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AORANZAS y PESARES

Tad Williams

La Roca
Del Adis II

TIMUN MAS

AORANZAS y PESARES
8 volmenes .
I. El trono de huesos de dragn 1
2. El trono de huesos de dragn 2
3. La Roca del Adis 1
4. La Roca del Adis 2
5. A travs del nido de ghants 1
6. A travs del nido de ghants 2
7. La Torre del ngel Verde 1
8. La Torre del ngel Verde 2

Diseo de cubierta: Singufar, S.L.


Ttulo original: Stone of Farewell (Memory. Sorrow and Thorn, Book 2)
Traduccin: Herminia Daur
1990, Tad Williams
By arrangement with Daw Books, Inc., New York
Grupo Editorial Ceac, S.A., 2000
Para la presente versin y edicin en lengua castellana
Timun Mas es marca registrada por Grupo Editorial Ceac, S.A.
ISBN: 8448031695 (obra completa)
ISBN: 8448031733 (volumen 4)
Depsito legal: B. 14.8062000
Hurope, S.L.
Impreso en Espaa Printed in Spain
Grupo Editorial Ceac, S.A. Per, 164 08020 Barcelona
Internet: http://www.ceacedit.com

No se permite la reproduccin total o parcial de este libro, ni el registro en un


sistema informtico, ni la transmisin bajo cualquier forma o a travs de cualquier
medio, ya sea electrnico, mecnico, por fotocopia, por grabacin o por otros mtodos,
sin el permiso previo y por escrito de los titulares del copyright.

Este libro est dedicado a mi madre, Barbara Jean Evans, que me inculc un
profundo cario por Toad Hall, los Bosques de Aker y Shire, as como por otros lugares
y pases recnditos ms all de lo conocido. Tambin inculc en m un inagotable deseo
de realizar mis propios descubrimientos y de compartirlos con los dems. Quisiera
compartir este libro con ella.

NOTA DEL AUTOR

... De todas las cosas cambiantes


que en triste danza pasan entre revoloteos
al comps de la entrecortada meloda de Cronos,
slo las palabras encierran cierto valor.
Dnde estn ahora los reyes en guerra,
burladores de la palabra? Por el Crucifijo!
Dnde estn ahora los reyes en guerra?
Una vana palabra es hoy su gloria,
pronunciada por el balbuciente colegial
cuando lee alguna complicada historia:
Los reyes de antao estn muertos;
puede que la propia tierra en movimiento
sea slo una sbita palabra llameante,
percibida unos momentos en el sonoro espacio
y que quebranta el eterno ensueo.

William Butler Yeats


(del Canto del Pastor Feliz}

Mi agradecimiento a Eva Cumming, Nancy DemingWilliams, Paul Hudspeth,


Peter Stampfel y Doug Werner por su colaboracin en esta obra. Sus perspicaces
comentarios y sugerencias arraigaron en m, y en algn caso dieron inesperado fruto.
Adems, y como de costumbre, deseo expresar mi reconocimiento a mis valientes editoras, Betsy Wollheim y Sheila Gilbert, que trabajaron conmigo contra viento y marea.
(Dicho sea de paso, las personas mencionadas son justamente las que yo quisiera
tener a mi lado si un da me persiguieran las nornas. Esto podra ser interpretado como
un honor algo dudoso, pero lo digo con la mejor intencin.)

Nota: Al final del libro hay un ndice de personajes, un glosario y una gua de pronunciacin.

En medio de la tormenta

1
El Jardn Perdido
Tras una larga permanencia en un mudo vaco aterciopelado, Simn volvi al fin a
la confusa frontera que se establece entre el sueo y la vigilia. Recobr el conocimiento
en la oscuridad, todava al borde de la inconsciencia, y se dio cuenta de que nuevamente
hablaba una voz en su mente, como en la horrible huida de la abada de Skodi. Una
puerta haba sido abierta en su interior, y ahora pareca que por ella podra entrar
cualquier cosa.
Pero ese husped no invitado no era aquel insultante ser de las llamas, el esbirro
del Rey de la Tormenta. La nueva voz resultaba tan distinta de aquella otra como los
vivos de los muertos. En sta no haba burla ni amenaza; ni siquiera pareca dirigirse a
Simn.
Era una voz femenina, musical aunque fuerte, la que reluca en el oscuro sueo de
Simn cual un faro. Pese a que sus palabras eran tristes, le producan una extraa
sensacin de consuelo. Y, si bien Simn saba que dorma y que el despertar el mundo
verdadero sera cosa de un instante, la voz lo cautivaba tanto que todava no deseaba
despabilarse. El recuerdo del inteligente y bello rostro visto en el espejo de Jiriki le
haca seguir al borde de la vigilia y escuchar atento, ya que era la misma voz, la misma
persona. De alguna forma, al abrirse aquella puerta misteriosa, haba sido la mujer del
espejo quien haba entrado. Simn le agradeca infinitamente. Poco se acordaba de lo
prometido por la Mano Roja, e incluso bajo la proteccin del sueo senta que la
escarcha le cubra el corazn.
Amado Hakatri, mi hermoso hijo habl la voz de mujer, cunto te hecho
de menos! S que no puedes orme ni contestar, pero necesito dirigirme a ti como si te
tuviera delante. Demasiadas veces ha bailado la gente para celebrar el fin de ao,
desde que te fuiste al oeste. Los corazones se enfran, y el mundo tambin
Simn comprendi que, si bien la voz cantaba a travs de su sueo, aquellas
palabras no iban destinadas a sus odos, y se sinti como un nio pobre espiando por
una grieta en la pared a una familia rica y poderosa. Pero, as como la familia rica puede
tener contratiempos que un pordiosero no podra entender problemas no relacionados
con el hambre o el fro o el dolor fsico, la voz de los sueos de Simn, por mucha
majestad que hubiera en ella, pareca llevar la carga de una queda angustia.
En cierto modo, se dira que slo ha pasado un puado de lunas desde que las
Dos Familias abandonaron Venyha Dosae, pas de nuestro nacimiento allende el Gran
Mar. Ay, Hakatri, si t hubieses podido ver cmo nuestras naves surcaban las furiosas
olas! Eran de madera plateada, con velas de vivos colores, bravas y bellas como peces
voladores. De nia, yo iba sentada en la proa que parta las aguas, y me envolva una
nube de chispeante y blanca espuma. Luego, cuando nuestras naves tocaron tierra en
este pas, lloramos mucho. Habamos escapado de las sombras del No Ser y ganado el
camino de la libertad.
Pero despus, Hakatri, descubrimos que en realidad no habamos escapado de
ninguna sombra, sino que slo habamos cambiado una por otra, y esa sombra creca
en nuestro interior...
Desde luego tardamos en darnos cuenta. La nueva sombra aumentaba despacio

de tamao, primero en nuestros corazones, y luego en nuestros ojos y manos. Y el mal


que causaba se hizo mucho mayor de lo que nadie hubiera sospechado... Ahora se
extiende sobre todo el pas que tanto ambamos, y al que corrimos como quien se
arroja en brazos de un amante, o como un hijo se lanza a los brazos de su madre...
Nuestra nueva tierra ha resultado tan sombra como la antigua, Hakatri, y
nosotros tenernos la culpa. Ahora tu hermano, destruido por esa sombra, se ha
transformado en algo todava ms terriblemente oscuro, y cubre con un sudario todo
cuanto am.
Oh, por el Jardn Desaparecido! Qu triste es perder a los hijos!
Algo luchaba ahora por conseguir su atencin, pero Simn yaca indefenso, sin
voluntad ni fuerza para despertar. Tena la impresin de que, fuera de ese sueo que no
era tal, alguien pronunciaba su nombre. Lo buscaran sus amigos o... quizs algn
familiar, si le quedaba? Poco importaba eso. Ahora no poda apartarse de aquella mujer,
cuya tremenda tristeza se retorca en su interior como una afilada estaca. Sera cruel
dejarla sola con su pena. Finalmente se desvanecieron las voces que lo llamaban en un
tono tan quedo.
La presencia de la mujer, en cambio, prosigui. La desdichada pareca llorar.
Simn no la conoca, ni poda imaginarse con quien hablaba. Sin embargo, llor con
ella.
Guthwulf se senta confuso e irritado. Mientras le sacaba brillo a su escudo,
intent prestar atencin al informe de su alcaide, acabado de llegar de su castillo de
Utanyeat. Ni con una cosa ni con otra tuvo mucho xito.
El conde escupi al suelo el jugo de citril.
Repetidlo. Lo que decs no tiene pies ni cabeza.
El alcaide, hombre barrigudo y de ojos de hurn, contuvo un suspiro de cansancio
Guthwulf no era el tipo de amo ante el cual uno pudiera mostrar poca paciencia y
empez de nuevo la explicacin.
Simplemente se trata de esto, seor: vuestras posesiones de Utanyeat estn casi
vacas. En Wulfholt no quedan ms que un par de sirvientes. Prcticamente todos los
campesinos se han ido. No habr quien entre la avena y la cebada, y la cosecha no
puede esperar mucho ms de dos semanas.
De manera que los criados se han lardado? dijo Guthwulf, a la vez que
contemplaba distrado el jabal y las lanzas de plata que, con sus puntas rematadas en
ncar, centelleaban en su escudo.
En su da, Guthwulf haba amado su escudo de armas casi tanto como a un nio.
Y cmo se atreven a marcharse? Quin, si no yo, aliment durante aos y
ms aos a esos feos patanes? agreg. Bien, contrata a otros para la cosecha, pero
no dejis volver a los que escaparon. Nunca ms!
El alcaide carraspe con discrecin.
Seor, conde Guthwulf... Temo que no me hayis escuchado... En Utanyeat no
quedan suficientes hombres libres. Los barones, vuestros vasallos, tienen sus propios
problemas y difcilmente puedan desprenderse de los braceros. En todo el este y el norte
de Erkynlandia los campos permanecern sin segar. El ejrcito de Skali de Kaldskryke,
que est al otro lado del ro de Hernystir, ha abierto una vereda a travs de todas las
ciudades fronterizas prximas a Utanyeat, y probablemente cruzar pronto el ro, una
vez destrozadas las tierras de Lluth.
Me dijeron que Lluth haba muerto explic Guthwulf, despacio.
El mismo haba estado en Taig, la casa del rey Lluth, y su sangre se haba

encendido al insultar al rey pastor en plena corte. De eso haca solo pocos meses.
Cmo era que ahora se senta tan mal, tan desanimado?
Por qu escapan ahora todos esos villanos de su legtimo hogar?
El alcaide lo mir extraado, como si Guthwulf hubiese formulado una pregunta
disparatada.
Por que? A causa de las guerras y del pillaje en la frontera, y del caos que
reina en la Marca Helada! Y a causa de las Zorras Blancas, tambin.
Las Zorras Blancas?
Sin duda habis odo hablar de ellas, seor contest el alcaide, ya
abiertamente escptico. Acudieron en ayuda del ejrcito que vos mandabais en
Naglimund!
Guthwulf alz la vista y se llev una mano al labio superior, pensativo.
Os refers a las nornas?
S, seor. Zorras Blancas es como las llama la gente vulgar, por esa piel
cadavrica que tienen y esos ojos zorrunos... Zorras Blancas! repiti con un
estremecimiento.
El conde pregunt:
Qu pasa con ellas? Y, al ver que no obtena respuesta, insisti en voz ms
alta: Qu diantre tienen que ver con mi cosecha?
Se acercan al sur, conde Guthwulfdijo al fin el alcaide, sorprendido.
Abandonan su nido instalado en las ruinas de Naglimund. La gente que tiene que dormir
al raso las vio recorriendo las colinas en la oscuridad, como fantasmas. Viajan de noche,
en pequeos grupos, y siempre avanzan hacia el sur..., en direccin a Hayholt...
musit al mismo tiempo que miraba nervioso a su alrededor, como si slo ahora se diese
cuenta de lo dicho. Vienen hacia aqu!
Cuando el alcaide se hubo marchado, Guthwulf permaneci largo rato sentado,
bebiendo de su copa de vino. Cogi el casco para limpiarlo tambin, fijos los ojos en los
colmillos de marfil que salan de la cimera, pero volvi a dejarlo en el suelo. No tena el
nimo para eso, aunque el rey esperara que l condujese a la campaa al ejrcito erkyno,
pocos das ms tarde, y su armadura no hubiera sido repasada a fondo desde el asedio de
Naglimund. las cosas no haban ido nada bien desde entonces. El castillo pareca lleno
de fantasmas, y la dichosa espada gris y sus dos hermanas negras rondaban por sus
sueos hasta el extremo de que casi tema acostarse y dormir...
Dej el vino y, al observar la fluctuante vela, sinti que su melancola cesaba un
poco. Por lo menos, no haba estado imaginando cosas. Porque los incontables y
misteriosos ruidos nocturnos, las inquietas sombras en los salones y dems aposentos,
los visitantes de Elas a medianoche..., todo ello haba empezado a hacer dudar de su
buen juicio al conde de Utanyeat. Al obligarlo el rey a tocar la maldita espada,
Guthwulf haba tenido la certeza de que, fuera por arte de magia o no, alguna
resquebrajadura en sus pensamientos haba dejado paso a la locura, para que lo
destruyera. Sin embargo, no se trataba de ideas absurdas. El alcaide acababa de
confirmarlo. Las nornas se acercaban a Hayholt. Las Zorras Blancas venan.
Guthwulf desenvain su cuchillo y, hacindolo girar sobre s mismo, lo arroj
contra la puerta. Y all permaneci enganchado, tembloroso, en la maciza madera de
roble. El conde cruz la estancia con paso arrastrado y lo arranc para volver a tirarlo
con un rpido movimiento de la mano. En el exterior, el viento aullaba entre los rboles,
Guthwulf ense los dientes y hundi una vez ms la hoja en la madera.
Simn se hallaba suspendido en un sueo que no era sueo, y la voz continuaba

hablando en su cabeza.
Ya ves, Hakatri, mi ms bondadoso hijo .. Quiz fuese ah donde comenzaron
nuestras tribulaciones. Hace un momento te hablaba de las Dos Familias como si
fusemos los nicos supervivientes de Venyha Do'sae, pero eran las naves de los
tinukedaya las que nos transportaron a travs del Gran Mar. Ni nosotros, los Zidaya,
ni nuestros hermanos los hikeda'ya habramos vivido lo suficiente para alcanzar estas
tierras de no ser por Rujan el Navegante y su pueblo. Pero, para vergenza nuestra,
tratamos a los Hijos del Ocano tan mal como ya lo habamos hecho en los jardines del
otro lado del mar. Cuando la mayor parte del pueblo de Rujan hubo partido al fin, para
penetrar en esta nueva tierra por sus propios medios, es cuando, segn creo, empez a
crecer la sombra. Oh, Hakatri, fuimos locos de traer las viejas injusticias a este nuevo
lugar..., errores que deberan haber muerto con nuestro hogar en el Extremo Este...!
La mscara de bufn se bamboleaba ante los ojos de Tiamak, reluciente a la luz
del fuego y cubierta de extraos cuernos y plumas. Durante unos instantes, Tiamak se
sinti desconcertado. Cmo haba llegado tan pronto el Festival del Viento? Porque la
celebracin de El Que Dobla Los Arboles haba pasado haca meses. Pero ah estaba
uno de los bufones del viento danzando delante de l, y... qu otra explicacin poda
haber para el dolor de cabeza que senta, como no fuera la excesiva cantidad de cerveza
de helechos bebida, seal inequvoca de que haban llegado los das del festival?
El bufn del viento produjo un pequeo ruido seco al tirar de algo que Tiamak
tenia en la mano. Qu demonios hara? Pero, entonces, el wran lo record. Quera su
moneda, claro! Se esperaba que todo el mundo llevase abalorios o monedas para El Que
Dobla Los Arboles. Los bufones reunan esos centelleantes tributos en tinajas de barro
para lanzarlos al aire, con lo que producan un intenso tintineo que era la principal
msica del festival, un alegre rumor que proporcionaba la buena voluntad del Doblador
de Arboles, de modo que mantuviese alejados los vientos perjudiciales y las
inundaciones.
Tiamak saba que deba darle la moneda al bufn. Acaso no la haba trado para
eso? Pero, aun as, en la insistente forma en que aqul se la exiga haba algo que lo hizo
sentirse incmodo. La mscara haca guios y lo miraba de soslayo, y Tiamak, cuyo
fastidio iba en aumento, sujet con ms fuerza el dinero. Qu suceda?
Cuando su visin fue ms clara, los ojos se le abrieron horrorizados. La mscara
se transform en el quitinoso rostro de un ghant que penda a un escaso codo de
distancia de su barca, suspendido de una enredadera colgada de una rama que asomaba
sobre el ro. El ghant lo pinchaba suavemente con su garra, propia de un insecto, y con
paciencia intentaba soltar el cuchillo que Tiamak sujetaba ligeramente con su mano
sudorosa y floja por el sueo.
El hombrecillo lanz un grito de disgusto y se retir asustado a la popa de su
plana embarcacin. El ghant protest e hizo sonar sus antenas de la boca, agitando una
plateada pata delantera como si tratase de decirle que todo haba sido un error. Un
momento ms tarde, Tiamak alz la prtiga y la movi hacia el costado, de forma que
alcanz al ghant antes de que pudiera escurrirse enredadera arriba. Hubo un sonoro y
seco ruido, y aquel ser vol sbitamente al otro lado del ro con las patas encogidas
como una araa chamuscada. Slo produjo un ligero chapaleo al desaparecer en las
verdes aguas.
Tiamak se estremeci de repugnancia mientras esperaba que el animal asomara de
nuevo a la superficie. Un coro de graznidos se produjo entonces encima de su cabeza, y
el hombrecillo vio una media docena de ghants, cada cual del tamao de un mono

grande, y todos lo miraban desde las seguras ramas altas. Relucan sus negros e
inexpresivos ojos. Tiamak no dud de que, si suponan que no poda ponerse de pie, se
lanzaran sobre l en cosa de unos segundos. Sin embargo, era extrao que tales
pajarracos atacaran a una persona adulta, aunque estuviese herida. Pero fuera extrao o
no, su nica esperanza consista en que no se dieran cuenta de lo dbil que en realidad
estaba, o del tipo de heridas que el ensangrentado vendaje de su pierna esconda.
Est bien, malditas sabandijas! grito a la vez que blanda la prtiga y el
cuchillo, aunque su propia voz le caus dolor de cabeza. Al mismo tiempo que se
echaba hacia atrs, or en silencio para no caer desmayado del esfuerzo. Si eso le
ocurra, tena la certeza de no volver a despertar.
Bajad y os dar la misma leccin que a vuestro amigo! los amenaz
finalmente.
Los ghants le crascitaron con abierta malicia, como si quisieran decirle que no
haba prisa. Si ellos no lo conseguan hoy, otros congneres suyos lo haran bien pronto.
Los speros caparazones moteados de liquen se estregaban contra las ramas de sauce
cuando los ghants treparon rbol arriba. Despus de vencer un acceso de escalofros,
Tiamak condujo lenta pero deliberadamente su barca hacia el centro de la corriente,
donde no hubiese ramas colgantes.
El sol, que slo estaba a medio camino de su trayectoria matinal cuando lo haba
mirado por ltima vez, haba avanzado hasta mucho ms all del meridiano. Pese a lo
temprano de la hora, deba de haberse quedado dormido sentado, tal como estaba. La
fiebre lo haba extenuado. Pareca retroceder, pero an se senta tremendamente dbil, y
la pierna le arda como si estuviera en llamas.
La repentina risa de Tiamak fue bronca y desagradable. Pensar que slo dos das
atrs haba tomado grandes decisiones respecto de adonde iba a ir, de cul de los
poderosos pueblos que solicitaban sus servicios tendra la suerte de conseguirlo primero,
y a cul le tocara esperar! Record haber determinado dirigirse antes a Nabban, como
queran los mayores de su tribu, y no acudir de momento a Kwanitupul, resolucin que
le haba llevado largas horas. Ahora, su cuidadosa eleccin haba sido trastocada en un
terrible instante. Podra considerarse afortunado si llegaba vivo a Kwanitupul, porque el
largo viaje hasta Nabban resultaba simplemente imposible. Haba perdido sangre y,
adems, tena la herida enconada. En aquella parte de Wran no creca ninguna de las
hierbas apropiadas para curarla. Y, por si eso fuera poco, un grupo de ghants lo haba
descubierto y haba advertido que era una fcil presa.
El corazn le lata furiosamente. Una gris nube de debilidad descenda sobre l.
Tiamak introdujo una de sus delgadas manos en el agua y se refresc la cara. El
asqueroso pajarraco haba llegado a tocarlo, astuto como un ratero, intentando
arrebatarle el cuchillo para que sus semejantes pudiesen atacarlo sin que l tuviera con
qu defenderse. Cmo poda pensar nadie que los ghants eran slo animales? Algunos
de los miembros de su tribu afirmaban que no eran ms que unas chinches o unos
cangrejos gigantescos, ya que se parecan a ellos, pero Tiamak haba visto asomar una
espantosa inteligencia a sus crueles ojos. Los ghants podan ser un producto de Los Que
Respiran Oscuridad, ms bien que descender de La Que Dio A Luz A La Humanidad
como Mogahib el Viejo aseguraba con frecuencia, pero eso no significaba que fuesen
estpidos.
Tiamak ech una rpida ojeada al contenido de la barca, para cerciorarse de que
los ghants no le haban robado nada antes de que l despertara. Todas sus escasas
posesiones unas cuantas prendas de vestir, bastante harapientas, el Bastn
Convocador de los mayores de su tribu, un par de tiles para cocinar, su honda y el
pergamino de Nisses en su bolsa impermeable estaban esparcidas en el fondo del

bote. Todo pareca hallarse como deba.


Cerca de l, en la panza de la embarcacin, vio las espinas del pescado cuya
captura haba dado inicio a los ltimos problemas. Durante los dos das de temblores y
delirio febril deba de haberse comido la mayor parte de su carne, salvo que los pjaros
pelaran los restos con sus picoteos, mientras l dorma. Tiamak trat de recordar cmo
haba transcurrido ese tiempo, pero todo lo que le acuda a la memoria eran unas
visiones de cmo impela el bote con la prtiga ro abajo mientras el cielo y el agua
sangraban cual barniz de una olla mal vidriada. Por cierto... haba pensado en encender
un fuego y hervir el agua del pantano antes de lavarse la herida? En su memoria le
pareca haber aplicado una chispa a algo de yesca apilada en el cuenco que usaba para
cocinar, pero ya no saba si el fuego haba prendido.
El esfuerzo por acordarse hizo sentir mareo a Tiamak. De nada serva ahora
preguntarse qu haba hecho o no. Era obvio que segua enfermo, y su nica posibilidad
de salvacin consista en alcanzar Kwanitupul antes de que le volviese la fiebre. Con un
pesaroso meneo de cabeza arroj el esqueleto del pescado por la borda su tamao
confirmaba que era realmente un esplndido ejemplar y se puso la camisa al
sobrevenirle un nuevo acceso de temblor. Se retir como pudo a la popa de la barca y
busc con la mano el sombrero que se haba tejido con hojas de palmera durante el
primer da de viaje, y se lo cal bien para que el intenso sol del medioda no le diera en
los escocidos ojos. Despus de refrescarse un poco ms los prpados, empez a impeler
la embarcacin con el palo por el ancho canal, pese a que sus doloridos msculos
protestaban a cada esfuerzo que haca.
La fiebre le volvi durante la noche y, cuando Tiamak escap nuevamente de sus
garras, fue para encontrarse dando vueltas sobre s mismo en el agua, detenida la
embarcacin en un fangoso remanso. La pierna, aunque hinchada y tremendamente
dolorida, no pareca haber empeorado. Con un poco de suerte, si llegaba pronto a
Kwanitupul no la perdera.
Despus de sacudirse de encima las telaraas del sueo, dirigi otra oracin a La
Que Siempre Camina Sobre Arena, cuya existencia no obstante el general
escepticismo de Tiamak pareca mucho ms concebible desde el estremecedor
encuentro con el cocodrilo. No le importaba mucho que el debilitamiento de su
incredulidad se debiera a la fiebre, que lo atontaba, o a un resurgir de la verdadera fe
que traa consigo la proximidad de la muerte. Ni tampoco examin con demasiada
profundidad sus sentimientos. La realidad era que no le apeteca nada ser un estudioso
con una sola pierna, y menos todava un estudioso muerto. Si los dioses no lo ayudaban,
no le quedaba otra solucin en esos traidores pantanos que la decisin de terminar. Y,
frente a tan simples alternativas, Tiamak rez.
Empuj con la prtiga hasta salir del remanso y, por fin, alcanzo un lugar donde
confluan varias corrientes. Apenas saba cmo haba llegado a ese punto, pero con
ayuda de las estrellas que de nuevo brillaban en el cielo especialmente las del
Somorgujo y de la Nutria pudo orientarse y hallar por ltimo el camino hacia
Kwanitupul y el mar. Sigui avanzando hasta el amanecer, pero hubo un momento en
que ya no pudo pasar por alto el agotamiento de su mente, ni el descanso que le exiga
todo el cuerpo. Sin dejar de luchar por mantener los ojos abiertos, continu un trecho ro
abajo, pinchando sin descanso la fangosa orilla hasta que, finalmente, localiz una gran
piedra que apalanc hasta sacarla. Luego la sujet a su aparejo de pesca y la arroj por
la borda para que hiciese las veces de ancla y la embarcacin permaneciera fondeada en
una parte segura de la corriente mientras l se conceda el sueo que tan desesperadamente precisaba, a salvo de los ghants que se colgaban de los rboles y de otras

compaas indeseables.
Capaz de conservar ahora lo logrado gracias a empujarse con la prtiga, Tiamak
adelant ms. Aunque perdi la mitad de la tarde siguiente (la octava o novena desde
que haba salido de casa, segn sus clculos) a causa de un nuevo acceso de fiebre, pudo
avanzar un poco durante el anochecer, e incluso prosigui despus en la oscuridad para
recuperar parte del tiempo perdido. Adems descubri que, una vez desaparecido el sol
detrs del pantano situado al oeste, haba muchos menos insectos que lo picaran y
molestaran. Todo eso, y el singular y hermoso resplandor azul del crepsculo, significaron para l un cambio tan agradable, despus de tantas tardes bajo un sol abrasador,
que lo celebr comindose la manzana de ro ya bastante mustia que haba encontrado
en una rama que sobresala de la orilla. Por regla general, en aquella poca ya no haba
manzanas de ro. Las que haban escapado al picoteo de los pjaros estaban en el suelo o
flotaban en el agua como pequeas boyas en algn remanso hasta que sus semillas
acababan en algn dique formado por el barro o en un terrn surcado de races. Tiamak
haba considerado de buen agero el hallazgo y lo haba guardado despus de dar
gracias a los dioses benvolos, convencido de que saboreara ms la manzana si tardaba
en comrsela.
El primer mordisco a travs de la piel le dej un sabor cido, pero la parte mollar
cercana al corazn era deliciosamente dulce. Tiamak, que durante das haba
sobrevivido gracias a las chinches de agua y a diversas hierbas y hojas comestibles,
qued tan entusiasmado con el sabor de la fruta que por poco perdi el sentido. Tuvo
que dejar la mayor parte de la manzana para luego.
Podra haberse dicho que Kwanitupul ocupaba la orilla norte del extremo superior
de la baha de Firannos, salvo que all no exista una verdadera orilla. Kwanitupul se
hallaba en la zona ms septentrional de Wran, pero aquello formaba an parte de los
grandes pantanos.
Lo que haba sido antao un pequeo pueblo comercial, consistente en unas
cuantas casas en lo alto de los rboles y cabaas sobre palafitos, haba crecido al
descubrir los comerciantes de Nabban, Perdruin y las islas del sur la serie de cosas
procedentes del inalcanzable interior de Wran..., inalcanzable para quien no
perteneciese a aquella regin, naturalmente. Exticas plumas para los vestidos de las
damas, barro seco para tintes, polvos curativos y minerales de incomparable
originalidad y fortaleza... Todo eso y mucho ms mantena los bazares de Kwanitupul
llenos de mercaderes y negociantes de la costa. Dado que en realidad no se poda hablar
de tierra, las estacas eran hincadas profundamente en el barro, y las chatas embarcaciones eran cargadas de piedra en polvo y mortero, para hundirlas a lo largo de las
orillas de las cenagosas vas de agua. Apoyadas en esos fundamentos, haban surgido
numerosas chozas y caminos.
A medida que Kwanitupul se desarrollaba, los nabbanos y perdruineses haban ido
llegando para compartir con los wran nativos aquella pauprrima comarca, hasta que la
poblacin estuvo formada por miles de canales y oscilantes puentes que cubran las vas
poco frecuentadas del pantano cual jacintos de agua. El destartalado conjunto dominaba
ahora la baha de Firannos, como su hermana mayor Ansis Pelippe reinaba sobre la
baha de Emettin y la costa del centro y norte de Osten Ard.
Todava atontado por la fiebre, Tiamak se encontr saliendo del salvaje interior de
las marismas para introducirse en el complicado sistema arterial de Kwanitupul. Al
principio, slo unas cuantas barcas planas como la suya compartan las verdes
aguas con l, y casi siempre eran impulsadas por otros wran, que lucan plumosas

prendas tribales en honor a su primera visita al extraordinario pueblo de los pantanos.


