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Sobre el libro

Es una verdad universalmente aceptada que un polica que toma unas vacaciones apenas tendra tiempo de abrir su maleta antes de encontrar su primer cadver. Y el comandante Sam Vimes de la Guardia de la Ciudad de AnkhMorpork est de vacaciones en la campia agradable e inocente, pero para l no hay un simple cuerpo en el ropero. Hay muchos, muchos cuerpos y un antiguo crimen ms terrible que el homicidio. Est afuera de su jurisdiccin, no entiende nada de nada, sin sus sndwiches de tocino, y ocasionalmente en aprietos, pero nunca sin su astucia. Donde hay un crimen ah debe haber una bsqueda, debe haber una persecucin y debe haber un castigo. Dicen que al final todos los pecados son perdonados. Pero no los bastantes...

BILLAR, ARPA Y RAP


Terry Pratchett

Para Rob... por los das que est ausente. Para Emma... por ayudarme a comprender a los duendes. Y para Lyn... por siempre.

LA EXPERIENCIA DUENDE del mundo es el culto o quizs la religin de Unggue. En pocas palabras, es una religin excepcionalmente compleja basada en la resurreccin y fundada sobre el carcter sagrado de las secreciones corporales. Su dogma principal dice lo siguiente: todo lo que es expulsado del cuerpo de un duende fue evidentemente una vez parte de l y por tanto debera ser tratado con reverencia y guardado apropiadamente con el propsito de que pueda ser sepultado con su propietario con el tiempo. Mientras tanto, el material es guardado en potes de unggue, notables creaciones de las que hablar despus. Un momentneo pensamiento desagradable nos dir que esto no podra ser logrado por ninguna criatura, a menos que est en posesin de una gran riqueza, espacio de almacenamiento considerable y vecinos complacientes. Por lo tanto, en realidad, la mayora de los duendes observa el Unggue Had -lo que uno podra llamar la forma comn y corriente de Unggue- que abarca cera de orejas, recortes de uas de dedos y pies, y moco. El agua, en trminos generales, es considerada como no-unggue, sino algo que pasa a travs del cuerpo sin ser parte de l: ellos razonan que no hay ninguna diferencia aparente en el agua antes y despus, por as decirlo (lo que tristemente arroja una luz sobre la frescura del agua con que se tropiezan en sus refugios subterrneos). De forma semejante, consideran que las heces son comida que simplemente ha pasado por un cambio de estado. Sorprendentemente, los dientes no son del inters de los duendes, que los ven como un tipo de hongo, y no parecen darle ninguna importancia al pelo, del cul, tiene que decirse, rara vez tienen mucho.

En este momento, Lord Vetinari, Patricio de Ankh-Morpork, dej de leer y se qued mirando fijamente la nada. Despus de unos segundos, la nada fue eclipsada por la forma de Nudodetambor, su secretario (quien, debe decirse, haba hecho una carrera de convertirse a s mismo en algo tanto como nada como algo).

Nudodetambor dijo: Usted se ve meditabundo, mi seor a cuya observacin aadi un signo de interrogacin sumamente delicado, que desapareci gradualmente. Inundado por las lgrimas, Nudodetambor, inundado por las lgrimas. Nudodetambor dej de quitar el polvo del impecablemente brillante escritorio laqueado negro. El Pastor Avenas es un autor muy persuasivo, verdad, seor...? Efectivamente, Nudodetambor, pero el problema bsico permanece y es ste: la humanidad puede ponerse de acuerdo con los enanos, los trolls e incluso con los orcos, aunque todos stos pueden haber demostrado ser terrorficos a veces, y sabes por qu es as, Nudodetambor? El secretario dobl cuidadosamente el pao que haba estado usando y mir el techo. Osara sugerir, mi seor, que en su violencia nos reconocemos a nosotros mismos? Oh, bien hecho, Nudodetambor, todava har de ti un cnico! Los predadores respetan a otros predadores, no? Quizs pueden incluso respetar a la presa: el len puede echarse con el cordero, aun si slo el len es capaz de levantarse otra vez, pero el len no se echar con la rata. Plaga, Nudodetambor, una raza entera reducida a plaga! Lord Vetinari agit su cabeza tristemente, y el siempre atento

Nudodetambor not que los dedos de su seora ahora haban vuelto, por tercera vez ese da, a la pgina titulada "Potes de Unggue" y pareca, algo muy poco habitual, estar hablando consigo mismo mientras lo haca...

stos son tradicionalmente hechos por el duende mismo, de cualquier mineral preciado o cuero, madera o hueso. Entre los primeros estn algunos de los recipientes del espesor de una cscara de huevo ms finos jams encontrados en el mundo. El saqueo de asentamientos de duendes por cazadores de tesoros en busca de stos, y las represalias de los duendes

mismos, han influido en las relaciones humano-duende incluso hasta el da de hoy.

Lord Vetinari se aclar la garganta y continu: Cito al Pastor Avenas otra vez, Nudodetambor: Debo decir que los duendes viven en el borde, a menudo porque han sido empujados all. Cuando nada ms puede sobrevivir, ellos lo hacen. Su saludo universal es, aparentemente, "Colgar", que quiere decir "Sobrevivir". S que crmenes espantosos han sido colocados en su puerta, pero el mundo mismo nunca ha sido amable con ellos. Que quede dicho aqu que aqullos que viven sus vidas donde la vida pende de menos de un hilo comprenden la atroz lgebra de la necesidad, que no tiene piedad, y cuando la necesidad presiona in extremis, bien, se es el tiempo cuando las mujeres tienen que hacer el pote unggue llamado "alma de lgrimas", el ms hermoso de todos los potes, esculpido con pequeas flores y lavado con lgrimas. Nudodetambor, con meticuloso ritmo, puso una taza de caf enfrente de su amo justo cuando Lord Vetinari terminaba la oracin y levantaba la vista. "La atroz lgebra de la necesidad", Nudodetambor. Bien, sabemos de eso, verdad? Efectivamente, seor. A propsito, seor, hemos recibido una misiva del Rey Diamante de los Trolls, agradecindonos por nuestra postura firme sobre el asunto de drogas. Bien hecho, seor. Apenas una concesin observ Vetinari, agitando la mano. T conoces mi posicin, Nudodetambor. No tengo ninguna objecin especial a que las personas tomen sustancias que las hagan sentirse mejor o ms satisfechas, o, para el caso, ver pequeas hadas moradas bailando -o incluso a su dios si se trata de eso. Es su cerebro, despus de todo, y la sociedad no puede tener ningn derecho sobre l, siempre que no estn operando maquinaria pesada al mismo tiempo. Sin embargo, vender drogas a los trolls que en realidad hacen estallar sus cabezas es simplemente homicidio, crimen capital. Me alegra decir que el Comandante Vimes coincide

conmigo completamente sobre este asunto. Efectivamente, seor, y puedo recordarle que nos estar dejando muy en breve. Quiere despedirlo, por un decir? El Patricio agit su cabeza. Creo que no. El hombre debe estar en una agitacin terrible, y temo que mi presencia podra empeorar las cosas. Haba una pizca de compasin en la voz de Nudodetambor cuando dijo: No se culpe, mi seor. Despus de todo, usted y el comandante estn en manos de un poder ms alto.

Su Gracia el Duque de Ankh, Comandante Sir Samuel Vimes de la Guardia de la Ciudad de Ankh-Morpork, estaba febrilmente empujando un lpiz por el costado de su bota para parar la picazn. No funcionaba. Nunca lo haca. Todas sus medias le hacan picar los pies. Por centsima vez consider decir a su esposa que entre sus excelentes cualidades, y eran muchas, el tejido no sobresala. Pero mejor se habra cortado el pie que hacerlo. Le rompera el corazn. Eran medias horribles, sin embargo, tan gruesas, nudosas y voluminosas que haba tenido que comprar unas botas que eran una vez y media ms grandes que sus pies. Y l hizo esto porque Samuel Vimes, que nunca haba entrado en un lugar de adoracin con pensamiento religioso, veneraba a Lady Sybil, y no pasaba un da sin que se asombrara porque ella pareca sentir lo mismo por l. l la haba hecho su esposa y ella lo haba hecho un millonario; con ella detrs de l, el triste, desolado, pobre y cnico poli era un duque rico y poderoso. Haba logrado retener al cnico, sin embargo, y un par de bueyes cargados con esteroides no habra sido capaz de jalar el poli afuera de Sam Vimes; el veneno estaba dentro demasiado profundo, envuelto alrededor de la espina dorsal. Y entonces Sam Vimes se rascaba, y contaba sus bendiciones hasta que se quedaba sin nmeros.

Entre sus maldiciones estaba el papeleo. Siempre haba papeleo. Es sabido que cualquier campaa para reducir el papeleo slo conduce a ms papeleo adicional. Por supuesto, tena personas para hacer el papeleo, pero tarde o temprano, por lo menos, tena que firmarlo y, si no se presentaba una manera de escapar, incluso leerlo. No tena escape: en ltima instancia, en todo trabajo policial, haba una posibilidad cierta de que la mierda golpeara el ventilador. Las iniciales de Sam Vimes eran requeridas sobre el papel para informar al mundo que se era su ventilador, y por lo tanto su mierda. Pero ahora par para llamar por la puerta abierta a la Sargento Pequeotrasero, que estaba actuando como su asistente. Nada todava, Cheery? dijo esperanzadamente. No en la manera que pienso que usted quiere decir, seor, pero creo que le gustar or que acabo de recibir un mensaje de clacks del Capitn Interino Abadejo en Quirm, seor. Dice que le est yendo bien, seor, y realmente disfrutando el avec1. Vimes suspir. Otra cosa? Muerto como una manija, seor dijo la enana, asomando la cabeza por la puerta. Es el calor, seor, demasiado caluroso para pelear y demasiado bochornoso para robar. No es maravilloso, seor? Vimes lanz un gruido. Donde hay policas hay crimen, sargento, recuerda eso. S, seor, aunque pienso que suena mejor con un pequeo

reordenamiento de las palabras. Supongo que no hay ninguna posibilidad en absoluto de que sea despedido?
1

El plan de intercambio con la gendarmera de Quirm estaba funcionando muy bien: ellos

estaban recibiendo instruccin policial la Vimes mientras que la comida en la cantina del Yard de Pseudopolis haba sido mejorada, segn reconocimiento de todos, por el Capitn Emile, aunque usaba demasiado avec.

La Sargento Pequeotrasero pareca preocupada. Lo siento, seor, pienso que no hay apelacin. Oficialmente el Capitn Zanahoria lo relevar de su insignia a medioda. Vimes golpe su escritorio y estall. No me merezco este tratamiento despus de una vida de dedicacin a la ciudad! Comandante, si puedo decirlo, usted se merece mucho ms. Vimes se reclin en su silla y gimi. T tambin, Cheery? Realmente lo siento mucho, seor. S que esto es duro para usted. Ser forzado despus de todo este tiempo! Supliqu, t lo sabes, y eso no es fcil para un hombre como yo, puedes estar segura. Supliqu! Se escuch un sonido de pisadas sobre la escalera. Cheery observ mientras Vimes sacaba un sobre marrn del cajn de su escritorio, insertaba algo en l, lo lama ferozmente, lo cerraba con un salivazo y lo dejaba caer sobre su escritorio, donde son. All quitaron! El Capitn Zanahoria entr en la oficina, agachndose ligeramente al atravesar la puerta. Tena un paquete en su mano y algunos sonrientes polis se apiaban detrs de l. Lamento todo esto, seor, la autoridad ms alta y todo eso. Si es de alguna ayuda pienso que ha tenido suerte al ser licenciado con dos semanas. Ella originalmente estaba hablando de un mes. Pas el paquete a Vimes y tosi. Los muchachos y yo hicimos una colecta, comandante dijo con una sonrisa forzada. Prefiero algo sensato como Jefe de Polica dijo Vimes, agarrando el dijo, a travs de los dientes apretados. Mi insignia,

exactamente como Vetinari orden. La dej. No podrn decir que me la

paquete. Sabes, calculo que si los dejaba darme los suficientes ttulos al final conseguira uno con el que pudiera vivir. Abri el paquete y sac un balde muy pequeo y lleno de color y una pala, para diversin general de los observadores subrepticios. Sabemos que usted no va a la playa, seor comenz Zanahoria, pero... Ojal fuera la playa se quej Vimes. Uno tiene naufragios en la playa, uno tiene contrabandistas en la playa y uno tiene ahogados y crimen en la ardiente playa! Algo interesante! Lady Sybil dice que es seguro que encontrar mucho para divertirse, seor dijo Zanahoria. Vimes lanz un gruido. La campia! Qu hay para divertirte en la campia? Sabes por qu se llama la campia, Zanahoria? Porque no hay la puetera cosa ah excepto rboles malditos, que se supone haremos un escndalo por ellos, pero realmente son slo malas hierbas rgidas! Es aburrido! No es nada ms que un domingo largo! Y voy a tener que conocer a personas de abolengo! Seor, usted lo disfrutar. Nunca he sabido que tomara siquiera un da libre a menos que estuviera herido dijo Zanahoria. E incluso entonces se preocupaba y mascullaba a cada momento dijo una voz en la entrada. Perteneca a Lady Sybil Vimes, y Vimes se encontr lamentndose por la manera en que sus hombres la respetaban. l adoraba locamente a Lady Sybil, por supuesto, pero no poda evitar notar cmo, en estos das, su sndwich de tocino, lechuga y tomate ya no eran, como haban sido tradicionalmente, tocino, tomate y lechuga sino que se haba convertido en un sndwich de lechuga, tomate y tocino. Era por la salud, por supuesto. Era una conspiracin. Por qu ellos nunca encontraban una verdura que fuera mala para uno, hey? Y qu era tan malo con jugo de cebolla de todos modos? Tena cebollas, verdad? Le hacan tirarse pedos, verdad? Eso era bueno para uno, verdad? Estaba seguro de haber ledo

eso en algn lugar. Dos semanas de vacaciones con cada comida supervisada por su esposa. No vala la pena pensar en eso, pero lo hizo de todos modos. Y tambin estaba el Joven Sam, creciendo como una mala hierba y en todo. Unas vacaciones al aire fresco le vendran bien, dijo su madre. Vimes no haba discutido. No tena ningn sentido discutir con Sybil, porque incluso si uno pensaba que haba ganado, resultara, por alguna magia inasequible para los maridos, que uno haba estado totalmente mal informado, a decir verdad. Por lo menos le fue permitido dejar la ciudad usando su armadura. Era parte de l, y tan maltratada como l, excepto que en el caso de la armadura las abolladuras podan enderezarse a martillazos.

Vimes, con su hijo sobre la rodilla, se qued mirando la ciudad que se alejaba mientras el coche lo lanzaba hacia una quincena de sueo buclico. Se senta como un hombre desterrado. Pero, para considerar el lado brillante, era seguro que habra algn homicidio horrible o espantoso robo en la ciudad que, por muy importantes propsitos de moral, aunque fuera, requerira la presencia del jefe de la Guardia. Slo poda esperar. Sam Vimes haba sabido desde su matrimonio que su esposa tena una posesin en el campo. Una de las razones porque saba esto era porque ella se la haba regalado. A decir verdad, le haba transferido todas las propiedades de su familia, dicha familia constituida nicamente por ella en ese momento, en la creencia anticuada pero atractiva de que un marido debe ser el nico propietario2. Ella haba insistido. Peridicamente, de acuerdo con la estacin, un carro habra venido desde la casa de campo todo el camino hasta su casa en Avenida Pastelito, Ankh-Morpork, cargado de frutas y verduras, quesos y carnes; todos los
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Y por lo tanto se sentira complacido de tomar un discreto segundo lugar en casi todas las

decisiones del hogar. Lady Sybil era de la opinin de que la palabra de su querido marido era ley para la Guardia de la Ciudad mientras, en su propio caso, era una corts sugerencia a ser considerada amablemente.

productos de una propiedad que l nunca haba visto. No estaba ansioso por verla ahora. Una cosa que saba sobre el campo era que siempre se chapoteaba. Indudablemente, en la mayora de las calles de Ankh-Morpork se chapoteaba, pero, bueno, se era el tipo adecuado de chapoteo y un chapoteo que l haba chapoteado desde que pudo caminar y, inevitablemente, resbalar. El sitio se llamaba oficialmente Crundells, aunque siempre se referan a l como Casa Ramkin. Aparentemente tena una milla de torrente de truchas y, Vimes crea recordar de las escrituras, una taberna. Vimes saba cmo uno poda poseer una taberna pero se preguntaba cmo poda uno poseer un arroyo de truchas porque, si sa era su parte, ya haba corrido aguas abajo mientras uno lo estaba mirando, s? Eso quera decir que otra persona estaba pescando ahora en su agua, el bastardo! Y la parte enfrente de uno haba pertenecido recientemente al tipo corriente arriba; ese plutcrata hinchado de vecino gordo probablemente consideraba a uno ahora alguna clase de cazador furtivo, ese otro bastardo! Y los peces nadaban por todos lados, verdad? Cmo saba uno cules eran los suyos? Quizs estaban marcados -eso sonaba muy a campo para Vimes. Para estar en el campo uno tena que estar permanentemente a la defensiva; totalmente lo contrario de la ciudad.

***
Nada tpico en l, Lord Vetinari se ri en voz alta. Casi se recreaba de la cada de su enemigo y arroj su copia del Times de Ankh-Morpork, abierto en la pgina del crucigrama, sobre su escritorio. Cucumiforme, con forma de un pepino o una variedad de calabaza! Le hago pito cataln, seora! Nudodetambor, que estaba organizando cuidadosamente el papeleo, sonri y dijo: Otro triunfo, mi seor? La batalla de Vetinari con el compilador del crucigrama principal del Times de Ankh-Morpork era bien conocida.

Estoy

seguro

de

que

est

perdiendo

control

dijo

Vetinari,

reclinndose en su silla. Qu tienes all, Nudodetambor? Seal con el dedo un voluminoso sobre marrn. La insignia del Comandante Vimes, seor, como me fue entregada por el Capitn Zanahoria. Cerrado? S, seor. Entonces no tiene la insignia de Vimes adentro. No, seor. Un cuidadoso examen del sobre a punta de dedo sugiere que contiene una lata vaca de rap Doble Trueno. Una conclusin confirmada por un olfateo casual, mi seor. Un Vetinari todava entusiasta dijo: Pero el capitn debe haberse dado cuenta de esto, Nudodetambor. S, seor. Por supuesto, eso estara en la naturaleza del comandante dijo Vetinari, y lo tendramos de cualquier otra manera? Ha ganado una pequea batalla y un hombre que puede ganar pequeas batallas est bien preparado para ganar las grandes. Inusitadamente, Nudodetambor dud un poco antes de decir: S, seor. A propsito de eso, fue Lady Sybil quien sugiri el viaje a la campia, verdad? Vetinari levant una ceja. Vaya, s, por supuesto, Nudodetambor. No puedo imaginar quin lo propondra de otra manera. El bravo comandante es bien conocido por su dedicacin al trabajo. Quin ms sino su cariosa esposa podra persuadirlo de que unas semanas de alegres vacaciones en el campo seran algo bueno? Quin realmente, seor dijo Nudodetambor, y lo dej all, porque no tena ningn sentido hacer otra cosa. Su amo pareca tener fuentes de informacin no disponibles siquiera para Nudodetambor, aunque lo

intentara, y slo los cielos saban quines eran todos aqullos que se escabullan en la oscuridad escaleras arriba. Y por lo tanto, la vida en la Oficina Oblonga era un mundo de secretos, consideraciones y desinformacin, donde la naturaleza de la verdad cambiaba como los colores del arco iris. l lo saba porque jugaba un papel nada insignificante en el espectro. Pero saber lo que Lord Vetinari saba y exactamente lo que Lord Vetinari pensaba sera una quimera psicolgica, y un hombre sabio lo aceptara y continuara con su archivo. Vetinari se puso de pie y mir afuera de la ventana. sta es una ciudad de mendigos y ladrones, Nudodetambor, verdad? Me enorgullece que tengamos algunos de los ms experimentados. A decir verdad, si hubiera una cosa como un concurso interurbano de ladrones, Ankh-Morpork traera el trofeo a casa y probablemente las billeteras de todos. El robo tiene un propsito, Nudodetambor, pero uno intrnsecamente siente que mientras hay cosas inasequibles por naturaleza para el hombre comn, tambin hay cosas que no deben ser permitidas a los ricos y poderosos. El conocimiento del proceso de pensamiento del amo de Nudodetambor le parecera a un intruso como algo mgico, pero era asombroso qu se poda cosechar mirando lo que Lord Vetinari estaba leyendo, escuchando sus observaciones aparentemente sin sentido e integrando aqullos, como slo Nudodetambor poda integrar, en los actuales problemas e intereses. Dijo: Esto es ahora sobre el contrabando, seor? Muy cierto, muy cierto. No tengo problema con el contrabando. Involucra cualidades empresarias, cautela e idea original. Atributos a ser apoyados en el hombre comn. En verdad, no hace tanto dao y permite un pequeo escalofro de placer al hombre en la calle. Todos deberan violar la ley ocasionalmente de alguna manera pequea y deliciosa, Nudodetambor. Es bueno para la higiene del cerebro. Nudodetambor, cuya limpieza craneal nunca poda ser puesta en disputa, dijo:

Sin embargo, seor, los impuestos deben ser recaudados y pagados. La ciudad est creciendo. Todo esto debe ser pagado. Efectivamente dijo Vetinari. Poda haber gravado cosas de toda clase, pero he decidido gravar algo de lo que uno podra prescindir. Es apenas adictivo, verdad? Algunas personas tienden a creer que s. Hay cierta cantidad de quejas, seor. Vetinari no levant la mirada de su papeleo. Nudodetambor dijo. La vida es adictiva. Si las personas se quejan demasiado, pienso que tendr que poner ese hecho a su atencin. El Patricio sonri otra vez y uni las puntas de los dedos. En breve, Nudodetambor, cierta cantidad de bandidaje inofensivo entre las clases bajas ser saludado con una sonrisa si no activamente apoyado, para la salud de la ciudad; pero qu deberamos hacer cuando los de alta alcurnia y los ricos cometan un crimen? Efectivamente, si un hombre pobre pasa un ao en prisin por robar de hambre, qu tan alta necesitara ser la horca para curar al hombre rico que viola la ley por codicia? Me gustara reiterar, seor, que compro todos mis propios

sujetapapeles dijo Nudodetambor urgentemente. Por supuesto, pero en tu caso me complace decir que tienes un cerebro tan inmaculado que centellea. Tengo los recibos, seor insisti Nudodetambor, por si usted desea verlos. Hubo silencio por un momento, entonces continu: El comandante Vimes debera estar bien en camino a la Casa ya, mi seor. Eso podra demostrar una circunstancia afortunada. La cara de Vetinari estaba sin expresin. S, efectivamente, Nudodetambor, efectivamente.

La Casa estaba a un da completo de viaje, que en trminos de coche

realmente significaba dos, con una estancia en una posada. Vimes pas el tiempo tratando de escuchar el sonido de jinetes de la ciudad que se adelantaban trayendo deseadas noticias de una catstrofe seria. Generalmente Ankh-Morpork poda proporcionarlas casi a cada hora pero ahora, singularmente, no las estaba entregando a su hijo desesperado en su hora de vegetacin. El otro sol se estaba poniendo sobre este hijo en particular cuando el coche par fuera de un par de puertas. Despus de uno o dos segundos, un hombre de edad, un hombre de extrema edad, apareci de la nada e hizo un gran espectculo al abrir dichas puertas, luego se cuadr en atencin mientras el coche pasaba, sonriendo radiante en el conocimiento de un trabajo bien hecho. Una vez adentro, el coche par. Sybil, que haba estado leyendo, code a su marido sin levantar los ojos de su libro y dijo: Se acostumbra dar un penique al seor Fretro. Antiguamente mi abuelo tena un pequeo brasero de carbn en el coche, ya sabes, en teora para conservar el calor pero principalmente para calentar los peniques al rojo antes de tomarlos con algunas tenacillas y lanzarlos para que el portero los cogiera. Aparentemente todo el mundo lo disfrutaba, o eso deca mi abuelo, pero ya no lo hacemos ms. Vimes rebusc en su monedero un poco de sencillo, abri la puerta de carruaje y baj, para conmocin del mencionado seor Fretro, que dio un paso hacia atrs en el espeso sotobosque, observando a Vimes como un animal acorralado. Buen trabajo, seor Fretro, muy bueno el levantar el cerrojo all, excelente trabajo. Vimes le ofreci la moneda y el seor Fretro retrocedi un poco ms, sugiriendo su postura que iba a escapar en cualquier momento. Vimes lanz la moneda en el aire y el hombre temeroso la atrap, escupi hbilmente sobre ella y se perdi hacia atrs entre el paisaje. Vimes tuvo la impresin de que resenta la falta de siseo. Hace cunto tiempo tu familia dej de lanzar monedas calientes a los

criados? pregunt, acomodndose en su asiento mientras el coche avanzaba. Sybil dej su libro a un lado. Mi padre puso un alto a eso. Mi madre se quej. Tambin los porteros. Debo creer que s! No, Sam, se quejaron cuando la costumbre se detuvo. Pero es degradante! Sybil suspir. S, lo s, Sam, pero era tambin dinero gratis, ya ves. En los das de mi bisabuelo, si cosas estaban ajetreadas, un hombre poda hacer seis peniques en un da. Y debido que el viejo estaba casi permanentemente borracho de ron y brandy, muy a menudo tiraba un dlar. Uno de los verdaderos y antiguos dlares de oro slido, quiero decir. Un hombre poda vivir bastante bien de uno de sos por un ao, especialmente aqu. S, pero... empez Vimes, pero su esposa lo hizo callar con una sonrisa. Ella tena una sonrisa especial para estas ocasiones; era clida y amistosa, y excavada en la roca. Uno tena que dejar de hablar de poltica o tropezara con ella, sin causar ningn dao a nada excepto uno mismo. Sabiamente, con una sabidura que haba sido bien aprendida, Sam Vimes se restringi a mirar afuera de la ventana. Con el portn bien atrs, l continu mirando, en la evanescente luz, para ver la gran casa que aparentemente estaba en el centro de todo esto, y no pudo encontrarla hasta que pasaron una avenida de rboles, y algo que algn mal poeta habra llamado 'verdeantes pasturas' moteadas con lo que segn Vimes consider, casi seguramente eran ovejas, luego a travs de un bosque manicurado, y entonces llegaron a un puente que no habra estado fuera de lugar all en la ciudad 3. El puente cruzaba lo que Vimes primero pens era un lago ornamental pero result ser un ro muy ancho; incluso mientras rodaban sobre l, en digno esplendor, Vimes vio un gran bote
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Aparte, o sea, de la lnea de damas artsticamente desnudas a lo largo de sus parapetos.

Estaban sosteniendo urnas; las urnas son arte.

viajando por l por algn medio desconocido, pero que, a juzgar por el olor que dejaba al pasar, deba tener algo que ver con el ganado. En este momento el Joven Sam dijo: Esas damas no tienen ninguna ropa! Van a tomarse un bao? Vimes asinti distrado porque toda el rea de damas desnudas no era algo de lo que uno quera hablar con un nio de seis aos. En todo caso, su atencin todava estaba en el bote; aguas turbulentas se agitaban a su alrededor y los marineros sobre la cubierta hicieron lo que era posiblemente un ademn nutico a Lady Sybil o, muy posiblemente, a una de las damas desnudas. Eso es un ro, verdad? dijo Vimes. Es el Quire dijo Lady Sybil. Cruza la mayor parte del campo de csped Octarino y sale en Quirm. Si recuerdo correctamente, sin embargo, la mayora de las personas lo llaman "Viejo Traicionero". Tiene su humor, pero yo sola disfrutar de esas pequeas embarcaciones fluviales cuando era nia. Realmente eran algo alegres. El coche continu tronando hasta el otro extremo del puente y subi un largo camino, s, hasta la imponente casa, presumiblemente llamada as, pens Vimes, porque era del tamao del estado 4. Haba una manada de venados sobre el csped, y una gran manada de personas agrupada alrededor de lo que era obviamente la puerta principal. Estaban colocadas en dos lneas, como si fuera un cortejo de boda. Eran, a decir verdad, alguna clase de guardia de honor, y debe haber habido ms de trescientas all, desde jardineros hasta criados, todos tratando de sonrer y sin tener mucho xito. Le record a Vimes un desfile de la Guardia. Dos criados chocaron mientras intentaban colocar un escaln junto al coche, y Vimes estrope totalmente el momento al salir por la puerta del otro lado y bajar a Lady Sybil con un balanceo despus de l. En medio de la multitud de personas nerviosas haba una cara amigable,
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La frase viene de stately (traducida como imponente), que tambin se refiere a estado (state).

(N.T.)

y perteneca a Willikins, el mayordomo y sirviente general de Vimes en la ciudad. Vimes haba sido inflexible al respecto, por lo menos. Si estaba yendo a la campia, entonces tendra a Willikins all. Seal a su esposa que Willikins no era definitivamente un polica y por tanto no era lo mismo que traer su trabajo a casa. Y eso era verdad. Willikins definitivamente no era un polica, porque la mayora de los policas no saben cmo cortar a alguien con una botella rota sin lastimarse las manos, ni cmo hacer armas de destruccin limitada pero especfica con los comunes utensilios de la cocina. Willikins tena una historia que apareca cuando tena que trinchar el pavo. Y ahora el Joven Sam, viendo su sonrisa torcida pero familiar, se acerc corriendo a travs de la hilera de empleados inseguros para abrazar las rodillas del mayordomo. Por su parte, Willikins alz al Joven Sam al revs y lo hizo girar antes de ponerlo suavemente sobre la grava, siendo todo el proceso un tema de inmenso regocijo para un nio de seis aos. Vimes confiaba en Willikins. No confiaba en muchas personas. Demasiados aos como poli lo hicieron algo exigente al respecto. Se inclin hacia su esposa. Qu hago ahora? cuchiche, porque las filas de medias sonrisas preocupadas lo estaban turbando. Lo que te guste, querido dijo. Eres es el jefe. T llevas el desfile de la Guardia, verdad? S, pero s quines son todos y su rango y, bueno, todo! Nunca ha sido as en la ciudad! S, querido, eso es porque en Ankh-Morpork todo el mundo conoce al Comandante Vimes. Bien, qu tan difcil poda ser? Vimes camin hasta un hombre con un sombrero de paja maltratado, una pala y, mientras Vimes se acercaba, un estado de terror reprimido incluso peor que el de Sam Vimes mismo. Vimes estir su mano. El hombre la mir como si nunca antes hubiera visto una mano. Vimes logr decir: Hola, soy Sam Vimes. Quin es usted?

El hombre as hablado busc ayuda, soporte y orientacin o escape, pero no haba nada; la multitud estaba mortalmente callada. Dijo: William Mayordomo, su gracia, si es lo mismo para usted. Un placer conocerlo, William dijo Vimes, y extendi su mano otra vez, de la que William casi se alej antes de ofrecer a Vimes la palma con la textura de un guante de cuero antiguo. Bien, pens Vimes, esto no es demasiado malo, y se aventur en territorio desconocido. Y cul es su trabajo por aqu, William? Jardinero balbuci William, y sujet su pala entre l y Vimes, tanto como proteccin como para exhibicin de la positiva prueba "A" de su bona fides. Ya que el mismo Vimes estaba igualmente perdido, se puso a probar la hoja con su dedo y farfullar: Apropiadamente mantenida, veo. Bien hecho, seor Mayordomo. Salt cuando sinti un toque sobre su hombro y a su esposa decir: Bien hecho t mismo, querido, pero todo lo que realmente tienes que hacer es subir los escalones y felicitar al mayordomo y al ama de llaves por la estupenda presentacin del personal. Estaremos aqu todo el da si quieres charlar con todo el mundo. Y con eso, Lady Sybil tom firmemente a su marido por la mano y lo condujo hasta arriba de los escalones entre las hileras de miradas de ojos muy abiertos. Muy bien cuchiche l, puedo ver a los criados, los cocineros y los jardineros, pero quines son esos tipos con chaquetas gruesas y sombreros hongo? Tenemos oficiales judiciales? Eso es razonablemente improbable, querido. A decir verdad, son algunos de los guardabosques. Los sombreros se ven equivocados sobre ellos. Crees que s? En realidad fueron diseados por Lord Bombn para

proteger a sus guardabosques de los crueles ataques de los cazadores furtivos. Engaosamente fuertes, me han dicho, y mucho mejor que los cascos de acero porque no escuchas el desagradable tintn en las orejas. Claramente incapaces de esconder su desagrado porque su nuevo amo haba decidido estrechar la mano de un jardinero antes de dirigirse a cualquiera de ellos, el mayordomo y el ama de llaves, que compartan la tradicional obesidad y color rosado que Vimes haba aprendido a esperar en estas ocasiones, eran conscientes de que su amo no se haba dirigido a ellos y, l lo not, estaban acercndose tan rpido como sus pequeas piernas podan hacerlo. Vimes conoca la vida escaleras abajo, infierno, s la conoca! No hace mucho tiempo, un polica convocado a una gran casa sera enviado a la puerta trasera para que le ordenaran arrastrar a alguna camarera llorosa o a un lacayo no muy brillante acusados sin evidencias de robar algn anillo o cepillo con mango de plata que la dama de la casa probablemente descubrir despus, quizs cuando se hubiera terminado la ginebra. No se supona que los polis fueran para eso, aunque en realidad por supuesto para eso estaban los polis. Se trataba de privilegios, y el Vimes joven apenas haba gastado su primer par de botas de polica cuando su sargento le haba explicado qu significaba. Significaba la ley privada. En aquellos das, un hombre influyente poda pasarla bastante bien si tena el acento correcto, la insignia correcta sobre su corbata o los amigos correctos, y un polica joven que se opona poda quedarse sin trabajo y sin referencia. No era como eso ahora, ni siquiera cerca. Pero en aquellos das el joven Vimes haba visto a los mayordomos como dobles traidores a ambos lados y por tanto el hombre grande con el frac negro recibi una mirada que lo ensart en una brocheta. El hecho de que hiciera hacia Vimes una pequea inclinacin de cabeza no ayud en el asunto. Vimes viva en un mundo donde las personas saludaban. Soy Silver, el mayordomo, su gracia enton el hombre cuidadosa y reprobatoriamente.

Vimes de inmediato le agarr la mano y la sacudi calurosamente. Un placer conocerle, seor Silver! El mayordomo hizo una mueca de dolor. Es Silver, seor, no seor. Lo lamento, seor Silver. Pero, cul es su nombre? La cara del mayordomo era un espectculo teatral. Silver, seor! Siempre Silver! Bien, seor Silver dijo Vimes, es un artculo de fe conmigo que una vez pasados los pantalones todos los hombres son lo mismo. La cara del mayordomo era inexpresiva cuando dijo: Eso tal vez sea, seor, pero yo soy y ser siempre, comandante, Silver. Buenas tardes, su gracia el mayordomo se volvi, y buenas tardes, Lady Sybil. Deben ser siete u ocho aos desde que alguno de la familia vino para quedarse. Podramos esperar otras visitas? Y podra presentarle por favor a mi esposa, la seora Silver, el ama de llaves, a quien pienso que usted no ha conocido antes? Vimes no pudo evitar que su cabeza tradujera el pequeo discurso como: Estoy molesto porque usted me ignor para darse la mano con el jardinero... lo cual, para ser justos, no fue deliberado. Vimes haba estrechado la mano del jardinero por terror absoluto y aplastante. La traduccin continu: ... y ahora estoy preocupado porque podramos no estar teniendo una vida fcil en un futuro prximo. Espere un minuto dijo Vimes, mi esposa es tambin una Gracia, lo sabe, eso es a poco ms que una Lady. Syb... su gracia me hizo mirar la tabla de puntaje. Lady Sybil conoca a su marido de la manera en que las personas que viven prximas a un volcn llegan a conocer el humor de su vecino. Lo importante era evitar el estallido. Sam, he sido Lady Sybil para todos los criados en ambas nuestras

casas desde que era nia y por tanto considero que Lady Sybil es mi nombre, por lo menos entre las personas a quienes he llegado a considerar como amigos. T lo sabes! Y aadi para s misma: Todos tenemos nuestras pequeas rarezas, Sam, incluso t. Y con esa presentida admonicin flotando en el aire, Lady Sybil estrech la mano del ama de llaves, y luego se volvi a su hijo. Ahora es la cama para ti, Joven Sam, derecho despus de la cena. Y sin discutir. Vimes mir a su alrededor mientras la pequea partida entraba en el vestbulo que era en realidad una armera. Siempre sera una armera ante los ojos de cualquier polica, aunque indudablemente, para los Ramkin que haban puesto las espadas, alabardas, alfanjes, mazas, picas y escudos sobre cada pared, el conjunto no era nada ms que un poco de mobiliario histrico. En medio de todo esto estaba el enorme escudo de armas de los Ramkin. Vimes ya saba el lema: "Lo Que Tenemos Lo Conservamos". Uno podra llamarlo... una pista.

Poco despus Lady Sybil estaba ocupada con ahnco en el inmenso lavadero y habitacin de planchado con Pureza, la doncella a quien Vimes insistiera en que se la tomase despus del nacimiento del Joven Sam, y quien, segn tanto l como su esposa crean, tena un entendimiento con Willikins, aunque exactamente lo que ellos entendan quedaba en una especulacin. Las dos mujeres estaban absortas en el pasatiempo femenino de sacar ropa de algunas cosas, y ponerlas en otras cosas. Esto poda seguir por mucho tiempo, e inclua la ceremonia de poner algunas cosas contra la luz y lanzar un pequeo suspiro triste. A falta de otra cosa que hacer, Vimes se dirigi otra vez afuera, al magnfico tramo de escalones, donde encendi un cigarro. Sybil era inflexible con respecto a no fumar en la casa. Una voz detrs de l dijo: Usted no necesita hacer eso, seor. La Casa tiene una sala de

fumadores bastante buena, incluyendo un extractor de aire automtico, que es muy refinado, seor, crame, usted no los ve a menudo. Vimes dej que Willikins le mostrara el camino. Era una muy buena sala de fumadores, pens Vimes, aunque su experiencia de primera mano de ellas era indudablemente limitada. La habitacin inclua una gran mesa de billar, y abajo un stano con ms alcohol que el que cualquier alcohlico reformado alguna vez hubiera visto. Les dijimos que no bebo, verdad, Willikins? Oh s, seor. Silver dijo que en general la Casa encuentra apropiado creo que sas fueron sus palabras- mantener el stano lleno en caso de visitas. Bien, me parece una lstima dejar pasar la oportunidad, Willikins, as que s mi invitado y srvete una copa t mismo. Willikins retrocedi perceptiblemente. Oh no, seor, no podra hacer eso, seor. Por qu no, hombre? Simplemente no se hace, seor. Sera cosa de risa de la Liga de Criados si fuera tan impertinente como para tomar un trago con mi empleador. Estara teniendo ideas por encima de mi estado, seor. Esto ofenda a Vimes en su tembloroso centro igualitario 5. Dijo: Conozco tu estado, Willikins, y est ms o menos en el mismo estado que el mo a la hora de la verdad y cuando las heridas han curado. Mire, seor dijo Willikins, casi suplicando. Slo ocasionalmente tenemos que seguir algunas reglas. As que en esta ocasin no beber con usted, por no ser la Vigilia del Puerco ni el nacimiento de un heredero, que son explicados bajo las reglas, pero en cambio seguir la alternativa aceptable, que es esperar hasta que usted se haya acostado y beber media
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Era difcil; para Vimes todos los hombres eran iguales pero, bueno, obviamente un Sargento no

era tan igual a un capitn y un Capitn no eran tan igual a un Comandante y en cuanto al Cabo Nobby Nobbs... Bien, nadie poda ser igual al Cabo Nobby Nobbs.

botella. Bien, pens Vimes, todos tenemos nuestras pequeas manas graciosas, aunque algunas de Willikins no seran graciosas si l estuviera enfadado con uno en un callejn oscuro; pero se alegr cuando observ que Willikins rebuscaba en un armario de ccteles bien surtido, y meticulosamente dejaba caer artculos en un agitador de vidrio6. No debera ser posible conseguir el efecto de alcohol en una bebida que no incluye alcohol, pero entre las destrezas que Willikins haba aprendido, o posiblemente robado, con el paso de los aos estaba la habilidad de mezclar ingredientes familiares comunes en una bebida totalmente suave que sin embargo tena casi todo lo que uno querra en el alcohol. Tabasco, pepino, jengibre y chile estaban todos ah en algn lugar y ms all de eso era mejor no hacer demasiadas preguntas. El trago gloriosamente en la mano, Vimes se reclin y dijo: El personal bien, Willikins? Willikins baj la voz. Oh, estn mirando las cosas por encima, seor, pero nada ms que lo habitual en mi experiencia. Todos roban algo, es el beneficio del trabajo y la manera del mundo. Vimes sonri ante la expresin casi teatralmente indiferente de Willikins y dijo en voz bien alta para el oyente escondido: Un hombre concienzudo, entonces, ese Silver? Me alegro mucho de escucharlo. Me parece un hombre seguro, seor dijo el sirviente, girando los ojos hacia el cielo y apuntando un dedo hacia una pequea reja en la pared: la entrada al extractor legendario, que indudablemente necesitaba de un hombre entre bastidores para mover el mecanismo, y se perdera cualquier mayordomo digno de su prominente estmago una oportunidad de vigilar lo que su nuevo amo estaba pensando? En el infierno.

Metal, dadas las circunstancias, no sera apropiado... ni seguro.

Eran beneficios, verdad? Por supuesto las personas aqu se dejaran sobornar. Uno no necesitaba pruebas. Era la naturaleza humana. Constantemente le haba sugerido a Sybil -no se habra atrevido a insistirque el sitio deba ser cerrado y vendido a alguien que quisiera vivir en lo que haba odo era una mole chirriante y congelada que realmente podra haber alojado a un regimiento. Ella no quera ni hablar de eso. Ella tena clidos recuerdos de su infancia, deca, de trepar a los rboles, y pescar en el ro, y recoger flores, y ayudar a los jardineros, y alegres tareas rurales que eran, para Vimes, tan remotas como la luna, dado que sus preocupaciones adolescentes haban tenido que ver con permanecer vivo. Uno poda pescar en el Ro Ankh, siempre que uno tuviera cuidado de no atrapar nada. A decir verdad era asombroso lo que poda uno atrapar slo por dejar que una gota del Ankh pasara sus labios. Y en cuanto a ir de picnic, bien, en AnkhMorpork cuando uno era un nio a veces uno picoteaba y a veces uno robaba, principalmente sobras. Haba sido un da largo y el sueo en la posada de la noche pasada no haba sido saludable ni tranquilo, pero antes de meterse en la cama inmensa Vimes abri una ventana y mir la noche afuera. El viento estaba murmurando en los rboles; Vimes desaprobaba ligeramente los rboles, pero a Sybil le gustaban y eso era todo. Cosas de las que no le importaba saber crujan, gritaban, farfullaban y se volvan inexplicablemente locas en la oscuridad de afuera. No saba qu eran y esperaba nunca saberlo. Qu clase de ruido era ste para que un hombre se fuera a dormir? Se uni a su esposa en el lecho, retorcindose durante algn tiempo antes de encontrarla, y se tranquiliz. Ella le haba ordenado que dejara la ventana abierta para recibir un poco de aire fresco presuntamente glorioso, y Vimes estaba tendido all, tristemente, esforzando sus orejas por escuchar los ruidos tranquilizantes de un borracho volviendo a casa, o discutiendo con el propietario de la silla de manos por el vmito sobre los almohadones, y la ocasional pelea callejera, y el disturbio domstico o incluso el grito agudo, todo puntuado a intervalos por el sonar de los relojes de la ciudad, sin que dos concordaran alguna vez, era famoso; y los sonidos ms sutiles, como el

retumbo de los furgones de miel mientras los recolectores de excrementos humanos de Harry Rey hacan sus negocios. Y lo mejor de todo era el grito del vigilante nocturno al final de la calle: Las doce y todo est bien! No haca tanto tiempo que a cualquier hombre que lo intentara le habran robado la campana, el casco y muy probablemente sus botas antes de que los ecos se hubieran apagado. Pero ya no ms! No, seor! sta era la Guardia moderna, la Guardia de Vimes, y cualquiera que desafiara al vigilante en sus rondas con malicia premeditada escuchara sonar el silbato y muy rpidamente sabra que si alguien iba a ser pateado en la calle, no iba a ser un vigilante. Los vigilantes de servicio se esmeraban en gritar la hora con claridad teatral y precisin asombrosa fuera de Avenida Pastelito Nmero Uno, de modo que el comandante lo escuchara. Ahora, Vimes clav su cabeza bajo una enorme almohada y trat de no escuchar la tremenda y preocupante ausencia de ruido, cuya falta poda despertar a un hombre cuando l haba aprendido a ignorar un sonido cuidadosamente previsto todas las noches durante aos. Pero a las cinco de la maana la Madre Naturaleza presion un botn y el mundo se puso frentico: cada bendita ave y animal y, por el sonido, cada caimn, compiti con todos los otros para ser escuchado. La cacofona necesit un poco de tiempo para llegar a Vimes. La gigantesca cama tena por lo menos un suministro casi inagotable de almohadas. Vimes era un gran admirador de las almohadas cuando estaba fuera de su propia cama. No eran para l una o incluso dos pequeas bolsas tristes de plumas como una ocurrencia tarda para la cama... no! Le gustaban las almohadas donde acurrucarse y convertirlas en alguna clase de fortaleza suave, dejando un agujero para el suministro de oxgeno. El horrible alboroto estaba amainando para la poca en que deriv hasta la superficie de lino. Oh s, record, eso era otra puetera cosa sobre la campia. Empezaba demasiado temprano. El comandante era, por costumbre, necesidad e inclinacin, un hombre de la noche, a veces incluso un hombre de toda la noche; extrao para l era el concepto de dos siete en punto en un solo da. Por otro lado, poda oler tocino, y un momento

despus dos nerviosas damas jvenes entraron en la habitacin llevando bandejas sobre complejas cosas metlicas que, desplegadas, hacan casi pero no totalmente imposible incorporarse y tomar el desayuno que contenan. Vimes parpade. Las cosas estaban mejorando! Generalmente Sybil consideraba su deber de esposa el asegurarse de que su marido viviera para siempre, y estaba convencida de que esta buena situacin poda lograrse alimentndolo con nueces que erosionaban su intestino- y cereales y yogur, que a la mente de Vimes era un tipo de queso que no haba endurecido lo suficiente. Tambin estaba la triste adulteracin de su bocado de tocino, lechuga y tomate de media maana. Era asombroso pero cierto que en este tema los vigilantes estaban preparados para obedecer a la esposa del jefe al pie de la letra y, si el jefe gritaba y daba patadas en el suelo, lo cual era perfectamente comprensible aunque no perdonable cuando a un hombre le prohben su grumo de cerdo carbonizado de media maana, lo remitiran a las instrucciones recibidas de su esposa, en el conocimiento cierto de que todas las amenazas de despido eran huecas y seran rescindidas inmediatamente si las llevaba a cabo. Ahora Sybil apareci entre las almohadas y dijo: Ests de vacaciones, querido. Lo que uno poda comer en vacaciones inclua dos huevos fritos, como a l le gustaban, y una salchicha -pero desafortunadamente no una tajada frita, la cual incluso de vacaciones era aparentemente todava un pecado. El caf, sin embargo, era espeso, negro y dulce. Dormiste muy bien dijo Sybil, mientras Vimes se quedaba mirando la inesperada generosidad. No, no lo hice, querida dijo, ni un minuto, te lo aseguro. Sam, estuviste roncando toda la noche. Te escuch! El dominio de Vimes de su gestin marital exitosa le impidi hacer cualquier comentario adicional excepto:

De veras? Era yo, querida? Oh, lo siento. Sybil hoje una pequea pila de sobres pastel que haba sido insertada en su bandeja de desayuno. Bien, las noticias han corrido dijo. La Duquesa de Keepsake nos ha invitado a un baile! Sir Henry y Lady Withering nos han invitado a un baile! Y Lord y Lady Hangfinger nos han invitado, s, a un baile! Bien dijo Vimes, eso es un montn de... No te atrevas, Sam! advirti su esposa. Y Vimes termin

dbilmente: ... invitaciones? Sabes que no bailo, querida, simplemente me muevo y pisoteo tus pies. Bien, es principalmente para las personas jvenes, sabes? Las personas vienen por los baos teraputicos en Jamn-sobre-Centeno, calle abajo. Realmente, todo consiste en conseguir casar a las hijas con los caballeros apropiados, y eso significa bailes, bailes casi sin interrupcin. Puedo bailar un vals dijo Vimes, que es slo cuestin de contar, pero sabes que no puedo soportar todos sos de saltar como en Strip la Viuda y el Alegre Gordon. No te preocupes, Sam. La mayora de los hombres ms viejos encuentran un lugar dnde sentarse y fuman o toman rap. Las madres hacen el trabajo de encontrar los solteros elegibles para sus hijas. Slo espero que mi amiga Ariadne encuentre los maridos apropiados para sus nias. Tena sxtuples, muy singular, lo sabes. Por supuesto, la joven Mavis es muy devota, e invariablemente hay un clrigo joven que busca una esposa y, sobre todo, una dote. Y Emily es pequea, rubia, una excelente cocinera pero algo consciente de su enorme pecho. Vimes se qued mirando el techo. Sospecho que no slo ella encontrar un marido pronostic, un marido la encontrar a ella. Llmalo intuicin masculina. Y entonces est Fleur dijo Lady Sybil, sin morder el cebo. Hace

unas pequeas cofias muy bonitas, entiendo. Y, er, Amanda, creo. Aparentemente muy interesada en las ranas, aunque me temo que puedo haber escuchado mal a su madre. Pens por un momento y aadi: Oh, y luego est Jane. Una muchacha bastante extraa, de acuerdo con su madre, que no parece saber qu hacer con ella. La falta de inters de Vimes en los hijos de otras personas era ilimitada, pero poda contar. Y la ltima? Oh, Hermione, podra ser difcil ya que casi ha escandalizado a la familia, por lo menos en su opinin. Cmo? Es leadora. Vimes pens por un momento y dijo: Bien, querida, es una verdad universalmente reconocida que un hombre con mucha madera debe estar buscando una esposa que pueda manejar un hacha grande... Lady Sybil le interrumpi bruscamente: Sam Vimes, creo que piensas hacer un comentario descorts? Pienso que t llegaste all antes que yo dijo Vimes, sonriendo abiertamente. Generalmente lo haces, querida, admtelo. Podras tener razn, querido dijo, pero es solamente para anticiparme a ti de decirlo en voz alta. Despus de todo, eres el Duque de Ankh y ampliamente considerado como el brazo derecho de Lord Vetinari, y eso significa que cierta cantidad de decoro sera aconsejable, no crees? A un soltero esto le habra parecido un amable consejo; para un marido experimentado era una orden, an ms poderosa porque era hecha con delicadeza. As que cuando Sir Samuel Vimes y el Comandante Vimes y Su Gracia el

Duque de Ankh7 salieron despus del desayuno, se comportaron todos de la mejor manera. Como result, otras personas no lo hicieron. Haba una empleada barriendo el corredor fuera del dormitorio que ech una mirada desesperada a Vimes mientras ste se acercaba hacia ella y le volvi la espalda, y se qued parada, mirando fijamente la pared. Pareca estar temblando de miedo, y Vimes haba aprendido que en estas circunstancias lo ltimo que cualquier hombre debe hacer es una pregunta, o sobre todo ofrecer una ayuda. Poda resultar en un grito. Probablemente era slo tmida, se dijo. Pero pareca que la timidez era contagiosa: haba empleadas portando bandejas, o quitando el polvo, o barriendo, mientras caminaba a travs del edificio, y cada vez que estaba cerca de una de ellas, sta giraba decididamente y se quedaba de pie mirando fijo la pared como si su vida dependiera de eso. Para cuando lleg a una larga galera bordeada con los antepasados de su esposa, Vimes ya haba tenido suficiente, y cuando una dama joven que llevaba una bandeja de t se dio media vuelta como la bailarina encima de una caja musical dijo: Excseme, seorita, soy tan feo como todo eso? Bien, eso era seguramente mejor que preguntarle por qu era tan descorts, verdad? Entonces, por qu en el nombre de tres dioses cualesquiera empez a alejarse corriendo, haciendo sonar la loza mientras cruzaba el saln? Entre los varios Vimes, el Comandante fue el que prevaleci; el Duque sera demasiado severo y el Monitor de Pizarra no lo lograra. Detngase donde est! Deje su bandeja y d media vuelta despacio! Ella patin, en realidad patin, y girando con una gracia perfecta mientras todava sujetaba la bandeja disminuy la velocidad suavemente hasta detenerse, donde qued de pie temblando de ansiedad mientras Vimes la alcanzaba y deca:
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Sin mencionar a Vimes Monitor de Pizarra, una figura de importancia en la sociedad enana.

Cul es su nombre, seorita? Respondi mientras mantena la cara hacia un costado. Hodges, su gracia, lo siento mucho, su gracia. La loza todava estaba sonando. Mire dijo Vimes, no puedo pensar con todo ese traqueteo! Simplemente djelo con cuidado, quiere? Nada malo va a pasarle, pero me gustara ver a quin le estoy hablando, muchas gracias. La cara se volvi hacia l de mala gana. Eso dijo. Seorita, er, Hodges, cul es el problema? Usted no tiene que escapar de m, seguramente? Por favor, seor. Y con eso la muchacha se dirigi hacia la puerta de pao verde ms cercana y se esfum a travs de ella. Fue en este momento cuando Vimes se dio cuenta de que haba otra empleada apenas un poco detrs de l, prcticamente camuflada por su oscuro uniforme y mirando hacia la pared y, efectivamente, temblando. Era seguramente una testigo de todo lo que haba ocurrido as que camin cuidadosamente hacia ella y dijo: No quiero que usted diga nada. Simplemente diga s o no con la cabeza cuando le pregunte. Comprende? Hubo una inclinacin de cabeza apenas perceptible. Bueno, hacemos progresos! Se meter en problemas si me dice algo? Otro asentimiento microscpico. Y es posible que usted se meta en problemas porque yo le haya hablado? La empleada, bastante inventiva, se encogi de hombros. Y la otra muchacha? Todava dndole la espalda, la muchacha invisible extendi su mano izquierda con el pulgar enfticamente girado hacia abajo. Gracias dijo Vimes a la informante invisible. Usted ha sido de mucha ayuda.

Camin pensativamente de regreso escaleras arriba, a travs de un camino de espaldas giradas, y agradeci encontrarse con Willikins en el lavadero en el camino. El ordenanza no le volvi la espalda a Vimes, lo que fue un alivio8. Estaba doblando camisas con el cuidado y la atencin que podra de otra manera haberse preparado para cortar la oreja de un adversario derrotado. Cuando los puos de su propia chaqueta inmaculadamente limpia suban un poco, uno poda ver parte de los tatuajes sobre sus brazos pero no, afortunadamente, descifrar nada de lo que decan. Vimes dijo: Willikins, por qu estn todas las criadas girando? Willikins sonri. Costumbre vieja, seor. Una razn, por supuesto, a menudo suena muy estpida. Sin ser ofensivo, comandante, pero conocindole sugerira que usted permita a las criadas darse vuelta hasta que usted haya conseguido la posicin de la regin, por un decir. Adems, su seora y el Joven Sam estn en la guardera infantil. Algunos minutos despus, Vimes, despus de cierta cantidad de ensayo y error, entr en lo que era, de una manera algo mustia, un paraso.

Vimes nunca haba tenido mucho en el sentido de parientes. No muchas personas estn ansiosas por dejar que se sepa que su antepasado distante era un regicida. Todo eso, por supuesto, era historia y asombraba al nuevo Duque de Ankh que los libros de historia ahora alabaran la memoria del Viejo Caradepiedra, el vigilante que ejecut al bastardo malvado sobre el trono y haba dado un repentino golpe por la libertad y la ley. La historia es lo que uno hace, haba aprendido, y Lord Vetinari era un hombre con acceso y con las llaves de toda una gama de mecanismos persuasivos dejados
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Willikins era un excelente mayordomo y/o criado cuando la ocasin lo requera, pero en su larga

carrera tambin haba sido un entusiasta peleador callejero tambin, y saba lo suficiente para nunca darle la espalda a alguien que posiblemente poda tener un arma.

atrs, y que la suerte los conserve, desde los das del regicidio y actualmente que quisiera. todava bien engrasados Y por lo tanto, el en el stano. La historia es, reyes estaba efectivamente, lo que uno hace y Lord Vetinari poda hacer... cualquier cosa temible asesino de milagrosamente ausente -nunca estuvo all, usted debe estar equivocado, nunca escuch de l, no de una persona as- y reemplazado con el asesino heroico, aunque trgicamente incomprendido, Caradepiedra Vimes el Asesino de Tiranos, el famoso antepasado del muy respetado su Gracia el Duque de Ankh, Comandante Sir Samuel Vimes. La historia era una cosa maravillosa, se mova como el mar y Vimes fue tomado en el torrente. La familia de Vimes haba vivido una generacin a la vez. Nunca haba habido reliquias de familia, joyas familiares, labores bordadas por una ta muerta haca mucho tiempo, ninguna urna vieja e interesante encontrada en el tico de abuelita que uno espera que el joven brillante que sabe todo sobre antigedades le diga que vale mil dlares para que uno pueda rebosar de presuncin. Y no haba dinero en absoluto, slo cierta cantidad de deudas sin pagar. Pero aqu en el cuarto de juegos, prolijamente apiladas, haba generaciones de juguetes y juegos, algunos de ellos un poco gastados por el largo uso, particularmente el caballito de juguete, que era prcticamente de tamao natural y tena una silla de montar de cuero legtimo con arreos hechos de (Vimes lo descubri para su incredulidad frotndolos con un dedo) plata genuina. Tambin haba un fuerte suficientemente grande para que un nio se parara dentro y lo defendiera, y una variedad de armas de sitio de tamao infantil para atacarlo, posiblemente con la ayuda de cajas y cajas de soldados de plomo, todos pintados con los colores correctos de regimiento y en gran detalle. Sin importarle un bledo, Vimes se habra puesto sobre manos y rodillas y jugado con ellos en el acto. Haba modelos de yates, y un osito de peluche tan grande que por un momento horrible Vimes se pregunt si era uno real, relleno; haba catapultas y bumeranes y planeadores... y en medio de todo esto, el Joven Sam estaba de pie paralizado, casi llorando ante el conocimiento de que sin importar cunto lo intentara no podra jugar con todo al mismo tiempo. Haba un llanto muy lejano desde la infancia de Vimes, y jugar bosta-bastn con bosta real.

Mientras el nio de sus ojos se sentaba tentativamente sobre el caballito de juguete, que tena unos dientes aterradoramente grandes, Vimes cont a su esposa sobre las objetables criadas giratorias. Ella simplemente se encogi de hombros y dijo: Es lo que ellas hacen, querido. A eso estn acostumbradas. Cmo puedes decir eso? Es tan degradante! Lady Sybil haba desarrollado un tono de voz totalmente tranquilo y comprensivo para lidiar con su marido. Eso es porque, tcnicamente hablando, ellas son menos. Se pasan mucho tiempo sirviendo a personas que son mucho ms importantes que ellas. Y t ests en la cima de la lista, querido. Pero yo no pienso que soy ms importante que ellas! respondi Vimes. Pienso que s qu ests diciendo, y eso te da mritos, realmente dijo Sybil, pero lo que en realidad dijiste es una tontera. Eres un Duque, un Comandante de la Guardia de la ciudad y... hizo una pausa. Un Monitor de Pizarra dijo Vimes automticamente. S, Sam, el honor ms alto que el Rey de los Enanos puede otorgar. Los ojos de Sybil emitieron destellos. Vimes Monitor de Pizarra; uno que puede borrar lo escrito, alguien que puede eliminar lo que est ah. se eres t, Sam, y si murieras las cancilleras del mundo estaran alborotadas y, Sam, desafortunadamente no se perturbaran por la muerte de una criada. Alz una mano porque l haba abierto su boca, y aadi: S que t lo estaras, Sam, pero aunque estoy segura de que son unas muchachas maravillosas, me temo que si murieran, una familia y quizs un joven quedaran inconsolables, y el resto del mundo nunca lo sabra. Y t, Sam, sabes que esto es verdad. Sin embargo, si alguna vez fueras asesinado, tiemblo ante la idea, y efectivamente cada vez que sales a cumplir con tu deber, no slo Ankh-Morpork sino tambin el mundo se enterara en un instante. Podran empezar guerras y sospecho que la posicin de Vetinari podra volverse un poco peligrosa. Eres ms importante que las muchachas

en el servicio. Eres ms importante que cualquier otro en la Guardia. Ests confundiendo el valor con la vala, creo. Le dio un beso breve en su cara preocupada. Sea lo que sea que pensaste eras una vez, Sam Vimes, te has levantado, y merecas levantarte. T sabes que la nata sube a la superficie! Tambin la escoria dijo Vimes automticamente, aunque lo lament de inmediato. Cmo te atreves a decir eso, Sam Vimes! Puedes haber sido un diamante en bruto, pero te has pulido t mismo! Y como sea que lo digas, esposo mo, aunque ya no eres un hombre del pueblo, sin duda me parece que eres un hombre para el pueblo, y creo que las personas estn mucho mejor teniendo eso, me escuchas? El Joven Sam levant los ojos a su padre con adoracin, mientras el caballito de juguete se meca en un galope. Entre hijo y esposa, Vimes nunca tena una oportunidad. Se vea tan alicado que Lady Sybil, como cualquier esposa, prob un poco de consuelo. Despus de todo, Sam, t esperas que tus hombres cumplan sus servicios, verdad? Igual el ama de llaves espera que las muchachas cumplan con el suyo. Eso es muy diferente, realmente. Los polis miran a las personas, y nunca les he dicho que no pueden pasar el tiempo de da con alguien. Despus de todo, ese alguien podra proveer informacin til. Vimes saba que esto era tcnicamente cierto, pero cualquiera que fuera visto dando algo ms til que la hora del da a un polica en la mayor parte de las calles de la ciudad pronto descubrira que necesita de una paja para comer sus comidas. Pero la analoga era correcta, de todos modos, pens, o debera haber pensado, si l hubiera sido un hombre al que la palabra analoga le viniera fcilmente. Slo porque uno era un miembro del personal de alguien no significaba que uno tena que actuar como alguna clase de juguete a cuerda... Te digo la razn para el giro de las criadas, Sam? dijo Sybil, mientras el Joven Sam abrazaba el inmenso osito de peluche, que lo

asustaba gruendo. Fue instituido en el tiempo de mi abuelo por orden de mi abuela. En aquellos das tenamos invitados todo el tiempo, con decenas de invitados en algunos fines de semana. Por supuesto, un nmero de estos invitados seran hombres jvenes de muy buenas familias en la ciudad, muy bien educados y llenos de, debo decirlo, animacin y vigor. Sybil baj brevemente la vista hacia el Joven Sam y se sinti aliviada al ver que ahora estaba alineando algunos pequeos soldados. Las empleadas, por otro lado, en la propia naturaleza de las cosas no son bien educadas, y me avergenza decir que pueden haber sido ligeramente demasiado dciles ante las personas de las que ellas haban venido a pensar como sus superiores. Estaba empezando a ruborizarse; seal al Joven Sam abajo y se alegr al ver que todava no estaba prestando ninguna atencin. Estoy segura de que captas la idea, s, Sam? Completamente segura, y mi abuela, a quien t casi indudablemente habras odiado, tena instintos decentes, y por lo tanto decret que todas las criadas no slo deban abstenerse de hablar con los invitados varones, sino que tampoco deban hacer contacto visual con ellos, so pena de despido. Podras decir que ella estaba siendo cruel para ser amable, pero no demasiado cruel, por cierto. Con el tiempo, las criadas dejaban la Casa con buenas referencias y no se avergonzaran de llevar un vestido blanco en el da de su boda. Pero estoy felizmente casado protest Vimes. Y no puedo imaginar a Willikins arriesgndose a la ira de Pureza, tampoco. S, querido, y tendr una palabra con la seora Silver. Pero sta es la campia, Sam. Hacemos las cosas un poco ms despacio aqu. Ahora, por qu no sacas al Joven Sam para ver el ro? Lleva a Willikins contigo; l conoce el camino.

*
El Joven Sam no necesitaba mucho para entretenerse. A decir verdad l montaba su propio espectculo, fabricndolo en grandes cantidades de las observaciones del paisaje, de las historias que lo haban acunado para dormir a la hora de acostarse la noche anterior, o de alguna idea mariposa

que acababa de cruzar velozmente a travs de su mente, y, cada vez ms, hablara de Seor Silbato, que viva en una casa en un rbol pero que a veces era un dragn. Tambin tena un gran bal y no le gustaban los mircoles porque olan raro y tena un paraguas. El Joven Sam estaba, por lo tanto, totalmente feliz por la campia, y corra adelante de Vimes y Willikins, sealando rboles, ovejas, flores, aves, liblulas, nubes de forma graciosa y un crneo humano. Pareca muy impresionado por el hallazgo y se precipit a mostrarlo a su pap, quien lo mir fijamente como si hubiera visto, bueno, un crneo humano. Haba sido claramente un crneo humano por mucho tiempo, sin embargo, y pareca haber sido cuidado, al punto de estar pulido. Cuando Vimes lo gir en sus manos, buscando con ojo forense cualquier seal de juego sucio, se escuch un sonido como flip-flop acercndose a travs de los arbustos, acompaado de un tema vocal sobre lo que una persona desconocida hara a las personas que robaran crneos. Cuando los arbustos se abrieron, dicha persona desconocida result ser un hombre de edad y dientes inciertos, una sucia bata marrn y una barba ms larga que ninguna que Vimes hubiera visto antes, y Vimes era un hombre que a menudo haba estado dentro de la Universidad Invisible, donde los magos consideraban que la sabidura se encarnaba en el crecimiento de una barba que abrigara las rodillas. sta segua como cola de cometa detrs de su propietario. Lo alcanz cuando sus pies calzados en enormes sandalias se deslizaron hasta detenerse, pero su velocidad signific que la barba empez a acumularse sobre su cabeza. Posiblemente llevaba la sabidura con ella, porque su propietario fue lo bastante brillante para parar en seco cuando vio la mirada en los ojos de Vimes. Se hizo silencio, aparte de la risa del Joven Sam ante la barba interminable, con vida propia, asentada sobre el hombre como las nevadas del invierno. Willikins se aclar la garganta, y dijo: Pienso que ste es el ermitao, comandante. Qu est haciendo aqu un ermitao? Pensaba que vivan arriba de

palos en los desiertos! Vimes mir con fuerza al desaliado hombre, quien claramente senta que se le peda una explicacin e iba a entregarla tanto si se la pedan como si no. S, seor, lo s, seor, sa es una ilusin popular, y personalmente nunca le he dado mucha credibilidad, considerando la dificultad de manejar lo que yo podra llamar requisitos indispensables de bao y similares. Quiero decir, ese tipo de cosa podra estar bien en partes extranjeras, donde hay sol y mucha arena, pero no servira para m, seor, no realmente. La aparicin alz una mano sucia que era principalmente uas y continu, orgullosamente: Stump, su gracia, aunque no estoy a menudo perplejo, ja ja, mi pequea broma9. S dijo Vimes, manteniendo sus ojos sin expresin. Efectivamente lo es, seor dijo Stump. La nica que tengo. He estado siguiendo la noble profesin de ermitao aqu por casi cincuenta y siete aos, practicando piedad, sobriedad, celibato y la bsqueda de la sabidura verdadera en la tradicin de mi padre, mi abuelo y mi bisabuelo antes de m. Es mi bisabuelo lo que usted tiene all aadi alegremente. Buen brillo, verdad? Vimes logr no dejar caer el crneo que estaba sujetando. Stump continu: Espero que su pequeo nio pasee en mi gruta, seor, sin ninguna ofensa, seor, pero los muchachos de pueblo por aqu son un poco juguetones a veces y tuve que sacar a mi abuelo del rbol apenas hace dos semanas. Fue Willikins quien encontr el espacio mental para decir: Usted guarda el crneo de su bisabuelo en una cueva? Oh, s, caballeros, y el de mi padre. Tradicin de familia, lo ve? Y el de mi abuelo. Tradicin continuada de ermitao durante casi trescientos aos, distribuyendo piadosos pensamientos y el conocimiento de que todos los senderos no conducen sino a la tumba, y algunas otras consideraciones
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La broma se refiere a stump; mientras es su nombre, tambin significa estar perplejo.

(N.T.)

melanclicas, a todos aquellos que nos lo piden -que son muy pocos estos das, podra aadir. Espero que mi hijo pueda caminar en mis sandalias cuando sea bastante viejo. Su madre dice que se est volviendo un joven muy solemne, as que vivo en la esperanza de que un da pueda estar dndome una buena pulida. Hay abundante espacio sobre el estante de crneos all en la gruta, me complace decir. Su hijo? dijo Vimes. Usted mencion el celibato... Muy atento de usted, su gracia. Tenemos una semana de vacaciones todos los aos. Un hombre no puede vivir de caracoles y hierbas de la costa del ro solamente... Vimes discretamente indic que tena camino que recorrer, y dej al ermitao llevando la reliquia familiar cuidadosamente de regreso a su gruta, dondequiera que estuviera. Cuando le pareci estar a salvo y fuera del alcance del odo dijo, agitando sus manos en el aire: Por qu? Quiero decir... Por qu? Oh, algunas de las casas ancestrales realmente viejas tenan un ermitao en sus terrenos, seor. Era considerado romntico tener una gruta con un ermitao adentro. Tena bastante tufo dijo Vimes. No les es permitido baarse, creo, seor, y usted debera saber, seor, que recibe una asignacin que consiste en dos libras de papas, tres pintas de cerveza floja o sidra, tres hogazas de pan y una libra de cerdo goteando por semana. Y presumiblemente todos los caracoles y hierbas de la costa del ro que pueda tragar. Mir las cuentas, seor. No es una mala dieta para una figura ornamental de jardn. No demasiado mala si uno incluye un poco de fruta y el laxante adicional, supongo dijo Vimes. As que los antepasados de Sybil solan llegar y hablar con el ermitao siempre que enfrentaban un acertijo filosfico, s? Willikins pareca perplejo.

Santo cielo, no, seor, no puedo imaginar que ninguno de ellos alguna vez soara con hacer eso. Nunca tenan ningn problema con acertijos filosficos10. Eran aristcratas, lo ve? Los aristcratas no notan los acertijos filosficos. Simplemente los ignoran. La filosofa incluye considerar la posibilidad de que uno puede estar equivocado, seor, y un verdadero aristcrata sabe que siempre tiene razn. No es vanidad, comprenda, es la certeza absoluta incorporada. A veces pueden estar tan locos como un sombrero lleno de cucharas, pero siempre estn definitivamente e indudablemente locos. Vimes se qued mirndolo con admiracin. Cmo diablos sabes todo eso, Willikins? Los observaba, seor. Antiguamente, cuando el abuelo de su seora estaba vivo, se asegur de que todo el personal de Avenida Pastelito viniera con la familia aqu en verano. Como usted sabe, no soy un gran erudito y, la verdad sea dicha, tampoco usted, pero cuando uno crece en la calle aprende rpido porque si uno no aprende rpido est muerto. Estaban cruzando un puente ornamental ahora, sobre lo que

probablemente fuera el torrente de truchas y, Vimes supuso, un tributario del Viejo Traicionero, un nombre cuyo origen todava tena que comprender. Dos hombres y un nio pequeo, caminando sobre un puente que podra haber llevando multitudes, y carros y caballos. El mundo pareca desequilibrado. Ya ve, seor dijo Willikins, estar seguros es lo que les dio todo este dinero y tierra. Tambin a veces perdan el seso por ellos, por supuesto. Uno de los tos abuelos de Lady Sybil perdi una vez una villa y dos mil acres de tierra de cultivo de primera por creer definitivamente que un boleto de guardarropa poda vencer a tres ases. Fue matado en el duelo a continuacin, pero por lo menos estaba definitivamente muerto. Eso es esnobismo y no me gusta dijo Vimes.
10

Ms tarde Vimes ponder la comprensin exacta de Willikins del sustantivo plural dadas las

circunstancias, pero all lo tiene; si alguien anduviera sin hacer nada en una casa con muchos libros, algo de ellos se contagiaba, justo como sucedi con Vimes.

Willikins se frot el costado de su nariz. Bien, comandante, eso no es esnobismo. Usted no tiene mucho de eso en los verdaderos, en mi experiencia. Los verdaderos, quiero decir... no se preocupan por lo que los vecinos piensan, o andan por ah con ropa vieja. Son seguros, lo ve? Cuando Lady Sybil era ms joven, la familia vena aqu para la esquila de las ovejas y su padre le echaba una mano a todos los dems, con sus mangas enrolladas y todo, y se aseguraba de que hubiera una ronda de cerveza para todos los muchachos despus, y bebera con ellos, jarra por jarra. Por supuesto, era un hombre de brandy principalmente, as que un poco de cerveza no lo pona en el piso. Nunca se preocup por quin era l. Era un viejo decente, su padre... y su abuelo tambin. Seguro, lo ve?, nunca preocupado. Continuaron por una avenida de castaos durante un tiempo y entonces Vimes dijo, con aire taciturno: Ests diciendo que no s quin soy? Willikins levant la mirada hacia los rboles y respondi,

pensativamente: Parece que habr muchas castaas este ao, comandante, y si no le molesta que se lo sugiera, usted podra pensar en traer a este joven muchacho aqu cuando empiecen a caer. Yo fui el campen de rata-muerta de castaas por aos cuando era nio, hasta que descubr que las verdaderas cosas crecan en los rboles y no se aplastaban tan fcilmente. En cuanto a su pregunta continu, creo que Sam Vimes est en su mejor momento cuando est seguro de que es Sam Vimes. Santo cielo, y estn madurando temprano este ao! El camino de castaos termin en este momento y ante ellos apareca un huerto de manzanos. No es la mejor de las frutas, como van las manzanas dijo Willikins mientras Vimes y el Joven Sam cruzaban hacia el lugar, levantando polvo sobre el camino lleno de caliza. El comentario le pareci insignificante a Vimes, pero Willikins pareca considerar el huerto muy importante.

El pequeo querr ver esto dijo Willikins con entusiasmo. Lo vi yo mismo cuando era el limpiabotas. Cambi totalmente mi manera de pensar sobre el mundo. El tercer conde, Jack "Loco" Ramkin, tena un hermano llamado Woolsthorpe, probablemente por sus pecados. Era un poco erudito y habra sido enviado a la universidad para hacerse mago si no fuera por el hecho de que su hermano le hizo saber que cualquier hermano varn suyo que se dedicara a una profesin que supona llevar un vestido sera desheredado con una cuchilla de carnicero. Sin embargo, el joven Woolsthorpe persever en sus estudios de filosofa natural a la manera de un caballero, investigando en cualquier montculo funerario de aspecto sospechoso que pudiera encontrar en el vecindario, llenando su prensa de lagartijas con tantas especies singulares como pudo coleccionar, y secando muestras de cualquier flor que pudiera encontrar antes de que se extinguieran. La historia dice que, en un clido da de verano, se qued dormido bajo un manzano y fue despertado cuando una manzana cay sobre su cabeza. Un hombre inferior, como su bigrafo opin, no habra visto nada adverso en esto, pero Woolsthorpe conjetur que, ya que las manzanas, y prcticamente todo lo dems, siempre caen, entonces el mundo podra ponerse peligrosamente desequilibrado al final... a menos que hubiera otro elemento involucrado que la filosofa natural todava no haba descubierto. No perdi tiempo en arrastrar a uno de los criados al huerto y ordenarle que se sentara bajo el rbol, bajo amenaza de despido, hasta que una manzana cayera sobre su cabeza! La posibilidad de este suceso fue incrementada por otro criado que tena rdenes de Woolsthorpe de agitar el rbol enrgicamente hasta que la manzana requerida cayera. Woolsthorpe estaba listo para observar esto desde cierta distancia. Quin puede imaginar su placer cuando la inevitable manzana cay y una segunda fue vista alzndose del rbol y desapareciendo a velocidad en la bveda celeste, demostrando la hiptesis de que lo que se eleva debe caer, siempre y cuando lo que baje deba subir, protegiendo por lo tanto el equilibrio del universo. Desafortunadamente, esto slo funciona con manzanas y, asombrosamente, slo con las manzanas de este nico rbol,

el Malus equilibria! Escuch que alguien ha descubierto que las manzanas en la cima del rbol se llenan con gas y vuelan hacia arriba cuando el rbol es sacudido, de modo que puede fijar sus semillas a cierta distancia. Cosa maravillosa, la naturaleza, lstima que la fruta tiene el gusto de heces de perro aadi Willikins mientras el Joven Sam escupa. Para decirle la verdad, comandante, no le dara dos peniques por muchos de las clases altas que he conocido, especialmente en la ciudad, pero algunos de ellos en estas viejas casas de campo cambiaron el mundo para bien. Como Nabo Ramkin, que revolucion la agricultura... Pienso que he odo hablar de l dijo Vimes. No era algo relacionado con plantar races? No fue as como recibi su apodo? Casi correcto, seor dijo Willikins. De hecho, invent el taladro de semillas, que significaba cosechas ms seguras y un gran ahorro en semillas de maz. Es slo que l pareca un nabo. Las personas pueden ser muy crueles a veces, seor. Tambin estaba su hermano, Goma Ramkin, que no slo dise botas de goma sino tambin tela engomada, incluso antes de que los enanos lo hicieran. Muy interesado en la goma efectivamente, eso escuch, pero se necesita gente de todo tipo para hacer un mundo y sera un viejo lugar extrao si furamos todos iguales, y especialmente si furamos todos como l. Pies secos y hombros secos, seor, es por lo que cada granjero reza! Hice un turno cortando coles un invierno, seor, el clima tan fro como la caridad y la lluvia cayendo tan rpido que tena que formar fila para golpear el suelo. Bendije su nombre entonces, eso hice, incluso si era verdad lo que decan de las damas jvenes, que escuch que en realidad disfrutaron la experiencia... Todo esto est muy bien dijo Vimes, pero no compensa todo lo estpido, arrogante... Esta vez fue Willikins que interrumpi a su amo. Y luego estaba la mquina voladora, por supuesto. El difunto hermano de su seora puso mucho empeo en el proyecto, pero nunca despeg del suelo. Volar sin un palo de escoba o un hechizo era su objetivo, pero

desafortunadamente cay vctima del brote de crismas, pobre muchacho. A propsito, hay un modelo de l en la guardera infantil. Corre sobre bandas de goma. Espero que hubiera mucho material en el sitio, a menos que Goma Ramkin ordenase l mismo dijo Vimes. El paseo continu, a travs de praderas de lo que Vimes decidi llamar vacas y alrededor de campos de maz. Desviaron su camino alrededor de un ja-ja, guardaron su distancia de un jo-jo 11 e ignoraron totalmente un je-je; despus treparon por un suave sendero hasta una colina sobre la cual estaba plantada una arboleda de hayas y desde donde uno poda ver prcticamente a todos lados, e indudablemente el final del universo, pero probablemente eso supona mirar derecho hacia arriba sin hayas en el camino. Era incluso posible distinguir la nube alta de humo y emanaciones que suba de la ciudad de Ankh-Morpork. sta es la Colina del Ahorcado dijo Willikins, cuando Vimes recuper el aliento. Y usted podra no querer seguir adelante dijo cuando se acercaron a la cumbre, a menos, es decir, que quiera explicar a su joven hijo qu es una horca. Vimes mir a su criado de manera inquisitiva. De veras? Bien, como digo, sta es la Colina del Ahorcado. Por qu piensa que le pusieron ese nombre, seor? "Black Jack" Ramkin estaba por desgracia equivocado cuando hizo una enorme apuesta de borracho con uno de sus amigos de tragos igualmente borracho de que poda ver el humo de la ciudad desde su propiedad. Le haba dicho un topgrafo, que haba puesto a prueba la hiptesis, que la colina era treinta pies demasiado baja. Hizo una pausa slo para intentar sobornar al topgrafo, y cuando fall el darle latigazos posteriormente, reuni a todos los trabajadores de esta propiedad
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Un ja-j es una zanja y un muro disimulados concebidos para permitir que los propietarios del

terreno puedan contemplar inmensos paisajes sin que el ganado y esos dichosos pobres que resultan tan molestos siempre se estn paseando por en medio de las extensiones de hierba. El jo-j, era como un ja-j solo que ms profundo. (N.T.)

y todos los otros de alrededor y los puso a levantar la colina los dichos treinta pies, un proyecto sumamente ambicioso. Cost una fortuna, por supuesto, pero probablemente cada familia en el distrito tuvo ropa de invierno clida y nuevas botas por l. Lo hizo muy popular, y por supuesto gan su apuesta. Vimes suspir. De algn modo pienso que s la respuesta, pero voy a preguntar de todos modos: Cunto era la apuesta? Dos galones de brandy dijo Willikins triunfalmente, que bebi de una vez mientras estaba parado en este mismo lugar, para aclamacin del personal reunido, y luego, de acuerdo con la leyenda, rod todo el camino cuesta abajo hasta la base, para ms aclamaciones. Incluso cuando yo era un bebedor no creo que pudiera haber tomado dos galones de brandy dijo Vimes. Son doce botellas! Bien, hacia el final espero que mucho de l se fuera por sus pantalones, de un lado o del otro. Haba mucho dentro de l, an as... Todo por sus pantalones dijo el Joven Sam, y se desarm en esa risa spera y curiosa de un nio de seis aos que piensa que ha escuchado algo indecente. Y por el sonido de eso, los obreros que haban aclamado al viejo borracho haban pensado de la misma manera. Aclamar a un hombre que se bebe el sueldo de un ao de una vez? Qu sentido tena? Willikins deba haber ledo sus pensamientos. La campia no es tan sutil como la ciudad, comandante. Les gustan las cosas grandes y sencillas aqu, y Black Jack era tan grande y tan sencillo como uno poda esperar. Es por eso que les gustaba, porque saban dnde estaban parados, incluso si l estaba a punto de caerse. Apuesto que se jactaron de l por todos los condados. Slo puedo imaginarlo. Nuestro viejo seor borracho puede ganar a beber a su viejo seor borracho cualquier da de la semana, y estaran orgullosos de l. Estoy seguro de que usted pensaba que estaba haciendo lo correcto cuando le dio la mano al jardinero, pero usted desconcert a las personas. No saben qu hacer con usted. Es

usted un hombre o un amo? Es usted un noble o uno de ellos? Porque, comandante, desde donde ellos estn ningn hombre puede ser ambos. Estara contra la naturaleza. Y al campo no le gustan los rompecabezas, tampoco. Grandes pantalones perplejos! dijo el Joven Sam y cay en la hierba, abrumado con la gracia. No s qu hacer de m tampoco dijo Vimes, recogiendo a su hijo y siguiendo a Willikins pendiente abajo. Pero Sybil sabe. Me ha apuntado para bailes, danzas, cenas, y, oh s, soires termin, en el tono de un hombre genticamente programado para desconfiar de cualquier palabra con un acento agudo. Quiero decir, ese tipo de cosas a las que me he adaptado en la ciudad. Si calculo que va a ser demasiado pesado me aseguro de ser llamado para una emergencia a medio camino... por lo menos sola hacerlo, antes de que Sybil se diera cuenta. Es una cosa terrible cuando los empleados de un hombre toman rdenes de su esposa, sabes? S, comandante. Ella ha dado rdenes al personal de cocina de que ningn sndwich de tocino sea preparado sin su permiso expreso. Vimes hizo una mueca de dolor. Trajiste el pequeo equipo de cocina, verdad? Desafortunadamente, su seora sabe de nuestro pequeo equipo de cocina, comandante. Ha prohibido a la cocinera el darme tocino a menos que la orden venga de ella directamente. Sinceramente, es tan mala como Vetinari! Cmo averigua todas estas cosas? A propsito, comandante, no creo que lo haga, como un hecho verdadero, por lo menos. Simplemente lo conoce a usted. Quizs usted debe pensarlo como una sospecha amistosa. Deberamos seguir adelante, comandante. Me han dicho que hay ensalada de pollo para la cena. Me gusta la ensalada de pollo? S, comandante, su seora me dice que s.

Vimes se rindi. Entonces me gusta.

All en Avenida Pastelito, por lo general Vimes y Sybil slo tomaban una comida diaria juntos, en la cocina, que era siempre agradablemente cmodo en aquel entonces. Se sentaban frente a frente en la mesa, que era lo bastante larga para contener la enorme coleccin de botellas de salsa, potes de mostaza, encurtidos y, por supuesto, chutneys de Vimes, siendo ste de la idea popular que ningn pote de encurtidos est jams realmente vaco si uno hace sonar la cuchara dentro de l el tiempo suficiente. Las cosas eran diferentes en la Casa. En primer lugar haba demasiada comida. Vimes no haba nacido ayer, ni siquiera el da anterior, y se abstena de hacer comentarios. Willikins serva a Vimes y Lady Sybil. En rigor no era su trabajo mientras estaban lejos de casa, pero en rigor la mayora de los criados no llevaba un juego de nudillos de bronce en su bien cortada chaqueta tampoco. Y qu hicieron esta maana, muchachos? dijo Sybil alegremente, cuando los platos fueron vaciados. Vimos al apestoso hombre de los huesos! dijo el Joven Sam. Era como toda barba, pero apestoso! Y encontramos el manzano hediondo que era como caca! La plcida expresin de Lady Sybil no cambi. Y entonces bajaron la colina gordinflona, verdad? Y que me dices del ja-ja, del jo-jo y del je-je? S, pero todos lados hay caca de vaca! La pis! El Joven Sam esper una respuesta adulta, y su madre dijo: Bien, tienes tus nuevas botas de campo, verdad? Son para pisar caca de vaca.

Sam Vimes observ la cara de su hijo brillar con placer imposible cuando su madre continu. Tu abuelo siempre me deca que si vea una gran pila de estircol en un campo deba patearlo un poco para desparramarlo uniformemente, porque as toda la hierba crecer apropiadamente. Ella sonri ante la expresin de Vimes y dijo: Bueno, es verdad, querido. Mucho de la agricultura es sobre el estircol. Mientras comprenda que no debe empezar a patear las zanjas cuando regrese a la ciudad dijo Vimes. Algunas de esas cosas le devolvern la patada. l debe aprender sobre el campo. Debe saber de dnde viene la comida y cmo la conseguimos. Esto es importante, Sam! Por supuesto, querida. Lady Sybil le lanz una mirada que slo una esposa puede lanzar a su marido. sa era tu voz de explotado pero cumplidor, Sam. S, pero no veo... Sybil lo interrumpi. El Joven Sam poseer todo esto algn da y me gustara que tenga alguna idea sobre todo esto, exactamente como me gustara que te relajases y disfrutaras tus vacaciones. Voy a llevar al Joven Sam a la Granja Familiar ms tarde, a ver cmo ordean las vacas, y para recoger algunos huevos. Se puso de pie. Pero primero voy a llevarlo abajo a la cripta, a ver a sus antepasados. Observ la mirada de pnico de su marido y aadi, rpidamente: Est bien, Sam, no estn caminando; estn, a decir verdad, en cajas muy costosas. Por qu no vienes t tambin? Sam Vimes no era ningn desconocido de la muerte, y viceversa. Eran los suicidios los que lo depriman. stos eran principalmente ahorcamientos, porque uno tendra que ser sumamente suicida para saltar al Ro Ankh, en gran parte porque rebotara varias veces antes de atravesar la corteza. Y

todos ellos tenan que ser investigados, por las dudas fuera un homicidio disimulado12, y mientras el seor Trooper, el actual verdugo de la ciudad, poda dejar caer a cualquiera en la eternidad tan rpida y suavemente que probablemente no se daba cuenta, demasiado a menudo Vimes haba visto lo que los aficionados lograban hacer. La cripta de familia Ramkin le recordaba la morgue de la ciudad fuera del horario normal. Estaba llena; algunos atades estaban apilados en el borde, como si estuvieran sobre estantes en la morgue, pero, era de esperar, no se deslizaban. Vimes observaba cauteloso mientras su esposa llevaba a su hijo cuidadosamente de placa en placa leyendo en voz alta los nombres y explicando un poco sobre cada ocupante, y sinti las profundidades fras y sin fondo del tiempo a su alrededor, respirando de algn modo de las paredes. Cmo poda sentirse el Joven Sam al saber los nombres de todos esos abuelos y abuelas de siglos atrs? Vimes nunca haba conocido a su padre. Su mam le dijo que el hombre haba sido atropellado por un carro, pero Vimes sospechaba que si esto era verdad absoluta, entonces fue probablemente el carro de un cervecero, que lo haba "atropellado" un poco cada vez por aos. Oh, por supuesto estaba el Viejo Caradepiedra, el regicida, ahora rehabilitado y con su propia estatua en la ciudad, que nunca era pintarrajeada porque Vimes haba puesto en claro qu le pasara al perpetrador. Pero el Viejo Caradepiedra era slo un punto en el tiempo, una clase de mito verdadero. No haba una lnea entre l y Sam Vimes, slo un golfo doloroso. Sin embargo, el Joven Sam sera duque un da, y se era un pensamiento digno de esperar. No crecera preocupndose por qu era, porque lo sabra, y slo la influencia de su madre podra superar el enorme factor de resistencia de tener a Samuel Vimes como padre. El Joven Sam podra agitar el mundo de la manera correcta. Uno necesita confianza para hacerlo, y tener un grupo de antepasados (aparentemente) locos pero
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Ms de una vez los vigilantes haban encontrado notas de suicidio manuscritas que bajo un

examen cuidadoso no tenan la letra correcta.

interesantes slo puede impresionar al hombre en la calle, y Vimes conoca muchas calles, y a muchos hombres. Willikins no haba contado la verdad completa. Incluso a la gente de la ciudad le gusta un personaje, especialmente uno de corazn negro o uno lo bastante interesante para aadirse materialmente al interminable y loco espectculo de circo que era la vida callejera de Ankh-Morpork, y mientras que tener un beodo como padre era un faux pas social, tener un tataratatara-abuelo que poda beber tanto brandy que su orina deba ser con seguridad inflamable, y luego, segn Willikins, irse a casa a una comida de rodaballo seguido por ganso asado (con el vino apropiado) y luego jugar una mano de ensillar el puerco13 con sus amigotes hasta el amanecer, recuperando sus prdidas anteriores... Bien, la gente adoraba ese tipo de cosas, y a esa clase de persona, que pateaba el mundo en el culo y le gritaba. se era un antepasado del que estar orgulloso, seguramente? Pienso... Me gustara ir a dar un paseo a solas dijo Vimes. Ya sabes, echar una mirada alrededor, espiar un poco, tomarle el ritmo a este asunto del campo a mi propia velocidad. Willikins debera acompaarte, querido dijo Lady Sybil, por las dudas. Por las dudas qu, mi querida? Camino por las calles de la ciudad todas las noches, verdad? No creo necesitar un chapern para un paseo por la campia, verdad? Estoy tratando de meterme en el espritu de las cosas. Mirar los narcisos para ver si me llenan de jbilo, o lo que sea se supone que hacen, y mantener un ojo abierto para la muy rara somormujo curruca y observar a los topos alzar el vuelo. He estado leyendo las notas sobre la naturaleza en el peridico por semanas. Pienso que s cmo hacer esto a solas, querida. El comandante de la Guardia no tiene miedo de descubrir el cazamoscas moteado!
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Ensillar el puerco fue inventado alguna vez en torno del Ao del Armio por el Reverendo

Joseph "Causalidad" Robinson, prroco de Todos los Santos y Tres Pecadores en la parroquia de Lower Overhang. Tanto como puede determinarse de notas tomadas por sus contemporneos, el juego puede ser considerado una amalgama de spillikins, halma y brandy. No existe ninguna regla conocida, si, efectivamente, alguna vez realmente hubo alguna.

Lady Sybil haba aprendido de la experiencia cundo era sabio no discutir, y se content con decir: No molestes a nadie, por lo menos, quieres, querido?

