo que muchas personas diran que la guerra es muy alegre dijo Ridcully. La belleza puede ser considerada neutral, seor. No es lo mismo que bonito o bueno.
22

Uno no llegaba a ningn lugar en la Universidad Invisible si no era capaz comprender la vasta

cantidad de significados que puede tener la palabra ook.

Pensaba que era lo mismo que verdad, sin embargo dijo Ponder, tratando de aguantar el ritmo. Que a menudo es horrible, seor, pero el salto del Sr. Bibliotecario fue tanto hermoso, seor, como bueno, seor, y por lo tanto debe ser verdad y por lo tanto la regla que debera evitar que lo haga otra vez demostrara ser no-hermosa y no-verdadera y sera una ley falsa efectivamente. Eso es correcto, patrn dijo Trev. Las personas pedirn a gritos esas cosas. Usted quiere decir que aclamaran por un gol no conseguido? pregunt Ponder. Por supuesto que lo harn! Y gemirn! Es algo que ocurre buf Ridcully. Usted vio el partido el otro da! Si usted tuvo suerte, vio un montn de hombres grandes y sucios que pelean por una pelota como un grumo de madera. Las personas quieren ver que se hacen goles! Y que se evitan, recuerde! seal Trev. Exactamente, joven acord Ridcully. Debe ser un juego de velocidad. ste es el ao de la Liebre Pensativa, despus de todo. Las personas se aburren muy fcilmente. No me asombra que haya peleas. Necesitamos, verdad, hacer un deporte que sea ms excitante que golpear la cabeza de otras personas con armas grandes. Eso ha sido muy popular siempre dijo Ponder dudoso. Bien, somos magos, despus de todo. Y ahora debo ir y dar la bienvenida al puetero supuesto Archicanciller de la supuesta Universidad de Brazeneck en el maldito espritu correcto de la buena voluntad fraternal! Supuesta murmur Ponder, no lo bastante bajo. Qu dice? bram el Archicanciller. Slo me preguntaba qu quiere que yo haga, Archicanciller? Hacer? Mantngalos jugando! Vea quin es bueno en eso! Investigue cules son las reglas ms hermosas grit Ridcully, dirigindose hacia la salida del Saln a toda velocidad. Yo solo? dijo Ponder, horrorizado. Tengo un montn de trabajo! Delegue! Usted sabe que soy desastroso para delegar, seor!

Entonces delegue el trabajo de delegar en alguien que no lo sea! Ahora debo irme antes de que robe la vajilla de plata!

Era muy raro que Glenda se tomara tiempo libre. Ser la cabeza de la Cocina Nocturna era un estado mental, no fsico. La nica comida que tomaba en casa era el desayuno, y siempre con prisa. Pero ahora haba robado un poco de tiempo para vender el sueo. May Hedges estaba cuidando la cocina y era confiable y se llevaba bien con todos y por tanto no haba ninguna preocupacin ah. El sol haba salido y ahora llamaba a la puerta trasera del taller del Sr. Fuertenelbrazo. El enano abri la puerta con colorete en todos sus dedos. Oh, hola, Glenda. Cmo le va? Dej con fuerza un montn de rdenes sobre la mesa con orgullo y abri la maleta. Estaba vaca. Y necesito muchas muestras ms dijo. Oh, eso es estupendo dijo el enano. Cundo tom stas? Esta maana. Haba sido fcil. Puerta tras puerta pareca haberse abierto para ella y cada vez una pequea voz en su cabeza deca, Ests haciendo lo correcto?; una voz ligeramente ms profunda, que notablemente sonaba a Madame Sharn, deca, l quiere hacerlo. T quieres venderlo. Ellos quieren comprarlo. El sueo gira y gira y tambin el dinero. El lpiz labial sali muy bien dijo. Esas chicas troll se lo ponen con una cuchara de albail y no estoy bromeando. As que lo que usted debera hacer, seor, es vender cucharas. Una bonita, en una bonita caja con purpurina. El enano le ech una mirada de admiracin. Esto no es lo suyo, Glenda. No estoy segura de eso dijo Glenda, mientras ms muestras eran dejadas caer en la maltratada caja. Ha pensado en vender zapatos? Piensa que merecera un intento? No usan zapatos normalmente. No usaban lpiz labial hasta que se mudaron aqu dijo Glenda. Podra ser la prxima moda.

Pero tienen pies como granito. No necesitan zapatos. Pero los querrn dijo Glenda. Usted podra estar entrando en la fase inicial, por decir. Fuertenelbrazo pareca perplejo y Glenda record que incluso los enanos de la ciudad estaban acostumbrados al lenguaje patas arriba de casa. Oh, lo siento, quise decir por el ltimo piso. Y adems hay vestidos dijo Glenda. He estado mirando por ah y nadie hace vestidos adecuados para trolls. Son slo vestidos humanos enormes. Y son cortados para hacer que el troll se vea ms pequeo, pero sera mejor si fueran cortados para hacer que se vea ms grande. Ms como un troll y menos como un humano gordo. Sabe? Una quiere la ropa para gritar, "Soy una grandiosa dama troll y estoy orgullosa de serlo". Ha sido golpeada en la cabeza con algo? dijo Fuertenelbrazo. Porque si es as me gustara que cayera sobre m. Bien, es difundir el sueo, no? dijo Glenda, organizando las muestras cuidadosamente en su maleta. Es un poco ms importante que lo que pensaba. Hizo catorce visitas exitosas ms antes de dar por terminado el da, puso las rdenes a travs del buzn de Fuertenelbrazo y volvi a trabajar, con una maleta liviana y el corazn inusitadamente liviano.

Ridcully dobl la esquina y all, justo enfrente de l, estaba... Su mente gir mientras buscaba el modo correcto de llamarlo: "Archicanciller" estaba fuera de discusin, "Decano", un insulto demasiado obvio, "Dos Sillas", dem con los puos, y "bastardo desagradecido, hipcrita y baboso", demasiado largo para decir. Cul diablos era el nombre del bastardo? Grandes cielos, haban sido amigos desde su primer da en la UI... Henry! estall. Qu sorpresa tan agradable! Qu te trae aqu a nuestra universidad pequea miserable y tristemente desactualizada? Oh, vamos, Mustrum. Cuando part, los muchachos estaban empujando los lmites del conocimiento. Ha estado un poco silencioso desde entonces, deduzco. A propsito, ste es el Profesor Semilladenabo.

Apareci desde detrs del supuesto Archicanciller de Brazeneck, como un satlite saliendo de la sombra de un gigante gaseoso, un joven apocado que al instante le record a Ponder Stibbons, aunque no poda distinguir por qu. Era quizs el aspecto de alguien que haca todo el tiempo sumas en su cabeza, y no exactamente las sumas correctas tampoco, sino las del tipo furtivo con letras en ellas. Oh, bien, ya sabes cmo es eso con los lmites mascull Ridcully. Miras lo que est del otro lado y te das cuenta porqu haba un lmite en primer lugar. Buenas tardes, Semilladenabo. Su cara es familiar. Sola trabajar aqu, seor dijo Semilladenabo tmidamente. Oh s, recuerdo. En el Departamento de Magia de Alta Energa, s? Un hombre del futuro, nuestro Adrin dijo el ex Decano, con tono propietario. Tenemos nuestro propio Edificio de Magia de Alta Energa ahora, ya sabes. Lo llamamos Edificio de Magia de Ms Alta Energa, pero hago hincapi en que es slo para evitar confusiones. Ninguna intencin de menosprecio a la buena vieja UI. Adoptar, adaptar, mejorar, se es mi lema. Bien, si uno lo adapt entonces ahora es agarrar, copiar y verse inocente, pens Ridcully, pero con cuidado. Los magos superiores nunca rean en pblico. El dao tenda a ser atroz. No, cortesa formal, pero con bordes afilados. Dudo que haya alguna confusin, Henry. Somos la universidad ms grande, despus de todo. Y por supuesto soy el nico Archicanciller por estos lares. Por costumbre y prctica, Mustrum, y los tiempos estn cambiando. O siendo cambiados, por lo menos. Pero llevo el Sombrero de Archicanciller, Henry, como lo llevaron mis predecesores hacia atrs en los siglos. El Sombrero, Henry, de autoridad suprema en los asuntos del Inteligente, el Astuto y el Hbil. El Sombrero, a decir verdad, sobre mi cabeza. No lo es, lo sabes dijo Henry alegremente. Ests llevando el sombrero de todos los das que te hiciste t mismo. Estara sobre mi cabeza si yo quisiera que estuviera! La sonrisa de Henry era vtrea.

Por supuesto, Mustrum, pero la autoridad del Sombrero ha sido desafiada a menudo. Casi correcto, viejo amigo. A decir verdad, es la propiedad que ha sido, en el pasado, discutible, pero el Sombrero mismo, nunca. Ahora, noto que t mismo ests llevando un sombrero particularmente atractivo de una magnificencia que va ms all de lo sublime, pero es slo un sombrero, viejo amigo, slo un sombrero. Ninguna intencin ofensiva, por supuesto, y estoy seguro de que en otro milenio se habr cargado de dignidad y sabidura. Puedo ver que has dejado abundante espacio. Semilladenabo decidi hacer una corrida a los baos justo ahora, y con una disculpa sorda empuj a Ridcully y sali a gran velocidad. Curiosamente, la repentina falta de pblico redujo la tensin en vez de incrementarla. Henry sac un paquete delgado de su bolsillo. Cigarrillo? S que enrollas los tuyos, pero Verdant y Fregar hacen stos especialmente para m y estn bastante buenos. Ridcully tom uno, porque un mago, aunque sea arrogante, que no acepte fumar o beber gratis est en su atad, pero tuvo cuidado en no notar las palabras "La Eleccin de Archicanciller" en letras llamativas en el paquete. Cuando devolva el paquete, algo pequeo y lleno de color cay al piso. Henry, con una agilidad inesperada en un mago tan lejos arriba en la secuencia principal descrita por el bien conocido Diagrama de Owlspring / Tips,23 se agach rpidamente y lo tom, farfullando algo sobre no dejar que se ensucie. Podras tomar tu cena de estos pisos dijo Ridcully bruscamente, y es probable que lo hara, aadi para s. Slo los cobradores se enojan tanto si hay una mota de polvo sobre ellos y doy los mos al hijo pequeo del mayordomo continu Henry indiferente. Gir la cartulina y frunci el ceo. Notables Magos de nuestro tiempo, N 9 de 50: Dr. Able Baker, BC (Hons), Fdl, Kp, PdF (propiedad), Director de
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Este diagrama fue diseado para trazar la tendencia de los magos, que arrancan pequeos y

plidos, para avanzar a travs del arte hacindose ms grandes y colricamente ms rojos hasta que por fin se hinchan y estallan en una nube de pomposidad.

Estudios de Blit, Brazeneck. Estoy seguro de que ya tengo sta. La dej caer en un bolsillo del chaleco. No importa, bueno para los swapsies. Ridcully poda tasar las cosas muy rpido, especialmente cuando era impulsado por bateras de fuegos de rabia. El tabaco de Wizla, compaa de rap y papel de enrollar dijo, de Pseudopolis. Humm, idea ingeniosa. Quin est all de la UI? Ah. Bien, tengo que admitir que la asamblea y el pueblo de Pseudopolis son bastante... patriticos en su punto de vista... Pienso que la palabra es "provincianos", verdad? Palabras speras, considerando que Ankh-Morpork es la ciudad ms petulante y ms presumida en el mundo. Esto era clarsimamente verdadero as que Ridcully decidi que no lo haba escuchado. Ests en una de estas tarjetas, entonces? gru. Insistieron, me temo dijo Henry. Nac all, mira. Chico local y todo eso. Y nadie de la UI dijo Ridcully rotundamente. No tcnicamente, pero el Profesor Semilladenabo est ah como el inventor de Pex. Mientras Henry lo deca, culpa y desafo lucharon por espacio en la frase. Pex? dijo Ridcully despacio. Quieres decir como Hex? Oh, no, no como Hex en absoluto. Por cierto no. El principio es muy diferente. Henry se aclar la garganta. Es movido por pollos. Disparan el resonador mrfico, o como se llame. Tu Hex, segn recuerdo, utiliza hormigas, que son mucho menos eficientes. Cmo es eso? Obtenemos huevos que podemos comer. Eso no suena demasiado diferente, lo sabes. Oh, vamos. Son cientos de veces ms grandes! Y Pex est en una habitacin construida a propsito, no enhebrado al azar por todas partes. El Profesor Semilladenabo sabe qu est haciendo, e incluso t, Mustrum, debes reconocer que el ro del progreso es alimentado por mil arroyos! Y no todos surgieron en la puetera Brazeneck! dijo Ridcully. Se miraron furiosos. El Profesor Semilladenabo asom la cabeza alrededor de la esquina y la quit muy rpidamente.

Si furamos los hombres que eran nuestros padres, ya estaramos lanzando bolas de fuego dijo Henry. El punto es aceptado dijo Ridcully. Aunque debo sealar que nuestros padres no eran magos. Eso es correcto, por supuesto dijo el ex Decano. Tu padre era carnicero, segn recuerdo. Eso es correcto. Y tu padre posea muchos campos de col dijo Ridcully. Hubo un momento de silencio y luego el ex Decano dijo: Recuerdas el da en que ambos aparecimos en la UI? Peleamos como tigres segn recuerdo dijo Ridcully. Buenos tiempos, cuando te pones a recordarlos dijo el Decano. Por supuesto, todos hemos pasado mucha agua sobre el puente desde entonces dijo Ridcully. Hubo otra pausa y aadi: Te apetece una bebida? No me molesta si lo hago dijo el ex Decano. As que estn tratando de jugar al ftbol? dijo Henry cuando avanzaban majestuosamente hacia la oficina del Archicanciller. Vi algo en el peridico sobre eso, pero pens que era una broma. Por qu, por favor? dijo Ridcully cuando empezaron a cruzar el Gran Saln. Tenemos una buena tradicin deportiva, como tambin sabes! Ah, s, la tradicin es el azote del esfuerzo. S sensato, Mustrum. El leopardo puede cambiar su calzoncillo, pero creo que tendra trabajo para ponerse uno que us hace cuarenta aos. Oh, veo que todava tienen al Sr. Stibbons aqu? Er... empez Ponder, mirando de uno al otro. Ponder Stibbons haba logrado una vez el cien por cien en un examen de clarividencia llegando all un da antes. Poda ver una pequea nube de tormenta cuando estaba empezando a crecer. Cmo va el ftbol, muchacho? Oh, parece estar yendo muy bien, Archicanciller. Un gusto de verlo otra vez, Decano. Archicanciller susurr el ex Decano. Me pregunto qu tan buenos seran contra mi universidad.

Bien, tenemos un equipo muy interesante aqu dijo Ridcully, y mientras es nuestra intencin jugar nuestro primer partido contra un equipo local, me dara un gran placer mostrarle una cosa o dos a Brazeneck sobre el campo. Ya estaban casi en medio del Gran Saln y su presencia, no inesperada, haba parado el juego. Archicanciller, realmente siento que podra ser una buena idea... empez Ponder, pero su voz fue ahogada por el rugido de aprobacin que reson de todos lados alrededor del Gran Saln. Y el premio sera? dijo Henry, sonriendo a la multitud. Qu? farfull el Archicanciller. Qu premio? Recibimos algunos trofeos de remo cuando ramos muchachos, verdad? Creo que el Patricio tiene algo planeado para la liga, s. Pienso que el refrigerio ser servido en el Comedor Azul en breve dijo Ponder con una especie de alegra desesperada y sudorosa. Por supuesto, habr pastel, pero tambin, creo, un surtido interesante de currys. En muchas ocasiones esto podra haber funcionado, pero los dos magos superiores haban trabado miradas furiosas y no parpadearan, ni siquiera por una rebanada del Pastel del Arador. Pero nosotros hombres de oficio no estamos interesados en mseras baratijas como tazas y medallas, verdad? dijo Henry. Para nosotros son grandes baratijas o cero, es correcto, Mustrum? Ests tras el Sombrero dijo Ridcully rotundamente. El aire entre ellos estaba zumbando. S, por supuesto. Sigui el silencio amenazador de una lucha de voluntades, pero Ponder Stibbons decidi que en cuanto l era, tcnicamente, doce personas importantes en la universidad, formaba por s mismo un comit, y ya que era por lo tanto, de hecho, muy sabio, deba intervenir. Y su inters, Dec... seor, sera...? Ridcully gir su cabeza ligeramente y gru: No tiene que tener uno. Casi he tropezado con... Hubo un revuelo de los magos superiores, y Ponder escuch una frase susurrada.

Los zapatos puntudos del hombre muerto? No, lo prohbo! dijo Ponder. Usted lo prohbe? dijo Henry. Usted es slo un pollito, joven Stibbons. Los votos acumulados de todos los puestos que mantengo en el Consejo de la Universidad significan que yo, tcnicamente, lo controlo dijo Ponder, tratando de sacar un pecho flaco que nunca estuvo construido para sacar, pero todava suba y bajaba por la rabia justa y cierta cantidad de terror sobre lo que podra ocurrir si perda vapor. Los contendientes se relajaron un poco ms en presencia de este gusano decidido. Nadie not que usted estaba concentrando todo este poder? dijo Ridcully. S, seor, yo. Slo que pensaba que era responsabilidad y trabajo duro. Ninguno de ustedes se preocupa alguna vez por los detalles, mire. Tcnicamente, tengo que informar a otras personas, pero generalmente las otras personas son yo. Ustedes no tienen ninguna idea, seores. Soy incluso el Camarlengo, que significa que si usted cae muerto, Archicanciller, por cualquier otra causa que una legtima sucesin bajo la tradicin de los Zapatos Puntudos del Hombre Muerto, yo administro este lugar hasta que un sucesor sea elegido lo cual, dada la naturaleza de la hechicera, significar un empleo de por vida, en cuyo caso el Bibliotecario, como un identificable y competente miembro del personal superior, tratar de cumplir sus deberes, y si fracasa, el procedimiento oficial es que los magos de todas partes peleen entre ellos por el Sombrero, causando fuego, destruccin, palomas, conejos y bolas de billar apareciendo por cada orificio y mucha prdida de vida. Despus de una pausa breve continu. Otra vez. Por eso algunos de nosotros nos preocupamos un poco cuando vemos a magos poderosos pelearse de este modo. Para concluir, caballeros, he hablado con cierto detalle para darles tiempo de considerar sus intenciones. Alguien tiene que hacerlo. Ridcully se aclar la garganta.

Gracias por su contribucin, Stibbons. Hablaremos ms sobre este tema. Definitivamente algo que tena que ser dicho. stos no son los viejos das, despus de todo. Tu punto es aceptado dijo Henry, excepto que, tcnicamente, stos van a ser los viejos das de otra persona. El pecho de Ponder todava suba y bajaba. Un muy buen punto dijo Ridcully. Creo que escuch mencionar un curry? dijo Henry, con igual cuidado. Era como escuchar a dos ancianos dragones hablarse con el cuidado de un libro de etiqueta aun ms viejo escrito por monjas. Falta mucho tiempo hasta el almuerzo.24 Te digo qu, por qu no aceptas la hospitalidad de mi universidad? Creo que hemos dejado tu habitacin exactamente como estaba, aunque tengo entendido que algunas cosas muy asombrosas se han escurrido afuera bajo la puerta. Y quizs te pueda gustar quedarte para el banquete de maana? Oh? Ests teniendo un banquete? dijo Henry. Efectivamente, y estara encantado si aceptas, mi viejo. Estaremos recibiendo a algunos de los ciudadanos slidos. Tipos sal-de-la-tierra, comprendes. Personas maravillosas si no las miras comer, pero muy buenos conversadores si les das suficiente cerveza. Extraamente, descubro que eso tambin funciona con los magos. Bien, debo aceptar, por supuesto. No he estado en un banquete en muchsimo tiempo. De veras? dijo Ridcully. Pens que tendras un banquete todas las noches. Tenemos un presupuesto limitado, ya sabes dijo el Archicanciller de Brazeneck. Es una cosa de subvencin gubernamental, mira. Los magos cayeron en silencio. Era como si un hombre acabara de decirles que su madre haba muerto. Ridcully le palme la mano.

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Esto podra no ser cierto. Los magos tienden a pensar que falta mucho tiempo hasta la siguiente

comida, justo hasta que la estn consumiendo.

Oh, lo siento tanto. Hizo una pausa en las puertas del Saln y se volvi a Ponder. Estaremos teniendo algunas discusiones de alto nivel, Stibbons. Mantngalos sobre la punta de sus pies! Los muchachos ayudarn! Averige qu quiere ser el ftbol!

Los miembros ms viejos del cuerpo docente exhalaron cuando las dos cabezas partieron. La mayor parte de ellos eran bastante viejos para recordar al menos dos batallas campales entre facciones de magos, la peor de las cuales slo haba sido llevada a una conclusin por Rincewind, empuando medio ladrillo en una media... Ponder mir a Rincewind al frente ahora, y estaba saltando torpemente sobre una pierna, tratando de ponerse una media. Pens que era mejor no hacer comentarios. Era probablemente la misma media. El Director de Estudios Indefinidos palme la espalda de Ponder. Bien hecho, muchacho. Poda haber sido un incidente desagradable all. Gracias, seor. Lamento que al parecer lo hemos cargado un poco. Estoy seguro de que no fue algo deliberado. Estoy seguro de que no lo fue, tambin, seor. Muy poco por aqu lo es. Ponder suspir. Me temo que la delegacin irreflexiva, la prevaricacin y la procrastinacin son prcticas usuales aqu. Mir expectante a los restantes miembros del Consejo. Quera estar desilusionado, pero saba que no lo estara. Una situacin muy mala realmente dijo el Conferenciante en Runas Recientes. El Director pareca serio. Hum... Vamos, siga, pens Ponder, dgalo. S que usted va a decirlo, no ser capaz de detenerse, usted realmente no... Pienso, Stibbons, que usted debera resolverlo cuando tenga un momento dijo el Director. Lotera! Cmo dijo, Stibbons?

Oh, nada, seor, no realmente. Slo estaba reflexionando, por as decir, sobre la naturaleza inalterable del universo. Me alegro de que alguien lo haga. Siga adelante. El Conferenciante en Runas Recientes mir a su alrededor y aadi: Parece que todo se ha calmado. Ese curry parece divertido. Hubo un movimiento general hacia las puertas en la parte de esos magos que estaban bien dotados con aos, gravitacin o ambos, pero el combate sin ventaja sigui entre aquellos menos magnticamente atrados por los cuchillos y tenedores. Ponder se sent, su tablilla equilibrada sobre su regazo. No tengo la ms plida idea de qu estoy haciendo aqu declar al mundo alrededor. Puedo ser de algn valor, seor? Sr. Nutt? Oh, bien, es muy amable de su parte, pero no creo que su destreza con una vela pueda ser de mucho... En juegos de esta naturaleza hay tres clases de cosas a ser consideradas: uno, las reglas del juego en todo su detalle; dos, las destrezas, las acciones y las filosofas correctas requeridas para el xito, y tres, una comprensin de la verdadera naturaleza del juego. Puedo continuar? Huh dijo Ponder, en ese ligero aturdimiento que abrumaba a todos los que escuchaban una conferencia de Nutt por primera vez. Tiene una buena mandbula, eh? dijo Trev. Puede decir las palabras largas donde las personas como usted y yo tendramos que parar para un descanso a medio camino! Yo, en todo caso termin. Er, contine, Sr. Nutt. Gracias, seor. Segn entiendo, el propsito de este juego es lograr al menos un gol ms que los adversarios. Pero nuestros dos equipos slo corren de un lado para otro, con todos tratando de patear la pelota al mismo tiempo. Oh, anotaron goles, pero slo por casualidad. Como en el ajedrez, uno debe asegurar el rey, su meta. S, usted va a decir que usted tiene el custodio de la meta, pero es slo un hombre, hablando figuradamente. Cada pelota que salva deshonra a los miembros de su equipo que permitieron que los adversarios se acercaran tanto. Sin embargo, al mismo tiempo, deben

maximizar sus oportunidades de meter la pelota en la meta del oponente. ste es un problema que tendr que abordar. He mencionado el ajedrez, pero este juego, y en particular la facilidad con que la pelota toma vuelo, quiere decir que la actividad puede ir de un extremo del juego al otro en segundos, exactamente como una pieza enana puede perturbar todo el tablero en un partido de Garrote. Sonri ante sus expresiones y aadi: Ya saben, este juego es seguramente uno de los ms simples. Cualquier nio pequeo sabe cmo jugarlo... y sin embargo jugarlo muy bien requiere de talentos sobrehumanos. Pens por un momento y aadi: O posiblemente infrahumanos. Sin duda la sublimacin voluntaria del ego, que nos lleva a las esferas de lo metafsico. Tan simples y con todo tan complejas. Saben? Esto es maravilloso. Estoy muy emocionado! El anillo de silencio a su alrededor no era ominoso, pero el aire se ahogaba con desconcierto. Finalmente, el mago Rincewind dijo: Er, Sr. Nutt, creo que usted nos dijo que slo tenamos que tener la pelota entre los sombreros puntudos? Profesor Rincewind, usted corre muy bien, pero no hace nada con eso. Profesor Macarona, usted intenta hacer un gol tan pronto como consigue la pelota sin tener en cuenta cualquier otra cosa que est ocurriendo. Dr. Hix, usted hace trampa y comete faltas todo el tiempo... Excseme, anillo de crneo intervino Hix. Se me exige intentar violar las reglas, bajo el estatuto de la universidad. Dentro de lmites aceptables aadi Ponder rpidamente. Bedel Nobbs (no parientes), usted tiene una patada furiosamente poderosa continu Nutt, pero parece no importarle dnde va la pelota mientras llegue all. Todos ustedes tienen fortalezas y debilidades, y podra ser posible utilizar ambas. Es decir, si quieren ganar. Pero por ahora, un buen ejercicio sera conseguir muchas ms de estas pelotas y aprender cmo controlarlas. Correr mientras patean la pelota delante de ustedes slo significa que la perdern frente a un adversario. Deben aprender a mantenerla en sus pies. Todos ustedes estaban mirando abajo para verificar que tenan la pelota. Caballeros, si tienen que verificar que todava tienen la

pelota, o no la tienen o la perdern en la prxima fraccin de segundo. Ahora, si me disculpan, el Sr. Trev y yo nos meteremos en problemas si no subimos el candelero pronto. El hechizo se rompi. Qu? dijo Ponder. Quiero decir, qu? Qudese all, Sr. Nutt! Nutt se encorv de inmediato y se qued mirando sus pies en sus zapatos toscos. Lo siento si he pecado de alguna manera. Slo estaba buscando mrito. Mrito? dijo Ponder, mirando a Trev por alguna clase de mapa de este nuevo territorio. As es como habla, eso es todo dijo Trev. l no ha hecho nada mal, entonces, por qu le grita de ese modo? Eran algunas malditas buenas ideas! Usted no debera meterse con l slo porque es pequeo y habla refinado. Nutt pareca perceptiblemente ms alto hace poco tiempo, pens Ponder. Est realmente slo encorvado? No estaba exactamente gritndole dijo. Slo me preguntaba qu estaba haciendo chorreando velas! Quiero decir, s que eso es lo que est haciendo, pero por qu? Ah, ustedes tienen que tener velas chorreadas, seor dijo el Bedel Nobbs (no parientes), y a mi parecer, el chorreado ha sido particularmente bueno ltimamente. A menudo, cuando estoy recorriendo los corredores de una noche, pienso para m mismo... Santos cielos, hombre, l es un erudito! Irradia aprendizaje! Es un erudito! dijo Ponder. Usted est diciendo que es demasiado listo para ser un chorreador de vela? pregunt el bedel, una mirada militante en sus ojos. Usted no querra un chorreador estpido, o s? Usted tendra, seguro, chorreados inmundos por todas partes. Simplemente quera decir que... ... y gotas dijo el bedel con firmeza. Pero usted debe admitir que es extrao que... Probablemente todos lo quieren muerto. Ponder par mientras el abismo de la memoria se extenda.

Eso no tiene sentido. No puede ser verdad! Seor? Se dio cuenta de que todos los jugadores de ftbol lo estaban mirando fijo. Ridcully se haba negado a decir ms, y en la mente atiborrada de Ponder l se haba conformado con creer que Nutt estaba huyendo de alguna manera. No era desconocido. Ocasionalmente un mago novicio que trabajaba en un pequeo pueblo poda encontrar que era una buena idea volver rpidamente para un curso de repaso rpido en la seguridad de las hospitalarias piedras de la universidad hasta que su error pequeo hubiera sido rectificado / olvidado / borrado / atrapado y embotellado. Siempre haban existido otros refugiados por razones misteriosas. La poltica de la hechicera era muy simple, y resuelta con alguien que dejaba de respirar, o tan compleja como una pelota de hilaza en una habitacin con tres gatitos pequeos de ojos brillantes. Pero Nutt... Qu crimen poda haber cometido? Y entonces uno tena que agregar el factor de que era Ridcully el que haba permitido que l viniera aqu y efectivamente haba puesto a Ponder en esa posicin. Lo sensato, por lo tanto, era... slo continuar. Pienso que el Sr. Nutt tiene algunas muy buenas ideas dijo con cuidado, y pienso que debe continuar. Contine, Sr. Nutt. Observar a Nutt levantar la mirada era como observar al sol salir, pero un sol inseguro y temeroso de que en cualquier momento los dioses podan abofetearlo de regreso a la noche, y vido del consuelo de que no sera as. Soy meritorio? Bien, er... empez Ponder, y vio a Trev asentir desesperadamente. Bien, er, s, parecera que s, Sr. Nutt. Estoy asombrado ante su perspicacia en tan breve tiempo. Tengo un talento para reconocer patrones en situaciones en desarrollo. De veras? Oh. Bien. Contine, entonces. Excseme, tengo una pregunta, si usted fuese tan bueno? Parece una bolsa de ropa usada, y habla como un telogo jubilado, pens Ponder. Pregunte, Sr. Nutt. Puedo continuar con el chorreado? Qu? Usted quiere hacerlo?

S, gracias. Lo disfruto y no me lleva mucho tiempo. Ponder ech un vistazo a Trev, que se encogi de hombros, puso cara rara y asinti. Pero tengo un favor para pedirle continu Nutt. Casi esperaba que lo hara dijo Ponder, pero lamento decir que el presupuesto de este perodo significa... Oh no, no quiero dinero dijo Nutt. Realmente no lo gasto de todos modos. Slo quiero al Sr. Trev en el equipo. Es muy modesto, pero usted debera saber que es un genio con sus pies. No puedo ver cmo podra perder usted con l en el equipo. Oh, no dijo Trev, agitando sus manos y retrocediendo. No! No yo! No soy jugador de ftbol! Slo pateo latas! Pens que estaba en el corazn y alma de patear-la-pelota, verdad? dijo Ponder, a quien nunca haban permitido jugar en la calle. Pens que era cuando los primeros tipos pateaban la cabeza de un enemigo muerto dijo el Bedel Nobbs (no parientes). Una garganta fue aclarada. Improbable en mi opinin dijo Hix. A menos que est en una bolsa o alguna clase de abrazadera de metal, y luego usted tiene el problema del peso, porque una cabeza humana pesa unas diez libras, que es un dolor en el pie, debo pensar. Vaciarla funcionara durante un tiempo, por supuesto, pero tenga presente de atar con alambre la mandbula, porque nadie quiere ser mordido en el pie. Tengo algunas cabezas en el hielo si alguien quiere experimentar. Es asombroso, pero todava existen los que dejan sus cuerpos a la necromancia. Hay algunas personas extraas ah afuera. En este momento, el director del Departamento de Comunicaciones PostMortem se dio cuenta de que no estaba teniendo la audiencia consigo. No hay necesidad de mirarme de ese modo mascull. Anillo de crneo, recuerdan? Tengo que saber estas cosas malsimas. Ponder tosi con cortesa. Seor, er, Probable, verdad? Su colega habla de usted con mucho entusiasmo. No se unir a nosotros? Lo siento, patrn, pero promet a mi vieja mam que nunca jugara al ftbol. Es una buena manera de que le hundan la cabeza!

Trev Probable? bram el Bedel Nobbs (no parientes). Es usted el muchacho de Dave Probable? l Anot cuatro goles, s, s, s dijo Trev. Y luego se muri en la calle con la lluvia lavando su sangre por la zanja y el sobretodo hediondo de alguien sobre l. El Prncipe del Ftbol? Necesitamos una pequea charla, Sr. Trev? dijo Nutt con urgencia. No. No. Estoy bien. De acuerdo? sta no es esa clase de ftbol, Trev dijo Nutt con dulzura. S, lo s. Pero le promet a mi vieja mam. Entonces por lo menos mustreles sus movimientos, Sr. Trev aleg Nutt. Se volvi a los jugadores. Ustedes deben ver esto! Trev suspir, pero Nutt saba exactamente cmo engatusar. Muy bien, si con eso se calla dijo, y sac una lata de su bolsillo, ante mucha risa. Ve? se quej a Nutt. Slo piensan que es una broma. Nutt cruz los brazos. Mustreles. Trev dej caer la lata sobre su pie y casi sin ningn esfuerzo la mand hasta su hombro, donde la hizo rodar alrededor de su cuello hasta su otro hombro y, despus de una pequea pausa, se enderez. Con el hombro la tir a su otro pie, la hizo girar en el aire, y la dej caer y girar sobre la punta de su bota con un apagado traqueteo. Trev hizo un guio a Ponder Stibbons. No se mueva, patrn. La lata salt de la bota hacia arriba en el aire, y entonces, mientras caa, le dio una patada de lado, dirigindola hacia Ponder. Las personas detrs de Ponder se zambulleron fuera del camino cuando pas frente a su cara y entr en rbita, pareciendo por un momento darle un collar de plata hasta que se alej y cay en la mano de Trev como un salmn varado. En el silencio, Ponder sac su taummetro del bolsillo y le ech un vistazo. Fondo natural dijo rotundamente. Ninguna magia involucrada. Cmo lo hizo, Sr. Probable?

Uno slo tiene que tomarle el tranquillo, patrn. La cuestin es lograr el efecto, pero si tengo que pensar demasiado no funciona. Puede hacerlo con una pelota? No lo s, nunca lo he probado. Pero probablemente no. No se puede conseguir el efecto largo y el efecto breve, ve? Pero usted debera poder sacar algo de una pelota. Pero cmo nos ayudara? pregunt Hix. El dominio de la pelota es todo dijo Nutt. La regla planificada, pienso, permitir que el custodio de la meta tome la pelota. Esto es esencial. Sin embargo, no hay ninguna prohibicin explcita sobre cabecear la pelota, dar un rodillazo a la pelota, o bloquear la pelota con el pecho y dejarla caer prolijamente sobre el pie. Recuerden, caballeros, esta pelota vuela. Pasar mucho tiempo en el aire. Ustedes deben aprender a no pensar slo en el suelo. Me siento seguro de que usar la cabeza sera considerado ilegal dijo Ponder. Seor, usted supone una regla donde no hay ninguna. Recuerde lo que dije de la verdadera naturaleza del juego. Ponder vio la media sonrisita de Nutt, y se rindi. Sr. Nutt, le estoy delegando la seleccin y el entrenamiento de nuestro equipo del ftbol. Usted me informar, por supuesto. S, seor. Gracias, seor. Necesitar el poder de secuestrar miembros del equipo de sus deberes normales cuando sea necesario. Bien, supongo que debo estar de acuerdo con eso. Muy bien, dejar el equipo en sus manos dijo Ponder, pensando Cuntas bolsas de ropa vieja usan la palabra "secuestrar" como si estuvieran acostumbradas a ella? Sin embargo, a Ridcully le gustaba el pequeo duende, si eso es lo que es, y nunca le he encontrado sentido a los juegos de equipo. Puedo tambin, seor, pedir un presupuesto muy pequeo? Por qu? Con todo el debido respeto a las exigencias de las finanzas de la universidad dijo Nutt, creo que es muy necesario. Por qu?

Deseo llevar al equipo al ballet. Eso es ridculo! explot Ponder. No, seor, es esencial.

Al da siguiente haba un artculo en el Times sobre la misteriosa desaparicin de la fabulosa "Juls", que hizo sonrer a Glenda. Seguro que no han ledo sus historias de hadas, pensaba cuando dej la casa. Si una quiere encontrar a una belleza, una la busca en las cenizas. Porque Glenda era Glenda y siempre sera irremediablemente Glenda hasta la mdula, aadi: aunque los hornos en la Cocina Nocturna son mantenidos escrupulosamente en todo momento y todas las cenizas son desechadas de inmediato. Para su sorpresa, Julieta sali de su puerta casi al mismo tiempo y se vea como si estuviera casi despierta. Piensas que me permitirn entrar en el banquete? pregunt mientras esperaban el bus. En teora s, pens Glenda, pero probablemente no, porque era una muchacha de la Cocina Nocturna. Aunque era Julieta, sera denigrada por la Sra. Whitlow como una muchacha de la Cocina Nocturna. Julieta, t irs al banquete dijo en voz alta, y tambin yo. Pero pienso que a la Sra. Whitlow no le gustar dijo Julieta. Algo todava estaba borboteando dentro de Glenda. Haba empezado en Shatta y durado todo el da de ayer y todava quedaba algo para hoy. No me importa dijo. Julieta solt una risita y mir alrededor en caso de que la Sra. Whitlow estuviera escondida cerca de la parada de bus. Y no me importa realmente, pens Glenda. No me importa. Era como desenvainar una espada.

La oficina de Ponder siempre desconcertaba a Mustrum Ridcully. El hombre usaba armarios de clasificacin para los cielos saben qu. Ridcully trabajaba sobre la base de que lo que uno no poda recordar no era importante, y

haba desarrollado el mtodo montn-en-el-piso para almacenar documentos hasta el nivel de una bella arte. Ponder levant la vista. Ah, buenos das, Archicanciller. Slo echaba un vistazo al Saln dijo Ridcully. S, Archicanciller? Nuestros muchachos estaban todos haciendo ballet. S, Archicanciller. Y haba algunas muchachas de la Casa de la pera con esos vestidos cortos. S, Archicanciller. Estn ayudando al equipo. Ridcully se inclin y puso sus masivos nudillos a cada lado del papel en el que Ponder estaba trabajando. Por qu? Idea del Sr. Nutt, Archicanciller. Aparentemente deben aprender equilibrio, aplomo y elegancia. Alguna vez ha visto al Bedel Nobbs tratando de pararse en una pierna? Djeme decirle, es una cura inmediata para la melancola. Puedo imaginarlo dijo Ponder, sin levantar la vista. Pensaba que la idea era aprender cmo patear la pelota dentro de la meta. Ah, s, pero el Sr. Nutt tiene una filosofa. De veras? S, seor. Estn corriendo por todo el sitio, conozco eso dijo Ridcully. S, el Sr. Nutt y el Sr. Probable estn preparando algn pequeo adicional para el banquete dijo Ponder, levantndose y abriendo el ltimo cajn de un armario de clasificacin. La visin de los armarios de clasificacin abiertos tenda a recordar a Ridcully que deba estar en cualquier otro lugar, pero en esta ocasin el truco dej de funcionar. Oh, y creo que tenemos algunas pelotas nuevas. El Sr. Ronquidoson conoce una oportunidad cuando la ve. As que todo va muy bien, entonces? dijo Ridcully, en una voz de clase perpleja. Aparentemente, seor.

Bien, supongo que es mejor que lo deje tranquilo dijo Ridcully. Vacil, sintindose un poco como un cabo suelto, y encontr otro hilo para tirar. Y cmo estn marchando esas reglas, Sr. Stibbons? Oh, bastante bien, gracias, Archicanciller. Estoy manteniendo algunas de las del juego callejero para tener a todo el mundo feliz, por supuesto. Algunas de ellas son muy extraas. El Sr. Nutt es un tipo muy decente, parece. Oh, s, Archicanciller. Muy buena idea la suya de redisear la meta, pienso. Lo hace ms divertido. Usted no va a entrenar, seor? pregunt Ponder, tirando de otro documento hacia l. Soy el capitn! No necesito entrenar. Ridcully se volvi para salir y se detuvo con la mano sobre la manija. Tuve una larga charla con el ex Decano anoche. Un alma decente en el fondo, por supuesto dijo. S, tengo entendido que la atmsfera en la Sala Poco Comn era muy cordial, Archicanciller dijo Ponder. Y costosa, aadi para s. Sabe que el joven Adrian Semilladenabo es profesor? Oh, s, Archicanciller. Usted quiere serlo? No realmente, Archicanciller. Pienso que debera haber uno o dos puestos en esta institucin que no tenga. S, pero acaban de llamar Pex a su mquina! Apenas un gran salto de ingenio, verdad? Oh, hay algunas diferencias significativas. Creo que est usando pollos para generar el blit diamtrico dijo Ponder. Aparentemente dijo Ridcully. Algo as, de todos modos. Hummm dijo Ponder. Y era un hummm totalmente slido, uno al que posiblemente se podra amarrar un bote pequeo. Algo malo? pregunt Ridcully. Oh, er, no realmente, Archicanciller. Mencion algo el ex Decano sobre la necesidad de reconstruir totalmente el resonador mrfico para tener en cuenta los cambios necesarios en la interfaz blit/slood?

No lo creera dijo Ridcully. Oh dijo Ponder, su cara en blanco. Bien, es seguro que Adrin llegar a eso. Es muy inteligente. S, pero todo estaba sobre la base de su trabajo. Usted construy Hex. Y ahora estn publicando que l es algn gran tipo inteligente. Est incluso en una tarjeta de cigarrillo. Eso es bueno, seor. Es bueno cuando los investigadores reciben reconocimiento. Ridcully se senta como un mosquito que estaba tratando de picar un peto de acero. Ja, la hechicera ha cambiado desde mis das, indudablemente dijo. S, seor dijo Ponder sin comprometerse. Y a propsito, Sr. Stibbons dijo Ridcully mientras abra la puerta, mis das no estn terminados an. Se escuch un grito en la distancia. Y luego un estrpito. Ridcully sonri. El da se haba despejado de repente. Cuando l y Ponder llegaron al Gran Saln, la mayor parte del equipo estaba reunido alrededor de uno de sus miembros que estaba acostado en el piso, con Nutt de rodillas sobre l. Qu ha ocurrido aqu? exigi Ridcully. Gravemente magullado, seor. Pondr una compresa sobre l. Ah. Su mirada se pos en un bal grande y con ribete de latn. Se vea a primera vista como cualquier otro bal, hasta que uno vea los diminutos dedos asomando. El equipaje de Rincewind gru. Y donde eso est, Rincewind no puede estar lejos. Rincewind! En realidad, no fue mi culpa dijo Rincewind. Tiene razn, seor dijo Nutt. Tengo que disculparme por el hecho de que ste fue un malentendido grupal. Tengo entendido que es un bal excepcionalmente mgico sobre cientos de pequeas piernas y me temo que los caballeros aqu creyeron que jugara al ftbol como una peste, como lo pusieron. En cuya conjetura, tengo que decir, se demostr que estaban equivocados.

Trat de decirles dijo el ex Decano desde el borde de la multitud. Nos das, Mustrum. Buen equipo el que tienes aqu. Todo lo que hacen sus pies es meterse en el camino de los otros dijo Bengo Macarona. Y si se para encima de la pelota, gira fuera de control y, por desgracia, se estrell contra el Sr. Sopworthy aqu. Oh, bien, aprendemos de nuestros errores dijo Ridcully. Y ahora, ocurre que tengan algo bonito para mostrarme? Pienso que tengo lo que necesita, Archicanciller dijo una voz alegre pero chillona detrs de l. Ridcully gir y mir a la cara de un hombre con la forma y urgencia de un flautn. Pareca estar vibrando en el sitio. Profesor Ritornello, Maestro de la Msica susurr Ponder en la oreja de Ridcully. Ah, Profesor dijo Ridcully suavemente, y veo que tiene el coro con usted. S, efectivamente, Archicanciller, y debo decirle, estoy emocionado y lleno de luz interior por lo que he presenciado esta maana! Sin prembulos, he escrito un canto, como usted haba pedido! Lo hice? pregunt Ridcully, por la esquina de su boca. Recordar que fueron mencionados los cantos y por tanto pens que era mejor alertar al profesor susurr Ponder. Otro pp, eh? Oh, bien. Con felicidad, est basado en el canto litrgico tradicional o forma sto-lat y es una valedicta, o salve al ganador. Puedo? dijo el Profesor Ritornello. Es a-cappella, por supuesto. Adelante, por supuesto dijo Ridcully. El Maestro de la Msica sac una pequea batuta de su manga. He puesto el nombre de Bengo Macarona ah como un sealador por el momento, porque al parecer ha anotado dos buenos "goles", como creo que los llaman dijo, lidiando con cuidado con la palabra como uno podra lidiar con una gran araa en la baera. Entonces capt los ojos de su pequea multitud, asinti, y:

Salve las cualidades nicas del Maestro Bengo Macarona! De Macarona las cualidades nicas salve! Salve! Salve! El talento singular no posedo por ningn otro! Salve! Salve! Salve los dioses abundantes! Quin al, dos SINGULA SINGULAR SINGULA!

Despus de un minuto y medio de esto Ridcully tosi fuerte, y el Maestro hizo una sea al coro por un silencio tartamudo. Hay algo adverso, Archicanciller? Er, no como tal, Maestro, pero, er, no siente que es un poco demasiado, bien, largo? Ridcully se daba cuentas de que el ex Decano no estaba tratando muy duro de sofocar una risita. No en absoluto. A decir verdad, seor, quiero que cuando est terminado sea anotado para cuarenta voces y, aunque me atrevo a decirlo, ser mi obra maestra! Pero es algo para que canten los hinchas de ftbol, lo ve? dijo Ridcully. Bien entonces dijo el Maestro, sujetando su batuta de una manera algo amenazadora, no es el deber de las clases educadas elevar los estndares de las rdenes ms bajas? l tiene un punto all, Mustrum dijo el Director de Estudios Indefinidos, y Ridcully sinti que su abuelo le pateaba en la herencia, y se alegr de que esa empleada no estuviera aqu... cul era su nombre ahora? Oh, s, Glenda inteligente mujer... pero aunque ella no estaba ah, vio algo de su expresin en la cara de Trev Probable. Durante la semana, es posible respondi cortante, pero no en los sbados, pienso. Pero muy bien hecho, de todos modos, y espero con ansia escuchar ms de sus esfuerzos. El Maestro de la Msica sali airadamente con el coro saliendo airadamente en perfecto unsono tras l. Ridcully se frot las manos. Bien, caballeros, quizs usted poda mostrarme sus movimientos. Mientras los jugadores se separaban en el Saln, Nutt dijo:

Debo decir que el Profesor Macarona se est destacando en el juego. Claramente tiene una destreza excelente con la pelota. No estoy sorprendido dijo Ridcully alegremente. El Bibliotecario es, por supuesto, un excelente custodio de la meta. Especialmente porque puede pararse en el medio y alcanzar cualquier lado de ella. Creo que ser muy difcil para cualquiera de nuestros adversarios llegar ms all de l. Y, por supuesto, usted tambin estar tomando parte, Archicanciller. Oh, uno no se convierte en Archicanciller si no le encuentra la vuelta a las cosas rpidamente. Slo mirar por ahora. Mir. Despus de la segunda ocasin en que Macarona, como un filn de plata, corri a lo largo del Saln para meter la pelota dentro de la meta de los adversarios, Ridcully se volvi a Ponder y dijo: Vamos a ganar, verdad? Si l todava est efectivamente jugando para ti intervino el ex Decano. Oh, vamos, Henry. Al menos podemos aceptar jugar slo un juego a la vez aqu? Bien, creo que la sesin de hoy debera terminar muy pronto, seor dijo Ponder. Despus de todo el banquete es esta noche y llevar un poco de tiempo tener el sitio listo. Excseme, patrn, eso es correcto dijo Trev detrs de l, y tenemos que bajar el candelero y ponerle nuevas velas. S, pero hemos estado practicando una pequea demostracin para esta noche. Tal vez al Archicanciller le gustara verla dijo Nutt. Ridcully mir su reloj. Bien, s, Sr. Nutt, pero el tiempo sigue adelante y por tanto espero con ansia verla despus. Esfuerzo magnfico por todas partes, sin embargo dijo con voz resonante.

El mercado nocturno se estaba preparando en Plaza Sator cuando Glenda y Julieta llegaron a trabajar. Ankh-Morpork viva en la calle, donde consegua su comida, entretenimiento y, en una ciudad con una feroz escasez de

viviendas, un lugar donde estar sin hacer nada hasta que haba espacio sobre el piso. Los puestos haban sido instalados en cualquier lugar, y las llamas llenaban el primer aire de la tarde con mal olor y, casi como un subproducto, cierta cantidad de luz. Glenda nunca poda resistirse a mirar, especialmente ahora. Era muy buena en toda clase de cocina, realmente lo era, y era importante guardar ese conocimiento en el centro en calma de su cerebro en revolucin. Y all estaba Verdad Empujacochecito, reina del mar. Glenda tena mucho tiempo para la Srta. Empujacochecito, que era una mujer hecha por s misma, aunque poda haber usado alguna ayuda cuando lleg a los ojos, que estaban tan separados que se pareca bastante a un rodaballo. Pero Verdad, como el ocano que estaba haciendo su fortuna estos das, tena profundidades escondidas, porque haba ganado lo suficiente para comprar un bote, y luego otro bote y todo un pasillo en el mercado del pescado. Pero todava cargaba su carretilla hasta la plaza la mayor por las tardes, donde venda buccinos, langostinos, cangrejos de cuero, langostinos de flor, almejas de mono y sus famosos palitos de pescado caliente. Glenda le compraba a menudo; haba esa clase de respeto que uno le da a un igual que no es, crucialmente, una amenaza para su propio puesto. Se van a la gran pelea divertida, muchachas? dijo Verdad alegremente, agitando un hipogloso hacia ellas. S dijo Julieta orgullosamente. Qu, ambas? dijo Verdad, con un vistazo hacia Glenda, que dijo, con firmeza: La Cocina Nocturna se expande. Oh, bien, mientras se diviertan dijo Verdad, mirando, en teora, de una a la otra. Aqu, tenga uno de stos, son encantadores. Mi regalo. Extendi la mano hacia abajo y pesc un cangrejo de un balde. Mientras lo sacaba result que tres ms estaban colgando de l. Un collar de cangrejos? ri Julieta. Oh, este cangrejo es para usted dijo Verdad, desenredando los que haban pedido un paseo. Gruesos como tablones, todos ellos. Es por eso

que uno puede tenerlos en un balde sin tapa. Cualquiera que trata de salir es jalado hacia abajo. S, tan gruesos como tablones. Verdad sujet el cangrejo sobre un caldero que borboteaba siniestramente. Lo cocino para ustedes ahora? No! dijo Glenda, mucho ms fuerte que lo que haba planeado. Est bien, querida? pregunt Verdad. Parece un poco enferma. Estoy bien. Muy bien. Slo un poco de dolor de garganta, eso es todo. Balde de cangrejo, pens. Crea que Pepe estaba diciendo un disparate. Er, puede slo atarlo para nosotras? Va a ser una noche larga. Tiene razn dijo la Srta. Empujacochecito, envolviendo con experiencia el dcil cangrejo en bramante. Usted sabe qu hacer, eso es seguro. Cangrejos encantadores, stos, buena comida real. Pero gruesos como tablones. Balde de cangrejo, pens Glenda mientras se apuraban hacia la Cocina Nocturna. As es como trabaja. La gente de Hermanas desaprueba cuando una muchacha toma el troll bus. Eso es balde de cangrejo. Prcticamente todo lo que siempre me deca mi mam, eso es balde de cangrejo. Prcticamente todo que alguna vez le he dicho a Julieta, eso es balde de cangrejo, tambin. Tal vez es slo otra palabra para la Presin. Es tan bonito y tibio en el interior que uno olvida que hay un exterior. Lo peor de eso es que el cangrejo que principalmente lo devuelve abajo eres t... La comprensin incendi su mente. Mucho depende del hecho de que, en la mayora de las circunstancias, no se permite que las personas te golpeen con un mazo. Ponen toda clase de carteles visibles e invisibles que dicen "No haga esto" en la esperanza de que funcionar, pero si no lo hace, entonces se encogen de hombros, porque, realmente, no hay ningn mazo verdadero en absoluto. Mira a Julieta hablando con todas esas damas de clase. Ella no saba que no deba hablarles de ese modo. Y funcion! Nadie la golpe en la cabeza con un martillo. Y era costumbre y prctica, como la encarnada por la Sra. Whitlow, que el personal de la Cocina Nocturna no deba subir la escalera, hacia donde la luz era comparativamente limpia y no haba pasado a travs de muchos otros

globos oculares. Bien, Glenda lo haba hecho, y nada malo haba ocurrido, verdad? De modo que ahora Glenda camin a grandes zancadas hacia el Gran Saln, sus prcticos zapatos golpeando el piso lo suficiente para doler. Las muchachas Diurnas no dijeron nada cuando desfil detrs de ellas. No haba nada para decir. La verdadera regla no escrita era que las muchachas de tendencia regordeta no servan a la mesa cuando haba invitados presentes, y Glenda haba decidido esta noche que ella no poda leer reglas no escritas. Adems, ya haba empezado un jaleo. Los sirvientes que colocaban los cubiertos estaban tratando de no perderse nada, lo que subsecuentemente significaba que ms de un invitado tendra que comer con dos cucharas. Glenda se asombr al ver a Sota de Vela agitando sus manos a Trev y Nutt, y fue hacia ellos. No le gustaba mucho Smeems; un hombre poda ser dogmtico, y eso estaba bien, o poda ser estpido, y no haca ningn dao, pero estpido y dogmtico al mismo tiempo era demasiado, especialmente cuando flua con el olor corporal. De qu se trata todo esto? Funcion. El tono correcto de una mujer con sus brazos cruzados siempre hace rebotar una respuesta de un hombre no preparado antes de que tenga tiempo de pensar, e incluso antes de que tenga tiempo de pensar una mentira. Levantaron el candelero! Lo levantaron sin encender las velas! No tendremos tiempo suficiente ahora para bajarlo y subirlo otra vez antes de que los invitados entren! Pero, Sr. Smeems... empez Trev. Y todo lo que consigo son respuestas insolentes y mentiras se quej Smeems amargamente. Pero puedo encenderlas desde aqu, Sr. Smeems. Nutt habl tranquilamente, incluso con su voz encogida. No me diga eso! Ni siquiera los magos pueden hacerlo sin tener cera por todas partes, usted pequeo... Eso es suficiente, Sr. Smeems dijo una voz que para sorpresa de Glenda result ser la suya. Usted puede encenderlas, Sr. Nutt?