Ms hacia el interior de Kwanitupul, los canales estaban atestados de embarcaciones, no
slo pequeos botes como el de Tiamak, sino ya barcos de todos los tamaos y formas,
desde las naves de los ricos comerciantes, entoldadas y bellamente trabajadas, hasta
enormes buques cargados de grano y gabarras transportadoras de piedras talladas, que
se deslizaban por los canales como soberbias ballenas, obligando a los bateles a
apartarse, si no queran zozobrar a causa de su estela.
Normalmente, Tiamak disfrutaba lo indecible con el espectculo que ofreca
Kwanitupul, pese a que a diferencia de los dems de su tribu conoca tambin
Ansis Pelippe y los restantes puertos de Perdruin, en comparacin con los cuales
Kwanitupul era slo una triste copia. Pero ahora lo venca de nuevo la fiebre. El
chapaleo de las aguas y los gritos de la gente le parecan curiosamente lejanos, y
aquellas vas de navegacin que tantas veces haba recorrido antes, le resultaban
terriblemente desconocidas.
Hizo un gran esfuerzo mental para recordar el nombre de la posada a la que deba
acudir. En su carta, cuya entrega le haba costado la vida a la valerosa paloma Pintada
de Tinta, el padre Dinivan le deca..., le deca...
Haces una falta terrible... S, ms o menos deca eso..., pero la fiebre le haca
tan difcil pensar... Encamnate a Kwanitupul haba escrito Dinivan, aljate en la
posada de que hablamos y espera all a que yo pueda enviarte ms noticias... ;Y qu
ms haba dicho el sacerdote? De ti puede depender ms que la vida. Algo semejante.
Pero... de qu posada haban hablado? Tiamak, asustado por una mancha de
color ante su confusa vista, alz los ojos con tiempo suficiente para evitar que su bote se
acercara demasiado a un barco bastante grande, en cuyo casco llevaba pintados dos
relucientes ojos. El propietario del buque saltaba como una mona en la popa,
amenazando con el puo a Tiamak. La boca del hombre se mova, pero el wran no
perciba en sus odos ms que el sordo ruido del agua, al separarse empujndose con la
prtiga. Cmo se llamaba la posada?
la escudilla de Pelippa!
El nombre surc su mente como un relmpago. Ni siquiera se dio cuenta de que lo
haba gritado, pero el fragor del canal era tan intenso que su indiscrecin no tuvo
importancia.
La escudilla de Pelippa: una posada mencionada por Dinivan en la carta, y que era
regentada por una mujer que en su da haba sido monja de la orden de santa Pelippa.
Tiamak no logr recordar el nombre de esa mujer, aficionada todava a hablar de
teologa y filosofa. Morgenes se haba hospedado en su casa cada vez que viajaba por
el Wran, ya que el anciano tena en gran estima a la duea, de ideas un tanto
irreverentes pero profundas.
Al recordar todo eso, Tiamak sinti nuevos nimos. A lo mejor, Dinivan se
reuna con el en la posada! O, lo que sera perfecto, tal vez el propio Morgenes estuviera
all... Eso explicara que sus ltimos mensajes a Hayholt, en Erkynlandia, no hubiesen
tenido respuesta. Cualquiera que fuese el caso, con la garanta de sus amigos Portadores
del Pergamino no le costara encontrar cama y una buena acogida en La escudilla de
Pelippa.
Todava aturdido por la calentura, pero ya con ms bros, Tiamak dobl la espalda
para darle de nuevo a la prtiga. Su frgil embarcacin se desliz por los verdes y
aceitosos canales de Kwanitupul.
La extraa presencia en la cabeza de Simn volvi a hacerse notar. El hechizo de
aquella voz de mujer lo tena suavemente prisionero, envuelto en una fascinacin que no

pareca tener grietas ni defectos. Se hallaba sumido en una oscuridad absoluta, como en
el ltimo instante antes de caer en un sueo profundo. Sin embargo, sus pensamientos
permanecan tan terriblemente activos como los de un hombre que slo fingiera estar
dormido mientras sus enemigos forjan planes en la misma habitacin. No despert, mas
tampoco se sumergi en un olvido completo. La voy segua hablando, y sus palabras
creaban imgenes de gran belleza y horror al mismo tiempo.
... Y, aunque te hayas ido, Hakatri, a la muerte o al ltimo Occidente, no s
cul..., debo decirte todo esto porque, en realidad, nadie sabe cmo fluye el tiempo en
el Sendero de los dueos..., o adonde van a parar los pensamientos arrojados contra las
escamas del Gran Gusano o sobre los dems Testigos. Pudiera ser que en algn lugar...
o en alguna parle... t oyeses estas palabras y tuvieras as noticias de tu familia y tu
pueblo.
Adems necesitaba hablar contigo, amado hijo mo, aunque lleves tanto tiempo
ausente...
Ya sabes que tu hermano se culpaba a si mismo de tu terrible herida. Cuando al
fin te fuiste al oeste en busca de paz para tu corazn, l se volvi reservado y
apesadumbrado.
No voy a contarte toda la historia del pillaje de los navegantes, esos fieros
mortales del otro lado del mar. Antes de irte, ya te lleg algn aviso de su llegada, y
hay quien dice que fueran esos rimmerios quienes nos dieron el peor golpe, ya que
derribaron Asu'a, nuestra gran casa, y aquellos de nosotros que sobrevivimos fuimos
echados al exilio. Algunos dirn que los rimmerios fueron nuestros peores enemigos,
pero otros opinan que nuestra ms terrible herida nos fue infligida cuando tu hermano
Ineluki alz la mano contra vuestro padre, Iyu'unigato..., vuestro padre y mi esposo...,y
lo asesin en el gran saln de Asu'a.
Otros afirman que nuestra sombra se desarroll primero en las profundidades
de los tiempos, en Venyha Dosae, el jardn Perdido, y que nosotros la trajimos en
nuestros corazones... Y sostienen que incluso los nacidos en nuestra nueva tierra, como
t, hijo mo, vinisteis al mundo con esa sombra en su interior, de modo que, desde que
el mundo era joven, no ha habido inocencia en l.
ste es el problema de las sombras, Hakatri. A primera vista, las sombras
parecen algo muy simple: sencillamente, algo que te sita delante de la luz. Pero lo que
aparece sombreado por un lado, puede resultar una brillante reflexin por otro, y lo
que hoy queda cubierto por la sombra, puede agostarse otro da bajo una despiadada
luz del sol, y el mundo perder con su muerte. No todo lo que se mueve entre las
sombras es malo, hijo mo...
La escudilla de Pelippa... La escudilla de Pelippa
A Tiamak le costaba pensar. Repiti varias veces ese nombre, distrado, sin
recordar lo que significaba, y de pronto se dio cuenta de que miraba el oscilante anuncio
de un establecimiento, en el que se vea una escudilla dorada. Pestae un par de veces,
mareado, incapaz de acordarse de cmo haba ido a parar a aquel sitio, y luego se puso a
buscar dnde amarrar.
El emblema de la escudilla penda encima de la puerta de una posada grande pero
de aspecto poco distinguido, en una retirada zona del distrito de los almacenes. La
deteriorada casa pareca colgada entre dos edificios de mayores dimensiones, como un
borracho con un compaero a cada lado. Un enjambre de barcas chatas, pequeas y
medianas, se balanceaba en el canal de delante, amarradas todas al tosco muelle o
directamente a las estacas que sostenan fuera del agua el edificio y tambin a sus

desaliados vecinos. La posada estaba asombrosamente silenciosa, como si tanto los


huspedes como los hosteleros durmiesen.
A Tiamak le haba vuelto una intensa fiebre, y el ejercicio le produca, adems, un
extremo agotamiento. Con desnimo mir la escalera de cuerda que penda del
desembarcadero. Estaba muy enredada y, aunque se ayudase con la prtiga, le faltaba
bastante para alcanzar el travesao inferior. Pens en dar un salto para salvar la
distancia, pero incluso en sus precarias condiciones comprendi que, si uno estaba
demasiado dbil para nadar, pocas cosas habra ms absurdas que ponerse a brincar en
un bote pequeo. Al final, frustrado y rendido, opt por pedir ayuda con voz ronca.
Si sa era una de las posadas favoritas de Morgenes, se dijo poco despus con la
mente turbia, el doctor tena que ser muy tolerante respecto de la negligencia. Repiti su
afnica llamada, sorprendindose del tono penoso de su propia voz al resonar sta en
aquel barrio poco frecuentado de Kwanitupul. Por ltimo apareci en la puerta una
cabeza de pelo blanco y sigui all largo rato, como si Tiamak fuese algo interesante
pero, a la vez, un rompecabezas sin solucin. Al fin, el dueo de aquella cabeza
abandon la seguridad del umbral y sali. Era un viejo perdruins o nabbano, alto y bien
formado, cuyo agraciado rostro tena la expresin de un nio. Se detuvo en el borde del
embarcadero para mirar a Tiamak con amable sonrisa.
La escala! grit el wran, a la vez que agitaba la prtiga. No puedo
alcanzarla!
El anciano desvi la vista hacia la mencionada escala y, seguidamente, pareci
reflexionar muy serio sobre la cuestin. Cuando sonri de nuevo, lo hizo con una serie
de gestos afirmativos. Y Tiamak se descubri devolviendo la sonrisa a aquel extrao
pjaro pese a su tremenda debilidad y a los latidos de la pierna herida. Despus de un
rato de amabilidades sin palabras, el hombre dio una brusca media vuelta y desapareci
en la entrada.
Tiamak aull desesperado, pero el viejo no tard en regresar con un bichero que
utiliz para desenredar la escala, cuyo extremo cay a las verdes aguas con fuerte
chapaleo. Tras una breve vacilacin, Tiamak tom algunas cosas de la barca y comenz
a trepar. Dos veces tuvo que detenerse a descansar durante la corta subida, que no
medira ms de tres brazas. La pierna mordida por el cocodrilo le dola a rabiar. Le
pareca tener fuego en ella.
Cuando lleg arriba, la cabeza le daba unas vueltas espantosas. El hombre ya no
estaba, pero, al tirar Tiamak de la pesada puerta y cruzarla cojeando, lo vio sentado
encima de un montn de mantas en el rincn de un patio cercado. Aquello pareca
constituir su lecho y se hallaba rodeado de ropas tiradas y varias herramientas. La mayor parte del espacio de aquel hmedo lugar estaba ocupado por un par de cascos de
barca, vueltos del revs. Uno se vea muy estropeado, como si hubiese chocado con una
cortante roca. El otro estaba a medio pintar.
Cuando Tiamak se abri paso entre los tarros de pintura blanca, el anciano le
dedic otra de sus bobas sonrisas y se recost sobre sus mantas como si se dispusiera a
dormir.
La puerta del otro extremo del patio daba a la posada propiamente dicha. Su
planta baja pareca constar de una sola y sucia pieza comn, donde haba varios
taburetes y un par de mesas alargadas. Una mujer perdruinesa, de gesto agrio, robustos
brazos y cabello entrecano, echaba cerveza de una jarra a otra.
Qu queris? pregunt.
Tiamak hizo una pausa.
Sois... y por milagro record el nombre de la ex monja ... sois Xorastra?
La mujer contrajo la cara.

Muri hace tres aos. Era mi ta. Estaba ms loca que un cencerro. Quin sois
vos? Venas de los pantanos, no? Pues aqu no aceptamos abalorios ni plumas a
cambio de una cama.
Necesito un sitio donde descansar. Tengo la pierna herida. Soy amigo del padre
Dinivan y del doctor Morgenes Ercestres.
Nunca los o nombrar. Bendita Elysia! Hablis un buen perdruins para ser un
brbaro, no? Pero no tenemos habitaciones disponibles. Podis dormir ah fuera con el
viejo Ceallio. Es un poco idiota, pero inofensivo. Seis cintis por noche, y nueve si queris comida.
Y se alej sealando distrada hacia el patio.
Apenas haba acabado de hablar, cuando tres chiquillos tronaron escaleras abajo.
Se pinchaban entre s con bastoncillos a la vez que rean y gritaban. Poco falt para que
derribasen a Tiamak al pasar por su lado, camino del patio.
Es preciso que alguien me cure la pierna musit Tiamak, a punto de perder el
conocimiento. Tomad...
Introdujo la mano en la bolsa que penda de su cinturn y sac de ella los dos
emperadores de oro que tan bien haba guardado durante aos. Los haba llevado
consigo por si se presentaba una emergencia, y... de qu le iba a servir el dinero, si
mora?
Mirad, llevo oro...
La sobrina de Xorastra se volvi con ojos desorbitados.
Rhiappa y sus piratas! exclam. Mirad esto!
Por favor, seora... Os puedo traer ms monedas como stas... No era verdad,
pero, si ella lo crea, tena muchas ms posibilidades de que la mujer lo ayudara a seguir
con vida.
Traedme a un barbero o un curandero para que me mire la pierna, y dadme de
comer y un lugar donde dormir... aadi.
La boca de la mujer, an abierta de la sorpresa al ver centellear aquellas monedas
de oro, se abri todava ms cuando, de repente, Tiamak se desplom a sus pies y qued
inmvil como una piedra.
... Mas, aunque no todo lo que se mueve entre sombras es malo, Hakatri, mucho
de lo que se esconde en la oscuridad lo hace para que nadie vea su maldad...
Simn empezaba a perderse en su extrao sueo y a creer que la paciente y
dolorida voz le hablaba a l... Se senta culpable por haber estado ausente tanto tiempo,
por hacer sufrir tanto a tan sublime y afligida alma.
Tu hermano escondi largamente sus planes bajo una capa de sombras.
Muchas veces fue celebrada la Danza del Ao despus de la cada de Asu'a, antes de
que llegase a nuestros odos que an viva..., si es que su espectral existencia puede ser
considerada vida. Mucho tiempo conspir en la oscuridad, siglos enteros de perversa
deliberacin antes de dar los primeros pasos. Ahora, con sus proyectos puestos en
marcha, an queda mucho escondido en la sombra. Yo pienso y vigilo, me pregunto qu
suceder y lo sospecho, pero la astucia de sus propsitos escapa a mis ancianos ojos.
Vi muchas cosas desde la primera vez que presenci la cada de la hoja en Osten Ard,
pero a esto no le veo el sentido. Cules son sus planes? Qu quiere hacer tu hermano
Ineluki...?
Las estrellas que iluminaban el Pico ele las Tormentas parecan desnudas. Eran de

un blanco refulgente como el hueso pulido, y fras como botones de hielo. Ingen Jegger
las encontr muy bellas.
Estaba de pie junto a su caballo, en la carretera que conduca a la montaa. El
viento silbaba a travs del hocico de marfil de su yelmo en forma de perro. Su semental
de las nornas, criado en las cuadras ms fras y negras del mundo, haca lo posible por
protegerse de la cellisca que el vendaval lanzaba cual flechas. Ingen Jegger, en cambio,
saboreaba aquel tiempo. El aullido del viento sonaba para l como una cancin de cuna,
y los pinchados del aguanieve le parecan una caricia. Su seora le haba impuesto una
gran tarea.
A ningn otro Montero de la Reina le fue confiada jamas tal responsabilidad, le
haba dicho ella cuando el azul resplandor del pozo llenaba la Cmara del Arpa.
Mientras ella hablaba, los gemidos del Arpa Cantora un algo grande, translcido y
siempre cambiante envuelto entre los vapores del pozo haban hecho estremecer las
mismsimas piedras del Pico de las Tormentas. Te rescatamos de los arrabales del Pas
de la Muerte... Inmediatamente, la reluciente mscara de Utuk'ku haba rechazado con
tanta fuerza el azul fulgor del pozo que la propia cara de la mujer resultaba oscura,
como si una llama ardiese entre sus hombros y la corona. Tambin os dimos armas y
una sabidura jams obtenidas por otro Montero de la Reina. Ahora os ofrecemos una
misin de tremenda dificultad, un cometido al que nadie hasta ahora se haba
enfrentado, ni mortal ni inmortal.
Yo lo har, seora, haba contestado l, con el corazn latindole de manera tan
fuerte como si le fuese a reventar de orgullo.
Situado ahora en el camino real, Ingen Jegger contemplaba las ruinas de la antigua
ciudad extendida a su alrededor, esquelticos restos pegados a la falda de la gran
montaa de hielo. Cuando los antepasados del cazador eran poco ms que salvajes.
Nakkiga se alzaba bajo el cielo nocturno en toda su belleza, un verdadero bosque de
agujas de alabastro y blanca madera, un collar de calcedonia alrededor de la garganta de
la montaa. Antes de que las tribus cazadoras conociesen el fuego, los hikedaya haban
construido cmaras sostenidas por pilares en el interior de la montaa, cada una
iluminada por millones de facetas cristalinas de la resplandeciente luz de las lamparas,
una galaxia de estrellas en la oscuridad de la tierra.
Y ahora era l, Ingen Jegger el instrumento elegido. Llevaba el manto que nunca
haba ostentado un mortal. Incluso para una persona de su entrenamiento, de su
tremenda disciplina, resultaba una idea enloquecedora.
El viento amain. Su corcel emiti un sonido de impaciencia; constitua una gran
sombra plida en medio de la tempestad de nieve. Ingen lo acarici con su enguantada
mano y apoy sta en su vigoroso cuello, en el que not el rpido pulso vital. Puso una
bota en el estribo, mont y, con un silbido, llam a Nikua. Momentos despus apareca
el blanco perro en una loma cercana. Casi tan corpulento como el caballo de un cazador,
Nikua llen la noche con su vaporoso aliento. El corto pelo del animal apareca
cubierto de perlas de mollizna, de modo que reluca como mrmol alumbrado por la
luna.
Ven! lo llam Ingen Jegger . Nos aguardan extraordinarias hazaas!
Ante l se abra la carretera que descenda de las alturas en direccin a las tierras
de los confiados hombres, ahora dormidos.
La Muerte nos sigue agreg.
Espole a su montura, y los cascos golpearon el helado suelo como martillos.

...En cierto modo, estoy ciega con respecto a las maquinaciones de tu


hermano...
La voz que haba en Simn se hizo ms y ms dbil, como una rosa que se
marchitara pasada su temporada.
... Me vi forzada a utilizar mis propias estratagemas... y pobres y dbiles juegos
en comparacin con los enjambres de Nakkiga y del permanente e inmortal odio de la
Mano Roja. Y lo peor de todo es que no s contra qu lucho, si bien creo empezar a
distinguir las primeras y an borrosas formas... Lo que vislumbro, es horrible.
Horrible!
Ha comenzado el juego de Ineluki. Fue el hijo de mis entraas... Ahora no puedo
rehuir mi responsabilidad. Tuve dos hijos, Hakatri, y a los dos los perd...
La voz de la mujer era ya slo un susurro, casi un mero aliento, pero aun as senta
Simn su amargura.
Los mayores son siempre los ms solitarios, mi silencioso Hakatri, mas nadie
debiera ser dejado atrs por tanto tiempo por aquellos a quienes amaron...
Y la voz se desvaneci.
Simn despert despacio de la extensa oscuridad que lo tena aprisionado. En sus
odos pareca haber un extrao eco, como si la ausencia de la voz escuchada durante
tanto rato le produjese ahora una sensacin de vaco. Al abrir los ojos, casi lo mare la
luz que los inund y, al volver a cerrarlos, ante sus prpados danzaron crculos de vivos
colores. Intent parpadear y, poco a poco, vio que se encontraba en una pequea
hondonada de un bosque, cubierta de nieve reciente. La plida luz matutina penetraba a
travs de los enlazados rboles y tea de plata las desnudas ramas a la vez que pintaba
claras manchas en el suelo.
Tena un fro terrible y estaba completamente solo.
Binabik! grit. Qantaqa! Sludig...! aadi, como si de pronto se
hubiese acordado de ese compaero.
Mas no obtuvo respuesta.
Simn se desprendi de su capa y, aunque inseguro, se puso de pie. Se sacudi
luego de encima el polvo de nieve y, durante un momento, se frot la cabeza para
despejrsela. La caada se elevaba empinada por cada lado. A juzgar por la cantidad de
partculas de pequeas ramas que haba en su camisa y su pantaln, tena que haberse
cado de arriba. El muchacho se palp cuidadosamente, pero, aparte de la herida de la
espalda, ya en vas de curacin, y de algunas feas seales de clientes en la pierna, slo
pareca tener magulladuras y araazos y, desde luego, estaba muy, muy entumecido. Se
agarr a una raz saliente y, como pudo, trep por la vertiente. Le temblaban las piernas
cuando salv el borde superior de la hondonada. Hacia todos lados se extenda una
montona profusin de rboles cubiertos de nieve. No vio en ninguna parte a sus
amigos, ni a su montura. No haba all nada ms que un infinito bosque blanco.
Simn trat de recordar cmo haba ido a parar a aquel lugar, pero de lo nico que
logr hacer memoria fue de las ltimas y demenciales horas en la abada de Skodi, y de
la odiosa y glida voz que lo haba martirizado antes de hundirse en la oscuridad.
Luego, otra voz ms suave y triste que le hablaba en sueos...
El joven mir a su alrededor, ansioso de encontrar al menos una silla de montar,
pero ni eso vio. Llevaba atada a la pierna la funda vaca, y slo despus de buscar
descubri en el fondo de la caada el cuchillo de hueso procedente de Yiqanuc. Entre
reniegos y exclamaciones de autocompasin, Simn baj para recogerlo. Tener algo
punzante a mano lo haca sentir un poco mejor, aunque el consuelo era realmente muy
pequeo. Otra vez arriba, por fin, desliz la vista por aquella inhspita vastedad de

bosques invernales, y la sensacin de abandono y temor que durante un largo espacio


haba estado ausente volvi a dominarlo. Lo haba perdido todo. Todo...! La espada
llamada Espina, la Flecha Blanca, las cosas ganadas... todo! Adems, sus amigos se
haban ido.
Binabik! chill, y el eco huy hasta desvanecerse. Binabik! Sludig!
Ayudadme...!
Por qu lo haban dejado atrs? Por qu?
Simn no ces de llamar a los compaeros una y otra vez, mientras daba tumbos a
travs del calvero.
Enronquecido y sin que nadie hubiese contestado a sus voces, Simn se dej caer
sobre una roca. Le costaba contener las lgrimas. Pero un hombre no deba llorar por
estar extraviado. No; un hombre no haca esas cosas. El mundo pareci rielar
dbilmente, pero era slo el escozor que el intenso fro le produca en los ojos. Los
hombres no deban llorar, por muy mal que les salieran las cosas...
Introdujo las manos en el bolsillo de la capa, para soportar mejor el helor, y
entonces not entre sus dedos el labrado espejo de Jiriki. Lo sac. Un cielo gris se
reflejaba en l, como si el cristal estuviese lleno de nubes.
Simn mantuvo ante l la escama del Gran Gusano.
Jiriki murmur, echando su aliento sobre la brillante superficie, como si con
su calor pudiera dar vida a aquel objeto. Necesito ayuda! Aydame!
Pero el nico rostro que lo mir desde el espejo fue el suyo, con la plida cicatriz
y una rala barba rojiza.
Aydame! repiti.
La nieve empez a caer de nuevo.