Despus de diez minutos de caminar, Vimes estaba perdido. No fsicamente perdido sino metafrica, espiritual y peripatticamente perdido. Las fragancias de los setos eran de algn modo algo sin cuerpo comparado con la robusta fetidez de la ciudad, y no tena la ms plida idea de qu estaba crujiendo en el sotobosque. Reconoca novillas y novillos, porque a menudo cruzaba el distrito del matadero, pero los de aqu afuera no estaban perplejos por el miedo y lo miraban cuidadosamente mientras l pasaba caminando, como si estuvieran tomando notas tranquilamente. S... eso era todo! El mundo estaba al revs! l era un poli, siempre haba sido un poli, y morira siendo un poli. Uno nunca dejaba de ser un poli, en general, y como poli caminaba alrededor de la ciudad, ms o menos invisible, excepto para esas personas que se dedican a sealar polis, y aqullos cuyo medio de vida depende de sealar polis antes de que los polis los sealen a ellos. Principalmente uno era parte del paisaje, hasta que el grito, el tintineo de vidrio roto y el sonido de pisadas criminales lo ponan en el foco. Pero aqu todo lo estaba mirando a l. Cosas que se precipitaban detrs de un seto, levantaban vuelo en pnico o simplemente crujan con desconfianza en el sotobosque. l era el desconocido, el intruso, no querido aqu. Dobl otra esquina, y all estaba el pueblo. Haba visto las chimeneas desde cierta distancia, pero los caminos y las sendas se entrecruzaban unos con otros en una maraa, repetida en los altos setos y los rboles, que formaban tneles de sombra -que era bienvenida- y jugaban alegres trucos con su sentido de orientacin, el cual no lo era. Haba perdido toda orientacin y senta calor y fastidio cuando sali a un largo camino polvoriento con cabaas techadas con paja a cada lado, y vio a

mitad del camino hacia abajo un edificio grande que tena "taberna" escrito sobre l, y particularmente a los tres ancianos que estaban sentados sobre el banco afuera, echando un ojo esperanzado a Vimes que se acercaba, en el caso de que fuera esa clase de hombre que le comprara una pinta a otro hombre. Usaban ropa que se vea como si la tuvieran clavada. Entonces, cuando lleg ms cerca, uno dijo algo a los otros dos y se pusieron de pie mientras l pasaba, con un ndice tocando el ala de sus sombreros. Uno de ellos dijo: Nastardes, su gracia una frase que Vimes interpret despus de pensar un poco. Tambin hubo una ligera y significativa seal para indicar que ellos eran, de hecho, picheles vacos y por lo tanto una anomala que necesitaba rectificacin. Vimes saba qu se esperaba de l. No haba una taberna en AnkhMorpork que no tuviera el equivalente a los tres ancianos que se asoleaban fuera y siempre listos para hablar con desconocidos sobre los viejos buenos das, por ejemplo, cuando los picheles que estaban acunando todava tenan cerveza dentro. Y la forma era que uno los llenaba con cerveza barata y reciba un "Bien, gracias, amable seor", y muy posiblemente pequeas burbujas de informacin sobre quin haba sido visto dnde haciendo qu y con quin y cundo, todo til para el molino del poli. Pero las expresiones de estos tres cambiaron cuando otro de ellos susurr algo a sus amigotes apresuradamente. Se dejaron caer sobre el asiento de madera como si trataran de hacerse invisibles mientras todava agarraban las jarras vacas porque, bueno, uno nunca saba. Un cartel sobre la puerta declaraba que sta era la Cabeza del Duende. Enfrente de la taberna haba una gran rea puesta para, como dicen, hierba. Algunas ovejas pacan sobre ella y hacia el otro extremo haba una gran pila de madera como vallas de mimbre, cuyo propsito Vimes no pudo adivinar. Estaba, sin embargo, familiarizado con el trmino "prado", aunque nunca haba visto uno. Ankh-Morpork no era muy amante de los prados. La taberna ola a cerveza pasada. Esto ayudaba como un baluarte contra

la tentacin, aunque Vimes haba estado limpio por aos, y poda enfrentar el jerez ocasional en los eventos oficiales, porque odiaba su sabor, de todos modos. El olor a cerveza antigua tena el mismo efecto. Bajo la lastimosa luz de las ventanas diminutas Vimes logr distinguir a un hombre de edad que diligentemente sacaba lustre a un pichel. El hombre mir a Vimes y le hizo una inclinacin de cabeza, la bsica inclinacin de cabeza que es comprendida por todos lados como: "Yo lo veo, usted me ve, es decisin suya qu ocurre despus", aunque algunos taberneros pueden poner una inflexin en una inclinacin de cabeza que tambin logra expresar la informacin de que puede haber un trozo de tubo de plomo de dos pies de largo debajo del mostrador, si el interesado de la segunda parte quiere empezar algo, por as decirlo. Vimes dijo: Sirve usted algo que no sea alcohlico? El tabernero muy cuidadosamente colg el pichel de un gancho sobre la barra y luego mir a Vimes directamente y dijo, sin rencor: Bueno, vea, seor, esto es lo que llamamos una taberna. La gente se pone pesada si dejo fuera el alcohol. Tabale los dedos sobre la barra por un momento y continu, con aire vacilante: Mi esposa hace cerveza de races, si eso le apetece? Qu clase de raz? Remolacha, como ocurre, seor. Es buena para mantenerle regular. Bien, siempre me he pensado como una persona de tipo regular dijo Vimes. Deme una pinta... no, mejor media pinta, gracias. Hubo otra inclinacin de cabeza y el hombre desapareci brevemente entre bastidores y volvi con un vaso grande rebosante de espuma roja. All tiene usted dijo, ponindolo sobre la barra con cuidado. No lo ponemos en peltre porque le hace algo al metal. ste va por la casa, seor. Mi nombre es Jiminy, propietario de la Cabeza del Duende. Me atrevo a decir que s el suyo. Mi hija es empleada en la casa grande, y trato igual a todos

los hombres, la razn es que el tabernero es un amigo de cualquier hombre con dinero en sus bolsillos y tambin, si le da el capricho, quizs incluso de aqullos que se encuentran realmente pelados temporalmente, lo que no, por el momento, incluye a los tres viejos afuera. El tabernero ve a todos los hombres despus de un par de pintas, y no ve ninguna razn para discriminar. Jiminy hizo un guio a Vimes, que extendi su mano y dijo: Entonces estrechar la mano de un republicano con felicidad! Vimes estaba familiarizado con la letana ridcula. Cada hombre que serva detrs de una barra pensaba de s mismo como uno de los grandes pensadores del mundo y era sabio tratarlo como tal. Despus del apretn de manos aadi: Este jugo est muy rico. Algo fuerte. S, seor, mi esposa pone pimientos chile adentro, y semilla de apio para hacer que un hombre piense que est bebiendo algo con huesos. Vimes se apoy sobre el mostrador, inexplicablemente en paz. La pared sobre la barra mostraba cabezas de animales muertos, colgadas, particularmente sas que portaban cornamenta y colmillos, pero le lleg como una conmocin al descubrir, en la sucia luz, la cabeza de un duende. Estoy de vacaciones, pens, y eso ocurri probablemente hace mucho tiempo, historia antigua, y lo dej pasar. Jiminy se dedic a docenas de pequeas tareas que un tabernero siempre puede encontrar para hacer mientras echa un vistazo ocasional a su nico cliente. Vimes pens por un momento y dijo: Puede usted llevar una pinta a esos caballeros del exterior, seor Jiminy, y poner un brandy en cada una con el propsito de que un hombre sepa que est bebiendo algo? sos seran Largo Tom, Bajo Tom y Tom Tom dijo Jiminy, tomando algunos jarros. Muchachos decentes... trillizos, como suele ocurrir. Ganan su sustento pero, como usted podra decir, compartieron un cerebro entre

los tres y no era un buen cerebro para empezar. Muy bueno cuando se trata de asustar cuervos, sin embargo. Y todos fueron nombrados Tom? dijo Vimes. Eso es correcto. Es a propsito un nombre familiar, lo ve?, su pap tambin se llama Tom. Tal vez evita la confusin, siendo ellos fcilmente confundidos. Se estn haciendo un poco mayores ahora, por supuesto, pero si usted les da un trabajo que puedan hacer entonces lo harn bien, y no pararn hasta que usted les diga que lo hagan. No hay mendigos en la campia, lo ve? Siempre hay pequeos trabajos que necesitan ser hechos. Con su permiso, seor, les dar la medida chica de brandy. No necesitan demasiada confusin, si usted me entiende. El tabernero puso los jarros sobre una bandeja y desapareci afuera en el sol brillante. Vimes se movi rpidamente detrs de la barra y volvi otra vez sin parar. Unos segundos despus estaba apoyado despreocupadamente sobre el mostrador cuando tres caras echaron un vistazo por la puerta abierta. Con expresin de cierta aprensin tres pulgares levantados saludaron con aprobacin a Vimes y las caras fueron tiradas hacia atrs fuera de la vista otra vez, presumiblemente en caso de que estallara o desarrollara cuernos. Jiminy volvi con la bandeja vaca, y dio una sonrisa alegre a Vimes. Bien, usted ha hecho algunos amigos, seor, pero no me permita retenerlo. Estoy seguro de que tiene mucho que hacer. Un poli, pens Vimes. Reconozco una cachiporra de polica cuando veo una. Esto es el sueo del poli, verdad... dejar las calles y dirigir una taberna pequea en algn lugar, y porque uno es un poli y porque ser un poli nunca lo deja, uno sabr qu est ocurriendo. Le conozco y usted no sabe que lo s. Y desde donde estoy sentado llamo a eso un resultado. Usted espere, seor Jiminy. S dnde vive usted. Ahora Vimes poda escuchar lentas y pesadas pisadas en la distancia, acercndose. Vio a los hombres locales cuando llegaban en sus ropas de trabajo y cargando lo que la mayora de las personas llamaran utensilios

agrcolas, pero que mentalmente Vimes anot como armas ofensivas. La tropa par fuera de la puerta y ahora escuch el cuchicheo. Los tres Tom estaban impartiendo las noticias de hoy, aparentemente, y parecan ser recibidas con incredulidad o desprecio. Estaban llegando a alguna clase de conclusin, no con felicidad. Y entonces los hombres entraron en tropel, y la mente de Vimes los registr para una rpida referencia. El primer sujeto era un hombre de edad con una larga barba blanca y, santo cielo, un guardapolvo. Realmente todava los usaban? Como fuera su nombre, los otros probablemente lo llamaban "Abuelo". Toc con su ndice tmidamente su frente en saludo y fue hacia la barra, trabajo hecho sin peligro. Haba estado cargando un gancho grande, no una buena arma. El sujeto dos llevaba una pala, que podra ser un hacha o un garrote si un hombre sabe qu est haciendo. Usaba guardapolvo tambin, no mir de frente a Vimes, y su saludo haba sido ms como un ademn de mala gana. El sujeto tres, que estaba cargando una caja de herramientas (arma excelente si se balancea con precisin), se escurri a velocidad y sin apenas echar un vistazo en la direccin de Vimes. Se vea joven y algo enclenque, pero sin embargo uno puede conseguir un buen efecto con una de esas cajas. Tambin haba otro hombre de edad que usaba el mandil de un herrero pero el fsico equivocado, as que Vimes lo marc como un herrador. S, eso sera, pequeo y nervudo, podra meterse bajo un potro fcilmente. El hombre present un intento razonable de saludo de flequillo, y Vimes fue incapaz de distinguir alguna protuberancia peligrosa oculta por el mandil. No poda evitar esta lgebra; era lo que uno haca cuando haca el trabajo. Incluso si uno no esperaba problemas, bueno, uno esperaba problemas. Y entonces la habitacin se congel. Haba habido un poco de conversacin desganada en las inmediaciones de Jiminy pero se detuvo ahora cuando el verdadero herrero entr. Un cabrn. Todas las campanas de advertencia de Vimes sonaron inmediatamente, y no eran campanas de hadas. Sonaban. Despus de un breve vistazo alrededor de la habitacin el hombre fue hacia la barra sobre

el curso que pasara cerca de l, o probablemente por encima, o incluso a travs de Sam Vimes. Como ocurri, Vimes tir de su jarro cuidadosamente fuera del camino de peligro de modo que el abierto intento del hombre de derramarlo por casualidad fall. Seor Jiminy llam Vimes, una ronda de bebidas para estos caballeros, de acuerdo? Esto caus cierta cantidad de alegra entre los otros recin llegados, pero el herrero plant una mano como una pala sobre la madera de modo que los vasos dieron un salto. No me importa beber con ellos mientras machacan las caras de los pobres! Vimes sostuvo su mirada, y dijo: Lo lamento, no traje mi machacadora conmigo hoy. Era absurdo, porque un par de risas disimuladas de los esperanzados bebedores en la barra simplemente atizaron el fuego que el herrero se haba olvidado de dejar en el lugar de trabajo, y lo hicieron enfadar. Quin es usted para pensar que es un mejor hombre que yo? Vimes se encogi de hombros, y dijo: No s si soy un mejor hombre que usted. Pero estaba pensando: Usted me parece un hombre grande en una comunidad pequea, y usted piensa que es rudo porque es fuerte y el metal se acerca sigilosamente por detrs de usted y trata de patearlo en los cojones. Santo cielo, usted ni siquiera sabe cmo pararse derecho! Incluso el Cabo Nobbs podra voltearlo y estar patendolo diligentemente en la ingle antes de que usted supiera qu estaba ocurriendo. Como cualquier hombre que teme que algo costoso pueda romperse, Jiminy vino deprisa a travs del lugar y agarr al herrero por un brazo, diciendo: Vamos, Jethro, no tengamos ningn problema. Su gracia slo est tomando una bebida a la que cualquier hombre tiene derecho...

Esto pareci funcionar, aunque la agresin arda sobre la cara de Jethro y efectivamente en el aire circundante. Por la expresin sobre las caras de los otros hombres, sta era una escena con la que estaban familiarizados. Era un pobre poli el que no poda leer la multitud de un bar, y Vimes probablemente poda escribir una historia, con notas al pie de pgina. Cada comunidad tiene su agitador, o loco, o poltico autodidacta. Generalmente son tolerados porque suman a la alegra de naciones, por as decir, y las personas dicen las cosas como "Es slo su modo", y el aire se aclara y la vida contina. Pero Jethro, ahora sentado en la esquina lejana del bar y que cuidaba su pinta como un len acurrucado sobre su gacela, bien, Jethro, en el lexicn de riesgo de Vimes, era un hombre con posibilidades de estallar. Por supuesto el mundo a veces necesitaba estallar, mientras no ocurriera donde Vimes est bebiendo. Vimes se estaba poniendo consciente de que el bar se llenaba, principalmente con otros hijos de la tierra, pero tambin con personas que, si eran caballeros o no, esperaban ser llamados as. Llevaban gorras llenas de color y pantalones blancos, y hablaban constantemente. Tambin haba ms actividad afuera; caballos y carruajes estaban llenando el camino. Se escuchaban martillazos en algn lugar y la esposa de Jiminy estaba ahora manejando la barra mientras su marido corra de un lado a otro con su bandeja. Jethro tambin permaneca en su esquina como un hombre apostando su tiempo, ocasionalmente lanzando miradas furiosas, y probablemente puos tambin con una alternativa sobre botas, si Vimes slo lo mirara. Vimes decidi echar un vistazo afuera de la sucia ventana de la taberna. Desafortunadamente, la taberna era la ms terrorfica de las cosas, pintoresca, que significaba que la ventana constaba de pequeos paneles redondos fijos en su lugar con plomo. Eran para dejar pasar la luz, no para mirar hacia afuera, ya que desviaban la luz tan errticamente que casi se rompa. Un panel mostraba lo que probablemente era una oveja pero pareca una ballena blanca, hasta que se movi, cuando se volvi un hongo. Un hombre pas caminando sin cabeza hasta que lleg a otra hoja de vidrio

y luego tena un enorme globo ocular. El Joven Sam lo habra adorado, pero su padre decidi evitar la ceguera eventual y sali al sol. Ah, pens, alguna clase de juego. Oh, bien. Vimes no era aficionado a los juegos porque conducan a multitudes, y las multitudes conducan a trabajo para polis. Pero aqu a decir verdad l no era un poli, verdad? Era una sensacin extraa as que dej la taberna y se convirti en un espectador inocente. No poda recordar cundo haba sido uno antes. Se sinti... vulnerable. Dio un paseo hacia el hombre ms cercano, que estaba martillando algunas estacas en el suelo, y pregunt: Qu est ocurriendo aqu, entonces? Se dio cuenta de que haba hablado en poli ms que en ciudadano corriente, y aadi rpidamente: Si no le molesta que pregunte? El hombre se enderez. Era uno de sos con las gorras llenas de color. Alguna vez ha visto un partido de crockett, seor? Es el juego de juegos! El seor Paisano Vimes hizo todo lo posible para parecer un hombre deseoso de ms informacin deliciosa. A juzgar por la sonrisa entusiasta de su informante, estaba a punto de aprender las reglas del crockett, tanto si quera hacerlo o no. Bien, pens, yo pregunt... A primera vista, seor, el crockett podra parecer slo otro juego de pelota donde dos equipos luchan entre s esforzndose por propulsar la pelota a mano o bate u otro dispositivo en la meta de alguna clase de los adversarios. El crockett, sin embargo, fue inventado durante un partido de croquet en la Universidad Teolgica de San Onan en Jamn-sobre-Centeno, cuando el sacerdote novicio Jackson Fieldfair, ahora el Obispo de Quirm, tom su mazo con ambas manos, y en lugar de darle a la pelota un golpecito suave... Despus de eso, Vimes se rindi, no slo porque las reglas del juego eran incomprensibles por derecho propio, sino tambin porque el joven,

extremadamente entusiasta, permiti que su entusiasmo superara cualquier consideracin de necesidad de explicar las cosas en algn orden sensato, que significaba que la inundacin de informacin era interrumpida continuamente por apologticos comentarios de "Lo siento, debera haber explicado antes que no se permite ms de un segundo cono por intercambio, y que en el juego normal hay slo un estorbo, a menos que, por supuesto, est hablando de crockett real... Vimes muri... El sol se fue del cielo, lagartos gigantes se apoderaron del mundo, las estrellas explotaron y toda esperanza desapareci con un gorgoteo en el fregadero del olvido, y el gas llen el firmamento y ardi, y contempl que haba un nuevo cielo, un propietario cuidadoso, y un nuevo disco, e Io, y posiblemente en verdad, la vida se arrastr fuera del mar, o posiblemente no porque haba sido hecho por los dioses eso realmente dependa del espectador y los lagartos se convirtieron en lagartos con menos escamas, o posiblemente no, y los lagartos se convirtieron en aves, y los gusanos se volvieron mariposas, y una especie de manzana se convirti en banana, y posiblemente una clase de mono cay de un rbol y se dio cuenta de que la vida era mejor cuando no tena que pasar el tiempo colgado de algo, y, en slo unos pocos millones de aos, desarroll pantalones y gorras ornamentales a rayas y ltimamente el juego del crockett y all, mgicamente reencarnado, estaba Vimes, un poco mareado, parado sobre el prado mirando el sonriente semblante de un entusiasta. Logr decir: Bien, eso es asombroso, muchas gracias. Espero con ansia disfrutar el partido. En tal momento, pens, una caminata rpida a casa podra ser lo indicado, slo para ser frustrado por una voz desafortunadamente familiar detrs de l diciendo: Usted, digo usted, s, usted! No es Vimes? Era Lord xido, usualmente de Ankh-Morpork, y un viejo y feroz caballo de batalla, sin cuya comprensin nica de estrategia y tcticas algunas

guerras no habran sido ganadas tan sangrientamente. Ahora estaba en una silla de ruedas, una variedad novedosa empujada por un hombre cuya vida era, conociendo a su seora, muy probablemente insoportable. Pero el odio tiende a no tener una larga media vida y en los ltimos aos Vimes haba considerado al hombre como ahora nada ms que un idiota titulado, indefenso por la edad, y sin embargo todava dotado de una molesta voz de caballo que, adecuadamente enjaezada, podra ser usada para aserrar rboles. Lord xido ya no era un problema. Seguramente pasaran slo algunos aos ms antes de que se oxidara en paz. Y en alguna parte en su corazn nudoso Vimes todava conservaba una ligera admiracin por el viejo carnicero arisco, con su autoestima siempre verde y su buena voluntad de no cambiar de opinin sobre nada en absoluto. El viejo haba reaccionado frente al hecho de que Vimes, el polica odiado, era ahora un duque, y por lo tanto mucho ms noble que l, simplemente suponiendo que esto no era posiblemente verdad, y por lo tanto ignorndolo totalmente. Lord xido, en el libro de Vimes, era un payaso peligroso pero, y aqu estaba la parte difcil, un hombre increblemente bravo, aunque con tendencia al suicidio. Esto habra sido completamente satisfactorio si no fuera por los suicidios de esos pobres tontos que lo siguieron en la batalla. Los testigos haban dicho que fue asombroso: xido galopaba en las garras de la muerte a la cabeza de sus hombres y nunca fue visto estremecerse, sin embargo las flechas y mazas con pas le erraban siempre mientras invariablemente les daban a los hombres justo detrs de l. Espectadores -o ms bien personas que espiaban la batalla desde atrs de rocas tranquilizadoramente grandes- lo haban atestiguado. Era quizs capaz de ignorar, tambin, las flechas que le lanzaban. Pero la edad no poda evitarse tan fcilmente, y el anciano, mientras no era menos arrogante, tena una expresin hundida. xido, en contra de su costumbre, sonri a Vimes y dijo: Es la primera vez que le he visto aqu, Vimes. Est Sybil volviendo a sus races, qu?

Quiere que el Joven Sam tenga un poco de barro sobre sus botas, xido. Bien hecho por ella, qu! Har bien al nio y har un hombre de l, qu! Vimes nunca comprendi de dnde venan los qu explosivos. Despus de todo, pens, qu sentido tiene ladrar Qu! por ninguna razn en absoluto discernible? Y como para Qu qu!, bueno, de qu se trataba todo eso? Por qu qu? Los qu parecan ser clavijas de carpa martilladas en la conversacin, pero para qu demonios, qu? As que aqu abajo no est en asuntos oficiales, entonces, qu? La mente de Vimes dio una vuelta tan rpidamente que xido deba haber odo las ruedas girar. Analiz el tono de la voz, la mirada del hombre, esa pista ligera y muy leve pero sin embargo perceptible de esperanza de que la respuesta fuera no, y le present una sugerencia de que podra no ser mala idea dejar caer un gatito diminuto entre las palomas. Se ri. Bien, xido, Sybil ha estado insistiendo sobre venir aqu desde que el Joven Sam naci, y este ao se puso firme, y supongo que una orden de su esposa debe ser considerada oficial, cundo! Vimes vio que el hombre que empujaba la enorme silla de ruedas trataba de ocultar una sonrisa, especialmente cuando xido respondi con un desconcertado: Qu? Vimes decidi no seguir con "dnde" y en cambio dijo, de una manera relajada: Bien, usted sabe cmo es, Lord xido. Un polica encontrar un crimen en cualquier lugar si decide mirar con suficiente cuidado. La sonrisa de Lord xido sigui all, pero se haba congelado ligeramente cuando dijo: Debera escuchar el consejo de su buena dama, Vimes. No creo que usted encuentre algo digno de su entereza aqu! No hubo un "qu" a

continuacin, y su ausencia era de algn modo un nfasis.

Era a menudo una buena idea, haba descubierto siempre Vimes, darle algo que hacer a los trocitos tontos del cerebro para que no interfirieran con los importantes que tenan un trabajo correcto para cumplir. As que observ su primer partido de crockett por toda una media hora antes de que una alarma interna le dijera que en breve debera estar de regreso en la Casa para leer al Joven Sam -algo que con un poco de suerte no mencionara caca en cada pgina- y meterlo en cama antes de cenar. Su arribo puntual recibi una inclinacin de cabeza aprobatoria de Sybil, que cautelosamente le pas un nuevo libro para leer al Joven Sam. Vimes mir la tapa. El ttulo era El Mundo de Caca. Cuando su esposa estuvo fuera de la vista lo hoje cuidadosamente. Bueno, de acuerdo, uno tena que aceptar que el mundo haba seguido adelante y en estos das las historias de hadas probablemente no se trataban de cosas pequeas, tintineantes y con alas. Mientras volva pgina tras pgina, cay en la cuenta de que quien hubiera escrito este libro, indudablemente saba qu hara rer a nios como el Joven Sam hasta quedar casi enfermos. La parte sobre navegar ro abajo casi le hizo sonrer. Pero intercaladas con la escatologa haba cosas en realidad muy interesantes sobre pozos spticos, buceadores de retretes y limpiaretretes y cmo las heces de perro ayudaban a hacer el mejor cuero, y otras cosas que uno nunca pens que necesitara saber, pero que una vez escuchadas de algn modo se metan en la mente. Aparentemente era el mismo autor de Wee y si el Joven Sam tuviera un voto por el mejor libro jams escrito, entonces ira a Wee. Su entusiasmo quizs era avivado an ms porque un raro diablillo de travesuras en Vimes lo llevaba a hacer todos los ruidos necesarios. Ms tarde, durante la cena, Sybil lo interrog sobre su tarde. Estaba particularmente interesada cuando l mencion haberse detenido a mirar el crockett.

Oh, todava lo juegan? Eso es estupendo! Cmo fue? Vimes dej su cuchillo y tenedor y se qued mirando el techo pensativamente por un momento o dos, entonces dijo: Bien, estuve hablando con Lord xido parte del tiempo, y tuve que volver, por supuesto, por el Joven Sam, pero la fortuna favoreci a los sacerdotes, cuando su bateador logr voltear a un par de granjeros por el uso astuto del estorbo. Hubo algunas apelaciones al rbitro sobre esto, porque quebr su mazo al hacerlo, y en mi opinin la decisin del rbitro fue completamente correcta, especialmente porque los granjeros haban jugado una maniobra de halcn. Respir profundamente. Cuando el juego se reanud, los granjeros todava no haban encontrado su ritmo pero obtuvieron un respiro cuando una oveja se meti en el campo y los sacerdotes, suponiendo que eso detendra el juego, se relajaron demasiado pronto, y Higgins J. marc un magnfico serrucho bajo el polmico rumiante... Sybil lo par finalmente cuando se dio cuenta de que la comida estaba enfrindose mucho, y dijo: Sam! Cmo te has vuelto un experto en el noble juego del crockett? Vimes recogi su cuchillo y tenedor. Por favor no me preguntes otra vez suspir. En su cabeza, mientras tanto, una voz interior deca: Lord xido me dice que no hay nada aqu para m. Oh, cielos, es mejor que averige qu es, qu? Se aclar la garganta y dijo: Sybil, realmente miraste ese libro que estoy leyendo al Joven Sam? S, querido. Felicidad Beedle es la ms famosa autora de libros para nios en el mundo. Ha estado en esto por aos. Escribi Melvin y el Enorme Divieso, Geoffrey y la Mgica Funda de Almohada , El Pequeo Patito que Pensaba que Era un Elefante... Escribi uno sobre un elefante que pensaba que era un patito? No, Sam, porque eso sera absurdo. Oh, tambin escribi Daphne y los

Recolectores de Nariz, y El Enorme Problema de Gastn gan el premio de Gladys H. J. Ferguson... la quinta vez que se lo han dado. Hace que los nios se interesen en leer, lo ves? S dijo Vimes, pero estn leyendo acerca de caca y patitos con muerte cerebral! Sam, eso es parte de las cosas comunes de la humanidad, as que no seas tan mojigato. El Joven Sam es un nio de campo ahora, y estoy muy orgullosa de l, y le gustan los libros. se es todo el punto! La seorita Beedle tambin financia becas para el Colegio de Jvenes Damas de Quirm. Debe ser muy adinerada ahora, pero escuch que ha tomado la Casa del Manzano... puedes verla prcticamente desde aqu, est sobre la ladera de la colina... y pienso, si no te molesta, por supuesto, que la invitemos aqu a la Casa. Por supuesto dijo Vimes, aunque su desinters era completamente atribuible a la manera en que la pregunta de su esposa haba sido redactada y las sutiles resonancias de que la asistencia de la seorita Beedle era un trato hecho.

Vimes durmi mucho mejor esa noche, en parte porque poda sentir que en alguna parte del universo cerca por ah haba una pista que esperaba que l la descubriera. Eso ya haca hormiguear sus dedos. Por la maana, como haba prometido, llev al Joven Sam a montar a caballo. Vimes saba montar, pero odiaba hacerlo. Sin embargo, caer de la espalda de un pony sobre la propia cabeza era una destreza que cada joven debera aprender aunque sea para resolver nunca hacerlo otra vez. El resto del da, sin embargo, no result bien. Vimes, con las sospechas llenando su mente, fue metafrica y slo literalmente arrastrado por Sybil para ver a su amiga Ariadne, la dama bendecida con las seis hijas. En el momento haba slo cinco visibles en la sala de estar tapizada en chintz cuando Sybil y l fueron recibidos. l fue agasajado como "el Querido y

Bravo Comandante Vimes" -l odiaba esa mierda, pero bajo la mirada benigna pero cuidadosa de Sybil fue bastante sabio para no decirlo, al menos no en esas palabras precisas. Y as que l sonri y se aburri mientras ellas revoloteaban a su alrededor como grandes polillas, y rechaz an ms pastelitos, y tazas de t que habran sido bienvenidas si no fuera que se vean y saban a lo que el t correcto se convierte poco despus de que uno lo bebe. Hasta donde Sam Vimes le interesaba, le gustaba el t, pero el t no era t si, incluso antes de beber, uno poda ver el fondo de la taza. Todava peor que las cosas que le estaban ofreciendo era la

conversacin, que se inclinaba a las cofias, un tema sobre el que su ignorancia no slo era valorada sino venerada. Y adems, sus pantalones de montar le estaban raspando: Malditas cosas, pero Sybil haba insistido, diciendo que se vea muy atractivo en ellos, exactamente como un hacendado. Vimes tuvo que suponer que el hacendado tena arreglos diferentes en el departamento inguinal. Adems de l y Lady Sybil, haba un joven coadjutor Omniano, sabiamente vestido con una amplia bata negra, que presumiblemente no presentaba ningn problema inguinal. Vimes no tena idea de por qu estaba ah el joven, pero presumiblemente las damas jvenes necesitaban de alguien para llenar con t dbil, bollos sospechosos y tonta conversacin gorjeada cuando alguien como Vimes no estaba ah. Y pareca que cuando el tema de las cofias perdi su fascinacin los nicos otros temas eran los legados y las posibilidades para bailes prximos. Y as que, inevitablemente, teniendo en cuenta su intranquilidad en compaa del sexo femenino, un creciente displacer por el t color orina, y la charla que apenas sera visible bajo un microscopio, Vimes dijo: Excsenme la pregunta, damas, pero qu es lo que ustedes hacen en realidad, quiero decir hacer en realidad... para vivir, quiero decir? Esta pregunta provoc cinco miradas genuinamente en blanco. Vimes no poda distinguir una hija de las otras, excepto la llamada Emily, quien indudablemente se refugi en su mente y posiblemente tambin en puertas,

y quien dijo, en los tonos de alguien ligeramente afuera de su profundidad: Pido su indulgencia, comandante, pero no creo que comprendamos lo que usted acaba de asegurar? Quise decir, bien, cmo hacen para ganarse la vida? Est alguna de ustedes empleada? Cmo hacen su pan diario? Qu trabajo hacen ustedes? Vimes no poda pescar nada de Sybil, porque no poda ver su cara, pero la madre de las nias lo estaba mirando con alegre fascinacin. Oh bien, si iba a meterse en problemas mejor era hacerlo a fondo. Quiero decir, damas dijo, cmo se abren paso en el mundo? Cmo ganan su sustento? Aparte de cofias, tienen alguna destreza... como la cocina, por ejemplo? Otra hija, muy posiblemente Mavis, pero Vimes estaba adivinando, se aclar la garganta y dijo: Afortunadamente, comandante, tenemos criados para ese tipo de cosas. Somos mujeres de buena familia, lo ve? Sera totalmente inimaginable que nosotras entrramos en el mercado o el comercio. El escndalo! Simplemente no se hace. Para entonces pareca ser una competicin para ver quin poda desconcertar a quin en fase terminal, o posiblemente a quines, primero. Pero Vimes logr decir: No tienen una hermana en el negocio de la madera? Era asombroso, pens, que ni su madre ni Sybil estaban aadiendo nada a la conversacin an. Y ahora otra hermana (posiblemente Amanda?) mir a su alrededor para hablar. Por qu demonios todas usaban esos tontos vestidos difanos? Uno no poda esperar hacer el trabajo de un da en algo tan ligero como eso. Amanda (posiblemente) dijo cuidadosamente: Me temo que nuestra hermana es un poco una vergenza para la familia, su gracia. Qu, por tener un empleo! Por qu? Otra de las muchachas, y Vimes se estaba poniendo de hecho muy

confundido en este momento, dijo: Bien, comandante, no tiene esperanza de hacer un buen matrimonio ahora... er, no con un caballero. Esto se estaba convirtiendo en un enredo y por tanto Vimes dijo: Dganme, damas, qu es un caballero? Despus de alguna conversacin susurrada una hija sacrificial dijo, muy nerviosa: Entendemos que el caballero es un hombre que no tiene que manchar sus manos trabajando. Se dice que el adamantium es el ms fuerte de todos metales, pero se habra doblado alrededor de la paciencia de Sam Vimes cuando dijo, con cada slaba cuidadosamente fundida: Oh, un haragn. Y cmo van a enganchar a tal caballero, por favor? Ahora las nias se vean como si estuvieran rezando efectivamente. Una de ellas logr articular: Vea, comandante, nuestro difunto padre querido era desafortunado en el mercado monetario, y me temo que hasta la muerte de la ta abuela Calndula, de quien tenemos expectativas, desafortunadamente no hay dinero para una dote para ninguna de nosotras. Los cielos contuvieron la respiracin mientras el concepto de una dote era explicado a Sam Vimes, y el hielo se form sobre las ventanas cuando se sent en estrangulado pensamiento. Por fin, carraspe y dijo: Damas, la solucin a su problema, en mi opinin, sera sacar sus muy atractivos traseros, salir al mundo y hacer su propio camino! Una dote? Ustedes quieren decir que algn hombre tiene que ser pagado para casarse con ustedes? En qu siglo piensan que estn viviendo? Slo me parece a m, o es la cosa ms estpida que podan alguna vez imaginar? Ech un vistazo a la hermosa Emily y pens, santo cielo, los hombres formaran fila sobre el csped para luchar entre s, mi querida. Por qu nunca nadie te lo

ha dicho? La nobleza est todo muy bien, pero la pericia tiene sus usos. Sal al mundo y deja al mundo verte y puedes encontrar una nueva palabra en tu vocabulario tal como, quizs, "Wow!. En voz alta continu: Sinceramente, hay muchos trabajos ah fuera para una dama joven con su inteligencia. El Hospital Gratuito Lady Sybil est siempre en la bsqueda de muchachas sagaces para entrenarlas como enfermeras, por ejemplo. Buen sueldo, uniformes muy atractivos, y una buena oportunidad de enganchar a un joven mdico experimentado que est en camino hacia la cima, especialmente si uno pone su bota detrs de l. Adems, por supuesto, como enfermera uno hereda una cantidad asombrosamente grande de historias divertidas y vergonzosas sobre cosas que las personas pusieron... Quizs ste no es el momento, pero de todos modos, tambin hay la posibilidad de convertirse en matrona si alcanza el peso especificado. Un trabajo muy responsable, para uso de la comunidad en general y que le dar al final de un da largo la satisfaccin de haber hecho un poco de bien en el mundo. Vimes mir a su alrededor las caras rosas y blancas considerando un salto a lo desconocido y continu: Por supuesto, si realmente quieren continuar con las cofias, entonces Sybil y yo poseemos una propiedad decente en Viejos Zapateros Remendones, en la gran ciudad, que est vaca. Sola ser un rea violenta, pero los trolls en ascenso y los vampiros se estn mudando en este momento, y no se desprecia el dlar pesado ni el dlar oscuro, especialmente porque pagarn con dlar superior por lo que quieren. Un rea bastante sofisticada, tambin. Las personas en realidad ponen mesas y sillas sobre las aceras afuera, y no siempre son robadas . Podramos permitir que la tengan sin tener que pagar alquiler por tres meses para ver cmo les va y luego tal vez tendran que aprender el concepto del alquiler, aunque fuera para su dignidad. Confen en m, damas, la dignidad es lo que ustedes consiguen cuando no tienen que pasarse la vida esperando que alguna anciana rica reviente sus zuecos. Alguna persona interesada? Vimes tom como una seal optimista el hecho de que las muchachas se

estaban mirando con lo que slo podra ser llamado una desenfrenada conjetura ante la posibilidad de no ser totalmente ornamentos intiles y por tanto aadi: Y sea lo que sea que ustedes hagan, dejen de leer tontas y pueteras novelas romnticas! Sin embargo, haba un bolsillo -o posiblemente un monedero- de resistencia a la revolucin. Una muchacha estaba parada junto al coadjutor como si lo poseyera. Mir a Vimes desafiante y dijo: Por favor, no me piense descarada, comandante, pero me gustara casarme con Jeremy y ayudarle en su ministerio. Muy bueno, muy bueno dijo Vimes, y usted lo quiere y l la quiere? Hablen ms fuerte, ambos. Asintieron ambos con la cabeza, rojos de vergenza, con un ojo sobre la madre de la muchacha, cuya amplia sonrisa sugera que sa sera una ventaja definitiva. Bien, entonces, sugiero que ustedes se organicen, y usted, joven, sera aconsejable que encontrara un trabajo mejor remunerado. No puedo ayudarlo con eso, pero hay montones de religiones estos das, y si yo fuera usted impresionara a algn obispo en algn lugar con mi sentido comn, que es lo que un clrigo necesita por encima de todo... Bien, casi todo lo dems, y recuerde que hay espacio en la cima... Aunque en el caso de la religin, no exactamente en la cima, eh? Vimes pens por un momento y aadi: Pero tal vez la mejor idea, damas, podra ser echar un vistazo alrededor hasta que encuentren algn muchacho que tenga el potencial de un hombre exitoso, noble o no, y si l se ajusta bien entonces pngase detrs de l, apyelo si es necesario, aydelo cuando est deprimido, y en general est por aqu cuando l la busque, y asegrese de que estar por aqu cuando usted lo busque. Bien, si ambos ponen sus espaldas en eso entonces podra resultar ser algo bueno. Ha funcionado antes una vez indudablemente, verdad, Sybil? Sybil se ech a rer y las abrumadas muchachas asintieron con la cabeza diligentemente como si en realidad comprendieran, pero Vimes se sinti gratificado por un suave empujn de Lady Sybil que le dio esperanza de que

no fuera a pagar un precio demasiado alto por hablar claro a estas flores preciadas. Mir a su alrededor como si tratara de ordenar las cosas. Bien, eso parece ser todo, s? Excseme, comandante? Vimes tard un poco para ver desde dnde haba venido la voz; esta hija no haba hablado una palabra en toda la tarde, pero ocasionalmente haba hecho garabatos en una libreta. Ahora le miraba con una expresin algo ms brillante que la de sus hermanas. Puedo ayudarla, seorita? Y quizs me dir su nombre? Jane, comandante. Me estoy esforzando por ser una escritora. Puedo preguntar si usted tiene alguna opinin sobre esto como una carrera aceptable para una dama joven? Jane, pens Vimes, la extraa. Y lo era. Era tan recatada como las otras hermanas, pero de algn modo cuando la mir recibi la impresin de que ella no estaba dejndose engaar por l, pensamientos y todo. Vimes se reclin en su silla, un poco a la defensiva, y dijo: Bien, no puede ser un trabajo difcil, dado que probablemente todas las palabras han sido inventadas ya, de modo que hay un ahorro de tiempo all, teniendo en cuenta que usted slo tiene que ponerlas juntas en un orden diferente. Eso estaba sobre el lmite de su pericia en las artes literarias, pero aadi: Qu clase de cosas estaba usted pensando escribir, Jane? La muchacha pareca avergonzada. Bien, comandante, por el momento estoy trabajando en lo que podra ser considerado una novela sobre la complejidad de las relaciones personales, con todas sus esperanzas, sueos y malentendidos. Tosi nerviosa, como si se disculpara. Vimes frunci los labios. S. Suena bsicamente como una buena idea, seorita, pero realmente no puedo ayudarla en eso... aunque si yo fuera usted, y estoy hablando sin

reflexionar, estara poniendo muchas peleas, y muertos cayendo de roperos... Y tal vez una guerra, quizs, como un poco de fondo? Jane asinti con la cabeza inquieta. Una sugerencia extraordinaria, comandante, con mucho para

recomendarla, pero posiblemente las relaciones estaran algo descuidadas? Vimes consider esta respuesta y dijo: Bien, usted podra tener razn. Entonces, desde ningn lugar, posiblemente algn agujero profundo, le lleg una idea, como tuvo muchas veces antes, a veces en pesadillas. Me pregunto si algn escritor ha pensado en la relacin entre el cazador y cazado, el polica y el asesino misterioso, el agente del orden que debe pensar como un criminal a veces para hacer su trabajo, y podra ser sorprendido de manera desagradable al ver qu bueno es para pensar as, quizs. Slo una idea, usted comprende dijo dbilmente, y se pregunt de dnde diablos haba venido. Tal vez la extraa Jane la haba jalado de l e incluso poda resolverlo, quizs. A alguien le gustara ms t? dijo Ariadne alegremente.

Lady Sybil estaba muy silenciosa cuando el coche arranc, y por tanto Vimes decidi enfrentarlo y terminar de una vez. Ella se vea pensativa, lo que siempre era preocupante. Estoy en problemas, Sybil? Su esposa lo mir sin comprender por un momento y luego dijo: Te refieres a por decir a ese grupo de flores preciadas que dejen de anhelar una vida y salgan de all a hacerse una? Santo cielo, no! Hiciste todo lo que habra esperado de ti, Sam. Siempre lo haces. Le dije a Ariadne que no la decepcionaras. No tiene muchos ingresos, y si no les hubieras dicho la palabra correcta pienso que te las habra sacado con una pala al final. No, Sam, simplemente me pregunto qu ocurre en tu cabeza, eso es todo. Quiero decir, estoy segura de que algunas personas piensan que ser

un polica es slo un trabajo, pero t no, verdad? Estoy muy orgullosa de ti, Sam, y no te aceptara de cualquier otra manera, pero a veces me preocupo. De todos modos, bien hecho! Esperar con inters para ver lo que la joven Jane escribe. Al da siguiente, Vimes llev a su pequeo hijo a pescar, dificultado de alguna manera por una total falta de conocimiento del arte. Al Joven Sam no pareca molestarle. Haba localizado una red de pesca de langostinos entre la generosidad de la guardera infantil y pasaba el tiempo en la zona baja, persiguiendo cangrejos de ro y quedndose casi rgido a veces para observar cosas. En cuanto super el impacto, Vimes not que el Joven Sam lo haca con felicidad, y en una ocasin seal a su adorado padre cosas en el torrente "como insectos en el agua con un abrigo hecho de guijarros pequeos", que Vimes tuvo que investigar para descubrir que era completamente verdad. Esto asombr a Sam Vimes an ms que a su hijo, quien a decir verdad le dijo a su padre, mientras regresaban paseando para almorzar, que en realidad haba estado mirando para ver si los peces hacan caca, una pregunta que nunca haba preocupado a Sam Vimes en su vida, pero que pareca ser de gran importancia para su hijo. Hasta el punto de que en el camino a casa tuvo que contenerle de volver sobre sus pasos al torrente para ver si salan del agua a hacerlo porque de otro modo, er, aj! Sybil haba prometido al Joven Sam otro viaje alrededor de la Granja Familiar en la tarde, lo cual dej a Sam Vimes a sus propios recursos, o a tantos recursos como el polica poda encontrar en los tranquilos senderos. Vimes era despabilado; no saba qu poda implicar un sendero, pero posiblemente se enfrentara con cosas como armios estranguladores y saber si lo que haba hecho mu era una vaca o un toro sin tener que agacharse para enterarse. Y mientras caminaba sus ondulantes acres sobre sus pies doloridos, deseando que hubiera adoquines bajo l, otra vez pudo sentir el hormigueo; el hormigueo que levanta los pelos pequeos en la nuca de un poli cuando sus sentidos bien afinados le dicen que hay algo que ocurre por aqu que no debera pasar, y estaba gritando para que alguien hiciera algo sobre eso.

Pero haba otro poli aqu, verdad, un verdadero y viejo pie plano que se fue al campo, pero ser un poli lo tie a uno hasta el hueso; uno nunca se libra de eso. Sonri. Era tiempo quizs de ir por una bebida cordial con el seor Jiminy. La Cabeza del Duende estaba desprovista de clientes a esta hora del da excepto el tro siempre presente sobre el banco de afuera. Vimes se sent en la barra con una copa de cerveza de races de la seora Jiminy y se inclin hacia el tabernero confidencialmente. Entonces, seor Jiminy, qu hay de inters aqu para un viejo poli? Jiminy abri la boca, pero Vimes continu. Cachiporra de palisandro, Guardia de la Ciudad en Pseudopolis? S que tengo razn. No es un crimen. se es el sueo del poli, y usted tiene su confiable cachiporra consigo para tener un pequeo amigo del que pueda depender si el cliente no puede resistir su licor y no acepta una sugerencia. Vimes estaba ahora acomodado con un codo sobre la barra y garabateaba sobre un pequeo charco de cerveza derramada. Pero el trabajo le sigue, verdad? Y si usted dirige una taberna, bien, se duplica, porque escucha toda clase de cosas, cosas sobre las que no hace nada porque ya no es un poli, excepto que usted sabe que lo es. Y debe preocuparle, en algn lugar de su alma, que haya cosas que se hacen mal por estos pagos. Incluso yo puedo sentirlo. Es la nariz del poli. Puedo olerlo en el aire. Sube a travs de mis botas. Secretos y mentiras, seor Jiminy, secretos y mentiras. Jiminy se dedic a pasar un trapo sobre la cerveza derramada y dijo, casi distradamente: Usted sabe, Comandante Vimes, las cosas son diferentes en la campia. Las personas piensan que el campo es un lugar donde uno puede ir a esconderse. No es cierto. En la ciudad uno es una cara en la multitud. En el campo las personas lo mirarn a uno hasta que se pierda de vista, slo para entretenerse. Como usted dice, ya no soy un poli: No tengo una insignia y no tengo la intencin. Y ahora, si no le molesta, tengo un poco de trabajo para hacer. Habr ms clientes pronto. Observe dnde pisa, su

gracia. Vimes no lo solt del anzuelo. Interesante, seor Jiminy: s que usted tiene el arrendamiento sobre esta taberna pero, muy asombroso, todava soy su arrendador. Lamento eso, pero antes de que viniramos aqu mir un mapa y vi una taberna en nuestro territorio, y qu desperdicio, pens, pero eso me hace su arrendador. No muy republicano de m, lo s, pero slo me pregunto, seor Jiminy, si puede ser que no todos por estos pagos estn tan ansiosos por tener al Comandante de la Guardia de la Ciudad aqu, en este pequeo y tranquilo refugio, hmm? Una imagen del viejo Lord xido que le deca ingenuamente que aqu no haba nada de inters pas a travs de la visin interior de Vimes. La expresin de Jiminy estaba congelada, pero Vimes, que conoca el juego, vio ese tic diminuto que, descifrado, significaba, S, pero yo no dije nada y nadie puede probar que lo hice. Ni siquiera usted, mi amigo. Una discusin posterior sobre el punto fue interrumpida cuando los hijos de la tierra empezaron a entrar, uno por uno, a celebrar el final del da de trabajo. Esta vez haba menos sospecha en sus ojos cuando inclinaron la cabeza hacia Vimes camino de la barra, y por tanto se qued sentado acunando su pinta de jugo de remolacha sazonado y simplemente disfrut el momento. Fue un momento muy breve, al final del cual el herrero entr pavonendose en la taberna y camin derecho hacia l. Usted est sentado en mi asiento! Vimes mir a su alrededor. Estaba sentado sobre un banco que era indistinguible de todos los otros en la habitacin, pero acept la posibilidad de que hubiera algo mstico sobre el que estaba ocupando, recogi su vaso y se corri a uno desocupado, donde se sent para escuchar al herrero decir: se es mi asiento tambin, comprende? Oh, cielos, aqu estaban la obertura y principio de una reyerta, y Vimes no era ningn principiante, correcto, y los ojos del herrero tenan la mirada de un hombre que quera dar un puetazo a alguien y muy probablemente

pensaba que Vimes sera el candidato ideal. Sinti la suave presin de sus propias nudilleras de latn en el bolsillo del pantaln. Vimes haba sido econmico con la verdad cuando prometi a su esposa que no llevara ninguna arma de vacaciones consigo. Sin embargo, haba estimado que una nudillera no era un arma sino una manera de asegurarse permanecer vivo. Poda ser llamado instrumento defensivo, un tipo de escudo por as decir, especialmente si uno tuviera que tener su defensa antes de ser atacado. Se puso de pie. Seor Jethro, le agradecera que fuera tan amable de escoger cul es su silla esta noche, muchas gracias, despus de lo cual pienso disfrutar mi bebida en paz. Cualquiera que dijera que una respuesta suave haca desaparecer la ira nunca haba trabajado en una taberna. El herrero arda ms o menos a la misma temperatura que su forja. No soy Jethro para usted, ni por asomo. Usted puede llamarme seor Jefferson, me escucha? Y usted puede llamarme Sam Vimes. Observ que Jefferson muy deliberadamente dejaba su bebida sobre la barra antes de caminar a zancadas hacia Vimes. S cmo puedo llamarlo, seor... Vimes sinti el suave latn de los nudillos sustitutos, pulidos como estaban por aos de roce con sus pantalones y, huelga decir, la ocasional barbilla. Cuando meti la mano, casi se lanzaron a su apretn. Lamento esto, su gracia dijo Jiminy mientras lo empujaba

suavemente fuera del camino y deca al herrero: Bien ahora, Jethro, de qu se trata todo esto, entonces? Su gracia? dijo Jethro con desdn. No voy a llamarlo as! No voy a lamer sus botas como todos los otros! Volver aqu, tratarnos despticamente, ordenarnos como si usted poseyera el sitio! Y eso es todo,

verdad? Usted posee el sitio! Un hombre con todo este territorio! Eso no es correcto! Dgame, cmo ocurri? Vamos, dgame! Vimes se encogi de hombros. Bien, no soy un experto, pero segn entiendo los antepasados de mi esposa lucharon contra alguien por esto. La cara del herrero floreci con un placer malvado mientras se quitaba su mandil de cuero. Bien, de acuerdo. No hay problema. As es como se hace, verdad? Bastante justo. Le digo qu har, luchar contra usted por eso, aqu y ahora, y le dir qu har, luchar contra usted con una mano atada a la espalda, porque usted es un poco ms bajo que yo. Vimes escuch un leve sonido de madera detrs de l: era el sonido de un tabernero que jalaba furtivamente una cachiporra de palisandro de dos pies de largo de su lugar acostumbrado bajo la barra. Deba haberlo escuchado tambin Jethro, porque grit: Y no trate de hacer nada con eso, Jim. Sabe que se lo sacar de las manos antes de que sepa qu est ocurriendo, y esta vez se lo empujar donde el sol no brilla. Vimes ech un vistazo al resto de la clientela, que estaba haciendo extraordinarias imitaciones de estatuas de piedra. Mire dijo, usted realmente no quiere luchar contra m. Claro que s, efectivamente! Lo dijo usted mismo. Algn antepasado consigui todo esto luchando por l, s? Quin dijo que es tiempo de dejar de pelear? Burleigh y Stronginthearm, seor dijo una voz educada aunque fra detrs del hombre grande. Para conmocin de Vimes era Willikins. No soy cruel, seor, no le disparar en las tripas, pero har que se d cuenta cunto aprecia usted los dedos de su pie. No, por favor, no haga ningn movimiento repentino. Las ballestas de Burleigh y Stronginthearm tienen gatillos notoriamente celosos.

Vimes continu respirando cuando Jethro levant sus manos. En algn sitio en toda esa rabia deba haber medio penique de autoproteccin. Sin embargo, el herrero le mir furioso y dijo: Usted tiene que ser protegido por un asesino contratado, verdad? En realidad, seor dijo Willikins suavemente, yo soy empleado del Comandante Vimes como criado, y necesito esta ballesta porque a veces sus medias se defienden. Mir a Vimes. Tiene alguna instruccin, comandante? Y entonces grit: No se mueva, seor, porque hasta donde s un herrero necesita dos manos para trabajar. Regres a Vimes. Disculpe esa exclamacin, comandante, pero conozco su tipo. Willikins, ms bien pienso que t eres de su tipo. S, seor, gracias, seor, y yo no confiara en m una pulgada pequea, seor. Conozco uno malo cuando lo veo. Tengo un espejo. Ahora, quiero que dejes esa puetera cosa, Willikins. Las personas podan lastimarse! dijo Vimes en su voz formal. S, seor, sa habra sido mi intencin. No podra enfrentar a su seora si algo le hubiera pasado a usted. Vimes mir de Willikins a Jethro. Haba aqu un divieso que necesitaba una lanceta. Pero uno no poda culpar al muchacho. No era como si no hubiera pensado de la misma manera l mismo, muchas veces. Willikins dijo, por favor deja esa maldita cosa con cuidado y saca tu libreta. Gracias. Ahora por favor escribe lo siguiente: "Yo, Samuel Vimes, un tanto de mala gana Duque de Ankh, pienso verme, ja ja, con mi amigo Jethro..." Cul es su nombre y apellido otra vez, Jethro? Ahora mire aqu, seor, yo no... Le pregunt su maldito nombre, seor! Jiminy, cul es su apellido? Jefferson dijo el arrendador, sujetando su cachiporra como una manta de seguridad. Pero mire, su gracia, usted no quiere ir... Vimes lo ignor y continu.

Ahora, dnde estaba? Oh, s: "Mi amigo Jethro Jefferson, en una pelea amistosa por la propiedad de la casa y alrededores, donde demonios estn, los cuales irn al de nosotros que no grite "to" primero, y si soy yo mismo quien pronuncia tal palabra, no habr ninguna repercusin de ningn tipo sobre mi amigo Jethro, o sobre mi hombre Willikins, que me suplicaron no participar en este encuentro amigable a puetazos." Tienes eso, Willikins? Incluso te dar una tarjeta de salir-de-la-crcel para mostrar a su seora si me lleno de moretones. Dmelo ahora para firmar. Willikins entreg la libreta con renuencia. No creo que funcione con su seora, seor. Mire, no se espera que los duques vayan por all... su voz fall ante la sonrisa de Vimes. Ibas a decir que los duques no deberan pelear, verdad, Willikins? Y si lo hubieras dicho, te habra contestado que la palabra "Duque" absolutamente significa que s peleas. Oh, muy bien, seor dijo Willikins, pero quizs debera usted advertirle... Willikins fue interrumpido por los clientes de la taberna que salan a empujones a toda velocidad y corran a travs del pueblo, dejando a Jethro parado, solo y desconcertado. A medio camino hacia el hombre, Vimes se volvi para mirar atrs a Willikins y dijo: T puedes pensar que me ves encender un cigarro, Willikins, pero en esta ocasin, pienso, tus ojos pueden estar fallando, entiendes? S, y a decir verdad soy tambin sordo, comandante. Buen muchacho. Ahora vayamos al exterior donde hay menos vidrio y una mejor vista. Jethro pareca un hombre al que le haban cortado el suelo bajo sus pies pero que no saba cmo venirse abajo. Vimes encendi su cigarro y sabore, slo por un momento, el fruto prohibido. Entonces ofreci el paquete al herrero, que lo rechaz sin una palabra.

Muy sensato dijo Vimes. Ahora, entonces, es mejor que le diga a usted que por lo menos una vez a la semana, incluso estos das, tengo que luchar contra personas que estn tratando de matarme con cualquier cosa, desde espadas a sillas y en un caso con un salmn muy grande. Probablemente no quieran matarme en realidad, pero tratarn de evitar que los arreste. Mire movi una mano al paisaje en general, todas estas... cosas, slo ocurrieron, tanto si quera como si no. Por trabajo soy slo un poli. S dijo Jethro, mirndole furioso. Pisoteando las caras de las masas trabajadoras! Vimes estaba acostumbrado a este tipo de cosas, y lo dijo suavemente. No puedo pisotear sus caras estos das, mi machacadora se mete en el camino. De acuerdo, no muy gracioso, lo admito. Vimes se dio cuenta de que las personas estaban volviendo por el sendero. Incluso mujeres y nios. Pareca como si la clientela de la taberna hubiera excitado al vecindario. Se volvi a Jethro. Vamos a hacer esto por las Reglas del Marqus de Fantailer? Qu son? dijo el herrero, saludando con la mano a la muchedumbre que llegaba. Reglas de entrenamiento en boxeo por el Marqus de Fantailer dijo Vimes. Si estn escritas por un marqus no quiero tener nada con ellas! Vimes asinti con la cabeza. Willikins? Lo escuch, comandante, y lo he registrado en mi libreta: "negado Fantailer". Bien, entonces, seor Jefferson dijo Vimes. Sugiero que pidamos al seor Jiminy que empiece los procedimientos. Quiero que su lacayo escriba en ese libro suyo que mi mam no ser sacada de su cabaa, sin importar lo que ocurra, correcto?

Es un trato dijo Vimes. Willikins, por favor agrega una nota que la vieja mam del seor Jefferson no debe ser echada de su cabaa, golpeada con palos, puesta en el cepo o maltratada de alguna manera, comprendes? Willikins, tratando en vano de esconder una sonrisa, lami su lpiz y escribi diligentemente. Vimes, menos ruidosamente, hizo una nota mental y la nota deca: "La ferocidad se est escurriendo de este muchacho. Se est preguntando si en realidad podra terminar muerto. No he lanzado un golpe, ni uno pequeo, y ya se est preparando para lo peor. Por supuesto, la manera correcta de continuar es prepararse para lo mejor. La multitud estaba creciendo por segundos. Incluso mientras Vimes miraba, unas personas bajaban por el sendero cargando a un hombre muy viejo sobre un colchn, su progreso acelerado por su deleite en golpearles detrs de las piernas con su bastn. Las madres en la parte posterior de la multitud estaban alzando a sus nios para una mejor vista y, todos desconocidos, cada hombre tena un arma. Era como una revuelta de campesinos, sin la revuelta y con una clase de campesinos muy educados. Los hombres se tocaban sus flequillos cuando Vimes miraba en su direccin, las mujeres hacan una reverencia, o por lo menos se movan arriba y abajo un poco, inquietamente fuera de secuencia, como los temblorosos pedales de un rgano. Jiminy se acerc a Vimes y al herrero con cautela y, a juzgar por el brillo de su cara, con mucha aprensin. Ahora, entonces, caballeros, estoy decidiendo considerar esto una pequea demostracin de pelea a puetazos, una alegre prueba de fuerza y destreza tal como podemos encontrar cualquier tarde de verano, todos amigos bajo la piel, de acuerdo? Haba una mirada suplicante en sus ojos cuando continu. Y cuando se hayan desahogado habr una pinta esperando a cada uno de ustedes sobre la barra. Por favor, no rompan nada. Sac un pauelo muy usado de un bolsillo de su chaleco y lo sostuvo en el aire. Cuando esto toque el suelo, caballeros... dijo, dando un paso hacia atrs muy rpidamente.

El trozo de lino pareci desafiar la gravedad durante un tiempo, pero en cuanto toc el suelo Vimes agarr la bota del herrero con ambas manos mientras se meneaba hacia l y deca muy bajo al hombre que forcejeaba: Un poco antes, eso hizo? Y qu bien le ha hecho a usted? Los escucha a todos rer con disimulo? Lo soltar, esta vez. Vimes le dio un empujn mientras aflojaba su mano sobre el pie, causando que Jethro se tambaleara hacia atrs. Vimes sinti cierto placer al ver que el hombre lo perda tan temprano, pero el herrero se recompuso, se abalanz e hizo una pausa, posiblemente porque Vimes estaba sonriendo. se es el boleto, mi muchacho dijo Vimes, acaba de ahorrarse un terrible dolor en los no-mencionables. Levant los puos e hizo seas sugestivamente a su perplejo adversario por encima de su puo izquierdo. El hombre se acerc menendose y recibi una patada sobre la rtula, que lo derrib, y fue recogido por Vimes, que lo derrib metafricamente otra vez. Por qu demonios pens usted que iba a boxear? Eso es lo que nosotros los profesionales llamamos desorientar. Usted prefiere el abrazo? Lo hara si fuera un tipo grande como usted, pero no va a tener la oportunidad. Vimes agit su cabeza con pena. Debera haber aceptado el Marqus de Fantailer. Creo que eso ha sido esculpido sobre muchas lpidas. Tom una generosa bocanada de su cigarro; la ceniza tuvo que ser sacudida. Enfurecido ms all de lo creble, Jethro se lanz contra Vimes y le dio un rpido golpe en la cabeza, recibiendo casi al mismo tiempo una rodilla en el estmago que le quit todo el aire. Se vino abajo con Vimes como el director de esta orquesta. Se asegur que terminaba encima, de donde se inclin y sise en la oreja de Jethro: Veamos qu tan listo es usted, s? Es un hombre que puede controlar su temperamento? Porque si no lo es, entonces le dar una nariz tan ancha que tendr que sujetar su pauelo en el extremo de un palo. No crea, por un momento, que no soy capaz de hacerlo. Pero calculo que un herrero sabe cundo enfriar el metal, y le estoy dando una oportunidad de

decir que por lo menos usted tuvo al duque sobre el piso enfrente de todos sus amigos, y nos pondremos de pie y estrecharemos manos como los caballeros que ninguno de los dos somos, y la multitud aclamar y entrar en la taberna para emborracharse felizmente con la cerveza que yo pagar. Somos hombres de un acuerdo? Se escuch un amortiguado "S", y Vimes se puso de pie, tom la mano del herrero en la suya y la alz a gran altura, lo que caus una ligera perplejidad, pero cuando entonces dijo: Sam Vimes invita a todos ustedes a tomar un trago con l en el establecimiento del seor Jiminy!, todo el mundo se deshizo de la perplejidad para hacer sitio a la cerveza. La multitud entr en tropel en la taberna, dejando al herrero y a Vimes solos -ms Willikins, que poda ser notablemente invisible cuando quera. Los herreros deberan saber sobre templado, tambin dijo Vimes, cuando la multitud se dispers hacia la taberna. A veces fro es mejor que caliente. No s mucho sobre usted, seor Jefferson, pero la Guardia de la Ciudad necesita personas que aprenden rpido y calculo que usted llegara pronto a sargento. Podramos usarlo como herrero tambin. Es asombroso qu tan abollada puede ponerse la armadura vieja cuando uno se para sobre las caras de los pobres. Jethro se qued mirando sus botas. Muy bien, usted puede ganarme en una pelea, pero eso no significa que est bien, de acuerdo? Usted no sabe la mitad de eso! Se escuchaban sonidos de jbilo que venan desde la taberna. Vimes se preguntaba qu tan bordada resultara esa pequea refriega. Regres al herrero, que no se haba movido. Esccheme, usted tonto joven estpido, yo no nac con una cuchara de plata en la boca! Cuando era nio las nicas cucharas que alguna vez vi eran hechas de madera y tena suerte si haba un poco de comida comestible en el extremo de ellas. Yo fui un nio de la calle, comprende? Si hubiera sido abandonado aqu habra pensado que era el paraso, con la comida saltando sobre uno desde cada seto. Pero me hice poli porque me pagaban y

fui enseado a ser poli por polis decentes, porque crame, seor, despierto todas las noches sabiendo que podra haber sido otra cosa. Entonces encontr a una buena dama y si yo fuera usted, chico, esperara encontrar a una de ellas tambin. De modo que me hice ms listo y luego Lord Vetinari un da... ha odo hablar de l, verdad, chico? Bien, necesitaba de un hombre que hiciera las cosas, y el ttulo abre puertas de modo que en realidad no tengo que patearlas para abrirlas yo mismo, y sabe qu? Calculo que mis botas han visto tanto crimen a lo largo de los aos que me dirigen hacia l por propia decisin, y s que hay algo que necesita una patada. As es usted, puedo olerlo sobre usted. Dgame qu es. Jethro todava se miraba sus propias botas y no dijo nada. Willikins se aclar la garganta. Me pregunto, comandante, si podra ayudar que tuviera un poco de charla con el joven, desde lo que usted podra llamar una posicin menos elevada? Por qu no echa un vistazo a las bellezas del campo local? Vimes asinti con la cabeza. Por supuesto, si piensas que har un poco de bien. Y se alej y examin un seto de madreselvas con inters considerable, mientras Willikins, con los brillantes zapatos de caballero y su chaqueta inmaculada, se acercaba a Jethro, le pasaba un brazo alrededor y deca: Es un estilete lo que estoy sujetando contra tu garganta y no es ningn tacn de zapato femenino, esto es verdadero, el borde afilado, por as decir. Eres un pequeo tonto, y yo no soy el comandante y te cortar hasta el hueso si haces un movimiento. Entiendes eso? Ahora no asientas con la cabeza! Bien, estamos aprendiendo, verdad? Ahora, mi muchacho, el comandante aqu tiene la confianza del Rey Diamante de los Trolls y del Bajo Rey de los Enanos, que slo tendran que pronunciar una palabra para que tu cadver de animal miserable sea blanco de la caricia de un gran nmero de hachas, y de Lady Margolotta de berwald, que confa en pocas personas, y de Lord Vetinari de Ankh-Morpork, que no confa en nadie en absoluto. Entiendes eso? No asientas con la cabeza! Y t, mi hombrecillo, tienes el

maldito descaro de dudar de su palabra. Soy un tipo calmado, pero ese tipo de cosas me pone totalmente fuera de mis casillas, no me molesta decirte. Comprendes? Dije, comprendes? Oh, de acuerdo, puedes asentir con la cabeza ahora. A propsito, joven, ten cuidado a quin llamas un lacayo, de acuerdo? Algunas personas podran tener una reaccin violenta a ese tipo de cosa. Una palabra sabia, muchacho: conozco al comandante, y pensaste en tu vieja mam y lo que podra pasarle y calculo que por eso no te estar viendo en lavanda, porque l es un alma delicada en el fondo. El cuchillo de Willikins desapareci tan rpidamente como haba venido, y con la otra mano el criado sac un pequeo cepillo y repas el cuello del herrero. Willikins dijo Vimes desde la distancia, te vas a un pequeo paseo ahora, por favor? Cuando su sirviente estaba merodeando bajo un rbol un poco ms lejos arriba del camino, Vimes dijo: Lamento eso, pero cada hombre tiene su orgullo. Tengo eso en mente. Tambin debera usted. Soy un poli, un polica, y algo aqu est llamndome. Me parece que usted tiene algo que le gustara que yo sepa y no es exactamente sobre quin se sienta en el castillo alto, tengo razn? Algo malo ha ocurrido, usted prcticamente lo est sudando. Bien? Jethro se inclin hacia l y dijo: El Soto del Hombre Muerto, sobre la colina. Medianoche. No esperar. El herrero dio media vuelta entonces y se alej sin una mirada atrs. Vimes encendi un cigarro nuevo y dio un paseo hacia el rbol donde Willikins estaba pareciendo disfrutar el paisaje. Se enderez cuando vio a Vimes. Es mejor que sigamos en movimiento, seor. La cena es a las ocho y a su seora le gustara que usted est listo. Ella valora mucho su presencia elegante, seor. Vimes gimi.

No la malla oficial? Felizmente no, seor, no en el campo, pero su seora fue muy precisa respecto a que trajera el traje de noche color ciruela, seor. Ella dice que me hace ver apuesto dijo Vimes con aire taciturno. Piensas que me hace ver apuesto? Soy un tipo de persona apuesta, diras? Las aves empezaron a cantar desde una rama baja del rbol. Lo pondra ms como del tipo rpido, seor dijo Willikins.

Salieron hacia la Casa, en silencio durante un tiempo, que es decir que ningn hombre habl mientras la flora y fauna cantaban, zumbaban y chirriaban, causando que Vimes dijera al final: Deseara saber qu diablos son todas esas cosas. Willikins puso su cabeza a un lado por un momento, luego dijo: La curruca de Parkinson, el comedor de ranas de garganta profunda y el meneador de credo comn, seor. Lo sabes? Oh, s, seor. Frecuento los salones de msica, seor, y siempre hay un imitador de aves o de animales en el programa. Tiende a pegarse. Tambin s setenta y tres ruidos de corral, mi favorito es el sonido de un agricultor que ha perdido una bota pegada en el estircol que est tratando de evitar y que no tiene ningn otro lugar donde poner su pie con calcetn sino en dicho estircol. Enormemente divertido, seor. Haban alcanzado la larga avenida a la Casa ahora, y la grava cruja debajo de sus botas. Por lo bajo, Vimes dijo: He arreglado encontrarme con el joven seor Jefferson a medianoche en el Soto del Ahorcado sobre la colina. Desea decirme algo importante. Recurdamelo, Willikins, qu es un soto, exactamente? Algo entre un grupo de rboles y un bosque pequeo. Tcnicamente,

seor, el que est en la cumbre de la Colina del Ahorcado tiene unas treinta yardas cuadradas de hayas. Eso simplemente significa, bien, un pequeo bosque de hayas en la cima de una colina. Recuerda a Jack Loco Ramkin? El tipo que la puso treinta pies ms alta a gran costo? Plant las hayas encima. A Vimes le gustaba el ruido de la grava; ocultara el sonido de su conversacin. Habl con el herrero, lo jurara, con nadie ms a la escucha. Pero ste es el campo, s, Willikins? Haba un hombre que pona trampas de conejo en el seto detrs de usted dijo Willikins. Una actividad perfectamente normal, aunque a mi parecer le llev demasiado tiempo. Siguieron escuchando la grava durante un tiempo, y Vimes dijo: Dime, Willikins. Si un hombre se hubiera arreglado para encontrarse con otro hombre a medianoche en un lugar con un nombre como el Soto del Hombre Muerto, sobre la Colina del Ahorcado, cul consideraras el curso de accin ms sensato, dado que su esposa le ha prohibido traer armas a su casa del campo? Willikins asinti con la cabeza. Vaya, seor, considerando su mxima de que todo es un arma si uno decide pensarlo como tal, aconsejara a dicho hombre el ver si tiene un compatriota que, por ejemplo, ha adquirido las llaves de un armario que contiene un nmero de cuchillos esplndidamente hechos, ideal para la lucha cuerpo a cuerpo; y personalmente incluira un alambre de estrangular adicional, seor, de conformidad con mi creencia de que lo nico importante en una pelea a muerte es que la muerte no debera ser la suya. No puedo llevar un alambre de estrangular, hombre! Comandante de la Guardia! Totalmente cierto, comandante, y puedo por tanto aconsejar sus nudilleras... la alternativa del caballero? S que usted nunca viaja sin ellas, No el

seor. Hay algunas gentes crueles por aqu y s que usted tiene que estar entre ellas. Mira, Willikins, no me gusta involucrarte en todo esto. Es slo una corazonada, despus de todo. Willikins lo desestim con un gesto. Usted no me mantendra fuera de esto por un reloj grande, seor, porque todo esto tambin est inquietando mi fantasa. Colocar una seleccin de filos para usted en su vestidor, seor, y yo mismo subir al soto media hora antes de que usted deba estar ah, con mi confiable ballesta y un surtido de juguetes favoritos. Hay casi luna llena, el cielo est claro, habr sombras por todos lados, y estar parado en la ms oscura de ellas. Vimes lo mir por un momento y dijo: Podras corregir esa sugerencia, por favor? Podras estar en la segunda sombra ms oscura una hora antes de medianoche, para ver quin se pone en la sombra ms oscura? Ah s, es por eso que usted comanda la Guardia, seor dijo Willikins, y para conmocin de Vimes haba un dejo de lgrimas en la voz del hombre . Usted est escuchando la calle, verdad, seor, s? Vimes se encogi de hombros. No hay calles aqu, Willikins! Willikins sacudi la cabeza. Sea una vez un nio callejero y siempre ser un nio callejero, seor. Viene con nosotros, en la pobreza. Las madres se van, los padres se van... si alguna vez supimos quines eran... pero la Calle, bien, la Calle nos cuida. En la pobreza nos mantiene vivos. Willikins se adelant rpidamente a Vimes y toc el timbre, de modo que el criado tena la puerta abierta cuando Vimes terminaba de subir los escalones. Tiene el tiempo suficiente para escuchar al Joven Sam leerle a usted, seor aadi Willikins, subiendo las escaleras. Cosa estupenda, leer,

ojal lo hubiera aprendido cuando era nio. Su seora estar en su vestidor y los invitados estarn llegando en casi media hora. Debe irse, seor. Tengo que ensear modales a ese sapo gordo de mayordomo, seor. Vimes hizo una mueca de dolor. No te est permitido estrangular a los mayordomos, Willikins. Estoy seguro de que lo le en un libro de etiqueta. Willikins le lanz una mirada de falsa ofensa. Ningn garrote estar involucrado, seor dijo, abriendo la puerta al vestidor de Vimes, pero es un esnob de primera. Nunca conoc a un mayordomo que no lo fuera. Slo tengo que darle una leccin de orientacin. Bien, es el mayordomo, y sta es su casa dijo Vimes. No, seor, es la casa de usted, y debido a que soy su sirviente personal yo, por las leyes irrevocables de los criados de la Casa, estoy por encima de cada uno de los cabrones flojos! Les mostrar cmo hacemos las cosas en el mundo real, seor, no se preocupe... Fue interrumpido por un fuerte golpe en la puerta, seguido por un resuelto sonar del picaporte. Willikins abri la puerta y el Joven Sam entr con fuertes pisadas y anunci: Lectura! Vimes recogi a su hijo y lo sent sobre una silla. Cmo estuvo tu tarde, mi muchacho? Sabes dijo el Joven Sam, como si publicara los resultados de una estricta investigacin, las vacas hacen cacas blandas muy grandes, pero las ovejas hacen cacas pequeas, como chocolates. Vimes trat de no mirar a Willikins, que estaba temblando con la risa reprimida. Logr mantener su propia expresin solemne y dijo: Bien, por supuesto, las ovejas son ms pequeas. El Joven Sam lo consider.

Las cacas de vaca hacen flop dijo. Nunca dijo eso en Dnde Est Mi Vaca? La voz del Joven Sam revel cierto fastidio porque esta importante informacin haba sido ocultada. La seorita Felicidad Beedle no lo habra dejado fuera. Vimes suspir. Apuesto a que no lo hara. Willikins abri la puerta. Les dejar en eso, caballeros, entonces, y lo ver despus, seor. Willikins? dijo Vimes, justo cuando el hombre tena su mano sobre la manija. Pareces pensar que mis nudilleras son inferiores a las tuyas. Es eso cierto? Willikins sonri. Usted realmente nunca ha acordado con la idea de las que tienen pas, verdad, seor? Cerr la puerta cuidadosamente detrs de l.

El Joven Sam ya estaba leyendo solo estos das, que era un gran alivio. Afortunadamente las obras de la seorita Felicidad Beedle no consistan solamente en referencias excitantes a caca, en todas sus manifestaciones, pero su presentacin en volmenes pequeos para nios pequeos era tanto regular como muy popular, por lo menos entre los nios. Esto era porque haba investigado a sus lectores con cuidado, y el Joven Sam se haba redo todo el tiempo a travs de Los Hombres Pequeitos, La Guerra con los Duendes Mocosos, y Geoffrey y el Pas de Caca. Para los nios de cierta edad, golpeaban el punto dbil. En ese momento se estaba riendo y ahogando a travs de El Nio Que No Saba Cmo Hurgar Sus Propias Costras, un absoluto cuento gracioso para un nio de slo seis aos. Sybil seal que los libros estaban desarrollando el vocabulario del Joven Sam, y no slo sobre los temas de lavatorio, y era efectivamente verdad que estaba

empezando, con estmulo, a leer libros en los que nadie tena una evacuacin en absoluto. Lo cual, cuando uno se pona a pensar sobre eso, era todo un misterio por s mismo. Vimes llev a su hijo a la cama despus de diez minutos de escucharlo con placer, y haba logrado afeitarse y ponerse la temida ropa de noche algunos momentos antes de que su esposa llamara a la puerta. Vestidores y baos separados, pens Vimes... si uno tena el dinero, no haba mejor manera de mantener feliz a un matrimonio feliz. Y para mantener feliz a un matrimonio feliz permiti que Sybil entrara apresuradamente, llevando un polisn14, a decir verdad, para ajustar su camisa, hacer pequeos cambios en su cuello y hacerlo apto para la compaa. Y entonces dijo: Tengo entendido que le diste una breve leccin al herrero en combate desarmado, mi querido... La pausa qued colgada en el aire como un sedoso lazo corredizo. Vimes logr articular: Hay algo mal aqu, lo s. Yo tambin lo creo dijo Sybil. De veras? S, Sam, pero ste no es el momento. Tenemos invitados que llegarn en cualquier minuto. Si pudieras abstenerte de tirar a alguno de ellos sobre tu hombro entre platos estara agradecida. Esto era un terrible regao segn los patrones normalmente plcidos de Sybil. Vimes hizo lo que cualquier marido prudente hara, que era enrgicamente nada. De repente todo el piso bajo estaba lleno de voces y el ruido de carruajes crujiendo sobre la grava. Sybil iz sus velas y se dirigi abajo para ser la gentil anfitriona. A pesar de lo que a su esposa le gustaba implicar, Vimes era bastante
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Sybil haba explicado a Vimes que en el campo uno se viste al menos como en una dcada

anterior que en la ciudad, por eso el polisn, y, para Vimes, un par de pantalones cortos: los viejos, con trampillas delante y atrs, y un olor ligeramente angustioso por todas partes.

bueno en las cenas, habiendo aguantado innumerables acontecimientos cvicos en Ankh-Morpork. El truco era dejar que los otros comensales hicieran la conversacin mientras l coincida con ellos ocasionalmente, dndose tiempo para pensar en otras cosas. Sybil se haba asegurado de que la cena de esta noche fuera una ocasin ligera. Los invitados eran principalmente personas de cierta clase que vivan en el campo pero que no eran del campo, por as decir. Guerreros retirados, un sacerdote de Om, la seorita Pickings, una solterona, con su compaa, una dama de aspecto severo con pelo corto, y una camisa de hombre y un reloj de bolsillo, y, s, la seorita Felicidad Beedle. Vimes pens que haba metido la pata cuando dijo: "Oh s, la dama caca", pero ella se ech a rer y estrech su mano, diciendo: "No se preocupe, su gracia, lavo la ma muy bien despus de escribir! Y era una risa grande. Era una mujer pequea con el aspecto extrao que a veces uno ve en algunas personas que hace que parezcan estar vibrando sutilmente incluso cuando estn de pie perfectamente quietas. Uno senta que si alguna restriccin interior se rompiera de repente, la energa contenida ahora liberada la lanzara a travs de la ventana ms cercana. La seorita Beedle le code en el estmago. Y usted es el famoso Comandante Vimes. Viene a arrestarnos a todos, verdad? Por supuesto, uno reciba esto todo el tiempo si no detena a Sybil de aceptar otra invitacin ms de sociedad refinada. Pero mientras la seorita Beedle rea, el silencio cay sobre los otros invitados como una caja fuerte de hierro. Estaban mirando con el ceo fruncido a la seorita Beedle, y la seorita Beedle estaba mirando a Vimes atentamente, y Vimes conoca esa expresin. Era la expresin de alguien con una historia para contar. Indudablemente ste no era el momento de abordar el tema y por tanto Vimes lo archiv bajo "interesante". A pesar de los recelos de Vimes, la Casa Ramkin hizo una condenada buena cena y -y esto era lo importante- los dictados de relaciones sociales

populares decretaban que Sybil tena de admitir un men lleno de cosas que no seran permitidas en casa si Vimes las hubiera pedido. Una cosa es actuar como rbitro de los gustos de tu propio marido, pero se desaprueba hacer lo mismo con tus invitados. Al otro lado de la mesa, frente a l, una mujer aseguraba a un militar retirado su esposo- que a l, contrario a lo que l mismo crea, no le gustaban los langostinos en conserva. En vano el hombre protestaba dbilmente que pensaba que s le gustaban los langostinos en conserva, para recibir la suave respuesta: Te pueden gustar los langostinos en conserva, Charles, pero t no les gustas a ellos. Vimes se compadeca del hombre, que pareca perplejo al haber desarrollado enemigos entre los crustceos ms bajos. Bien, er, le gusto a la langosta, querida? dijo, en una voz que no expresaba mucha esperanza. No, querido, no va contigo en absoluto. Recuerda qu ocurri en la noche de whist de los Parsleys. El hombre mir el crujiente aparador y prob: Piensas que los escalopes podran llevarse bien conmigo durante cinco minutos o algo as? Santo cielo, no, Charles. Lanz una mirada al aparador otra vez. Espero que la ensalada verde sea mi amiga ntima, sin embargo, verdad? Absolutamente, querido! S, eso pens. El hombre mir a Vimes a travs de la mesa y le ofreci una sonrisa sin esperanza seguida por: Soy dado a creer que usted es un polica, su gracia. Es correcto? Vimes hizo un apropiado balance de l por primera vez: un viejo

guerrero barbudo, ahora fuera en el csped -y probablemente eso era todo lo que su esposa iba a permitirle comer sin una pelea. Tena cicatrices de quemaduras sobre cara y manos, y el acento de Pseudopolis. Fcil. Usted estaba con los Dragones Ligeros, verdad, seor? El anciano pareca contento. Bien hecho, ese hombre! No muchas personas nos recuerdan. Por desgracia, soy el nico que queda. Coronel Charles Augustus Makepeace 15 -nombre extrao para un militar, o quizs no, no lo s. Olfate. Somos slo una pgina chamuscada en la historia de la guerra. Me atrevo a decir que usted no ha ledo mis memorias, Veinticuatro Aos Sin Cejas. No? Bien, no est solo en eso, tengo que decir. Conoc a su esposa en aquellos das. Nos dijo que sera totalmente imposible criar dragones suficientemente estables para el uso en la guerra. Tena razn, no hay duda. Por supuesto, continuamos intentndolo, porque sa era la manera militar! Usted quiere decir, apilar terrible fracaso en la cima del fracaso? dijo Vimes. El coronel se ri. Bien, funciona a veces! Todava tengo algunos dragones, sin embargo. No podra estar sin ellos. Un da sin una quemadura leve es un da sin sol. Son un gran ahorro en fsforos, y, por supuesto, mantienen lejos a los indeseables tambin. Vimes reaccion como un pescador de caa que, despus de dormitar un poco junto al borde del agua, senta que el pez estaba picando. Oh, usted no tiene muchos de ellos por aqu, seguramente? Eso cree? Usted no sabe la mitad de eso, joven. Puedo contarle algunas historias... Dej de hablar de repente, y la experiencia marital de Vimes le dijo que el hombre acababa de ser pateado bajo la mesa por su esposa, que no pareca feliz y, a juzgar por las lneas sobre su cara, probablemente nunca lo
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Literalmente, hacer la paz. (N.T.)

haba sido. Se inclin hacia su marido, que ahora estaba aceptando otro brandy del camarero, y dijo, glacialmente: Como polica, su gracia, se extiende su jurisdiccin al condado? Otro anillo en el agua, pens el pescador de caa dentro de la cabeza de Vimes. Dijo: No, seora, mi ronda es Ankh-Morpork y algo del rea circundante. Tradicionalmente, sin embargo, el polica arrastra su jurisdiccin con l si est en una persecucin en relacin con un crimen cometido dentro de su dominio. Pero, por supuesto, Ankh-Morpork est a gran distancia desde aqu, y dudo que pudiera correr tan lejos. Esto recibi una risa de la mesa en general y una sonrisa de labios finos de la seora del coronel. Juega con el pez, juega con el pez... Sin embargo continu Vimes, si fuera a presenciar un delito que vale el arresto aqu y ahora, tendra la autoridad para hacerlo. Como un arresto de ciudadano, pero algo ms profesional, y despus de eso tendra que enviar al sospechoso a la fuerza local u otra autoridad apropiada, como juzgue adecuado. El clrigo, a quien Vimes haba notado por el rabillo del ojo, estaba tomando inters en esta conversacin y se inclin hacia adelante para decir: Como usted lo juzgue adecuado, su gracia? Mi gracia no entrara en juego, seor. Como miembro jurado de la Guardia de la Ciudad de Ankh-Morpork sera mi deber asegurar la seguridad de mi sospechoso. Idealmente buscara una crcel. Ya no las tenemos en la ciudad, pero tengo entendido que en la mayora de las zonas rurales todava las hay, incluso si slo encierran borrachos y cerdos escapados. Se escuch una risa, y la seorita Beedle dijo: Tenemos un polica de pueblo, su gracia, y guarda a los cerdos en la crcel bajo el puente viejo! Mir alegremente a Vimes, cuya expresin era de piedra. l dijo: Alguna vez puso personas ah? Tiene una orden judicial? Tiene una

insignia? Bueno, pone ah al borracho ocasional para que se le pase la borrachera, y dice que a los cerdos no parece molestarles, pero no tengo idea de qu es una orden judicial. Hubo ms risas a esto pero se destieron rpidamente, chupadas en la nada por el silencio implacable de Vimes. Entonces dijo: No considerara que l sea un polica, y hasta que descubra que l estaba trabajando dentro de un marco de apropiada ejecucin de la ley no lo considerara un polica segn mis estndares sino como un limpiador de calles ligeramente mandn. De cierta utilidad, pero no un polica. Segn sus estndares, su gracia? dijo el clrigo. S, seor, segn mis estndares. Mi decisin. Mi responsabilidad. Mi experiencia. Mi culo si las cosas salen mal. Pero, su gracia, como usted dice, est fuera de su jurisdiccin aqu dijo la seora del coronel suavemente. Vimes poda sentir el nerviosismo de su marido, y no estaba

indudablemente relacionado con la comida. El hombre estaba deseando con ganas no estar ah. Era gracioso cmo la gente siempre quera hablar con los policas sobre el crimen, y nunca se daban cuenta qu pequeas seales extraas traicionaban sus preocupaciones. Se volvi hacia la esposa del hombre, sonri y dijo: Pero como he dicho, seora, si un poli encuentra un crimen flagrante su jurisdiccin llega hasta l como un viejo amigo. Y le molesta si cambiamos de tema? Sin ofender a ninguno de ustedes, damas y caballeros, pero con el paso de los aos he notado que los banqueros, militares y comerciantes tienen una oportunidad de tomar sus cenas con tranquilidad en asuntos como ste, mientras que el viejo y pobre poli tiene que hablar del trabajo policial, que es la mayor parte del tiempo algo aburrido. Sonri otra vez para mantener todo amigable, y continu: Extremadamente

aburrido por aqu, imagino. Desde mi punto de vista, este lugar es tan tranquilo como la... tumba. Puntaje: una mueca del viejo y querido coronel, y el sacerdote mirando su plato, aunque el ltimo no debera ser tomado demasiado seriamente, pens, porque rara vez uno ve a un clrigo que no pueda sacar chispas con cuchillo y tenedor. Sybil, usando su voz de anfitriona, hizo aicos el silencio como un rompehielos. Pienso que es el momento para el plato principal dijo, que ser excelente carnero avec nada de hablar del trabajo policial en absoluto. Sinceramente, si dejan a Sam continuar, citar las leyes y las ordenanzas de Ankh-Morpork y rdenes permanentes del cuerpo hasta que le lancen un almohadn! Bien hecho, pens Vimes, por lo menos ahora puedo tomar mi cena en paz. Se relaj mientras la conversacin a su alrededor se volva menos tensa y otra vez repleta de chismes diarios y quejas sobre otras personas que vivan en la zona, las dificultades con los criados, los pronsticos para la cosecha y, oh s, el problema con los duendes. Vimes prest atencin entonces. Duendes. La Guardia de la Ciudad pareca contener al menos un miembro de cada especie conocida de seres sapientes bpedos ms un Nobby Nobbs. Se haba vuelto una tradicin: si uno poda triunfar como un poli, entonces poda hacerlo como especie. Pero nunca nadie alguna vez haba sugerido a Vimes emplear a un duende, siendo la razn simple que eran universalmente conocidos como apestosos, canbales, crueles y bastardos poco fiables. Por supuesto, todos saban que los enanos eran un grupo timador que lo estafaran si pudieran, y que los trolls eran poco ms que gngsteres, y que la nica medusa residente de la ciudad nunca te mirara a la cara, y que no se poda confiar en los vampiros, sin importar cunto sonrieran, y que los lobizones eran slo vampiros que no podan volar, cuando uno lo analizaba, y que el hombre de al lado era un verdadero bastardo que lanzaba su basura por encima de su pared y su esposa no era mejor que lo que debera ser.

Pero entonces otra vez se necesitaban todos los tipos para hacer un mundo. No era como si uno fuera prejuicioso porque, despus de todo, haba habido un orco trabajando en la universidad, pero le gustaba su ftbol, no l, y uno poda perdonar a cualquiera que pudiera marcar un tanto desde el punto central y, bueno, uno lo toma como lo encuentra... Pero no los pueteros duendes, muchas gracias. Las personas los perseguan si entraban en la ciudad y tendan a terminar ro abajo, trabajando con los colegas de Harry Rey en la molienda de huesos, curtiendo cuero y en las industrias de la chatarra de metal. Una buena caminata fuera de las puertas de la ciudad y por tanto fuera de la ley. Y ahora haba algunos en las inmediaciones de la Casa, como se demostraba por la desaparicin de pollos, gatos y etctera. Bien, probablemente, pero Vimes record cuando la gente deca que los trolls robaban pollos. No haba nada de inters para un troll en un pollo. Sera como si los humanos comieran yeso. Indudablemente no mencion nada de esto. S, nadie tena una buena palabra para decir sobre los duendes, pero la seorita Beedle no tena ninguna palabra para decir en absoluto. Su mirada permaneca firmemente fija sobre la cara de Vimes. Uno poda leer una mesa de cenar si aprenda la maa y si uno era polica entonces podra construir una clara imagen de lo que cada comensal pensaba sobre los otros. Todo estaba en la mirada. Las cosas dichas o no dichas. Las personas que estaban en el crculo mgico y las que no lo estaban. La seorita Beedle era una intrusa, tolerada, porque obviamente hay una cosa como buenos modales, pero no exactamente incluida. Cul era la frase? No una de nosotros. Vimes se dio cuenta de que estaba mirando a la seorita Beedle exactamente como ella lo estaba mirando. Sonrieron ambos, y pens que un hombre inquisitivo ira y vera a la buena dama que haba escrito los libros que su pequeo hijo disfrutaba tanto, y no porque ella pareca alguien preparado para soplar tantos silbatos que sonara como una banda de gaitas.

La seorita Beedle frunci mucho el ceo cuando la charla fue sobre duendes, y ocasionalmente las personas, especialmente la persona a quien l haba etiquetado como la seora del coronel, le lanzaran una mirada como uno podra echar un vistazo a un nio que est haciendo algo malo. Y as mantuvo un agradable aire exterior de atencin mientras al mismo tiempo escrutaba los asuntos del da. El proceso fue detenido por la seora del coronel diciendo: A propsito, su gracia, estbamos muy complacidos al or que le dio una paliza a Jefferson esta tarde. El hombre es insufrible! Molesta a las personas! Bien, not que l no teme divulgar sus opiniones dijo Vimes, pero nosotros tampoco, verdad? Pero seguramente usted de todas las personas, su gracia dijo el clrigo, levantando la mirada seriamente, no es posible que crea que Jack16 es tan bueno como su amo. Depende de Jack. Depende del amo. Depende de qu quiera usted decir por bueno dijo Vimes. Supongo que yo era un Jack, pero cuando se trata de la Guardia de la Ciudad de Ankh-Morpork, soy el amo. La seora del coronel estaba a punto de contestar cuando Lady Sybil dijo alegremente: Hablando de eso, Sam, recib una carta de una Sra. Wainwright elogindote en grande. Hazme acordar que te la muestre. Todas las parejas a largo plazo tienen sus claves. Tradicionalmente hay una que la esposa usa en la conversacin educada para advertir a su marido que, por vestirse con prisa o por distraccin, est quedando expuesto en el departamento inguinal17. En el caso de Vimes y Lady Sybil, cualquier mencin de la Sra. Wainwright era una clave que significaba, Si no paras de molestar a las
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Una forma de decir Juan Pueblo. (N.T.) Vea del Dr. Bentley Purchase, El Vicario Est Viniendo a Tomar el T y Ciento Veintisiete Otras

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Advertencias de Embarazo Social (Prensa de la Universidad Invisible).

personas,

Sam

Vimes,

entonces

habr

cierta

cantidad

de

discordia

matrimonial ms tarde esta noche. Pero esta vez Sam Vimes quera la ltima palabra, y dijo: A decir verdad, si uno lo piensa, conozco a algunos Jack que se pusieron de pie en varios lugares, y permtanme decirles, a menudo ellos son mejores amos que los antiguos. Todo lo que necesitaban era una oportunidad. Hazme acordar que te muestre la carta, Sam! Vimes se rindi, y la llegada del pudn de helado baj algo la temperatura, especialmente porque su seora se asegur de que los vasos de todo el mundo permanecieran llenos... y en el caso del coronel esto significaba un rellenado sumamente regular. A Vimes le habra gustado hablar ms con l, pero tambin estaba bajo las rdenes de su esposa. El hombre haba tenido algo importante en su mente que caus que la presencia de un polica lo pusiera muy nervioso efectiva y definitivamente. Y el nerviosismo era aparentemente contagioso. ste no era un asunto refinado, de ninguna manera. Sybil haba organizado esta pequea fiesta antes de desarrollar algo ms generoso, y algunos adioses bastante amigables fueron dichos mucho antes de las once. Vimes escuch atentamente al coronel y a su esposa mientras caminaban, en su caso de manera inestable, hasta su carruaje. Todo lo que escuch fue, sin embargo, un siseo: Tuviste la puerta del establo abierta toda la noche! Seguido por un gruido: Pero el caballo estaba profundamente dormido, mi querida. Cuando el ltimo carruaje haba sido despedido y la gran puerta principal se cerr firmemente, Sybil dijo: Bien, Sam, yo comprendo, lo hago realmente, pero eran nuestros invitados. Lo s, y lo siento, pero es como si no pensaran. Slo quera agitar sus

ideas un poco. Lady Sybil examin una botella de jerez y llen su vaso. Seguramente no piensas que el herrero tena realmente el derecho de luchar contra ti por esta casa? Sam deseaba poder beber, ahora mismo. No, por supuesto que no. Quiero decir, habra un final para eso. Las personas han estado ganando y perdiendo en la vieja ruleta del destino durante miles de aos. S eso, pero sabes que pienso que si vas a parar la rueda, entonces tienes que dedicar algn pensamiento a los pobres cabrones que estn sentados en el cero. Su esposa tom su mano suavemente. Pero dotamos el hospital, Sam. Sabes qu costoso es. El Dr. Lawn entrenar a cualquiera que muestre una aptitud para la medicina, incluso si ellos, en sus palabras, aparecen con el culo colgando fuera de sus pantalones. Incluso est entrenando muchachas! Como doctores! Incluso emplea a las Igorinas! Estamos cambiando cosas, Sam, un poco a la vez, ayudando a las personas a ayudarse. Y mira la Guardia! En estos das un nio est orgulloso de decir que su padre o incluso su madre es un vigilante. Y las personas necesitan orgullo. Vimes agarr su mano. Dijo: Gracias por ser amable con el nio de Calle Cockbill. Ella se ri. Esper largo tiempo a que aparecieras, Samuel Vimes, y no pienso dejar que te desperdicies! ste le pareci a Sam Vimes un buen momento para decir: No te molesta si Willikins y yo damos un pequeo paseo al Soto del Hombre Muerto antes de acostarme? Lady Sybil le dio la sonrisa que las mujeres dan a maridos y a nios pequeos.

Bien, apenas puedo decir que no, y hay una atmsfera extraa. Me alegro de que Willikins est involucrado. Y es muy agradable all arriba. Quizs escuches el ruiseor. Vimes le dio un beso pequeo antes de subir a cambiarse y dijo: En realidad, querida, estoy esperando escuchar un canario.

Probablemente ningn duque o incluso Comandante de la Guardia del la Ciudad haba encontrado en su vestidor algo como lo que yaca sobre la cama de Sam Vimes ahora mismo. En el lugar de relevancia haba una podadora, que era un til utensilio agrcola. Haba visto un par de ellas ms temprano ese da. Se record que ese "utensilio agrcola" significaba "no un arma". Aparecan a veces entre las pandillas callejeras y eran casi tan temibles como un troll con dolor de cabeza. Luego haba una cachiporra. La cachiporra propia de Vimes, que su sirviente reflexivamente haba trado. Por supuesto, tena un trabajo de plata porque era la cachiporra ceremonial del Comandante de la Guardia, y no era un arma en absoluto, oh, cielos, no. Por otro lado, Vimes saba que l no era un buscador de problemas y por lo tanto sera algo difcil explicar por qu tena un pie de alambre de estrangular sobre su persona. Eso iba a quedarse aqu, pero llevara la podadora. Era una perspectiva muy pobre si un hombre que caminaba por su propia tierra no pudiera aprovechar la oportunidad de recortar una rama o dos. Pero qu hacer con la pila de bamb que se resolva en un peto de secciones articuladas y un casco de bamb sumamente poco atractivo? Haba una pequea nota sobre la cama. Deca, en la letra de Willikins: El amigo del guardabosques, comandante!!! El suyo tambin!!! Vimes lanz un gruido y golpe el peto con su cachiporra. Se dobl como una cosa viva y la cachiporra rebot al otro lado de la habitacin. Bien, vivimos y aprendemos, pens Vimes, o quizs ms importante aprendemos y vivimos. Se desliz escaleras abajo y sali a la noche... que

era un tablero blanco y negro. Haba olvidado que fuera de la ciudad, donde el smog, los humos y vapores ponan al mundo en mil tonos de gris, afuera, en lugares como ste, haba blanco y negro, y, si uno estuviera buscando una metfora, aqu haba una, justo ah. Conoca el camino a la colina, no poda perderse. La luna iluminaba el sendero como si hubiera querido hacer las cosas ms fciles para l. La verdadera agricultura estaba alrededor. Los campos cedan el paso a las aulagas, y a los pastos mordisqueados por los conejos en algo que pareca el pao de una mesa de billar... aunque considerando que los conejos hacan otras cosas que slo comer hierba, jugara al billar con muchas pelotas muy pequeas. Los conejitos se dispersaron mientras trepaba y se preocup porque estaba haciendo demasiado ruido, pero era su territorio y por lo tanto esto era slo una caminata en el parque. As que camin con un poco ms de desenvoltura, siguiendo lo que pareca ser el nico sendero, y vio, bajo la luz de la luna, la horca. Bien, pens, dice Soto del Hombre Muerto sobre el mapa, verdad? Solan hacer muchas cosas como sta antiguamente, verdad? Y la jaula de metal estaba justo all para mantener los cadveres verticales con el propsito de que los cuervos no tuvieran que arrodillarse. Buenas viejas tcnicas policiales, uno podra llamarlas, si uno quisiera estremecer una espina dorsal o dos. Una pila de huesos antiguos desmenuzados al pie de la horca atestiguaba la vieja tcnica policial en funcionamiento. Vimes sinti el sigiloso movimiento de un cuchillo sobre los pelos de su nuca. Un momento despus, Willikins se levant del suelo y se quit la suciedad de su ropa meticulosamente. Oh, bien hecho, seor! dijo, jadeando un poco, debido a la falta de aliento. Puedo ver que no pude poner nada a travs de usted, comandante. Par, levant la mano a su nariz y olfate. Derrbeme, comandante! Hay sangre por toda mi ropa! Usted no me clav, verdad, seor? Slo gir y me pate las bolas, que podra decir, seor, fue hecho

con suma pericia. Vimes olfate. Uno aprenda a oler sangre. Apestaba como metal. Ahora, las personas diran que el metal no huele, pero s, huele como la sangre. Llegaste aqu a tiempo? dijo. S, seor. No vi un alma viviente. Willikins se arrodill. No vi nada. No hubiera visto la sangre si usted no me hubiera pateado en un charco. Est por todas partes. Ojal tuviera a Igor aqu, pens Vimes. En estos das entregaba lo forense a los expertos. Por otro lado, uno adquira una destreza forense propia y ms all del olor de la sangre poda olfatear carnicera e increble coincidencia. Todo el mundo ve todo en el campo. Jefferson iba a encontrarse con Vimes, pero aqu haba una definitiva escasez de Jefferson y ninguna escasez en absoluto de sangre mientras, al mismo tiempo, una ausencia perceptible de cadver. El cerebro de Vimes trabajaba a travs de las cosas metdicamente. Por supuesto, uno da por sentado que si un ciudadano iba a decir subrepticiamente un secreto a un polica era probable que alguien no deseara que dicho ciudadano dijera tal cosa. Y si dicho ciudadano fuera encontrado muerto, entonces dicho polica, que haba sido visto teniendo una pelea con l ms temprano, podra ser considerado apenas un poquito culpable cuando todo fuera dicho y hecho, y mientras todo estaba siendo dicho y todo estaba siendo hecho, alguien realmente decidido a meter a Vimes en apuros habra dejado el cadver del herrero all, verdad? Encontr algo, seor dijo Willikins, enderezndose. T qu? Encontr algo, seor, sentido a lo largo del suelo, como usted podra decir. Pero est empapado en sangre, hombre! Esto no pareca preocupar a Willikins. La sangre nunca me molest, comandante, al menos cuando no era la

ma. Se escuch un poco de escarbar, entonces la luz apareci: Willikins haba abierto la trampilla de una linterna oscura. La entreg a Vimes y luego sujet algo pequeo a la luz. Es un anillo, seor. Parece hecho de piedra. Qu? Quieres decir que es una piedra con un agujero dentro? Escuch a Willikins suspirar. No, seor, es pulido suave. Y hay una garra adentro. Me parece de duende. Vimes pens, toda esa sangre. Garra cortada. Los duendes no son tan grandes. Alguien se molest en subir aqu para matar a un duende. Dnde est el resto de l? En teora, la luz de la luna deba ayudar a la bsqueda, pero la luz de la luna es engaosa, creando sombras donde no debera haber sombras, y el viento se estaba levantando. Linterna oscura o no, haba poco que pudiera hacer aqu.