S, seorita. En el momento correcto. Son suyas, entonces dijo Glenda. Sugiero que lo deje al Sr. Nutt. Smeems la mir, y ella pudo ver que haba, por as decir, un mazo invisible en su pensamiento, un presentimiento de que poda meterse en algunos problemas aqu. Debera irme ahora dijo. No puedo quedarme parado. Soy un hombre con responsabilidades. Smeems pareca mal parado y desconcertado, pero desde su punto de vista la ausencia era una buena idea. Glenda casi vio a su cerebro llegar a la conclusin. No estar ah dilua la culpa por cualquier cosa que saliera mal. No puedo esperar repiti. Ja! Todos ustedes estaran en la oscuridad si no fuera por m! Con eso, agarr su bolsa grasienta y se escabull. Glenda se volvi hacia Nutt. No es posible que pueda hacerse ms pequeo, se dijo. Su ropa le quedara aun peor que ahora. Debo estar imaginndolo. Realmente puede encender las velas desde aqu? dijo en voz alta. Nutt sigui mirando fijo al piso. Glenda se volvi hacia Trev. Puede realmente...? pero Trev no estaba ah, porque Trev estaba inclinado contra la pared a cierta distancia hablando con Julieta. Poda leerlo todo de una mirada, nada su de postura toqueteo, posesiva, como sus tal, ojos pero recatadamente palabras... Mientras uno observa, tambin es observado. Glenda baj la vista a los ojos penetrantes de Nutt. Era un gesto fruncido? Qu haba visto en su expresin? Ms que lo que quera, eso era seguro. El tempo en el Saln estaba aumentando. Los capitanes de ftbol se estaran reuniendo en una de las antesalas, y poda imaginarlos all, con camisas limpias, o por lo menos con camisas menos sucias que las acostumbradas, arrastrados aqu desde las varias versiones de Calle Botney por toda la ciudad, mirando la maravillosa bveda y preguntndose si iban a salir de all muertos. Huh, agreg a esa idea, muy probablemente muertos de borrachos. Y, justo cuando su cerebro empezaba a girar sobre esa nueva idea, una voz grave detrs de ella dijo: cabizbajos:

indudablemente obertura y principio de toqueteo. Oh, el poder de las

Nho esperamos verla en el Gran Saln por lo general, Glenda? Tena que ser la Sra. Whitlow. Slo el ama de llaves pronunciara "No" con una H y terminara una sencilla declaracin como si fuera una pregunta. Adems, sin dar media vuelta, Glenda escuch el tintineo de su llavero de plata, conocido por sujetar la nica llave que poda abrir cualquier puerta en la universidad, y el crujido de su temible corsetera.25 Glenda se volvi. No hay ningn mazo! Pens que usted podra necesitar algunas manos adicionales esta noche, Sra. Whitlow dijo dulcemente. Sin embargo, la costumbre y la prctica... Ah, querida Sra. Whitlow, pienso que estamos listos para dejarlos pasar ahora. El coche de su seora estar dejando el palacio en breve dijo el Archicanciller, detrs de ellas. La Sra. Whitlow poda amenazar. Pero principalmente slo en horizontal. Mustrum Ridcully poda ganarle por ms de dos pies. Ella se volvi apresuradamente y le ofreci la pequea media-reverencia la cual, l nunca se haba atrevido a decirlo, encontraba siempre suavemente molesta. Oh, y la Srta. Glenda, verdad? dijo el Archicanciller con felicidad. Es bueno verla aqu. Una joven dama muy til, Sra. Whitlow. Tiene iniciativa, buena comprensin de las cosas. Qu amable de su parte decirlo! Es una de mis mejores muchachas dijo el ama de llaves, escupiendo dientes y teniendo cuidado de no encontrar la mirada de repente querbica de Glenda. El gran candelero no est encendido, veo dijo Ridcully. Glenda se adelant. El Sr. Nutt est planeando una sorpresa para nosotros, seor. El Sr. Nutt est lleno de sorpresas. Hemos tenido un da asombroso aqu hoy, Srta. Glenda dijo Ridcully. Nuestro Sr. Nutt ha estado enseando a los muchachos a jugar al ftbol a su manera. Sabe qu hizo ayer? Nunca adivinar. Cunteles, Sr. Nutt.

25

Se dice que si usted quiere hacer frente a alguien debera imaginarlo desnudo. En el caso de la Sra.

Whitlow esto sera, como Ponder Stibbons dira, contraindicado.

Los llev al Real Teatro de la pera para observar a los bailarines en entrenamiento dijo Nutt nervioso. Vea, es muy importante que aprendan la destreza del movimiento y el aplomo. Y entonces cuando volvieron dijo Ridcully, con la misma jovialidad ligeramente amenazadora, los hizo jugar aqu en el Saln con los ojos vendados. Nutt tosi nervioso. Es esencial para ellos que conozcan la posicin de cada otro jugador dijo. Es esencial que sean un equipo. Y entonces los llev a ver a los perros de caza del Lord Herrumbre. Nutt tosi otra vez, an ms avergonzado. Cuando cazan, cada perro conoce la posicin de todos los dems perros. Quera que ellos comprendieran la dualidad de equipo y jugador. La fuerza del jugador es el equipo y la fuerza del equipo es el jugador. Escuch eso? dijo Ridcully. Gran cosa! Oh, los ha tenido corriendo arriba y abajo aqu todo el da. Balanceando pelotas sobre la cabeza, haciendo grandes diagramas sobre una pizarra. Uno pensara que estaban planificando alguna clase de batalla. Es una batalla dijo Nutt. Quiero decir, no contra el equipo oponente, como tal, pero es una lucha entre cada hombre y s mismo. Eso suena muy Uberwaldiano dijo Ridcully. Sin embargo, todos parecen llenos de vida y vigor y listos para la velada. Pienso que el Sr. Nutt est planeando una de esas cosas alegres. Slo un algo para captar la atencin de las personas dijo Nutt. Algo que vaya a hacer bang? pregunt Ridcully. No, seor. Lo promete? Personalmente me gusta la parte ocasional de Sturm y Drang, pero Lord Vetinari es un poco especial con respecto a ese tipo de cosas. Ningn trueno ni relmpago, seor. Posiblemente una breve neblina, arriba. A Glenda le pareca que el Archicanciller le estaba prestando alguna pensativa atencin a Nutt.

Cuntos idiomas habla usted, usted... Nutt? Tres muertos y doce vivos, seor dijo Nutt. Realmente. Realmente dijo Ridcully, como si lo archivara y tratara de no pensar cuntos de ellos estaban vivos antes de que usted los asesinara?. Bien hecho. Gracias, Sr. Nutt, y a ustedes tambin, damas. Los traeremos en breve. Glenda aprovech esta oportunidad para salir del camino de la Sra. Whitlow. No le complaca ver que Trev y Julieta ya haban aprovechado una oportunidad ligeramente ms temprana de salir del suyo. No se preocupe por Julieta dijo Nutt, que la haba seguido. Quin dijo que estaba preocupada? explot Glenda. Usted lo hizo. Su expresin, su postura, el conjunto de su cuerpo, sus... reacciones, el tono de su voz. Todo. Usted no tiene ningn derecho de estar mirando mi todo... quiero decir el conjunto de mi cuerpo! Es slo la manera en que usted est de pie, Srta. Glenda. Y usted puede leer mi mente? Podra parecer de ese modo. Lo siento tanto. Y Julieta. Qu estaba pensando? No estoy seguro, pero le gusta el Sr. Trev, piensa que es gracioso. As que usted ha ledo que Trev es todo? Apuesto que se era un libro sucio! Er, no, seorita. Est preocupado y confundido. Dira que est tratando de ver qu clase de hombre va a ser. De veras? Siempre ha sido un pcaro. Est pensando en su futuro. Al otro lado del Saln, las grandes puertas se abrieron justo cuando los ltimos criados se escurran hasta sus estaciones. Esto no hizo ninguna impresin sobre Glenda, perdida en sus pensamientos mientras luchaba con la posibilidad de que un leopardo pudiera cambiar de calzoncillo. l ha estado un poco silencioso ltimamente, debo admitir. Y le escribi ese poema encantador... Eso debera significar mucho, un poema. Quin lo habra pensado? No es tpico de l en absoluto...

Con velocidad atmica Nutt se haba esfumado de repente, y las puertas permanecan abiertas, y aqu venan los capitanes con sus squitos, y todos estaban nerviosos y algunos de ellos estaban usando desacostumbrados trajes, y algunos de ellos estaban caminando un poco inestables incluso ahora, porque la idea de los magos sobre un aperitivo haba picado, y en la cocina los platos seran llenados y los chefs estaran maldiciendo y los hornos sonando mientras ellos... mientras ellos... Cul era el men, de todos modos? La vida como parte invisible de la Universidad Invisible era un asunto de alianzas, enemistades entre familias, obligaciones y amistades, todo revuelto, torcido y mezclado. Glenda era buena en eso. La Cocina Nocturna haba sido siempre generosa con los otros trabajadores y ahora mismo el Gran Saln le deba a sus favores, incluso si todo lo que haba hecho era mantener la boca cerrada. Ahora avanz sobre Brillante Robert, uno de los camareros jefes, que le hizo esa inclinacin de cabeza cautelosa que se debe a alguien que sabe cosas sobre uno que uno no querra que sepa mam. Tiene un men? pregunt. Apareci uno desde debajo de una servilleta. Lo ley en horror. sas no son las cosas que les gustan! Oh, cielos, Glenda sonri Robert afectadamente. Est diciendo que es demasiado bueno para ellos? Les est dando Avec. Casi todos los platos tienen Avec adentro, pero las cosas con Avec en el nombre son un gusto adquirido. Quiero decir, acaso stas se ven como personas que habitualmente comen en una lengua extranjera? Oh, cielos, y les est dando cerveza! Cerveza con Avec! Est disponible una seleccin de vino. Estn escogiendo cerveza dijo Robert framente. Glenda se qued mirando a los capitanes. Parecan estar disfrutndolo ahora. Haba aqu comida y bebida gratis y si la comida saba extrao, era

abundante, y la cerveza saba gratamente familiar y haba mucho de eso, tambin. No le gustaba esto. Los cielos saben que el ftbol se haba puesto muy repugnante estos das, pero... bien, no poda descubrir totalmente porqu estaba intranquila, pero... Disclpeme, seorita? Baj la vista. Un joven jugador de ftbol haba decidido confiar en la nica mujer uniformada a quien poda ver que no estaba llevando al menos dos platos al mismo tiempo. Puedo ayudar? l baj su voz. Este chutney sabe a pescado, seorita. Ella mir las otras caras sonrientes alrededor de la mesa. Se llama caviar, seor. Le sacar punta a su lpiz. La mesa, como un bebedor bien aceitado, se ri a carcajadas, pero el joven slo se vea perplejo. No tengo un lpiz, seorita. Ms diversin. No hay muchos de ellos por aqu dijo Glenda, y los dej rindose. Muy gentil de su parte invitarme, Mustrum dijo Lord Vetinari, rechazando los entremeses. Se volvi hacia el mago a su derecha. Y el Archicanciller antes conocido como Decano est de regreso con usted, veo. Eso es importante. Usted debe recordar que Henry se fue a Pseudopolis... Brazeneck, ya sabe. l es, er... Ridcully disminuy la velocidad. El nuevo Archicanciller dijo Vetinari. Recogi una cuchara y la observ con cuidado, como si fuera un objeto raro y curioso. Vaya. Pens que podra haber slo un Archicanciller. No es as? Uno por encima de todos los otros y un Sombrero, por supuesto? Pero stos son asuntos hechiceriles, de los cuales s poco. As que disclpenme si he malinterpretado. En el cuenco suavemente giratorio de la cuchara su nariz pas de larga a corta. Sin embargo, se me ocurre, como observador, que esto poda resultar en un poco de rozamiento, quizs. La cuchara par en mitad de un giro.

Un soupon, quizs dijo Ridcully, sin mirar en direccin a Henry. Tanto, efectivamente? Pero conjeturo por la falta de personas convertidas en ranas que ustedes caballeros han renunciado a la alternativa tradicional del caos mgico. Bien hecho. En caso de apuro, los viejos amigos, unidos por los lazos de la mutua falta de respeto, no pueden armarse de valor para matarse en realidad. Tenemos esperanza. Ah, sopa. Hubo un breve interregno mientras el cucharn iba de cuenco a cuenco, y entonces el Patricio dijo: Podra ayudarles? No tengo ningn prejuicio en este tema. Excseme, mi seor, pero pienso que podra ser dicho que usted tratara de favorecer a Ankh-Morpork dijo el Archicanciller antes conocido como Decano. De veras? Podra tambin ser dicho que estara en mi inters debilitar el notable poder de esta universidad. Entiende lo que quiero decir? El delicado equilibrio entre estudiantes y togas, lo invisible y lo mundano? Los focos mellizos del poder. Podra decirse que podra aprovechar la oportunidad para avergonzar a mi amigo erudito. Dio una sonrisa pequea. Todava posee el Sombrero oficial de Archicanciller, Mustrum? Noto que usted no lo usa estos das y tiende a preferir el llamativo modelo con cajones muy atractivos y el pequeo gabinete de bebidas en la punta. Nunca me gust usar el oficial. Se quejaba todo el tiempo. Puede hablar realmente? pregunt Vetinari. Pienso que el trmino "dar la lata" sera mucho ms exacto, ya que su nico tema de conversacin ha sido qu tan mejores solan ser las cosas. Mi nico consuelo aqu es que cada Archicanciller en los pasados mil aos se ha quejado sobre l exactamente de la misma manera. As que puede pensar y hablar? dijo Vetinari inocentemente. Bien, supongo que usted podra ponerlo de ese modo. Entonces usted no puede poseerlo, Mustrum: un sombrero que piensa y habla no puede ser esclavizado. No hay esclavos en Ankh-Morpork, Mustrum. Agit un dedo burln. S, pero es el aspecto de la cosa. Cmo se vera si yo abandonara la singularidad del Archicancillerazgo sin una pelea?

Realmente no podra decirlo dijo Lord Vetinari, pero ya que casi todas las verdaderas batallas entre magos han resultado en una destruccin completa hasta ahora, siento que por lo menos usted se vera un poco avergonzado. Y, por supuesto, le recordar que usted estaba totalmente feliz con que el Archicanciller Bill Rincewind en la Universidad de Bugarup alegremente se llamara Archicanciller a s mismo. S, pero l est muy lejos dijo Ridcully. Y XXXX realmente no cuenta como ningn lugar, mientras que en Pseudopolis estamos hablando sobre una organizacin de ltima hora y su... As que entonces estamos simplemente discutiendo sobre la cuestin de la distancia? pregunt Vetinari. No, pero... dijo Ridcully y par. Merece esto la discusin, le pregunto? dijo Vetinari. Lo que aqu tenemos, caballeros, es slo una rencilla entre las cabezas de una institucin venerable y respetada, y una nueva escuela de aprendizaje ambiciosa, relativamente inexperta, e insistente. S, eso es lo que tenemos, de acuerdo dijo Ridcully. Vetinari levant un dedo. No haba terminado, Archicanciller. Djeme ver ahora. Dije que lo que aqu tenemos es una rencilla entre una institucin antigua, algo fosilizada, anciana y algo retrgrada y una universidad de vibrantes recin llegados llena de ideas nuevas y excitantes. Oiga, espere, usted no dijo eso la primera vez dijo Ridcully. Vetinari se reclin. Efectivamente lo hice, Archicanciller. No recuerda nuestra charla sobre el significado de las palabras hace poco tiempo? El contexto es todo. Sugiero, por lo tanto, que le permita a la cabeza de la Universidad de Brazeneck la oportunidad de llevar el Sombrero oficial de Archicanciller por un corto tiempo. Uno tena que prestar mucha atencin a lo que Lord Vetinari deca. A veces las palabras, aunque claramente dciles, tenan la tendencia a volver y morder. Jueguen al ftbol por el Sombrero dijo Vetinari.

Mir sus caras. Caballeros. Caballeros. Tmense un momento para considerarlo. La importancia del Sombrero se ver aumentada. Los medios por los cuales los magos se esfuerzan no son principalmente mgicos. El esfuerzo verdadero y efectivamente la rivalidad, pienso, sern buenos para ambas universidades y las personas estarn interesadas, mientras que en el pasado, cuando los magos han discutido han tenido que esconderse en los stanos. Por favor no me respondan demasiado rpido, de otra manera pensar que ustedes no han pensado en esto lo suficiente. En realidad, puedo pensar muy rpido dijo Ridcully. Simplemente no ser ningn concurso. Ser totalmente injusto. Lo ser indudablemente dijo Henry. Ah, ambos sienten que ser totalmente injusto dijo Vetinari. Efectivamente. Tenemos un cuerpo docente mucho ms joven y los saludables y vigorizantes campos de deportes de Pseudopolis. Importante dijo Lord Vetinari. Me parece que tenemos un desafo. Universidad contra universidad. Ciudad, por as decir, contra ciudad. Guerra, por as decir, sin la pesada necesidad de recoger todas esas cabezas y miembros despus. Todas las cosas deben esforzarse, caballeros. Supongo que tengo que estar de acuerdo dijo Ridcully. No es como si vaya a perder el Sombrero en todo caso. Debo notar, sin embargo, Havelock, que usted no admite muchos desafos a su posicin. Oh, pero soy desafiado muy frecuentemente dijo Lord Vetinari. Slo sucede que no ganan. A propsito, caballeros, not en el peridico de hoy que los nuevos votantes de Pseudopolis ayer votaron por no tener que pagar impuestos. Cuando vea al presidente otra vez, por favor no vacile en decirle que estar ms que feliz de aconsejarlo cuando l sienta que es necesario. Algrense, caballeros. Ninguno de ustedes ha conseguido lo que quera exactamente, pero ambos han conseguido lo que merecen exactamente. Si el leopardo puede cambiar su calzoncillo, un mago puede cambiar su sombrero. Y el leopardo debe cambiar su calzoncillo, caballeros, o todos nosotros estamos condenados.

Se refiere usted al asunto de Loko? dijo Henry. No necesitaba parecer sorprendido. No intento parecerlo. Estoy sorprendido dijo Vetinari, pero por favor deme el crdito de no parecer sorprendido a menos que, por supuesto, haya alguna ventaja en hacerlo. Vamos a tener que hacer algo. La expedicin encontr un nido de las malditas cosas! S. Nios, que mataron dijo Vetinari. Larvas que exterminaron! De veras? Y qu sugiere usted? Estamos hablando de una fuerza muy malvada aqu! Archicanciller, veo maldad cuando miro en mi espejo. Est presente, filosficamente, en todos lados en el universo, aparentemente para resaltar la existencia del bien. Pienso que hay ms en esa teora, pero tiendo a echarme a rer en este punto. Supongo que usted est detrs de la idea de una fuerza expedicionaria a Uberwald Lejano? Por supuesto! dijo el ex Decano. Ha sido intentado una vez. Fue intentado dos veces antes de eso. Por qu hay cierta manera de pensar que lleva a las personas sensatas a hacer otra vez, con entusiasmo, lo que no funcion antes? La fuerza es todo lo que comprenden. Usted debe saberlo. La fuerza es lo nico que ha sido intentado, Archicanciller Henry. Adems, si son animales, como algunas personas alegan, entonces no comprenden nada, pero si, como estoy convencido, son criaturas sapientes, entonces seguramente se requiere de nosotros un poco de comprensin. El Patricio tom un sorbo de su cerveza. Les he contado esto a pocas personas, caballeros, y dudo de que jams vuelva a hacerlo, pero un da cuando yo era un muchacho joven de vacaciones en Uberwald estaba caminando por la ribera de un torrente cuando vi a una nutria madre con sus cachorros. Una visin muy atractiva, estoy seguro de que ustedes aceptarn, e incluso mientras miraba, la nutria madre se zambull en el agua y volvi con un salmn rollizo, que domin y arrastr hasta un tronco medio sumergido. Mientras ella lo coma, por

supuesto todava estaba vivo, el cuerpo se abri y recuerdo hasta el da de hoy el suave color rosa de su hueva mientras se derramaba, para gran deleite de las nutrias bebs que se apresuraron a alimentarse de la exquisitez. Una de las maravillas de la naturaleza, caballeros: una madre y sus hijos cenando de una madre y sus hijos. Y eso es lo primero que aprend sobre la maldad. Est incorporada en la propia naturaleza del universo. Cada mundo gira en dolor. Si hay cualquier tipo de ser supremo, me dije, es decisin de todos nosotros convertirnos a su moral superior. Los dos magos intercambiaron una mirada. Vetinari se haba quedado mirando las profundidades de su jarro de cerveza y se alegraron de no saber lo que vea ah. Soy yo o est algo oscuro aqu? dijo Henry. Santo cielo, s! Me olvid del candelero! exclam Ridcully. Dnde est el Sr. Nutt? Aqu dijo Nutt, algo ms cerca que lo que Ridcully habra preferido. Por qu? Dije que estara listo cuando usted me necesitara, seor. Qu? Oh, s, por supuesto. Es bajo, educado y asombrosamente til, se dijo. Nada de qu preocuparse en absoluto... Bien, mustrenos cmo encender las velas, Sr. Nutt. Podra posiblemente tener una fanfarria, seor? Lo dudo, joven, pero llamar la atencin del Saln. Ridcully recogi una cuchara y golpe el costado de un vaso de vino, en el consagrado procedimiento de: Aqu, todo el mundo, estoy tratando de hacer un ruido fuerte muy silenciosamente!, que ha eludido con xito a los oradores de sobremesa desde la invencin de vasos, cucharas y cenas. Caballeros, les ruego silencio, uno expectante, seguido por un aplauso elogioso para el encendido del candelero! Se hizo el silencio. Cuando una ronda de aplausos fue seguida por algn silencio ms, las personas dieron media vuelta en sus sillas por una mejor vista de nada para ver.

Por favor le dara unas pitadas a su pipa y me la pasara, seor? dijo Nutt. Encogindose de hombros, Ridcully lo hizo. Nutt la tom, la levant en el aire y... Qu ocurri? Fue tema de conversacin por das. Sali el fuego hacia arriba desde la pipa, hacia abajo desde el techo o simplemente desde las paredes? Lo nico seguro era que la oscuridad fue de repente fracturada por brillantes zigzags que desaparecieron en un parpadeo, dejando una negrura total que se aclar como el cielo al amanecer mientras todas las velas a la vez, en un unsono perfecto, se encendan. Cuando el aplauso empez a crecer, Ridcully mir a lo largo de la mesa a Ponder, que agit su taummetro, sacudi la cabeza y se encogi de hombros. Entonces el Archicanciller se volvi hacia Nutt, lo llev fuera del alcance del odo de la mesa y para beneficio de los espectadores le dio la mano. Bien hecho, Sr. Nutt. Slo una cosa: eso no era magia, porque lo sabramos, entonces cmo lo hizo? Bien, alquimia enana, en principio, seor. Usted sabe, la clase que funciona? Es as como encienden los grandes candeleros en las cavernas bajo Bonk. Lo investigu mediante pruebas y anlisis. Todas las mechas de las velas estn conectadas por una red de hilo de algodn negro, que termina en una nica hebra, que apenas se puede ver en este Saln. Mire, el hilo est remojado en una frmula que arde con ferocidad extrema pero breve cuando est seca. Mi solucin ligeramente modificada arde considerablemente ms rpido an, consumiendo el hilo hasta que no es nada ms que gas. Es muy seguro. Slo las puntas de las mechas de las velas son tratadas, mire, y se encienden como las normales. Usted podra estar interesado, seor, en el hecho de que la llama se desplaza tan rpido que es instantnea para cualquier medida humana. Sin dudas ms rpido que veinte millas por segundo, calculo. Ridcully era bueno para parecer en blanco. Uno no poda lidiar con Vetinari con regularidad sin ser capaz de congelar su expresin a voluntad. Pero, ahora mismo, no tena que intentarlo.

Nutt pareca preocupado. He fracasado en conseguir mrito, seor? Qu? Ah. Bien. La cara de Ridcully se derriti. Un esfuerzo maravilloso, Nutt. Bien hecho! Er, cmo consigui los ingredientes? Oh, hay una vieja habitacin de alquimia en los stanos. Humm. Bien, gracias otra vez dijo Ridcully. Pero como Maestro de esta universidad debo pedirle que no le cuente a nadie sobre esta invencin hasta que hayamos hablado otra vez sobre el tema. Ahora, debo regresar a los eventos entre manos. No se preocupe, seor, ver que no caiga en las manos equivocadas dijo Nutt, saliendo a toda prisa. Excepto, por supuesto, que t eres las manos equivocadas, pens Ridcully mientras regresaba a la mesa. Una exhibicin impresionante dijo Vetinari, cuando Ridcully tom su asiento otra vez. Estoy en lo cierto al pensar, Mustrum, que el Sr. Nutt al que usted hizo referencia es efectivamente, por as decir, el Sr. Nutt? Eso es correcto, s, un tipo muy decente. Y est permitindole hacer alquimia? Pienso que fue su propia idea, seor. Y ha estado de pie aqu todo este tiempo? Muy entusiasta. Hay algn problema, Havelock? No, no, no en absoluto dijo Vetinari.

Era efectivamente una exhibicin impresionante, reconoci Glenda, pero mientras la observaba poda sentir la mirada de la Sra. Whitlow fija sobre ella. En teora las actividades de Glenda mereceran otro tipo de exhibicin de fuegos artificiales ms tarde, pero no iba a ocurrir, o s? Haba clavado el martillo invisible. Pero haba otros asuntos, si bien menos personales, en su mente. Aunque sus vecinos eran estpidos, tontos y desconsiderados, era su decisin, como siempre, proteger sus intereses. Haban sido dejados caer en un mundo que no comprendan, as que ella tena que comprenderlo para

ellos. Pens en esto porque mientras merodeaba entre las mesas pudo distinguir cierto tipo de tintineo, y seguramente la cantidad de vajilla de plata sobre las mesas pareca estar disminuyendo. Despus de observar con cuidado por un momento o dos, camin hasta ubicarse detrs del Sr. Stollop y sin ceremonia sac tres cucharas y un tenedor de plata del bolsillo de su chaqueta. l se dio media vuelta y luego tuvo la decencia de parecer un poco avergonzado cuando vio que era ella. Glenda no tuvo que abrir su boca. Tienen tantos protest. Quin necesita todos esos cuchillos y tenedores? Ella meti la mano en el otro bolsillo del hombre y sac tres cuchillos y un salero de plata. Bien, hay muchos dijo Stollop. No pens que extraaran uno o dos. Glenda lo mir fijamente. El tintineo de cubiertos que desaparecan de las mesas haba sido una parte pequea pero perceptible del ruido ambiental durante algn tiempo. Se inclin hasta que su cara estuvo a una pulgada de la suya. Sr. Stollop. Me pregunto si eso es lo que Lord Vetinari est esperando que todos ustedes hagan. Su cara se puso plida. Ella asinti. Slo una palabra para el sabio dijo. Y las palabras se extendieron rpido. Cuando Glenda sigui caminando, se sinti gratificada al escuchar detrs de ella y extendindose a lo largo de las mesas, ms tintineos mientras una marea de cubiertos flua rpidamente desde los bolsillos de regreso a las mesas. El tintineo vol arriba y abajo por las mesas como pequeas campanas de hada. Glenda sonri para s y sali deprisa para desafiar todo. O por lo menos todo lo que tema.

Lord Vetinari se puso de pie. Por alguna razn inexplicable no necesitaba de ninguna fanfarria. Nada de "Pondran juntas sus manos para", ni de "Prstenme sus odos", ni de "Ser cabal para". Simplemente se puso de pie y el ruido se cort.

Caballeros, gracias por venir, y puedo agradecerle, Archicanciller Ridcully, por ser un anfitrin tan generoso esta noche. Yo tambin puedo aprovechar esta oportunidad para poner sus mentes a descansar. Miren, al parecer hay un rumor que circula por ah de que estoy en contra de jugar al ftbol. Nada poda estar ms lejos de la verdad. Estoy totalmente a favor del tradicional juego del ftbol y, efectivamente, sera ms que feliz si veo al juego abandonar la mohosa oscuridad de las callejuelas. Adems, mientras s que ustedes tienen su propia agenda de partidos, personalmente propongo una liga, por as decir, de equipos mayores, que competirn valientemente por una taza dorada... Se escucharon aclamaciones, de una naturaleza cervezosa. ... o debera decir una taza de casi-oro... Ms aclamaciones y ms risas. ... sobre la base de la antigua urna recientemente descubierta conocida como EL TACKLE, la cual, estoy seguro, habrn visto todos? Risitas generales. Y si ustedes no, entonces sus esposas s, indudablemente. El silencio, seguido por un tsunami de risa que, como la mayora de los maremotos, tena mucha espuma encima. Glenda, ocultndose entre las chicas de la servidumbre, se asombr y se sinti insultada al mismo tiempo, lo cual era un poco como retorcido, y se pregunt... Entonces, est planeando algo. Lo estn aceptando con entusiasmo al mismo tiempo que la cerveza tambin. Nunca vi eso antes dijo un camarero de vinos a su lado. Ver qu antes? Ver su seora beber. Ni siquiera bebe vino. Glenda mir la delgada figura negra y dijo, articulando con cuidado: Cuando usted dice que no bebe vino, quiere decir que no bebe vino, o que no bebe... vino? No toma una maldita bebida. Eso es todo lo que estoy diciendo. se es Lord Vetinari, eso es. Tiene orejas por todos lados. Puedo ver dos solamente, pero es muy apuesto, en cierto modo.

S, a las damas les gusta dijo el camarero y sorbi. Todos saben que tiene algo con esa vampiro en Uberwald. Sabe? La que invent la Liga de la Templanza? Vampiros que no chupan sangre? Hola, qu es esto...? Que nadie suponga que estoy solo en mi deseo de ver un mejor futuro para este fenomenal juego estaba diciendo Vetinari. Esta noche, caballeros, ustedes vern ftbol, escucharn ftbol y si no se agacharan, caballeros, podran incluso comer ftbol. Aqu, para exhibir un matrimonio del ftbol del pasado y me atrevo a esperar que del futuro, les presento el primer equipo de la Universidad Invisible... Los Acadmicos Invisibles! Las velas se apagaron, de repente, incluso las de arriba en el candelero; Glenda poda ver plidos fantasmas de humo levantndose en la penumbra. A su lado, Nutt empez a contar por lo bajo. Uno, dos... A la cuenta de tres, las velas en el otro extremo del Saln surgieron a la vida otra vez, mostrando a Trevor Probable, con su ms contagiosa sonrisa. Buenas noche a todos dijo, y para usted tambin, su seora. Caramba, pero no se ven estupendos esta noche. Mientras todos volvan a respirar alrededor del Saln, Trev sac su lata, la dej caer sobre su pie y la sacudi arriba hasta su hombro, donde viaj por la parte posterior de su cuello y baj hasta su otro brazo. Al principio las personas solan patear rocas. Eso era ms bien estpido. Entonces probaron con crneos, pero uno tena que sacrselos a las personas y eso conduca a peleas. Al lado de Glenda, Nutt todava estaba contando... Y ahora tenemos lo que llamamos una pelota continu Trev, mientras su lata rodaba y trepaba a su alrededor, pero no lo es por completo, porque es un montn de lea. Uno no puede patearla a menos que tenga grandes botas pesadas. Es lenta. Es pesada. No vive, caballeros, y el ftbol debera vivir... Las puertas en el otro extremo del Saln se abrieron y entr trotando Bengo Macarona, haciendo rebotar el nuevo ftbol. Su gloing, gloing se repiti alrededor del Saln. Algunos de los capitanes de ftbol se haban puesto de pie, estirando el cuello para una mejor vista.

Y con el viejo ftbol, uno no poda hacer esto dijo Trev, y se lanz al piso mientras Macarona giraba en un movimiento de ballet y enviaba la pelota zumbando por el pasillo como un avispn enfadado. Algunas escenas son slo un recuerdo y no una experiencia, porque ocurren demasiado rpido para una comprensin inmediata, y Glenda observ los eventos siguientes sobre la pantalla interna de recuerdo horrorizado. Estaban los dos Archimagos y el Tirano de la ciudad, observando con inters congelado mientras el globo giraba y zumbaba hacia ellos, arrastrando terribles consecuencias en su estela, y luego estaba el Bibliotecario que surga de la nada, parndola completamente en medio del aire con una mano como una pala. sos somos nosotros, caballeros. Y nos enfrentaremos al primer equipo que se rena con nosotros en el Hipo el sbado a la una de la tarde. Estaremos entrenando por toda la ciudad. Ustedes pueden participar si quieren. Y no se preocupen si no tienen las pelotas! Les daremos algunas! Las llamas de las velas se apagaron, que era tambin porque era difcil amotinarse en la oscuridad. Cuando las llamas se encendieron otra vez a su manera extraa, gritos, peleas, risas e incluso discusiones estaban teniendo lugar en cada mesa. Tranquilos, tambin, los sirvientes fueron de un lado a otro con sus jarras. Siempre pareca haber otro ms, not Glenda. Qu han estado bebiendo? susurr al camarero ms cercano. Viejo Raro de Bgaro, Especial de Mages. Es algo superior. Y qu me dice de su seora? Sonri. Ja. Qu gracioso, algunos de ellos me lo han preguntado tambin. Exactamente lo mismo que los invitados. Vertido de la misma jarra, exactamente como a todos los dems, por eso es... Par. Lord Vetinari estaba de pie otra vez. Caballeros, quin entre ustedes aceptar el desafo? No necesita ser Buenrestato, no necesita ser Hermanas Dolly, no necesitan los Coco, slo tiene que ser un equipo, caballeros; los Acadmicos Invisibles se enfrentarn a los mejores de ustedes, en las mejores tradiciones de la deportividad. He puesto la fecha del partido para el sbado. En lo que concierne a los

Acadmicos, ustedes pueden observarlos entrenar y el Sr. Stibbons les dar el consejo que ustedes puedan necesitar. ste ser un combate justo, caballeros, tienen mi palabra. Hizo una pausa. Mencion que cuando sea presentada, la urna de casi oro estar llena de cerveza? El concepto es muy popular, entiendo, y pronostico que por un perodo razonable la taza dorada permanecer muy milagrosamente llena de cerveza, sin importar cuntos beban de ella. Me asegurar de eso personalmente. Esto recibi una gran aclamacin, tambin. Glenda se senta avergonzada por los hombres, pero enfadada con ellos tambin. Estaban siendo llevados por la nariz. O, con mayor exactitud, por la cerveza. Vetinari no necesitaba ltigos ni tornillos de pulgar; slo necesitaba el Viejo Raro de Bgaro, Especial de Mages, y los estaba pastoreando como a pequeos corderos... y probndolos pinta a pinta. Cmo poda lograrlo? Hey, mrenme, est diciendo, soy exactamente como ustedes, y l no es como ellos en absoluto. Ellos no pueden hacer que maten a alguien y... detuvo la idea para admitir la consideracin de algunas de las peleas callejeras cuando los bares cerraban, y lo cambi a... salir impune. Mi amigo el Archicanciller acaba de informarme que, por supuesto, los Acadmicos Invisibles de ninguna manera recurrirn a la magia! Nadie quiere ver un equipo de ranas, estoy seguro! Se escuch una risa general por esta broma pobre, pero el hecho sencillo era que ahora mismo se habran redo de una bolsa de papel. Esto ser un combate de ftbol correcto, caballeros, nada de engaos, slo destreza dijo el Patricio, su voz cortante otra vez. Y sobre ese punto estoy decretando un nuevo cdigo, sobre la base de las reglas sagradas y tradicionales del ftbol tan recientemente redescubiertas, pero incluyendo muchas de las conocidas de uso ms reciente. El oficio de rbitro est ah para asegurar la obediencia de las reglas. Debe haber reglas, mis amigos. Debe haberlas. No hay juego sin reglas. Nada de reglas, nada de juego. Y all estaba. Nadie ms pareci notar, a travs del humo, la hoja de afeitar que brill por un momento en el algodn de azcar. Reglas?, pens Glenda. Qu son estas nuevas reglas? Nunca supe que haba reglas. Pero el

secretario de Lord Vetinari, fuera quien fuera, estaba poniendo calladamente unas pocas hojas de papel enfrente de cada hombre. Record el desconcierto del viejo Stollop cuando se enfrent a un simple sobre. Algunos de ellos saban leer, seguramente. Pero cuntos de ellos podan leer ahora? Su seora no haba terminado. Finalmente, caballeros, me gustara que ustedes lean rpidamente y firmen las copias de las reglas que el Sr. Nudodetambor les ha dado. Y ahora entiendo que el Archicanciller y sus colegas estn esperando con ansia verlos a ustedes en la Sala Poco Comn por cigarros y, creo, un brandy excepcionalmente raro! Bien, con eso los envolvera, no? Los jugadores de ftbol estaban acostumbrados a slo cerveza. Para ser justos, estaban acostumbrados a mucho de slo cerveza. Sin embargo, si era buen juez, y ella era muy buena, ahora estaran casi a punto de caerse de borrachos. Aunque algunos curtidos capitanes podan permanecer de pie durante algn tiempo mientras estaban, tcnicamente, cayndose de borrachos. Y no hay nada ms vergonzoso que ver a un hombre que se cae de borracho, excepto cuando se cae de borracho uno que todava permanece de pie. Y eso era asombroso: los capitanes eran el tipo de hombres que beban a cuartos26, y podan cantar con eructos el himno nacional, y doblar barras de acero con sus dientes, o incluso con los dientes de otra persona. De acuerdo, nunca haban tenido mucho en el camino de la educacin, pero por qu tenan que ser tan tontos? Dgame murmur Ridcully a Vetinari mientras observaban a los invitados salir en fila con pasos inseguros, est usted detrs del descubrimiento de la urna? Nos hemos conocido por mucho tiempo, Mustrum, verdad? dijo Vetinari, y como usted sabe, no le mentira. Paus por un momento y aadi: Bien, por supuesto le mentira en circunstancias aceptables, pero en esta ocasin puedo decir sinceramente que el descubrimiento de la urna

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Medida inglesa equivalente a 1,14 litros. (NT)

tambin me lleg como una sorpresa, aunque una agradable. Efectivamente, supuse que ustedes caballeros haban tenido algo que ver con eso. Ni siquiera sabamos que estaba ah dijo Ridcully. Personalmente, sospecho que la religin est involucrada. Vetinari sonri. Bien, por supuesto, clsico, los dioses juegan con los destinos de los hombres as que supongo que no hay razn por la que no debera haber ftbol. Jugamos y somos jugados y lo mejor que podemos esperar es hacerlo con estilo. Podra haber sido posible cortar el aire en la Sala Poco Comn con un cuchillo, si alguien hubiera sido capaz de encontrar un cuchillo. O sujetar un cuchillo de la manera correcta si lo encontraba. Desde el punto de vista de los magos, era la misma situacin, pero mientras varios capitanes estaban siendo llevados en una carretilla, estacionadas ah con inteligencia ms temprano esa noche, haba suficientes visitantes todava de pie que podan contribuir a un alboroto hmedo y caliente. En una discreta esquina, el Patricio y los dos Archicancilleres haban encontrado un espacio donde podan relajarse y no ser escuchados en las grandes sillas y resolver algunos temas. Sabe, Henry? dijo Vetinari al ex Decano. Pienso que sera una muy buena idea si usted fuera a arbitrar el partido. Oh, vamos! Pienso que eso sera sumamente injusto dijo Ridcully. Para quin, por favor? Bien, er dijo Ridcully. Podra haber una cuestin de rivalidad entre magos. Pero por otro lado dijo Vetinari, su voz toda suavidad, tambin podran decir que, por razones polticas, otro mago tendra un inters adquirido en no permitir que un colega Archimago sea vencido por personas que, a pesar de sus talentos a menudo asombrosos, destreza, caractersticas e historias, son sin embargo agrupadas en el trmino personas corrientes. Ridcully levant una copa de brandy muy grande en la direccin general del borde del universo.

Tengo toda la fe en mi amigo Henry dijo. Aunque est un poco del lado rellenito. Oh, injusto! explot Henry. Un hombre grande puede ser muy ligero sobre sus pies. Hay alguna oportunidad para m de tener la daga envenenada? En estos tiempos modernos dijo Vetinari, lamento decir que un silbato de alguna clase tendr que bastar. Y en ese punto, alguien trat de palmear la espalda de Vetinari. Ocurri con notable velocidad y termin posiblemente an ms rpido que lo que empez, con Vetinari todava sentado en su silla con su jarro de cerveza en una mano y la mueca del hombre agarrada con fuerza a la altura de la cabeza. Lo solt y dijo: Puedo ayudarlo, seor? Usted es ese Lord Veterinary, no? Lo vi sobre las estampillas. Ridcully ech un vistazo hacia arriba. Algunos de los secretarios de Lord Vetinari estaban acercndose hacia ellos enrgicamente, al mismo tiempo que algunos de los amigos del mal hablado, que podan ser definidos en este momento como personas que estaban ligeramente ms sobrias que l y estaban perdiendo la borrachera sumamente rpido ahora mismo, porque cuando uno acaba de palmear la espalda de un tirano uno necesita de todos los amigos que pueda tener. Vetinari inclin la cabeza hacia sus caballeros, que desaparecieron en la multitud, y luego chasque sus dedos a uno de los camareros. Una silla aqu, por favor, para mi nuevo amigo. Est seguro? dijo Ridcully, mientras una silla era empujada bajo el hombre que, por feliz coincidencia, estaba cayendo hacia atrs en todo caso. Quiero decir dijo el hombre, todos dicen que usted es un poco wnacker, pero yo digo que usted est todo bien sobre esta cosa del ftbol. No hay futuro en slo salir daado. Debera saberlo, me patearon la cabeza unas cuantas veces. De veras? dijo Lord Vetinari. Y cul es su nombre? Swithin, seor dijo el hombre. Cualquier otro nombre, por casualidad? dijo Vetinari.

Dustworthy dijo. Levant un dedo en una especie de saludo. Capitn, los Jabals de Colgar. Ah, ustedes no estn teniendo una buena temporada dijo Vetinari. Necesitan sangre nueva en el equipo, especialmente desde que Jimmy Wilkins fue internado en el Tanty despus de comer la nariz de alguien. Colinalanilla los atropell porque ustedes perdieron su columna vertebral cuando ambos hermanos Robapenique fueron llevados al Lady Sybil, y han quedado clavados en el barro por tres temporadas. Est bien, todos dicen que Harry Capstick est haciendo una muy buena actuacin desde que ustedes lo compraron a Mina de Melaza el jueves por dos cajones de Viejo Raro de Bgaro y un saco de menudencias de cerdo, que no es malo para un hombre con una pierna de madera, pero nunca hay nadie de apoyo. Un crculo de silencio se extendi hacia fuera desde Vetinari y el boyante Swithin. La boca de Ridcully se haba quedado abierta y el vaso de brandy de Henry permaneca medio vaco, un acontecimiento desusado para un vaso que ha estado en manos de un mago durante ms de quince segundos. Tambin, me dicen que sus pasteles estn dejando mucho que desear, como muerto, cocinado, contenido orgnico continu Vetinari. No pueden hacer que la Presin los apoye cuando se ha visto a los pasteles caminar por ah. Mis muchachos dijo Swithin, son los mejores que hay. No es su culpa que tengan que enfrentar mejores personas. Nunca tienen la oportunidad de jugar con alguno que puedan derrotar. Ellos siempre dan ciento veinte por ciento y usted no puede dar ms que eso. En cualquier caso, cmo es que usted sabe todas esas cosas? No es porque seamos importantes en la liga. Oh, me intereso dijo Vetinari. Creo que el ftbol es mucho como la vida. Eso es, seor, eso es. Uno hace lo mejor que puede y luego alguien le da una patada en la ingle. Entonces le aconsejo enrgicamente que se interese en nuestro nuevo ftbol dijo Vetinari, que se basar en velocidad, destreza y pensamiento. S, correcto, puedo hacer todo eso dijo Swithin, que en ese punto se cay de la silla.

Tiene este pobre hombre amigos aqu? pregunt Vetinari, volvindose a la multitud. Haba alguna timidez entre ellos con respecto a si era o no una buena idea ser amigos de Swithin en este momento. Vetinari levant la voz: Slo me gustara que un par de personas lo lleve a casa. Me gustara que lo ponga en cama y que se ocupe de que no tenga ningn problema. Quizs debera quedarse con l hasta maana tambin, porque puede tratar de suicidarse cuando despierte.

Nuevo Amanecer Para El Ftbol, deca el Times cuando Glenda lo recogi a la maana siguiente. Como era su costumbre cuando estaba informando sobre algo que pensaba era particularmente importante, el titular del peridico era seguido por otros dos en tamaos descendentes de letras: "Los Jugadores De Ftbol Firman Por El Nuevo Juego" estaba sobre la siguiente lnea abajo y luego "Nuevas Pelotas Un xito". Para sorpresa y consternacin de Glenda, Julieta todava tena un lugar sobre la portada, con la habitual imagen de ella ms pequea que ayer, bajo el titular "Misteriosa Dama Desaparece", y un prrafo que slo deca que nadie haba visto a la misteriosa modelo, Juls, desde su debut (Glenda tuvo que buscar esta palabra) hace dos das. Sinceramente, pens, es noticia no encontrar a alguien? Y se sorprendi de que hubiera espacio incluso para esto, ya que la mayor parte de la portada estaba dedicada al ftbol, pero al Times le gustaba empezar algunas historias sobre la portada y luego, justo cuando se estaban poniendo interesantes, pasarlas a la pgina 35, o en algn lugar, para terminar su das detrs del crucigrama y el anuncio permanente de bragueros quirrgicos. La columna principal adentro estaba encabezada "Un Gol Para Vetinari". Por lo general, Glenda nunca lea la columna principal porque haba slo cierta cantidad de veces en que estaba preparada para ver las palabras "sin embargo" usada en un artculo de 120 palabras.

Ley la historia de primera plana, al principio sombra y luego con creciente clera. Vetinari lo haba hecho. Los haba emborrachado y los tontos haban firmado abandonar su ftbol por una plida variedad cocinada por el palacio y la universidad. Por supuesto, las mentes nunca son tan simples. Tena que admitir para s misma que odiaba la estupidez del juego actual. Odiaba las peleas idiotas y los tontos empujones, pero eran suyos y poda odiarlos. Era algo que las mismas personas haban montado, y aunque era destartalado y estpido, era suyo. Y ahora las personas de clase estaban otra vez tomando algo que no era de ellas y diciendo qu maravilloso era. El viejo ftbol iba a ser prohibido. Eso era otra pequea hoja de afeitar en el algodn de azcar alcohlico de Lord Vetinari. Tambin recelaba profundamente de la urna, cuya imagen todava estaba en la mesa de la cocina, por alguna razn. Ya que eso que se afirmaba eran las reglas originales estaba escrito en una lengua antigua, cmo poda alguien saber qu significaba, aparte de una persona de clase? Pas su ojo por la descripcin de las nuevas reglas. Algunas de las del viejo ftbol callejero haban sobrevivido ah como monstruos de otra era. Reconoca una que siempre le haba gustado: la pelota ser llamada pelota. La pelota es la pelota que es jugada como pelota por cualesquiera tres jugadores consecutivos, en cuyo punto es la pelota. La haba adorado cuando la ley por primera vez por la estupidez absoluta de su fraseologa. Aparentemente, haba sido aadida un da, hace siglos, cuando una cabeza por desgracia cortada haba llegado al juego y haba reemplazado distradamente a la pelota en ese momento en juego por algn cuerpo, antes perteneciente a la cabeza, ahora tendido sobre la pelota original. Esa clase de cosas se pegaba en la memoria, especialmente porque despus del partido acreditaron al propietario de la cabeza el logro del gol ganador. Esa regla y algunas otras destacaban como vestigios de una gloria desaparecida en la lista de las nuevas reglas de Lord Vetinari. Algunos gestos al viejo juego haban quedado como un tipo de ddiva pacificadora para la opinin pblica. No deberan permitirle salirse con la suya. Slo porque era tirano, y capaz de hacer que maten a cualquiera a su capricho, las personas actuaban como si le temieran. Alguien debera decirle que se

vaya. El mundo se haba puesto cabeza abajo varias veces. Ella no tena mucha influencia, pero asegurarse de que Lord Vetinari no se saliera con la suya era de repente muy importante. Era eleccin de las personas decidir cundo estaban siendo estpidas y anticuadas; no era eleccin de las personas de clase decirles qu hacer. Con gran determinacin se puso el abrigo sobre el mandil y, despus de pensarlo un momento, tom dos Demonios Pegajosos27 recin hechos de su alacena. Donde un ariete destructor no puede trabajar, un realmente buen pastel de pasta quebrada a menudo puede abrirse paso. En la Oficina Oblonga, el secretario personal del Patricio mir el cronmetro. Cincuenta segundos ms lento que su marca, me temo, mi seor. Prueba que efectivamente esa bebida fuerte es una burla, Nudodetambor dijo Vetinari seriamente. Sospecho que no se necesitan ms pruebas dijo Nudodetambor, con su sonrisita secretarial. Aunque yo, con imparcialidad, sealara que Charlotte del Times est apareciendo como la ms temible compiladora de crucigramas de todos los tiempos, y eso es un montn de temible. Pero ella? Iniciales, pares e impares, palabras ocultas, significados inversos, y ahora diagonales! Cmo lo hace? Bien, usted lo hizo, seor.

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DEMONIOS PEGAJOSOS

Otra contribucin de la Sra. Maisie Nobbs, y otro buen ejemplo de una delicia Ankh-Morpork caliente, dulce y barata. Justo lo adecuado para un refrigerio en medio de un turno nocturno. APROXIMADAMENTE 15 DEMONIOS 100 gr. de mantequilla sin sal; 75 gr de azcar granulada; 1 huevo, batido; 200 gr de harina comn; 3-4 cucharadas grandes de mermelada PRECALENTAR EL HORNO a 180C / Gas 4. Engrasar una bandeja de repostera de tartas o bollos individuales. Batir la mantequilla y el azcar, luego aadir el huevo, un poco cada vez, batiendo bien despus de cada adicin. Aadir revolviendo la harina gradualmente hasta formar una masa dentro de los cuencos de blanda. Agregar una generosa cucharada de mermelada y revolver para conseguir el efecto de olas. Con una cuchara de postre, colocar la mezcla la bandeja para bollos. Moldear suavemente y poner una porcin aproximadamente media cucharada (t) de mermelada en el centro de cada uno. Cocinar en la parte alta del horno durante 25-30 minutos o hasta que estn dorados por encima.