2
Hijos del Navegante
Miriamele despert despacio y con una sensacin desagradable. El martilleo de su
cabeza no mejoraba, precisamente, con el continuo balanceo del suelo, que le hizo recordar una cena de Aedonmansa en el palacio de Meremund, cuando tena nueve aos.
Un criado muy indulgente le haba permitido beber tres copas de vino que, aunque
aguado, le produjo un espantoso marco que acab en una vomitona encima del vestido
estrenado para la ocasin, y que ya no tuvo arreglo.
El mareo de aquel entonces haba sido precedido del mismo vaivn que ahora
notaba, como si se hallara en un barco sacudido por el oleaje en pleno ocano. La
maana siguiente a la embriaguez haba permanecido en cama con un terrible dolor de
cabeza..., algo tan angustioso como lo que experimentaba ahora. Qu absurda indulgencia le haba provocado el vrtigo esta vez?
Miriamele abri los ojos. La habitacin estaba bastante a oscuras, y las vigas del
techo se vean pesadas y toscamente cortadas. El colchn sobre el que descansaba
resultaba de una gran incomodidad, y el cuarto no cesaba de dar vueltas. Estara tan
borracha que se haba cado y se haba herido en la cabeza? Se habra abierto la
coronilla, y ahora agonizaba...?
Cadrach.
El pensamiento fue sbito. No; no haba bebido ni hecho ningn disparate de este
tipo. Recordaba haber esperado en el estudio del padre Dinivan, y..., y...
Cadrach la haba golpeado! l deca que no podan aguardar ms, y ella, en
cambio, quera esperar. Entonces, l dijo algo y le dio en la cabeza con algo duro.
Pobre cabeza, la suya! Y pensar que, en un momento de sensiblera, haba lamentado
tratar de ahogarlo...!
La princesa se puso de pie como pudo, sostenindose la cabeza con ambas manos
como si tratara de mantener juntas todas las piezas. Era como si estuviera doblada, y el
techo pareca tan bajo que resultaba imposible erguirse... Y el balanceo! Madre de
Dios, si era peor que estar bebida! Cmo era posible que un golpe en la cabeza lo
hiciese rodar y oscilar todo de tal manera? Tena la sensacin de estar en un barco...
Pues se hallaba en un barco, que adems navegaba a toda vela! Lo comprendi a
raz de una serie de detalles: el movimiento del suelo, el dbil pero constante crujir de
maderos, el olor ms intenso a aire salado... Que haba sucedido?
Era difcil distinguir algo en aquella negrura casi absoluta, pero aun as le pareci
estar rodeada de barriles y otros bultos. Desde luego, se encontraba en la bodega de una
barco. Y, cuando quiso escudriar la oscuridad, percibi otro ruido, algo que haba
estado all desde el principio, pero que slo ahora adverta.
Alguien roncaba.
Al instante la invadi una mezcla de rabia y miedo. Si se trataba de Cadrach, lo
buscara para estrangularlo. Si no lo era... Misericordioso Aedn! Cmo poda haber
ido a parar a aquel barco, y qu habra hecho el insensato monje para convertirlos a los
dos en fugitivos? Si ella descubra su propia presencia, poda significar la condena a
muerte por ir de polizn. Pero si era Cadrach..., qu ganas tena de agarrarlo por el
blanducho cuello!
Se puso en cuclillas entre un par de barriles, y el sbito movimiento le hizo sentir

un vivo dolor en la nuca. Poco a poco, sin hacer ruido, empez a arrastrarse hacia el
lugar de donde proceda el rasposo sonido. Quien fuera que resollara y zurriara de tal
forma no pareca tener el sueo ligero, mas aun as no tena sentido correr riesgos
innecesarios.
Unos repentinos pasos procedentes de arriba la hicieron agacharse al mximo para
no ser descubierta y, al mismo tiempo, para que el ruido no le retumbase tanto en la
cabeza. Cuando no oy nada ms alarmante, sino que las pisadas se repitieron con
menos intensidad, Miriamele se dijo que era slo el normal ir y venir de los marineros
en cubierta. Y continu avanzando hacia su roncadora presa a travs de las filas de
toneles...
Cuando estuvo a escasos codos del durmiente, ya no tuvo la menor duda: haba
odo demasiadas veces ese rumor propio de un ebrio para engaarse ahora.
Por fin se inclin sobre l. Palpando con la mano localiz la jarra ya vaca que
Cadrach abrazaba con la curva de su brazo, y que era la causa de su borrachera. Toc
luego el inequvoco rostro redondo de Cadrach y not el olor a vino de su aliento, que
entraba y sala por la entreabierta boca cuando el monje roncaba. La princesa estaba
furiosa. Sera tan fcil aplastarle el crneo con la jarra, o hacer que uno de los barriles
lo despachurrase como a una chinche...! No haba constituido un martirio para ella,
desde que lo haba conocido? La haba hecho objeto de sus robos, para luego venderla a
sus enemigos como una esclava, y ahora..., ahora la haba golpeado para llevrsela a la
fuerza de la Casa de Dios! Aunque se hallara en unas circunstancias difciles y su padre
se hubiese convertido en un indeseable, todava era una princesa, descendiente del rey
Juan el Presbtero y de la reina Ebekah. No exista monje, y beodo encima, digno de
ponerle las manos encima! Ningn hombre poda hacerlo! Nadie...!
El enojo, que haba aumentado en ella como las llamas de un fuego torturado por
el viento, se encendi sbitamente... para desvanecerse de pronto.
Las lgrimas la ahogaban, y su pecho estaba lleno de dolorosos sollozos.
Cadrach dej de roncar, y su quejicosa voz son delante de ella en la oscuridad.
Seora...?
Ella permaneci inmvil por unos instantes. Luego, respirando con violencia,
alarg el brazo hacia el invisible monje. El ms incidental contacto bast para
localizarlo en la oscuridad. El golpe que sigui, dio en algo blando.
Maldito hijo de perra! dijo Miriamele con voz sibilante, y atac de nuevo.
Cadrach emiti un sordo gemido, y se apart lo suficiente como para que ella no
pudiese volver a dar en el blanco, sino en el hmedo suelo de madera.
Por..., por qu? musit. Si os salv la vida, seora!
Mentiroso! rugi Miriamele, a la vez que volva a romper a llorar.
No, princesa! Es la pura verdad, lamento haberos pegado, pero no me quedaba
otro remedio.
Mentiroso de los infiernos!
No! insisti Cadrach, ahora con sorprendente firmeza. Y estaos quieta. No
podemos exponernos a ser descubiertos. Tenemos que permanecer aqu hasta que, al
caer la noche, haya modo de escabullimos.
Miriamele se sorbi los mocos, furibunda, y despus se pas la manga por la
nariz.
Estpido! jade. Loco! Escabullimos hacia dnde? Estamos en alta
mar!
Hubo un momento de silencio.
No puede sermurmur el monje. No puede ser...!
No notis el balanceo? Nunca supisteis nada de barcos, hombre mezquino!

Este movimiento no se produce cuando una nave est fondeada en un puerto! Lo que
nos mueve son las olas... dijo, y not que su indignacin se reduca, dejndola
atontada y vaca, cosa que al mismo tiempo le daba rabia. Y ahora, si no me explicis
cmo llegamos a este barco y, sobre todo, cmo pensis salir de l, os juro que desearis
no haber abandonado nunca Crannhyr, o sea cual sea el lugar de donde procedis.
Ay, por los dioses de mi pueblo! grazn Cadrach. Fui un tonto. Debieron
de levar anclas mientras dormamos...
Mientras vos dormais borracho como una cuba! A m me habais dejado sin
sentido...
Decs la verdad, mi seora. Ojal no fuera as! Me embriague para olvidar,
princesa, pero... es que era mucho lo que quera apartar de m!
Si os refers a lo de haberme golpeado, ya me encargar yo de que no lo
olvidis!
Se produjo otro silencio en la oscuridad de la bodega. Cuando por fin son la voz
del monje, fue en un tono extraamente ansioso.
Miriamele, princesa...! Os lo suplico... En muchas ocasiones actu mal, pero
esta vez slo hice lo que cre mejor.
Ella estaba iracunda.
Lo que cresteis mejor, eh? Slo os faltaba semejante arrogancia!
El padre Dinivan est muerto, seora dijo Cadrach precipitadamente. Y
tambin Ranessin, el lector de la Madre Iglesia... Pryrates asesin a los dos en pleno
Sancellan Aedonitis.
La joven quiso hablar, pero un nudo en la garganta se lo impidi.
Que los dos...?
Estn muertos, princesa. Maana por la maana, la noticia correr cual reguero
de fuego por todo Osten Ard.
Resultaba difcil pensar en ello, difcil de entender. El carioso y sencillo padre
Dinivan, que se sonrojaba como un chiquillo! Y el lector, que de una manera u otra iba
a arreglarlo todo... Ahora, ya nada saldra bien. Nunca ms!
Realmente es eso verdad? inquiri por ltimo.
Ojal no lo fuese, princesa! Preferira que fuera slo otra en mi larga lista de
falsedades, pero no... Pryrates gobierna ahora la Madre Iglesia, o casi. Los nicos
amigos sinceros que tenais en Nabban, ya no existen, y por eso estamos escondidos en
la bodega de un barco fondeado en la drsena, al pie del Sancellan...
Al monje le costaba terminar la explicacin, pero la congoja que haba en su voz
convenci a Miriamele. La oscuridad reinante en la panza del buque pareci aumentar.
En el incalculable espacio de tiempo que sigui, cuando todas las lgrimas que haba
contenido desde que haba dejado su hogar brotaron de pronto de sus ojos, Miriamele
tuvo la impresin de que el negro sudario de desesperacin envolva ahora el mundo
entero.
Dnde estamos, pues? pregunt con voz dbil la princesa, y con las rodillas
rodeadas por los brazos empez a mecerse de adelante atrs y viceversa, en sentido
contrario a como se mova el barco.
La triste respuesta de Cadrach sali de las tinieblas.
No lo s, seora... Como os he dicho, os traje a un barco anclado al pie del
Sancellan. Era muy oscuro.
Miriamele se esforz por sosegarse, agradecida de que nadie pudiera ver su rostro
enrojecido por el llanto.
Bien, pero... de quin es el barco? Qu aspecto tena? Qu emblema

llevaba?
Entiendo poco de embarcaciones, princesa. Ya lo sabis. Es una nave grande,
que tena las velas recogidas. Me parece recordar que en la proa haba pintado un
pjaro, pero la luz era muy escasa.
Qu clase de pjaro? inquiri ella, ansiosa.
Creo que era un halcn, o algo parecido. Negro y dorado, segn creo.
Sera un quebrantahuesos seal Miriamele, enderezada, al mismo tiempo
que se tamboreaba el muslo con los dedos. Es el distintivo de la Casa de Prevan.
Quisiera saber de qu parte est esa gente. Ha pasado tanto tiempo desde que yo viva
all! Cabe la posibilidad de que simpatizaran con mi difunto to, y de que nos ayuden a
ponernos a salvo. Pero... aadi ton una sonrisa torcida, y menos mal que nadie poda
verla en medio de aquella negrura dnde puede estar para nosotros la seguridad?
Credme, seora! exclam Cadrach en tono ferviente. En estos
momentos, hasta las ms fras y oscuras cmaras interiores del Pico de las Tormentas
seran ms seguras para nosotros que el Sancellan Aedonitis. Ya os he dicho que el
lector Ranessin fue asesinado de la forma ms cruel. Os imaginis cmo ha tenido que
aumentar el poder de Pryrates para dar muerte al lector en la mismsima Casa de Dios?
Los dedos de Miriamele dejaron de moverse.
Eso es gratuito de decir. Qu sabis del Pico de las Tormentas y de sus
cmaras interiores, Cadrach?
La tregua causada por el susto y el horror pareca ahora muy absurda. El sbito
enojo de Miriamele disimul el miedo que en realidad experimentaba. Quin era aquel
monje que saba tantas cosas y actuaba de manera tan misteriosa? Una vez ms se
hallaba a su merced, encerrada en un oscuro lugar al que l la haba conducido...
Os he formulado una pregunta.
Mi seora... contest el monje, vacilante como si tuviera que buscar las
palabras, hay muchas cosas...
Y se interrumpi en seco. Acababa de producirse un ruido, y la brillante luz de
una antorcha los ceg al levantarse el escotilln. La princesa y Cadrach se escondieron
rpidamente entre los amontonados barriles, buscando proteccin como lombrices en
una palada tierra. Miriamele vio, entre parpadeos, una encapotada figura que descenda
por la escala. Enseguida se acurruc contra el costado del barco, con las piernas
encogidas y la cara cubierta por la capucha.
La persona que haba bajado a la bodega casi no haca ruido, y cuidadosamente
elega entre las pilas de provisiones. Miriamele sinti que el corazn quera saltrsele
cuando los pasos se detuvieron repentinamente a poca distancia de ella. La princesa
contuvo la respiracin hasta temer que le estallaran los pulmones. El estruendo de las
olas resonaba en sus odos como los mugidos de un toro, aunque debajo de ello flotaba
un extrao zumbido musical, semejante al de un enjambre de abejas... De pronto, ese
sonido ces.
Por qu te escondes ah? pregunt una voz, y un dedo muy seco le toc el
rostro.
Miriamele solt explosivamente el aire retenido y abri los ojos.
Pero si eres slo una nia! exclam la voz.
La persona que se inclin sobre ella tena la tez dorada y grandes ojos oscuros,
separados, que asomaban por debajo de un flequillo blanco. Pareca anciana y frgil. La
capa con capucha no lograba disimular la insignificancia de su constitucin.
Una niski! jade Miriamele, llevndose una mano a la boca.
Por qu te sorprende? dijo el ser, con las cejas arqueadas. Tena la piel
como una red de finas arrugas, pero sus movimientos eran precisos. Dnde mejor

encontrar una niski que en una nave de altura? Lo que debo preguntar yo, nia, es por
qu ests t aqu. Y eso tambin va por vos, hombre agreg de cara a las sombras
donde segua escondido el monje. Qu hacis ah metido?
Al no obtener respuesta de ninguno de los dos polizones, la niski mene la cabeza.
Supongo que ser preciso avisar al capitn...
Oh, no, por favor! rog Miriamele. Salid, Cadrach. Las niskis tienen el
odo fino dijo con una sonrisa que quera ser conciliadora. De haber sabido que
erais vos, no nos habra preocupado ser vistos. Es absurdo pretender esconderse de una
niski.
En erecto respondi su descubridora, satisfecha. Pero ahora decidme:
quines sois?
Malaquas... musit Miriamele, pero call al comprender que aquel ser ya
haba identificado su sexo. Marya, soy... Y ste es Cadrach, mi compaero...
El monje sali con un gruido de entre un montn de velas.
As est bien dijo la niski con una sonrisa de labios cerrados. Yo me llamo
Gan Itai, y Nube de Eadne es mi barco. Yo me encargo de cantarles a los kilpa para que
se sumerjan.
Cadrach estaba boquiabierto.
Cantarles a los kilpa para... que se sumerjan? Qu significa eso?
Decais que habais viajado mucho intervino Miriamele. Todo el mundo
sabe que un barco no debe adentrarse en alta mar sin una niski conocedora de los cantos
que mantienen a raya a los kilpa. O ni siquiera sabis lo que son los kilpa?
O hablar de ellos, s replic Cadrach secamente, antes de volver su curiosa
mirada hacia Gan Itai, que escuchaba mecindose. Vos pertenecis a los tinukedaya,
no?
La boca de la niski esboz una sonrisa sin dientes.
Somos los Hijos del Navegante, s. Mucho tiempo atrs regresamos al mar, y en
l nos quedamos. Y ahora, contadle a Gan Itai qu hacis a bordo.
Miriamele ech una mirada a Cadrach, pero ste pareca absorto en sus
pensamientos. A la luz de la antorcha se vean las perlas de sudor de su rostro. Ya fuera
a consecuencia del susto o de otra cosa, ya no haba en l ni rastro de embriaguez. Los
ojuelos del hombre expresaban preocupacin, pero estaban claros.
No podemos explicarlo todo habl la princesa. No hemos hecho ningn
mal, pero nuestras vidas corren peligro. Por eso nos escondimos.
Gan Itai estrech los alargados ojos y frunci los labios, meditabunda.
Debo notificarle al capitn vuestra presencia decidi al fin. Sentira
cometer un error, pero ante todo debo lealtad al Nube de Eadne. Siempre se avisa,
cuando hay un polizn. En ningn caso debe sufrir daos mi barco.
Nosotros no vamos a causar ningn dao! exclam Miriamele, desesperada,
pero la niski avanzaba ya rpidamente hacia la escalera, con lo que la agilidad
demostrada desmenta su endeblez.
Lo lamento aadi, pero hago lo que es mi obligacin. El Pueblo de Ruyan
tiene unas leyes que no pueden ser desobedecidas.
Y desapareci por el escotilln. Una mancha de luz del alba lleg hasta ellos antes
de que la trampa se cerrase de nuevo con un sordo golpe.
Que Elysia nos salve! Miriamele se dej caer contra un barril. Qu
vamos a hacer? Qu pasar, s este barco pertenece a los enemigos?
En lo que a m concierne, los barcos ya son suficientemente enemigos...
murmur Cadrach con un fatalista encogimiento de hombros. Escondernos aqu fue
un disparate ms all de lo comprensible. En cuanto a ser descubiertos... continu,

con un gesto de su regordeta mano. Era inevitable, una vez salido el barco de puerto,
pero cualquier cosa es preferible a permanecer en el Sancellan Aedonitis... Ay, tengo el
estmago deshecho! Como dijo cierto sabio, existen tres clases de personas: las vivas,
las muertas y las que navegan... Y su expresin de disgusto se transform en una de
embeleso. Las niskis! He visto a una tinukedaya viva...! Por los huesos de
Anaxos! El mundo est lleno de extraos cuentos.
Antes de que Miriamele pudiese preguntarle el sentido de sus palabras, oyeron
ruido de unas pesadas botas en la cubierta, acompaado de unas voces graves. Chirri el
escotilln, y la abertura se llen de luz de antorchas y de largas sombras.
Maegwin se hallaba en un ruinoso anfiteatro, situado en medio de una misteriosa
ciudad de piedra escondida en el corazn de una montaa, cara a cara con cuatro
criaturas surgidas de las leyendas de tiempos remotos. Delante de ella se alzaba una
gran piedra reluciente que le haba hablado como una persona. No obstante, estaba
inexplicablemente decepcionada.
Los sitha susurr. Crea que los sitha se encontraran aqu. Eolair la mir
con aparente indiferencia, y luego se volvi hacia los dwarrows de enormes ojos.
Esto es muy extrao dijo. Cmo conocis vosotros el nombre de Josua el
Manco?
Yis-fidri pareci incmodo. La huesuda cara del habitante de la tierra se
balanceaba en el extremo de su delgado cuello como un girasol en su tallo.
Para qu buscis a los sitha? Qu queris de nuestros antiguos amos?
Maegwin lanz un suspiro.
Era slo una dbil esperanza se apresur a intervenir Eolair. La princesa
Maegwin confiaba en que pudiesen ayudarnos, como lo hicieron tiempo atrs. Hernystir
ha sido invadido.
Y ese Josua el Manco de que hablan los sitha... es el invasor, o uno de los hijos
de Hern, como vos?
Yis-fidri y sus compaeros se inclinaron solemnemente hacia adelante.
Josua el manco no es hernystiro, pero tampoco es el invasor, sino uno de los
jefes en la terrible guerra que azota la superficie se expres Eolair con cuidado.
Nuestro pueblo se ha visto invadido por los enemigos de Josua. Podemos decir, pues,
que Josua lucha por nosotros, si es que todava vive...
Josua muriafirm Maegwin con pena.
El peso de la tierra y la piedra que la rodeaban, la oprima y dejaba casi sin
aliento. Que objeto tena aquella charla? Aquellas flacas criaturas no eran sitha. Y
aquel lugar no era la ciudad llena de banderas y dulce msica que ella haba soado. Sus
planes estaban destruidos.
Puede que no sea as, mi seora trat de consolarla Eolair. Cuando yo
estuve por ltima vez en el campo de batalla, o rumores de que an viva, rumores que
me parecieron encerrar cierta verdad.
Y nuevamente de cara a los pacientes dwarrows, dijo:
Dnde osteis vosotros el nombre de Josua? Hacdnoslo saber! No somos
vuestros enemigos.
Yis-fidri no era tan fcil de convencer.
Ese Josua el manco, lucha a favor de nuestros antiguos amos, los sitha, o
contra ellos?
Eolair reflexion antes de responder.
Nosotros, los humanos, nada sabemos de los sitha y sus batallas. Me figuro que
a Josua le sucede lo mismo.

Yis-fidri seal la reluciente piedra situada en el centro de la arena.


Pues fue la Primera Abuela de los zidaya, los sitha, quien os habl a travs del
Shard!
Pareca perversamente divertido, como si hubiese pillado a Eolair en un embuste.
No sabamos a quin perteneca la voz. Somos forasteros aqu, y para ese..., ese
Shard tambin somos unos extraos.
Ah!
Yis-fidri y los dems se acurrucaron para deliberar en su propia lengua, y las
palabras iban y venan como un tenue repiqueteo de campanas. Finalmente se
enderezaron.
Queremos confiar en vosotros. Creemos que sois gente honorable declar
Yis-fidri. Aunque no fuese as, vosotros habis visto dnde viven ahora los ltimos
dwarrows. A menos que os eliminsemos, slo podemos esperar que no nos delatis a
nuestros anteriores amos agreg con una triste risa, a la vez que sus ojos recorran
nerviosos las sombras. No somos un pueblo que pueda obligar a otros por la fuerza.
Somos dbiles, viejos... De nada servira ignorar la verdad. Ahora, todo nuestro pueblo
puede regresar a este sitio, la Sala del testigo.
Yis-hadra, la que segn Yis-fidri era su esposa, alz una mano y seal la gran
concavidad, ahora a oscuras, y grit algo en su musical lengua dwarrow.
Aparecieron unas luces y bajaron en silencio por los pasillos del coso, quiz tres
docenas en total, cada una como un rutilante cristal de color rosa, sostenido por las
manos de un dwarrow. Las grandes cabezas y los ojos desmesuradamente abiertos, de
mirada solemne, daban a esos seres el aspecto de extraos nios, grotescos pero que no
infundan miedo.
Al contrario que el grupo llegado con Yis-fidri, estos nuevos dwarrows teman,
evidentemente, aproximarse demasiado a Maegwin y Eolair. Bajaron despacio por los
senderos de piedra y se sentaron aqu y all entre los centenares de bancos, con la vista
fija en el centelleante Shard y sin soltar sus cristales. El vasto y sombro crculo qued
salpicado de tenues estrellas, cual una galaxia moribunda.
Pasaban fro murmur Yis-fidri, y ahora se sienten felices de volver al
calor.
Maegwin se estremeci despus del prolongado espacio de quietud. Se haba dado
cuenta, de pronto, de que all, debajo de la corteza de la tierra, no cantaban los pjaros
ni aullaba el viento entre los rboles. Toda la ciudad pareca construida a base de
silencio.
Eolair recorri el cerco de serias miradas antes de dirigirse nuevamente a Yisfidri.
Pero t y tu pueblo parecais temer este lugar.
El dwarrow tena expresin de aturdimiento.
Las voces de nuestros antiguos amos nos asustan, s. Pero el Shard irradia calor,
mientras que las casas y las calles de Mezutu'a estn heladas.
El conde de Nad Mullach respir profundamente.
Si de veras creis que no constituimos una amenaza para vosotros, explicadnos,
por favor, cmo es que conocis el nombre de Josua.
Nuestro Testigo..., el Shard. Ya os lo dijimos. Los sitha nos convocaron aqu,
en la Sala del Testigo. para preguntarnos por ese Josua y por las Grandes Espadas. El
Shard guardaba silencio, pero ltimamente volvi a hablarnos por primera vez desde
hace largo tiempo.
Habl? pregunt Eolair. Como hizo con nosotros? Qu es el Shard, en
realidad?

Viejo, es. Uno de los ms viejos de todos los Testigos contest Yis-fidri, otra
vez en tono preocupado, y las cabezas de los suyos se bambolearon, inquietos los
estrechos rostros. Durante largo tiempo permaneci callado. Nadie nos hablaba.
Qu queris decir?
El conde mir a Maegwin, para ver si comparta su desconcierto, pero ella rehuy
su mirada. El Shard lata con una mortecina y lechosa luz, cuando Eolair insisti:
Lo siento, pero no te entiendo. Qu es un Testigo?
El dwarrow busc cuidadosamente las palabras para explicar algo que nunca antes
haba necesitado explicacin.
En pocas remotas comenz, nosotros, y tambin otros de los Nacidos en
el Jardn, hablbamos a travs de particulares objetos que podan actuar de testigos:
piedras y escamas, pozas y hogueras. A travs de esas cosas, y tambin de otras, como
la gran arpa de Nakkiga, el mundo de los Nacidos en el Jardn estaba ligado mediante
cabos del pensamiento y del habla. Pero nosotros, los tinukedaya, habamos olvidado
una serie de cosas, incluso antes de la cada de Asu'a, y nos habamos separado mucho
de los que vivan all..., de aquellos a los que un da habamos servido.
Asua? repiti Eolair. O ese nombre antes...
Maegwin, slo atenta a medias, observaba los fulgurantes colores del Shard,
semejantes a argnteos peces bajo la superficie cristalina. Desde los bancos de
alrededor, los dwarrows miraban tambin, aunque con caras torvas, como si su ansia por
aquel resplandor los avergonzara.
Guando cay Asua continu Yis-fidri, el ya poco frecuente hablar se
convirti en silencio. El Fuego Parlante de Hikehikayo y nuestro Shard de Mezutu'a
haban perdido la voz. Como veis, nosotros los dwarrows habamos perdido el arte de
utilizarlos. As pues, cuando los zidaya dejaron de hablarnos, los tinukedaya no
pudimos dominar a los Testigos, ni siquiera para hablar entre nosotros.
Eolair reflexiona.
Olvidasteis el modo de usar esas cosas? pregunt al fin. Cmo pudieron
perderse tales conocimientos, por muy pocos que ahora seis? Porque sois inmortales,
no? aadi, sealando a los silenciosos seres sentados alrededor de la concavidad de
piedra.
Yis-hadra, esposa de Yis-fidri, ech hacia atrs la cabeza y emiti un quejido que
asust a Maegwin y al conde. Sho-vennae e Imain-an, los otros dos compaeros de Yisfidri, se unieron al lamento, que se convirti en un espectral y pesaroso canto que se
elev al techo de la caverna y produjo ecos en la oscuridad de las alturas. Los dems
dwarrows se volvieron, interesados, y sus cabezas se ladearon lentamente como un
campo de blancos y grisceos dientes de len.
Yis-fidri baj los pesados prpados y apoy la barbilla en sus temblorosos dedos.
No levant la mirada hasta que los gemidos hubieron cesado.
No, hijo de Hern dijo despacio. No somos inmortales. Eso s, vivimos ms
que vosotros, los hombres, salvo en el caso de que vuestra raza haya cambiado mucho...
Pero, as como los zidaya y los hikedaya..., nuestros antiguos soberanos, los sitha, y
las nornas, viven tan eternamente como las montaas, nosotros no. Qu va! La muerte
nos llega como a vosotros, cual ladrona implacable... Quiz nuestros amos de otros
tiempos fuesen de sangre diferente cuando estaban en el Jardn de nuestros viejos
relatos y de donde procedieron todos los Primognitos... Es posible que nosotros seamos
de una rama de vida ms efmera. O bien eso, o nos escondan algn secreto, ya que al
fin y al cabo slo nos consideran sus siervos y vasallos.
Volvindose hacia su mujer, le acarici tiernamente la mejilla. Yis-hadra recost
la cabeza en el hombro del marido, y su largo y grcil cuello record el de un cisne.