Las

cortinas

estaban

abiertas

algunas

luces

todava

estaban

encendidas en la Cabeza del Duende. Aparentemente, haba leyes de licencia. Un buen poli siempre debera estar listo para probar la fuerza de ellas. Sigui el camino hacia la parte posterior de la taberna y llam al pequeo panel deslizante de madera en la puerta trasera del edificio. Despus de algunos momentos, Jiminy jal el panel a un lado y Vimes meti su mano en el agujero antes de que el hombre pudiera cerrarlo otra vez. No usted, por favor, su gracia, los magistrados usaran mis tripas como ligas! Y estoy seguro de que sern muy decorativas dijo Vimes, pero no ocurrir, porque le garantizo que aproximadamente un tercio de sus clientes regulares todava estn bebiendo licores embriagadores a esta hora, y probablemente al menos un magistrado est entre ellos... No, retiro ese ltimo comentario. Los magistrados toman sus bebidas en casa, donde no

hay ninguna ley de licencia. No dir una palabra, pero ser un viejo mal da para el trabajo si un poli sediento no puede tomarse una bebida nocturna de un ex colega. Plant algunas monedas sobre el diminuto estante dentro del pequeo panel y aadi: Eso debera comprar un brandy doble para mi hombre aqu, y para m la direccin del seor Jefferson, el herrero. Usted no puede tratarme de este modo, lo sabe. Vimes mir a Willikins. Puedo? El criado carraspe. Ahora estamos en el mundo de la ley feudal, comandante. Usted posee el suelo donde est esta casa pblica, pero l tiene derechos tan fuertes como los suyos. Si ha pagado su alquiler, entonces ni siquiera puede entrar en la propiedad sin su permiso. Cmo sabes todas esas cosas? Bien, comandante, como usted sabe, he tenido uno o dos das de vacaciones en el Tanty en mi tiempo, y una cosa sobre la prisin es que siempre hay por all muchos libros sobre la ley, al ser los criminales muy aficionados a leer la vieja letra chica legal, por las dudas resulte que ponerle algunas botas de cemento a un pandillero rival y dejarlo caer en el ro pueda ser legal despus de todo. Esa clase de enseanza perdura. Pero estoy investigando una desaparicin misteriosa ahora. El herrero estaba muy ansioso por verme arriba de la colina, pero cuando llegu all no haba nada ms que un montn de sangre por todas partes. Jefferson quera decirme algo y usted debe saber a qu huele eso para un poli. Aunque no estoy seguro, se dijo Vimes. Definitivamente algo incierto, eso es seguro. El arrendador se encogi de hombros. No es mi asunto, seor. La mano de Vimes agarr la mueca del arrendador antes de que el hombre pudiera sacarla y tir de l tan fuerte que su cara qued contra la carpintera.

No haga el tonto. Hay algo que est sucediendo aqu, algo malo; puedo sentirlo en mis botas y, crame, son las botas ms sensitivas que hubo alguna vez. El hombre que dirige la taberna del pueblo sabe todo... yo lo s y tambin usted. Si no est de mi lado es que est en mi camino y usted sabe algo, puedo verlo en sus ojos. Si resulta que saba algo de importancia sobre el herrero, usted se habr invitado a usted mismo a ser un cmplice del hecho, con una alternativa gratis, si puedo poner la cosa entre mis dientes, antes del hecho, lo cual le deja a usted justo al medio, y se es un hecho. Jiminy se movi, pero la mano de Vimes era de acero. Su insignia no tiene peso aqu, seor Vimes, usted lo sabe! Vimes escuch el diminuto chirrido de miedo en la voz del hombre, pero los polis viejos eran duros. Si uno no era duro, nunca llegaba a poli viejo. Voy a soltarle, seor dijo Vimes, que es la clave policial para "gilipollas tembloroso". Usted piensa que legalmente por aqu no tengo una pierna en la que pararme. Esto puede o no puede ser verdad, pero mi hombre aqu no es polica y no est acostumbrado a hacer las cosas bien como las hacemos nosotros en el trabajo, y usted podra terminar sin una pierna en la que pararse tambin. Le estoy diciendo esto a usted como un amigo. Ambos conocemos este juego, eh? Espero que usted estuviera trabajando en la taberna cuando el duende fue asesinado, s? No saba que un puetero duende fue asesinado, verdad? As que cmo sabra cundo puede o no puede haber ocurrido? Mi consejo, seor dijo Jiminy, con la misma inflexin codificada que Vimes haba usado, sera que informara sobre el tema a las autoridades por la maana. Eso sera el joven Resultado, se dice poli a s mismo. Mire, vine aqu a retirarme, Vimes, y permanecer vivo es parte de eso. No meto mi nariz en lo que no me interesa. Y s que hay muchas cosas que usted podra hacer y s que no va a hacerlas, pero exactamente para que no se vaya a casa con las manos vacas, Jethro vive donde todos los herreros viven, justo en el centro del pueblo ms arriba del prado. Vive con su vieja mam, as que no la

molestara en este momento de la noche. Y ahora, caballeros, es mejor que cierre la taberna. No quiero violar la ley. El panel se desliz, y se escuch el sonido de un perno entrando en su sitio. Un momento despus, el consagrado grito de: No tienen todos ustedes ninguna casa dnde ir?, escucharon la puerta principal abrirse y el camino llenarse de hombres tratando de que sus cerebros fueran en la direccin de sus pies, o viceversa. En las sombras del jardn trasero de la taberna, que apestaba a barriles viejos, Willikins dijo: Le gustara tomar una apuesta sobre si su herrero est metido en su cama esta noche, seor? No dijo Vimes, pero esto apesta para m. Pienso que tengo un homicidio, pero no un cadver, no todo l de todos modos dijo, mientras Willikins abra su boca. Lanz un gruido. Para que sea definitivamente homicidio, Willikins, tienes que perder una parte importante de ti que realmente necesitas para permanecer vivo, como tu cabeza. De acuerdo, o como tu sangre, pero es difcil recogerla en la oscuridad, verdad? Se pusieron en camino, y Vimes dijo: Lo nico que puedes decir sobre los muertos es que permanecen muertos, bien, en trminos generales, y por tanto... Ha sido un largo da, y sa es una larga caminata y la vejez se est acercando, de acuerdo? No muy perceptiblemente desde el exterior, comandante dijo Willikins lealmente.

La puerta les fue abierta por un criado nocturno que bostezaba y tan pronto como se retir, Willikins sac de su bolsillo la garra del duende, apestosa y cortada, y la puso sobre la mesa de saln. No mucho de un duende una vez que uno va ms all de la cabeza, o as dicen. Mire, hay un anillo sobre el dedo. Parece piedra definitivamente.

Ve la pequea cuenta azul? Muy buena calidad para un duende. Los animales no usan joyas dijo Vimes. Sabes, Willikins? Lo he dicho antes, haras un maldito buen poli si no fuera por el hecho de que haras un maldito buen asesino. Willikins sonri. Pens en los asesinos cuando era un muchacho, seor, pero desafortunadamente no era de la clase social correcta y, adems, ellos tienen reglas. Ayud a Vimes a quitarse la chaqueta y continu. La calle no tiene reglas, comandante, excepto una, que es "sobrevive", y mi querido y viejo pap probablemente se removera en su tumba si yo siquiera pensara en ser un poli. Pero pens que nunca supiste quin era tu padre? Efectivamente, seor, tal es el caso, pero uno debe considerar el hecho de la herencia. Willikins sac un pequeo cepillo y sacudi una mota de suciedad del abrigo antes de ponerlo sobre una percha, entonces continu: Siento la falta de un padre a veces y me he preguntado si podra ser una idea sensata ir al cementerio en Dioses Menores y gritar: "Pap, yo voy a ser un poli", y luego ver qu lpida se mueve, seor. El hombre todava estaba sonriendo. Vimes reflexion, y no por primera vez, que tena un caballero bastante poco usual para ser un criado, especialmente dado que ninguno de ellos era un caballero en primer lugar. Willikins, y lo digo muy sinceramente, si fuera t me ira en cambio al Tanty y lo gritara en el hoyo de cal junto a la horca. La sonrisa de Willikins se extendi. Gracias, seor. No tengo que decirle que eso significa mucho para m. Si usted me disculpa, seor, ir a poner mi chaqueta en la incineradora antes de retirarme.

Sybil se dio vuelta e hizo un gran ruido tibio cuando Vimes se meti en

cama junto a ella. Haba sido un da largo, y cay en ese estupor rosa semiconsciente que es incluso mejor que el sueo, despertando ligeramente a cada hora cuando nadie tocaba una campana calle abajo para decir que todo estaba bien Y despert otra vez para escuchar el sonido de pesadas ruedas de carro rugiendo sobre las piedras. Medio dormido como Vimes estaba, la sospecha lo despert del todo. Piedras? Era toda esa maldita grava alrededor de la Casa. Abri una ventana y mir afuera a la luz de la luna. Era un eco que rebotaba desde las colinas. Algunas neuronas que hacan el turno nocturno se preguntaban qu clase de agricultura tena que ser hecha por la noche. Cultivaban hongos? Tenan que traer nabos del fro? Era eso lo que llamaban rotacin de cosechas? Estas ideas se derritieron en su somnoliento cerebro como pequeos granos de azcar en una taza de t, deslizndose y goteando de clula a sinapsis a neuro-transmisor hasta que llegaron al receptor marcado "sospecha", que si uno viera un diagrama mdico del cerebro de un polica probablemente sera un grumo bastante visible, ligeramente ms grande que el grumo marcado habilidad de comprender palabras largas. Pens, Ah s, contrabando! Y, sintindose alegre y esperanzado por el futuro, cerr la ventana suavemente y volvi a la cama. La comida en la Casa era copiosa y suntuosa y muy probablemente casi todo lo dems que terminaba en osa. Vimes era lo bastante viejo para saber que el personal mayor comera las sobras y por tanto se aseguraba de que hubiera sobras. Con esto en mente, tom una porcin muy grande de abadejo con arroz y huevos y comi cuatro lonchas de tocino sobre su plato. Sybil lanz un tut-tut sobre esto, y Vimes seal que l estaba de vacaciones, despus de todo, y de vacaciones uno no haca las cosas que haca en otros das, causando que Sybil, con exactitud forense, sealara que por tanto eso deba incluir el trabajo policial, verdad, pero Vimes estaba listo, y dijo que por supuesto lo comprenda, y que por eso iba a llevar al Joven Sam de paseo al centro del pueblo para poner sus sospechas en manos del polica local. Sybil dijo: Muy bien, entonces en deliberado tono de incredulidad, y que se

asegurara de llevar a Willikins consigo. ste era otro aspecto de su esposa que desconcertaba a Vimes hasta la mdula. De la misma manera que Sybil pensaba que Nobby Nobbs, aunque un diamante en bruto, era un buen vigilante, pensaba que Vimes estaba ms seguro en compaa de un hombre que nunca se mova fuera de la casa sin el armamento de la calle sobre su persona, y que una vez haba abierto una botella de cerveza con los dientes de otra persona. Esto era verdad, pero en algunos aspectos muy desconcertante. Escuch sonar el timbre, escuch al criado abrir la puerta principal, escuch una conversacin amortiguada seguida por alguien que caminaba por el sendero de grava hasta la parte posterior de la Casa. No era importante, era slo el ambiente, y el sonido de un criado que entraba en la habitacin y susurraba a Sybil caa en la misma categora. La escuch decir: Qu? Oh, bien, supongo es mejor que le haga pasar y entonces prest atencin cuando ella se dirigi a l. Es el polica local. Puedes atenderle en el estudio? Los policas nunca se limpian los pies apropiadamente, especialmente t, Sam. Vimes no haba visto el estudio an. La Casa pareca nunca quedarse sin habitaciones. Por indicaciones de una criada pivotante que sealaba el camino, lleg al despacho unos pocos segundos antes de que el criado acompaara al poli local, que estaba haciendo una cara como de un hombre que tiene que manejar una rata muerta. Por lo menos, era presumiblemente el poli local; pareca el hijo del poli local. Diecisiete aos, calcul Vimes, y apestaba a cerdos. Se qued de pie donde el criado lo haba depositado, y lo mir. Despus de un rato Vimes dijo: Puedo ayudarle, oficial? El joven parpade. Er, me estoy dirigiendo a Sir Samuel Vimes?

Quin es usted? Esta pregunta pareci tomar al joven por sorpresa, y despus de un rato Vimes tuvo compasin de l y dijo: Mire, hijo, el procedimiento correcto es decir quin es usted y luego preguntarme si yo soy yo, por as decir. Despus de todo, no s quin es usted. Usted no est llevando un uniforme que reconozca, no me ha mostrado ninguna orden judicial o insignia, y no tiene un casco. Supongo, sin embargo, y para los propsitos de concluir esta entrevista antes de la hora del almuerzo, que usted es el Jefe de Polica en estas inmediaciones? Cul es su nombre? Er, Resultado, seor, Feeney Resultado... er, Jefe de Polica Resultado. Vimes se senta avergonzado de s mismo, pero este chico se estaba presentando como un oficial de polica e incluso Nobby Nobbs se habra redo. En voz alta, dijo: Bien, Jefe de Polica Resultado, soy Sir Samuel Vimes, entre otras cosas, y estaba pensando justo ahora que debera hablar con usted. Er, eso es bueno, seor, porque yo estaba pensando justo ahora que era el momento en que debo arrestarle por sospecha de causar la muerte de Jethro Jefferson, el herrero. La expresin de Vimes no cambi. De modo que, qu hago ahora? Nada, eso es lo que hago. Uno tiene el derecho de quedarse en silencio, le he dicho eso a cientos de personas, sabiendo que era una basura, y estoy completamente seguro de otra cosa, que indudablemente yo no he puesto nada ms de una mano educativa sobre ese condenado herrero y por lo tanto va a ser muy interesante averiguar por qu este pequeo imbcil piensa que puede tocar mi cuello por hacerlo. Un poli debera estar siempre deseoso de aprender, y Vimes haba aprendido de Lord Vetinari que uno nunca deba reaccionar frente a cualquier comentario o situacin hasta que uno hubiera decidido

exactamente qu hacer. Esto tena el doble atractivo de impedirle decir o hacer algo equivocado mientras al mismo tiempo pona a las otras personas sumamente nerviosas. Lamento eso, seor, pero me llev una hora sacar los cerdos afuera y hacer la crcel cmoda, seor; todava huele un poco a desinfectante, seor, y a cerdo, si se trata de eso; pero blanque las paredes y hay una silla y una cama donde usted puede hacerse un ovillo. Oh, y para que usted no se aburra encontr la revista. Mir con esperanza a Vimes, cuya expresin no haba cambiado, simplemente se haba calcificado, pero despus de una mirada adecuadamente larga, Vimes dijo: Qu revista? Seor? No saba que haba ms de una. La hemos tenido siempre. Es sobre cerdos. Est un poco gastada ahora, pero los cerdos son siempre cerdos. Vimes se puso de pie. Voy a salir a caminar, Jefe de Polica. Usted puede seguirme si quiere. Lo siento, seor, pero le he arrestado! No, hijo, no lo ha hecho dijo Vimes, yendo hacia la puerta principal. Pero le dije definitivamente que estaba arrestado, seor! Era casi un gemido. Vimes abri la puerta principal y empez a bajar los escalones con Feeney trotando detrs de l. Un par de jardineros, que de otra manera se habran volteado, se apoyaron sobre sus escobas ante la visin, sospechando un espectculo. Qu diablos tiene sobre usted que me diga que es un polica oficial? pregunt Vimes sobre su hombro. Tengo la cachiporra oficial, seor. Es una reliquia familiar! Sam Vimes dej de caminar y se volvi.

Bien, mi muchacho, si es oficial entonces es mejor que me deje mirarla, verdad? Vamos, dmela. Feeney lo hizo. Era slo una cachiporra extra grande, con la palabra "Ley"

inexpertamente quemada en ella, tal vez con un atizador. Buen peso, sin embargo. Vimes la sopes en su palma y dijo: Usted me ha dado a entender que cree que soy potencialmente un asesino y me ha entregado su arma! No piensa que eso es poco sabio? Vimes vio el paisaje pasar mientras flotaba sobre la terraza y aterrizaba sobre la espalda en un cuadro de flores, mirando el cielo. La cara preocupada, algo demasiado grande, de Feeney apareci ante su vista. Lamento eso, comandante. Personalmente no lo lastimara por nada, pero no quera darle una mala impresin. Ese movimiento se traduce como Un Hombre Arriba y Abajo Muy Dolido. Vimes mir el trozo de cielo encima de l en un estado de paz inexplicable mientras el chico deca: Mire, mi abuelo trabaj en los barcos grandes cuando era un muchacho, navegando hasta Bhangbhangduc y todos esos lugares donde la gente es tan extraa, y cuando volvi trajo a mi abuelita, Ming Chang, y ella ense eso a mi pap y a m. Sorbi por la nariz. Se muri hace algunos meses, pero por lo menos ense a cocinar a mi mam tambin. Bung Ming Suck Dog todava es un favorito por estos pagos y, por supuesto, no es demasiado difcil conseguir los ingredientes, estando tan cerca del mar. Bong Bang Can Keng no crece muy bien por aqu, aunque Packed Shop Chop Muck Dick crece bastante bien. Oh, el color ya vuelve a su cara, seor, me complace mucho decirlo. Con dolor en cada articulacin, Vimes se enderez. No haga eso otra vez, me oye? Tratar de no hacerlo, seor, pero usted est bajo arresto, seor. Le dije, joven, que usted no me ha arrestado apropiadamente. Vimes se puso de pie, jadeando un poco. Para efectuar un arresto legal, el oficial

encargado del arresto debe tocar fsicamente al sospechoso mientras pronuncia las palabras "Lo arresto" con claridad, de este modo, aunque en ese momento usted no necesita especificar el crimen del que su sospechoso es sospechado. Mientras hace eso... y aqu Vimes le dio al chico un puetazo tan duro en el plexo solar que se hizo un ovillo... debe tener cuidado, que lo va a necesitar, mi muchacho, si piensa arrestarme; lo que puedo sealar usted todava no ha hecho, que es una lstima porque si lo hubiera hecho, usted ahora tendra un caso claro en mi contra por resistir el arresto adems de agredir a un polica en la ejecucin de su deber. Con la observacin de que nada sobre usted hasta ahora me lleva a creer que es realmente un polica. Vimes se sent sobre una piedra cercana y observ mientras Feeney empezaba a desenrollarse. Soy Sam Vimes, joven, de modo que no intente esas cosas de corte de salida conmigo, comprende? Ahora la voz de Feeney era un resuello ms bien atenuado: Y un da alguien le dir, Sabe usted quien soy, polica?, a lo que usted responder, "S, seor, o, como puede ser, seora, usted es la persona a quien estoy entrevistando en relacin con el crimen mencionado anteriormente", o una redaccin apropiada similar, que no debera incluir frases tales como "Ests acabado, amigo", o "Te he atrapado sin duda". Ignore, pero recuerde, todas las amenazas proferidas. La ley es una e inmutable. No le importa quin es quin y en ese momento usted, de una manera muy real, es quin, y por lo tanto tampoco quin. Vimes se sent con la boca abierta mientras Feeney continuaba. No recibimos el Times a menudo aqu, pero compr una carga de medicina para cerdos hace un ao y estaba envuelta en el Times y vi su nombre cuando hablaba sobre ser un polica. Me hizo sentir muy orgulloso, seor. Vimes recordaba ese discurso. Haba tenido que escribirlo para el desfile de graduacin de algunos oficiales recin entrenados de la Escuela de la

Guardia. Haba pasado horas tratando de hacerlo, dificultado por el hecho de que para l cualquier forma de literatura era en cada sentido un misterio. Se lo haba mostrado a Sybil y le pregunt si pensaba que debiera pedirle a alguien que lo ayudara con eso, y ella lo haba palmeado en la cabeza y dicho: No, querido, porque entonces parecera algo escrito por alguien para otra persona, mientras que ahora mismo el Vimes puro se ve completamente, como un faro radiante. Eso lo haba animado totalmente, porque nunca antes haba sido un faro radiante. Pero ahora su corazn se hundi mientras su tren de pensamientos era detenido por una tos muy educada y la voz de Willikins, que deca: Disclpeme, comandante, pensaba justo en este momento presentar el joven caballero a mis amigos seor Burleigh y seor Stronginthearm. Lady Sybil no sera feliz al verlo arrestado, comandante. Temo que usted la encontrara un poco... mordaz, seor. Vimes encontr su voz. Eres un puetero tonto, hombre! Deja esa maldita cosa! La tienes con un gatillo a pelo! Djala ahora mismo! Sin palabras, Willikins puso la brillante ballesta sobre el parapeto de la escalera como una madre pone a su beb en cama. Se escuch un tuang, y diecisiete yardas ms all un geranio fue decapitado. Esto pas sin ser notado, excepto por el geranio y una harapienta figura escondida en los rododendros, que dijo Caray! para s misma, pero resueltamente sigui mirando a Vimes. La representacin teatral de sustos sobre los escalones fue detenida por Lady Sybil, que poda caminar muy silenciosamente para ser una mujer grande. Caballeros, qu est ocurriendo aqu? Este joven, presuntamente el polica local, desea tomarme en custodia

por un cargo de sospecha de homicidio, mi querida. Intercambiaron marido y esposa una mirada que mereca el estado de telepata. Sybil mir a Feeney. Ah, usted sera el joven Resultado, supongo. Sent mucho saber sobre la muerte de su padre, y confo en que su madre contina bien. Sola visitarla cuando era nia. Y usted quiere arrestar a mi marido, verdad? Feeney, con los ojos como platos, logr articular un poco profesional "S, seora". Sybil suspir y dijo severamente: Bien, entonces, puedo esperar que por lo menos esto pueda ser hecho sin una adicional carnicera de plantas? Mir a Vimes. Est llevndote a la prisin? Volvi su atencin hacia Feeney, un hombre ahora confrontado con un can cargado con mil aos de confianza de la clase alta. Necesitar ropa fresca, agente. Si me dice a dnde lo est llevando, y usted me dir a dnde lo est llevando, le llevar personalmente prendas de vestir apropiadas. Necesitar coser las rayas sobre ellas, o eso ocurre automticamente? Y estar agradecida si lo trajera aqu para la hora del t, porque estamos esperando visitas. Lady Sybil dio un paso adelante y Feeney dio un paso atrs para librarse de la ira del seno inminente. Ella dijo: Le deseo la mejor de las suertes en su empresa, joven! La necesitar. Ahora, por favor, excseme. Tengo que hablar con la cocinera. Ella se fue, dejando al incrdulo Feeney mirando tras ella. Entonces las puertas que acababan de cerrarse se abrieron otra vez, y Lady Sybil dijo: Todava est soltero, joven? Feeney articul un "S". Entonces est invitado al t dijo ella alegremente. Vienen algunas damas jvenes muy elegibles, y estoy segura de que estarn sumamente

excitadas de ver a un joven que est preparado para bailar sobre el mismo borde del infierno. Ponte tu casco, Sam, en caso de que haya alguna brutalidad policial. Willikins, ven conmigo. Quiero tener una charla contigo! Vimes dej que el silencio cuajara. Despus de un buen rato, Feeney dijo: Su esposa es una mujer muy notable, seor. Vimes asinti con la cabeza. Usted no tiene idea. Qu quiere hacer ahora, Jefe de Polica? El chico vacil. Eso era Sybil para ti. Simplemente hablando con calma y confianza poda hacerte creer que el mundo haba girado al revs y cado sobre tu cabeza. Bien, seor, creo que debo llevarlo ante los magistrados? Vimes not el pequeo signo de interrogacin. Quin es su jefe, Feeney? La mencionada junta de magistrados, seor. Vimes empez a bajar los peldaos, y Feeney se apur tras l. Vimes esper hasta que el chico estuviera corriendo, y entonces par de golpe para que Feeney tropezara con l. Su jefe es la ley, Jefe de Polica, y no lo olvide. A decir verdad, uno de los trabajos de los magistrados es asegurarse de que usted no lo olvide! Alguna vez prest un juramento? Qu dijo? Ante quin era? Oh, lo recuerdo bien, seor. Fue ante la junta de magistrados, seor. Era... qu? Usted hizo un juramento de obedecer a los magistrados? No pueden obligarlo a hacer eso! Par. Recuerda, en el campo siempre hay alguien que te mira, pens, y probablemente te escucha tambin. Feeney pareca escandalizado, as que Vimes dijo: Llveme a su crcel, chico, y encirreme con llave. Y mientras lo est haciendo, encirrese usted mismo conmigo. No se apure, no haga preguntas, y mantenga baja su voz, aparte posiblemente de decir cosas

como "Te tengo atrapado, bellaco", y otra basura de esa naturaleza general, porque, joven hombre, creo que alguien est en verdaderos apuros aqu y creo que esa persona es usted. Si tiene algn juicio, se conservar tranquilo y me llevar a su crcel, de acuerdo? Con los ojos de par en par, Feeney asinti.

Fue una caminata agradable hacia la crcel, que result estar sobre un pequeo muelle junto al ro. La zona tena todos los desechos semi-nuticos que un hombre podra esperar y haba un puente movible, presumiblemente para permitir que los botes ms grandes pasaran. El sol brillaba y nada estaba ocurriendo, de una manera lenta. Y entonces all estaba la muy mencionada crcel. Pareca un pimentero gigante construido de piedra. Una enredadera florecida lo trepaba, y junto a la puerta y sujeto por una cadena, haba un cerdo enorme. Cuando vio que se aproximaban, se par sobre sus piernas traseras, y, tambalendose un poco, pidi. ste es Masher dijo Feeney. Su padre era un jabal, su madre fue sorprendida. Ve esos colmillos? Nadie me da mucho problema cuando amenazo con soltar a Masher de su cadena, verdad, Masher? Desapareci detrs de la crcel y regres inmediatamente con un balde de bazofia, en el que Masher trat de enterrarse, con ruidos enormemente satisfechos... tan enormes, a decir verdad, como sus colmillos. Vimes los estaba mirando cuando una mujer de aspecto amigable y que llevaba un mandil sali de una cabaa techada con paja, par cuando vio a Vimes e hizo una reverencia. Mir a Feeney con esperanza. Quin sera este fino caballero, hijo? Es el comandante Vimes, mam... Ya sabes, el duque. Hubo una pausa mientras la mujer claramente deseaba estar usando un mejor vestido, peinado, y zapatos, y haber limpiado el retrete, la cocina, la trascocina, y ordenado el jardn, pintado la puerta principal y limpiado el interior del techo. Vimes impidi su intencin de hacer un hoyo en el suelo sujetando su

mano y diciendo: Sam Vimes, seora, un placer conocerla pero esto slo caus que ella corriera adentro en pnico. Mi mam es muy aficionada a la aristocracia le confi Feeney mientras abra la puerta de la crcel con una llave grande e impracticable. Por qu? dijo Vimes, perplejo. Era razonablemente cmodo dentro de la crcel. Es cierto, los cerdos haban dejado un recuerdo fragante detrs de ellos, pero para un muchacho de Ankh-Morpork eso contaba como aire fresco. Feeney se sent a su lado sobre un banco bien fregado. Bien, seor, cuando mi abuelo era joven, Lord Ramkin le dio todo un medio dlar por abrir una puerta, slo para dejar pasar la cacera. De acuerdo con mi pap, l dijo, Ningn hipcrita juerguista que atropella los derechos de hombre alguna vez me dio siquiera un cuarto de penique, as que yo digo que he aqu Lord Ramkin, que me dio todo un medio dlar cuando estaba tan borracho como un pedo, y nunca me lo pidi de vuelta cuando estaba sobrio. Eso es lo que yo llamo un caballero. Vimes se retorci por dentro, sabiendo que el viejo beodo

supuestamente generoso habra tenido ms dinero que el que alguna vez uno poda imaginar, y aqu haba un trabajador patticamente agradecido por una limosna del viejo artista de la curda. Le gru en su alma a un muerto mucho tiempo atrs. Pero la parte de l que haba estado casado con Sybil por aos susurr: Pero no tena que darle nada al hombre, y en aquellos das todo un medio dlar era probablemente ms dinero que el que el anciano poda imaginar! Una vez Sybil, en una de sus muy raras discusiones, lo haba sorprendido al responder: Bien, Sam, mi familia comenz la vida, su adelanto de beneficios si deseas, por medio de la piratera. Debera gustarte, Sam! Buen trabajo, manual y honesto! Y mira a lo que lleg! El problema contigo, Sam Vimes, es que ests decidido ser tu propio enemigo de clase. Pasa algo malo, comandante? dijo Feeney.

Todo dijo Vimes. En primer lugar, ningn polica jura lealtad al poder civil, jura la lealtad a la ley. Oh, los polticos pueden cambiar la ley, y si al poli no le gusta entonces puede irse, pero mientras est en el trabajo es su decisin actuar de conformidad con la ley como est. Apoy su espalda contra la pared de piedra. Uno no promete obedecer a los magistrados! Me gustara ver qu fue lo que usted firm... Vimes par la conversacin porque la pequea placa de metal en la puerta se desliz para revelar la cara de la madre de Feeney, muy nerviosa. He hecho Bang Suck Duck, Feeney, con colinabo y papas fritas, y hay suficiente para el duque tambin, si l fuera tan condescendiente para aceptarlo? Vimes se inclin hacia adelante y susurr: Sabe ella que usted me ha arrestado? Feeney se estremeci. No, seor, y por favor no le diga, porque pienso que no me dejara entrar a la casa nunca ms. Vimes camin hasta la puerta y dijo por el hueco: Me sentir honrado por su hospitalidad, seora. Se escuch una risita nerviosa del otro lado del hueco, y la madre de Feeney dijo: Lamento decir que no tenemos platos de plata, su alteza! En casa Vimes y Sybil coman en loza de barro, duradera, barata, prctica y fcil de mantener limpia. Dijo en voz alta: Lamento tambin que usted no tenga ningn plato de plata, seora Resultado, y har que le enven un juego directamente. Se escuch algo como una refriega del otro lado del hueco, al mismo tiempo que Feeney deca: Perdone? Se ha vuelto loco, seor? Bien, eso ayudara, pens Vimes.

Tengo cientos de malditos platos de plata arriba en la Casa, mi muchacho. Pueteramente intiles, enfran la comida y se ponen negros tan pronto como les da la espalda. Parece que estamos sobrados de cucharas tambin. Ver lo que tenemos. Usted no puede hacer eso, seor! Se pone temerosa de tener objetos de valor en la casa! Tiene muchos robos por aqu cerca, Jefe de Polica? dijo Vimes, enfatizando las ltimas palabras. Feeney abri la puerta de la crcel y recogi a su madre, que aparentemente haba quedado sin sentido ante la posibilidad de poseer platos de plata, limpi su ropa y dijo por encima del hombro: No, seor, la razn es que nadie tiene nada para robar. Mi mam siempre me dijo que el dinero no puede comprar la felicidad, seor. S, pens Vimes, tambin mi mam, pero estaba bastante feliz cuando le di mi primer sueldo, porque significaba que podamos tener una comida con carne, incluso si no supimos qu clase de carne era. sa es la felicidad, verdad? Caray, las mentiras que nos decimos a nosotros mismos... Cuando una ruborosa seora Resultado se fue a buscar la comida, Vimes dijo: Entre nosotros, Jefe de Polica, cree que soy culpable de homicidio? No, seor! dijo Feeney al instante. Usted lo dijo muy rpido, joven. Va a decirme que es instinto de poli? Porque tengo la impresin de que usted no ha sido un poli mucho tiempo y no ha tenido mucho para hacer. No soy ningn experto, pero calculo que los cerdos no tratan de mentirle mucho tampoco. Feeney respir hondo. Bien, seor dijo con calma, mi abuelo era una vieja ave astuta y poda leer a las personas como libros. Sola caminar conmigo por la zona presentndome a las personas, seor, y luego cuando seguan adelante me contaba sus historias, como sa sobre el hombre que haba sido atrapado in

flagrante delicto con unas aves de corral comunes... Vimes escuchaba boquiabierto mientras la cara rosa y bien lavada le hablaba del paisaje apacible y fragante como si estuviera habitado por demonios del hoyo ms odioso. Desenroll una hoja de crmenes que seriamente necesitaba lavadero: no homicidios muy importantes, slo crueldad, estupidez y todos los pecados de la ignorancia y la estupidez humana. Por supuesto, donde haba personas haba crimen. Slo que pareca fuera de lugar en el mundo lento de espacios grandes y aves canoras. Y con todo, lo haba olido tan pronto como lleg aqu y ahora estaba en medio de l. Uno siente un hormigueo dijo Feeney. Es lo que mi pap me dijo. Dijo: vigila, escucha y mantn tu ojo sobre cada hombre. Nunca hubo un buen polica que no tuviera una tajada de malvado en alguna parte en l, y eso le avisar. Le dir "Este hombre tiene algo que esconder", o "Este hombre est mucho ms asustado que lo que debera" o "Este hombre est actuando demasiado presumido porque por debajo es una bolsa de nervios". Le avisar. Vimes opt por admiracin en vez de impresin, pero no demasiada admiracin. Bien, seor Feeney, calculo que su abuelo y su pap tenan razn. As que estoy enviando las seales correctas, verdad? No, seor, nada en absoluto, seor. Mi abuelo y mi pap podan ponerse de ese modo a veces. Totalmente en blanco. Pone nerviosas a las personas. Feeney inclin su cabeza a un lado y dijo: Espere un momento, seor, pienso que tenemos un pequeo problema... La puerta de la crcel son mientras el Jefe de Polica Resultado patinaba alrededor hasta la parte trasera del pequeo edificio rechoncho. Algo lanz un aullido y chill, y luego Vimes, sentado tranquilamente dentro, tuvo de repente duendes sobre su regazo. A decir verdad era slo uno, pero un duende es ms que suficiente en un cuarto cerrado. Estaba el olor, en primer lugar, y tambin para no terminar, porque pareca penetrar el

mundo. Sin embargo no era la peste -aunque los cielos saban a qu apestaban con todas las pestes que una criatura orgnica poda generar; no, alguien que recorra las calles de Ankh-Morpork era ms o menos inmune a la peste, y efectivamente ahora haba un floreciente, si sa fuera la palabra, pasatiempo de coleccionar mal olor18, y Dave, del Emporio de Alfileres y Estampillas de Dave, estaba extendiendo el cartel sobre su tienda otra vez. Uno no poda embotellar (o lo que los coleccionistas hicieran) el olor intrnseco de un duende porque no era tanto un mal olor como una sensacin, la sensacin a decir verdad de que tu esmalte dental se estaba evaporando y que cualquier armadura que uno pudiera tener se estaba oxidando a cierta velocidad. Vimes le peg a la cosa pero sta colgaba con brazos y piernas juntos, gritando en lo que era en teora una voz, pero que sonaba a una bolsa de nueces con alguien saltando encima. Y sin embargo no estaba atacando -a menos que uno considerara la guerra biolgica. Se colg con sus piernas y agit sus brazos, y Vimes apenas logr evitar que Feeney le rompiera la cabeza con su cachiporra oficial, porque, en cuanto uno prestaba atencin, el duende estaba usando palabras, y las palabras eran: Icia! Icia! Queremos justo icia! Demandar! Demandar justo icia! Correcto? Justo icia! Feeney, por otra parte, estaba gritando: Apestoso, t diablillo, te dije qu te hara si alguna vez te viera robar la comida del cerdo otra vez! Mir a Vimes como buscando apoyo. Pueden contagiarle enfermedades horribles, seor! Quiere dejar de bailar alrededor con esa maldita arma, chico! Vimes baj la vista al duende ahora luchando en su apretn, y dijo: En cuanto a ti, pequeo cabrn, para tu alboroto! La pequea habitacin qued en silencio, aparte de los sones

moribundos de Se comen a sus propios bebs!, de Feeney y Justo icia!,


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Eso era todo un misterio para Vimes, que estaba completamente seguro de que era imposible

distinguir la diferencia entre un pedo de pollo y un pedo de pavo, pero estaban aqullos que declaraban poder hacerlo, y se alegr de que tales personas hubieran elegido esta salida para sus desconcertantes inclinaciones antes que, por ejemplo, llenar su fregadero con crneos humanos, coleccionados en la calle.

del duende, simple y certeramente llamado "Apestoso". Sin pnico ahora, el duende apunt una garra a la mueca izquierda de Vimes, lo mir a la cara, y dijo: Justo icia? Era una splica. La garra tir de su pierna. Justo icia? La criatura renque a la puerta y mir al ceudo Jefe de Polica y luego se volvi hacia Vimes con una expresin que se clav en la cara del hombre y dijo muy deliberadamente: Justo icia? Seor Po-lissss-sia? Vimes sac su caja de rap. Uno poda decir esto de la cosa marrn: toda esa ceremonia que uno realizaba antes de tomar un pellizco le daba algo ms de tiempo para pensar que encender un cigarro. Tambin atraa la atencin de las personas. Dijo: Bien, ahora, Jefe de Polica, aqu hay alguien que le pide justicia. Qu va a hacer sobre eso? Feeney pareca incierto, y tom refugio en una certeza. Es un duende hediondo! Los ve a menudo alrededor de la crcel? dijo Vimes, manteniendo su tono calmo. Slo a Apestoso dijo Feeney, frunciendo el ceo al duende, que le mostr su lengua de gusano. Siempre est por aqu sin hacer nada. El resto de ellos sabe qu ocurre si son atrapados robando por aqu! Vimes baj la mirada al duende y reconoca una pierna rota malamente curada cuando vea una. Gir la caja de rap una y otra vez en sus manos, y no mir al joven. Pero seguramente un polica se pregunta qu ha ocurrido para que una miserable cosa como sta camine directo a la ley y se arriesgue a ser lisiado... otra vez? Era un salto en la oscuridad, pero, infierno, l haba saltado tan a menudo que la oscuridad era una cama elstica. Su brazo le picaba. Trat de ignorarlo, pero slo por un momento haba una cueva goteando enfrente de l, y ningn otro pensamiento excepto el de

una terrible venganza interminable. Parpade y el duende estaba tirando de su manga otra vez y Feeney se estaba enfadando. No lo hice! No vi hacerlo! Pero usted sabe que ocurre, s? Y otra vez Vimes record la oscuridad y la sed de venganza, a decir verdad la venganza misma hecha sapiente y hambrienta. Y el pequeo cabrn lo haba tocado sobre ese brazo. Todo volvi, y deseaba que no hubiera sido as, porque mientras todos los polis deben tener un poco de malvado en ellos, ningn poli debe caminar con un trozo de demonio como tatuaje. Feeney haba perdido su clera ahora, porque estaba asustado. El Obispo Scour dice que son creaciones demonacas e insolentes hechas como una parodia de la humanidad dijo. No s de ningn obispo dijo Vimes, pero algo est pasando aqu y puedo sentir el hormigueo, lo sent el da que vine aqu, y est hormigueando sobre mi territorio. Esccheme, Jefe de Polica. Cuando usted detiene a los sospechosos debera tomarse el trabajo de preguntarles si lo hicieron, y si dicen que no, debe preguntarles si pueden demostrar su inocencia. Lo entiende? Se supone que usted pregunta. Comprende? Y mis respuestas son, por orden, infiernos no e infiernos s! La pequea mano con uas rasc la camisa de Vimes otra vez. Justo icia? Vimes pens, Oh, bueno, pens que haba sido gentil con el muchacho hasta ahora. Jefe de Polica, algo est mal, y usted sabe que algo est mal, y usted est completamente solo, de modo que es mejor que consiga la ayuda de cualquiera que usted conozca y que pueda ser de confianza. Como yo, por ejemplo, en cuyo caso ser el sospechoso que, puesto en libertad bajo fianza sobre mi propio compromiso de un penique y aqu Vimes entreg un pequeo disco de cobre parcialmente corrodo a un Feeney asombrado, ha sido solicitado para ayudar con sus investigaciones, tal como son, y eso

estar todo bien y rebueno y de conformidad con el patrn de trabajo sobre el procedimiento policial, el cual, mi muchacho, fue escrito por m, y mejor ser que lo crea. Yo no soy la ley, ningn polica es la ley. Un polica es slo un hombre, pero cuando se despierta por la maana, la ley es su reloj despertador. He sido bueno y amable con usted hasta ahora, pero pensaba realmente que iba a pasar la noche en un establo de cerdos? Tiempo de ser un verdadero poli, muchacho. Haga lo correcto y falsifique el papeleo despus, como yo hago. Vimes baj la mirada al pequeo duende persistente. Est bien, Apestoso, dinos dnde. Pero mi vieja mam ya est viniendo con su cena, comandante! La voz de Feeney era un gemido, y Vimes vacil. No serva de nada molestar a una vieja mam. Era el tiempo de dejar salir al duque. Vimes nunca se inclinaba ante nadie por lo general, pero se inclin ante la seora Resultado, que casi dej caer su bandeja en confusin exttica. Estoy avergonzado, mi querida seora Resultado, por tener que pedirle que mantenga su Man Dog Suck Po caliente para nosotros un momentito, porque su hijo aqu, un crdito para su uniforme y para sus padres, me ha pedido que lo asista en un mandado de importancia considerable, que slo puede ser confiado a un hombre joven con integridad, como su muchacho aqu. Mientras la mujer casi se derreta de orgullo y felicidad, Vimes se llev al joven. Seor, el plato era Bang Suck Duck. Solamente tenemos Man Dog Suck Po los domingos. Con pur de zanahorias. Vimes regres y sacudi afectuosamente la mano de la seora Resultado, y dijo: Espero con ansia probarlo despus, mi querida seora Resultado, pero si usted me excusa, su hijo es un quisquilloso para su trabajo de la polica, como estoy seguro que sabe.

El Coronel Charles Augustus Makepeace, haca mucho tiempo y con la pericia de un estratega de toda la vida, decidi permitir que Letitia hiciera todas las cosas a su manera. Eso le ahorr muchos problemas y le dej tiempo para no hacer nada en particular en su jardn, cuidar de sus dragones y ocasionalmente irse a pescar truchas, un pasatiempo que adoraba. Alquil media milla de arroyo, pero ahora tristemente encontraba que le era difcil seguir corriendo lo bastante rpido. En la actualidad pasaba mucho tiempo en su biblioteca, trabajando en el segundo volumen de sus memorias, alejndose de debajo de los pies de su esposa y sin involucrarse. Hasta este momento l haba sido muy feliz de que ella tuviera el papel de presidente de los magistrados porque la mantena lejos de casa durante horas cada vez. Nunca haba sido muy inclinado a pensar en trminos de bien o mal, o de culpable o no culpable. Haba aprendido a pensar en trminos de nosotros y ellos, y de muerto y no muerto. Y por lo tanto no estaba exactamente escuchando al grupo sentado alrededor de la larga mesa en el otro extremo de la biblioteca, hablando con voces preocupadas, pero sin embargo no poda evitar or por casualidad. Ella haba firmado ese maldito documento! Debera haber tratado de disuadirla, pero l saba dnde habra terminado eso. El Comandante Vimes! De acuerdo, a decir de todos el hombre era del tipo que entraba a toda prisa, y tal vez s tuvo una pelea con cul-era-su-nombre el herrero, que no era un tipo demasiado malo a su manera, un poco arrebatado por supuesto, pero haba hecho una maldita buena fusta para dragn solamente el otro da a un precio bastante moderado. Vimes? No un asesino, seguramente. Eso es algo que uno aprenda en el ejrcito. Uno no dura mucho si es un asesino. Matar cuando el deber llama era otra cosa completamente. Letitia haba escuchado a ese abogado indescriptible y todos haban estado de acuerdo en que fuera firmado simplemente porque ese desgraciado de xido lo quera. Abri la edicin de Colmillo y Fuego de este mes. Ocasionalmente

alguien bajaba su voz; uno no poda evitar pensar que era muy ofensivo, dado que estaban sentados en la biblioteca de uno y especialmente cuando uno no haba sido consultado. Pero no protest. Haba aprendido haca mucho tiempo a no protestar, y por tanto mantuvo sus ojos enfocados en la caracterstica del suplemento sobre incubadoras retardantes de llama, sostenindolo enfrente de l como para cuidarse del mal. Sin embargo, entre las palabras que no escuch estaban: Por supuesto, solamente se cas con ella por su dinero, usted lo sabe. sa era la voz de su esposa. Luego: "Escuch que ella estaba desesperada por encontrar un marido. El tono curiosamente agudo de esa voz identific a su propietaria, la seorita Pickings; el coronel no pudo evitar notar mientras miraba con gravedad un anuncio a toda pgina de perreras de amianto, que ella evidentemente no se haba dado prisa en encontrar un marido para ella misma. El coronel era, por inclinacin, de personalidad vive-y-deja-vivir y, francamente, si una chica quera ir por all con otra chica que usaba camisa y corbata, entrenaba caballos y tena una cara como la de un buldog lamiendo vinagre de un cardo, entonces era completamente asunto suyo. Despus de todo, se dijo, qu decir sobre el viejo Cachas Jackson, eh? Se pona un vestido todas las noches en el comedor y una locin para despus de afeitarse algo florida para un varn, pero cuando lleg la llamada a las armas pudo pelear como un puetero demonio. Mundo viejo y gracioso. Trat de encontrar su lugar sobre la pgina otra vez, pero fue interrumpido por el Muy Reverendo Mouser. Nunca pudo llevarse bien con los capellanes, no poda encontrarle sentido. Encuentro muy sospechoso que la familia Ramkin haya vuelto aqu despus de tantos aos, verdad? Siempre leo acerca de Vimes en el peridico, no es esa clase de persona a quien uno puede imaginar como slo tomando unas vacaciones. De acuerdo con Gravid, es conocido como el terrier de Vetinari dijo Letitia. En el otro extremo de la habitacin su marido clav su cabeza aun ms

profunda en su revista para rer con disimulo. Gravid! Quin llamara a su hijo Gravid19? Nadie que alguna vez haya criado dragones o peces, eso era seguro. Por supuesto, haba tal cosa como un diccionario, pero el viejo Lord xido nunca haba sido la clase de hombre que abriera un libro si poda evitarlo. El coronel trat de considerar un artculo sobre el tratamiento de Cogote Zig-Zag en machos ms viejos y la esposa de su corazn continu: Bien, no queremos ninguna tontera de Vetinari aqu. Aparentemente, su seora ms bien disfruta permitiendo que Vimes se tire pedos en los salones de los poderosos. Aparentemente, Vimes no es ningn respetuoso del rango. De hecho, totalmente lo contrario. Y efectivamente, pareciera que est preparado para emboscar a un trabajador decente. Gracioso, pens el coronel, es la primera vez que la escuchaba llamar al herrero alguna otra cosa que una condenada molestia. Le pareci que el chisme alrededor de la mesa era trillado, artificial, como la conversacin de reclutas inexpertos en la vspera de su primera batalla. Pens, hay una orden judicial para el Comandante Vimes, hroe de Valle de Koom (buen puetero espectculo!) (Ejecucin estupenda. Paz en nuestro tiempo entre el hermano troll y hermano enano y ese tipo de cosa. Justo el trabajo! He visto demasiado asesinato en mi tiempo) Y ahora ella va a ponerlo fuera de un trabajo y una reputacin, slo porque ese muchacho grasiento con un nombre como de una rana preada la ha convencido. Tengo entendido que tiene una naturaleza muy violenta, dijo, oh, cul era su nombre? Un poco malvado en la opinin del coronel. Compr una villa grande cerca de Overhang, uno de los amigotes de xido. Nunca parece hacer ningn trabajo. Cul era su nombre, ah s, Edgehill, no un hombre en el que uno confiara detrs de uno o enfrente de uno, pero lo haban jurado incluso. Y era slo un chico de la calle y un beodo! dijo Letitia. Qu piensa de eso? El coronel prest cuidadosa atencin a su revista mientras sus pensamientos mudos decan: A m me parece muy bueno, mi querida. Todo
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Gravid significa preado/da (N.T.)

lo que consegu cuando me cas contigo fue la promesa de medio restaurante de pescado y papas fritas de tu pap cuando dejara el servicio, y nunca recib eso siquiera. Todo el mundo sabe que su antepasado mat a un rey, as que no puedo imaginar que un Vimes se resistiera a matar a un herrero dijo el Honorable Ambrose. Un poco un misterio, ste. Algo relacionado con barcos. Enviado desde la ciudad para permanecer escondido aqu debido a algo relacionado con una nia. Y el coronel, que pasaba mucho tiempo pensando20, se haba preguntado algn tiempo atrs cmo, en estos das modernos, uno es desterrado de la ciudad debido a una nia, y el instinto le haba dicho que posiblemente tena algo que ver con la edad de la nia. Despus de empollar esa idea durante un tiempo, el coronel haba escrito a su viejo amigo "Arrestado" Robinson, que siempre saba una o dos cosas sobre esto y aquello y una cosa y otra, y era ahora algn empleado poltico en el palacio. l haba hecho una investigacin, como uno podra, de su amigo a quien haba una vez arrastrado a la seguridad sobre la perilla de su silla de montar antes de que una cimitarra Klatchiana lo cortara, y haba recibido una pequea nota con nada ms que "S, efectivamente, menor de edad, silenciado a gran costo", y despus de eso el coronel haba tenido el gran cuidado de nunca estrecharle la mano al bastardo otra vez. Ligeramente inconsciente de los pensamientos del coronel, el Honorable Ambrose, que siempre pareca ser ligeramente ms grande que su ropa siendo dicha ropa de una moda ms adecuada para alguien veinte aos menor- dijo desdeosamente: Francamente, pienso que estamos haciendo un servicio al mundo. Dicen que trata con favoritismo a enanos y delincuentes de toda clase. Uno podra esperar cualquier cosa de un hombre as! S, usted podra, pens el coronel. Y la seorita Pickings dijo: Pero no hemos hecho nada malo... verdad?
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Porque no le era permitido mucho tiempo de conversacin.

El coronel pas una pgina y la alis con exactitud militar. Pens, Bien, todos ustedes consienten el contrabando cuando las personas correctas lo estn haciendo porque son amigos, y cuando no lo son los estn multando en exceso. Ustedes aplican una ley para los pobres y ninguna para los ricos, mi querida, porque los pobres son una molestia. De repente sinti ojos sobre l porque la telepata marital era una cosa terrible. Su esposa dijo: No hace ningn dao, todo el mundo lo hace. Su cabeza gir en redondo otra vez mientras su marido pasaba la pgina, sus ojos fijos sobre los tipos mientras pensaba, tan silenciosamente como su cerebro poda: Y por supuesto estaba el... el incidente, algunos aos atrs. No bueno, eso. Nada bueno. Nada bueno cuando los bebs pequeos de cualquier tipo son separados de sus madres. Nada bueno en absoluto. Y todos ustedes lo saben y les preocupa, y bien debera. La habitacin qued en silencio por un momento y luego la seora del coronel continu. No habr ningn problema. El joven Lord xido me lo ha prometido. Tenemos derechos, despus de todo. Culpo a ese herrero desgraciado dijo la seorita Pickings. Sigue trayndolo al recuerdo de la gente, l y esa maldita mujer escritora. La seora del coronel se ofendi por esto. No tiene idea de qu est hablando, seorita Pickings. Legalmente nada malo ha ocurrido aqu. Su cabeza gir hacia su marido. Ests bien, querido? pregunt. Por un momento se vio como si no estuviera y luego el coronel dijo: Oh, s, querida. Bien como la lluvia. Bien como la lluvia. Pero sus pensamientos continuaron: T has participado en lo que es, sugiero enrgicamente, un cnico intento de arruinar la carrera de un muy buen hombre. Te escuch toser. Sonaba a una acusacin.

Oh, slo un poco de polvo o algo, querida, bien como la lluvia. Bien como la lluvia. Y entonces cerr de golpe su revista contra la mesa. Ponindose de pie, dijo: Cuando no era nada ms que un subalterno, querida, una de las primeras cosas que aprend fue que uno nunca abandona su puesto por el fuego desesperado. Creo que conozco el tipo de tu Comandante Vimes. El joven Lord xido podra estar a salvo, con su dinero y contactos, pero dudo mucho que todos ustedes lo estn. Quin sabe qu habra ocurrido si ustedes no hubieran sido tan apresurados? Qu es un poco de contrabando? Ustedes acaban de tirarle la cola a un dragn y hacerlo enfadar! Cuando su esposa recuper el control de su lengua, dijo: Cmo te atreves, Charles? Oh, muy fcilmente, como resulta, querida dijo el coronel, sonriendo con felicidad. Un poco de contrabando podra ser considerado un desliz, pero no cuando se supone que estn defendiendo la ley. Me desconcierta que ninguno de ustedes parece darse cuenta de eso. Si tienen algn juicio, damas y caballeros, le explicarn todo ese infeliz evento del duende a su gracia ahora mismo. Despus de todo, su amigo Gravid lo organiz. El nico pequeo problema es que ustedes permitieron que l lo hiciera, segn recuerdo, sin hacer ni un murmullo. Pero no era ilegal dijo su esposa glacialmente. Su marido no se movi, pero en algn sentido inefable era

repentinamente ms alto. Pienso que las cosas se pusieron un poco enredadas: miren, ustedes pensaban en las cosas como legales o ilegales. Bien, yo soy slo un soldado y nunca fui uno muy bueno, pero mi opinin es que ustedes estaban tan preocupados por lo legal e ilegal que nunca se detuvieron a pensar si era correcto o incorrecto. Y ahora, si ustedes me disculpan, me estoy yendo a la taberna. Automticamente, su esposa dijo: No, querido, sabes que el trago no va bien contigo.

El coronel era todo sonrisas. Esta noche pienso resolver mis diferencias con el trago y hacerlo mi amigo. El resto de los magistrados mir a la seora del coronel, que miraba furiosa a su marido. Hablar contigo de esto ms tarde, Charles gru. Para su sorpresa, su sonrisa no cambi. S, querida, sospecho que s, pero pienso que descubrirs que no estar escuchando. Buenas noches a todos ustedes. Se escuch un clic mientras la puerta se cerraba detrs de l. Debera haber habido un portazo, pero algunas puertas nunca comprenden la situacin.

El duende ya se estaba moviendo muy rpido con un andar punto-y-mellevo-uno que era engaosamente veloz. Vimes estaba sorprendido al descubrir que a Feeney le costaba mucho trabajo el pequeo trote hacia -l no estaba sorprendido- la Colina del Ahorcado. Poda escuchar al chico jadear ligeramente. Quizs uno no necesitaba ser demasiado rpido para adelantar a un cerdo caprichoso, pero uno tena que ser efectivamente muy rpido para alcanzar a un joven troll lleno hasta los ojos con Slice, y uno necesitaba mucha resistencia para adelantarle y clavar las esposas sobre l antes de que se despabilara lo suficiente para tratar de arrancarle la cabeza. El trabajo policial era obviamente muy diferente en el campo. En el campo, siempre hay alguien que te mira, pens mientras corran. Bien, siempre haba alguien observando en la ciudad, tambin, pero eso era en general en la esperanza de que uno pudiera caer muerto y ellos pudieran irse corriendo con tu billetera. Nunca estaban interesados. Pero aqu pens que poda sentir muchos ojos sobre l. Tal vez pertenecan a ardillas o a tejones, o a las malditas cosas que Vimes escuchaba por la noche; gorilas,

posiblemente. No tena idea de qu iba a ver, pero indudablemente no esperaba encontrar la cima de la colina brillante con lneas de soga pintada de amarillo. Le ech una mirada slo un segundo, sin embargo. Con sus espaldas contra uno de los rboles, y con aspecto muy aprensivo, haba tres duendes. Uno de ellos se puso de pie, y por tanto puso su cabeza y sus ojos a un nivel en las inmediaciones de la ingle de Vimes, no una buena posicin para encontrarse. Levant una mano arrugada y dijo: Vimes? Colgar! Vimes fij la vista en l y luego en Feeney. Qu significa, "Colgar"? Nunca estuve totalmente seguro dijo Feeney. Algo como, que tenga un buen da, pienso, pero en duende. Vimes! continu el duende viejo. Dicho sea, usted es Po-lissss-sia. Es gran po-lissss-sia! Si po-lissss-sia, entonces justo icia! Pero justo icia no es! Y cuando oscuridad dentro de oscuridad! Oscuridad moverse! Oscuridad debe venir, Vimes! Oscuridad surge! Justo icia! Vimes no tena idea del sexo del hablante, ni de su edad siquiera. El vestido no era una pista: los duendes aparentemente usaban cualquier cosa que pudieran atarse. Sus compaeros lo estaban observando sin pestaear. Tenan hachas de piedra, pedernal, cosa cruel, pero perda el filo despus de un par de golpes, que no era ningn consuelo cuando uno estaba sangrando del cuello. Haba odo que eran luchadores enloquecidos tambin. Oh, y cul era la otra cosa que las personas decan? Ah s, sin importar lo que haga, no permita que lo rasquen... Usted quiere justicia, verdad? Justicia para qu? El duende hablante lo mir y dijo: Venir conmigo, po-lissss-sia. Las palabras salieron rodando como una maldicin, o, por lo menos, una amenaza. El hablante se volvi y empez a bajar solemnemente por el otro lado de la colina. Los otros tres

duendes, incluyendo el conocido por Vimes como Apestoso, no se movieron. Feeney susurr: Esto podra ser una trampa, seor. Vimes blanque los ojos y dijo desdeosamente: Eso cree, verdad? Pens que era probablemente una invitacin a una funcin mgica que tiene como protagonista al Asombroso Bonko y Doris y los Desplomados Hermanos Uniciclo con Fido el gato. De qu se trata toda esta soga amarilla, seor Resultado? Cordn policial, seor. Mi mam lo teji para m. Oh s, puedo ver que ha logrado poner ah la palabra PLICIA en negro varias veces tambin. S, seor, siento mucho la ortografa, seor dijo Feeney,

evidentemente horrorizado por las miradas. Continu: Haba sangre por todo el suelo, seor, as que rasp algo en un pote de mermelada limpio, por las dudas. Vimes no prest atencin a eso, porque los dos duendes guardianes se haban enderezado y se estaban poniendo de pie. Apestoso hizo seas a Vimes que caminara delante de ellos. Vimes agit la cabeza, se cruz de brazos y se volvi hacia Feeney. Djeme decirle qu pens usted, seor Resultado. Usted actu en base a la informacin recibida, verdad? Y usted oy que el herrero y yo nos permitimos una pelea a puetazos fuera de la taberna ayer, y eso es verdad. Indudablemente a usted tambin le dijeron que algn rato despus alguien escuch una conversacin en la que propona encontrarnos arriba en este lugar, s? No se moleste en responder, puedo verlo en su cara... usted no tiene todava la cara totalmente inexpresiva. El seor Jefferson ha desaparecido? Feeney se rindi. S, seor Vimes. l no se mereca, o quizs s, la fuerza con la que Vimes se volvi contra

l. Usted no me llamar seor Vimes, muchacho, no se gan el derecho. Usted me llamar "Seor" o "Comandante", o incluso "Su Gracia" si es lo suficientemente tonto para hacerlo, comprende? Podra haber enviado al herrero a su casa caminando muy raro si hubiera tenido en mente hacerlo ayer. Es un hombre grande pero no un hroe callejero. Pero le permit que soltara el vapor de sus tubos y se calmara sin quedar mal. S, dijo que quera encontrarme aqu anoche. Cuando sub aqu, con un testigo, haba sangre en el suelo que jurara era sangre de duende, e indudablemente ninguna seal del herrero. Usted tena un puetero caso estpido en mi contra cuando se acerc a mi casa y todava es un puetero caso estpido. Alguna pregunta? Feeney baj los ojos a sus pies. No, seor, lo siento, seor. Bueno, me alegro. Piense en esto como una experiencia de

entrenamiento, mi muchacho, y no le costar un penique. Ahora, estos duendes parecen querer que los sigamos y pienso hacerlo, y tambin quiero que usted venga conmigo, comprendido? Vimes mir a Apestoso y a los dos duendes guardianes. Un hacha fue movida de una manera poco entusiasta, indicando que efectivamente deban estar caminando. Se pusieron en marcha y pudo escuchar al afligido Feeney tratando de ser valiente, pero transmitiendo preocupacin. No van a tocarnos, muchacho, primero porque si hubieran pensado hacerlo ya lo habran hecho, y segundo, porque quieren algo de m. Feeney se acerc un poco. Y qu sera eso, seor? Justicia dijo Vimes. Y creo que tengo una premonicin sobre qu va a significar eso...

A veces las personas preguntaban al Comandante Vimes por qu el Sargento Colon y el Cabo Nobbs estaban todava en la fuerza, tal como era, de la moderna Guardia de la Ciudad de Ankh-Morpork, dado que Nobby ocasionalmente tena que ser puesto cabeza abajo y sacudido para recuperar pequeos artculos que pertenecan a otras personas, mientras que Fred Colon realmente haba cultivado la habilidad de caminar su ronda con los ojos cerrados, y terminar, todava roncando, de regreso en el Yard de Pseudopolis, a veces con un graffiti sobre su peto. Ante Lord Vetinari, el Comandante Vimes haba presentado tres defensas. La primera era que ambos tenan un conocimiento envidiable de la ciudad y sus habitantes, conocimiento oficial y del otro, que rivalizaba con el del propio Vimes. La segunda era el argumento urinario tradicional. Era mejor tenerlos dentro meando hacia afuera que afuera meando hacia adentro. Al menos era fcil tenerles vigilados. Y en gran parte, oh palabra, en gran parte, ellos tenan suerte. Muchos crmenes haban sido resueltos por cosas que haban cado sobre ellos, que haban tratado de matarlos, que haban tropezado con uno de ellos, que haban sido encontradas flotando en su almuerzo, y en un caso haban tratado de poner sus huevos sobre la nariz de Nobby. Y as era hoy, cualquiera fuera el dios u otra fuerza que los consideraba sus juguetes mientras diriga sus pasos a la esquina de Calle Cheapside y Rima, y al fragante Emporio de Desconcertado Agallas21. El Sargento Colon y el Cabo Nobbs, como es la manera con los policas, entraron en el edificio por la puerta trasera y fueron bienvenidos por el seor Agallas con esa sonrisa feliz pero algo vidriosa con la que un comerciante da la bienvenida a un viejo conocido que l sabe que terminar llevando mercanca con un descuento de cien por cien.
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El cuarto Agallas en gerenciar la casa de tabaco y molino de rap senta que su apellido careca

de prestigio, y por alguna razn escogi el nombre "Desconcertado" -que efectivamente se volvi prestigioso debido al xito de su empresa de tabaco, que estaba sumamente bien considerada por la pequea aristocracia y otros. Y de all en adelante hubo al menos un Desconcertado en cada generacin de la lnea (aunque las nias eran por lo general nombradas Desconcertadas).

Vaya, Fred, qu bueno verle otra vez! dijo, mientras despertaba el tercer ojo mstico desarrollado por todos los pequeos tenderos, especialmente aqullos que ven a Nobby Nobbs entrar en la tienda. Estbamos patrullando en la zona, Desconcertado, y pens que pasara para comprar mi tabaco y ver cmo se las estaba arreglando, con todo este escndalo sobre el impuesto y todo eso? El sargento tuvo que hablar ms fuerte para ser escuchado por encima del retumbo del molino de rap, y de los carros que se estaban moviendo a travs del piso de la fbrica en un torrente. Lneas de mujeres en mesas estaban empaquetando rap y -aqu, se inclin de lado para conseguir una mejor vista- la lnea de produccin de cigarrillos era tambin un ajetreo. El Sargento Colon mir a su alrededor. Los policas siempre miran, sobre la base de que siempre hay algo para ver. Por supuesto, a veces pueden encontrar sensato olvidar que han visto algo, por lo menos oficialmente. El seor Agallas tena un nuevo alfiler de corbata, en el que destellaba un diamante. Sus zapatos eran tambin evidentemente nuevos -hechos a medida, si Fred Colon era buen juez- y un apenas perceptible olfateo sugera el uso de, veamos ahora, oh s, Fragancia de Cedro Pour Hommes, de Quirm a AM$ 15 un poquito. Entonces dijo: Cmo va la empresa? El nuevo impuesto chocando con usted por completo? El semblante del seor Agallas vol a la expresin de un hombre trabajador profundamente presionado por las maquinaciones de la poltica y el destino. Agit su cabeza tristemente. Apenas estamos llegando a fin de mes, Fred. Con suerte cubrimos los gastos al final del da. Oh, y un diente de oro, tambin, pens el Sargento Colon. Casi lo perda. En voz alta dijo: Lamento escuchar eso, Desconcertado, realmente. Permtame que

levante sus ganancias gastando dos dlares en la compra de mis tres onzas acostumbradas de tabaco para mascar. Fred Colon extendi su billetera y el seor Agallas, con un ruido a reprimenda, la rechaz. Era un ritual tan viejo como comerciantes y policas, y permita que el mundo siguiera girando. Cort un trozo de tabaco del rollo sobre el mostrador de mrmol, lo envolvi rpida y expertamente, y como una ocurrencia tarda extendi la mano abajo y sac un cigarro grande, que entreg al sargento. Pruebe uno de estos buenos cigarros, Fred, acaban de venir, no son locales, hechos en la plantacin para nuestros apreciados clientes. No, no, mi placer, insisto aadi, cuando Fred hizo unos ruidos agradecidos. Siempre es bueno ver a la Guardia aqu adentro, usted lo sabe. En realidad, pens el seor Agallas mientras observaba a los policas partir, eso fue muy suave: todo lo que la criatura Nobbs haba hecho era mirar a su alrededor. Deben estar falsificndolo dijo Nobby Nobbs mientras seguan deambulando. Vio la nota en su vidriera de "Necesitamos Personal"? Y estaba escribiendo una lista de precios sobre el mostrador. Los est bajando! Debe tener buen acuerdo con las personas de la plantacin, es todo lo que puedo decir. El Sargento Colon olfate el cigarro grande y grueso, el ms gordo que alguna vez haba visto, que ola tan bien que probablemente era ilegal, y sinti el hormigueo, la sensacin de que haba entrado en algo que era mucho ms grande que lo que pareca, la sensacin de que si tiraba de un hilo algo grande aparecera. Gir el cigarro entre sus dedos de la misma forma que haba visto hacer a los conocedores. En verdad, el Sargento Colon era, cuando se trataba de productos de tabaco, algo como un inversionista, siendo el bajo precio la consideracin primordial, y el protocolo de los cigarros era desconocido para un hombre que disfrutaba de un buen trozo de tabaco para mascar. Qu era la otra cosa que haba visto hacer a los tipos refinados? Oh s, uno tena que hacerlo rodar entre sus dedos y ponerlo

delante de la oreja. No tena idea de por qu tena que hacer esto, pero lo hizo de todos modos. Y maldijo. Y lo dej caer al suelo...

El sendero desde la cima de la Colina del Ahorcado iba ms all de los rboles y bajaba, principalmente a travs de arbustos de aulagas y afloramientos rocosos, con ocasionales sectores de tierra virgen e intil, toda sustancia erosionada. Tierra salvaje, yerma, hogar de conejos flacos, ratones desesperados, la ocasional rata contusa, y duendes. Y all entre los arbustos estaba la entrada a una cueva. Un humano tendra que doblarse en dos para entrar en ese agujero ftido y sera un blanco fcil. Pero Vimes saba, mientras se agachaba para entrar, que l estaba seguro. Lo saba. Lo haba sospechado afuera a la luz del da, y abajo en la oscuridad lo saba. El conocimiento era casi fsico mientras se extendan sobre l alas de oscuridad, y escuchaba los sonidos de la cueva, todos los sonidos. De repente conoci la cueva, todo el camino hasta abajo hasta el lugar donde se poda encontrar agua, los jardines de hongos y setas, los depsitos patticamente vacos, y la cocina. stas eran traducciones humanas, por supuesto. Los duendes en general coman donde podan y dorman donde se quedaban dormidos; no tenan ningn concepto real de una habitacin con un propsito especial. l saba esto ahora como si lo hubiera sabido toda su vida, y nunca antes haba estado en ningn lugar que un duende llamara hogar. Pero sta era la oscuridad, y Vimes y la oscuridad tenan un... entendimiento, verdad? Por lo menos, era lo que la oscuridad pensaba. Lo que Vimes pensaba, lricamente, era Maldicin, aqu vamos otra vez. Fue pinchado en la parte baja de la espalda, y escuch a Feeney jadear.

Vimes se volvi hacia un duende sonriente y dijo: Intntalo una vez ms, guapo, y te dar un golpe en la cabeza, comprendido? Y eso fue lo que dijo, y eso fue lo que se escuch decir... Excepto que algo, no exactamente otra voz, trep a lo largo de sus palabras como una serpiente que se enrolla alrededor de un rbol, y ambos guardianes dejaron caer sus armas y regresaron a la luz del da. Fue inmediato. No aullaron ni gritaron. Queran ahorrar aliento para correr. Gran infierno, Comandante Vimes! Eso fue condenadamente mgico! dijo Feeney, mientras se inclinaba para buscar a tientas las hachas cadas. Vimes observ en la espesa oscuridad cuando vio las manos del muchacho escarbando y encontrndolas, por suerte. Djelas caer! He dicho que las deje caer ahora mismo! Pero estamos desarmados! No discuta conmigo, chico! Escuch un par de ruidos sordos cuando las hachas golpearon el suelo. Vimes respir otra vez. Ahora, vamos a ver a ese bonito duende superior, comprende, y caminaremos sin miedo porque somos la ley, comprende? Y la ley puede entrar en todos lados en prosecucin de sus investigaciones. El espacio para la cabeza aument a medida que avanzaron, hasta que Vimes pudo estar de pie completamente erguido. Feeney, por otro lado, estaba teniendo dificultades. Detrs de Vimes haba un coro de ruidos sordos, rasguos y palabras que las queridas y viejas mams no deberan conocer, menos aun escuchar. Vimes tuvo que parar y esperar a que el chico le diera alcance, tropezando sus pies en afloramientos fcilmente evitables y golpeando su cabeza donde el techo bajaba brevemente. Vamos, Jefe de Polica! grit Vimes. Un poli debera tener buena visin nocturna! Usted debera comer ms zanahorias con su Bang Sung Suck Dog o lo que sea! Es negro como ala de cuervo, seor! No puedo ver mi mano enfrente

de mi cara... Ouch! Feeney haba tropezado con Vimes directamente. Se hizo la luz, aunque no sobre Feeney. Vimes mir alrededor de la cueva sinuosa. Estaba iluminada como con la luz del da. No haba antorchas, ni velas, slo una luz dominante y medianamente brillante -la luz que l haba visto antes, muchos aos atrs, en una cueva, una cueva grande, muy lejos, y supo qu significaba: estaba viendo oscuridad, probablemente mejor que los duendes. La oscuridad se haba vuelto increblemente clara ese da cuando Vimes, bajo tierra, haba luchado contra criaturas -criaturas que caminaban, que hablaban- que hacan su hogar lejos de la luz, y haban incubado planes oscuros. Pero Vimes haba luchado contra ellos, y haba ganado, y por eso, el Acuerdo del Valle de Koom haba sido escrito y firmado, y la guerra ms vieja del mundo haba terminado, si no en paz, al menos en un lugar donde las semillas de la paz podan ser sembradas con esperanza. Era bueno saber eso, porque de la oscuridad Vimes haba adquirido... un compaero. Los enanos tenan un nombre para eso: la Oscuridad Convocante. Y tenan cualquier cantidad de explicaciones para lo que era: un demonio, un dios perdido, una maldicin, una bendicin, la venganza hecha carne, excepto que no tena carne aparte de la carne que tomaba prestada, una ley en s misma, un asesino pero a veces un protector, o algo para lo que nadie poda encontrar las palabras correctas. Poda viajar a travs de roca, agua, aire y carne y, por todo lo que Vimes saba, a travs del tiempo. Despus de todo, qu lmites puede uno poner sobre una criatura hecha de nada? S, la haba encontrado y, cuando se despidieron, por diversin, carcter juguetn, travesura o simplemente recompensa, la Oscuridad Convocante haba puesto su marca sobre l, derivando a travs de l y dejando ese pequeo tatuaje brillante. Vimes se levant la manga de la camisa y all estaba, y pareca ser ms brillante. A veces la encontraba en sueos, donde se saludaban con la cabeza en respeto y luego se iban por caminos distintos. Meses, incluso aos podan pasar entre los encuentros y l poda pensar que se haba ido para siempre, pero su marca estaba sobre su antebrazo. A veces le picaba. Considerndolo todo, era como tener una pesadilla con correa. Y ahora le

estaba dando visin en la oscuridad. Pero espere, sta era una madriguera de duendes, no una cueva enana! Y sus propios pensamientos le contestaron con esa ligera nota, como si fueran un do: S, pero los duendes roban todo, comandante. Aqu mismo y ahora, pareca que los duendes se haban escabullido. El piso de la cueva estaba cubierto de escombros, basura y cosas que presumiblemente los duendes pensaban eran importantes, que probablemente significara todo, teniendo en mente que coleccionaban religiosamente su propio moco. Pudo ver al viejo duende hacerle seas para que le siguiera antes de desaparecer. Haba una puerta delante de l, de manufactura duendil, como confirmaba su aspecto de corrupcin y el hecho de que colgaba de una bisagra, que se rompi cuando Vimes le dio un empujn a la puerta. Detrs de l Feeney dijo: Qu fue eso? Por favor, seor, no puedo ver nada! Vimes se acerc al chico y lo toc en el hombro; el otro salt. Seor Resultado, lo llevar hasta la entrada para que pueda irse a casa, de acuerdo? Sinti que el chico se estremeca. No, seor! Mejor me quedo con usted, si es lo mismo... Por favor? Pero usted no puede ver en la oscuridad, muchacho! Lo s, seor. Tengo un poco de cordel en mi bolsillo. Mi abuelo deca que un buen poli debera tener siempre un trozo de cordel. Su voz estaba temblando. En general es til, s dijo Vimes, sacndolo con cuidado del bolsillo del chico. Es asombroso qu tan indefenso puede estar un sospechoso con sus pulgares atados juntos. Est seguro de que no se sentira mejor en el aire fresco? Lo siento, seor, pero si es lo mismo para usted pienso que el lugar ms seguro donde estar ahora es detrs de usted, seor. Realmente no puede ver nada, muchacho?

Ni una bendita cosa, seor. Es como si me hubiera vuelto ciego, seor. En opinin de Vimes, el joven estaba a punto de volverse loco, y tal vez atarlo a Vimes era mejor que escuchar que se golpeaba en un intento de huir. Usted no est ciego, muchacho, slo es que todo ese trabajo nocturno que he hecho... bien, parece como si fuera mejor que lo que pens para ver en la oscuridad. Feeney se estremeci otra vez al tocarlo Vimes, pero juntos consiguieron vincular al Jefe de Polica Resultado con Vimes mediante aproximadamente seis pies de cordel peludo, que apestaba a cerdo. No haba ningn duende detrs de la puerta rota, pero un fuego estaba ardiendo de manera irregular, con un trozo de carne felizmente irreconocible sobre un espetn encima de l. Un hombre poda pensar que un duende haba encontrado una razn para abandonar su t en un apuro. Y hablando de t, haba un pote, es decir una lata oxidada, burbujeando en el rescoldo del fuego. Vimes la oli, y se sorprendi de que oliera a bergamota, y de algn modo la idea de un duende bebiendo t refinado con su meique extendido logr, temporalmente, superar sus funciones de incongruencia. Bien, eso llegaba, verdad? Y los duendes probablemente sentan sed, verdad? Nada para preocuparse. Aunque si encontraba un plato con bollos delicados definitivamente tendra que sentarse y descansar. Sigui caminando, la luz sin fallar nunca, los duendes sin aparecer nunca. El complejo de la cueva se inclinaba indudablemente hacia abajo, y todava haba seales de duendes por todos lados, pero ninguna seal de los duendes, lo cual en teora debera ser algo bueno, dado que en general la primera seal de un duende sera uno aterrizando en su cabeza y tratando de convertirla en una pelota de bolos. Y entonces hubo un destello de color en este soso paisaje subterrneo de grises y marrones: era un ramo de flores, o lo que haba sido un ramo antes de haber sido arrojado. Vimes no era un experto en flores, y cuando las compraba para Sybil, a intervalos matrimonialmente aconsejables, por lo general elega un ramo de rosas, o

su equivalente aparentemente aceptable, una orqudea sola. Era vagamente consciente de la existencia de otras flores, por supuesto, que alegraban el lugar, seguramente, pero nunca haba sido hbil para los nombres. No haba ninguna rosa aqu, ninguna orqudea tampoco. Estas flores haban sido arrancadas de setos y praderas e incluso de las plantas esculidas que lograban perdurar y florecer en la tierra ms arriba. Alguien las haba llevado. Alguien las haba dejado caer. Alguien haba tenido prisa. Vimes poda leerlo en las flores. Se haban cado de la mano abierta de alguien, de modo que se extendan hacia atrs a lo largo de su sendero como una cola de cometa. Y luego ms de una persona las haba pisoteado, pero probablemente no porque estuvieran persiguiendo al portador del ramo mencionado, sino, por el aspecto, porque queran ir por el camino que l o ella haba tomado, e incluso ms rpido que l o ella. Haba habido una estampida, a decir verdad. Personas atemorizadas que escapaban. Pero escapar de qu? Usted, Comandante Vimes, usted, la majestad de la ley. Ve cmo lo ayudo, comandante? La familiaridad de la voz lo molest; sonaba demasiado a su propia voz. Pero estoy aqu porque queran que yo viniera! dijo a la cueva en general. No estaba pensando en luchar contra nadie! Y en su cabeza su propia voz le dijo: Oh, mi pequeo desarreglado, gente basura, que no confa y no es de confianza! Pise con cuidado, seor Polica; el que odia no tiene razn para amar! Oh, la gente extraa y secreta, ltima y peor, nacida de basura, sin esperanza, privada de dios. La mejor suerte para usted, mi hermano... mi hermano en la oscuridad... Haga lo que pueda por ellos, seor Po-lissss-sia. Sobre la mueca de Vimes, el signo de la Oscuridad Convocante brill por un momento. No soy su hermano! grit Vimes. No soy un asesino! Las palabras hicieron eco alrededor de las cuevas, pero bajo ellas Vimes crey sentir algo deslizndose. Algo sin cuerpo poda deslizarse? Que los dioses

condenen a los enanos y su folclore subterrneo! Est usted, er, bien, seor? dijo la voz nerviosa de Feeney detrs de l. Er, usted estaba gritando, seor. Slo estaba maldiciendo porque me golpe la cabeza contra el techo, muchacho minti Vimes. Tena que proporcionar consuelo rpidamente antes de que Feeney se perturbara tanto que pudiera tratar de correr en pnico hacia la salida. Lo est haciendo muy bien, Jefe de Polica! Es que no me gusta la oscuridad, seor, nunca haba... Er, piensa que alguien se preocupar si hago un pis contra la pared? Lo hara si fuera usted, muchacho. No creo que nada pueda hacer que este lugar huela peor. Vimes escuch algunos sonidos vagos detrs de l, y luego Feeney dijo, en una pequea voz hmeda: Er, la naturaleza ha tomado su curso, seor. Lo siento, seor. Vimes se sonri. No se preocupe, muchacho, usted no ser el primer poli que tenga que retorcer sus medias, y no ser el ltimo tampoco. Recuerdo la primera vez que tuve que arrestar a un troll. Tipo grande, era, muy desagradable reputacin. Qued un poco hmedo alrededor de las medias ese da, y no me molesta admitirlo. Pinselo como una clase de bautismo! Mantenlo alegre, pens, haz una broma de eso. No le dejes pensar demasiado en el hecho de que estamos entrando en el lugar de un crimen que no puede ver . Es gracioso... ese troll es ahora mi mejor sargento, y he dependido de l por mi vida unas cuantas veces. Eso slo va para mostrarle que uno nunca sabe, aunque lo que nunca sabemos sospecho que nunca lo sabremos. Vimes dobl una esquina y haba duendes. Se alegr de que el joven Feeney no pudiera verlos. En rigor, Vimes deseaba no poder verlos tampoco. Deba haber cien, muchos de ellos con armas. Eran armas toscas, seguro, pero un hacha de pedernal chocando con tu cabeza no necesita un ttulo en fsica.

Hemos llegado a algn sitio, seor? dijo Feeney detrs de l. Usted ha dejado de caminar. Slo estn parados ah, pens Vimes, como si estuvieran en un desfile. Slo observaban en silencio, esperando a que ese silencio terminara. Hay algunos duendes en esta cueva, muchacho, y nos estn mirando. Despus de unos pocos segundos de silencio, Feeney dijo: Podra usted decirme exactamente qu significa "algunos", seor? Docenas y docenas de caras como de bhos miraban a Vimes sin expresin. Si el silencio fuera a ser quebrado por la palabra "ataquen" entonces l y Feeney seran manchas sobre el piso, que ya estaba bastante manchado ahora. Por qu entr aqu? Por qu pens que era una buena cosa para hacer? Oh, bien, el muchacho es polica, despus de todo, y no es como si ya no tuviera un problema de ropa. Dijo: Dira que hay aproximadamente cien, muchacho, todos muy armados, hasta donde puedo ver, excepto un par de quebrados justo en el frente; podran ser jefes, supongo. Barbas en las que uno podra guardar un conejo, y, por el aspecto, podra haberlo. Parece como si estuvieran esperando algo. Hubo una pausa antes de que Feeney dijera: Ha sido una educacin, trabajar con usted, seor. Mire dijo Vimes, si tengo que girar y correr, slo sgame, de acuerdo? Correr es otra destreza que un polica a veces necesita. Se volvi hacia la multitud de duendes impasibles y dijo: Soy el Comandante Vimes de la Guardia de la Ciudad de AnkhMorpork! Cmo puedo ayudarlos? Justo icia! El grito caus que algunas cosas cayeran del techo. Reson alrededor de la cueva y reson otra vez, mientras caverna tras caverna recoga el grito, lo haca girar, y lo devolva. La luz aument cuando las antorchas fueron encendidas. Le tom algunos momentos a Vimes darse cuenta de esto, porque la luz que haba visto, alguna curiosa luz artificial que estaba probablemente en su cabeza, haba sido ms brillante, y se

mezclaba ahora extraamente con el naranja ahumado que estaba llenando la cueva. Bien, seor, parece como si les gustara vernos, s? El alivio y la esperanza de Feeney deberan haber sido embotellados y vendidos a personas sin esperanzas en todos lados. Vimes slo asinti con la cabeza, porque las filas se estaban separando, dejando una especie de sendero, al final del cual, indiscutiblemente, haba un cadver. Era un leve alivio ver que era un cadver de duende, pero ningn cadver es buena noticia, particularmente cuando es visto bajo una dbil luz mugrienta y especialmente por el cadver. Y con todo, algo dentro de l se regocij y grit Aleluya!, porque aqu haba un cadver y l era un poli y esto era un crimen y este lugar estaba lleno de humo y suciedad, y lleno de duendes de aspecto receloso y aqu haba un crimen. Su mundo. S, aqu estaba su mundo.

En el laboratorio forense de la Guardia de la Ciudad de Ankh-Morpork Igor estaba preparando caf, con el acompaamiento de rumores distantes, extraos destellos de luz y el olor de la electricidad. Por fin tir de la gran palanca roja y el espumoso lquido marrn gorgote en una olla, para ser repartido posteriormente en dos jarros, uno que llevaba el lema "Igorz te zurzen", mientras que el otro estaba estampado con "Los enanos lo hacen ligeramente ms abajo". Pas se a la Sargento Cheery Pequeotrasero, cuya experiencia previa como alquimista significaba que a veces hiciera trabajos en el laboratorio. Pero en este momento el ambiente acogedor del caf matutino fue interrumpido por Nobby Nobbs, remolcando al Sargento Colon detrs de l. El Sargento ha recibido una pequea conmocin, Igor, as que pens que usted podra ayudarlo. Bien, podra darle otra dijo Igor mientras Fred Colon se desplomaba en una silla, que chirri siniestramente bajo su peso. La silla tena correas.

Mire dijo Nobby, no estoy tonteando! Ha odo hablar del tabaco que cuenta? Bien, l tena un cigarro que grita. Lo he puesto en esta bolsa de pruebas, segn las actuales instrucciones. Cheery tom la bolsa y espi adentro. Tiene sndwiches de huevo adentro! Sinceramente, Nobby, alguien le ha explicado qu significa forense? Sobre la base de que probablemente no poda en realidad empeorar las cosas, Cheery vaci los sndwiches sobre la mesa, donde se reunieron con un cigarro con mayonesa. Lo limpi con un poco de cuidado y lo mir. Bien, Nobby? No fumo y no s mucho de cigarros, pero ste parece estar bastante feliz por el momento. Usted tiene que acercarlo a su oreja dijo Nobby servicialmente. Cheery lo hizo, y dijo: Todo lo que puedo or es el ruido del tabaco, que sospecho no ha sido guardado apropiadamente. La enana alej el cigarro de su cara y lo mir con desconfianza, y luego silenciosamente lo pas a Igor, que lo puso en su oreja, o por lo menos la que l estaba usando actualmente, porque con los Igors uno nunca sabe. Se miraron e Igor rompi el silencio. Hay tales cosas, creo, como gorgojos de tabaco? Estoy segura de que los hay dijo Cheery, pero dudo mucho que... se ran? Rer? Me son como alguien que lloraba dijo Igor, mientras miraba entrecerrando los ojos al abultado cigarro, y aadi: Deberamos lavar la mesa y limpiar un escalpelo y usar las pinzas de nmero-dos y dos, no, cuatro mscaras quirrgicas esterilizadas y guantes. Podra haber alguna clase de insecto anormal ah adentro. Acerqu ese cigarro a mi oreja dijo Nobby. De qu clase de insecto estamos hablando? No estoy seguro dijo Igor, pero en general los lugares del mundo donde el tabaco es cultivado son conocidos por tener algunos

excepcionalmente peligrosos. Por ejemplo, se sabe que el gorgojo de csped amarillo de Howondaland entra en el crneo va las orejas, pone sus huevos en el cerebro de la vctima y deja a la pobre alucinando constantemente hasta que se retira va ventanas nasales. La muerte sigue inevitablemente. Mi primo Igor tiene un tanque lleno de ellos. Son muy buenos para conseguir crneos escrupulosamente limpios. Igor hizo una pausa. As me han dicho, es decir, aunque no puedo confirmar eso personalmente. Otra pausa, entonces aadi: Por supuesto. Nobby Nobbs fue hacia la puerta, pero, inusitadamente, el Sargento Colon no sigui a su amigo. En cambio dijo: Slo me quedar con mis dedos en mis orejas, si es lo mismo para usted. Estir su cabeza para mirar mientras Igor apretaba el cigarro con cuidado, y dijo en tono conversacional: Dicen que los cigarros hechos en partes extranjeras son enrollados sobre los muslos de mujeres jvenes. Personalmente llamo a eso repugnante. Se escuch un tintineo y se vio un destello 22 y algo cay sobre la mesa. Cheery se inclin cautelosamente hacia adelante. Pareca una pequea ampolla costosa para los ms delicados experimentos alqumicos y sin embargo, pens despus, pareca tener movimiento adentro, movimiento mientras se quedaba quieto. Igor mir sobre su hombro y dijo: Oh. Miraron la ampolla en silencio, el silencio que fue pronto quebrado por el Sargento Colon. Eso parece brillante dijo. Vale algo? Cheery Pequeotrasero levant sus cejas hacia Igor, que se encogi de hombros. l dijo: De valor incalculable, debo pensar, si usted pudiera encontrar a un
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Un destello es, a decir verdad, un tintineo visual.

comprador con suficiente dinero y, cmo decirlo, el correcto gusto en ornamentacin. Es un pote unggue dijo Cheery cuidadosamente. Un pote

ceremonial duendil, sarge. El amanecer de la comprensin empez a discurrir a travs de la gigante gaseosa de la cara del Sargento Colon. No son las cosas que hacen para guardar toda su orina y cagadas? dijo, retrocediendo. Igor se aclar la garganta y mir a Cheery mientras deca, glacialmente: No de este tipo, si no me equivoco, y por lo menos no aqu abajo en las llanuras. Aqullos que se sienten protegidos en las montaas altas hacen potes, y tambin usan los cepillos unggue y, por supuesto, mscaras unggue. Mir con expectacin, pero sin ninguna real esperanza, a la sargento. Cheery, que haba conocido a Fred por mucho ms tiempo, dijo: Tengo entendido, sarge, que los duendes de las llanuras piensan que los de las montaas son bastante extraos. En cuanto a este pote vacil, bastante me temo que es uno particularmente especial. Bien, parece que los pequeos cabrones tienen razn dijo Fred alegremente, y, ante el horror de Cheery, arrebat el pote diminuto. Es mo, es por eso, demasiado bueno para un duende hediondo, pero por qu hace ruido? La Sargento Pequeotrasero mir la expresin de Igor, y, para evitar problemas en el Departamento Forense, agarr el brazo del sargento y lo arrastr afuera de la puerta, cerrndola de golpe detrs de ellos. Lamento esto, sargento, pero pude ver que Igor se estaba poniendo un poco nervioso. El Sargento Colon se arregl la ropa con tanta dignidad como pudo reunir, y dijo: Si es valioso, entonces lo quiero, muchas gracias. Despus de todo,

me fue dado de buena fe. Correcto? Bien, por supuesto eso es cierto, sargento, pero mire, ya pertenece a un duende. El Sargento Colon se ech a rer. Ellos? Qu tienen que poseer aparte de grandes pilas de porquera? Cheery vacil. Flojo y rimbombante como era Fred Colon, el registro mostraba que, contra toda aparente evidencia, haba sido un oficial provechoso y til. Tena que ser delicada. Sargento, puedo decir ahora mismo que aprecio toda la ayuda que usted me ha dado desde que llegu al Yard de Pseudopolis? Siempre lo recordar sealndome todos esos lugares donde un vigilante poda pararse afuera del viento y la peor de las lluvias, y definitivamente puse en mi memoria la lista de casas pblicas que seran generosas con un poli sediento fuera del horario normal. Y efectivamente lo recuerdo dicindome que un poli nunca debera aceptar un soborno, y por qu una comida no era un soborno. Aprecio su aprobacin, sargento, ya que s que por crianza usted no est particularmente feliz con las mujeres en la Guardia, y especialmente cuando una de esas mujeres es una enana. Me doy cuenta de que en el transcurso de su larga carrera usted ha tenido que adaptar sus ideas para cubrir las nuevas circunstancias. Por lo tanto, estoy orgullosa de ser un colega suyo, Sargento Colon, y espero que me perdone cuando le diga que hay veces cuando usted debera callarse y tener algunas nuevas ideas en esa cabeza gorda y grande suya en vez de recalentar las viejas constantemente. Usted recogi una pequea baratija, sargento, y ahora es realmente suya, ms suya que lo que usted puede imaginar posiblemente. Ojal pudiera decirle ms, pero slo s lo que el enano medio sabe sobre duendes; y no s demasiado sobre este tipo de pote unggue pero pienso, teniendo en cuenta el adorno floral y su tamao pequeo, que es uno que llaman el alma de lgrimas, sargento, y pienso que usted ha hecho su vida de repente muy interesante porque... Puedo pedirle que lo deje all slo un momento, por favor? Le prometo muy sinceramente que no lo se lo quitar.

Los ojos algo porcinos de Colon miraron a Cheery con desconfianza, pero dijo: Bien, si eso le da alguna satisfaccin. Fue a poner el pote sobre el alfizar cercano y ella le vio sacudir su mano. Parece estar atorado. Cheery pens para s: De modo que es verdad. En voz alta dijo: Lamento escuchar eso, sargento, pero mire, en ese pote est el alma viva de un duende nio y le pertenece a usted. Felicitaciones! dijo, tratando de mantener el creciente sarcasmo fuera de su voz. Esa noche, el Sargento Colon so que estaba en una cueva con monstruos que le parloteaban en su jerga horrible. Culp a la cerveza, pero era graciosa la forma en que no poda soltar la pequea cosa brillante. Sus dedos nunca lo lograron, sin importar qu tan duro lo intentara.