Lo deshice. Eso es mucho ms fcil. Vetinari levant un dedo. Es esa mujer que dirige la tienda de mascotas en los Escalones Pellicool, creme. No ha sido mencionada como una ganadora recientemente. Debe estar compilando estas cosas. La mente femenina es indudablemente engaosa, mi seor. Vetinari mir a su secretario con sorpresa. Bien, por supuesto que lo es. Tiene que lidiar con la masculina. Pienso Se escuch un suave golpecito en una de las puertas. El Patricio regres al Times mientras Nudodetambor se escabulla de la habitacin. Despus de que algunos susurrados intercambios, el secretario regres. Parecera que una mujer joven ha entrado por la puerta trasera sobornando a los guardianes, seor. Aceptaron los sobornos, segn sus rdenes, y se le ha mostrado la antesala, pronto encontrar que est con llave. Desea verlo porque, dice, tiene una queja. Es una empleada. Lord Vetinari mir sobre el borde del peridico. Dile que no puedo ayudarla con eso. Quizs, oh, no s, un perfume diferente ayudara? Quiero decir que es un miembro de las clases de servicio, seor. Su nombre es Glenda Granodeazcar. Dile... Vetinari vacil, y luego sonri. Ah, s, Granodeazcar. Soborn a los guardianes con comida? Algo horneado, quizs? Bien dicho, seor! Un Demonio Pegajoso grande a cada uno. Puedo preguntar cmo...? Es una cocinera, Nudodetambor, no una empleada. Hazla pasar, por supuesto. El secretario pareca un poco resentido. Est seguro de que esto es sabio, seor? Ya les he dicho a los guardianes que desechen los productos alimenticios. Comida cocinada por una Granodeazcar? Podras haber cometido un crimen contra el alto arte, Nudodetambor. La ver ahora. Debo sealar que usted tiene una agenda completa esta maana, mi seor.

Exactamente. Es tu trabajo sealarlo, y lo respeto. Pero no regres hasta las cuatro y media esta maana y recuerdo claramente haberme golpeado el dedo del pie en la escalera. Estoy tan borracho como una mofeta, Nudodetambor, que por supuesto quiere decir que las mofetas estn tan borrachas como yo. Debo decir que el trmino es desconocido para m, y no tena idea hasta ahora de las mofetas en este contexto, pero Mustrum Ridcully fue bastante amable en ilustrarme. Permteme, entonces, un momento de complacencia. Bien, usted es el Patricio, seor dijo Nudodetambor. Usted puede hacer como le plazca. Es gentil de tu parte decirlo, pero, a decir verdad, no necesitaba un recordatorio dijo Vetinari, con lo que era casi indudablemente una sonrisa. Cuando el severo hombre delgado abri la puerta, era demasiado tarde para huir. Cuando dijo, "Su seora la ver ahora, Srta. Granodeazcar", era demasiado tarde para desmayarse. En qu haba estado pensando? Haba estado pensando en absoluto? Glenda sigui al hombre hasta la siguiente habitacin, que tena paneles de roble y era sombra, y la oficina ms ordenada que alguna vez haba visto. La habitacin del mago promedio estaba tan llena de cosas variadas que las paredes eran invisibles. Aqu, incluso el escritorio estaba despejado, aparte de un pote de plumas, un tintero, una copia abierta del Ankh-Morpork Times y... el ojo qued fijo sobre esto, incapaz de retirarse... un jarro con el lema "Al jefe ms grande del mundo". Estaba tan fuera de lugar que podra haber sido una intrusin de otro universo. Una silla fue puesta silenciosamente detrs de ella. Esto era tambin, porque cuando el hombre en el escritorio levant la mirada se sent repentinamente. Vetinari se pellizc el puente de la nariz y suspir. Srta... Granodeazcar, hay muchas habitaciones en este palacio llenas de personas que quieren verme, y son personas poderosas e importantes, o por lo menos ellas piensan que lo son. Sin embargo, el Sr. Nudodetambor ha insertado gentilmente en mi agenda, delante del Director General de Correos y el Alcalde de Sto Lat, una reunin con una cocinera joven con su abrigo

sobre su mandil y el propsito de, dice aqu, "librarse de m". Y esto es as porque me doy cuenta de la incongruencia, y usted, Srta. Granodeazcar, es incongruente. Qu es lo que usted quiere? Quin dice que quiero algo? Todos quieren algo cuando estn enfrente de m, Srta. Granodeazcar, incluso si slo es estar en cualquier otro lugar. Muy bien! Usted emborrach a todos los capitanes anoche y les hizo firmar esa carta en el papel! La mirada fija no parpade. Que era mucho peor que, bien, cualquier cosa. Joven dama, beber nivela a toda la humanidad. Es lo ms democrtico, si le gusta ese tipo de cosas. Un mendigo borracho est tan borracho como un lord, y as tambin un lord. Y ha notado alguna vez que todos los borrachos pueden comprenderse, sin importar qu tan borrachos estn ni qu tan diferentes sean sus lenguas maternas? Estoy seguro de que usted es pariente de Augusta Granodeazcar? La pregunta, pegada a las alabanzas a la embriaguez, la golpe entre los ojos, desparramando sus ideas. Qu? Oh. Bien, s. Es correcto. Era mi abuela. Y era cocinera en el Gremio de Asesinos cuando era ms joven? Es correcto. Siempre haca una broma sobre cmo no los dejara usar ninguno... Par rpidamente, pero Vetinari termin la frase por ella. ... de sus pasteles para envenenar personas. Y siempre obedecimos tambin, porque como usted sabe seguramente, seorita, a nadie le gusta molestar a un buen cocinero. Est con nosotros todava? Muri hace dos aos, seor. Pero ya que usted es una Granodeazcar, supongo que ha adquirido algunas abuelas ms en reemplazo? Su abuela fue siempre leal a la comunidad, y usted debe llevar todos esos pequeos pastelitos a alguien? Usted no puede saberlo, slo est adivinando. Pero muy bien, son para todas las ancianas que no salen mucho. De todos modos, es un gaje. Oh, pero por supuesto. Todos los trabajos tienen sus pequeos gajes. Vaya, no espero que Nudodetambor aqu haya comprado un sujetapapeles en su vida, eh, Nudodetambor? El secretario, ordenando los peridicos en el fondo, le dio una plida sonrisita.

Mire, slo tomo sobras... empez Glenda, pero l la interrumpi con un ademn. Usted est aqu por el ftbol dijo Vetinari. Usted estaba en la cena anoche, pero a la universidad le gusta que sus sirvientas sean altas y tengo ojo para esas cosas. Por lo tanto, supongo que usted lo convirti en su inters estar ah sin molestar a sus superiores. Por qu? Usted les est quitando su ftbol! El Patricio junt sus dedos y apoy la barbilla en ellos mientras la miraba. Est tratando de ponerme nerviosa, pens. Est funcionando, oh, est funcionando. Vetinari llen el silencio. Su abuela sola pensar por las personas. Ese rasgo se hereda en las familias, siempre por el lado femenino. Mujeres capaces, escurrindose sobre un mundo donde todos los dems parecen tener siete aos y se siguen cayendo en el patio de recreo, los recogen y los observan alejarse corriendo otra vez. Imagino que usted dirige la Cocina Nocturna? Demasiadas personas en la grande. Usted quiere espacios que pueda controlar, ms all del alcance inmediato de los tontos. Si hubiera aadido Tengo razn?, como algn charlatn que busca el aplauso, lo habra odiado. Pero la estaba leyendo desde el interior de su cabeza, de una manera calmada y prctica. Tuvo que sofocar un escalofro, porque todo era verdad. No le estoy quitando nada a nadie, Srta. Granodeazcar. Slo estoy cambiando el patio de recreo continu el hombre. Qu destreza hay en la muchedumbre que presiona y empuja? No es nada ms que una manera de producir sudor. No, debemos movernos con los tiempos. S que el Times se mueve conmigo. Los capitanes gemirn que, sin duda, slo estn ponindose viejos. Morir en el juego es una idea romntica cuando uno es joven, pero cuando uno es ms viejo las cosas cambian. Ellos lo saben, aunque no lo admitirn, y mientras protestan, tendrn el cuidado de que nadie los tome seriamente. A decir verdad, ms que quitarles, les estoy dando mucho. Aprobacin, reconocimiento, cierto prestigio, una taza de casi-oro y la oportunidad de conservar los dientes que les quedan.

Todo lo que pudo articular despus de esto fue: De acuerdo, pero usted los enga! De veras? No tenan que beber en exceso, verdad? Usted saba que lo haran! No. Sospechaba que podran hacerlo. Podan haber sido ms cautelosos. Deberan haber sido ms cautelosos. Preferira decir que los llev a lo largo del sendero correcto con un poco de maa y no los conduje a lo largo de l con palos. Poseo muchas clases de palo, Srta. Granodeazcar. Y usted me ha estado espiando! Saba de los pastelitos. Espiar? Seora, una vez dijeron de un fenomenal prncipe que todos sus pensamientos eran de su pueblo. Como l, velo por mi pueblo. Soy slo el mejor en eso, eso es todo. En cuanto al asunto de los pastelitos, fue una simple deduccin de los conocidos hechos de la naturaleza humana. Haba mucho que Glenda quera decir, pero de alguna manera muy clara intua que la entrevista, o por lo menos la parte de ella que involucraba que abriera su boca, haba terminado. Sin embargo, dijo: Por qu usted no est borracho? Perdone? Usted debe pesar ms o menos la mitad de lo que pesan ellos y todos se fueron a casa en carretillas. Usted bebi tanto como ellos y se ve fresco como una margarita. Cul es el truco? Hizo que los magos sacaran la cerveza de su estmago por arte de magia? Haba dejado de presionar su suerte haca mucho tiempo. Ahora estaba fuera de control, como un caballo de tiro sobresaltado que no puede parar por la carga inmensa que rebota y ruge detrs de l. Vetinari frunci el ceo. Mi querida dama, alguien bastante borracho para permitir que los magos, que acababan de estar compartiendo copiosamente el fruto de la via, podra aadir, sacaran algo de l, ya estara tan borracho para estar muerto. Para anticiparme a su prximo comentario, el lpulo tambin es, tcnicamente, una via. Estoy, a decir verdad, borracho. No es cierto, Nudodetambor?

Usted efectivamente consumi unas doce pintas de bebida malteada muy fuerte, seor. Tcnicamente, usted debe estar borracho. Idiosincrsicamente dicho, Nudodetambor. Gracias. Usted no acta como borracho! No, pero acto muy bien como sobrio, no cree? Y debo confesar que el crucigrama de esta maana fue algo que pelear. Procatalepsis y pleonasmo en un da? Tuve que usar el diccionario! Esa mujer es un demonio! Sin embargo, gracias por venir, Srta. Granodeazcar. Recuerdo el burbuja y chirrido de su abuela con gran cario. Si hubiera sido una escultora, habra sido una estatua exquisita, con ningn brazo y una sonrisa enigmtica. Es una lstima que algunas obras maestras sean tan transitorias. La cocinera orgullosa en Glenda se alz imparable. Pero ella me pas la receta. Un legado mejor que las joyas dijo Vetinari, asintiendo. En realidad algunas joyas no le habran cado mal, reflexion Glenda. Pero haba un secreto en burbuja y chirrido, por supuesto, justo ah al aire libre donde todos podan perdrselo. Y en cuanto a la Verdad de Salmagundi... Creo que esta audiencia ha terminado, Srta. Granodeazcar dijo Vetinari. Tengo mucho que hacer y tambin usted, estoy seguro. Recogi su pluma y centr su atencin en los documentos enfrente de l. Adis, Srta. Granodeazcar. Y eso fue todo. De algn modo, estaba en la puerta, y casi haba terminado de cerrarse detrs de ella cuando una voz dijo: Y gracias por sus gentilezas a Nutt. La puerta hizo clic, casi golpendola en la cara mientras giraba. Fue sabio de mi parte haber dicho eso? Qu piensas? dijo Vetinari, cuando ella se hubo ido. Posiblemente no, seor, pero ella simplemente supondr que la estamos observando a ella dijo Nudodetambor suavemente. Posiblemente deberamos. Es una mujer Granodeazcar para ti, Nudodetambor, pequeas esclavas domsticas hasta que piensan que alguien ha sido agraviado y entonces van a la guerra como la Reina Ynci de

Lancre, con ruedas de cuadriga que giran y brazos y piernas por todas partes. Y ningn padre observ Nudodetambor. No muy bueno para un nio en aquellos das. Slo serva para hacerla ms ruda. Uno slo puede esperar que no se le meta en la cabeza entrar en la poltica. No es eso lo que est haciendo ahora, seor? Bien notado, Nudodetambor. Parezco borracho? En mi opinin no, seor, pero parece inusitadamente... conversador. Con coherencia? Al ms diminuto escrpulo, seor. El Jefe de Correos est esperando, seor, y algunos de los jefes de gremios quieren hablarle urgentemente. Sospecho que quieren jugar al ftbol? S, seor. Piensan formar equipos. Por mi vida, no puedo comprender por qu. Vetinari dej su pluma. Nudodetambor, si vieras una pelota ah en el suelo, invitndote, la patearas? La frente del secretario se arrug. Cmo sera expresada la invitacin, seor? Disculpa? Sera, por ejemplo, una nota escrita fijada a la pelota por persona o personas desconocidas? Me estaba ms bien inclinando a la idea de que quizs podras sentir sencillamente que todo el mundo estaba deseando silenciosamente que le des una patada calurosa a dicha pelota. No, seor. Hay demasiadas variables. Posiblemente un enemigo o bromista podra haber supuesto que tomara alguna accin de esa clase y haber hecho la pelota de concreto o material similar, en la esperanza de que pudiera provocarme una lesin seria o graciosa a m mismo. As que, verificara primero. Y entonces, si todo estuviera en orden, patearas la pelota? Con qu propsito o ganancia, seor?

Pregunta interesante. Supongo que por el placer de verla volar. Nudodetambor pareci considerarlo durante un tiempo, y luego sacudi la cabeza. Lo siento, seor, pero usted me ha perdido en este punto. Ah, eres un pilar de roca en un mundo de cambios, Nudodetambor. Bien hecho. Me preguntaba si slo pudiera aadir algo, seor dijo el secretario seriamente. El piso es tuyo, Nudodetambor. No me gustara que se pensara que no compro mis propios sujetapapeles, seor. Disfruto poseer mis propios sujetapapeles. Quiere decir que son mos. Pens que era til decrselo de una manera mesurada y no-polmica. Vetinari mir el techo por algunos momentos y luego dijo: Gracias por tu franqueza. Considerar el registro corregido y el tema terminado. Gracias, seor.

Plaza Sator era donde iba la ciudad cuando estaba molesta, desconcertada o temerosa. Las personas que tenan una idea real de por qu estaban haciendo eso se congregaban para escuchar a las otras personas que tampoco saban nada, sobre la base de que la ignorancia compartida es ignorancia duplicada. Haba grupos de personas ah esta maana y varios equipos improvisados, porque est escrito, o ms probablemente garabateado sobre una pared en algn lugar, que donde dos o ms se renan, al menos uno tendr algo para patear. Latas y pelotas de trapo fuertemente atadas estaban molestando a los adultos por todos lados, pero mientras Glenda se acercaba a toda prisa, las grandes puertas de la universidad se abrieron y sali Ponder Stibbons, haciendo rebotar con poca pericia una de las condenadas nuevas pelotas de cuero. Gloing! El silencio son, mientras las latas rodantes traqueteaban abandonadas. Todos los ojos estaban sobre el mago y sobre la pelota. La lanz abajo y se

escuch un doble gloing!, mientras rebotaba en las piedras. Y entonces la pate. Fue una patada debilucha en trminos de patada, esa patada, pero nunca nadie en la plaza haba pateado algo a esa distancia, ni siquiera a una dcima, y todos los machos la persiguieron, propulsados por el antiguo instinto. Han ganado, pens Glenda tristemente. Una pelota que hace gloing cuando las otras hacen clunk...! Bien, dnde es la competicin? Entr rpidamente por la puerta trasera. En un mundo que se estaba volviendo demasiado complicado, donde poda irrumpir sobre el tirano de negro corazn y marcharse intacta, necesitaba un lugar donde ir que no estuviera girando. La Cocina Nocturna era tan familiar como su dormitorio, su lugar, bajo su control. Poda enfrentar cualquier cosa all. Haba una figura holgazaneando contra la pared, junto a los cubos de la basura, y por alguna razn lo identific enseguida, a pesar de la capa pesada y el sombrero jalado sobre los ojos; ninguno a quien ella alguna vez haba conocido poda relajarse tan perfectamente como Pepe. En qu anda, Glenda dijo una voz desde abajo del sombrero. Qu est haciendo aqu? dijo. Sabe qu difcil es encontrar a alguien en esta ciudad cuando uno no puede decir a nadie qu aspecto tiene y no est muy seguro de recordar su nombre? dijo Pepe. Dnde est Juls? No lo s dijo. No la he visto desde anoche. Podra ser una buena idea encontrarla antes de que otras personas lo hagan dijo Pepe. Qu personas? dijo Glenda. Pepe se encogi de hombros. Todo el mundo dijo. Estn buscando principalmente en los distritos enanos ahora mismo, pero puede ser slo cuestin de tiempo. No podemos bajar a la tienda por ellos y fue todo lo que pude hacer para salir a hurtadillas. Para qu estn tras ella? dijo Glenda, con pnico creciente. Vi en el peridico que las personas estaban tratando de encontrarla, pero no ha hecho nada malo!

Pienso que usted no capta exactamente qu est ocurriendo dijo el (posible) enano. Quieren encontrarla para hacerle muchas preguntas. Tiene algo que ver con Lord Vetinari? dijo Glenda con desconfianza. No haba pensado en esodijo Pepe. Qu clase de preguntas, entonces? Oh, usted sabe... Cul es su color favorito? Qu le gusta comer? Tiene un asunto con alguien? Qu consejo tiene para las personas jvenes hoy? Encera? Dnde le peinan el cabello? Cul es su cuchara favorita? No creo que ella tenga una cuchara favorita dijo Glenda, esperando que el mundo tuviera un poco de sentido. Pepe le palme el hombro. Mire, ella est en la portada del peridico, no? Y el Times sigue adelante sobre querer hacer un perfil de su estilo de su vida. Eso podra no ser una cosa mala en realidad, pero es eleccin de usted. No creo que ella tenga un estilo de vida dijo Glenda, un poco perpleja. Nunca lo ha dicho. Y no encera. Apenas quita el polvo. De todos modos, slo dgales a todos que no quiere hablar con nadie. La expresin de Pepe se puso extraa por un momento, entonces dijo con cuidado, como un hombre -o enano- que lucha por ser escuchado del otro lado de una divisin cultural: Piensa que estaba hablando de mobiliario? Bien, qu otra cosa? Y no creo que sus quehaceres domsticos sean asunto de nadie ms. No comprende? Es popular, y cuanto ms les decimos a las personas que ella no puede hablar, ms quieren hacerlo, y cuanto ms diga que no, ms interesados se ponen. Las personas quieren saber todo sobre ella dijo Pepe. Cmo cul es su cuchara favorita? dijo Glenda. Puedo haber sido un poco irnico dijo Pepe. Pero hay escritores del peridico buscndola por toda la ciudad, y Bu-burbuja quiere hacer una publicacin de dos pginas sobre ella. Hizo una pausa. Eso significa que escribirn sobre ella y tomar dos pginas dijo servicial. El Bajo Rey de

los enanos ha dicho que es un icono para nuestros tiempos, de acuerdo con Satblatt. Qu es Satblatt? dijo Glenda. Oh, el peridico enano dijo Pepe. Probablemente nunca lo vea. Pero slo estuvo en un desfile de modas! gimi Glenda. Slo estuvo caminando arriba y abajo! Estoy segura de que no quiere involucrarse en todo ese tipo de cosas. Pepe le lanz una aguda mirada. Est segura? dijo. Y entonces pens, realmente pens en Julieta, que leera Bu-burbuja de cabo a rabo, por lo general no llegara cerca del Times, pero absorbera basura de toda clase sobre personas frvolas y absurdas. Las personas que brillaban. No s dnde est dijo. Realmente no la he visto desde ayer. Ah, una misteriosa desaparicin dijo Pepe. Mire, ya estamos aprendiendo sobre este tipo de cosas abajo en la tienda. Podemos ir a algn lugar un poco ms privado? Espero que ninguno de ellos me siguiera aqu. Bien, puedo pasarlo de contrabando a travs de la entrada trasera, siempre y cuando no haya un bedel por ah dijo Glenda. Est bien para m. Estoy acostumbrado a ese tipo de cosas. Lo condujo a travs de la entrada y del laberinto de stanos y jardines que contrastaban algo curiosamente con la fina fachada de la Universidad Invisible. Tiene algo para beber? dijo Pepe detrs de ella. Agua! dijo Glenda cortante. Beber agua cuando los peces salgan de ella para mear, pero gracias lo mismo dijo Pepe. Y entonces Glenda capt el olor de la hornada que vena desde la Cocina Nocturna. Ella era la nica que horneaba en su cocina! Se supona que nadie ms horneaba en su cocina. La hornada era su responsabilidad. Suya. Subi los escalones con Pepe detrs de ella y not que el misterioso cocinero todava tena que dominar la segunda regla ms importante de la cocina,

que era ordenar las cosas despus. El sitio era un desorden. Haba incluso grumos de masa sobre el piso. A decir verdad, la cocina se vea como si hubiera sido poseda por alguna clase de locura. Y en medio de todo eso, enroscada en el viejo silln maltratado y ligeramente mohoso de Glenda, estaba Julieta. Exactamente como La Bella Durmiente, no? dijo Pepe detrs de ella. Glenda lo ignor y se apur a lo largo de las hileras de hornos. Ha estado horneando pasteles. Para qu diablos quiso venir y hornear pasteles? Nunca ha sido nada buena horneando pasteles. Eso es porque nunca la he dejado hornear un pastel, se dijo. Porque tan pronto ella encontraba algo difcil t te lo llevabas y lo hacas t misma, la rega su voz interior. Glenda abri puerta de horno tras de puerta de horno. Haban llegado justo a tiempo. Por el olor, un par de docenas de pasteles surtidos eran cocinados al mismo tiempo. Y que me dice de un trago? dijo Pepe, en quin la sed saltaba eterna. Estoy seguro de que hay brandy. Todas las cocinas tienen un poco de brandy en algn lugar. Observ mientas Glenda sacaba los pasteles, usando su mandil para protegerse las manos. Pepe mir los pasteles con la indiferencia de un hombre a quien le gusta beber sus comidas y escuch el monlogo a sotto voce de Glenda mientras pastel tras pastel era colocado sobre la mesa. Nunca le dije que lo hiciera. Por qu lo hizo? Porque le dije que lo hiciera, o algo as, por eso. Y stos no son pasteles malos dijo ms fuerte. Con sorpresa. Julieta abri los ojos, mir a su alrededor confundida, y luego su cara se retorci de pnico. Est bien, los he sacado todos dijo Glenda. Bien hecho. No saba qu ms hacer y Trev estaba ocupado con el ftbol y pens que querran pasteles maana y yo pens que era mejor hacer algunos dijo Julieta. Lo siento. Glenda dio un paso atrs. Cmo empezar?, se pregunt. Cmo desenredarlo y luego volver a enredarlo de una mejor forma porque se haba

equivocado? Julieta no haba caminado arriba y abajo mostrando ropa, no exactamente; se haba convertido en alguna clase de sueo. Un sueo de ropa. Una posibilidad brillante, viva y tentadora. Y en el recuerdo de Glenda del desfile de modas, ella literalmente brillaba, como si estuviera iluminada desde el interior. Era una especie de magia y no debera estar haciendo pasteles. Aclar su garganta. Te he enseado un montn de cosas, no, Julieta? dijo Glenda. S, Glenda dijo Julieta. Y han sido tiles siempre, no? S, Glenda. Recuerdo que fuiste t quien me dijo que siempre debera tener mi mano sobre mi medio penique y me alegro mucho de que lo hayas dicho. Se escuch un ruido extrao desde Pepe, y Glenda, sintiendo su cara enrojecer, no se atrevi a mirarlo. Entonces tengo unos pocos consejos ms para ti, Julieta. S, Glenda. Primero, nunca, nunca te disculpes por algo que no necesita ser disculpado dijo Glenda. Y especialmente nunca te disculpes por ser t misma. S, Glenda. Entendiste eso? S, Glenda. Sin importar qu ocurra, siempre recuerda que ahora sabes cmo hacer un buen pastel. S, Glenda. Pepe est aqu porque Bu-burbuja quiere escribir algo sobre ti dijo Glenda. Tu imagen estaba en el peridico otra vez esta maana y... Glenda par. Ella va a estar bien, no? dijo. Pepe hizo una pausa en el acto de retirar subrepticiamente una botella de una alacena. Usted puede confiar en m y en Madame sobre eso dijo. Slo las personas que son muy dignas de confianza se atreveran a verse tan poco confiables como yo y Madame. Y todo lo que tendr que hacer es mostrar ropa... No beba eso, es vinagre de sidra!

Slo estoy bebiendo la parte de la sidra dijo Pepe. S, todo lo que tendr que hacer es mostrar ropa, pero a juzgar por la muchedumbre all en la tienda habr personas que quieran que ella muestre zapatos, sombreros, peinados... Nada de toqueteos dijo Glenda. No creo que usted encuentre, en ningn lugar del mundo, un experto ms grande tanto en toque como en teos que Madame. A decir verdad, estara sorprendido si usted, Glenda, conociera una centsima parte de los toqueteos que hace, especialmente cuando ella invent muchos de ellos. Y ya que los notaremos cuando los veamos, la tendremos vigilada. Y tiene que comer alimentos adecuados y dormir bien dijo Glenda. Pepe asinti, aunque ella esperaba que ambos conceptos fueran muy extraos para l. Y le pagarn aadi. La haremos participar de las ganancias si trabaja para nosotros exclusivamente dijo Pepe. Madame quiere hablar con usted sobre eso. S, alguien podra querer pagarle ms que ustedes dijo Glenda. Vaya, vaya, vaya. Qu rpido aprendemos! Estoy seguro de que Madame se divertir mucho hablando con usted. Julieta miraba de uno a la otra, el sueo todava sobre su cara. Quieres que yo vuelva a la tienda? No quiero que hagas nada dijo Glenda. Es tu decisin, de acuerdo? Es slo tu decisin, pero me parece que si te quedas aqu entonces bsicamente lo que estars haciendo es pasteles. Bien, no slo pasteles dijo Julieta. Bien, no, de acuerdo, tambin hay flanes, burbuja y chirrido y pastelitos de trasnoche surtidos dijo Glenda. Pero t sabes qu quiero decir. Por otro lado, podras irte y mostrar toda esta ropa elegante e ir a muchos lugares elegantes a gran distancia de aqu y ver a muchas nuevas personas y sabras que si todo sale con forma de pera siempre podras hacerlo con forma de pastel. Ja, una buena dijo Pepe, que haba encontrado otra botella. Realmente me gustara ir dijo Julieta.

Entonces vete ahora. Quiero decir ahora mismo, o por lo menos tan pronto como l haya terminado de beber el ketchup. Pero tendr que volver por mis cosas! Glenda meti la mano dentro de su chaleco y sac una libreta color borgoa con el sello de Ankh-Morpork sobre l. Qu es eso? pregunt Julieta. Tu libreta bancaria. Tu dinero est seguro en el banco y puedes sacarlo en cualquier momento que quieras. Julieta gir la libreta bancaria una y otra vez en sus manos. Yo no creo que nadie en mi familia haya estado alguna vez en un banco excepto To Geoffrey y lo atraparon antes de llegar a casa. Consrvate callada sobre ella. No vayas a casa. Cmprate muchas nuevas cosas para ti. Organzate y entonces regresa y ve a tu pap y a todo el mundo. La idea es que en tu mente siempre deberas estar yndote, incluso si no te vas ahora mismo. Pero lo importante es irte ahora mismo. Muvete. Sigue. Trepa. Todas las cosas que yo debera haber hecho. Y qu me dices de Trev? dijo Julieta. Glenda tuvo que pensar en eso. Cmo estn las cosas contigo y Trev, entonces? Los vi a los dos conversando anoche. La conversacin est permitida dijo Julieta a la defensiva. En cualquier caso, slo me estaba diciendo cmo iba a conseguir un mejor trabajo. Hacer qu? dijo Glenda. Nunca lo he visto trabajar un da completo en todos los aos en que lo he conocido. Dice que va a buscar algo dijo Julieta. Dice que Nutt se lo dijo. Dice que Nutt dijo que cuando Trev averige quin es Trev, bueno, sabr, bueno, lo que puede hacer. As que le dije que l era Trevor Probable, y dijo que eso era, ya sabes, provechoso. Estoy atorada, no?, se dijo Glenda. Estoy hablando sobre cambiar y salir, as que tengo que admitir que tal vez l tambin va a hacerlo. En voz alta, dijo: Es tu decisin. Todo es tu decisin, pero slo cuida que se guarde las manos para s mismo.

Siempre se guarda las manos dijo Julieta. Es un poco preocupante. Nunca he tenido que pensar en darle un rodillazo en las bolas, ni una vez. Se escuch una risa estrangulada desde Pepe, que justo acababa de descubrir la salsa wow-wow. La botella estaba casi vaca y, en teora, no debera quedarle ningn estmago. Nunca, nunca? pregunt Glenda, perpleja ante esta historia antinatural. No, es siempre muy educado y slo un poco triste. Eso debe significar que est planeando algo, propuso la identidad interior de Glenda. Dijo: Bien, es tu decisin. No puedo ayudar ah, pero recuerda, siempre tienes tu rodilla. Y si...? empez Julieta. Mira dijo Glenda con firmeza, o te marchas ahora y ves el mundo y ganas mucho dinero y tienes tu imagen en los peridicos y todas las otras cosas que s que realmente te gustara hacer, o tienes que resolverlo por ti misma. Vamos a estar aqu durante algn tiempo dijo Pepe. Sabe? Esta salsa sera buena con un poquito de vodka dentro. Realmente le dara un poquito de bro. Un poquito de chispa. Por cierto, con mucho vodka sera aun mejor. Pero lo amo! gimi Julieta. Est muy bien, entonces, qudate aqu dijo Glenda. No se han besado siquiera? No! Nunca llega ni cerca de hacerlo. Es quizs uno de esos caballeros a quienes no les gustan las damas dijo Pepe remilgadamente. Y realmente podramos prescindir de su contribucin solt Glenda, volvindose hacia l. Quiero decir, con algunos de los otros, como Johnny Picado, casi gasto mi rodilla, pero Trev slo es... dulce, todo el tiempo. Mire, s que usted me dijo que me mantuviera fuera de esto, y s que he sido un pecador terrible en mi tiempo y espero seguir sindolo, pero he estado alrededor de las casas ms veces que un cartero y la razn para este diablillo asno es obvia dijo Pepe. Tiene el sentido comn para ver que

ella es tan bella que debera ser pintada de pie en alguna concha en algn lugar sin su chaleco y con pequeos bebs gordos que inexplicablemente pasan zumbando por todo el lugar, y l es algn muchacho con nada ms que un poco de agudeza callejera. Quiero decir, no tiene sentido, verdad? No va a tener ninguna posibilidad y lo sabe, incluso si no sabe que lo sabe. Le dara un beso si quisiera uno y definitivamente no le dara un rodillazo en las bolas dijo Julieta. T tienes que resolverlo dijo Glenda. No puedo resolverlo por ti. Si lo intentara, lo resolvera todo mal. Pero... empez Julieta. No, eso es todo dijo Glenda. Ya te vas, cmprate un montn de cosas lindas... es tu dinero. Y si usted no la cuida, Sr. Pepe, una rodilla slo sera el principio. Pepe asinti y tir de Julieta muy suavemente hacia los escalones de piedra. Ahora, qu hara en este momento si estuviera en una novela romntica?, se dijo Glenda cuando los pasos se apagaron. Su lectura la haba dejado casi una experta sobre qu hacer si uno estuviera en una novela romntica, aunque una de las cosas que la molestaban realmente de las novelas romnticas, como haba confiado al Sr. Wobble, era que nadie cocinaba nada en ellas. Despus de todo, cocinar era importante. Dolera tener una secuencia de fabricacin de pasteles? Una novela titulada Orgullo y Bollos sera totalmente impensable? Incluso algunas pistas sobre cmo hacer pasteles de hada ayudaran, y tambin estn muy de moda. Ella sera un poco ms feliz aun si los amantes pudieran ser lanzados en el cuenco mezclador de la vida. Por lo menos sera algn reconocimiento de que las personas en realidad comen. Ahora ms o menos saba, y saba a travs de todo su cuerpo, que ella debera estar desarmndose en una inundacin de lgrimas. Empez por limpiar el piso. Luego limpi los hornos. Siempre los dejaba brillantes, pero sa no era razn para no limpiarlos otra vez. Us un viejo cepillo de dientes para quitar diminutas cantidades de suciedad de esquinas raras, freg todas las ollas con arena fina, vaci las rejillas, crib las cenizas, barri el piso, at juntas dos escobas para sacar las aosas telaraas de la alta pared, y freg

otra vez hasta que el agua jabonosa fluy por los escalones de piedra y se llev las pisadas. Oh, s... y otra cosa. Haba algunas anchoas sobre la laja para helar. Calent un par y fue al gran caldero de tres patas en la esquina de la cocina donde anoche haba escrito con tiza las palabras "No Tocar". Quit la tapa y espi sus profundidades. El cangrejo que Verdad Empujacochecito le haba dado anoche, que ahora pareca hace mucho tiempo, movi hacia ella sus globos oculares. Me pregunto qu habra ocurrido si hubiera dejado la tapa sin colocar? dijo. Me pregunto qu tan rpido aprenden los cangrejos? Dej caer las anchoas hmedas, que parecieron encontrar la aprobacin del cangrejo. Hecho esto, se qued de pie en medio de la cocina y busc otra cosa para limpiar. El hierro negro nunca brillara, pero cada superficie haba sido fregada y secada. En cuanto a los platos, uno poda tomar su cena de ellos. Si una quera un trabajo bien hecho, tena que hacerlo una misma. La versin de limpieza de Julieta estaba cerca de la santidad, que era decir que era errtica, ms all de toda comprensin y vista raras veces. Algo roz su cara. Distradamente intent darle un golpe y encontr sus dedos sujetando una pluma negra. Esas condenadas cosas en los conductos. Alguien debera hacer algo sobre ellas. Tom su escoba ms larga y golpe un tubo. Vamos! Salga de ah! grit. Escuch un desmayado rasguar en la oscuridad y un apagado Awk! Awk!. Excseme, seorita dijo una voz, y ella mir escalones abajo la deforme cara de... Cmo se llamaba? Oh, s. Buenos das, Sr. Concreto dijo al troll. No pudo evitar notar las manchas marrones que venan de su nariz. No puedo encontrar al Sr. Trev afirm Concreto. No lo he visto en toda la maana dijo Glenda. No puedo encontrar al Sr. Trev repiti el troll, ms fuerte. Por qu lo necesita? dijo Glenda. Hasta donde saba, los tanques se operaban casi solos. Uno le deca a Concreto que chorreara velas y chorreaba velas hasta que se quedaba sin velas.

Sr. Nutt enfermo dijo. No puedo encontrar al Sr. Trev. Llveme al Sr. Nutt ahora mismo! dijo Glenda. Es un poco cruel llamar a cualquiera un habitante, pero las personas que vivan y trabajaban en los tanques de vela se ajustaban a la palabra a la perfeccin. Los tanques eran, a decir verdad, su madriguera. Si alguna vez uno los vea en cualquier lugar del laberinto subterrneo, siempre se estaban escabullendo muy rpido, pero la mayor parte del tiempo slo trabajaban y dorman y permanecan vivos. Nutt estaba acostado sobre un viejo colchn con sus brazos apretados a su alrededor. Glenda ech un vistazo y se volvi al troll. Vaya y busque al Sr. Trev dijo. No puedo encontrar al Sr. Trev dijo el troll. Siga buscando! Se arrodill junto a Nutt. Sus ojos haban rodado hacia atrs dentro de su cabeza. Sr. Nutt, puede escucharme? Pareci despertar. Usted debe irse dijo. Ser muy peligroso. La puerta se abrir. Qu puerta es sa? dijo, intentando permanecer alegre. Mir a los habitantes, que la estaban mirando con una especie de horror sumiso. No puede uno de ustedes encontrar algo para poner sobre l? La simple pregunta los lanz al pnico. He visto la puerta, as que se abrir otra vez dijo Nutt. No puedo ver ninguna puerta, Sr. Nutt dijo Glenda, mirando alrededor. Los ojos de Nutt se abrieron de par en par. Est en mi cabeza. No haba privacidad a los tanques; era slo una habitacin ms amplia saliendo del largo corredor interminable. Las personas pasaban todo el tiempo. Pienso que usted puede haber estado exagerando, Sr. Nutt dijo Glenda . Usted corre de un lado al otro trabajando a todas horas, preocupndose hasta enfermar. Usted necesita un descanso. Para su sorpresa, uno de los habitantes apareci sujetando una manta, grandes partes de la cual todava eran flexibles. La puso sobre l justo cuando Trev lleg. No tena eleccin

acerca de llegar porque Concreto lo estaba arrastrando por el cuello. Baj la vista hacia Nutt y luego mir a Glenda. Qu le ha pasado? No lo s. Subi un dedo a su cabeza y lo hizo girar un poco, el smbolo universal para "se volvi loco". Usted debe irse. Las cosas sern muy peligrosas gimi Nutt. Por favor, dganos qu est ocurriendo dijo Glenda. Por favor, dgame. No puedo dijo Nutt. No puedo decir las palabras. Hay palabras que usted quiere decir? pregunt Trev. Palabras que no quieren ser dichas. Palabras poderosas. No podemos ayudar? insisti Glenda. Est usted enfermo? pregunt Trev. No, Sr. Trev. Pas una evacuacin de intestino adecuada esta maana. Era un destello del viejo Nutt... preciso, pero ligeramente raro. Enfermo en la cabeza? dijo Glenda. Eso surgi de la desesperacin. S. En la cabeza dijo Nutt. Sombras. Puertas. No puedo decirle. Hay alguien que pueda curar esa clase de enfermedad? Nutt no respondi durante un rato y luego dijo: S. Debe buscar a un filsofo entrenado en Uberwald. Ayudar a que las ideas vengan derechas. No es eso lo que hizo para Trev? dijo Glenda. Le dijo qu pensaba sobre su pap y todo eso, y eso lo hizo mucho ms feliz, no, Trev? S dijo Trev. Y no hay necesidad de codearme as las costillas. Eso realmente ayud. No podra ser hipnotizado? le pregunt a Nutt. Una vez vi a un hombre en el music hall y simplemente mova su brillante reloj ante ellos y es asombroso la clase de cosas que hacan. Ladraban como perros, incluso. S. La hipnosis es una parte importante de la filosofa dijo Nutt. Ayuda a relajar al paciente de modo que las ideas tengan una oportunidad de ser escuchadas. Bien, all lo tiene, entonces dijo Glenda. Por qu no tratar de hacerlo sobre usted mismo? Estoy segura de poder encontrar algo brillante para que usted mueva. Trev sac su lata amada del bolsillo.

Tra-la-l. Y creo que tengo un trozo de cordel aqu en algn lugar. Todo eso est muy bien, pero no podra hacerme a m mismo el tipo adecuado de preguntas porque estar hipnotizado. Es muy importante cmo son planteadas las preguntas dijo Nutt. Ya s qu dijo Trev. Le dir a usted que se pida a usted mismo que se haga las preguntas correctas. Usted sabra qu preguntar si fuera otra persona, no? S, Sr. Trev. Usted no necesit hipnotizar a Trev seal Glenda. No, pero sus ideas estaban cerca de la superficie. Me temo que las mas no sern de tan fcil acceso. Puede realmente ser hipnotizado para hacerse las preguntas correctas? En Las Puertas de la Decepcin, Fussbinder inform sobre una manera de hipnotizarse a s mismo dijo Nutt. Es posible... Su voz fue desapareciendo. Entonces hagamos eso dijo Trev. Mejor afuera que adentro, como sola decir mi abuelita. Pienso que quizs no sea una idea tan buena. No me hizo ningn dao dijo Trev enrgicamente. Las cosas que no s... Las cosas que no s... farfull Nutt. Qu hay con ellas? dijo Glenda. Las cosas que no s... dijo Nutt... creo que estn detrs de la puerta, porque pienso que las puse ah porque pensaba que no quera saberlas. As que usted debe saber qu es lo que no quiere saber? dijo Glenda. S. Bien, qu tan malo podra ser? dijo Trev. Quizs sea muy malo dijo Nutt. Qu dira yo si fuera usted? pregunt Glenda. Quiero la verdad, ahora. Bien dijo Nutt, tartamudeando ligeramente, pienso que dira que uno debe mirar detrs de la puerta para enfrentar las cosas que uno no quiere saber de modo que podamos enfrentarlas juntos. Sin duda se sera el

consejo de von Kladpoll en Doppelte Berhrungssempfindung. Efectivamente, hacerlo casi sera una parte fundamental del anlisis de la mente escondida. Bien entonces dijo Glenda, de pie otra vez. Pero qu clase de cosas malas podra posiblemente haber en su cabeza, Srta. Glenda? dijo Nutt, logrando valenta incluso en las circunstancias ftidas de los tanques. Oh, hay algunas dijo Glenda. Una no va por la vida sin recoger algunas. He tenido sueos en la noche dijo Nutt. Oh, bien, todos tienen pesadillas dijo Glenda. stos eran ms que sueos dijo Nutt. Afloj sus brazos y alz una mano. Trev silb. Glenda dijo: Oh y luego: Deberan ser as? No tengo ninguna idea dijo Nutt. Duelen? No. Bien, tal vez ese tipo de cosas les sucede a los duendes cuando se ponen un poco ms viejos dijo Trev. S, quizs necesitan garras dijo Glenda. Ayer fue maravilloso dijo Nutt. Yo era parte del equipo. El equipo estaba a mi alrededor. Era feliz. Y ahora... Trev levant un sucio trozo de cordel y la maltratada pero brillante lata. Quizs debera averiguarlo? Podra estar entendiendo mal todo esto dijo Glenda, pero si usted no quiere saber qu son las cosas que usted no quiere saber, entonces eso quiere decir que habr an ms cosas que usted no quiere saber e imagino que tarde o temprano, si eso contina, su cabeza se hundir en el agujero. Hay algo en lo que ambos dicen dijo Nutt de mala gana. Entonces deme una mano para ponerlo sobre el sof dijo Trev. Debera estar as, cubierto de sudor? No lo creo dijo Glenda. Sera ms feliz si ustedes me encadenaran dijo Nutt. Qu? Por qu piensa que deberamos hacer tal cosa? dijo Glenda.

Pienso que deberan tener cuidado. Algunas cosas se escapan alrededor de la puerta. Podran ser malas. Glenda mir las garras. Eran de un negro brillante y, a su manera, muy pulcras, pero era difcil imaginarlas usadas, por decir, para pintar o cocinar una omelet. Eran garras, y las garras eran para clavarlas, no? Pero ste era el Sr. Nutt. Incluso con garras todava era el Sr. Nutt. Comenzamos? dijo Trev. Insisto en las cadenas dijo Nutt. Hay toda clase de cosas de metal en el viejo depsito cuatro puertas ms all. Vi cadenas all. Por favor, aprense. Automticamente Glenda baj la vista a las garras y vio que haban crecido. S, Trev, por favor, aprese. Trev sigui su mirada y dijo alegremente: Estar de regreso antes de que usted sepa que me he ido. A decir verdad, haban pasado menos de un par de minutos, y ella pudo escuchar el ruido metlico mientras las arrastraba a lo largo del pasillo. Glenda estaba peleando contra las lgrimas ante la simple rareza de todo el asunto. Nutt se qued tendido all, mirando el techo, mientras lo levantaban al sof y con cuidado lo envolvan con cadenas. Hay candados, pero no hay ninguna llave. Puedo cerrarlos, pero no puedo abrirlos. Cirrelos dijo Nutt. Glenda haba llorado muy raras veces, y ahora estaba tratando de no hacerlo. Creo que no deberamos estar haciendo esto dijo. No aqu en los tanques. La gente est mirando. Por favor, mueva su pndulo, Sr. Trev dijo Nutt. Trev se encogi de hombros y lo hizo. Ahora usted tiene que empezar a decirme que me siento somnoliento, Sr. Trev dijo Nutt. Trev se aclar la garganta y balance la lata brillante de un lado a otro. Usted Eso es definitivamente bueno. Me se est sintiendo somnoliento. somnoliento Sumamente dijo Nutt somnoliento. siento enormemente cansinamente. Y ahora debe pedirme que me analice.

Qu significa eso? dijo Glenda bruscamente, siempre en su puesto de vigilancia por palabras peligrosas. Lo siento dijo Nutt. Quiero decir, aydeme a examinar en detalle el funcionamiento de mi propia mente mediante preguntas y respuestas. Pero no s qu preguntas hacer dijo Trev. Yo s dijo Nutt con paciencia, pero usted debe ordenarme que lo haga. Trev se encogi de hombros. Sr. Nutt, usted debe averiguar qu est mal en el Sr. Nutt dijo. Ah, s dijo Nutt, cambiando su tono de voz ligeramente. Essst cmodo, Sssr. Nutt? S, gracias. Las cadenas apenas raspan en absoluto. Muy bien. Ahora, cunteme sssobre sssu madre, Sssr. Nutt. Estoy familiarizado con el concepto, pero nunca tuve una madre segn recuerdo. Gracias por preguntar de todos modos dijo Nutt. Y as, el dilogo monologado comenz. Los otros dos se sentaron sobre los peldaos de piedra mientras la voz tranquila se desentraaba hasta: Ah, sss, la biblioteca. Haba algo en la biblioteca, Sssr. Nutt? Hay muchos libros en la biblioteca. Qu msss hay la biblioteca, Sssr. Nutt? Hay muchas sillas y escalerillas en la biblioteca. Y qu hay en la biblioteca sssobre lo que usssted no quiere contarme, Sssr. Nutt? Esperaron. Por fin, la voz dijo: Hay un armario en la biblioteca. Hay algo essspecial sssobre essste armario, Sssr. Nutt? Otra pausa, otra vocecita plida: No debo abrir el armario. Por qu la mitad de l est hablando como alguien de Uberwald? pregunt Glenda a Trev, olvidando el sentido notoriamente agudo del odo de Nutt. Las preguntas hechas en un suave acento Uberwaldiano en exmenes de esta naturaleza parecen poner al paciente ms cmodo dijo Nutt. Y ahora estara contento si no interrumpen. Lo siento dijo Glenda. No importa. Entoncesss, por qu no debe abrir el armario, Sssr. Nutt?

Porque promet a su Seora que no abrira el armario. Y usssted abri el armario, Sssr. Nutt? Promet a su Seora que no abrira el armario. Y usssted abri el armario, Sssr. Nutt? Una pausa mucho ms larga esta vez. Promet a su Seora que no abrira el armario. Aprendi muchasss cosssasss en el castillo, Sssr. Nutt? Muchas cosas. Aprendi cmo hacer ganzasss, Sssr. Nutt? S. Dnde essst la puerta ahora, Sssr. Nutt? Est enfrente de m. Usssted abri la puerta, Sssr. Nutt. Piensssa que no lo hizo, pero lo hizo. Y ahora esss muy importante que abra la puerta otra vez. Pero lo que est dentro de la puerta est equivocado! Los dos oyentes estiraron el cuello para escuchar. Nada essst mal. Nada essst mal en absssoluto. En el pasado, usssted abri la puerta en la imbecilidad de la niez. Ahora, para comprender la puerta, debe abrirla con la sssabidura del adulto. Abra la puerta, Sssr. Nutt, y caminar con usssted hacia ella. Pero ya no tengo la ganza. La naturaleza proveer, Sssr. Nutt. Glenda tembl. Tena que ser su imaginacin, pero parecan ya no estar en los tanques de vela. Un corredor se extenda enfrente de Nutt. Sinti que todo caa fuera de l. Cadenas, ropa, carne, ideas. Todo lo que haba era el corredor y, derivando suavemente hacia l, el armario. Tena un frente de vidrio. La luz destellaba desde los bordes biselados. Levant una mano y extendi la garra. Cort a travs de la madera y el vidrio como si fueran aire. Haba un estante en el armario y un libro sobre el estante. Haba un ttulo en plata sobre l y cadenas de acero alrededor. stas fueron tambin mucho ms fciles de atravesar que la ltima vez. Se sent sobre una silla que no haba estado ah hasta que se sent y empez a leer el libro. El libro se llamaba ORCO.

Cuando vino el grito, no vino de Nutt, sino de arriba en el enredo de conductos. Una delgada mujer con una larga bata negra, quizs una bruja, pens Glenda impresionada por lo inesperado, cay sobre las losas y mir a su alrededor como un gato. No, ms como un ave, pens Glenda. Espasmdica. Y entonces abri su boca y grit: Awk! Awk! Peligro! Peligro! Tengan cuidado! Tengan cuidado! Hizo una arremetida hacia el sof, pero Trev se interpuso en su camino. Tonto! El orco le comer los ojos! Y ahora era un do, porque otra de las criaturas se haba deslizado desde la penumbra con lo que poda haber sido una capa voladora, o alas. Nunca dejaban de moverse, cada cual en una direccin diferente, tratando de acercarse ms al sof. No tengan mieeeeeeeedo gru una de ellas, estamos de su laaaaaaaaaaaado. Estamos aqu para protegerlos. Glenda, temblando por la conmocin, logr ponerse de pie. Cruz sus brazos. Siempre se senta mejor de ese modo. Quines se piensan que son... dejndose caer del techo y gritando a las personas? Y usted est mudando plumas. Eso es repugnante. Esto es una... esto es muy casi un rea de preparacin de comida. S, vyanse dijo Trev. Eso es hablarles dijo Glenda por la esquina de su boca. Apuesto a que eso le tom un montn de pensamiento. Ustedes no comprenden dijo una criatura. Las caras eran realmente extraas, como si alguien hubiera hecho un ave de una mujer. Ustedes estn en gran peligro! Awk! De ustedes? dijo Glenda. Del orco dijo la criatura. Y la palabra fue un grito. Awk! En las sombras enfrente del armario abierto el alma de Nutt pas una pgina. Sinti a alguien en su codo y levant la vista a la cara de su Seora. Por qu me dijo que no abriera el libro, Seora? Porque quera que lo leyera dijo su voz. Usted tena que encontrar la verdad por s mismo. As es como todos encontramos la verdad.

Y si la verdad es terrible? Creo que usted sabe la respuesta a eso, Nutt dijo la voz de su Seora. La respuesta es que, terrible o no, todava es la verdad dijo Nutt. Y entonces? dijo su voz, como la de un profesor apoyando a un alumno prometedor. Y entonces la verdad puede ser cambiada dijo Nutt. El Sr. Nutt es un duende dijo Trev. S, correcto dijo la criatura. Y la frase pareca increblemente extica para alguien cuya cara se estaba pareciendo cada vez ms a la de un pajarito. Si grito, muchas personas vendrn corriendo dijo Glenda. Y qu harn? pregunt la criatura. Y qu haran?, pens Glenda. Esperaran diciendo Qu es todo esto entonces?, y haran todas las mismas preguntas que nosotros. Se movi otra vez cuando una de las cosas trat de llegar al sof. El orco matar dijo una tercera voz, y otra de las cosas se dej caer casi enfrente de la cara de Glenda. Su respiracin era como carroa. El Sr. Nutt es amable y gentil y nunca ha lastimado a nadie dijo Glenda. Que no lo mereciera aadi Trev apresuradamente. Pero ahora el orco sabe que es un orco dijo una criatura. Y ahora se arremolinaban de atrs para adelante en una pavana horrible. Creo que no se les permite tocarnos dijo Trev. Realmente no creo que puedan tocarnos. Se sent de repente al lado del yaciente Nutt y arrastr a Glenda junto a l. Pienso que tienen que obedecer reglas dijo Trev. Las movedizas figuras pararon al instante. Eso era de algn modo ms escalofriante que su movimiento. Se quedaron all de pie, congeladas como estatuas. Tienen garras dijo Glenda, con calma. Puedo ver sus garras. Zarpas dijo Trev. De qu est hablando? Esas garras grandes son llamadas zarpas. Las de atrs son llamadas garras... con las que llevan la presa. Todos lo entienden mal.