Algunos de los nuestros murieron prosigui l. Otros quedaron, y el Arte


de los Testigos se nos escap.
Eolair estaba desconcertado.
Te escucho con toda atencin, Yis-fidri, pero temo no entenderte por la forma
enigmtica en que te expresas. La voz que nos habl desde la piedra..., a la que t diste
el nombre de abuela de los sitha..., dijo que las Grandes Espadas eran buscadas. Qu
tiene que ver el prncipe con todo esto?
Yis-fidri alz la mano.
Venid con nosotros a donde podamos hablar mejor. Temo que vuestra presencia
haya alarmado a algunos de nuestros congneres. Casi ninguno de nosotros haba visto
en su vida a un sudhodaya, como llamamos a los mortales corrientes.
Se puso de pie con un crujido propio del cuero, desdoblando las delgadas piernas
como un saltamontes que trepara por un tallo de trigo.
Continuaremos en la Sala Modelo propuso, y aadi en tono de disculpa:
Adems, hijos de Hern, estoy cansado y hambriento. Hacia tiempo que no hablaba
tanto.
Imain-an y Sho-vennae quedaron atrs, tal vez para explicar a sus tmidos
compaeros qu clase de criaturas eran esos mortales. Maegwin los vio reunir a los
restantes dwarrows en el centro del enorme anfiteatro, cerca de la inconstante luz del
Shard. Slo una hora atrs, se senta desbordante de expectacin y entusiasmo. Ahora,
en cambio, Maegwin se alegraba de dejar aquella arena. La admiracin se haba
transformado en desasosiego. Un lugar como la Sala del Testigo deba de extenderse
bajo el cielo abierto y lleno de estrellas, como los circos de Nabban o el gran teatro de
Erchester, y no parecer comprimido por un firmamento de negro y muerto basalto. De
cualquier forma, all no haba ayuda para los hernystiros.
Yis-fidri y Yis-hadra los condujeron a travs de una serie de desiertos atajos. Unas
varillas de cristal relucan en la lobreguez como fantasmas de los pantanos, cada vez
que torcan hacia estrechos pasajes, atravesaban plazas llenas de ecos o puentes
delicados como carmbanos, debajo de los cuales no haba ms que sombras vacas.
Las lmparas tradas por Maegwin y Eolair a aquella ciudad subterrnea se haban
apagado. La nica luz proceda ahora del suave y rosado resplandor de los bastoncillos
de los dwarrows. Con ello, las lneas de Mezutua parecan menos duras que cuando las
iluminaban las lmparas, y los contornos resultaban ms armoniosos, como si los
hubiesen redondeado el viento y la lluvia. Sin embargo, la princesa saba que en las
profundidades de la tierra no haba temporales que corroyesen los antiguos muros.
Maegwin descubri que sus pensamientos se apartaban de tan maravilloso y raro
espectculo para volver al engao de que haba sido objeto. Los sitha no estaban all. De
hecho, si los Pacficos que quedaban pedan ayuda a una mermada tribu como la de los
dwarrows, tenan que hallarse en un aprieto peor que su propio pueblo.
De modo que all terminaba su esperanza de recibir auxilio, al menos terrenal.
Nada salvara a su pueblo, como no se le ocurriera algo a ella misma. Por qu le haban
enviado los dioses semejantes sueos, para luego destrozarlos? Acaso Brynioch,
Mircha, Rhynn y los dems haban vuelto la espalda a los hernystiros? Muchos de sus
sbditos, acurrucados en las cuevas de arriba, incluso consideraban peligroso oponer
resistencia al ejrcito invasor de Skali..., como si fuera evidente que los dioses estaban
de tal modo en contra de la tribu de Lluth que una resistencia significara insultar a los
moradores del cielo. Era sa la leccin, tanto respecto de sus sueos en que vea a los
perdidos sitha, como de la realidad del asustado pueblo de Yis-fidri? La haban
conducido los dioses a semejante sitio slo para demostrarle que tambin los hernystiros

se reduciran y desapareceran pronto, del mismo modo que haban acabado los orgullosos sitha y esos habilidosos dwarrows?
Maegwin enderez los hombros. No poda permitir que la atemorizaran tales
ideas. Era la hija de Lluth..., la hija del rey! Encontrara una solucin. El error consista
en confiar en las falibles criaturas de la tierra, ya fuesen hombres o sitha. Los dioses la
ayudaran, tenan que hacerle llegar alguna seal, algn plan, aunque fuera en medio de
su desesperacin.
Su suspiro atrajo una curiosa mirada de Eolair.
Mi seora..., estis enferma?
Maegwin alej sus temores con un gesto de la mano.
En otros tiempos, toda esta ciudad estaba iluminada anunci sbitamente
Yis-fidri, sealando la poblacin con su alargada mano. La montaa entera
centelleaba.
Quin viva aqu, Yis-fidri? quiso saber el conde.
Nuestro pueblo. Los tinukeda'ya. Pero casi todos se fueron hace largos aos.
Quedan unos cuantos, y otros vivan en Hikehikayo, una ciudad menor que sta, situada
en las montaas del norte... Hasta que los hicieron marcharse agreg con una mueca.
Los hicieron marcharse? Quines? pregunt Eolair.
Yis-fidri mene la cabeza, a la vez que se palpaba la puntiaguda barbilla con los
dedos.
Sera injusto decir eso se corrigi, igual que sera improcedente volcar
nuestra desgracia sobre los inocentes hijos de Hern. No temis. Los que quedaban de los
nuestros, huyeron, dejando el mal atrs.
Su esposa, Yis-hadra, dijo algo en la agitada lengua dwarrow.
Es verdad, sreconoci Yis-fidri, y sus grandes ojos parpadearon. Nuestro
pueblo dej atrs aquellas montaas. Esperamos que tambin dejase atrs el mal.
Eolair mir a Maegwin de una manera que ella supuso significativa. La
conversacin se le haba escapado en gran parte, inmersa como estaba en los grandes
problemas de su propio pueblo sin hogar. La princesa esboz una sonrisa triste, para que
el conde de Nad Mullach se diese cuenta de que no le pasaban inadvertidos sus esfuerzos por averiguar detalles, por infructuosos que stos resultaran, y luego volvi a su
silenciosa contemplacin.
El conde fij nuevamente su atencin en los dwarrows.
Habladme de ese mal.
No contest Yis-fidri despus de estudiarlo con aire reflexivo. No tengo
derecho a compartir tanto con vos, aunque seis personas nobles entre los vuestros.
Quiz pueda deciros ms cuando haya tenido ms tiempo para pensar. Conformaos,
pues.
Y no toc ms el asunto.
La extraa procesin sigui serpeando por la antigua ciudad, sin ms ruido que las
quedas pisadas, con las luces danzando como insectos fosforescentes.
La gran Sala Modelo era un edificio de circunferencia poco menor que la Sala del
Testigo, ubicado en medio de un bosque de torres y rodeado de una especie de foso
esculpido de forma que imitase las olas de un mar embravecido. La cpula, estriada
como una concha, era de una piedra clara que, si bien no reluca como las rosadas
varillas de cristal de los dwarrows, tambin posea un tenue resplandor.
El ocano indefinido y eterno dijo Yis-fidri, e indic las erizadas olas de
piedra. Nuestro hogar de origen era una isla en medio del mar. Nosotros, los
tinukedaya, construimos las embarcaciones que trasladaron a travs de las aguas a

todos los Nacidos en el Jardn. Ruyan V, el ms grande de nuestro pueblo, condujo las
naves hasta traernos a estas tierras, lejos del peligro de una destruccin.
Un brillo apareci en los ojos como platos del dwarrow, y en su voz hubo una
inflexin de triunfo. Al mismo tiempo, Yis-fidri movi la cabeza con energa, como si
quisiera destacar la importancia de lo dicho.
Sin nosotros no habra habido barcos, y todos, tanto los seores como sus
siervos, habran pasado a No Ser... Venid, gentes de Hern prosigui despus de
parpadear y mirar a su alrededor, ya sin fuego en los ojos. Apresurmonos a bajar al
Banipha-sha-z, la Sala Modelo.
Yis-hadra los llam con una sea, y luego condujo a Maegwin y al conde
alrededor del petrificado ocano hasta llegar a la parte posterior del edificio, que
como la yema de un huevo no estaba justamente en el centro del foso. Una rampa
descenda hacia las umbras profundidades.
Aqu es donde mi marido y yo vivimos explic Yis-hadra en un hernystiro
peor que el de Yis-fidri. Somos los guardianes de este lugar.
El interior del edificio estaba oscuro, pero Yis-hadra, que haba entrado delante de
ellos, pas las manos por las paredes y, all donde sus largos dedos se detuvieron,
empezaron a refulgir tenuemente las piedras, aunque su luz resultaba ms amarilla que
la producida por las varillas de los dwarrows.
Maegwin vio a su lado el perfil de Eolair, espectral y semejante a un sueo.
Empezaba ella a experimentar la carga de aquel da tan largo y pesado. Las rodillas le
fallaban, y sus pensamientos se hacan confusos. Se pregunt cmo le haba permitido
Eolair cometer semejante disparate. Tendra que haber..., haber qu? Haberla dejado
sin sentido de un golpe? Y subirla a rastras a la superficie, aunque ella le diese
puntapis y lo araara? Si hubiera hecho eso, ella lo habra odiado... Maegwin se alis
los mustios cabellos. Ojal no hubieran ocurrido tan horribles cosas y la vida siguiera
su simple camino en Taig, con su padre y Gwythinn vivos y el invierno en su debida
poca...!
Maegwin! le advirti el conde, tomndola por el codo. Por poco chocis
contra el marco de la puerta!
Ella se sacudi de encima su mano y se inclin para pasar.
No. Ya lo haba visto.
La pieza que haba dentro adquiri una radiante vida cuando Yis-hadra toc ms
piedras. Era circular y, a cada paso, se abra una puerta de bajo techo. Eran stas de
piedra labrada, con bisagras de empaado bronce. Unas runas nunca vistas por Maegwin
cubran las superficies. Incluso eran distintas de las de la gran puerta de entrada a
Mezutu'a.
Sentaos, si os place dijo Yis-fidri, al mismo tiempo que sealaba una fila de
taburetes de granito que, semejantes a hongos, se alzaban junto a una ptrea mesa de
escasa altura. Voy a preparar algo de comida. Cenaris con nosotros?
Eolair mir a Maegwin, pero la princesa desvi la vista en otra direccin. Estaba
desesperadamente fatigada y aturdida, llena de pesar. Los sitha no se encontraban all.
Aquellas encorvadas y estrafalarias criaturas no constituiran una ayuda en la lucha
contra enemigos como Skali y Elas. No habra auxilio terrenal para ellos.
Eres muy amable, Yis-fidri repuso el conde. Con gusto compartiremos
vuestra mesa.
Con gran ceremonia encendieron un pequeo montn de carbn colocado en un
cuenco que dejaron en el suelo. El cuidado con que Yis-fidri lo manejaba todo
demostraba que el combustible era difcil de obtener, y que slo se utilizaba en
ocasiones muy especiales.

Maegwin no pudo menos que admirar la sorprendente gracia con que los
dwarrows se movan al preparar todo lo necesario. Pese a la aparente torpeza de sus
miembros, entraban y salan por las dos puertas situadas en los extremos de la
habitacin y evitaban los obstculos con una fluidez casi etrea, y se dira que, al pasar,
los dos se acariciaban con su melodioso y acompasado lenguaje. La princesa se dio
cuenta de que se trataba de una pareja de enamorados ya aosos, decrpitos los dos,
pero tan acostumbrados uno al otro que casi constituan dos miembros de un mismo
cuerpo. Ahora que ya no la asombraban los ojos de bho de los dwarrows, Maegwin
observ su colaboracin en todo y tuvo la absoluta certeza de que eran lo que parecan:
una pareja que habra vivido penas y momentos difciles, pero cuya felicidad se haba
mantenido a pesar de todo, a travs de siglos.
Acercaos dijo Yis-fidri por fin, y ech en las escudillas dispuestas para
Maegwin y el conde algo que contena una jarra de piedra. Bebed!
Qu es? pregunt con tranquilidad la princesa. Olisc el lquido, pero no
pudo notar nada especial.
Agua, hija de Hern! contest Yis-fidri, evidentemente sorprendido. Es
que vosotros ya no bebis agua?
Claro que s! declar Maegwin, acercndose la escudilla a los labios.
Haba olvidado el tiempo transcurrido desde que haba bebido agua de su odre,
pero sin duda haca horas de ello. Trag ansiosa el lquido, fresco y dulce como miel
helada. Tena un gusto que no logr identificar. Quiz supiese a piedra, pero tambin a
limpio. De tener color pens, habra sido el azul de comienzos de la noche.
Riqusimo! exclam, y dej que Yis-fidri le llenase de nuevo la escudilla.
Lo que los dwarrows sirvieron a continuacin fue una fuente repleta de hongos
que emitan un suave resplandor, as como otros cuencos en los que, como Maegwin
temi horrorizada, haba una especie de cucarachas de numerosas patas, envueltas en
hojas y asadas sobre carbn. La agradable sensacin dejada por la deliciosa agua
desapareci de sbito, y Maegwin se hall otra vez al borde de una angustiosa aoranza.
Eolair hizo acopio de valor para dar un par de bocados a una seta (no en vano se
lo consideraba el mejor diplomtico de Osten Ard) y, de manera bien visible, mastic y
trag uno de aquellos manjares de mltiples patas, aunque despus se las arregl para
que pareciera que coma. Si Maegwin hubiese necesitado ms pruebas, la expresin del
conde al masticar fue suficiente para mantener alejado de su boca el contenido de la
escudilla.
Por qu se llama vuestra casa la Sala Modelo, Yis-fidri? inquiri el conde
de Nad Mullach, a la vez que, con disimulo, dej caer de sus dedos unos ennegrecidos
restos para que desapareciesen en el dobladillo de su capa.
Os lo ensearemos cuando hayamos acabado de cenar dijo Yis-hadra con
orgullo.
En ese caso, y si no es descorts, puedo formularos alguna otra pregunta? Se
nos agota el tiempo. Debo devolver a esta dama a nuestro pueblo, que aguarda en las
cuevas de arriba.
Maegwin contuvo un spero comentario. Devolver a esta dama...!
Pregunta, hijo de Hern.
Hablasteis de un mortal a quien nosotros llamamos Josua el Manco. Y la voz de
la piedra dijo algo acerca de Grandes Espadas. Qu son esas espadas, y qu tienen que
ver con Josua?
Yis-fidri se quit de la barbilla, con sus dedos en forma de cuchara, un trozo de
hongo que tena pegado.
Debo empezar antes del comienzo, como aqu decimos respondi al tiempo

que sus ojos iban de Maegwin a Eolair. En das pasados, nuestro pueblo hizo una
espada para un rey del norte. Ese rey nos traicion. Cuando lleg el momento de pagar,
el soberano mortal no se avino a razones y mat al jefe de nuestra tribu. Se llamaba
Elvrit y fue el primer amo de Rimmersgard. Dio el nombre de Minneyar la espada
forjada para l por los dwarrows.
Conozco esa leyendadijo Eolair.
Yis-fidri alz una mano semejante a una araa.
Pero no lo sabis todo, conde Eolair, si es que recuerdo bien vuestro nombre.
Tremenda fue la maldicin que arrojamos sobre esa espada, y la vigilbamos
estrechamente pese a estar muy lejos de nosotros. Lo que los dwarrows hacemos, nunca
se aparta de nuestros corazones o de nuestra vista. Minneyar caus muchas penas a
Fingil y su gente, no obstante ser un arma poderosa.
Bebi un trago de agua para aclararse la garganta. Yis-hadra lo observaba con
atencin, con una mano sobre la de l.
Os explicamos que nuestros testigos guardaron siglos de silencio. Luego, hace
poco ms de un ao, Shard nos habl o, ms exactamente, alguien o algo nos habl a
travs del Shard, como en tiempos antiguos.
Eso que nos hablaba era algo o alguien a quien no conocamos, algo que se
servia del Fuego Parlante del viejo hogar de los dwarrows en Hikehikayo, algo que se
diriga a nosotros de forma delicada y persuasiva. Suficientemente extrao result or
hablar al Shard y al Fuego Parlante como en pocas antiguas, pero nosotros tambin
recordbamos el mal que haba ahuyentado a nuestros congneres de su mundo..., un
mal que vosotros los mortales no necesitis conocer, dado que os producira un
tremendo temor... En consecuencia, no nos fiamos de ese desconocido. Adems, por
mucho que sea el tiempo pasado desde nuestra utilizacin de los Testigos, algunos de
nosotros todava recuerdan los lejanos das y lo que sentamos cuando los zidaya nos
hablaban.
Eso era lo mismo. Lo que se hallase delante del Fuego Parlante en el norte,
pareca el ms fro aliento del No Ser de una criatura viva, a pesar de todas sus amables
palabras.
Yis-hadra, a su lado, emiti un leve gemido. Y Maegwin, impresionada contra su
voluntad por la historia del dwarrow, sinti que un escalofro le recorra todo el cuerpo.
Esa fuerza que habl prosigui Yis-fidri quera conocer detalles de la
espada Minneyar. Saba que era obra nuestra y estaba enterado de que los dwarrows
continuamos unidos a lo que creemos aunque se aleje de nosotros, como quien pierde
una mano y todava la nota en el extremo de su brazo. El ser que nos hablaba de Testigo
a Testigo pregunt si el norteo rey Fingil se haba llevado la espada Minneyar a Asu'a
despus de conquistar aquella gran plaza, y si todava estaba all.
Asuasuspir Eolair. Desde luego, Hayholt!
Ese es su nombre mortal asinti Yis-fidri. La extraa y pavorosa voz nos
asust. Debis comprender que fuimos unos parias durante ms aos de los que vuestro
pueblo puede imaginar. Era evidente que en el mundo haba surgido algn nuevo poder
que dominaba las Artes antiguas. Y, como de ningn modo queremos que nuestros
amos de antao nos encuentren y lleven consigo, no respondimos.
El dwarrow se apoy en sus acolchados codos y se inclin hacia adelante.
Entonces, hace de eso poco tiempo..., apenas unas cuantas lunas, como uno
puede contar en el cielo..., el Shard volvi a hablar. Y esta vez lo hizo con la voz de los
ms antiguos sitha, la que vos osteis. Tambin pregunt por Minneyar. Respecto a eso,
callamos igualmente.
Porque temis que de nuevo os conviertan en sus siervos.

S, hombre de Hern. Si no habis sufrido cautiverio, es imposible que os hagis


cargo de semejante terror. Nuestros amos eran eternos. Nosotros no lo somos. Ellos
conservan sus antiguos conocimientos. Nosotros, en cambio, vamos a menos.
Yis-fidri se bamboleaba en su asiento, y el gastado cuero de sus prendas chirriaba
como los grillos.
Sin embargo, nosotros sabamos algo que ninguno de nuestros interrogadores se
imaginaba dijo finalmente, y en sus redondos ojos hubo un centelleo como nunca lo
vieran antes los habitantes de la superficie. Nuestros amos creen que la espada
Minneyar no sali de Asua, y eso es cierto. Pero aquel que encontr la espada debajo
del castillo, llamado por vosotros Juan el Presbtero la volvi a forjar y la hizo nueva.
Bajo el nombre de Clavo Brillante la llev por todo el mundo hasta regresar con ella.
El conde de Nad Mullach emiti un quedo silbido de sorpresa.
De modo que Clavo Brillante era el viejo azote del norte, la Minneyar de
Fingil! Qu raro! Me pregunto qu otros secretos se llev Juan el Presbtero a su tumba
de Kynslagh... Pero, Yis-fidri aadi despus de una pausa, lo que no acabamos de
entender...
Paciencia dijo el dwarrow con fra sonrisa. Vos nunca podrais cuidar y
cosechar perezosas piedras, como nosotros hacemos, impetuosos hernystiros!
Paciencia... La seora de los zidaya nos explic que esa espada, una de las grandes,
tena mucho que ver, en cierto aspecto, con acontecimientos actuales, as como con la
suerte del prncipe mortal llamado Josua Sin Mano...
Josua el Manco.
S, pero nos imaginamos que se trata de alguna estratagema, ya que tambin
dijo que esta espada podra tener un efecto vital en la lucha contra el mal que arroj a
nuestro pueblo de Hikehikayo, y que ese mismo mal pronto amenazara a todo cuanto se
moviera por encima o por debajo de la tierra. Cmo podra afectar la suerte de un
mortal a las disputas entre los inmortales? Es otra trampa afirm el dwarrow con voz
temblorosa. La seora de los zida'ya desea que le pidamos ayuda para que, de este
modo, volvamos a caer en sus garras. No la osteis? Venid a Jao -Tinukai'i con nosotros. Pudo haber una trampa preparada con mas crueldad ante los mismos ojos de las
vctimas?
De manera que la supervivencia de Josua guarda alguna relacin con esa
espada... murmur el conde.
Yis-fidri le dirigi una mirada de preocupacin.
Es lo que pretende ella. Pero... cmo pudo decir que la suerte de Josua estaba
ligada a la de Minneyar, si ni siquiera saba que la haban forjado de nuevo? Afirm que
slo nosotros conocamos ese objeto y que, posiblemente, muchos destinos, o quiz los
hilos de todos los destinos, estuvieran ligados a tres grandes espadas, una de las cuales
era Minneyar.
Yis-fidri se puso de pie con expresin de aturdimiento.
Y os voy a confiar algo terrible... balbuci. Aunque no podamos fiarnos de
nuestros amos de antao, tememos que digan la verdad... Es posible que sobre el mundo
se haya desatado ya una catstrofe. Y de ser as, tal vez la hayamos acarreado los
dwarrows...
Eolair mir a su alrededor, buscando un sentido para lo que acababa de escuchar.
Pero por que, Yis-fidri? La historia de Clavo Brillante puede constituir un
profundo y oscuro secreto, pero vosotros, los dwarrows, no lo divulgasteis. Cuando el
Shard nos habl a nosotros, tampoco dijimos eso, ya que desconocamos el relato. No
hubo revelacin de secretos... Qu desastre pudisteis acarrear vosotros, pues?
El dwarrow estaba hondamente apenado.

Yo... no os lo cont todo. Poco antes de vuestra llegada, el Shard nos llam por
ltima vez. Era el escalofriante desconocido de Hikehikayo, que de nuevo preguntaba
por Minneyar;..., esa maldita espada declar, y se dej caer torpemente sobre su
taburete. En ese momento no haba ms que uno de nosotros en la Sala del Testigo, el
joven Sho-vennae al que ya conocis. Estaba solo, y aquella voz lo atemoriz. Porque
amenazaba, prometa y volva a amenazar. Tenis que comprender que se asustara!
exclam Yis-fidri, dando una fuerte palmada en la mesa. Todos lo estamos... No
somos ya lo que ramos.
El dwarrow baj la vista, como si estuviera avergonzado, y luego busc la mirada
de la esposa, que pareci infundirle nimos.
Por ltimo continu el miedo venci a Sho-vennae, que explic a aquel ser
la historia de Minneyar, de cmo fue forjada de nuevo y convertida en Clavo Brillante...
Pobre Sho-vennae! No tendramos que haberlo dejado solo de guardia junto al Shard.
Ojal nos lo perdone el Jardn! Como veis, hijos de Hern, nuestros antiguos amos
pudieron mentirnos, pero todava tememos que nada bueno salga de las oscuridades de
Hikehikayo... Si la Primera Abuela de los sitha dijo la verdad, quin sabe qu poder
dimos al mal?
Maegwin apenas lo haba escuchado. Perda el hilo de lo expuesto por Yis-fidri,
reteniendo nicamente palabras o frases sueltas, ya que su fatigada mente estaba
demasiado ocupada con su propio fallo. Haba interpretado mal la voluntad de los
dioses. Necesitaba sentirse libre y tener tiempo para ella misma, tiempo para pensar.
El conde Eolair permaneci sentado largo rato, sumido en sus reflexiones. Toda la
pieza estaba llena de un caviloso silencio. Al final, Yis-fidri se puso de pie.
Habis compartido nuestra mesa dijo. Dejad ahora que os mostremos lo
que poseemos, y despus podris regresar a la claridad de la aireada superficie.
Eolair y Maegwin, an silenciosos, se dejaron conducir a travs de la redonda
estancia en direccin a una de las puertas. Siguieron luego a los dwarrows por un largo
pasillo descendente hasta alcanzar una cmara cuyas paredes exteriores eran tan
complicadas como un laberinto lleno de ngulos entrantes y salientes que slo permitan
ver superficies cubiertas de piedra labrada.
En esta pieza y en otras de ms abajo se hallan los Modelos. Los dwarrows
cavaron mucho en todos los sentidos. Cada tnel, cada sala que abrimos contina en su
sitio. Es la historia de nuestro pueblo, y nosotros dos somos los encargados de cuidarlo
todo... Mapas de la hermosa ciudad de Kementari, del laberinto de Jhin-Tsene, de los
tneles que surcan las montaas que los rimmerios llaman Vestivegg, y de esa especie
de panal que tenemos encima de nuestras cabezas... Todo est aqu. Las catacumbas de
Zae-ymiritha quedaron sepultadas y mudas hace tiempo..., pero entre nosotros viven!
Eolair se volvi despacio, contemplando cada superficie. El interior de la gran
cmara era tan intrincado como una piedra de muchas facetas, y cada faceta, cada
ngulo y cada hornacina aparecan cubiertas de delicados mapas grabados en la viva
piedra.
Y dices que tenis mapas de los tneles que recorren el interior de las
Grianspog? pregunt con cautela.
Ciertamente, conde Eolair respondi Yis-fidri, que al verse entre aquellos
dibujos pareca haber recobrado algo de vitalidad. De sos y de otros.
Contar con ellos sera una gran ayuda en nuestra lucha.
Maegwin mir al conde. Por fin haba salido a la superficie su enojo.
Pretendis que arrastremos a nuestras cuevas toneladas de piedra? O que
bajemos a estos infiernos cada vez que haya que decidir ante la bifurcacin de un
camino?

Nada de eso replic el conde, sino que, como hacen los monjes aedonitas,
copiaramos los mapas sobre pergamino, para disponer de ellos en cualquier momento.
Tiene que haber tneles que nuca nos imaginamos! Nuestras incursiones en los
campamentos de Skali parecern de magia... Daos cuenta, Maegwin, de que habis
prestado un gran servicio a vuestro pueblo! Mayor de lo que puedan prestarlo las
espadas y las lanzas! Nos permitirais realizar esas copias? agreg volvindose hacia
Yis-fidri.
Sin saber qu contestar, el dwarrow se volvi hacia su mujer. Mientras el curioso
sonido de su conversacin iba y vena, la princesa observ al conde. Eolair daba grandes
zancadas de un lado a otro de la pieza, a la vez que miraba se soslayo las angulosas
paredes y sus minuciosos trabajos. Maegwin trat de contener un arrebato de rabia.
Crea hacerle un favor con ese cumplido acerca de su descubrimiento? Lo que ella
haba buscado, era la ayuda de los legendarios sitha, no una coleccin de
espantapjaros poseedora de polvorientos mapas de tneles! Si haba sido ella la
primera en hallar de nuevo esos dichosos tneles! Cmo se atreva l ahora a intentar
calmarla?
Atrapada entre la furia, la soledad y la decepcin, tuvo de pronto una idea que
cort como un cuchillo sus confusos pensamientos.
Eolair tena que irse.
Ella no encontrara la paz, ni entendera jams lo que los dioses queran que
hiciera, mientras el conde estuviera de por medio. Su presencia la converta en una nia,
en algo lloriqueante e irritable, incapaz de sacar a su pueblo de aquellos peligrosos
aprietos.
Al fin habl Yis-fidri.
Mi mujer y yo necesitamos consultar con nuestro pueblo antes de tomar
cualquier decisin. Esto lo cambia todo y no puede ser hecho a la ligera.
Naturalmente acept el conde de Nad Mullach con voz tranquila, aunque
Maegwin se dio cuenta de su excitacin interior. Lo que sea mejor para vuestro
pueblo. Nosotros nos vamos ahora y regresaremos dentro de un da o dos, como
vosotros queris. Pero decidle a vuestro pueblo que con ello podrais salvar al pueblo de
Hern, a quien los dwarrows ayudaron antes con frecuencia. Los hernystiros siempre os
tuvieron en un buen concepto.
Maegwin tuvo otra idea.
Hay tneles cerca de Hayholt?
Yis-fidri hizo un gesto afirmativo.
Asua, como nosotros lo llamamos, fue construido tanto hacia arriba como
hacia las profundidades. Ahora, sus huesos yacen debajo del castillo de los reyes
mortales, pero nuestras galeras existen y funcionan todava.
Y tambin estn aqu sus mapas?
Claro! contest el dwarrow, ufano.
Vaya! exclam Maegwin, mirando con satisfaccin al conde. sta es la
respuesta final que yo buscaba! Ante nosotros se abre un camino que debemos seguir si
no queremos ser unos traidores para con nuestro pueblo.
Y cay en un grave silencio.
Eolair trag el anzuelo.
Que queris decir, princesa?
Que debis encontrar a Josua, conde dijo ella bruscamente, satisfecha de la
serena autoridad con que hablaba. Ya osteis lo que Yis-fidri dijo durante la cena. El
asunto de la espada es de la mxima importancia. Yo ya pensaba que el prncipe Josua
tenia que ser informado, por si acaso esta noticia poda servirle para derrotar a Elas.

Vos y yo sabemos que, mientras el Supremo Rey prospere, tendremos encima, como un
cuchillo, la amenaza de Skali Nariz Afilada. Id en busca de Josua y confiadle el secreto
de la espada. Eso ser lo que salve a nuestro pueblo.
En realidad, Maegwin no recordaba todos los detalles del relato del dwarrow,
entregada como haba estado a sus propias preocupaciones, pero saba que tena algo
que ver con Josua y la espada de su padre.
Eolair qued asombrado.
Ir en busca de Josua? Pero... qu decs, seora? No tenemos ni la ms remota
idea de dnde puede estar, y ni siquiera sabemos si est vivo... Me peds que abandone
a nuestro pueblo en unos momentos tan difciles para emprender una misin tan
absurda?
Dijisteis que habais odo decir que viva respondi ella con frialdad. No
hace mucho que tratabais de convencerme de la posibilidad de que se hubiera salvado.
Podemos permitirnos ahora la sospecha de que est muerto?
La expresin del conde no permiti ver lo que en realidad pensaba. Maegwin
respir profundamente antes de empezar de nuevo.
En cualquier caso, conde Eolair, no parecis daros cuenta de la verdadera
importancia de lo que esta gente acaba de explicarnos. Los mapas de los tneles tienen
su inters, en efecto, pero... ahora podemos enviarle a Josua unos planos de la plaza
fuerte de Elas, y de los pasadizos secretos que podran significar la derrota del Supremo
Rey.
La verdad era que, oyndose hablar a s misma, el plan pareca bueno.
Os consta prosigui que Skali nunca soltar a nuestro pas mientras se vea
respaldado por Elas.
El conde mene la cabeza.
Demasiadas cosas juntas, seora, demasiadas cosas! Hay un sentido en lo que
decs, sin duda. Pero debemos reflexionar sobre ello. Y nos llevar das enteros obtener
copias de todos esos mapas y planos. Sera mejor considerarlo con calma y sentarnos a
deliberar con Craobhan y los dems caballeros.
Pero Maegwin quera aprovechar el momento en que Eolair todava vacilaba.
Tema que una demora diera tiempo al conde para buscar otra solucin, y que ella
cayera de nuevo en la duda. La proximidad de Eolair le haca sentir el corazn pesado
como una piedra. Necesitaba que se fuera. Ahora ya era un anhelo intenso. Si l se
alejaba, cesaran en ella la angustia y la confusin. Cmo era posible que su presencia
le nublara los sentidos?
El gesto de ella fue fro.
No me agrada vuestra resistencia, conde. De hecho parecis tener muy poco
que hacer, si os sobra tiempo para seguirme a las profundidades. Ms valdra que os
dedicaseis a buscar la manera de mejorar nuestra situacin.
Maegwin sonri burlona. La enorgulleca ver lo bien que disimulaba sus
verdaderos sentimientos, pero la dureza empleada, aunque necesaria, la llenaba al
mismo tiempo de horror.
En qu clase de criatura me estoy convirtiendo? se pregunt al observar
interesada la reaccin de Eolair. Es esto poltica? O me estoy enneciando? No...
pens asustada. Es mejor que Eolair se vaya, pero... si as es como los reyes y las
reinas tienen que ver cumplidos sus deseos, por el ganado de Bagba, qu cosa tan
terrible!
En voz alta aadi:
Adems, conde, prometisteis fidelidad a la casa de mi padre. Por si lo habais
olvidado... Si deseis rechazar la primera peticin que os hace la hija de Lluth, no os lo

puedo impedir, pero los dioses sabrn juzgarlo.