La madre de Sam Vimes haba logrado, los cielos saben cmo, raspar un penique diario necesario para que l fuera educado en la Escuela de Damas administrada por la profesora Unpoco. La profesora Unpoco era todo lo que una dama deba ser. Era gorda, y daba la impresin de estar hecha de malvaviscos, tena una apacible comprensin del hecho de que las vejigas de los nios pequeos son casi tan traicioneras como las vejigas de los ancianos, y, en general, enseaba los fundamentos del alfabeto con un mnimo de crueldad y un mximo de malvavisco. Criaba gansos, como cualquier dama que se respete debera hacer. Ms adelante en la vida, Vimes, ms viejo, se haba preguntado si, debajo de las interminables capas de enaguas, la profesora Unpoco usaba calzones con lunares rojos y blancos. Tena indudablemente una gorra y una risa como agua de lluvia bajando por un desage. Invariablemente, mientras tomaba las lecciones, estaba pelando papas o desplumando gansos. Todava haba un lugar en su corazn para la vieja profesora Unpoco,

que ocasionalmente tena un caramelo de menta en su bolsillo para el nio que saba su alfabeto y poda decirlo de atrs para adelante. Y uno tena que estar agradecido con alguien que le ense a no tener miedo. Tena un libro en su diminuta sala de estar, y la primera vez que se lo haba dado a leer al joven Sam Vimes haba llegado tan lejos como la pgina siete cuando se qued paralizado. La pgina mostraba un duende: el duende alegre, de acuerdo con el texto. Estaba riendo, estaba frunciendo el ceo, estaba hambriento, estaba a punto de arrancar su cabeza con los dientes? El joven Sam Vimes no haba esperado a saberlo y haba pasado el resto de la maana bajo una silla. En esos das se excus recordando que la mayora de los otros nios se sintieron de la misma manera. Cuando se trata de la inocencia de la infancia, los adultos a menudo se equivocan. En todo caso, lo haba sentado sobre su rodilla siempre ligeramente hmeda despus de clase e hizo que l realmente mirara al duende. Estaba hecho de muchos puntos! Puntos diminutos, si uno miraba de ms cerca. Cuanto ms cerca uno miraba al duende, ms no estaba all. Lo mir fijo y perdi todo su poder de asustar. Escuch que eran desgraciados, mortalmente mal hechos haba dicho la dama tristemente. Gente a medio terminar, o algo as. Es slo una bendicin que ste tenga algo para estar alegre. Despus, porque haba sido un buen nio, lo haba hecho monitor de pizarra, la primera vez que alguien le haba confiado algo. Buena y vieja profesora Unpoco, pens Vimes, mientras estaba en esta penumbrosa cueva rodeado por filas de duendes silenciosos, solemnes. Pondr una bolsa de caramelos de menta sobre su tumba si salgo vivo de esto. Se aclar la garganta. Bien, ahora, muchacho, lo que parece que tenemos aqu es un duende que ha estado en una pelea. Mir el cadver, y luego a Feeney. Quizs le importara decirme lo que usted ve? Feeney estaba a un paso de la tembladera. Bien, seor, conjeturo que est muerto, seor.

Y cmo deduce esto, por favor? Er, su cabeza no est pegada a su cuerpo, seor? S, en general reconocemos eso como una pista de que el cuerpo est efectivamente muerto. A propsito, muchacho, puede quitarse el cordel. No dira que es la mejor luz con la que alguna vez he visto, pero servir. Nota otra cosa, Jefe de Polica? Vimes trat de mantener su nivel de tono. Bien, seor, est muy cortado por todas partes, seor. Vimes sonri de un modo alentador. Nota algo sobre eso, muchacho? A Feeney le estaba costando mucho trabajo, pero eso a menudo pasaba a los reclutas al principio, miraban tanto que se olvidaban de ver. Lo est haciendo bien, Jefe de Polica. Le importara extrapolar? Seor? Extrapolar, seor? Por qu alguien estara todo cortado en sus brazos? Piense en eso. Los labios de Feeney en realidad se movan cuando pensaba, y luego sonri. Se estaba defendiendo con sus manos, seor? Bien hecho, muchacho, y las personas que se estn defendiendo con sus manos lo estn haciendo as porque no tienen un escudo o un arma. Apostara, tambin, a que su cabeza fue cortada mientras estaba en el suelo. No puedo poner exactamente mi dedo sobre eso, pero eso me parece una carnicera deliberada ms que un golpe apresurado. Todo est desordenado, pero usted puede ver que el estmago ha sido cortado, sin embargo no hay casi nada de sangre alrededor de l. Ahora fue tomado por sorpresa. Y por la herida del estmago s otra cosa sobre l que ojal no supiera dijo. Qu es, seor? Que l es una ella, y que fue emboscada, o entrampada tal vez. Y, pens, le falta una garra.

Despus de un rato se convierte en un enigma, no un cadver, se dijo Vimes a s mismo mientras se arrodillaba, pero nunca lo bastante pronto, y nunca durante el tiempo suficiente. En voz alta dijo: Mire las marcas sobre esta pierna, muchacho. Calculo que pis una trampa para conejos, probablemente porque estaba escapando de... alguien. Vimes se puso de pie tan rpido que los duendes que observaban dieron un paso hacia atrs. Santo cielo, chico, no deberamos hacer eso, ni siquiera en el campo! No hay alguna clase de cdigo? Uno mata a los machos, no a las hembras, correcto? Y esto no es alguna cosa improvisada! Alguien quera sacar mucha sangre de esta dama! Usted dgame por qu! Vimes no estaba seguro de qu habra respondido Feeney si no hubieran estado rodeados por duendes de caras solemnes, lo cual era justo tambin. Esto es homicidio, muchacho, crimen capital! Y usted sabe por qu fue cometido? Apostar cualquier cosa que fue con el propsito de que el polica Resultado, actuando en base a la informacin recibida, encontrara mucha sangre en el Soto del Hombre Muerto, donde el Comandante Vimes aparentemente iba a tener una reunin con un herrero molesto, y por tanto, dado que ambos eran hombres de temperamento fuerte, muy posiblemente podra haber estado involucrado el juego sucio, s? Es una deduccin legtima, seor, usted debe admitirlo. Por supuesto que lo hago, y ahora es una deduccin totalmente bastarda, y ahora usted debe admitirlo. S, seor, lo hago, seor, y pido disculpas. Sin embargo, me gustara registrar las instalaciones por cualquier seal del seor Jefferson. Feeney se vea medio avergonzado, medio desafiante. Y por qu quiere usted hacer eso, Jefe de Polica? Feeney sac su barbilla. Porque me ha demostrado que fui un puetero tonto una vez, y no pienso serlo otra vez. Adems, seor, usted podra estar equivocado. Esta

pobre dama puede haber estado en una pelea con el herrero, quizs, no lo s, pero s que si no hago una bsqueda aqu, dadas las circunstancias, es seguro que alguien importante me pregunte por qu no. Y esa persona sera usted, verdad, comandante? Buena respuesta, joven! Y tengo que admitir que he sido un puetero tonto ms veces que las que puedo contar, as que puedo compadecerme. Vimes baj la mirada otra vez al cadver y de repente fue urgente tratar de descubrir qu haba hecho Willikins con la garra, completa con el anillo, que haban encontrado la noche previa. Torpemente, dijo a los duendes reunidos: Creo que he encontrado alguna joya perteneciente a esta joven dama y, por supuesto, se la traer a ustedes. No hubo tanto como un reconocimiento de la horda impasible. Vimes consider esa idea. Las hordas entran matando y robando. Este montn parece un grupo de personas preocupadas. Camin hasta un viejo duende entrecano que podra haber sido el que vio arriba en la superficie hace mil aos, y dijo: Me gustara ver ms de este lugar, seor. Siento mucho la muerte de la dama. Traer a los asesinos ante la justicia. Justo icia! Otra vez reson alrededor de la cueva. El duende viejo se adelant muy suavemente y toc la manga de Vimes. La oscuridad es su amiga, seor Po-lissss-sia. Lo escucho a usted, usted me escucha a m. En la oscuridad usted puede ir donde desee. Seor Po-lissss-sia, por favor no nos mate. Vimes mir ms all del duende, a las filas detrs, la mayora de ellos tan flacos como rastrillos, y este, bien, jefe probablemente, que se vea como si se estuviera descomponiendo mientras se pona de pie, no queran que l los lastimara? Record las flores dispersas. El t de bergamota hurfano. La comida no comida. Estaban tratando de esconderse de m? Asinti con la cabeza y dijo:

No ataco a nadie que no est atacndome, seor, y no empezar hoy. Puede decirme cmo fue... asesinada esta dama? Fue lanzada en nuestra cueva anoche, seor Po-lissss-sia. Haba salido para verificar las trampas de conejo. Lanzada abajo como huesos viejos, seor Po-lissss-sia, como huesos viejos. Nada de sangre en ella. Como huesos viejos. Cul era su nombre? El duende viejo mir a Vimes como escandalizado, y luego de un momento dijo: Su nombre era El Agradable Contraste de los Ptalos Naranja y Amarillos en la Flor de la Aulaga . Gracias, seor Po-lissss-sia de la oscuridad. Me temo que apenas estoy empezando a investigar este crimen dijo Vimes, sintindose inusitadamente avergonzado. Quise decir, seor Po-lissss-sia, gracias por creer que los duendes tienen nombres. Mi nombre es Sonido de la Lluvia Sobre Tierra Firme . Ella era mi segunda esposa. Vimes se qued mirando la cara spera que slo una madre podra tolerar y quizs amar, buscando cualquier seal de clera o pesar. Haba slo una sensacin de pena y la renuncia sin esperanza ante el hecho de que el mundo era como era, y que siempre lo sera, y que no haba nada que pudiera hacerse. El duende era un suspiro sobre piernas. En su abatimiento levant los ojos a Vimes y dijo: Solan enviar perros hambrientos dentro de la cueva, seor Po-lisssssia. sos eran buenos das; comamos bien. sta es mi tierra dijo Vimes, y pienso que puedo asegurarme de que ustedes no sean perturbados aqu. Algo como una risa ahogada encontr su camino a travs de la barba desigual del viejo duende. Sabemos qu es la ley, seor Po-lissss-sia. La ley es la tierra. Usted

dice, "sta es mi tierra", pero usted no hizo la tierra. Usted no hizo sus ovejas, usted no hizo los conejos de los que vivimos, usted no hizo las vacas, o los caballos, pero usted dice, "Estas cosas son mas". Eso no puede ser verdad. Hago mi hacha, mis potes, y stos son mos. Lo que llevo puesto es mo. Algn amor era mo. Ahora se ha ido. Pienso que usted es un buen hombre, seor Po-lissss-sia, pero nosotros vemos el cambio de los tiempos. Tal vez hace cien o doscientos aos en el mundo haba lo que las personas llamaban "tierra virgen", o "tierra de nadie", o "yermo", y nosotros vivamos en tales lugares, somos personas desechadas. Estaba la raza troll, la raza enana, la raza humana, y lo siento por la raza duende que no puede correr tan rpido. Alguien jal la camisa de Vimes. Esta vez era Feeney. Mejor sera que se fuera ahora, seor. Vimes se volvi. Por qu? Lo siento, seor, pero su seora le orden que estuviera de regreso para el t. Estamos dirigiendo una investigacin de homicidio, Jefe de Polica! No quiero ser descorts, pero estoy seguro de que Lluvia Sobre Tierra Firme aqu comprender. Debemos ver por nosotros mismos que el herrero perdido no est aqu. Feeney se inquiet. No pude evitar notar que su seora fue muy expresiva sobre el tema, seor. Vimes inclin la cabeza hacia el duende viejo. Averiguar quin mat a su esposa, seor, y lo traer ante la justicia. Paus en el momento justo mientras otro coro de "Justo icia! haca eco alrededor de las cuevas. Pero primero debo, por razones policiales, inspeccionar el resto de este... establecimiento, si no tiene ninguna objecin. El duende lo mir con ojos brillantes.

Y si me opongo, seor Po-lissss-sia? Vimes sostuvo su mirada. Una pregunta interesante dijo, y si usted nos amenazara con violencia me ira. De hecho, si usted me prohibiera buscar entonces me ira, y, seor, la peor parte es que no volvera. Seor, le pido respetuosamente que pueda, en prosecucin de mis investigaciones, ver el resto de estas instalaciones. Era eso una sonrisa sobre la cara del viejo duende? Por supuesto, seor Po-lissss-sia. Detrs del duende viejo el resto de la multitud empez a moverse, presumiblemente a hacer potes o a llenarlos. Lluvia sobre Tierra Firme, que, lo tena que asumir porque nada haba sido dicho en contrario, era un jefe (como Vimes lo entenda) o slo un duende con la tarea de hablar con humanos estpidos, dijo: Est buscando al herrero? Nos visita a veces. Hay hierro aqu abajo, no mucho, pero lo encuentra til. Por supuesto es intil para los potes, pero lo intercambiamos por comida. No creo haberlo visto por varios das. Sin embargo, por supuesto bsquelo sin obstculos. La oscuridad est en usted. No me atrevera a cruzarme en su camino, seor Po-lissss-sia. Tal como es, este lugar es suyo. Con eso, el duende viejo hizo seas hacia algunos duendes ms jvenes para recoger lo que quedaba de su esposa y se fue hacia la boca de otra cueva. Ha visto muchos cadveres, comandante? dijo Feeney, en una voz que casi logr que no temblara. Oh, s, muchacho, y a algunos de ellos ayud a hacerlos. Usted ha matado gente? Vimes mir el techo para no tener que mirar la cara de Feeney. Me gusta pensar que hice lo mejor para evitarlo dijo, y en general he sido bueno en eso, pero tarde o temprano siempre hay alguien que est

decidido a acabar con uno y uno termina llevndolo por el camino equivocado porque es demasiado estpido para rendirse. No mejora nada, y nunca he visto un cadver que se vea bien. El grupo funeral haba desaparecido en la otra cueva ahora, y los dos policas fueron dejados solos, pero sintiendo, sin embargo, que alrededor de ellos las personas continuaban sus asuntos. El viejo duende se haba parado justo all y mencion que la mujer era su esposa casi como una ocurrencia tarda. Ni siquiera haba levantado la voz! Vimes no podra haberse quedado de pie all, de ese modo, si tuviera el cuerpo de Sybil en el suelo enfrente de l, y tan seguro como el infierno que no habra sido educado con ningn duende que estuviera enfrente de l tampoco. Cmo puede uno ponerse de ese modo? Cmo puede la vida oprimirlo tanto? La Calle estaba siempre con uno, justo como haba dicho Willikins. Y Vimes record a las damas que fregaban. Calle Cockbill era fregada tan a menudo que era sorprendente que ahora no estuviera en un nivel ms bajo que el suelo alrededor. El umbral era fregado, y luego blanqueado; las baldosas rojas sobre el piso interior eran fregadas y luego lustradas con plomo rojo; y la cocina negra era ennegrecida an ms al ser frotada ferozmente con grafito. Las mujeres en aquellos das tenan codos que se movan como pistones. Y todo tena que ver con sobrevivir, y sobrevivir tena todo que ver con orgullo. Uno no tena mucho control sobre su vida, pero por juramento uno poda mantenerla limpia y mostrar al mundo que uno era pobre pero respetable. se era el temor: el temor de caer, de perder los estndares, de convertirse en algo no mejor que esas personas que engendraban y luchaban y robaban en esa confusin feroz conocida como las Sombras. Los duendes haban sucumbido, verdad? Sufriendo los movimientos ahora, mientras el mundo los expulsaba suavemente; se estaban rindiendo, soltndose... pero homicidio era homicidio en cualquier jurisdiccin o nada en absoluto. At sus pensamientos en un nudo bajo la barbilla, agarr un par de antorchas encendidas y dijo:

Vamos, Jefe de Polica, vamos a combatir el crimen. S, seor dijo Feeney, pero puedo hacerle otra pregunta? Por supuesto dijo Vimes, yendo hacia un tnel que estaba

perceptiblemente inclinado hacia abajo. Qu est ocurriendo aqu, seor, si no le molesta que pregunte? Quiero decir, s que ha habido un homicidio y tal vez algn cabrn quera que yo pensara que usted lo haba cometido, pero cmo es, seor, que usted comprende esa jerga pagana suya? Quiero decir, escucho que les habla, y deben comprenderle, porque le responden, seor, pero ellos hablan como alguien que rompe nueces bajo el pie, seor, y no puedo comprender una maldita palabra de eso, seor, si me disculpa mi Klatchiano, ni una maldita palabra. Quiero una respuesta, seor, porque me siento bastante un puetero tonto hasta ahora; no quiero ser incluso ms estpido que lo que me siento ahora. Vimes, en la privacidad de su propia cabeza, prob la declaracin: Bien, ya que usted pregunta, tengo un demonio mortal que comparte mi mente, que parece estar ayudndome por razones propias. Me permite ver en esta oscuridad y de alguna manera permite que los duendes y yo nos comuniquemos. Se llama la Oscuridad Convocante. No s cul es su inters en los duendes pero los enanos piensan que trae la ira sobre los injustos. Si ha habido un homicidio usar cualquier ayuda que pueda conseguir. De hecho, no lo dijo, sobre la base de que la mayora de las personas se habran ido muy rpidamente para cuando terminara, as que se conform con decir: Tengo el apoyo de un poder ms alto, Jefe de Polica. Ahora, revisemos este lugar. Esto no satisfizo a Feeney, pero pareci comprender que era todo lo que iba a conseguir. Fue un viaje sobrecogedor. La colina estaba perforada por cuevas conectadas mediante pasajes naturales y, ocasionalmente y por su aspecto, artificiales. Era una ciudad pequea. Haba montculos, toscas jaulas ahora vacas de lo que haba habido en ellas, y aqu y all arriates muy grandes de

hongos, en algunos casos siendo cosechados sumamente despacio, por duendes que apenas echaron un vistazo a los policas. En un momento pasaron una apertura que pareca conducir a una guardera, por el sonido, y en ese caso los duendes beb gorjeaban como aves. Vimes no pudo armarse de valor para mirar ms adentro. Cuando fueron ms abajo encontraron un riachuelo muy pequeo que saltaba desde una pared. Los duendes, de una manera basta y rpida, haban hecho una alcantarilla, de modo que su viaje en adelante tuvo el sonido del agua que corra. Y por todos lados haba duendes, y los duendes estaban haciendo potes. Vimes estaba preparado para esto, pero mal preparado. Haba esperado algo como los talleres enanos que haba visto en berwald -ruidosos, ajetreados y llenos de actividad resuelta. Pero se no era el modo duendil. Pareca que si un duende quera empezar un pote, todo lo que tena que hacer era encontrar un lugar donde acuclillarse, rebuscar entre lo que tena en sus bolsillos y ponerse a trabajar, tan despacio que era difcil distinguir que algo estaba ocurriendo. Varias veces Vimes pens que escuchaba el golpe de piedra sobre piedra, o el sonido de rascar, o lo que poda ser el corte con sierra, pero siempre que se acercaba a un duende en cuclillas ste se giraba cortsmente y se inclinaba sobre el trabajo como un nio que trata de mantener un secreto. Cunto moco, pens, cuntos recortes de uas, cunta cera de orejas acumulaba en un ao un duende? Sera un pote anual de moco algo como una delicada caja de rap de una dama, o sera un gran balde? Y por qu no, s, por qu no dientes? Incluso los humanos eran cuidadosos cuando se trataba de dientes cambiados, y, puestos en eso, haba personas, especialmente magos, que ponan mucha atencin en asegurarse de que las uas de sus pies quedaran mas all del uso. Se sonri. Tal vez los duendes no eran tan estpidos, slo ms estpidos que los humanos, lo cual, cuando uno lo pensaba, necesitaba un poco de esfuerzo. Y entonces, mientras se deslizaba junto a un duende con las piernas cruzadas, ste se sent y alz... luz. Vimes haba visto muchas joyas:

generaciones de anillos, broches, collares y diademas se haban vertido a lo largo de los siglos sobre el regazo de Lady Sybil, aunque en estos das la mayora de ellas estaban guardadas en una bveda. Eso siempre lo divirti. Aunque las joyas de Sybil podan ser centelleantes, l habra jurado que ninguna de ellas pudo haber llenado el aire con luz, tanto como el pequeo pote cuando su creador lo alz para una evaluacin crtica. El duende lo movi a un lado y otro, inspeccionndolo como un hombre que piensa en comprar un caballo de alguien llamado Honesto Harry. Rayos blancos y amarillos de luz rielaron mientras se mova, llenando la sosa cueva con lo que Vimes poda slo pensar como ecos de luz. Feeney estaba mirando como un nio podra mirar en su primera fiesta. El duende, sin embargo, pareca burlarse de su creacin y la tir con desdn por encima del hombro, donde se hizo aicos contra la pared. Por qu hizo eso? grit Vimes, tan fuerte que el duende al que se estaba dirigiendo se encogi y pareca como si esperara ser golpeado. Logr decir: Pote malo! Trabajo malo! Para estar avergonzado! Hacer mucho mejor una vez ms! Empezar ahora! Ech otra mirada aterrorizada a Vimes y se fue con prisa a la oscuridad de la cueva. Lo hizo aicos! Realmente lo hizo aicos! Feeney se qued mirando a Vimes fijamente. Le ech un vistazo y lo hizo aicos! Y era maravilloso! Eso fue criminal! Uno no puede destruir algo tan maravilloso como eso, verdad? Vimes puso una mano sobre el hombro de Feeney. Pienso que s puede, si acaba de hacerlo, y l piensa que podra haberlo hecho mejor. Despus de todo, incluso los mejores artesanos cometen errores a veces, s? Usted piensa que eso era un error? Feeney se acerc apresuradamente a donde los escombros del difunto pote haban chocado con el piso, y recogi un puado de restos brillantes.

Seor, l lo desech, seor. Vimes abri su boca para responder, pero se escuch un ruido apagado desde la mano de Feeney: el polvo estaba cayendo entre sus dedos como las arenas del tiempo. Feeney sonri nervioso a Vimes y dijo: Tal vez era un poco de mala calidad despus de todo, seor! Vimes se puso en cuclillas y pas sus dedos por la pila de polvo. Y era slo polvo, polvo de piedra, ya no el color o el destello que uno encontrara en un guijarro junto al camino. No haba rastros del centelleante arco iris que acababan de ver. Pero al otro lado de esta cueva otro duende estaba tratando de pasar desapercibido mientras trabajaba en lo que probablemente era otro pote. Vimes camin hacia l con cuidado, porque estaba sujetando su pote como preparado a usarlo para defenderse. Con toda tranquilidad, para mostrar que no representaba peligro, Vimes puso los brazos a la espalda y dijo en tonos aprendidos de su esposa: Vaya, vaya! Eso parece un muy buen pote. Dgame, cmo hace un pote, seor? Puede decrmelo? El duende baj la mirada a la cosa en sus manos, o a la cosa en sus garras si uno quisiera ser molesto, y quizs ligeramente ms exacto, y dijo: Hago el pote. Alz el trabajo en marcha. Vimes no era tan bueno en piedra que no era parte de una mampostera, pero sta era ligeramente amarilla y brillante. Dijo: S, puedo verlo, pero cmo hace el pote en realidad? Otra vez, el duende pidi iluminacin del universo, mirando arriba y abajo y a todos lados donde no estaba Vimes. Por fin la inspiracin lleg: Hago pote. Vimes asinti con gravedad. Gracias por compartir los secretos de su xito dijo, y se volvi hacia Feeney. Vamos, sigamos adelante. Pareca que una cueva de duendes -o refugio o madriguera, dependiendo

de qu efecto uno quera dar- no era totalmente el pozo infernal que poda haber pensado. En cambio era, bien, exactamente un agujero, viciado con el humo de los innumerables fuegos pequeos que los duendes parecan necesitar, junto con la pequea pila asociada de lea podrida, y sin olvidar el estircol personal. Duendes viejos y jvenes los miraban cuidadosamente cuando pasaban, como si esperaran que montaran un programa de espectculo. Indudablemente haba duendes jvenes. Vimes tuvo que admitir que solos entre las especies parlantes, los bebs duende eran feos, meramente versiones pequeas de sus padres, que no eran pinturas al leo, ni siquiera acuarelas. Vimes se dijo que ellos no podan evitarlo, que algn dios incompetente haba encontrado muchas partes sobrantes, y decidi que el mundo necesitaba de una criatura que pareca la cruza entre un lobo y un simio, y les dieron lo que era seguramente el trozo de dogma religioso ms intil, incluso segn los estndares de estupidez celestial. Se vean como los villanos y, sin la intervencin de la Oscuridad Convocante, as sonaban tambin. Si las nueces pudieran chillar cuando eran partidas, entonces las personas diran, No te recuerda eso a un duende? Y pareca que, no contento con todo esto, el risueo dios al parecer les haba dado el peor de los obsequios, autoconocimiento, dejndolos tan seguros de que eran irrevocablemente basura andante que metafricamente ni siquiera podan encontrar la energa para limpiar el peldao. Oh, maldicin! He pisado... algo dijo Feeney. Usted parece poder ver mucho mejor que yo aqu abajo, seor. Buena vida sana, muchacho, zanahorias y esas cosas. Jefferson podra estar aqu en algn lugar. Estoy seguro de que hay cuevas que estamos pasando. S que no est aqu, muchacho, solamente no me pregunte cmo lo s porque tendra que mentirle. Estoy haciendo los movimientos para ayudarme a pensar. Es un truco de poli viejo. S, seor, pisando en cada movimiento, debo pensar!

Vimes sonri en la penumbra. Bien hecho, muchacho. El sentido del humor es el amigo del poli. Siempre digo que el da no est completo sin una pequea risa... hizo una pausa porque algo haba sonado contra su casco. Hemos llegado a la zona de hierro de Jefferson, mi muchacho. Acabo de encontrar una lmpara de aceite; indudablemente no las he visto ms arriba. Palp en su bolsillo y pronto floreci una llama de fsforo. Bien, pens Vimes, no es tanto como una mina, pero apuesto que resulta mejor que pagar precios enanos. No puedo ver ninguna salida dijo Feeney. Supongo que arrastra el mineral a travs de la entrada principal. No creo que los duendes sean bastante estpidos para vivir en un conjunto de cuevas que tengan slo una entrada. Probablemente hay una que ni siquiera se ve desde el exterior. Mire, se puede ver donde alguien ha estado arrastrando pesos grandes a travs de la piedra... Vimes par. Haba otro humano en la cueva. Bien, gracias, oscuridad, pens. Supongo que preguntar quin es podra ser lo correcto? Seor, no creo que slo ocurra minera aqu. Eche un vistazo a esto dijo Feeney, detrs de Vimes. Feeney mostr algunos libros, libros infantiles, por el aspecto. Estaban sucios -ste era, despus de todo, el hogar de los duendes- pero Vimes abri en la primera pgina del primer libro y no qued sorprendido al ver una gran manzana roja inviable, algo manchada por la presin de muchas manos sucias. Una voz en la penumbra, una voz femenina, dijo: No todas las preguntas son respondidas, comandante, pero

afortunadamente algunas respuestas son cuestionadas. Estoy intentando ensear a los nios duende. Por supuesto, tuve que traer una manzana para que los jvenes la vean agreg la mujer en las sombras. No muchos saban qu era, y ciertamente no cmo se llamaba. La lengua troll es increblemente compleja comparada con lo que estos pobres diablos tienen.

Buen da para usted tambin, seor Resultado. No se oculta de la verdad en su crcel? Vimes haba girado alrededor cuando primero escuch esa voz, y estaba mirando ahora con la boca abierta. Usted? No es usted la, er...? La dama caca, s, Comandante Vimes. Es asombroso, verdad, cmo recuerdan las personas. Bien, usted debe admitir que... cmo puedo decirlo? Se pega en la mente, seorita Felicidad Beedle. Muy bien hecho, comandante, considerando que nos hemos visto slo una vez! Y ahora Vimes not que con ella haba un duende, uno joven por el tamao, pero ms notable porque le estaba mirando directamente con una mirada aguda e interesada, muy poco tpico en los duendes que haba visto hasta ahora, aparte del desgraciado Apestoso. Feeney, por otro lado, estaba teniendo gran cuidado en no captar la mirada de la dama, not Vimes. Sonri a la seorita Beedle. Seora, calculo que veo su nombre por lo menos una vez todos los das. Cuando estaba poniendo a mi muchacho en cama ayer, sabe qu dijo? Dijo, Pap, sabes por qu las vacas hacen grandes cacas blandas y mojadas y los caballos las hacen todas bonitas y suaves y oliendo a hierba? Porque es raro, verdad? Que tengas dos clases diferentes de caca cuando son ambos del mismo tamao y es el mismo pasto, no, pap? Bien, la dama caca dice que es porque las vacas tienen rumi antes, y los antes las ayudan a conseguir ms comida de su comida, ms o menos, pero porque los caballos no tienen rumi antes, no mascan tanto de modo que su caca es todava exactamente como hierba y no huele demasiado mal. Vimes vio que la mujer estaba sonriendo, y continu: Creo que maana le va a preguntar a su madre si puede mascar mucho su cena un da, y al da siguiente no mucho, y ver si obtiene olores

diferentes. Qu piensa de eso, seora? La seorita Beedle ri. Era una risa muy placentera. Bien, comandante, parece que su hijo combina su pensamiento analtico con el talento Ramkin heredado para la experimentacin. Debe estar muy orgulloso? Indudablemente espero que lo est. Puede apostarlo, seora. El nio que estaba a la sombra de la seorita Beedle estaba sonriendo tambin, la primera sonrisa que haba visto sobre un duende. Pero antes de que pudiera decir nada, la seorita Beedle dirigi una mirada de desaprobacin a Feeney y continu: Ojal pudiera encontrarle en mejor compaa, comandante. Me pregunto si sabe dnde est mi amigo Jethro, oficial? Incluso a la luz de lmpara, Feeney se vea furioso, pero si uno lee a las personas, y Vimes era un lector feroz, estaba claro que la clera iba sazonada con vergenza y temor. Entonces Vimes baj la mirada al pequeo banco, donde haba algunas herramientas y algunos libros con portadas ms brillantes. La Calle le haba enseado a Vimes que haba veces cuando uno encontrara mejor dejar que una persona nerviosa se pusiera realmente nerviosa, y por tanto recogi un libro como si el terrible intercambio previo no hubiera tenido lugar, y dijo: Oh, aqu est Dnde Est Mi Vaca?! El Joven Sam lo adora. Est ensendolo a los duendes, seorita? Con sus ojos todava sobre el nervioso Feeney, la seorita Beedle dijo: S, por si sirve de algo. Es trabajo duro. A propsito, tcnicamente soy la seora Beedle. Mi marido fue muerto en la guerra Klatchiana. Volv al "seorita" porque, bien, es ms autoral, y adems, no fue como si hubiera tenido mucho tiempo para acostumbrarme al "seora". Lamento eso, seora. Si lo hubiera sabido habra sido mucho menos impertinente dijo Vimes. La seorita Beedle le dio una sonrisa plida.

No se preocupe, impertinente a veces hace el truco. Al lado de la maestra el pequeo duende dijo: Hormiga voltereta23? La hormiga est girada? Lgrimas del Hongo es mi alumna estrella. Eres maravillosa, verdad, Lgrimas del Hongo? Maravilloso es bueno dijo la nia duende, como saboreando cada palabra. Gentil es bueno, el hongo es bueno. Las lgrimas son suaves. Soy Lgrimas del Hongo, todo esto es dicho ahora. Era un discursito extrao: la nia habl como si estuviera sacando palabras de un estante y luego devolvindolas a sus lugares ordenadamente tan pronto como haban sido dichas. Sonaba muy solemne y vena desde una cara rara, plana y plida. En cierto modo, Lgrimas del Hongo se vea apuesta, si no exactamente bonita, en lo que pareca un mandil cruzado, y Vimes se pregunt cuntos aos tena. Trece? Catorce, tal vez? Y se pregunt si todos se veran tan apuestos como ella si pusieran sus manos sobre alguna ropa decente e hicieran algo sobre su pelo terrible. El pelo de la nia era largo, trenzado y de un blanco puro. Asombrosamente, en este lugar, pareca una frgil pieza de porcelana. Sin saber qu decir, lo dijo de todos modos: Un placer conocerte, Lgrimas del Hongo. Vimes extendi su mano. La nia duende la mir, lo mir a l, y luego se volvi a la seorita Beedle, que dijo: No estrechan las manos, comandante. Para personas que parecen tan simples son increblemente complicadas continu. Parece que la providencia le ha trado aqu a tiempo para resolver el homicidio de Agradable Contraste, que era una alumna excelente. Me acerqu aqu tan pronto como lo supe, pero los duendes estn acostumbrados a la muerte inmerecida y casual. Caminar con usted hasta la entrada, y luego tengo una clase para ensear.
23

Juego de palabras imposible. Flippant (impertinente) se descompone en flip ant, algo as como

una hormiga (ant) en voltereta (flip). (N.T.)

Vimes tir de Feeney para hacerlo aguantar el ritmo mientras seguan a la seorita Beedle y su marcha hacia la superficie y el bendito aire fresco. Se pregunt qu haba sido del cadver. Qu hacan con sus muertos? Enterrarlos, comerlos, echarlos en el estircol? O no estaba pensando bien, una idea que haba estado golpeando en su cerebro durante algn tiempo. Sin pensar, dijo: Qu ms les ensea, seorita Beedle? A ser mejores ciudadanos? La bofetada lo alcanz en la barbilla, probablemente porque incluso en su clera la seorita Beedle se dio cuenta de que todava tena su casco de acero. Era uno de corcho, no obstante, y por el rabillo del ojo vio a Feeney dar un paso hacia atrs. Por lo menos el chico tena algo de juicio. Usted es el bufn de los dioses, Comandante Vimes! No, no les estoy enseando a ser humanos falsos, les estoy enseando cmo ser duendes, duendes inteligentes! Sabe que slo tienen cinco nombres para colores? Incluso los trolls tienen alrededor de sesenta, y un montn ms que eso si encuentran un vendedor de pintura! Significa que los duendes son estpidos? No, tienen un vasto nmero de nombres que ni siquiera los poetas han inventado, para cosas como la manera en que los colores se mueven y cambian, la fusin de un color en otro. Tienen palabras nicas para los ms complicados de los sentimientos; conozco aproximadamente doscientas de ellas, creo, y estoy segura de que hay muchas ms! Lo que usted puede pensar como gruidos, refunfuos y ms gruidos estn en realidad portando cantidades inmensas de informacin! Son como icebergs, comandante: la mayora de ellos est donde usted no puede ver ni comprender, y estoy enseando a Lgrimas del Hongo y algunos de sus amigos de modo que sean capaces de hablar a las personas como usted, que piensan que los duendes son tontos. Y sabe qu, comandante? No hay mucho tiempo! Estn siendo masacrados! No se llama as, por supuesto, pero en masacre es como termina, porque son slo molestias tontas, mire. Por qu no le pregunta al seor Resultado qu le pas al resto de los duendes hace tres aos, Comandante Vimes? Y con eso, la seorita Beedle gir sobre sus talones y desapareci abajo

en la oscuridad de la cueva con Lgrimas del Hongo derivando detrs de ella, dejando a Vimes recorrer las ltimas yardas hacia la gloriosa luz del sol. La sensacin que golpe a Samuel Vimes cuando camin bajo la vvida luz del da era como si alguien le hubiera clavado un cable de hierro a travs del cuerpo y luego, en un momento, lo sacara otra vez. Fue todo lo que pudo hacer para mantener el equilibrio y el chico le agarr el brazo. Puntuacin completa, pens Vimes, por ser bastante listo para ver la topografa, o por lo menos bastante listo para no hacer una carrera justo ahora. Se sent sobre el csped, disfrutando de la brisa a travs de los arbustos de aulagas y aspirando aire fresco y puro. Sea lo que sea que uno piense sobre duendes, su cueva tena esa clase de atmsfera de la cual las personas dicen, Yo esperara dos minutos antes de entrar ah, si fuera usted. Me gustara hablar con usted, Jefe de Polica dijo ahora. De poli a poli. Sobre el pasado y tal vez sobre la forma de las cosas por venir. En realidad, quiero agradecerle, comandante, por pensar que soy un polica. Su padre era polica aqu hace tres aos, s? Feeney mir derecho hacia adelante. S, seor. Entonces, qu ocurri con los duendes, Feeney? Feeney carraspe. Bien, pap nos dijo a mam y a m que nos quedramos adentro. Dijo que no debamos mirar, pero no poda decirnos que no escuchramos, y escuchamos muchos gritos y no s qu, y eso molest a mi vieja mam enormemente. Escuch despus que un montn de duendes haba sido sacado de la colina, pero pap nunca habl de eso hasta mucho despus. Pienso que lo quebr, seor, realmente. Dijo que mir mientras un grupo de hombres, guardabosques y rudos principalmente, volva de la cueva

arrastrando a los duendes detrs de ellos, seor. Muchos de ellos. Dijo que lo que era tan horrible era que los duendes eran todos ms bien sumisos, sabe? Como si no supieran qu hacer. Vimes se abland un poco al ver la cara de Feeney. Siga, muchacho. Bien, seor, me cont que la gente sala de sus casas y haba muchas corridas alrededor y l empez a hacer preguntas y, bien, los magistrados dijeron que estaba bien porque no eran nada ms que una plaga, y que iban a ser llevados a las drsenas para que se pudieran ganar la vida para variar y no molestar a otras personas. Estaba todo bien, dijo pap. Se estaban yendo a algn lugar soleado, a una gran distancia de aqu. Slo por inters, seor Feeney, cmo pudo l saber eso? Pap dijo que los magistrados fueron muy firmes sobre eso, seor. Iban a ser puestos a trabajar por su vida. Dijo que les estaban haciendo un favor. No era como si fueran a ser matados. Vimes mantuvo su expresin deliberadamente en blanco. Suspir. Si fue sin su consentimiento, entonces sera esclavitud, y si un esclavo no trabaja para vivir est muerto. Comprende? Feeney mir sus botas. Si los globos oculares tuvieran cera sus botas habran estado brillantes. Despus de decirme eso, mi pap me dijo que yo era un poli ahora, que deba cuidar a mi mam, y me dio la cachiporra y su insignia. Y entonces sus manos empezaron a temblar, seor, y algunos das despus estaba muerto, seor. Calculo que algo se le meti, seor, en su cabeza, digo. Lo venci. Ha escuchado usted de Lord Vetinari, Feeney? No puedo decir que me guste mucho, pero a veces es muy exacto. Bien, hubo un pequeo altercado, como decimos, y result que un hombre tena un perro, una cosa medio muerta de acuerdo con los espectadores, y estaba tratando de conseguir que dejara de tirar de su correa, y cuando el perro le gru agarr

un hacha del puesto del carnicero al lado, lanz al perro al suelo y le cort sus patas traseras, simplemente as. Supongo que la gente dira, "Apestoso cabrn, pero era su perro", etctera, pero Lord Vetinari me llam y me dijo, "Un hombre que hace algo as a un perro es un hombre al que la ley debera prestar mucha atencin. Registre su casa inmediatamente." El hombre fue colgado una semana despus, no por el perro, aunque por mi parte no habra derramado una lgrima si lo hubiera sido, sino por lo que encontramos en su stano. Con cuyo contenido no lo cargar. Y el puetero Vetinari se sali con la suya otra vez, porque tena razn: donde hay crmenes pequeos, los crmenes grandes no estn lejos. Vimes se qued mirando los acres que se extendan abajo: sus campos, sus rboles, sus campos de maz amarillo... Todo suyo, aunque nunca haba sembrado una semilla en su vida, excepto una vez cuando era nio y trat de cultivar mostaza y berro sobre una franela, que luego haba desechado porque nadie le haba dicho que deba haber enjuagado la franela primero para sacarle todo el jabn. No era una buena base para un terrateniente. Pero... Su tierra, correcto? Y estaba seguro de que ni l ni Sybil jams haban dicho que s a sacar a muchos duendes de aspecto triste fuera del desorden que se complacan en llamar hogar y llevarlos a quin saba dnde. Nadie nos lo dijo! Feeney se reclin para librarse de esa particular pelota de ira. Yo no lo sabra, seor. Vimes se puso de pie y estir sus brazos. He escuchado suficiente, muchacho, y he tenido suficiente tambin! Es tiempo de informar a una autoridad ms alta! Pienso que a un jinete le tomara por lo menos un da y medio llegar a la ciudad, seor, y tendra que tener suerte con los caballos. Sam Vimes empez a caminar colina abajo elegantemente. Estaba hablando de Lady Sybil, muchacho.

Sybil estaba en un saln lleno de tazas de t y damas cuando Vimes lleg a la Casa a todo correr, con Feeney rezagado. Ella le ech un vistazo y dijo, algo ms alegre que lo justificado: Oh, veo que tienes algo para hablar conmigo. Se volvi a las damas, sonri y dijo: Por favor, disclpenme, damas. Slo debo tener una breve palabra con mi marido. Y con eso agarr a Vimes y lo jal no muy suavemente en el pasillo. Abri su boca para propinarle un sermn de esposa sobre la importancia de la puntualidad, olfate y retrocedi. Sam Vimes, apestas! Caste sobre algo rural? Apenas te he visto desde el desayuno! Y por qu todava ests arrastrando a ese joven polica detrs de ti? Estoy segura de que tiene algo ms importante que hacer. No quera arrestarte? Viene al t todava? Espero que se lave primero. Esto fue dicho a Vimes pero apuntando hacia Feeney, que estaba manteniendo su distancia y pareca listo para correr. se fue un malentendido dijo Vimes apresuradamente, y estoy seguro de que si alguna vez averiguo dnde est mi blasn no habr una mancha sobre l, pero el seor Feeney aqu ha estado impartiendo informacin, generosamente y por su propia voluntad. Y para el momento en que la conversacin entre marido y mujer estaba en pleno apogeo, conteniendo susurros gritados en la lnea de Seguramente no!, y "Creo que est contando la verdad", Feeney pareca listo para correr a toda velocidad. Y no presentaron pelea? dijo Sybil. El joven polica trat de evitar su mirada, pero ella tena esa clase de mirada que daba la vuelta para encontrarlo donde uno estuviera. No, su seora fue todo lo que logr articular. Lady Sybil mir a su marido y se encogi de hombros. Habra un infierno de pelea con cualquiera que quisiera sacarme a un lugar al que no quiero ir dijo, y pensaba que los duendes tenan armas? Luchadores muy malos, as he escuchado. Habra pensado que sera una

guerra! Nos habramos enterado de eso! Por la manera en que hablas de eso, suena como si estuvieran caminando dormidos. O estaban quizs hambrientos? No he notado muchos conejos por aqu, comparado con cuando era una nia pequea. Y por qu dejar algunos atrs? Es todo un enigma, Sam. Casi todos por aqu son amigos de la familia... alz una mano rpidamente. No soara con pedirte que faltes a tu deber, Sam, debes comprenderlo, pero ten cuidado y asegrate de cada paso. Y por favor, Sam -y te conozco, Sam- no te abalances sobre esto como un toro en una puerta. Las personas por aqu podran hacerse una idea equivocada. Sam Vimes estaba seguro de que tena la idea equivocada y su frente se arrug cuando dijo: No s, Sybil, cmo hace un toro en una puerta? Simplemente se para y se ve perplejo? No, querido, la hace aicos. Lady Sybil le dio una sonrisa de advertencia y se enderez el vestido. No creo que necesitemos detenerle ms tiempo, despus de todo, seor Resultado dijo a un Feeney agradecido. Recurdeme a su querida madre. Si no le molesta, me gustara encontrarme con ella mientras estoy aqu para hablar de viejos tiempos. Mientras tanto sugiero que usted parta a travs de la cocina, no importa qu piense mi marido sobre un polica que usa la entrada de los criados, y diga a la cocinera que le d, bien, cualquier cosa que le gustara a su madre. Se volvi a su marido. Por qu no lo acompaas ah abajo, Sam? Y ya que ests disfrutando el aire fresco, por qu no vas y buscas al Joven Sam? Pienso que est de regreso en el corral, con Willikins.

Feeney iba en silencio mientras caminaban por los largos corredores, pero Vimes intua que la mente del muchacho se abra camino a travs de

un problema, que sali a la luz cuando dijo: Lady Sybil es una dama amable muy bonita, verdad, seor? No necesito que me lo recuerde dijo Vimes, y me gustara que usted comprenda que hace un vvido contraste conmigo. Me pongo nervioso cuando pienso que hay un crimen sin resolver. Un crimen sin resolver est contra la naturaleza. Sigo pensando en la nia duende, seor. Pareca una estatua, y la manera en que habl, bien, no s qu decir. O sea, pueden ser una maldita molestia -le quitarn los cordones de sus botas si usted no se mueve rpidamente- pero cuando uno los ve en su cueva uno se da cuenta de que, bien, hay duendes nios, duendes abuelos, duendes viejos y... Viejas mams duendes? sugiri Vimes con calma. Otra vez, el pequeo muchacho de la seora Resultado luch en las garras poco familiares y terrorficas de la filosofa y acab diciendo: Bien, seor, me atrevo a decir que las vacas hacen buenas madres, pero al final del da un ternero es carne con pezuas, s? Tal vez, pero qu dira si el ternero se acercara a usted y dijera, "Hola, mi nombre es Lgrimas del Hongo"? La cara de Feeney se frunci otra vez por el esfuerzo de la nueva reflexin. Pienso que comera la ensalada, seor. Vimes sonri. Usted estaba en una posicin difcil, muchacho, y le dir algo: tambin yo. Se llama ser un poli. Es por eso que me gusta cuando corren. Eso lo hace todo tan simple. Ellos corren y yo corro. No s si es metafsico, o algo as. Pero haba un cadver. Usted lo vio, tambin yo y tambin la seorita Beedle. Tenga eso en mente.

El Joven Sam estaba sentando sobre un fardo de heno en el corral, observando los caballos entrar. Corri a su pap, al parecer muy contento consigo mismo, y dijo: Pap, conoces los pollos? Vimes levant a su hijo y dijo: S, he odo hablar de ellos, Sam. El Joven Sam se escabull del abrazo de su padre como si ser alzado y balanceado fuera una actividad inapropiada para un investigador serio en estudios escatolgicos, y se vea solemne. Sabes, pap, que cuando un pollo hace una caca, hay una parte blanca encima que es el pis? A veces es como el glaseado sobre un bollo, pap! Gracias por hacrmelo saber dijo Vimes. Lo recordar la prxima vez que coma un bollo. Y cada vez despus de eso, aadi para s mismo . Supongo que ahora sabes todo sobre caca, Sam? dijo con esperanza, y vio a Willikins sonrer. El Joven Sam, todava mirando una pila de excremento de pollo a travs de una pequea lupa, agit la cabeza sin levantar la mirada. Oh no, pap, el seor... Aqu, el Joven Sam par y mir a Willikins con esperanza. Willikins carraspe y dijo: El seor Trucha, uno de los guardabosques, estuvo por aqu hace media hora, y por supuesto su muchacho entablar una conversacin con cualquiera, y el resultado es que al Joven Sam, al parecer, seor, le gustara amasar una coleccin de excrementos de varias criaturas del bosque. Guardabosques, pens Vimes. Pas eso por su cerebro y pens en quin en realidad haba reunido a los duendes tres aos atrs. Y entonces pens, qu tan importante es eso comparado con la pregunta quin les dijo que lo hicieran? Pienso que he captado el olor de este lugar: las personas hacen lo que se les dice porque siempre han hecho lo que se les dice. Pero los

guardabosques son un montn astuto; no son exactamente humanos a quienes tienen que burlar. Y recuerda, ste es el campo, donde todo el mundo conoce a todos los dems, y se fija en todos los dems. No pienso que Feeney est mintiendo, as que las otras personas saben qu ocurri aqu una noche hace tres aos. No debo ser un toro ante una puerta, dijo Sybil, y tiene razn. Tengo que saber dnde estoy pisando. Lo que ocurri, ocurri hace tres aos. Puedo permitirme tomarme mi tiempo acerca de esto. En voz alta dijo: Qu tan lejos puedo llevar esto? Parece que usted ha tenido un da ocupado, seor dijo Willikins. Esta maana se fue a la crcel con un pequeo gilipollas que piensa que es un poli, y luego, en compaa de un duende, usted y dicho pequeo gilipollas subieron al Soto del Hombre Muerto, donde se quedaron durante bastante tiempo, hasta que usted y el pequeo gilipollas mencionado anteriormente salieron y usted lleg aqu, sin el gilipollas, justo ahora. Willikins sonri a Vimes. Hay personas que vienen y bajan a las cocinas todo el tiempo, seor, y el chisme es una clase de moneda cuando uno va ms all de la puerta verde. Usted tiene que recordar, seor, que, a pesar de las miradas asesinas del seor Silver, yo soy la mxima autoridad escaleras abajo y puedo ir donde me guste y hacer lo que me guste, y pueden atragantarse con eso si desean. Toda la colina es visible desde una ventana u otra en esta casa, y las empleadas son muy cooperativas, seor. Parece que todas las muchachas quieren pillar un trabajo en el personal de Avenida Pastelito. Muy entusiasmadas por las luces de la ciudad, seor. Muy cooperativas. Tambin, encontr un buen telescopio en el estudio. Notable vista de la Colina del Ahorcado, sabe. Poda prcticamente leer sus labios. El Joven Sam disfrut totalmente el juego de buscar a pap. Vimes sinti una punzada de culpa ante esas palabras. Se supona que eran vacaciones familiares, verdad? Pero... Alguien mat a una nia duende arriba en el Soto del Hombre Muerto dijo, su voz apagada. Se aseguraron de que hubiera mucha sangre para dar a nuestro entusiasta y joven poli algo que pudiera pensar como un caso.

Est vacilando; no creo que alguna vez haya visto un cadver antes. Willikins se vea genuinamente asombrado. Qu, nunca? Tal vez me retire aqu, excepto que morira de aburrimiento. Una idea golpe a Vimes y dijo: Cuando estabas mirando a travs del telescopio, viste a alguien ms subir por la colina? Willikins sacudi la cabeza. No, seor, slo a usted. Ambos giraron para mirar al Joven Sam, que estaba dibujando cuidadosamente caca de pollo en su libreta, y Willikins dijo en voz baja: Tiene un buen muchacho ah, muy brillante. Aprovecha la mayor parte del tiempo, seor. Vimes sacudi la cabeza. Los dioses saben que tienes razn, pero, bien, ella fue cortada, y con acero, definitivamente acero. Ellos slo tienen armas de piedra. La cortaron para asegurarse que hubiera tanta sangre alrededor que incluso un estpido pie plano la vera. Y ella tena el nombre de los colores de una flor. Se escuch un ruido de desaprobacin de Willikins. Los polis no deberan ponerse sentimentales, es malo para el criterio. Usted mismo lo dijo. Uno se encuentra en alguna pueteramente espantosa escena domstica y piensa que las cosas podan mejorarse pateando la mierda afuera de alguien, pero cmo sabe cundo parar? Eso fue lo que usted dijo. Usted dijo que golpear a un tipo en una pelea es una cosa, pero cuando ha sido esposado no es correcto. Para sorpresa de Vimes, Willikins le palme el hombro de una manera amable (uno lo sabra en un instante si Willikins lo palmeaba de una manera poco amistosa). Acepte mi consejo, comandante, y tmese el da de maana, tambin.

Hay una casa de botes sobre el lago, y ms tarde podra llevar al pequeo muchacho a los bosques, que son, a decir de todos, caca de todos tipos hasta las rodillas. Estar en el cielo de caca! Oh, y tambin me dijo que quera ir a ver al hediondo hombre del crneo otra vez. Le dir algo, calculo que con una mente como la suya, ser Archicanciller de la Universidad Invisible para cuando tenga sesenta! Willikins deba haber visto la mueca sobre la cara de Vimes, porque continu: Por qu tan sorprendido, seor? Podra querer ser un alquimista, correcto? No diga que usted querra que l sea un poli; no lo querra, verdad? Por lo menos cuando uno es un mago la gente no trata de patearlo en la ingle, correcto? Por supuesto, uno tiene que luchar contra horribles criaturas de las dimensiones infernales, pero no llevan cuchillos, y uno recibe entrenamiento. Vale la pena pensarlo, comandante, porque est creciendo como una mala hierba y usted debe estar ponindolo por el buen camino a travs de la vida. Y ahora, si usted me disculpa, comandante, me voy a molestar a los criados. Willikins dio algunos pasos y entonces se detuvo, mir a Vimes y dijo: Mrelo de este modo, seor. Si usted se toma el da libre, el culpable no ser menos culpable, y el muerto no estar menos muerto, y su seora no tratar de degollarlo con una percha.

Los invitados a la fiesta de t de Lady Sybil estaban partiendo cuando Vimes regres a la Casa. Se limpi el campo de sus botas y se dirigi al bao principal de la Casa. Por supuesto, haba abundancia de baos por el lugar -probablemente ms que los que haba en una calle en la mayor parte de la ciudad, donde una baera de estao, una jarra y palangana, o nada en absoluto eran las abluciones por eleccin o necesidad... pero este bao haba sido construido segn un diseo de Jack Loco Ramkin y se pareca al famoso bao en la

Universidad Invisible, aunque si Jack Loco lo hubiera diseado, se habra llamado la Universidad Obscena, ya que Jack Loco tena una aficin sana (o posiblemente enferma) por las damas, y en su bao lo mostraba, oh cielos, lo mostraba. Por supuesto, las blancas bellezas de mrmol eran dignificadas con urnas, racimos de uvas de mrmol, y la siempre popular banda de gasa que, felizmente, haba aterrizado justo en el lugar correcto para evitar que el arte se volviera pornografa. Era tambin, contra toda probabilidad, el nico bao que tena grifos marcados, caliente, fro, brandy. Y tambin estaban los frescos, tales que si usted fuera un hombre fcilmente persuasible entonces haba un grifo fro, porque para no ser demasiado detallista, por as decir, haba una gran cantidad de detalles en todos ellos, efectivamente, y las damas eran slo el principio del problema. Haba caballeros de mrmol, tambin, definitivamente caballeros, incluso unos con pies de cabra. Era sorprendente que el agua en el bao no hirviera por propia voluntad. Le haba preguntado a Sybil sobre eso, y ella dijo que era una caracterstica importante de la Casa, y que caballeros coleccionistas de antigedades solan visitarlo para inspeccionarlo. Vimes haba dicho que esperaba que s, oh s efectivamente. Sybil haba dicho que no haba necesidad de ese tono de voz, porque ocasionalmente haba tomado un bao all en la poca en que tena doce aos y no haba visto ningn dao en eso. Dijo que evit que se sorprendiera ms tarde. Y ahora Vimes estaba tendido en la lujosa tina, sintiendo como si estuviera tratando de ajustar todas las partes de su cerebro. Fue slo vagamente consciente de que se abra la puerta del bao, y que Sybil deca: He puesto al Joven Sam en cama, y est completamente dormido, aunque no puedo imaginar con qu podra estar soando. Entonces Vimes flot otra vez en la clida y hmeda atmsfera y fue apenas consciente del siseo de tela golpeando el piso. Lady Sybil se desliz a su lado. El agua subi, y, de conformidad con la fsica de este asunto, el espritu de Sam Vimes tambin. Unas horas despus, casi ahogado en las almohadas sobre la inmensa

cama y flotando justo encima de la inconsciencia en un clido brillo rosa, Sam Vimes estaba seguro de escuchar su propia voz susurrndole. Y deca: Piensa en las cosas que no encajan. Pregntate por qu la bonita dama de clase noble pasea por una cueva de duendes como si fuera una cosa natural. Respondi: Bien, Sybil pasa la mitad de su tiempo en casa cubierta con un pesado equipo protector y un casco a prueba de fuego porque le gustan los dragones. Es la clase de cosas que las damas nobles tienden a hacer. Consider lo que tena que decir, y se respondi: S, pero los dragones son algo que uno podra llamar socialmente aceptable. Los duendes, por el contrario, definitivamente no lo son. Nadie ha tenido una buena palabra para decir de los duendes, excepto la seorita Beedle. Por qu no llevar al Joven Sam a verla maana? Despus de todo, ella es quien lo atrap a este asunto de caca, y es una escritora, as que espero que est muy agradecida por la interrupcin. S, sa sera una buena idea, y sera educativo para el Joven Sam y no una investigacin en absoluto... Por lo tanto, satisfecho, esper el inicio del sueo, contra un coro de alaridos, chillidos, misteriosos golpes distantes, crujidos subrepticios, chirridos, desconcertantes tictacs, horribles sonidos de rascado, terribles aleteos muy cerca, y todo el resto de la profana orquesta que es conocida como la paz del campo.

Haba disfrutado de un partido de billar de trasnoche con Willikins, slo para no perder la mano, y Vimes, ahora medio escuchando la estrafalaria cacofona, se preguntaba si solucionar un crimen complicado, uno que necesitaba cierta cantidad de cuidado, poda ser comparado con un partido de billar. S, haba muchas pelotas rojas y se metan en el camino, as que uno tena que golpearlas, pero su meta, su meta final, iba a ser la negra. Personas poderosas vivan en el condado y por tanto pisara con cuidado. Metafricamente, Sam Vimes, en alguna parte en su cabeza, recogi su

ejemplo. Se recost en la cama, disfrutando de la maravillosa sensacin de ser comido gradualmente por las almohadas, y dijo a Sybil: La familia de xido tiene un lugar aqu? Demasiado tarde reflexion que poda ser una mala jugada porque ella bien podra haberle contado todo sobre eso en una de esas ocasiones cuando, tan poco habitual para un hombre casado, no estaba prestando mucha atencin a lo que su esposa estaba diciendo, y por lo tanto l poda ser la causa de mal humor en aquellos preciados y afectuosos minutos antes del sueo. Todo lo que poda ver de ella ahora mismo era la punta de su nariz, mientras las almohadas la sostenan, pero mascull, perezosamente: Oh, compraron Casa Hangnail hace unos diez aos ms o menos, despus de que el Marqus de Fantailer asesinara a su esposa con un cuchillo de podar en la casa de descanso. No recuerdas? Pasaste semanas registrando la ciudad por l. Al final todo el mundo pareca pensar que se haba marchado a XXXX y que se disfraz quitndose el nombre de Marqus de Fantailer. Oh, s dijo Vimes, y recuerdo que muchos de sus amigos estaban muy indignados por la investigacin! Dijeron que slo haba cometido un homicidio, y que era culpa de su esposa tener el mal gusto de morir despus de apenas una pequea cuchillada! Lady Sybil se volvi, lo cual signific que -ya que era una mujer felizmente rica en atraccin gravitacional- cuando se volvi, la almohada ms cerca de Sam, actuando como un engranaje en una cadena, gir suavemente en la direccin contraria, de modo que Sam Vimes se encontr tendido ahora sobre su cara. Arremeti hacia la superficie otra vez y dijo: Y xido la compr, verdad? Es poco habitual que el viejo pedo gaste un penique ms que el que necesita. No fue l, querido, fue Gravid. Vimes despert un poco ms.

El hijo? El criminal? Creo, Sam, que la palabra es empresario, y me gustara irme a dormir ahora, si es lo mismo para ti. Sam Vimes saba que lo mejor que poda decir era nada, y volvi a hundirse en las profundidades, pensando palabras como tramposo, comerciante sagaz, introductor de una maosa palanca entre lo que es correcto y equivocado, y mo y tuyo, muchacho amplio, financiero e intocable... Derivando suavemente en un mundo de pesadilla donde los buenos y los villanos intercambiaban sombreros tan a menudo sin advertencia, Vimes venci al insomnio y se asegur de dormir ocho horas.

A la maana siguiente Vimes, de la mano con su hijo, caminaba pensativamente hacia la casa de la seorita Beedle, sin saber qu esperar. Tena poca experiencia del mundo literario, prefera ms el literal, y haba odo que los escritores se pasaban todo el da en bata bebiendo champaa 24. Por otro lado, mientras se acercaba al sitio por otro pequeo sendero, algunas reconsideraciones empezaron a ocurrir. En primer lugar, la cabaa tena un jardn que acreditara como una granja. Cuando mir sobre la cerca vio hileras de verduras y fruta blanda, y haba un huerto y lo que era probablemente un chiquero y, ms all, un correcto retrete al aire libre, hecho de manera muy profesional, con la casi obligatoria forma de luna creciente calada en la puerta, y la pila de troncos cerca, de modo que poda hacerse un uso sumamente eficiente de cada viaje por el sendero. Todo el lugar tena un aire sensato y serio, e indudablemente no era lo que uno esperaba de alguien que slo tonteaba con palabras todos los das. La seorita Beedle abri la puerta una fraccin de segundo despus de que hubo golpeado. No pareca sorprendida. Casi lo estaba esperando, su gracia dijo, o es seor Polica hoy?
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Esto es, por supuesto, absolutamente verdadero.

Por lo que escucho, es siempre seor Polica de una u otra manera. Entonces mir abajo. Y ste debe ser el Joven Sam. Ech un vistazo al padre arriba y dijo: Tienden a quedar algo con la lengua trabada, verdad? Sabe, tengo montones de caca dijo el Joven Sam orgullosamente. La guardo en potes de mermelada y tengo un laboratorio en el bao. Tiene alguna caca de elefante? Hace... y aqu hizo una pausa para llamar la atencin, bosta! Por un momento la seorita Beedle tuvo ese brillo ligeramente vidrioso visto a menudo sobre la cara de cualquiera que se encuentra al Joven Sam por primera vez. Mir a Vimes. Usted debe estar muy orgulloso de l. El orgulloso padre dijo: Es muy difcil seguirle el paso... lo s. La seorita Beedle les condujo fuera de la entrada y en una habitacin donde el chintz jugaba una parte muy importante, y llev al Joven Sam a un gran escritorio. Abri un cajn y le pas al nio lo que pareca un pequeo libro. sta es una prueba encuadernada de La Alegra de la Cera de Orejas , y la firmar para ti si quieres. El Joven Sam lo tom como si recibiera un objeto sagrado, y su padre, convertido en su mam temporalmente, dijo: Qu se dice? A lo que el Joven Sam respondi con una sonrisa y un gracias y un: Por favor no hagas garabatos sobre l. No me permiten hacer garabatos en los libros. Mientras el Joven Sam estaba feliz pasando las pginas de su nuevo libro, su padre fue introducido en una silla demasiado rellena. La seorita Beedle le dio una sonrisa y sali deprisa hacia la cocina, dejando a Vimes con no mucho para mirar excepto una habitacin llena de libreros, ms mobiliario demasiado relleno, un arpa de concierto de tamao normal, y un

reloj de pared con cara de bho, cuyos ojos se meneaban hipnticamente hacia un lado y el otro a tiempo con el tic-tac -presumiblemente hasta el punto donde uno se suicida o recoge el atizador de la chimenea cercana y golpea la maldita cosa hasta que los muelles se estropean. Mientras Vimes estaba considerndolo con entusiasmo se dio cuenta de que estaba siendo observado, y mir en redondo a la cara preocupada y la mandbula prognata de la duende llamada Lgrimas del Hongo. Instintivamente mir al Joven Sam, y de repente la pasa ms grande en su pastel de aprensin fue: Qu har el Joven Sam? Cuntos libros haba ledo? No le haban contado relatos desagradables sobre duendes, verdad, ni ledo demasiados de esos libros de cuentos de hadas, inocentes y pintorescos, que contienen pesadillas listas para saltar y algn miedo innecesario que causar problemas un da. Y lo que el Joven Sam hizo fue marchar al otro lado del piso, parar de golpe enfrente de la nia y decir: S un montn acerca de caca. Es muy interesante! Lgrimas del Hongo busc desesperada a la seorita Beedle mientras el Joven Sam, totalmente a gusto, empezaba una breve disertacin sobre caca de ovejas. En respuesta, con las palabras golpeando como pequeos ladrillos, ella dijo: Para... qu... es... caca? El Joven Sam frunci el ceo como si alguien estuviera preguntando sobre el trabajo de toda su vida. Entonces mir hacia arriba alegremente y dijo: Sin caca, explotaras! Y se qued parado all, sonriendo, el significado de la vida completamente resuelto. Y Lgrimas del Hongo ri. Era una risa algo staccato, recordaba a Vimes la risa de cierta clase de mujeres, despus de cierta clase de demasiada ginebra. Pero era risa -directa, genuina y sencilla- y el Joven Sam se ba en ella, riendo tontamente, tambin Sam Vimes, con el sudor empezando a

enfriarse sobre su cuello. Entonces el Joven Sam dijo: Ojal tuviera manos grandes como t. Cul es tu nombre? En esa manera cortada que Vimes estaba aprendiendo a reconocer, la nia duende dijo: Soy Lgrimas del Hongo. En un instante, el Joven Sam lanz sus brazos alrededor de tanto de ella como pudo abarcar y grit: Los hongos no deberan llorar! La mirada que la nia duende lanz a Vimes era una que haba visto muchas veces antes sobre la cara de cualquiera al recibir los abrazos del Joven Sam: una mezcla de sorpresa y lo que Vimes tena que llamar perplejidad. En este momento la seorita Beedle volvi a la habitacin con un plato que pas a Lgrimas del Hongo. Por favor, s buena y sirve a nuestros invitados, mi querida. Lgrimas del Hongo tom el plato y lo empuj tentativamente hacia Vimes, y dijo algo que son como media docena de cocos rodando escaleras abajo, pero que de algn modo logr incluir las slabas usted y comer y yo lo hice. Pareca haber una splica en su expresin, como si tratara de hacerle comprender. Vimes mir su cara un rato y luego pens: Bien, poda comprender, verdad? Tiene que merecer un intento y cerr los ojos, una misin algo dudosa cuando uno estaba cara-a-cara-ms-larga con una mandbula como sa. Con los ojos firmemente cerrados, y una mano sobre ellos para cortar el ltimo vestigio de luz, dijo: Dir eso otra vez, joven... dama? Y en la oscuridad de su crneo escuch, muy claramente: He horneado bollos hoy, seor Po-lissss-sia. Me lav las manos

aadi nerviosamente. Son limpios y sabrosos. Esto he dicho y es algo exacto. Horneados por un duende, pens Vimes cuando abri sus ojos y tom un bollo nudoso pero de aspecto apetitoso del plato enfrente de l, cerr sus ojos otra vez y pregunt: Por qu llora el hongo? En la oscuridad escuch a la nia duende jadear, y luego decir: Llora con el propsito de que haya muchos ms hongos. Eso es cierto. Vimes escuch el pequeo tintineo apagado de loza detrs de l, pero cuando se sac las manos de los ojos la seorita Beedle dijo: No, qudese en la oscuridad, comandante. De modo que es verdad lo que los enanos dicen de usted. No lo sabra. Qu dicen de m los enanos, seorita Beedle? Vimes abri sus ojos. La seorita Beedle se sent sobre una silla casi contigua, mientras que Lgrimas del Hongo esperaba ms actividad de bollos con el aire de alguien que esperara probablemente para siempre o hasta que le dijeran que no lo hiciera. Mir implorante a Vimes y luego al Joven Sam, que estaba estudiando a Lgrimas del Hongo con inters, aunque, conociendo al Joven Sam, la mayor parte del inters tena que ver con el plato de bollos. As que dijo: Est bien, muchacho, puedes pedir a la dama un bollo, pero cuida tus modales. Dicen que la oscuridad est en usted, comandante, pero usted la guarda en una jaula. Un regalo de Valle de Koom, dicen. Vimes parpade en la luz. Una supersticin enana en una cueva duendil? Sabe mucho sobre los enanos? Mucho dijo la seorita Beedle, pero mucho ms sobre los duendes, y ellos creen en la Oscuridad Convocante, exactamente como los enanos;

despus de todo, ambas son criaturas de las cuevas y la Oscuridad Convocante es real. No todo est en su cabeza, comandante; no importa qu escucha usted, lo escucho tambin a veces. Oh, cielos, usted de toda la gente debe reconocer una sustitucin cuando es posedo por ella. Es lo contrario de una supersticin: es real incluso si no cree en ella. Mi madre me ense eso; ella era una duende. Vimes mir a la afable mujer de pelo marrn enfrente de l y dijo, cortsmente: No. De acuerdo, quizs usted me permita un poco de teatro y confusin para llamar la atencin? Sinceramente, mi madre fue encontrada cuando nia, tena tres aos, y criada por los duendes en berwald. Hasta que tuvo aproximadamente once -y digo aproximadamente porque nunca estuvo muy segura sobre el paso del tiempo- casi pens y actu como una duende y aprendi su lengua, que es exageradamente difcil para aprender si uno no es criado con ella. Coma con ellos, tena su propia parcela en la granja de hongos y era muy considerada entre ellos por la manera en que cuidaba la granja de ratas. Una vez ella me dijo que hasta que conoci a mi padre, todos sus mejores recuerdos eran de esos aos en la cueva de los duendes. La seorita Beedle revolvi su caf y continu. Y ella tambin me cont sus peores recuerdos, los que frecuentaban sus pesadillas y, podra decir, frecuentan las mas ahora: de un da despus que algunos humanos cercanos hubieran descubierto que haba una nia humana de cabellos dorados y mejillas rosadas corriendo por ah bajo tierra con brutos malvados y traicioneros que, como todo el mundo sabe, comen bebs. Bien, ella grit y pele mientras trataban de llevrsela, especialmente porque las personas en quienes haba pensado como familia estaban siendo masacradas a su alrededor. Hubo una pausa. Y Vimes ech un vistazo algo temeroso al Joven Sam, que, gracias al cielo, haba regresado a La Alegra de la Cera de Orejas , y estaba por lo tanto ajeno a todo lo dems.

Usted no ha tocado su caf, comandante. Slo lo est sosteniendo en su mano y mirndome. Vimes tom un gran trago de caf muy caliente, que en ese momento le vino muy bien. Dijo: Es eso verdad? Lo siento, no s qu decir. Lgrimas del Hongo lo estaba observando con cuidado, lista por si l senta deseos de empezar un ataque de bollos. Eran a decir verdad muy buenos, y para esconder su confusin l le agradeci y tom otro. Mejor no decir nada, entonces dijo la seorita Beedle. Todos masacrados, sin ninguna razn en absoluto. Ocurre. Todo el mundo sabe que son gente intil, verdad? Le digo, comandante, que es verdad que algunas de las cosas ms terribles del mundo son hechas por personas que piensan, realmente piensan, que lo estn haciendo para bien, especialmente si hay algn dios involucrado. Bien, se necesitaron muchas de esas cosas, y bastante tiempo, para convencer a una nia pequea que ella ya no era uno de los desagradables duendes y que realmente era una humana que no era desagradable en absoluto, porque estaban seguros de que ella comprendera un da que todo ese asunto con el balde de agua fra y las palizas cada vez que hablaba en lengua duendil, o empezaba distradamente a cantar una cancin duendil, era en su beneficio. Por fortuna, aunque ella probablemente no lo crea en ese momento, era fuerte e inteligente y aprendi: aprendi a ser una buena nia, aprendi a usar vestidos correctos, a comer con cuchillo y tenedor, y a arrodillarse para agradecer todo lo que estaba recibiendo, incluyendo las palizas. Y aprendi a no ser un duende con tanto xito que le permitieron trabajar en el jardn, donde salt sobre la pared. Nunca la quebraron, y me dijo que siempre habra algn duende en ella. Nunca conoc a mi padre. De acuerdo con mi madre era un hombre decente y trabajador... considerado y comprensivo tambin, sospecho. La seorita Beedle se puso de pie y pas la mano por su vestido, como si tratara de quitar las migas de la historia. Parada all, en la habitacin de chintz con el arpa, dijo:

No s quines fueron los que mataron a los duendes y golpearon a mi madre, pero si alguna vez lo averiguara los masacrara sin pensarlo, porque las buenas personas no ganan nada con ser tan malas. La bondad est en lo que uno hace. No en lo que uno reza. Y as es cmo fue dijo. Mi padre era joyero, y pronto descubri que mi madre era completamente talentosa en eso, probablemente porque sus antecedentes duendiles conducan a que a ella tuviera un sentimiento para las piedras. Estoy segura de que eso compensaba tener una esposa que juraba en lengua duende cuando estaba enojada... y permtame decirle que un buen juramento en lengua duende puede durar al menos un cuarto de hora. Ella no era de libros, como usted podra esperar, pero mi pap s, y un da pens, qu tan difcil puede ser escribir? Despus de todo, la mayora de las palabras van a ser y, el y yo y eso, etctera, y hay una cantidad enorme para escoger, as que mucho del trabajo ya ha sido hecho. Eso fue hace cincuenta y siete libros. Parece haber funcionado. La seorita Beedle se volvi a sentar y se inclin hacia adelante. Tienen la lengua ms compleja que usted podra posiblemente imaginar, comandante. El significado de cada palabra depende de las palabras alrededor, del que habla, del oyente, del tiempo del ao, del clima, oh, y de tantas otras cosas. Tienen algo equivalente a lo que nosotros pensamos como poesa; usan y controlan el fuego... Y hace aproximadamente tres aos casi todos ellos en este campo fueron rodeados y llevados lejos, porque eran una molestia. Es por eso que usted est aqu? Vimes respir hondo. En realidad, seorita Beedle, vine ver la propiedad familiar de mi esposa y permitir que mi muchacho aprendiera sobre el campo. En ese proceso ya he sido arrestado sobre la sospecha de matar a un herrero y he visto el cuerpo brutalmente masacrado de una mujer duende. Encima de esto no tengo conocimiento del paradero de dicho herrero y, seorita Beedle, me gustara que alguien me ilustrara, preferentemente usted misma.

S, vi la pobre cosa, y lamento no poder decirle dnde est Jethro. Vimes se qued mirndola y pens: Probablemente est diciendo la verdad. No se est escondiendo en alguna parte de la mina, verdad? No, he mirado. He mirado por todos lados. Ninguna nota, nada. Y sus padres no tienen idea tampoco. Es un poco un espritu libre, pero no es la clase de persona que se ira sin decrmelo. Baj la vista, claramente avergonzada. El silencio dijo mucho. Vimes lo quebr diciendo: El homicidio de esa pobre muchacha sobre la colina no quedar sin castigo mientras yo viva. Lo estoy tomando personalmente, podra decir. Pienso que alguien estaba tratando de ponerme una trampa y el barro se pega. Hizo una pausa. Dgame... estos potes que los duendes hacen. Los llevan con ellos todo el tiempo? Bien, s, por supuesto, pero slo los que estn llenando en el momento, obviamente dijo la seorita Beedle, con un vestigio de fastidio . Es eso relevante? Bien, un polica, se podra decir, piensa en lengua duendil: todo depende de todo lo dems. A propsito, cuntas otras personas saben que usted tiene un tnel que entra en la colina? Qu le hace pensar que tengo un tnel que entra en la colina? Djeme ver ahora. Este lugar est prcticamente al pie de la colina, y si viviera aqu habra cavado una decente bodega por m mismo. sa es una razn, y la otra es porque vi el destello en sus ojos cuando le hice la pregunta. Le gustara que le repitiera la pregunta otra vez? La mujer abri la boca para hablar, y Vimes levant un dedo. No termin an. Lo que no es tan simple como eso es el hecho de que ayer usted lleg a la cueva sin que nadie le viera subir la colina. Todos me dicen que hay ojos que lo observan en todos lados en el campo y, como tuve suerte, tena algunos trabajando para m ayer. Por favor no malgaste mi

tiempo. Usted no ha cometido ningn crimen que yo sepa... comprende que ser amable con los duendes no es un crimen? Pens en eso y aadi: Aunque quizs algunas personas por aqu podran pensar que lo es. Pero yo no y no soy estpido, seorita Beedle. Vi esa cabeza de duende en la taberna. Se vea como si hubiera estado ah por aos. Ahora, simplemente quiero volver hasta la cueva sin que nadie me vea, si no le molesta, porque tengo algunas preguntas para hacer. La seorita Beedle dijo: Quiere interrogar a los duendes? No, esa palabra sugiere que quiero intimidarlos. Slo tengo que obtener la informacin que tengo que saber antes de empezar a investigar el homicidio de la nia. Si usted no quiere ayudarme, me temo que sa ser su eleccin.

Al da siguiente el Sargento Colon no apareci a trabajar. La seora Colon envi una nota con un nio tan pronto como ella regres de su propio trabajo25. No haba nada romntico en Fred Colon cuando ella lleg a casa, y por eso despus de barrer el piso, hacer el lavado, pasar un trapo a todas las superficies y pasar un poco de tiempo quitando los grumos de barro que se haban pegado sobre el felpudo, se dio prisa hasta el Yard de Pseudopolis... despus de visitar a su amiga Mildred que tena un bonito juego de jarra y palangana de porcelana que quera vender. Cuando al final lleg a la Casa de la Guardia explic que Fred estaba muy mal, y sudando la gota gorda y parloteando sobre conejos. La Sargento Pequeotrasero fue enviada a investigar, y regres con aspecto solemne mientras trepaba los escalones hasta la oficina de Vimes,
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Los Colon haban sobrevivido a un matrimonio largo y feliz por tener tan poco que ver uno con

otro como era posible. Esto fue logrado mediante el recurso de trabajar l el turno de noche en das hbiles, y viceversa. Haban estado de acuerdo en esto sobre la base que cualquier otra cosa estropeara el romanticismo.

ahora ocupada por el Capitn Zanahoria. Uno poda distinguir que l era el ocupante ahora, no simplemente porque estaba sentado en la silla, que era una pista persuasiva, sino tambin porque todo el papeleo estaba hecho y alineado, un rasgo que siempre impresion al inspector A. E. Psimo, un hombre pequeo que tena el corazn de un len, la fortaleza fsica de un gatito, y la cara, temperamento y comportamiento general que hara decir incluso a los contadores endurecidos: Mrenlo. No les parece un tpico contador? Pero esto no preocupaba al corazn de len de A. E. Psimo. Era el arma secreta de la Guardia. No haba un tenedor de libros en la ciudad a quien le gustara tener una visita de A. E. Psimo a menos que, por supuesto, fuera perfectamente inocente... aunque en general eso poda ser descartado, porque el hijo pequeo del seor y la seora Psimo poda rastrear un error todo el camino a travs del libro mayor y abajo en el stano donde los verdaderos libros haban sido escondidos. Y todo lo que el Inspector A. E. Psimo quera por su genio era un sueldo meticulosamente calculado y una oportunidad, de vez en cuando, de salir a la calle con un polica real, moviendo su cachiporra y mirando furioso a los trolls. Zanahoria se reclin. Entonces, cmo est Fred, Cheery? No muy bien que pueda ver, realmente, hum... se fue un hum grande, Cheery. El problema era que el Capitn Zanahoria tena una cara amigable, honesta y abierta que haca que uno quisiera decirle cosas. No ayudaba que la Sargento Pequeotrasero estuviera enamorada del capitn, aunque l tena sus opiniones... era tambin un enano, bueno, tcnicamente, y uno no puede evitar cmo suea. Bueno... empez de mala gana. Zanahoria se inclin hacia adelante. S, Cheery?

Se rindi. Bien, seor, es unggue. Usted es de Cabeza de Cobre... Tropez con muchos duendes all arriba? No, pero s que unggue es su religin, si puede llamarlo as. Cheery Pequeotrasero sacudi la cabeza, tratando de sacar de su mente alguna especulacin sobre la participacin que un taburete razonablemente alto podra tener en una relacin, y dicindose que el Sargento Martillo-de-Oro, en la Casa de la Guardia en Hermanas Dolly, captaba su mirada cada vez que ella estaba captando su mirada cuando suceda que se encontraban en la patrulla, y era probablemente una muy buena atrapada si pudiera tener el valor de preguntarle si era en realidad masculino26. Ella dijo: Unggue no es una religin, es una supersticin. Los duendes no creen en Tak27, seor, son salvajes, traperos, pero... Vacil otra vez. Hay algo que me dijeron una vez, y es increble, pero a veces se comen a sus bebs, seor, o por lo menos, la madre comer a su nio, su nio recin nacido, si hay hambruna. Puede creerlo? La boca de Zanahoria se qued abierta por un momento, y luego una voz pequea dijo: S, pienso que puedo, sargento, si me disculpa que lo diga. A. E. Psimo mir desafiante sus expresiones y trat de pararse un poco ms derecho. Es un tema de lgica, lo ve? Nada de comida? Pero la madre puede sobrevivir al consumir al nio, por as decir, mientras que si toda otra
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En rigor, la sexualidad de cualquier enano en particular permaneca en secreto entre l, o como

podra ser ella, y su madre, hasta que decidan decrselo a otra persona, aunque en general uno poda descubrirlo observando a los enanos atentamente y viendo cules estaban bebiendo jerez o vino blanco ligero. Por desgracia, esto no siempre funcionaba con los policas enanos, porque como todos los policas de todos lados beberan algo lo bastante fuerte para ayudarles a olvidar lo que haban tenido que pasar durante ese da.
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De acuerdo con la tradicin enana el universo fue creado por escrito por Tak, que tambin

escribi sus tradiciones. Todo escrito es sagrado para los enanos.

comida ha sido agotada entonces el nio morir. A decir verdad, el nio est muerto tan pronto como el acertijo es propuesto. La madre puede, por otro lado, al hacerlo, sobrevivir el tiempo suficiente para que ms comida sea encontrada y est disponible, y con el tiempo puede parir a otro nio. Sabe? Eso es cosa muy de contadura para decir! dijo Cheery. A. E. Psimo permaneci en calma. Gracias, Sargento Pequeotrasero, tomar eso como un cumplido porque la lgica es impecable. Es conocido como la terrible lgica de la necesidad. Soy muy versado en la logstica de las situaciones de supervivencia. La silla cruji cuando el Capitn Zanahoria se inclin hacia adelante. Sin que se ofenda, Inspector Psimo, pero puedo preguntar qu clase de asuntos de supervivencia surgen durante la tenedura de libros de doble entrada? A. E. Psimo suspir. Puede ponerse muy peligroso mientras el final del ao fiscal se acerca, capitn. Sin embargo, tomo su punto y me gustara que usted comprenda que creo haber ledo cada memoria, manual, diario, y mensaje en una botella quiero decir, por supuesto, mensaje tomado de una botella- que est actualmente disponible, y puedo asegurarle que se asombrara ante las terribles decisiones que algunas veces tiene que tomar un grupo de personas de modo que algunos, si no todos, puedan vivir. Clsicamente tenemos los marineros nufragos a la deriva en un bote abierto lejos sobre el ocano con socorro sumamente improbable. En general, el procedimiento es comerse las piernas unos a otros, aunque tarde o temprano el suministro de piernas, si puedo usar la palabra, va a terminarse; y luego surge la pregunta de quin morir para que algunos puedan vivir. lgebra terrible, capitn. Slo entonces A. E. Psimo se ruboriz. Lo siento. S que soy un hombre pequeo y dbil, pero he amasado una gran biblioteca; sueo con lugares peligrosos. Quizs debera caminar a travs de las Sombras, inspector dijo

Zanahoria, no tendra que soar. Contine, Cheery. Cheery Pequeotrasero se encogi de hombros. Pero comer a su propio nio, eso tiene que estar mal, s? Bien, sargento dijo A. E. Psimo, he ledo acerca de tales cosas y si usted piensa en los resultados, que son la muerte de la madre tanto como del nio o la muerte del nio pero la vida posible de la madre, la conclusin debe ser que su decisin es correcta. En su libro Un Banquete de Gusanos del Coronel F. J. Massingham menciona esto sobre los duendes y aparentemente, de acuerdo con la visin de los duendes, un nio consumido, que claramente sali de la madre, ha sido devuelto a donde vino y renacer nuevamente en alguna fecha futura cuando las circunstancias sean ms favorables, por tanto, sin ningn dao verdadero. Usted puede pensar que esta visin no resiste el escrutinio, pero cuando uno es confrontado con el lgebra terrible, el mundo se convierte en un lugar bastante diferente. Hubo silencio mientras todos lo consideraban. Zanahoria dijo: Usted sabe cmo es en una pelea callejera, Cheery. A veces si las cosas se ponen calientes y usted sabe que es usted o ellos... ah es cuando usted hace el lgebra! Fred parece no saber dnde est dijo Cheery. No tena una fiebre y su dormitorio no est particularmente clido, pero acta como si tuviera mucho calor y no suelta ese pequeo pote maldito. Grita incluso si alguien trata de acercarse a l. En realidad, me grit! Y sa es otra cosa, su voz ha cambiado, suena como un hombre que hace grgaras con rocas. Tuve una palabra con Ponder Stibbons en la Universidad, pero parece que no tienen a nadie que sepa mucho sobre duendes. El Capitn Zanahoria levant las cejas. Est segura? S a ciencia cierta que tienen un Profesor de Polvo, Partculas Miscelneas y Filamentos, y usted me dice que no hay ningn

experto en toda una especie de humanoides hablantes? Eso es ms o menos correcto, seor. Todo lo que pudimos encontrar eran cosas sobre qu maldita molestia son... ya sabe, esa clase de cosa. Nadie sabe nada sobre duendes? Quiero decir, cosas dignas de saberse? A. E. Psimo en realidad salud. Harry Rey s, capitn. Hay algunos de ellos ro abajo. No entran mucho en la ciudad, sin embargo. Usted puede recordar que Lord Vetinari tuvo la gracia de pedir que yo fuera trasladado temporalmente a rentas para examinar las declaraciones del seor Rey, dado que todos los otros oficiales de impuestos tenan miedo de poner pie en su propiedad. Yo mismo, seor, no estaba asustado dijo A. E. Psimo con orgullo, porque estoy protegido por mi insignia y la majestad de la ley. Harry Rey poda echar a un recaudador del edificio, pero es bastante inteligente para no intentarlo con uno de los hombres del comandante Vimes, no efectivamente! Uno podra haber iluminado la ciudad con el orgulloso brillo de la cara de A. E. Psimo mientras trataba de sacar un pecho que principalmente entraba. Se puso un poco ms hinchado cuando Zanahoria dijo: Muy bien hecho, inspector. Usted es un hombre de primera con un baco humeante realmente. Pienso que visitar a nuestro viejo amigo Harry a primera hora de la maana.

Vimes pens un poco sobre el problema de llevar al Joven Sam a una escena de crimen, pero francamente, el muchacho mismo estaba demostrando estar listo para cualquier encuentro. Adems, cualquier muchacho quiere ir y ver dnde trabaja su pap. Baj la vista a su hijo. Tendras miedo de una larga caminata en la oscuridad, muchacho? Conmigo y con estas damas? El Joven Sam se vio solemne por un momento y luego dijo:

Pienso que dejar que el Seor Silbato se sienta asustado y luego no me molestar. La puerta al tnel secreto, si efectivamente era secreto, estaba en el stano de la seorita Beedle, que tena un estante de vino bastante bien equipado y un olor general no desagradable, bien, a stano. Pero una vez pasada la puerta haba un distante olor a duendes. Era una caminata larga en la oscuridad, especialmente cuando uno estaba obligado a subir una pendiente empinada casi sobre manos y rodillas. El olor de los duendes se hizo ms fuerte despus de un rato, pero durante ese rato, uno tenda a acostumbrarse a l. Aqu y all brillaba luz en la penumbra desde unos agujeros al mundo exterior, que Vimes pens era ingeniera sensata hasta que se dio cuenta de que los conejos usaban este tnel tambin, y haban dejado abundante excremento como evidencia. Se pregunt si deba meter en un bolsillo algunas muestras para la coleccin del Joven Sam y lo sugiri al muchacho que se esforzaba valientemente detrs de l, quien dijo: No, pap, tengo conejos. Quiero elefante si encontramos uno. La caca de conejo, not Vimes, era del tamao de una pasa de chocolate, una idea que lo arrastr en un instante a su juventud, cuando por algunos medios, nunca completamente legales, haba adquirido un poco de efectivo, lo gastaba en un boleto para el saln de msica barato y pulgoso, y compraba un paquete de pasas de chocolate con el cambio. Nadie lo saba, ni le importaba adivinar, qu eran las cosas que corran y rascaban bajo los asientos, pero pronto uno aprenda una regla muy importante: si uno dejaba caer las pasas de chocolate, era crucialmente importante no recogerlas! Vimes par, haciendo tropezar a la seorita Beedle con el saco de manzanas que le haba pedido que llevara, y se control lo suficiente para decir: Me gustara parar un momento o dos para recuperar el aliento, seorita Beedle. Lo siento, no soy tan joven como era y todo eso. Le alcanzaremos. Para qu estamos cargando estas bolsas de todos modos?

Frutas y verduras, comandante. Qu? Para los duendes? Haba pensado que ellos buscaban su propia comida. La seorita Beedle lo rode lentamente y trep en la oscuridad, diciendo, por encima del hombro: S, eso hacen. Vimes se sent con el Joven Sam por un momento hasta que se sinti mejor y dijo: Cmo ests, muchacho? En la oscuridad una voz pequea dijo: Le dije al Seor Silbato que no se preocupara, pap, porque es un poco tonto. Tambin tu padre, pens Vimes, y probablemente va a continuar sindolo. Pero l estaba en persecucin. De una u otra manera estaba en persecucin. A quin estaba persiguiendo poda esperar. La cuestin era perseguir. La clera ayud a Vimes a trepar la ltima etapa de la escalada. Clera consigo mismo y quien sea que haba pinchado sus vacaciones. Pero era preocupante: haba querido que sucediera algo y ahora algo haba sucedido. Alguien estaba muerto. A veces uno tena que echarse un vistazo a uno mismo y luego apartar la mirada. Encontr a la seorita Beedle y a Lgrimas del Hongo esperando con otra docena ms o menos de... damas. Era una conjetura calculada, dado que todava tena que encontrar alguna manera segura de distinguir a un duende de otro... excepto, por supuesto, que Lgrimas del Hongo estaba usando un mandil con bolsillos que no haba visto antes, y al parecer tampoco las otras damas, ya que Lgrimas del Hongo era ahora el suceso de la temporada en lo que a sus hermanas se refera, dado que ellas en ese momento usaban pequeos conjuntos audaces de sacos viejos, hierbas trenzadas y piel de conejo. Se reunieron alrededor de ella coreando, presumiblemente, el

equivalente duendil28 de: "Oh mi querida, te ves fabulosa". La seorita Beedle se movi sigilosamente hacia Vimes y dijo: S qu est pensando, pero es un principio. Llevando cosas, cosas tiles, sin tener que usar sus manos... bien, es un paso en la direccin correcta. Alej a Vimes de la rama duendil recin constituida del Instituto de las Mujeres, que ahora haban atrado la atencin del Joven Sam, cuya alegre renuencia a ser intimidado por algo haba claramente ganado sobre las nias, resultando en que l estaba donde siempre senta que deba estar, en el centro de atencin. Era un don. La seorita Beedle continu: Si uno quiere cambiar todo un pueblo, entonces empieza con las nias. Es lgico: aprenden ms rpido, y pasan lo que aprenden a sus hijos. Supongo que se est preguntando por qu estbamos caminando hasta aqu con todos los sacos? Detrs de ellos, el mandil estaba siendo probado por una nia tras otra: el artculo esencial para este ao. Vimes regres a la mujer y dijo: Bien, es slo una conjetura, pero veo muchos huesos de conejo alrededor del sitio, y he odo que uno puede morir si slo se alimenta de conejo, pero no s por qu. La seorita Beedle encendi un cigarrillo. Bien, Comandante Vimes, indudablemente ha subido en mi estima! S, el conejo ha sido el azote de la nacin duende! Tengo entendido que reduce algn nutriente esencial del cuerpo si uno no come otras cosas tambin. Casi cualquier cosa verde servira, pero los duendes machos piensan que una comida correcta es conejo en un palo. Suspir. Los enanos lo saben, y son completamente fanticos sobre la buena comida, como uno debera ser si pasa gran parte de su tiempo bajo tierra, pero a nadie le importaba decrselo a los duendes, como si ellos escucharan de
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Sin embargo eso podra ser traducido en una lengua que, en el mejor de los casos, sonaba a

un hombre saltando arriba y abajo sobre un paquete de papas fritas muy grande.

todos modos, y por tanto la mala salud y la muerte prematura es su destino. Algunos sobreviven, por supuesto, principalmente aqullos que prefieren rata o comen todo el conejo, no slo las partes aparentemente ms comestibles, o simplemente comen sus verduras. Empez a desatar un saco de coles y continu: Era muy amiga de la esposa del hombre jefe aqu, porque se puso enfermo y me asegur de que comiera algunas buenas comidas. Por supuesto l jura que fue porque hizo magia, pero su esposa era excepcionalmente sensata, y los otros machos no se preocupan por qu hacen las chicas, as que ellas deslizan frutas y vegetales en sus estofados, diciendo que son mgicos, y por eso tienen nios que sobreviven y por lo tanto, cambiamos el mundo una comida a la vez. Eso es si los duendes tienen una oportunidad de vivir en absoluto. Mir tristemente a las nias chismorreando y dijo: Lo que realmente necesitan es un telogo de primera clase, porque, mire, coinciden con el resto del mundo: ellos piensan que son basura! Piensan que hicieron algo muy malo, hace mucho tiempo, y que por eso han vivido como han vivido. Piensan que tienen el destino que merecen, como podra decir. Vimes frunci el ceo. No poda recordar que alguna vez entrara en una iglesia o templo o en uno de los numerosos otros lugares de mayor o menor espiritualidad por cualquier otra razn que los ocasionales requisitos del trabajo. En estos das tenda a entrar por las razones de Sybil; por ejemplo, su esposa lo arrastraba con el propsito de que pudiera ser visto, y, en lo posible, visto despierto. No, el mundo del ms all, la vida despus de la muerte y el destino del purgatorio simplemente no caban en su cabeza. Tanto si uno lo quera o no, naca, uno haca lo mejor que poda, y luego, tanto si uno quera hacerlo realmente o no, mora. Eran las nicas certezas y por tanto lo mejor para un poli era seguir con el trabajo. Y ya era tiempo de que Sam Vimes volviera a hacer el suyo. El Joven Sam en este momento se haba cansado de la compaa

femenina y haba derivado hacia un duende masculino y de edad que estaba trabajando en un pote, y estaba observando con extrema fascinacin el placer evidente, segn Vimes pudo distinguir, del viejo duende. Eso es una leccin para nosotros... No s qu clase de leccin, pero es una leccin, pens. Vimes esper hasta que la seorita Beedle regres de hablar de la posible nueva explosin de moda con las nias, entonces cortsmente pregunt: Tena la vctima algn pote unggue en ella? Estara asombrada si no lo tuviera dijo la seorita Beedle. Uno o dos por lo menos, pero probablemente los muy pequeos para el uso durante el da. Ya veo dijo Vimes, pero fue alguno encontrado sobre ella, er, despus, quiero decir, cuando ella estaba afuera? No saba cmo era el protocolo y continu: Mire, seorita Beedle, es posible que ella tuviera un pote unggue con ella y que ahora falta? S que son valiosos, por supuesto... son brillantes. No lo s, pero ir a preguntar a Las Estelas de Hueso Fro. Es el jefe duende. Lo sabr. Eso record a Vimes. Sintindose avergonzado, rebusc en su bolsillo y sac un pequeo paquete envuelto con sumo cuidado, y lo pas a la seorita Beedle con una mirada suplicante. Creo que esto perteneca a la muchacha muerta dijo. Un anillo de piedra con una pequea cuenta azul en l? Puede ver que llegue a alguien aqu que lo valore? Todo lo que ella tena era un anillo de piedra, pens, e incluso eso le sacaron. Haba veces cuando el mundo no necesitaba policas, porque lo que realmente necesitaba era alguien que supiera lo que estaban haciendo para cerrar todo y empezar todo otra vez, de modo que esta vez pudieran hacerlo apropiadamente...