Excepto usted dijo Glenda. De repente, usted es como el gran experto en horribles criaturas con aspecto de pajarito. No puedo evitarlo. A veces uno simplemente recoge cosas dijo Trev. Debemos protegerlos dijo una de las mujeres. No necesitamos proteccin del Sr. Nutt! Es nuestro amigo dijo Glenda. Y cuntos de sus amigos tienen garras? De qu nos tenemos que preocupar aqu, en la Universidad Invisible, que tiene grandes paredes gruesas y est casi en general plagada de magos? Una de las mujeres estir su cuello hasta que su cara estuvo a unas pulgadas de la de Trev. Hay un orco aqu con ustedes. Se escuch el tintineo de la cadena. Nutt se haba movido ligeramente. Ustedes trabajan para alguien, no? dijo Trev. Ustedes tienen cabezas diminutas. No pueden tener suficiente cerebro para inventar esto por ustedes mismas. Saben los magos que estn aqu? Glenda grit. Nunca antes haba gritado, no de una manera correcta, directo desde el fondo de su terror. Cortarse su dedo mientras usaba el cuchillo sin cuidado no contaba y casi con seguridad nunca habra sido tan fuerte. El grito reson a lo largo de los pasajes, rebot en los stanos e hizo sonar las criptas.28 Glenda grit por segunda vez y, mientras sus pulmones iban adquiriendo prctica, logr hacerlo incluso ms alto. Se escucharon presurosos pasos desde ambas direcciones. Eso era alentador. No estaba segura de qu tan alentador era el pequeo tintineo y el deslizar de metal que indicaba que una cadena se haba roto. Las criaturas entraron en pnico al instante, tratando de levantar vuelo al mismo tiempo. Eran tan torpes como garzas y se cruzaban en el camino de las otras.

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Contrario a la creencia y esperanza popular, las personas por lo general no vienen corriendo cuando

escuchan un grito. No es as como funcionan los humanos. Los humanos miran a otros humanos y dicen, Escuch un grito?, porque el primer grito podra haber sido simplemente usted chillando dentro de su cabeza, o el petardeo de un caballo.

Y no vuelvan! grit ella cuando desaparecieron otra vez en la oscuridad. Entonces se volvi hacia Trev, su corazn latiendo con fuerza, y dijo: Qu es un orco? No lo s. Pienso que es alguna clase de viejo hombre del saco dijo Trev. Y qu eran esas cosas? S que suena absurdo dijo Trev, pero vimos a una de ellas la otra noche, y l parece pensar que son, como... amigas. Carniceros, panaderos, mayordomos y bedeles llegaron deprisa por corredores oscuros y uno de ellos era Bedel Nobbs (no parientes), que inexplicablemente slo estaba usando su sombrero oficial, un chaleco de cordel y un pantaln corto, demasiado corto y demasiado ajustado para un hombre del tamao de Bedel Nobbs (no parientes). Mir a Glenda y luego a Trev. Las personas como Trev eran, hasta donde interesaba a Bedel Nobbs (no parientes), un enemigo automtico. Usted grit? Qu ha estado ocurriendo? dijo. Lo siento, hice una sugerencia impropia dijo Trev. Mir a Glenda, su expresin deca, Aydeme a salir de aqu. Me temo que me dej llevar por mi modestia dijo, maldicindolo con los ojos. Debe haber sido una sugerencia muy extraa dijo un panadero, que pareca pensar que un pan sumamente largo habra sido una ayuda apropiada para el combate, pero l estaba sonriendo... y sonrer era bueno. Si esto termina con nada ms que risitas y sonrisas entonces todos seremos felices, pens Glenda. Difcil seguir viviendo despus, pero todava bueno. Pero por qu est encadenado ese tipo a esa cama? dijo el bedel. S, qu clase de sugerencias impropias anda por aqu? dijo el panadero. Realmente se estaba divirtiendo. Voy a matar a alguien antes del final de todo esto y podra ser a m misma, pens Glenda. No es se el Sr. Nutt? pregunt el bedel. Se supone que estemos entrenando en cinco minutos. Se escuch otro tintineo detrs de Glenda y la voz de Nutt que deca: No se preocupe, Alfonso, hago este truco a menudo. La tensin dinmica, sabe, ayuda a aumentar los msculos.

Alfonso? pregunt el panadero, mirando con incredulidad al bedel. Pensaba que su nombre era Alfredo, Alf para abreviar. Alfonso es un nombre de Quirm si alguna vez escuch alguno. Usted no es de all, o s? Era tanto una acusacin como una pregunta. Qu pasa con que Alf sea el diminutivo de Alfonso? dijo el bedel. Tena manos muy grandes que incluso podan haber puesto en problemas a Mustrum Ridcully en un juego de palmaditas. Tambin sus orejas se estaban poniendo rojas, nunca una buena seal en un hombre de su tamao. Oh, nunca dije que no fuera un buen nombre dijo el panadero, usando su pan con retraso. Pero nunca lo habra imaginado para un Alfonso. Slo muestra que uno nunca puede distinguir. Soy un orco dijo Nutt, con calma. En realidad, Alfonso es un nombre completamente bueno continu el panadero. El fonso lo arruina un poco, pero el Alf me gusta totalmente. Hizo una pausa y se volvi hacia Nutt. Qu quiere decir usted, "un orco"? Un orco dijo Nutt otra vez. Y lejos en los distantes conductos de la calefaccin central se escuch un grito de Awk! Awk!. No sea tonto, ya no hay tal cosa como los orcos. Los mataron a todos hace cientos de aos. Condenadamente difciles de matar, tambin, le en algn lugar dijo un mayordomo. En la parte ltima de su declaracin usted es sustancialmente correcto dijo Nutt, todava encadenado al sof. Como sea, sin embargo, soy un orco. Glenda baj la mirada. Usted me dijo que es un duende, Sr. Nutt. Usted me dijo que es un duende. Estaba mal informado dijo Nutt. S que soy un orco. Creo que siempre he sabido que soy un orco. He abierto la puerta y ledo el libro, y s la verdad de mi alma y soy un orco, y por alguna razn soy un orco con un impulso terrible de fumar un cigarro. Pero eran como estos grandes monstruos horribles que no dejaban de pelear y que se sentan completamente felices de arrancarse su propio brazo

para usar como arma dijo Bedel Nobbs (no parientes). Haba un artculo sobre ellos en Arcos & Municin. Todos los ojos se volvieron hacia los brazos de Nutt. Sin duda, se es el juicio de la historia dijo Nutt. Levant los ojos a Glenda. Lo siento tanto dijo. Desobedec, todo el mundo lo hace, ya ve. Schnouzentintle lo dice en su libro La Obediencia de la Desobediencia. As que me preguntaba qu haba en el armario. Y ya tena un poco de pericia con ganzas. Abr el armario, le el libro y... Sus cadenas tintinearon mientras cambiaba de posicin. Desobedec. Pienso que todo el mundo lo hace. Somos muy buenos para esconder de nosotros mismos lo que no queremos saber. Crame; era muy bueno en esconder eso de m mismo. Pero se escapa, ya ve, en sueos y cosas cuando uno ha dejado caer la guardia. Soy un orco. No hay duda sobre eso. De acuerdo, correcto, si usted es un orco, correcto, entonces por qu no me est arrancando la cabeza? dijo Bedel Nobbs (no parientes). Le gustara que yo lo haga? pregunt Nutt. Bien, da la casualidad que... no! A quin le importa? dijo Trev. Es toda historia antigua, de todos modos. En estos das uno ve vampiros deambulando por todas partes. Y tenemos trolls y golems y zombis y personas de toda clase currando por ah. A quin le importa qu sucedi hace cientos de aos? Espere un minuto. Espere un minuto dijo el mayordomo. No est arrancando su cabeza porque est encadenado. Entonces, por qu hizo que nosotros lo encadenemos? dijo Glenda. De ese modo no le arrancara la cabeza a nadie. Sospechaba la verdad, aunque no saba de qu sospechaba. Por lo menos, pienso que funciona de ese modo. As que eso significa que usted no puede escaparse y arrancarnos miembro tras miembro dijo Bedel Nobbs (no parientes). Sin intencin de ofender pero, quiere decir que usted no nos estar entrenando? Lo siento dijo Nutt, pero como usted puede ver, estoy bastante impedido.

Todos ustedes se han vuelto locos? Asombrosamente, esto vino de Julieta, de pie en el corredor. Es Nutt. Se entretiene por all haciendo velas y cosas. Lo veo por ah todo el tiempo y nunca tiene la pierna o la cabeza de otra persona. Y le gusta su ftbol tambin! Glenda pens que realmente poda escuchar los latidos del corazn de Trev. Se acerc rpidamente a la muchacha. Te dije que te fueras sise. He vuelto para contarle todo a Trev. Despus de todo, escribi un poema muy encantador. Ella tiene un punto dijo un hombre con mandil de carnicero. Lo he visto correr de un lado para el otro y nunca lo he visto cargar ningn miembro. Eso es verdad dijo el panadero. Y de todos modos, no hizo todas esas velas encantadoras en el banquete anoche? Eso no me parece muy tpico de un orco. Y dijo Bedel Nobbs (no parientes), nos estaba entrenando ayer y nunca dijo ni una vez, "Vayan, muchachos, y arrnquenles las cabezas". Oh, s dijo el mayordomo, que no estaba haciendo ningn amigo hasta donde Glenda poda ver. Los humanos no arrancan cabezas, no como los orcos. Un Awk! Awk! hizo eco en la distancia. Nos ha estado enseando clases de cosas en las que uno nunca pensara dijo el bedel, como jugar con una venda. Cosas asombrosas. Ms como filosopa que ftbol, pero condenadas buenas cosas. Pensamiento tctico y anlisis de combate son parte del carcter de un orco dijo Nutt. Mire! Nadie que use maquillaje29 va a arrancarle la cabeza, correcto? No conoci a mi ex esposa? dijo el panadero. Bien, para m sera bastante si usted usara maquillaje dijo el carnicero para diversin general. Ser un orco es una cosa, pero no queremos uno gracioso.

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Juego de palabras para make-up, tanto estructura como carcter. (NT)

Glenda baj la vista hacia Nutt. Estaba llorando. Mis amigos, les agradezco su confianza en m dijo. Bien, usted sabe, es como parte del equipo dijo Bedel Nobbs (no parientes), cuya sonrisa casi logr ocultar su nerviosismo. Gracias, Sr. Nobbs, eso significa mucho para m dijo Nutt, ponindose de pie. Fue un movimiento sumamente complejo. Permaneci en la mente de Glenda para siempre despus como una especie de escena en cmara lenta de cadenas reventadas y maderas rotas cuando Nutt se puso de pie como si hubiera estado contenido por telaraas. Trozos de cadena salieron girando y chocaron la pared. Se rompieron los candados. En cuanto al sof, apenas una pieza qued pegada a otra. Cay al piso como lea. CORRAN POR SUS VIDAS, MUCHACHOS! Uno habra necesitado alguna clase de micrmetro especial para decidir qu hombre lo dijo primero, pero la estampida a lo largo del corredor fue rpida y termin muy rpidamente. Sabe? dijo Trev, despus de unos momentos de silencio. En un momento pens que todo esto iba muy bien. Esas mujeres dijo Glenda, qu eran? Nutt permaneca de pie y desolado entre los restos; un tramo de la cadena se desliz de l como una serpiente y aterriz sobre las losas. Ellas? dijo. Son las Hermanas Menores de Velocidad Perpetua. Son de Efebe. Pienso que el nombre para su especie es Furias. Creo que su Seora las envi en caso de que tratara de lastimar a alguien. Las palabras salieron sin el nfasis ni emocin. Pero usted no ha lastimado a nadie dijo Glenda. Pero escaparon dijo Nutt, por lo que soy. Bien, ya sabe, son personas corrientes dijo Glenda. Ellos son... Tontos dijo Trev. Nutt gir y se alej por el corredor opuesto, pateando los restos de madera y cadena. Pero el mundo est lleno de personas corrientes.

No puede dejar que se vaya as dijo Julieta. Simplemente no puede. Mrelo! Parece que hubiera sido pateado. Yo soy su jefe, se es mi trabajo dijo Trev. Glenda tom a Trev por el brazo. No, yo lo solucionar. Ahora, esccheme, Trev Probable, bajo toda esa charla, usted es un tipo decente as que le dir esto: Ve a Julieta ah? Usted la conoce, trabaja en las cocinas. Usted le escribi un poema encantador, no? Alguna vez oy hablar de Brasienta30? Todos han odo hablar de Brasienta. Bien, usted podra no ser mi primera alternativa para Prncipe Apuesto, pero probablemente hay muchos peores. De qu diablos est usted hablando? dijo Trev. Julieta pronto va a partir, es eso correcto, Juls? La cara de Julieta era un dibujo. Bien, er... Y es as porque ha sido esa muchacha en los peridicos. Qu, el enano brillante? Con barba? sa es ella! dijo Glenda. Va a marcharse con el circo, bien, sabe qu quiero decir. Con el desfile de modas, por lo menos. Pero ella no tiene barba dijo Trev. Ruborizndose, Julieta busc en su mandil y para sorpresa de Glenda sac la barba. Me permitieron quedrmela dijo, con una risita nerviosa. Correcto dijo Glenda. T dices que lo quieres. Trev, no s si usted la quiere o no, es momento de decidirse. Ambos estn creciendo, bien, en rigor y por tanto es mejor que pongan sus pensamientos en orden, porque no veo a ninguna hada madrina alrededor. En cuanto al Sr. Nutt, no tiene a nadie. Ella va a dejar la ciudad? pregunt Trev, la comprensin amaneciendo despacio a travs de una mente masculina. Oh, s. Por un tiempo bastante largo, sospecho dijo Glenda. Ella observ su cara con cuidado. No has tenido mucha educacin y no has abierto un libro en su vida, Trevor Probable, pero eres listo y debes saber
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En el original, Embrella; cuasi textual Brasienta; obviamente la versin Mundodisco de Cinderella,

nuestra Cenicienta de Mundobola. (NT)

que hay una manera equivocada y una manera correcta de responder a lo que acabo de decirte. Observ los cambios de alta velocidad alrededor de sus ojos mientras pensaba, y luego l dijo: Bien, eso es bueno. Es esa clase de cosa con la que ella siempre haba soado. Soy muy feliz por ella. T bastardo astuto, lo entendiste bien en realidad, pens Glenda. Pareces no estar pensando en ti mismo en absoluto, porque sabes que no tendra tiempo para ti. Y quin sabe, podras ser genuino. A decir verdad, los cielos me ayuden, pienso que lo eres, pero me sacara todos los dientes antes de decrtelo. Usted le gusta a ella, ella le gusta a usted y yo he cometido muchos errores tontos. Ustedes dos, resuelvan qu quieren hacer. Y ahora, si fuera ustedes correra, antes de que alguien ms se les adelante. Y puedo ofrecerle una palabra de consejo, Trev? No sea listo, sea inteligente. Trev tom a Glenda por los hombros y la bes en ambas mejillas. Fue eso listo o inteligente? Aljese, Trev Probable! dijo, empujndolo, con la esperanza de que no notara su rubor. Y ahora voy a ver adnde se ha ido el Sr. Nutt. S adnde se ha ido dijo Trev. Creo que acabo de decirles a los dos que se vayan y vivan felices por siempre jams dijo Glenda. No lo encontrar sin m dijo Trev. Lo siento, Glenda, pero l nos gusta tambin. Piensas que deberamos decirle a alguien? dijo Julieta. Y qu harn? respondi Glenda con brusquedad. Slo ser como ese montn all atrs. Todos dando vueltas sin hacer nada con la esperanza de que alguien tenga una idea. De todos modos aadi, estoy segura de que los magos all arriba saben todo sobre l. Oh, s, apuesto a que s. Tuvo que admitir, diez minutos despus, que Trev haba tenido razn. Probablemente no habra notado la puerta del otro lado de otro stano atestado y abandonado. La luz brillaba desde debajo de la puerta. Una vez lo segu dijo Trev. Todos deberan tener un lugar al que llamar de ellos mismos.

S dijo Glenda, y empuj la puerta. Tambin podra haber abierto un horno. Haba velas de todos los tamaos y colores y muchas de ellas estaban ardiendo. Y en medio de eso estaba Nutt, sentado detrs de una mesa destartalada que estaba cubierta de velas. Enfrente de l ardan en todos los colores. Las estaba mirando con una expresin en blanco, y no levant la vista cuando se acercaron. Saben? Me temo que realmente nunca voy a encontrarle el truco al azul dijo. El naranja, por supuesto, es ridculamente fcil; el rojo se da por entendido; el verde no es difcil en absoluto; pero el mejor azul que pude conseguir, tengo que admitir, es en gran parte verde... Su voz fue desapareciendo. Se siente bien? pregunt Glenda. Quiere decir si estoy bien aparte de ser un orco? dijo Nutt, con una sonrisa muy pequea. Bien, s, pero no es realmente su culpa. No puede ser realmente verdad, o s? dijo Trev. Glenda se volvi hacia l. Qu provecho tiene decir eso? dijo. Bien, se supona que haban muerto hace cientos de aos. Aniquilados dijo Nutt. Pero algunos sobrevivieron. Temo que cuando este descuido sea revelado, habr algunos que se esforzarn por rectificar la situacin. Trev mir a Glenda sin comprender. Quiere decir que piensa que van a tratar de matarlo dijo ella. Nutt mir sus velas. Debo acumular mrito. Debo ser til. Debo ser amigable. Debo hacer amigos. Si alguien viniera a lastimarlo dijo Glenda, lo matar. Estoy segura de que usted no tratar de arrancar una pierna, pero yo podra. Trev, esto necesita el tacto de una mujer. S, puedo verlo. Eso no fue inteligente, Trev Probable. No, Sr. Nutt, usted se queda all dijo Glenda, arrastrando a Trev y Julieta hacia atrs afuera en el corredor. Ya se van, quiero hablar con l a solas. Nutt colg su cabeza mientras ella volva a entrar.

Lamento estar estropendolo para todos dijo. Qu ha pasado con sus garras, Sr. Nutt? l estir su brazo y con un ruido apagado las garras se extendieron. Oh, bien, eso es conveniente dijo Glenda. Por lo menos significa que puede cambiarse la camisa. Golpe la mesa y las velas dieron un salto. Y ahora, levntese! grit. Se supone que est entrenando el equipo, Sr. Nutt, no lo recuerda? Se supone que est saliendo y mostrndoles cmo jugar al ftbol! Debo acumular mrito dijo Nutt, mirando las velas. Entonces entrene el equipo, Sr. Nutt! Cmo puede estar tan seguro de que los orcos eran tan malos en todo caso? Hicimos cosas terribles. Ellos dijo Glenda. Ellos, no nosotros, no usted. Y algo de lo que estoy segura es que en una guerra nadie va a decir que el otro lado est formado por muy buenas personas. Ahora, qu me dice si va al entrenamiento? Qu tan difcil puede ser? Usted vio qu ocurri dijo Nutt. Podra ser muy malo efectivamente. Recogi una vela casi azul. Debo pensar. De acuerdo dijo Glenda.

Cerr la puerta con cuidado detrs de ella, camin por el corredor un poco y levant la mirada a los goteantes conductos. S que alguien est escuchando. Pude escuchar los conductos crujir. Salga ahora mismo. No hubo respuesta. Se encogi de hombros y luego se apur a lo largo del laberinto hasta que lleg a los escalones hacia la biblioteca, los subi y fue hacia el escritorio del Bibliotecario. Mientras se acercaba, su gran cara sonriente apareci encima de l. Quiero... empez. El Bibliotecario se levant despacio, puso un dedo sobre sus labios y puso un libro sobre la mesa enfrente de ella. El ttulo de cuatro letras, en plata sobre negro, era ORCO.

La mir de arriba para abajo, como si tratara de llegar a una conclusin, entonces abri el libro, y pas las pginas con exquisito cuidado, teniendo en cuenta el grosor de esos dedos, hasta que encontr la que haba estado buscando. La sujet enfrente de ella. No haba habido tiempo para desayunar hoy, pero todava es posible vomitar cuando no queda nada que vomitar. Y si uno tuviera que vomitar, el grabado sujetado por las manos del Bibliotecario sera una medicina infalible. Dej el libro sobre el escritorio, extendi la mano abajo otra vez y sac un pauelo apenas usado y, despus de un poco de rebuscar, un vaso de agua. No tengo que creer eso dijo Glenda. Es un dibujo. No es real. El pulgar del Bibliotecario se elev y asinti con la cabeza. Puso el libro bajo un brazo y la agarr con el otro y la llev con velocidad sorprendente por la puerta al gran laberinto de salones y corredores de la universidad. Su veloz viaje termin enfrente de una puerta sobre cul estaba pintado "Departamento de Comunicaciones Post-Mortem". La pintura, sin embargo, se haba desconchado un poco y bajo el nuevo ttulo brillante se poda distinguir las letras NECR y lo que poda ser posiblemente la mitad de un crneo. La puerta se abri; cualquier puerta empujada por el Bibliotecario se abrira seguramente. Glenda escuch el tintineo del llavero al caer al piso dentro. En medio de la habitacin que fue revelada haba una figura horrorosa. Su semblante horroroso tena menos efecto que el que podra haber tenido, porque de l colgaba una etiqueta de fcil lectura que deca Emporio Boffo de Baratijas y Bromas. Mscara Mejorada de Necromntico. Precio de Venta AM $3. Esto fue quitado para mostrar el semblante ms saludable del Dr. Hix. Realmente no hay necesidad de... dijo, y luego descubri al Bibliotecario. Oh, puedo ayudarlo? El Bibliotecario le mostr el libro y el Dr. Hix gimi. Eso otra vez dijo. Muy bien, qu quiere usted? Tengo un orco abajo en los stanos dijo Glenda. S, lo s dijo el Dr. Hix.

El Bibliotecario tena una cara grande, pero sin embargo no era lo bastante grande para acomodar toda la sorpresa que deseaba mostrar. El director del Departamento de Comunicaciones Post-Mortem se encogi de hombros y suspir. Mire dijo, como si estuviera cansado de tener que explicarlo tan a menudo, y suspir otra vez. Se supone que soy la persona mala que define el estatuto de la universidad, correcto? Se supone que escuche tras las puertas. Se supone que tenga escarceos con la magia negra. Tengo el anillo de crneo. Tengo el bastn con el crneo de plata... Y una mscara de tienda de bromas? dijo Glenda. Muy til en realidad dijo Hix, con arrogancia. Algo ms espantosa que la cosa original y lavable, que es siempre una consideracin en este departamento. De todos modos, el Archicanciller estuvo aqu abajo hace semanas, por las mismas cosas que usted, mucho imagino. Eran los orcos criaturas terribles? pregunt Glenda. Pienso que probablemente puedo mostrarle dijo Hix. Este caballero ya me ha mostrado la imagen en el libro dijo Glenda. Era una con los globos oculares? Glenda encontr el recuerdo demasiado vvido. S! Oh, hay peor que eso dijo Hix alegremente. Y supongo que quiere la prueba? Medio gir su cabeza. Charlie? Un esqueleto camin a travs de las negras cortinas en el otro extremo de la habitacin. Estaba sosteniendo un jarro. Haba algo curiosamente deprimente en el lema sobre dicho jarro que deca: "Los Necromnticos Lo Hacen Toda La Noche". No tenga miedo dijo el Dr. Hix. No lo tengo dijo Glenda, aterrorizada hasta sus empeines. He visto las tripas de un matadero. Es parte del trabajo y, de todos modos, es brillante. Muchas gracias articul el esqueleto. Pero "Los Necromnticos Lo Hacen Toda La Noche"? Eso es un poco pattico, no? Quiero decir, no piensa que lo est intentando demasiado duro?

Fue bastante difcil conseguir que hicieran se dijo el Dr. Hix. No somos el departamento ms popular en la universidad. Charlie, la joven dama quiere saber de los orcos. Otra vez? dijo el esqueleto, pasando el jarro al doctor. Tena una voz algo spera, pero en general mucho menos temible que lo que podra haber sido. Aparte de cualquier otra cosa, sus huesos lo eran, bien, aparte de cualquier otra cosa, y flotaban en el aire como si fueran las nicas partes visibles de un cuerpo invisible. La mandbula se movi cuando Charlie continu: Bien, pienso que todava tenemos el recuerdo en el sumidero, recuerde, lo convocamos para Ridcully. No lo he borrado an. El recuerdo de qu? dijo Glenda. Es una clase de magia dijo Hix altivamente. Continu: Tomara mucho tiempo explicarlo. A Glenda no le gust. Tengamos un resumen, entonces. De acuerdo. Estamos ahora muy seguros de que lo que llamamos el paso del tiempo es, a decir verdad, la destruccin y reconstruccin instantnea del universo en el instante ms pequeo de eventualidad que sea posible tener. Mientras el proceso es inmediato en cada punto, sin embargo renovar todo el universo toma unos cinco das, creemos. Curiosamente Puedo tener un resumen del resumen? As que usted no quiere escuchar la teora de la Memoria Universal de Houseman? Posiblemente del tamao de una nuez dijo Glenda. Muy bien, entonces, puede imaginar esto: La idea actual es que el viejo universo viejo no es destruido en el instante en que el nuevo universo es creado, un proceso que, a propsito, ha estado ocurriendo incontables millones de veces desde que he estado hablando... S, puedo creer eso. Podemos intentarlo en un pistacho? dijo Glenda. Se guardan copias del universo. No sabemos cmo, no sabemos dnde, y me deja completamente perplejo tratando de imaginar cmo funciona todo. Pero estamos encontrando que a veces es posible, er, leer esta memoria en

ciertas circunstancias. Cmo lo estoy haciendo en relacin con las dimensiones de la nuez? Tiene alguna clase de espejo mgico? dijo Glenda francamente. Eso es, si usted quiere el tamao de un pin dijo Hix. Los piones son en realidad semillas dijo Glenda, engreda. As que, lo que usted est diciendo es que todo lo que ocurre se queda ocurriendo en algn lugar, y que puede mirarlo si tiene el conocimiento? sa es una destilacin magnfica de la situacin dijo Hix. La cual es increblemente til mientras al mismo tiempo inexacta de todas las maneras posibles. Pero, como usted lo puso, usamos un... y aqu tuvo un pequeo estremecimiento... espejo mgico, como usted lo puso. Recientemente miramos la batalla de Profundidad Orca para el Archicanciller. sa fue la ltima batalla conocida en la que la raza conocida como los orcos fue desplegada. Desplegada? dijo Glenda. Usada dijo Hix. Usada? Y puede encontrar algo como eso en la historia total de todo lo que alguna vez haya ocurrido? Ejem. Ayuda tener un ancla dijo Hix. Algo que sea presente. Y todo lo que voy a decirle, joven dama, es que haba un trozo de crneo encontrado sobre ese campo de batalla, y ya que era un crneo eso lo pone firmemente dentro de la responsabilidad de mi departamento. Se volvi hacia el Bibliotecario. Est bien mostrarle, verdad? dijo. El Bibliotecario sacudi la cabeza. Bien. Eso quiere decir que puedo hacerlo, entonces, bajo el estatuto de la universidad. Cierta cantidad de desobediencia subrepticia me es exigida. Lo tenemos puesto sobre un omniscopio. Debido a que mi colega est tan seguro de que no debera estar haciendo esto, no importar si lo hago. Es slo un fragmento muy breve de tiempo, pero impresion al Archicanciller, si impresionar es la palabra correcta. Slo quiero tener algo claro dijo Glenda. Puede desobedecer en realidad las rdenes de alguien como el Archicanciller? Oh, s dijo Hix. Estoy bajo instrucciones de hacerlo. Es lo que se espera de m.

Pero cmo es posible que funcione? dijo Glenda. Qu ocurre cuando le da una instruccin que no quiere que usted desobedezca? Funciona por sentido comn y buena voluntad de todos lados dijo Hix. Si, por ejemplo, el Archicanciller me da una orden que no debe ser desobedecida absolutamente, aadir algo como, "Hix, usted pequeo gusano (segn el estatuto de la universidad), si lo desobedece, le pegar en la cabeza." Aunque en realidad, pocas palabras, seora, son suficientes. Todo se hace basndose en confianza, verdaderamente. Se confa en que soy poco fiable. No s qu hara el Archicanciller sin m. S, correcto dijo Charlie, sonriendo abiertamente. Algunos minutos despus, Glenda estaba en otra habitacin oscura, de pie enfrente de un espejo redondo y oscuro, por lo menos tan alto como ella. Esto va a ser como las Imgenes en Accin? dijo sarcstica. Una comparacin divertida dijo Hix. Excepto que, uno, no hay palomitas de maz y, dos, usted no querra comerlas si las hubiera. Lo que podra ser llamado la cmara en este caso fue lo ltimo que vio uno de los luchadores humanos. sta es la persona cuyo crneo usted tiene? Bien pensado! Veo que ha estado siguiendo las cosas dijo Hix. Hubo un momento de silencio. Esto va a ser temible, no? S dijo Hix. Pesadillas? Muy probablemente. Incluso pienso que es sumamente desconcertante. Est listo, Charlie? Listo dijo Charlie, desde algn sitio en la oscuridad. Est segura, seorita? Glenda no estaba segura, pero cualquier cosa sera mejor que enfrentar la sonrisa sabelotodo de Hix. S dijo, manteniendo firme la voz. El fragmento que somos capaces de mostrar dura menos de tres segundos, pero dudo que usted quiera verlo otra vez. Estamos listos? Gracias, Charlie. La silla de Glenda se fue hacia atrs muy rpidamente e Hix, que haba estado rondando, la atrap.

La nica representacin conocida de un orco en batalla dijo Hix, ayudndola a enderezarse. Bien hecho, a propsito. Incluso el Archicanciller dijo palabrotas en voz alta. Glenda parpade, tratando de cortar ligeramente menos de tres segundos de su memoria. Y eso es verdad, o no? Pero tena que ser verdad. Haba algo en la manera en que la imagen se estaba pegando atrs en su cerebro que declaraba la verdad de eso. Quiero verlo otra vez. Usted qu?! dijo Hix. Hay ms en eso dijo Glenda. Es apenas una parte de una imagen. Nos llev horas lograr eso dijo Hix seriamente. Cmo lo vio en el primer intento? Porque saba que tena que estar ah dijo Glenda. Ella lo tiene, jefe dijo Charlie. Muy bien. Mustrelo otra vez y ample la esquina a la derecha esta vez. Est muy borrosa dijo a Glenda. Puede pararlo? dijo Glenda. Oh, s. Charlie lo ha descubierto. Entonces usted sabe la parte que quiero decir. Oh, s. Entonces mustremela otra vez. Charlie desapareci detrs de su cortina. Hubo algunos destellos de luz y luego.... All! Ella seal la imagen congelada. sos son hombres a caballo, no? Y tienen ltigos. S que est borroso, pero uno puede distinguir que tienen ltigos. Bien, s, por supuesto dijo Hix. Es muy difcil hacer que algo se meta corriendo en un granizo de flechas a menos que le d un poco de estmulo. Ellos eran armas. Criaturas vivientes como armas. Y no se ven tan diferentes a los humanos. Muchas cosas muy interesantes ocurrieron bajo el Emperador Malvado dijo Hix, en tono coloquial. Cosas malvadas dijo Glenda.

S dijo Hix, se era casi el punto. Emperador Malvado. Imperio Malvado. Hizo lo que deca sobre la doncella de hierro31. Y qu les pas? Bien, oficialmente estn todos muertos dijo Hix. Pero han habido rumores. Y los hombres los condujeron a la batalla dijo Glenda. Si usted quiere ponerlo de ese modo, supongo que s dijo Hix, pero no estoy seguro de que eso cambie algo. Pienso que cambia todo dijo Glenda. Lo hace si todo lo que las personas comentan son monstruos y no ltigos. Cosas que se parecen mucho a las personas, bien, una clase de personas. Qu puede uno hacer con las personas si lo intenta realmente? Es una teora interesante dijo Hix. Pero no creo que usted pueda demostrarla. Cuando los Reyes luchan contra otros Reyes y ganan, les cortan la cabeza a los otros Reyes, no? dijo Glenda. A veces dijo Hix. Quiero decir, uno no puede culpar a un arma por cmo es usada. Qu es lo que dicen? Las personas no pueden evitar cmo fueron hechas. Pienso que los orcos fueron hechos. Glenda ech un vistazo al Bibliotecario, que mir el techo. Usted trabaja como cocinera, verdad? Le gustara trabajar en mi departamento?' Todos saben que las mujeres no pueden ser magos dijo Glenda. Ah, s, pero en Necro Comunicaciones Post-Mortem es diferente dijo Hix con orgullo. Y aadi: Nos vendran bien algunas personas sensatas aqu, los cielos lo saben. Y el toque femenino sera muy bienvenido. Y no piense que le exigira que slo venga y quite el polvo. Valoramos nuestro polvo en este lugar y su destreza en la cocina ser inestimable. Despus de todo, el oficio bsico de carnicero es parte del trabajo. Y creo que la tienda de Boffo tiene un traje bastante bueno de una mujer Necromntica a la venta, es eso correcto, Charlie?
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Instrumento de tortura y ejecucin, alrededor de 1500; tambin el ttulo de un cuento de Bram

Stocker; tambin una banda heavy metal britnica. (NT)

Diez dlares incluyendo corpio con cordones. Una ganga para el dinero de cualquiera dijo Charlie desde detrs de su cortina. Muy ceido. No hubo ninguna respuesta porque la boca de Glenda se haba atascado en el acto de abrirse, pero finalmente logr articular un educado pero firme: No. El director del departamento de Comunicaciones Post-Mortem lanz un pequeo suspiro. Eso pens, pero somos parte del plan de las cosas. Luz y oscuridad. Noche y da. Dulce y cido. Bueno y malvado (dentro del aceptable estatuto de la universidad). Slo ayuda si uno puede tener personas sensatas y confiables de ambos lados, pero me alegro de que hayamos sido capaces de ayudarla. No vemos a muchas personas aqu. Bien, no a personas como tales. Esta vez, Glenda camin por el corredor. Orco, pens. Una cosa que slo mata. Cada vez que parpadeaba, la imagen volva a la memoria. Los dientes y las garras de una criatura en salto completo visto, hasta donde uno poda saber, por quien sea que era asaltado. Luchadores que uno no poda detener. Y Nutt haba sido asesinado, de acuerdo con Trev, y luego algo como volverse no-asesinado otra vez antes de regresar a la Universidad Invisible y comer todos los pasteles. Haba una brecha muy grande en todo esto, pero los hombres con ltigos la llenaban. Uno no puede tener algo que slo pelea, pens. Tambin tiene que hacer otras cosas. Y Nutt no es nada ms extrao que la mayor parte de las personas a quienes uno ve alrededor estos das. No es mucho para seguir, sin embargo, pero de nuevo, el Emperador Malvado era un hechicero, todos lo saban. Todos saben que uno no puede evitar cmo uno est hecho. Bien, merece un intento. Es un poco de incertidumbre. Tan pronto como regres afuera del lugar especial de Nutt, intuy que estara vaco. Empuj la puerta y haba una definitiva ausencia de velas y, ms importante, una ausencia muy perceptible de Nutt. Pero le dije que fuera y los ayude a entrenar. All es a donde se ha ido, a entrenar, definitivamente, se dijo. As que no hay ninguna necesidad de preocuparse, entonces.

Tensa, sintiendo que algo estaba sin embargo equivocado, se oblig a ir a la Cocina Nocturna. Estaba casi ah cuando encontr al Sr. Esqueleto, su nuez esculida tan roja y brillante como menudillos de pollo. Entonces, tenemos un orco devorador de carne humana aqu, o no? dijo. Las personas no lo van a tolerar. Escuch en algn lugar que podan seguir peleando mientras sus cabezas eran cortadas. Eso es interesante dijo Glenda. Cmo saban por dnde ir? Ah... ah! Podan olfatear su camino dijo el bedel. Cmo podan hacerlo con las cabezas cortadas? Usted est dicindome que tenan una nariz en el culo? Estaba horrorizada de s misma por decirlo, eran palabrotas, pero Esqueleto era palabrotas en slido. No estoy de acuerdo con eso dijo, ignorando la pregunta. Sabe otra cosa que escuch? Fueron como hechos. Cuando el Emperador Malvado quera luchadores haca que algunos de los Igors convirtieran los duendes en orcos. No son personas muy correctas en absoluto. Voy a quejarme al Archicanciller. l ya lo sabe dijo Glenda. Bien, debe saberlo, pens. Y Vetinari, tambin, aadi para s. Usted no va a hacer problemas por el Sr. Nutt, o s? dijo. Porque si lo hace, Sr. Esqueleto... se inclin hacia delante... nunca ser visto otra vez. Usted no debera amenazarme de ese modo dijo. Usted tiene razn, no debera hacerlo dijo Glenda. Debera haber dicho que nunca ser visto otra vez, usted imbcil pequeo zalamero atroz. Vaya y diga al Archicanciller si quiere y vea cunto bien le hace eso a usted. Comieron personas vivas! dijo Esqueleto. Tambin los trolls dijo Glenda. Sin duda los escupieron otra vez, pero no en un gran estado para disfrutar la vida. Solamos luchar contra los enanos una vez y cuando le cortaban a uno las rodillas no estaban bromeando. Sabemos, Sr. Esqueleto, que el leopardo puede cambiar su calzoncillo olfate, y puede ser una buena idea si usted lo hiciera tambin. Y si oigo hablar de cualquier problema de usted, tendr noticias de

m. All arriba est el Archicanciller. Ac abajo, en la oscuridad, estn los cubiertos. Le dir lo que dijo dijo el bedel desafortunado, dando un paso hacia atrs. Estar muy agradecida si usted lo hace dijo Glenda. Esfmese ahora.

Por qu nos decimos unos a otros que el leopardo no puede cambiar su calzoncillo?, medit mientras observaba su partida. Alguien alguna vez ha visto a un leopardo usar calzoncillos? Y cmo podran ponrselos si los tuvieran? Pero lo seguimos diciendo como si fuera alguna clase de verdad sagrada, cuando slo quiere decir que nos hemos quedado sin un argumento. Haba algo que tena que hacer, ahora qu era? Oh, s. Fue otra vez al caldero sobre el que haba marcado con tiza "No Tocar" y levant la tapa. Los pequeos ojos la miraron desde las profundidades acuosas y se alej y busc algunas sobras de pescado, que dej caer hacia las garras en espera. Bien, s qu hacer contigo, al menos dijo. Una cocina completamente activa contiene muchas cosas, la mayor parte de las cuales es una coleccin enorme de maneras de cometer homicidios horribles, adems de mltiples maneras de librarse de las pruebas. No era la primera vez que la idea cruzaba su mente. Estaba muy feliz por eso. Por ahora, seleccion un muy grueso par de guantes de un cajn, se volvi a poner su abrigo viejo, meti la mano en el caldero y recogi el cangrejo. Trat de morderla. Saba que lo hara. Nunca, nunca esperes gratitud de aquellos a quienes ayudas. La marea est cambiando dijo al crustceo, as que vamos a tener una pequea caminata. Lo dej caer en su bolsa de compras y se dirigi al otro lado de los jardines de la universidad. Un par de magos licenciados estaba trabajando en el cercano astillero de la universidad. Uno la mir y dijo: Se supone que usted est caminando por los jardines de la universidad, seora?

No, est completamente prohibido al personal de cocina dijo Glenda. Los estudiantes se miraron. Oh, correcto dijo uno de ellos. Y as era la cosa. Tan fcil como eso. Era slo un martillo metafrico. Slo te azotaba si permitas que estuviera ah. Sac el cangrejo de su bolsa y ste agit sus garras con irritacin. Ves eso ah? dijo, sealando con su otra mano. Es el Campo de Gallinas y Pollos. No es seguro que los pequeos ojos del cangrejo pudieran enfocarse sobre el baldo cubierto de hierba al otro lado del ro, pero por lo menos ella apunt en la direccin correcta. Las personas piensan que es porque haba pollos all continu en tono coloquial mientras los dos magos se miraban. En realidad, eso no es cierto. Sola ser donde las personas eran colgadas, y por tanto cuando salan de la vieja crcel que sola estar ah, el sacerdote enfrente de la procesin con su bata hinchada pareca conducir la lnea de hombres condenados y carceleros como una gallina guiando a sus pollitos. Ese tipo de cosa es lo que llamamos un sentido del humor gracioso por estos lares y no tengo la ms plida idea de porqu te estoy hablando. He hecho todo lo posible. Ahora sabes ms que cualquier otro cangrejo. Camin hasta el mismo borde de lo que pasaba por agua cuando el ro flua a travs de la ciudad, y dej caer el cangrejo en ella. Mantente lejos de las ollas de cangrejo y no vuelvas. Dio media vuelta y se dio cuenta de que los magos la haban estado mirando. Bien? dijo con fuerza. Hay alguna ley sobre conversar con cangrejos por aqu? Les ech una sonrisita cuando pas caminando. De regreso en los largos corredores pase, sintindose un poco mareada, hacia los tanques. Algunos de sus habitantes le echaron el ojo nerviosos mientras pasaba, pero no haba ninguna seal de Nutt, no es que lo estuviera buscando en absoluto. Mientras segua caminando hacia la Cocina Nocturna, Trev y Julieta aparecieron. Glenda no pudo evitar notar que Julieta tena un aspecto un poco agitado y ojos brillantes. Es decir no pudo evitar

notarlo porque se propona notarlo cada vez. La responsabilidad semifamiliar era algo terrible. Qu estn haciendo aqu todava? dijo. La miraron y haba ms en sus expresiones que una simple vergenza. Yo volv para despedirme de las muchachas y tengo que esperar a Trev por el entrenamiento. Glenda se sent. Hazme una taza de t, quieres? Y porque los hbitos viejos tardan en morir, aadi: Hierve el agua en la tetera, dos cucharas de t en la jarra. Vierte el agua de la tetera en la jarra cuando hierva. No pongas el t en la tetera. Se volvi hacia Trev. Dnde est el Sr. Nutt? dijo, la indiferencia copando su voz. Trev se mir los pies. No lo s, Glenda dijo. He estado... Ocupado termin Glenda. Pero nada de toqueteos dijo Julieta rpidamente. Glenda se dio cuenta de que ahora mismo no le habra importado si haba habido toqueteos, ni siquiera teos. Haba cosas que eran importantes y cosas que no lo eran, y momentos cuando una saba la diferencia. As que, cmo le fue al Sr. Nutt, entonces? Trev y Julieta se miraron. No lo sabemos. No estaba ah dijo Trev. Pensbamos que podra estar contigo, algo as dijo Julieta, ofrecindole una taza de lo que se obtiene cuando uno pide una taza de t a alguien que tiende a enredar la receta, incluso en el mejor de los casos. No estaba en el Gran Saln? pregunt Glenda. No, no estaba all... Espere un momento. Trev baj corriendo los escalones y despus de unos segundos escucharon sus pasos volver. Su caja de herramientas no est dijo Trev. Quiero decir, no era mucho. La hizo de partes que encontr en los stanos, pero hasta donde s es todo lo que posee. Lo saba, pens Glenda. Por supuesto que lo saba.

Dnde podra estar? No tiene ningn otro lugar adonde ir ms que aqu dijo. Bien, est ese lugar en Uberwald del que habla mucho dijo Trev. Eso queda aproximadamente a mil millas de distancia dijo Glenda. Bien, supongo que piensa que tanto podra estar ah que aqu dijo Julieta inocentemente. Quiero decir, Orco, yo querra escapar de un nombre as si fuera yo. Miren, estoy segura de que est vagando por alguna parte en el edificio dijo Glenda, creyendo absolutamente que no era as. Pero si creo que va a estar alrededor de la prxima esquina o que acaba de largarse para... empolvarse la nariz, o que acaba de alejarse por media hora lo cual, por supuesto, es su derecho; quizs tiene que ir a comprar un par de medias- si sigo creyendo que aparecer en cualquier minuto, podra suceder, aunque s que no. Dej la taza. Media hora dijo. Julieta, t vas y verificas alrededor del Gran Saln. Trev, usted vaya por los tneles de ese lado. Yo ir por los tneles de este otro lado. Si encuentra a alguien en quien pueda confiar, pregntele. Un poco ms de media hora despus, Glenda fue la ltima en aparecer de regreso en la Cocina Nocturna. Casi medio esperaba que l estuviera ah y saba que no lo estara. Sabra cmo tomar un coche? dijo. Incluso dudo que alguna vez haya visto uno dijo Trev. Sabe qu hara si fuera yo? Simplemente correra. Era como cuando pap se muri, pas caminando durante toda la noche alrededor de la ciudad. No me importaba dnde iba. Simplemente caminaba. Quera escapar de ser yo. Qu tan rpido puede correr un orco? dijo Glenda. Mucho ms rpido que un hombre, lo apuesto dijo Trev. Y por mucho tiempo, tambin. Escuchen. sa era Julieta. Pueden orlo? Or qu? dijo Glenda. Nada dijo Julieta. Bien? Qu pas con las Awk! Awk!?

Pienso que las encontraremos donde lo encontremos a l dijo Trev. Bien, no puede correr todo el camino hasta Uberwald dijo Glenda. Usted no podra. Al final Glenda dijo: Pienso que deberamos ir tras l. Yo ir dijo Trev. Entonces ir tambin insisti Julieta. Adems, todava tengo el dinero y ustedes van a necesitarlo. Tu dinero est en el banco dijo Glenda, y el banco est cerrado. Pero creo que tengo algunos dlares en mi monedero. Entonces, disclpenme dijo Trev, ser slo un momento. Pienso que hay algo que debemos llevar...

El conductor del bus a caballo para Sto Lat mir hacia abajo y dijo: Dos dlares cincuenta peniques cada uno. Pero usted slo va a Sto Lat dijo Glenda. S dijo el hombre con calma. Es por eso que dice Sto Lat sobre el frente. Nosotros podramos tener que ir mucho ms lejos dijo Trev. Casi todos los coches en esta parte del mundo pasan por Sto Lat dijo. Cunto tiempo tomar llegar all? Bien, ste es el bus de trasnoche, de acuerdo? Son para las personas que tienen que estar en Sto Lat temprano y no tienen mucho dinero, y all est la cosa, lo ven? Cuanto menos sea el dinero, ms lento es el viaje. Llegamos all al final. Ms o menos sobre el amanecer, a decir verdad. Toda la noche? Pienso que podra recorrerlo ms rpido. El hombre tena el aire calmo y amigable de alguien que haba descubierto que la mejor manera pasar la vida era nunca importarle mucho las cosas. Haga como le guste dijo. Lo saludar con la mano cuando lo pasemos. Glenda mir a lo largo del coche. Estaba medio lleno con la clase de personas que tomaban el bus de trasnoche porque no era muy caro; la clase

de personas, a decir verdad, que haba trado su propia cena en una bolsa de papel, y que probablemente no una bolsa nueva. Los tres se reunieron. Es lo nico que podemos pagar dijo Trev. Pienso que ni siquiera podemos permitirnos viajar en uno de los coches de correo. No podemos tratar de negociar con l? dijo Glenda. Buena idea dijo Trev. Volvi hasta el coche. Hola otra vez dijo el conductor. Cundo va a partir? pregunt Trev. En unos cinco minutos. As que todos los que van a viajar estn sobre el coche. Glenda ech un vistazo ms all del conductor. El pasajero detrs de l estaba pelando un huevo duro muy meticulosamente. Puede ser dijo el conductor. Entonces, por qu no salir ahora mismo dijo Trev, y correr ms rpido? Es muy importante. Trasnoche dijo el conductor. Eso es lo que dije. Suponiendo que fuera a amenazarlo con este tubo de plomo, ira algo ms rpido? dijo Trev. Trevor Probable! dijo Glenda. No puede ir por all amenazando a las personas con tubos de plomo! El conductor baj la vista a Trev y dijo: Puede decirme eso otra vez? Le dije que tena este trozo de tubo de plomo dijo Trev, golpendolo suavemente contra la puerta del bus. Lo siento, pero realmente tenemos que llegar a Sto Lat. Oh, correcto, s dijo el conductor. Veo su tubo de plomo baj la mano del otro lado de su asiento, y yo levantar esta hacha de combate y le recordara que si fuera cortarle la cara, la ley estara de mi lado, sin intencin de ofender. Usted debe pensar que soy alguna clase de tonto, pero todos ustedes estn saltando como liendres sobre una plancha, as que de qu se trata todo esto, entonces?

Tenemos que alcanzar a nuestro amigo. Podra estar en peligro dijo Trev. Y es muy romntico dijo Julieta. El conductor la mir. Si usted nos ayuda a alcanzarlo, le dar un beso grande dijo. Aqu lo tiene! dijo el conductor a Trev. Por qu no pens en eso? De acuerdo, tambin le dar un beso dijo Trev. No, gracias, seor dijo el conductor, sin duda divirtindose. En su caso pienso que elegir el tubo de plomo, aunque por favor no intente nada porque es un trabajo propio de un demonio quitar las manchas de sangre de los asientos. Nada parece sacarlas. Est bien, tratar de golpearlo a usted con el tubo de plomo dijo Trev. Estamos desesperados. Y le daremos un poco de dinero dijo Julieta. Perdn? dijo el conductor. Recibo el beso, el dinero y el tubo de plomo? Quiero decir, ms bien renunciara al tubo de plomo por otro beso. Dos besos, tres dlares completos y nada de tubo de plomo dijo Julieta. O slo el tubo de plomo y yo tomar mis riesgos dijo Trev. Glenda, que los haba estado mirando con un horror fascinado, dijo: Yo tambin le dar un beso si quiere. No pudo evitar notar que esto no mova el inters hacia ningn lado. Pero qu me dice de mis pasajeros? dijo el conductor. Los cuatro miraron hacia la parte posterior del bus y se dieron cuenta de que eran el objetivo de por lo menos una docena de miradas fascinadas. Vale por el beso! dijo una mujer que sostena un gran cesto de ropa sucia enfrente de ella. Y el dinero! dijo uno de los hombres. No me importa nada si lo besa o lo golpea sobre la cabeza con el tubo de plomo, mientras nos deje primero dijo un anciano en la parte posterior del bus. Recibiremos un beso algunos de nosotros? dijo la mitad de un par de muchachos que se rea tontamente. Si quiere dijo Glenda peligrosamente. Se desplomaron hacia atrs en sus asientos.

Julieta agarr la cara del conductor y se escuch, por lo que pareci ligeramente demasiado tiempo segn los relojes internos de Glenda y Trev, el sonido de una pelota de tenis que era chupada a travs de los cordeles de una raqueta. Julieta hizo un paso atrs. El conductor estaba sonriendo, de una manera ligeramente atontada y con los ojos bizcos. Bien, eso fue mucho ms que un tubo de plomo! Quizs sea mejor que yo conduzca dijo Trev. El conductor le sonri. Yo conducir, muchas gracias, y no se confunda, seor, que conozco a un peligroso cuando veo uno y usted ni se acerca. Era ms probable que mi vieja mam me golpeara con un tubo de plomo que usted. Trelo, por qu no lo hace?, o alguien le har una raya al medio que no olvidar aprisa. Le hizo un guio a Julieta. Con una cosa u otra, es buena idea darles a los caballos algo de carrera de vez en cuando. Todos a bordo para Sto Lat. Por lo general, los buses a caballo no viajaban muy rpido y la definicin de una carrera del conductor era apenas levemente ms rpido que lo que la mayora de las personas llamara una caminata, pero logr ponerlos en algo que por lo menos significaba que no tenan tiempo de aburrirse viendo pasar un rbol. El bus era para las personas, como el conductor haba sealado, que no podan permitirse velocidad pero s tiempo. En su construccin, por lo tanto, no haban intentado ningn gasto. Era realmente nada ms que un carro con asientos dobles a todo lo largo, desde el banco ligeramente elevado del conductor. Unas lonas impermeables de cada lado mantenan lejos lo peor del clima pero por fortuna todava dejaban entrar suficiente viento para mitigar el olor del tapizado, que haba experimentado la humanidad en todos sus mltiples humores y urgencias. Glenda tena la impresin de que algunos de los viajeros eran clientes habituales. Una mujer de edad estaba sentada callada y tejiendo. Los muchachos todava estaban enganchados en las furtivas risas tontas de su edad, y un enano estaba mirando por la ventana sin mirar a nada en particular. En realidad a nadie le importaba hablar con nadie, excepto un

hombre justo en la parte posterior, que estaba teniendo una conversacin continuada consigo mismo. Esto no es suficientemente rpido! grit Glenda despus de diez minutos de rebotar sobre los baches. Yo podra correr ms rpido que esto. No creo que vaya a llegar tan lejos dijo Trev.