Eolair quiso decir algo, pero Maegwin alz una mano para frenarlo. Una mano
muy sucia, por cierto, como tuvo que reconocer.
No quiero discutir con vos, conde. Haced lo que os mando, o no lo hagis. Eso
es todo.
Los ojos de Eolair se estrecharon, como si por primera vez en su vida viera a la
princesa tal como era en realidad, y no le gustara nada. Su expresin de desdn pes en
el corazn de la mujer de manera insoportable, pero ya no poda retroceder.
El conde tard bastante en responder.
Como mandis, seora dijo sin alterarse. Obedecer vuestras rdenes.
Ignoro a qu se debe ese sbito capricho, porque es un capricho. Una locura, si me lo
permits! De haberme pedido consejo en este asunto y tratarme como a un amigo de la
familia, en vez de como un vasallo, yo hubiese accedido con sumo gusto a vuestro
deseo. Pero vos, en cambio, slo queris mi obediencia, y en ella habr poco afecto.
Habis querido actuar como una reina, y demostris ser slo una chiquilla inexperta.
Callad! orden ella, ronca.
Los dwarrows miraban llenos de curiosidad a Eolair y Maegwin, como si
interpretaran una singular y enigmtica funcin. Las luces de la sala se debilitaron por
espacio de unos momentos, y las sombras se hicieron enormes entre las labernticas
paredes de piedra. Segundos ms tarde, la plida luz se reaviv de nuevo, iluminando
los oscuros rincones. Sin embargo, una cierta sombra se haba adueado del corazn de
Maegwin para no dejarlo.
La tripulacin del Nube de Eadne no trat con delicadeza a Miriamele y Cadrach
al sacarlos de la bodega, aunque tampoco puede afirmarse que lo hiciese de forma
brutal. A los marineros pareca divertirles la presencia de aquella pareja de polizones.
Cuando los prisioneros aparecieron en cubierta, fueron objeto de mil burlas acerca de
los monjes que se hacan acompaar por jovencitas, y de la virtud de esas muchachas
que se dejaban llevar.
Miriamele los mir desafiante, sin que la atemorizaran sus bruscas maneras. No
obstante la consabida costumbre que tenan los marineros de llevar barba, muchos
tripulantes del Nube de Eadne presentaban una tez bien lisa, ya que an estaban en edad
imberbe. LA princesa se dijo que, probablemente, ella haba visto ms cosas en un ao
que aquellos chicos en toda su vida.
El cualquier caso, resultaba evidente que el Nube de Eadne no era un vulgar barco
mercante ni una carraca que se balanceara como una baera al navegar cerca de la costa,
sino un ligero surcador de los ocanos. Originaria como era de Meremund, una ciudad
erigida a orillas de un ro y baada por el mar, Miriamele supo la categora a que
perteneca el buque por el mpetu con que la cubierta se mova bajo sus pies, as como
por el modo de crepitar las blancas velas al beber ansiosas la brisa del amanecer.
Una hora antes, la princesa haba estado desesperada. Ahora, en cambio, respiraba
profundamente y su corazn pareca renacer. Incluso soportara que el capitn la
azotara. Viva, y navegaba por el mar abierto! El sol ascenda por el cielo matutino, y
el sol era un faro que daba nuevos nimos.
Una mirada a la bandera que ondeaba en el palo mayor le confirm que Cadrach
estaba en lo cierto. Volaba all el quebrantahuesos ocre y negro de los Prevan. Lstima
que no hubiese tenido ms tiempo para hablar con Dinivan y averiguar ms cosas
referentes a la corte de Nabban y a la postura adoptada por la Casa de Prevan y otros...!
Miriamele se volvi para susurrarle a Cadrach la necesidad de guardar su secreto,
pero fue parada delante de una escalera de madera por el marinero que estaba a su lado,

quien pese a la fuerte brisa ola terriblemente a tocino salado.


El hombre situado en el alczar dio entonces media vuelta. La princesa jade de
sorpresa. No era que conociese su cara, y l tampoco pareci darse cuenta de quin era
ella. Pero, en cualquier caso, se trataba de un hombre muy, muy guapo. Vesta pantaln,
chaqueta y botas de color negro, todo ello con vivos dorados, as como una brillante y
amplia capa urea que flameaba a su alrededor. El viento jugueteaba con sus rubios
cabellos y, en conjunto, el extrao noble pareca un dios sol de las antiguas leyendas.
Arrodillaos, patanes! dijo con voz sibilante uno de los marineros.
Cadrach obedeci enseguida. Miriamele, perpleja, lo hizo ms despacio. Se senta
incapaz de apartar los ojos del deslumbrante personaje.
Son stos, seor! indic el hombre. Los que encontr la niski. Como veis,
uno de los polizones es una muchacha.
Como veo, s replic el noble. Seguid arrodillados! agreg, de cara a
Miriamele y Cadrach. Vosotros, los dems, podis iros. Necesitamos navegar a todo
trapo, si queremos llegar esta noche a Grenamman.
S, seor!
Cuando los marineros se apresuraron a cumplir las rdenes, aquel a quien haban
llamado seor reanud su conversacin con un hombre barbudo y corpulento del que
Miriamele supuso que era el capitn. El tipo rubio ech una ltima mirada a los
prisioneros antes de abandonar el alczar, con su aire altivo. La princesa tuvo la
sensacin de que sus ojos se haban posado en ella ms de lo que una mera curiosidad
dictaba, y experiment un hormigueo en su interior mitad temor, mitad excitacin
cuando se volvi para verlo marchar. Un par de criados corrieron detrs de l para evitar
que su capa, agitada por el viento, se enganchara en alguna parte. De pronto, y por
espacio de un instante, el hombre de los cabellos dorados mir hacia atrs y, al
encontrarse con los ojos de Miriamele, sonri.
El voluminoso capitn examin a Cadrach y Miriamele con una aversin apenas
disimulada.
Dice el conde que ya decidir qu hace con vosotros despus, cuando se haya
desayunado gru, escupiendo expertamente en la direccin del viento. Mujeres y
monjes! Qu podra traer ms desgracia, en tiempos como stos? Si el amo no
estuviese a bordo, los mandara arrojar al mar.
Quin..., quin es el amo de este barco? se atrevi a preguntar Miriamele.
Es que no reconoces el emblema, ramera? No te diste cuenta de quin era mi
seor, cuando lo tuviste delante? El dueo de este barco es Aspitis Prevs, conde de
Drina y Eadne, y ms valdr que le caigas en gracia, o ya te veo durmiendo entre los
kilpa.
Y de nuevo escupi el gris jugo de citril.
Cadrach, plido desde haca rato, puso cara de circunstancias ante las palabras del
capitn, pero Miriamele apenas las haba escuchado. Pensaba en los ureos cabellos y la
audaz mirada de Aspitis, y se pregunt cmo, en medio de semejante peligro, poda
sentirse tan sbita e inesperadamente fascinada.

3
Unos mil peldaos
Vaya! T mismo has sido testigo dijo Binabik, a la vez que sealaba a Qantaqa
con desvalido disgusto. La loba estaba sentada sobre sus cuartos traseros, con las orejas
gachas y el pelo erizado, cubierta la piel de copos de nieve. Por los ojos de Qinkipa!
exclam el gnomo. Ten la certeza de que se lo mandara hacer, si pudiera, Qantaqa
regresar a la abada, pero slo para estar a mi lado, y nada ms. Y de nuevo se
dirigi a su montura: Qantaqa! Mosoq Simn. Ummu! Nada, es intil. No ir
concluy.
Qu diantre le ocurre? inquiri Sludig y, al golpear el suelo con el pie,
levant una nube de nieve que se llev el cortante viento. Cada hora que pasa, sus
huellas se debilitan ms y ms! Y, si el chico est herido, cada hora lo aproxima ms a
la muerte.
Por la Hija de las Montaas, rimmerio! grit Binabik. Cada hora de cada
da nos acerca a todos a la muerte! Claro que debemos darnos prisa aadi. Te
imaginas que yo no paso ansia por Simn? Por qu, si no, llevamos mirando aqu y all
desde la salida del sol? Con gusto cambiara mi nariz por la de Qantaqa! Pero a ella la
asust mucho lo sucedido en la abada de Skodi... Fjate en que slo nos sigue de mala
gana!
Qantaqa volva a mostrar resistencia. Cuando Binabik la mir, agach la maciza
cabeza y gimi, aunque el fuerte viento casi no permita orlo.
Sludig se golpe las piernas con sus manos enguantadas de cuero, y produjo un
hmedo chasquido.
Ya lo s, gnomo! Pero necesitamos su olfato! Ni siquiera tenemos idea de
adonde se dirigi el muchacho, o de por qu no nos contesta... Hace horas que lo
llamamos!
Binabik hizo un gesto brusco.
Eso es lo que ms me preocupa. No tuvimos que ir lejos para encontrar su
yegua. Quiz media legua, como mucho. Ahora hemos cubierto dos veces esa distancia,
y casi todo el camino de regreso, pero no hay ni rastro de Simn.
El rimmerio escudri la incesante cortina de nieve.
Ven. Si tuvo una cada, probablemente tratar de volver guindose por sus
propias pisadas..., si todava existen. Arrastremos a la loba hasta un poco ms all otra
vez, en direccin a la abada. Para llegar hasta all mismo, de poder ser. Es posible que,
si nota el olor del muchacho, acte de otra manera.
Sludig hizo avanzar a su montura y a los caballos de carga que seguan. Binabik
llam a la loba con un silbido. Y el animal acudi, aunque de mala gana.
No me gusta nada esta tempestad que se acerca dijo el gnomo, ya que apenas
poda ver al rimmerio que iba a poca distancia, envuelto en una borrosa mancha.
Nada en absoluto. Es uno de los aletazos de la cerrazn que se formaba en el norte,
cerca del Pico de las Tormentas. Y se nos viene encima con gran rapidez!
As es grit Sludig por encima del hombro. Muy pronto tendremos que
buscar un sitio donde protegernos, encontremos al chico o no.
Binabik movi la cabeza en sentido afirmativo y se golpe el pecho una, dos y
tres veces. Salvo que los dioses de su pueblo lo estuvieran vigilando, nadie ms habra

podido ver su gesto de angustia.


La abada, poco antes de la escena de tan espantoso horror, se haba convertido en
un silencioso sepulcro tapizado de nieve. Los blancos montculos escondan en su
mayor parte lo que haba sido de Skodi y de los nios a su cargo, pero no todo. Qantaqa
no quiso acercarse ms de un tiro de flecha a las mudas paredes, e incluso Binabik y
Sludig slo recorrieron lo suficiente aquel siniestro patio para cerciorarse de que
ninguna de las inmviles formas de nvea mortaja era Simn. Comprobado esto,
abandonaron el lugar a toda prisa.
Cuando los separaban unos mil pasos de la abada, se detuvieron a descansar un
poco y compartir largos tragos de una botella de kangkang mientras escuchaban los
lgubres aullidos del viento. Qantaqa, obviamente contenta de alejarse una vez ms de
tan horrendo sitio, olisc unos instantes el aire antes de enroscarse a los pies de Binabik.
Aedn santo, gnomo! exclam Sludig por ltimo. Qu clase de bruja era
aquella Skodi? Nunca haba visto nada semejante! Sera una de los seguidores del Rey
de la Tormenta?
Slo en la medida de quienes, como ella, hacen lo que el Rey de la Tormenta
quiere, lo sepan o no. Skodi tena poder, pero lo que ella ansiaba era convertirse en un
Poder, cosa que en mi opinin es muy distinta. Ella soaba con ser una especie de norna
con una pequea corte de adeptos. Las pocas de guerras y rivalidades hacen surgir
nuevas fuerzas. El viejo orden inicia una transformacin y aparecen seres como Skodi,
que anhelan destacar.
Doy gracias a Dios de que exterminara el nido entero, hasta el ltimo cachorro
dijo Sludig, ceudo y con un estremecimiento. Nada bueno podra haber salido de
esos diablejos, si alguno hubiera llegado a sobrevivir.
Binabik lo observ con curiosidad.
Los inocentes pueden ser moldeados, y aquellos chiquillos lo eran. A veces, la
suerte permite que se los vuelva a moldear. Yo no creo en una maldad sin redencin
posible, Sludig.
No? replic el rimmerio con una risa dura. Y que me dices del Rey de la
Tormenta? Qu puedes encontrar de bueno en semejante aborto del infierno?
Hubo una poca en que amaba ms a su pueblo que a su propia vida
respondi Binabik, tranquilo.
El sol cruz el oscuro cielo con sorprendente rapidez. Cuando hicieron un nuevo
alto para descansar, ya se acercaba el crepsculo. Haban recorrido el doble del camino
que se haban propuesto, desde la endemoniada abada hasta el punto elegido como
mximo en la profundidad de los bosques. Pero todos sus voceos y sacudimientos de
arbustos no haban dado resultado: Simn segua sin aparecer, y se aproximaba la
noche, acompaada de nuevas tempestades.
Por la Sangre de Aedn! exclam Sludig, disgustado, al mismo tiempo que
daba unas palmadas a la gris yegua de Simn, sujeta a la recua de bestias de carga.
Por lo menos no perdimos tambin la maldita espada.
Seal con la mano a Espina aunque sin tocarla. All donde la negra hoja era
visible a travs de la suelta envoltura, los copos de nieve resbalaban por su superficie
sin cubrirla de blanco como todo lo dems.
No obstante, dificulta ms nuestra decisin continu. Si el muchacho y la
espada se hubiesen perdido juntos, no tendramos ms remedio que buscar.
Binabik clav en l una mirada de indignacin.
De que decisin hablas?

No podemos abandonarlo todo por ese mozalbete, gnomo.


Sabe Dios que le tengo afecto, pero tenemos un deber que cumplir para con el
prncipe Josua. T y los dems lectores de libros decs que Josua necesita esta espada y
que, si no la obtiene, estamos todos perdidos. Podemos permitirnos olvidar eso para
buscar a un chico extraviado? En tal caso, seramos ms tontos que el muchacho, por
perderse.
Simn no es tonto protest Binabik y, durante un rato, escondi la cara entre
el pelo del cogote de Qantaqa. Y yo ya estoy harto de ser un perjuro. Promet
ocuparme de l!
La voz del gnomo sonaba sorda a travs de la piel de la loba, pero aun as se
perciba su tensin.
Las circunstancias nos obligan a tomar una decisin difcil, gnomo.
Binabik alz la vista. Se lo vea muy enojado. Su parda mirada, generalmente
bondadosa, se haba vuelto dura.
A m no me hables de decisiones! Ni me vengas con dificultades! Toma la
espada. En la tumba de mi maestro jur proteger a Simn, y para m no hay nada ms
importante.
En ese caso, t eres el ms memo de todos rugi Sludig. Slo quedamos t
y yo en medio de un mundo que se hiela a nuestro alrededor. Seras capaz de enviarme
solo con la espada que puede salvar a tu pueblo y al mo? Para ti, lo primero es ahora
no quebrantar el juramento hecho a un muerto?
El gnomo se enderez. En sus ojos haba lgrimas de rabia.
No te atrevas a hablarme as de mi juramento! dijo sibilante. Yo no
acepto consejos de un insensato croohok!
Sludig levant el enguantado puo como si fuese a golpear al hombrecillo, pero
de pronto mir su temblorosa mano, dio media vuelta y abandon el calvero. Binabik no
alz la vista para verlo marchar, sino que acarici de nuevo el hirsuto lomo de Qantaqa.
Una lgrima le resbal por la mejilla y desapareci entre la piel de su capucha.
Transcurrieron minutos sin que se oyera ni la voz de un pjaro.
Gnomo? dijo de pronto Sludig desde el borde del claro, detrs mismo de los
caballos. Escucha, hombre! insisti el rimmerio, al ver que Binabik no le haca
caso, como si fuera una visita inesperada, a la que nadie invitaba a pasar. Tienes que
escucharme! Una vez, poco despus de conocernos, te dije que no sabas nada acerca
del honor. Yo quera matar a Storfort, seor de Vestvennby, por sus insultos al duque
Isgrimnur. T me hiciste ver que no deba hacerlo, porque mi seor Isgrimnur me haba
encomendado una misin, y arriesgarme a no cumplirla no era valiente ni honorable,
sino una locura.
El gnomo sigui acariciando distrado el lomo de la loba.
Yo s que eres honorable, Binabik, y a ti te consta que tambin lo soy yo.
Tenemos una problemtica determinacin que tomar, pero es absurdo que dos aliados
peleen y se arrojen insultos como piedras.
El hombrecillo an no contest, pero sus manos dejaron de tocar la piel de la loba
y se unieron en su regazo. As permaneci rato, con la barbilla apoyada en el pecho.
Yo mismo me he causado oprobio, Sludig admiti al fin. Tienes razn al
devolverme a la cara mis propias palabras, le pido perdn, aunque no he hecho nada
para merecerlo.
Y mir con cara de pena al rimmerio, que retrocedi unos pasos hacia el calvero.
No podemos seguir buscando eternamente a Simn dijo Sludig con voz
queda. sta es una realidad que nada tiene que ver con el afecto y la amistad.
No andas equivocado reconoci Binabik, al mismo tiempo que avanzaba

haba el barbudo soldado y le tenda su pequea mano. Si eres capaz de perdonar mi


estupidez...
No tengo nada que perdonar respondi Sludig y rode con su ancha palma
los dedos del gnomo.
Una cansada sonrisa ilumin el rostro de Binabik.
Slo te pido un favor. Encendamos aqu un fuego, esta noche, y tambin
maana. Llamaremos una y otra vez a Simn. Si no encontramos rastro de l, pasado
maana a primera hora partiremos en direccin a la Roca del Adis. De otra forma,
tendra la sensacin de haberlo abandonado a su suerte sin insistir en la bsqueda.
Sludig asinti muy serio.
Bien dicho, Binabik! Y ahora debemos reunir algo de lea. La noche se nos
echa encima.
Adems, este dichoso viento no cesa coment el gnomo, ceudo. Tristes
perspectivas para quienes han de dormir al aire libre.
El hermano Hengfisk, desagradable escanciador del rey, seal la puerta. La
sonrisa del monje era fija y desconcertante como de costumbre, como si luchara con
cierto monstruoso humor que difcilmente lograba contener. El conde de Utanyeat cruz
el umbral, y el silencioso Hengfisk se escurri escaleras abajo, dejando al noble en la
entrada del recinto de las campanas.
Guthwulf necesit un momento para recobrar el aliento. Haban sido muchos los
peldaos subidos, y haca das que el conde no dorma bien.
Me mandasteis llamar, majestad? pregunt por fin.
El rey estaba inclinado sobre el alfizar de uno de los arqueados ventanales, y la
pesada capa reluca a la luz de las antorchas como el cuerpo de una mosca verde.
Aunque slo haba transcurrido media tarde, el cielo ya se tea de las tonalidades del
crepsculo, prpura y un gris hosco. La curva de los hombros de Elas hizo pensar a
Guthwulf en un buitre. El monarca llevaba la pesada tizona envainada, y, al verla, el
conde se estremeci involuntariamente.
Tenemos la tormenta casi encima dijo Elas sin volverse. Habas estado
alguna vez en esta parte alta de la Torre del ngel Verde?
Guthwulf tuvo que hacer un esfuerzo para hablar con naturalidad.
Conoca la entrada, y quizs he llegado a las habitaciones del capelln, en el
segundo piso. Mas nunca haba estado aqu arriba, seor.
Es un lugar extrao coment el rey, con la mirada fija en algo que divisaba al
otro lado de la ventana que daba al noroeste. Este sitio, la Torre del ngel Verde, fue
en su da el centro del reino ms grande que alguna vez haya existido en todo Osten
Ard. Lo sabais, Guthwulf?
Elas se apart finalmente de la ventana. Tena los ojos brillantes, pero su rostro
estaba plido y contrado, como si la corona de hierro le apretase demasiado la frente.
Os refers al reino de vuestro padre, majestad? pregunt el conde,
desconcertado y bastante temeroso.
Al ser requerida de pronto su presencia, no haba sentido ms que cierto miedo.
Aquel hombre ya no era su viejo amigo. Por momentos, el rey pareca el mismo de
siempre, pero Guthwulf no poda dejar de ver la realidad que haba debajo: el Elas que
l conoca estaba prcticamente muerto. En cualquier caso, las horcas de la Plaza de la
Batalla y los espigones que coronaban la Puerta de Nearulagh estaban repletos de los
restos mortales de quienes, de un modo u otro, haban enfurecido al nuevo Elas. No
obstante, Guthwulf supo mantener la boca bien cerrada y hacer lo que se le mandaba. Al
menos, por algn tiempo ms.

No al de mi padre, idiota! Por el amor de Dios... Mi mano se extiende sobre


un reino mucho ms real de lo que la suya pudo hacer! Mi padre tena a sus mismas
puertas al rey Lluth. Ahora, en cambio, no existen ms soberanos que yo. No,
Guthwulf...! continu, y sus instantes de mal humor se desvanecieron al hacer un amplio gesto con el brazo. En el mundo hay ms cosas de las que vos podis llegar a
imaginaros. Esta fue antao la capital de un vasto imperio..., ms que la gran
Rimmersgardia de Fingil, ms antigua que el Nabban de los emperadores, poseedora de
ms profundos conocimientos que la perdida Khandia. Pero, con su ayuda, convertir
este castillo en la sede de un reino todava mucho mayor agreg en voz tan baja que
casi se perda entre los silbidos del viento.
Con ayuda de quin, mi seor? inquiri Guthwulf, sin poderse contener, ya
que lo haba golpeado una sbita y fra envidia. De Pryrates?
Elas lo mir un momento con extraeza, pero luego se ech a rer.
Pryrates? Sois simple como un chiquillo, Guthwulf!
El conde de Utanyeat se mordi la cara interna de la mejilla para refrenar las
airadas y potencialmente fatales palabras, limitndose a cerrar y abrir las manos
surcadas de cicatrices.
S, mi rey musit al fin.
Elas miraba de nuevo por la ventana. Encima de su cabeza, las grandes campanas
dorman en oscuros grupos. En la lejana retumb un trueno.
Sin embargo, el sacerdote tiene secretos para m dijo Elas. Sabe que mi
poder aumenta a medida que mi inteligencia crece. En consecuencia, trata de
esconderme cosas. Ves aquello, Guthwulf? y seal a travs de la ventana. Pero...
fuegos del infierno! Cmo podis verlo desde ah? Acercaos! rugi. O temis
que el viento os resfre?
El soberano solt una risa extraa.
Guthwulf dio unos pasos adelante, aunque de mala gana. No poda dejar de pensar
en lo que Elas haba sido antes de que empezara a apoderarse de l la locura: de genio
vivo, s, pero no inconstante como una brisa de primavera; amigo de bromas, pero con
el francote humor de un soldado, y en ningn caso con ese ingenio burln e
incomprensible. Al conde le resultaba cada vez ms difcil recordar al amigo de antes.
Y, cosa irnica, cuanto ms loco se volva Elas, ms se pareca a su hermano Josua.
All!
El rey seal por encima de los hmedos tejados de Hayholt, en direccin a la gris
y maciza Torre de Hjeldin, achaparrada a lo largo de la muralla septentrional del bastin
interior.
Le ced eso a Pryrates para que realizase all sus diversas actividades, sus
investigaciones, si lo prefers, y ahora lo mantiene siempre cerrado. Ni siquiera a m, su
rey, quiere darme la llave. Dice que es para mi seguridad. El alquimista ha adoptado una
postura muy altanera.
Elas contempl una vez ms la siniestra torre, gris como el cielo y con las
ventanas superiores de grueso vidrio rojo.
Desterradlo, seor, o... destruidlo! exclam Guthwulf sin pensar lo que
deca, y enseguida decidi insistir. Os consta que siempre os habl como a un amigo,
e incluso con brusquedad cuando lo consider necesario. Y sabis, asimismo, que no
soy un pusilnime que gimotea ante un poco de sangre o por que hayan crujido unos
huesos. Pero ese hombre es venenoso como una serpiente y mucho ms peligroso. Os
apualar por la espalda. Decid una sola palabra, y yo lo matar.
Cuando hubo terminado, el corazn le lata con tanta violencia como antes de las
batallas.

El rey pareci asombrado durante unos momentos, y luego ri de nuevo.


Ah! Ahora asoma el lobo al que yo conoca... Pero no, amigo, nada de eso! Ya
os dije en otra ocasin que necesito a Pryrates, y me servir de todo lo preciso para
llevar a cabo la gran tarea que me espera. Y Pryrates no me apualar por la espalda, ya
que tambin me necesita. l me utiliza, o al menos eso cree.
De nuevo retumb un trueno a lo lejos, cuando el rey se alejaba de la ventana para
apoyar una mano en el brazo de Guthwulf. El conde sinti el fro que penetraba en l a
travs de la gruesa manga.
Pero tampoco quiero que el alquimista os asesine a vos. Y lo hara. De eso
podis estar seguro. Hoy lleg de Nabban su correo. En la carta me dice que sus
negociaciones con el lector van muy bien, y que Pryrates regresar dentro de un par de
das. Por eso fue buena idea la de enviaros al Alto Thrithing a la cabeza de mis caballeros. El joven Fengbald insista en conseguir el mando, pero vos siempre me servisteis
bien y, lo que es ms importante, no estaris al alcance del sacerdote hasta que l haya
hecho lo que quiero.
Agradezco la ocasin de serviros que me dais, mi rey dijo Guthwulf
despacio, a la vez que en su interior se mezclaban, ponzoosos, el enojo y el temor.
Pensar que l, conde de Utanyeat, haba llegado a actuar de manera tan baja y
lacayuna!
Y si agarrase de pronto a Elas, se pregunt en un arrebato de rabia, y se arrojara
con l por la ventana para precipitarse los dos al vaco y quedar aplastados abajo como
huevos? Jesuris el Redentor, qu alivio significara poner fin a esa enconada demencia
que se haba apoderado de todo Hayholt y tambin de si mismo! La cabeza le daba
vueltas. Pero en voz alta slo dijo:
Estis seguro de que esos rumores referentes a vuestro hermano no son ms
que eso: rumores slo, imaginaciones de labradores quejosos? Considero difcil que
alguien pudiera sobrevivir..., sobrevivir al desastre de Naglimund!
Un paso ms pens, slo uno ms, y los dos nos despearamos a travs del
cargado aire. Todo habra terminado en unos momentos, y comenzara el largo y oscuro
sueo...
Elas acab de apartarse de la ventana, y con ello rompi el hechizo, Guthwulf
not que en la frente se le formaban gotas de sudor.
No necesito rumores, mi estimado Utanyeat. Soy Elas, el Supremo Rey, y lo
s.
Despus de encaminarse a otro ventanal situado en el extremo opuesto de la torre,
que daba al sudeste, de cara al viento, con lo que se le arremolinaron los cabellos,
negros como ala de cuervo, el soberano dijo ceudo:
Mirad!
Y seal ms all del agitado y plmbeo Kynslagh, hacia una lbrega distancia.
Un sbito relmpago ilumin brevemente los profundos pozos de sus ojos.
Josua vive, en efecto aadi, y est all, en alguna parte... Lo s de buena
fuente.
Un trueno prosigui al rayo.
Pryrates opina que podra emplear mejor mis energas prosigui Elas.
Dice que no me preocupe tanto por mi hermano. De no haber tenido mil pruebas de
maldad y negrura de corazn de ese alquimista, creera que senta lstima de Josua, de
tan reacio como se muestra a cumplir su misin. Pero yo har lo que a m me parezca.
Soy el rey y quiero ver muerto a Josua.
Otro relmpago le encendi el rostro, que se contrajo como una mscara ritual. La
voz del rey son forzada, y Guthwulf tuvo la sensacin de que, de no estar agarrado al

alfizar de piedra con su mano de blancos nudillos, se habra desplomado al suelo.