Pero antes de que la desesperacin pudiera instalarse, la seorita Beedle estaba de regreso, y excitada. Qu apropiado que usted hiciera esa pregunta, comandante! Uno de ellos estaba perdido! Gato unggue! Vimes poda registrar absoluta incomprensin tan bien como cualquier poli nato. Irradi un reflector de ignorancia, pero eso estaba bien porque la seorita Beedle estaba preparada para ser una fuente de informacin. Estoy segura de que usted sabe lo que todo el mundo sabe, comandante, que es que los duendes, podra decir religiosamente, guardan ciertas secreciones corporales en potes, en la creencia de que stas deben reunirse con su cadver cuando sean enterrados. Esta obligacin se llama unggue. Todos los duendes deben, por costumbre que es muy estricta entre los duendes, conservar el Unggue Had, el tro de moco, recortes de uas y cera de orejas. El pote faltante en este caso es el pote de gato, que contiene recortes de uas. No se engae por la palabra "gato". Los felinos no entran en la imagen... es simplemente que hay slo tantas slabas en el mundo. Y es la primera vez que usted ha odo que est perdido, seorita Beedle? Bien, es mi primera vez aqu desde ayer, y es un momento difcil para hablar con su familia, como puede imaginar... Ya veo dijo Vimes, aunque no vea, no mucho... aunque poda intuir una diminuta cuenta de luz creciendo en la oscuridad de su mente. Ech un vistazo otra vez al Joven Sam, que estaba estudiando al fabricante del pote con todas las seales de inters forense. se es mi nio. Continu: Buscaron el pote? Miraron por todos lados, comandante, incluso afuera. Y ser muy pequeo. Mire, cada duende hace un juego de potes que son guardados muy profundo dentro de la cueva. No s dnde estn, aunque en la mayora de las otras cosas confan en m. Es porque los humanos roban potes. Por esta razn, la mayora de los duendes hacen otros potes comparativamente pequeos para el uso diario y para cuando salen de la cueva, y despus los

decantan en los potes ms grandes, en secreto. Trat de sonrer, y dijo: Estoy segura de que esto le parece muy estrafalario, comandante, pero la elaboracin y mantenimiento de los potes es para ellos una religin en s misma. En este momento Samuel Vimes no estaba entusiasmado porque sus opiniones sobre potes fueran escuchadas, por eso se content con decir: Sera posible que otro duende haya robado el pote? De todos modos, qu tamao es "muy pequeo"? La seorita Beedle le ech una mirada sorprendida. Si usted confa en m sobre algo, comandante, confe en m sobre esto. Ningn duende soara con robar el pote de otro duende. El concepto de hacerlo sera totalmente extrao para ellos, se lo aseguro. El tamao? Oh, por lo general similar a la polvera de una dama o a quizs una caja de rap. Tienen un brillo en ellos como de palo. S dijo Vimes, lo s y pens, colores brillantes en la oscuridad. Dijo: No quiero ser difcil, pero poda prestarme otro de los potes de la pobre dama? Podra necesitar uno para mostrarle a las personas que estoy buscando. La seorita Beedle pareca sorprendida otra vez. Eso sera imposible, pero pienso que si hablo con Lgrimas del Hongo ella podra, slo podra, prestarle uno de los suyos, en cuyo caso puedo decir que usted ser una persona muy especial, comandante. Un pote generalmente cambia de manos slo debido a la angustia, pero Lgrimas del Hongo pasa mucho tiempo conmigo y ha aprendido, dir, los usos del pensamiento flexible, y, si puedo decirlo, le ha tomado un poco de cario a usted. Se alej, abandonando al sobresaltado Vimes y al Joven Sam a sus propios recursos. Aqu y all, los duendes estaban haciendo lo que ellos hacan, cuidando pequeos fuegos, durmiendo, o en muchos casos ocupndose de sus potes. Y algunos slo estaban sentados all mirando a la nada en absoluto, como un polica que se pregunta cmo deletrear

fantasmagrico. Y una nueva idea se arrastr afuera de la memoria de Vimes. Era de muchos pequeitos hombres azules que gritaban, Crivens! Ah s, los Nac Mac Feegle! Tambin vivan en agujeros en el suelo. Indudablemente, se deca que eran algo ms saludables que este sistema de cuevas lleno de estircol, pero como sea que uno lo miraba, estaban en la misma situacin que los duendes. Vivan en el borde tambin, pero ellos... ellos bailaban sobre el borde, saltaban arriba y abajo, le hacan muecas, y pito cataln, se negaban a ver el peligro de su situacin y, en general, parecan tener un enorme apetito de vida, aventura y alcohol. Como un poli, no debera decirlo, porque podan ser una maldita molestia, pero haba algo loable sobre la manera alegremente pendenciera que enfrentaban, bien, todo... Alguien tir de su manga. Baj la vista a la cara de Lgrimas del Hongo, con la seorita Beedle parada junto a ella como un chapern. Las otras nias duende estaban detrs de la pareja como un coro Efebiano. La voz solemne de la cara pequea dijo: Los corazones deben dar, seor Po-lissss-sia. Con una terrible falta de oportunidad, la seorita Beedle interrumpi como un maestro excitado, y Vimes sinti en privado una inmensa alegra al ver un breve fastidio sobre la cara de Lgrimas del Hongo. Ella quiere decir que si va a confiarle un pote, entonces usted debera confiarle algo igualmente valioso. Supongo que usted lo llamara una situacin rehn. No, no lo hara, pens Vimes, mirando en los ojos oscuros de la nia duende. Eso era extrao: cuando iba ms all de los rasgos, que podan ser considerados acogedores, dependiendo de qu clase de rasgos tiene uno en mente, los ojos eran tan humanos como uno poda imaginar. Tenan una profundidad que ni siquiera el animal ms brillante poda conseguir. Busc su billetera, y la seorita Beedle dijo cortante: El dinero no servir!

La ignor y termin de sacar la imagen del Joven Sam que llevaba a todos lados y con cuidado la pas a Lgrimas del Hongo, que la acept como si sujetara un objeto raro y delicado... que, desde el punto de vista de Vimes, indudablemente era. Ella lo mir, luego abajo al nio mismo, que le devolvi una sonrisa alegre, y sus ojos confirmaron que la mueca sobre su cara era a decir verdad una sonrisa de respuesta. Para el Joven Sam, la cueva duende era un mundo mgico interesante. Uno tena que admirar su habilidad para no tener miedo inmediatamente de algo. Lgrimas del Hongo mir de nuevo la imagen y luego otra vez al Joven Sam y luego la cara de Vimes. Meti la imagen con cuidado en su mandil y sac un pequeo pote iridiscente. Lo extendi a Vimes, su mano temblando ligeramente, y l se encontr tomndolo cautelosamente en ambas manos. Entonces Lgrimas del Hongo dijo en su voz extraa, como un gabinete de clasificacin viviente: Los corazones han dado. Lo que casi puso a Vimes de rodillas. l pens: Podra haber sido su cabeza sonriente sobre la pared de la taberna tambin! Alguien va a arder! En el fondo de su mente una voz alegre dijo: Bien hecho, Comandante Vimes, por fin est cantando de mi hoja de himno! La ignor, sintiendo el pequeo pote; era tan suave como la piel. Hecho para contener lo que fuera, y no iba a preguntar, el contenido estaba oculto por una trama tallada de flores y hongos.

En las frescas profundidades de su stano, Jiminy el tabernero se estaba preparando para los clientes vespertinos cuando escuch un sonido en la oscuridad entre los barriles. Lo descart como de otra rata ms hasta que una mano se clav contra su boca. Excseme, seor, tengo razn para creer que puede ayudarme con mis investigaciones. El hombre forceje, pero Vimes conoca todos los trucos

cuando se trataba de detener a un sospechoso. Sise: Usted sabe quin soy, seor, y yo s qu es usted. Somos ambos polis y hemos estado alrededor de las casas. Usted dijo que el tabernero ve todo, escucha todo y no dice nada, y soy un hombre justo, seor Jiminy, pero estoy investigando un homicidio. Un homicidio, seor, crimen capital, y tal vez algo mucho, mucho peor. As que excseme si adopto la decisin de que los que no estn detrs de m se estn metiendo en mi camino, con todo lo que eso implica. Jiminy se estaba quedando sin aliento ahora, y se retorca dbilmente. Oh, demasiado licor y muy poco caminar la ronda, me imagino dijo Vimes. Ahora, no le pedira a un hombre que viole el juramento solemne del tabernero, as que cuando saque mi mano, nos sentaremos tranquilamente y jugaremos un pequeo juego de charadas. Lo estoy soltando... ahora. El tabernero jade una maldicin, y aadi: Usted no necesitaba hacer eso, comandante. Tengo un pecho malo, lo sabe! No tan malo como podra ser de otra manera, seor Jiminy. Y ahora una palabra sobre el tema de ser demasiado inteligente. El tabernero lanz una mirada furiosa mientras Vimes continuaba; Soy estrictamente un poli. No mato personas a menos que estn tratando de matarme. Usted puede ser consciente de mi ordenanza, el seor Willikins. Lo vio el otro da. Desafortunadamente es ms directo, y tambin sumamente leal. Hace algunos aos, para salvar a mi familia, mat a un enano armado con un cuchillo de hielo comn. Y tiene otros talentos: entre otros, tengo que decir, puede planchar una camisa tan cuidadosamente como cualquier hombre a quien conozca. Y, como digo, muy leal efectivamente. Vamos, Jiminy. Soy un poli y usted es un poli. Todava es un poli sin importar lo que diga... el tinte nunca se va. Usted sabe qu puedo hacer y yo s qu puede hacer usted y es bastante listo para escoger el lado correcto. Muy bien, no necesita machacarlo mascull Jiminy. Ambos

sabemos de los pormenores. Su voz, de repente, era casi teatralmente amable mientras canturreaba: Cmo puedo ayudarle, oficial, exactamente como el buen ciudadano que soy? Vimes sac con cuidado el pequeo pote de su abrigo. Era efectivamente del tamao de una caja de rap. La incongruencia no fue ignorada por Vimes: en un bolsillo tena la gema gloriosa, muy probablemente el depsito de moco de duende, y en el otro tena su propia pequea caja de rap. Qu hilarante sera si los hubiera confundido? Jiminy reaccion indudablemente cuando lo vio, aunque probablemente pens que no lo haba visto. Hay una diferencia sutil entre esconder su reaccin y mostrar que uno est escondiendo la reaccin. Muy bien, muy bien, seor Vimes, usted tiene razn. No tenemos que jugar juegos, viejos polis como nosotros. Me rindo. S qu es eso. Vi uno como se recientemente, en realidad. Y? Puedo darle un nombre, seor Vimes. Por qu? Porque es un chalado, un pelen, y no es de por aqu. Nombre Stratford, o as lo llaman. Un cuchillero, la clase de tipo que uno nunca quiere ver cruzar la puerta de su taberna, no me molesta decirlo. No viene aqu a menudo, gracias al cielo. Anteayer fue la primera vez que lo vea en meses. No s dnde para, pero el cabrn presumido con el que andaba se llama Ted Aleteo, trabaja para el joven Lord xido, arriba en Hangnail. Su seora es grande en el tabaco, segn me dicen. Jiminy par. Vimes lo interpret exactamente de la manera que Jiminy quera, estaba seguro. Lord xido estaba tramando algo, y al insinuarlo, Jiminy estaba lanzando un hueso a Vimes para sacarse al hombre de su espalda. Algunas personas habran pensado que esto era despreciable, pero el hombre era un ex polica, despus de todo. Jiminy tosi un poco mientras se esforzaba por encontrar otra vctima para que Vimes persiguiera. Pero Aleteo, bien, usted sabe, es slo un tipo. Si alguien necesita

ayuda para algo, es la clase de tipo que sera el campana o al que le dicen que se lleve los huesos. Cuando no est involucrado en alguna travesura creo que pone papel tapiz y maneja una granja de pavos en el camino hacia Overhang. No puede perderla, es un viejo lugar apestoso y l no cuida sus aves. No completamente, en mi opinin. Vimes midi su apertura. Tabaco, eh? Oh, s, seor Jiminy, pienso que ol bastante ms tabaco aqu que lo que poda haber esperado, y, por supuesto, como polica, es algo que tendr que investigar, quizs, cuando el tiempo lo permita. Hizo un guio, y Jiminy asinti con la cabeza a sabiendas. Con la atmsfera ahora tentativamente optimista, Jiminy dijo: Ellos traen algunos barriles algunas noches y entonces los recogen otra vez, de vez en cuando. Muy bien, s que est rentas y todo eso, pero no veo el dao. Y ya que nos comprendemos tan bien, seor Vimes, he estado aqu durante slo tres aos. S que hubo algunas cosas tiempo atrs, tal vez degollaron algunos duendes, no lo s, no es asunto mo. No s por qu, no s quin, me entiende? Jiminy estaba sudando la gota gorda, not Vimes. Hay veces cuando reaccionar a la manera de la decencia simple y comn requiere fallar a un propsito ms alto, y por eso Vimes simplemente dio una pequea sonrisa al hombre y dijo: Un da, seor Jiminy, traer a una dama aqu. Pienso que estara muy interesada en ver su establecimiento. Jiminy estaba perplejo pero tuvo el buen talante de decir: Lo esperar con ansia, comandante. Lo que estoy tratando de decir dijo Vimes, es que si esta taberna todava tiene la cabeza de un duende colgando sobre la barra la prxima vez que venga aqu habr un incendio misterioso, me comprende? No dudo que quiera tener buenas relaciones con el joven Lord xido y sus amigos, porque siempre vale la pena mantener buenas relaciones con el poderoso. S eso bastante bien. Usted me encontrar un buen amigo, seor Jiminy, y me

gustara sugerirle que no sera de su inters tener al Comandante Vimes como su enemigo. Slo una palabra al sabio, usted lo sabe, de un poli a otro. Con alegra forzada Jiminy dijo, con una voz que goteaba mantequilla y azcar: Nunca nadie alguna vez dijo que el Agente Jiminy no saba cmo estaba soplando el viento, y debido a que usted ha sido tan gentil para visitar mi humilde establecimiento pienso que puedo adoptar la opinin de que el viento ha empezado a soplar hacia Vimes. Vimes levant la escotilla del stano para partir y dijo: Oh, tambin yo, seor Jiminy, tambin yo, y si alguna vez la veleta decide soplar en otra direccin, le arrancar con los dientes su puetera cabeza. Jiminy sonri vacilante y dijo: Tiene jurisdiccin aqu, comandante? Y fue arrastrado por la camisa a menos de una pulgada de la cara de Vimes, ojo contra ojo, y Vimes dijo: Prubeme. Sintindose algo alegre despus de esta pausa, Vimes trot al carril que conduca a la colina y encontr a la seorita Beedle y Lgrimas del Hongo en la puerta de la cabaa. Por el aspecto, haban estado recogiendo manzanas; algunas canastas de fruta haban sido apiladas. Pens que Lgrimas del Hongo sonrea cuando lo vio, aunque cmo poda saberlo, realmente? Las caras de los duendes eran difciles de leer. El pote fue cambiado otra vez por la imagen, diligentemente, y Vimes no pudo evitar notar, porque siempre se aplicaba en notar, que tanto l como la nia trataron subrepticiamente de revisar sus preciados artculos sin causar ofensa. Estaba seguro que escuch a la seorita Beedle sofocar un suspiro de alivio. Encontr al asesino? dijo, inclinndose hacia adelante con ansiedad.

Se volvi a la nia. Vete dentro, querida, mientras hablo con el Comandante Vimes, quieres? S, seorita Beedle, me ir adentro como usted pide. All estaba otra vez: un lenguaje de pequeas cajas, abrindose y cerrndose a pedido. La nia desapareci en la casa, y Vimes dijo: Tengo informacin de que dos hombres estaban en la taberna en la noche del homicidio, y uno de ellos indudablemente tena un pote. Ninguno de ellos, he sido llevado a creer, era un pilar de la sociedad. La seorita Beedle aplaudi. Bien, eso es bueno, verdad? Usted los tiene bien marcados! Siempre avergonzaba a Samuel Vimes cuando los civiles trataban de hablarle en lo que ellos pensaban era "lenguaje polica". Si ocurra, odiaba pensarlos como civiles. Qu era un polica, sino un civil con un uniforme y una insignia? Pero ellos tendan estos das a usar el trmino como una manera de describir a las personas que no eran policas. Era un hbito peligroso: en cuanto los policas dejaban de ser civiles la nica otra cosa que podan ser era soldados. Suspir. Hasta donde s, seorita, no es ilegal tener un pote duende. Ni tampoco es ilegal ser descrito como no un pilar de la sociedad, en rigor. Firman los duendes sus potes de alguna manera? Oh s, efectivamente, comandante, los potes duende son siempre distintivos. Tienen estos criminales un modus operandi? El corazn de Vimes se hundi. No, y no creo que reconocieran uno si lo vieran. Trat de decir esto con firmeza, porque la seorita Beedle se vea como si en cualquier momento fuera a aparecer con una lupa y un sabueso. Entonces, cayendo a travs de su mundo como un arco iris de sonido, lleg la msica, saliendo de la ventana abierta de la cabaa. Escuch con la boca abierta, olvidando completamente la conversacin. Su Gracia el Duque de Ankh, Comandante Sir Samuel Vimes, no era un

hombre que se dedicara a frecuentar interpretaciones de msica clsica, o de hecho ninguna msica que no pudiera silbar de camino a casa. Pero aparentemente ser una persona de clase vena con el requisito de asistir a la pera, el ballet y a tantos eventos musicales como Sybil poda arrastrarlo. Afortunadamente, en general tenan un palco, y Sybil, muy sabiamente, tras haberlo arrastrado a la representacin, no lo arrastraba posteriormente a la conciencia. Pero un poco de eso se filtraba y era suficiente para que supiera que lo que estaba escuchando era la cosa real e intelectual: uno no poda tararearlo, y en ningn punto nadie gritaba Vaya! Tengo una banana! Era la pluma pura de la msica, un sonido que llegaba cerca de hacerle querer caer de rodillas y prometer ser una mejor persona. Se volvi sin palabras a la seorita Beedle, que dijo: Es muy buena, verdad? sa es un arpa, verdad? Un duende que toca un arpa? La seorita Beedle pareca avergonzada por el escndalo. Indudablemente, por qu no debera hacerlo? Extraamente, sus manos grandes son adecuadas para el instrumento. No creo que todava comprenda el concepto de leer msica, y tengo que ayudarla a afinarla, pero toca muy bien. El cielo sabe de dnde est tomando la msica... Cielo? dijo Vimes, aadiendo urgentemente: Cunto tiempo estar tocando? Tengo tiempo de traer a Sybil aqu? No esper una respuesta pero sali deprisa al camino, trep sobre un portn, caus que un rebao de ovejas estallara en todas direcciones, maldijo ante un portn de vaivn, salt por encima del ja-ja, ignor completamente el je-je y evit el jo-jo totalmente. Se lanz por la avenida, corri peldaos arriba y, providencialmente, cruz la puerta principal exactamente al mismo tiempo que un criado la abra. Sybil estaba tomando el t con un grupo de damas, que pareca ser el procedimiento obligatorio en las tardes, pero Vimes se apoy contra la pared y jade: Debes venir y escuchar esta msica! Trae al Joven Sam! Trae a

estas damas si quieren venir, pero como sea, vamos! Nunca he escuchado nada tan bueno! Sybil mir a su alrededor. Bien, nos estbamos despidiendo, Sam. Sabes? Te ves muy colorado. Algo est mal? Mir implorante a sus amigas, que ya se estaban levantando de sus asientos, y dijo: Espero que ustedes me perdonen, damas. Es tan difcil ser la esposa de un hombre importante. Haba un ligero dardo en la ltima slaba. Estoy segura, Sam, que lo que sea puede esperar hasta que me haya despedido de mis invitadas, s? Y Sam Vimes estrech manos, sonri, estrech manos, sonri y se preocup hasta que la ltima avecilla hubo piado y la ltima dama hubo partido. Habiendo visto partir el ltimo carruaje, Lady Sybil volvi adentro, se desplom en una silla enfrente de Sam y escuch el confuso relato de Vimes. Y sta es esa joven nia duende a quien la seorita Beedle ha estado enseando a hablar? Vimes estaba casi frentico. S! Y toca una msica maravillosa! Maravillosa! Sam Vimes, cuando te llevo a un concierto te quedas dormido en diez minutos. Sabes qu? Me has convencido. Vmonos, quieres? Adnde? dijo Vimes, en confusin marital. Sybil afect sorpresa. Vaya, a escuchar a la joven dama tocar el arpa, por supuesto. Pens que eso era lo que t queras. Ir a traer mi chaqueta mientras buscas al Joven Sam, por favor? Est en el laboratorio. Para Vimes, ahora la perplejidad se estaba acumulando. El... El laboratorio, Sam! Sabes que mis familiares eran famosos

entrometidos, verdad? Willikins est ah con l, y creo que estn disecando algn, debo decirlo, excremento? Asegrate de que ambos se hayan lavado las manos... cuidadosamente aadi, saliendo de la habitacin. Y diles que fui enftica, y dile al Joven Sam qu significa enftica! El coche estaba parado y vaco en el camino. No se haban atrevido a llamar a la puerta, no mientras esa msica celestial sala desde la ventana de la cabaa. Sybil estaba llorando, pero a menudo miraba hacia arriba, y deca cosas como: Eso no debera ser posible en un arpa! Incluso el Joven Sam estaba paralizado, parado all con su pequea boca abierta, mientras la msica entraba corriendo y, por un momento sobre el mundo, levantaba todos los corazones y perdonaba todos los pecados... sin tener demasiado trabajo en el caso del Joven Sam, logr reflexionar una parte de Vimes, pero haciendo un trabajo genuino, pesado y resistente sobre su padre. Y cuando la msica par el Joven Sam dijo: Ms! y eso vala para sus padres tambin. Se quedaron de pie all, sin mirarse entre s, y luego la puerta de la cabaa se abri y la seorita Beedle sali. Los vi ah, por supuesto. Vengan adentro, pero silenciosamente. He hecho limonada. Los llev a travs del recibidor y entr en la sala. Lgrimas del Hongo deba haber sido prevenida por la seorita Beedle. Estaba sentada sobre una silla junto al arpa con sus manos extra grandes tomadas tmidamente sobre su mandil. Sin palabras, el Joven Sam camin hacia ella y abraz su pierna. La nia duende pareca nerviosa y Vimes dijo: No se preocupe, slo quiere demostrar que la quiere. Y pens: Acabo de decir a un duende que no tema a mi hijo porque la quiere y el mundo se ha vuelto al revs y todos los pecados son perdonados, excepto posiblemente los mos. Mientras el coche traqueteaba suavemente de regreso a la Casa Ramkin, Lady Sybil dijo tranquilamente a Vimes: Tengo entendido que la joven duende que fue... asesinada poda tocar el arpa tan bien como la seorita Hongo.

Vimes se sacudi de sus pensamientos interiores y dijo: No lo saba. Oh, s dijo Sybil, en una voz curiosamente conversadora.

Aparentemente la seorita Beedle quiere que las nias duende tengan algo de qu estar orgullosas. Se aclar la garganta, y, despus de una pausa, dijo: Tienes algn sospechoso, Sam? Oh, s, dos. Tengo el testimonio de un testigo confiable de que estaban en la zona, y estoy empezando a considerar una cadena de eventos que puede conducirme tambin al paradero del seor Jefferson el herrero. Esto es el campo, despus de todo. Todos ven dnde uno va y uno nunca sabe quin est detrs de un seto. Creo que podran haberle escuchado invitarme al Soto del Hombre Muerto la noche que el Times llamara "Esa noche fatal". Sybil mir al Joven Sam, dormitando entre ellos, y dijo: Sabes dnde viven? S, uno de ellos por lo menos. Pienso que el otro simplemente anda por ah, como dicen. Y ahora el sonido de la grava bajo las ruedas les dijo que estaban sobre la larga avenida. Sybil se aclar la garganta otra vez, y en una voz pequea dijo: Temo que puedes haber sentido que estaba siendo algo mordaz contigo, Sam, sobre el tema de dejar que tus intereses profesionales interfirieran con nuestras vacaciones. Puedo, a veces, haber sido algo... directa. En absoluto, Sybil, comprend completamente tu preocupacin. Pareca que a Lady Sybil le habran venido realmente bien algunas pastillas para la tos, pero continu con cuidado y dijo: Sam, estara muy agradecida si pudieras ver tu camino claro a quizs llevar a Willikins contigo a donde sea que estos sinvergenzas envenenan el mundo con su existencia, y traerlos a la justicia, si fueras tan bueno. Poda sentirla temblar con rabia y dijo:

Estaba considerando hacerlo lo antes posible, mi querida, pero debo decirte que las cosas pueden no salir completamente de conformidad con el reglamento. Despus de todo, estoy fuera de mi jurisdiccin aqu. Pero su esposa dijo: Eres un quisquilloso para el libro, Sam, y admiro eso, pero la jurisdiccin de un buen hombre se extiende hasta el final del mundo... sin embargo, ante quin los llevars? Havelock los colgara, lo sabes. Pero est lejos. No obstante, Sam, estoy segura de una cosa y es sta: lo peor que puedes hacer es no hacer nada. Hazlo, Sam. En realidad, Sybil, estaba considerando entregarlos a la justicia local. Qu? Es una pandilla terrible que aparentemente usa lo que ellos llaman ley aqu para sus propios fines! Habr un escndalo enorme! Vimes sonri. Oh, cielos, eso crees realmente? No tena ningn sentido acostarse, pens Vimes ms tarde aquella noche, y por tanto bes a su esposa y fue a la sala de billar donde Willikins estaba practicando ociosamente una de las destrezas ms socialmente aceptables que haba aprendido durante una juventud malgastada. El hombre se enderez cuando Vimes entr y dijo: Buenas noches, comandante. Le gustara una bebida alentadora para empezar? Vimes tambin se permiti un raro cigarro porque, bien, qu tan buena es una sala de billar sin humo enroscndose entre las luces y volviendo el aire de un color azul desolado, el color de las esperanzas muertas y las oportunidades perdidas? Willikins, que conoca el protocolo, esper hasta que Vimes hubiera hecho su tiro antes de toser suavemente. Oh, bien hecho, seor, y entiendo que su seora est algo disgustada por la situacin duendil, seor. Creo que es el caso, seor, porque la encontr en el corredor ms temprano y usaba un lenguaje que no haba

escuchado sobre los labios de una mujer desde que mi vieja madre falleci, los dioses bendigan su alma, si pueden encontrarla. Pero, bien hecho otra vez, seor. Vimes dej su taco a un lado. Quiero atraparlos a todos, Willikins. Es intil encerrar a algn rufin local. Efectivamente, comandante, todo consiste en apuntar a la negra. Vimes levant la vista de su picante bebida. Puedo ver que debes haber jugado mucho en tu tiempo, Willikins. Viste alguna vez a Pelvic Williams? Hombre muy religioso a su manera, vivi en alguna parte en Barrio Gallina-y-Pollos con su hermana, jugaba como nunca he visto a nadie ms jugar antes o despus. Juro que poda hacer saltar la bola de la mesa, rodar a lo largo del borde y caer otra vez sobre el pao justo donde la quera, para caer prolijamente en la buchaca. Vimes lanz un gruido de satisfaccin, y continu: Por supuesto, todos solan decir que estaba haciendo trampa, pero sola quedarse de pie all, tan manso como la leche, repitiendo: "La bola cay". Para decirte la verdad, la razn por la que nunca fue derrotado es que era una educacin observar al hombre. Una vez meti una pelota hacindola rebotar en la lmpara y en un jarro de una pinta. Pero, como l deca, la bola cay. Vimes se relaj y dijo : El problema es, por supuesto, que en la vida real las reglas son ms severas. Efectivamente, comandante dijo Willikins. Donde yo sola jugar la nica regla era que despus de golpear a su adversario en la cabeza con su taco uno tena que correr muy rpido. Tengo entendido por su seora que usted podra requerir mi ayuda esta noche? S, por favor. Vamos al pueblo de Hangnail. Est aproximadamente veinte millas ro arriba. Willikins asinti con la cabeza. Efectivamente, seor, una vez asiento de la familia Hangnail y el

sumamente notablemente Lord Justicia Hangnail, que famosamente declar que nunca tomaba en cuenta ninguna declaracin de no culpable sobre la base de que los "criminales siempre mienten" y fue, por feliz casualidad, el Amo Venerador de la Compaa Benvola de Fabricantes de Soga y Galones. Con un poco de suerte, no veremos su cara otra vez. Excelente, Willikins, y pararemos en el camino para recoger a nuestro agudo y joven polica local, que garantizar una jugada limpia. Pienso asegurarme de eso. Me alegra escucharlo, seor dijo Willikins, pero tenga esto en mente: qu importa una vez que la bola ha cado? La seora Resultado fue la que abri la puerta de la cabaa, lanz un pequeo grito, cerr la puerta de golpe, abri la puerta para disculparse por cerrarla de golpe, y luego cerr la puerta con cuidado, dejando a Vimes en el umbral. Treinta segundos despus Feeney abri la puerta, con su camisa de dormir medio metida en sus pantalones. Comandante Vimes! Algo anda mal? dijo, tratando valientemente de meter toda la camisa de dormir adentro. Vimes se frot las manos enrgicamente. S, Jefe de Polica Resultado, casi todo, pero hay una parte que puede enderezarse con su ayuda. Respecto al homicidio de la nia duende, tengo informacin suficiente para justificar la detencin de dos hombres para el interrogatorio. Esto es su territorio, de modo que profesionalmente hablando pienso que es correcto y apropiado que me ayude con los arrestos. Vimes dio un paso en la habitacin para que la cara de Willikins fuera visible, y continu: Y pienso que usted conoce a Willikins, mi sirviente, que se ha ofrecido a conducir mi coche y, por supuesto, suministrarme una camisa blanca limpia si lo necesito. Esssso gru Willikins, girando para hacer un guio a Vimes. Jefe de Polica Resultado, estara agradecido si usted se armara con lo

que piensa que podra necesitar y, ya que no tiene un par de esposas digno de una maldicin, oh lo siento tanto, entonces por lo menos puede tener alguna soga? La cara de Feeney Resultado era toda una paleta de emociones contrapuestas. Estar trabajando con el famoso Comandante Vimes... Hurra! Pero esto es grande y serio... Oh, cielos! Pero ser como ser un polica verdadero... Hurra! Pero ya hay una botella de agua caliente en mi cama... Oh, cielos! Por otro lado, si todo sale mal, bien, despus de todo, el Duque de Ankh posee la mayor parte de este lugar as que tendr que asumir la mayor parte de la culpa... Hurra! Y tal vez si me distingo puedo conseguir un trabajo en la ciudad para que mi mam pueda vivir en un lugar donde uno no est despierto por la noche escuchando a los ratones luchar contra las cucarachas... Hurra!29 Era un gusto para Vimes mirar la cara del muchacho a la luz de la vela, especialmente mientras Feeney mova sus labios cuando pensaba. As que dijo: Estoy seguro, Jefe de Polica Resultado, que ayudar en este tema ser muy til para su futura carrera. Este ltimo comentario caus que la seora Resultado, espiando sobre el hombro de su hijo, se ruborizara de orgullo y dijera: Escucha a su gracia, Feeney! Podras hacer algo de ti mismo, como siempre te estoy diciendo! No discutas ahora, ya te vas, mi muchacho. Este maternal consejo fue subrayado por la seora Resultado que se mova arriba y abajo tan rpido que poda haber sido enjaezada a una mquina de coser. Gracias al cielo por las viejas mams, pens Vimes, cuando Feeney finalmente subi en el coche con un frasco de t caliente, un par de calzoncillos limpios de repuesto y medio pastel de manzana. Cuando las ruedas empezaron a girar, y despus de que Feeney hubiera terminado de saludar a su vieja mam por la ventana, Vimes, manteniendo
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Por desgracia, el Agente Resultado estaba excesivamente esperanzado: en Ankh-Morpork los

ratones y las cucarachas haban decidido olvidar sus diferencias y se unan en contra de los humanos.

el equilibrio cuidadosamente contra el bamboleo, encendi la pequea lmpara de alcohol que era todo lo que el coche tena para iluminar. Se dej caer en su asiento otra vez y dijo: Estara agradecido, muchacho, si se tomara un poco de tiempo para escribir en su libreta todo lo que le he dicho desde que llegu esta noche. Podra ser de ayuda para ambos de nosotros. Feeney prcticamente salud, y Vimes continu: Cuando vimos a la nia duende muerta el otro da, seor Feeney, tom nota de eso en su libreta? S, seor! Feeney casi salud otra vez. Mi abuelo me dijo que siempre escribiera todo en mi libreta! Rebotaron en sus asientos cuando el coche golpe una piedra y Vimes dijo con calma: Alguna vez le dijo que a veces pasara dos pginas juntas por casualidad con el propsito de tener una pgina en blanco ocasional? Oh, no, seor. Debera? El asiento los hizo rebotar arriba y abajo otra vez cuando Vimes dijo: Estrictamente hablando, muchacho, la respuesta es no, especialmente si usted nunca trabaja conmigo. Ahora por favor escriba todo, como le ped. Y ya que no soy tan joven como usted, voy a tratar de descansar un poco. Ssseor, lo comprendo, seor. Slo una cosa, seor? El seor Ptreo, el secretario de los magistrados, me visit esta tarde, y tuvimos una charla y dijo que no me preocupara por la nia duende porque los duendes son oficialmente una plaga. Fue muy amable, y trajo un poco de brandy para mi vieja mam, y dijo que usted era un buen caballero pero que tenda a tener una abeja en su sombrero, seor, con ser de clase alta e intocable, seor. Seor? Seor? Se ha quedado dormido, seor? Vimes gir su cabeza y en tonos melosos dijo: Tom nota de eso en su libreta, muchacho? Oh, ssseor! Y sin embargo viene en este coche conmigo? Por qu hizo eso, seor

Feeney? Las piedras sonaron detrs de ellos y pareci pasar algn tiempo antes de que Feeney Resultado hubiera ensamblado sus ideas a su satisfaccin. Dijo: Bien, Comandante Vimes, pens, bueno, que el seor Ptreo es una persona de clase ms o menos, y tambin el Comandante Vimes, slo que l es duque y por lo tanto una persona de clase muy grande y si uno va a quedar atrapado entre personas de clase, tal vez sea mejor escoger el ms grande para estar de su lado. Escuch a Vimes gruir, y continu: Y entonces, seor, pens, bien, estuve all arriba, vi a la pobre criatura y lo que le haban hecho, y record que Ptreo haba tratado de hacerme el tonto haciendo que le arrestara a usted, seor, y pens en los duendes y pens, bueno, son sucios y hediondos, y el viejo duende estaba llorando, y los animales no lloran y los duendes, bueno, ellos hacen cosas, cosas hermosas y por robar la comida del cerdo y por estar generalmente sucios, con seguridad no estamos cortos de humanos por aqu que son bastante grandes al respecto, podra contarle algunas historias, y entonces pens un poco ms y pens, bien, que el seor Ptreo, pens que estaba equivocado. Se escuch un retumbo cuando el coche pas por encima de un puente y luego el sonido de las ruedas sobre los pedernales regres. Feeney dijo ansioso: Eso est bien, seor? Esper nervioso. Y entonces la voz de Vimes, y esta vez sonando algo lejos, dijo: Sabe cmo se llama ese pequeo discurso que realiz, seor Feeney? No lo s, seor, slo es lo que pienso. Se llama redencin, seor Feeney. Sujtese a l. Vimes despert de un sueo en el que haba soado con el Joven Sam tocando un arpa, y para cuando hubo comprendido que era un sueo el ruido de las ruedas del coche haba cambiado mientras disminuan la velocidad y se detenan.

Willikins desliz la tapa del pequeo hueco que permita la conversacin entre pasajero y cochero y dijo con tranquilidad: Despierte, seor, estamos aproximadamente a un cuarto de milla de Hangnail, poblacin treinta y siete y todava estpidos. Y puede oler pavo desde aqu y desear que pueteramente no pudiera, disculpe mi Klatchiano. Supuse que podra ser una buena idea recorrer el resto del camino silenciosamente, seor. Vimes baj del coche y pate el calambre de sus miembros. El aire apestaba con el olor curiosamente invasivo de las aves; ni siquiera los duendes perseguan los senos nasales la mitad de mal. Pero era una distraccin diminuta comparada con la emocin, s, la emocin. Cunto tiempo haba pasado desde que haba dirigido una incursin al amanecer? Demasiado tiempo, eso era cunto tiempo, y ahora los capitanes y sargentos mayores hacan el trabajo mientras l se quedaba en la oficina, siendo la Guardia de la Ciudad de Ankh-Morpork. Bien, no hoy. Cuchicheando mientras caminaban con la neblina hasta las rodillas, dijo: Usted, Jefe de Polica Resultado, dar golpes en la puerta principal cuando le d la seal, y estar estacionado fuera de la puerta trasera en caso de que el caballero se escape, de acuerdo? Se estaban acercando a la propiedad ahora, s, slo se necesitaran los dos. La granja pareca apenas ser suficiente para tener dos puertas, ni pensar en tres. Qu dir, comandante? sise Feeney. Oh, maldicin, usted es el puetero hijo y nieto de polis, mi muchacho, qu diablos piensa que debe gritar? Djeme darle una pista. No incluye las palabras "por favor". Le silbar cuando est en posicin, lo entiende? Bien. Caminaron con cuidado a travs del hediondo jardn y Vimes fue a posicionarse en la parte posterior, donde se le ocurri una idea interesante y tom nota mental. Se apoy entonces contra la sucia pared de la casa un poco lejos de la puerta trasera, tom un pellizco de rap para borrar el tufo de pavo y lanz un silbido apagado.

Abra en el nombre de la ley! Usted est rodeado! Tiene un minuto para abrir la puerta! Lo digo en serio! Abra la puerta! sta es la polica! Inclinndose cmodamente contra la pared, Vimes de mala gana evalu eso como muy bueno para un principiante, quitando un punto por aadir "Lo digo en serio", entonces, cuando un hombre vol afuera de la puerta trasera, extendi su bota. Buenos das, seor. Mi nombre es Comandante Vimes! Espero que est en posicin de recordar el suyo! En los cobertizos los pavos se estaban volviendo locos, causando un leve aumento en el olor. El hombre logr ponerse de pie, mirando a su alrededor desesperadamente. Oh, s, usted podra correr, s, podra hacerlo dijo Vimes en un tono coloquial, pero otros podran pensar que eso puede indicar que usted saba que tena alguna razn para correr. Ahora, personalmente, estara de acuerdo en que cualquier detenido por un poli debera correr como loco, inocente o no, sobre los primeros principios. Adems, nos ponemos tan gordos estos das que necesitamos el ejercicio. Pero corra si quiere hacerlo, seor Aleteo, porque tambin puedo correr, y muy rpido. Para ahora Aleteo estaba mostrando la sonrisa de un hombre que piensa que este poli no es muy listo. Apuesto a que usted no tiene la orden judicial de un magistrado, verdad? Bien, ahora, seor Aleteo, por qu podra usted pensar eso, eh? Quizs usted piensa que los magistrados no podran emitir una orden judicial para arrestarlo, s? A propsito, gracias por mostrarme dnde estn guardados los barriles de tabaco. Su cooperacin ser tomada en consideracin. Algunos das son das malos, como cuando uno mira justo al cadver destrozado de una mujer joven, y luego uno tiene buenos das, cuando los ojos del sospechoso, que brillan a travs del patio, le muestran exactamente dnde est escondido el botn.

Mencionar, por supuesto, su cooperacin a las autoridades y, por supuesto, en la taberna local tambin, ah, s. Y ahora el seor Aleteo estaba visualizando el resultado de ser visto como alguna clase de informante, de modo que estpidamente dijo: Nunca le dije nada a usted sobre ningn tabaco, y usted lo sabe, poli! En este momento Feeney dio vuelta la esquina con su temible garrote levantado y un aspecto de agresividad casi cmico sobre su cara. Si usted quiere que le d el viejo uno-dos, comandante, slo diga la palabra, jefe! Vimes blanque sus ojos en falsa desesperacin. No hay necesidad de eso, Feeney, ninguna necesidad, justo cuando el seor Aleteo aqu est tan ansioso por hablar con nosotros, comprende? Aleteo decidi que el camino hacia adelante era una apelacin a Feeney. Mire, Feeney, usted me conoce... Lleg hasta all y no ms lejos porque Feeney dijo: Es Agente Resultado para usted, Aleteo. Mi pap lo tuvo ante el juez dos docenas de veces. Sola llamarlo la mosca verde porque cuando haba un montn de mierda cayendo l le encontrara aleteando dentro. Y me dijo que le observara, que es lo que estoy haciendo ahora mismo, a decir verdad. Ech un vistazo a Vimes, que le devolvi una inclinacin de cabeza alentadora y luego dijo: Usted ve mi problema, seor Aleteo, no estamos aqu para hablar del tabaco de contrabando, de acuerdo? Ahora, nunca me vi como un rentista, no es una profesin popular. Soy un poli puro y simple, correcto, y en mi mano tengo a este hombre que slo est haciendo un favor a su empleador guardando unos pocos barriles de tabaco en su cobertizo, pero en la otra mano, bien, si encontrara a un asesino en la otra mano, vaya, los dioses lo bendigan, podra olvidarme totalmente todo lo de la primera mano... No me pida que se lo dibuje, Aleteo, porque mis manos estn llenas.

Aleteo pareca aterrado. Esto es sobre ese duende, correcto? Mire, no fui yo! Est bien, soy un poco un chico malo, acepto eso, pero no soy como l! Soy un pcaro, no un maldito asesino! Vimes mir a Feeney. Se poda decir de algunas personas que estaban tan contentas como Polichinela. Se poda decir que Feeney pareca tan contento como Polichinela, Judy, el perro Toby, el cocodrilo y, sobre todo, el polica, todos juntos. Vimes levant sus cejas en nueva interrogacin, y Feeney dijo: Le creo, jefe. No lo tiene en l, lo juro. Lo mejor que podra hacer es golpear a una anciana por su bolso, e incluso entonces ella probablemente tendra que ser ciega tambin. All lo ve usted! dijo Aleteo triunfalmente. No soy realmente una mala persona! No dijo Vimes, usted es un verdadero nio de coro, seor Aleteo, puedo verlo, y soy algo religioso tambin, y me gusta la informacin exacta, pero est dispuesto a jurar que el individuo conocido como Stratford acuchill a una muchacha duende hasta la muerte sobre la Colina del Ahorcado en los terrenos de la Casa Ramkin, hace tres noches? Aleteo levant un dedo. Puedo decir que le dije que acabara, y se ri, y yo no saba que era una muchacha tampoco... quiero decir, cmo puede saberlo uno? La cara de Vimes era inexpresiva. Dgame, Ted, qu habra hecho si lo hubiera sabido? Estoy intrigado. Aleteo se mir sus pies. Bueno, yo, bueno, bueno, quiero decir... no una muchacha, quiero decir... bien, no una nia... quiero decir, eso no es correcto, sabe qu quiero decir? Y uno puede encontrar a alguien como este payaso peligroso en casi todos los vecindarios, pens Vimes.

Evidentemente la caballerosidad no est muerta, seor Aleteo. Est bien, Feeney, continuemos. Seor Aleteo, por qu estaba sobre la Colina del Ahorcado la noche mencionada? Slo estbamos dando una caminata dijo Aleteo. La cara de Vimes estaba otra vez inexpresiva, tan inexpresiva como para ser mortificante. Por supuesto, seor Aleteo. Tonto de m hacerle esa pregunta, realmente. Agente Resultado, puedo ver a Willikins ah fumando. Empuj la puerta abierta y arrastr a Aleteo adentro. Este edificio tiene un stano? Aleteo estaba a un paso de mearse, pero sin embargo, siendo esa clase de tonto que se entierra ms hondo, logr decir desdeosamente: Podra haber. Entonces, qu? Seor Aleteo, ya le he dicho que soy un hombre religioso, y ya que usted pondra a prueba la paciencia de un santo, tengo que pasar un momento en contemplacin silenciosa, comprende? Estoy seguro de que usted sabe que siempre hay una manera fcil, y luego otra vez, siempre hay una manera difcil. Actualmente, sta es la manera fcil, pero la manera difcil es tambin muy fcil, por as decir. Antes de hablar con usted otra vez quiero estar solo con mis pensamientos. Y se me ocurre, seor Aleteo, que usted podra tener algunas ideas sobre, por as decir, pirarse y por tanto mi colega, el Jefe de Polica Resultado, vigilar la puerta y enviar a mi ordenanza, el seor Willikins, a hacerle compaa. Antes de que Vimes fuera siquiera capaz de golpear la ventana, la puerta se abri y Willikins, inmaculado como nunca, entr en la sucia habitacin, todo elegante y crujiente con los zapatos brillantes y una pizca de pomada sobre su pelo. Los tres hombres observaron entonces a Vimes tirar de un anillo probable sobre el piso, que se movi para mostrar la trampilla a un stano oscuro y una escalerilla que bajaba. Vimes dijo:

Agente Resultado, necesito un poco de tiempo para pensar en la oscuridad. No demorar mucho. Baj por la escalerilla y cerr la trampilla detrs de l. La oscuridad dijo: Ah, comandante, por fin. Sospecho que usted est aqu para tomar una declaracin testimonial. Esto est equivocado, se dijo Vimes. Cmo puede uno tomar testimonio de un demonio, especialmente cuando es uno que no tiene morada fija? Pero por otro lado, quin necesita una declaracin testimonial si uno tiene una confesin? Arriba, los ojos de Ted Aleteo iban de aqu para all mientras analizaba la situacin. Veamos: tenemos un tonto joven que est jugando a ser un poli, y un presumido mayordomo, todo rosa y brillante. Calculo que el nio pequeo de la seora Aleteo estar fuera de aqu. En este momento, en este mismo punto, Willikins, sin mirar a Aleteo, meti la mano en su chaqueta y se escuch una bofetada cuando dej un peine de acero sobre la mesa enfrente de l. Brillaba. Y brillaba an ms en la imaginacin de Aleteo. Ech un vistazo a la expresin de Willikins, y el nio pequeo de la seora Aleteo decidi que se quedara sentado muy quieto hasta que ese buen Comandante Vimes volviera. De otro bolsillo Willikins sac el cuchillo de aspecto ms afilado que Aleteo alguna vez hubiera visto y, sin prestarle ninguna atencin en absoluto a Aleteo, empez a limpiarse las uas. A decir verdad fue slo cuestin de segundos antes de que la trampilla se abriera, y apareciera Vimes; luego inclin la cabeza hacia Willikins, que recuper el peine y sali de la habitacin sin una palabra. Vimes volvi a la silla. Seor Aleteo, tengo una declaracin testimonial que lo pone sobre la Colina del Ahorcado la noche en cuestin con otro hombre, dicho hombre conocido como Stratford. El testigo me dice que usted le dijo a l que usted poda traer un poco de sangre de pavo, pero l dijo que haba conejos por

todas partes y nunca erraba con su honda. En este momento el testigo dice que una joven nia duende sali de los arbustos y su compaero la atac cuando ella estaba pidiendo por su vida... y furiosamente, hasta el punto de que usted mismo le dijo, en sus palabras, que acabara, por lo que l se volvi contra usted, sujetando todava su cuchillo, descrito a m como un machete, tan rpidamente que usted se orin en sus botas. No, no hable, no he terminado. Sin embargo, he sido informado que usted dijo a su compaero que se supona que dejaran slo sangre, y no, como usted dijo, "las tripas por todas partes"; a continuacin l le forz a usted a ponerlas en el cadver y esconderla ms lejos colina abajo en algunos arbustos de aulaga. No, dije que no hable! En su bolsillo usted tena un pastel de cerdo, que haba trado de casa, y tres dlares en efectivo, que fue su pago por este pequeo mandado. Despus de eso usted y Stratford caminaron alguna distancia hasta sus caballos, que haban encerrado temporalmente en el viejo establo en ruinas del otro lado del pueblo. Los caballos eran una yegua castaa y un caballo castrado gris, ambos destrozados por el mal uso. A decir verdad, el caballo castrado perdi una herradura cuando estaban partiendo, y usted tuvo que evitar que su compaero lo matara en el acto. Oh, y el testigo me dijo que usted estaba desnudo hasta la cintura cuando parti, porque su camisa estaba empapada en sangre y usted la dej en el establo despus de una discusin con Stratford. La recuperar cuando regrese. Su amigo le dijo que se quitara los pantalones tambin, pero usted declin; sin embargo, not salpicones de sangre sobre ellos ms temprano. No quiero ponerme en el gasto de enviar un jinete a la ciudad, donde mi Igor averiguar si la sangre es humana, de duende o de pavo. Le dije que no hablara, verdad? No he mencionado algunas de las otras conversaciones entre usted y el seor Stratford, porque Feeney aqu est escuchando, y usted debe sentirse aliviado por eso; el chisme puede ser tan cruel. Y ahora, seor Aleteo, voy a dejar de hablar y al hacerlo me gustara que las primeras palabras que pronuncie sean... preste atencin... "Quiero delatar a mi cmplice". S, s que la ley dice algo sobre testigo del Rey, pero

ya no tenemos reyes y nadie ha corregido la ley. Usted es una pequea mierda, pero estoy persuadido, de mala gana, que usted fue arrastrado en algo ms all de su control y peor que lo que usted poda haber imaginado. La buena noticia es que Lord Vetinari casi indudablemente aceptar mi consejo y usted vivir. Recuerde: "Quiero delatar a mi cmplice", eso es lo que quiero escuchar, seor Aleteo, de otra manera ir a dar un paseo y el seor Willikins peinar su pelo. Aleteo, que haba escuchado la mayor parte de esto con los ojos cerrados, escupi las palabras tan rpido que Vimes tuvo que pedirle que las repitiera ms despacio. Cuando termin, le permitieron ir al retrete, con Willikins esperando afuera, limpiando sus uas con su cuchillo, y Feeney fue enviado a alimentar a los desesperados pavos. Por su parte, Vimes entr en uno de los apestosos cobertizos y pinch por aqu y all en la paja sucia buscando lo que l saba estaba ah. No qued desilusionado. Bastante cerca, el olor del tabaco era apenas discernible encima del hedor sofocante a pavo. Sac rodando un barril, encontr a Feeney y dijo: Pienso que esto est lleno de tabaco y por tanto estoy pensando tomarlo como prueba. Su trabajo en este momento es buscar una palanqueta para m y a alguien conocido por usted como un ciudadano cabal y decente, en la medida en que pueda haber uno alrededor de este lugar. Bien, est Dave que administra el Perro y Tejn dijo Feeney. Y es un ciudadano recto? dijo Vimes. Lo he visto sentado dijo Feeney, pero sabe lo que pasa, si entiende lo que quiero decir. Vimes asinti con la cabeza y esper unos pocos minutos antes de que Feeney regresara con una palanca, un hombre estevado y una pequea cola de personas que, por el momento y hasta demostrar lo contrario, tenan que ser contadas como "espectadores inocentes". Se reunieron alrededor mientras Vimes se preparaba para abrir el barril. Anunci:

Presten atencin, caballeros. Creo que este barril contiene artculos de contrabando. Se arremang. Ustedes ven que no tengo nada en mis mangas, sino una palanca en mi mano y con un poco de esfuerzo de su parte la tapa del barril se solt, y el olor del tabaco era embriagador. Y algunos de los espectadores decidieron que ahora era el momento de aprovechar la maravillosa oportunidad para una rpida caminata. Vimes sac fardo tras fardo de hojas marrones atadas con algodn. No puedo llevar demasiado en el coche dijo, pero si el seor Dave aqu, como un miembro cabal de la comunidad, firmara para decir que me vio sacar esto de un barril cerrado, entonces usted, seor Feeney, tomar una breve declaracin y todos podremos continuar nuestros asuntos. Feeney sonri radiante. Oh, muy bien sealado, comandante! Calculo que uno podra esconder cualquier cosa en esta peste, eh? Luego de un momento mir a Vimes y dijo: Comandante? Vimes pareca mirar sin verlo y dijo: Usted va a llegar lejos, Jefe de Polica Resultado. Vaciemos todo el barril, quiere? No saba de dnde haba venido la idea. Tal vez de los primeros principios. Si uno iba a contrabandear, dnde se detendra? Cul sera su mercado? Cmo conseguira el mejor precio por libra del producto transportado? Sac y sac los manojos, y uno, casi al final del barril, era perceptiblemente ms pesado que los otros. Tratando de mantener su expresin sin cambios, pas el manojo pesado a Feeney y dijo: Estara agradecido si usted y el seor Dave abren este manojo y me dicen lo que ven dentro. Se sent sobre el barril y tom un pellizco de rap mientras detrs de l escuchaba el crujir, y luego Feeney dijo: Bien, comandante, lo que esto parece ser... Vimes alz una mano.

Le parece polvo de piedra, Feeney? S, pero... Vimes alz la mano otra vez. Parece que tiene pequeas motas rojas y azules adentro cuando lo pone a la luz? A veces el poli ancestral en Feeney recoga la vibracin. S, Comandante Vimes! Entonces es bueno para usted y su amigo Dave Vimes ech un vistazo al dicho Dave por segunda vez y decidi otorgarle el beneficio de la duda, que ninguno de los dos sea un troll, porque si lo fueran seran piedra muerta, por as decir, ahora mismo. La cosa que est sujetando es Crystal Slam, le apostara mi insignia. Los chicos troll lo usan como una droga, lo saben? Toman una pizca tan pequea como su meique y piensan que pueden cruzar paredes, lo que siempre hacen, tambin, y cuando lo han hecho unas pocas veces ms caen muertos. Es ilegal en todos lados en el mundo, y muy difcil de hacer porque cuando lo estn hirviendo el olor es inconfundible; salen muchas chispas tambin. Venderlo es un delito castigado con la horca en Ankh-Morpork, berwald y cada ciudad troll. El Rey Diamante de los Trolls da una recompensa muy interesante a cualquiera que le presente pruebas de la manufactura. Vimes mir esperanzado al mencionado Dave, por si acaso el hombre morda el cebo. No, pens, no lo haran por aqu. Todo este tabaco debe venir desde algn sitio caliente, y eso significa una gran distancia. Cautelosamente, abri otros barriles y encontr abundante tabaco y varios paquetes de cigarros muy lujosos, uno o dos de los cuales Vimes puso en su bolsillo para un examen forense detallado ms tarde, y, en algn lugar al fondo de cada barril, haba paquetes ordenados de Crystal Slam, Slunkie, Slab, Slice y Slap, todos ellos muy desagradables... aunque el Slap era por lo general considerado una droga recreativa, por lo menos si su idea de recreacin era despertar en la zanja sin saber qu cabeza tena sobre los hombros.

Tantas muestras como era posible fueron apiladas en el coche y Vimes slo par cuando ste empez a crujir. Los otros barriles fueron apilados y, bajo instigacin de Vimes, un muy orgulloso Jefe de Polica Resultado les prendi fuego. Cuando las drogas controladas tomaron fuego hubo una breve exhibicin de pirotecnia y Vimes pens para s mismo que ste era slo el principio de los fuegos artificiales. Cuando las personas vinieron corriendo para ver qu estaba ocurriendo, Vimes les volvi a asegurar de su bona fides y les explic que el seor Aleteo estara lejos durante un tiempo, y si poda alguien cuidar las aves por favor. Las respuestas que recibi le dejaron claro que el vecindario consideraba que un mundo sin el seor Aleteo y sus pavos hediondos sera un mundo mucho mejor, as que lo ltimo que Vimes hizo fue abrir los cobertizos y dejar que las desgraciadas criaturas se las arreglaran solas. Como una ltima pequea y brillante idea, Vimes hizo seas al nervioso Dave y dijo: El Rey Diamante de los Trolls estar muy agradecido por el trabajo de este da. Por supuesto, como oficiales en servicio no podramos tomar ninguna remuneracin... No podramos? dijo Feeney desesperadamente. Vimes lo ignor y continu: De todos modos, me asegurar de que su ayuda hoy sea

recompensada adecuadamente. La cara del tabernero se ilumin. Algo en las palabras diamante y recompensa en la misma frase le hace eso a una cara.

Viajaron en el crujiente coche con las puertas cerradas, pero con una ventana ligeramente abierta, porque el seor Aleteo no era en realidad alguien con quien uno deseara estar en ningn espacio cerrado: pareca sudar pavos.

Testigo del Rey! se era un resultado! Aleteo no haba pensado en discutir, y Vimes haba visto su expresin cuando la declaracin de la Oscuridad Convocante fue presentada a l. Vimes haba notado cada mueca y escalofro ante el recuerdo que, tomados juntos, ascendan a unos testculos bien golpeados. Testigo del Rey! Cualquier hombre optara por eso para salvar la piel, o tener tal vez una celda de mejor clase. Uno elega delatar al cmplice para salvar su cuero miserable y poda hacerlo efectivamente, pero a un precio, y ese precio era la muerte en la horca si menta. Era uno de los absolutos: mentir cuando uno haba decidido delatar al cmplice era la mentira de las mentiras. Uno le haba mentido al juez, uno le haba mentido al Rey, uno le haba mentido a la sociedad, uno le haba mentido al mundo, y por lo tanto, el alegre seor Trooper le dara la bienvenida a la horca, y le estrechara la mano para mostrarle que no haba ningn resentimiento, y poco tiempo despus tirara la palanca que lo dejara caer del mundo que haba traicionado, y parar... a medio camino. Y luego, por supuesto, estaban las drogas de los trolls. La prueba de su existencia preocup tanto a Aleteo que invent nuevos dioses para jurar que no saba nada sobre ellas. Vimes le crea. Hasta donde Aleteo saba, los barriles no contenan nada ms que tabaco. El viejo y buen tabaco, nada perjudicial sobre el tabaco, y contrabandearlo era, bien, realmente era como un juego, todo el mundo lo saba. Nada malo en burlar las rentas, para eso estaban las rentas! Vimes pens: No es as como siempre he dicho que funciona? Pequeos crmenes que engendran grandes crmenes. Uno sonre a los pequeos crmenes y luego los grandes crmenes le arrancan la cabeza. Aleteo estaba sentado en el asiento de enfrente con abatimiento, posiblemente temiendo ser pateado a muerte por los trolls, pero, como Vimes haba notado, probablemente Aleteo tena miedo a todo el mundo. Y as que Vimes encontr en su corazn ofrecerle no tanto un mendrugo sino un sndwich de tocino de buenas noticias. Usted estaba en compaa de un hombre violento, Ted. Usted pens que slo iba a hacerle la vida difcil a un poli, y de repente era cmplice del tipo por asesinato e, incluso inconscientemente, enredado hasta arriba en

narcticos para trolls, algo sumamente grave, lo peor que hay. Pero usted andaba en mala compaa, Ted, y lo dir en el tribunal. La esperanza apareci en los ojos bordeados de rojo de Aleteo, y dijo: Eso es muy amable de usted, seor. Eso era todo. Ninguna chulera, ningn gemido, slo gratitud por la piedad recibida y fervientemente esperada. Vimes se inclin hacia adelante y ofreci su caja de rap al hombre perplejo. Aleteo tom un pellizco grande y lo olfate tan fuerte que el inevitable estornudo trat de escapar va sus orejas. Ignorando eso, y la leve neblina marrn en el aire, Vimes se reclin y dijo alegremente: Tendr una palabra con los carceleros en el Tanty, siempre me deben de todos modos... Mir la cara optimista y pens: Maldicin. S que estn muy apretados ahora mismo. Un mequetrefe como l tendra todas las de perder, sin importar lo que haga. Oh, bien. Continu: No, seor Aleteo, le dir qu har, por lo menos lo pondremos en una celda en el Yard de Pseudopolis. Qu me dice a eso? Puede sentirse solitario en una celda para usted solo, pero algunos podran considerarlo una bendicin, especialmente despus de quince minutos en algunas partes del Tanty, y adems, mis muchachos son bastante conversadores cuando no hay mucho trabajo. Tambin tenemos una mejor clase de rata, la paja est fresca y nosotros no escupimos en su comida, y si usted es amable y no mantiene despiertas a las personas por la noche, entonces todo estar bien. Usted no tendr ningn problema conmigo, comandante! Las palabras vinieron tropezando, frenticas por ser escuchadas y aterrorizadas por si no lo eran. Me alegra escucharlo, Ted dijo Vimes jovialmente. Me gusta un hombre que hace las elecciones correctas! A propsito, Ted, quin sugiri que hicieran el pequeo ardid sobre la colina? Sinceramente, seor, fue Stratford, seor. Dijo que sera una pequea broma. Y s qu va a preguntarme despus, seor, y yo le pregunt quin estaba detrs de todo eso, porque me preocupaba un poco, viendo que

principalmente slo cro pavos y hago rodar barriles, comprende? Aleteo asumi la expresin de un trabajador simple y honesto. Dijo que si me lo dijera tendra que matarme, y le dije, dije: "Gracias lo mismo, seor Stratford, pero yo no lo metera en problemas", y mantuve mi boca cerrada, porque l tena una expresin rara en sus ojos. Aleteo pareci pensar por un momento y aadi: l siempre tiene una expresin rara en sus ojos. Vimes trat de fingir que esto tena poco inters. Como un hombre con una red de mariposa, un pote para poner el insecto y una pasin por pinchar en una plancha de corcho la ltima de las muy raras mariposas azules de Lancre, que acaba de posarse sobre un cardo cercano, trat de no hacer nada para que su vctima levante vuelo. De una manera informal dijo: Pero usted lo sabe, verdad, Ted? Quiero decir, usted es listo, Ted, debajo de todo eso. Muchas personas diran que dos tablas son ms listas que usted, pero francamente uno tampoco puede triunfar en este viejo mundo sin mantener sus ojos y orejas abiertos, correcto? Pero por supuesto, quin le contara algo importante a un imbcil como Aleteo? No era siquiera un secuaz -uno necesitaba cierta cantidad de pensamiento tctico antes de poder secundar apropiadamente- pero los secuaces van por ah, y cuando estn con alguien tan denso como Aleteo no siempre protegen sus lenguas. En voz alta dijo: Es una lstima, realmente, Ted, que ser el nico castigado por todo esto, viendo que todo lo que usted realmente hizo fue ayudar a un compaero por un par de dlares y una pinta, no lo cree? Terrible, verdad, que la gente decente tenga que pagar el pato, s? Especialmente cuando es un gran pato. Dej de hablar y observ la cara de Aleteo. Bueeeeeeeeeeno dijo Aleteo, un da cuando l estaba un poco excitado me dijo que Lord xido dependa de l, le tena confianza y todo, y se aseguraba de que sus bolsillos tintinearan siempre, pero yo calcul que no era nada ms que jactancia.

Vimes estaba impresionado por su propia paciencia y dijo: Mire, Ted, alguna vez escuch a cualquiera de ellos hablar de la nia duende? Una sonrisa horrible ba la cara del hombre. Podra, si usted quiere que lo haga, comandante! Vimes mir a Aleteo por un momento y dijo: Ted, quiero saber cosas que usted haya visto o escuchado. No cosas que usted pueda haber imaginado y -y sta es la parte importante, Ted- no cosas inventadas para complacerme, correcto? De otra manera ya no ser su amigo... Vimes par para pensar por un momento. Alguna vez escuch a Lord xido o a Stratford decir algo sobre el herrero? Era una educacin observar al preso devanndose los sesos. Pareca un perro grande mascando un caramelo de leche. Aparentemente encontr algo porque sus siguientes palabras fueron: El herrero? No saba que era sobre el herrero. S, cuando estbamos apilando en el patio el joven Lord xido se acerc a Stratford y dijo algo como, "Alguna noticia sobre nuestro amigo?", y, bien, Stratford dijo, "No se preocupe, seor, l va a ver a la Reina", y ambos se rieron, seor. Ante el silencio dijo: Est usted bien, seor? Vimes ignor esto y dijo: Tiene usted alguna idea de qu quiso decir? Nosseor dijo Aleteo. Hay algo llamado la Reina por aqu? Tal vez una casa pblica, quizs? Tal vez una embarcacin fluvial? Vimes pens, s, todas tienen nombres extraos, tiene que haber una Reina entre ellas. Otra vez el perro masc el caramelo de leche. Lo lamento, comandante, realmente no s nada sobre eso. Ningn bote del ro se llama la Reina. Vimes lo dej as. Era un resultado. No el mejor resultado. Nada que

satisficiera a Vetinari, pero una pista de por lo menos una conspiracin menor para enviar a Jethro a algn sitio donde no quera estar. Vimes tena que estar satisfecho por lo menos. Vimes profesor. S, Ted? dijo cansadamente. El hombre baj su mano. Podr encontrar a un dios, seor? Qu? Encontrar qu dios? Aleteo pareca avergonzado pero se recuper valientemente. Bien, seor, estuve escuchando de personas que entran en la prisin y encuentran a un dios, seor, y si uno encuentra a un dios entonces uno recibe mejor trato y tal vez a uno lo dejan salir antes, por rezar, y me estaba preguntando si yo, al estar en la Casa de la Guardia, podra tener ms o menos oportunidad de un dios disponible, si usted entiende lo que digo. No quiero ser un problema, por supuesto. Bien, Ted, si hubiera alguna justicia en el universo pienso que habra algunos dioses all en el Tanty, pero si yo fuera usted y enfrentara una opcin entre la posibilidad de intervencin divina y una definida por tres comidas diarias que no han sido escupidas y ningn tipo grande que ronca en su oreja toda la noche y la certeza de que si tiene que arrodillarse ser solamente para rezar, entonces yo dira que el cielo puede esperar. El sol ya estaba bien alto ahora y Willikins continuaba movindolos a buen paso. Vimes se dio cuenta de ese hecho. La Calle le estaba hablando incluso si no era, de hecho, nada ms que un amplio camino. Empuj a Feeney para despertarlo. Pronto estar en casa ahora, muchacho, y pienso que el seor Aleteo puede ser alojado en su encantadora crcel, verdad? Aleteo pareca perplejo, y Vimes dijo: se dio cuenta de que Aleteo estaba alzando su mano

cautelosamente, como un nio medio temeroso de una reprimenda del

Santo cielo, hombre. Seguramente no pensaba que poda correr todo el camino hasta Ankh-Morpork de una vez? Como es, tendr que enviar a alguien para hacer que otra persona venga hasta aqu con el vagn celular! No se preocupe, la crcel es fuerte y acogedora y hecha de piedra, adems -y estoy llevado a creer que es efectivamente un gran incentivo, esto- la seora Resultado probablemente le har un delicioso Bang Suck Dog Muck Dog, con zanahorias y arvejas de jardn. Especialidad de la Maisonette. La jerarqua tiene sus privilegios, pens Vimes, cuando se ape cerca de la vieja crcel un poco despus. Jefe de Polica Resultado, por favor acomode a nuestro preso, vea que sea alimentado y baado, y todo eso y ms, de acuerdo, y, obviamente, haga el papeleo. El qu, seor? Vimes parpade. Es posible, seor Feeney, que usted no sepa qu es el papeleo? Feeney estaba perplejo. Bien, s, seor, por supuesto, pero en general slo apunto el nombre en mi libreta, seor. Quiero decir, s quin es, y s dnde est y qu ha hecho. Oh, s, y desde los problemas que tuvimos con el viejo seor Perejil, despus de ponerse como una cuba, tambin me aseguro de verificar si el preso es alrgico a algo en la cocina de Bhangbhangduc. Me tom todo el da limpiar el sitio, porque haba habido una pizca diminuta de pene. Viendo la expresin de Vimes, continu: Hierba muy popular, seor. Habeas corpus, muchacho! Usted quiere ser el poli aqu, correcto? Entonces el seor Aleteo es su preso! Usted es responsable de l. Si se pone enfermo, entonces es su problema, si se muere entonces es su cadver, y si se escapa entonces usted se encontrara en una situacin tan problemtica que la palabra "problema" no se ajustara a la situacin. Estoy tratando de ser amable, sinceramente, pero podra fcilmente llevarlo a la Casa. Tenemos montones de stanos y podramos acostarlo fcilmente en uno de ellos, sin problema. Pero entonces, si tengo que hacer eso, para qu

sirve usted? Feeney pareca impactado. Se enderez. No escuch hablar de eso, seor, y tampoco mis antepasados, seor. Despus de todo, nunca hemos tenido a nadie que siquiera haya estado cerca de un homicidio. Muy bien, entonces, deme un recibo por el preso, que es algo muy importante, y me ir a la Casa a tomar una siesta.

Vimes hizo un paso atrs cuando una embarcacin fluvial entr en su visin y una muy pequea marea de agua embarrada chapote suavemente sobre el pequeo muelle. El bote era otro con ruedas de paletas; Sybil le haba explicado todo sobre ellos. Un buey pacientemente caminaba alrededor de una rueda en la sentina y unos maravillosos engranajes hacan girar las ruedas de paletas. El piloto de ste le salud con la mano. Mientras pasaba vio a una mujer en la popa, colgando ropa, observada por un gato. Una buena vida, a la velocidad de un buey, pens, donde probablemente nunca nadie va a tratar de matarte. Y, slo por un momento, se sinti celoso, mientras una lnea de barcazas segua al bote ms all de una flotilla de patitos. Vimes suspir, volvi al coche, fue conducido a la Casa por Willikins y, despus de una muy breve ducha, se hundi en las almohadas y baj a la oscuridad.

La gente deca que estos das Ankh-Morpork se estaba moviendo. Otros decan que mientras esto poda ser verdad, tambin era un queso suficientemente aejo. Y, como el queso hipottico, estaba reventando fuera del molde, en este caso los muros exteriores, que eran, en palabras de Lord Vetinari, "un cors que deba ser desatado". Uno de los primeros en permitir la extensin haba sido Harry Rey, ahora, por supuesto, conocido como Sir

Harold Rey. Era un pcaro, un oportunista, un luchador despiadado y un conductor peligroso de tratos por encima del lmite de velocidad. Ya que todo esto era un poco un trabalenguas, se referan a l como un exitoso hombre de empresa, ya que eso ms o menos significaba la misma cosa. Y tena el don de convertir basura en dinero. Mientras los capitanes Zanahoria y Angua caminaban por el camino de sirga hacia los pantanos juncosos de ro abajo, la llama de Harry Rey arda por delante de ellos. Todo era til a los molinos del Rey de la Mugre. Sus ejrcitos de trabajadores barran las calles, vaciaban las letrinas, limpiaban las chimeneas, fregaban el estircol del distrito del matadero y se llevaban de esas mismsimas casas todos esos trozos de materia antes viva que no podan, por amor a la decencia, ser puestos en una salchicha. Decan que Harry Rey sacara el humo del aire si pensara que poda conseguir un buen precio por l. Y si uno quera un trabajo, Harry Rey le dara uno, con un sueldo no mucho menor que el que uno poda conseguir en otra parte de la ciudad, y si uno robaba a Harry Rey uno recibira lo que uno se mereca. Los molinos de Harry Rey apestaban, por supuesto, pero ahora la ciudad misma no, por lo menos no tan mal como sola, y algunas personas se estaban quejando por la prdida del famoso olor de Ankh-Morpork, que se rumoreaba era tan fuerte que mantena lejos enfermedades y dolencias de todo tipo y, adems, pona pelos en el pecho y haca bien. Siendo Ankh-Morpork como era, ya haba una Sociedad de Preservacin del Olor. Los dos vigilantes empezaron a respirar menos profundamente mientras se acercaban al humo y las emanaciones. Una ciudad pequea rodeaba el sitio, un barrio de chabolas construido por los mismos trabajadores y con la bendicin de Harry porque, despus de todo, eso significaba que no llegaran tarde a trabajar. El oficial de seguridad en la puerta la abri al instante cuando se acercaron. Probablemente Harry no era honesto, pero si haba deshonestidad ocurra en momentos y lugares que no interesaban a la Guardia, y se desvaneca de la memoria de todos los afectados tan pronto

como las ondas del salpicn se haban aplacado y la marea haba bajado. Cuando Zanahoria y Angua trepaban los escalones exteriores de la gran oficina desde donde Harry presida sobre su reino tambin sala un hombre, en movimiento horizontal a toda velocidad, con las grandes manos de Harry Rey sujetando su cuello y el fondo de sus pantalones, y al final lo lanz escalones abajo, acompaado de un grito: Ests despedido! Los vigilantes se hicieron a un lado mientras el hombre bajaba rodando escaln tras escaln. Y si te veo otra vez, los perros estn siempre hambrientos! Oh, hola, Capitn Zanahoria dijo Harry, su voz repentinamente amistosa, y la encantadora seorita Angua tambin. Se los juro, qu sorpresa encantadora, entren, siempre un placer ayudar a la Guardia! Sir Harry, realmente no debera lanzar a las personas escaleras abajo de esa manera dijo Zanahoria. Harry Rey vindose inocente, abri sus inmensas manos, y dijo: Qu? Esos pueteros escalones todava estn ah? Di rdenes de sacarlos! Gracias por el consejo, capitn, pero la manera en que lo veo es que lo atrap tratando de robar mi dinero y por tanto si todava est vivo entonces en general calculo que estamos a mano. Caf? T? Algo ms fuerte? No, creo que no, pero tomen asiento, ningn dao en eso, al menos. Se sentaron y Zanahoria dijo: Tenemos que hablar de duendes. Harry Rey pareca en blanco, pero dijo: Tengo algunos de ellos trabajando para m, si es alguna ayuda. Trabajadores decentes, podran sorprenderse al saberlo. Un poco raros en sus costumbres, no los ms rpidos, pero en cuanto han tomado el tranquillo de lo que uno quiere que ellos hagan puede dejarlos con eso hasta que les dice que paren. Les pago la mitad de lo que pago a los humanos y calculo que trabajan el doble, y lo hacen mejor. Estara feliz de contratar otros cien si aparecieran.

Pero usted les paga mucho menos que a los humanos? dijo Angua. Harry le lanz una mirada de lstima. Y quin otro les pagara algo en absoluto, amor? Bien, los negocios son negocios. No es como si los encadenara. De acuerdo, no muchas personas querran dar trabajo a los duendes por el mal olor, pero s por las arrugas de su bonita nariz, capitn, que tambin apesto. Va con el trabajo. Adems, los dejo quedarse en mi terreno y hacen esos pequeos potes raros en su tiempo libre, y me aseguro de que no tengan muchos de sos, y cuando tienen suficiente dinero para lo que quieren, se largan al lugar de donde vinieron. El joven Maoso y su abuelita son los nicos que alguna vez se han quedado. Se va a hacer un nombre para s mismo, se. Nos gustara hablar con algunos de los duendes sobre los potes que usted mencion, si eso est bien para usted, Harry? dijo Zanahoria. Harry Rey sonri y le mene un dedo. Ahora, tomar eso de ustedes dos, porque todos hemos visto un poco del mundo y sabemos qu es qu, pero fuera de esta oficina es Sir Harry, de acuerdo? Personalmente, no estoy demasiado molesto, pero su seora es una quisquillosa, oh, se los juro, s! Una nariz tan alta en el aire que derriba gorriones, eso les digo! Sin embargo, no puedo decir que haga algn dao. Harry Rey, o posiblemente Sir Harold Rey, pens por un momento. Por puro inters, por qu quiere hablar sobre potes de duendes? Angua vacil, pero Zanahoria dijo: Ambos estamos muy interesados en el folclore duende, Sir Harry. Harry Rey se ri entre dientes. Sabe? Nunca pude leer su cara, Capitn Zanahoria. Odiara jugar al pquer con usted! Est bien, no es asunto mo, les tomar la palabra. Simplemente baje los escalones y camine hasta los cinturones de clasificacin y encuentre a Billy Maoso, y dgale que Harry Rey considerara un favor si fuera tan amable de llevarlos a ustedes a ver a su vieja abuelita,

de acuerdo? No hay necesidad de agradecerme, sospecho que el viejo Vimes puso una buena palabra sobre m a Vetinari cuando estaba dando medallas, si usted sabe qu quiero decir. Dicen que una mano lava la otra, pero apuesto a que cuando se trata del viejo Harry Rey tiene que fregar. Encontraron a Billy Maoso apilando copias viejas del Times de AnkhMorpork en una carretilla. Uno siempre poda reconocer a un duende, aunque ste, en su sucio guardapolvo, se pareca a cualquier otro trabajador en el sitio. La nica diferencia era que l era un trabajador duende. Zanahoria lo toc suavemente en el hombro y Billy mir hacia atrs. Oh, polis. Hemos venido de parte de Harry Rey, Billy dijo Zanahoria, y aadi rpidamente: Usted no ha hecho nada malo. Slo queremos aprender sobre potes unggue. Usted quiere aprender sobre unggue? Billy se qued mirando a Zanahoria. S que no hice nada malo, jefe, y no necesito que usted haga la narracin de m, y no tocara ninguno de esos pueteros potes para salvar mi vida. Estoy trabajando mi camino, eso hago. No puedo ser molestado con historias de hadas. Angua se adelant y dijo: Seor Maoso, esto es muy importante. Tenemos que encontrar a alguien que pueda decirnos sobre los potes unggue. Conoce a alguien que pueda ayudar? Billy mir arriba y abajo desdeosamente. Usted es un lobizn, verdad? Puedo olerlo a una milla. Y qu hara si dijera que no conozco a nadie? Entonces dijo Zanahoria, desafortunadamente tendramos que continuar nuestros asuntos. Billy lo mir de lado. Sera ese asunto darme una buena pateadura?

El sol matutino brill sobre el peto lustrado con entusiasmo de Zanahoria. No, seor Maoso, no lo sera. Billy mir arriba y abajo. Bien, est mi abuelita. Tal vez hable con usted, tal vez no. Slo le estoy diciendo tanto debido al seor Rey. Ella es muy cuidadosa sobre con quin habla, puede apostar su casco a eso. Por qu quiere hablar de potes, de todos modos? Apenas sale de la cama estos das. No puedo verla robando! Tampoco nosotros, Billy, slo queremos un poco de informacin sobre los potes. Bien, ha venido a la dama correcta, es una experta, eso calculo, siempre preocupada por esas pueteras cosas. Tiene una botella de brandy con usted? No le gustan los desconocidos, a mi abuelita, pero calculo que cualquiera con una botella de brandy no es desconocido para abuelita mientras dure la bebida. Angua cuchiche a Zanahoria: Harry tiene un inmenso armario de tragos en su oficina, y no es como si fuera un soborno. Vale la pena que lo intentes? Ella esper con Billy Maoso mientras Zanahoria haca el mandado, y por decir algo, dijo: Billy Maoso no suena mucho como un nombre duende. Billy hizo una mueca. Demasiado correcto! Abuelita me llama Del Viento Lamentablemente Perdido. Qu clase de nombre es eso, le pregunto? Quin va a tomarle seriamente con un nombre as? stos son tiempos modernos, correcto? La mir desafiante, y ella pens: Y entonces uno a la vez todos nos volvemos humanos humanos lobizones, humanos enanos, humanos trolls... El crisol se funde en una direccin solamente y por tanto hacemos progresos. En voz alta, dijo:

No est orgulloso de su nombre duende? La mir con la boca abierta, mostrando sus dientes puntiagudos. Qu? Orgulloso? Por qu demonios estara alguien orgulloso de ser un duende? Excepto mi abuelita, por supuesto. Venga adentro, y espero que el brandy llegue rpidamente. Puede ser irritable sin el brandy. Billy Maoso y su abuelita vivan en una especie de edificio en el barrio de chabolas. Sauces y otros rboles jvenes haban sido trados de los hmedos pantanos y usados para hacer un hemisferio razonablemente grande, del tamao de una pequea cabaa. A Angua le pareci que haban puesto alguna destreza y pensamiento en la construccin: ramas y ramitas haban sido entretejidas con la estructura y algunas, como era la manera del sauce, haban arraigado y brotado, y luego alguien, presumiblemente Billy Maoso, haba entretejido el nuevo crecimiento un poco ms de modo que, en verano por lo menos, era una casa bastante buena, especialmente porque alguien haba llenado meticulosamente la mayora de las brechas con tramas ms pequeas. Dentro, era una cueva llena de humo, pero el ojo acostumbrado a la oscuridad del lobizn vio que las paredes interiores haban sido forradas muy cuidadosamente con lona impermeable vieja y cualquier otra basura que poda ser convencida de doblarse, para evitar goteras. De acuerdo, probablemente haba tomado menos de dos das construirla y a costo cero, pero la ciudad estaba llena de personas que se habran sentido muy felices de vivir all. Lamento esto dijo Billy. No puedo decir que Harry sea un gran pagador, pero hace la vista gorda cuando afanamos ocasionalmente partes y artculos si no nos ponemos descarados sobre eso. Pero incluso tiene una chimenea de cocina! dijo Angua, asombrada. Billy baj la vista. Filtra un poco; est esperando que yo suelde algunos parches, eso es todo. Espere aqu, me asegurar de que est lista para ustedes. S que estar lista para el brandy. Se escuch un golpe educado sobre la puerta que result ser gentileza

del Capitn Zanahoria que estaba de regreso con el brandy. Abri con cuidado la maltratada y muchas-veces-pintada puerta exterior y dej pasar un poco de luz. Entonces mir alrededor y dijo: Muy acogedor! Angua pate el piso. Mira, incluso ha combinado partes rotas de tejas de techo para hacer una decente cubierta de piso. Hay alguna construccin pensada aqu. Baj su voz y cuchiche: Y es un duende. No es lo que haba esperado... Tambin tengo un condenado buen odo, seorita dijo Billy, volviendo a entrar en la habitacin. Asombroso, verdad, los trucos que nosotros los duendes podemos aprender. Cielos, ustedes casi pensaran que somos personas! Seal hacia una especie de fieltro colgado que oscureca el otro extremo de la habitacin. Tiene el brandy? Vamos, entonces. Sujete la botella enfrente de usted, eso hace el truco generalmente. Oficiales, la dama no es mi abuelita como tal, es mi bisabuelita, pero eso era demasiado trabalenguas para m cuando era un nio pequeo, de modo que abuelita qued. Djeme llevar la conversacin, porque a menos que usted sea un puetero genio, no comprender una sola palabra de lo que dice! Entren, rpidamente, tengo que hacer su almuerzo en media hora, y, como les dije, probablemente tengan hasta que la bebida se agote. No puedo ver nada dijo Zanahoria, cuando el fieltro se cerr melanclicamente detrs de ellos. Angua dijo con cuidado: Yo puedo. Sera tan bueno para presentarnos a su bisabuela, Billy? Zanahoria todava luchaba por cualquier tipo de visin pero escuch lo que l pensaba era el chico duende que hablaba, aunque sonaba como si estuviera mascando grava al mismo tiempo. Entonces, despus de una sensacin de movimiento en la oscuridad, otra voz, crujiendo como hielo, le respondi. Entonces Billy muy claramente dijo: Pesar de la Hoja que Cae les da la bienvenida, vigilantes, y les ordena

darle el maldito brandy ahora mismo. Zanahoria sostuvo la botella en direccin a la voz de Billy, y fue rpidamente pasada a la forma que empezaba a formarse enfrente de l cuando recuper apenas la vista. La forma aparentemente dijo, de acuerdo con Billy: Por qu usted viene a m, po-lissss-sia? Por qu necesita ayuda de dama moribunda? Qu es unggue para usted, seor Po-lissss-sia? Unggue es nuestro, nuestro! No es bueno que est aqu, gran seor Polissss-sia! Qu es unggue, seora? dijo Zanahoria. No religin, no campanas resonantes, no rodillas dobladas, no coro, no aleluya, no por su permiso, slo unggue, unggue puro! Slo unggue, que viene cuando se necesita. Pequeo unggue! Cuando los dioses se lavan manos y se voltean hay unggue que se arremanga! Unggue ataca en la oscuridad. Si unggue no viene l mismo, enva. Unggue est en todos lados! Zanahoria se aclar la garganta. Pesar de la Hoja que Cae, tenemos un hombre, un polica, un buen hombre, que est muriendo de unggue. No comprendemos; por favor aydenos a comprender. En su mano est pegado un pote unggue. El chillido debe haber resonado alrededor de las obras; sin duda hizo estremecer la pequea casucha. Ladrn de Unggue! Ladrn de pote! No merece vivir! tradujo Billy con todas las seales de la vergenza. La anciana duende trat de ponerse de pie y se hundi en sus almohadones, hablando entre dientes. Angua prob: Est equivocada, anciana. Este pote le vino por casualidad. Lo encontr, es el pote llamado alma de lgrimas. Pesar de la Hoja que Cae haba llenado el mundo con ruido. Ahora pareca vaciarlo con silencio. Dijo, amarga y curiosamente, teniendo en cuenta el hecho de que su biznieto haba dicho que no conoca mucho Ankh-

Morporkiano: Encontrado en una cueva duende, oh s! Encontrado en punta de pala, oh s! Mal fin para l! No! De repente Zanahoria estaba frente a frente con la mujer duende. Le vino por accidente, como una maldicin. Nunca lo quiso y no saba qu era. Lo encontr en un cigarro. Hubo una pausa en la que, presumiblemente, la anciana estaba haciendo algn pensamiento complejo, porque dijo: Pagara usted mi precio, seor Po-lissss-sia? Le dimos el brandy dijo Angua. Efectivamente, cachorro de lobo, pero eso era para la consulta solamente. Ahora es precio para diagnstico y cura, que ser del Molino Snuff, dos libras de frambuesa dulce, una libra del amigo del pescador, y una libra de la mezcla medicinal directa del Dr. Varies, slo el trabajo de un da de invierno. Algo como una risa escap de la boca de la anciana duende. Agradecida por el aire fresco aadi. Mi muchacho va por all y dice que usted es digno de confianza, pero los duendes han aprendido a no depender de la palabra, as que sellaremos el trato a la vieja manera, que todos hemos entendido desde que el tiempo era tiempo. Bill, perplejo, retrocedi cuando una mano larga con uas ms largas se extendi hacia Zanahoria, que escupi sobre su propia mano y, sin pensar en la salud y la seguridad, la golpe contra la palma de Pesar de la Hoja que Cae, que se carcaje otra vez. Eso no puede ser roto, eso no puede ser roto. Nunca. Despus de un momento de titubeo dijo en una voz informal: Lave la mano despus de usarla. Se escuch un glug de la botella de brandy, y la vieja abuelita de Billy Maoso continu: Un pote de lgrimas, dice usted? Angua asinti con la cabeza. Si es as, solamente un significado. Una pobre mujer duende, una mujer

hambrienta, tuvo que comer a su beb recin nacido, porque no poda alimentarlo. Escucho que dejan de respirar por un momento. Que tales cosas ocurren? Es una verdad horrible, oh s. Es a menudo una verdad horrible en el campo malo cuando los tiempos son duros y la comida es nada. Y as que, llorando, ella tall un pequeo pote unggue para el alma de su beb y llor vida dentro de l y lo envi lejos hasta tiempos mejores cuando el beb volver. Con calma, Zanahoria dijo: Podra decirnos algo ms, seora? La anciana duende se qued en silencio por un momento y luego dijo: Dentro de un cigarro, envuelto en tabaco? Pregunte al hombre que vende el tabaco! Billy puso la botella de brandy de su abuelita al revs y ni una gota cay. Una ltima cosa, por favor, seora: cmo podemos ayudar a nuestro amigo? Por el sonido, l est soando que es un duende! Los pequeos ojos negros brillaron mientras la duende deca: Confo en usted para el tabaco. Ahora confo en usted para otra botella de brandy. Busque la cueva duende! Busque a la doncella duende! Slo una podr tomar el pote, en la esperanza que un da tendr un nio! As ser, de ninguna otra manera. Y el gran problema para usted, seor Polissss-sia, es que las nias duende estos das son difciles de encontrar. Ninguna aqu. Tal vez ninguna en ningn lugar. Nos secamos y arrugamos como hojas viejas. Adis hasta ms brandy. No! Que sea coac de Quirm. Reserva especial. Sesenta dlares si lo compra en Horrids sobre Broadway o la oferta de dos-por-uno en la tienda de botellas de Twister Boote en las Sombras. Leve gusto de anchoa, pero nadie pregunta y nadie responde. La voz vieja se qued en silencio, y suavemente los vigilantes regresaron a las cosas de la realidad alrededor de ellos, las preocupantes imgenes desvanecindose en la memoria reciente. Zanahoria logr decir:

Lamento mucho tener que preguntar, pero esto daar a mi sargento? Parece estar teniendo pesadillas continuas y no podemos sacarle el pote de su mano! Tres botellas de brandy, seor Po-lissss-sia? tradujo Billy. Zanahoria asinti. Est bien. Cunto tiempo hace que el pote lo tiene? Zanahoria mir a Angua. Aproximadamente dos das, seora. Entonces lleve a su hombre a una cueva duende tan rpidamente como pueda, seor Po-lissss-sia. Podra vivir. Podra morirse. De cualquier manera, tres botellas de brandy, seor Po-lissss-sia. Pequeos ojos negros brillaron hacia Zanahoria. Es bueno conocer a un verdadero caballero. Aprese, seor Po-lissss-sia. La anciana se desplom en su montn de almohadas y alfombras. La audiencia haba terminado, exactamente como el brandy. A abuelita le gusta usted dijo Billy, su voz llena de temor, cuando los acompaaba afuera. Puedo saberlo. No le arroj nada. Mejor le consigue el rap y el brandy muy pronto, de todos modos, de otra manera podra ponerse un poco malhumorada en una especie de manera oculta, si entiende lo que estoy diciendo, o ms bien, por supuesto, lo que no estoy diciendo. Un placer conocerles, gente, pero al viejo Rey no le gusta ver personas que no trabajan. Disclpeme, Billy dijo Zanahoria, agarrndolo por su brazo flaco. Hay cuevas duende en algn lugar por aqu? Usted recibi lo que quera, oficial. No hay ninguna, hasta donde yo s. No me interesa. Podra intentarlo en el campo, se es mi consejo, pero no me interesa realmente. Si usted encuentra una cueva duende sobre un mapa puede apostar sus dientes a que ya no habr ningn duende all, no vivos, al menos.

Muchas gracias por su ayuda, seor Maoso, y puedo felicitarlo por tener una abuela con tan buena comprensin del vocabulario contemporneo? dijo Zanahoria. Se escuch un chillido encantado desde la direccin de la cpula, cuyas paredes eran muy finas. Condenadamente correcto! Abuelita Maoso no es tan densa!

Bien, quizs tenemos un resultado dijo Zanahoria mientras se dirigan de regreso a la ciudad, pero, bueno, yo s que Ankh-Morpork es una ciudad crisol, pero no crees que es algo triste cuando las personas vienen aqu y olvidan su ascendencia? S dijo Angua sin mirarlo. Lo es. Cuando estaban otra vez en el Yard de Pseudopolis, Zanahoria convoc a Cheery. Me gustara que vaya a ver al estanquero que le dio ese cigarro al Sargento Colon. Pregntele de dnde viene su tabaco. Sabemos que hay mucho contrabando de todos modos, as que estar preocupado. Podra ser una buena idea llevar a un oficial cuya simple presencia le preocupe un poco ms. Arthur Pequeoloco est de regreso de licencia. Cheery sonri. En tal caso, lo llevar. l preocupa a todo el mundo. El seor Desconcertado Agallas estaba teniendo un buen da hasta ahora. Haba estado en el banco para depositar los ingresos y haba comprado dos boletos para la pera. La seora Agallas estara muy contenta por eso e indudablemente ms complacida que por llamarse Agallas. Siempre lo estaba instando a entrar en la alta sociedad o por lo menos en una ms alta, pero en algunos aspectos el nombre Agallas lo mantena atrs. Y ahora mantena abierta la puerta de su emporio y vio al polica sentado en la silla pacientemente. Cheery Pequeotrasero se puso de pie.

Seor Desconcertado Agallas? Trat de sonrer. Por lo general veo a Fred Colon, oficial. S. Y es Sargento Pequeotrasero. Pero extraamente es sobre el Sargento Colon que lo estoy visitando hoy. Recuerda haberle dado un cigarro? El seor Agallas estaba sufriendo la ilusin que muchas personas tienen, que los policas no ven a las personas mentir todo el tiempo, as que dijo: No, segn recuerdo. A lo que Cheery respondi: Seor Agallas, es un hecho conocido que el Sargento Colon compra, o consigue de otra manera, sus requisitos de tabaco de su noble establecimiento. Otra vez Desconcertado empez con la nota equivocada. Quiero ver a mi abogado! Me gustara ver a su abogado tambin, seor Agallas. Quizs enviara a alguien a recogerlo mientras yo y mi colega esperamos aqu? Desconcertado mir a su alrededor, desconcertado. Qu colega? Oh, s, se ser yo, bien suficiente dijo el agente conocido, a veces brevemente, como Arthur Pequeoloco, que se haba estado ocultando detrs de un paquete de cigarrillos. Dos oficiales de polica son mucho peor que el doble de uno, y Cheery Pequeotrasero aprovech el pnico repentino para decir, cuidadosamente: Es una pregunta muy sencilla, seor Agallas. Desde dnde vino ese cigarro? Cheery era consciente de que al Comandante Vimes no le gustaba la frase "El inocente no tiene nada que temer", creyendo que el inocente tena

todo para temer, principalmente del culpable, pero en el mayor plazo incluso ms de aqullos que dicen cosas como "El inocente no tiene nada que temer"; pero Desconcertado tena miedo... poda verlo sudar. Sabemos que usted es un contrabandista, seor Agallas, o quizs debera decir que aprovecha muy buenos tratos cuando son, ejem, presentados a usted. Ahora mismo, sin embargo, todo lo que necesito de usted es que me diga desde dnde vino ese cigarro. En cuanto usted haya sido tan amable para decrmelo, saldremos de este edificio con un humor feliz y cooperativo. Desconcertado se alegr. Cheery continu: Por supuesto, otros departamentos de la Guardia podran desear visitarlo a su debido tiempo. Por el momento, seor, slo tiene que lidiar conmigo. Sabe de dnde vino esa carga de cigarros? Valientemente, Desconcertado lo intent: Compro a comerciantes todo el tiempo dijo. Me llevara mucho tiempo revisar los registros! Cheery sigui sonriendo. No hay problema all, seor Agallas, llamar a mi experto colega el seor A. E. Psimo ahora mismo. No s si usted lo conoce? Es asombroso qu rpido puede revisar el papeleo y estoy segura de que encontrar tiempo en su ocupada agenda para ayudarlo a ningn coste en absoluto. Cinco minutos despus, un Desconcertado de cara gris y sin aliento pas unos pequeos trozos de papel a Cheery. Cheery lo mir. Howondaland? Pensaba que el tabaco vena principalmente desde Klatch. Desconcertado se encogi de hombros. Bien, han estado empezando plantaciones en Howondaland ahora. Buen producto, tambin. Sintindose un poco ms audaz, Desconcertado continu: Todo apropiadamente pagado, puedo decirle. S, s que hay

contrabando, pero no tenemos ningn trato con eso. No necesita hacerlo cuando uno puede conseguir un muy buen trato comprando en grandes cantidades. Todo est en mis libros mayores. Cada factura. Cada pago. Todos asentados apropiadamente. Cheery se abland. Probablemente A. E. Psimo podra encontrar algo para excitarse en alguna parte en los libros mayores de Agallas. Despus de todo, los negocios son negocios. Pero haba negocios y haba malos negocios. No vala la pena ponerse complicado. Se puso de pie. Muchas gracias por su ayuda, seor Agallas. No lo molestaremos ms. Desconcertado vacil y dijo: Qu est pasando con Fred Colon? Es un poco un gorrn, no me molesta decirlo, pero odiara que algo le haya pasado. No era... veneno o algo, verdad? No, seor Agallas. Su cigarro comenz a cantarle. No hacen eso generalmente dijo Desconcertado, nervioso. Tendr que verificar mi reserva. Por favor, hgalo, seor. Y mientras lo est haciendo quizs pueda mirar esta lista pequea de productos de rap? El estanquero la tom de ella con cuidado. Sus labios se movieron y l dijo: Eso es bastante rap, usted lo sabe. S, seor dijo Cheery. Estoy autorizada a pagar en efectivo. Desconcertado pareca sumamente perplejo. Qu? Los policas pagan?