El sol se estaba hundiendo y las sombras ya se estaban extendiendo a travs de los campos de col, pero haba una figura sobre el camino adelante, debatindose. Trev salt. Awk! Awk! Son esas desgraciadas cosas dijo Glenda, acercndose corriendo detrs de l. Deme ese tubo de plomo. Nutt estaba medio agachado en el polvo sobre el camino. Las Hermanas de la Velocidad Perpetua estaban medio volando y medio aleteando alrededor mientras l trataba de protegerse la cara con las manos. Los pasajeros del bus estaban totalmente ignorantes hasta que el tubo de plomo lleg, perseguido muy de cerca por Glenda. No tena el efecto que ella haba deseado. Las Hermanas eran efectivamente como aves. No poda golpearlas ni menos batearlas a travs del aire. Awk! Awk! Dejen de tratar de lastimarlo! grit. No ha hecho nada malo! Nutt levant un brazo y agarr su mueca. No haba mucha presin, pero de algn modo no poda moverla en absoluto. Era como si de repente hubiera sido embalsamada en piedra. No estn aqu para lastimarme dijo. Estn aqu para protegerla a usted. De quin? De m. Por lo menos as es como se supone que sea. Pero no necesito ninguna proteccin de usted. Eso no tiene sentido. Ellas piensan que usted podra necesitarla dijo Nutt. Pero eso no es lo peor.

Las criaturas estaban dando vueltas y los otros pasajeros, compartiendo el gusto endmico Ankh-Morporkiano por el teatro callejero improvisado, haban salido en tropel y se haban convertido en un pblico comprensivo que claramente incomodaba a las Hermanas. Qu es lo peor, entonces? dijo Glenda, agitando el tubo a la Hermana ms cercana, que salt hacia atrs fuera del camino. Ellas podran tener razn. De acuerdo, as que usted es un orco dijo Trev. As que solan comer a las personas. Ha comido a alguien ltimamente? No, Sr. Trev. Bien, all lo tiene, entonces. Uno no puede arrestar a nadie por algo que no ha hecho dijo uno de los pasajeros del bus, asintiendo sabiamente. Una ley fundamental, sa. Qu es un orco? dijo la dama junto a l. Oh, antiguamente en Uberwald o en algn lugar solan romper a las personas en pedazos y comerlas. Eso es extranjero para usted dijo la mujer. Pero estn todos muertos ahora dijo el hombre. Eso es bueno dijo la mujer. A alguien le gustara un poco de t? Tengo un frasco. Todos muertos, excepto yo. Pero me temo que soy un orco dijo Nutt. Levant la vista a Glenda. Lo siento dijo. Usted ha sido muy amable, pero puedo ver que ser un orco me seguir por todas partes. Habr problemas. Odiara que usted quede involucrada. Awk! Awk! La mujer desenrosc la tapa de su frasco. Pero usted no est a punto de comer a nadie, verdad, querido? Si usted se siente muy hambriento tengo algunos macarrones. Mir a la Hermana ms cercana y dijo: Y usted qu opina, amor? S que ninguno de nosotros puede evitar ser como fue hecho, pero por qu ha sido hecha para parecer un pollo? Awk! Awk! Peligro! Peligro!

No s nada sobre eso dijo otro pasajero. No creo que l vaya a hacer nada. Por favor, por favor dijo Nutt. Haba una caja sobre el camino a su lado. La abri desesperado y empez a sacar cosas de ella. Eran velas. Volcndolas en su apuro, recogindolas con dedos temblorosos slo para dejarlas caer otra vez, finalmente las puso derechas sobre las piedras del camino. Sac fsforos de otro bolsillo, se arrodill y otra vez enred sus dedos temblorosos mientras luchaba por encender uno. Las lgrimas corran por su cara mientras la luz de las velas aumentaba. Aumentaba... y cambiaba. Azules, amarillos, verdes. Se apagaban durante algunos segundos llenos de humo y luego se encendan de un color diferente otra vez, para los oohs y los aahs de la multitud. Miren?! Miren?! dijo Nutt. Les gustan? Les gustan? Creo que usted podra ganar mucho dinero con eso dijo uno de los pasajeros. Son encantadoras dijo la anciana. Sinceramente, las cosas que ustedes jvenes pueden hacer hoy. Nutt se volvi hacia la Hermana ms cercana y escupi: No soy intil, tengo valor. Mi cuado dirige una tienda de novedades con humo dijo el primer experto en orcos. Le anotar su direccin si quiere. Pero calculo que esa cosa andara muy bien en el circuito de cumpleaos infantiles. Glenda haba observado todo esto boquiabierta, mientras esa clase de democracia practicada por personas razonables y amistosas pero no muy inteligentes, personas cuya educacin nunca haba involucrado un libro pero haba involucrado a muchas otras personas, rodeaba a Nutt con sus brazos invisibles y caritativos. Era alentador, pero el corazn de Glenda estaba un poco calloso sobre este tema. Era el balde de cangrejo en todo su esplendor. Sensiblero e indulgente; pero una equivocacin, una palabra equivocada, una relacin equivocada, una idea equivocada, y esos brazos serviciales podan

fcilmente terminar en puos. Nutt tena razn: como mximo, ser un orco era vivir bajo amenaza. Todas ustedes no tienen ningn derecho a tratar al pobre diablillo de esa manera dijo la anciana, agitando un dedo a la Hermana ms cercana. Si quieren vivir aqu, tienen que hacer las cosas a nuestra manera, de acuerdo? Y eso significa nada de picoteo a las personas. As no es como hacemos las cosas en Ankh-Morpork. Incluso Glenda sonri a eso. Picotear era un picnic comparado con lo que Ankh-Morpork poda ofrecer. Vetinari est dejando entrar a todos en estos das dijo otro pasajero. No escuchar una palabra dicha contra los enanos... Bueno dijo una voz a su espalda. l se corri y Glenda vio el enano parado detrs. Lo siento, compaero, no lo vi all, que con usted tan pequeo dijo el hombre que no tena nada en contra de los enanos. Como estaba diciendo, todos ustedes simplemente se instalan y trabajan y no son ningn problema para nadie, pero estamos recibiendo algunos raros ahora. Esa mujer que pusieron en la Guardia el mes pasado, para empezar dijo la anciana. Esa rara de la zona de Efebe. Una rfaga de viento le quit sus gafas de sol y tres personas se convirtieron en piedra. Era una Medusa dijo Glenda, que haba ledo acerca de eso en el Times . Los magos lograron volverlas personas otra vez, sin embargo. Bien, lo que estoy diciendo es empez el hombre que no tena nada en contra de los enanos, no nos preocupamos por nadie, mientras se metan en sus asuntos y no hagan cosas raras. Esto era el ritmo del mundo para Glenda; lo haba escuchado tantas veces. Pero el sentimiento de la multitud ahora estaba en contra de las Hermanas. Tarde o temprano alguien iba a recoger una piedra. Yo me ira de aqu ahora dijo, salgan y regresen con la dama para la que ustedes trabajan. Deberan hacerlo ahora mismo, si fuera ustedes. Awk! Awk! chill una de ellas. Pero haba cerebros en esas cabezas de forma extraa. Y las tres Hermanas eran bastante inteligentes para querer mantenerlos all y corrieron por su

vida, brincando y saltando como garzas hasta que lo que parecan ser capas resultaron ser alas, que aletearon en el aire mientras buscaban altura. Se escuch un grito final. Awk! Awk! El conductor del bus a caballo tosi. Bien, si todo eso est solucionado entonces sugiero que todos ustedes regresen abordo, por favor, damas y caballeros. Y quin sea. Y no olvide sus velas, seor. Glenda ayud a Nutt a sentarse en un asiento de madera. Sujetaba su caja de herramientas con fuerza sobre las rodillas, como si le ofreciera alguna clase de proteccin. Adnde estaba tratando de ir? dijo cuando los caballos empezaron a moverse. A casa dijo Nutt. Con Ella? Me dio valor dijo Nutt. Yo no era nada y ella me dio valor. Cmo puede decir que usted no era nada? dijo Glenda. Sobre el par de asientos enfrente de ellos, Trev y Julieta estaban cuchicheando. Yo no era nada dijo Nutt. No saba nada, no comprenda nada, no tena conocimiento, no tena destreza... Pero eso no quiere decir que alguien sea intil dijo Glenda con firmeza. S dijo Nutt. Pero no quiere decir que sean malos. Yo no vala la pena. Ella me mostr cmo adquirir vala y ahora tengo vala. Glenda tena la sensacin de que estaban trabajando con dos diccionarios diferentes. Qu significa "vala", Sr. Nutt? Significa que uno deja el mundo mejor que cuando uno lo encontr dijo Nutt. Buen punto dijo la dama con los macarrones. Hay demasiadas personas alrededor de este sitio que no soaran con dedicarse a algo. De acuerdo, pero qu me dice de las personas que son ciegas, por ejemplo? Esto vino del hombre del huevo duro, sentado del otro lado del bus.

Conozco a un tipo ciego en Sto Lat que tiene un bar dijo un caballero de edad. Sabe dnde est todo y cuando usted puso su dinero sobre el mostrador sabe si es exactamente el cambio correcto al escucharlo. Le va muy bien. Es asombroso, puede distinguir una moneda falsa de seis peniques a medio camino a travs de un bar ruidoso. No pienso que haya absolutos dijo Nutt. Pienso que lo que su Seora quera decir era que uno hace el mayor esfuerzo que puede con lo que uno tiene. Suena como una dama sensata dijo el hombre que no tena nada contra los enanos. Es una vampiro dijo Glenda con malicia. Nada contra los vampiros, siempre y cuando se queden en lo suyo dijo la dama del macarrn, ahora entretenida en lamer algo asquerosamente rosa . Tenemos a una trabajando en lo del carnicero kosher sobre nuestra calle, y es tan buena como cualquiera. No creo que se trate de con lo que uno termina dijo el enano. Se trata de lo que uno tiene al terminar comparado con lo que uno tena al empezar. Glenda se reclin con una sonrisa mientras los intentos en filosofa rebotaban de asiento a asiento. No estaba en absoluto segura sobre el total de la cosa, pero Nutt estaba sentado all con un aspecto mucho menos desaliado y el resto de ellos lo estaba tratando como uno ms. Se vean luces dbiles, adelante en la oscuridad. Glenda se desliz de su asiento y fue adelante hacia el conductor. Estamos casi ah? Otros cinco minutos dijo el conductor. Lamento todo ese asunto tonto con el tubo de plomo dijo. No ocurri dijo el hombre alegremente. Crame, tenemos de todo tipo en el bus nocturno. Por lo menos nadie ha vomitado. Un muchacho muy interesante el que tiene ah atrs con usted. Usted no tiene idea dijo Glenda. Por supuesto, todo lo que est diciendo es que uno tiene que hacer todo lo posible dijo el conductor. Y cuanto ms capaz sea uno, ms debera hacer. Eso es todo, realmente.

Glenda asinti. Eso pareca ser todo, realmente. Usted regresa de inmediato? pregunt. No. Yo y los caballos estamos parando aqu y volveremos por la maana. Le lanz la mirada irnica de un hombre que ha escuchado muchas cosas, y que sorprendentemente ha visto muchas cosas, cuando para sos detrs de l era slo una cabeza que miraba hacia adelante con un ojo en el camino. Fue un beso maravilloso el que ella me dio. Le dir qu, el coche estar en el patio, hay abundante paja por aqu y si alguien fuera a darse una cabezada, yo no lo sabra, verdad? Partiremos a las seis con caballos frescos. Sonri ante su expresin. Ya le dije, tenemos de todo tipo en el bus de trasnoche: nios que escapan de casa, esposas que escapan de sus maridos, maridos que escapan de los maridos de otras esposas. Se llama mnibus, vea, y omni significa todo y casi condenadamente todo sucede en este bus, es por eso que tengo el hacha, ve? Pero como yo lo veo, la vida no puede ser toda hacha. Levant su voz: Llegamos a Sto Lat, gente! Viaje de regreso a las seis en punto. Hizo un guio a Glenda. Y si usted no est ah, me ir sin usted dijo. Uno tiene que coger el bus a tiempo de coger el bus.

Bien, esto no ha sido tan malo, o s? dijo Glenda, mientras las luces de la ciudad se hacan ms grandes. Mi pap va a preocuparse dijo Julieta. Pensar que ests conmigo. Trev no dijo nada. De acuerdo con las reglas de la calle, ser expuesto enfrente de su deseada novia como esa clase de hombre que tan fcilmente puede ser visto que no es esa clase de hombre que tiene las agallas para meterle un tortazo a alguien en la cabeza con un tubo de plomo era sumamente vergonzoso, aunque nadie pareca haberlo notado. Parece que hay un poco de problema adelante grit el conductor hacia atrs. El Volador de Lancre no ha partido. Todo lo que podan ver eran bengalas y luces de linterna, iluminando la gran posada de coches afuera de la puerta de ciudad, donde algunos coches

estaban detenidos. Mientras se acercaban, le grit a uno de los hombres flacos, estevados y con cara de comadreja que parecen auto-generarse alrededor de cualquier establecimiento que involucre movimiento de caballos. Volador no parti? pregunt. El hombre comadreja se quit una punta de cigarrillo de la boca. Caballo perdi herradura. Bien? Tienen un herrero aqu, no? Acelera los correos y todo eso. l no est acelerando nada porque acaba de laminar su mano al yunque dijo el hombre. Habr el diablo que pagar si el Volador no se va dijo el conductor. se es el correo, eso es lo que es. Uno debera poder poner el reloj en hora por el Volador. Nutt se puso de pie. Yo podra sin duda volver a herrar el caballo para usted, seor dijo, recogiendo su caja de herramientas de madera. Quizs es mejor que vaya y se lo diga a alguien. El hombre se movi a un costado y el bus se detuvo en el gran patio, donde un hombre algo mejor vestido se acerc presuroso. Uno de ustedes es un herrero? pregunt, mirando a Glenda directamente. Yo dijo Nutt. El hombre se qued mirndolo. Usted no se ve mucho como un herrero, seor. En contra de la creencia popular, la mayora de los herreros son del tipo fibroso ms que del voluminoso. Todo es cuestin de vigor en vez de msculo. Y usted sabe moverse alrededor de un yunque, no? Se asombrara, seor. Hay herraduras en la herrera dijo el hombre. Tendr que hacer una a la medida. S cmo hacerlo dijo Nutt. Sr. Trev, estara feliz si usted viniera y me ayudara con el fuelle.

La posada era inmensa y llena de gente, porque para las posadas de coches en todos lados el da duraba veinticuatro horas y ni un momento menos. No haba horas de comer, como tales. Una comida caliente para aquellos que podan pagarla estaba disponible todo el tiempo y los fiambres de carne estaban sobre un gran caballete en la habitacin principal. Las personas llegaban, eran vaciadas y vueltas a llenar en el menor tiempo posible y enviadas al camino otra vez porque el espacio era necesario para las prximas llegadas. Nunca pareca haber un momento sin el sonido discordante de los arneses. Glenda encontr una esquina silenciosa. Te digo qu dijo a Julieta, vete y busca algunos sndwiches para los muchachos. Imagina al Sr. Nutt siendo un herrero dijo Julieta. Es un hombre de muchas partes dijo Glenda. La frente de Julieta se arrug. Cuntas partes? Es slo una figura retrica, Julieta. Ahora te vas. Necesitaba el tiempo para pensar. Esas extraas mujeres voladoras. El Sr. Nutt. Todo era mucho para absorber. Una empieza el da y es slo otro da y aqu est, por milagro sin terminar como salteadora de caminos, sentada en otra ciudad con nada ms que la ropa que tiene puesta, sin saber qu ocurrir despus. Lo cual, en cierto modo, era excitante. Tuvo que analizar esa sensacin por algunos momentos porque la emocin no era una caracterstica regular de su vida. Los pasteles, en general, no excitan. Se levant y pase sin ser observada a travs de la multitud, con la vaga idea de ver cmo eran las cocinas, pero encontr que su camino era bloqueado por alguien cuya cara sudorosa, aspecto nervioso y cuerpo rotundo sugeran que era el posadero. Si usted slo pudiera esperar un momento, seora le dijo y luego se dirigi a una mujer que estaba saliendo de lo que pareca un comedor privado. Es muy bueno verla otra vez, su seora dijo, un poco movindose arriba y abajo. Es siempre un honor tenerla adornando nuestro humilde establecimiento. Seora.

Glenda levant la vista a la mujer que era todo que haba imaginado cuando Nutt haba hablado de ella por primera vez. Alta, delgada, oscura, amenazadora, temible. Su expresin era severa y dijo, en lo que para Glenda era un tono refinado: Demasiado ruidoso estar aqu. Pero la carne de res era excelente dijo otra voz y Glenda se dio cuenta de que su Seora casi haba eclipsado a una mujer ms pequea, muy agradable, no particularmente alta y con un aire ligeramente inquieto. Es usted Lady Margolotta? dijo Glenda. La dama alta le lanz una mirada de breve desdn y avanz hacia las puertas principales, pero su compaera par y dijo: Tiene asuntos con su Seora? Viene a Ankh-Morpork? pregunt Glenda. Todos saben que es la amiga de Lord Vetinari. Se sinti al instante avergonzada mientras deca la palabra; conjur imgenes que simplemente no podan caber en el espacio disponible en su cerebro. De veras? dijo la mujer. Son sin duda amigos muy ntimos. Bien, quiero hablarle sobre el Sr. Nutt dijo Glenda. La mujer le lanz una mirada preocupada y tir de ella hasta un banco vaco. Ha habido algn problema? dijo, sentndose y palmeando la madera a su lado. Ella le dijo que era intil dijo Glenda. Y a veces pienso que todo por lo que se preocupa es por tener vala. Es usted respetable? dijo la mujer. Qu clase de pregunta es sa para hacer a una desconocida? Una interesante y posiblemente reveladora. Piensa que el mundo es un mejor lugar con usted all, y hgame el favor de realmente pensar su respuesta antes de sacar una del estante "afrentada"? Me temo que hay demasiado de eso en estos das. Las personas creen que actuar y pensar son la misma cosa. Ante eso, Glenda se decidi por: S.

Usted lo ha hecho mejor, verdad? S. He ayudado a muchas personas e invent el Pastel del Arador. Las personas a quienes usted ayud, queran ser ayudadas? Qu? S, vinieron y pidieron. Bien. Y el Pastel del Arador? Glenda le cont. Ah, usted debe ser la cocinera en la Universidad Invisible dijo la mujer. Que significa que tiene acceso a algo ms que el cocinero corriente y, por lo tanto, deducira que para mantener crujientes las cebollas en escabeche dentro del pastel las puso en una habitacin fra casi a punto de congelacin durante algn tiempo inmediatamente antes de hornear, envolvindolas posiblemente en queso para una proteccin temporal, y, si ha armado su pastel correctamente y prestado atencin a la temperatura, creo que se sera el truco. Hizo una pausa. Hola? Es usted cocinera? pregunt Glenda. Santo cielo, no! As que usted lo dedujo, sin ms? El Sr. Nutt me dijo que su seora empleaba a personas muy inteligentes. Bien, me avergenza decirlo, pero es verdad. Pero no debera haber dicho al Sr. Nutt que es intil. No debera decir eso a las personas. Pero l era intil, s? Ni siquiera poda hablar apropiadamente cuando fue encontrado. Con seguridad lo que ha hecho le ayud? Pero se preocupa todo el tiempo y ha salido ahora que es un orco. De qu se trata todo eso? Y est, segn su opinin, haciendo algo particularmente rquico? De mala gana, Glenda dijo: A veces sus uas se convierten en garras. La mujer pareci de repente preocupada. Y qu hace entonces? Bien, nada dijo Glenda. Slo algo como... meterlas hacia adentro otra vez. Pero hace unas velas maravillosas aadi rpidamente. Siempre

est haciendo cosas. Es como si... el valor fuera algo que se filtra todo el tiempo as que tiene que seguir llenndolo. Posiblemente, ahora que usted lo pone de ese modo, ella haya sido demasiado exigente con l. Lo ama? pregunt Glenda. Perdone? Quiero decir, alguien alguna vez lo ha amado? Oh, pienso que ella s lo ama, a su manera dijo la mujer. Aunque es una vampiro, ya sabe. Tienden a ver el mundo ms bien de una manera diferente. Bien, si la encontrara le dara mi opinin dijo Glenda. Embarullarlo. Poner a esas desgraciadas damas voladoras sobre l. Yo no le permitira hacer ese tipo de cosas. l es enormemente fuerte, soy llevada a creer dijo la mujer. Eso no le da el derecho dijo Glenda. Y le digo algo? El Sr. Nutt est justo aqu. Oh, s, afuera en el patio, herrando uno de los caballos para el Volador de Lancre. Es realmente asombroso. Suena como l dijo la mujer con una leve sonrisa. Por cierto, usted parece ser una partidaria vehemente. Glenda vacil. Tiene algo que ver con zorros? pregunt. Significa con gran pasin dijo la mujer. Tiene una gran pasin por el Sr. Nutt, Srta. Granodeazcar? Y recuerde, por favor, me gustan las personas que me hacen el honor de pensar antes de hablar. Bien, me gusta mucho dijo Glenda con calor. Eso es encantador dijo la mujer. Se me ocurre que el Sr. Nutt puede haber logrado ms vala que lo que se haba pensado. As que dgale a su seora lo que dije dijo Glenda, sintiendo su cuello arder con los rubores. El Sr. Nutt tiene amigos. Efectivamente lo har dijo la mujer, ponindose de pie. Y ahora si usted me disculpa, estoy segura de que nuestro coche est a punto de partir. Debo volar. Recuerde decirle qu dije! grit Glenda grit tras ella.

Vio a la mujer volverse para sonrerle y luego se perdi cuando un grupo que llegaba de un nuevo coche entr rpidamente desde el fro aire nocturno. Glenda, que se haba puesto de pie al mismo tiempo que la mujer, se sent pesadamente. Quin mircoles se pensaba esa mujer que era? La bibliotecaria de su seora, probablemente. Nutt la haba mencionado varias veces. Totalmente demasiadas ideas por encima de su posicin para el gusto de Glenda. Ni siquiera haba tenido la decencia de darle su nombre a Glenda. Los dbiles y distantes cuernos de caza de terror absoluto empezaron a sonar en el fondo de su mente. Le haba preguntado esa mujer su nombre? No! Pero lo haba sabido indudablemente y cmo sabra de la "cocinera" en la Universidad Invisible? Y haba sido tan rpida, haba descubierto el Pastel del Arador con un tris de sus dedos. Esa pequea parte de ella que por primera vez haba sido liberada por el jerez intervino: El problema contigo es que haces suposiciones. Ves algo y piensas que sabes lo que has visto. Sin duda no sonaba a una bibliotecaria, o s? Muy despacio, Glenda levant su mano derecha en un puo y lo baj hasta su boca, y mordi bien fuerte en un intento de recuperar de algn modo los ltimos quince minutos de los registros del universo y reemplazarlos con algo mucho menos vergonzoso, como que sus calzones se caan.

Incluso aqu, tarde en la noche, la forja era el corazn de la atencin. Los coches estaban llegando y partiendo todo el tiempo. La posada no funcionaba de acuerdo con el sol, sino de acuerdo con el horario, y las personas sin nada que hacer y que esperaban sus conexiones se sentan atradas por la forja como un espectculo gratis y un lugar de confort en el fro aire nocturno. Nutt estaba herrando un caballo. Trev haba visto antes herrar caballos, pero nunca as. El animal permaneca de pie como paralizado, temblando muy ligeramente. Cuando Nutt quera que se moviera, haca clic con su lengua. Cuando quera su pierna levantada, otro clic haca que esto ocurriera. Trev senta que no estaba observando a un hombre herrar un caballo, sino a un

maestro que demuestra sus destrezas a un mundo de aficionados. Cuando la herradura estuvo puesta, el caballo camin hacia atrs enfrente de la multitud, para todo el mundo como un modelo, girando cuando Nutt mova una mano o haca un ruido con la lengua. No pareca ser un caballo particularmente feliz, pero, cielo santo, era indudablemente uno obediente. S, todo parece bien dijo Nutt. Cunto va a costarnos? dijo el cochero. Trabajo estupendo, si puedo decirlo. Cunto? Cunto? Cunto? dijo Nutt, girndolo en su mente. He ganado vala, seor? Eso dira, compaero. Nunca he visto un caballo herrado tan suave como eso. Entonces la vala ser suficiente dijo Nutt. Y un viaje para m y mis tres amigos de regreso a Ankh-Morpork. Y cinco dlares dijo Trev, acercndose desde su sitio de holgazanear cerca de la pared con la velocidad del dinero. El cochero olfate. Un poco excesivo dijo. Qu? dijo Trev. Por un trabajo de trasnoche? Mejor que la especificacin de Burleigh y Fuertenelbreazo? No es un mal trato, pienso. Un murmullo desde los dems espectadores apoy a Trev. Yo nunca vi a nadie hacer algo as dijo Julieta. Tendra al caballo bailando si se lo hubieran pedido. El cochero hizo un guio a Trev. Muy bien, muchacho. Qu puedo decir? El viejo Havacook es un buen muchacho, pero con un poco de mal genio, por as decir. Pate a un cochero una vez a travs de la pared. Nunca pens que lo vera parado all y levantando la pierna como un perro faldero entrenado. Su amigo ha ganado su dinero y su viaje. Por favor, llveselo dijo Nutt. Pero sujtelo con cuidado porque cuando se aleje de m un poco podra ponerse un juguetn. La multitud se dispers. Nutt apag la forja metdicamente y empez a amontonar sus herramientas en la caja.

Si vamos a volver, es mejor que nos vayamos ahora. Alguien ha visto a la Srta. Glenda? Aqu dijo Glenda, avanzando desde las sombras. Trev, usted y Juls se van y toman algunos asientos en el vagn para nosotros. Tengo que hablar con el Sr. Nutt. Su seora estuvo aqu dijo Glenda cuando se haban ido. No me sorprendera dijo Nutt con calma, cerrando los pestillos de su caja. Casi todo el mundo pasa por aqu y ella viaja muchsimo. Por qu estaba escapando? Porque s qu ocurrir dijo Nutt. Soy un orco. Es tan simple como eso. Pero las personas en el bus estaban de su lado dijo Glenda. Nutt flexion las manos y las garras aparecieron, slo por un momento. Y maana? dijo. Y si algo sale mal? Todos saben que los orcos les arrancarn los brazos. Todos saben que los orcos les arrancarn la cabeza. Todos saben estas cosas. Eso no es bueno. Bien, entonces, por qu regresa? exigi Glenda. Porque usted es amable y vino tras de m. Cmo poda negarme? Pero eso no cambia las cosas que todos saben. Pero cada vez que usted hace una vela y cada vez que usted hierra un caballo, usted cambia las cosas que todos saben dijo Glenda. Sabe que los orcos eran... vacil... algo as como hechos? Oh, s, estaba en el libro. Ella casi estall. Bien, entonces, por qu no me lo dijo?! Es importante? Somos lo que somos ahora. Pero usted no tiene que serlo! grit Glenda. Todos saben que los trolls comen a las personas y las escupen. Todos saben que los enanos les cortan las piernas. Pero al mismo tiempo todo el mundo sabe que lo que todo el mundo sabe est equivocado. Y los orcos no decidieron ser como son. Las personas lo comprendern. Ser una carga pesada.

Ayudar! Glenda estaba horrorizada ante la velocidad de su respuesta y luego mascull: Ayudar. Las brasas en la forja crujieron mientras se asentaban. Los fuegos en una forja ocupada rara vez se extinguen completamente. Despus de un rato, Glenda dijo: Usted escribi ese poema para Trev, no? S, Srta. Glenda. Espero que a ella le gustara. Glenda pens que era mejor que lo planteara con cuidado. Creo que debera decirle que ella no comprenda exactamente muchas de las palabras. Ms bien tuve que traducirlas para ella. Consider que no haba sido demasiado difcil. La mayora de los poemas de amor eran casi lo mismo bajo la escritura rizada. Le gust a usted? dijo Nutt. Era un poema maravilloso dijo Glenda. Lo escrib para usted dijo Nutt. La estaba mirando con una expresin que mezclaba miedo y desafo juntos en igual medida. Los rescoldos que se enfriaban iluminaron esto. Despus de todo, una forja tiene un alma. Como si hubieran estado esperando all, las respuestas se alinearon enfrente de la lengua de Glenda. Sea lo que sea que hagas despus va a ser muy importante, se dijo. Realmente, sumamente, muy importante. No empieces a preguntarte qu hara Mary la condenada doncella en una de esas novelas baratas que leste, porque Mary fue inventada por alguien con un nombre sospechosamente parecido a un anagrama de personas como t. Ella no es real y t lo eres. Es mejor que nos subamos al coche dijo Nutt, recogiendo su caja. Glenda se dio por vencida de pensar y se ech a llorar. Tiene que ser dicho que no eran las lgrimas suaves que habra llorado Mary la doncella, sino el realmente interminable sollozo que uno consigue de alguien que rara vez llora. Era tambin gomoso, con una pista de moco tambin. Pero era real. Mary la doncella no habra sido capaz de igualarlo. As que, por supuesto, ser justo cuando Trev Probable aparece desde las sombras y dice: Estn llamando al coche ahora... Estn ustedes dos bien?

Nutt mir a Glenda. Las lgrimas no son fcilmente retrctiles, pero ella se las arregl para equilibrar una sonrisa sobre ellas. Creo que se es el caso dijo Nutt.

Al viajar sobre un coche rpido, incluso en una templada noche de otoo, esos pasajeros sobre el techo experimentan una temperatura que puede congelar manijas. Hay cobertores de cuero y alfombras de variada edad, grosor y olor. La supervivencia es slo posible envolvindose uno mismo en el capullo ms grande que pueda conseguir, preferentemente con otra persona; dos personas pueden calentarse ms rpido que una. En teora, todo esto poda conducir a toqueteos, pero los asientos del coche y las rocas del camino significaban que tales cosas no estn primeras en la mente del viajero, que suea anhelante con almohadones. Adems, haba una lluvia fina ahora. Julieta estir la cabeza para mirar los asientos de atrs, pero slo estaban los montones de alfombras hmedas que eran la respuesta de la compaa de coches al fro aire nocturno. No piensa que son dulces uno con otro, o s? dijo ella. Trev, que estaba envuelto en alfombras, slo solt un gruido, pero entonces continu: Pienso que l la admira. l parece un poco con la lengua trabada siempre cuando est cerca de ella, eso es todo lo que s. Esto tena que ser un romance, pens Glenda. No era como las que venda de puerta en puerta todas las semanas Iradne Peine-Buttworthy. Se senta ms real... ms real y sumamente extrao. Saba que todos los orcos fueron cazados despus de la guerra? Todos ellos, los nios tambin dijo Nutt. Y las personas no dicen cosas as en una situacin romntica, pens Glenda. Pero todava lo es, aadi. Pero fueron forzados respondi. Tenan nios. De acuerdo? Debera contarle sobre el espejo mgico?, se pregunt. Pondra las cosas mejores? O peores? Eran tiempos muy malos dijo Nutt.

Bien, mrelo de este modo dijo Glenda. La mayora de las personas que hablan de orcos ahora no saben de lo que hablan, pero el nico orco que alguna vez van a ver es usted. Usted, elaborando velas hermosas. Usted, entrenando el equipo de ftbol. Eso significar mucho. Usted les mostrar que los orcos no van por all arrancando las cabezas de las personas. Eso ser algo de qu estar orgulloso. Bien, para ser justo tengo que decir que cuando pienso en la cantidad de fuerza radial que debe haber sido necesaria para efectivamente destornillar una cabeza humana en contra de los deseos de su propietario, estoy un poco impresionado. Pero eso es ahora, sentando aqu con usted. Entonces, yo quera subir a las colinas. Pienso que as es cmo debemos haber sobrevivido. Si uno no se mantena lejos de los humanos uno mora. S, se es un muy buen punto dijo Glenda, pero pienso que debe guardrselo a usted mismo por ahora. Not un bho sorprendido, iluminado brevemente por las lmparas del coche. Luego dijo, con sus ojos directos hacia delante: La cosa sobre el poema... Cmo lo supo, Srta. Glenda? pregunt Nutt. Usted habla mucho de la gentileza. Se aclar la garganta. Y dadas las circunstancias, creo que Glenda es suficiente. Usted fue amable conmigo dijo Nutt. Usted es amable con todo el mundo. Glenda rpidamente puso a un lado una visin del Sr. Esqueleto y dijo: No, no, estoy gritando a todos todo el tiempo! S, pero es por su propio bien. Qu haremos ahora? dijo Glenda. No tengo ninguna idea. Pero puedo contarle algo muy interesante sobre embarcaciones? No era exactamente lo que Glenda haba esperado, pero de algn modo era cien por cien Nutt. Por favor, cunteme eso interesante sobre embarcaciones dijo.

Lo interesante sobre las embarcaciones es que los capitanes tienen que tener mucho cuidado cuando dos embarcaciones estn cerca en el mar, particularmente en condiciones de calma. Tienden a chocar. Debido al viento que sopla, y eso? dijo Glenda, pensando: En teora, sta es una situacin romntico-novelesca y estoy a punto de aprender sobre embarcaciones. Iradne Peine-Buttworthy nunca pone una embarcacin en sus libros. No tienen suficientes ridculos probablemente. No dijo Nutt. A decir verdad, para ponerlo de manera sencilla, cada embarcacin protege a la otra embarcacin de las olas laterales de un lado, as que los pequeos incrementos de las fuerzas exteriores las acercan sin que se den cuenta de eso. Oh! Es una metfora? dijo Glenda, aliviada. Usted piensa que estamos siendo empujados para estar juntos. Es algo as dijo Nutt. Se mecieron cuando el coche dio en un bache particularmente desagradable. As que, si no hacemos nada slo nos pondremos ms y ms cerca? S dijo Nutt. El coche salt y traquete otra vez, pero Glenda sinti como si estuviera viajando sobre hielo muy fino. Odiara decir la cosa equivocada. Sabe que Trev dijo que me haba muerto? continu Nutt. Bien, eso era verdad. Probablemente. Su Seora dijo que fuimos hechos de duendes para el Emperador Malvado. Los Igors lo hicieron. Y pusieron dentro algo muy extrao. Es una parte de uno que no es totalmente una parte de uno. Lo llamaron el Pequeo Hermano. Est metido dentro muy profundo y absolutamente protegido y es como tener el propio hospital con uno todo el tiempo. S que fui golpeado muy duro, pero el Pequeo Hermano me mantuvo vivo y simplemente cur las cosas otra vez. Hay maneras de acabar con un orco, pero no hay muchas y cualquiera que las intente sobre un orco vivo no va a tener mucho tiempo de hacerlo bien. Eso le preocupa en absoluto? No, no realmente dijo Glenda. Realmente no lo comprendo. Pienso que es ms importante ser exactamente quien es.

No, no pienso que debera ser quien soy, porque soy un orco. Pero tengo algunos planes en esa direccin. Glenda se aclar la garganta otra vez. Esta cosa con las embarcaciones... Ocurre muy rpidamente? Empieza muy despacio, pero es muy rpido hacia el final dijo Nutt. La cosa es dijo Glenda, quiero decir, no puedo abandonar mi trabajo, y hay ancianas a quienes voy y visito, y usted estar ocupado con el ftbol... S. Pienso que deberamos estar haciendo las cosas que deberamos estar haciendo, y maana es el ltimo da de entrenamiento, que es en realidad hoy ahora dijo Nutt. Y tengo que hacer muchos pasteles. Va a ser un momento muy ocupado para ambos dijo Nutt solemnemente. S. Hum, er, le molesta si digo... en su poema encantador... la lnea "La cripta es un lugar hermoso donde estar, pero nada de lo que pienso se va despus del t" no es totalmente... No ajusta totalmente? Lo s dijo Nutt. Me siento algo mal sobre eso. Oh, no, por favor! Es un poema maravilloso! explot Glenda, y sinti las ondas en el mar en calma. El sol naciente logr echar una ojeada alrededor de la vasta columna de humo que por siempre surga de Ankh-Morpork, Ciudad de Ciudades, ilustrando casi hasta el borde del espacio que el humo significa progreso o, por lo menos, personas prendiendo fuego a las cosas. Pienso que vamos a estar tan ocupados que no vamos a tener mucho tiempo para... nosotros mismos dijo Glenda. Estoy totalmente de acuerdo dijo Nutt. Dejar las cosas a solas sera definitivamente nuestro movimiento ms sabio. Glenda se sinti liviana como el aire mientras el coche bajaba la Calle Ancha y no era exactamente por la falta de sueo. Esa cosa sobre los botes, espero que l no piense que se trata de botes realmente.

Haba una multitud afuera de la universidad cuando llegaron, exactamente como ayer, pero pareca tener una complexin diferente ahora. Las personas los estaban mirando fijo, a ella y a Nutt, y haba algo equivocado en la manera en que estaban mirando. Lleg hasta el montculo que era Trev, fingi no escuchar una risita juvenil y dijo: Trev. Podra, er, echarle una mirada a esto? Pienso que vamos a tener problemas. Trev, muy despeinado, sac su cabeza y dijo: Hum, a m tambin. Pasemos todos por la parte posterior. Podramos quedarnos y bajar en la Oficina de Correos dijo Glenda. No dijo Trev. No hemos hecho nada malo. Mientras desmontaban del coche un nio pequeo dijo a Nutt: Es usted el orco, seor? S dijo Nutt mientras ayudaba a Glenda. Soy un orco. Genial! Alguna vez le ha quitado la cabeza a alguien? No lo creo. Estoy seguro de que lo habra recordado dijo Nutt. Esto, si bien no consigui un aplauso, s cierta cantidad de aprobacin de algunos de los espectadores. Es su voz, pens Glenda. Parece ms refinado que un mago. Una no puede imaginar una voz as con las manos alrededor de la cabeza de alguien. En este momento la puerta trasera se abri y Ponder Stibbons se acerc a toda prisa. Los vimos desde el Saln dijo, agarrando a Nutt. Entren rpido. Dnde han estado todos ustedes? Tenamos que ir a Sto Lat dijo Trev. Por asuntos de negocios dijo Julieta. Personales dijo Glenda, desafiando a Ponder a objetar. Pasa algo malo? Haba algo en el peridico esta maana. No hemos estado pasando un momento muy bueno dijo Ponder, remolcndolos a la relativa seguridad de las criptas.

Han estado diciendo algo desagradable sobre el Sr. Nutt? pregunt Trev. No exactamente dijo Ponder. El editor del Times pas por aqu, en persona, y estuvo golpeando la puerta para ver al Archicanciller a medianoche. Quera saber todo sobre usted. Lo dijo directamente a Nutt. Apuesto a que el puetero Esqueleto les cont gru Glenda. Qu han hecho? Bien, por supuesto, usted sabe que hubo todo ese problema sobre la Medusa en la Guardia hace poco tiempo empez Ponder. S, pero ustedes magos lo resolvieron dijo Trev. Pero a nadie le gusta ser convertido en piedra, incluso si es slo por media hora. Ponder suspir. El Times ha hecho uno de sus artculos serios. Supongo que no era demasiado malo. Cit al Archicanciller, que dice que el Sr. Nutt es un miembro trabajador del personal de la universidad y no ha habido ningn incidente con la pierna de alguien arrancada. Lo pusieron de ese modo? dijo Glenda, desorbitada. Oh, uno conoce el tipo de cosa si uno lee mucho los peridicos dijo Ponder. Creo que ellos piensan seriamente que su trabajo es calmar a las personas explicndoles antes que nada por qu deben estar sobreexcitadas y muy preocupadas. Oh, s, s que lo hacen dijo Glenda. Cmo se preocuparan las personas si no les dijeran cmo hacerlo? Bien, no era todo as tan malo dijo Ponder, pero algunos de los dems peridicos lo han recogido tambin y algunos de los hechos se han vuelto... elsticos. El Inquirer dijo que Nutt est entrenando el equipo de ftbol. Eso es verdad dijo Glenda. Bien, en realidad yo lo hago. Simplemente estoy delegando la tarea en l. Espero que eso sea comprendido. De todos modos, hicieron una tira cmica sobre eso. Glenda se puso una mano sobre los ojos. Odiaba las tiras cmicas en los peridicos. Era un equipo de ftbol de orcos? dijo. La mirada de Ponder era casi de admiracin.

S dijo. Y pusieron un artculo sobre plantear importantes cuestiones sobre la poltica de puertas abiertas de Vetinari, mientras deca al mismo tiempo que los rumores de que el Sr. Nutt tuvo que ser encadenado eran muy probablemente falsos. Y qu me dice del Corneta del Tanty? dijo Glenda. Nunca escriben nada a menos que tenga sangre y homicidio horrible. Hizo una pausa y luego aadi: O imgenes de muchachas sin sus chalecos. Oh, s dijo Ponder. Hicieron una imagen algo veteada de una dama joven con melones enormes. Usted quiere decir...? empez Trev. No, eran slo melones enormes. De los verdes. Ligeramente verrugosos. Ella gan un concurso de su cultivo, aparentemente, pero en la leyenda deca que estaba preocupada porque no podr dormir fcilmente en su cama ahora que los orcos estn viniendo a la ciudad. Lord Vetinari est haciendo algo sobre esto? No he escuchado dijo Ponder. Oh, y Bu-burbuja quiere entrevistar al Sr. Nutt. Lo que llaman un artculo de estilo de vida. Dijo las palabras como si tratara de mantenerlas a distancia. Han venido personas para el entrenamiento? dijo Nutt con calma. Oh, s. El terreno est repleto. As que iremos y los entrenaremos dijo Nutt. No se preocupe, no le sacar la cabeza a nadie. No, no haga bromas dijo Glenda. Pienso que eso podra ser muy malo. Sabemos que algo est pasando con los equipos dijo Ponder. Y hubo muchas peleas durante la noche. Sobre qu? Sobre quin ir a jugar contra nosotros. Ponder se par y mir a Nutt de arriba para abajo. El comandante Vimes est de regreso en la ciudad y le gustara encerrarlo con llave dijo. Slo como custodia preventiva, por supuesto. Quiere decir ponerlo en algn lugar donde todos puedan encontrarlo? dijo Glenda.

Dira que las oportunidades de que una turba entre por la fuerza a Pseudopolis Yard son remotas dijo Ponder. S, pero usted lo est encerrando con llave. Eso es lo que sera. Sera encerrado con llave y los polis charlan como cualquier otro. El orco sera encerrado con llave en la prisin y si la gente no sabe por qu, lo inventarn, as son las personas. Ustedes magos no pueden hacer algo? S dijo Ponder. Podemos hacer prcticamente cualquier cosa, pero no podemos cambiar la mente de las personas. No podemos hacerlas sensatas por arte de magia. Crame, si fuera posible hacerlo, lo habramos hecho hace mucho tiempo. Podemos evitar las peleas con la magia y luego qu hacemos? Tenemos que continuar usando la magia para evitar las peleas. Tenemos que continuar usando la magia para evitar que sean estpidos. Y dnde termina todo eso? As que nos aseguramos de que no comience. Es por eso que la universidad est aqu. Es eso lo que hacemos. Tenemos que holgazanear sin hacer cosas por las cientos de veces en el pasado cuando fue demostrado que si uno va ms all del abracadabra, del hey presto, del estilo de cambiar-las-palomas-en-bolas-de-pimpm, uno empieza a tener ms problemas que los que ha solucionado. Era bastante malo buscar pelotas de pimpn anidando en los ticos. Pelotas de pimpn anidando? dijo Trev. No quiero hablar de eso dijo Ponder tristemente. Recuerdo cuando uno de ustedes caballeros tuvo hambre en la noche y lanz un hechizo para una papa horneada dijo Glenda. Ponder se estremeci. se era el Tesorero dijo. Realmente se confunde sobre el punto decimal. Recuerdo todas esas carretillas dijo Glenda, ligeramente divertida con el malestar de Ponder. Das y ms das nos llev sacarlas todas. O que estuvimos alimentando a todos los mendigos en la ciudad y a todas las granjas de cerdos hasta tan lejos como Sto Lat durante semanas. Ponder casi lanz un Jarrumf!. Bien, s, es un ejemplo de por qu tenemos que tener cuidado.

Pero todava habr un partido maana y me gustara concluir mi programa de entrenamiento dijo Nutt. Ah, hay otro problema. Usted sabe que Lord Vetinari est permitiendo que el Hipo sea usado para el partido? Bien, algunos de los equipos estn haciendo su entrenamiento all ahora. Sabe? Un poco de patear por all y todo eso. Todo se trata de quin estar jugando contra Acadmicos Invisibles. Pero eso est al otro lado de la ciudad dijo Glenda. El comandante Vimes ha dicho que la Guardia proveer una escolta dijo Ponder. Slo para proteccin, sabe? De quin? dijo Glenda. Usted puede ver lo que est ocurriendo aqu. Las personas vern al Sr. Nutt como el problema. Oh, es todo diversin y juegos hasta que alguien pierde una cabeza dijo una voz detrs de Glenda. Reconoci esa voz y siempre sonaba como si intentara poner sus manos sobre su jumper. Pepe? Qu diablos est haciendo aqu? Y cmo entr? exigi Ponder. La Guardia est por todas partes en este lugar. Pepe apenas le ech un vistazo. Y quin es usted, nio listo? Dirijo esta universidad! Entonces yo debera ir y dirigirla, porque usted no va a ser nada bueno por aqu. Es esta... persona... conocida de usted, seorita? exigi Ponder. Er, s. l, er, disea ropa. Soy un modisto dijo Pepe. Puedo hacer cosas con la ropa que usted no pensara posibles. Creera en eso, al menos dijo Trev. Y s una o dos cosas sobre tumultos y turbas. A Glenda se le ocurri una idea y susurr al airado Ponder: Es muy grande en los crculos enanos, seor. Conoce a muchas personas influyentes.

Tambin yo dijo Ponder. En realidad, soy una de ellas gimi. Pero tuve que hacer yo mismo el entrenamiento ayer y no pude recordar todas las cosas que el Sr. Nutt sabe, as que los tuve corriendo en el mismo lugar, que no creo que sea muy provechoso. Hay algo que est mal dijo Trev. Conozco esta ciudad. Me ir y verificar algunas cosas. No es como si ustedes me necesitaran realmente. Yo s dijo Julieta. Trev vacil, pero Nutt le haba mostrado cmo hacerlo. Extendi una mano y le lanz un beso mientras sala por la puerta. Vieron eso? dijo Julieta. Me sopl un beso. Glenda mir a Pepe, cuyos ojos estaban girados tan atrs en su cabeza que ella poda ver el blanco... aunque era rojo. Un rato breve despus, cuando la mayor parte del equipo de la UI sala hacia el Hipo con Glenda y Julieta tras ellos como seguidoras de campamento, unos seis vigilantes aparecieron desde varios lugares que haban seleccionado para un cigarrillo en calma y caminaron detrs de ellos, tratando de hacerlo como si justo se les hubiera ocurrido estar caminando en la misma direccin. Trev tena razn, pens Glenda. Se est poniendo mal. Trev no haba ido muy lejos cuando su sentido callejero le dijo que estaba siendo seguido. Gir abruptamente dentro y fuera de algunos callejones y esper en la siguiente esquina para enfrentar al seguidor... El seguidor que no estaba ah. El callejn detrs de l estaba vaco todo el camino hasta la ltima calle. Se dio cuenta al mismo tiempo que alguien presionaba lo que definitivamente se senta como un cuchillo contra su cuello. Ostras, esto me hace recordar y por tanto lo hace dijo una voz. Creo que todava puedo recordar cada callejn trasero en este lugar. Yo lo conozco, es Pepe, no? Es usted un enano? dijo Trev, tratando de no dar media vuelta. Algo como un enano dijo Pepe. Pero no tengo disputa con usted, o s? dijo Trev. Algo pequeo y brillante apareci en el borde de la visin de Trev.

Una pieza de muestra de plataluna dijo la voz de Pepe. Podra hacer ms dao con una botella de champaa rota... y lo he hecho, crame. No amenazara a un tipo como usted con un cuchillo, no con esa pequea muchacha adorndolo como lo hace. Parece muy feliz con usted y me gustara mantenerla feliz. Algo anda mal abajo en la calle dijo Trev. Qu, toda la calle? Suena como a diversin. Algo ha salido mal, no? dijo Trev. Slo ahora Pepe entr en su campo de visin. No es realmente mi problema en absoluto dijo. Pero hay algunas clases de personas que no me gustan exactamente. He visto demasiadas de ellas, bravuconas y bastardas. Si usted quiere aprender atletismo muy rpidamente, nazca por aqu con un talento para el diseo y tal vez algunas otras preferencias pequeas. Lord Vetinari lo entendi todo mal. Pens que poda hacerse cargo del ftbol y no est funcionando. No es como el Gremio de Ladrones, mire. Lo tuvo fcil con el Gremio de Ladrones. Porque el Gremio de Ladrones est organizado. El ftbol no est organizado. Slo porque haya ganado a los capitanes no quiere decir que todos van a ponerse en la lnea mansamente tras ellos. Hubo peleas por todas partes anoche. Sus amigos con su nuevo y brillante ftbol y sus nuevas casacas brillantes van a ser aplastados maana. No, peor que aplastados... hechos queso. Pens que usted era slo alguien que haca ropa? dijo Trev. Slo. Alguien. Que. Haca. Ropa. Slo alguien?! No soy nadie. Soy Pepe y no hago ropa. Creo preciosas obras de arte que slo necesitan que un cuerpo las muestre como deberan ser vistas. Los sastres y los modistos hacen ropa. Yo falsifico historia! Escuch sobre la micromalla? Lo escuch. S dijo Trev. Bien dijo Pepe. Ahora, qu ha escuchado sobre la micromalla? Bien, no raspa. Tiene uno o dos pequeos secretos ms, tambin... dijo Pepe. De todos modos, no puedo decir que haya tenido algn tiempo para los magos. Montn altanero. Pero no ser un partido ah maana, va a ser una guerra. Conoce a un tipo llamado Andy? Andy Espinilla?

El corazn de Trev se hundi. Qu tiene que ver con esto? Slo escuch el nombre, pero creo que conozco el tipo. Lord Vetinari ha hecho lo que quera. Ha roto el ftbol, pero est dejando muchas partes afiladas, si entiende lo que quiero decir. La Guardia estar ah maana dijo Trev. Qu es esto? Qu es esto? Una cara de la calle como usted se alegra de que la Guardia vaya a estar en cualquier sitio? Habr muchas personas observando. S, no ser divertido? dijo Pepe. Y, usted lo sabe, hay personas en esta ciudad que observaran una decapitacin y alzaran a sus nios para que vean mejor. As que le dir qu har. No voy a darle una ventaja, lo ltimo que querr ver maana es una ventaja. Le dar algo que es mucho mejor que una ventaja. Despus de todo, es el muchacho de Dave Probable. No voy a jugar dijo Trev. Se lo promet a mi vieja mam. Se lo prometi a su vieja mam? dijo Pepe. Ni siquiera hubo un intento de esconder el desdn. Y piensa que eso hace alguna diferencia, no? Usted tiene una estrella en su mano, muchacho. Usted jugar, de acuerdo, as que le dir qu har. Usted llega y me ve por la entrada trasera de Shatta, lo lamento, suena mejor en Enans, y patea la puerta alrededor de la medianoche. Puede traer a un amigo consigo si quiere, pero ser condenadamente mejor que venga. Por qu tengo que patear la puerta? dijo Trev. Porque tendr una botella del mejor brandy en cada mano. No me lo agradezca. No lo estoy haciendo por usted. Estoy protegiendo mi inversin y, en el camino, implica proteger la suya tambin. Ahora se va, chico. Llegar tarde para el entrenamiento. Y yo? Soy un genio cabrn! Trev not ms vigilantes por aqu cuando sigui hacia adelante. Podan ser unos absolutos bastardos si tuvieran ganas, pero Sam Vimes no tena uso para los polis que no podan leer las calles. La Guardia estaba nerviosa.