Adems quiero recuperar a mi hija. Quiero que Miriamele vuelva!
Desobedeci a su padre, unindose a mis enemigos... A mis enemigos, s! Y debe ser
castigada.
Guthwulf no supo qu decir. Ansiaba alejar de s los terribles pensamientos que
ahora surgan en su interior como un pozo que se llenase de agua negra. El dichoso rey
y su maldita espada! La sola presencia del arma le produca nuseas. Ira al Thrithing y
perseguira a Josua, si eso era lo que Elas quera. Por lo menos saldra de aquel
endemoniado castillo lleno de extraos ruidos nocturnos y asustados sirvientes y... con
un soberano loco y de humor siempre lgubre. Lejos de Hayholt sera nuevamente
capaz de pensar, podra respirar aire puro y volver a saborear la compaa de los soldados, hombres con cuyas ideas y forma de pensar se senta a gusto. El trueno sacudi la
estancia, haciendo zumbar las campanas.
Har lo que digis, mi rey dijo.
Desde luego contest Elas con un gesto afirmativo . Desde luego!
Un Guthwulf de cara hosca se haba ido, pero el soberano permaneci durante
cierro tiempo contemplando el nublado cielo, atento al viento como si entendiera su
lgubre lenguaje. Raquel, encargada de las sirvientas, empezaba a sentirse muy
incmoda en su escondrijo. Adems ya se haba enterado de lo que necesitaba saber.
Tena la mente llena de pensamientos que se apartaban mucho de sus preocupaciones
usuales. ltimamente, Raquel el Dragn se haba descubierto ms de una vez sumida en
reflexiones que nunca hubiese credo posibles en su persona.
Arrug la nariz ante el fuerte aunque familiar olor de la grasa bruidora y
continu pegada al resquicio formado entre el ptreo marco y la torcida puerta de
madera. El rey segua mirando a la nada como una estatua. A Raquel la horrorizaba la
propia transgresin. Ella, espiando como la ms desaliada de las criadas contratadas
slo para los das de fiesta...! Y precisamente al Supremo Rey! Elas era el hijo de su
muy amado rey Juan, aunque no pudiera compararse en absoluto con su padre, y ella,
Raquel, el ltimo baluarte de la rectitud en Hayholt, lo observaba en secreto!
Tal razonamiento la hizo sentirse abatida y dbil, y la pestfera grasa no era
precisamente un consuelo. La mujer se apoy en la pared del cubculo del campanero y
agradeci la escasez de espacio. Entre los montones de soga, los ganchos de las
campanas, los tarros de grasa y las paredes de ladrillo que casi le tocaban los hombros,
al menos no poda caerse aunque lo intentara.
En realidad no haba querido espiar. Pero, al or las voces mientras comprobaba lo
terriblemente sucios que estaban los peldaos a la altura del tercer piso de la Torre del
ngel Verde, haba abandonado la escalera en espiral para refugiarse en una pieza
vestida con cortinajes para que no pareciera que escuchaba la conversacin del rey, ya
que enseguida haba reconocido su voz. Elas continuaba torre arriba y pareca hablar
con el monje Hengfisk, el de la descarada sonrisa, que lo acompaaba a todas partes,
pero sus palabras se le haban antojado una tonta chchara a Raquel. Susurros de
Nakkiga y cantos de los aires superiores, eran sus temas, o hay que escuchar el
grito de los testigos y pronto llegar el da del acuerdo de la cumbre.... Raquel no
entenda nada de nada.
El monje de ojos saltones le pisaba los talones al rey, como haca constantemente
aquellos das, y las extraas palabras de Elas caan a chorro sobre l, que se limitaba a
decir que s con la cabeza mientras iba siempre detrs, como la sonriente sombra del
monarca.

Fascinada y excitada como no lo estaba desde haca algn tiempo, Raquel haba
seguido a la pareja a una prudente distancia, a lo largo de lo que parecan mil peldaos.
La letana de incomprensibles frases de Elas no ces hasta desaparecer los dos en el
recinto de las campanas. Cansada a consecuencia de la edad y con la delicada espalda
muy dolorida, la mujer se haba quedado en la penltima planta, apoyada en la pared
desigualmente enlosada. Le costaba respirar y de nuevo se asombr de su audacia.
Delante de ella se abra un cuarto de trabajo. Una gran polea se hallaba desmontada
sobre una plataforma cubierta de serrn. Cerca, en el suelo, haba una almdena que
pareca abandonada a toda prisa. Aparte de la caja de la escalera no exista ms que
aquella habitacin y una pieza cubierta por una cortina. Por consiguiente, cuando el
monje volvi a bajar, a la mujer no le qued otra solucin que la de esconderse de un
salto.
En el otro extremo de la concavidad, descubri una escala de madera que
conduca a la oscuridad. Sintindose atrapada entre el rey, que segua arriba, y cualquier
persona a la que el escanciador trajera de abajo, no vio ms posibilidad que la de trepar
en busca de un refugio ms seguro, ya que quien pasara junto a la pequea pieza podra
apartar la cortina y descubrir su presencia, lo que constituira una humillacin para
Raquel, si no algo peor.
Peor! El recuerdo de las cabezas que cual negras frutas se pudran en lo alto de la
Puerta de Nearulagh hizo que sus viejos huesos subieran con toda la rapidez posible
aquella escala que result desembocar en el recinto de las campanas.
No haba sido culpa de ella, pues... No haba tenido la intencin de espiar, sino
que las circunstancias la haban forzado a escuchar la desconcertante conversacin entre
el rey y el conde de Utanyeat. Seguramente lo comprendera la buena de santa Rhiap,
pens la asustada mujer, e intercedera por ella cuando le llegase el momento de leer el
Gran Pergamino en la antesala del cielo.
Nuevamente mir por el resquicio de la puerta. El monarca estaba ahora junto a
otra ventana la que daba al norte, all donde se formaba el ojo de la tormenta que se
avecinaba, pero no pareca dispuesto a bajar de la torre. Raquel empez a sentir
miedo. La gente comentaba que Elas pasaba noches enteras de trabajo con Pryrates en
la Torre de Hjeldin. Consista la especial locura del rey en pasearse por las torres hasta
el amanecer? Ahora slo era media tarde. La pobre mujer estaba mareada... Se vera
encerrada all para siempre?
De pronto, su ansiosa mirada se pos en algo grabado en la cara interior de la
cerrada puerta... Alguien haba escrito en la madera el nombre de Miriamele. Las letras
estaban muy marcadas, como si su autor hubiese querido matar el tiempo al verse
encerrado como ahora Raquel. Pero... quin habra podido ser?
Pens primero en Simn. Recordaba cmo el chico era capaz de trepar como un
mono y meterse en unos los que nadie ms imaginara. Y le gustaba la Torre del ngel
Verde. No haba sido poco antes de la muerte del rey Juan que Simn haba hecho caer
escaleras abajo al sacristn Barnabs? Raquel esboz una sonrisa. Aquel muchacho era
el diablo!
El recuerdo de Simn trajo sbitamente a su memoria lo dicho por Jeremas, el
aprendiz del candelero, y la sonrisa se le borr de la cara. Pryrates. Pryrates haba
matado a su chico. Slo de pensar en el alquimista, Raquel senta un odio que
burbujeaba en ella como la cal viva, un odio como nunca haba experimentado antes.
Resultaba horrible la existencia de ese Pryrates. Lo que Jeremas le haba contado
sobre el sacerdote, le pona los pelos de punta. Nunca haba credo que su propia mente
pudiese albergar semejantes ideas, tan llenas de negro odio!

Asustada de la fuerza de sus sentimientos, se oblig a prestar nueva atencin al


nombre grabado. Y, despus de examinar las letras cuidadosamente trazadas, lleg a la
conclusin de que, por muchas barrabasadas que Simn hubiera hecho, aquello no era
obra suya. Se vea demasiado perfecto. Pese a las enseanzas de Morgenes, la letra de
Simn se mova por una pgina como un escarabajo borracho. No; eso lo haba escrito
una persona educada. Mas... quin poda tener la ocurrencia de grabar el nombre de la
princesa en un lugar tan apartado? El sacristn Barnabs utilizaba ese cuarto, sin duda,
pero la idea de que ese agriado, seco y coriceo lagarto hubiese grabado tan
laboriosamente en la puerta el nombre de Miriamele sobrepasaba incluso la imaginacin
de Raquel, y eso que ella opinaba que los hombres eran capaces de cualquier barbaridad
o estupidez con tal de verse libres de la influencia de las mujeres. Aun as, era
demasiado concebir a un Barnabs como un lnguido enamorado.
Raquel se ri a s misma por permitir que su mente volara de aquel modo.
Realmente se haba hecho tan vieja y asustadiza que necesitaba distraerse en un
momento en que tena cosas tan importantes en que pensar? En su mente se haba ido
formando un plan desde la noche en que ella y las dems sirvientas haban rescatado a
Jeremas, pero una parte de ella ansiaba olvidarlo todo, soando con que las cosas
volvieran a ser como antes.
Nada ser como entonces, vieja imbcil! Tienes que admitirlo!
Cada vez resultaba ms difcil escapar de tales decisiones, aquellos das.
Enfrentadas al problema de Jeremas, Raquel y las criadas a su cargo haban llegado a la
conclusin de que lo nico factible era ayudarlo a escapar, y as haba salido el chico de
Hayholt, a ltima hora de la tarde, disfrazado de una de las camareras que, terminada su
jornada de trabajo, regresaban a Erchester. Al ver cmo se alejaba cojeando el
atormentado jovenzuelo, camino de la salvacin, Raquel tuvo una revelacin: ya no
poda hacerse caso omiso por ms tiempo del endiablado mal que tena embrujado el
castillo. Y, como encargada de las sirvientas, era ella la que tena el deber de eliminar lo
corrompido.
Raquel percibi el paso arrastrado de unas pesadas botas por el blanco suelo de
piedra del recinto de las campanas y se atrevi a mirar por el resquicio una vez ms. La
figura del rey, envuelta en su verde capa, desapareca por la puerta.
Pronto, las pisadas empezaron a bajar y se hicieron ms dbiles, y la mujer
aguard todava un buen rato antes de atreverse a descender la escala de madera. Apart
la cortina para salir a la aireada caja de la escalera y se pas una mano por la frente y las
mejillas, hmedas de sudor a pesar de la frialdad de la piedra.
Poco a poco, y con sumo cuidado, empez el descenso por el interior de la torre.
La conversacin del rey le haba aclarado mucho de lo que necesitaba saber. Ahora slo
deba esperar y pensar. Sin duda, proyectar semejante cosa no sera ni la mitad de
complicada que capitanear una limpieza general. Y eso era lo que planeaba, al fin y al
cabo.
Aunque le dolan sus viejos huesos, el rostro de la mujer presentaba una rara
sonrisa que hubiese producido escalofros a las jvenes sirvientas, cuando acababa de
bajar la interminable escalera de la Torre del ngel Verde.
Los ojos de Binabik no buscaron los de Sludig, sentado al otro lado del fuego. En
cambio, el gnomo volvi a introducir en su bolsa la triste pila de tabas. Aquella maana
las haba arrojado varias veces, y los resultados parecan animarlo muy poco.
Con un suspiro, Binabik guard el saquito y se dedic a hurgar en el fuego con un
palo para extraer su desayuno, consistente en unas cuantas nueces halladas bajo el
helado suelo. Era un da terriblemente fro, y las alforjas no contenan ya ms comida. A

Binabik ya no le importaba robarles algo a las ardillas.


No hables dijo el gnomo de repente; Sludig acababa de abrir la boca tras una
hora de silencio. Te lo suplico! No digas nada, durante unos momentos. Slo te pido
que me pases el frasco de kangkang.
El rimmerio se lo dio, apenado. Binabik ech un largo trago y se enjug la boca
con la manga, que luego se pas tambin por los ojos.
Yo hice una promesa murmur. Te ped dos noches de tiempo, y t me las
concediste. Ahora debo cumplir el juramento que, por mi gusto, quebrantara. Hemos
de llevar la espada a la Roca del Adis!
Sludig se dispona a hablar, pero en cambio tom la botella que Binabik le
devolva y bebi tambin.
Qantaqa, que regresaba de una de sus correras de caza, encontr a su amo y al
rimmerio cargando sus escasas pertenencias en las caballeras. La loba los observ
durante un rato, emiti un quedo gemido de pena y se alej de nuevo para enroscarse en
el borde del calvero, desde donde mir a los amigos por entre el seto que formaba su
peluda cola.
Binabik sac de las alforjas la flecha Blanca y la sostuvo en alto. Seguidamente
apoy en su mejilla el asta de madera, la punta reluca ms que la nieve en polvo que
cubra todo el paisaje. El gnomo la meti de nuevo en su saco.
Volver a buscarte dijo el hombrecillo, y te hallar.
Luego llam a Qantaqa. Sludig mont tambin, y todos penetraron en el bosque
con la recua de bestias de carga detrs. La nieve, que caa sin cesar, cubri pronto su
huellas, y, cuando los sordos sonidos de su paso se desvanecieron, no qued en el
calvero la menor seal de su presencia.
Simn decidi que de nada le servira permanecer sentado lamentando su mala
suerte. Adems, el cielo se oscureca de forma alarmante, para ser media maana, y la
nieve caa con mayor intensidad que antes. El muchacho contemplo con tristeza el
espejo de Jiriki. Fuera lo que fuese ese objeto, el prncipe sitha haba dicho la verdad al
declarar que no contaba con suficientes poderes mgicos para transportarlo junto a
Simn. El joven se guard el espejo en un bolsillo y se levant, frotndose las manos.
Caba la posibilidad de que Binabik y Sludig estuvieran cerca de l. A lo mejor,
tambin haban sido arrojados de sus monturas y necesitaban ayuda. No tena ni idea del
tiempo pasado indefenso, en poder de un sueo a travs del cual le hablaba una mujer
sitha. Podan haber sido horas o das. Sus compaeros quiz se hallasen an cerca, pero
tal vez ya lo hubiesen dado por perdido. Quin saba si los separaban leguas enteras?
Mientras consideraba las circunstancias, comenz a caminar en forma de lo que se
supona una espiral en expansin, algo que le recordaba vagamente un consejo de
Binabik para quien anduviera perdido. Sin embargo, era difcil saber si aquello era
exactamente lo que le convena hacer, dado que ni siquiera tena la certeza de estar
extraviado. Adems tampoco haba prestado demasiada atencin a las explicaciones del
gnomo respecto de cmo calculaba uno la espiral. Los conocimientos expuestos por
Binabik se referan ms bien al movimiento del sol, a la coloracin de la corteza y de las
hojas, a la direccin en que determinadas races crecan en agua corriente..., pero
mientras el gnomo hablaba, l haba seguido con la vista a un lagarto de tres patas que,
poco a poco, avanzaba cojeando por el suelo del bosque de Aldheorte. Era una lstima
que el hombrecillo no hubiese intentado dar ms inters a sus descripciones, como se
dijo Simn, pero ahora era tarde para arreglarlo.
El muchacho se abri paso a travs de la cada vez ms espesa cortina de nieve
mientras el sol ascenda invisible detrs de la densa capa de nubes. Lleg por fin la

breve tarde, y al poco rato ya se prepar para dar paso al anochecer. El viento soplaba
con fuerza, y la tempestad atenaz a Aldheorte entre sus glidos dedos. El fro golpeaba
a Simn pese a su capa, que pareca haberse vuelto fina como los velos que en verano
lucan las damas. La haba encontrado adecuada mientras iba en compaa de sus
amigos, pero, ahora que lo pensaba bien, no lograba recordar cundo se haba sentido
caliente y a gusto por ltima vez.
Avanzado ya aquel infructuoso da de tanto caminar con un trabajo mprobo por la
espesa capa de nieve, empez a dolerle adems el estmago. Su ltima comida haba
tenido lugar en casa de Skodi..., y el recuerdo de aquella cena y sus malas
consecuencias desat uno de los pocos estremecimientos que el fro viento an no haba
descubierto. Cunto tiempo habra transcurrido desde entonces?
Aedn santo or, dame algo para comer. Y aquel pensamiento se convirti
en una especie de verso que repeta una y otra vez en su cabeza al comps del crujido de
la nieve bajo sus botas.
Por desgracia, su problema no era de los que se solucionan pensando en otra cosa.
Pero tampoco era tan terrible como hubiese podido ser. Simn comprenda que ya no
poda extraviarse ms de lo que estaba en esos momentos. El hambre, en cambio, poda
hacerse todava peor.
Durante su temporada con Binabik y los soldados, se haba acostumbrado a que
otros se encargasen de cazar y buscar lo necesario. Y su ayuda slo consista en hacer
algo bajo la direccin de otro. Pero de pronto se vea tan solo como lo haba estado los
primeros das pasados en Aldheorte despus de huir de Hayholt. Qu hambre, la de
entonces! Haba sobrevivido hasta ser encontrado por el gnomo, pero no era invierno.
Tambin haba logrado robar algo de las solitarias fincas. Ahora, en cambio andaba por
un desierto helado y despoblado que haca parecer un paseo su anterior permanencia en
el bosque.
El vendaval aument al mximo. El mismo aire pareci enfriarse de repente, de
modo que Simn no cesaba de tiritar. Y, cuando el bosque empez a oscurecerse, como
advertencia de que ni siquiera aquella dbil claridad podra continuar, Simn tuvo que
luchar contra una sensacin de horror. Durante todo el da haba procurado desatender
los araazos de sus garras. A veces le pareca caminar por el borde de un abismo, de un
inmenso pozo sin fondo ni lmites.
Simn comprendi que era fcil volverse loco en semejante situacin; no saltando
de pronto a una demencia intermitente, como la de un mendigo que alborotara de
taberna en taberna, agitando los brazos, sino deslizndose a una apacible enajenacin...
Dara un irremediable mal paso y caera despacio e indefenso al abismo cuya
proximidad pareca ahora tan indiscutiblemente clara. Descendera por los aires hasta
que ya ni siquiera recordara que caa. Su verdadera vida, sus recuerdos, los amigos y el
hogar de otros das: todo se reducira hasta no constituir ms que viejos y polvorientos
objetos en una mente semejante a una casucha apuntalada.
Simn se pregunt si el morir era as. Quedaba parte de uno en el cuerpo, como
en la horrible cancin de Skodi? Yaca uno en la tierra y notaba que los pensamientos
se reducan poco a poco, cual un banco de arena hundido y arrastrado por la corriente?
Y, ahora que reflexionaba sobre ello, sera realmente tan espantoso quedar en la
hmeda oscuridad y dejar de existir muy despacio? No resultara preferible a las
frenticas preocupaciones de los vivos y a la intil lucha contra lo imposible, as como a
esa angustiosa e ineficaz huida de una muerte que siempre acabara por vencer?
Ceder... Abandonar la lucha...
Sonaba pacfico, como un canto triste pero hermoso. Pareca una amable promesa,

un beso antes de dormir...


Simn se desplom hacia adelante. Una sbita reaccin lo hizo estirar una mano
para apoyarse en el tronco de un esqueltico abedul. El corazn le lata con gran
celeridad.
Con asombro vio que una gruesa capa de nieve le cubra los hombros y tambin
las botas, como si llevara largo rato en aquel lugar, pero que, sin embargo, haba
transcurrido con la rapidez de unos segundos. Sacudi la cabeza y se golpeo las mejillas
con las enguantadas manos hasta que volvi a sentir vida en el cuerpo. El muchacho se
ri a s mismo. Mira que casi caer dormido estando de pie! Para morir helado! Qu
clase de imbcil era?
Pero no. Refunfu de nuevo y se sacudi una vez ms. Binabik y Sludig haban
dicho que ya era un hombre, y no estaba dispuesto a quitarles la razn as como as.
Haca un fro terrible y estaba hambriento; eso era todo. No pensaba llorar y rendirse
como un pinche de cocina al que dejaran cerrado fuera. Haba visto y hecho muchas
cosas. Y sobrevivido a otras peores.
No obstante, qu deba hacer?
De momento no poda solucionar el problema del alimento, desde luego, pero eso
no era tan imprtame. Recordaba muy bien lo dicho por Binabik: que una persona poda
vivir largo tiempo sin comer, mientras que no resistira ni una sola noche a la
intemperie, sin una proteccin. Por ese motivo, y segn el gnomo, el fuego era algo
vital.
Pero Simn no tena fuego, ni posibilidad de encenderlo.
Al considerar ese evidente hecho, sigui adelante. A pesar de la creciente
oscuridad confiaba en encontrar un sitio ms adecuado donde acampar. La nieve caa
con renovada intensidad, y l avanzaba pesadamente por el fondo de un largo y angosto
can. Deseaba llegar a un punto ms elevado, donde en el caso de sobrevivir a la
noche por la maana no tuviera que desenterrarse para salir. En los cortados labios
del muchacho se form una dolorosa sonrisa. Con la mala pata que haba tenido
ltimamente, no sera de extraar que en el lugar elegido cayera un rayo.
Solt una spera risa y, al momento, se sinti animado por el sonido del propio
regocijo, pero el viento se lo arrebat antes de que pudiera saborearlo.
El sitio escogido era un grupo de abetos apiados en lo alto de una colina como
centinelas de blanca capa. Hubiese preferido la proteccin de unas cuantas piedras
grandes o, mejor todava, una cueva, pero la suerte no era tan generosa. Simn hizo caso
omiso de los gruidos de su vaco estmago mientras echaba un vistazo a los
matorrales, y se puso a formar duros terrones de nieve con las manos, que luego apil
entre los rboles contra los que daba el viento. De esta manera consigui una prctica
pared que le llegaba poco ms arriba de las rodillas.
Cuando la ltima luz ilumin el cielo, Simn se puso a reunir ramas de los rboles
que lo rodeaban y las amonton junto a la base de su baluarte de nieve hasta que tuvo un
lecho de elsticas agujas casi tan alto como la pared. No contento con ello, recorri el
pequeo calvero cortando un puado de ramas tras otro con su cuchillo qanuc, hasta
tener un montn igual al primero. Hizo una pausa para recobrar el aliento y, de pronto,
not que el glido aire le succionaba el calor de la cara de modo tan repentino como si
le hubiesen puesto una mscara de aguanieve.
Simn se dio cuenta, entonces, de lo que significaba pretender pasar ms o menos
caliente la invernal noche que se le echaba encima, y de que, si su decisin era
equivocada, quiz no despertara a la maana siguiente. Por eso renov todava ms sus
esfuerzos y perfeccion la pared de manera que fuese ms alta y gruesa. Seguidamente

construy otra ms baja, sostenida por troncos de rbol, en el lado opuesto a la primera
pila de ramas. No cesaba de correr entre los matorrales para reunir ms. Tena los
guantes tan resinosos que ya no era capaz de separar los dedos, y slo poda soltar la
mano del cuchillo pisando primero la hoja. Cuando por fin los dos montones de ramas
haban alcanzado la altura de la pared protectora, era ya casi demasiado oscuro para ver
nada. Hasta los grandes rboles se convertan en borrosas manchas frente a la
luminosidad de la nieve.
Simn se acost en su lecho de ramas con las piernas encogidas para que la mayor
parte de su cuerpo quedara envuelto en la capa, y por ltimo se cubri con las ramas
restantes. Con sus torpes dedos hizo todo lo posible para que no quedaran expuestas
grandes partes de su cuerpo, y tambin se puso algunas ramas encima de la cabeza.
Volvi luego la cara para que la capucha la cubriera al mximo. La postura era
sumamente incmoda y poco natural, pero Simn no tard en or cmo su propio y
clido aliento susurraba en la bolsa formada por la capucha, y al menos por unos
instantes dej de tiritar.
Estaba tan exhausto al echarse, que haba esperado quedar dormido en el acto a
pesar del picor que le producan las ramas y de los calambres de las piernas. Pero
justamente le sucedi lo contrario: a medida que avanzaba la noche, estaba cada vez
ms despierto. Si bien el fro no era tan intenso como cuando caminaba por el bosque de
cara al viento, se introduca en su improvisado refugio, colndose hasta sus huesos y su
carne. Era un fro tenaz e implacable, paciente como la piedra.
Ya resultaba suficientemente terrible el helor, pero a travs del retumbo de su
respiracin y del fuerte tamboreo de su corazn le llegaban otros ruidos ms extraos.
Haba olvidado cuan distinto sonaba el bosque nocturno si no dorma cerca de un
amigo. El viento aullaba lgubre por entre los abetos, acompaado de otros crujidos
ocultos, pero sobradamente fuertes para que se percibieran por encima de l. Despus de
todos los horrores pasados, Simn no se haca ya la ilusin de que la noche fuese
inocente y libre de peligros... Probablemente era el ulular de almas condenadas lo que le
llegaba arrastrado por la tormenta, y no sera de extraar que por el bosque anduviese
algn hun en busca de sangre caliente...
Hubo un momento en que Simn volvi a experimentar miedo. Qu solo estaba,
perdido adems por su imperdonable tontera de meterse en los asuntos de sus
superiores...! Aunque sobreviviera a aquella noche y se salvase de las garras de algn
desvergonzado ser noctvago, quiz slo fuera para morir de hambre a la luz del da. Era
posible, s, que resistiera unos das ms, o hasta semanas, si tena suerte, pero segn
Binabik faltaba mucho para llegar a la Roca del Adis. Y eso, suponiendo que
encontrara el camino a travs de las amenazadoras profundidades de Aldheorte. El
muchacho comprenda que no contaba con la experiencia necesaria para sobrevivir
largo tiempo en plena selvatiquez: no era un Jack Mundwode, ni mucho menos. Adems
resultaba muy poco probable que alguien dispuesto a ayudarlo pasara por aquella
remota parte del bosque, sobre todo con un tiempo tan infernal.
Pero lo peor de todo era que sus amigos se haban ido haca tiempo. De pronto, a
media tarde, se haba encontrado presa de un ataque de terror, repitiendo sin cesar los
nombres de los amigos hasta que la garganta le qued spera como el tajo de un
carnicero. Finalmente, poco antes de enronquecer del todo, se dijo que haba estado
gritando los nombres de los muertos. Y eso era lo mas horrible de todo: segua una
senda que diriga sin remedio al abismo. Quien hoy llamara a los muertos, maana
hablara con ellos y pronto les hara compaa... en una viva muerte de irremisible locura, si no algo peor, y eso sera ms espantoso que morir de veras.
Simn temblaba debajo de las ramas, pero no ya solo de fro. Una oscuridad