Recorrer las calles en compaa de Arthur Pequeoloco constitua una dificultad incluso para una enana como Cheery Pequeotrasero. l meda unas seis pulgadas de estatura, de modo que si uno hablaba con l mientras caminaba sonaba a un loco. Por otro lado, definitivamente le disgustaba ser

alzado. Uno slo tena que aguantarlo. La mayora de las personas hacan un ligero desvo si vean a Arthur Pequeoloco en todo caso. Regresaron a la Casa de la Guardia e informaron a Zanahoria. Lo primero que l dijo a Cheery fue: Sabe dnde hay cuevas duende, Cheery? No, seor. Por qu lo pregunta? Le explicar despus dijo Zanahoria. Es bastante increble. Averigu algo del viejo Agallas? Cheery asinti con la cabeza. S, seor. El cigarro encantado del Sargento Colon vino desde Howondaland. No hay duda sobre eso. Zanahoria la mir. No pens que hubiera duendes en Howondaland. La familia de Todo Jolson es de all. Chasque sus dedos. Espere un momento. Baj corriendo por el corredor hasta la cantina y volvi seguido por la Agente Preciosa Jolson, una dama para quien la palabra grande no alcanzara. Todo sobre ella era, por as decir, de tamao familiar, incluyendo su buen corazn. A todo el mundo le gustaba Preciosa. Pareca ser una fuente de jovialidad, siempre con una palabra alegre para cualquiera, incluso cuando estaba recogiendo un par de borrachos y lanzndolos en el vagn celular. Despus de un breve interrogatorio, Preciosa dijo: Pap me envi all el ao pasado, recuerde, quera que yo encontrara mis races. No puedo decir que me dediqu a eso, realmente. Buen clima. No mucho para hacer. No muy excitante realmente, a menos que uno trate de acariciar uno de los gatos, se ponen un poco malhumorados. Nunca escuch de duendes all, no es la clase de lugar para ellos, sospecho. Excseme, capitn, puedo regresar a mi t ahora? El silencio que sigui fue quebrado por Zanahoria, que dijo: Howondaland est a meses en barco, y las escobas no funcionan muy bien sobre el agua, incluso si pudiramos convencer a los magos de que nos

presten una. Alguna idea? Crivens! dijo Arthur Pequeoloco. Ningn problema! Calculo que podra llegar all en menos de un da, ya sabis. Lo miraron fijamente. Arthur Pequeoloco era bastante pequeo para montar en la espalda de cualquier ave ms grande que un halcn de tamao mediano -sus transmisiones areas desde el cielo informando las demoras de trfico en la ciudad30 eran una caracterstica regular de la vida callejera de Ankh-Morpork... pero todo el camino hasta otro continente? Sonri abiertamente. Como vos sabis, estuve lejos por un rato pequeito ltimamente, conociendo a mis hermanos, los Nac Mac Feegle. Bueeeeeeeno, ellos vuelan las aves mucho, y hay una cosa que han llamado el paso de cangrejo, vos sabis? Y calculo que soy lo bastante astuto para usarlo, vos sabis. Eso es tres vos sabis en un discurso, Arthur Pequeoloco dijo Angua, para risa del resto de los vigilantes. Realmente se ha metido en la cosa Feegle, verdad! Oh, usted puede burlarse, pero slo soy uno de los scunners que saben por qu tenemos tantas aves grandes sobrevolando la ciudad en esta poca del ao. Ankh-Morpork es calurosa! Ve la pluma grande de humo y emanaciones? Todo eso es calor. Las levanta, un viaje gratis que pone el viento bajo sus alas. Ha odo hablar del albatros subrepticio? No, porque slo yo y el Profesor de Ornitologa en la universidad sabemos de l, y l slo lo sabe porque yo se lo dije al scunner. Fuera de la temporada de celo nunca toca tierra. No es lo nico raro. Es un guila que finge ser un tipo de albatros. Usted podra llamarlo tiburn del cielo, y calculo que uno de ellos me vendra bien. Les gusta la ciudad. Se sostienen en el aire arriba donde uno nunca los ve a menos que realmente sepa cmo mirar. Siempre hay uno por ah, y podra partir hoy. Qu me dice? Pero, agente dijo Zanahoria, se congelar a esa altura en el cielo, verdad?
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Que eran, a decir verdad, un hecho permanente en todo caso.

Oh, s, yo s que mis calzones trmicos podran no ser suficientes, que es por lo que la palabra "brandy" est a punto de ingresar en esta conversacin. Confe en m sobre esto, capitn. Calculo que puedo estar de regreso dentro de du das. Cunto es eso? dijo Angua. Arthur Pequeoloco blanque los ojos. Dos, capitn, para las personas como usted. A decir verdad slo le tom una hora a Arthur Pequeoloco identificar el ave de aspecto tranquilo que derivaba feliz a gran altura sobre la ciudad con la comida que acababa de recibir cortesa de una gaviota, cuyas plumas incluso ahora derivaban suavemente hacia la ciudad abajo. El albatros subrepticio no tena ningn enemigo que no pudiera digerir fcilmente, y prest poca atencin al halcn comn y relativamente inofensivo en vuelo hacia l, justo hasta que encontr a Arthur Pequeoloco aterrizando en su espalda. Forceje pero fue incapaz de alcanzar al Feegle, porque estaba sentado cmodamente y tena sus manos alrededor de su cuello; Arthur Pequeoloco se inclinaba por los mtodos rpidos de domar. El albatros subrepticio se esforz por cobrar mayor altura movindose en espiral constantemente en el amplio pilar del vuelo libre como era conocida y entendida Ankh-Morpork por la comunidad aviar- y Arthur Pequeoloco pas el tiempo memorizando un diminuto mapa del mundo hecho con lpiz. Realmente, no era difcil. En general, los continentes no son difciles de encontrar, y tampoco los bordes de los continentes, donde, por consenso general, uno tenda a encontrar embarcaciones amarradas. Arthur Pequeoloco era el experto mundial en buscar cosas desde arriba, lo cual le diverta, dado que la mayora de las personas que queran ver a Arthur Pequeoloco tenan que mirar hacia abajo. Oh, bien, pens, vmonos! Se llamaba paso de cangrejo, y los Nac Mac Feegle del pas de la caliza le haban mostrado cuidadosamente a su hermano cmo funciona cuando uno est sentado encima de un ave grande.

La gente en Ankh-Morpork levant la mirada ante la explosin a gran altura y luego, dado que el cielo todava estaba claro, perdieron inters. Mientras tanto, sobre un asombrado albatros subrepticio iba sentado un enormemente satisfecho Feegle, que se acomod en las plumas y empez a comer un trozo del nico huevo duro y la rebanada de dos pulgadas de pan que eran sus raciones para el viaje 31, mientras el universo pasaba deprisa junto a ellos haciendo un ruido como weeeeeeeeeeeeeeeee.

La oscuridad haba durado aproximadamente cuatro horas cuando Vimes fue despertado por un nio pequeo rebotando arriba y abajo sobre la cama, y por lo tanto sobre Sam Vimes, y diciendo: Willikins ha encontrado un ave que acaba de morir. Pap! Mam dice que puedo di... secrar si dices que est bien, pap! Vimes logr mascullar: S, de acuerdo, si tu madre lo dice antes de resbalar otra vez en el negro. Y el negro se extendi a su alrededor. Se escuch a s mismo pensar: La Oscuridad Convocante podra decirme todo lo que tengo que saber, y eso es verdad. Pero sera verdad que me dijo la verdad, y cmo lo sabra? Si dependo de ella, entonces de alguna manera me convierto en su criatura. O quizs ella se convierte en la ma? Quizs tenemos un acuerdo y ella me ayud bajo el Valle de Koom y debido a eso el mundo es un mejor lugar? Seguramente la oscuridad no tiene razn para mentir? Siempre me ha gustado la noche, los muertos de noche, esas noches que son absoluta negrura, que ponen nerviosos a los perros y hacen que las ovejas salten sus vallas por terror. La oscuridad ha sido siempre mi amiga, pero no puedo permitirle ser mi amo, aunque tarde o temprano tendr que tomar un juramento, y si miento yo, el polica principal, entonces qu soy yo? Cmo
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Arthur Pequeoloco era, como Feegle, un vigilante muy econmico para tener, dado que,

tamao por tamao, coma en un ao lo que un vigilante humano coma en una semana, aunque tena que admitirse que poda beber, tamao por tamao, ms alcohol en una semana que cualquier vigilante humano en un ao.

podra alguna vez volver a reprender a un poli por hacer la vista gorda? Se dio vuelta entre las almohadas. Y con todo la causa es buena. Es una buena causa! El hombre Stratford mat a la nia duende, tengo la evidencia de su socio y la palabra de un ser cuya ayuda ha sido de uso material a la sociedad. Indudablemente, he metido miedo a un hombre, pero bueno, las personas como Aleteo siempre tienen miedo, y es mejor que me tenga miedo a m que a Stratford, porque por lo menos yo s cundo parar. Es slo otra bola roja sobre el pao, y en realidad, supongo, tambin lo es Stratford. l tendr un jefe. Siempre tienen un jefe noble porque casi todo el mundo por aqu es un trabajador o un noble, y hasta donde s prcticamente nadie tiene una buena palabra para decir de los duendes. Es un ambiente rico en blancos, y el problema con un ambiente rico en blancos es que es intil si uno no sabe a qu blanco tiene que apuntar. Vimes volvi a caer en un sueo profundo, y casi al instante fue despertado por las sacudidas que le daba su hijo, golpeando diligentemente sobre la pila que era Vimes dormido. Mam dice que vengas, pap. Dice que hay un hombre. Vimes no era un tipo de usar bata, as que se dio prisa en vestirse y ponerse tan presentable como poda un hombre que necesitaba una afeitada y pareca no tener tiempo para hacerlo. Haba un hombre sentado en la sala de estar; usaba un sombrero de fantailer, pantalones de montar y una sonrisa nerviosa, tres cosas que molestaron ligeramente a Vimes. Una sonrisa nerviosa por lo general significaba que alguien iba tras algo que no deba; personalmente pensaba que un fantailer se vea absurdo; y en cuanto a los pantalones de montar, ningn hombre debera encontrarse con un poli si est usando unos pantalones que hacen que sus piernas se vean como si acabara de robar una casa llena de vajilla de plata y la hubiera metido apresuradamente en sus pantalones. A decir verdad, Vimes pens que poda ver el perfil de una tetera, pero posiblemente eran sus ojos jugando bromas traviesas con l. El usuario de esta triple desgracia presumiblemente autoinfligida se puso

de pie cuando Vimes entr. Su gracia? A veces dijo Vimes. Qu puedo hacer por usted? El hombre mir con aprensin a Lady Sybil, que estaba cmodamente sentada en la esquina con una pequea sonrisa sobre su cara, y dijo: Su gracia, me temo que debo hacerle entrega de esta orden de Cese y Desista, de parte de la junta de magistrados de este condado. Lamento mucho todo esto, su gracia, y espero que usted comprenda que va contra los principios hacer esto a un caballero, pero nadie est por encima de la ley y la ley debe ser obedecida. Yo soy William Ptreo, secretario de dichos jueces... el seor Ptreo vacil porque Vimes haba ido hacia la puerta. Slo me aseguro de que usted no parta deprisa dijo Vimes, cuando cerraba la puerta con llave. Sintese, seor Ptreo, porque es justo el hombre con quien quiero hablar. El secretario se sent con cuidado; era evidente que no quera ser ese hombre. Sujetaba un rollo de pergamino enfrente de l con un sello de cera roja pegado, esa clase de cosa que se cree hace oficial a un documento -o por lo menos caro y difcil de comprender, que a decir verdad significaba lo mismo. De repente, Vimes se dio cuenta de que todos esos aos enfrentado con Lord Vetinari haban sido, a decir verdad, una clase magistral, tomada y aprendida. Bien, era tiempo para el examen. Volvi a su silla, se recost cmodamente, junt las puntas de sus dedos y frunci el ceo al secretario por encima de ellos durante diez segundos enteros, una longitud del tiempo que sola turbarlo cada vez que ocurra, y tambin seguramente funcionara en este pequeo petimetre. Entonces rompi el silencio con: Seor Ptreo, hace tres noche un homicidio fue cometido en mi tierra. La propiedad de la tierra significa algo por aqu, verdad, seor Ptreo? Parece que esto fue hecho para implicarme en la desaparicin de un tal

Jethro Jefferson, un herrero. Usted puede considerarme algo ofendido, pero eso fue nada como la cantidad de ofensa que experiment cuando conoc al Agente Feeney Resultado, nuestro poli local, un muchacho decente, amable con su vieja mam, que sin embargo pareca sentir que responda a una misteriosa junta de magistrados, ms que a la ley. Los magistrados? Quines son los magistrados? Alguna clase de cuerpo local? No parece haber ninguna vigilancia sobre estas personas, ningn Juez de Circuito y... No he terminado de hablar an! El seor Ptreo, su cara gris, volvi a hundirse en su asiento. Tambin Vimes, tratando de no captar la mirada de Sybil en caso de que ella se riera. Hizo su cara una mscara de calma otra vez y continu: Y parece, seor Ptreo, que oficialmente, en esta parroquia, los duendes son plaga. Las ratas son plaga, tambin los ratones, y creo que las palomas y los cuervos pueden serlo tambin. Pero ellos no tocan el arpa, seor Ptreo, no hacen potes exquisitamente configurados, y, seor Ptreo, no piden piedad, aunque debo decir que he visto algn ratn ocasional intentarlo moviendo su nariz encantadoramente, que efectivamente me llev a bajar el martillo. Pero divago. Los duendes pueden ser miserables, antihiginicos y mal alimentados, y en eso son muy parecidos a la mayor parte de la humanidad. Dnde pondrn la regla sus magistrados, seor Ptreo? Entonces otra vez no usamos una regla en Ankh-Morpork, porque en cuanto los duendes son plaga, entonces los pobres son plaga, y los enanos son plaga, y los trolls son plaga. Ella no era plaga y suplic no morir. Se reclin y esper a que el seor Ptreo se diera cuenta de que tena de hecho el poder del discurso. Cuando lo hizo, el secretario lidi con su situacin al verdadero modo secretaril, ignorndolo. Sin embargo, seor Vimes, usted est fuera de su jurisdiccin y, puedo decir, alentando al Agente Resultado en maneras de pensar y, podra decir, comportarse que sern de mal agero en su carrera... El secretario no lleg ms lejos que eso porque Vimes lo interrumpi con:

Qu carrera? No tiene ninguna carrera! Es un poli todo por s mismo, excepto tal vez algunos cerdos. Es un buen muchacho en el fondo, no se asusta fcil, y escribe con una letra clara y redonda y puede deletrear tambin, que en mi libro le hace automticamente material para sargento. En cuanto a la puetera jurisdiccin, el homicidio es el crimen de los crmenes. De acuerdo con los Omnianos fue el tercer crimen alguna vez cometido!32 No s de ninguna sociedad en cualquier lugar en el mundo que no lo considere un crimen a ser perseguido con vigor, comprende? Y en cuanto a la ley, no trate de hablarme sobre la ley. No estoy por encima de la ley, pero estoy de pie justo debajo de ella, y la sostengo! Y actualmente trabajo con el seor Feeney, y tenemos un cmplice de asesinato en su celda, y la justicia, no la conveniencia, ser servida. Bien hecho, Sam dijo Sybil lealmente, dando la palmada pequea pero distintiva que las personas dan cuando quieren que otras personas participen. El seor Ptreo, por el contrario, slo dijo: Bien hecho, seor, pero sin embargo mis instrucciones son arrestarle. Los magistrados me han jurado como polica, mire, y el joven Resultado ha sido relevado de sus servicios. Hizo una mueca de dolor, debido al sbito congelamiento. Vimes se puso de pie y dijo: No creo que vaya a permitir que usted me arreste hoy, seor Ptreo! Me atrevo a decir que Sybil le permitir una taza de t, si la quiere, pero yo voy a ver al Jefe de Polica Resultado. Y se puso de pie, abri la puerta y sali de la habitacin, de la Casa y, a una velocidad razonable, hacia la crcel. A medio camino, Willikins le alcanz, diciendo: No pude evitar escuchar toda esa basura, comandante, porque estaba escuchando en la puerta segn la seccin cinco del cdigo del criado. Qu descaro! Usted necesitar que yo cuide su espalda!
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Los primeros dos fueron robo comn e indecencia pblica.

Vimes sacudi la cabeza. No creo que un civil deba involucrarse, Willikins. Willikins tuvo que correr ms rpido, porque Vimes estaba acelerando, pero logr jadear: sa es una maldita cosa para decirme, comandante. Y se apur a pesar de todo. Algo estaba pasando en la crcel -a Vimes le pareci que poda ser un disturbio domstico, un alboroto, posiblemente un altercado o incluso una pelea multitudinaria, y en tal caso era definitivamente desafortunado para alguno. Un pensamiento feliz se le ocurri: s, tal vez era una alteracin del orden pblico, una palabra siempre til porque nadie est muy seguro de qu significa, pero suena peligrosa. Vimes se ech a rer tan pronto como vio qu estaba ocurriendo. Feeney estaba de pie enfrente de la crcel, su cara rojo remolacha y su cachiporra ancestral en sus manos. Muy posiblemente ya haba sido usada sobre la pequea turba que trataba de asaltar la crcel, porque haba un hombre que yaca sobre el piso agarrndose la ingle y gimiendo. Sin embargo, la larga experiencia de Vimes le dijo que la desgracia cuidadosamente apuntada del hombre tena mucho que ver con la seora Resultado, que estaba en un semicrculo de hombres, todos listos para saltar hacia atrs tan pronto como ella agitara su palo de escoba contra ellos. No se atrevan a decir que mi muchacho Feeney no es un poli! l es un poli, y tambin fueron su pap y su abuelo y su bisabuelo antes de l. Paus por un momento y continu, de mala gana: Perdneme, es una mentira, l era un criminal, pero de todos modos eso es casi como ser un poli! El palo de escoba hizo un zumbido cuando lo mene hacia atrs y hacia adelante. Los conozco a todos ustedes! Alguno es guardabosque, y alguno es contrabandista, y unos pocos son bastardos, disculpen mi Klatchiano! Ya haba captado la vista de Vimes, y pausando slo para dejar caer su palo de

escoba como un mazo sobre el pie de un hombre que haba dado un paso en la direccin equivocada, apunt su dedo a Vimes y grit: Lo ven a l? Ahora es un caballero, y tambin un gran poli! Uno puede distinguir a un verdadero poli, como mi Henry, que los dioses bendigan su alma, y el Comandante Vimes tambin, porque ellos tienen insignias apropiadas que han sido usadas para abrir miles de botellas de cerveza, me atrevo a decir, y cranme que una de ellas los lastimara si trataran de meterla hasta arriba de su nariz. Los trocitos de cartn que ustedes muchachos sacuden hacia m me hacen rer! Acrcate, Davey Hackett dijo al hombre ms cercano, y te meter este palo de escoba en tu oreja, confa en m, lo har! Vimes escudri la turba, tratando de separar al infame y peligroso del inocente y estpido, y estaba a punto de sacudir una mosca de su cabeza cuando escuch el grito entrecortado de la multitud, y vio la flecha sobre los adoquines y la seora Resultado vio que su escoba caa en dos pedazos. En teora, la seora Resultado debera haber gritado, pero haba estado alrededor de polis por mucho tiempo, y por eso, con la cara roja, seal la escoba rota y dijo, como slo una vieja mam poda decir: Eso costaba medio dlar! No crecen sobre los rboles, ustedes lo saben! Quiero que la paguen! En un instante se escuch el tintineo de manos desesperadas en los bolsillos. Un hombre con gran presencia de nimo se quit su sombrero y las monedas llovieron en l. Ya que muchas de estas monedas eran dlares y medios dlares arrebatados en la prisa, la seora Resultado sera autosuficiente en escobas por toda su vida. Pero Feeney, que haba estado fermentando, tir el sombrero al suelo de un golpe justo cuando era ofrecido. No! Eso es como un soborno, Ma! Alguien le dispar. Vi la flecha, sali derecho de ese grupo, justo en el medio! Ahora quiero que se vaya adentro, Ma, porque no voy a perderla como a pap, comprende? Mtase dentro de la casa sin replicar, Ma; la razn es que, en el momento en que usted cierre la puerta, intento mostrarles buenos modales a estos

caballeros! Feeney estaba ardiendo. Si una castaa hubiera cado sobre su cabeza habra estallado, y su rabia pura rabia justificada, esa clase de rabia en la que un hombre podra encontrar la idea, la inclinacin y, sobre todo, la resistencia para golpear a muerte a todos a su alrededor- era un asunto principal de mojar pantalones para los confundidos ciudadanos, que superaba al secundario, que era que haba al menos seis dlares del dinero de alguien ah sobre los adoquines, y con cunto podan quedarse reclamndolo? Vimes no dijo una palabra. No haba espacio para decir una palabra. Una palabra podra sacar el freno que mantena el justo castigo bajo control. El ancestral garrote de Feeney sobre su hombro pareca una advertencia de los dioses. En sus manos sera muerte sbita. Nadie se atreva a correr; una certeza, correr sera volverse un candidato para el golpe del roble sibilante. Ahora, quizs, era el momento. Jefe de Polica Resultado, podra tener una palabra, como un polica a otro? Feeney volvi sobre Vimes una mirada nublada, como la de un hombre que trata de enfocar el otro extremo del universo. Uno de los hombres perifricos lo tom como una seal para escapar, y detrs de la multitud se escuch un ruido sordo y la voz de Willikins, diciendo: Oh, pido su indulto, su gracia, pero este caballero tropez con mis pies. Desafortunadamente, tengo pies muy grandes. Y, para acompaar la disculpa, Willikins levant a un hombre cuya nariz probablemente se vera mucho mejor al final de la siguiente semana. Todos ojos se volvieron a Willikins, excepto los de Vimes... porque ah en las sombras, manteniendo distancia de la turba, estaba ese puetero abogado otra vez. No con la turba, obviamente, un abogado respetable no poda ser parte de una turba, oh no, slo estaba all observando. Feeney mir furioso al resto de los hombres, porque tropezar poda venir tan fcilmente.

Aprecio la ayuda de su hombre, comandante, pero esto es mi territorio, si usted sabe qu quiero decir, y tengo algo que decir. Feeney estaba jadeando pesadamente, pero su mirada barri adelante y atrs para encontrar al primer hombre en moverse o incluso que pareciera iba a moverse en algn momento en el futuro. Soy polica! No siempre uno bueno o uno inteligente, pero soy un polica y el hombre en mi crcel es mi preso, y lo defender a muerte, y si es la muerte de algunos bastardos que se pararon enfrente de mi vieja mam con ballestas que no saban cmo usar, bien, que as sea! Baj su voz a algo menos de un grito. Ahora, los conozco, exactamente como mi padre los conoca, y el abuelo tambin -bien, a algunos de ustedes por lo menos- y yo s que ustedes no son tan malos como todo eso... Par por un momento, mirando fijamente. Qu est haciendo aqu, seor Ptreo? Parado all cerca de una muchedumbre? Ha estado haciendo tintinear algunos bolsillos? Esa declaracin es pasible de proceso, joven dijo Ptreo. Vimes se abri paso con cuidado hacia Ptreo y susurr: No dir que usted est arriesgando demasiado su buena fortuna, seor Ptreo, porque su suerte se acab en cuanto puso sus ojos sobre m. Se toc el costado de su nariz. Una palabra para el sabio: Tengo pies grandes tambin. Ajeno a esto, Feeney continu: Lo que quiero que todos ustedes sepan es que hace algunas noches una nia duende en la colina fue tajada mientras estaba suplicando por su vida. Eso es malo. Muy malo! Y una razn es que un hombre que puede tajar a una nia duende tajar a su hermana un da. Pero ayudar a mi... Feeney vacil y luego dijo... colega, el Comandante Vimes, y presentar a aquellos responsables ante la justicia. Y eso no es todo, oh, cielos, para nada, porque miren que s, exactamente como ustedes, que hace tres aos una carga de duendes fue atrapada en la noche y rodeada para ser enviada

ro abajo. Mi viejo y pobre pap hizo lo que le haban dicho e hizo la vista gorda, pero yo no estoy haciendo lo mismo. No s si alguno de ustedes ayud, y ahora mismo eso no me preocupa demasiado, porque la gente de por aqu tiende a hacer lo que le dicen, aunque tal vez a algunos les gusta hacer lo que les dicen ms que a otros. Feeney dio media vuelta, asegurndose de que todos supieran que estaban incluidos. Y s otra cosa! S que tarde ayer, cuando en realidad estbamos de camino a Hangnail, un grupo de duendes de Overhang fue agarrado y puesto en un bote de buey ro abajo hacia... Qu! Por qu no me ha dicho todo esto antes? grit Vimes. Feeney no mir en su direccin, manteniendo su mirada sobre la muchedumbre. Qu antes? Lo siento, comandante, pero ha sido todo moverse y slo me enter justo antes de que este grupo llegara, desde cuando todo se puso ajetreado. Probablemente el bote pas por aqu mientras todava estbamos abriendo barriles en Hangnail. Este grupo quera que yo entregara mi... su... nuestro preso, y luego por supuesto mi vieja mam qued involucrada, por as decir, y usted sabe que es siempre difcil cuando se involucra una vieja mam. Nunca le dije a nadie que se moviera, o s?! Esto fue a un hombre con alguna angustia que casi estaba doblado con las manos sobre su ingle. Lo siento mucho, er, Feeney, er, Agente, er, Jefe de Polica Resultado, pero realmente necesito el retrete, si es lo mismo para usted, por favor, muchas gracias? Vimes mir al hombre agachado y dijo: Oh, cielos, es usted, seor Ptreo! Willikins! Llvalo a algn lugar donde pueda hacer sus asuntos, quieres? Pero asegrate de traerlo aqu. Y si resulta que realmente no necesitaba hacer sus asuntos, hazle la atencin de asegurarte que los haga. Quera decir mucho ms en este momento,

pero era, despus de todo, el momento de Feeney y el muchacho era asombrosamente bueno en eso, cuando se trataba de empujar a las personas que empujaban a las viejas mams. Y el chico no haba terminado an; su humor simplemente se haba movido de acero fundido a hierro fro y firme. Antes de que les diga qu ocurre despus, caballeros, me gustara llamar su atencin al duende sentado all en el rbol, mirando a todos ustedes. Todos ustedes que son locales conocen a Apestoso, y saben que a veces le dan una patada, o a veces les gorronea un cigarrillo, y a veces les hace un pequeo mandado, s? Haba una sensacin de sudoroso alivio entre la multitud de que lo peor pareca haber pasado ahora. A decir verdad acababa de comenzar. Al Comandante Vimes le gustara que ustedes sepan, y yo tambin efectivamente, que la ley se aplica a todo el mundo, y significa que se aplica a los duendes tambin. Hubo cierta cantidad de cabeceos hacia eso y Feeney continu: Pero si la ley es aplicable a los duendes entonces los duendes tienen derechos, y si los duendes tienen derechos entonces sera correcto tener un duende polica adjunto a la fuerza del condado. Vimes mir Feeney con asombro y una no poco considerable cantidad de admiracin. Eso los haba atrapado: haban estado todos asintiendo con la cabeza y l los haba llevado por los cabeceos y antes de que lo supieran estaban asintiendo a un duende oficial. Bien, caballeros, estoy pensando en hacer de Apestoso un agente especial a prueba, para que l pueda mantenerme actualizado con lo que est ocurriendo en la colina. Tendr una insignia, y cualquiera que le d una patada desde ahora estar agrediendo a un oficial de polica en el ejercicio de su deber. Pienso que la pena por hacer eso no ser la horca, pero tampoco ser hacerlos rebotar arriba y abajo por un rato despus. sta es una decisin interna de la fuerza, que no requiere la autoridad de ningn magistrado. Es eso cierto, Comandante Vimes?

Vimes estaba asombrado por cmo su boca respondi sin ninguna referencia a su cerebro. S, Jefe de Polica Resultado, segn la seccin 12, parte 3 de las Leyes y Ordenanzas de Ankh-Morpork, por lo general consideradas un modelo para el procedimiento policial aadi con confianza, sabiendo que nadie presente alguna vez habra puesto sus ojos sobre ellas ni probablemente habra sido capaz de leerlas aunque lo hubiera hecho. Por dentro, Vimes hizo una mueca de dolor. Haba salido impune con tener enanos, trolls y finalmente incluso lobizones y vampiros en la Guardia, aunque sobre ciertas condiciones obvias, pero eso haba sido el resultado de presin a lo largo de los aos. Vetinari siempre deca: Qu es normal? Normal es ayer y la semana pasada y el mes pasado tomados juntos. Y, supona Vimes, haban soltado cosas una a la vez para permitir que la normalidad se desarrolle gradualmente -aunque el seor Apestoso, o ms bien el Agente Especial a Prueba Apestoso, tena realmente limitadas sus actividades de polica a la cueva. S, no era una idea tan mala sa; efectivamente, si slo pudiera conseguir que dejaran los pollos en paz, tal vez lo normal tendra una oportunidad. Despus de todo, la gente pareca muy tranquila cuando sus derechos y libertades eran arrebatados por aqullos a quienes miraban hacia arriba, pero de algn modo un espacio en la percha era una bofetada, y disfrutada como tal. Y ahora Feeney, casi sin aliento, hablaba casi abiertamente. No puedo forzar a ninguno de ustedes a decirme algo, pero hay alguno de ustedes ansioso por ayudarme con mis investigaciones? Vimes trat de no permitir que nadie viera su expresin, menos an Feeney. Por supuesto, el Capitn Zanahoria haba sido as y -era posible?tal vez incluso el joven Sam Vimes haba sido as tambin, pero seguramente nadie poda ver que uno nunca esperaba que las personas que son parte de una turba alcen la mano y se pongan a hablar: S, agente! Sera muy feliz de decirle todo lo que s, y me gustara que estos finos caballeros aqu sean mis testigos.

Lo que uno s haca despus de una interpretacin como sa era simplemente esperar, esperar hasta que alguien se acercara sigilosamente y susurrara algo cuando uno estuviera solo, o slo inclinara su cabeza en la direccin correcta, o, y esto le haba pasado a Vimes, escribiera tres iniciales en la cerveza derramada sobre la tabla de la barra y las borrara diligentemente en dos segundos. Algn tipo brillante pensara: uno nunca conoce su suerte; despus de todo, Feeney podra ser un hombre del futuro, correcto? Y una buena relacin podra ser til, un da. Vimes sopl la nube rosa de vergenza. Bien, caballeros, hablando como Comandante de la Guardia de la Ciudad de Ankh-Morpork, me parece que su Jefe de Polica est siendo considerablemente indulgente con ustedes. Yo no lo sera, as que agradzcanselo. A cuntos de stos... Y aqu Vimes insert un gesto despectivo... caballeros realmente conoce, Jefe de Polica Resultado? Oh, aproximadamente a la mitad de ellos, comandante, que es decir sus nombres, familias, direcciones de sus casas y similar. El resto de ellos es de otros lugares. No puedo decir que sean todos ngeles, pero mayormente no son demasiado malos. Este sensato y pequeo discurso dadas las circunstancias gan para Feeney algunas sonrisas afectadas y ciertas miradas de alivio en rededor, y, felizmente, un pie para Vimes, que dijo: As que, cul de ellos tiene una flecha lista en su ballesta, qu piensa, seor Feeney? Pero antes de que Feeney tuviera tiempo de abrir la boca Vimes haba girado para enfrentar al seor Ptreo que regresaba, desinflado de su digestin. Willikins, cuyos instintos rara vez fallaban, todava lo estaba vigilando. En voz alta y alegremente Vimes dijo: Veo que mi buen amigo el seor Ptreo est de regreso, y es abogado y soy polica y sabemos cmo hablar el uno con el otro. Venga por aqu, seor Ptreo. Agarr al abogado en absoluto dispuesto, suave pero firmemente por el

brazo, y lo llev a cierta distancia de la multitud que observaba, not Vimes con placer, con una inmediata sospecha profunda. Usted es abogado, verdad, seor Ptreo? No un abogado penalista por casualidad? No, su gracia, me especializo principalmente en temas de tierra y propiedad. Ah, mucho menos peligroso dijo Vimes, y supongo que usted es un miembro de la barra de Ankh-Morpork, presidida por mi viejo amigo el seor Slant? Lo haba dicho cordialmente, pero saba que el nombre del viejo zombi infundira terror en el corazn de cualquier abogado -aunque si el seor Slant todava tena uno propio era cuestionable. Y ahora el seor Ptreo deba estar pensando muy rpidamente. Si tena algn juicio, y lea su Revista de Ley entre lneas, sera consciente de que mientras el seor Slant se inclinaba (algo rgidamente) ante los ricos e influyentes, no le gustaban los errores, y no le gustaba ver a la ley ser llevada al desprestigio por abogados ineptos y profanos, creyendo que este deber particular debera ser dejado a los abogados superiores, como el seor Slant, que poda hacerlo con cuidado y garbo y AM$ 300 la hora. Y el seor Ptreo debera estar pensando, porque pareca que los terratenientes por los alrededores haban arreglado la ley para que se ajustara a sus necesidades, lo cual era prerrogativa de la profesin legal en conjunto, que el seor Slant ya no sera un zombi feliz; y, como la costumbre y prctica ahora dictaba que l ya no debera caminar por ah, gimiendo, con las manos extendidas por delante (una de ellas tal vez sosteniendo una cabeza cortada para impresionar), l era conocido por descargar su todava considerable clera sobre jvenes abogados mocosos y con ideas por encima de su nivel, hablndoles durante un tiempo en una voz calma y baja, hacindoles decir despus que la cabeza cortada era, por contraste, la opcin vegetariana. Vimes observ la cara del joven mientras consideraba sus propias y escasas alternativas y descubri que no haba ningn plural. Me esforc por informar apropiadamente a los jueces respecto de su

situacin, por supuesto dijo, como un hombre que ensaya una declaracin , pero lamento decir que tomaron la opinin de que debido a que poseen la tierra por aqu cerca, entonces deciden la ley de dicha regin. Tengo que decir que son, en s mismos, personas muy decentes. Vimes estaba sorprendido de qu buen humor tena estos das. Dijo: Tierra, me gusta la tierra totalmente, es una de mis cosas favoritas donde estar parado. Pero tierra, y terrateniente, y ley, bien... Un hombre podra confundirse mucho, s? Especialmente en presencia de unos muy buenos honorarios? Y es muy fcil que las personas sean alegres personas decentes cuando pueden permitirse contratar a personas totalmente nodecentes, personas que ni siquiera necesitan rdenes, slo una inclinacin de cabeza y un guio. En este momento se escuch el fragor de un trueno, no realmente apropiado al ltimo comentario, y por lo tanto sin trascendencia oculta. Sin embargo, era un fragor gigantesco el que rod alrededor del cielo, dejando caer bloques de sonido. Vimes mir hacia arriba y vio un horizonte con los colores de un moretn, mientras que a su alrededor el aire estaba en calma y clido y los insectos y otras criaturas que no poda tratar de adivinar estaban zumbando en el sotobosque. Satisfecho porque no necesitaba buscar refugio an, gir su atencin hacia el incmodo abogado. Puedo sugerir, seor Ptreo, que usted repentinamente desarrolle una razn urgente para ir a la ciudad y posiblemente hablar con algunos de los abogados superiores all? Sugiero que se describa como estpido, y cuando vean sus pantalones hmedos, eso actuar como corroboracin, crame. Si es necesario, podra encontrar en mi corazn hacer una declaracin en su favor, al efecto que pienso que usted fue tonto y malamente conducido, y no un criminal. La mirada de gratitud se lea bien y por tanto Vimes aadi: Por qu no prueba derecho penal? Es principalmente lesiones corporales graves y asesinos estos das. Usted podra llamarlo ungento para el alma. Slo un par de cosas, sin embargo: qu sabe sobre unos

duendes enviados ro abajo? Y qu sabe sobre la desaparicin de Jefferson el herrero? Nunca es bueno enfrentar una pregunta difcil cuando uno est pensando en subirse a un caballo y viajar largas distancias a gran velocidad. Puedo asegurarle, su gracia respondi el hombre, que no s nada sobre la desaparicin del herrero, si en efecto no se ha ido simplemente a trabajar en otro lugar. Y duendes? S, s que algunos fueron enviados lejos hace unos aos, pero tom este puesto hace dos y no puedo comentar sobre esas circunstancias. Aadi remilgadamente: No tengo ningn conocimiento en absoluto de ningn duende despojado de su espacio ltimamente, como el Jefe de Polica parece creer. Girando su espalda a la multitud que estiraba el cuello para ver fcilmente lo que estaba ocurriendo, Vimes le mir furioso. Lo felicito por su cuidadosa ignorancia, seor Ptreo. Luego agarr al peripuesto abogado por el cuello y dijo: Esccheme, usted pequea mierda. Lo que usted me dice podra ser verdad estrictamente hablando, pero usted es un puetero abogado estpido si no se ha dado cuenta de que un grupo de terratenientes no puede decidir por s mismo que cualquier cosa que quiere hacer es la ley. Si usted quiere mantener buenas relaciones con ambos lados, seor Ptreo, y yo imagino que s, entonces podra encontrar un momento en su ocupada agenda para decir a sus ex empleadores que el Comandante Vimes sabe todo acerca de ellos y que el Comandante Vimes sabe qu hacer con ellos. S quines son, seor Ptreo, porque el Jefe de Polica Resultado me ha dado una lista de los nombres. Relaj suavemente la presin y dijo con calma: Muy pronto ste ser un lugar desafortunado para usted, seor Ptreo. Entonces, girando para que la multitud pudiera ver, tom la mano del perplejo abogado, la sacudi generosamente y dijo en voz alta: Muchas gracias por una informacin tan valiosa, seor. Har mis investigaciones mucho ms simples, puedo decirle! Y estoy seguro de que el Jefe de Polica Resultado sentir exactamente de la misma manera. Sera una vida mucho

ms fcil para todos nosotros si otras personas cabales fueran tan rpidas en ayudar a la polica en sus investigaciones. Mir al desolado abogado y dijo con voz ms baja: No soy juez, pero algunos de esos hombres tienen cierta expresin sobre ellos. Conozco el tipo, probablemente tienen ms dientes que neuronas, y ahora, seor Abogado, se estn preguntando cunto sabe y cunto me ha dicho. No parara a hacer las maletas si fuera usted, y espero que tenga un caballo rpido. El abogado parti a toda velocidad y, a una inclinacin de cabeza significativa de Feeney, tambin la muchedumbre, ms o menos evaporndose en el paisaje; y Vimes pens, otro en la buchaca. Tienes las rojas, tienes los colores, pero tarde o temprano uno va tras la negra. Y ahora se qued con la sola compaa de Willikins y el Jefe de Polica, quien miraba alrededor como alguien que se da cuenta de que podra haber mordido ms de lo que poda mascar, pero tambin ms de lo que poda levantar. Se enderez cuando vio que Vimes lo miraba. Era el momento para un pequeo refuerzo, as que Vimes se acerc y palme la espalda del muchacho. Bien, no lo s, estoy seguro! Bien hecho, Jefe de Polica Resultado, y esta vez no me estoy riendo de usted, Feeney, no me estoy divirtiendo, no estoy hablndole con desprecio, y no puedo creer que usted sea el muchacho a quien conoc solamente hace dos das! Usted los enfrent, correcto! Un grupo de idiotas peligrosos! Con un abogado! Tiraron una flecha a mi vieja mam! Oh, dijeron que no lo hicieron, porque estaban esperando asustarnos! Dijeron que no tenan ninguna flecha! As que dije, rpido como un guio, bien, ustedes no tendran ninguna flecha ahora si la hubieran tirado a mi vieja mam, verdad? As que eso lo demuestra, les dije, les dije, eso es lgica, y no supieron qu decir! Bien, estoy perdido con palabras yo mismo, Feeney, porque me parece que le escuch decir que algunos duendes ms fueron enviados ro abajo ayer. Cmo lo averigu?

Feeney agit un pulgar en direccin a la crcel y sonri. He aqu la clave, seor, slo vaya y hable con nuestro preso. Usted lo adorar, seor, estaba fuera de s cuando supo que estaban viniendo por l y cant como un ruiseor, justo as! En general, decimos que cantan como un canario dijo Vimes, volvindose hacia el pequeo edificio regordete. S, seor, pero sta es una estacin de polica rural, seor, y conozco mis aves, seor, y l cant como un ruiseor, es correcto! Una hermosa cadencia acuosa, seor, segundo solamente al trino del petirrojo en mi opinin, ocasionado posiblemente por estar real, pero realmente atemorizado, seor. Tendr que baldear ah dentro en un minuto. Bien hecho otra vez, Feeney! Podra sugerir en este momento que vaya adentro y se encargue de su vieja mam? Estar preocupada por usted. Las viejas mams s se preocupan, usted lo sabe.

Arthur Pequeoloco estaba impresionado. Por qu nadie le haba dicho antes sobre el paso de cangrejo? Bien, slo recientemente se haba enterado de que era, por nacimiento, un Nac Mac Feegle en lugar de, como le haban dado a entender, el hijo de gnomos tranquilos y zapateros. Los Feegle no usaban zapatos y ni eran tranquilos. Como muchas personas antes y despus, Arthur Pequeoloco siempre haba pensado que estaba en la vida equivocada. Cuando la verdad fue revelada fortuitamente, todo pareci tener sentido. Poda estar orgulloso de ser un Nac Mac Feegle, aunque uno que disfrutaba la visita ocasional al ballet y poda leer un men en Quirmiano y, en realidad, leer en absoluto. Hizo un crucero encima de los clidos cielos azules de Howondaland en grandes crculos y disfrutndolo enormemente. Todo el continente! Haba personas sobre l, eso entenda, pero principalmente lo que estaba viendo

desde el aire era desierto, montaa o, sobre todo, selva verde. Permiti que el albatros navegara sobre las termales mientras sus agudos ojos buscaban lo que sospechaba poda estar ah. No era, a decir verdad, una cosa, como tal, sino un concepto: rectangular. A las personas que plantaban cosas les gustaba lo rectangular. Era ordenado. Haca las cosas fciles. Y all estaba! Justo ah abajo sobre la costa. Definitivamente rectangular y bastante cantidad. Despus de una breve comida de huevo duro convenci al ave de que se posara en la copa de un rbol. Saltar al suelo no era una empresa temible para uno del linaje Feegle. Cuando la tarde empez a caer, Arthur Pequeoloco cruz lnea tras lnea de fragantes plantas de tabaco. Pero tambin perceptiblemente rectangulares, en esta regin donde la geometra era poco frecuente, estaban los cobertizos, visibles no muy lejos. Se movi furtivamente para empezar y cada vez ms furtivamente cuando vio la pila, blanca y compleja en el crepsculo. La blancura consista en huesos. Huesos pequeos, no de Feegle pero demasiado pequeos para ser humanos; y luego, cuando investig ms, vio los cadveres. Uno de ellos todava se estaba moviendo, ms o menos. Arthur Pequeoloco reconoca a un duende cuando vea uno. Haba suficientes personas a quienes no les gustaban los Feegle porque los Feegle no eran demasiado presumidos sobre el tema de duendes. Eran una maldita molestia, pero incluso los Feegle seran felices en estar de acuerdo en que ellos mismos tambin lo eran. Y ser una molestia no es nada por lo que uno deba morir. En pocas palabras, Arthur Pequeoloco reconoci esta situacin como muy mala. Ech un vistazo al que se estaba moviendo. Tena heridas por todos lados. Una pierna estaba retorcida y las cicatrices supurantes cubran su cuerpo. Arthur Pequeoloco conoca la muerte cuando la vea y eso estaba en el aire ahora mismo. Vio la splica en el nico ojo restante del duende, sac su cuchillo y termin su sufrimiento. Mientras estaba mirando esto, una voz detrs de l dijo:

Y usted de dnde infiernos se escap? Arthur Pequeoloco seal su insignia, que sobre l era del tamao de un escudo, y dijo: La Guardia de la Ciudad de Ankh-Morpork, vos sabis? El fornido humano lo mir y dijo: No hay ley aqu, usted lo que sea, pequeo mequetrefe. Como el Comandante Vimes siempre deca en sus vehementes discursos ocasionales a sus hombres, era la marca de un buen oficial si l o ella pueden improvisar en circunstancias poco familiares. Arthur Pequeoloco record las palabras muy claramente. Nadie espera que uno sea un abogado de primera clase haba dicho Vimes, pero si ustedes tienen pruebas que sugieren que la accin propuesta est, en apariencia, justificada, entonces deberan tomarla. Y entonces Arthur Pequeoloco, enumerando las ideas en su cabeza, pens: la esclavitud es ilegal. S que solan hacerlo, pero no s de ningn lugar en que se haga ms. Los enanos no lo hacen ni los trolls, y yo s que Lord Vetinari est absolutamente contra eso. Verific todo esto otra vez para asegurarse que lo haba entendido bien, y luego mir al ceudo humano y dijo: Excseme, seor? Qu fue lo que usted acaba de decirme? El hombre sonri horriblemente, agarrando el asa de su ltigo. Dije, no hay ley aqu, usted pequea mofeta rabiosa. Hubo una pausa y Arthur Pequeoloco ech un vistazo al duende muerto sobre el hediondo montculo lleno de huesos. Intente otra vez dijo. Segn van las batallas, era una de las ms unilaterales, y el lado perteneca a Arthur Pequeoloco. Haba apenas una docena de guardianes, ms o menos, en la plantacin, porque las criaturas hambrientas encadenadas, como regla no se defienden. Y nunca supieron contra quin

estaban luchando. Era algn tipo de fuerza que aceleraba hacia atrs y hacia adelante a travs del suelo y luego hasta arriba por la pierna del pantaln, dejndolo sin ningn valor en absoluto para pelear o, realmente, para nada ms. Los puetazos venan de ningn lugar. Los que corrieron tropezaron. Aqullos que no lo hicieron quedaron inconscientes. Era, por supuesto, una pelea injusta. Generalmente lo es si uno est luchando contra un Nac Mac Feegle, incluso si uno es un pelotn. Despus, Arthur Pequeoloco encontr cadenas en algunas de las cabaas y encaden cuidadosamente a cada guardin tumbado. Slo entonces abri las otras cabaas.

La puerta de hierro de la crcel se cerr de golpe contra la piedra cuando Vimes entr; sin embargo fue cuidadoso de dnde pona sus pies. Y el seor Aleteo cant, indudablemente cant. Vimes no estaba en posicin ornitolgica para juzgar el canto en relacin con el ruiseor o el equivalente petirrojo, pero incluso si hubiera cantado como una rana no habra importado, porque cant sobre un gorronero llamado Benny SinNariz, que andaba por ah como hacen esos hombres, en la esperanza de recoger insensatas bagatelas, y haban comerciado un par de botas No s de dnde vinieron, y tampoco usted, de acuerdo?- por un pavo la misma noche antes que la pesadilla comenzara para Ted. Bien, seor dijo Aleteo. Usted me pregunta sobre qu ocurri hace muchos aos, mire, y con una cosa y otra, qu puede haber ocurrido ayer no cruz mi mente, si usted entiende lo que quiero decir? Fue todo tan repentino. De todos modos, s, dijo que haban enganchado una barca detrs de una embarcacin fluvial de dos bueyes esa misma tarde, y que apestaba a duendes, l vive cerca de su cueva en Overhang, y uno nunca olvida ese olor, o eso dijo al maestre de puerto, un hombre conocido por uno y todos como Tembln Sin-Nombre, porque a menudo camina raro cuando la bebida

est sobre l, y le contest: "S, los estn enviando mientras la corriente es buena, y usted nunca los vio, ni yo, comprende?" Alguien debe pensar que es muy importante porque Stratford est en el bote. Alguien debe haber pateado por ah porque a Stratford, bien, a l no le gustan los botes. No le gusta el agua, de paso. No viajara en un bote en absoluto si puede evitarlo. Vimes no grit. Ni siquiera sonri, esperaba -uno se aseguraba de no hacerlo si poda evitarlo- pero se dio un punto por ser corts con Aleteo. Uno no poda dejar libre a Aleteo despus de un cargo de cmplice de asesinato, pero haba maneras y maneras de hacer tiempo, y si todo esto funcionaba como esperaba que funcionase, Aleteo podra descubrir que el tiempo pasaba cmodamente, e incluso, quizs, ms rpido que lo habitual. Bien, gracias, Ted, lo investigar dijo. Mientras tanto, lo dejar en las manos capaces del Jefe de Polica Resultado, para quien un preso es tan sagrado como su querida y vieja mam, confe en m. Jal la llave para salir, y luego se detuvo como si un punto importante acabara de golpearlo sin querer. Un bote de dos bueyes? Eso va dos veces ms rpido? Y ahora Aleteo era un experto en embarcaciones fluviales. No realmente, pero uno puede llevar ms carga, incluso a travs de la noche, lo ve? Ahora, su bote de un buey tiene que detenerse toda la noche en un terreno para ganado, con el propsito de que la bestia pueda tomar sus raciones y una muy buena mascada y algo de sueito antes del amanecer y hay un costo en tiempo y dinero, justo ah. Preso o no, Ted era ahora un supuesto conferenciante para el desafortunadamente ignorante. Pero con dos bueyes, bien, uno puede estar descansando un poco mientras el otro mantiene el bote en movimiento. Calculo que haba tres o cuatro barcazas detrs de se, no demasiado para un buey aguas abajo en esta poca del ao. Olfate. Quera ser piloto de un bote de bueyes, pero por supuesto, los pueteros Zoons 33 lo haban arreglado. Hice una
33

Una raza de marineros de agua dulce que se encuentra en todos lados en y alrededor de las

Llanuras Sto. Se dice que son incapaces de mentir, aunque este trozo de informacin ha sido provista por los mismos Zoons, causando por as decir un acertijo filosfico. Indudablemente se sostiene que

temporada a bordo de uno, sacando estircol y alimentndolos, pero prefiero los pavos. Y el nombre del bote? dijo Vimes con cuidado. Oh, todo el mundo lo sabe! Es el ms grande sobre el ro. Todo el mundo conoce al Maravillosa Fanny! Los monlogos internos pueden jugarse muy rpido, y los de Vimes decan: Djame pensar34. Ah s, casi indudablemente haba un capitn que tena una esposa que probablemente se llamaba Francesca al nacer, pero es demasiado un trabalenguas, y le puso a su bote el nombre de ella porque la quera mucho. Y all lo tiene. No hay necesidad de pensar demasiado en el tema, porque hay slo tantas palabras, letras y slabas asequibles a la lengua, y si uno no lo puede aceptar entonces mejor sera nunca salir de la cama. Y as, habiendo ordenado su cerebro, solt las abrazaderas de su reflejo de cara-de-tonto-avergonzado y dijo: Gracias por su cooperacin, Ted, pero si nos lo hubiera dicho antes podramos haber atrapado a ese maldito bote! Aleteo lo mir asombrado. Atrapar al Fanny? Bendito sea, seor, un hombre con una pierna sola podra hacerlo! Es un transporte de carga a granel, no un rpido! Ni siquiera yendo toda la noche habr llegado no mucho ms all de la curva de Fender ahora. Hay curvas todo el camino, lo ve? Calculo que nunca tiene ms de media milla sin una curva! Y est lleno de rocas, tambin. Seriamente, uno tiene que zigzaguear tanto sobre el Viejo Traicionero que a menudo uno est cruzando su propia estela. Vimes asinti. Una ltima cosa, Ted. Recurdeme otra vez... Cmo se ve

exactamente el seor Stratford?


ellos encuentran el concepto de una mentira tan difcil de comprender que los pocos entre ellos que han dominado la tcnica son venerados y reciben altos cargos en la sociedad Zoon.
34

Estos pensamientos provienen de la otra traduccin para Wonderful Fanny, y que es

Maravilloso Culo. (N.T.)

Oh, usted conoce el tipo, seor, ms bien corriente. No s cuntos aos tiene. Tal vez veinticinco. Tal vez veinte. Tipo de pelo parduzco. Sin cicatrices para mostrar, asombrosamente. Ted pareca avergonzado por esta escasez de informacin y se encogi de hombros. Altura media, seor. Rebusc ms detalles y se rindi. Para decirle la verdad, se parece a todos los dems, seor, eso hasta que se enfada... La cara de Ted se ilumin... y eso, seor, es cuando se parece a Stratford. Willikins estaba sentado en el banco bajo el castao con sus manos posadas tranquilamente sobre sus rodillas. Era bueno en eso. Tena un talento para descansar que no tena Vimes. Debe ser una cosa de criado, pens Vimes: si uno no tiene nada para hacer, no hace nada. Y ahora mismo viene bien un descanso. Tal vez la evidencia se estaba yendo aguas abajo incluso mientras estaba de pie all, pero por lo que saba a una velocidad que casi poda ser adelantada a pie. Desafortunadamente Sybil tena razn. A su edad uno tena que ser sensato. A veces uno tena que recuperar el aliento, mientras todava tena alguno. Se sent al lado del hombre, y dijo: Un da interesante, Willikins. Efectivamente, s, comandante, y puedo decir que el joven Agente Resultado manej sus responsabilidades con gran aplomo. Usted tiene un talento para inspirar a las personas, seor, si puedo decirlo. Hubo silencio durante un rato, y luego Vimes dijo: Bien, por supuesto, fuimos ayudados por el hecho de que algn puetero tonto en realidad dej escapar una flecha! Uno poda verlos pensar qu poda ocurrir si uno era de la pandilla que mat a una querida anciana. se es un tipo de problema del que uno no sale fcilmente. Eso los abland! Y fue obviamente un verdadero golpe de suerte para nosotros aadi Vimes, sin girar su cabeza. Dej que el silencio continuara mientras la tormenta se desencadenaba en la distancia, mientras que, ms cerca, lo que fuera que estaba gorjeando en los arbustos segua hacindolo en la tarde clida y sofocante. Me desconcierta, sin embargo continu, como si una idea hubiera

cruzado su mente en ese momento. Si era alguien adelante de la multitud el que haba disparado su ballesta, entonces seguramente lo habra visto, y si era uno hacia la parte posterior entonces tendra que haber sido lo bastante inteligente y diestro para ver por un espacio tal vez muy angosto. se sera un tiro muy ingenioso, Willikins. Willikins todava estaba mirando plcidamente hacia adelante. La mirada de soslayo de Vimes no descubri ninguna pista de humedad sobre su frente. Entonces el criado dijo: Supongo que estos muchachos provincianos se destacan en los tiros de fantasa, comandante. Vimes le palme la espalda y se ri. Bien, eso es lo gracioso, no crees? Quiero decir, viste sus equipos? Eran cosas de baja calidad, en mi opinin, no bien mantenidas, esa clase de cosas que el abuelo trajo de alguna guerra, mientras que esa flecha, yo reconoc esa pequea y malvada cosa como hecha a medida para la Destrozadora Mark IX de Burleigh y Stronginthearm, la recuerdas? Me temo que usted tendr que refrescar mi memoria, comandante. Vimes estaba empezando a divertirse y dijo: Oh, debes recordarla! Fueron fabricadas slo tres, y dos de ellas todava estn bajo candado y llave asistida por magos en las bvedas de seguridad de la compaa y la otra -seguramente recuerdas sta?- est guardada a salvo en esa pequea bveda de seguridad que hicimos en el stano de Avenida Pastelito el ao pasado. T y yo vertimos concreto mientras Sybil y el muchacho estaban fuera, y frotamos suciedad por todo el piso con el propsito de que uno tuviera que saber que estaba ah para encontrarla. Es un asunto de horca que alguien sea encontrado con una de ellas, de acuerdo con Vetinari, y el Gremio de Asesinos le dijo al Times que la horca sera un picnic comparado con lo que le pasara a cualquiera a quien ellos encontraran en posesin de una de sas. Quiero decir, piensa sobre eso: apenas se puede distinguir que es una ballesta. Silenciosa, se pliega y cabe en un bolsillo en un instante, se oculta fcilmente y es mortal en

manos de un hombre experimentado, como t o yo. Vimes se ri otra vez . No te sorprendas, Willikins, recuerdo tu destreza hasta con un arco militar estndar durante la guerra. Los cielos saben qu podra lograr con la maldita Destrozadora alguien como t. Slo me pregunto cmo apareci aqu en el campo. Despus de todo, Feeney confisc todas las armas que encontr, pero tal vez uno de esos tipos la haba escondido en su bota. Qu piensas? Willikins se aclar la garganta. Bien, comandante, si puedo hablar libremente, podra suponer que hay muchos trabajadores en Burleigh y Stronginthearm, lo cual es un factor, y, por supuesto, los directores del ms famoso productor de armas en las Llanuras tambin podran haber decidido esconder algunos recuerdos antes de que esa arma fuera prohibida, y quin sabe a dnde podran haber llegado. No puedo pensar en ninguna otra explicacin. Bien, por supuesto que podras tener razn dijo Vimes. Y mientras es una idea terrorfica que una de estas cosas pueda estar afuera en la calle en algn lugar, debo admitir que el idiota que la us nos ayud realmente a salir de una situacin difcil. Hizo una pausa de un rato y luego dijo: Has recibido aumento salarial ltimamente, Willikins? Estoy completamente satisfecho con mi remuneracin, comandante. Es completamente merecida, pero para estar del lado seguro, me gustara que t, tan pronto como volvamos a casa, verifiques en el stano por las dudas, quieres? Porque obviamente, si hay ms de esas pueteras cosas por ah, quiero asegurarme de que todava tengo una tambin. Y cuando Willikins se volvi, Vimes continu: Oh, y Willikins, es un maldito alivio para ti que Feeney no pueda sumar dos ms dos. Fue eso el suspiro de alivio ms leve? Seguramente no. Acelerar eso tan pronto como entremos en el edificio, comandante, y estoy seguro de que si usted mismo quiere bajar ah algn tiempo despus para hacer un control personal, la encontrar descansando donde siempre ha estado.

Estoy seguro de que s, Willikins; pero me pregunto si podras solucionar un problema para m? Tengo que alcanzar el Maravillosa Fanny. Aadi apresuradamente: Que es un bote, por supuesto. S, seor, soy consciente de la nave en cuestin. Recuerde que ya haba estado aqu durante algn tiempo antes de que usted y su seora llegaran, y ocurri que estaba cerca del ro cuando se fue corriente arriba. Recuerdo que las personas me la sealaron. Me dieron a entender que estaba yendo hasta Overhang para cargar, probablemente mineral de hierro trado desde la mina enana, lo cual me sorprendi bastante, dado que normalmente funden directamente en sus minas y exportan las barras, siendo ste un mtodo ms econmico, seor. Fascinante dijo Vimes, pero pienso que aunque vaya despacio, debera ir detrs de ella. Feeney estaba justo saliendo de la cabaa. He escuchado sobre el... el bote, muchacho. Deberamos ponernos en movimiento mientras todava est claro. Feeney salud en realidad. S, tengo eso entre manos, seor, pero qu hay sobre mi preso? Quiero decir, mi vieja mam podra darle sus comidas y vaciar el balde, no sera la primera vez que ha tenido que hacer ese tipo de cosas, pero no me gusta dejarla sola, ahora mismo, entiende mi idea? Vimes asinti con la cabeza. En casa slo tena que chasquear sus dedos para que un vigilante quedara inmediatamente disponible, pero ahora... Bien, no tena eleccin. Willikins! S, comandante? Willikins, contra mi mejor criterio y me atrevo a decir que el tuyo, por la presente te nombro en el rango de agente especial y te ordeno que lleves al preso a la Casa y que lo mantengas all bajo llave. Incluso un puetero ejrcito estara loco si atacara la Casa con Sybil dentro. Pero por las dudas,

Willikins, no puedo pensar en ningn hombre ms adecuado para proteger a mi familia. Willikins sonri radiante y salud. S, seor, rdenes recibidas y comprendidas, seor. Usted puede confiar en m, seor, slo que... er, bien, cuando regresemos a la ciudad, er, podra no permitir que nadie sepa que fui un poli durante un tiempo por favor? Tengo amigos, seor, amigos queridos que me han conocido por mucho tiempo y me cortaran las orejas si oyeran que fui un poli. Bien, est lejos de m manchar el nombre de un hombre contra su voluntad dijo Vimes. Tenemos un acuerdo? Estara agradecido si pudieras abstenerte de demasiadas aventuras. Slo protege al preso y asegrate de que no sufra ningn dao. Si esto significa que un pequeo dao juicioso tiene que caer sobre otra persona, aceptar el hecho con remordimientos. Willikins se vea solemne. S, seor, completamente comprendido, seor. Mi peine no dejar mi bolsillo. Vimes suspir. Tienes muchas cosas en tus bolsillos, Willikins. Raciona su uso, hombre. Y a propsito, por favor diles a Sybil y al Joven Sam que pap est persiguiendo a los hombres malos y que pronto los ver otra vez. Feeney mir de Vimes a Willikins. Me alegro de que eso est solucionado, caballeros dijo, y sonri nervioso. Ahora, si usted est listo, comandante, iremos a la caballeriza de alquiler y tomaremos un par de caballos. Con eso empez a caminar con energa hacia el pueblo, sin dejar a Sam Vimes ninguna alternativa sino seguirlo. Vimes dijo: Caballos? Absolutamente, comandante. Por lo que escuch deberamos alcanzar

el Fanny en una hora. Para decirle la verdad, probablemente podramos dejarlo atrs, pero es mejor quedarnos del lado seguro, no lo cree? Feeney pareci avergonzado por un momento y luego aadi: No monto mucho generalmente, seor, pero tratar de no

deshonrarme a m mismo enfrente de usted. Vimes abri la boca. Y Vimes cerr la boca, atrapando las palabras: Muchacho, mejor montara un cerdo que un caballo, si es lo mismo para usted. Quiero decir, los cerdos slo corren hacia adelante, pero los caballos? La mayor parte del tiempo no tengo nada contra los caballos, y entonces me pongo firmemente contra los caballos, y entonces soy lanzado al aire otra vez de modo que una vez ms no tengo nada contra los caballos, pero s que en medio segundo toda la maldita cosa empieza otra vez, y s, antes de que uno resuelva todo el asunto de: Est todo bien si te alzas cuando ellos bajan djeme decirle que eso nunca funcion para m, porque entonces estoy arriba y un poco detrs del caballo o contra el caballo tan firmemente que me siento realmente feliz de que Sybil y yo hayamos decidido tener slo un hijo... Feeney estaba, sin embargo, en la forma entusiasta y conversadora. Supongo que haba muchos caballos en el Valle de Koom, eh, seor? Y Vimes estaba atascado. En realidad, muchacho, los trolls no tienen uso para ellos y se dice que los enanos los comen, a hurtadillas. Vaya, eso debe haber sido un golpe para un combatiente como usted, comandante? Combatiente? Tal vez, pens Vimes, por lo menos cuando no se presenta ninguna alternativa, pero cmo en los siete infiernos tuviste la idea de que ests cmodo incluso mirando a los caballos? Y por qu estamos todava caminando hacia algn establo que va a estar lleno de las desgraciadas cosas, dando patadas en el suelo y resoplando y salivando y blanqueando los ojos hacia atrs como ellos hacen? Bien, te dir por qu.

Porque ests condenadamente asustado de decirle a Feeney que ests condenadamente asustado. Ah, la historia de mi vida, demasiado malditamente cobarde para ser un cobarde! Ahora Feeney empuj una pesada puerta de madera que, al odo sensible de Vimes, cruji como una horca nueva, y gimi mientras la atravesaban. S, era una caballeriza de alquiler, y eso descompuso el hgado de Vimes. Y all estaban, los inevitables desocupados: estevados, con nada ms que un botn sobre sus abrigos, y cierto indicio de rata sobre la nariz y las piernas arqueadas. Uno poda haber jugado al crockett con ellos. Cada uno de ellos tena una paja en la boca, presumiblemente porque era de lo que se alimentaban. E impotente, Vimes fue presentado a hombres que saba que haban escuchado de l, un muy grande polica ciertamente, mientras Feeney haca una pintura de l como justo la clase de hombre que insistira en cabalgar la bestia ms veloz que tuvieran instalada en los establos. Dos monturas de aspecto malvado fueron llevadas afuera, y

generosamente Feeney trajo la ms grande hacia Vimes. All va usted, seor. Otra vez sobre la montura, eh? dijo, y le pas las riendas. Mientras Feeney estaba negociando el alquiler, Vimes sinti que algo tiraba de su pierna y mir abajo a la cara sonriente del Agente Especial Apestoso, que sise: Gran problema, colega po-lissss-sia? Gran problema para un hombre temeroso de los caballos. Condenadamente correcto! Odia a los caballos, puedo oler el miedo. Usted me lleva, po-lissss-sia. Yo me encargo. No se preocupe. Usted necesita a Apestoso de todos modos, s? Usted encuentra un duende asustado? Pnico, pnico, pnico! Pero Apestoso dice cerrar el pico, duendes, este hombre a pesar de las apariencias no es demasiado gilipollas, s efectivamente! El desgraciado y pequeo duende baj su voz quebrada todava ms, y aadi, de modo que Vimes apenas poda escucharle:

Y Apestoso nunca dijo nada sobre el hombre que lava camisa de polissss-sia y arco muy grande, eh? Seor Vimes? No hay ninguna raza tan desgraciada que no tenga algo ah afuera que los cuide, seor Vimes . Las palabras golpearon a Vimes como una bofetada. El pequeo cabrn haba dicho eso? Vimes realmente lo haba escuchado? Las palabras haban cado en la conversacin como si vinieran de algn otro lugar, de algn lugar muy otro lugar. Mir largamente a Apestoso, que hizo sonar sus dientes alegremente hacia l y se colg temiblemente bajo el caballo justo cuando, del otro lado del patio, el trust de cerebros de expertos ecuestres en debate resolvi las negociaciones con Feeney. El jefe aparente escupi sobre su mano y Feeney, contra todos los procedimientos de sanidad pblica, escupi sobre su mano y luego se las estrecharon y luego el dinero cambi de manos, y Vimes esper que lavara sus manos. Entonces, enfrente de Vimes, posiblemente ante su propio asombro, el caballo se arrodill. Vimes slo haba visto eso en un circo, y todos los dems actuaban como si nunca lo hubieran visto en absoluto. Apestoso haba desaparecido milagrosamente, pero cuando los ojos incrdulos estn mirando, como dice el venerable filsofo Ly Tin Weedle, uno tiene que hacer algo o ser considerado, en el gran plan de las cosas, un tonto. Y as Vimes arque las piernas y se corri a lo largo del caballo tan despreocupadamente como pudo, e hizo el extrao ruido que haba escuchado a los jinetes usar para cada comando, y el caballo se par sobre sus cascos, levantando a Vimes tan suavemente como una cuna ante el asombro y subsiguiente aclamacin desenfrenada de la estevada multitud, que aplaudi y dijo cosas como bendito sea, seor, debera tener un empleo en un circo! Y al mismo tiempo Feeney era todo admiracin, desafortunadamente. El viento estaba soplando ms fuerte, pero todava quedaba alguna luz de da, y Vimes dej que el agente marcara el camino a un trote apacible, que result ser apacible efectivamente. Parece que viene lluvia, comandante, as que calculo que lo tomaremos

un poco suavemente hasta que pasemos ms all de Chacra del Gaitero, y luego rodearemos por el bajo en el Cuello de Johnson, donde podemos ir a medio galope alrededor de la plantacin de melones, y para entonces deberamos poder ver al Fanny. Eso est todo bien para usted, seor? Sam Vimes esper solemnemente para que unos segundos dieran la impresin de que tena la ms plida idea sobre el paisaje local, y luego dijo: Bien, s, pienso que eso debera ser correcto, Feeney. Apestoso se arrastr hasta la crin del caballo, sonriendo otra vez, y alz un gran pulgar, afortunadamente el propio. Feeney recogi las riendas. Bien, seor, entonces pienso que es mejor que nos apresuremos! Le tom a Vimes un instante comprender completamente qu estaba ocurriendo. Estaba Feeney, sobre su caballo, escuch el ruido de click reglamentario, y luego ningn Feeney, ningn caballo, sino un montn de polvo en la distancia y la voz quebrada de Apestoso que deca: Sujtese bien, seor Po-lissss-sia! Y entonces el horizonte salt hacia l. Galopar era de algn modo no tan malo como trotar, y logr quedar ms o menos acostado sobre el caballo y esperar a que alguien supiera qu estaba ocurriendo. Apestoso pareca estar a cargo. El camino era muy amplio y pasaron con estruendo a lo largo de l, dejando una estela de polvo blanco; y luego de repente se estaban dirigiendo hacia abajo mientras la tierra a la derecha de Vimes se elevaba y el ro apareca detrs de algunos rboles. Ya saba que era un ro que no encontraba ningn sentido en apurarse. Despus de todo, estaba hecho de agua, y en general todos estn de acuerdo en que el agua tiene memoria. Conoca la partitura: te evaporabas, flotabas alrededor en una nube hasta que alguien organizaba todo el mundo, y luego todo caa como la lluvia. Ocurra todo el tiempo. No tena ningn sentido apurarse. Despus de su primer salpicn, uno lo haba visto todo antes. Y as que el ro serpenteaba. Incluso el Ankh era ms rpido -y mientras el Ankh apestaba como un desage, no se bamboleaba despacio, atrs y

adelante, de un banco a otro, como el Viejo Traicionero haca, como si estuviera indeciso con respecto a todo el asunto del ciclo del agua. Y mientras el ro iba y vena como una serpiente, tambin lo hacan los bancos, que, de conformidad con el paisaje general plcido y pausado, tenan una vegetacin crecida y espesa. Sin embargo, Feeney mantena el paso, y Vimes simplemente se pegaba, sobre la base de que no era probable que los caballos cayeran deliberadamente en el agua. Se qued acostado horizontalmente porque las ramas cada vez ms bajas y el follaje enredado amenazaban de otra manera sacarlo de su montura como a una mosca. Ah s, las moscas. La ribera las engendraba por millones. Poda sentirlas gatear sobre su pelo hasta que alguna hoja o ramita las haca volar. La probabilidad de descubrir el Maravilloso... bote sin perder la cabeza de un golpe pareca sumamente pequea. Y con todo aqu, de repente, hubo un respiro para el trasero dolorido de Vimes, la franja de arena con algunos troncos abandonados sobre ella, y Feeney frenando su caballo a una parada. Vimes se las arregl para ponerse erguido otra vez, justo a tiempo, y ambos hombres se deslizaron al suelo. Muy bien hecho, comandante! Usted ha nacido en la montura, obviamente! Buenas noticias! Puede oler eso? Vimes olfate, tomando una nube de moscas y una peste muy pesada de bosta de ganado. Cuelga en el aire, verdad? dijo Feeney. se es el olor de un bote de dos bueyes, correctamente! Cagan mientras caminan, sabe. Vimes mir el agua hinchada. No estoy sorprendido. Quizs, pens, ste podra ser el momento de tener una pequea discusin con el chico. Se aclar la garganta y mir en blanco al barro mientras pona sus ideas en orden; un hilo pequeo de agua gote sobre la franja, y los caballos se movieron inquietos. Feeney, no s en qu nos estaremos metiendo cuando alcancemos el

bote, comprende? No s si podemos hacer que gire, o sacar a los duendes y luego llevarlos a casa por tierra, o incluso si tendremos que montarlo todo el camino hasta la costa, pero estoy a cargo, comprende? Estoy a cargo porque estoy muy acostumbrado a que las personas no quieran verme enfrente de ellas, o ni siquiera vivo. Ssseor empez Feeney, pero pienso... Vimes continu. No s qu vamos a encontrar, slo sospecho que las personas que tratan de apoderarse de un bote, incluso una mquina flotante a bosta como el Fanny, probablemente sean tratadas por la tripulacin como piratas de inmediato, y as que yo voy a dar las rdenes y quiero que usted haga exactamente lo que le digo, de acuerdo? Durante un rato pareci como si Feeney fuera a oponerse, y luego simplemente asinti con la cabeza, palme su montura y esper, mientras que otra ola diminuta salpicaba hacia los caballos. El silencio repentino de alguien normalmente tan hablador desconcert a Vimes, y dijo: Est esperando algo, Feeney? Feeney asinti con la cabeza y dijo: No deseaba interrumpirlo, comandante, y como usted dice, usted est a cargo, pero estaba esperando hasta que dijera algo que quera escuchar. Oh, s? Como qu? Bien, seor, en primer lugar me gustara escucharlo decir que es tiempo de montar y salir de aqu realmente rpido porque el agua est creciendo y pronto los caimanes despertarn. Vimes mir alrededor. Uno de los troncos, que haba desestimado tan descuidadamente, estaba extendiendo piernas. Aterriz sobre la espalda de su caballo con las riendas en su mano en poco ms de un segundo. Tomar esa orden como dada, entonces, verdad? grit Feeney mientras aceleraba detrs de Vimes. Vimes no intent disminuir la velocidad hasta que juzg que estaban

bastante por encima de la costa para no ser del inters de cualquier cosa que viviera en el agua, y luego esper a que Feeney le alcanzara. Muy bien, Jefe de Polica Resultado, todava estoy a cargo, pero acepto respetar sus conocimientos locales. Eso lo satisfar? De dnde viene el agua? Estaba creciendo, era indudable: cuando se haban puesto en camino uno habra necesitado de una regla para estar seguro de que estaba movindose en absoluto, pero ahora pequeas olas estaban bailando una tras otra y una llovizna estaba empezando a caer. Es esa tormenta que se acerca por detrs de nosotros dijo Feeney, pero no se preocupe, seor, todo eso significa que el Fanny atracar si se pone demasiado fuerte. Entonces podremos trepar a bordo. La lluvia estaba cayendo ms rpida ahora y Vimes dijo: Qu ocurre si decide continuar? La puesta de sol no est demasiado lejos, seguramente. se no ser un problema, comandante, no se preocupe! grit Feeney con alegra enfurecida. Nos quedaremos en los senderos. Nunca el agua lleg alguna vez tan lejos. Adems, donde quiera que est, el Fanny tendr luces encendidas, rojas, lmparas de aceite en realidad. As que no se preocupe acab Feeney. Si todava est sobre el ro la hallaremos, seor, de una u otra manera, y puedo preguntar, seor, cules son sus intenciones entonces? Vimes no estaba seguro, pero a ningn oficial le gusta decirlo, as que en cambio lo evit con una pregunta. Seor Feeney, usted hace que este ro suene como un picnic! Mire ah! Seal al otro lado del ro un sitio donde el agua giraba y gorgoteaba y estaba creciendo de modo casi visible mientras lo miraban. Oh dijo Feeney, uno siempre tiene brozas bajando por el Viejo Traicionero. El nico momento para preocuparse es si uno tiene un maldito portazo35. Slo ocurre muy raramente cuando las circunstancias son
35

Tcnicamente, la violenta crecida del agua en el Viejo Traicionero fue anotada en los manuales

correctas, seor, y puede estar seguro de que el capitn del Fanny lo pondr fuera de cualquier peligro si uno de sos ocurre. Adems, no es posible que pueda navegar el ro con mal tiempo por la noche; el Viejo Traicionero est lleno de obstculos y bancos de arena. Sera suicida, incluso para un piloto tan bueno como el seor Sillitoe! Siguieron adelante en silencio, excepto por el terrible arremolinarse y gorgotear de las oscuras aguas en el torrente debajo de la ribera. Slo quedaba un poco de luz de da ahora y era de un naranja sucio, ayudada ocasionalmente por los destellos del relmpago, seguido por el trueno como rompiendo piedras. En los bosques a ambos lados del ro los rboles se encendan y ardan ocasionalmente, lo cual era, pens Vimes, por lo menos una ayuda a la navegacin. La lluvia estaba empapando su ropa ahora y por tanto grit en una voz que traicion su conviccin de que no le gustara la respuesta a lo que estaba a punto de preguntar. A propsito de nada, y slo para pasar el tiempo, muchacho, me dira qu es exactamente un maldito portazo? La voz de Feeney fue inicialmente ahogada por un trueno que rod detrs de ellos, pero al siguiente intento logr decir: Es un fenmeno ocasional causado por una tormenta que se atora en el valle y los escombros de la tormenta se apilan de cierta manera, seor... Apestoso trep desde donde nadie se atrevera a especular y subi a la cabeza del caballo. Brillaba con una leve luz azul de cadver. Vimes extendi un dedo para tocarlo y una diminuta llama azul bail a travs de su mano. Lo saba. El fuego de San Ungulante dijo en voz alta, y dese estar en posicin de usarlo para encender su ltimo cigarro, incluso si era una exhalacin de los cadveres de los ahogados. A veces uno slo necesita un poco de tabaco. Feeney estaba mirando la luz azul con una expresin de tal horror que Vimes apenas se atrevi a perturbarlo. Pero dijo:
tcnicos como Embalse Portazo, pero cualquiera que lo haya experimentado aprende a jurar, y por eso el cambio sutil de nombre.

Entonces, qu ocurre, muchacho? El relmpago, con cierto sentido para el momento dramtico, ilumin la cara de Feeney cuando se volvi. Bueno, comandante, que los escombros se apilarn ms y ms arriba y enredndose hasta que es una masa, y el ro est creciendo tanto detrs de eso que tarde o temprano vencer la fuerza del dique natural, que arar la tierra ro abajo, barriendo despiadadamente o volcando todo a su paso, todo el camino hasta el mar, seor. Es por eso que este ro se llama "Viejo Traicionero"! Bien, por supuesto dijo Vimes, soy un simple hombre de ciudad que no sabe muy bien de estas cosas, pero supongo que una acumulacin de escombros que ara su camino ro abajo barriendo o volcando todo a su paso todo el camino hasta el mar es considerada una cosa mala en general? Se escuch un crujido muy prolongado detrs de ellos mientras otro rbol era golpeado por un destello. S, seor. Usted dej fuera la palabra "despiadadamente", seor dijo Feeney, con cuidado. Pienso que en realidad deberamos tratar de alcanzar el Fanny tan rpidamente como sea posible. Creo que usted tiene razn, muchacho, y en este momento sugiero... Fuera lo que fuera que Apestoso estaba haciendo, y lo que Apestoso en realidad era, los caballos ya se estaban asustando al punto de escapar. Haba tanta agua en el aire y quedaba tan poca luz que la diferencia entre el ro y la orilla slo poda ser juzgada viendo en cul caa uno. Y haba lluvia slida ahora, lluvia que soplaba de todas direcciones, incluso hacia arriba, y la sinfona de oscura destruccin era interrumpida por el sonido de bancos deslizndose inexorablemente dentro del agua agitada. Los caballos estaban ahora desesperados y la direccin no tena significado, y ni tampoco la tibieza y el mundo no era nada ms que oscuridad, agua, fra desesperacin y los dos ojos rojos. Feeney los vio primero y luego Vimes capt el olor. Era el olor abundante

y desesperado de bueyes que estaban realmente preocupados y era lo bastante denso para apestar su camino fuera de la agitacin. Asombrosamente, el bote todava estaba agitando el agua, haciendo algunos progresos a pesar de que la flotilla de barcazas a la cola se estaba desarticulando, enredando y en general deslizndose a travs del ro como la cola de un gato enfadado. Por qu no atrac en algn sitio? grit Feeney a la tormenta. Sonaba a desesperacin, pero Vimes desmont, agarr la forma pegajosa de Apestoso y abofete a su caballo sobre el anca. Indudablemente tena una mejor posibilidad solo que con l, despus de todo. Y entonces por un momento sus ojos interiores miraron al Valle de Koom. l casi haba muerto ese da cuando el agua sali a borbotones de las paredes del valle y pas con estruendo a travs de las interminables cuevas en la piedra caliza, golpendolo contra las paredes, sobre los pisos y los techos y dejndolo caer finalmente sobre una diminuta playa de arena, en completa oscuridad. Y la oscuridad haba sido su amiga, y Vimes haba flotado sobre la cara de la oscuridad, y all haba encontrado creciente ilustracin, y comprendi que miedo y rabia podan ser martillados en una espada, y el deseo de leer otra vez un libro a un nio poda ser forjado en un escudo y armadura para un andrajoso nufrago moribundo, que de all en adelante se dio la mano con reyes. Despus de eso, qu poda temer por rescatar duendes, y quin saba cuntas otras personas, de un bote tambaleante que viajaba sobre un ro negro y traicionero en la estruendosa y rpida oscuridad? Ahora estaba corriendo a lo largo de la ribera, el agua escurrindose por su cuello. Pero correr no era suficiente. Uno tena que pensar. Uno pensaba que el piloto del bote conoca el ro y conoca el bote. Podra haber anclado en cualquier momento, verdad? Y no lo haba hecho, pero evidentemente no era un tonto, porque incluso habiendo conocido el ro solamente unas horas, Vimes pudo ver que ningn tonto sobrevivira en l por ms de unos pocos viajes. Estaba hecho para ser una trampa para los estpidos.

Por otro lado, si uno no era estpido entonces ser el piloto de un bote de bueyes era una ocupacin bastante buena: uno tendra prestigio, respeto, responsabilidad y un sueldo estable por un trabajo estable, adems de la envidia de todos los nios pequeos en cada etapa del viaje. Sybil le haba contado todo sobre ellos, con algo de entusiasmo, una noche. As que, por qu, en tan decente posicin, pilotara un hombre un bote tan valioso, con una carga tan valiosa, ro abajo en una tarde que prometa aniquilacin alrededor de cada curva serpentina, cuando no habra ninguna culpa en amarrar durante un tiempo? Dinero? No, pens Vimes. Llaman a este ro Viejo Traicionero, y seguramente el dinero no era nada bueno cuando uno se estaba hundiendo mortalmente en su abrazo embarrado. Adems, Vimes conoca a hombres as, y tendan a ser orgullosos, independientes e imposibles de sobornar. Probablemente no pondra el bote en peligro, ni siquiera si uno le pona un cuchillo en la garganta... Pero tradicionalmente la familia viene tambin; el piloto siempre estaba trabajando desde casa, verdad? Y qu hara entonces un piloto desesperado? Qu hara si un cuchillo fuera puesto en la garganta de una esposa, o de un hijo? Qu ms poda hacer que seguir navegando, confiando en una vida de experiencia para ver a todos ellos a salvo? Y no sera un visitante inoportuno, no, porque entonces uno tratara de hacer que el bote encallara mientras uno, los msculos tensos, dependera de la confusin para saltar sobre el hombre cado y estrangularlo con sus manos desnudas, pero eso solamente funcionara si no hubiera llevado un aliado. Y as entonces uno se quedaba al timn, esperanzado y rezando, y esperando en cualquier momento el retumbo del maldito portazo. Feeney estaba corriendo a toda velocidad a lo largo de la ribera detrs de l ahora, y jade: Qu vamos a hacer, seor? Seriamente, qu vamos a hacer! Vimes ignor a Feeney por un momento. Era suficiente tener en cuenta la lluvia, la espuma hirviendo y los troncos cados, pero mantuvo su ojo en

la lnea de barcazas. Ahora mismo haba un ritmo mientras serpenteaban de un lado a otro, pero era constantemente interrumpido por trozos de madera flotante y cualquier intento de dirigirlas estaba ocurriendo ah en la cabina del timonel. Cada vez que la ltima barcaza chocaba con la ribera haba un momento, un pequeo y preciado momento, en que un hombre podra saltar a bordo, si ese hombre era estpido. Por eso salt, y se dio cuenta de que un salto tendra que causar otro salto y si fallaba en mantener el ritmo implicara caerse en el torrente, pero al saltar a la siguiente barcaza, que estaba movindose y corcoveando en la marejada, uno slo esperaba no quedar con el pie atorado entre dos de ellas, porque dos barcazas de veinticinco pies que chocaban como un sndwich con su pie en el medio haran ms que slo dejar un moretn. Pero Apestoso corri y salt e hizo piruetas justo delante de l y Vimes fue lo bastante rpido para entender el mensaje, aterrizando directamente en la siguiente barcaza, y tambin sorprendentemente lo hizo Feeney, que en realidad rea, aunque uno tena que estar a un pie de l para escucharlo. Bien hecho, seor! Hacamos esto cuando era un muchacho... todos los nios lo hacan... los grandes eran mejores... Vimes haba recuperado el aliento despus de los dos primeros saltos. De acuerdo con lo que Feeney le haba dicho, el Maravillosa Fanny era un transporte de carga a granel, grande y lento, pero poda llevar cualquier carga. Poda haber cualquier cosa en estas barcazas, pens, pero no haba ningn olor a duendes por el momento y haba dos barcazas todava por delante y el clima estaba tratando de ponerse an peor. Con esa idea, estaba Apestoso otra vez, quien aparentemente poda ir y venir sin ser visto ni yendo ni viniendo. Y todava brillaba dbilmente. Vimes tuvo que agacharse para hablar con l. Dnde estn, Apestoso? El duende se tir un pedo, muy probablemente como un payaso, ms para entretenerse que para aliviarse. Evidentemente feliz ante la respuesta, brome:

Barcaza nmero uno! Fcil de llegar! Fcil de alimentar! Vimes ech el ojo a la distancia hasta la barcaza inmediatamente detrs del Fanny. Seguramente tena que haber alguna clase de sendero? Algn medio de meterse en las barcazas de modo que la tripulacin pudiera acceder a la carga? Se volvi a Feeney otra vez, chorreando la lluvia e iluminado por otro destello de relmpago. Cunta tripulacin, piensa usted? Incluso as de cerca, Feeney tuvo que gritar. Probablemente dos hombres, o un hombre y un chico, abajo en lo que llaman el establo! Junto con el ingeniero, y en general un cargador o capitn de carga! A veces un cocinero, si la esposa del capitn no quiere hacer el trabajo, aunque en general lo hacen, y tambin uno o dos muchachos que aprenden el negocio y actan como vigilancia y ratas de muelle! Es eso todo? Ningn guardin? No, seor, esto no es alta mar! Dos barcazas chocaron, levantando una pluma de agua que tuvo xito por fin llenando las botas de Vimes justo hasta el borde. No tena ningn sentido vaciarlas, pero se las arregl para gruir a travs de la tormenta: Tengo noticias para usted, muchacho. El agua est creciendo. Se arm de valor para el salto a la siguiente barcaza errtica y se pregunt: An as, dnde est la gente? Seguramente no todos quieren morir? Esper y salt otra vez cuando la barcaza se present, pero cay hacia atrs pesadamente justo a tiempo para ver su espada hacer volteretas hacia el agua tormentosa. Maldiciendo, y luchando por mantener el equilibrio, aguard la siguiente oportunidad de sobrevivir por poco y tuvo xito esta vez. Salt otra vez y casi cay hacia atrs entre los maderos que chocaban pero, manteniendo el equilibrio peligrosamente, en cambio cay hacia adelante, sobre y justo a travs de una lona impermeable, en una cara indistinguible que lloraba:

Por favor! Por favor no me mate! Soy slo un granjero de pollos complicados! No estoy llevando armas! Ni siquiera me gusta matar pollos! Vimes haba logrado aterrizar con sus brazos alrededor de un hombre rollizo que habra gritado otra vez si Vimes no le hubiera puesto una mano sobre su boca y siseado: sta es la polica, seor. Lamento la contrariedad, seor, pero quin diablos es usted y qu est ocurriendo? Vamos, no hay tiempo que perder. Empuj al hombre dentro de la barcaza, y una oscuridad empapada y un olor identificable le dijeron a Sam Vimes que tanto si el granjero desesperado estaba complicado o no, no estaba mintiendo sobre los pollos. Desde la penumbra cloqueante y plumosa en las canastas de alambre ms all, emanaba otro olor ms, anunciando que una enorme cantidad de pollos, nunca las criaturas ms estoicas en el mejor de los casos, estaban ahora muy asustados. La vaga silueta exigi: La polica? Aqu? A otro con esa broma, amigo! Quin se piensa que es? El puetero Comandante Vimes? La barcaza corcove otra vez y un huevo errante sali dando vueltas de la oscuridad y se estrell en la cara de Vimes. l se limpi, o al menos lo extendi un poco, y dijo: Bien, bien, seor, tiene usted siempre tanta suerte? Su nombre era Falsa; completo era Alabanza y Salvacin Falsa, e inevitablemente, cuando uno tiene un nombre falso, uno insistir en explicar por qu, incluso cuando una inminente muerte acuosa no slo lo est mirando en el ojo sino en cualquier otro lugar, posiblemente incluyendo ambas piernas de su pantaln. Mire, seor, mi familia vino originalmente de Klatch, y nuestro nombre era Falassa pero, por supuesto, a lo largo de un perodo de tiempo las personas tienden a pronunciar mal... Vimes lo interrumpi, porque era una alternativa ms aceptable que

estrangularlo. Por favor, seor Falsa, puede decirme qu ha estado ocurriendo sobre el Fanny? Oh, cielos, fue terrible, fue realmente muy terrible! Se escuchaban gritos y aullidos y estoy seguro de haber escuchado a una mujer gritar! Y ahora seguimos golpeando la ribera, o por lo menos a eso es lo que suena! Y la tormenta, seor, nos tendr abajo en dos sacudidas de la cola de un cordero, estoy seguro de eso! Y no se fue hacia adelante para ver, seor Falsa? dijo Vimes. El hombre pareca sobresaltado. Comandante, cro pollos complicados, seor, pollos sumamente

complicados. No s nada sobre pelear! Las gallinas nunca se ponen tan agresivas! Lo siento muchsimo, seor, pero no fui a ver en caso de que viera, seor, lo ve? Y si vea, seor, entonces estoy seguro de que la gente me vera, seor, y ya que estim que seran personas que estaban vivas despus de que otras personas podran posiblemente estar muertas, seor, y tal vez tenan una responsabilidad por dichas muertes, seor, me asegur de que no me vieran, seor, si usted entiende lo que quiero decir. Adems, no tengo armas, tengo pulmones dbiles y un dedo de madera. Y estoy vivo, por el momento. En verdad, Vimes pens que haba una lgica ineludible en todo eso, de modo que dijo: No se preocupe por eso, seor Falsa, apuesto a que tiene suficiente que hacer con sus pollos complicados. As que, ninguna arma en absoluto, entonces? Lamento mucho decepcionarlo, comandante, pero no soy un hombre fuerte. Todo lo que pude hacer fue arrastrar mi caja de herramientas a bordo! La cara de Vimes se qued sin expresin. Caja de herramientas? Usted tiene una caja de herramientas?

El seor Falsa agarr la pared otra vez cuando la barcaza rebot de algo que no deba, y dijo: Bien, s, por supuesto. Si logramos llegar a Quirm tengo un sitio que debo preparar para cien gallineros, y si uno quiere un trabajo apropiadamente hecho estos das entonces tiene que hacerlo uno mismo, correcto? Usted se lo est contando a un experto dijo Vimes mientras otro choque los dejaba a ambos tambaleantes. Me pregunto si podra echar un vistazo a esta caja de herramientas suya? Hay veces en la sinfona del mundo cuando su calidoscopio auditivo de choques, rayos, gritos y tormentas se funden de repente en un gran Aleluya! Y el contenido de la inocente caja de herramientas del granjero de pollos, que contena cosas hechas de hierro corriente y acero y madera, brillaba sin embargo para el comandante Sam Vimes como los anfitriones del cielo. Mazos, martillos, sierras, oh cielos! Haba incluso una gran lezna en espiral! Qu podra haber hecho Willikins con un juguete as? Aleluya! Oh, y aqu haba una palanca! Vimes la balance en su mano, y sinti que la Calle se alzaba hasta tocar sus pies. El hombre de los pollos complicados haba escuchado a una mujer gritar... Vimes gir en redondo cuando la lona impermeable fue empujada y Feeney cay en la barcaza en una nevisca de roco. S que usted no me dio la seal, comandante, pero pens que sera mejor que le dijera que el agua est bajando. Vimes vio al seor Falsa cerrar los ojos y gemir, pero regres a Feeney y dijo: Bien, eso es algo bueno, verdad? El agua? Bajando? No, seor! grit Feeney. Todava est lloviendo mucho y el nivel de agua est bajando, y eso significa que corriente arriba hay suficientes rboles rotos y arbustos y barro y otros cachivaches acumulndose para hacer un dique que se est volviendo ms y ms grande y creciendo a lo ancho mientras el agua sube detrs de l, seor. Puede ver lo que quiero

decir? Vimes lo vio. Maldito portazo? Feeney asinti con la cabeza. Condenadamente correcto! Tenemos dos opciones: morir sobre el ro o bajo l? Cules son sus rdenes, por favor, seor? Otra colisin sacudi la barcaza, y Vimes mir a la oscuridad. En esta terrible penumbra alguien estaba tratando de evitar que este bote se hundiera. Una mujer haba gritado y Vimes tena una palanca. Casi distradamente meti la mano en la caja de herramientas abierta y recogi un mazo de hierro, pasndolo a Feeney. All tiene, muchacho. S que usted tiene su leo oficial, pero las cosas podran volverse cercanas y personales. Antelo a la terrible lgebra de la necesidad, y trate de no golpearme a m. Escuch la voz de Feeney decir, ms desesperado esta vez: Qu vamos a hacer, comandante? Y Vimes parpade y dijo: Todo! El viento atrap la lona impermeable cuando Vimes la abri, y alete a travs del ro, dejando al granjero de pollos complicados viviendo entre esperanza y huevos rotos. Se metieron en la oscuridad, sus sombras bailando al ritmo del relmpago. Cmo diablos estaba navegando el piloto en todo esto? Lmparas encendidas adelante? Seguramente no podan hacer nada en una noche as excepto resaltar la oscuridad. Pero aunque haba una sospecha, en cada golpe y rebote, de que el Fanny estaba en verdaderos problemas, Vimes pudo escuchar ahora el salpicar de las ruedas de paletas como un tema confiable y slido en la cacofona, un sonido regular y alentador. Estaba haciendo camino. Haba cierto orden en el mundo, pero cmo poda el piloto manejar el caos? Cmo poda conducir cuando uno no poda ver?

Feeney le haba explicado aprisa y Vimes haba expresado su absoluta incredulidad an ms rpido. Es verdad, seor! Conoce cada curva en el ro, conoce el viento, sabe qu tan rpido vamos y tiene un cronmetro y un reloj de arena de reserva. Toma una curva cuando es el momento de tomarla. De acuerdo, est afeitando las riberas un poco con el viejo Fanny, pero es muy fuerte. Saltaron juntos a la ltima barcaza y encontraron una escotilla que estaba cerrada. Sin embargo, una palanca es una llave de paso universal. Y all, bajo la escotilla, estaban los duendes, atados de manos y pies, cada uno, y haban sido apilados como coles. Haba centenares de ellos. Abrumado, Vimes busc a Apestoso, que result estar detrs de l. De acuerdo, mi amigo, detrs de usted. Los dejaremos sueltos, por supuesto, pero no me molestara un poco de seguridad de que no tendr de repente un montn de duendes enfadados retorciendo mi cabeza atrs y adelante para ver de qu manera me la quitan, comprende? Apestoso, ya tan flaco como un esqueleto, se vea an ms delgado cuando se encogi de hombros. Apunt a los montones gimientes. Demasiado lastimados, demasiado rgidos, demasiado hambrientos, tambin... Apestoso mir atentamente a un duende al fondo de una pila y toc una mano flccida, demasiado muerto para perseguir a nadie, seor Po-lissss-sia. Ja! Pero despus, d comida, d agua y ellos corren. Oh, corren como locos, apueste! Una vez les hablo, oh, usted apueste! Pero les dir, po-lissss-sia, gilipollas grande, de acuerdo, pero gilipollas amable. Les dir, usted los golpea, yo lo golpeo considerando que yo soy po-lissss-sia ahora. Po-lissss-sia Especial Apestoso! Vimes consider que sa era la mejor oracin de despedida que poda esperar dadas las circunstancias. Justo entonces Feeney logr quitar con la palanca la tapa de un tambor grande, uno de varios que rodaban por ah sobre la cubierta. Inmediatamente el terrible hedor en la barcaza se duplic en intensidad, y dio un paso hacia atrs con las manos sobre su boca. Apestoso, por otro lado, olfate con aprobacin.