Carter sola vivir en el stano de su mam hasta que ella lo alquil a una familia de enanos, y ahora viva en el tico, que era un horno en verano y se congelaba en invierno. Carter sobreviva porque las paredes estaban aisladas con copias de Arcos & Municin, Calleja Pins, Estampilla Mensual de Stanley Howler, Risitas, Chicas y Ligas, Semanal del Golem Vigilante, y Hoy Calados. stas eran slo la capa externa. En auto-defensa contra los elementos, peg viejas copias sobre las grietas y agujeros ms grandes en el techo. Hasta donde Trev saba, Carter nunca haba perseverado ms all de una semana con ninguno de los pasatiempos mostrados por su biblioteca algo vergonzosa excepto, posiblemente, el notoriamente asociado con las hojas centrales de Risitas, Chicas y Ligas. La Sra. Carter le abri la puerta y seal la escalera con toda la calurosa bienvenida y hospitalidad que las madres prodigaban a los intiles amigos callejeros de sus hijos. Ha estado enfermo anunci, como si fuera un tema de inters en vez de importancia. Esto result ser un eufemismo. Uno de los ojos de Carter era un desorden en technicolor y haba una cicatriz lvida sobre su cara. Le llev un poco de tiempo a Trev verla porque Carter insista en que se fuera, pero ya que la puerta destartalada se mantena cerrada con un trozo de cordel, la aplicacin del hombro de Trev se haba ocupado de eso, al menos. Trev se qued mirando al muchacho, que se encogi en su cama extremadamente horrible como si estuviera esperando ser golpeado. No le gustaba Carter. A nadie le gustaba Carter. Era imposible. Incluso la Sra. Carter, que al menos en teora debera abrigar alguna afabilidad templada hacia su hijo, no le gustaba Carter. Era bsicamente desagradable. Era algo triste para tener que decir, pero Carter, pedorro o de cualquier otra manera, era un maravilloso ejemplo de carisma. Poda estar bien por uno o dos das y luego algn comentario completamente estpido, o una broma discordante, o una accin completamente inapropiada rompera el hechizo. Pero Trev lo aguantaba, viendo en l, quizs, que lo que Trev poda haber sido no haba sido Trev, de hecho. Tal vez haba un poco de Carter el Pedorro en todos en algn momento de sus vidas, pero con Carter no era slo un poco, era todo.

Qu sucedi? pregunt Trev. Nada. Soy Trev. Conozco sobre no pasa nada. Usted tiene que ir al hospital con eso. Es peor que lo que parece gimi Carter. Trev hizo sonar sus dedos. Es un condenado estpido? Ese corte est a un cuarto de pulgada de su ojo! Fue mi culpa protest Carter. Molest a Andy. S, puedo ver dnde habra sido su culpa dijo Trev. Dnde estuvo anoche? dijo Carter. No me creera. Bien, fue una puetera guerra, eso es lo que fue. Encontr necesario pasar un poco de tiempo abajo en el Lat. Hubo peleas, no? Los clubes han firmado para este nuevo ftbol y algunas personas no estn felices. Andy? dijo Trev y mir la lvida cicatriz rezumante otra vez. S, eso pareca el condenado Andy. Era difcil sentirse apenado por alguien tan bsicamente desagradable como Carter, pero slo porque haba nacido con Patame El Culo tatuado en su alma no era razn para hacerlo. No a Carter. Eso era como sacarle las alas a las moscas. No slo Andy dijo Carter. Estn Tosher Atkinson y Jimmy la Cuchara y Llave Inglesa. Llave Inglesa? dijo Trev. Y la Sra. Atkinson. La Sra. Atkinson? Y Willy Piltdown, Harry Capstick y los Chicos Brisket. Ellos? Pero los odiamos. Andy los odia. Ellos odian a Andy. Un pie sobre su csped y uno es enviado a casa en un saco! Bien, ya sabe lo que dicen dijo Carter. El enemigo de mi enemigo es mi enemigo. Pienso que lo entendi mal dijo Trev. Pero s qu quiere decir.

Trev se qued mirando nada, completamente aterrado. Los sujetos de esa letana de nombres eran Caras. Enormemente influyentes en el mundo de los equipos y, ms importante, entre los hinchas. Eran los propietarios de la Presin. Pepe haba tenido razn. Vetinari pensaba que los capitanes estaban a cargo y los capitanes no estaban a cargo. La Presin estaba a cargo y las Caras dirigan la Presin.32 Reunirn un equipo para maana y tratarn de conseguir tantos de ellos como sea posible dijo Carter. S, eso escuch. Van a mostrarle a Vetinari qu piensan de su nuevo ftbol. No escuch el nombre de los Stollop all dijo Trev. Escuch que su pap los ha tenido haciendo prctica de coro todas las noches dijo Carter. Los capitanes s firmaron dijo Trev, as que eso se ver mal para ellos. Pero cunto piensa que les preocupa eso a Andy y sus pequeos amigos? Se inclin hacia delante. Vetinari tiene la Guardia, sin embargo, no? Y uno sabe de la Guardia. De acuerdo, as que hay algunos bastardos decentes entre ellos cuando hagan de las suyas, pero si todo se pone pegajoso tienen grandes, grandes palos y grandes, grandes trolls y no se molestarn demasiado sobre a quin golpean porque son la Guardia, que quiere decir que todo es legal. Y, si uno realmente los hace enojar, aadirn un cargo por dao a las cachiporras con su cara. Y hablando de caras, exactamente cmo es que usted est a un cuarto de pulgada de distancia de ser un candidato a un bastn blanco? Le dije a Andy que pensaba que no era una buena idea dijo Carter. Trev no pudo esconder su sorpresa. Incluso tanta valenta era extraa en Carter. Bien, como sucede, podra ser una bendicin disfrazada. Usted slo se queda aqu en cama y no terminar atorado entre el Viejo Sam y Andy. Par por un crujido.
32

Otra razn por la que uno podra llamarlos Caras eran esos crudos dibujos de ellos que aparecan en

los afiches de la Guardia, con optimistas mensajes que piden a las personas permitirle a la Guardia saber si dicha persona ha sido vista en los alrededores.

Debido a que Carter pegaba las pginas de sus revistas usadas a las paredes con engrudo de harina y agua, el tico era el hogar de algunos ratones muy bien alimentados, y por alguna razn, uno de ellos acababa de roer su camino hacia la libertad va el pecho de Miss Abril del ao pasado, dndole as un tercer pezn, que estaba, de hecho, mirando a Trev y balancendose. Era una visin para distraer a cualquiera. Qu es lo que va a hacer? pregunt Carter. Lo que pueda dijo Trev. Sabe que Andy anda afuera para atraparlo? A usted y a ese tipo raro. No tengo miedo de Andy dijo Trev. Como una declaracin, era completamente verdadera. No tena miedo de Andy. Senta un terror mortal a sus botas, con un miedo visceral que goteaba de sus costillas como nieve derretida. Todos tienen miedo de Andy, Trev. Si son listos dijo Carter. Hey, Pedomster, soy Trevor Probable! Pienso que va a necesitar mucho ms que eso. Voy a necesitar mucho ms que eso, pens Trev, viajando a velocidad a travs de la ciudad. Si incluso Pepe saba que haba algo cocinndose, entonces seguramente el Viejo Sam lo sabra tambin? Ups. Aceler rpidamente hasta la plataforma trasera del bus a caballo y aterriz en la calle antes de que el conductor se acercara. Si no te atrapaban en el bus entonces no podan atraparte en absoluto, y mientras eran enviados con esas grandes cuchillas brillantes para disuadir a los pasajeros que no pagaban, todos saban que a) estaban demasiado atemorizados para usarlas y b) la cantidad de problemas en que se meteran si cortaban a un miembro respetable de la sociedad en realidad no vala la pena ni pensarlo. Corri por el callejn hasta Calle Colgar, vio otro bus avanzando lentamente en la direccin correcta, salt al estribo y esper. Tuvo suerte esta vez. El conductor le ech una mirada y luego muy cuidadosamente no lo mir. Para cuando lleg al gran cruce conocido como Cinco Caminos, haba recorrido casi el ancho de la ciudad a una velocidad media ms rpida que el paso andante y apenas haba tenido que correr mucho en absoluto. Un

resultado casi perfecto para Trev Probable, que no caminara si pudiera montar. Y all, justo enfrente de l, estaba el Hipo. Sola ser una pista de carreras hasta que todo fue mudado al otro extremo de Ankh. Ahora, slo era un espacio grande que todas las ciudades grandes necesitan para mercados, ferias, insurreccin ocasional y, por supuesto, las ventas de carro-cola cada vez ms populares, que estaban muy a la moda con personas que queran volver a comprar su propiedad. Estaba lleno hoy, sin siquiera una pala robada a la vista. Sobre todo el campo, las personas estaban pateando pelotas de ftbol. Trevor se relaj un poco. Haba sombreros puntudos en la distancia y nadie pareca estar cometiendo ningn homicidio. Miren, cmo le va? Trev ajust su lnea de visin un poco ms abajo. Cmo le va, Ruina? Estoy oyendo que usted est algo relacionado con los Acadmicos Invisibles dijo Y-Voy-A-La-Ruina Escurridizo, el hombre de negocios ms emprendedor pero inexplicablemente menos prspero de la ciudad. No me diga que ha venido a vender pasteles? Nah, nah, nah dijo Escurridizo. Demasiados aficionados aqu hoy. Mis pasteles no son sacados de la basura para un montn de hinchas de ftbol viejos y borrachos. As que sus pasteles son para...? Trev dej la pregunta colgando en el aire con un lazo corredizo en el final. De todos modos, los pasteles son cosas de ayer dijo Escurridizo con desdn. Estoy en la base baja de los recuerdos del ftbol. Cmo es eso, entonces? Como genuinas camisetas de equipo autografiadas y ese tipo de cosas. Quiero decir, mire aqu. Escurridizo sac de la gran bandeja alrededor de su cuello una versin ms pequea de lo que las nuevas pelotas gloing! gloing! seran si fueran aproximadamente de la mitad de su tamao y malamente talladas en madera. Ve esas partes blancas? Es para que puedan ser firmadas por el equipo. Usted va a hacer que las firmen, no?

Bien, no, pienso que a las personas les gustara conseguir las firmas ellas mismas. El toque personal, sabe lo que quiero decir? As que en realidad son slo pelotas de madera, pintadas y nada ms? pregunt Trev. Pero autnticas! dijo Escurridizo. Exactamente como las camisetas. Quiere una? Cinco dlares para usted, y con eso me voy a la ruina. Sac un pobre artculo de algodn rojo y lo agit provocativamente. Qu es eso? Los colores de su equipo, correcto? Dos grandes letras U amarillas sobre el frente? dijo Trev. Eso est mal! La nuestra tiene dos letras, UI, pequeas y trabadas sobre el pecho izquierdo como una insignia. Muy a la moda. Casi lo mismo dijo alegremente Escurridizo. Nadie se dar cuenta. Y tuve que mantener el precio bajo por los nios. Se inclin un poco ms. Algo que usted pueda decirme sobre el partido de maana, Trev? Parece que los equipos estn reuniendo un grupo fuerte. Vetinari no lo va a tener todo a su propia manera por una vez? Jugaremos un buen partido, ya ver dijo Trev. Correcto! No puede perder con un Probable jugando, correcto? Slo ayudo alrededor del sitio. No estoy jugando. Se lo promet a mi vieja mam despus de que pap se muri. Escurridizo mir a su alrededor, al estadio del Hipo lleno de gente. Pareca tener otra cosa en su mente aparte de la necesidad por el prximo dlar. Qu ocurre si su grupo pierde? dijo. Es slo un juego dijo Trev. Ah, pero Vetinari ha puesto su reputacin sobre esto. Es un juego. Un equipo gana, un equipo pierde. Slo un juego. Un montn de personas no est pensando de ese modo dijo Escurridizo. Las cosas siempre le salen bien a Vetinari continu, mirando el cielo. Y sa es la magia, lo ve? Todos piensan que siempre le salen bien. Qu piensa usted que ocurrir si las cosas le salen mal? Es slo un juego, Ruina, slo un juego... Nos vemos.

Trev continu hacia adelante. Unas personas estaban montando gradas de madera sobre un lado del campo, y porque esto era Ankh-Morpork, cuando dos o ms personas se reunan miles aparecan a preguntarse por qu. Y estaba el Sr. Ponder Stibbons, sentado en una mesa larga con algunos de los capitanes de ftbol. Oh, s, el Comit de Reglas. Haban habido conversaciones sobre eso. Incluso con las reglas escritas, y la mitad de ellas tan viejas como el juego mismo, haba algunas cosas que tenan que ser aclaradas. Lleg a tiempo para escuchar a Ponder decir: Mire, usted no puede tener una situacin en el nuevo juego donde las personas estn sin hacer nada justo al lado de la meta del otro equipo. Antes funcionaba bien dijo uno de los capitanes. S, pero la pelota vuela. Una muy buena patada la enviara a la mitad de la longitud del Hipo. Si alguien lo entiende, el portero no tendra una oportunidad. As que, lo que usted est diciendo dijo el Sr. Stollop, que se haba convertido en una especie de portavoz de los capitanes, es que tiene que haber dos tipos del equipo A enfrente de un tipo del equipo B antes de que anote un gol? S, eso es ms o menos correcto dijo Ponder rgidamente, pero uno de ellos es el portero. Entonces, qu ocurre si uno de los tipos los dribla antes de patear la pelota? Entonces ser lo que tradicionalmente es conocido como posicin adelantada dijo Ponder. Sin cabeza, diga mejor dijo uno de los capitanes. Y porque esto tena la misma forma que un chiste, recibi una risa. Si eso es verdad, uno podra terminar con montones de tipos que se pasan unos a otros, todos tratando de poner a los otros pobres cabrones en una posicin ilegal sin que ninguno de los pobres diablos se mueva, correcto? Sin embargo, estamos apoyados por esta regla. La hemos probado. Permite el movimiento libre sobre el campo. En el viejo juego no era anormal que los jugadores trajeran su almuerzo y una copia de Chicas, Risitas y Ligas para esperar la llegada de la pelota.

Hola, Trev, cmo est? Era Andy, y estaba parado junto a Trev. Debe haber mil personas aqu hoy, pens Trev de una manera curiosamente lenta y dichosa. Y muchos vigilantes. Puedo ver un par de ellos desde aqu. Andy no va a intentar algo aqu mismo, o s? Bien, s, podra, porque eso lo haca Andy. La abeja pequea que zumbaba en su cerebro poda chocar contra la parte equivocada y dejarlo sin cara. Oh, s, y estaba Tosher Atkinson y su mam, marchando tranquilamente como si hubiera salido de paseo. No lo he visto mucho por aqu ltimamente, Trev dijo Andy. Estuvo ocupado, sospecho? Pensaba que usted estaba oculto dijo Trev desesperadamente. Bien, ya sabe lo que dicen. Tarde o temprano todos los pecados son perdonados. En su caso, considerablemente ms tarde, pens Trev. Adems dijo Andy, estoy dando vuelta a una nueva hoja, no? Oh, s? Sal de la Presin dijo Andy. Tengo que dejar de lado mis costumbres pcaras. Es tiempo de adaptarme. Me alegra escucharlo dijo Trev, esperando el cuchillo. As que soy un jugador clave para el Ankh-Morpork Unidos. No era un cuchillo, pero tena un efecto bastante similar. Aparentemente su seora les dio la idea dijo Andy, todava hablaba en el mismo tono aduln y amigable. Por supuesto, nadie quiere ser del equipo que juegue contra ustedes magos. As que all est, seguro, uno nuevo justo para la ocasin. Pens que usted nunca jugaba? dijo Trev dbilmente. Ah, pero eso era en los viejos das malos antes de que el ftbol estuviera abierto al esfuerzo y al emprendimiento ms individual. Ve esta camiseta? dijo. Trev baj la vista. No haba pensado mucho sobre lo que el hombre llevaba puesto, slo que estaba ah. Blanco con borde azul dijo Andy alegremente. Muy moderno. Dio media vuelta. El nmero 1 estaba sobre la espalda, en azul, con el nombre Andy Espinilla encima de l. Mi idea. Muy sensata. Quiere decir que sabremos quin somos desde atrs.

Y les dije a sus magos que sus caballeros deberan hacer lo mismo dijo la Sra. Atkinson, seguramente una de las ms temibles Caras que alguna vez haya empuado un paraguas afilado con mala intencin. Hombres crecidos retrocedan ante la Sra. Atkinson, de otra manera los hombres crecidos sangraban. Justo lo que necesitamos, pens Trev. Nuestros nombres en la espalda tambin. Les evita el problema de pasar adelante antes de apualar. Sin embargo, no puedo pararme aqu todo el da a charlar con usted. Tengo que hablar al equipo. Tengo que pensar en las tcticas. Habr un rbitro, pens Trev. La Guardia estar ah. Lord Vetinari estar ah. Por desgracia, Andy Espinilla estar ah tambin, y Nutt me quiere como su ayudante y por tanto tengo que estar ah. Si todo sale mal, el piso del estadio no va a ser el lugar donde estar y estar all. Y si se est preguntando dnde est esa pequea muchacha lerda suya, est all atrs con la muchacha gorda. Sinceramente, qu debe pensar de m? Nada, justo hasta que usted dijo eso dijo Trev. Y ahora s pienso. Dele mis saludos al orco dijo Andy. Lstima que escuch que es el ltimo. Ellos continuaron caminando, pero Trev fue lo bastante rpido para salir de su paso antes de que la Sra. Atkinson le cortara la pierna con su palo. Busca a Julieta. Busca a Nutt. Busca a Glenda. Busca ayuda. Busca un boleto para XXXX. Trev nunca haba peleado. Nunca una real pelea. Oh, haban habido veces cuando era ms joven y fue lanzado dentro de una pequea refriega y era prudente estar entre los otros nios, con un arma improvisada en sus manos. Haba sido muy bueno en parecer estar por todos lados, gritando mucho y luego tropezando con el grueso de la refriega, pero en realidad sin alcanzar nunca la verdadera accin. Poda ir a la Guardia y decirles... que Andy haba estado amenazando? Andy era siempre amenazador. Cuando los problemas surgan en la Presin como suceda a veces, cuando dos tribus se cruzaban, siempre haba un bosque de piernas donde zambullirse y una vez, cuando Trev estaba muy desesperado, varios hombros sobre los cuales

correr... Qu estaba pensando? No estara ah. No iba a jugar. Lo haba prometido a su vieja mam. Todos saban que lo haba prometido a su vieja mam. Le gustara jugar, pero a su vieja mam no le gustara. Era como si su vieja mam le hubiera escrito una nota: Querido Andy, por favor no acuchille a Trevor hoy porque ha prometido no jugar. Parpade para quitarse la sensacin de que un cuchillo ya era lanzando hacia l y escuch la voz de Nutt que deca: Oh, he escuchado de Bu-burbuja. Estaban Glenda y Julieta, y Nutt y Julieta, y una joven dama ligeramente preocupada con una libreta y Julieta. Tambin estaba Julieta, pero incluso era difcil notarla porque Julieta estaba ah. Dice que quiere escribir un artculo dijo Glenda, que claramente haba abordado a la periodista. Su nombre es seorita... Roz dijo la muchacha. Todos estn hablando de usted, Sr. Nutt. Respondera a algunas preguntas, por favor? Tenemos una audiencia muy actual.33 S? arriesg. Cmo se siente ser un orco, Sr. Nutt? No estoy seguro. Cmo se siente ser humano? dijo Nutt. Sus experiencias como un orco, han afectado la manera en que usted jugar al ftbol? Slo estar jugando como suplente. Mi papel es simplemente el de un entrenador. Y, tengo que decir, en respuesta a su pregunta, que no estoy seguro de haber tenido muchas experiencias como un orco hasta ahora. Pero usted est aconsejando a los jugadores que arranquen la cabeza del adversario? La muchacha lanz una risita. Glenda abri su boca, pero Nutt dijo seriamente: No, eso estara en contra de las reglas. Escuch que ellos piensan que usted es un muy buen entrenador. Por qu piensa que lo es?

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Un arzobispo en una casa de cario negociable podra haberse visto un poco ms perplejo que Nutt

ahora mismo, pero la cantidad de dicha perplejidad depende de cuntos arzobispos conoce usted.

A pesar de la patente estupidez de la pregunta, Nutt pareci pensar profundamente. Uno debe considerar los horizontes de la posibilidad dijo despacio. E Pluribus Unum, los muchos se hacen uno, pero podra muy fcilmente ser dicho como el uno se convierte en muchos, Ex uno multi, y efectivamente, como Von Sliss dijo en La Efluencia de la Realidad, el uno, cuando es considerado con cuidado, puede ser a decir verdad muchos en ropas diferentes. Glenda mir la cara de la muchacha. Su expresin no se haba movido y tampoco su lpiz. Nutt le sonri y continu. Ahora consideremos esto a la luz, como puede ser, de la pelota a toda velocidad. Desde dnde ha venido creemos saberlo, pero dnde caer es un acertijo cambiante, incluso si slo consideramos el espacio en cuatro dimensiones. Y all tenemos el enigma existencial que enfrenta el pateador, ya que es ambos, pateador y pateado. Cuando la pelota vuela, todas las posibilidades estn conectadas inexorablemente, como Herr Frugal dijo en Das Nichts des Wissens, "Ich kann mich nicht genau erinnern, aber es war so etwas wie eine Vanillehaltige ssse Nachspeisenbeigabe", aunque creo que estaba un poco medicado en ese tiempo. Quin es movedor y quin es movido? Dado que la solucin slo puede ser alcanzada a travs de una manifestacin conceptual usando, creo, alguna percepcin del espacio transfinito, se puede ver claramente que entre las posibilidades est la que la pelota tocar tierra en todos lados al mismo tiempo o que resulta que nunca haya sido pateada en absoluto. Es mi trabajo reducir esta sobrecarga metafsica, por as decir, y dar a mis muchachos algn paradigma aceptable, como, podra ser, golpala justo debajo de la mitad, hijo mo, y por lo menos si el portero la para le habrs dejado un puo caliente que no olvidar deprisa. Mire, la cosa sobre el ftbol es que no es sobre el ftbol. Es una filosofa pluridimensional sumamente fascinante, una extrusin, por as decir, de lo que el Dr. Maspinder promulg en Das Meer von Unvermeidlichkeit. Ahora, usted me dira, estoy seguro continu, qu hay del 4-4-2 o incluso del 41-2-1-2, s? Y mi respuesta a eso sera, hay slo el uno. Tradicionalmente

decimos que hay once jugadores en el equipo, pero eso es debido a nuestras percepciones algo dbiles. En verdad, hay slo el uno, y por lo tanto dira lanz una risa pequea, atrevindome a adaptar una lnea de Las Puertas de la Decepcin: No importa si uno gana o pierde mientras uno anote la mayora de los goles. La muchacha baj los ojos a su libreta para notas. Podra decrmelo de una manera un poco ms sencilla? Oh, lo siento dijo Nutt. Pens que lo haba hecho. Y pienso que eso es suficiente dijo Glenda, tomando a la muchacha por el brazo. Pero no le he preguntado sobre su cuchara favorita gimi. Nutt se aclar la garganta. Bien, habra apreciado alguna notificacin de esa pregunta porque es un campo muy grande, pero creo que la Gran Cuchara de Bronce de Cladh, que pesaba ms de una tonelada, tendra que ser definitivamente una postulante, aunque no debemos olvidar el juego de cucharas, cada una ms pequea que un grano de arroz, hecho por algn genio desconocido para las concubinas del Emperador Whezi. Pero indudablemente, por lo que puedo suponer, stas fueron superadas por la notoria cuchara de relojera, diseada por Puetero Estpido Johnson, que poda aparentemente revolver el caf tan rpido que en realidad la taza se alzara del platillo y golpeara el cielorraso. Oh, ser una mosca sobre esa pared, pero no demasiado cerca, obviamente. Posiblemente menos conocida es la cuchara cantora del sabio erudito Ly Tin Zalamerin, que poda entretener a los comensales cantando canciones cmicas. Entre otras grandes cucharas... Eso es suficiente dijo Glenda, tirando de la muchacha por su propio bien. l es un orco? pregunt la muchacha. Eso dicen todos dijo Glenda. Eran todos as? Pensaba que todo se trataba de arrancar cabezas. Bien, sospecho que las personas se aburren de la misma cosa vieja. Pero cmo sabe todo sobre cucharas? Crame, si alguien alguna vez hubiera escrito Grandes Cucharas del Mundo, el Sr. Nutt lo habra ledo.

Trev escuch la voz dolorida de la muchacha mientras Glenda casi la llevaba lejos a la fuerza, o por lo menos lejos de Nutt. Quera hablar con Juls realmente escuch Trev decir, mientras pasaba junto a Julieta sin una mirada. Pero ella se est escondiendo, todos dicen. Se apur y tir de los otros dos en un grupo hacia l. Habr homicidio maana dijo. Los magos no pueden usar magia y Ankh-Morpork Unidos estar formado por el puado ms rudo y ms desagradable de cabrones que haya fuera del Tanty. Tendremos que cambiar nuestras tcticas para adaptarnos, entonces dijo Nutt. Est loco? Estoy hablando de personas como Andy, Nutt. Y l podra no ser el peor. Pero todo es cuestin de tcticas. Una consideracin de fortalezas y debilidades y la utilizacin correcta del conocimiento dijo Nutt. Escuche! dijo Trev. No habr tiempo para ese tipo de cosas. Si puedo citar... empez Nutt. Dije que escuche! Conoce alguna cita de personas que hayan sido apualadas por la espalda y entonces pateadas en el...? Par y luego continu. Pateadas cuando estn en el suelo, s? Porque en eso necesita estar pensando por el momento. La Guardia estar ah dijo Nutt. Pero en general su manera de lidiar con un evento complicado es tener a todos tirados el suelo dijo Trev. Eso lo hace ms simple. Me siento seguro de poder vencer a cualquier equipo en el ftbol dijo Nutt con dulzura. Trev mir a su alrededor en una bsqueda desesperada de alguien que pudiera comprender. No funciona de ese modo! No se trata de ftbol! Creo que no quiero ver a nadie herido dijo Julieta. Entonces tendr que cerrar los ojos dijo Trev. Nutt, usted piensa que todo va a ser bonito y deportivo porque as es cmo el nuevo ftbol ha sido diseado, pero es la misma gente vieja ah afuera. Sabe qu pienso?

Mi pap dice que no se ver muy bien para Vetinari si los Acadmicos pierden dijo Julieta. Y estar feliz sobre eso? dijo Trev. Bien, supongo que s, pero incluso pap dice que probablemente sea mejor tener al puetero Vetinari que a la mayora de los cabrones que hemos tenido. Era porque la ciudad funcionaba, pens Trev. Haba sido un desorden antes de que Vetinari tomara el poder y nadie saba exactamente cmo lo haba hecho. Haba hecho que la Guardia trabajara apropiadamente. Haba resuelto la guerra entre los enanos y los trolls. Permita que la gente hiciera lo que quera, siempre que hicieran lo que l quera. Y sobre todo, la ciudad estaba atestada de personas y dinero. Todos queran vivir en Ankh-Morpork. Poda ser realmente derrocado porque el nuevo ftbol saliera mal? Bien, la respuesta era, por supuesto, s... porque as era la gente. Trev lo mencion a Glenda mientras regresaba de alejar a una Roz desconcertada del alcance de ms filosofa de Nutt. Mir Trev y dijo: Piensa que Vetinari est al tanto de esto? No lo s dijo Trev. Bien, s que se supone que tiene muchos espas, pero no s si ellos estarn al tanto de esto. Piensa que alguien debera contarle? dijo Glenda. Trev se ri. Qu est sugiriendo? Que vayamos al palacio, nos acerquemos y digamos, "Disclpenos, seor, hay algunas cosas que han escapado de su atencin?" S dijo Glenda.

Gracias, Nudodetambor, eso ser todo por ahora dijo Vetinari. S, seor dijo Nudodetambor. Inclin la cabeza hacia Lady Margolotta y sali silenciosamente de la habitacin. Havelock, aprecio que Nudodetambor es muy competente, pero siempre me parece que es un hombrecillo algo extrao.

Bien, sera un gracioso mundo viejo si furamos todos parecidos, seora, aunque admito no muy gracioso si furamos todos como Nudodetambor. Pero es leal y excesivamente digno de confianza dijo Vetinari. Hum dijo su seora. Tiene alguna vida privada? Creo que colecciona diferentes tipos de artculos de papelera dijo Vetinari. He especulado a veces que podra cambiar su vida para bien si conociera a una joven dama deseosa de vestirse como un sobre de papel de estraza. Estaban sobre el balcn fuera de la Oficina Oblonga, que ofreca una vista perfecta del centro de la ciudad mientras dejaba al espectador casi invisible. El acuerdo sigue adelante? dijo Vetinari. Indudablemente dijo su seora. Paz por fin entre enanos y trolls. Vetinari sonri. La palabra "paz" es por lo general definida como un perodo de descanso y rearme antes de la siguiente guerra. Fueron necesarios muchos asesinatos? Havelock, a veces usted es demasiado directo! Ruego me perdone, es que el progreso de la historia requiere de carniceros tanto como de pastores. No hubo ningn asesinato dijo su seora. Gir sus ojos hacia arriba. Sin embargo, hubo un terrible accidente de minera y un desprendimiento de rocas algo anormal. Pero, por supuesto, todava est el asunto de Loko para solucionar. Los enanos todava quieren el exterminio total. Cuntos orcos hay? Nadie lo sabe. Quizs Nutt pueda encontrarlos. No debemos tener genocidio dijo Vetinari. La historia tiene una manera de revancha. l est resultando ser una total sorpresa. Eso entiendo. Por los informes que he estado recibiendo, todo lo que los orcos no eran, l es. Pero seguir siendo un orco debajo de todo eso dijo su seora. Me pregunto qu queda debajo de todos nosotros? dijo Vetinari. Usted ha tomado un riesgo muy grande, lo sabe dijo Lady Margolotta. Seora, esta ciudad es todo riesgo, se lo aseguro.

Y el poder es un juego de humo y espejos dijo su seora, tomando su copa de vino. Curiosamente, el Comandante Vimes me lo recuerda casi todos los das. Ninguna fuerza policial civil poda resistir contra una poblacin indignada y decidida. El truco es no permitir que se den cuenta de eso. S? Hubo una llamada a la puerta. Era Nudodetambor otra vez. Lamento la interrupcin, seor, seora, pero dadas las circunstancias pens que sera una buena idea. Olfate. Es la dama con los pasteles. Ah, la Srta. Granodeazcar, legendaria inventora del famoso Pastel del Arador dijo Vetinari. Ech un vistazo a su seora. Y amiga del Sr. Nutt. La he conocido, Havelock. Me sermone. S, lo hace muy bien. Uno siente como si hubiera tomado un buen bao fro. Hazla pasar, Nudodetambor. Y hay un hombre joven con ella. Lo reconozco como Trevor Probable, hijo del famoso futbolista Dave Probable, y soy informado por ella que efectivamente le ha trado un Pastel del Arador. Usted tomara comida sin probar de un miembro del pblico? dijo su seora, horrorizada. Indudablemente de ste dijo Vetinari. No hay ninguna manera posible de que alguna vez ponga veneno en nada. No por respeto a m, usted comprende, sino por respeto a la comida. No se vaya. Pienso que usted encontrar esto... interesante. El pastel todava estaba tibio en las manos de Glenda cuando entr en la Oficina Oblonga. Qued casi paralizada al ver a Lady Margolotta, pero cierta fuerza entr en juego. Tengo que hacer una reverencia? dijo. No a menos que realmente sienta la necesidad. Hemos venido a advertirle dijo Trev. Efectivamente. Vetinari levant una ceja. Los Ankh-Morpork Unidos maltratarn a los Acadmicos Invisibles con grandes botas. Oh, cielos. Usted piensa que se ser el caso?

No son jugadores corrientes! explot Trev. Son de la Presin. Van armados. Ah, s. El ftbol como guerra dijo Vetinari. Bien, gracias por contarme. El silencio cay. Vetinari lo estrope diciendo: Habra alguna otra cosa que le gustara decir? Mir el pastel que Glenda sostena enfrente de ella como alguna clase de dispositivo de castidad. Usted no puede hacer algo? dijo. Es un juego, Srta. Granodeazcar. Habiendo sugerido el partido en primer lugar, cmo piensa usted que se vera si interviniera? Despus de todo, habr reglas. Despus de todo, habr un rbitro. No les importar dijo Trev. Entonces supongo que la Guardia tendr que hacer su trabajo. Y ahora, si ustedes me disculpan, tengo asuntos de estado a los que prestar atencin, pero deje el pastel, por favor. Un momento dijo su seora. Por qu ha venido a advertir a su seora, joven dama? No es el tipo de cosa que debera hacer? dijo Glenda. Y usted entr, simplemente as? Bien, el pastel ayud. Nos hemos conocido antes, lo sabe dijo su seora. Mir fijo a Glenda y Glenda le devolvi la mirada, y por fin logr decir: S, lo s, y no tengo miedo y no estoy arrepentida. La lucha de las miradas continu por todo un largo ao y entonces Lady Margolotta gir su cabeza bruscamente y dijo: Bien, una de las afirmaciones es correcta, pero estoy segura de que disfrutar el pastel y tambin el partido. S, s dijo Vetinari. Gracias a ambos por venir, pero si nos disculpan tenemos asuntos de estado de los que hablar. Bien! dijo Lady Margolotta cuando la puerta se cerr detrs de ellos. Qu tipo de personas est incubando en esta ciudad suya, Havelock? Imagino que algunas de las mejores dijo Vetinari. Dos personas comunes y corrientes pueden irrumpir sin nada como una cita?

Pero con un pastel dijo Vetinari rpidamente. Los estaba esperando? Digamos que no estuve excesivamente sorprendido dijo Vetinari. Por cierto estoy al tanto del maquillaje de los Ankh-Morpork Unidos. Tambin la Guardia. Y va a permitirles entrar en un estadio con un grupo de magos viejos que han prometido no hacer magia? Un grupo de magos viejos y el Sr. Nutt dijo Vetinari alegremente. Al parecer es muy bueno en planificacin tctica. No puedo permitirlo. sta es mi ciudad, Margolotta. No hay ningn esclavo en Ankh-Morpork. l es mi pupilo. Espero que lo ignore, sin embargo. Tengo toda la intencin de hacerlo. Despus de todo, es slo un juego. Pero un juego no se trata de juegos. Y qu clase de juego cree que tendr maana? Una guerra dijo Vetinari. Y la cosa sobre la guerra es que es sobre la guerra. Lady Margolotta extendi con fuerza su manga larga y una delgada daga de acero estuvo de repente en su mano. Sugiero que lo corte por la mitad dijo Vetinari, sealando el pastel, y escoger qu mitad tomar. Pero qu pasa si una mitad tiene ms cebollas en escabeche que la otra? Entonces pienso que eso estar abierto a la negociacin. Le gustara algo ms... de vino? Vio que ella trataba de vencerme con la mirada? dijo Margolotta. S dijo Vetinari. Vi que tuvo xito.

Cuando Glenda y Trev regresaron al Hipo, Nutt los mir con expectacin. Apenas escuch dijo Trev. Exactamente dijo Nutt. Estoy seguro de nuestro xito en la maana. Estoy muy seguro de que seremos tcticamente superiores. Slo me alegro de que no estar jugando, eso es todo dijo Trev.

S, Sr. Trev, eso realmente es una gran lstima. Desde la mesa cercana donde la Liga de Ftbol haca los ajustes de ltimo momento lleg la voz de alguien que deca: Nah, nah. Mire, todava no lo ha entendido. Si un tipo del equipo B est ms cerca del portero... no, miento... si est ms cerca de la meta que el portero, entonces seguramente lo encierra en el acto. Es lgico. Se escuch un suspiro que slo poda haber venido desde Ponder Stibbons. No, no creo que usted comprenda... Otra voz contribuy. Si el portero est tan lejos de su meta entonces es un idiota! Mire, empecemos otra vez dijo otra voz. Supongamos que soy este tipo aqu. Trev mir a travs y vio a uno de los hombres lanzar un retorcido trozo de papel a travs de la mesa. Seguro, he pateado la pelota as de lejos y ste soy yo, este trozo de papel. Entonces, qu? Sacudi el papel otra vez, que golpe el lpiz de Ponder. No! Ya lo he explicado. Y pare de sacudir trozos de papel por todas partes, lo encuentro muy confuso. Pero debe funcionar si dribla sobre ella dijo una voz. Espere un minuto, sin embargo dijo otra voz ms. Qu ocurre, correcto, si uno tiene la pelota en la propia mitad del campo y corre todo el camino, sin pasarla a nadie ms, y la mete en la red? Eso sera perfectamente legal dijo Ponder. S, pero no hay manera de que vaya a ocurrir, o s? dijo el hombre que acababa de lanzar un empapado trozo de papel y lo haba disfrutado tanto que haba lanzado otro. Pero si lo intenta y tiene xito sera ftbol magnfico34, verdad? dijo Ponder. Dnde est nuestro equipo? dijo Trev, mirando alrededor. He sugerido que se vayan a dormir temprano dijo Ponder. Dormir temprano para los magos es a las dos de la maana dijo Glenda.

34

El gol de Maradona a los ingleses. Terry no olvida. (NT)

Tambin he dado instrucciones de que el equipo tome una comida especial esta noche dijo Nutt. Sobre ese punto, Srta. Glenda, tendr que pedirle que cierre la Cocina Nocturna.

Un silencio ptreo sobrevolaba el comedor aquella noche. No como ensaladas dijo Bedel Nobbs (no parientes). Me dan gases. Cmo puede un hombre vivir sin pasta? dijo Bengo. Esto es brutal! Espero que ustedes noten que mi plato es tan escaso como los suyos, caballeros dijo Ridcully. El Sr. Nutt nos est entrenando y le estoy cediendo el asiento del conductor al Sr. Nutt. Ni tampoco se podr fumar esta noche. Se escuch un coro de consternacin y levant su mano en busca de silencio. Tambin, su instruccin aqu... Mir desde ms cerca la escritura algo desordenada de Nutt y dio una sonrisa pequea. No habr congreso sexual. Esto no encontr la reaccin que haba esperado. Eso significa hablar de eso, verdad? dijo el Director de Estudios Indefinidos. No, eso es sexo oral dijo Rincewind. No, eso es escucharlo. Bengo Macarona se sent con una expresin aturdida en su cara. Ahora, no quiero ninguna salida a hurtadillas por bocados de medianoche dijo Ridcully. Hay reglas. La Sra. Whitlow y la Srta. Granodeazcar han sido informadas que apoyo completamente la autoridad del Sr. Nutt aqu. Seguramente ustedes caballeros podran mostrar un poco de carcter? En un intento de mostrar solidaridad con el resto del equipo dijo el Conferenciante en Runas Recientes, soy llevado creer que hay un poco de queso en la ratonera en mi habitacin. Ridcully fue dejado completamente a solas con slo el eco de las sillas cayendo como compaa. El Archicanciller acudi a su propia habitacin y tir su sombrero a su sitio. Tiene que haber reglas, se dijo a s mismo, y tiene que ser una regla para

ellos y una regla para m. Fue a su cama de ocho plazas y abri la escotilla que contena el pote de tabaco. Ahora en cambio contena una nota pequea que deca:
Querido Archicanciller, De conformidad con su ratificacin de las instrucciones del Sr. Nutt que no se permite al cuerpo docente comida o los utensilios de fumar esta noche, me he tomado la libertad de quitar sus cigarrillos y tabaco de pipa. Tambin puedo mencionar que he vaciado la alacena fresca de los fiambres acostumbrados y los encurtidos para evitar la tentacin.

Cabrona dijo Ridcully por lo bajo. Camin hasta su ropero y rebusc en el bolsillo de su chaqueta para fumar, encontrando una nota que deca:
De conformidad con las reglas del Sr. Nutt, y ratificadas por usted mismo, Archicanciller [y era extraordinario qu tan recriminatoria poda hacer su letra la Sra. Whitlow], me he tomado la libertad de retirar sus mentas de emergencia.

Cambie y pdrase! declar Ridcully al aire nocturno. Estoy rodeado por traidores! Me frustran a cada paso. Pase desconsolado ms all de su librero y sac Compaero Oculto, de Boddrys, un libro que saba de memoria. Y porque lo conoca de memoria, la pgina 14 se abra a una pequea y pulcra cavidad, que contena un paquete de mentas regaliz extrafuertes, una onza de tabaco Marinero Alegre y un paquete de los de Wizzla... Y, como result, una nota pequea:
Querido Archicanciller, No tuve corazn. La Sra. Whitlow.

Pareca ms oscuro que lo usual. En general, las rdenes del Archicanciller eran obedecidos, y les pareca a los miembros de los Acadmicos Invisibles que todas las puertas estaban cerradas, efectivamente golpeadas, mientras

buscaban a otro.

comida.

Todas

las

despensas

estaban

con

llave

impermeabilizadas contra hechizos. El equipo camin impotente de un saln Tengo un poco de pasta recalentable en mi habitacin dijo Bengo Macarona. Mi abuela me la dio antes de venir aqu. Se podr guardar durante diez aos y mi abuela dice que sabr tan buena despus de diez aos como ahora. Lamento que ella puede haber estado diciendo la verdad. Si usted la trae, podramos cocinarla en mi habitacin dijo el Conferenciante en Runas Recientes. Si quiere. Contiene testculos de caimn, para alimento. Son muy populares en casa. No saba que los caimanes tenan testculos dijo el Conferenciante en Runas Recientes. Ya no los tienen ms dijo Bedel Nobbs (no parientes). Tengo un bollo, podramos compartirlo dijo Ponder Stibbons. De inmediato fue perforado por sus miradas inquisitivas. No dijo, no voy a cancelar las rdenes del Archicanciller ms all que eso. Nunca escuchara el final, caballeros. Sin una jerarqua no somos nada. El Bibliotecario tendr algunos pltanos dijo Rincewind. Est seguro? dijo Macarona. Pienso que el Bibliotecario tiene un lema en estos casos: Si usted trata de sacarme mis pltanos, los recuperar de sus manos muertas y fras. Trev, que se haba estado ocultando en las sombras, esper hasta que el tronar de estmagos se apag en la distancia y luego volvi rpidamente y llam a la puerta cerrado con cerrojo de la Cocina Nocturna. Se han reunido todos y van camino a la Biblioteca. Bueno, pienso que l compartir sus pltanos con ellos dijo Nutt. Realmente no le veo sentido dijo Glenda. La idea es que son amigos. Socios en la adversidad. Son un equipo. Eso es el ftbol. Uno tiene que entrenar un equipo para que sea un equipo y no tendr problema con que ellos tomen un desayuno muy grande por la maana. Nutt estaba cambiando, pens Trev.

Puedo hacerle una pregunta personal, Sr. Nutt? Casi todas las preguntas que las personas me hacen son personales, adelante sin embargo, Sr. Trev. Bien, er, de acuerdo. A veces usted parece grande y a veces parece pequeo. De qu se trata todo eso? Es algo incorporado en nosotros dijo Nutt. Creo que es un producto de la contraccin y dilatacin del campo mrfico. Afecta sus percepciones. Cuando est disgustado, usted parece muy pequeo dijo Glenda. De qu tamao me veo ahora? Muy grande dijo Trev. Bueno dijo Nutt, sirvindose una rebanada de pastel. Maana intento verme aun ms grande. Hay algo ms que tenemos que hacer dijo Trev. Pepe quiere ayudarme. Piensa que voy a jugar al ftbol. Bien, usted va a jugar al ftbol dijo Nutt. No! Usted lo sabe! Le promet a mi vieja mam y uno no puede romper una promesa a la vieja mam, los dioses descansen su alma. Tiene llaves de la bodega, Glenda? Cree que se lo dira, Trev Probable? Creera que no. Quiero dos botellas del mejor brandy. Y, er, pueden todos ustedes venir conmigo, por favor? Pienso que Pepe tiene buenas intenciones, pero l, er, bien, ya lo conocen, es medianoche y todo eso. Pienso que conozco a Pepe dijo Glenda.

Haba un guardin sobre la puerta trasera de Shatta, pero antes de que ni siquiera pudiera pensar en impedir la entrada a Trev y sus guardaespaldas, Pepe apareci. Ostras! Tres amigos. Debo ser muy temible dijo, mirando con lascivia. Hola, amigos, tienen el brandy? S, de qu se trata todo esto, Pepe? Le ha estado dando escalofros a Trev dijo Glenda.

Nunca! Casi nunca le di escalofros a nadie estos das. Slo le dije que iba a jugar al ftbol. Le promet a mi vieja mam dijo Trev, aferrndose a la declaracin como si fuera una balsa diminuta en un mar picado. Pero usted tiene una estrella en la mano y no tiene mucha eleccin. Trev mir su palma. Slo muchas lneas. Bien, estn los que tienen la visin y all otra vez estn los que no la tienen. Soy uno de los que s. Es metafrico, vea. Pero es que me gustara darle algo que puede ser til maana. Qu estoy diciendo? Podra salvar su vida perfectamente dijo Pepe. Salvar su matrimonio sin duda. Estoy seguro de que a las damas aqu les gustara pensar que nosotros en Shatta hemos hecho lo mejor por usted. Por si sirve de algo, Trev, confo en Pepe dijo Glenda. Y ste es el Sr. Nutt dijo Trev. Es un amigo. S. S qu es el Sr. Nutt dijo Pepe. Y puede venir tambin. Mucho gusto de... conocerlo. Se volvi hacia Glenda. Ustedes muchachas qudense aqu, seorita dijo. Esta no es ninguna tarea para una dama. Hizo pasar a los muchachos a la penumbra. Lo que voy a mostrarles, caballeros, es secreto y si usted me frustra, Trev Probable, har cosas que harn que Andy Espinilla parezca un bravucn de patio de recreo. Andy era un bravucn de patio de recreo dijo Trev, cuando llegaban a lo que evidentemente era una forja. Micromalla dijo Pepe con satisfaccin. El mundo no ha visto la mitad de ella an. Slo parece una fina cota de malla dijo Nutt. Es una cosa extraa dijo el enano. Puedo darle un chaleco y pantaln corto y ser mejor que ambos vuelvan aqu, chico, de otra manera las implicancias mencionadas sern llevadas a cabo sobre su culo y no estoy bromeando. Esta cosa no es slo para hacer que las muchachas se vean bonitas. Quedara asombrado ante lo que puede hacer con apenas un pequeo cambio en la aleacin. Seal una pila brillante. Es tan liviana como una pluma y no raspa, ya lo sabe.

Y qu ms hace? Le mostrar en un minuto. Pngase el pantaln corto. Qu, aqu? dijo Trev. De algn modo, Pepe pareca un pequeo demonio a la luz de la forja. Ooh, miren al Sr. Tmido! dijo Pepe. Simplemente pngaselo sobre su pantaln por ahora y le dir qu har, incluso le dar la espalda mientras lo hace. Apart la mirada, toqueteando las herramientas al lado del yunque . Se lo puso? dijo, despus de escuchar unos minutos de respiracin pesada. S, ellos, er, bien, se sienten bien. De acuerdo dijo Pepe. Podra esperar aqu slo un momento? Desapareci en la oscuridad y, despus de una sucesin de ruidos extraos, regres a la vista, lento y torpe. Qu lleva puesto, Pepe? dijo Trev. Se ve como una masa de almohadones. Oh, slo un poco de proteccin dijo Pepe. Ahora si usted slo pudiera retroceder un poco, Sr. Nutt, y Trev, si usted pudiera hacerme el favor de poner las manos sobre su cabeza, slo ayuda a tomar bien las medidas. Les dio la espalda. De acuerdo, Trevor, sus manos estn sobre su cabeza? S, s. En ese punto, Pepe gir sobre s mismo y lo golpe con total fuerza en la ingle con un martillo de veinticuatro libras... Sorprendentemente, el nico efecto fue estrellar a Pepe contra la pared opuesta. Perfecto! dijo su voz, amortiguada por el relleno.

Vino la maana, pero a Glenda le pareca que no haba noche ni da, ni trabajo ni juego, haba slo ftbol, delante de todos ellos, unindolos. En el Gran Saln el equipo tena toda una mesa para ellos solos. Sirvientes y magos codo a codo, llenndose como slo la Universidad Invisible poda. El ftbol posea el da. Nada estaba ocurriendo que no fuera sobre el ftbol. Indudablemente no haba ninguna conferencia. Por supuesto, nunca la

haba, pero por lo menos hoy no estaban siendo asistidas debido a la emocin sobre el prximo encuentro antes que no siendo asistidas porque nadie quera ir a ellas. Y despus de un rato, Glenda tom conciencia del sonido que provena desde la misma ciudad. Haba multitudes fuera de la universidad; haba multitudes, incluso ahora, que hacan cola para entrar en el Hipo. El sonido de cien mil personas con un propsito se elevaba como el zumbido de un enjambre distante. Glenda regres al santuario de la Cocina Nocturna y trat de pasar algn tiempo haciendo un poco de hornada, pero la masa se caa de sus dedos. Ests disgustada? pregunt Julieta. Espero que vayamos a ganar dijo Glenda. Bien, por supuesto que vamos a ganar dijo Julieta. Eso est todo muy bien hasta el momento en que perdemos dijo Glenda. S, quin es se? La puerta fue empujada y Pepe entr, pareciendo ms descarado que lo habitual. Hola, damas dijo. Tengo un pequeo mensaje para ustedes. Cmo estaban esperando mirar el partido? Tan cerca como podamos dijo Glenda. Les digo qu, entonces dijo Pepe. Madame tiene los mejores asientos en el estadio. Nada solapado, todo descubierto y soborno sobre la mesa. Shatta tiene que ser visto afuera y en los alrededores, lo ven? Tiene que poner la micromalla a la vista del pblico. Adorara hacerlo! grit Julieta. E incluso Glenda descubri que su cinismo automtico e irreflexivo estaba abandonndola. Habr jerez dijo Pepe. Habr alguien famoso ah? dijo Julieta. Pepe se acerc, la pinch suavemente en el pecho y dijo: S. Usted, seorita. Todos quieren ver a Juls. Pareca como si los relojes giraran hacia atrs. Todas las licencias en la Guardia haban sido suspendidas, pero era difcil ver qu crimen poda haber en las calles donde nadie poda moverse. Una inundacin de humanidad, bien, principalmente humanidad, se volcaba hacia el estadio, rebotaba

contra l y rebosaba y rellenaba ms y ms la ciudad. El partido era en el Hipo, la multitud se extenda hacia atrs hasta Plaza Sator y, al final, la presin de tantos globos oculares sobre las agujas de tantos relojes movi el tiempo hacia adelante. Slo el equipo y Trev quedaban en el Gran Saln, todos los dems se haban ido mucho ms temprano en un intento infructuoso de asegurarse un asiento. Se arremolinaban sin rumbo fijo lanzndose la pelota unos a otros hasta que Ponder, Nutt y el Archicanciller aparecieron. Bien, gran da, muchachos! dijo Ridcully. Tambin parece que va a ser un bonito da. Estn todos ah esperando a que nosotros les demos un espectculo. Quiero que ustedes lo enfoquen en las mejores tradiciones de la deportividad de la Universidad Invisible, que es hacer trampa siempre que uno no sea observado, aunque me temo que la oportunidad de que alguien no sea observado hoy es remota. Pero en todo caso, quiero que todos ustedes den ciento diez por ciento. Disclpeme, Archicanciller dijo Ponder Stibbons. Comprendo el sentido de lo que usted est diciendo, pero slo hay cien por cien. Bien, podran darle ciento diez por ciento si trataran con ms fuerza dijo Ridcully. Bien, s y no, seor. Pero, a decir verdad, eso querra decir que usted acaba de hacer el cien por cien ms grande mientras todava sera cien por cien. Adems, hay slo cierta velocidad a la que un hombre puede correr, y tambin una altura a la que un hombre puede saltar. Slo quera aclararlo. Buena aclaracin, bien hecho dijo Ridcully, descartndolo al instante. Mir las caras a su alrededor. Ah, Sr. Probable, supongo que no hay nada que pueda hacer para tenerlo en el equipo? El hijo de Dave Probable jugando para los Acadmicos Invisibles sera algo como un triunfo para nosotros. Y veo que mi colega Profesor Rincewind ya se ha puesto graciosamente una pluma blanca en su gorra. Bien, seor, usted sabe qu testarudo soy mascull Trev. Su vieja mam dijo Ridcully, asintiendo comprensivamente. Se lo promet dijo Trev. S que ha fallecido, pero estoy seguro de que todava vela por m, seor.