creca en su interior, y el muchacho intent luchar contra ella. An no quera morir, que
l supiera... Pero qu importaba eso? No pareca haber nada que pudiese hacer en uno
u otro sentido.
Al menos no quiero morir aqu!, decidi por fin, como si se le ofreciera una
eleccin. Notaba su propia desesperacin y trat de vencerla como uno calma a un
caballo asustado. Toqu sangre de dragn. Gan una Flecha Blanca de los sitha... Todo
eso significa algo, o no?
En realidad no saba si, en efecto, significaba algo, pero de repente sinti unos
deseos locos de vivir.
An no morir. Quiero ver de nuevo a Binabik y a Josua... y a Miriamele. Y
anso ver sufrir a Pryrates y a Elas por todo lo que hicieron. Sueo con volver a tener
un hogar, una cama caliente... Jesuris misericordioso! Si de veras existes, concdeme
otra vez un hogar. No me dejes morir en este desierto de hielo! Haz que encuentre un
hogar..., un hogar..., un hogar...!
Poco a poco lo fue venciendo el sueo. Le pareca escuchar el eco de su propia
voz en el fondo de un viejo pozo de piedra. Al fin abandon el fro y los pensamientos
penosos para deslizarse hacia un lugar ms caliente.
Sobrevivi a aquella noche y tambin a otras seis, cada una de ellas seguida de
una maana de terrible entumecimiento, soledad y creciente sensacin de hambre.
Muchos vstagos haban muerto en el claustro materno a causa de tan helada e
inusual primavera, pero algunas plantas haban conseguido brotar y florecer en la breve
y falsa estacin de calor, antes del retorno del mortal invierno. Binabik y los sitha le
haban dado flores para comer, mas l no tena ni idea de cules eran buenas o malas.
No obstante, comi las que pudo encontrar, y, si bien no lo saciaron, tampoco le
sentaron mal. Bajo los montculos de nieve haban sobrevivido tambin diversos
macizos de una hierba amarilla y muy amarga, y Simn los aprovech todos. En cierto
momento de un hambre ciega, incluso lleg a probar las agujas de abeto. Tenan un
sabor repugnante, y, entre la savia y su propia espuma, pronto tuvo la barba convertida
en una pegajosa masa medio helada.
Un da, cuando su necesidad de tomar algo slido era ya una enloquecedora
obsesin, un escarabajo entorpecido por el fro se cruz en su camino. Raquel el Dragn
haba sido sumamente severa respecto de la incalculable suciedad de semejantes
sabandijas, pero el estmago de Simn poda ahora ms que toda la educacin recibida
de la mujer. Imposible dejar escapar la oportunidad!
No obstante lo vaco que el muchacho se senta, el primer intento result difcil.
Cuando not como las minsculas patas se movan en su boca, escupi el escarabajo a
la nieve, asqueado. Senta nuseas, pero un momento despus volva a coger el insecto,
que mastic y engull lo ms aprisa posible. Su textura era la de una delicada y ms
bien flexible cascara de nuez, y el gusto recordaba algo hmedo. Pasada una hora sin
que se produjera ninguna de las predicciones de Raquel, Simn empez a examinar el
suelo en busca de otros de esos bocados andantes.
Un sufrimiento diferente del hambre, y en cierto aspecto an peor, era el incesante
fro. Si descubra y devoraba un manojo de hierba aprovechable, su afn de comer se
reduca por un rato, y despus de haber caminado durante la primera hora, cada maana,
los msculos dejaban de dolerle por espacio de cierto tiempo pero... apenas se haba
acostado de nuevo en su lecho forestal, le sobrevena un fro espantoso. Slo con que
cesara de moverse, aunque slo fuera por unos segundos, se pona a tiritar de manera
incontrolable. El helor era tan despiadado que pareca perseguirlo como un enemigo.
Simn lo maldijo dbilmente, agitando los brazos en el aire como si el malvolo fro

fuese algo contra lo que se pudiese luchar, como l haba hecho con el dragn Igjarjuk.
Pero el fro estaba en todas partes y en ninguna, y no tena sangre negra que arrojar.
Al muchacho no le quedaba ms remedio que caminar. En consecuencia, durante
todas las penosas horas del da, desde que sus entumecidas piernas lo obligaban a
abandonar cada maana su improvisado lecho hasta que el sol se retiraba por fin de un
cielo que no haba dejado de ser gris, andaba casi sin descanso hacia el sur. El ritmo de
sus arrastrados pasos haba llegado a formar parte de su ciclo de vida, como el aumento
y la disminucin del viento, el paso del sol o el quieto posarse de los copos de nieve.
Caminaba porque eso lo mantena caliente, y avanzaba en direccin al sur porque vagamente recordaba haberle odo decir a Binabik que la Roca del Adis se hallaba en las
praderas situadas al sur de Aldheorte. Comprenda que nunca resistira un peregrinaje a
travs del bosque entero, un viaje por un inmenso pas de rboles y nieve, pero al mismo
tiempo necesitaba una meta. El incesante andar resultaba ms fcil, si todo cuanto tena
que hacer era dejar que el oculto sol surcara el cielo de un lado a otro.
Asimismo caminaba porque, si permaneca quieto, el fro empezaba a causarle
extraas y estremecedoras visiones. A veces crea ver caras en los retorcidos troncos de
los rboles y or voces que pronunciaban su nombre y tambin los de otras personas. En
otros momentos, la nevada espesura adquira el aspecto de un bosque de blancas torres,
la escasa hierba se converta en vivas llamas, y el corazn le lata en las sienes como
una funesta campana.
Pero, ante todo, el muchacho segua adelante porque no tena otra cosa que hacer.
Si no se mantena en movimiento, morira... Y Simn no estaba dispuesto a morir.
Eh, bicho! No corras, revolotees.
No importa que tengas sabor amargo
Alto, bicho! Feliz encuentro, sabroso bocado,
No luches!
Estaba ya muy avanzada la maana del sptimo da desde su despertar, y Simn
continuaba adelante. De pronto, un moteado escarabajo pardo y gris mayor y
probablemente ms suculento que aquella pequea variedad negra que le haba servido
de alimento bsico empez a abrirse camino a travs del tronco de un blanco cedro.
El chico lo haba visto enseguida desde varias anas de distancia, pero ese bicho tena
alas, cosa que sin duda demostraba su buen sabor (si no, por qu tantas precauciones
para no ser comido?), y haba salido zumbando torpemente, aunque sin llegar lejos.
Tambin un segundo intento del bicho fall, con lo que tuvo efecto el ltimo aterrizaje.
Simn cantaba para s mismo. Si lo haca en voz alta o no, era algo que no saba.
Como al escarabajo no pareca importarle, el muchacho prosigui.
Duerme escarabajo, no te vayas. Confa en m.
Estte quieto, bien quieto, prometedor bocado,
que ya llego por la nieve, no te vayas!
Simn, estrechos los ojos como un experto cazador, avanzaba tan despacio como
le permita su tembloroso y desnutrido cuerpo. Quera conseguir aquel escarabajo! Lo
necesitaba. Al darse cuenta de que un escalofro iba a sacudirlo, cosa que le estropeara
la caza, se lanz hacia adelante. Las palmas de sus manos golpearon ansiosas la corteza,
pero al acercarlas luego a su cara, ahuecadas, no hall nada en ellas.
Para qu queras ese bicho? pregunto entonces alguien.
Simn, que durante aquellos ltimos das haba sostenido ms de una

conversacin con extraas voces, iba ya a responder cuando, de repente, el corazn le


palpit furiosamente en el pecho. Se volvi, pero no haba nadie.
Ahora s que me estoy volviendo loco.. , fue todo cuanto pudo pensar antes de
que alguien le diese una palmada en el hombro.
El muchacho dio otra media vuelta, y por poco se cae al suelo.
Toma! Aqu lo tienes.
El escarabajo, curiosamente inerte, penda del aire. Simn tard unos instantes en
ver que colgaba de los dedos de una mano enguantada de blanco. El dueo de esa mano
sali de detrs del cedro.
Ignoro qu piensas hacer con l. Comis vosotros semejantes cosas? Nunca lo
haba odo decir!
Primero, Simn crey que se trataba de Jiriki. ya que aquel rostro de ojos dorados
apareca enmarcado en una nube de cabellos de un tenue color de espliego, como su
amigo, y junto a sus salientes pmulos caan tambin dos trenzas adornadas con plumas,
pero despus de bastante tiempo se dio cuenta de que no era l.
La cara del desconocido era muy delgada, pero aun as se vea un poco ms
redonda que la de Jiriki. Como en el prncipe, las extraas facciones conferan cierta
frialdad o crueldad o incluso algo animal a los de su raza, que no obstante
resultaban singularmente bellos. El recin llegado pareca ms joven e indefenso que
Jiriki. Su rostro y Simn comprendi entonces que era un ser femenino cambiaba
rpidamente de expresin mientras l lo miraba, como si se pusiera distintas mscaras.
Pese a lo que pareca la variabilidad y la energa de la juventud, Simn adivin en
aquellos ojos dorados y gatunos, tan iguales a los de Jiriki, la antigua luz de los sitha.
Seomn dijo ella con una suave risa, a la vez que su enguantado dedo le
tocaba una ceja con la suavidad y, al mismo tiempo, la fuerza de un ala de pjaro.
Seomn Rizos Nevados.
Q..., quin...?Simn temblaba.
Aditu contest la joven, y en sus ojos hubo una ligera burla. Mi madre me
puso el nombre de Aditu no-Saonserei. Me mandan en tu busca.
Que te mandan...? Quin...?
Aditu lade la cabeza, estir graciosamente el cuello y observ a Simn como lo
hara quien viera un animal sucio, pero interesante, acurrucado a la puerta de su casa.
Me manda mi hermano, hombre! Jiriki. Quin, si no? Por qu me miras de
esa forma? agreg cuando el muchacho empez a tambalearse de un lado a otro.
Apareces... en... mis... sueos? balbuci Simn al fin.
La joven sitha continu contemplndolo llena de curiosidad cuando, sbitamente,
el muchacho cay sentado sobre la nieve, al lado mismo de sus descalzos pies.
Desde luego que tengo botas! explic Aditu ms tarde.
Se las haba apaado para encender un fuego, apartando la nieve para amontonar
la lea junto a Simn, y con hbiles dedos lo mantena vivo. El muchacho no apartaba la
vista de las llamas, todava desconcertado.
Simplemente me las quit para poder aproximarme en silencio continu la
joven con una tierna mirada. Me preguntaba qu poda hacer tanto ruido, y desde
luego eras t... En cualquier caso, la nieve produce una sensacin agradable en la piel.
Simn se estremeci al imaginarse unos pies desnudos en aquel desierto de hielo.
Como me encontraste?
Gracias al espejo. Su canto es muy poderoso.
De manera que... no me habras encontrado en caso de perder yo ese espejo?
Aditu lo mir muy seria.

Al fin te habra encontrado, s, pero los mortales sois frgiles. Poca cosa habra
quedado ya de ti.
La joven sitha ense los dientes en lo que l supuso una sonrisa. Pareca, a la
vez, ms y menos humana que Jiriki. Haba momentos en que se la vea una chiquilla
casi frvola, mientas que en otro sentido resultaba bastante ms extica y extraa que su
hermano. Varios de los rasgos que Simn haba observado en Jiriki su gracia felina y
cierta indiferencia parecan an ms acusados en ella.
Simn no dejaba de balancearse, dudoso todava de que estuviera despierto y en
su sano juicio. Aditu se introdujo la mano en la blanca chaquetaque, junto con sus
pantalones tambin blancos, la hacan casi invisible en la nieve, sac algo envuelto en
una tela brillante y se lo entreg. Tal era la torpeza de sus manos, que el muchacho
tard unos momentos en descubrir lo que haba dentro: una hogaza de dorado pan que
dirase recin salida del horno, y un puado de gruesas bayas rosadas.
Simn tuvo que comer despacio, a bocados muy pequeos, para que no le sentaran
mal. Aun as, cada mordisco se le antojaba unos momentos en el paraso.
Dnde hallaste esto? pregunt con la boca llena de bayas.
Aditu pos en l la vista, como si tuviera que tomar una decisin importante, y
cuando habl lo hizo con un aire de descuido.
Pronto lo vers, porque voy a conducirte all. Algo nunca acaecido hasta
ahora...
Simn no capt este enigmtico comentario, y pregunt:
Adonde me llevas?
Junto a mi hermano, como l me pidi dijo Aditu en tono solemne, aunque
en sus ojos arda una viva luz. Al hogar de nuestro pueblo, Jao -Tinukai.
Simn dej de masticar y trag lo que tena en la boca.
Ir a cualquier sitio donde haya un fuego.

4
Prncipe de la Hierba
No digis nada murmur Hotvig, pero mirad aquel caballo rojizo que est
junto a la valla. Deornoth sigui con la vista el disimulado gesto del thrithingo hasta
detenerla en un semental alazn que mir al hidalgo con cautela, apoyndose ora en una
pata ora en otra, como si fuese a desbocarse en cualquier momento.
Ah, s dijo Deornoth. Hermoso ejemplar. Y, volvindose hacia Josua,
aadi: Visteis ese animal prncipe?
Josua, apoyado en la puerta del lado opuesto del recinto, agit la mano. Llevaba la
cabeza envuelta en vendajes de hilo y se mova tan lentamente como si tuviese rotos
todos los huesos, pero haba insistido en presenciar la reclamacin de los resultados de
su apuesta. Fikolmij, rabioso a ms no poder ante la idea de tener que ver cmo Josua
elega trece caballos de su propia cuadra, haba enviado a Hotvig en su lugar. Pero, en
vez de reflejar la actitud de su amo, el hombre pareca simpatizar con los visitantes, y en
particular con el prncipe Josua. En las praderas no era frecuente que un guerrero manco
diera muerte a un oponente mucho ms corpulento.
Cmo se llama ese alazn? pregunt Josua al encargado de los animales, un
delgado anciano con un mechn de cabellos blancos en lo alto de la cabeza.
Vinyafodcontest el hombre, secamente, y dio media vuelta.
Significa Pie Alado, prncipe...
Hotvig pronunci el ttulo con cierta dificultad. Despus rode el cuello del
semental con una cuerda y, aunque ste se resista, lo condujo hacia su nuevo dueo.
Josua sonri al admirar al noble bruto y, de pronto, le baj el labio inferior para
comprobar el estado de su dentadura. El semental sacudi la cabeza y dio un tirn, pero
el prncipe volvi a agarrarle el labio. Por fin, y despus de varias nerviosas protestas, el
animal se dej examinar sin ms ansiedad que la que revelaban sus parpadeantes ojos.
Desde luego, ste es uno de los caballos que debiramos llevarnos al estedijo
Josua, si bien dudo de que eso satisfaga a Fikolmij.
No le har ninguna gracia declar Hotvig, muy serio y, si no se tratara de
mantener su honor delante de todos los clanes, os matara por el solo hecho de
aproximaros a estos caballos. Precisamente, Vinyafod es uno de los que Fikolmij exigi
como parte del botn de Blehmunt cuando se convirti en jefe de los clanes.
Tampoco quiero enfurecer tanto al seor de la Marca como para que nos
persiga y asesine, exista o no la promesa. Deornoth, ocupaos vos de escoger el resto. Me
fo ms de vuestra vista que de la ma. Nos llevaremos a Vinyafod, eso s. La verdad es
que lo quiero para m. Estoy harto de cojear de un lado a otro. Sin embargo, no deseo
diezmar la manada hasta el punto de que constituya un deshonor para Fikolmij.
Har la eleccin con cuidado, seor.
Deornoth cruz el cercado. El cuidador de los caballos quiso apartarse, pero el
guerrero lo cogi por el codo y empez a formularle preguntas que el hombre pretenda
no entender.
Josua los observaba con una dbil sonrisa, al mismo tiempo que cambiaba de
postura para soportar mejor los dolores de su cuerpo. Hotvig mir al prncipe por el
rabillo del ojo antes de hablar.
Dijisteis que os dirigirais al este, Josua. Por qu?
El interpelado respondi:
Existen diversas razones, algunas de las cuales no puedo exponer. Pero

principalmente se debe a que necesito encontrar un lugar desde donde poder combatir a
mi hermano y todo el mal causado por el.
Hotvig asinti con exagerada seriedad.
Y parece ser que contis con parientes que piensan como vos.
La expresin de Josua denot desconcierto.
Qu queris decir?
Hay otros de vuestra raza, otros moradores de las casas de piedra, que han
empezado a establecerse al este de nuestras tierras. Este es el motivo de que Fikolmij
nos trajera esta vez tan al norte, en vez de quedarnos en los pastos acostumbrados: para
asegurarse de que los recin llegados no cruzan nuestros campos. Mas tambin tuvimos
otros motivos para venir hasta aqu agreg Hotvig con una astuta sonrisa en su cara
surcada de cicatrices. El seor de la Marca de las Praderas Thrithing trat de llevarse
a varios de nuestros guardias con ocasin de la ltima asamblea de los clanes, de
manera que Fikolmij quiso alejar al mximo a su pueblo de esas praderas. Fikolmij es
hombre temido, pero no amado. Son muchos los carromatos que ya abandonaron el
Clan del Semental...
Josua hizo un gesto de impaciencia. Las continuas pendencias entre los thrithingos
eran ya legendarias.
Qu hay de los moradores de las casas de piedra a los que os referais?
Quines son?
Hotvig se encogi de hombros y juguete con su trenzada barba.
Ah! Quin puede decirlo? Vinieron del oeste... familias enteras, algunas en
carros, como nosotros, o a pie, pero no eran thrithingos. Lo supimos a travs de nuestra
guardia montada durante la penltima asamblea, pero haban pasado por el norte del
Alto Thrithing y ya no estaban.
Cuntos eran?
Hotvig volvi a encogerse de hombros.
Segn dicen, tantos como forman dos o tres de nuestros pequeos clanes.
Unos cien o doscientos, digamos.
El prncipe pareci haber olvidado momentneamente sus molestias, ya que su
rostro se ilumin ante las noticias.
Pero hay algo ms, prncipe Josua prosigui Hotvig. Eso era un grupo.
Desde entonces pasaron otros menores. Yo mismo vi a unos veinte. Eran pobres y sin
monturas, de modo que no les pusimos obstculos.
En cambio no dejasteis pasar a mi gente, y eso que no disponamos de una sola
jaca seal Josua con una sonrisa mordaz.
Porque Fikolmij saba que erais vos. Los guardianes llevaban varios das
vigilndoos.
Deornoth se acerc, con el grun cuidador de caballos a remolque.
Ya he elegido los animales, alteza. Permitid que os los ensee e indic un
zaino colorado de patas muy largas. Dado que vos escogisteis al rojizo Vinyafod,
prncipe, yo me decid por ste para m. Se llama Vildalix, o sea Brillo Salvaje.
Es esplndido ri Josua. Ya veis, Deornoth, que recordaba lo que vos
habais dicho acerca de los caballos thrithingos. Ahora tenis algunos, como tanto
deseabais.
Deornoth mir los vendajes de Josua y dijo con tono apenado:
El precio fue demasiado alto, seor.
Mostradme el resto de nuestra nueva manada contest Josua.
Vorzheva sali al encuentro del prncipe cuando l y los dems regresaron de la
dehesa. Hotvig le ech una mirada y se alej.
Ests loco de andar por aqu! exclam la hija del seor de la Marca, y se
volvi hacia Deornoth. Cmo pudisteis dejarlo salir tanto rato? Todava est mal!

Deornoth no respondi y se limit a hacer una reverencia. Josua, en cambio,


sonri.
Tranquila, seora! La culpa no es de sir Deornoth. Quise ver los caballos, ya
que, en adelante, pienso cabalgar en vez de ir a pie. La verdad es que no podra caminar
ms de un estadio en mis actuales condiciones, aunque mi vida estuviera en juego...
Pero ya recobrar fuerzas.
No si te expones de tal modo al fro! protest Vorzheva, y dirigi una severa
mirada a Deornoth. para ver si se atreva a discutir con ella.
Seguidamente tom del brazo a Josua y, ajustando su paso al inseguro avanzar del
hombre, los tres juntos retornaron al corral de los toros.
La compaa del prncipe an tena all su campamento. Fikolmij haba bramado
que no por haber perdido una apuesta tena que tratar como miembros de su clan a unos
miserables habitantes de las casas de piedra, pero algunos de los thrithingos de
sentimientos ms nobles les haban trado mantas y sogas y estacas para montar tiendas.
Fikolmij no era un rey, y, si bien los hombres que asistan a los ex prisioneros daban un
amplio rodeo a la residencia del seor de la Marca, no tenan vergenza ni temor de
actuar en contra de sus deseos.
Conducidas por la prctica duquesa Gutrun, las gentes de Josua aprovecharon sin
demora aquellas contribuciones para montarse un refugio seguro, cerrado por tres lados
y con un doble tejado improvisado con gruesas mantas. Aquello, les serva para
mantener alejadas en buena parte las fras lluvias, que cada da parecan ms intensas.
El negruzco cielo pareca colgar amenazadoramente sobre el mundo de los
thrithingos, como si las inmensas praderas hubiesen sido empujadas hacia arriba por
unas manos gigantes. Esa racha de mal tiempo, que duraba desde haca casi una semana
seguida y, a intervalos, desde el mes anterior, habra resultado sorprendente incluso a
principios de primavera, pero ahora estaban en verano, y los miembros del Clan del
Semental empezaban a preocuparse de verdad.
Ven mi seoradijo Josua cuando llegaron al vallado. Paseemos t y yo un
poco ms.
No debieras caminar tanto! lo ri Vorzheva. Con las heridas que tienes!
Creo que te conviene tomar asiento y beber un poco de vino caliente.
Aun as insisti Josua, andemos un rato. Luego saborearemos el vino.
Nos perdonis, Deornoth...?
El caballero hizo una reverencia y dio media vuelta en la puerta del corral, aunque
observando durante unos momentos el laborioso caminar del prncipe, antes de entrar.
La victoria de Josua sobre Utvart haba trado consigo ciertas comodidades. Al
igual que su dama, el prncipe ya no iba vestido de andrajos, y ahora llevaba calzones de
suave cuero, botas y la camisa de lana, de holgadas mangas, de los guardianes del
territorio. Un pauelo de vivo color, bien ceido a la frente, haca las veces de su
principesca diadema. Vorzheva, por su parte, luca un voluminoso vestido gris, sujeto y
enrollado en las caderas al estilo de los thrithingos para no mojrselo con la hmeda
hierba, dejando visibles las medias de lana y unas botas bajas. Se haba quitado la
blanca cinta propia de las novias.
Por qu me apartas de las dems para hablar conmigo? pregunt la mujer en
un tono desafiante que, sin embargo, desmenta la inquietud de sus ojos. Qu es lo
que necesitas decirme a escondidas?
No se trata de escondernos contest el, rodendole los hombros con el
brazo. Simplemente, deseaba hablar contigo donde no pudiesen interrumpirnos.
Los de mi pueblo no esconden nada replic Vorzheva. Cmo podran,
viviendo tan juntos?
Quera decirte que lo siento mucho, mi seora, mucho!
Que sents qu?

Te trate mal, como reconoc en el carromato de tu padre. No te demostraba el


respeto que mereces.
Vorzheva hizo un gesto que poda ser de alegra y angustia a la vez.
Todava no me entiendes, prncipe Josua de Erkynlandia! No es respeto lo que
busco, si eso es todo cuanto me ofreces. Quiero tu inters, tu corazn! Si me das esto,
poco me importar que me respetes o no... Desprciame cuanto te parezca. Lo que no
soporto, es que me trates como a los campesinos que acuden a ti en busca de justicia.
No quiero tus pensamientos respetuosos, tu comedimiento, tu conversacin... Slo pido
tu corazn, condenado habitante de las casas de piedra! agreg con lgrimas de enojo,
que se enjug enseguida.
Se detuvieron en medio de la hierba que, azotada por el viento, les llegaba hasta
las rodillas.
Lo intentardijo Josua.
No lo hars! replic ella, con voz sibilante. Llevas en tu corazn a esa
otra mujer, la esposa de tu hermano. Ay, los hombres! Sois todos unos chiquillos, y
guardis en el corazn viejos amores como si fuesen piedras bonitas halladas algn
da... Pero cmo voy a luchar contra una persona muerta? No puedo agarrarla ni darle
una bofetada; no puedo ahuyentarla, ni seguirte cuando la buscas!
Vorzheva respiraba con fatiga y, con las piernas separadas, pareca dispuesta a
pelear. Pero luego se llev las manos al vientre, y su mirada se transform.
Sin embargo, a ella no le diste un hijo. Y a m, s.
Josua contempl indefenso su plida faz, el tenue rubor de sus mejillas y la nube
de negros cabellos. Un sbito movimiento lo distrajo: un conejo, salido de una espesa
mata, se haba parado y, sentado sobre sus patas traseras, observaba lo que haba a su
alrededor. Su redondo ojo se encontr con los de l y, al instante, dio un salto y
desapareci cual menuda sombra por el prado.
No hiciste nada malo, mi seora dijo el prncipe. Nada ms que atarte al
meditabundo fantasma de un hombre. Pero creo que, en cierto aspecto, he renacido
continu, despus que su triste sonrisa se convirtiera en alegra. Me ha sido permitido
vivir cuando, en realidad, debera estar muerto. En consecuencia, tengo que considerarlo
un buen presagio y enfocar mi vida de manera diferente. Llevas a nuestro hijo, y
contraeremos matrimonio tan pronto como alcancemos la Roca del Adis.
A los oscuros ojos de Vorzheva volvi un relmpago de indignacin.
Nos casaremos aqu, delante de mi pueblo! declar con firmeza. Estamos
prometidos. Quiero que presencien nuestro enlace, para que no puedan seguir
cuchicheando a mis espaldas.
Pero, mi seora, tenemos prisa...
Y tu honor? protest ella. Qu ocurrira si te matasen antes de llegar a
ese sitio? Mi hijo sera un bastardo, y yo... ni siquiera sera viuda.
Josua quiso decir algo, pero lo que hizo fue soltar una carcajada. A pesar de sus
heridas, estrech a la mujer contra s. Vorzheva intent resistirse, primero, mas luego se
dejo abrazar. De todos modos, segua ceuda.
Tienes razn, mi seora admiti el prncipe, muy sonriente. No
postergaremos la boda. Nos casar el padre Strangyeard, y yo prometo ser un buen
marido para ti y mantenerte a salvo. Y, si yo muriese antes de alcanzar nuestro destino,
t seras la ms noble viuda de las praderas.
La bes, y ambos permanecieron un rato bajo la lluvia, muy juntos sus rostros.
Ests temblando musit Vorzheva al fin, pero tambin su propia voz pareca
insegura cuando se desasi de Josua. Caminaste y estuviste de pie demasiado rato. Si
murieses antes de nuestro matrimonio, todo se estropeara...
En su mirada haba ms dulzura, pero an delataba cierto recelo. Un asomo de
temor que no acababa de abandonarla. Josua le tom la mano y se la llev a los labios.