Condenacin! Mollejas de pavo! Comida de los dioses! Cabrn viaje homicida, pero buen servicio de comida. Vimes lo mir fijamente. Bien, de acuerdo, pens, anda sin hacer nada cerca de los humanos as que recoge un vocabulario, pero tal vez eso sea sospechosamente inteligente. Quizs la seorita Beedle le dio lecciones de lengua? O tal vez es slo algn oculto aventurero, el infierno sabe de dnde, divirtindose a expensas de un poli trabajador. No sera la primera vez. Feeney ya estaba cortando sogas, y Vimes trat de resucitar a tantos duendes como poda y a toda prisa. No era ningn mandado para nadie con preocupacin por la higiene o incluso una idea de qu significaba la palabra... aunque despus de una hora en una tormenta sobre el Viejo Traicionero, no tena significado de todos modos. Se levantaron tambaleantes, y cayeron otra vez, encontraron su camino hacia el barril de las partes de pavo muerto y tropezaron sobre cubiertas resbaladizas hasta un bebedero ahora medio vaco de agua que Feeney haba encontrado y estaba llenando por el simple recurso de bajar un balde por la borda. Estaban volviendo a la vida; principalmente estaban volviendo a la vida. La barcaza rebot de la ribera otra vez, y entre los duendes que caan Vimes busc un asidero. Media barcaza estaba llena de barriles que, si uno olfateaba en algn lugar cerca de ellos, indudablemente no estaban llenos de dulces rosas. Hizo frente a la cubierta que se meca otra vez y dijo: No creo que todo esto sea para un corto viaje a la playa, verdad? Hay ms barriles de hediondas entraas de pavo que las que este montn de pobres diablos podra consumir posiblemente en una semana! Alguien estaba esperando un viaje largo! Santo cielo! La barcaza haba pegado contra algo y, por el sonido de vidrios rotos, ese algo se haba hecho aicos. Feeney se puso de pie, sujetndose de una soga, y, limpindose molleja de pavo de su abrigo, dijo: Travesa, seor. No viaje, seor. Usted no necesitara todas estas cosas si est viajando por tierra. Calculo que van con destino a algn sitio a una larga distancia.

Cree que sern unas vacaciones de sol, mar, olas y diversin? dijo Vimes. No, seor dijo Feeney, y a ellos no les gustara si lo fuera, verdad? A los duendes les gusta la oscuridad. Vimes le palme el hombro. De acuerdo, Jefe de Polica Resultado, no golpee a nadie que se haya rendido y, si un hombre deja caer su arma, sea un poco desconfiado de l hasta que est seguro de que no tiene otra metida en algn lugar, correcto? Si tiene dudas, djelos sin sentido. Y usted sabe cmo hacerlo: use el viejo Bang Suck Cling Buck sobre ellos, eh? S, seor, eso es una receta para betn de zapatos, seor, pero lo tendr en mente. Vimes se volvi a Apestoso, que ya pareca ligeramente ms gordo que lo normal. Apestoso, no tengo la ms plida idea de qu va a ocurrir despus. Puedo ver que sus amigos estn empezando a verse vivos, y por tanto ustedes tienen la misma oportunidad que todos, hundirse o nadar, y no puedo decir nada mejor que eso. Arriba, vmonos, Feeney. A esta distancia, el Maravillosa Fanny era ahora un lo giratorio y crujiente, medio cubierto de algas voladoras y ramas. Aparte de la tormenta y el golpeteo y crujido de los mecanismos, estaba silencioso. De acuerdo dijo Feeney en voz baja, es mejor que entremos por la puerta del ganado a popa, seor, o como usted dira, "la parte posterior". No ser un salto difcil, hay muchos asideros porque el capitn de carga tiene que salir aqu para encargarse de las barcazas. Puede ver esa puerta doble y el pequeo postigo? Nos vamos por ese camino. Probablemente habr ms carga a lo largo de la rampa del ganado, porque un capitn de carga nunca desperdicia espacio de planta, y luego vamos al medio... En otras palabras "el medio de la embarcacin"? dijo Vimes. Feeney sonri.

S, seor, y tenga cuidado porque es una masa de maquinaria. Ya ver lo que quiero decir, porque usted es listo. Si da un paso equivocado, podra caer en un engranaje o encima de un buey, nunca una ocasin feliz. Es ruidoso, hediondo y peligroso, de modo que si hay muchos bandidos en este bote no esperara encontrarlos all. Yo s, pens Vimes; nuestro seor Stratford es esa clase de manitico que querra meterse en circunstancias suicidas. Por qu? Para que la carga est a gran distancia antes de que alguien lo sepa? Y Stratford trabaja para Lord xido y los xido creen que el mundo les pertenece. Estamos llevando duendes a algn lugar, pero quieren mantenerlos vivos... por qu? El impacto de otra colisin lo trajo al horrible aqu y ahora, y dijo: Esperara encontrar a cualquier tripulante aqu siendo observado como halcones en caso de que pusieran una llave inglesa en la maquinaria. Oh, muy listo, seor, muy listo efectivamente. Tiene que haber alguna luz ah por el bien de la seguridad, pero no mucha y toda detrs de vidrio porque... Feeney vacil, as que Vimes sugiri: Fuego, quizs? Nunca he conocido a un ingeniero que no meta grasa por donde pueda. Oh, no es la grasa exactamente, seor, son las bestias. El gas se acumula, eso hace! Y si el vidrio se rompe, bien, es desafortunadamente espectacular. Hace dos aos el Gloriosa Peggy explot fuera del agua por exactamente esa razn! Comen el Hang Suck Butt Dog con nabos por aqu? No, seor, no hasta donde yo s, pero la cocina de fusin de Bhangbhangduc es muy popular en los botes, es verdad. De todos modos, ms adelante usted encontrar la cabina del piloto, los cuartos de dormir y luego la cabina del timonel, que tiene muy amplias ventanas, que es otra buena razn para atacar desde atrs. Agradablemente, era un salto corto con un buen asidero al final. A Vimes

no le preocupaba que fueran escuchados. La cubierta cruji bajo sus pies cuando se desliz dentro del Maravillosa Fanny y se movi sigilosamente hacia el medio de la embarcacin, o cualquiera que fuera el verdadero trmino para eso, pero entonces el transporte cruji por todos lados, y todo el tiempo, y gimi tambin. El bote era tan ruidoso que un repentino lapso de silencio podra haberle llamado la atencin. Y estoy buscando a alguien que se ve como cualquiera, pens, justo hasta que se ve como el cruel asesino que es. Bien, eso parece sencillo. Vimes era vagamente consciente de las inmensas ruedas que giraban desesperadamente a cada lado y de las cadenas que pasaban por encima de la cabeza y ahora, aqu, al final del tramo de escaleras, haba alguien que claramente no estaba donde debera haber estado... Era una mujer, con una pequea nia agarrada a su vestido. Haban sido atadas con holgura a una crujiente viga, y una pequea lmpara de aceite por encima las sujetaba en el centro de su crculo de luz. Y esto era probablemente porque haba un hombre sentado sobre un taburete un poco ms all de ellas, con una ballesta tendida sobre su regazo. Y aqu haba un enigma porque un tramo de cordel haba sido atado a cada una de sus piernas. Un largo de cordel corra a travs del piso y desapareca hacia abajo en lo que era, a juzgar por el calor, el hedor a corral y el ocasional bramido de un ungulado en problemas, el establo que Vimes acababa de pasar. El otro cordel desapareca hacia adelante hacia la cabina del timonel. La mujer lo descubri; de inmediato apret a la nia contra su pecho y muy despacio puso un dedo contra sus labios. Tena que esperar que el hombre no se hubiera dado cuenta, y no tena que esperar que la mujer se diera cuenta de que estaba ah para rescatarla, no para aadir a sus problemas. Eso no era necesario, pero l se senta mejor porque era una dama rpida para entender. Alz una mano enfrente de Feeney, pero el muchacho era definitivamente material de futuro capitn; no se haba movido en absoluto. Como Vimes, se haba convertido en un observador. Y Vimes observ, y dej que la oscuridad creciera para sopesar la situacin a

su propia manera inimitable. sta no era la Oscuridad Convocante, o por lo menos esperaba fervientemente que no lo fuera. Era slo su propia oscuridad humana y enemigo interno, que conoca todos sus pensamientos, que saba que cada vez que el Comandante Vimes arrastraba a algn asesino cruel e ingenioso a la piedad o la justicia que la ley en su sabidura errtica determinaba, haba otro Vimes, un Vimes fantasma, cuyo impulso de cortar a esa criatura en pedazos en el acto tena que ser encadenado. Esto, desafortunadamente, era ms duro cada vez, y se preguntaba si un da esa oscuridad estallara y reclamara su herencia, y no lo sabra... los frenos y cadenas y puertas y cerraduras en su cabeza habran desaparecido y no lo sabra. Ahora mismo, mientras miraba a la asustada nia, tema que ese momento se estuviera acercando. Posiblemente slo la presencia de Feeney estaba manteniendo la oscuridad a raya, el impulso horrible de quitar al verdugo su derecho a un dlar por la cada, dos peniques por la soga y seis peniques para su cerveza. Qu fcil es matar, s, pero no cuando un poli joven y listo, que piensa que uno es un buen tipo, le est mirando. En casa, la Guardia y su familia rodeaban a Vimes como una pared. Aqu el buen tipo era el buen tipo porque no quera que alguien lo viera siendo malo. No quera sentirse avergonzado. No quera ser la oscuridad. El arco estaba apuntado a las dos rehenes y seguramente le haban dicho a su poseedor que disparase si un tirn de pierna daba la alarma. Lo hara? Uno tena que envejecer un poco para que la oscuridad empezara a gotear poco a poco, aunque siempre haba uno o dos que haban nacido como oscuridad sobre piernas, que mataran como un pasatiempo. Era ste? Incluso si no lo era, entrara en pnico? Qu tan ligero era el gatillo? Una sacudida repentina podra soltarlo? Afuera, la tormenta ruga. Si el agua estaba bajando o no, no pareca demasiado importante, ya que haba demasiado de la maldita cosa alrededor. La mujer lo estaba mirando por el rabillo del ojo. Oh, bien, cada momento contaba... Midiendo sus pasos con cuidado, como si una pisada fuera a escucharse

entre todos los truenos y crujidos, Vimes se desliz hasta el guardin desprevenido, cerr con fuerza ambas manos alrededor de su cuello y lo sacudi hacia arriba. La flecha se clav con un ruido sordo en el techo. No quiero que nadie salga lastimado. Vimes trat de decirlo de una manera amigable, pero sigui: Si cree que puede tirar de los hilos, chico, entonces djeme decirle que se quedar sin aliento antes de que me quede sin fuerza en las manos. Jefe de Polica Resultado, agarre esa arma y ate las piernas de este caballero. Puede quedarse con su arma. S que le gustan. Deba haber reducido la presin sin querer, porque su cautivo dijo roncamente: No quiero matar a nadie, seor, por favor! Me dieron el arco y me dijeron que tena que disparar si el bote se detena o reciba un tirn de las sogas! Piensa que hara eso, seor? Piensa realmente que hara eso? Slo estaba sentado aqu en caso de que uno de ellos entrara! Por favor, seor, nunca quise llegar a algo as! Es Stratford, seor, es un loco total, seor, un puetero asesino, eso es! Se escuch un estrpito y todo el bote tembl. Tal vez el cronmetro del piloto lo haba abandonado. Cul es su nombre, seor? Eddie, seor, Eddie Brassbound. Soy slo una rata de agua, seor! El hombre estaba temblando. Vimes poda ver su mano temblar. Se volvi a la mujer con la nia, que ahora era sostenida por Feeney, toc su frente y mostr su insignia cuidadosamente escondida. Seora, soy el Comandante Vimes de la Guardia de la Ciudad de AnkhMorpork. La ha maltratado este hombre, o a la nia pequea, de alguna manera? La mujer apenas se haba movido. Le record una Sybil ms joven, calma y serena y mucho ms inclinada a pelear que a gritar, pero no peleara hasta que estuviera lista. Lo hicieron de manera muy maosa, comandante, justo cuando estaba

poniendo a Grace en cama. Los bastardos vinieron como propietarios de alguna carga y actuaron como muchachos decentes hasta que mi marido dijo que calculaba que el clima iba a ponerse muy malo. Yo estaba en la cocina, escuch muchos gritos y luego nos pusieron aqu abajo. Personalmente, seor, lo considerara un favor si usted acaba con cada uno de ellos, pero la vida no puede ser todo diversin. En lo que a ste se refiere, bien, podra haber sido menos caballeroso, as que aunque me gustara que usted lo lanzara al ro no me opondra si se negara a atarle un gran peso a su pierna. Feeney ri. No necesitara pesas, seora! El ro est teniendo una fiesta y estamos todos invitados! Soy un muy buen nadador, y no me atrevera a saltar a lo que hay all afuera. Vimes agarr a Brassbound y lo mir a los ojos. Luego de un momento dijo: No, conozco los ojos de un asesino cuando los veo. Eso no quiere decir que usted no sea un pirata, sin embargo, as que vamos a tenerle vigilado, de acuerdo, as que no intente nada. Estoy confiando en usted. Los cielos lo ayuden si me equivoco. Brassbound abri la boca para hablar, pero Vimes aadi rpidamente: Usted podra hacer su vida un poco ms fcil y posiblemente ms larga, seor Brassbound, si quisiera decirme cuntos de su alegre panda de bribones hay en el Fanny. No lo s, seor. No s quin est vivo todava, lo ve? Vimes mir a la mujer cuando el bote dio una sacudida. Era una sensacin extraa... por un momento Vimes casi se sinti ingrvido... y se escuch una conmocin detrs de ellos en el establo, entre las grandes ruedas. Cuando recuper el equilibrio logr decir: Supongo que usted es la seora Sillitoe, seora? Ella asinti con la cabeza.

S, lo soy, comandante dijo mientras la nia se aferraba a ella todava ms fuerte. S que mi marido todava est vivo, porque nosotras lo estamos... por el momento. Par cuando otra oleada levant el bote entero, luego el Fanny cay con un salpicn y un tremendo golpe, seguido por el bramido muy prolongado de un novillo que ya haba tenido suficiente, y el principio de un grito. Vimes, Feeney y Brassbound se levantaron del piso. La seora Sillitoe y su hija estaban, asombrosamente, todava paradas y la seora Sillitoe mostraba una sonrisa horrorosa. Ese sonido que usted escuch era uno de los piratas al morir, me complace mucho decir! Eso quiere decir que todos los dems en el establo estn vivos. Le digo por qu? Casi indudablemente no estaba prevenido! Esas subidas y bajadas son pequeos golpes para m: en algn lugar detrs de nosotros un maldito portazo se est poniendo tan grande que partes de l se estn separando y bajando todo el camino hasta nosotros a gran velocidad, mire, aumentando el nivel del agua y dejndola caer otra vez como una piedra cuando pasa... y es entonces cuando uno tiene que saber lo suficiente para bailar al ritmo! Porque si no baila al ritmo del portazo uno bailar con el Diablo bien pronto! Un hombre fue ah abajo con una ballesta cuando empez la pelea. Por el sonido no estaba familiarizado con la danza. Espero que fuera Diez Galones Charlie el que lo mat cuando estaba en el suelo, pobre cordero. Charlie es el Cuidador de Novillos. Si golpea a un hombre una vez, nunca nadie tendr que golpearlo otra vez. La seora Sillitoe lo dijo con una voz prctica y satisfecha. Si quiere tratar de robar de nuestra embarcacin fluvial uno tiene que estar preparado para alguna contrariedad considerable. Y pensaba que la ciudad estaba del lado duro, pens Vimes. Not que un prudente Feeney haba rearmado la ballesta confiscada y dijo: Me voy abajo para asegurarme. Seora Sillitoe, cuntos otros piratas piensa usted que hay? Estaban los cuatro que vinieron a bordo como propietarios de la carga.

Empez a enumerarlos sobre sus dedos. El seor Harrison, el capitn de carga, mat a uno de ellos, pero otro lo apual, el diablo. S que slo uno de ellos fue al establo, y el otro ayud a este pequeo bastardo sonriente a aparejar las sogas, de modo que si alguien quedaba para intentar cualquier juego sucio nosotras ramos rehenes, y luego subieron a la cabina del timonel. Me dijeron que estaramos bien, siempre que mi marido llevara la carga a Quirm. La nia se agarr a su vestido cuando la mujer continu, su cara inexpresiva. Personalmente, no lo creo, pero no ha daado a mi marido todava. Est contando, constantemente est contando. Mi marido est escuchando al Viejo Traicionero y recordando! Tratando de no pensar en sesenta millas de agua homicida! Y si muere, l gana, donde quiera que est... Feeney, mantenga su ballesta apuntando a este caballero, quiere? dijo Vimes. Y si hace algn movimiento en absoluto, hasta incluso tratar de sonarse la nariz, usted tiene mi completa autoridad para tirarle en algn lugar donde sea un serio inconveniente. Se dirigi a los escalones y cabece hacia Feeney y la seora Sillitoe, levant un dedo y dijo: Estar con ustedes en slo un minuto! Y baj deprisa al corazn caliente y ftido del Maravillosa Fanny. Billar, pens Vimes. Golpear las bolas hasta que uno tiene la correcta en el momento justo. Sinti que la presin sobre sus pies aumentaba mientras la nave se alzaba, y al instante salt al aire, aterrizando prolijamente cuando el Fanny golpe en el agua. Fue enfrentado por un hombre que seguramente hara pensar incluso a Willikins dos veces. Usted sera Diez Galones? La seora Sillitoe me envi aqu. Soy el Comandante Vimes, Guardia de la Ciudad de Ankh-Morpork! Y el hombre con una cara de troll y un cuerpo que combinaba dijo: Escuch sobre usted. Pensaba que estaba muerto!

Por lo general as me veo al final de los viajes en bote, seor Galones dijo Vimes. Entonces, sealando un aparente cadver sobre el piso entre ellos: Qu le pas? Creo que l est muerto dijo Diez Galones con desconfianza. Nunca antes vi a un hombre asfixiado por su propia nariz. Era difcil escuchar algo abajo en el establo por el quejido de los bueyes y el ominoso zumbar de engranajes sobrecargados, pero Vimes grit: Tena una ballesta? Diez Galones asinti con la cabeza y unos dedos ms gruesos que la mueca de Vimes desengancharon dicha arma de un clavo sobre la pared. Ira con usted, seor, pero es todo lo que nosotros tres podemos hacer para sujetar las cosas aqu! Escupi. No tengo realmente ninguna esperanza de todos modos, el maldito portazo est justo detrs de nosotros! Le ver del otro lado, poli! Vimes cabece hacia l, examin la ballesta por un momento, hizo un pequeo ajuste y, satisfecho, regres peldaos arriba. Vimes mir a las pocas personas que quedaban en el Maravillosa Fanny que no estaban vertiendo agua sobre las espaldas de bueyes sudorosos o tratando de mantener el bote en una pieza y sobre el agua. Los impactos efectivamente se estaban haciendo ms frecuentes, estaba seguro de eso, y seguramente, en cuanto hubiera un agujero lo bastante grande, todo el maldito dique cedera. Todos los ocupantes de la cabina excepto Brassbound, que se cay, saltaron juntos mientras otra oleada levantaba el bote. Se escuch una intensa aspiracin de Feeney cuando Vimes se acerc al tembloroso Brassbound, que claramente se haba dado cuenta de que era posible que fuera el desafortunado ganador del concurso primero-sobre-laborda. Y Feeney en realidad gru cuando Vimes le pas la ballesta recuperada al hombre diciendo: Le dije, Jefe de Polica, que conozco a un asesino cuando lo veo y

necesito respaldo y estoy seguro de que nuestro seor Brassbound est muy ansioso de ponerse de inmediato del buen lado de la ley ahora mismo, una decisin que bien podra hacer que l se viera mejor en el tribunal. Tengo razn, seor Brassbound? El joven asinti con la cabeza fervientemente. Vimes aadi: Ms bien me gustara tenerlo a usted aqu, Feeney. Hasta que sepa exactamente quin est todava sobre esta baera, me gustara que cuide a las damas. Ahora mismo no estoy seguro de saber quin est vivo y quin est muerto. El Fanny no es una baera, comandante dijo la seora Sillitoe cortante, pero se lo perdonar esta nica vez. Vimes le hizo un pequeo saludo mientras todos excepto Brassbound saltaban y otra vez el idiota se cay. Vimes se volvi hacia las escaleras. Va a estar Stratford all arriba con el piloto, verdad, seor Brassbound? Otra oleada, ms grande esta vez, y Brassbound aterriz pesadamente. Se las arregl para decir: Y ha escuchado sobre usted, ya sabe cmo es, y est decidido a llegar al mar antes de que usted lo alcance. Es un asesino, seor, un asesino completo! No le d una oportunidad, seor, se lo ruego en nombre de todos, y hgalo rpidamente por su bien! El aire era elctrico, realmente elctrico. Todas las cosas de metal chocaban y sonaban. Dicen que el dique va a romperse muy pronto dijo Brassbound. Gracias por eso, seor Brassbound. Usted me suena a un joven sensato y se lo dir a las autoridades. La cara del joven preocupado estaba envuelta en sonrisas cuando dijo: Y usted es el famoso Comandante Vimes, seor! Me alegro de estar a sus espaldas.

Haba muchos escalones hasta la cabina del timonel. El piloto era rey y cabalgaba alto sobre el ro, el monarca de todo lo que contemplaba incluso si, como ahora, la lluvia golpeaba en las costosas ventanas de vidrio como si encontrara ofensivas esas lajas slidas de cielo. Vimes entr rpidamente. Apenas vala la pena gritar, porque la tormenta ahogaba todo, pero tena que poder decir que l lo haba dicho: Comandante Vimes, Guardia de la Ciudad de Ankh-Morpork! Ley de accin necesaria! Que no exista, pero se jur que hara que la promulgaran tan pronto como regresara, incluso si tena que exigir el pago de favores de todas partes del mundo. Un agente del orden confrontado con una temible emergencia debera tener por lo menos alguna clase de hoja de parra para empujar por la garganta de los abogados! Poda ver la nuca del seor Sillitoe con la gorra de piloto. El piloto no le prest atencin a Vimes, pero un joven estaba parado y miraba a Vimes con un horror que golpeaba rodillas y mojaba pantalones. La espada que tena en la mano cay pesadamente sobre la cubierta. Brassbound estaba saltando de un pie al otro. Es mejor que tenga cuidado de l ahora mismo, comandante, tendr un truco o dos arriba de su manga y sin equivocarme! Vimes lo ignor y palme con cuidado al joven hasta abajo, liberando un pequeo cuchillo, el tipo que una rata de ro podra llevar. Lo us para cortar un tramo de soga y le at las manos juntas a la espalda. De acuerdo, seor Stratford, nos vamos abajo. Aunque si le gustara zambullirse en el agua primero no lo detendr. Y entonces el hombre habl por primera vez. No soy Stratford, seor dijo, suplicando. Soy Apretn McIntyre. se es Stratford, detrs de usted, con la ballesta apuntndole, seor. El hombre antes conocido como Brassbound solt una risa ahogada cuando Vimes gir. Oh, vaya, vaya, el gran Comandante Vimes! Ser maldito si usted no

es tan tonto como una pila de bosta de caballo! Usted conoce los ojos de un asesino cuando los ve, verdad? Bien, calculo que he matado tal vez a diecisis personas, sin incluir duendes, por supuesto, no cuentan. Stratford mir a Vimes y sonri. Tal vez sean mis rasgos juveniles, verdad? Qu clase de puetero tonto se preocupa por los duendes, eh? Oh, dicen que pueden hablar, pero usted sabe cmo pueden mentir esos pequeos cabrones! La punta de la ballesta se mova a un lado y otro, hipnticamente, en las manos de Stratford. Soy curioso, sin embargo. Quiero decir, usted no me gusta, y es seguro como la salvacin que voy a dispararle, pero hgame un favor y dgame lo que vio en mis ojos, de acuerdo? Apretn hombros: Vi a una nia duende siendo asesinada. Qu mentiras le dijo ella? Conozco los ojos de un asesino, seor Stratford, oh, seguramente, porque he mirado ojos as muchas veces. Y si necesito recordar, miro mi espejo de afeitar. Oh, s, reconozco sus ojos y estoy interesado en ver lo que va a hacer despus, seor Stratford. Aunque ahora que vengo a pensarlo, tal vez no fue sensato de mi parte darle esa ballesta. Tal vez soy estpido realmente, porque le estoy ofreciendo la oportunidad de rendirse aqu y ahora, y lo estoy haciendo slo una vez. Stratford se qued mirndolo con la boca abierta y luego dijo: Infiernos, comandante, lo tengo en la mira, y usted quiere que yo me rinda? Lo siento, comandante, pero lo ver otra vez en el infierno! Haba un espacio en el mundo para que la ballesta cantara cuando el sonriente Stratford apret el gatillo. Desafortunadamente, el sonido que hizo se aproxim a la palabra zunk. La mir fijamente. Saqu el seguro y lo pis en la bosta dijo Vimes. Usted no puede dispararla sin el seguro! Ahora, espero que tenga un par de cuchillos sobre su persona, y por tanto si usted imagina abrirse camino tajndome, aprovech la oportunidad para saltar desesperadamente

escalones abajo justo cuando Vimes deca, con un encogimiento de

entonces sera feliz de complacerle, aunque le dir que en primer lugar no tendr xito, y en segundo lugar, si usted logra llegar ms all de un muchacho que creci en las calles de Ankh-Morpork, hay un hombre ah abajo con un puetazo que puede derribar a un elefante, y si usted lo acuchilla slo lo pondr ms enojado... La oleada era ms grande que nunca esta vez, y Vimes golpe su cabeza en el techo de la cabina antes de bajar otra vez enfrente de Stratford y patearlo elegantemente segn el mtodo oficial de la polica y tambin en la ingle. Oh, vamos, seor Stratford, no tiene una reputacin que mantener? Temible asesino? Debera pasar un poco de tiempo en la ciudad, mi muchacho, y me asegurar de que lo haga. Stratford cay hacia atrs y Vimes continu: Y entonces usted colgar, como es lo correcto y apropiado, pero no se preocupe... el seor Trooper hace un lazo corredizo interesante y dicen que apenas lastima en absoluto. Le dir algo, slo para que la adrenalina siga corriendo, seor Stratford, imagine que soy la nia duende. Ella rog por su vida, seor Stratford, lo recuerda? Yo s! Y tambin usted. Usted se cay en la primera oleada, seor Stratford. Las ratas de ro saben qu hacer. Usted no, aunque debo decir que lo ha cubierto muy bien. Epa! Esto fue porque Stratford efectivamente haba probado su mano con un cuchillo. Vimes retorci su mueca y lanz la hoja escaleras abajo justo cuando el vidrio en la cabina del timonel se hizo aicos y una rama ms larga que Vimes avanz laboriosamente a travs de la habitacin, perdiendo hojas y arrastrando lluvia torrencial y oscuridad detrs de ella. Ambas lmparas se haban apagado y, como result, Stratford haba salido, esperanzadamente, a travs de una ventana destrozada, posiblemente a su muerte, pero Vimes no estaba seguro. Hubiera preferido definitivamente. Pero no haba tiempo para preocuparse por l, porque ahora llegaba otra oleada, y el agua entr a raudales a travs de la ventana sin vidrios.

Vimes abri la pequea puerta a la cubierta del piloto y encontr al seor Sillitoe levantndose con trabajo de la pila de escombros llevados por la tormenta. Gema. He perdido la cuenta, he perdido la cuenta! Vimes lo levant y lo ayud a sentarse en su silla grande, donde l golpe los brazos en frustracin. Y ahora no puedo ver una maldita cosa en todas esas tinieblas! No puedo contar, no puedo ver, no puedo conducir! No sobreviviremos! Yo puedo ver, seor Sillitoe dijo Vimes. Qu quiere que yo haga? Usted puede? Vimes mir afuera al ro homicida. Hay una gran roca estruendosa que se acerca sobre la izquierda. Debera estar haciendo eso? Parece que hay un desembarcadero roto ah. Los dioses! se es el Pomo del Pastelero! Aqu, djeme al timn! Qu tan cerca est ahora? Tal vez cincuenta yardas? Y usted puede verlo en todo esto? Me condenen, seor, usted debe haber nacido en una cueva! Eso quiere decir que no estamos tan lejos de Quirm ahora, un poco menos de diecinueve millas. Piensa que podra mantenerse en vigilancia? Mi familia est bien? Ese pequeo moco amenaz con daarlas si no mantena al Fanny en horario! Algo grande y pesado rebot del techo y gir en la noche, y el piloto continu: Gstrico Sillitoe, un placer conocerle, seor. Mir adelante. He odo hablar de usted. Valle de Koom, correcto? Feliz de tenerlo a bordo. Er, Gstrico? Todo un rbol girando en la corriente cerca de tierra a la izquierda, diez yardas delante! No mucho para ver sobre la derecha. El timn gir desesperadamente otra vez. Obligado con usted, seor, y espero que usted no lo tome a mal seguramente si le digo que en general hablamos de puerto y estribor?

No sabra sobre eso, Gstrico, nunca beb estribor. Una masa de lo que parecen troncos destrozados adelante, cuarenta yardas, parecen cosas pequeas, y veo una leve luz arriba a nuestra derecha, no puedo decir a qu distancia. Vimes se agach y un tronco irregular rebot en la parte posterior de la cabina del timonel. Al su lado, el piloto pareca como si hubiera conseguido un control sobre las cosas ahora. De acuerdo, comandante, eso sera el Faro de Jackson, una visin muy bienvenida! Ahora he encontrado mi orientacin y un reloj de arena que no est roto, estara en mayor deuda si usted fuera abajo y le dijera a Diez Galones que corte las amarras de las barcazas. Hay un granjero de pollos sobre una de ellas! Mejor subirlo a bordo antes de que el dique se rompa. Y cientos de duendes, Gstrico. No les preste atencin, seor. Los duendes son slo duendes. Por un momento Vimes mir fijamente en la oscuridad, y la oscuridad dentro la oscuridad, y sta le dijo: Se est divirtiendo, verdad, comandante! Esto es Sam Vimes siendo Sam Vimes en la oscuridad y la lluvia y el peligro y porque usted es un poli no va a creer que Stratford est muerto hasta que vea el cadver. Usted lo sabe. Algunas personas llevan un demonio muy asesino. Sabe que lo vio salir de la cabina, pero hay toda clase de sogas y asideros en el bote, y el cabrn era fibroso y flexible, y usted lo sabe, como el da sigue a la noche, que regresar. Doble peligro, Comandante Vimes, todas las piezas sobre el tablero, duendes que salvar, un asesino que atrapar... y todo el tiempo, cuando usted recuerda, hay una esposa y un nio pequeo que esperan a que usted regrese. Recuerdo siempre! Por supuesto que s, Comandante Vimes continu la voz, por supuesto que lo hace. Pero lo conozco, y a veces una sombra pasa cada sol. Sin embargo, la oscuridad ser siempre suya, mi tenaz amigo. Y entonces la realidad volvi o se fue y Vimes estaba diciendo: Traemos a los duendes a bordo, Gstrico, porque... S, ellos son la evidencia en una investigacin policial importante!

Hubo una oleada ms, y esta vez Vimes aterriz sobre la cubierta, que era un poco ms blanda ahora por la alfombra desigual de hojas y ramas. Mientras se levantaba el seor Sillitoe dijo: Investigacin policial, dice? Bien, el Fanny siempre ha sido un amigo de la ley pero, bien, seor, apestan como los hoyos del infierno, y sa es la verdad! Asustarn a los bueyes, algo terrible! Usted piensa que no estn asustados ya? dijo Vimes. Er, pequeo atolladero delante a la derecha. Todo limpio a la izquierda. Olfate. Confe en m, seor, por el olor estn muy nerviosos ahora. No puede parar y atarnos a la ribera? La risa de Sillitoe era aguda. Seor, no hay ninguna ribera ahora, ninguna a la que tratara de llegar. Conozco este ro y est enfadado y hay un maldito portazo que viene. No puedo pararlo ms que lo que podra parar la tormenta. Uno firm a largo plazo, comandante: corremos el ro o nos cruzamos de manos, rezamos a los dioses y morimos ahora mismo. Salud. Sin embargo, puedo ver que usted es un hombre, seor, que hace lo que ve que necesita hacerse, y, por los dioses, no puedo discutir con eso! Usted ha hecho el trabajo de un hombre hasta ahora, Comandante Vimes, y que los dioses vayan con usted. Que vayan con todos nosotros. Vimes corri escalones abajo, agarrando a Feeney al pasar, y bailaron sobre el piso repleto hasta el establo. Vamos, muchacho, es tiempo de abandonar las barcazas. Hay demasiados obstculos. Seor Diez Galones? Tengamos esas puertas abiertas, quiere? El seor Sillitoe me puso a cargo aqu abajo. Si quiere discutir, sintase libre! El hombre enorme ni siquiera intent discutir, y abri las puertas con un empujn. Vimes jur. El seor Sillitoe haba tenido razn. Haba un rugido no lejos detrs de ellos y un ro de relmpagos y fuego azul estaba bajando por el valle como una marea. Por un momento qued hipnotizado, y luego

recuper el control. Est bien, Feeney, usted empiece a pasar a los duendes a bordo y yo ir por nuestro granjero de pollos! El maldito mineral de hierro puede hundirse por lo que me importa. En la luz brillante del maldito portazo Vimes salt dos veces para aterrizar sobre la barcaza de la que ya llegaba el graznido de las aves aterrorizadas. El agua caa a chorros de l cuando abri la escotilla y grit: Seor Falsa! No, no empiece a agarrar los pollos! Mucho mejor un granjero sin pollos que una carga de pollos sin granjero! De todos modos, probablemente flotarn, o volarn, o algo! Persuadi al hombre asustado a saltar a la siguiente barcaza para descubrir que todava estaba llena de desconcertados duendes. Feeney estaba mirando desde la puerta abierta en la popa del Fanny, y por encima del rugido y siseando Vimes lo escuch gritar: Es el seor Diez Galones, seor! Dice que ningn duende! Vimes ech un vistazo detrs de ellos, y luego regres a Feeney. Muy bien, seor Feeney, tenga vigilada la barcaza de los duendes mientras discuto unos asuntos con el seor Diez Galones, comprende? Lanz al seor Falsa a la cubierta del Fanny y busc a Diez Galones. Sacudi la cabeza. Qu poli hara ese hombre si fuera conducido apropiadamente por seres humanos. Suspir. Seor Diez Galones? Le dije que el seor Sillitoe me ha dado carta blanca. Podemos discutir el tema de los duendes? El gigante gru: Yo no tengo carta y no conozco a ninguna Blanca, y no voy a tener ningn duende sobre mi cubierta, de acuerdo? Vimes asinti, inexpresivo, y mir la cubierta exhaustivamente. Es sa su ltima palabra, seor Diez Galones? Perfectamente lo es!

Est bien, sta es la ma. Diez Galones se fue hacia atrs como un rbol y empez a dormir como un tronco. La calle nunca lo deja... Y lo que la Universidad de la Calle deca era que pelear era una ciencia, la ciencia de poner al adversario boca abajo en el suelo, con la mxima velocidad y el mnimo esfuerzo. Despus de eso, por supuesto, uno tena una gama de posibilidades deliciosas y el tiempo libre para considerarlas. Pero si uno quera pelear honradamente, o por lo menos ms honradamente que la mayora de las otras opciones callejeras, entonces uno tena que saber cmo pegar, y qu pegar y precisamente desde qu ngulo pegar. Por supuesto, sus preciadas nudilleras eran un extra opcional pero til pero, pens Vimes mientras trataba de regresar algo de sangre a sus dedos, probablemente cualquier tribunal, despus de la vista de Diez Galones, habra perdonado a Vimes, incluso si usaba una maza. Mir las nudilleras. Ni siquiera se haban doblado: la buena vieja pericia de Ankh-Morpork. El campo puede tener el msculo pero la ciudad tena la tecnologa, pens, mientras volva a deslizarlas en su bolsillo. De acuerdo, seor Feeney, hgalos entrar, eh? Busque a Apestoso, es el cerebro del conjunto.

Posiblemente Apestoso era el cerebro del conjunto. Incluso al final Vimes nunca estuvo seguro de qu era Apestoso. Pero los duendes, espoleados por su crujiente parloteo, corrieron y saltaron como feas gacelas ms all de Vimes dentro del bote. Ech un vistazo a la muerte que grua detrs de ellos, hizo el ltimo salto al bote y ayud a Feeney a cerrar y trabar las puertas. Y eso significaba que ahora, con la ventilacin desaparecida, los bueyes en el stano estaban con las narices llenas de duende. No era, pens

Vimes, tan malo cuando uno se acostumbraba... ms alqumico que estircol... pero abajo haba muchos gritos y una sacudida cuando las bestias trataron de empezar una estampida dentro de su cinta rodante. Vimes lo ignor, a pesar de la vibracin del bote, y grit: Suelte las barcazas, Jefe de Polica! Espero que realmente usted sepa cmo! Feeney asinti con la cabeza y abri la escotilla en el piso. La espuma vol y par cuando se arrodill y meti la mano en el agujero. Toma algunas vueltas antes de que caigan, comandante. Si fuera usted me estara sujetando a algo cuando el mineral de hierro se vaya! Vimes code su camino a travs de los duendes aterrorizados, se alz con cuidado arriba a la cabina del timonel otra vez, y toc a Gstrico en el hombro. Estamos soltando las barcazas en cualquier minuto! El piloto, todava agarrado al timn y entrecerrando los ojos en la oscuridad, dio un breve cabeceo; nada menor que un grito sera escuchado en la cabina del timonel ahora. El viento y los escombros haban destrozado todas las ventanas. Vimes mir afuera por ventanilla trasera y vio la gran desolacin, flotando y volando, de madera entrelazada por relmpagos, barro y rocas dando tumbos que se acercaba. Por un momento crey ver una dama desnuda y de mrmol caer con los escombros y agarrar su vestido de mrmol como si defendiera el resto de su modestia del diluvio. Parpade y se haba ido... Quizs la haba imaginado... Grit: Espero que sepa nadar, seor? justo cuando el maldito portazo los alcanz y la aparicin llamada Stratford se zambull a travs de la ventana y fue derribado prolijamente por Vimes, para gran sorpresa de Stratford. Usted piensa que soy un beb, seor Stratford? Cree que no pienso? Stratford se libr del control de Vimes, gir ingeniosamente y lanz un puetazo que Vimes casi esquiv. Era ms duro que lo que haba esperado,

y, para darle al demonio su mrito, Stratford saba cmo defenderse y, mejor no pensarlo, era ms joven que Vimes, mucho ms joven. S, uno poda distinguir los ojos de un asesino, por lo menos despus de que haban cometido ms de tres o cuatro y salido impunes. Sus ojos probablemente tenan la misma expresin que algunos dioses. Pero un asesino en el proceso de tratar de matar estaba siempre absorto, calculando constantemente, aproximndose a alguna fuerza horrorosa. Si uno les cortara la pierna no se daran cuenta hasta que cayeran. Los trucos no funcionaban, y el piso estaba resbaladizo con los escombros de medio bosque. Mientras se pateaban y se trompeaban de un lado al otro de la cubierta de la cabina del timonel, Stratford estaba ganando. Cundo haba comido Vimes por ltima vez, o tomado un trago decente de agua, o dormido apropiadamente? Y entonces, desde abajo, se escuch el grito: Barcazas fuera! Y el Maravillosa Fanny corcove como un pura sangre, lanzando a ambos luchadores al piso, donde Vimes apenas tena espacio para patear y esquivar los golpes. El agua se desbord sobre ellos, llenando la cabina hasta el nivel de la cintura, reduciendo la resistencia de Vimes casi a cero. Stratford tena sus manos alrededor de su garganta, y el mundo de Vimes se volvi azul oscuro y lleno de agua, golpeando contra sus orejas. Trat de pensar en el Joven Sam y en Sybil, pero el agua segua arrastrndolos... excepto que la presin desapareci de repente, y su cuerpo, decidiendo que su cerebro por fin se haba ido de vacaciones, se agit hacia arriba. Y estaba Stratford, arrodillado en el agua que se estaba escurriendo muy rpido, un asunto probablemente sin importancia para l ahora ya que estaba sujetando su cabeza y gritando, debido al hecho de que de repente estaba Apestoso, despatarrado sobre la cabeza de Stratford, estirndose hacia abajo y pateando y raspando cualquier cosa que pudiera ser pateada, raspada o, con un largo grito, tirada. Su Gracia el Duque de Ankh, ayudado por Sir Samuel Vimes, con el auxilio del Comandante Vimes, se puso de pie, con la ayuda de ltimo minuto del Monitor de Pizarra Vimes, y todos se unieron en un hombre

mientras se lanzaba a travs de la cubierta que se sacuda justo demasiado tarde para evitar que Stratford jalara a Apestoso -y cierta cantidad de pelode su cabeza, y lo lanzara a la cubierta anegada y lo pisara pesadamente. No haba ninguna duda. Haba escuchado el crujir de los huesos incluso mientras estaba en el aire, y por tanto lo que golpe a Stratford era la fuerza completa de la ley, y su rabia. La calle es vieja y astuta; pero la calle est siempre deseosa de aprender y es por eso que Vimes, en medio del aire, sinti que sus piernas se desplegaban y la plena majestad de la ley golpe a Stratford con el tradicionalmente imparable Un Hombre Arriba y Abajo Muy Dolido. Incluso Vimes estaba sorprendido y se pregunt si podra hacerlo otra vez. Estamos sobre la ola! grit Gstrico. Estamos sobre ella, no debajo! Estamos deslizndonos todo el camino hasta Quirm, comandante! Hay luz adelante! Bendita gloria! Vimes lanz un gruido mientras envolva el final de la soga de su bolsillo alrededor de un Stratford atontado, atndolo fuertemente a un poste. Se hunda o nade, usted va a pagar, seor Stratford, por el cielo, infierno o mar, no me importa cul. Y entonces se escuch un crujido y bramidos cuando los bueyes desesperados redoblaron sus intentos de escapar al hedor de los duendes inmediatamente detrs de ellos, una oleada hasta el cielo y, mientras sera ms potico decir que las aguas estaban sobre la faz de la tierra, en verdad estaban principalmente sobre la cara de Samuel Vimes.

Vimes despert en completa y hmeda oscuridad con la arena bajo su mejilla. Algunas partes de su cuerpo se presentaron a trabajar, otras protestaron que tenan una nota de su madre. Despus de un rato las pequeas pistas insistentes evolucionaron: escuch el sonido de oleaje, la charla de las personas y, por alguna razn, lo que sonaba al barritar de un

elefante. En este momento algo clav un dedo en una de sus ventanas nasales y tir duro. Arriba, margarita, seor Po-lissss-sia, de otro modo ser el

panqueque ms grande que alguna vez haya visto! Arriba, margarita! Salve a los duendes! Gran hroe! Hurra! Todo el mundo recibe aplausos! Era una voz familiar, pero no poda ser Apestoso, porque Vimes haba visto al pequeo duende completamente aplastado. Pero Vimes trat de levantarse de todos modos y esto era casi imposible debido a los hediondos escombros con olor a pescado que lo cubran como una mortaja. No poda llevar su brazo hacia atrs para manotear la maldita cosa que todava estaba tirando de su ventana nasal, pero logr por lo menos levantarse lo suficiente para darse cuenta de que haba muchos escombros encima de l. Pudo distinguir lo que pareca el ruido sordo del paso de un elefante, y en su estado de cmoda alucinacin se pregunt ociosamente qu estaba haciendo un elefante en la playa, y cunto cuidado tendra dicho elefante para evitar otra carga de restos. Esta idea se cristaliz justo cuando el tironeo en su nariz par y la voz cascada grit: Levntese y brille, seor Vimes, porque aqu viene Jumbo! Vimes intent el campeonato de levantamiento de pesas de todos los tiempos y salt, goteando madera flotante y percebes, justo cuando un pie del tamao de un basurero se apoyaba con un ruido sordo donde su cabeza haba estado. Hurra, ningn halago para el seor Vimes! Vimes baj la vista y vio, aproximadamente a media pulgada de la ua del pie de tamao familiar del elefante, que a propsito tena ahora una expresin de alguna vergenza, la figura de Apestoso que rebotaba excitado arriba y abajo sobre la punta de su trompa. Las otras personas haban descubierto a Vimes tambin, y estaban acercndose hacia l, y sinti un terrorfico alivio al notar los cascos distintivos de la Guardia de la Ciudad de Quirm, que siempre haba pensado eran demasiado recargados y militaristas

para polis correctos, pero que ahora vea como brillantes faros de cordura. Un oficial con el casco de un capitn dijo: Comandante? Est usted bien? Todos pensaban que haba sido arrastrado! Vimes trat quitarse el barro y la arena de su camisa rota y logr decir: Bien, los muchachos all en Ankh-Morpork me regalaron un balde y una pala para mis vacaciones, as que pens que deba probarlos. No se preocupe por m, qu me dice del Fanny? Qu me dice de las personas? Todos bien, seor, hasta donde podemos saber. Unos pocos golpes y moretones, por supuesto. Fue asombroso, seor, los hombres que cuidan los elefantes del Zoolgico de Quirm vieron qu ocurri! Llevan a las criaturas a las olas para que tengan un lavado y un poco de juego por la maana antes de que lleguen las multitudes, y uno dijo que vio al Fanny venir justo encima de la drsena sobre la cima de la ola, seor, y que se asentaba sobre la playa. Ech un vistazo adentro, y dira que necesitar un mes aproximadamente en el astillero, y las ruedas de paletas estn hechas aicos, pero ser tema de charla en el ro por aos! Un compungido hombre del Zoolgico estaba dirigiendo su carga lejos de Vimes, permitindole ver una playa cubierta de basura hmeda y, sorprendentemente complacido de notar una gran cantidad de pollos, rascando con ahnco por gusanos. Uno de ellos, totalmente ajeno a Vimes, rasc un montn de algas durante un momento, se agach con los ojos bizcos, gorje una o dos veces y luego se puso de pie; se vea algo aliviado. Vimes vio que haba dejado un huevo en la arena. Por lo menos l supona que era un huevo. Era cuadrado. Lo recogi y mir los pollos, y en su estado medio alucinado dijo: Bien, eso me parece complicado, definitivamente. Lejos en el oleaje estaban los dos bueyes parados con el agua casi al cuello, y era quizs slo su imaginacin que llev a Vimes a creer que el agua alrededor de ellos echaba vapor.

Y ahora ms personas estaban corriendo y los pollos estaban escapando, y estaba incluso Diez Galones, y la seora Sillitoe con su hija, parecan empapadas, y con mantas a su alrededor, pero lo ms importante era que no parecan muertas. Vimes, que haba estado conteniendo la respiracin demasiado tiempo, la solt. La solt incluso ms cuando Diez Galones le palme la espalda, y la seora Sillitoe le dio un beso. Y Gstrico? dijo. Y dnde est Feeney? La seora Sillitoe sonri. Estn bien, Comandante Vimes, hasta donde podemos saber. Estn un poco maltratados, pero estn durmiendo. Ningn problema a largo plazo de acuerdo con el mdico. Estoy segura de que estarn bien, gracias a usted! Ella retrocedi mientras un oficial Quirmiano le entregaba a Vimes un jarro de caf. Tena arena adentro, pero nunca el caf arenoso haba sabido mejor. Todo resuelto muy bien, podra decir, seor. Incluso nos aseguramos de que esos malditos duendes cogieran su bote! Nunca en el campo de hacer caf se tuvo tanto de esa cosa rociada hasta ahora y sobre tantos. Vimes mir ms all de la costa donde, a la distancia, una embarcacin haba dejado el puerto y estaba haciendo buena navegacin. Dijo: Bsquenme al Capitn Interino Abadejo ahora mismo! El Capitn Interino Abadejo lleg corriendo seis minutos despus y Vimes no pudo evitar notar que tena un trozo de desayuno en el borde de su boca. Nuestra relacin con el Comandante Fournier es cordial por el momento, verdad? dijo Vimes. Abadejo sonri ampliamente. Comandante, cuando l llegue aqu puede que a usted le cueste trabajo evitar que lo bese sobre ambas mejillas. La seora Sillitoe es su hija. Estaba feliz de ayudar dijo Vimes, mirando alrededor distradamente

, y entonces le diras a estos caballeros que quiero un bote rpido, uno bastante rpido para alcanzar esa embarcacin, y un equipo decente de hombres para que lo tripulen, y que los quiero ahora, y mientras estoy esperando me gustara que alguien me diera una camisa limpia y un sndwich de tocino... sin avec. Tienen un cter muy rpido, comandante, para perseguir a los contrabandistas! Bien, y consigue un alfanje para m. Siempre he querido probar uno. Vimes pens por un momento y aadi: Y me haces otros dos sndwiches de tocino. Y mucho ms caf. Y haces un sndwich ms de tocino. Y, Abadejo, si puedes rebuscar una botella de la muy famosa y antigua salsa marrn de Merkel y Stingbat, juro que te har sargento completo cuando finalice tu trmino aqu, porque cualquier hombre que pueda encontrar una salsa apropiadamente rasposa de Ankh-Morpork en Quirm, hogar de pueteros quinientos tipos de mayonesa, sin terminar con el ojo lleno de saliva, merece ser un sargento en la fuerza de cualquiera! Y entonces, cuando lo que haba estado sosteniendo a Sam Vimes se agot, cay suavemente hacia atrs, soando con sndwiches de tocino y salsa marrn. Incluso el Agente Abadejo o, como era ahora, Capitn Interino Abadejo, estara de acuerdo en que no era el cuchillo ms afilado en la caja, pero era asombroso las cosas que uno poda abrir con un instrumento romo. Cuando se iba de prisa a hacer este prestigioso mandado fue detenido por uno de los oficiales de Quirm, quien le dijo: Arenque!36 Ha odo hablar de un vigilante llamado Petit Fou Artour? Arthur Pequeoloco? S, es uno de nuestros muchachos! Bien, es mejor que venga rpidamente, mi amigo, porque est en nuestra Casa de la Guardia. Un tipo pequeo y fuerte, verdad? Algunos de los otros oficiales se haban redo de l, dijo, pero creo que han aprendido lo
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El apodo inmediato del Agente Abadejo cuando se uni a la fuerza era Arenque, porque las

mentes policiales funcionaban as.

errado de sus modales... a la manera difcil, segn ocurri. Aparentemente ha sido enviado para encontrar al Comandante Vimes. Sam Vimes despert de una pesadilla con cerdos para encontrarse acostado sobre una pila de sacos en un almacn en las drsenas. Fue levantado con cuidado hasta que qued de pie por el Agente Interino Abadejo y llevado de manera inestable a una mesa tosca detrs de la cual haba un chef que presida los ingredientes crepitantes de un sndwich de tocino, o ms bien varios sndwiches de tocino. Grit un poco dijo Abadejo, cuando exig nada de mayonesa, pero ahora mismo no puede equivocarse aqu, comandante. Y tengo una botella cerrada de la mejor Merkel y Stingbat, seor, slo una en la ciudad. Me temo, sin embargo, que tendr que comer en el camino, pero el chef est embalando los sndwiches en un canasto, con carbn caliente para mantenerlos tibios. No hay tiempo que perder, seor. El cter dejar la drsena en diez minutos. Una libreta fue empujada bajo la nariz de Vimes. Qu es esto? Su firma para mi ascenso a sargento completo, comandante dijo Abadejo con cuidado. Espero que no le moleste, pero usted prometi. Buen hombre dijo Vimes. Siempre anota las cosas. Abadejo pareca orgulloso. Tambin he arreglado tener a bordo una seleccin de alfanjes para su examen, comandante. Vimes forceje en su nueva camisa, y cuando su cabeza apareci dijo: Quiero que vengas tambin, Arenque. Conoces el lugar mejor que yo. A propsito, qu hiciste con el preso? Abadejo dijo: Qu preso sera se, comandante? Y por un momento la sangre de Vimes se congel.

No encontraste a un hombre atado a algn lugar sobre el Fanny? Ahora Abadejo pareca preocupado. No, seor, nadie desde el momento en que llegamos all. El sitio era un desorden, seor. Lo siento, seor, no lo sabamos! No hay ninguna razn por la que deberas haberlo sabido. Lamento haberte gritado, pero si la polica de Quirm piensa que el sol est brillando desde mi culo entonces diles que deberan estar buscando a un individuo de aspecto bastante juvenil conocido como Stratford. Es un asesino doble, por lo menos... cruel y para ahora indudablemente armado. Diles que le estarn haciendo un favor a todo el mundo si mantienen guardia en el bote, sobre los heridos ambulantes y todos los muchachos en su enfermera, y que tambin deberan enviar un clack al Yard de Pseudopolis ahora mismo para decir que el Comandante Vimes requiere que dos miembros de la Guardia lleguen deprisa va caballo golem a la Casa Ramkin para montar guardia sobre Lady Sybil y el Joven Sam. No quiero que se demoren: s que esas cosas son malas noticias para montar, pero Stratford es un loco... deben apurarse! Disclpeme, comandante dijo uno de los oficiales de Quirm, todos hablamos muy buen Morporkiano aqu. Todo el mundo habla Morporkiano aqu. Si usted nos escucha hablar Quirmiano es porque queremos hablar de usted a sus espaldas. Lo saludamos, Comandante Vimes, enviaremos su clack, buscaremos a su asesino por todos lados y cuidaremos muy bien de los heridos. Ahora, por favor aprese a llegar a la drsena. El Reina de Quirm es muy antiguo, a slo un paso de ser una carraca. Nuestro cter debera alcanzarlo en unas horas. Nos vamos? Vamos, seor dijo Abadejo, y Arthur Pequeoloco le informar en el camino. Arthur Pequeoloco! S, comandante. Aparentemente fue enviado a partes extranjeras relacionadas con este asunto de los duendes, vol de regreso a AnkhMorpork y luego fue enviado directo aqu a usted. Tiene una historia que

contarle, no lo dude. Dnde est? dijo Vimes. Deben estar soltndolo de la custodia ahora mismo, seor. Un malentendido ridculo, ningn dao verdadero, todo ser perdonado y todos curarn probablemente, estoy seguro. Vimes era bastante sabio para dejarlo as. Por supuesto, el mareo no ayudaba, pero eso no empez a interrumpir hasta despus, cuando Arthur Pequeoloco hubo terminado su relato entrecortado. Y qu encontraste en las cabaas? dijo Vimes. Ms duendes, seor, de todas formas y dimensiones, tambin pequeos. La mayora de ellos muertos, el resto en un estado muy malo, en mi opinin. Hice lo que pude por ellos, como estaban. A decir verdad, seor, pienso que estaban desconcertados de todo, los pobres demonios pequeitos, pero hay comida y agua all de alguna clase y no calculo que esos guardianes vayan a moverse aprisa, ya sabe. Hizo una mueca y aadi: Muy raros, esos duendes. Los dej salir y slo daban vueltas sin saber qu diablos hacer. Quiero decir, crivens, si fuera yo estara afuera de all como tiro y le dara a esos scunners una directa patada en la ingle mientras estaban echados. En cuanto a los hombres, bien, saba que esto era urgente y siempre poda volver volando maana y verter un poco de agua sobre ellos, por lo menos, pero pens que la Guardia debera saberlo de modo que dispar de regreso a Ankh-Morpork y me dijeron dnde usted se haba ido de vacaciones, y Lady Sybil dijo que usted haba bajado por ese viejo ro embarrado, as que todo lo que tuve que hacer era volar hasta que llegu a Quirm y cuando encontr un grande y terrible desorden supe que era algo relacionado con usted, comandante. Arthur Pequeoloco vacil. Nunca estuvo muy seguro de qu pensaba Vimes de l, ya que el hombre consideraba a los Feegle en general una molestia. Cuando Vimes se demor en responder, pregunt: Espero haber hecho lo que usted hubiera hecho, comandante?

Vimes mir a Arthur Pequeoloco como si lo estuviera viendo por primera vez. No, agente, no hiciste lo que yo hubiera hecho, lo que es afortunado, porque si lo hubieras hecho, entonces estaras enfrente de m con un cargo por usar brutalmente fuerza excesiva en la ejecucin de tu deber. Sin embargo, t recibirs una medalla y una mencin de honor oficial por esto, agente. Ahora mismo estamos persiguiendo otra embarcacin que est llevando ms duendes a ese lugar desgraciado. Y aunque imagino que debes estar muy cansado, espero que te guste venir de paseo. A propsito, puedo felicitarte personalmente, agente: para alguien criado como un gnomo realmente le has tomado el paso a todo el asunto Feegle, verdad? Le diste una paliza a una docena de hombres armados, t solo? Oh, s, seor dijo Arthur Pequeoloco con picarda, pero no fue honradamente, los tena superados en nmero. Och, y a propsito en algunos de los cobertizos haba toda clase de cosas de alquimia. No s qu eran, pero usted podra encontrarlas interesantes. Bien sealado dijo Vimes. Por qu no vas abajo y tomas un descanso? S, lo har, seor, pero tan pronto pueda tengo que hacer un mandado con respecto al Sargento Colon, que est en un estado muy malo efectivamente. Mir la expresin en blanco de Vimes y continu. No lo saba? Recibi algn regalo duende y le ha puesto alguna clase de fiebre sobre l muy cruel, y est gritando y gritando y haciendo como un duende todo el da de acuerdo con la Sargento Pequeotrasero. Ella lo ha llevado al sanatorio. El Sargento Colon! S, seor. Y de acuerdo con la Capitn Angua tenemos que encontrar una cueva duende para quebrar la fiebre, sabe? A m me suena un pequeito raro, pero media Guardia est registrando el sitio buscando duendes y ni siquiera pueden encontrar uno de los pobres seres pequeitos, seres como las bestias pequeitas son difciles de ver estos das, si usted

entiende lo que digo. Otra vez Arthur Pequeoloco mir a Vimes. El Sargento Colon! Eso es lo que le dije, seor. La sangre volvi a la cara de Vimes mientras el pensamiento racional volva a su cerebro. Puedes viajar? Arthur Pequeoloco se encogi de hombros. Por delante de ellos el Reina de Quirm pareca un poco ms cerca. Entonces si quieres, agente, puedes regresar a los clacks en la Casa de la Guardia de Quirm y decirles que pongan a Fred en un vagn a la Casa Ramkin lo antes posible, de acuerdo? Aadi: Mejor si Cheery viene con l, debo pensar. Y en su cabeza aadi: Fred Colon! Odia cualquier cosa nohumana, en secreto. Y por ahora lo dej as, considerando lo que haba adelante, pero pens, Fred Colon! Me pregunto qu clase de potes hara l. Detrs de l, Arthur Pequeoloco silb una nota extraa y una gaviota que segua al cter en la vaga esperanza de una comida gratis de entraas de pescado, encontr un peso en la espalda y una voz en su oreja que deca: Hola, bestia, mi nombre es Arthur Pequeoloco.

A Vimes le gustaba tener sus pies sobre algo slido, como sus botas, y le gustaba que sus botas hicieran lo mismo. La vela del Reina de Quirm ahora claramente visible, el cter dej la seguridad del puerto y enfrent lo que era en general conocido como una marejada regular. Y el Comandante Vimes, el Duque de Ankh-Morpork, Sir Samuel Vimes y, en gran parte, el Monitor de Pizarra Vimes, definitivamente iba a comer sus sndwiches de tocino sin vomitar enfrente de otros vigilantes. Y no lo hizo, y no supo cmo, aunque en un punto s crey detectar, a gran altura en el aparejo, la forma de un pequeo duende que le sonrea con gusto. Lo atribuy a los sndwiches de tocino, que valientemente estaban tratando de volver arriba, justo cuando l valientemente los mantena abajo.

Stratford habra tomado esa maldita carraca, estaba seguro de eso. Muy seguro de eso. Quera que pagara, en primer lugar, y no quera un ahorcamiento. Vimes vacil. Qu tan seguro de eso debera estar? Cunto estaba preparado a jugarse a una corazonada? Era Stratford despus de todo. Era listo y desagradable, de modo que uno cubra cada ngulo, aunque uno saba que un hombre listo en apuros poda encontrar un nuevo ngulo para s mismo. Y as que todas las personas que componan a Sam Vimes caminaron hacia atrs y adelante a travs de la cabina de cubierta o el hundir el bote o el estribor o como fuera que se llamara la maldita madera resbaladiza en la que estaba parado, virando entre esperanza, nusea, desesperacin, inseguridad, nusea y la emocin de la persecucin y nusea entretanto el cter pareca golpear las partes duras de todas las olas mientras se lanzaba hacia adelante detrs del Reina de Quirm y la justicia. El teniente se acerc a l y salud, muy elegantemente, y dijo: Comandante, usted nos ha pedido que persigamos la embarcacin porque est llevando duendes, pero no conozco ninguna ley en contra de llevar duendes a cualquier lugar. Debera haber una ley, porque indudablemente hay un crimen, comprende? dijo Vimes. Palme al teniente sobre el hombro y continu: Felicitaciones! Este cter suyo est en realidad viajando ms rpido que la ley. Teniente, la ley nos alcanzar. Los duendes pueden hablar, tienen una sociedad y he escuchado a uno de ellos tocar una msica que hara que una estatua de bronce se eche a llorar. El proceso de la polica moderna es tal que estoy seguro de que stos han sido sacados de su hogar, y la embarcacin que estamos siguiendo los est llevando a algn lugar donde no quieren ir. Mire, si usted tiene escrpulos sobre eso, slo aydeme a subir a esa embarcacin y resolver las cosas por m mismo, de acuerdo? Y, adems, creo que nuestro asesino tambin podra estar en el bote. Pero, es su decisin, teniente. Vimes cabece hacia la proa y aadi:

Estamos tan cerca que puedo ver las caras de la tripulacin. Tal vez debera decirme sus intenciones, teniente? Se senta un poco triste por el muchacho, pero no demasiado. Haba tomado el trabajo, haba aceptado el ascenso y el dinero que iba con l, verdad? Cualquier poli digno de su cachiporra echara un vistazo al Reina por lo menos ahora que haba llegado tan lejos, verdad? Muy bien, comandante dijo el teniente. No estoy seguro de mi influencia, pero hablaremos con el Reina y pediremos permiso para subir a bordo. No! Usted no pide! Usted les dice que se detengan para ser inspeccionados por la polica! Y si usted no est preocupado por los duendes, entonces es un hecho que estoy en la persecucin de un asesino aadi Vimes. El crimen capital... uno que no podemos ignorar! A decir verdad, poda ver que el Reina ya estaba al pairo en dos37. Incluso estaba izando una bandera blanca, para su gran sorpresa. Y su capitn los estaba esperando mientras el cter se colocaba a su lado. Tena una expresin de resignacin sobre su cara, y dijo: No haremos ningn problema, oficiales. S que fue una puetera cosa estpida para hacer. Tenemos al hombre a quien ustedes estn buscando, y lo estamos subiendo ahora. No es como ser piratas, despus de todo. Buenos das, Teniente Perdix, lamento ocasionarle cualquier problema. Vimes se volvi al teniente. Usted conoce al capitn? Oh s, comandante, el Capitn Asesino es bien respetado sobre esta costa dijo el teniente cuando el cter bes al Reina suavemente. Contrabandea, por supuesto, todos lo hacen. Es una especie de juego. Pero Capitn... Asesino? dijo Vimes. El teniente trep a la cubierta del Reina con facilidad y dio una mano a Vimes para subir, diciendo:
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O tres o cuatro, hasta donde Vimes el marinero de agua dulce estaba interesado.

Los Asesino son una familia muy respetada por estos pagos. Para decirle la verdad, comandante, pienso que les gusta bastante el nombre. Se opondran ms a Contrabandista, sospecho. Estamos subiendo al tipo ahora mismo, teniente dijo el capitn, y no es muy feliz. Vimes lo mir de arriba a abajo y dijo: Soy el Comandante Vimes, Guardia de la Ciudad de Ankh-Morpork, actualmente investigando al menos dos homicidios. Los ojos del Capitn Asesino se cerraron, y puso una mano sobre su boca por un momento antes de decir, en una voz llorando con vana esperanza: se no sera ese Comandante Vimes, verdad? Capitn... Asesino... entrgueme al hombre que estoy persiguiendo, luego estoy seguro de que usted me encontrar sobre una base amigable. Entiende lo que quiero decir? Se escucharon algunos gritos y trompadas abajo y varias sugerencias de que alguien estaba siendo pateado muy duro. Al final un hombre con un pao atado alrededor de su cara como una venda fue medio empujado y medio arrastrado a la cubierta. Para decirle la verdad me alegrar de verle la espalda dijo el capitn, voltendose. Vimes se asegur de que el hombre fuera sujetado rpido por los marineros, y jal la mscara. Mir los ojos inyectados en sangre por un momento y luego, muy tranquilamente, dijo: Teniente, quiere por favor embargar el Reina de Quirm y arrestar al capitn y al primer oficial sobre el cargo de secuestro y posible rapto de una cantidad de personas, especficamente del seor Jethro Jefferson, tambin duendes en nmero de cincuenta o ms. Puede haber otros cargos. Uno no puede raptar duendes dijo el Capitn Asesino. Los duendes son carga!

Vimes lo dej pasar por el momento. El Capitn Asesino sera orientado al mundo como era visto por el Comandante Vimes en cuanto pudiera el Comandante Vimes. Por ahora dijo al teniente: Tambin sugiero que encierre con llave al capitn y al segundo de a bordo en el calabozo, si as es como se llama, porque cuando el seor Jefferson aqu tenga sus manos libres pienso que va a tratar de apagar a puetazos las luces de alguien. Estoy seguro de que todo esto puede ser resuelto, pero alguien va a sufrir por esto y slo es un tema de determinar quin va a hacerlo. Pens por un momento y luego dio la contraorden: No, pienso que primero hablar con el capitn, en el cuarto del capitn. Arenque, me gustara que vengas y tomes notas. Muchas notas. Es bueno verle, seor Jefferson. Teniente, segn mi entender el seor Jefferson no es culpable de ningn crimen aparte de estar en la posesin de un mal carcter. Pero aunque es un hombre que me alegra mucho encontrar, no es el bastardo a quien estoy actualmente buscando. El Capitn Interino Abadejo pens que era algo bueno tener una cantidad decente de espacio en su libreta... Capitn Asesino, permtame recapitular dijo Sam Vimes despus de un rato, girando ocioso en la silla del capitn; cruja. Algunos hombres desconocidos para usted, pero a quienes decidi tratar con respeto porque tenan la contrasea correcta, es decir la contrasea que usted usaba en sus negocios con contrabandistas, con quienes usted ha desarrollado lo que podra llamar un acuerdo, le entregaron a un hombre, atado y amordazado, y le dijeron a usted que llevara a dicho hombre a Howondaland, y cito, "para enfriar sus talones por un rato"; y usted tambin me dijo que estos hombres le dijeron que esto estaba bien segn la ley. La silla de pivote bajo Vimes cruji una o dos veces cuando dio la vuelta para el efecto dramtico, y continu: Capitn Asesino, represento la ley en Ankh-Morpork, y usted puede ser consciente de que varios polticos influyentes en todo el mundo confan en

mi criterio, y, Capitn Asesino, no s de ninguna ley que haga legal el rapto, pero le preguntar a mi colega y experto sobre ley de Quirm si sabe de algn edicto local que haga legal atar a alguien que no ha cometido ningn crimen y arrastrarlo a un bote y enviarlo a una cuestionable locacin distante contra su voluntad. La silla de pivote slo tuvo una oportunidad de chillar otra vez antes de que Teniente Perdix dijera, enfticamente: Comandante Vimes, no conozco de ningn cambio semejante en la ley, y por lo tanto, Capitn Asesino, lo arresto y aqu el teniente puso una mano sobre el hombro del afligido capitn, sobre un cargo de rapto, cooperar en el rapto, actual y posible dao corporal serio, y otros cargos que pueden aparecer en el transcurso de nuestras investigaciones continuas. Mientras tanto, hasta su regreso al puerto, el Reina de Quirm es embargado y, puede estar seguro, ser inspeccionado hasta la borda. Vimes hizo girar la silla otra vez hasta que su cara no fue visible al cabizbajo capitn pero poda ser vista claramente por el teniente, le hizo un guio y obtuvo una pequea inclinacin de cabeza como respuesta. Gir la silla otra vez y dijo: Privar a un hombre inocente de su libertad incluso por una semana, capitn, es un crimen muy serio. Sin embargo, el teniente me ha dicho que usted est bien considerado en esta costa y en general es considerado un ciudadano modelo. Personalmente, no me gusta un mundo en el que los hombres pequeos que actan sin temor, o incluso motivados por una deferencia equivocada, son lanzados en la prisin mientras hombres grandes, los instigadores si no los autores del crimen, salen totalmente libres. Espero que a usted tampoco le guste ese mundo, eh? El Capitn Asesino mir sus botas de mar como si estuviera esperando que estallaran o quizs comenzaran a cantar. Logr farfullar: Usted tiene razn, comandante! Gracias, capitn! Usted es un hombre de mundo. Ahora mismo necesita un amigo, y yo necesito los nombres. Necesito los nombres de las

personas que lo metieron en este lo. Ahora, el seor Jefferson el herrero me ha dicho que en conciencia no puede decir que fuera particularmente maltratado cuando estuvo bajo su hospitalidad ilegal. Aparentemente fue razonablemente bien alimentado, le dieron cerveza y un trago diario de ron y que incluso le suministraron varios nmeros anteriores de Chicas, Risitas y Ligas para pasar el tiempo. l tambin quiere los nombres, Capitn Asesino, y slo podra ser que, si tuviramos esos nombres, todos puestos legalmente en una declaracin jurada, podra ser convencido de olvidar su encarcelamiento a cambio de cierta suma de dinero, a ser negociada, y una oportunidad de pelear cuerpo a cuerpo, honradamente, sin barreras, con su segundo a bordo, a quien describe como una "bolsa de mierda", un trmino nutico que no pretendo comprender. Aparentemente dicho hombre se tom el placer de golpearle cuando se opuso a su encarcelamiento, y al seor Jefferson le gustara saldar la cuenta, por as decir. Vimes se puso de pie y estir sus brazos como para sacar el calambre de ellos. Por supuesto, capitn, todo esto es muy irregular, especialmente ya que tenemos aqu a nuestro teniente, un oficial joven decente, limpio y cabal, pero sospecho que si trajera al Reina a la drsena y a usted enfrente de las autoridades por un cargo de contrabando, l podra considerar que el honor est satisfecho. Sera un poco chocante para usted, pero ni la mitad de malo que ser un cmplice de rapto. No est de acuerdo? Vimes continu, alegremente: El teniente aqu habr conseguido una pluma en su chapeau y podr poner una bon mot a su favor, sospecho, siendo usted por otro lado un ciudadano cabal y, sobre todo, muy til. Vimes hizo un guio al Teniente Perdix. Estoy enseando a este joven malas costumbres, capitn, y por tanto sugiero que usted lo trate como a un amigo, especialmente si en cualquier momento en el futuro le hace alguna pregunta inocente relacionada con los movimientos de envos y mercanca y otras incumbencias. Es su decisin, Capitn Asesino. Creo que usted sabe los nombres, los nombres por lo menos de los hombres con los que usted trata, y tambin el nombre de su

empleador? Quiere decirme algo? Las botas se movieron inquietas. Mire, comandante, no quiero hacerme enemigos de hombres

poderosos, sabe lo que quiero decir? Vimes asinti con la cabeza, y se inclin hacia delante de modo de poder mirar al hombre a los ojos. Por supuesto, lo comprendo, capitn dijo con calma, y es por eso que usted debe darme los nombres. Los nombres, capitn. Los nombres. Porque, Capitn Asesino, entiendo que usted no desee molestar a hombres influyentes, y ahora mismo tengo inclinacin a embargar su embarcacin y destruirla porque usted estaba traficando con criaturas sapientes, vivas, respirantes, inteligentes, creativas aunque algo sucias. Estrictamente hablando, me metera en problemas por autorizar esto, pero quin sabe? El mundo puede cambiar muy rpidamente, y est cambiando rpidamente para usted. Palme al capitn sobre la espalda. Capitn Asesino, aqu y ahora me gustara que usted piense en m como un amigo. Y Vimes escuch y las bolas rojas rebotaron a travs del pao, haciendo carambola en las bolas de color, y la ley estaba siendo violada al por mayor con el propsito de defender la ley. Cmo poda explicarlo a un profano? Cmo poda explicarlo a un abogado? Cmo poda explicrselo a s mismo? Pero todo estaba sucediendo rpido y uno se pona en la cima o mora. As que uno haca todo lo posible y enfrentaba esa msica como a alguien le gustaba tocar. El Reina de Quirm atrac ese da, dos meses y medio antes de lo esperado, para consternacin, angustia o posiblemente incluso el deleite de las esposas de la tripulacin. El capitn de puerto tom nota de esto, y tambin qued intrigado por el hecho de que la mayor parte de la tripulacin, despus de desembarcar, de inmediato pas ms all de las otras embarcaciones en el puerto a un rea tranquila de la playa, cerca del rea de reparaciones donde el Maravillosa Fanny, algo destruido, ya estaba siendo subido a la grada.

Caminando junto a su bote, como una gallina madre con un pollito enorme, estaba el Capitn Sillitoe, acunando un molde de yeso sobre el brazo; se alegr cuando vio a Vimes. Bien, seor, tengo que felicitarlo, por mi hipogloso, debo hacerlo! Usted hizo el trabajo de un hombre al traernos a salvo a casa, seor! No lo olvidar, y ni lo harn mi esposa y mi hija! Vimes mir el bote y dese lo mejor. Me parece sumamente maltratado, capitn... quiero decir el bote, no su esposa, por supuesto. Pero pareca que el capitn se haba decidido por el optimismo. Perdimos mucho de la maquinaria para la rueda de paletas, pero la verdad para decir es que haca tiempo necesitaba ser reparada en todo caso. Pero, mi querido comandante, cabalgamos un maldito portazo, con todas las almas a salvo! Y, lo que es ms... Qu siete infiernos estn haciendo ellos? Vimes ya haba escuchado las notas agudas de una flauta, pero tuvo que bajar la vista para ver, marchando resueltamente a travs de la playa, una gran cantidad de duendes. A la cabeza, y por el momento en color azul brillante, iba Apestoso, tocando en una pata de cangrejo, vieja y vaca. Cuando pas junto a Vimes, dej de tocar el tiempo suficiente para decir: Ninguna roca de playa para los duendes! Hurra! A casa de nuevo, a casa de nuevo, tan rpido como puedan! Y ellos arriba mientras observan aplauden! Y ellos que traten de pararnos, oh s, el Agente Apestoso y sus pequeos amigos, descubren que Apestoso ser la peor pesadilla. Vimes se ri. Qu? Qu quieres decir? Un duende con una insignia? Tuvo que caminar rpido mientras lo deca, porque Apestoso estaba, de modo comprensible, sumamente decidido a sacar a los duendes fuera de all lo antes posible. Apestoso no necesita insignias, colega po-lissss-sia! Apestoso la peor

pesadilla por s solo! Recuerda a un nio pequeo? Pequeo nio libro abierto? Y l ve duende malvado, y yo veo desagradable nio pequeo! Bueno para nosotros, nio pequeo, que ambos tenamos razn! Vimes los observ alejarse marchando, presurosos hasta que alcanzaron el sotobosque en el borde del astillero, donde desaparecieron, y por un momento se le ocurri a Vimes que incluso si corra y rebuscaba cualquier rastro de duende no encontrara ninguno. Estaba desconcertado. Esto no importaba mucho; el desconcierto era a menudo el territorio de un poli. Su trabajo era ponerle sentido al mundo, y haba veces cuando deseaba que el mundo lo encontrara a medio camino. Se siente bien, comandante? Vimes gir y mir la cara seria del Teniente Perdix. Bien, no estoy seguro de cundo dorm apropiadamente por ltima vez, pero por lo menos puedo permanecer de pie! Y tengo todos los nombres y las descripciones. Tres nombres, y uno, oh, qu nombre era se, eso si uno confiaba en la palabra de alguien feliz de llamarse Capitn Asesino. Bien, el hombre estaba en sus cincuenta, no una buena edad para tener que correr y esconderse. No, Asesino no iba a ser un problema. Ni tampoco Jefferson, aunque fuera un idiota alborotador. Lo que Jefferson haba sospechado, el Capitn Asesino lo saba. Pero Vimes, por otro lado, no haba exigido la oportunidad pelear con el segundo a bordo del Reina, en verdad un tipo de aspecto desagradable con una barbilla como un borcegu. Se estaba pavoneando hacia ellos ahora, con el aprensivo Capitn Asesino detrs de l. Vimes dio un paseo hacia el herrero. Vamos, seor, Asesino le pagar lo que necesite para mantener feliz al teniente, y conservar su propio bote. Mrquelo como experiencia, eh? Todava est ese puetero segundo a bordo dijo el herrero. El resto de la tripulacin fue suficientemente corts pero l es un matn bastardo! Bien dijo Vimes, aqu est y tambin usted. Es hombre a hombre,

y me quedar aqu para ver juego limpio. Es un da interesante. Estamos probando un tipo diferente de ley, uno que es rpido y no tiene que molestar a ningn abogado. As que vamos, l sabe qu quiere usted, y usted tambin lo sabe, seor Jefferson. Otros tripulantes se estaban congregando en este extremo de la playa. Vimes mir cara por cara, todas mostraban la intuicin del hombre trabajador de que poda esperar alegremente un buen trozo de violencia sana, y ley el lenguaje no hablado. El segundo de a bordo pareca un hombre que haca mucho uso de sus puos y su humor, y por eso, pens Vimes, probablemente deba haber muchos entre la tripulacin a quienes les gustara ver que le daban una pequea leccin... o incluso una grande. Hizo seas a ambos hombres hacia l. Caballeros, ste es un combate de mala gana; ambos conocen la partitura. Si veo un cuchillo, los dioses puedan ayudar a quien lo tenga. No deber haber un asesino aqu, salvo usted por supuesto, capitn, y enfrente de todos ustedes doy mi palabra que detendr la pelea cuando juzgue que un hombre finalmente ha tenido suficiente. Caballeros, a ustedes. Y con esto retrocedi elegantemente. Ningn hombre se movi, pero Jefferson dijo: Sabe que el Marqus de Fantailer cre reglas para la conducta correcta en un combate a puetazos? La sonrisa del segundo a bordo era malvada. Dijo: S, lo s! Vimes no vio, en realidad no lo vio con sus propios ojos, qu ocurri despus, seguramente nadie pudo, pero ms tarde todos estuvieron de acuerdo que Jefferson haba dado media vuelta en un borrn y acost al marinero. El sonido sordo de su pesado cuerpo golpeando la arena fue todo lo que rompi el silencio. Despus de un segundo, Jefferson, masajeando un poco de sangre del dorso de su puo, baj la vista al gigante cado y dijo:

Yo no. Gir y mir a Vimes. Sabe? Meaba deliberadamente sobre los duendes en la bodega. Bastardo. Vimes se puso tenso en caso de que el hombre cado tuviera amigos sin sentido del humor, pero de hecho se escucharon risas. Despus de todo, un hombre grande se haba cado pesadamente, y se era un resultado positivo en la opinin de cualquiera. Bien hecho, seor Jefferson, una pelea justa si alguna vez vi una. Quizs estos caballeros lleven al segundo de a bordo de regreso a su embarcacin para una siesta. Vimes lo dijo como una instruccin, que fue al instante obedecida como tal, pero aadi: Si eso est correcto para usted, Capitn Asesino? Bien. Y ahora pienso que usted y yo nos iremos, de una manera completamente amigable, junto con el teniente aqu, a las oficinas centrales de la Guardia de Quirm, donde habr un pequeo asunto de declaraciones juradas para firmar.

Esperaba que usted quisiera partir con alguna prisa, comandante dijo el teniente cuando paseaban por la rue Despertar. Bien, s dijo Vimes. Se supone que estoy de vacaciones. Recoger al joven Feeney de la enfermera y encontrar alguna manera de regresar a la Casa. El teniente pareca sorprendido. Y no quiere ponerse tras los talones del asesino lo antes posible, seor? l? Lo ver bastante pronto, no tengo duda sobre eso, pero, mire, incluso l no es exactamente el final de las cosas. Usted juega al billar aqu? Bien, no he aprendido a jugar, pero comprendo el juego, si es eso lo que est preguntando.

Entonces sabr que el objetivo final del partido es meter la negra, aunque usted golpear todos los otros colores durante el curso de una tirada, y golpear las rojas una y otra vez, utilizndolas a veces para su estrategia. Bien, s dnde encontrar la negra, y la negra no puede correr. Las otras? El capitn nos ha dado los nombres y las descripciones servicialmente. Si usted mismo desea arrestarlos, por ayudar e incitar la prctica del trfico de criaturas sapientes por un beneficio, entonces dejo ese honor a la polica de Quirm. Sonri. En cuanto a m, despus de tener las declaraciones juradas pienso volver directo a ver a mi esposa y a mi pequeo nio, a quienes he descuidado vergonzosamente, no, desesperadamente durante los ltimos das, y sabe qu? Tan pronto como haya llegado all, voy a traerlos aqu! Mi esposa disfrutar del aire fresco, y el Joven Sam simplemente amar a los elefantes, oh, verdad? El teniente se alegr. Puedo sugerir, entonces, que despus de la cena tome el bote nocturno? Ser el Susan de Ojos Negros, muy veloz, como su tocayo, de acuerdo con la leyenda popular. Est programada para salir ro arriba dentro de, djeme ver, tres cuartos de hora. Es muy rpido, no lleva mucha carga, as que lo llevan a gran velocidad. Usted estar en casa por la maana, qu me dice de eso? Justo el tiempo para arreglarse, y si le gusta la idea entonces har que uno de los hombres vaya y encuentre al capitn del Susan y se asegure de que no parta sin usted. Vimes sonri. Cul es el pronstico meteorolgico? Cielo claro, comandante, y el Viejo Traicionero est tan plano como una laguna de molino, barrido de cada obstculo y roca por el resto de la temporada. Es navegacin libre de obstculos desde ahora. Buenas noches, su gracia! La voz era algo familiar y Vimes vio, paseando por la avenida, lo que al principio pareca un hombre usando una

faja inmensa hasta que una rpida inspeccin forense adicional le mostr que era el ermitao de la Casa. Su barba estaba excepcionalmente limpia y envuelta alrededor de su cuerpo, como tambin dos damas jvenes de la persuasin de rer tontamente. Vimes le mir de cerca. Stump? Qu est haciendo aqu? Esto caus ms risitas. Estoy de vacaciones, comandante! S, efectivamente! Cada hombre debera tener sus vacaciones, seor! Vimes no supo qu decir, palme al hombre sobre el hombro y dijo: Golpese usted mismo, seor Stump, y no olvide las hierbas nutritivas. Pienso que voy a necesitarlas, comandante... Digan lo que quieran, la comida en la cantina de la Casa de la Guardia de Quirm era muy buena, incluso si usaban apenas demasiado avec, pens Vimes; avec sobre todas las cosas. Vimes, bien alimentado y limpio y con algn papeleo muy importante metido debajo de la recientemente blanqueada e inmaculadamente planchada camisa, camin con el Jefe de Polica Resultado por el muelle hacia el Susan de Ojos Negros. El teniente y dos de los guardianes lo acompaaron a su cabina, donde el mayordomo enano le demostr la limpieza de la cama y el crujir de las sbanas. Es un honor tenerlo durmiendo entre ellas, comandante. Usted descubrir que el Susan da un paseo muy suave, aunque puede rebotar a veces un poco, mucho como su tocaya, pero menos dicho, ms pronto arreglado. Y, por supuesto, hay un camarote al lado para el oficial Feeney. A ustedes caballeros les podra gustar ver el Susan ponerse en marcha, quizs? Lo hicieron. El Susan tena dos bueyes, justo como el Maravillosa Fanny, pero sin carga pesada y con slo diez pasajeros era el expreso del Viejo Traicionero. Su rueda de paletas, con muchos engranajes efectivamente,

dejaba una lnea de agua blanca valle abajo detrs de ella. Qu ocurre ahora, comandante? dijo Feeney, apoyndose en la barandilla mientras observaban a Quirm desaparecer en la estela detrs de ellos. Quiero decir, qu vamos a hacer despus? Vimes estaba fumando un cigarro con gran placer. De algn modo ste pareca el momento y el sitio. El rap estaba muy bien, pero un buen cigarro tena tiempo, sabidura y personalidad. Se sentira poco feliz de ver que ste se terminara. No necesito hacer nada ahora dijo, girando para mirar la puesta de sol. Y tampoco veo puestas de sol a menudo estos das, pens. Principalmente veo medianoches; y no necesito perseguir a Stratford, tampoco. Lo conozco como me conozco. Paus mentalmente, por un momento horrorizado ante la insinuacin. En voz alta continu: Usted vio a esos dos oficiales Quirmianos subir al bote, verdad? Organic eso. Se asegurarn de que tengamos, por supuesto, un viaje tranquilo. La tripulacin tambin ha sido advertida que puede haber algn intento de un asesino de abordar el bote. De acuerdo con el teniente, el Capitn Presagio puede responder por toda su tripulacin porque ha navegado con l lealmente por aos. Personalmente, por supuesto, me asegurar de que la puerta de mi camarote est con llave, y sugerira que usted hiciera lo mismo, Feeney. La codicia est en el centro de esto, codicia y venenos infernales. Son ambos asesinos y la codicia es la peor, por mucho. Usted lo sabe, generalmente cuando estoy hablando a los oficiales jvenes como usted mismo les digo que en cierto tipo de casos, uno debera seguir siempre al dinero, uno debera preguntar: Quin puede perder? Quin puede ganar? Vimes tir con remordimientos la colilla de su cigarro en el agua. Pero a veces uno debera seguir a la arrogancia... Uno debera buscar a aqullos que pueden creer que la ley nunca los alcanzar, que creen que actan por un derecho que el resto de nosotros no tiene. El trabajo del oficial de la ley

es hacerles saber que estn equivocados! El sol se estaba poniendo. Creo, Comandante Vimes, que tiene algo en usted que movera las ruedas de este bote por s solo, si un hombre pudiera enjaezarlo! dijo Feeney con admiracin. Y recuerdo haber ledo en algn lugar que usted arrestara a los dioses por hacerlo mal. Vimes sacudi la cabeza. Estoy seguro de que nunca dije nada de esa clase! Pero la ley es orden y el orden es ley y debe ser la cosa ms alta. El mundo corre sobre l, los cielos corren sobre l y sin orden, muchacho, un segundo no puede seguir a otro. Pudo sentirse tambalear. La falta de sueo puede envenenar la mente, conducirlo en direcciones extraas. Vimes sinti la mano de Feeney sobre su hombro. Lo ayudar a llegar a su cabina, comandante. Ha sido un da muy largo. Vimes no recordaba haberse desnudado y metido en cama, o mejor dicho en litera, pero evidentemente lo haba hecho y, de acuerdo con las pequeas partes de espuma blanca sobre el diminuto lavatorio de la cabina, tambin se haba lavado los dientes. Haba tenido el sueo de los muertos, menos la parte donde los trozos caen y uno se desintegra en polvo, y todo lo que poda recordar era la fresca negrura y, surgiendo ahora a la superficie, una certeza, como si un mensaje hubiera sido dejado en la negrura aguardando el regreso del pensamiento. Est detrs de usted, Monitor de Pizarra Vimes. Usted lo sabe porque reconoce lo que haba en sus ojos. Usted conoce el tipo. Quiere morir desde el da en que nace, pero algo se tuerce y por tanto mata en cambio. l lo encontrar, y tambin yo. Espero que los tres nos encontremos en la oscuridad. Cuando el mensaje se fue Vimes mir la pared opuesta, en que la puerta se abra ahora, despus de un ligero golpe, para mostrar al camarero sosteniendo eso que garantiza ahuyentar todas las pesadillas, a saber, una

taza de t caliente38. No necesita levantarse, comandante lleg el alegre saludo del camarero, mientras pona con cuidado la taza de t en una pequea muesca que alguna persona previsora haba diseado en la diminuta cabina con el propsito de que dicha taza de t no patinara. Al capitn le gustara informarle que estaremos atracando en aproximadamente veinte minutos, aunque por supuesto usted ser bienvenido de quedarse a bordo y terminar su desayuno mientras limpiamos el lugar y subimos bueyes frescos y, por supuesto, recogemos correo y forraje y algunos pasajeros ms. En la cocina, tengo hoy... Y aqu el camarero dijo con entusiasmo y rpidamente un men de proporciones pantagrulicas, concluyendo triunfalmente con Un sndwich de tocino! Vimes se aclar la garganta y dijo tristemente: Supongo que usted no tiene algo de muesli, verdad? Despus de todo, Sybil estaba a slo veinte minutos de distancia. El camarero se vea perplejo. Bien, s, tendramos los ingredientes, por supuesto, pero no lo marqu como un hombre de comida de conejo. Vimes pens en Sybil otra vez. Bien, quizs hoy mi pequea nariz est temblando. Aunque la cabina era lujosa, no era espaciosa. Vimes se las arregl para afeitarse con una maquinilla de afeitar donada por el camarero, "con los cumplidos del capitn, comandante", y una palangana bien puesta, jabn, franela y una diminuta toalla, que por lo menos le ayudaron para arreglarse con la forma de ablucin que su vieja madre haba llamado "lavar las partes que se ven". Les prest atencin, sin embargo, tomndose algn trabajo en el conocimiento de que este pequeo mundo de madera desaparecera muy pronto y l estara de regreso en el mundo de Sam Vimes, marido y padre. Peridicamente, sin embargo, mientras se pona respetable, regres al
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El sonido del suave traqueteo de una taza de porcelana sobre un platillo de porcelana aleja a

todos los demonios, un hecho poco conocido.

espejo de afeitar y dijo: Fred Colon! La lujosa cabina haba resultado ser maravillosa para dormir, aunque tan pequea que en realidad slo sera apropiada para un cadver meticuloso. Pero al final, cuando cada parte de Vimes a la que poda llegar haba sido decente aunque errticamente fregada y el camarero le haba trado una porcin tamao ermitao de frutas, nueces y cereales, mir alrededor para ver lo que podra haberse dejado y vio una cara en el espejo de afeitar. Era la suya, aunque debe decirse que el fenmeno no es poco habitual en los espejos de afeitar. El Vimes en el espejo dijo: T sabes que no quiere slo matarte. Eso no sera bastante bueno para un bastardo como se, no de veras. Quiere destruirte e intentar todo hasta que lo haga. Lo s dijo Vimes, y aadi: T no eres un demonio, verdad? Absolutamente no dijo su reflejo. Podra estar formado por tu mente subconsciente y un caso momentneo de envenenamiento por muesli ocasionado por una pasa fermentada. Observa dnde caminas, comandante. Mira por todos lados. Y desapareci. Vimes camin fuera del espejo y dio media vuelta despacio. Debe haber sido mi cara, se dijo a s mismo, de otra manera habra estado todo al revs, verdad? Camin por la pasarela hacia la realidad y lo que result ser el Cabo Nobby Nobbs, ms all del cual la realidad no se vuelve mucho ms real. Qu bueno verlo, seor Vimes! Le juro, usted se ve en forma! Sus vacaciones deben estar hacindole mucho bien. Tiene maletas? Esto fue preguntado en la certeza absoluta de que Vimes no tendra ninguna, pero una exhibicin de voluntad vale siempre la pena. Todo est bien? dijo Vimes, ignorando esto. Nobby se rasc la nariz y un poco se cay. Oh s, pens Vimes, estoy de regreso, muy bien!

Bien, las cosas acostumbradas que ocurren estn ocurriendo, pero estamos en la cima de ellas. Poda llamar su atencin a la colina ah? Tuvieron mucho cuidado en no daar los rboles, y Lady Sybil misma prometi una muerte prolongada a cualquiera que molestara a los duendes. Perplejo, Vimes explor el perfil y vio la Colina del Ahorcado. Campanas del infierno! Es una torre de clacks, es una puetera torre de clacks! Sybil se volver totalmente Bibliotecario por esto! En realidad, seor Vimes, Lady Sybil estaba en todo de acuerdo para esto en el momento en que ley toda la nota del Capitn Zanahoria. Dijo que no era momento para que usted estuviera desconectado. Usted lo conoce, seor, oficial muy persuasivo, que es por eso que consigui que la compaa de clacks corriera hasta aqu con una torre temporal. Trabajaron toda la noche, eso hicieron, y la alinearon con el Gran Tronco, dulce como una nuez! Esta vez Nobby se hurg la nariz, inspeccion brevemente el contenido por inters o valor, lo sacudi luego y continu: Slo una cosa, seor, el Times de Ankh-Morpork quiere entrevistarlo sobre cmo usted es un gran hroe que salv el culo estupendo 39 de alguien... Hubo una pausa mientras esperaban a que Feeney dejara de ahogarse con la risa y recuperara el aliento y luego Vimes dijo: Cabo Nobby Nobbs, ste aqu es el Jefe de Polica Resultado. Lo llamo jefe de polica porque es la nica ley por estos pagos, hasta ahora. ste es su territorio y por tanto lo respetars, de acuerdo? Quin ms vino contigo del Humo40? El Sargento Detritus, seor Vimes, pero est arriba en la Casa, protegiendo delicada y subrepticiamente a su seora y al Joven Sam. Una parte de Vimes haba estado conteniendo la respiracin sin querer.
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Se refiere a Wonderful Fanny, que se traduce tanto en la versin oficial como en la de Nobby.

(N.T.)
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Mote carioso de Ankh-Morpork. (N.T.)

Detritus y Willikins? Juntos podan enfrentar un ejrcito. Se sacudi. Pero no Fred Colon? No, seor Vimes, segn entiendo estbamos de camino cuando llegaron los segundos clacks, pero calculo que estar aqu muy pronto. Caballeros, me voy a casa dijo Vimes, pero, seor Feeney, qu tan pronto bajar otro bote a Quirm? Feeney sonri radiante. Usted tiene suerte, comandante. El Roberta E. Biscocho partir maana! Justo el bote que pienso que usted podra querer. Grande y lento, pero a usted no le importar, porque hay juego y espectculo. Muchos turistas en l, pero no se preocupe, seor, su nombre ya es grande sobre el ro. Confe en m! Diga la palabra y el capitn del Biscocho se asegurar de que haya un camarote tamao rey... quiero decir, lo siento, tamao comandante para usted, qu dice a eso? Vimes abri la boca para preguntar, es costoso? Y la cerr otra vez en la avergonzada comprensin de que la fortuna Ramkin poda casi indudablemente comprar todas las naves sobre el Viejo Traicionero. Feeney, como el poli en que se estaba convirtiendo, not ese leve momento de vacilacin y dijo: Su dinero no ser bueno en el ro, comandante, crame. El salvador del Fanny no tendr que comprar sus propios cigarros ni un camarote a cualquier lugar a lo largo del Viejo Traicionero! Nobby Nobbs qued casi doblado por la risa y logr decir con dificultad: El culo! Vimes suspir. Nobby, su nombre era Francesca, Fanny para abreviar. Comprendes? No funcionaba con algunas personas; slo con Vimes. Y, Nobby, quiero que esperes aqu, y tan pronto como el coche de Fred llegue estars a cargo de subirlo a la cueva de los duendes sobre la colina, de acuerdo?

S, seor Vimes dijo Nobby, mirando sus botas. Y, Nobby, si ves a un duende que apesta como una letrina y brilla ligeramente azul, bien, se es un colega poli y no lo olvides.