Bien, eso es bueno y le hace justicia. Hay otra cosa que pueda decirse? Djenme pensar. Oh s, caballeros... La Sra. Whitlow, como es su costumbre en estas ocasiones, ha organizado a sus empleadas para vestirse con ropas apropiadas y animarnos desde la zona lateral del campo de juego. Su cara era una mscara en blanco cuando continu. La Sra. Whitlow toma inexplicablemente una participacin entusiasta e inusitadamente atltica en estas cosas. Habr patadas altas, me dicen, pero si ustedes tienen cuidado de dnde dejan caer sus miradas, vern que nada los perturbar demasiado. Disclpeme, seor dijo Rincewind. Es verdad que algunos de los hombres en Ankh-Morpork Unidos son slo un grupo de gngsteres de la Presin? Eso podra ser un poco cruel empez Ridcully. Excseme, seor dijo Trev, eso es verdad. Dira que aproximadamente la mitad de ellos son estpidos pateadores honestos y el resto bastardos. Bien, estoy seguro de que venceremos dijo Ridcully jovialmente. Tambin me gustara hacer algunos comentarios antes de partir, seor dijo Nutt. Unas pocas palabras de consejo, quizs? En estos pocos das les he enseado todo lo que s, incluso si no s cmo lo s. Como ustedes saben, soy un orco y sin importar qu otra cosa seamos, somos jugadores de un equipo. Ustedes estn jugando, por lo tanto, no como individuos, sino como un equipo. Pienso que fue Von Haudenbrau el que dijo... No creo que tengamos mucho tiempo para cruzar a travs de las multitudes dijo Ridcully, que haba estado esperando esto. Gracias, Sr. Nutt, pero pienso que debemos ir saliendo.

Aquellos que miraran desde arriba habran visto las estrechas calles de la ciudad vacilar mientras la oruga roja que eran los Acadmicos Invisibles se abra paso hasta el campo. Se escuchaban aclamaciones y abucheos y porque esto era Ankh-Morpork, por lo general las aclamaciones y abucheos provenan alternadamente desde los mismos interesados. Para cuando el Agente Interino Fluorita de la Guardia y otros dos trolls terminaron de abrir las puertas contra la presin de los cuerpos, el ruido era

exactamente el de un gran martillo. Los trolls oficiales abrieron un camino para ellos con la previsin y delicadeza que haban hecho del control de multitudes de la polica un sinnimo. Los condujeron a una rea sin cerca y muy custodiada, en el centro de la cual estaba el Archicanciller antes conocido como Decano, todo el equipo de Ankh-Morpork Unidos y su Gracia el Duque de Ankh, Comandante de la Guardia de la ciudad, Sir Samuel Vimes, con una cara como de mal almuerzo. Qu diablos se proponen hacer con mi ciudad, ustedes payasos? exigi y levant la mirada a Vetinari en su palco en medio de la tribuna. Levant la voz. He estado trabajando como loco el mes pasado para solucionar el Acuerdo de VK y resulta que justo cuando los enanos y los trolls se estn dando las manos y siendo buenos amigos, todos ustedes estn empezando otro VK propio. Oh, vamos, Sam dijo Ridcully. Es slo un da alegre al aire libre. Las personas estn haciendo cola hasta las puertas dijo Vimes. Las verdaderas puertas de la ciudad. Cunto de esto es mgico? Nada, Sam, hasta donde sabemos. No se usar magia durante el partido, esto ha sido hablado y aceptado y el D... Ridcully trag duro. El Archicanciller de la Universidad de Brazeneck se est haciendo responsable del apagado tumico del estadio. Entonces djeme decirle esto dijo el comandante. Ninguno de mis hombres pondr un pie sobre el campo de juego, sin importar qu ocurra. He sido claro? Como el cristal, Sam. Lo siento, Archicanciller, por ahora soy el Comandante de la Guardia de la ciudad, no Sam, si es lo mismo para usted dijo Vimes. Toda la maldita ciudad es un accidente esperando ocurrir no, un accidente que ya ha ocurrido y cualquier cosa que salga mal se pondr peor muy rpidamente. No voy a permitir que se diga que la Guardia fue el problema. Con sinceridad, Mustrum, realmente habra esperado algo mejor de usted. Ser Archicanciller para usted dijo Ridcully framente. Hasta donde me interesa dijo Vimes, esto es una refriega entre pandillas rivales. Sabe cul es mi trabajo, Archicanciller? Es mantener la

paz, y por dos alfileres, detendra toda esta ebullicin, pero su seora no lo aceptara. Ridcully tosi. Puedo extender mis felicitaciones, seor, por el muy buen trabajo que ha estado haciendo en el Valle de Koom. Gracias dijo Vimes. De modo que sospecho que usted puede imaginar qu tan alegre estoy de verlo involucrado en otro tipo de guerra. El comandante se volvi hacia el Archicanciller Henry. Es bueno verlo otra vez, seor35, es bueno ver que usted ha ascendido en el mundo. Le estoy diciendo formalmente que estoy entregando la ley, aqu, y como rbitro, usted tiene que recogerla. Dentro de estas lneas es ftbol... un paso sobre la lnea y estoy yo. Regres a Ridcully. Tenga cuidado cmo va, Archicanciller. Parti, los vigilantes colocndose en posicin detrs de l. Bien, ahora, sospecho que el buen comandante tiene mucho en mente estos das dijo el Archicanciller Henry, alegremente. Sac su reloj. Me gustara hablar con los capitanes de equipo. Bien, s que soy uno de ellos dijo Ridcully. Un hombre se adelant de las filas de los Unidos. Joseph Marranete, de los Empacadores de Cerdo, para servir. Capitn, por mis pecados. Marranete extendi su mano a Ridcully y, a su favor, apenas hizo una mueca de dolor cuando fue tomada en un firme apretn de manos. Bien, caballeros dijo el ex Decano. Estoy seguro de que conocen las reglas, las hemos repasado bastante a menudo. Quiero un buen partido, y limpio. Un largo, er, pip de mi silbato quiere decir que estoy interrumpiendo el juego por una violacin o lesin o por alguna otra razn en ese momento conocida slo por m mismo. Un pip an ms largo, que supongo ser ms un parrp, significar el final de una mitad y tiempo para descanso, despus del cual el partido se reanudar. Durante el intervalo, creo que habr una exhibicin de marcha por la banda de acorden de Ankh-Morpork, pero
35

Los policas tienen una manera de pronunciar la palabra "seor", como si realmente les gustara

deletrearla como "canalla".

supongo que estas cosas son enviadas para probarnos. Puedo recordarles caballeros que cambian de extremos en el medio tiempo. Tambin, por favor recalquen a sus equipos que la meta hacia la que estn apuntando no debera estar detrs de ellos. Si veo cualquier violacin seria, ese jugador ser expulsado del terreno. Un parrp considerablemente ms largo, que continuar en cuanto a m respecta hasta que me quede sin aliento, marcar el final del partido. Puedo tambin recordarles, como el comandante Vimes nos ha recordado, que dentro de estas cuatro lneas algo pegajosas de tiza, ejerzo el poder slo detrs de los dioses mismos, y aun as slo quizs. Si en cualquier momento se pone claro que las propias reglas son poco prcticas, las cambiar. Cuando sople el silbato, levantar mi bastn y desencadenar un hechizo que evitar que cualquier magia adicional sea usada dentro de estas lneas sagradas hasta el final del juego. Est comprendido? S, seor dijo el Sr. Marranete. Mustrum? dijo el ex Decano, en un tono significativo. S, s, de acuerdo mascull Ridcully. Ests aprovechando tu pequeo momento, verdad? Sigamos con esto, quieres? Caballeros, me haran el favor de formar sus equipos para cantar el Himno Nacional? Sr. Stibbons, creo que usted me ha conseguido un megfono, muchas gracias. Levant el cuerno a sus labios y grit a travs: Damas y caballeros, de pie para el Himno Nacional. Cantar el Himno Nacional era siempre un acontecimiento irregular; las buenas personas del Ankh-Morpork sentan que era poco patritico cantar canciones sobre qu patritico uno era, apoyando la opinin de que alguien que cantaba una cancin sobre qu patriticos eran o estaba en algo36 o era un Jefe de Estado. Un problema adicional hoy yaca en la acstica del campo, que era un poco demasiado buena, sumada al hecho de que la velocidad del sonido en un extremo del estadio estaba ligeramente fuera de tiempo comparada con el otro extremo, una desventaja exacerbada cuando ambos lados trataban de recuperar la brecha.

36

Por ejemplo, estar en algo.

Estas anomalas acsticas no contaban mucho si uno estaba parado junto a Mustrum Ridcully, ya que el Archicanciller era uno de esos caballeros que lo cantarn bella y correctamente articulado y sumamente fuerte. "Cuando los dragones eructan y los hipoptamos huyen, mis pensamientos, Ankh-Morpork, son tuyos" empez. Trev not, para su sorpresa, que Nutt estaba cuadrado en atencin rgidamente. Con su propia boca operando en automtico, mir a lo largo de la apretada fila de los Ankh-Morpork Unidos. Ms o menos mitad y mitad, pens. La mitad de ellos viejos pateadores decentes, y la otra mitad Andy y sus amigos. Su mirada tropez con Andy justo cuando pens eso y Andy le lanz una sonrisita y lo apunt con un dedo brevemente. Pero no estoy jugando, pens Trev, por mi vieja mam. Ech un vistazo a la palma de su mano, no haba una estrella all, estaba seguro de eso. De todos modos, pens mirando a los adversarios, cuando todo salga mal el rbitro es un mago, despus de todo. "Dejad que los otros se jacten de bro marcial, porque hemos peleado audazmente con efectivo" bramaba la multitud en tonos y velocidades varios. Quiero decir, pens Trev, no apagara su propia magia, o s? "Poseemos todos sus cascos, poseemos todos sus zapatos." Quiero decir, no lo hara realmente, o s? La nica persona que poda pararlo si todo sala mal, no habra cometido un error as? "Poseemos todos su generales... tquenos y perder." S, lo ha hecho! Ha hecho exactamente eso! "Morporkia! Morporkia! Morporkia posee el da" grit Trev para reprimir su propio pnico creciente. Lo ha hecho, todos lo vimos! Ha mantenido su propio bastn dentro del campo donde no puede hacer magia. l mir a Andy y Andy asinti. S, tambin lo haba descubierto. "Podemos gobernarlos al por mayor. Tquenos y lo pagar." Se considera en las Llanuras de Sto que slo los sinvergenzas conocen la segunda estrofa de su himno nacional, ya que cualquiera que gaste el tiempo memorizndola estara involucrado en algn propsito nada bueno. El himno nacional de Ankh-Morpork, por lo tanto, tena una segunda estrofa

que fue escrita deliberadamente como ner ner ners y una palabra coherente ocasional intentando desesperadamente mantenerse a flote, sobre la base de que as sonara en todo caso. Trev la escuch con aun ms agona que la habitual. Pero todos participaron en el alegre unsono de la ltima lnea, que todo el mundo conoca: Podemos gobernarlos al por mayor, crdito donde sea pagadero. Glenda, un brazo cruzando su pecho tanto como poda, arriesg una mirada a lo que probablemente todava sera llamado el Palco Real, justo cuando Vetinari levantaba la colorida urna de casi-oro y se alz una aclamacin. Ankh-Morpork no estaba particularmente ansiosa por aclamar al Patricio pero aclamara el dinero cualquier da de la semana. Sin embargo, a Glenda le pareca que haba algn armnico extrao en la aclamacin, subiendo desde abajo del suelo mismo, como si el sitio fuera una boca inmensa... Entonces la sensacin desapareci. Y el da volvi. Caballeros? Jugadores a sus lugares dijo arrogante el Archicanciller de Brazeneck. Er, puedo tener una palabra con usted, seor? dijo Trev, acercndose sigilosamente tan rpido como le fue posible. Ah, s. El hijo de Dave Probable dijo el ex Decano. Estamos a punto de jugar al ftbol, Sr. Probable, estoy seguro de que se ha dado cuenta. S, seor, bien, er, pero... Conoce alguna buena razn por la que debera suspender el partido? exigi el rbitro. Trev se rindi. Henry sac una moneda del bolsillo de su chaleco. Mustrum? dijo. Cabezas dijo el Archicanciller, y result estar equivocado. Muy bien, Sr. Marranete... y quin tiene la pelota? Gloing! Gloing! Nutt tom la pelota en el aire y se la entreg. Yo, seor. Ah, usted es el entrenador de los Acadmicos.

S, pero tambin un jugador si es necesario. Caballeros, ustedes vern que estoy poniendo la pelota en el centro del campo. Es verdad que el Archicanciller antes conocido como Decano disfrutaba bastante de la ocasin. Retrocedi unos pasos, hizo una pausa por efecto dramtico, sac un silbato de su bolsillo y lo blandi. Le dio un soplido que slo un hombre de ese tamao poda dar; su cara empez a torcerse y ponerse roja. Levant el megfono a sus labios y grit: CUALQUIER NIO QUE NO HAYA TRADO SU EQUIPO JUGAR EN CALZONCILLO! Seguido por Ponder Stibbons gritando: Quiero saber quin le dio eso! La multitud rugi y uno poda escuchar la risa alejndose en la distancia, bajar rodando por las calles mientras cada oyente en la atestada ciudad la pasaba, trayendo tales recuerdos que al menos dos personas empezaron a falsificar cartas de su madre. En su meta, el Bibliotecario se balance hasta la punta de sus postes para conseguir una mejor vista. En su meta, Charlie Barton, portero para los Unidos, encendi su pipa metdicamente. Y el hombre con el problema ms grande dentro del campo ese da aparte posiblemente de Trev, era el editor del Times, el Sr. William de Worde, que no haba confiado a ningn subordinado el informe de esta oportunidad nica y sumamente prestigiosa, pero que no estaba en absoluto seguro de cmo debera hacerlo. Al silbato, logr escribir:
El jefe de los Unidos, debera decir jefe?, debe haber una mejor palabra para l, pero puedo resolverlo en la oficina, en realidad no parece saber qu hacer despus. El Archicanciller Ridcully, BF, no, no, ya llenar eso despus, ha pateado la pelota muy fuerte, bien, en realidad ha golpeado a Jimmy Wilkins, antes de los Mineros, que parece inseguro sobre qu hacer con ella. No, no, la ha recogido! Ha recogido la pelota! El rbitro, que es el ex Decano de la Universidad Invisible, lo ha llamado aparte para lo que yo imagino ser un curso de repaso de las reglas de este nuevo juego del ftbol.

Un megfono, pens de Worde, eso es lo que necesito, un megfono sumamente grande as puedo contarle a todos qu est ocurriendo.

La pelota ha sido entregada a, djenme ver, el nmero sesenta y nueve, oh s, el multi-talentoso Profesor Bengo Macarona, que de acuerdo con las reglas, las nuevas reglas, har lo que se conoce como una patada libre desde donde la falta tuvo lugar y es, y aqu viene, Bengo Maca... lo siento, Profesor Bengo Macarona de los Acadmicos Invisibles y... Oh, vaya!, ha bajado hasta el campo a la altura del hombro, haciendo ruido como de perdices (verificar con la correspondencia de Notas de la Naturaleza sobre si tengo el smil correcto). La pelota ha golpeado al Sr. Charlie "Nio Grande" Barton en el estmago con tanta fuerza que lo arrastr hasta el fondo de la red! Qu espectculo! Y esto parecera ser un gol! Al menos un gol, debo pensar! Y la multitud est de pie, aunque tcnicamente la mayora de ellos ya estaban as, en cualquier caso [escriba a conciencia, con el bien conocido deseo de un periodista de decir las cosas bien]. Y s, estn celebrando al hroe del momento y el estribillo que viene de labios de los hinchas de los Acadmicos en su dialecto nico parece ser: Un Makaronah, hay slo un Makaronah, un Makaro... naah.37 No, no. Algo parece estar ocurriendo; Macarona ha dejado el campo y est hablando a la multitud animadamente. Parece estar sermonendolos. sos a los que ha estado hablando parecen dominados.

En este momento, uno de los ayudantes del editor vino rpidamente con un breve resumen de lo que haba ocurrido del otro lado del campo. De Worde escribi rpidamente, esperando que su taquigrafa casera no le fallara:
Con esa resolucin apasionada que es tan encantadoramente tpica del oriundo de Genua, el Profesor Macarona aparentemente est insistiendo en que cualquiera de los cantos debera incluir su nombre completo y lista completa de honores y los est escribiendo servicialmente. All tambin parece haber un poco de pausa alrededor de la meta de los Unidos mientras algunos de los compaeros de equipo de Charlie Barton lo ayudan a encontrar su pipa y tambin, ocurre [al editor del Times le gustaba la palabra ocurre], la otra mitad del pastel de cerdo que ocurre haba estado comiendo en el momento en que el gol fue marcado. Parece que, como muchos de nosotros, haba subestimado la velocidad de la nueva pelota.

Y ahora la pelota parece estar de regreso en el centro del campo donde hay otra discusin en marcha.

37

En su asiento, el Maestro de Msica de la universidad rebusc su libreta y anot rpidamente:

Macarona Unum Est. Certes Macarona Est. Y no pudo esperar a regresar al coro.

Pero acaban de marcar un gol! dijo el Sr. Marranete. S, exactamente dijo el ex Decano, jadeando suavemente. Eso significa que tienen que sacar despus. Eso significa que nosotros no, pero nos acaban de hacer un gol! S, pero es lo que las reglas dicen. Pero eso no es justo, queremos una patada, ellos patearon en ltimo lugar. Pero no se trata de patadas, Sr. Marranete, es lo que usted hace con ellas.
Y el Archicanciller Ridcully corre hacia la pelota. Se vuelve rpidamente y ha pateado la pelota hacia su propia meta!

El editor escribi furiosamente:


Casi todo el equipo de los Unidos se est acercando corriendo para aprovechar esta extraa metedura de pata, no completamente consciente [al editor le gustaba esa palabra tambin, era mucho mejor que darse cuenta] pero el famoso Bibliotecario de la Universidad Invisible acaba de...

Par, parpade y agarr a uno de sus ayudantes que haba aparecido con una lista completa de los honores de Bengo Macarona y lo empuj a la silla. Anote todo que digo! grit. Y espero que su taquigrafa sea mejor que la ma, y si no lo es usted ser despedido por la maana. Esto est loco!
Lo hicieron a propsito, jurar que lo hicieron a propsito. Pate la pelota directamente a su propio portero, sabiendo, lo juro, que poda aprovechar la conocida fuerza corporal superior del Bibliotecario para lanzar la pelota casi la longitud completa del campo. Y all est Bengo Macarona, ms o menos inadvertido por sus adversarios, dirigindose hacia el misil mientras los Unidos se han alejado de su baluarte, como los desafortunados Maranids durante la primera guerra Prodostiana [al editor le gustaba pensar de s como un clasicista].

Nunca he visto algo como eso! grit a su ayudante casi ensordecido. Han dejado a todos los Unidos en el lugar equivocado.
Y all va Macarona. La pelota parece estar pegada a sus pies. Y all, delante de l, parece estar el nico miembro del desafortunado equipo de los Unidos que sabe qu est ocurriendo. El Sr. Charles "Nio Grande" Barton, quien sin embargo sale tambalendose de la meta, como el Gigantesco Octopal, a la vista de las hordas de los Mormidons.

El editor se qued en silencio, olvidando todo mientras el suelo entre los dos hombres se acortaba por el momento. Oh, no! dijo. Se escuch una inmensa aclamacin desde la multitud. Qu ocurri? dijo el ayudante, el lpiz suspendido. No lo vio? No lo vio? dijo el editor. Su pelo estaba despeinado y pareca un hombre acercndose a la demencia. Macarona corri alrededor de l! No s cmo la pelota se qued en sus pies. Usted quiere decir que lo esquiv y pas ms all de l, seor? dijo el ayudante. El ruido de la multitud habra sido incandescente si hubiera sido visible. Otro gol dijo el editor desplomado. Dos goles en tan pocos minutos! No, no lo esquiv, corri alrededor de l! Dos veces! Y lo juro, termin ms rpido. Ah, s dijo el ayudante, todava escribiendo. Fui a una conferencia sobre ese tipo de cosas, una vez. Era sobre cmo las cosas no golpean la tortuga del mundo, seor. Era como un efecto de honda, podra haber adquirido velocidad adicional cuando dobl la enorme cintura del portero, seor. Y escuche rugir a la multitud! dijo el editor. Y escrbalo. S, seor, eso sera: Uno Profesor Macarona D. Thau (Bug), D. Maus (Chubb), Magistaludorum (QIS), Octavium (Hons), PHGK (Blit), DMSK, Mack, D. Thau (Bra), Profesor Visitante en Chickens (Universidad Jahn el Conquistador (Piso 2, Edificio Empacadores de Camarones, Genua)), Primo Octo (Deux), Profesor Visitante de Intercambios Blit/Slood (Al Khali), KCbfJ, Profesor por Reciprocidad de la Teora Blit (Unki), D. Thau (Unki), Didimus Supremius (Unki), Profesor Emrito en Determinaciones del Substrato Blit (Chubb), Director de Estudios de Blit y Msica (Colegio Quirm para Jvenes Damas), hay slo un Profesor Macarona D. Thau (Bug), D. Maus (Chubb), Magistaludorum (QIS), Octavium (Hons), PHGK (Blit), DMSK, Mack, D. Thau (Bra), Profesor Visitante en Chickens (Universidad Jahn el Conquistador (Piso 2, Edificio Empacadores de Camarones, Genua)), Primo Octo (Deux), Profesor Visitante de Intercambios Blit/Slood (Al Khali), KCbfJ, Profesor por

Reciprocidad de la Teora Blit (Unki), D. Thau (Unki), Didimus Supremius (Unki), Profesor Emrito en Determinaciones del Substrato Blit (Chubb), Director de Estudios de Blit y Msica (Colegio Quirm para Jvenes Damas), hay slo uuuuuuuun Profesor Macarona D. Thau (Bug), D. Maus (Chubb), Magistaludorum (QIS), Octavium (Hons), PHGK (Blit), DMSK, Mack, D. Thau (Bra), Profesor Visitante en Chickens (Universidad Jahn el Conquistador (Piso 2, Edificio Empacadores de Camarones, Genua)), Primo Octo (Deux), Profesor Visitante de Intercambios Blit/Slood (Al Khali), KCbfJ, Profesor por Reciprocidad de la Teora Blit (Unki), D. Thau (Unki), Didimus Supremius (Unki), Profesor Emrito en Determinaciones del Substrato Blit (Chubb), Director de Estudios de Blit y Msica (Colegio Quirm para Jvenes Damas), sloooooooooo un Profesor Macaronaaaaaaaah D. Thau (Bug), D. Maus (Chubb), Magistaludorum (QIS), Octavium (Hons), PHGK (Blit), DMSK, Mack, D. Thau (Bra), Profesor Visitante en Chickens (Universidad Jahn el Conquistador (Piso 2, Edificio Empacadores de Camarones, Genua)), Primo Octo (Deux), Profesor Visitante de Intercambios Blit/Slood (Al Khali), KCbfJ, Profesor por Reciprocidad de la Teora Blit (Unki), D. Thau (Unki), Didimus Supremius (Unki), Profesor Emrito en Determinaciones del Substrato Blit (Chubb), Director de Estudios de Blit y Msica (Colegio Quirm para Jvenes Damas). Pero no estara en posicin adelantada, seor? sa parecera efectivamente ser la queja de los desafortunados guerreros Unidos dijo el editor. Se estn agrupando alrededor del rbitro y qu dara yo por ser una mosca sobre esa pared? No hay ninguna pared, seor. Eso parece... y el editor par de golpe. Quin es se? Qu es eso, seor? Mira ah en las tribunas! Las tribunas de la clase alta, podra aadir, a la cul no fuimos invitados. El sol aprovech esta oportunidad para aparecer desde atrs las nubes y el tazn del Hipo pareci llenarse con luz. sa es la muchacha de la micromalla, seor dijo el ayudante.

Incluso algunos del equipo de los Unidos que protestaban estaban mirando las tribunas ahora. Ella lastimaba los ojos, pero eran arrastrados hacia ella otra vez. Tengo su imagen sobre la pared de mi dormitorio dijo el ayudante. Todos la han estado buscando. Tosi. Dicen que no raspa, ya sabe. Ahora, todos los jugadores de ftbol sobre el campo, excepto el desafortunado Charlie Barton, que tena un vertiginoso mareo, estaban agrupados alrededor del rbitro, que deca: Repito; fue un gol perfectamente aceptable. Un poco desagradable y llamativo, quizs, pero sin embargo completamente dentro de las reglas. Ustedes han observado a los muchachos Invisibles entrenando. El juego se mueve rpido. No les enva unos clacs para decirles qu ocurrir despus. Una voz un poco ms abajo dijo: Es un error elemental creer que incluso el guardameta ms valiente puede defenderla solo contra el total podero del equipo oponente. Era Nutt. Sr. Nutt, no se supone que usted les diga ese tipo de cosas dijo Ridcully. El Sr. Marranete pareca abatido. Un hombre traicionado por equipo, historia y expectativas. Puedo ver que tenemos mucho para aprender dijo. Trev tir de Nutt hacia un costado. Y ahora es donde todo sale mal dijo. Oh, vamos, Sr. Trev. Nos est yendo muy bien. A Bengo, por lo menos. No lo estoy mirando a l. Estoy mirando a Andy y Andy est mirando a Bengo. Le estn dando tiempo. Estn dejando que los pobres y viejos cabrones se metan en un infernal aprieto y luego se harn cargo. Y entonces Trev recibi una breve leccin en por qu los magos son magos. Tengo una modesta propuesta y me pregunto si usted me escuchar, rbitro. Mientras en la Universidad Invisible somos absolutos novatos, hemos tenido bastante ms tiempo para encontrarle la vuelta al nuevo ftbol que nuestros actuales adversarios. Por lo tanto, propongo darles uno de nuestros goles dijo Ridcully. Usted no puede hacer eso, seor! dijo Ponder.

Por qu, est en contra de las reglas? El tono de Ridcully se profundiz y se puso perceptiblemente ms pomposo. Le pregunto a usted, estn el espritu deportivo, el compaerismo y la generosidad en contra de las reglas, por favor? Al final de la frase su voz era audible casi hasta el fondo del estadio. Bien, por supuesto no hay nada contra eso, seor. No hay una regla que le impida lavar su ropa sucia durante la mitad del partido... y es porque nadie lo hara. Correcto. Sr. Marranete? Uno de nuestros goles es ahora suyo. Estamos, por as decir, empatados. Marranete, paralizado, mir alrededor a sus compaeros jugadores. Bien, er, si usted insiste, seor. No soara con tomar un no por respuesta dijo Ridcully con elocuencia. Qu diablos lo hizo hacer eso? dijo el editor del Times, cuando un corredor exhausto le trajo las noticias. Fue un gesto muy generoso. Por qu lo hizo? pregunt Ponder a Ridcully. Soy totalmente transparente, Stibbons. Generoso en exceso, se soy yo. No es mi culpa que no sepan que son inferiores y esto jugar en sus mentes durante el resto del partido. Eso es bastante... astuto, seor. S, lo es, verdad? Estoy algo orgulloso por eso. Y otra vez, tenemos que patear primero. No me asombra que ste sea un juego tan popular. Eso fue un extraordinario fragmento de psicologa dijo Nutt a Trev cuando caminaron de regreso a los laterales del campo de juego. Algo cruel, posiblemente, pero inteligente. Trev no dijo nada. Escuch el llamado frentico del silbato para que se reanudara el partido, seguido al instante por el rbitro que gritaba: UN POCO DE GRANIZO NO LOS LASTIMAR, NIOS, ES SANO Y LES HAR BIEN. Eso es magia dijo Trev. Debera estar ocurriendo? No dijo Ponder Stibbons detrs de l. Es slo posesin. S, el juego es todo sobre posesin, Sr. Trev dijo Nutt.

Trev levant la mirada a la tribuna otra vez. Estaba la forma brillante de Julieta, apenas a unos pies de distancia del mismo Vetinari y flanqueada por Glenda y Pepe. Ella poda ser una diosa. Nunca va a ocurrir, o s?, se dijo. No ella y un muchacho de los tanques de vela. Realmente no va a ocurrir. No ahora. Y entonces Bengo grit y pareci como si todas las voces en el estadio participaran en un comunal OOOOOH! Y el silbato son otra vez. Qu ocurri, seor? dijo el ayudante de redaccin. Exactamente no puedo estar seguro. Le pasaron la pelota a Macarona otra vez y luego choc con un par de jugadores de Unidos y todos terminaron en una pila. Nutt, el primero en llegar al dolorido Macarona, mir a Trev con gravedad. Ambas rtulas dislocadas dijo. Necesitaremos que un par de hombres lo lleven al Lady Sybil. El ex Decano mir a los jugadores de ftbol apiados. Entonces, qu ocurri aqu, Sr. Espinilla? dijo mientras la transpiracin goteaba desde su barbilla. Andy levant un dedo momentneamente a su flequillo. Bien, seor, estaba corriendo de acuerdo con las reglas para enfrentar al Sr. Macarona y no tena ninguna idea en absoluto de que Jimmy la Cuchara, aqu, haba tenido exactamente la misma idea y estaba viniendo desde una direccin diferente, y de repente estbamos todos all culo arriba, si disculpa mi Klatchiano. Trev frunci el ceo. La expresin sobre la cara de Andy era transparente. Estaba mintiendo. Saba que estaba mintiendo. Saba que todos los dems saban que estaba mintiendo y no se preocupaba. A decir verdad, disfrutaba bastante la situacin. Las botas de Andy se vean lo bastante pesadas para amarrar un bote. Lo dejaron como la carne en un sndwich, seor se quej Trev al rbitro. Puede probarlo, joven? Bien, usted puede ver qu le ha pasado al pobre cabrn. S, pero tiene pruebas de la colusin?

Trev se qued en blanco y Nutt proporcion en un susurro: Puede probar que era una trampa? Alguien puede? dijo el rbitro, mirando a los jugadores. Nadie poda. Trev se pregunt cuntos podran, si no fuera un hecho que Andy estaba parado all, inocente como un tiburn. Soy el rbitro, caballeros, y slo puedo arbitrar lo que veo y no vi nada. S, porque se aseguraron de eso dijo Trev. De todos modos, escuche a la multitud. Todos ellos lo vieron! Mire! Tienen botas que podran pelar corteza protest Ridcully. S, efectivamente, Mustrum, quiero decir, lo siento, capitn, pero an no hay ninguna regla sobre las botas que deberan ser usadas y por lo menos stas son las botas que han sido usadas tradicionalmente para el juego de patear-la-pelota. Pero son trampas humanas! Por cierto puedo ver a lo que usted est llegando, pero qu le gustara que yo haga? dijo Henry. Tengo la sospecha de que si cancelo este partido en este momento ni usted ni yo saldramos de aqu vivos, porque incluso si nosotros mismos escapamos de la ira de la multitud, de ninguna manera nos libraramos de la ira de Vetinari. El partido continuar. Acadmicos Invisibles pueden jugar con un suplente y voy a... djeme ver... sac una libreta. Ah, s, otorgar un tiro libre en el mismo punto donde este infeliz incidente tuvo lugar. Y puedo aadir que mirar con recelo cualquier futuro "incidente". Sr. Marranete, confo en que usted pondr esto en claro para su equipo. A hacer puetas para un juego de soldados! grit Trev. Nos quitaron a nuestro mejor jugador y usted va a dejarlos ir con una sonrisa? Pero el rbitro era, despus de todo, el ex Decano. Un hombre acostumbrado a las confrontaciones directas con Mustrum Ridcully. Lanz una fra mirada a Trev, se volvi muy deliberadamente hacia el Archicanciller y dijo: Y confo en que usted, tambin, capitn, recalcar a su equipo que mis decisiones son finales. Habr una pausa de cinco minutos para que haga esto, y algunos de ustedes muchachos pueden llevar al pobre Profesor

Macarona fuera del campo y ver si pueden encontrar algn curandero que lo mire. Una voz detrs de l grit: Tiene uno aqu mismo, seor. Giraron. Una figura ligeramente mayor que lo natural, con un sombrero de copa y una bolsa pequea, inclin la cabeza hacia ellos. Dr. Csped dijo Ridcully. No habra esperado verlo aqu. De veras? dijo el doctor. No me lo hubiera perdido por nada en el mundo. Ahora algunos de ustedes arrstrenlo hasta esa esquina y le echar un vistazo. Le enviar mi factura, o no, Mustrum? No le gustara llevarlo a algn lugar bonito y silencioso? dijo el rbitro. No tema! Quiero mantener mi ojo sobre el juego. Se lo estn llevando dijo Trev, mientras caminaba de regreso a la lnea . Todos saben que se lo estn llevando. Todava tenemos al resto del equipo, Sr. Trev dijo Nutt, atndose las botas. Por supuesto, se las haba hecho l mismo. Parecan guantes de pie . Y a m, por supuesto, soy el primer suplente. Prometo que har todo lo posible, Sr. Trev. Hasta ahora, haba sido una tarde algo aburrida para el Bibliotecario despus de su pequeo momento al sol. En realidad estaba algo aburrido entre los postes de la portera, estaba sintiendo hambre, y fue agradablemente sorprendido por la aparicin de un gran pltano enfrente de la meta. Ms tarde estuvieron de acuerdo en que, en un contexto de ftbol, la misteriosa aparicin de la fruta debera haber sido recibida con cierta cantidad de precaucin. Pero tena hambre, era un pltano y la metafsica era lgica. La comi. Glenda, en la tribuna, se pregunt si era la nica que haba visto la fruta sorprendentemente amarilla en su trayectoria y luego vio, mirndola desde la multitud con una gran sonrisa sobre su cara, a la Sra. Atkinson, la madre de Tosher, l mismo algo como un arma sin gua. Cualquiera que alguna vez haba estado en la Presin la conoca como autora de toda clase de agresiones ingeniosas. Siempre haba salido impune porque nadie en la Presin golpeara a una anciana, especialmente una parada junto a Tosher.

Disclpeme dijo Glenda, ponindose de pie. Tengo que llegar ah abajo ahora mismo. Ninguna posibilidad, amor dijo Pepe. Es hombro-contra-hombro. Una Presin y media. Cuide a Julieta dijo Glenda. Se inclin hacia adelante y toc el hombro del hombre ms cercano. Tengo que llegar a la parte inferior de esto lo antes posible. Le molesta si salto? Mir ms all de ella a la fastuosa figura de Julieta y dijo: En absoluto, si usted consigue que su amiga me d un beso grande. No, pero yo le dar uno. Er, no se moleste, seorita, pero vamos entonces, deme su mano. Era un descenso razonablemente rpido, mientras era pasada de mano en mano, acompaada por obscenidades, muchas payasadas amistosas y una definitiva sensacin de satisfaccin por parte de Glenda porque estaba usando sus bragas ms grandes e impenetrables.38 Codeando y pateando gente fuera del camino, lleg a la meta justo cuando el pltano era consumido en un trago y se qued parada sin aliento e impotente enfrente del Bibliotecario. l le dio una amplia sonrisa, pareci pensativo por un momento y se cay para atrs. Arriba en la tribuna, Lady Margolotta se volvi hacia Vetinari. Es eso parte del juego? Me temo que no dijo l. Su seora bostez. Bien, alivia el aburrimiento, por lo menos. Han pasado mucho ms tiempo discutiendo que jugando. Vetinari sonri. S, seora. Parece que el ftbol es exactamente como la diplomacia: perodos breves de peleas seguidos por largos perodos de negociacin. Glenda pinch al Bibliotecario. Hola? Est usted bien? Todo lo que poda escuchar era un gorjeo. Ahuec sus manos: Hombre... er, alguien cado, aqu!
38

Esto fue ligeramente modificado cuando ella se dio cuenta de que ninguno de los espectadores

haban intentado ningn toqueteo en absoluto.

Ante otro coro de abucheos y, porque esto era Ankh-Morpork, aclamaciones, el comit viajero, en que se haba convertido el partido ahora, se apur hacia la meta de los Acadmicos Invisibles. Alguien lanz un pltano y vi quin lo hizo, pienso que est envenenado dijo Glenda, todo en una respiracin. Est respirando pesadamente dijo Ridcully. El comentario era superfluo porque los ronquidos estaban haciendo traquetear la meta. Se agach y puso su oreja sobre el pecho del Bibliotecario. No creo que haya sido envenenado dijo. Por qu dice eso, Archicanciller? pregunt Ponder. Porque si alguien ha envenenado a nuestro Bibliotecario dijo Ridcully, entonces, aunque no soy, por naturaleza, un hombre vengativo, me asegurar de que esta universidad cace al envenenador por todos los medios tumicos, msticos y ocultos disponibles, y que haga el resto de su vida no slo tan horrible como pueden imaginarla sino tan horrible como yo puedo imaginarla. Y pueden confiar, caballeros, en que ya he empezado a trabajar sobre eso. Ponder mir a su alrededor hasta que vio a Rincewind. Profesor Rincewind. Usted fue, quiero decir es su amigo, no puede meterle los dedos por la garganta o algo? Bien, no dijo Rincewind. Estoy muy encariado con mis dedos y me gusta pensar que ellos estn encariados conmigo. El ruido de la multitud se estaba poniendo ms fuerte. Estaban aqu para ver ftbol, no un debate . Pero el Dr. Csped todava est aqu dijo Rincewind. Se gana la vida metiendo su mano en cosas. Tiene el don. Ah, s dijo el rbitro. Quizs podemos abusar de l para que tome otro paciente. Se volvi hacia Ridcully. Debes jugar con tu otro suplente. se sera Trevor Probable dijo el Archicanciller. No! explot Trev. Se lo promet a mi vieja mam. Pens que usted era parte del equipo? dijo Ridcully. Bien, s, seor, algo de... ayudar y todo eso... Se lo promet a mi vieja mam, seor, despus que mi pap se muri. S que estaba abajo en la lista, pero quin hubiera pensado que resultara de este modo?

Ridcully mir el cielo. Bien, me parece, caballeros, que no podemos pedirle a un hombre que rompa una promesa hecha a su vieja mam. se sera un crimen ms atroz que el homicidio. Tendremos que jugar con diez hombres. Parece que tendremos que prescindir. Arriba en su palco destartalado, el editor del Times recogi su libreta y dijo: Me voy ah abajo. Es ridculo sentarse aqu arriba. Se va sobre el campo, seor? S. Por lo menos as puedo ver qu est ocurriendo. No creo que el rbitro lo permita, seor! Usted no va a jugar, Trev? dijo Glenda. Ya le dije! Cuntas veces necesito decrselo a la gente? Se lo promet a mi vieja mam! Pero usted es parte del equipo, Trev. Se lo promet a mi vieja mam! S, pero estoy segura de que ella comprendera. Es fcil decirlo. Nunca lo sabremos, o s? No necesariamente dijo una voz alegremente. Oh, hola, Dr. Hix dijo Glenda. No pude evitar escuchar su conversacin, y si el Sr. Probable pudiera decirme dnde su madre est enterrada, y el rbitro quiera darnos un poco de tiempo, bien podra ser posible que yo... Usted no pone una pala en ningn lugar cerca de mi vieja mam! grit Trev, las lgrimas corriendo por su cara. Estoy segura de que todos comprendemos, Trev dijo Glenda. Es siempre difcil con las viejas mams y aadi, sin pensar realmente lo que estaba diciendo, y pienso que Julieta comprender. Lo tom de la mano y lo remolc fuera del campo. Trev haba tenido razn. Todo estaba saliendo mal. Las certezas optimistas del principio del partido estaban perdiendo intensidad. Usted cedi un gol, seor dijo Ponder mientras l y Ridcully se preparaban para el prximo encuentro.

Tengo gran fe en el Sr. Nutt en la meta dijo Ridcully. Y les mostrar qu les pasa a las personas que tratan de envenenar a un mago. El silbato son. CHENSE Y DENME VEINTE! Lo siento, caballeros, no s por qu dije eso... Lo que le pasa a las personas que tratan de envenenar a un mago, por lo menos a corto plazo, es que tienen una ventaja en un partido de ftbol. La ausencia del Profesor Macarona era un golpe mortal. Haba sido el pilar alrededor del cual se haba construido la estrategia de la universidad. Envalentonados, los Unidos atacaron a la presa. An as, el editor del Times pensaba, echado sobre el mismo borde del campo al lado de su iconografiador, los magos casi se las estn arreglando para mantenerse. Haca garabatos tan rpido como poda, tratando con todas las fuerza de ignorar la suave llovizna de envolturas de pastel, cscaras de pltano, bolsas vacas y grasientas de arvejas y la ocasional botella de cerveza que era lanzada al campo. Y quin es se con la pelota ahora? Ech un vistazo a la pequea hoja de nmeros que haba logrado apuntar. Ah, correcto. Unidos haban irrumpido en el lado de la UI y estaba Andy Espinilla, un hombre desagradable a decir de todos y... seguramente eso no era un procedimiento normal de ftbol. Otros jugadores haban formado fila a su alrededor. As que estaba corriendo en medio de un grupo de guardaespaldas. Incluso los otros miembros del equipo no parecan saber qu estaba ocurriendo, pero el Sr. Espinilla sin embargo logr un loable golpe hacia la meta, que fue expertamente arrebatado del aire por... el Sr. Nutt. Ech un vistazo a su hoja, ah, s, el orco, y aadi en su libreta: "quien es claramente un experto en agarrar grandes objetos redondos". Pero entonces se sinti avergonzado y lo tach. A pesar de donde estamos echados, se dijo, no somos la prensa sensacionalista. El orco. Nutt bailaba de atrs para adelante enfrente de su meta, tratando de encontrar a alguien que viera en una posicin de poder hacer algo con una pelota.

No puede estar sin hacer nada todo el da, Orco dijo Andy, parado frente a l. Tendr que dejarla ir pronto, Orco. No hay mucha ayuda para usted ahora, o s, Orco? Dicen que usted tiene garras. Mustrenos sus garras, Orco. Eso romper su pelota. Creo que usted es un hombre con asuntos sin resolver, seor. Qu? Nutt dej caer y pate la pelota por sobre la cabeza de Andy y en alguna parte en la muchedumbre que luchaba por ella se escuch un crunch, que fue seguido por un grito, que fue seguido por el silbato y el silbato fue seguido por el canto. Comenz en alguna parte en la zona de la Sra. Atkinson, pero se desparram, oh, s, rpidamente: Orco! Orco! Orco! Orco! Orco! Orco! Orco! Ridcully se puso de pie, un tanto inestable. Los cabrones me han dado, Henry grit, en una voz que apenas poda ser escuchada sobre el canto. Rtula! Maldita rtula! Quin lo hizo? exigi el rbitro. Cmo lo sabra? Es un maldito desorden, exactamente como el viejo juego! Y no puedes hacer que paren ese maldito canto? No es la clase de cosa que queremos escuchar. El Archicanciller Henry levant su megfono. Sr. Marranete? El capitn de los Unidos se abri camino a empujones a travs de la multitud turbulenta, con aspecto muy avergonzado. No puede controlar a sus hinchas? Marranete se encogi de hombros. Lamento esto, seor, pero qu puede uno hacer? Henry mir alrededor del Hipo. Qu poda hacer nadie? Era la turba. La Presin. Nadie estaba a cargo. No tena un culo para patear, ni una mueca para ser abofeteada ni una direccin. Simplemente estaba ah y estaba gritando porque todos los dems lo estaban. Bien, entonces puede controlar su equipo por lo menos? dijo. Para su sorpresa el Sr. Marranete baj la mirada. No completamente, seor. Lamento eso, seor, as son las cosas.

Un incidente ms de esta clase y cancelar el partido. Sugiero que dejes el campo de juego, Mustrum. Quin es el capitn suplente? Yo! dijo Ridcully. Pero dadas las circunstancias nombro al Sr. Nobbs como mi suplente. No Nobby Nobbs? exclam el ex Decano. No parientes dijo Bedel Nobbs muy rpidamente. Bien, sa fue una buena eleccin por lo menos dijo Trev, suspirando. Nobbsy es un pateador en el fondo. Pero se supone que no se trata de patear dijo Glenda. Y sabe qu? aadi, levantando la voz contra el rugido de acero de la multitud. Sin importar lo que el viejo Decano piense, no puede parar el partido ahora. Este lugar explotara! Eso cree? dijo Trev. Escuche dijo Glenda. S, pienso que usted tiene razn. Usted debera salir de aqu. Yo? Ni lo piense. Pero usted podra hacer algo til y sacar a Julieta. Llvela tan lejos como Vimes y su grupo. Apuesto a que estn esperando justo fuera de las puertas. Hgalo ahora mismo mientras todava puede bajar los escalones. No tendr una oportunidad en cuanto empiecen a jugar otra vez. Cuando parti, Glenda camin sin que lo notaran hasta la lnea del rea chica, donde el Dr. Csped estaba de guardia sobre sus pacientes. Sabe? Esa bolsa pequea que trajo consigo, seor? S? Pienso que va a necesitar una bolsa ms grande. Cmo est el Profesor Macarona? El profesor estaba echado sobre su espalda, mirando el cielo con una expresin de sosa felicidad. Lo arregle fcil y suficiente dijo el doctor. No estar jugando otra vez hasta dentro de algn tiempo. Le he dado un poco de algo para tenerlo feliz. Correccin, le he dado mucho de algo para tenerlo feliz. Y el Bibliotecario?

Bien, consegu que un par de muchachos me ayudaran a darlo vuelta boca abajo y ha estado vomitando mucho. Todava est muy dbil, pero no creo que sea muy malo. Est tan enfermo como un loro.39 Se supone que esto no sera as, lo sabe dijo Glenda por una sensacin de que deba defender el maldito desorden. No lo es en general dijo el doctor. Giraron cuando el ruido de la multitud cercana cambi. Julieta estaba bajando los peldaos emitiendo destellos. El silencio la segua como un perro en celo. Tambin Pepe y el alentador volumen de Madame Sharn, que podra ser una til barricada en caso de que el Hipo se convirtiera en un caldero. Trev, pegado detrs de ellos, pareca una ocurrencia tarda en comparacin. De acuerdo, querida, de qu se trata todo esto? dijo Pepe. Yo no me voy dijo Julieta, no mientras Trev est aqu. No me voy sin Trev. Pepe dice que l va a ganar el partido. Qu ha estado diciendo usted? dijo Glenda. l ganar dijo Pepe con un guio. Tiene una estrella en su mano. Usted quiere ver que lo haga, nena? A qu est jugando? dijo Trev, enojado. Oh, soy un poco un mago, yo. O tal vez un hada madrina. Pepe hizo un gesto abarcando el estado. Ve ese montn? Sus antepasados gritaban para ver a los hombres matarse unos a otros y a las bestias que destrozaban a gente decente. Hombres con lanzas que luchaban contra hombres con redes y toda esa clase de mierda fea. Y tienen ventas de carro-cola aqu domingo de por medio aadi Glenda. Ha sido siempre lo mismo dijo Pepe. Es una criatura grande. Nunca muere. Llorando y gritando y amando y odiando a lo largo de las generaciones y uno no puede domesticarla y uno no puede detenerla. Slo por usted, dama joven, y por el alma del Sr. Trev, voy a lanzarle un hueso. No llevar ms de un minuto.

39

De acuerdo con el ndice de Nusea Aviar de Fletcher, la enfermedad de loro est en el nmero

cinco en el ndice de "desear la muerte". El nivel ms alto de la enfermedad es la sufrida por la grandiosa guila Combovered que puede vomitar sobre tres pases al mismo tiempo.

Su forma delgada y ligeramente araosa desapareci subiendo los peldaos justo cuando son el silbato. Glenda reconoci a Bedel Nobbs haciendo la patada, pero Ridcully haba cometido el error de pensar que un hombre que era tan grande como l era tan inteligente como l. Y all estaba, era el viejo juego otra vez. Los Unidos estaban saliendo en estampida hacia el campo, los viejos pateadores haciendo sitio para el ejrcito de Andy mientras hacan presin contra Nutt. La patada le dio en el pecho y lo levant hasta el fondo de la meta. El silbato son y fue seguido por: NO TOQUE ESO, CHICO! USTED NO SABE DNDE HA ESTADO! a su vez seguido por: Realmente lamento mucho todo eso, no s por qu ocurre que fue seguido por... absoluto silencio. El cual fue roto por una voz: Probable. Probable. Probable. Comenz en la tribuna, en algn lugar cerca de donde Pepe se haba ido. La bestia haba olvidado el nombre "Orco", pero sin duda recordaba el nombre "Probable", un nombre que la haba alimentado tan a menudo, un nombre al que haba dado a luz y comido, un nombre que era ftbol, el mismo corazn de la bestia. Y aqu, sobre este campo roto, era un nombre con el que hacer magia. PROBABLE! PROBABLE! PROBABLE! Difcil era que un hombre adulto no lo hubiera visto. Era la leyenda. Incluso despus de todos estos aos, era un nombre que trascenda otras lealtades. Uno les contaba a los nietos sobre l. Uno les contaba cmo yaca all sangrando y tal vez cmo moj un pauelo en su sangre y lo guard para recuerdo. Probable entonaba el bartono de Madame Sharn. Probable susurr Glenda y entonces: PROBABLE! Poda ver la pequea figura correr a lo largo de la cima de las tribunas, los cantos tras ella. Las lgrimas corran por la cara de Trev. Sin misericordia, Glenda lo mir a los ojos. Probable! Probable! Pero mi vieja mam! llor Trev. Entonces Julieta se inclin y lo bes y por un momento, las lgrimas eran de plata.

Probable? Trev se qued parado, abriendo y cerrando las manos mientras el canto segua, entonces hizo algo como encogerse de hombros. Luego sac su maltratada lata del bolsillo de la chaqueta y se la pas a Glenda, antes de girar hacia el campo otra vez. Lo siento, Mam dijo, quitndose la chaqueta, pero esto es ftbol. Y ni siquiera tengo una camiseta. Pensamos en eso dijo Glenda. Cuando fueron hechas. Sac una de las profundidades de su bolsa. Nmero cuatro. se era el nmero de mi pap. S dijo Glenda. Lo sabemos. Escchelos aclamar, Trev. Trev pareca alguien que trataba de encontrar una clusula de excepcin. Ni siquiera he entrenado nunca con el nuevo ftbol. Usted me conoce, siempre ha sido la lata. Es una pelota de ftbol. Es slo una pelota de ftbol dijo Nutt. Le encontrar la vuelta en un segundo. El ex Decano se acerc a grandes zancadas. Bien, todo esto es muy gratificante con un toque de emocin bienvenida, damas y caballeros, pero es tiempo de continuar este partido de ftbol y estara muy agradecido si todos los no-jugadores pudieran pararse detrs de las lneas dijo, gritando para hacerse escuchar encima del ruido de la multitud. Trev dej a Nutt en la meta. No se preocupe, Sr. Trev dijo el orco, sonriendo. Conmigo en la meta y usted al ataque no podemos perder. No me atraparn del mismo modo una segunda vez. Baj la voz y agarr el hombro de Trev. Cuando empiece a ponerse caliente en este extremo, corra como mal olor hacia el otro y me asegurar de que usted reciba la pelota. Trev asinti y cruz el pasto a las aclamaciones de la multitud. El editor del Times inform ms tarde de la siguiente manera:
En este momento, los Unidos parecan sentir que tenan una estrategia bsica y volcaron todos los recursos del lado de la universidad en un ataque grupal que estaba claramente ms all del control del rbitro.

El valiente orco guardameta tambin haba aprendido una leccin y dos o tres veces recuper el da con magnficas paradas, en una ocasin pateando la pelota, en nuestra opinin, directamente a la cabeza de uno de los apiados adversarios, atontndolo, y luego la atrap de rebote, la dej caer sobre la bota y la envi lejos, a la mitad opuesta donde Trevor Probable, hijo del famoso hroe del ftbol, corri como loco hacia la meta donde el Sr. Charlie Barton haba sido felizmente provisto con una silla, una mesa, un almuerzo tardo y dos leales defensores, cuyo claro propsito era ver que ninguno pasara. Toda respiracin en el parque seguramente ces cuando el joven paladn dispar un tiro tremendo, que fue, por desgracia, afuera por unas pocas pulgadas y slo sirvi para hacer sonar toda la carpintera y rebot hacia los defensores. Sin embargo, Probable atac como un endemoniado y la moral se levant otra vez cuando los dos defensores se tropezaron uno con otro justo lo suficiente para que el muchacho impulsara la esfera otra vez hacia su proyectado lugar de descanso. Su corresponsal cree que incluso los hinchas de los Unidos se unieron en el quejido cuando otra vez este segundo tiro no encontr un hueco y rebot esta vez casi a los pies de H. Capstick, que no perdi tiempo en enviarla zumbando hacia el extremo de los Acadmicos antes de que pudiera hacer ms dao. Otra vez, el infatigable Sr. Nutt rechaz varios ataques mientras el resto algo pattico de los defensores de la universidad demostraba que la destreza con la varita mgica sirve de poco si uno no sabe para qu sirven los pies. En este momento, el Maestro de las Artes Oscuras, el Dr. J. Hix fue sumariamente despedido del campo por el persistente canto de la multitud: Quin es el bastardo de negro?, que alert al rbitro sobre sus intentos esforzados por voltear a F. Brisket, uno de los conocidos muchachos Brisket, con la daga come-alma de la Reina Araa Vampira Mortal. La cual, como ocurri, result no ser mgica ni, como result, hecha de metal, sino uno de varios artculos similares disponibles en el Emporio de la Broma de Boffo, Calle Dcimo Huevo. Vociferando juramentos aparentemente terribles sobre el estatuto de la universidad, el Dr. Hix tuvo que ser arrastrado del campo por miembros de su propio equipo, dejando a nuestros briosos magos en un periodo de dificultad aun ms debilitado, probablemente deseando tener una alfombra mgica para sacarlos de all!

Por lo menos la invectiva del Dr. Hix y los intentos de arrastrar el suelo con l les compraron algo de tiempo.

Glenda corri al campo hasta Trev, despeinado y alicado. Qu ocurri, Trev? dijo. La tena ah mismo, enfrente de usted. La tena en sus manos, bueno, sobre su bota, de todos modos. No hace lo que quiero dijo Trev. Se supone que usted le hace hacer lo que usted quiere. Es slo una pelota de ftbol. S, pero estoy tratando de aprender con todo esto en marcha. Bien, por lo menos casi lo logr. No hemos perdido an y todava es slo la primera mitad. Cuando el juego fue reanudado, de acuerdo con el editor del Times:
Cierta cantidad de aguante ha sido recuperada por los hombres de los sombreros puntudos y el capitn Nobbs condujo un ataque concertado en un intento de interferir an ms con el almuerzo de Charlie Barton, pero para consternacin de todos, el hijo de Dave Probable todava pareca tener slo un conocimiento superficial del arte de marcar goles y mucho pareca que su nica oportunidad de hacer uno sera envolver la pelota y enviarla va la Oficina de Correos. Y entonces, para conmocin de todos, la pandilla oculta pareci demostrar que eran mucho mejores en el billar que en el ftbol cuando otro de los intentos poderosos, pero sin direccin, de Probable rebot otra vez desde la meta a la cabeza del Profesor Rincewind, que estaba corriendo en direccin contraria, a decir verdad, y qued en el fondo de la meta antes de que nadie, incluso Charlie, supiera dnde estaba. Esto recibi una aclamacin, pero slo porque el partido ahora pareca, en nuestra opinin, ser una rutina de comedia. Por desgracia, no haba ninguna comedia en el hecho de que en algunas partes del Hipo, estallaron peleas entre pandillas de hinchas rivales, indudablemente inspiradas por algunos de los desempeos vergonzosos en el campo...

Mientras los dos equipos trotaban o renqueaban de regreso a sus lugares, el rbitro llam a los capitanes. Caballeros, no estoy muy seguro de qu estamos haciendo aqu, pero estoy muy seguro de que no es exactamente ftbol y espero con ansia la investigacin ms tarde. Mientras tanto, antes de que alguien ms sea

lastimado y especialmente antes de que la multitud empiece a romper este lugar y comerse unos a otros, les dir que el prximo gol anotado ser el ltimo, aunque todava estamos slo en primera mitad. Mir a Marranete con intencin y dijo: Sinceramente espero que algunos jugadores examinen sus conciencias. Si puedo acuar una frase, caballeros, es muerte sbita de cualquier manera. Les dar unos minutos para que recalquen esto a sus equipos. Lo siento, seor dijo Marranete, mirando alrededor, algunos de mis muchachos no son las personas que habra escogido, si usted me entiende. Les dar una buena charla. En mi opinin eso slo funcionara si los estuviera golpeando con un martillo al mismo tiempo, Sr. Marranete. Son una desgracia. Y usted tambin me comprende, Sr. Nobbs? Pienso que nos gustara continuar tambin. Nunca diga morir. Y no me gustara ver muerte aqu, tampoco, pero sospecho que su pedido por tiempo adicional es en la esperanza de que el Sr. Probable aprenda cmo jugar al ftbol, pero me temo que no ocurrir en un mes de domingos. Bien, s, seor, pero no puede... empez Marranete. Sr. Marranete, he hablado y soy el rbitro y ahora mismo soy la cosa ms cercana a los dioses. SOY
LA COSA MS CERCANA A LOS DIOSES.

Volvi como un eco. Ms suave. Ms

brillante. Mir a su alrededor. Qu? Ustedes amigos dijeron algo? LA


COSA MS CERCANA A LOS DIOSES.

Se escuch un sonido como gloing! Pero la

pelota todava estaba en sus manos, verdad? Se qued mirndola. Y era slo l, o haba algo en el aire? Algo... en el aire... plata de los buenos das invernales. Trev hizo una pequea carrera embarazosamente meneada en el mismo punto mientras esperaba. Cuando mir hacia arriba, estaba Andy Espinilla mirndolo. Su viejo pap querido debe estar teniendo un ataque dijo Andy alegremente.

Yo lo conozco, Andy dijo Trev cansinamente, s lo que hace. Acorrala a algn pobre puetero y lo hostiga hasta que pierde los estribos y as empieza, no? No estoy para eso, Andy. No est para muy mucho, o s? No lo escucho, Andy dijo Trev. Oh, calculo que me oye. Trev suspir otra vez. Lo he estado observando. Usted y sus amigos son pueteros maestros en clavar la bota cuando el rbitro no est mirando y sobre lo que no ve no puede hacer nada. Andy baj su voz. Bien, puedo hacer algo sobre usted, Trev. Usted no saldr caminando de este lugar, lo juro. Usted ser cargado. Se escuch el sonido del silbato, seguido por el imparable: CUALQUIER NIO QUE NO HAYA TRADO SU EQUIPO JUGAR EN CALZONCILLO! Muerte sbita dijo el ex Decano y los equipos chocaron, emergiendo Andy con la pelota en sus pies y su deshonrosa guardia flanquendolo. Ponder Stibbons, en la trayectoria de su avance, calcul muchas cosas muy rpidamente, tales como velocidad, direccin del viento y la probabilidad de ser pisoteado en el pasto. Hizo un esfuerzo de todos modos, pero termin plano sobre la espalda despus de la colisin. Como el editor del Times lo puso:
En esta escena de desesperacin, consternacin y desorden, el nico defensor solitario, Nutt, permaneca en el camino del gol ganador de los Unidos...

Se escuch un rugido inmediatamente detrs de Nutt. No se atrevi a mirar hacia atrs, pero alguien aterriz encima de la meta, hacindola temblar, cay abajo e indic por medio de un inmenso pulgar crneo que la ayuda del Sr. Nutt ya no era requerida. Haba una costra verde alrededor de la boca del Bibliotecario, pero esto no era nada comparado con el fuego en sus ojos. En este momento, de acuerdo con el editor del Times:
Aparentemente confundido por el regreso del famoso hombre del bosque de los magos, Espinilla hizo otro intento de marcar un gol, que fue parado con una mano por el Bibliotecario y regresado al pasto de los Unidos sin esfuerzo.

Con todo para jugar, nos pareca que todos los hombres sobre el campo estaban persiguiendo la pelota como si fueran una manada de nios, riendo en la zanja por la lata tradicional. Sin embargo, el Sr. Nobbs, nos aseguran que no es pariente, pudo hacer un poco de espacio para darle al desafortunado Sr. Probable otro intento de seguir en las huellas de su padre, que fracas por el ancho, segn nuestra estimacin, de aproximadamente media pulgada y la pelota fue arrebatada por Gran Nio Barton quien entonces se desplom, ahogado, despus de haberse metido a la boca, entendemos, una considerable cantidad de pastel para tener las manos libres.

No debera ser as dijo Glenda, y el pensamiento reson en su cabeza: No debera ser as. Trev tiene que ganar, no puede ser de cualquier otra manera. Y su voz volvi otra vez; Puede una tener ecos en su propia cabeza? Iban a perder, no? Iban a perder porque Andy saba cmo violar las reglas. LAS REGLAS. SOY LAS REGLAS. Mir a su alrededor, pero aparte del mdico y su gemido o, en el caso de Ridcully, maldiciendo acusaciones, no haba nadie cerca de ella aparte de Julieta que estaba mirando el partido con su sonrisa normal y leve. Santo cielo. Todo lo que necesita es hacer slo un gol dijo Glenda en voz alta. SOY EL GOL, dijo la voz tranquila desde la nada. Escuchaste eso? dijo Glenda. Qu? dijo Julieta. Gir y Glenda pudo ver que estaba llorando. Trev va a perder. SOY LA PELOTA. Esta vez haba venido desde su bolsillo, y sac la lata de Trev. Cuando el Dr. Csped lanz un quejido y regres rpidamente hasta el campo hacia Charlie que se ahogaba (como ms tarde lo puso el Times), ella lo sigui y alcanz al Sr. Nobbs. Si usted quiere una taza de t y un trozo de pastel otra vez en su vida, Sr. Nobbs, patee la pelota hacia m. Usted sabr dnde estoy, porque estar gritando y actuando tonto. Haga lo que digo, de acuerdo? HAGA LO QUE ELLA DICE, DE ACUERDO?, escuch su voz en eco. Y qu har usted, lanzrmela de nuevo?

Algo as dijo Glenda. Y qu bien va a hacer esto? Va a ganarle el partido, eso es. Puede recordar la regla 202? Lo dej preguntndose y luego se acerc deprisa a la Sra. Whitlow y los animadores que, ahora mismo, no tenan nada para animar. Pienso que deberamos darles una muy buena exhibicin a los muchachos en este momento sugiri. Ests de acuerdo, Julieta? Julieta, que la haba estado siguiendo diligentemente dijo: S, Glenda. S, GLENDA. Y all estaba otra vez. Una frase. Dos voces. La Sra. Whitlow no era el tipo de persona que aceptara una instruccin de la cabeza de la Cocina Nocturna, pero Glenda se inclin hacia adelante y dijo: Es el pedido especial del Archicanciller. La resurreccin de Gran Nio Barton no era un trabajo fcil y posiblemente haba menos voluntarios para meterle los dedos en la garganta que los que hubo para el Bibliotecario. Y el vaciado y la limpieza llevaron un poco ms de tiempo. Cuando el rbitro convoc a los equipos otra vez a sus posiciones, Glenda lleg sin aliento y le pas un trozo de papel. Qu es esto? Son las reglas, seor, pero ver que le he puesto un crculo alrededor de una de ellas. Le ech un vistazo, y dijo con desdn: Me parece mucha tontera. No lo es, seor, no si lo mira un poco cada vez, seor, son las reglas, seor. El Archicanciller Henry se encogi de hombros y meti el papel en su bolsillo. Por un momento, Bedel Nobbs ech un vistazo a Glenda, fuera de lugar, desafiante, entre los animadores. Glenda era conocida por ser generosa con sus amigos y haca el mejor t en la universidad. No se trataba de ftbol, se trataba de un jarro de t caliente y posiblemente una rosquilla. Se inclin hacia Nutt. Glenda dice que tengo que recordar la regla 202 dijo.

La cara de Nutt se ilumin. Idea ingeniosa y por supuesto funcionar. Le dijo que patee la pelota fuera del campo? S, eso es correcto. Vamos a hacer trampa? dijo Bedel Nobbs. No. Vamos a atenernos a las reglas. Y la cosa sobre atenernos a las reglas es que es a veces mejor que hacer trampa. La oportunidad de Nobbs vino bastante pronto, sorprendentemente por un pase obviamente mal dirigido de Marranete. Haba estado Marranete parado muy cerca cuando estuvieron hablando? Y acaba de decir Vaya por ella? Son mucho como eso. Pate la pelota recta hacia los animadores, donde Glenda la baj del aire y la empuj entre los pliegues de la falda de la Sra. Whitlow. Ustedes no han visto esto, damas, ustedes no han visto dnde est y no se estn moviendo para nadie, de acuerdo? Mientras la multitud abucheaba y aclamaba, sac la lata de su bolsa y lo sostuvo en el aire. Pelota perdida! grit. Pelota suplente! Y lanz la lata directamente hacia el bedel, que fue bastante rpido para patearla hacia Nutt. Antes de que cualquier otro jugador se hubiera movido, aterriz con un pequeo gloing!, sobre la punta de la bota de Trev Probable... De acuerdo con el editor del Times:
Nos han asegurado que ninguna magia fue usada en el da del partido y no es mi lugar contradecir al honorable cuerpo docente de la Universidad Invisible. Todo lo que su corresponsal dir es que Trevor Probable pate la "pelota", contra toda probabilidad, hacia la meta de los Acadmicos, donde se qued, al parecer esperando la estampida del enfurecido equipo de los Unidos. Lo que sigui, su corresponsal debe declarar, no fue exactamente un gol, sino fue un castigo y una retribucin. Estaba escribiendo el nombre Probable, por segunda vez, en los anales de la historia del ftbol, cuando Trevor, el famoso hijo de un padre famoso, limpi el piso con los Unidos, los retorci y volvi a hacerlo todo otra vez. Corriendo. Esquivando. A veces servicialmente pateando la "pelota" directo hacia un defensor que la encontr saliendo en una direccin bastante diferente, que ocurri ser donde Probable estaba ahora. Se burl de ellos. Jug con ellos. Hizo se chocaran unos a otros

mientras iban tras una pelota que, inexplicablemente, ya no estaba donde estaban seguros de que haba estado. Y debe haber venido como un alivio para los miembros ms regulares de los Unidos cuando baj la velocidad y mand la "pelota" por sobre la cabeza de su guardameta suplente, Miguelito Pulford (antes de los Trotamundos de Calle Saltarn) y en la red, donde dio vueltas y luego regres para aterrizar precisamente en la punta de la bota de Probable. El silencio...

... se extendi como mantequilla caliente. Glenda estaba segura de que poda escuchar un distante canto de aves o, posiblemente, el ruido de los gusanos bajo el pasto, pero claramente el sonido desde el improvisado hospital de campaa del Dr. Csped, el sonido de "Gran Nio" Barton vomitando otra vez. Y entonces, donde el silencio haba reinado, el sonido se volc como el chorro de agua de un dique roto. Era fsico y era complejo. Aqu y all los espectadores empezaron a cantar. Todos los cantos de todos los equipos, unidos y armonizando en un momento perfecto. Glenda observaba con asombro mientras Julieta... Era como el desfile de modas, todo de nuevo otra vez. Ella pareca iluminada desde el interior, barras de luz dorada flotando hacia afuera de la micromalla. Empez a correr hacia Trev, quitndose la barba y, Glenda lo poda ver, elevndose desde el suelo gradualmente como si estuviera subiendo una escalera. Era una visin extraa y maravillosa, y ni siquiera Charlie Barton, todava vomitando, poda deslucirla. Excseme dijo el Sr. Marranete. se fue un gol, no? S, Sr. Marranete, pienso que lo fue dijo el rbitro. Marranete fue empujado fuera del camino por Andy Espinilla. No! Se fue a un lado! Es un puetero ciego, o qu? Y era una lata. No, Sr. Espinilla, no lo era. Caballeros, no pueden ver lo que est ocurriendo enfrente de sus caras? Miren, todo lo que ocurri era perfectamente legal bajo las reglas del juego, regla 202, para ser preciso. Es un fsil, pero es una regla, y puedo asegurarles que ninguna magia fue usada. Pero ahora mismo, caballeros, no pueden ver a la dama de oro flotar en el aire?

S, correcto, eso es exactamente ms cosas de chicos raros, justo como ese gol. Esto es ftbol, Sr. Espinilla, todo es cosas de chicos raros. Entonces el partido ha terminado dijo el Sr. Marranete. S, Sr. Marranete, as es. Aparte de, e insisto en llamar su atencin hacia ella, una bella dama de oro que flota sobre el campo. Soy el nico que ve esto? Marranete ech un vistazo hacia la ascendente Julieta. S, correcto, muy bonita, pero hemos perdido, o no? S, Sr. Marranete, ustedes han perdido clara y enfticamente. Y, justo para ser preciso dijo Marranete, no hay ms, esto, reglas, o s? No, Sr. Marranete, usted ya no est sometido a las reglas del ftbol. Gracias por esa aclaracin, su seora, y tambin puedo agradecerle en nombre de los Unidos la manera en que manej los eventos complicados de esta tarde. Con esto, gir y le dio un puetazo a Andy directamente en la cara. El Sr. Marranete era un hombre moderado, pero muchos aos de levantar un cadver de cerdo en cada mano significaban que tena un puetazo que incluso la gruesa piel de Andy tena que tener en cuenta. An as, despus de que Andy parpadeara unas pocas veces logr decir: Usted bastardo. Usted nos hizo perder el partido dijo Marranete. Podramos haber ganado honradamente, pero usted tuvo que echarlo a perder. Y aquellos a su alrededor se sintieron capaces de murmurar apoyando la acusacin. Yo? No fui yo! Fue ese puetero Trev Probable y su pequeo amigo orco. Ellos estaban usando magia. Usted no puede decir que eso no era mgico. Slo destreza, se lo aseguro dijo el ex Decano. Asombrosa destreza, sin duda, pero l es bien conocido por su destreza con la lata, que es por s misma un verdadero cono del ftbol. Dnde est ese puetero Probable, de todos modos?

Glenda, los ojos fijos en el centro del campo, con una voz de alguien medio hipnotizado, dijo: Tambin se est elevando en el aire. Mire, no puede decirme que eso no es mgico insisti Andy. No dijo Glenda. Sabe qu? Pienso que es religin. Puede escuchar? No puedo escuchar nada, querida, con todo el ruido de la multitud dijo el ex Decano. S dijo Glenda. Escuche a la multitud. Lo hizo. Eran un rugido, un grandioso rugido que llenaba el cielo, viejo y animal, y que vena los dioses saban de dnde, pero dentro de l, viajando como un mensaje escondido, distingui las palabras. Nadaban para enfocarse, si efectivamente el odo pudiera enfocar y si l estuviera realmente escuchndolos con sus orejas. Podan haber estado viniendo a travs de sus huesos... Si el goleador piensa que anota o si el guardameta llora de vergenza ellos no comprenden el aplauso de la multitud que hago, y escucho y gano otra vez soy la multitud y soy la pelota soy el triunfo y la vergenza el pasto, los pasteles, Todo y siempre y alguna vez, soy el Juego. No importa quin gan o perdi Nada es el puntaje que hicieron La fama es un ptalo que se riza en la helada Pero recordar cmo jugaron. Y se queda all, pens Glenda, como un sonido en un estandarte. Todo el mundo una parte de l. Julieta y Trev empezaron a flotar hacia abajo, de la mano, girando suavemente hasta que aterrizaron ligeramente sobre el pasto, todava

besndose. Un tipo de realidad empez a filtrarse hacia el estadio, y hay algunas personas que, incluso cuando escuchan el canto del ruiseor, dirn: Qu es ese maldito ruido? Bastardo tramposo dijo Andy y se lanz directamente hacia Trev, cubriendo el suelo a gran velocidad mientras el muchacho permaneca de pie all con una expresin muy perpleja pero feliz sobre su cara. No not al temerario Andy hasta que una bota inmensa lo pate directamente en la ingle, tan fuerte que los ojos de todos los espectadores masculinos lagrimearon de dolor por simpata. Por segunda vez en veinticuatro horas, Trev sinti cantar a la micromalla cuando los miles de eslabones se movieron y se quedaron quietos muy rpidamente otra vez. Era como si una brisa pequea hubiera soplado su calzoncillo. Aparte de eso, no haba sentido nada. Andy, por otro lado, s haba sentido. Estaba tirado en el suelo, doblado, haciendo un tipo de ruido silbante a travs de sus dientes. Alguien palme a Trev en la espalda. Era Pepe. Usted s se puso mi calzoncillo, no? Bien, obviamente no mi calzoncillo. Tendra que ser un suicida para querer ponerse mi calzoncillo. De todos modos, se me ha ocurrido un nombre para esa cosa: voy a llamarla Retribushium. No puedo decir que ser un final para la guerra, porque no puedo imaginar que algo ponga fin a la guerra, pero rechaza la fuerza hacia donde vino. No raspa tampoco, o s? No dijo Trev, asombrado. Bien, alcanz para l! Seriamente, sin embargo, l es una presa. Eso me recuerda, necesitar una imagen de usted con la prenda. Andy se estaba poniendo de pie despacio, levantndose vertical casi por la sola fuerza de voluntad. Pepe sonri, y de algn modo a Trev le pareci obvio que cualquiera que fuera a levantarse e intentar alguna amenaza al Pepe sonriente era ms que un suicida. Tiene un cuchillo, lo tiene, usted pequeo mequetrefe? dijo Andy. No, Andy dijo Nutt detrs de l. Nada ms. El partido ha terminado. La fortuna ha favorecido a los Acadmicos Invisibles y creo que el final tradicional es cambiar camisetas en una atmsfera de buen compaerismo.

Pero no el calzoncillo dijo Pepe por lo bajo. Qu sabe sobre ese tipo de cosas? gru Andy. Usted es un puetero orco. S todo sobre ustedes gente. Ustedes pueden arrancar brazos y piernas. Ustedes son magia negra. No le tengo miedo. Se acerc a Nutt a una velocidad loable para un hombre con tanto dolor. Nutt lo esquiv. Creo que hay una solucin pacfica para la obvia enemistad entre nosotros. Usted qu?! Pepe y algunos de los jugadores de ftbol se estaban acercando. Andy no haba estado haciendo amigos. Nutt les indic que se alejaran. Estoy seguro de que podra ayudarlo, Andy. S, usted tiene razn, soy un orco, pero no tiene ojos un orco? No tiene orejas un orco? No tiene brazos y piernas un orco? S, por el momento dijo Andy, y salt. Lo que ocurri despus ocurri tan rpido que Trev no vio la mitad de ello. Empez con Andy saltando y termin con l sentado sobre el suelo con las manos de Nutt sujetando su cabeza, garras afuera. Djame ver ahora reflexion Nutt mientras el hombre se debata en vano. Torcer el crneo con la suficiente fuerza para romper la espina dorsal y la columna vertebral no debera presentar mucha dificultad ya que es una articulacin no-giratoria. Y, por supuesto, los agujeros de las orejas y las rbitas oculares permiten un agarre adicional a la manera de una bola de boliche aadi con felicidad. Haba un silencio horrorizado mientras continuaba. Usando la unidad de medicin de fuerza inventada por Sir Palorrosa Bunn, debo pensar que unos simples 250 Bunns deberan ser suficientes. Pero, por supuesto, y posiblemente sea sorprendente, el romper la piel, tendones y msculos s me presentaran alguna dificultad. Usted es un hombre joven y la fuerza de tensin sera muy alta. Imagino que la piel sola requerira la fuerza de unos mil Bunns. Andy lanz un aullido cuando su cabeza fue suavemente retorcida. Oh, digo! Mire aqu ahora! dijo Ridcully. Una broma es una broma y todo eso, pero...

Desde ahora se pone algo sucio dijo Nutt. Los msculos arrancaran los huesos comparativamente fcil. Andy lanz otro gaido estrangulado. Pero considerndolo en conjunto, pensara que una fuerza de tres a cinco Kilobunns debera ser suficiente. Hizo una pausa. Slo una pequea broma, Andy. S que le gusta la risa. Creo que tambin sera muy capaz de meterle una mano por su garganta y sacarle el estmago. Siga adelante gru Andy. Y alrededor del estadio del Hipo, la bestia oli sangre. Despus de todo, no eran exactamente carreras de caballos lo que haba tenido lugar en el Hipo durante siglos. La pequea cantidad de sangre que haba sido derramada hoy no era nada comparada con los ocanos de los siglos pasados, pero la bestia conoca la sangre cuando la ola. Las aclamaciones y los cantos se avivaron ahora, y las palabras se hicieron ms y ms fuerte cuando las personas se pusieron de pie: Orco! Orco! Orco! Nutt permaneci impasible y luego se volvi hacia el ex Decano. Podra pedirle a todos los dems que se vayan por favor? Esto puede ponerse sucio. Oh, vamos! dijo Trev. No tiene sentido. Ah, bien dijo Nutt, tal vez slo las damas? Ni lo piense dijo Glenda. En tal caso, sera tan amable por favor de prestarme su megfono, rbitro, y estara agradecido si ordena a algunos de los jugadores ms fuertes del campo que contengan al Sr. Espinilla que tristemente no est en su sano juicio, creo. Sin palabras el megfono le fue entregado. Nutt lo tom mientras la tormenta de Orco! Orco! creca ms alta, se alej un poco del resto del grupo y se qued de pie all, impasible, con los brazos cruzados hasta que el hostigamiento par por absoluta falta de velocidad. Con todos los ojos observndolo, levant el megfono a sus labios y dijo: Caballeros. S, efectivamente, soy un orco y siempre lo ser. Y puedo decir que ha sido un privilegio jugar aqu hoy y verlos a todos ustedes. Pero ahora deduzco que ser un orco en esta ciudad puede ser visto como algo

problemtico por algunos de ustedes. Hizo una pausa. As que les pedira a ustedes que me disculpen si les pido que este asunto sea resuelto entre nosotros ahora. Se escucharon risas y algunos abucheos de varias partes del campo, pero tambin, le pareci a Glenda, la bestia se estaba llamando a silencio. En ese silencio donde se poda escuchar caer un alfiler, el ruido sordo del megfono chocando con el suelo pudo ser escuchado en cada esquina. Entonces Nutt se arremang y baj su voz con el propsito de que las personas tuvieron que esforzarse por escuchar. Dijo: Vengan si piensan que son bastante fuertes. Primero fue conmocin y luego el silencio de la incredulidad y el susurro de cada cabeza que se volva hacia otra cabeza y deca, Dijo eso realmente?, y entonces alguien arriba en la tribuna empez a aplaudir, al principio despacio y luego en un tempo acelerado, mientras llegaba al punto mximo de la multitud, cuando no aplaudir sera impensable. Dejar de aplaudir era tambin impensable y en un minuto el aplauso era una tormenta. Nutt regres al resto del equipo con las lgrimas corriendo por su cara. Tengo vala? pregunt a Glenda. Ella corri hacia l y lo abraz. Siempre la tuvo. Entonces cuando el partido haya terminado hay cosas que tenemos que hacer. Pero ha estado terminado por siglos dijo Glenda. No, no est terminado hasta que el rbitro suena su silbato. Todos lo saben. Por Io que tiene razn dijo Ridcully. Siga, Decano. Dele trabajo! El Archicanciller de la Universidad de Brazeneck se senta lo bastante gentil para dejar pasar eso. Puso el gigantesco silbato en sus labios, llen sus pulmones con aire y envi la arveja a traquetear. A pesar de todo, la sombra de Evans el Rayado tuvo la ltima palabra: "NINGN NIO DEBE PERDER EL TIEMPO EN LAS DUCHAS!' Cuando la multitud se volc a raudales desde las tribunas, pisoteando el pasto ahora sagrado, Ridcully toc el hombro del triste Sr. Marranete y dijo:

Sera mi privilegio cambiar camisetas con usted, seor. Dej caer su sombrero al suelo, se sac la camisa y revel un pecho tan peludo que pareca dos leones dormidos. La camisa de los Unidos que recibi a cambio era de un talle algo apretado, pero eso no tena importancia porque, como Andy haba pronosticado, los Acadmicos Invisibles fueron efectivamente recogidos por la multitud aullante (excepto la Sra. Whitlow que se defendi) y llevados en gloria por la ciudad. Era un triunfo. Ya sea que uno ganara o perdiera, todava era un triunfo.40

Piensa que todo ha terminado? Los magos de la Universidad Invisible saban cmo divertirse. Pepe y Madame Sharn41 estaban impresionados. Sin embargo, negocios son negocios y tenan que pensar en Julieta. No puedo verla en ningn lugar dijo Madame. Pienso que vi a las dos hace poco dijo Pepe. stos tipos viven bien... Nunca haba visto una tabla para quesos tan grande. Hace que el celibato casi parezca que vale la pena. Oh, eso crees? No. A propsito, has notado que ese mago muy alto est echndote el ojo, mi querida? se es el Profesor Bengo Macarona. Piensas que l... empez Madame. Sin sombra de duda, mi querida. S que se ha lastimado las piernas, pero dudo que se sea un problema. Otra vez, Madame estir el cuello para buscar en la multitud la figura brillante. Espero que nuestra joven modelo no se est involucrando en ningn toqueteo. Cmo podra? Est totalmente rodeada por admiradores.

40

Es tradicional en estas ocasiones que los hroes conquistadores rocen botellas de champaa sobre

la multitud. Esto no ocurri. Si un mago tiene xito en sacar el corcho de una botella de champaa, por cierto no piensa volcarla.
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Que tena la misma forma que la mayora de los magos y se senta doblemente cmoda.

Todava es posible. A decir verdad, Julieta y Trev estaban sentados en la oscuridad de la Cocina Nocturna. Buscar algo para hacer dijo Trev. Ir donde usted vaya. Debe quedarse aqu y jugar al ftbol dijo Julieta. Sabe qu dijeron algunas personas cuando estbamos bebiendo? Dijeron que Dave Probable era su padre. Bien, s, eso es verdad. S dijo Julieta, pero solan decir que usted era su hijo. Bien, tal vez un poco de ftbol admiti Trev, pero no creo que salga del apuro con la lata otra vez. Se besaron. En el acto, eso era todo lo que pareca necesario. Sin embargo... Glenda y Nutt tambin haban querido encontrar un lugar un poco apartado y, si fuera posible, oscuro. Fortuitamente ella haba sacado del bolsillo un par de boletos, puestos all por el Dr. Hix en su intento de difundir oscuridad y desaliento en todo el mundo por medio del arte dramtico de aficionados, para la produccin de Actores de Hermanas Dolly de Starcrossed42, de Hwel el Dramaturgo. Se sentaron de la mano, mirndolo seriamente, sintiendo que las olas los movan, luego hablaron de l cuando cruzaron la ciudad, evitando con cuidado las bandas de cantos de hinchas felices y borrachos. Qu pens usted? dijo Nutt, despus de un rato. Sobre la obra dramtica, quiero decir. No veo que fuera tan romntica dijo Glenda. Para serle sincera, pens que era un poco tonta. Es ampliamente considerada como una de las grandes obras dramticas romnticas de los pasados cincuenta aos dijo Nutt. De veras? Pero qu tipo de ejemplo estn poniendo? Antes que nada, nadie en Genua, incluso en aquellos das, saba cmo tomar el pulso? Es demasiado esperar un poco de conocimiento de primeros auxilios? Incluso

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Disco simple de Ash, tro punk-pop irlands. (NT)

un espejo de mano habra ayudado y hay muchos lugares respetables donde una puede tomar un pulso. Pienso que es porque ninguno de ellos estaba pensando en s mismo, quizs dijo Nutt. Ninguno de ellos estaba pensando en absoluto dijo Glenda, y desde luego no estaban pensando en los dems como personas. Un poco de sentido comn y ellos estaran vivos. Es inventado, como los libros. No creo que nadie sensato acte de ese modo. l apret su mano. A veces usted habla como su Seora dijo, y eso me recuerda. Le recuerda qu? Es tiempo para m de encontrarme con mi fabricante.

Andy Espinilla caminaba inestable entre los callejones nocturnos, seguro en el conocimiento de que no contenan nada peor que l, una creencia que, como ocurri, era un error. Sr. Espinilla? Quin est preguntando? dijo, dando media vuelta y buscando instintivamente en el abrigo su nuevo alfanje. Pero otro cuchillo, de plata y delgado, cort dos veces y un pie expertamente pis la longitud de su espinilla y lo forz al suelo. Yo! Soy el final feliz. Usted puede llamarme el hada buena. No se preocupe, podr ver cuando se seque la sangre de sus ojos y, como dicen, ahora no tendr que pagar un trago en ningn bar en esta ciudad, aunque sospecho que nunca lo ha hecho. Su atacante se apoy despreocupadamente contra la pared. Y la razn por la que estoy haciendo esto, Sr. Espinilla, es que soy un bastardo. Soy un viejo cabrn. Soy una lata. Lo dejaron salir impune porque eran buenas personas y, sabe?, el mundo necesita que alguien como yo equilibre la balanza. Desde antes de que usted naciera he conocido a personas como usted. Atormentadores, bravucones y ladrones. Ah s, ladrones. Ladrones de la dignidad de otras personas. Ladrones de su paz

interior. Ahora el Sr. Nutt, es un orco y he odo que puede mejorar a las personas hablando. Bien, que as sea, digo. Si funciona, es un genio, pero eso no equilibra las cosas, no en mi libro, as que pens que usted debera conocer a Pepe, slo para decirle hola. Si alguna vez lo veo de nuevo, nunca encontrarn todos los pedazos, pero slo para mostrar que tengo una vena decente, aqu hay algo para poner sobre sus heridas. Algo aterriz blandamente cerca de la mano de Andy. Andy, goteando sangre y moco sobre el pavimento, tante alrededor rpidamente mientras las ntidas y pequeas pisadas desaparecan, pensando slo en quitarse la sangre de sus ojos, y en la venganza y en la retribucin de su corazn. Y dadas las circunstancias, por lo tanto, no debera haber pasado el medio limn a travs de su cara.

Piensa que todo ha terminado? Es un hecho lamentable que cuando dos personas estn cenando en una mesa muy grande e impresionante se sienten en los extremos opuestos del eje largo. Esto es increblemente estpido y hace la conversacin difcil y el paso de comida imposible, pero incluso Lord Vetinari y Lady Margolotta aparentemente haban suscrito a la idea. Por otro lado, ambos coman muy poco y por tanto no haba mucho que pasar. Su secretario parece estar llevndose muy bien con mi bibliotecaria dijo Lady Margolotta. S observ Vetinari. Aparentemente estn comparando carpetas de anillo. l ha inventado una nueva. Bien, para el correcto funcionamiento del mundo dijo Lady Margolotta, es esencial que las carpetas de anillo sean importantes para al menos una persona. Dej su vaso y mir hacia la puerta. Usted parece nerviosa dijo Vetinari. Se est preguntando cmo vendr? Ha tenido un da muy largo y uno excepcionalmente exitoso. Y me dice que ha ido a una representacin de arte dramtico de aficionados?

S, con esa dama joven muy directa que hace los pasteles dijo Vetinari. Ya veo dijo Lady Margolotta. Debe saber que estoy aqu, y ha salido con una cocinera? Apenas haba un vestigio de una sonrisa sobre los labios de Vetinari. No cualquier cocinera. Un genio entre los cocineros. Bien, debo confesar estar sorprendida dijo su seora. Y enfadada? dijo Vetinari. Un poco celosa, quizs? Havelock, usted va demasiado lejos! Esperara que fuese de otro modo? Adems, seguramente debe darse cuenta de que su triunfo es el suyo tambin? Le cont que he visto algunos de ellos? dijo Margolotta despus de un rato. Orcos? S. Son realmente miserables. Por supuesto, las personas dicen eso sobre los duendes y mientras es verdad que guardan religiosamente su propio moco y, francamente, casi todo lo dems, por lo menos hay una lgica en eso. Bien, una lgica religiosa, al menos murmur Vetinari. Tienden a ser totalmente elsticos. Los Igors los hicieron de hombres, lo saba? Vetinari, todava sosteniendo su vaso, camin hasta el otro extremo de la mesa y recogi el pimentero. No. Sin embargo, ahora que me lo dice, es patentemente obvio. Los duendes casi no habran sido bastante feroces. Y no tenan nada dijo Margolotta. Ni cultura, ni leyendas, ni historia... el hombre poda drselas. Todo lo que ellos no son, l es dijo Vetinari, aadiendo: Pero se es un peso enorme que est poniendo sobre sus hombros. Cunto hay sobre los mos? Cunto hay sobre los suyos? Es casi como ser un caballo de tiro dijo Vetinari. Despus de un rato uno deja de notarlo, es slo el estilo de vida. Se merecen su oportunidad y debe ser tomada ahora mientras el mundo est en paz.

Paz? dijo Vetinari. Ah, s, definida como un perodo de tiempo para permitir los preparativos para la siguiente guerra. Dnde aprendi tal cinismo, Havelock? Vetinari dio media vuelta y empez su caminata distrada a lo largo de la mesa otra vez. Bien, principalmente de usted, seora, aunque tengo que decir que el crdito no es todo suyo, ya que he tenido un perodo prolongado de educacin adicional como tirano de esta ciudad. Pienso que usted les permite demasiada libertad. Oh, s. Es por eso que todava soy tirano de esta ciudad. La manera de conservar el poder, siempre he pensado, es asegurar la total impensabilidad de que uno no est ah. La ayudar de cualquier manera que pueda, por supuesto. No debera haber esclavos, ni siquiera esclavos del instinto. Una persona puede hacer una diferencia dijo Margolotta. Mire al Sr. Brillo que es ahora el Rey de Diamante de los Trolls. Mrese usted mismo. Si los hombres pueden caer... Vetinari lanz una risa aguda. Oh, pueden, efectivamente. ... entonces los orcos pueden ponerse de pie dijo Margolotta. Si eso no es verdad entonces el universo no es verdad. Se escuch una llamada como de terciopelo en las puertas dobles y Nudodetambor entr. El Sr. Nutt est aqu, seor. Aadi con cierto desdn. Y est con esa... mujer, que cocina en la universidad. Vetinari ech un vistazo a Margolotta. S dijo. Pienso que deberamos verlo en el saln principal. Nudodetambor tosi. Pienso que debera decirle, seor, que el Sr. Nutt entr al edificio a travs de puertas que estaban bien trancadas. Las arranc de sus bisagras? pregunt Vetinari con aparente inters entusiasta. No, seor, levant las puertas fsicamente de sus bisagras y las apil prolijamente contra la pared.

Ah, entonces todava hay esperanza para el mundo. Y los guardianes? Nudodetambor ech un vistazo por un momento a Lady Margolotta. He tomado la precaucin de posicionar a algunos de ellos sin llamar la atencin en la galera del Gran Saln con ballestas. Qutalos dijo Vetinari. Quitarlos? dijo Margolotta. Qutalos dijo Vetinari otra vez, directamente a Nudodetambor. Extendi su brazo a su seora. Pienso que el trmino es, como dicen, alea jacta est43. El dado, su seora, est lanzado, y ambos deberamos ver cmo cae. Se meter en problemas por eso? dijo Glenda, muy cerca de Nutt mientras suban los escalones. El saln principal del palacio era un lugar intimidante cuando estaba vaco, porque haba sido diseado exactamente para ese propsito. Por qu simplemente no golpe como cualquier otra persona? Mi querida Glenda, no soy como cualquier otra persona y usted tampoco. Entonces qu va a hacer? No lo s. Qu har su Seora? No tengo idea, aunque estoy conociendo cmo piensa y hay algunas posibilidades que tengo en mente. Observaron a dos figuras que descendan la amplia escalera que se extenda hasta el resto del edificio. Haba sido construida para contener cientos; las dos personas que bajaban parecan inusitadamente pequeas. Ah, Sr. Nutt dijo Vetinari cuando casi haban llegado al escaln inferior , y la Srta. Granodeazcar. Debo aadir mis felicitaciones a ustedes dos por el maravilloso, aunque sorprendente xito de los Acadmicos Invisibles. Pienso que va a tener que hacer muchos cambios a las reglas, seor dijo Nutt. Cmo cules? dijo Vetinari.

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Frase atribuida a Julio Csar, significa que algo inevitable suceder. (NT)

Pienso que uno necesita ayudantes para el rbitro. Sus ojos no pueden estar en todas partes dijo Nutt, y s se necesitan algunas reglas ms. Aunque el Sr. Marranete hizo la cosa honorable, pienso. Y el Profesor Rincewind podra hacer un atacante muy capaz, si slo pudiera convencerlo de que lleve la pelota consigo dijo Vetinari. Nunca dira esto al Archicanciller, mi seor, pero pienso que l podra estar mejor en un papel ms defensivo. A quin sugerira como alternativa? dijo Vetinari. Bien, Charlie, el esqueleto animado que trabaja en el Departamento de Comunicaciones Post-Mortem, lo hizo muy bien en las pruebas. Y, despus de todo hizo una breve pausa, s, despus de todo, ninguno de nosotros puede evitar cmo estamos hechos. Giraron al escuchar un tap-tap detrs de ellos. Era el pie de Lady Margolotta. Nutt hizo una leve inclinacin. Seora. Confo en que la encuentro con salud suficiente. Y t igual, Nutt dijo Lady Margolotta. Nutt se volvi hacia Glenda. Cul era ese trmino que usted us una vez? En plena forma dijo Glenda. S, correcto, estoy profundamente en plena forma dijo Nutt. Y es Sr. Nutt, si lo desea, su seora. Les importara reunirse con nosotros arriba para una cena atrasada? pregunt Vetinari, mirando a ambos con mucho cuidado. No, no pienso que molestaremos, pero muchas gracias. Tengo mucho que hacer. Lady Margolotta? S? Vendra aqu, por favor? Glenda observ las expresiones: la sonrisa leve de Vetinari, la expresin de afrenta de ella, la confianza de Nutt. El crujido de su vestido largo y negro era una intoxicacin audible cuando baj los ltimos escalones hacia el orco y par. Tengo vala? pregunt Nutt. S, Nutt, usted la tiene.

Gracias dijo Nutt, pero estoy aprendiendo que la vala es algo que debe ser acumulado continuamente. Usted me pidi que fuera apropiado. Lo he sido? S, Nutt, usted ha sido apropiado. Y qu quiere que yo haga ahora? Encuentre a los orcos que todava viven en Uberwald Lejano y regrselos de la oscuridad. Entonces hay ms orcos, como yo? pregunt Nutt. Algunas docenas, quizs dijo Margolotta, pero en verdad apenas podra decir que son como usted. Son un grupo lamentable. Son ellos quienes deberan sentirse lamentables? dijo Nutt. Glenda observ las caras. Asombrosamente, Lady Margolotta sorprendida. Muchas cosas malas fueron hechas bajo el Imperio Malvado dijo. Lo mejor que podemos hacer ahora es repararlo. Ayudar en este esfuerzo? De todas las formas que pueda dijo Nutt. Me gustara que usted les ensee comportamiento civilizado dijo su Seora framente. l pareca considerarlo. S, por supuesto, pienso que eso sera muy posible dijo. Y a quin enviara a ensear a los humanos? Se escuch una breve explosin de risa desde Vetinari, que coloc de inmediato su mano sobre su boca. Oh, pido su perdn dijo. Pero debido a que me corresponde continu Nutt, entonces, s, entrar en Uberwald Lejano. El Pastor Avena estar muy complacido de verlo, estoy segura dijo Margolotta. Todava est vivo? dijo Nutt. Oh, s, efectivamente, todava es muy joven despus de todo, y camina con el perdn a su lado. Pienso que lo sentira muy apropiado si fuera reunirse con l. A decir verdad, me ha dicho en una de sus visitas demasiado infrecuentes que se sentira honrado de pasarle la cuestin del perdn a usted.

Nutt no necesita perdn! explot Glenda. Nutt sonri y palme su mano. Uberwald es un pas salvaje para que un hombre viaje por l dijo, incluso un santo. Perdn es el nombre del hacha de combate de dos cabezas del Pastor Avena. Para el Sr. Avena la cruzada contra del mal no es una metfora. Perdn me cort las cadenas. La llevar gustosamente. Los reyes de los trolls y los enanos le darn toda la ayuda que puedan dijo su Seora. Nutt asinti. Pero primero tengo un pequeo favor que pedirle, mi seor dijo a Vetinari. Por supuesto, pida. S que la ciudad tiene varios caballos golem. Me pregunto si podra prestarme uno de ellos? Con todo gusto dijo el Patricio. Nutt se volvi hacia Glenda. Srta. Granodeazcar. Julieta me cont que usted secretamente quera montar a travs de Quirm por la tarde de un verano tibio, sintiendo el viento en su pelo. Podramos partir ahora. He ahorrado dinero. Razones de toda clase de por qu ella no debera hacerlo echaron espuma en la cabeza de Glenda. Por todas partes aparecan las responsabilidades, los compromisos y el interminable clamor del deseo. Haba mil y una razones por las que debera decir que no. S dijo. En tal caso, entonces, no les quitaremos ms de su valioso tiempo, mi seor, mi seora, y saldremos a las cuadras. Pero... empez Lady Margolotta. Pienso que todo lo que tiene que decirse ha sido dicho dijo Nutt. Yo, nosotros, por supuesto, la visitaremos en breve cuando haya resuelto mis asuntos aqu y espero con muchas ansias hacerlo. Inclin la cabeza hacia ellos y, con Glenda caminando por aire a su lado, volvieron por el mismo camino en que haban venido. No fue bonito? dijo Vetinari. Vio que se sujetaban las manos todo el tiempo?

En la entrada, Nutt dio media vuelta. Oh, slo una cosa ms. Gracias por no poner arqueros en la galera. Eso habra sido muy... embarazoso. Brindar por su xito, Margolotta dijo Vetinari cuando sus pasos se apagaron. Sabe? Seriamente pensaba proponerle a la Srta. Granodeazcar que sea mi cocinera. Suspir otra vez. Sin embargo, qu es un pastel contra un final feliz?

Piensa que todo ha terminado? A la maana siguiente, Ponder Stibbons estaba trabajando en el Edificio de Magia de Alta Energa cuando Ridcully entr cojeando. Haba una brillante cinta plateada alrededor de su rodilla. El Exprimidor Teraputico de Grapeshot anunci. Un pequeo y simple hechizo. Estar como nuevo enseguida. La Sra. Whitlow quera que pusiera una media sobre l, pero le dije que no estoy interesado en ese tipo de cosa. Me alegro de ver que est de muy buen humor, Archicanciller dijo Ponder, continuando su camino por un clculo largo. Ha tenido la oportunidad de ver los peridicos esta maana, Sr. Stibbons? No, seor. Con el asunto del ftbol, estoy un poco atrasado con mi trabajo. Podra interesarle saber que tarde anoche escap un pollo de setenta pies de altura de lo que se complacen en llamar el Edificio de Magia de Ms Alta Energa en Brazeneck y aparentemente est causando destrozos a travs de Pseudopolis mientras es perseguido por la mayor parte del cuerpo docente, quien, supongo sera bastante capaz de aterrorizar a la ciudad por s mismo. Henry acaba de recibir un desesperado clac y ha tenido que partir como un rayo. Oh, eso es muy preocupante, seor. S, lo es, verdad? dijo Ridcully. Aparentemente est poniendo huevos muy rpido.

Ah, eso suena como un fenmeno de quasi-expansin blit adaptndose a un organismo vivo dijo Ponder. Gir la pgina, su lpiz movindose prolijamente a travs de la columna de cifras. El ex Decano tiene huevo por toda la cara dijo Ridcully. Bien, estoy seguro de que el Profesor Semilladenabo podr devolver las cosas bajo control dijo Ponder. El tono de su voz era completamente igual. Hubo un silencio pequeo y ocupado y Ridcully dijo: Cunto tiempo piensa que deberamos darle para que las tenga bajo control? De qu tamao son los huevos? Ocho o nueve pies de altura, aparentemente dijo Ridcully. Con cscaras de calcio? S, muy gruesas, segn me dicen. Ponder mir el techo pensativo. Hum, no es demasiado malo, entonces. Si hubiera dicho acero habra sido algo preocupante. Suena muy mucho a una transferencia blit, posiblemente causada por... falta de experiencia. Pensaba que le haba enseado al Sr. Semilladenabo todo lo que usted saba dijo Ridcully, ms feliz que lo que Ponder lo haba visto en un muy largo tiempo. Bien, seor, quizs hubo algo que no entendi totalmente. Estn las personas en peligro? Los magos les han dicho a todos que se queden adentro. Bien, seor, pienso que si reuniera algo de mi equipo podramos partir sobre la hora del t. Ir tambin, por supuesto dijo Ridcully. Mir a Ponder. Y... Qu? dijo Ponder. Mir la sonrisa de Ridcully. S, podra ser una buena idea si uno de los caballeros del Times viniera a tomar imgenes. Podran ser muy buenas para propsitos instructivos. Un plan sumamente llevar el bueno, cuerpo Sr. Stibbons, y pienso que tambin muy deberamos docente superior. Aportarn algo

necesario... Chasque sus dedos. Cul es la palabra? Confusin dijo Ponder.

No, no sa dijo Ridcully. Apetito? dijo Ponder. Peso? Algo como eso... Ah, gravitas. Oh, s, mucha gravitas. No somos la clase de tipos que andan de un lado para otro persiguiendo aves extraas. Lo ver despus del almuerzo. Y ahora tengo otros asuntos que tratar. S, Archicanciller dijo Ponder. Oh, y, hum... Qu me dice sobre el partido de ftbol propuesto? Por desgracia, parece que tendr que esperar hasta que hayan reconstruido la universidad. Es una lstima, Archicanciller dijo Ponder. Continu con el clculo hasta que las ltimas cifras bailaron en su sitio, se asegur de que el Archicanciller hubiera partido, dio una sonrisa muy pequea, que uno podra no haber notado si uno no la hubiera esperado, y luego empuj otro libro mayor hacia l. Era otro buen da. Es ahora!

Sobre el autor Las novelas de TERRY PRATCHETT han vendido ms de sesenta y cinco millones (quitando o poniendo unos cuantos millones) de copias mundialmente. En enero de 2009, la reina Isabel II hizo a Pratchett caballero en el reconocimiento a sus "servicios a la literatura". Sir Terry vive en Inglaterra con su esposa. Visite www.terrypratchettbooks.com Visite www.AuthorTracker.com por informacin exclusiva sobre su autor favorito de HarperCollins. Tambin por Terry Pratchett La gente de la alfombra El lado oscuro del sol Estratos La triloga de Bromelias: Camioneros - Cavadores - Alas Slo t puedes salvar a la Humanidad Johnny y los muertos Johnny y la bomba El gato no adulterado (con Gray Jollifee) Buenos presagios (con Neil Gaiman) El asombroso Maurice y sus educados roedores Hombrecillos libres Un sombrero lleno de cielo Forjador invernal Nacin Los libros de Mundodisco El color de la magia La luz fantstica Ritos iguales Mort Brujeras Rechicero
Graciela Comment: Ya s que est mal.

Pirmides Guardias! Guardias! Eric (con Josh Kirby) Imgenes en accin El segador Brujas de viaje Dioses menores Lores y damas Hombres en armas Msica del alma Tiempos interesantes Mascarada Pies de barro Padre puerco Patriota El ltimo continente Carpe Yugulum El quinto elefante La verdad Ladrn de tiempo Ronda nocturna Monstruoso regimiento El correo Garrotazo! Dnde est mi vaca? (Con Melvyn Grant) Haciendo dinero El ltimo hroe (con Paul Kidby) El Arte de Mundodisco (con Paul Kidby) Mort: una gran historieta de Mundodisco (con Graham Higgins) Las calles de Ankh-Morpork (con Stephen Briggs) La compaa de Mundodisco (con Stephen Briggs) El mapa de Mundodisco (con Stephen Briggs) El ingenio y sabidura de Mundodisco (con Stephen Briggs)

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