Sybil estaba a medio camino abajo cuando Vimes suba por l rpidamente, y el Joven Sam se adelant y choc contra las piernas de su padre, lanzando sus brazos alrededor de ellas lo mejor que pudo. Pap! S cmo ordear una cabra, pap! Uno tiene que apretar sus tetas, pap, son todas blandas! La expresin de Vimes no cambi cuando el Joven Sam continu. Y estoy aprendiendo a hacer queso! Y tengo un poco de caca de tejn ahora, y un poco de caca de comadreja, tambin! Santo cielo, has estado ocupado dijo Vimes. Quin te dijo la palabra "tetas", muchacho? El Joven Sam sonri radiante. se fue Willy el vaquerizo, pap. Vimes asinti con la cabeza. Tendr una pequea charla contigo sobre eso despus, Sam, pero primero pienso que tendr una palabra con Willy el vaquerizo. Levant al Joven Sam, ignorando una puntada en su espalda. Espero que lavar tus manos tuviera una participacin en estas aventuras? Cuido de eso dijo Lady Sybil, alcanzndolos. Sinceramente, Sam, apenas te dej fuera de mi vista por apenas nada de tiempo en absoluto y aqu ests t, un hroe, otra vez! Realmente! Sinceramente, todo el ro est hablando de eso! Peleas en una embarcacin fluvial? Persecuciones martimas? Oh, santo cielo, no s dnde poner mi cara, de modo que si fueras tan amable de bajar a nuestro hijo con cuidado presionar dicha cara con todas mis fuerzas a la tuya! Cuando Vimes sali a la superficie para respirar gru:

Es una verdadera y puetera torre de clacks, verdad, s? Y ahora que el Times ha encontrado todo esto publicarn que soy alguna clase de hroe, los malditos tontos! Aflojando la succin, Lady Sybil dijo: No, Sam... bien, tal vez un poco de eso, pero te asombrara saber qu tan rpido viajan las noticias a lo largo del ro. Aparentemente estabas parado en el techo de la cabina del timonel del Maravillosa Fanny peleando con un asesino, y l dispar una ballesta y te rebot! Me dicen que habr una gran impresin artstica en el peridico de maana! Otra vez, no sabr dnde poner mi cara! Y entonces Sybil no pudo contenerse ms y se ech a rer. Francamente, Sam, puedes tomar lo que quieras para cenar esta noche. Vimes se inclin y susurr, causando que su esposa le abofeteara la mano y dijera: Despus, quizs! En este momento, algo envalentonado, Vimes dijo: No pude evitar notar que el puente est seriamente daado? Sybil asinti con la cabeza. Oh, s, querido, una tormenta terrible, verdad? Se llev el arco central entero y todas las tres desgracias 41. Las recuerdo de mi infancia. Mi madre sola poner su mano sobre mis ojos cuando cruzbamos el puente y por tanto tom un agudo inters en ellas, especialmente en la que se estaba rascando el trasero. Su sonrisa brill. Pero no te preocupes, Sam, las damas desnudas no son difciles de conseguir. Vimes se consol por su sonrisa, y una diminuta sospecha traicionera borbote otra vez. Pens que la haba pisoteado, pero la maldita cosa segua volviendo. Y as que aclar su garganta y dijo: Sybil, hablaste de los planes para mis vacaciones con Vetinari, verdad?
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Las Tres Desgracias eran aparentemente las hijas de Io el Ciego (pero usted sabe cmo hablan

las personas); eran Nudicia, Pulcritudia y Voluptia.

Sybil pareca sorprendida. Vaya, s, querido, por supuesto. Despus de todo, es tcnicamente tu superior. Slo tcnicamente, por supuesto. Tuve una palabra con l sobre el tema de alguna caridad u otra. No puedo recordar cul ahora mismo, cuando siempre hay tantas. Pero no hubo ninguna dificultad. Dijo que era hora de que tomaras un decente descanso de tus valientes actividades! Vimes fue bastante sabio para no pronunciar las palabras que entraron en su boca, y dijo, con cuidado: Er, entonces, en realidad no sugiri que vinieras al condado? Para serte sincera, Sam, fue hace mucho tiempo, pero ambos buscamos tus mejores beneficios en el fondo, como sabes seguramente. Hablamos del tema en general y eso fue todo, realmente. Vimes lo dej as. Nunca lo sabra con seguridad. Y de todos modos, la bola haba cado. Ms tarde, Samuel Vimes, todo l, tom un bao en el inmenso cuarto de bao con su nariz justo por encima de la superficie y sali sintindose exactamente el mismo hombre que antes pero por lo menos mucho ms limpio. Las declaraciones juradas estaban en la bveda, y cuando los Ramkin disean una bveda, no es una habitacin en la que uno se meter aprisa: primero uno necesita una combinacin, que abre una caja fuerte ms pequea pero sin embargo peligrosamente eficiente, simplemente para quitar una llave que entonces tiene que ser insertada en cerraduras escondidas en tres relojes distintos en la Casa y cada llave dispara un mecanismo de tiempo de relojera. Sybil le cont que tena gratos recuerdos de su abuelo corriendo a culo partido, como el anciano lo llamaba, al saln principal para meter la llave en el ltimo agujero antes de que el reloj que controlaba la primera cerradura se hubiera detenido e indudablemente antes de que cayeran las guillotinas. Lo que tenemos lo conservamos , haba pensado Vimes cuando lo prob. Bien, eso queran decir definitivamente. Ahora, se puso una ropa que no ola a pescado. Qu segua? Era bueno dar un paseo con el Joven Sam otra vez. Pap

deliberadamente sale a dar una vuelta con su muchacho, s? sa era la imagen. Por desgracia, esta imagen inclua una posibilidad distante de Sargento Detritus, que estaba fundido con el paisaje, una hazaa que un oficial troll puede lograr con slo quitarse la armadura y clavando un geranio detrs de su oreja, con lo cual se vuelve, siendo de una opinin rocosa y pedregosa, casi parte del paisaje sin siquiera esforzarse. Generalmente los oficiales troll usaban versiones de tamao sper de las armaduras modelo estndar, porque mucho del poder de un poli consiste en verse como un poli42. Las consideraciones de seguridad no importaban; haba abundancia de armas que, manejadas con destreza, podan pasar a travs de una armadura de acero, pero todo lo que le haran a un troll desnudo sera enfadarle. Ahora mismo Detritus estaba fallando en mantener un perfil bajo. Era un guardaespaldas, sa era la verdad, y tambin estaba portando su Destrozadora que poda, por as decir, hacer lo que deca sobre la caja. Algunas armas son llamadas Oferta Especial del Sbado por la Noche; la ballesta multi-flecha de Detritus le alcanzara para toda la semana. Y en algn lugar, donde Vimes no poda verlo, que quera decir que nadie ms tampoco, estaba Willikins. All estaba su imagen: Pap que lleva a su muchacho de paseo en presencia de la suficiente capacidad armamentstica para matar a un pelotn. Sybil haba insistido, y eso era todo. El mismo Vimes en peligro era una cosa, y Sybil lo haba aceptado justo desde el comienzo, pero el Joven Sam? Nunca! Mientras suban la Colina del Ahorcado para ver la nueva torre de clacks, Vimes se dijo a s mismo que Stratford no usara un arco. Un arco era una oportunidad, pero un asesino... un asesino querra estar muy cerca, donde pudiera ver. Stratford haba matado a la nia duende y haba continuado mucho despus de que estuviera muerta. Era un chico a quien le gustaba su diversin. Querra que Vimes supiera quin lo estaba matando. Vimes se dio cuenta de que Vimes conoca a los asesinos demasiado bien para su propia paz interior.
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En otras palabras, algo ms grande que lo que en realidad es, que se volver muy

desagradable si uno cree que puede echarle a este poli enfrente una mirada porque uno est lleno hasta las amgdalas de cerveza.

Cuando llegaron sobre la colina fueron recibidos por un sonriente Nobby, que salud con una variacin sobre el tema de la elegancia, pero con un poco de vergenza, porque no estaba solo. Una joven duende estaba sentada junto a l. Nobby trat de ahuyentarla apresuradamente y ella, aparentemente con renuencia, se retir a una distancia mnima, todava mirando al cabo con adoracin. A pesar de todo, Vimes trat de ocultar el impulso de sonrer, y logr convertirlo en una expresin rgida. Confraternizando con los nativos, verdad, Nobby? El Joven Sam pase hasta la nia duende y asi su mano, que era algo que tenda a hacer a cualquier mujer a quien vea por primera vez, un hbito que su padre consider que muy posiblemente le abrira puertas en la vida posterior. La nia trat de quitar su mano suavemente, pero el Joven Sam era un poseedor feroz. Nobby pareca avergonzado. No estoy confraternizando con ella, seor Vimes, ella quiere

confraternizar conmigo! Ella sale con una canasta de paja llena de hongos pequeos y me los da, sinceramente! Ests seguro de que no son venenosos? Nobby pareca en blanco. No lo s, seor Vimes. Los com de todos modos, muy buenos, muy crujientes, con un ligero sabor a nueces podra usted decir, y Fred est aqu ahora, seor. Esta joven dama... y para sorpresa y aprobacin de Vimes Nobby no puso las comillas alrededor de la palabra dama... camin hasta l, sac esta cosa rara de pote brillante de su mano, que fue asombroso porque nadie ms pudo sacrselo, y eso fue todo! Justo como normal! Aunque pienso que vamos a tener que recordarle lavarse y cagar solamente en el retrete, etctera. Vimes se rindi. Era verdad que cada organizacin tena que tener su columna vertebral, y por lo tanto era lgico que all tambin tendra que

haber alguna persona que se igualara con las partes generalmente destinadas al alimento para perros. Pero Nobby era leal y tena suerte, y si hay algo que un polica realmente necesita, es suerte. Tal vez Nobby haba tenido suerte. Qu ests haciendo aqu arriba, Nobby? dijo. Nobby mir a Vimes como si estuviera loco, y seal la tambaleante torre temporal de clacks. Tengo que recibir los mensajes de clacks, seor Vimes. En realidad, el joven Tony, que es el nico que lo maneja, algo as como que los tipea, y los envuelve alrededor de una roca y los deja caer, que es... Se escuch ruido sobre el casco de Nobby y hbilmente atrap una piedra envuelta en una tira de papel antes de que golpeara el suelo... que es por eso que estoy de pie aqu, seor Vimes. Nobby desenroll el papel y anunci: Un camarote doble y uno simple sobre el Roberta E. Biscocho, partiendo a las 9 p.m. maana! Suerte la de usted, seor Vimes. Los clacks! Qu haramos sin ellos, eh? Se escuch un grito desde arriba: Aprtense, hombre bajando! Y Vimes vio toda la estructura de la torre de clacks temblar mientras el joven bajaba cuidadosamente de un palo a otro, probando cada uno antes de poner su peso sobre l. Se dej caer los ltimos pies y extendi su mano a Vimes. Un placer conocerle, Sir Samuel! Lamento que est temblorosa, pero anoche todava estbamos trabajando en ella. Un trabajo realmente urgente! La necesidad presiona cuando Lord Vetinari conduce, usted podra decir. Lo haremos apropiadamente ms tarde si eso est bien para usted. La he alineado sobre una torre del Gran Tronco, y ellos lo harn rebotar a cualquier lugar que usted quiera, ms una conexin a los clacks sobre su casa, tambin. Por supuesto usted tendr que tener a alguien operndola para mantener el enlace, pero segn veo se no ser un problema. El joven salud a Vimes y aadi: La mejor de las suertes, seor, y ahora me voy a comer y a lavarme.

Se escuch otro sonido metlico sobre el casco de Nobby Nobbs, y un montn de papel envuelto alrededor de un guijarro cay a sus pies. El joven de los clacks lo recogi con gesto propietario y ley el mensaje. Oh, es slo un reconocimiento de cierre del servicio, confirmando que estoy suspendiendo para una pausa. Mi ayudante lo tipe. No necesitaba pasarlo realmente, pero es un pequeo cabrn concienzudo y nunca he visto un estudiante tan rpido. Uno le muestra cmo hacer algo una vez y eso es suficiente! Diablillo confiable tambin. Y con esas manos grandes no tiene problemas con el teclado. Cuando el hombre parti a grandes zancadas y silbando colina abajo, Vimes salt a una conclusin como un saltamontes. Apestoso! Baja aqu ya mismo, pequeo alborotador! grit. Aqu mismo, comandante! El pequeo duende ya estaba de pie casi entre las botas de Vimes. T? T! T operando un clacks? Sabes leer? Apestoso extendi ambas manos grandes. No, pero puedo mirar, pero puedo recordar! Hombre verde dice, "Apestoso, esta cosa puntiaguda se llama A" y Apestoso no necesita que le digan dos veces, y l dice, "ste, parece un culo, se llama B". Buena diversin! La voz cascada seduca, pero de una manera que a Vimes le pareci llena de cnico conocimiento. El duende es til, el duende es digno de confianza, el duende es til? El duende no est muerto! Y a Vimes le pareci que slo l escuchaba estas palabras. El Joven Sam se haba acercado para sujetar la mano de Apestoso, pero lo haba pensado mejor. Por lo bajo, Sam Vimes dijo: Qu eres, Apestoso? Qu es usted, Sam Vimes? Apestoso sonri. Colgar, Sam Vimes. Colgar unido o colgar por separado. Sobre todo, colgar. Colgar, seor Vimes. Vimes suspir.

Pienso que es muy probable que podra dijo tristemente. Mir a su alrededor para encontrarse centro de las miradas del Joven Sam, Nobby Nobbs y la nia duende que haba estado mirando a Nobby como si el pequeo cabo fuera un Adonis. Avergonzado, se encogi de hombros y dijo : Slo una idea pasajera.

Como quiera que uno lo pusiera, Fred Colon era uno de los amigos ms antiguos de Vimes... y era tranquilizante pensar que Nobby Nobbs tambin. Vimes encontr al sargento a medio camino abajo desde la cueva duende con un aspecto extraamente rosa, desconcertado, pero sin embargo muy alegre, posiblemente porque estaba comiendo un conejo asado como si no hubiera un maana... que claramente haba sido el caso para el conejo. Cheery lo observaba con cierto cuidado desde alguna distancia, y cuando vio a Vimes le hizo una sonrisa y una seal de aprobacin, que era alentadora. Fred Colon trat de saludar, pero tuvo que pensarlo por un momento. Lamento esto, seor Vimes, tuve alguna clase de ataque desagradable. Todo un poco vago, realmente, y de repente aqu estoy entre estas personas. Vimes contuvo la respiracin y Colon continu: Muy buenas, muy tiles, muy generosas tambin. Me han estado dando hongos de toda clase, sumamente sabrosos. No muy versados en el departamento pantalones, pero hablo como lo encuentro. Hace a un hombre pensar; no estoy seguro de qu, pero lo hace. Mir a su alrededor con una extraa fluorescencia en sus ojos. Es bonito aqu, verdad? Bonito y en calma lejos de la multitud enloquecedora. No me importara quedarme aqu por un tiempo... Bueno. El Sargento Colon par, lanz los huesos de conejo por encima de su hombro y extendi la mano abajo rpidamente al desorden de piedras junto

a l. Recogi una. Era la imaginacin de Vimes o centelle por un momento y se convirti otra vez en slo una piedra? Qudate tanto como quieras, Fred dijo Vimes. Tengo que irme, pero Nobby estar por aqu, y exactamente todos los dems de la Guardia segn parece. Qudate tanto como te guste... ech un vistazo a Cheery Pequeotrasero... pero quizs no demasiado tiempo. Ms ideas pasaron mientras el paseo diario con el Joven Sam progresaba colina abajo y por el pueblo, y cuando Jiminy apareci en la entrada de la taberna y le hizo una pequea inclinacin de cabeza que lo deca todo a Vimes, un pensamiento pasajero de Vimes fue que un tabernero sagaz sabe por dnde est soplando el viento y ajusta sus velas en consecuencia. Nadie sabe mejor que l que nadie sabe de dnde vienen los rumores y cmo son difundidos, pero el pequeo convoy, aunque inclua a Nobby Nobbs y la nia duende, recibi sonrisas y cabeceos donde una semana atrs haba miradas fijas. Porque la terrible verdad es que nadie quiere respaldar al equipo perdedor. Cuando llegaron a la Casa Ramkin otra vez, Vimes encontr a Sybil en el jardn de rosas, aparentemente descabezando, algo que tena que ser hecho porque estaba en la lista de cosas que uno tena que hacer en el campo, te gustara o no. Ech un vistazo a su marido, luego continu con lo que estaba haciendo, y dijo con calma: Has estado preocupando a las personas, verdad, Sam? Lady xido apareci inesperadamente para una visita social, justo despus de que te fuiste. Clic! Clic! haca la podadora, furiosamente. T la dejaste entrar? Clic! Clic! Por supuesto! Por supuesto! Se escuch otro Clic! Clic! Y le di t y macarrones de chocolate tambin. Ella puede ser una bruja ignorante de cara plida que se da un ttulo que no es suyo por derecho,

pero hay una cosa tal como los modales, cuando todo est dicho y hecho. Clic! Clic! Ploc!. Solamente lo hice porque se estropeaba la simetra, sinceramente. De todos modos, me dio una conferencia sobre mantener los estndares, y unirnos en la defensa de nuestra cultura, ya conoces la clase de cosa, es siempre slo un cdigo. Lady Sybil se reclin con su podadora preparada, y mir los rosales como un cruel revolucionario que busca a su siguiente aristcrata. Sabes qu dijo la bruja? Dijo: "Mi querida, qu importa lo que les pase a unos pocos trolls! Djelos tomar drogas si quieren hacerlo, eso es lo que digo." Los ojos ardiendo, Sybil continu: Y entonces pens en el Sargento Detritus y qu tan a menudo ha salvado tu vida, y luego est el joven Ladrillo, ese muchacho troll que l adopt. Y me puso tan enfadada que casi dije algo irrepetible! Piensan que soy como ellos! Odio eso! Slo no lo entienden! Se la han pasado bien por aos sin tener nunca que pensar de manera diferente, y ahora no saben cmo! Clic! Clic! Ploc! Acabas de asesinar un rosal, querida dijo Vimes, impresionado. Se necesitaba mucha fuerza para empujar esas hojas a travs de una pulgada de algo que pareca un rbol pequeo. Era un brezo, Sam, nunca crecera bien. Podas haberle dado una oportunidad, quizs? Sam Vimes, t valoras tu ignorancia de la jardinera, as que no empieces a tejer una hiptesis social enfrente de una mujer enfadada que sujeta una hoja! Hay una diferencia entre las plantas y las personas! Piensas que su marido la envi? dijo Vimes, retrocediendo un poco . Est en la jugada, lo sabes, y espero poder relacionarlo al final del da con el contrabando, el trfico de duendes e indudablemente el intento de enviar a Jethro Jefferson al extranjero para sacarlo de en medio. S qu pasa con los duendes llevados a Howondaland y no es bueno para su salud. Jefferson me dijo que xido estaba detrs del desalojo de los duendes locales hace tres aos. Estoy esperando recibir confirmacin de esto muy pronto. Considerndolo todo, le borrar la sonrisa de su cara aristocrtica,

por lo menos. Las aves estaban cantando y las rosas estaban bombeando perfume en el aire y Lady Sybil dej caer la podadora en el bolsillo de su mandil. Deshonrar al viejo Lord xido, lo sabes. No creas que no lo s dijo Vimes. El viejo trat de advertirme cuando llegu aqu la primera vez, lo que casi muestra su talento como estratega. Pero dir esto por el viejo bastardo: es honorable, honesto y franco. Es una lstima que tambin sea testarudo, estpido, e incapaz. Pero tienes razn, esto lo lastimar, aunque debe haber matado a tantos soldados por su propia incompetencia que la vergenza debe ser ya una segunda naturaleza en l, un viejo amigo como lo fue. Suspir. Sybil, cada vez que tengo que arrestar a algn tonto que pensaba que poda salir impune con estafa o extorsin o chantaje, bien, s que probablemente va a haber una familia en apuros, comprendes? Pienso en eso. Agobia mi mente. El problema es que los idiotas cometen crmenes! As como est, estoy tratando de prescindir de algunos de los parsitos en este caso, siempre que su gratitud resulte en un testimonio. Puedo estirar la ley para un bien mayor, pero se es el final de todo. Sybil asinti con la cabeza tristemente, y luego olfate y dijo: Puedes oler humo? Willikins, que haba estado de pie pacientemente, dijo: El Cabo Nobbs y su, ejem, joven... dama se desviaron en los arbustos con el Joven Sam, su seora. El Sargento Detritus los acompa con lo que ahora creo debe ser llamado... Willikins sabore la palabra como un caramelo de leche... subrepticiamente. Este ltimo hecho fue atestiguado por los mismos arbustos, porque ningn arbusto, sin importar qu tan grande sea, podra tapar el hecho de que un troll acaba de cruzarlo. Haba un fuego pequeo y ordenado que arda en los arbustos, observado pasivamente por Detritus y el Joven Sam, y nerviosamente por el

Cabo Nobbs, que estaba observando a su nueva joven dama cocinando algo sobre un espetn. Oh, ella est cocinando caracoles dijo Sybil, con todas las seales de aprobacin. Qu joven dama tan previsora! Caracoles? dijo Vimes, asustado. Muy tradicional por estos pagos, en realidad dijo Sybil. Mi padre y sus amigos solan cocinarlos a veces despus de una sesin de bebidas. Muy sanos, y llenos de vitaminas y minerales, segn entiendo. Aparentemente, si uno los alimenta con ajo saben a ajo. Vimes se encogi de hombros. Supongo que eso tiene que ser mejor que cuando saben a caracoles. Sybil jal a Sam a un costado y dijo en voz baja: Creo que la nia duende es una que llaman Brillo del Arco Iris. Felicidad dice que es muy lista. Bien, no creo que llegue a ningn lugar con Nobby dijo Vimes. Est enamorado de Verity Empujacochecito. La conoces, la pescadera? Sybil susurr: Se comprometi el mes pasado, Sam. Con un muchacho que est construyendo su propia flota pesquera. Miraron a travs de las hojas y se alejaron de puntillas. Pero ella es una duende! dijo Vimes, sin entender nada. Y l es Nobby Nobbs, Sam. Y ella es muy atractiva a la manera duende, no crees? Y para serte sincera, no estoy segura de que siquiera la vieja madre de Nobby sepa de qu especie es su hijo. Francamente, Sam, no es asunto nuestro. Pero qu pasa si el Joven Sam come caracoles? Sam, teniendo en cuenta lo que l ya ha comido en su corta vida no me preocupara, si fuera t. Espero que la nia sepa qu est haciendo; en general lo saben, Sam, creme. Adems, ste es el pas de la caliza y no hay

nada venenoso para que los caracoles coman. No te preocupes, Sam! S, pero cmo... No te preocupes, Sam! S, pero quiero decir... No te preocupes, Sam! Hay un troll y un enano en Lobbin Clout que han puesto casa juntos, segn he escuchado. Bien por ellos, digo yo, es asunto suyo y definitivamente no nuestro. S, pero... Sam! Durante la tarde Sam Vimes se preocup. Escribi comunicados y camin hasta la nueva torre para enviarlos. Los duendes estaban sentados alrededor de la torre ahora, mirndola fijamente. Toc en el hombro a uno de ellos, le pas los mensajes y lo observ trepar a la torre como si fuera horizontal. Un par de minutos ms tarde baj con una confirmacin-deenvo, que le entreg al mismo tiempo que un par de otros mensajes antes de sentarse para mirar fijamente la torre otra vez. Pens: Has llevado tu vida dentro y alrededor de una cueva en una colina y ahora aqu est esta cosa mgica que enva palabras, justo sobre tu umbral. Eso tiene que exigir respeto! Entonces abri los dos mensajes que haban llegado para l, dobl los papeles con cuidado y camin colina abajo, respirando con precaucin y cuidndose de no dar un puetazo al aire y gritar. Cuando Vimes lleg a la cabaa de la mujer que, para el Joven Sam, sera siempre la dama caca, se detuvo para escuchar la msica. Iba y vena, hubo falsos comienzos, y luego el mundo gir mientras el transparente sonido sala de la ventana. Slo entonces se atrevi a golpear la puerta. Media hora despus, caminando con el andar mesurados del poli de carrera, sigui hasta la crcel. Jethro Jefferson estaba sentando sobre un taburete afuera. Estaba usando una insignia. Feeney estaba aprendiendo rpido. La polica de la ribera posea precisamente una insignia, hecha de

metal de olla, y por eso pinchado a la camisa del herrero haba un cartn cortado cuidadosamente, rodeado con las palabras, en la letra manuscrita con trabajo, El Agente Jefferson trabaja para m. Sea dicho! Firmado: Jefe de Polica Resultado. Haba un segundo taburete vaco junto al del herrero, reflejando la duplicacin del personal. Vimes se sent con un gruido. Le gusta ser un poli, seor Jefferson? Si usted est buscando a Feeney, comandante, est en su descanso para almorzar. Y ya que usted pregunta, no puedo decir que hacer de poli vaya muy bien conmigo, pero tal vez es esa clase de cosa que crece por dentro. Adems, la herrera est un poco silenciosa ahora mismo, y tambin el crimen. El herrero sonri. Nadie quiere que yo lo persiga. Oigo que estn ocurriendo cosas, correcto? Vimes asinti con la cabeza. Cuando vea a Feeney, dgale que la polica de Quirm ha pescado a dos hombres que aparentemente facilitaron la informacin de que lo haban secuestrado, entre otros delitos menores, y parece que tienen mucha otra informacin que estn desesperados por decirnos a cambio de cierta cantidad de clemencia. Jefferson gru. Deme cinco minutos con ellos y les mostrar qu es la clemencia. Usted es un poli ahora, Jethro, as que no tiene que pensar de ese modo dijo Vimes alegremente. Adems, todas las bolas se estn alineando. Jefferson solt una risa hueca, cargada de malicia. Les alineara las bolas a ellos... y entonces usted vera qu tan separadas. Era nio cuando el primer montn fue tomado y ese puetero chico xido estaba justo ah, s, efectivamente, instando a todo el mundo y rindose de los pobres duendes. Y cuando corr al camino para intentar detenerlos, algunos de sus amigos me dieron una buena pateadura. Eso fue

justo despus de que mi pap muriera. Era un poco inocente en esos das, pensaba que algunas personas eran mejores que yo, que me tocaba el sombrero por la alta sociedad y todo eso, y luego me encargu de la forja y si eso no te mata te hace fuerte. E hizo un guio, y Vimes pens, lo har. Probablemente lo har. Usted tiene el fuego. Vimes se palme el bolsillo de la camisa y escuch el crujido alentador del papel. Estaba algo orgulloso de la nota al final del mensaje de clacks, que era personal del comandante en Quirm. Deca: Cuando escucharon que usted estaba en el caso, Sam, se pusieron tan conversadores que usamos dos lpices! Y entonces Sam Vimes fue a la taberna justo cuando los hombres estaban entrando y se sent en la esquina acunando una pinta de jugo de remolacha con un toque de chile, para bajar un bocadillo que consista en un huevo en escabeche y una cebolla en escabeche sobre un montn de papas fritas. Vimes no saba mucho de gastronoma, pero saba lo que le gustaba. Y, mientras estaba sentado all, vio a las personas hablar unas con otras y mirarlo, y luego una de ellas se acerc despacio, sujetando su sombrero enfrente con ambas manos como si fuera penitencia. Nombre Presuroso, seor, William Presuroso. Techador de oficio, seor. Vimes movi sus piernas para hacer lugar y dijo: Un placer conocerle, seor Presuroso. Qu puedo hacer por usted? El seor Presuroso mir a sus amigos, y recibi ese surtido mezclado de gestos y susurros speros que se sintetizaban en Sigue adelante! De mala gana regres a Vimes, carraspe, y dijo: Bien, seor, s, por supuesto sabamos de los duendes y a nadie le gustaba mucho. Quiero decir que son una maldita molestia si uno se olvida de poner candado al gallinero y cosas as, pero no nos gust lo que se hizo, porque no era... quiero decir, no era correcto, no hecho as, y algunos de nosotros dijimos que sufriramos por eso, al final, porque si pudieron hacer

eso a los duendes entonces qu podan pensar que podan hacer con las verdaderas personas, y algunos dijeron, verdaderas o no, no era correcto! Somos slo personas corrientes, seor, inquilinos y similar, no grandes, no fuertes, no importantes, por eso quin escuchara a personas como nosotros? Quiero decir, qu podamos haber hecho? Las cabezas se inclinaron un poco hacia adelante, las respiraciones fueron contenidas, y Vimes mastic el ltimo trozo avinagrado de papa frita. Entonces dijo, dirigiendo su mirada al techo: Todos ustedes tienen armas. Cada hombre como usted. Armas inmensas y peligrosas y mortales. Ustedes podran haber hecho algo. Ustedes podran haber hecho cualquier cosa. Ustedes podran haber hecho todo. Pero no lo hicieron, y no estoy seguro de que yo, de haber estado en sus zapatos, pudiera haber hecho algo, tampoco. S? Presuroso haba alzado una mano. Estamos seguros de que lo sentimos, seor, pero no tenemos armas. Oh, santo cielo. Mire a su alrededor. Una de las cosas que ustedes podran haber hecho era pensar. Ha sido un da largo, caballeros, ha sido una semana larga. Slo recuerden, eso es todo. Recuerden para la prxima vez. En silencio, Vimes cruz hasta Jiminy en la barra, notando un parche sobre la pared encima del hombre que mostraba la pintura brillando sobre el yeso. Por un momento la memoria de Vimes llen ese espacio con la cabeza de un duende. Otro pequeo triunfo. Jiminy, estos caballeros estn bebiendo a mi costa por el resto de la tarde. Vea que lleguen a casa bien incluso si tiene que usar una carretilla. Enviar a Willikins para arreglar con usted por la maana. Slo el sonido de sus botas rompi el silencio mientras caminaba hasta la puerta de la taberna y la cerr suavemente detrs de l. Cincuenta yardas ms all en el camino sonri al escuchar que empezaban las aclamaciones.

El Roberta E. Biscocho era, a diferencia del Maravillosa Fanny, un bote que pavoneaba sus cosas. Pareca un adorno de la Vigilia del Puerco, y sobre una cubierta una pequea banda estaba tratando de tocar tan fuerte como una gran banda. Esperando sobre el muelle, sin embargo, estaba un hombre que usaba un sombrero que el capitn de cualquier flota deseara. Bienvenido a bordo, su gracia, y por supuesto su seora. Soy el Capitn O'Farrell, dueo del Roberta. Entonces mir abajo al Joven Sam y dijo: Quiere darle una vuelta al timn, joven? Eso ser arreglado! Y apuesto a que a su pap le gustara una vuelta tambin. El capitn estrech mano de Vimes diligentemente, diciendo: El Capitn Sillitoe no tena nada ms que buenas cosas para decir sobre usted, seor, nada ms que buenas cosas realmente! Y espera verlo otra vez algn da. Pero mientras tanto, es mi deber, seor, hacerlo Rey! Las ideas de Sam Vimes chocaron en su precipitacin por salir primero. Algo sobre la palabra "Rey" se estaba interponiendo. Todava sonriente, el capitn dijo: En otras palabras Rey del Ro, seor, un pequeo honor que otorgamos a esos hroes que han subido al Viejo Traicionero y lo han vencido! Permtame que le entregue esta medalla dorada, seor! Es pequea, pero mustrela a cualquier capitn sobre el ro y ser transportado gratis, seor, desde las montaas hasta el mar si lo desea! Fustigada a un frenes por el discurso, la multitud rompi en fuertes aplausos y la banda arranc con el viejo y clsico Sorprendido, verdad?, y tiraron ramos al aire, y luego recogidos otra vez con cuidado porque el desperdicio no, no se quiere. Y la banda toc y las ruedas giraron y el agua fue convertida en espuma mientras la familia Vimes bajaba por el ro para unas maravillosas vacaciones. Permitieron al Joven Sam quedarse levantado para ver a las muchachas que bailaban, aunque no le encontr sentido. Vimes s, sin embargo. Y haba un prestidigitador y todas las otras personas del tema entretenimiento en

nombre de la diversin, aunque se ri un poco cuando el mago hurg su bolsillo para poner dentro el as de espadas y se encontr con el cuchillo que Sam haba trado por las dudas. Cuando uno no lo est esperando, ah es cuando uno debe esperarlo! Y el prestidigitador no lo haba esperado y se vea atnito ante Vimes hasta que dijo: Oh, vaya, usted es l, verdad? El Comandante Vimes mismo! Y para el horror de Vimes, se volvi a la multitud con: Un gran aplauso, por favor, damas y caballeros, para el hroe del Maravillosa Fanny! Al final Vimes tuvo que hacer una reverencia, que obviamente signific que el Joven Sam hiciera una reverencia junto a l, causando mucha humedad en los ojos femeninos en todo el restaurante. Y luego el barman, que aparentemente no saba qu pasaba, cre al momento el "Sam Vimes", que ms tarde Sam fingi sentirse avergonzado cuando se volvi parte del repertorio de tragos en cada establecimiento de bebidas en las Llanuras, aparte de, por supuesto, sos donde la clientela tenda a abrir sus botellas con los dientes43. A decir verdad, estaba tan embargado por el honor que en realidad bebi uno de los ccteles y otro despus, sobre la base de que Sybil no poda realmente oponerse dadas las circunstancias. Entonces se sent firmando posavasos de cerveza y trozos de papel, y charlando con las personas algo ms fuerte que lo normal hasta que incluso el barman decidi dar por terminado el da y Sybil remolc a su alegre marido a la cama. Y camino a su suite escuch claramente por casualidad a una dama decir a otra al pasar: Quin es el nuevo barman? Nunca lo vi en esta carrera antes... El Roberta E. Biscocho continu el viaje hacia la noche; el agua dejaba una huella blanca temporal detrs de su amplia popa. Uno de los bueyes haba sido conducido a la cuadra en la popa, dejando que el otro mantuviera una velocidad sensata mientras el crucero de placer se desplazaba hacia la maana. Todos estaban durmiendo excepto el piloto y el viga, borrachos o
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O, quizs, los de otra persona.

tendidos. El barman no estaba visible; ellos vienen y van, despus de todo... quin nota al barman? Y en el corredor de camarotes una figura esperaba en las sombras, escuchando. Estaba atenta a susurros, crujidos y crecientes ronquidos. Escuch un ronquido, oh s! La sombra se movi a lo largo del corredor oscuro, el ocasional y traicionero crujido perdido en la sinfona de sonidos de cualquier bote de madera en marcha. Hubo una puerta. Hubo una cerradura. Hubo una suave exploracin; era de la clase que retrataba ingenio y fortaleza antes que tenerlos en realidad. Hubo una ganza, un movimiento delicado de bisagras, y el mismo movimiento otra vez cuando la puerta fue cerrada suavemente desde el interior. Hubo una sonrisa tan desagradable que casi poda ser vista en la oscuridad, especialmente por el ojo ayudado por la oscuridad, y hubo un grito, cortado en un instante... Djeme decirle cmo va a ser esto dijo Sam Vimes, cuando de repente sonidos urgentes llenaron el corredor. Se inclin sobre el cuerpo despatarrado sobre el piso. Usted ser esposado humanitariamente por el resto de este viaje, y ser observado cuidadosamente por mi valet Willikins, que, aparte de hacer un muy buen cctel, no est cargado con ser un polica. Apret un poco ms y continu en un tono coloquial: De vez en cuando tengo que botar a un poli decente por brutalidad policial, y s los boto, puede estar seguro de eso, por hacer lo que un miembro corriente del pblico podra hacer si fuera suficientemente valiente y si hubiera visto la nia moribunda, o los restos de la anciana. Lo hara para restablecer el equilibrio de terror en su mente. Vimes apret otra vez. A menudo la ley los trata suavemente, si se preocupa por ellos en absoluto, pero un poli, ahora, es agente del orden -indudablemente si trabaja para m- y eso significa que su trabajo termina en el arresto, seor Stratford. Entonces, qu me detiene de exprimir la vida de usted que ha forzado la entrada de la habitacin que pensaba era la de mi hijo pequeo, con, oh cielos, tal cantidad de pequeos cuchillos? Por qu lo exprimir slo hasta la inconsciencia, mientras desprecio cada fragmento de aliento que desapruebo? Le dir, seor, que lo que est entre usted y la muerte sbita

ahora mismo es la ley que usted no reconoce. Y ahora voy a dejarlo ir, por si acaso se muere en mis manos, y no podra resistirlo. Sin embargo, sugiero que no intente correr, porque Willikins no est obligado por el mismo acuerdo que yo, y es tambin muy despiadado y est muy encariado con el Joven Sam, que est durmiendo con su madre, me alegra decir. Comprende? Usted escogi la habitacin simple, verdad, donde estara el nio pequeo. Tiene suerte de que yo sea un bastardo, seor Stratford, porque si usted hubiera entrado por la fuerza al camarote, donde mi esposa, aunque nunca me atreva a decrselo, est roncando por lo menos tan fuerte como cualquier hombre, usted habra descubierto que tiene a la mano un montn de armamento y, conociendo el humor de los Ramkin, probablemente le habra hecho cosas a usted que le haran decir a Willikins: "Epa, eso es ir demasiado lejos." Lo que tienen lo conservan, seor Stratford. Vimes cambi momentneamente su agarre. Y usted debe pensar que soy un tonto puetero. Algn tipo que ellos calculan era un gran pensador una vez dijo: "Concete a ti mismo." Bien, me conozco a m mismo, seor Stratford, me avergenza decirlo, hasta las profundidades, y por eso lo conozco a usted, como conozco mi propia cara en el espejo de afeitar. Usted es slo un bravucn que lo encontr ms y ms fcil y decidi que todos los dems no eran realmente personas verdaderas, no como usted, y cuando uno sabe eso, no hay crimen demasiado grande, verdad? No hay crimen que no cometera. Usted podra reflexionar que, mientras usted va a colgar, estoy muy seguro de que Lord xido, su jefe, con toda probabilidad quedar libre. Pensaba realmente que lo protegera? El Stratford postrado mascull algo. Lo siento, seor, no le entend totalmente. Evidencia del Rey! solt Stratford. Vimes agit la cabeza, aunque Stratford no poda verlo. Seor Stratford, usted va a colgar, diga lo que diga. No voy a negociar

con usted. Debe darse cuenta de que seguramente no tiene nada con qu negociar. Es as de simple. Sobre el piso Stratford gru: Maldito sea! Se lo dir de todos modos! Odio al cabrn zalamero! Qu quiere usted que yo diga? Era bueno que no pudiera ver la cara de Vimes, y Vimes simplemente dijo: Sin embargo, estoy seguro de que Lord Vetinari ser muy feliz de escuchar cualquier cosa que usted tenga para decir, seor. Es de una naturaleza voluble y estoy seguro de que hay horca u horca. Desplomado sobre el piso y jadeando, Stratford dijo: Todos tomaron ese maldito cctel, los vi! Usted tom tres, y todo el mundo dice que usted es un bebedor! Se escuch una risa mientras la puerta se abra, dejando entrar un poco de luz. Su gracia tomaba lo que usted podra llamar el Virgen Sam Vimes dijo Willikins, sin ofender al comandante: jengibre y chile, un poquito de jugo de pepino y mucha leche de coco. Y muy sabroso dijo Vimes. Llvatelo, Willikins, quieres, y si intenta algo ya sabes qu hacer... naciste sabiendo qu hacer. Por un momento Willikins toc su frente y luego dijo: Gracias, comandante, aprecio el cumplido.

Y Sam Vimes termin sus vacaciones. Por supuesto no poda ser completamente divertido, no con los clacks, no con personas enviando mensajes como: No quiero molestarlo, pero esto tomar apenas un momento de su tiempo...

Muchas personas no queran molestar a Sam Vimes, pero con gran esfuerzo de voluntad de algn modo se las arreglaron para superar su desagrado y hacerlo sin embargo. Uno de ellos, y este mensaje no contena una disculpa de ningn tipo, vena de Havelock, Lord Vetinari, y deca: Hablaremos sobre esto. Aquella maana Vimes contrat un bote pequeo con su capitn y pasaron un buen rato con el Joven Sam cogiendo bgaros de las rocas en una de las muchas islas pequeas de la costa de Quirm, y luego recogieron madera flotante, hicieron un fuego, y los hirvieron y los comieron con la ayuda de un alfiler, compitiendo por ser el primero en sacar una pequea porcin ondulante de su concha, y por supuesto haba pan marrn y mantequilla y finalmente abundante sal y vinagre, de modo que los bgaros saban a sal y a vinagre ms que a bgaros, lo que sera un desastre 44. Con los muchachos fuera del camino, Sybil cambi el mundo a su propia manera silenciosa, sentada a la mesa en su departamento y escribiendo, en la pulcra letra cursiva que le haban enseado cuando nia, una gran cantidad de mensajes de clacks. Uno de ellos fue para el director del Real Teatro de la pera del que su seora era una patrocinadora muy importante, otro fue para Lord Vetinari, y tres ms fueron hacia el secretario del Bajo Rey de los enanos, el secretario de Diamante Rey de los Trolls y al secretario de Lady Margolotta de berwald, gobernante de todo ese pas que estaba sobre la tierra. Pero no se detuvo all. Cuando la doncella volvi de llevar el primer grupo a la torre local en la cima de la colina, fue enviada all otra vez con todo el resto. Lady Sybil era una feroz escritora de cartas, y si haba alguna persona acaudalada en las Llanuras y ms all que no recibiera una carta de Sybil ese da, fue porque su nombre se haba cado de su perfectamente encuadernada y obsesivamente actualizada pequea libreta de direcciones, que era, a decir verdad, de un rosa delicado con diminutas flores bordadas, y una pequea ampolla de perfume. Sin embargo la nica arma comparable
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Para aquellos poco familiarizados con ellos, los bgaros, como los berberechos y los buccinos,

podran ser considerados el moco del mar.

en toda la historia de la persuasin era probablemente la catapulta. En la tarde, Lady Sybil tom el t con algunas de sus amigas, todas viejas compaeras del Colegio para Jvenes Damas de Quirm, y pas un tiempo muy satisfactorio hablando de los hijos de otras personas mientras en silencio, impulsado por mensajes cayendo a travs de la regin con una precisin y velocidad que ningn mago habra igualado, el mundo empez a cambiar de opinin. Simultneamente, Vimes llev al Joven Sam al Zoolgico, donde se encontr con los guardianes, a casi todos los haba conocido sobre el Maravillosa Fanny, y les abrieron todas las puertas, y casi todas las jaulas. El mismo conservador lleg para observar a este alegre nio de seis aos que estaba pesando metdicamente caca de jirafas sobre un par de balanzas antiguas de rap, disecndola con un par de viejos cuchillos de cocina, y tomando notas en una libreta con la imagen de un duende en el frente. Pero para Sam Vimes el momento saliente fue la entrega del elefante que el Joven Sam haba estado esperando con ansia... justo cuando la fiesta de Vimes se acercaba, Jumbo le complaci y su hijo estaba, casi literalmente, en un cielo de cerdo. Ni siquiera el filatelista que encuentra una rara estampilla tringulo azul cabeza abajo en una ignorada coleccin de estampillas usadas poda haber sido ms feliz que el Joven Sam yendo de un lado a otro con su balde humeante. El Joven Sam haba visto al elefante. Y tambin Sam Vimes. El conservador haba dicho que el Joven Sam era increblemente talentoso, y pareca tener una comprensin natural de las disciplinas de filosofa natural, un comentario que caus que el padre del Joven Sam asintiera con la cabeza sabiamente y deseara lo mejor. Redondearon el da con una visita a la feria de diversiones, donde Vimes le dio un dlar al hombre para el paseo sobre la mquina de saltar y recibi el cambio de un cuarto de dlar. Cuando l objet, el hombre insult a Vimes, arremeti y fue sorprendido al ser atrapado con una garra de acero, march a travs de una multitud que aclamaba y fue entregado al poli de Quirm ms cercano, que salud y pregunt si Vimes poda firmar su casco. Eso fue una cosa pequea, pero, como Vimes siempre deca, detrs de las

cosas pequeas a menudo uno encuentra cosas grandes. Tambin gan un coco, un resultado positivo, y el Joven Sam consigui un bastn de roca con "Quirm" a todo lo largo, para sacar sus dientes, otra oportunidad memorable. En medio de la noche Vimes, que haba estado escuchando el sonido de las olas durante algn tiempo, dijo: Ests despierta, querida? Y entonces, porque as se hacan estas cosas, levant la voz un poco cuando no recibi respuesta y repiti: Ests despierta, querida? S, Sam. Ahora s. Vimes mir el techo. Me pregunto si todo va a funcionar. Por supuesto que s! Las personas estn muy entusiasmadas sobre eso, lo sabes, estn intrigadas. Y he movido ms hilos que el cors de un elefante. Funcionar. Y t qu dices? Haba un gecko sobre el techo; uno no los tena en Ankh-Morpork. Mir a Vimes con ojos enjoyados. Dijo: Bien, ser ms o menos un procedimiento estndar. Se movi con inquietud, y el gecko se retir a la esquina de la habitacin. Estoy un poco preocupado, sin embargo: algunas cosas que he hecho estn dentro de la ley, y una o dos fueron algo ad hoc, por decir. Slo estabas abriendo un camino para que la ley entrara a raudales, Sam. El fin justifica los medios. Me temo que muchos hombres malos hayan usado eso para justificar cosas malas, querida. Bajo las mantas la mano de Sybil se extendi para tocar la suya. sa no es una razn para que un buen hombre no deba usarlo para justificar una cosa buena. No te preocupes, Sam! Lgica femenina, pens Sam: todo va a estar bien porque debera estar

bien. El problema es que la realidad nunca es tan simple como eso y no permite el papeleo. Vimes dormit cmodamente durante un rato y luego escuch a Sybil decir, en un susurro No va a escapar, verdad, Sam? Dijiste que es bueno con las cerraduras. Bien, tienen malditas buenas cerraduras en las celdas aqu en Quirm, hay un guardin que lo observa siempre y va a ser llevado hasta AnkhMorpork en el vagn celular bajo escolta armada. No puedo imaginar las circunstancias que le permitiran escapar. Despus de todo, los muchachos de Quirm quieren hacer esto por los nmeros. Apuesto a que habrn sacado brillo a sus armaduras hasta que parezcan de plata. Querrn impresionarme, lo ves? No te preocupes, estoy seguro de que nada saldr mal. Estaban tendidos all, cmodos, y luego Vimes dijo: El conservador del Zoolgico fue muy elogioso sobre el Joven Sam. Medio dormida, Sybil murmur: Ser quizs otro Woolsthorpe, pero tal vez esta vez con el ingrediente faltante de sentido comn. Bien, no s qu va a ser dijo Sam Vimes, pero s s que ser bueno en eso. Entonces ser Sam Vimes dijo Sybil. Durmamos un poco. Al da siguiente la familia se fue a casa, que era decir que Sybil y el Joven Sam se fueron a casa en Ankh-Morpork sobre un coche rpido, despus de unas pequeas pausas que llevaron la creciente coleccin del Joven Sam a ser retirada del interior del coche y atada con correas al techo, mientras Sam Vimes tomaba el Susan de Ojos Negros a la Casa, porque todava haba un asunto a ser concluido. Porque era un Rey del Ro, el piloto le dej dirigir parte del camino, en realidad mirando obsesivamente sobre su hombro, por las dudas. Y Vimes se divirti, un evento poco frecuente. Es una cosa extraa encontrarse haciendo algo que aparentemente uno

siempre ha querido hacer, cuando a decir verdad hasta ese momento uno nunca haba sabido que quera hacerlo, o incluso qu era, pero Sam Vimes, por un momento sobre el mundo, era piloto de una embarcacin fluvial y tan feliz como un gato lleno de monedas. Esa noche estaba tendido a solas en la inmensidad de la Casa Ramkin -excepto, por supuesto, los cien o ms criados- revisando los eventos de la semana previa una y otra vez en su cabeza, y especialmente sus propias acciones durante ellos. Una y otra vez se repregunt despiadadamente. Haba hecho trampa? No exactamente. Haba engaado? No exactamente. Haba actuado como un polica debera? Bien, ahora, sa era la pregunta, verdad? Por la maana dos empleadas jvenes le trajeron su desayuno y a Vimes le divirti ver que eran acompaadas por un criado como chapern. En cierto modo encontraba eso algo halagador. Luego fue a dar un paseo por la encantadora campia, escuchando las notas lquidas del petirrojo, etctera (no poda recordar los nombres de los otros, pero eran buenos cantantes alegres a pesar de todo). Y mientras caminaba era consciente de los ojos sobre l desde cada cabaa y campo. Uno o dos personas se acercaron a l, le estrecharon frenticamente la mano y escaparon muy rpidamente, y a Vimes le pareci que el mundo se estaba arrastrando alrededor detrs de l. El nerviosismo estaba empapando tanto la atmsfera que sinti que en cualquier momento debera gritar Buuuu! con su voz ms potente. Pero Vimes simplemente estaba esperando... Esperando la tarde.

Los coches empezaron a llegar al Teatro de la pera de Ankh-Morpork muy temprano. sta iba a ser una oportunidad importante: se deca que no slo el Patricio estara ah, sino que sera acompaado por Lady Margolotta, gobernante de todo berwald, ms el embajador enano, y el rub negro virrey de Diamante Rey de los Trolls, que lleg a la ciudad con casi tantos

cortesanos, secretarios, guardaespaldas, chefs y consejeros como los que haba trado el embajador de los enanos. De una manera poco sofisticada, las personas de Ankh-Morpork eran muy sofisticadas y las calles zumbaban con ms ahnco que lo habitual. Algo as era importante. Los grandes temas de estado seran resueltos sobre los canaps. El destino de millones y cosas as seran ms probablemente decididos por una palabra queda en una esquina en algn lugar y de all en adelante el mundo sera un lugar ligeramente diferente, usted ve si no lo es. A menos que uno tuviera una invitacin con borde dorado al Teatro de la pera, aquella noche no era ninguna ocasin para llegar tarde por estar a la moda, en caso de que uno fuera dejado de pie, a la moda, en la parte posterior, estirando el cuello con un estilo pasado de moda para ver por encima de las cabezas de las dems personas.

Hacia la puesta de sol Vimes holgazaneaba fuera de la crcel, feliz por devolver el saludo cordial del piloto de un pequeo bote que pasaba. Entonces dio un paseo a lo largo del sendero hasta que lleg a la taberna y tom asiento sobre el banco afuera. Sac su caja de rap, la mir por un momento y decidi que en una oportunidad como sta Sybil probablemente le habra permitido un cigarro. A travs del humo de la primera y lujosa calada mir el prado del pueblo y ms especialmente esa pila de lo que pareca ser mimbre roto. De algn modo, sin ruido, le estaba hablando, llamndolo, como lo hizo cuando lo vio por primera vez. Despus de algunas pensativas bocanadas ms pase hacia la puerta de la taberna. Jiminy le sonri radiante desde debajo del cartel recientemente pintado de las Armas del Comandante, donde l estaba disfrutando la pinta que el tabernero parsimonioso bebe todos los das cuando limpia los tubos. Es cerveza vieja, obviamente, pero qu es cerveza sino pan lquido, eh? Y el pan no puede hacerte dao. Usted parece un poco preocupado, comandante dijo el tabernero.

Un poco meditabundo, por decir. Vimes cabece hacia la torre tambaleante. Qu tan importante es eso, mi amigo? El tabernero ech un vistazo a la pila como si no pudiera darle menos importancia. Bien, ya sabe, es slo un montn de vallas viejas de mimbre, eso es todo. Simplemente las apilan ah despus de la exposicin anual de ovejas as no estn molestando. Un poco un mojn, podra decir, pero no tanto. Oh dijo Vimes. Mir la torre. Nada realmente, entonces, pero sin embargo le hablaba. Vimes mir la pila durante un tiempo y luego sigui a Jiminy hasta la barra. Cunto brandy tiene aqu usted? No lo piden mucho, pero dira que cinco o seis botellas y un barril pequeo. Jiminy mir a Vimes atentamente. Vimes conoca a Jiminy por lo que era: nada ms que un hombre que saba lo suficiente para estar siempre del lado del vencedor. Vimes aspir su cigarro otra vez. Pngame dos de ellas para m, quiere? Y es mejor que se asegure de que tenga buena cerveza de barril, porque muy pronto va a tener muchos clientes. Dej al tabernero apresurndose cuando volvi fuera y continu mirando, su mente en otro lugar, y en muchos lugares. Por supuesto que funcionar, se dijo. Todos tienen relojes y s que los habrn sincronizado, incluso si no saben cmo deletrear sincronizar. Es un grito como cualquier otro, y he entrenado a la mayora de ellos y calculo que saben que si alguien les dice: Sabe usted quin soy? saben lo suficiente para decir: S, est arrestado!, y sonri por dentro cuando pens que entre los oficiales reclutados en la ciudad haba dos trolls, dos vampiros, un lobizn y un enano. Eso es lo que probablemente llaman simblico, pens. Sac su propio

reloj otra vez, justo cuando los buscadores tempranos de una pinta vespertina empezaron a aparecer. Justo... ahora.

Haba un inmenso atasco de coches alrededor del Teatro de la pera cuando los aspirantes a patrocinadores, altos o bajos, renunciaron a sus carruajes y caminaron, abrindose camino a travs de la multitud que estaba buscando entrar. Por supuesto, ayudaba si uno tena un equipo de trolls o enanos con usted. A Ankh-Morpork le gustaban las sorpresas, siempre que no involucraran un gasto. El teln estaba programado para no elevarse durante otra hora, pero eso no importaba, porque lo importante era estar ah y an ms ser visto estando ah, especialmente por las personas a quienes uno quera ver. Fuera lo que fuera, iba a ser una oportunidad y uno habra estado ah y las personas lo habran visto all, y era importante y, por lo tanto, tambin uno. Sera una noche para recordar, incluso si la misteriosa presentacin fuera un acto para olvidar. Los muy ricos a menudo atribuan estas cosas a la vanidad, pero sta pareca particularmente misteriosa y posiblemente una muy buena risa si caa sobre su cara.

El da se estaba convirtiendo en noche. La taberna se estaba llenando, como los bebedores, que Jiminy les haba estado diciendo que las bebidas eran cortesa del Comandante Vimes, otra vez. Y Jiminy lo observaba cuidadosamente desde la entrada mientras las sombras se alargaban y Vimes est de pie ah, inmvil, mirando su reloj ocasionalmente. Por fin el muchacho a quien todo el mundo conoca como el joven Feeney apareci, con su brazo todava en su yeso pero, sin embargo, acordaron los viejos muchachos, con aspecto algo ms mayor que el que ellos alguna vez antes haban visto en l. Iba acompaado por Jefferson el herrero, a quien

miraron como una bomba en el mejor de los casos, y tena una insignia, exactamente como Feeney. Las personas rebosaban de la taberna cuando los dos se acercaron a Vimes, y hubo una conversacin en voz baja. Se haban preguntado por qu el herrero estaba llevando un megfono, pero ahora observaron que lo pasaba a Vimes, y Feeney y el herrero regresaron hacia la taberna y las personas se abrieron como una ola para dejarlos pasar. Vimes mir su reloj otra vez. Ms personas se estaban apurando hacia el prado. Personas con un instinto para lo dramtico haban corrido a casa para decir que algo estaba sucediendo y que era mejor que ustedes vengan y miren. Y a las personas de la campia les gustaba un espectculo, o incluso una muerte seria, exactamente como a las personas de la ciudad. Tambin les gustaba decir: "Estuve ah", incluso si sala como: "Estuve ah, ooh-arr". Vimes puso su reloj en el bolsillo por ltima vez, y levant el megfono a sus labios. DAMAS Y CABALLEROS! El herrero haba construido un muy buen megfono y la voz reson a travs del prado. He escuchado decir, damas y caballeros, que al final todos los pecados son perdonados. Por la comisura de su boca para que slo Feeney y el herrero pudieran escuchar, dijo: Veremos. Y entonces continu. Cosas malas han sido hechas. Cosas malas han sido ordenadas. rdenes malas han sido obedecidas. Pero nunca lo sern otra vez... Lo sern, damas y caballeros? Porque tiene que haber una ley, pero antes de que haya una ley, tiene que haber un crimen! Haba silencio total en la penumbra cuando cruz el prado hacia la torre y rompi las dos botellas de brandy sobre su estructura, retrocedi un poco y lanz la colilla encendida de su cigarro sobre ella.

En el Teatro de la pera el chismorreo se apag y muri cuando Lady Sybil camin a travs de las cortinas hacia el escenario. Era una mujer, como dicen, de amplias proporciones, aunque senta que algunas de ellas

eran ms que amplias. Sin embargo, poda permitirse los mejores modistos y efectivamente tena los modales y el aplomo que eran el smbolo de su clase, o por lo menos la clase en la que haba nacido, y por tanto camin delante del teln y el aplauso comenz y creci. Cuando juzg que haba continuado el tiempo suficiente hizo un pequeo gesto que hizo callar al auditorio como por arte de magia. Lady Sybil tena exactamente la voz correcta para estas ocasiones. De algn modo ella poda hacer pensar a todo el mundo que slo les estaba hablando. Dijo: Mi Lord Patricio, Lady Margolotta, su gracia el virrey, embajadores, damas y caballeros, estoy tan conmovida porque todos ustedes han decidido llegar a mi pequea soire vespertina, especialmente porque he sido algo traviesa y he sido muy parca en la informacin. Lady Sybil respir hondo, lo que caus que varios caballeros de edad cerca del frente del pblico casi se pusieran a llorar45. He sido privilegiada recientemente por encontrar a un msico ms all de cualquier comparacin, y sin ms prembulos les confiar este maravilloso secreto. Podemos bajar las luces del teatro, Jeffrey? Bien. Damas y caballeros, tengo el honor de poder presentarles esta noche a Lgrimas del Hongo que tocar su propia composicin, la "Serenata en Penumbra". Espero que les guste, y, a decir verdad, s que as ser. Lady Sybil retrocedi cuando las cortinas se abrieron a un lado, y llev una silla cerca de Lgrimas del Hongo, que estaba sentada obedientemente junto a su arpa de concierto. Debajo de la serenidad aparentemente impenetrable, el corazn de Sybil estaba rebotando como un bailarn de flamenco. Una luz dbil... sa haba sido la cosa. La nia no debera poder ver los miles ah afuera. Sybil la haba tomado de la mano, temerosa de que la exposicin repentina a la mirada concentrada de Ankh-Morpork, lejos de su casa, tuviera algn efecto terrible, pero en realidad no estaba funcionando de ese modo. La nia tena
45

Alguien haba dicho aos antes que ver subir y bajar el busto tapizado de Sybil Ramkin era

comprender la historia de los imperios.

una curiosa tranquilidad, como si no se hubiera dado cuenta de que debera estar admirada. Sonri a Sybil a su extraa manera y esper, con los dedos preparados sobre las cuerdas. No se escuchaba ningn sonido excepto los susurros de las personas que se preguntaban qu era realmente la pequea figura intensa que estaban viendo. Lady Sybil se sonri. Para cuando se dieran cuenta, sera demasiado tarde. Mir su reloj.

Las llamas eran tan altas sobre la propiedad Ramkin que el incendio seguramente poda ser visto todo el camino hasta Ankh-Morpork (le apuesto un galn de brandy y un par de rodaballos). Apenas haba viento y estaba parado all como un faro. Vimes anunci a la multitud reunida: Damas y caballeros, el rea conocida como condado est bajo el imperio de la ley esta noche, y por eso quiero decir la ley correcta, la ley que est escrita para que todos la vean, e incluso cambiarla si suficientes personas estn de acuerdo. El Jefe de Polica Resultado y el Agente Jefferson estn actuando en este momento con el respaldo de sus colegas en la Guardia de la Ciudad de Ankh-Morpork, a quienes les gustara estar seguros de que sus colegas reciben el respeto que se merecen. En este momento, varias personas del condado estn siendo tradas cortsmente aqu, aunque posiblemente para su consternacin. Algunas de ellas sern las personas que se llaman a s mismas magistrados, y sern llevados, y les pedirn que expliquen a un abogado por cul derecho han asumido esa posicin. Si alguno de ustedes quiere discutir conmigo, por favor salga a escena y hgalo. La ley est ah para las personas, en vez de lo opuesto. Cuando sea todo lo contrario no duden en agarrar sus armas, comprenden? La barra todava es gratuita, PERO ANTES DE QUE SALGAN EN ESTAMPIDA, HAY UNA COSA MS! Vimes tuvo que volver a poner el megfono frente a su boca porque la mencin de "barra" y "gratuita" en una frase tiene un efecto vigorizador

sobre las personas. Ahora mismo, damas y caballeros, los duendes sobre la Colina del Ahorcado, y de hecho todos los otros duendes en esta rea, estn bajo mi proteccin y la proteccin de la ley. Estn tambin sujetos a ella, y me asegurar de que tengan su propia fuerza policial. Parece que son operadores natos de clacks, de modo que si lo desean pueden obtener un ingreso por hacerlo. Estoy pagando por tener esa torre de clacks de modo permanente. Ustedes se beneficiarn por eso y tambin ellos! No necesitarn robar sus pollos porque se los comprarn, y si los roban, entonces eso es un crimen y ser tratado como tal. Una ley, damas y caballeros... Del tamao que le quepa a todos! Se escuch una aclamacin, tan fuerte como cualquier aclamacin en las inmediaciones de la posibilidad de una barra gratuita. Por supuesto, un poco poda haber sido aclamacin por el hecho de que ahora haba un poco de justicia en el mundo, pero en general era muy probable que la barra ganara el da. Uno no tena que ser cnico, uno simplemente tena que comprender a la gente. Vimes camin despacio hacia la taberna intensamente iluminada, aunque la oportunidad de entrar era pequea. Por otro lado, la oportunidad de ser abrazado por la seorita Felicidad Beedle era exactamente del cien por cien, porque eso era lo que estaba haciendo mientras era observada tmidamente por el herrero. Solt su mano cuando ella dijo: Usted es un gran hombre, comandante, y espero que construyan una estatua para usted! Oh, cielos, espero que no! Uno slo recibe una estatua cuando uno est muerto! Ella ri, pero Vimes dijo: Escuche, seorita Beedle, ahora mismo no s si estoy enfrentando una estatua o un despido. Algunas de las maneras en que he actuado han sido muy legales, y otras han sido algo... discutibles. Tengo un oficial que puede

hacer con nmeros lo que el Sargento Detritus puede hacer con un martillo y est revisando los registros del hijo de una de las personas ms influyentes en Ankh-Morpork. Y al mismo tiempo, oficiales de polica experimentados han visitado la casa de cada miembro en la lista de magistrados locales. Les estn presentando un documento, bajo mi sello, informndoles que ya no son miembros de la junta autoelegida de magistrados del condado y reiterando que pueden hacerse cargos formales. Mi justificacin para esto debera funcionar, pero ahora? Probablemente va a ser un caso de quin tiene los mejores abogados. El futuro, seorita Beedle, es algo incierto, pero tengo que decirle que el Joven Sam, gracias a usted, probablemente va a ser el experto mundial en caca. Debo decirle que su madre y yo estamos muy contentos y que slo esperamos que aspire a cosas ms altas. Se escuch un traqueteo de vagones y coches en la distancia; el sonido de las palomas que volvan a casa a nidificar. Pienso que pronto tendr personas a quienes hablar, seorita Beedle, aunque sospecho que ellas no me hablarn a m. Por supuesto, comandante. Puedo decir que los duendes parecen muy encariados con su Cabo Nobbs? Lo tratan como a uno de ellos mismos, a decir verdad, y l parece estar muy encariado con Brillo del Arco Iris, como ella con l. Puede interesarle saber que el nombre duende para l es Viento que Rompe? Ella no pareca sonrer y Vimes dijo: S, muy apto. Siempre he pensado en Nobby como un extrusor de corriente. A decir verdad, como sugerencia expresa de mi esposa lo he ascendido al cargo de sargento durante su estancia aqu, y espero que ayude a los duendes a comprender los beneficios de la ley -aunque, por supuesto, la fusin podra simplemente significar que los pollos de la gente sean robados ms expertamente desde ahora. Oh, usted es un bromista, comandante! La expresin de Vimes no haba cambiado y no cambi ahora.

S, verdad? Se volvi a Jefferson. Sabe? Las cosas habran sido mucho ms fciles si usted hubiera confiado en m en el principio. El herrero se encogi de hombros. Por qu debera haber confiado en usted? Usted es una persona de clase. Usted confa en m ahora? La mirada del herrero se qued fija por ms tiempo que el que Vimes hubiera deseado, pero por fin el hombre sonri y dijo: S, por ahora. Haba slo una respuesta que Vimes poda posiblemente darle. Devolvi la sonrisa y dijo: La respuesta de un polica si alguna vez escuch una. Mientras la pareja se alejaba despacio se escuch una tos educada detrs de Vimes. Dio media vuelta y reconoci la cara preocupada del coronel. Tiene un minuto, comandante? Oh, cielos, pens Vimes. Puedo decir primero, comandante, que coincido firmemente con lo que usted est haciendo y los cielos saben que necesitaba hacerse. El coronel tosi otra vez y dijo: Usted no tendr ningn desacuerdo conmigo en ese punto. Vimes esper y el otro continu: Mi esposa es una mujer algo tonta que parece venerar cosas como ttulos y, si puedo decirlo, se da aires. Su padre era un pescador, uno sumamente bueno, pero sabe qu? Pienso que ms bien se morira antes de que nadie lo sepa. Hubo otra pausa, y en la luz roja Vimes poda ver el brillo sobre la cara del anciano. Qu va a pasarle, comandante? Por el momento, dos educadas

jvenes damas con el uniforme de la Guardia de la Ciudad de Ankh-Morpork estn haciendo guardia sobre ella en nuestra casa. No s si esto ayuda mucho, pero la primera cosa que ella hizo cuando los oficiales encargados del arresto llegaron, fue hacerles el t. Hay una cosa tal como los buenos modales, mire. Va a ir a la prisin? Vimes sinti el impulso de decir: Le gustara a usted que ella fuera? Pero lo ahog, por las lgrimas. Es Charles, no? El coronel pareca sorprendido. En realidad, comandante, es Chas para mis amigos. Soy uno de ellos? Y Vimes continu: Otras personas decidirn qu tienen que hacer aqu. Simplemente me he asegurado de que nadie pueda irse inadvertidamente antes de que haya tenido una oportunidad de hablar con todos ellos, comprende? No soy el juez y ni me sera permitido formar parte de un jurado. Los polis no. Y ahora mismo ni siquiera estoy seguro de cul es la pena por ser estpido, vanidoso e irreflexivo, aunque se me ocurre que si fuera poner en prisin a cada persona culpable de estos crmenes tendramos que construir aproximadamente quinientas ms. Hablando en nombre de m mismo continu, me gustara ver que los asesinos, si tales puedo encontrar, sean vistos y tratados como asesinos, y los atemorizados y obedientes irreflexivos tambin tratados como se merecen. Y ahora mismo, seor, simplemente me gustara no estar viviendo en un mundo de condenados tontos. Personalmente, no tengo especial inters en ver a su esposa en prisin, aunque tengo la sospecha de que si fuera puesta en el ala de mujeres del Tanty su horizonte sera tilmente ampliado y espero que, al ser tan mandona, estara dirigiendo el sitio despus de un par de semanas. La quiero, usted lo sabe dijo el coronel. Hemos estado casados durante cincuenta y cinco aos. Lamento mucho que usted haya estado preocupado y, como he dicho, le envidio su empleo. Pienso, quizs, debera envidiarle a ella su marido dijo Vimes.

Sabe, coronel, yo sera feliz de que la verdad saliera, preferentemente sobre la primera pgina del Times de Ankh-Morpork, si usted me comprende. Absolutamente, comandante. Vimes mir al hombre, que pareca algo aliviado ahora, y aadi: Por si sirve de algo, sospecho que Lord Vetinari se asegurar de su respaldo y posiblemente habr algunos castigos simblicos. Demasiados esqueletos, mire, demasiadas alacenas. Demasiadas cosas alrededor del mundo que ocurrieron tal vez hace demasiado tiempo. Qu diablos puede uno hacer si algn poli anda por ah desenterrndolos? Eso se llama real politik, seor, y por eso sospecho que el mundo continuar y usted no estar mucho tiempo sin la compaa de su esposa, que debera, si soy buen juez, significar que usted puede tomar ms o menos cualquier cosa como cena durante la prxima semana. La idea pareci levantar el espritu del coronel. El anciano sonri. Sabe, comandante, estoy seguro de que, si son tratados con respeto, los langostinos en conserva podran resultar ser mis amigos ntimos. El coronel extendi su mano y Vimes la tom, la sacudi y dijo: Bon apptit. Despus, hubo varias explicaciones sobre por qu el vagn de Quirm que contena un preso muy importante volc en medio de la noche y baj rodando por una colina muy empinada, hacindose pedazos. Uno poda culpar a la oscuridad, uno poda culpar a la niebla, uno poda culpar a su velocidad y sobre todo uno poda culpar al coche de correo expreso de AnkhMorpork que tropez directo con l en la esquina. Para cuando los heridos estuvieron en algn estado de comprender qu haba ocurrido, haba un preso menos, que pareca haber forzado la cerradura de sus esposas, y adems un guardin cuya garganta haba sido cortada. Estaba oscuro, haca fro, estaba brumoso y, acurrucados, los

supervivientes esperaron hasta el amanecer. Despus de todo, cmo

podan encontrar a un hombre en la oscuridad? Stratford era bueno en velocidad. La velocidad era siempre til, y se qued en el camino que era apenas visible en la oscuridad. Realmente no importaba dnde iba; despus de todo, saba que nunca nadie haba dado una descripcin de l que ayudara. Era un don ser indescriptible. Despus de un rato, sin embargo, estuvo sorprendido y encantado de escuchar un caballo trotar a lo largo del camino detrs de l. Algn viajero valiente, pens; sonri en la niebla y esper. Para mayor sorpresa, el caballo se detuvo a corta distancia de l y el jinete desmont deslizndose. Stratford apenas poda distinguir una forma en el aire tembloroso, cargado de agua. Vaya! El famoso seor Stratford dijo una voz alegremente, mientras el desconocido se acercaba despacio hacia l. Y djeme decirle que ahora mismo, si hace cualquier tipo de movimiento estar tan muerto que los cementerios tendran que correr hacia atrs. Lo conozco! Vimes lo envi a usted, detrs de m? Oh, cielos, no, seor dijo Willikins. El comandante no sabe que estoy aqu en absoluto, seor, y ni lo sabr alguna vez. sa es una certeza. No, seor, estoy aqu, como podra ser, por un asunto de orgullo profesional. A propsito, seor, si usted est pensando en matarme y llevarse mi caballo estara sumamente agradecido si lo intentara ahora mismo. Stratford vacil. Haba algo sobre la voz que produca titubeo. Era tranquila, amigable, y... preocupante. Willikins se acerc un poco ms y se escuch una risa ahogada en su voz. Se lo juro, seor, soy un poco un luchador yo mismo, y cuando supe de usted tajando a esa nia y eso, yo pens, por los dioses, pens. Y as que el otro da, cuando tuve mi da libre -muy importante su da libre, si es un trabajador- hice un viaje a Overhang y aprend algunas cosas sobre usted, y, se lo juro, s que aprend algunas cosas. Usted realmente asusta a las personas, eh?

Stratford todava vacil. Esto no pareca correcto. El hombre tena una voz franca y alegre, como la de un hombre a quien uno no conoce muy bien teniendo una charla social en la taberna, y Stratford estaba acostumbrado a personas que se ponan muy nerviosas cuando hablaban con l. Ahora, yo dijo Willikins, fui criado por la calle como un luchador y peleo sucio, puede creerme, y luchar contra cualquiera, pero nunca le di un puetazo a una muchacha... oh, excepto Pervertida Elsie, que estaba siempre lista para esa clase de cosas y me tena por mis innombrables en ese momento y mis manos estaban atadas, en ms de un sentido por as decir, y por eso tuve que darle un brusco empujn con mi pie. Das felices. Pero usted? Usted es slo un asesino. Intil. Bravucn. Yo peleo porque podran matarme y el otro tipo podra ganar, o tal vez ambos terminaramos en la zanja, demasiado dbiles para lanzar otro puetazo, cuando, muy probablemente, nos apoyaramos mutuamente e iramos a la taberna por un trago y un lavado. Otro paso ms cerca. Stratford dio un paso hacia atrs. Y usted, seor Stratford, sale a matar al pequeo muchacho del Comandante Vimes, o peor. Y sabe qu es incluso peor? Calculo que si usted lo hubiera hecho, el comandante lo habra arrestado y arrastrado a la estacin de polica ms cercana. Pero por dentro se estara cortando con navajas de arriba para abajo. Y estara hacindolo porque el pobre cabrn teme ser tan malo como usted. Willikins se ri. La verdad es, seor Stratford, desde donde estoy l es un nio de coro, realmente lo es, pero tiene que haber un poco de justicia en el mundo, mire, no necesariamente la justicia de la ley, sino la justicia de la justicia, y es por eso que voy a matarlo. Aunque, porque soy un hombre justo, voy a darle una oportunidad de matarme primero. Eso quiere decir que uno u otro de nosotros morir, de modo que sin importar qu ocurra el mundo va a ser un mejor lugar, eh? Llmelo... limpiar a fondo. S que usted tiene un arma porque habra corrido si no y por tanto calculo que tiene una hoja de uno de esos pobres cabrones de Quirm y seguro que en toda la confusin probablemente lo apual con ella.

Eso hice tambin dijo Stratford. Y era un poli y usted es slo un mayordomo. Muy cierto dijo Willikins, y mucho ms viejo que usted y ms pesado que usted y ms lento que usted, pero todava un poco activo. Qu tiene para perder? Slo el caballo, echando vapor pacientemente en la neblina, vio lo que ocurri despus, y por ser un caballo no estaba en posicin de articular sus ideas sobre el tema. Si hubiera sido capaz de hacerlo, habra dado como su opinin que un humano corri hacia otro humano portando un enorme palo de metal mientras el otro humano muy tranquilamente pona su mano en el bolsillo del pecho. Esto fue seguido por un grito terrible, un ruido a gorgoteo y luego el silencio. Willikins se tambale hasta el costado del camino y se sent sobre una piedra, jadeando un poco. Stratford haba sido rpido, indudablemente. Se sec la frente con la manga, sac un paquete de cigarrillos y encendi uno, mirando fijamente nada ms que la niebla. Entonces se puso de pie, baj la vista a la sombra en el suelo y dijo: Pero no lo bastante rpido. Entonces, como un buen ciudadano, Willikins volvi para ver si poda ayudar a los desafortunados caballeros de la ley, que parecan estar en apuros. Uno siempre debe ayudar a los caballeros de la ley. Dnde estaramos sin ellos?

El sub-editor principal del Times de Ankh-Morpork realmente odiaba la poesa. Era un hombre sencillo y haba dedicado gran parte de su carrera a mantenerla fuera de su peridico. Pero eran un grupo astuto, los poetas, y podan meterla a hurtadillas cuando les daba la espalda. Y esta noche, con el peridico ya tan tarde que los muchachos abajo estaban en horas extras se qued mirando el informe recin entregado a mano de Knatchbull Harrington, el crtico de msica del peridico. Un hombre del que estaba

profundamente receloso. Se volvi a su ayudante y agit la pgina airadamente. "De dnde vino, esa msica tan etrea?" Ve lo que quiero decir? Qu tiene de malo "Desde dnde vino esa msica"? pueteramente estpida frase de introduccin en todo caso. Y qu significa el trmino etrea, de todos modos? El ayudante vacil. Pienso que significa blanda. Podra estar equivocado. El sub-editor principal se puso de pie en sufrimiento. Definitivamente poesa! Alguien haba tocado alguna msica que era muy buena. Aparentemente dej a todo el mundo asombrado. Por qu ese tonto con camisas prpura bastante femeninas no escribi simplemente algo as? Despus de todo, deca todo lo que uno tena que saber, verdad? Sac su lpiz rojo, y justo cuando lo estaba aplicando al desgraciado manuscrito se escuch un sonido sobre la escalera de metal y el seor de Worde, el editor, entr tambaleante en la oficina, como si hubiera visto un fantasma o, quizs, como si un fantasma lo hubiera visto a l. Mir aturdido a los dos hombres perplejos y se las arregl para decir: Harrington envi sus cosas? El sub-editor extendi la cosa ofensiva enfrente de l. S, jefe, un montn de basura en mi opinin. De Worde lo agarr, lo ley moviendo los labios y lo devolvi bruscamente al hombre. No se atreva a cambiar una sola palabra. Portada, Bugsy, y espero como el infierno que Otto tuviera un icongrafo. Ssseor, pero, seor... Y ninguna puetera discusin! grit de Worde. Y ahora, si ustedes me disculpan, estar en mi oficina.

Subi con estrpito la escalera mientras el sub-editor y su ayudante se quedaron de pie tristemente leyendo la copia de Knatchbull Harrington otra vez. Comenzaba: De dnde vino, esa msica etrea, de qu gruta escondida o celda secreta? De qu cueva oscura? De qu ventana hacia el paraso? Observamos la diminuta figura bajo el foco y la msica se desbord sobre nosotros, a veces un alivio, bendiciendo otras, a veces una acusacin. Cada uno de nosotros enfrentado a fantasmas, demonios y viejos recuerdos. El recital por Lgrimas del Hongo, una joven dama de la persuasin duende, llev slo media hora o, quizs, llev una vida, y luego termin, un silencio que se extendi y creci y se dilat hasta que por fin estall. Cada patrocinador parado y aplaudiendo con sus manos desnudas, y las lgrimas que bajaban corriendo por nuestras caras. Habamos sido llevados a algn lugar y trados de regreso, y ramos personas diferentes, anhelando otro viaje al paraso, sin importar qu infierno tenamos que expiar en el camino. El sub-editor y su ayudante se miraron el uno al otro con lo que Knatchbull indudablemente habra llamado una "conjetura desenfrenada". Por fin, el ayudante del sub-editor arriesg: Pienso que a l le gust.

Pasaron tres das. Fueron das ocupados para Vimes. Tena que ponerse en movimiento otra vez, aunque, a decir la verdad, era un caso de salir de un columpio y meterse en otro, mientras ambos estaban en movimiento. Tanto papeleo para leer! Tanto papeleo para rechazar! Tanto papeleo para delegar! Tanto papeleo para fingir que no lo haba recibido y que poda haber sido comido por las grgolas. Pero hoy, en la Oficina Oblonga, Lord Vetinari estaba cerca de vociferar. Indudablemente uno tena que conocerlo muy bien para darse cuenta. Golpete el escritorio con sus dedos. Snarkenfaugister?Estoy seguro de que inventa estas cosas!

Nudodetambor puso con cuidado una taza de caf sobre el escritorio de su amo. Ay, seor, realmente existe esa palabra. En Nothingfjord significa un fabricante de artculos pequeos pero necesarios como, por ejemplo, los ganchos y percheros de ropa muy pequeos para el uso interno y varillas de cctel de tamao medio para las personas que no beben tragos largos. El trmino podra ser considerado de inters histrico, porque mi investigacin de esta maana expuso el hecho de que el ltimo snarkenfaugister conocido muri hace veintisiete aos en un extrao accidente de sacapuntas. En realidad, deduzco que su adversaria del crucigrama en realidad viene de Nothingfjord. Ah! All lo tienes! Todos esos largos inviernos sentada alrededor de la cocina! Una paciencia terrible! Pero maneja la tienda de mascotas en Escalones Pellicool! Collares de perro! Bollos de gato! Lombrices! Un carcter tan taimado! Esos subterfugios! Ese vocabulario! Snarkenfaugister! Bien, seor, ella es ahora el compilador principal del crucigrama por el momento, y supongo que esas cosas van con el territorio. Lord Vetinari se calm. Uno vertical, uno horizontal. Ella ha ganado y estoy enojado. Y, como sabes, muy pocas veces estoy enojado, Nudodetambor. Una objetividad calma aunque cnica es en general mi fuerte. Puedo cambiar el destino de naciones pero soy frustrado a cada paso por una dama aparentemente inocente que compila crucigramas! Nudodetambor asinti con la cabeza. Efectivamente, seor, pero sobre esa nota, si usted me permite que extienda esa nota un poco, puedo recordarle que el Comandante Vimes est esperando en la otra habitacin? De veras? Hazlo pasar, por supuesto. Vimes desfil, salud casi elegantemente, y se cuadr en atencin.

Ah, su gracia, es bueno verlo de regreso por fin. Cmo le fue en sus vacaciones, aparte de acciones ilegales, actividades ad hoc, peleas, persecuciones tanto sobre tierra como sobre mar y desde luego sobre agua dulce, gastos no autorizados y tirarse pedos en los salones de los poderosos, por supuesto? La mirada de Vimes estaba firme y justo por encima de la lnea de vista del Patricio. Un detalle, mi seor: no me tir pedos, puedo haberme hurgado la nariz sin querer. Las exigencias del servicio, supongo? dijo Lord Vetinari

irnicamente. Vimes, usted ha causado que una considerable cantidad de papeleo cruce mi escritorio en los ltimos das. En algunos casos los autores queran su cabeza sobre una bandeja, otros eran ms circunspectos porque los autores estaban con temor mortal a una celda. Si puedo dejar perfectamente clara una cosa, su gracia, la ley no puede funcionar retrospectivamente. Si lo hiciera, ninguno de nosotros estara a salvo. El joven Lord xido podra haber hecho, efectivamente ha hecho muchas cosas malas, pero hacer esclavos de duendes bajo la ley en curso no puede ser una de ellas. Sin embargo, como sospecho, las recientes revelaciones sobre sus actividades adicionales no han hecho mucho bien a su reputacin. Usted podra no saber esto, Vimes, pero en la sociedad este tipo de cosas puede ser peor que una pena de prisin, posiblemente peor que una muerte. El joven Gravid es un hombre con no muchos amigos ahora mismo. Espero que eso le d un poco de placer. Vimes no dijo nada, pero pens: La bola cay. Vetinari le mir furioso y dijo: Tengo una elocuente misiva del Lord xido mayor, suplicando por la vida, aunque no la libertad, de su hijo, quien l admite completamente ha pisoteado el honor familiar en el barro. Lord Vetinari alz una mano. Su seora es un anciano y por eso, Vimes, si su prximo comentario va a ser algo sobre las lneas de incluso ms lejos entonces sugiero que despliegue

un poco de caridad. Su seora est ansioso por evitar un escndalo. Aparte de eso, podra tener sus opiniones? S. El escndalo ya ha tenido lugar, seor, ms de una vez dijo Vimes framente. Trafic con personas vivas, que respiraban y pensaban. Muchas de ellas murieron! Otra vez, Vimes, tengo que decirle que las leyes no pueden ser hechas retrospectivamente. Eso podra ser as dijo Vimes, pero qu me dice de los chicos troll, que tomaron esa maldita basura? Va a preguntarle a Diamante Rey si ellos deberan ser retrospectivos? Puedo asegurarle, Vimes, que las leyes sern defendidas, y porque usted pregunta, ahora mismo estoy teniendo que negociar con el Rey, que est demandando, exigiendo de m... de m, Vimes... que el joven Lord xido sea entregado para interrogarlo respecto a la fabricacin y distribucin de narcticos absolutamente mortales para los trolls. Por supuesto, bajo la ley troll el desgraciado sera condenado a muerte, y me entristece decir que en este momento en el complejo mundo de la poltica humana, troll y enana, siento que eso podra tener algunas repercusiones a largo plazo, convirtindolo en una infeliz alternativa para esta ciudad. Tengo que negociar este problema, y, crame, va a llevar mucho quid para el pro quo. Y son slo las nueve y media de la maana! Los nudillos de Vimes se enrojecieron. Son criaturas vivas que pueden hablar y piensan y tienen canciones y nombres, y l los trat como alguna clase de herramienta desechable. Efectivamente, Vimes, pero, como he indicado, los duendes siempre han sido considerados una clase de plaga. Sin embargo, Ankh-Morpork, el reino del Bajo Rey y tambin el de Diamante Rey, berwald, Lancre y todas las ciudades independientes de la llanura estn aprobando una ley con el efecto de que en adelante los duendes sern considerados como seres sapientes, iguales, si no lo mismo, que trolls, enanos, humanos, lobizones, etctera, etctera, responsables de lo que hemos aceptado llamar "la ley

comn" y tambin protegidos por ella. Eso quiere decir que matar a uno sera un crimen capital. Usted ha ganado, comandante, usted ha ganado. Debido a una cancin, comandante. Oh, y por supuesto otros esfuerzos, pero fue su esposa la que llev a la mayora de los embajadores a su pequea diversin que, puedo decir, Vimes, fue elocuencia personificada. Aunque francamente, Vimes, me siento avergonzado. Uno se pasa la vida conspirando, negociando, dando y tomando, y engrasando las ruedas cuando chillan, y en general haciendo todo lo posible para evitar que este viejo mundo maltratado estalle en pedazos. Y ahora, por una pieza de msica, Vimes, una pieza de msica, algunos estados muy poderosos han aceptado trabajar en conjunto para curar los problemas de otro estado autnomo y, casi colateralmente, convertir algunos animales en personas de un solo golpe. Puede imaginar eso, Vimes? En qu mundo podra ocurrir posiblemente? Todo por una cancin en el crepsculo, Vimes. Todo por una cancin. Era una cosa de tonos extraamente tintineantes e increbles cadencias que encontr de algn modo su camino a nuestras almas, recordando a algunos de nosotros que tenemos una. Lady Sybil vale una docena de diplomticos. Usted es un hombre con suerte, comandante. Vimes abri su boca para hablar, pero Vetinari lo interrumpi. Y tambin un puetero tonto, un puetero y obstinado tonto. La ley debe empezar con un crimen? Comprendo, pero no condono. Vetinari recogi la carta de su escritorio. Lord xido pide que a su hijo le den una sentencia medianamente breve, posterior a la cual le sea permitido emigrar a XXXX, para empezar una nueva vida. Debido a que el hombre estaba profundamente involucrado en contrabando la multa ser dolorosa. Alz una mano. No, esccheme; despus de todo, soy el tirano en estas inmediaciones. Vetinari se desplom en su silla, se sec la frente y dijo: Y ya he perdido mi paciencia con una dama amable y de otro modo inofensiva que compila crucigramas para el Times. Sin embargo, Vimes, Lord xido se refiere a usted como un hombre de honor, probidad, integridad asombrosa y vigilancia. Adems, est desheredando a su hijo, que quiere decir que a su

muerte su ttulo pasa a su hija Regina, una mujer feroz, muy difcil y exaltada. Y eso, Vimes, crea otro problema para m. Su seora est sumamente dbil y, francamente, yo estaba esperando con ansia poder lidiar con el hijo, que es un idiota ignorante, arrogante y pomposo, pero su hermana? Ella es lista! Y entonces, casi para s mismo, Lord Vetinari aadi: Pero por lo menos no compila crucigramas... Ahora usted puede hablar, comandante. Hubo un homicidio dijo Vimes hoscamente. Vetinari suspir enormemente. No, Vimes! Hubo una masacre! No comprende? En ese momento los duendes eran sabandijas y no, no me grite! En este mismo momento en palacios y cancilleras de todo el mundo los duendes se estn volviendo tan humanos como usted o yo, pero eso era entonces. Me gustara que usted sea completamente consciente de que la razn por la que Stratford habra ido a las tiernas bendiciones del seor Trooper es que l y sus rufianes abordaron el Enorme Fanny... S, qu sucede? Vetinari gir en redondo cuando Nudodetambor lo toc en el hombro. Hubo un cuchicheo amortiguado antes de que Vetinari se aclarara la garganta y dijera: Por supuesto, quise decir Maravillosa Fanny y no mir exactamente a los ojos de Vimes cuando continu. se fue un acto de piratera y la buena gente de Quirm, donde el... bote en cuestin estaba registrado, estn todos a favor de la pena de muerte para esa clase de cosa. Soy consciente de sus otros mltiples crmenes pero, ay de m, uno puede colgar a un hombre una vez solamente... Aunque, como result, aparentemente el seor Stratford qued mortalmente herido en una colisin hace tres noches, siendo lanzado bastante lejos de los restos con la garganta quirrgicamente cortada. Conveniente, no? No se atreva a mirarme as, seor. Cielos, no lo acusara, comandante, slo me estaba preguntando si escuch hablar de alguna otra persona con un rencor contra el cadver?

Nosseor dijo Vimes, enderezndose en atencin. Sabe, Vimes? A veces su expresin se pone tan de madera que pienso que podra hacer una mesa con ella. Slo dgame esto: dio usted alguna instruccin? Cmo lo hace?, pens Vimes. Cmo? En voz alta dijo: No s de qu est hablando, seor, pero si lo que sospecho que es verdad lo es, entonces la respuesta es no. Si hubo algn juego sucio esa noche no fue por mi orden. Quera ver a Stratford en la horca. Eso es legal. Y pens, nunca voy a abordar el tema con Willikins. Las cejas de Vetinari se levantaron cuando Vimes continu: Pero al desgraciado hijo de su seora le estn permitiendo irse a unas largas vacaciones llenas de sol, mar, ola y arena y vinos a precios econmicos! Golpe con el puo sobre el escritorio y Vetinari lo mir deliberadamente hasta que Vimes lo quit. Va usted a dejarlo as? Se sabe, como dice la gente, que el leopardo cambie de pantalones. Todos esperamos un poco de redencin, tanto si la merecemos o no. Tendremos vigilado al tonto joven, usted puede estar seguro de eso. Oh, est enviando a los Secretarios Oscuros tras l? Vimes, los Secretarios Oscuros son un mito, como todo el mundo sabe. Para decirle la verdad, algn lacayo de nuestra embajada ah abajo prestar atencin a su progreso. Y ahora el mundo es un mejor lugar, comandante. Usted no tiene conocimiento, Vimes, conocimiento en absoluto de los tratos, estratagemas y recursos invisibles mediante los cuales algunos de nosotros hacemos cambios para ver que quede ese modo. No busque la perfeccin. No existe. Todo lo que podemos hacer es esforzarnos. Comprenda esto, comandante, porque desde aqu donde estoy sentado usted no tiene ninguna alternativa. Y recuerde, ser recordado por el trabajo de esta semana. A Lord xido podra no gustarle pero las noticias viajan rpido. La verdad ser conocida y escrita en los libros de historia. Vetinari dio una sonrisa plida . Lo ser, me encargar de eso. Y, ligeramente mejor que antes, el mundo continuar girando.

Vetinari recogi otra pieza de papel an, pareciendo echarle un vistazo, y dijo: Usted puede irse, comandante, en el conocimiento de que yo, por tantas razones, lo envidio. Mis saludos a su buena dama. Vimes mir a Nudodetambor. La cara del hombre que tan asiduamente no traicionaba nada traicion todo. Vetinari tir de una carpeta hacia l y recogi su pluma. No me permita detenerlo, comandante. Uno hora despus, Lord Vetinari estaba sentado en su escritorio con los dedos unidos, aparentemente perdido en un pensamiento, mirando el techo, y, para sorpresa de Nudodetambor, agitando ocasionalmente su mano como si dirigiera alguna msica escondida. Nudodetambor saba lo suficiente para no perturbarlo, pero por fin se atrevi a decir: Fue un recital sumamente memorable, verdad, seor? Vetinari dej de ser el director invisible y dijo, intensamente: S, lo fue, verdad? Dicen que los ojos de algunas pinturas pueden seguirte alrededor del cuarto, un hecho que dudo, pero me estoy preguntando si alguna msica puede perseguirte para siempre. Pareci calmarse y continu: En general, la dinasta xido, aunque no exactamente facultada con cerebros, tiende a ser un grupo honorable y patritico, tengo razn, Nudodetambor? Nudodetambor meticulosa e innecesariamente orden un poco de papeleo y dijo: Es efectivamente cierto. El joven Gravid es una excepcin lamentable. Lo piensas irremediable? dijo Vetinari. Muy probablemente no dijo Nudodetambor, doblando un

limpiaplumas cuidadosamente. Sin embargo, Arachne est trabajando en XXXX en este momento como secretaria de clasificacin en nuestra embajada. Ella suplic por el puesto porque estaba particularmente atrada por las araas venenosas.

Bien, supongo que cada muchacha debera tener un pasatiempo dijo Vetinari. Y hay muchas de ellas en XXXX? El sitio est absolutamente abrumado, segn entiendo, seor, y aparentemente Arachne ya tiene una gran seleccin de ellas. Vetinari no dijo nada, pero se qued sentado con los ojos cerrados. Nudodetambor se aclar la garganta. Dicen, seor, que al final todos los pecados son perdonados? De mala gana, Havelock, Lord Vetinari rompi su recuerdo de la maravillosa msica que anhelaba escuchar otra vez. No todos, Nudodetambor, no todos. En cama esa noche en Avenida Pastelito, escuchando la ausencia de bhos y chotacabras, Vimes dijo: Sabes, querida? Tendr que volver pronto al condado. Feeney es un buen muchacho pero necesitan un cuartel adecuado y el tipo correcto de orientacin y eso no significa exactamente Nobby Nobbs y Fred Colon. Sybil se dio vuelta. Oh, no s, Sam. Fred y Nobby no son tan malos como todo eso y podran ser todo lo que se necesita ahora mismo. Quiero decir, son polis, pero dan vueltas por ah sumamente despacio y en general es bueno verlos por todas partes. Ahora mismo tienes a dos jvenes llenos de energa y vigor y si no quieres arruinar las cosas slo podra ser eso, en ese lugar confuso, ellos deberan ser respaldados por los lentos y estables, no crees? Tienes razn, como siempre, mi querida. Adems, he visto a Fred, y tener que reconsiderar su cosmovisin lo ha sacudido un poco, evidentemente. Lo superar dijo Vimes. En cuanto uno va ms all del estpido Fred, contra todas las expectativas, hay un hombre decente ah. Sybil suspir. S, Sam, pero ese hombre decente necesita unas vacaciones en el sol,

fuera del humo y la mugre, y la terrible ortografa. Pero son las mejores partes! dijo Vimes, riendo. No, l necesita vacaciones. Todo el mundo necesita vacaciones, Sam, incluso t. Acabo de tener unas, querida, gracias. No, tuviste unos pocos das de vacaciones salpicados de

enfrentamientos y torrentes y homicidios y no s qu ms. Mira tu escritorio, asegrate de que todo el mundo est alerta, y luego nos iremos ah abajo por otra semana, me escuchas, Sam Vimes?

Eplogo
Y tres meses despus Sam Vimes se fue de vacaciones otra vez, y esta vez le permitieron dirigir el Susan de Ojos Negros todo el camino hasta Quirm, apenas golpeando algo importante, y estaba tan feliz que tuvieron que encontrar otro gato lleno de monedas para ser tan feliz como eso. Estaba asombrado de qu tan divertidas podan ser unas vacaciones, pero no tanto como cuando, ocho meses despus, l y Sybil fueron invitados a la boda de la seorita Emily Gordon con el hijo mayor de Sir Abuthknott Makewar, propietario de la famosa fbrica de cermica de Makewar y a propsito el inventor de las Nueces Crujientes Makewar, el cereal de desayuno de los campeones, sin cuya fibra nutritiva los intestinos de AnkhMorpork estaran ms congestionados que lo que era bueno para ellos. El regalo de casamiento de los Vimes fue una huevera de plata, siendo Sybil de la opinin de que uno no puede quedar mal con un huevo escalfado. Y Vimes se sinti satisfecho cuando not en la ceremonia que una de las hijas de Gordon estaba usando un flamante uniforme nuevo de enfermera, y que otras tres estaban luciendo unas cofias muy fabulosas y tambin, para gran regocijo de Sybil, bastante escandalosas del nuevo surtido de Gordon Bonnets. Haba una disculpa de la leadora Hermione que, de acuerdo con su madre, estaba detenida en los bosques lidiando con unos Pinus muy grandes y problemticos, que caus que la cara de Vimes se quedara sin expresin hasta que Sybil lo code y seal que Pinus strobus era el nombre oficial para el pino blanco. Pero sobre todo, ms tarde ese ao, Vimes qued totalmente asombrado al descubrir que la novela de mayor venta y que tomaba por asalto el mundo literario de Ankh-Morpork estaba dedicada al Comandante Samuel Vimes. El ttulo del libro era Orgullo y Extremo Prejuicio.

Sobre el autor
Terry Pratchett es el aclamado creador de la serie de Mundodisco, un best seller mundial, cuya primera novela, El Color de la Magia, fue publicada en 1983. En total, es el autor de cincuenta libros de venta exitosa. Sus novelas han sido extensamente adaptadas para el teatro y la pantalla, y es el ganador de mltiples premios, incluyendo la Medalla Carnegie, as como ha recibido un ttulo de caballero por sus servicios a la literatura. Las ventas mundiales de sus libros suman 70 millones ahora, y han sido traducidos a treinta y siete lenguas.