Dieron luego media vuelta y regresaron despacio al campamento, como si fuesen los
dos muy ancianos.
Debo irme anunci aquella noche Gelo.
La gente de Josua permaneca acurrucada alrededor del fuego mientras el furioso
viento sacuda las paredes de su provisional refugio.
Espero que no hablis en serio dijo Josua. Necesitamos vuestra sabidura.
Deornoth no saba si alegrarse o lamentar que la hechicera se fuese.
Pronto volveremos a reunimos todos prometi sta. Pero ahora es preciso
que me adelante a la Roca del Adis. Estis a salvo, y hay cosas que he de hacer antes
de vuestra llegada.
Que cosas? inquiri Deornoth y, al descubrir en su propia voz un toque de
sospecha, se avergonz de su falta de benevolencia, pero nadie pareca haberse dado
cuenta.
All quedarn... respondi Gelo, en busca de palabras adecuadas ...
quedarn sombras. Y sonidos. Y dbiles rastros como los rizos que deja un guijarro al
caer a un ro. Es vital que yo intente leer en todo ello antes de que la gente lo pise todo.
Y que os revelarn esas cosas? intervino Josua.
Gelo mene la canosa cabeza.
No lo s. Quiz nada. Pero la Roca del Adis se alza en un lugar especial y
lleno de extraos poderes. Pudiera ser que all aprendiese algo. Nos enfrentamos a un
enemigo inmortal. Tal vez descubramos, entre los vestigios de su pueblo, alguna pista
que nos conduzca a su derrota.
Y, volvindose hacia la duquesa Gutrun, que acunaba en su regazo a la dormida
Leleth, agreg:
Cuidaris de la nia hasta que nos veamos de nuevo?
Naturalmente asinti Gutrun.
Por qu no la llevis con vos? quiso saber Deornoth. Os o decir que, en
cierto aspecto, os ayudaba a ... concentraros.
En los ojos de la hechicera se reflej el resplandor del fuego.
Es verdad. Pero Leleth no resistira la forma en que yo debo viajar contest,
mientras se introduca las perneras en las pesadas botas. Adems me conviene viajar
de noche.
Pero os perderis nuestro casamiento! exclam Vorzheva. El padre
Strangyeard nos unir en matrimonio a Josua y a m, por la maana.
Quienes an no se haban enterado, felicitaron a la pareja, y Josua recibi los
parabienes con tanta tranquilidad y gentileza como si de nuevo se hallara en su saln del
trono de Naglimund. Las sonrisas de Vorzheva se disolvieron por ltimo en lo que sin
duda eran lgrimas de dicha, que verti apoyada en el acogedor hombro de Gutrun. La
pequea, que haba despertado y saltado de la falda de la duquesa para contemplar en
silencio aquella algazara, fue rpidamente levantada por los delgados brazos del
sacerdote.
Es una gran noticia, Vorzheva y prncipe Josua, pero yo no puedo esperar
dijo Gelo. Y no creo que me echis de menos. Las fiestas y diversiones no son lo
mo, y ahora tengo verdadera prisa. Ya hubiese querido partir ayer, pero me quede para
comprobar que realmente exigais los caballos explic, a la vez que sealaba hacia la
oscuridad donde, detrs del refugio, los nuevos corceles piafaban entre resoplidos en su
propia dehesa. No puedo retrasar ms la marcha.
Tras unas breves conversaciones privadas con Josua y Strangyeard, y despus de
susurrarle unas palabras al odo a Leleth palabras que, por cierto, dejaron a la nia tan
impasible como si percibiese la voz del ocano en una caracola, Gelo se despidi
con brusquedad para sumergirse en la noche con la capa ondeando en el fuerte viento.

Deornoth, sentado al borde del refugio, asom la cabeza al cabo de un rato. Haba
odo un lgubre eco que descenda del cielo sacudido por el huracn, pero al mirar con
ms detencin slo pudo vislumbrar una alada sombra que se deslizaba por delante de la
glida luna.
Deornoth montaba guardia ya que no confiaban tanto en los thrithingos como
para perder el sentido de la prudencia cuando Josua apareci cojeando para hacerle
compaa.
Las estrellas apenas se han movido susurr el caballero. Mirad, la
Lmpara se halla casi en el mismo sitio! Y seal un dbil centelleo en el nublado
ciclo nocturno. Todava no es vuestro turno, alteza. Volved al lecho!
No consigo dormir.
Deornoth estaba convencido de que su sonrisa era invisible en la oscuridad.
No es raro tener dudas y preocupaciones en la noche anterior al casamiento,
seor.
No se trata de eso, Deornoth. Mis preocupaciones y las dudas que pueda tener
respecto a m mismo, como una vez indicasteis muy acertadamente, son triviales. Hay
cosas ms serias en que pensar.
El caballero se ci el cuello de la capa y guard silencio. La noche resultaba muy
fra.
Soy feliz de estar con vida dijo Josua al fin, pero no puedo evitar sentirme
como un ratn al que el gato ha permitido correr a un rincn. Vivo, s, pero... por
cunto tiempo? Bastante peor que la maldad de mi hermano es la Mano del Norte que se
extiende ahora hacia nosotros. En una ocasin abrigu la esperanza de que la historia de
Jarnauga fuese mentira, pese a toda la evidencia, pero, cuando vi aquellos rostros que
me miraban desde delante de los muros de Naglimund, muri algo en mi interior... No,
mi buen Deornoth, no os angustiis se apresur a aadir el prncipe. No voy a
entregarme a divagaciones, como vos temis en secreto. Me tom muy a pecho vuestras
advertencias... Pero al mismo tiempo no digo ms que la verdad. Hay odios que recorren
este mundo como la sangre, calientes y vivos. Todo lo que con los hermanos jesuritas
aprend sobre el mal, todas sus doctas consideraciones referentes al Diablo y su obra,
nunca me resultaron tan claras como cuando clav la vista en aquellos horribles ojos
negros. El mundo tiene una oscura parte inferior, Deornoth... Me pregunto si es mejor
no penetrar demasiado en ciertos conocimientos.
Pero es posible que Dios pusiera tales cosas en la Tierra para probar nuestra fe,
prncipe Josua se atrevi a decir Deornoth. Si nadie viese jams algo malo, quin
creera en el infierno?
Quin, realmente? pregunt a su vez el prncipe, y su tono cambi de
inmediato. Mas no es ste el motivo de que saliese a hablar con vos. Dejad que sea
cosa de Josua el convertir cualquier conversacin en algo severo y funesto... La verdad
es que vine a preguntaros si queris ser padrino de mi boda, cuando me case con
Vorzheva por la maana prosigui con una risa ya ms alegre.
Ser un honor para m, prncipe Josua, y una gran satisfaccin.
Fuisteis siempre el ms fiel de los amigos, Deornoth.
Y vos sois el mejor seor que un hombre pueda tener.
Expresamente no he dicho vasallo o caballero, Deornoth declar Josua
con firmeza, pero no sin cierto buen humor en la voz, sino amigo. Ahora bien: no
vayis a creer que ser mi padrino constituye un honor libre de responsabilidades, porque
no es as. Y... prosigui muy serio no puede afirmarse que yo me luciera en la
atencin a quienes me quieren bien, amigo Deornoth. Quiz protestis, pero es la
verdad. En el caso de que algo me sucediese, quiero vuestra palabra de que cuidarais de
Vorzheva y de nuestro hijo.
Sin duda alguna, mi prncipe!

Decidlo insisti Josua, y aadi con ms delicadez: Jurdmelo!


Juro por el honor de la bendita Elysia que proteger a lady Vorzheva y al hijo
que lleva en sus entraas como si se tratara de mi propia familia! Sacrificara mi vida
por ellos, si fuese necesario.
Josua estrech la mueca del caballero y la sujet durante unos momentos.
Bien. Gracias, amigo! Que Dios os bendiga, Deornoth!
Y a vos, mi seor!
El prncipe suspir.
Y tambin a todos los dems... Sabais, Deornoth, que maana es el primer da
de anitul? la festividad de Hlafmansa! Hay muchos amigos ausentes, a los que
debiramos enviar nuestras bendiciones..., muchos que, a no dudarlo, se hallan bastante
ms cerca del terrible rostro de la oscuridad que nosotros.
Josua hizo la seal del rbol y, tras un prolongado silencio, volvi a hablar:
Que Dios nos bendiga a todos y nos libre del mal.
Los hombres se levantaron cuando la aurora era todava oscura, ensillaron los
caballos y los cargaron con las provisiones conseguidas al cambiar dos de las nuevas
monturas por una cantidad de comida y ropas. Dado que Leleth ira con la duquesa
Gutrun, y Towser y Sangfugol compartiran el mismo animal, quedaban cuatro bestias
para transportar lo necesario.
Cuando todo estuvo listo, los hombres regresaron al corral para encontrarlo
rodeado de una serie de curiosos thrithingos.
Acaso avisasteis a la gente? pregunt Josua, molesto.
Vorzheva lo mir sin pestaear. De nuevo luca la blanca cinta de las novias.
Creais que mi pueblo no iba a darse cuenta de que cargabais los caballos?
replic, picada. Adems, es que una ceremonia matrimonial ha de hacerse a
escondidas, como los ladrones cuando roban de noche?
Y se alej, ondeante la amplia falda de su vestido de novia. Poco despus volva
con la muchacha de grandes ojos que haba atendido a Fikolmij cuando Josua y los
suyos llegaron al campamento de carromatos en calidad de prisioneros.
sta es Hyara, mi hermana menor explic Vorzheva. Algn da se casar,
y quiero que vea que no siempre resulta algo espantoso.
Har todo lo posible para parecer un marido agradable dijo Josua arqueando
una ceja.
Hyara se volvi para mirarlo, asustada como un cervatillo.
Vorzheva insisti en que su unin tuviera lugar al aire libre y ante los ojos de los
de su clan. Los protagonistas abandonaron el refugio hecho a base de mantas, y el padre
Strangyeard murmur algo, preocupado, al intentar hacer memoria de las partes ms importantes de una ceremonia nupcial... Lgicamente no haba podido llevarse de
Naglimund un Libro de Aedn, y nunca antes haba celebrado tal rito. Entre las figuras
principales, era evidentemente la ms nerviosa. La pequea Hyara, sintiendo en l un
alma gemela, se acerc tanto al sacerdote que se meti casi entre sus pies, con lo que
an aument ms el desconcierto de Strangyeard.
No fue sorprendente ver una alegre y curiosa multitud de thrithingos apiada
alrededor del cercado; una muchedumbre no muy distinta, de humor, a la acudida para
presenciar cmo Josua era hecho pedazos, segn se dijo Deornoth. Resultaba un poco
extrao descubrir entre la gente a la madre y las hermanas del difunto Utvart, el que no
haba podido con Josua. Este grupo de mujeres, vestidas todas de azul oscuro y con
pauelos del mismo color, el del luto, mir con expresin siniestra a los contrayentes
que salan de su refugio, tensos los labios en un uniforme gesto de mala voluntad.
Si pasmosa era la asistencia de la familia de Utvart, no lo fue menos la aparicin
en escena de Fikolmij. El seor de la Marca, que llevado por los diablos se haba

escondido despus de la victoria de Josua, ahora se acerc pavonendose, seguido de


unos cuantos guardianes llenos de cicatrices. A pesar de que apenas haba transcurrido
una hora desde el amanecer, la roja mirada de Fikolmij delataba embriaguez.
Por el Fulminador de los Pastos! bram. No creerais que iba a permitir
que mi hija y su marido, tan rico en caballos, contrajesen matrimonio sin venir a
participar de su felicidad, eh? Adelante, adelante! voce, mientras se golpeaba la
enorme barriga y se rea a carcajadas. Queremos ver cmo son los casamientos en
los laberintos de los habitantes de las casas de piedra!
Ante los rugidos del padre, la pequea Hyara dio un paso atrs y mir espantada a
su alrededor, dispuesta a echar a correr. Deornoth la tom con delicadeza por el brazo y
la mantuvo sujeta hasta que la nia tuvo el valor suficiente para dar unos pasos adelante
y colocarse de nuevo al lado de Vorzheva. Nervioso en extremo, el padre Strangyeard
inici varias veces, sin xito, la Mansa Connoyis u Oracin del Enlace. Al cabo de
pocas frase se perda y se paraba entre balbuceos, como una rueda de molino cuyo buey
se repropiara en su tarea. Cada intento fallido provocaba ms risotadas de Fikolmij y sus
hombres. El rostro del archivero, ya de por s colorado, se pona cada vez ms rojo. Por
ltimo, Josua se inclin hacia l para murmurarle algo al odo.
Ahora sois un Portador del Pergamino, padre, como lo era vuestro amigo
Jarnauga dijo en voz tan baja que slo Strangyeard poda enterarse. Una simple
mansa tiene que ser un juego de nios para vos, cualesquiera que sean las confusiones.
Un Ojo casa a Una Mano!exclam Fikolmij entre carcajadas.
Strangyeard se llev una mano al parche, cohibido, y esboz una amarga sonrisa.
Tenis razn, prncipe Josua... Perdonad... Continuemos!
Pronunciando cada palabra con sumo cuidado, Strangyeard se abri paso a travs
de la complicada y larga ceremonia como si vadeara unas profundas y traicioneras
aguas. El seor de la Marca y sus burlones amigotes gritaban cada vez mas, pero ya
nada logr detener al sacerdote. Finalmente, la muchedumbre de curiosos empez a
ponerse inquieta, cansada ya de la ordinariez de Fikolmij. Y, siempre que una de sus
bromas sin gracia resonaba en lo que haba sido un corral para toros, el rumor
aumentaba en intensidad.
Prximo ya el final de la ceremonia, Hotvig apareci de pronto montado a caballo,
procedente del oeste. Llevaba el pelo revuelto por el viento, como si hubiese regresado a
toda prisa a la ciudad de carromatos.
El jinete contempl la escena durante unos segundos, sorprendido, desmont
luego y se acerc a su seor. Dijo algo con gran rapidez y seal en la direccin de
donde proceda. Fikolmij hizo un gesto de afirmacin, acompaado de una de sus
socarronas muecas, y les habl a los dems guardianes, que se retorcan de risa. La cara
de Hotvig revel confusin..., una confusin que pronto se convirti en enojo. Mientras
Fikolmij y los otros seguan con sus chanzas acerca de las noticias recin llegadas, el
joven thrithingo dio la vuelta al vallado e hizo una seal a Isorn. Cuando Hotvig dijo
algo al odo de ste, los ojos del rimmerio se ensancharon. En el momento en que el
sacerdote hizo una pausa y se agach hacia el cuenco de agua preparado para ese
momento del enlace, el hijo de Isgrimnur se apart de la cerca para avanzar hasta donde
se hallaba el prncipe.
Perdonadme, Josua! musit, pero Hotvig dice que tres agresivos jinetes
que llevan armadura se aproximan al campamento de los carromatos. Estn a menos de
una legua y cabalgan deprisa. En la capa del jefe hay un halcn de color escarlata y
plata.
Josua alz la vista, alarmado.
Fengbald! Qu diablos busca aqu ese hijo de perra?
Fengbald? repiti Deornoth como un eco, igualmente asombrado. Aquel
nombre pareca proceder de otra poca . Fengbald? repiti.

Un rumor de extraeza recorri la multitud al producirse la interrupcin de la


ceremonia.
Cmo puedes hablar ahora de semejantes cosas, Josua? protest Vorzheva,
tensa.
Lo lamento, seora, pero no tenemos otra eleccin se disculp el prncipe y,
volvindose hacia Strangyeard, que lo miraba desconcertado ante la interrupcin del
ritmo ya ms seguro que haba adquirido, dijo: Pasad a la parte final, padre!
Qu..., qu?
Que pasis al final! Y daos prisa! No quiero que nadie pueda decir que dej a
mi dama soltera y sin cumplir mi promesa. Pero, si esperamos mucho ms, Vorzheva
ser viuda antes de que termine la mansa. Pasad a la ltima parte! insisti,
empujando muy ligeramente a Strangyeard.
El nico ojo del archivero pareci sobresalir.
... Que el amor del Redentor, Su madre Elysia y Su padre el Altsimo bendigan
esta unin. Y que..., que vuestras vidas sean largas y llenas de amor... Estis casados!
Strangyeard movi la mano, ansioso, antes de concluir.
Ya est... Sois marido y mujer, como acabo de decir...
Josua bes a la atnita Vorzheva y, luego, la agarr por la mueca para tirar de
ella hacia la puerta del vallado mientras Isorn urga a los dems a que los siguieran.
Tan ansiosos estis de que llegue la noche de bodas, Josua? pregunt
Fikolmij con un guio. Parecis tener una prisa terrible por iros!
Tambin l y sus hombres avanzaron a empujones hacia la puerta, sin hacer caso
de lo que la gente les gritaba.
Y vos sabis perfectamente por qu!! le chill Deornoth, asida fuertemente
la empuadura de su espada. Estabais enterado de que venan, no? Perro traidor!
Murdete la lengua, pequeajo! rugi Fikolmij. Yo slo dije que no
impedira vuestra huida. Haba avisado a los hombres del rey hace mucho tiempo. En el
mismo momento en que ponais el pie en los Thrithing! Por consiguiente, no quebrant
ninguna promesa agreg con una de sus risotadas. Si queris combatirme a m y a
mis soldados antes de que estn aqu los erkynos, adelante! En caso contrario, montad
en vuestras nuevas jacas y desapareced.
Vorzheva se desasi de Josua cuando pasaban por la puerta y, en medio de los
thrithingos, avanz hacia su padre y le cruz la cara de una bofetada.
Matasteis a mi madre! grit. Pero algn da os matar yo!
Antes de que l pudiera agarrarla, Vorzheva volvi de un salto junto al marido. La
espada Naidel sali rpidamente de la vaina del prncipe y se agit amenazadoramente
en el aire como una llameante lengua de luz bajo el opaco cielo. Fikolmij mir a Josua
con ojos saltones y el rostro colorado de rabia. Tuvo que hacer un visible esfuerzo para
dominar la ira y, en demostracin de desprecio, dio la espalda al esposo de la hija.
Corred, si queris salvar la vida! gru. Yo no falto a mi palabra por los
alardeos de una mujer tonta.
Hotvig sigui a la pareja cuando sta acudi a donde aguardaban los caballos.
Fikolmij tiene razn en una cosa, Josua, Vorzheva. Tendris que daros mucha
prisa... Llevis una hora de adelanto y vuestras monturas estn descansadas, de modo
que no est todo perdido. Algunos de los dems me ayudarn a retrasarlos.
Deornoth exclam asombrado:
Que vos...? Pero si lo que Fikolmij quiere es que nos apresen!
Hotvig mene la cabeza.
No todos estn a favor del seor de la Marca. Adonde os dirigs?
Josua vacil unos instantes.
Procurad que no se enteren de ello nuestros enemigos, Hotvig dijo en voz
baja. Vamos ms all de donde se unen los ros, a un lugar llamado la Roca del

Adis.
O hablar de l contest el thrithingo, con extraa expresin. Daos prisa.
Es posible que volvamos a vernos... Y, volvindose hacia Vorzheva, aadi con una
reverencia y una larga mirada: Haced comprender a estas personas que no todos los
thrithingos son como vuestro padre...
No hay tiempo que perder! grit Josua . A caballo!
Desaparecan detrs de ellos las ltimas praderas del campamento de carromatos.
A pesar de las heridas de los jinetes y de su poca experiencia, la agilidad de Vinyafod y
de las restantes monturas les permita avanzar muy aprisa. La hierba pareca volar hacia
atrs, bajo sus cascos.
Esto ya est resultando asquerosamente familiar les voce Josua a Deornoth
e Isorn.
Qu?
Esta manera de huir, perseguidos por unas fuerzas superiores! Estoy harto de
ensear el trasero, ya sea a mi hermano o a los esbirros del Rey de la Tormenta!
Deornoth estudi el encapotado cielo, y luego mir hacia atrs. Slo unas cuantas
vacas se vean como puntos en el horizonte. Por ahora no haba seal de los
perseguidores.
Ser preciso encontrar un sitio donde atrincherarnos, prncipe Josua! grit.
As es! asinti Isorn. El pueblo correr a agolparse bajo nuestra bandera!
Ya lo veris!
Y cmo iban a hallarnos? replic Josua, con una sonrisa irnica.
Decidme cmo!
De una manera u otra lo conseguirn contest Isorn. Todo el mundo lo
logra!
La risa en que estall, contagi al prncipe y a Deornoth. Vorzheva y los dems
los miraron como si los consideraran locos.
Adelante! orden Josua. Soy un hombre casado y, adems un proscrito!
El sol no se dej ver con claridad en todo el da. Cuando, finalmente, la dbil luz
empez a declinar y por el tempestuoso cielo se extendi el sudario de una noche ya
prxima, el grupo capitaneado por el prncipe eligi un punto para montar el
campamento.
Haban cabalgado en direccin al norte desde la extraa ciudad de los carromatos
hasta alcanzar el ro Ymstrecca a primera hora de la tarde y cruzarlo por un fangoso
vado de orillas marcadas por el paso del ganado. Josua haba decidido que cabalgar
hacia el este resultara ms seguro al otro lado del Ymstrecca, donde el bosque quedaba
slo a una hora de distancia. Si Fengbald continuaba su persecucin, al menos tendran
la oportunidad de protegerse entre los oscuros rboles y, tal vez, escapar del poderoso
enemigo en las enmaraadas profundidades de Aldheorte.
No obstante su cautela, en toda la tarde no haban visto seales de los soldados del
Supremo Rey. Tambin transcurrieron sin novedad las guardias nocturnas. Despus de
desayunar a la salida del sol, a base de tasajo y pan, reemprendieron el camino. Iban a
buen paso, pero el peligro de persecucin se reduca con cada hora que pasaba. Si
Hotvig y los dems haban hecho algo para obstaculizar los planes de Fengbald, buena
labor la suya! La nica incomodidad consista, para los fugitivos, en las molestias de
quienes no estaban acostumbrados a montar a caballo. La fra y griscea maana se
llen de lamentos mientras cabalgaban hacia el este..
En su segundo da de viaje a travs de aquellas tierras verdes pero solitarias, los
componentes del grupo empezaron a ver grandes carros cubiertos y descuidadas

casuchas de barro y estacas a lo largo de las mrgenes del Ymstrecca. En dos o tres
lugares, un par de chozas formaban incluso una pequea colonia, como animales de
lento movimiento que buscasen compaa en el oscuro llano. Las glidas praderas
estaban cubiertas de una espesa niebla, y Josua y los suyos no podan ver a mucha
distancia ni con claridad, pero los habitantes de aquellas amontonadas cabaas no
parecan thrithingos.
Hotvig estuvo acertado coment Josua al pasar junto a uno de los caseros.
Unas cuantas personas se movan en la gran cinta gris del Ymstrecca, que
serpenteaba por delante de las chozas: colonizadores que arrojaban sus redes de pescar.
Creo que son erkynos. Fijaos! Aquella casa tiene un santo rbol pintado en la
pared... Pero por qu vive aqu esta gente? Nuestro pueblo nunca haba venido a esta
zona!
Desrdenes, cosechas arruinadas dijo Strangyeard. Dios mo, cunto tiene
que sufrir la gente de Erchester! Es horrible!
Por lo visto, an quedan personas temerosas de Dios y que han descubierto el
trato que Elas tiene con el diablo intervino Gutrun, y estrech ms contra su
considerable pecho a Leleth, como si quisiera proteger a la nia de los secuaces del
Supremo Rey.
No convendra decirles quin sois, seor? pregunt Deornoth. Suman
unos cuantos, y ya fuimos demasiado pocos bastante tiempo. Y, si se trata de erkynos,
vos sois su legtimo prncipe.
Josua contempl la lejana colonia, y luego sacudi la cabeza.
Esta pobre gente puede haber venido huyendo de todos los prncipes, sean o no
legtimos. Y, si nosotros somos perseguidos, por que poner en peligro a unos inocentes
al darles a conocer nuestros nombres y nuestro destino? No. Como vos dijisteis, cuando
nos hayamos hecho fuertes en alguna parte, entonces ser el momento de darnos a
conocer. Podrn reunirse con nosotros, si as lo desean, pero no porque caigamos sobre
ellos con caballos y espadas.
Deornoth mantuvo una expresin neutral, pero en su interior estaba decepcionado.
Necesitaban urgentemente unos aliados. Por qu insista Josua en ser tan
fastidiosamente cuidadoso y correcto? Haba cosas en las que, sin duda, su prncipe
nunca cambiara.
Cuando los jinetes continuaron a travs de la nublada estepa, el tiempo empeor
constantemente, como si en vez de estar en los primeros das del mes de anitul, que
deban ser de pleno verano, se acercasen al invierno. Nubes de nieve cabalgaban sobre
el fuerte viento procedente del norte, y el infinito cielo se mostraba de un perpetuo color
gris, triste como las cenizas de un hogar apagado.
Aunque el paisaje de ambos lados era cada vez ms deprimente y desolador, los
viajeros fueron encontrando colonias ms extensas a lo largo del Ymstrecca, poblados
que parecan ms acumulados que crecidos. Dado que el ro arrastraba consigo zarzas y
ramas y cieno antes de arrojarlo todo contra los bancos de arena, la sustancia de esa
especie de poblados, tanto la gente como los materiales, parecan haber llegado al
extrao y poco acogedor lugar por pura casualidad, y haberse aglomerado en algn
punto angosto mientras la fuerza que los haba empujado segua ahora sin ellos.
El reducido pueblo de Josua pas en silencio ante los diminutos y mseros
caseros, ciudades embrionarias y casi tan inhspitas como el mundo que las rodeaba,
formadas cada una quiz por una docena de toscos cobijos. Pocos eran los seres
vivientes que se vean fuera de las endebles paredes. Sin embargo, en el viento se
enroscaban las volutas de humo procedentes de sus hogares.
Una segunda, una tercera y una cuarta noche bajo las estrellas medio escondidas
entre las nubes condujeron al grupo al borde del valle del ro Stefflod. El atardecer del

quinto da trajo consigo ms nieve y un fro terrible, pero en la oscuridad brillaban ahora
incontables luces: antorchas y fuegos de campamento, centenares de hogueras que
llenaban el fondo del valle como si fuera un cuenco de piedras preciosas. Era la colonia
ms extensa que haban encontrado: casi una ciudad de frgiles chabolas amontonadas
en el seno del estrecho valle, all donde confluan el Ymstrecca y el Stefflod. Despus
de tan largo viaje por las desiertas llanuras, aquel espectculo les dio nuevos nimos.
Todava parecemos ladrones, prncipe Josua murmur Deornoth,
malhumorado. Vos sois el hijo del Preste Juan, seor. Es preciso que nos
introduzcamos en ese cmulo de chozas como unos bandoleros, y tan mal vestidos
como vamos?
Josua sonri. An no se haba quitado las prendas thrithingas, sucias de tanto
cabalgar, pese a que una de las cosas obtenidas a cambio de otras era la ropa de
recambio.
Ya no me peds perdn por vuestro atrevimiento, como una vez hicisteis,
Deornoth... No, no os disculpis ahora! Hemos pasado demasiadas cosas juntos para
que yo os lo desapruebe. Tenis razn. No nos presentamos en este lugar como un
prncipe y su corte. Si acaso, nuestra corte es muy pobre... Creo que lo que deberamos
hacer, es averiguar lo posible y no exponer a innecesarios peligros a nuestras mujeres, a
la nia y a los dems. Nos conviene calmar las sospechas de que no somos simples
viajeros... Y mirando a Isorn, que era el ms callado de los tres, seal: Vos,
amigo, tenis aspecto de estar bien alimentado, y vuestra corpulencia podra bastar para
asustar a esta gente.
Josua ri y pinch con su dedo en el costado al musculoso y joven rimmerio.
Isorn, cogido por sorpresa por la sbita alegra del prncipe, vacil y estuvo a punto de
caer al suelo.
No puedo hacerme pequeo, Josua rezongo. Podis dar gracias a Dios de
que no sea como mi padre, ya que, entonces, vuestro pobre pueblo quiz saliese
corriendo al verme.
Cunto echo de menos a Isgrimnur! exclam Josua. Que Aedn proteja a
vuestro padre, tan buena persona, y nos lo devuelva sano y salvo!
Mi madre tambin lo echa mucho de menos y teme por su suertedijo Isorn
con voz queda, pero no lo confiesa.
Su bondadoso rostro reflejaba gran seriedad. Josua lo observ con viveza.
Vuestra familia no es de las que se dan golpes en el pecho, ciertamente.
De todos modos intervino de pronto Deornoth, el duque es de los que
arman un buen jaleo, si se enfada. Recuerdo cuando se enter de que Skali pensaba
asistir al funeral por el rey Juan. Arroj una silla a travs del biombo del obispo
Domitis y la hizo pedazos! Huy! Diantre! se quej Deornoth al golpearse contra un
montculo en la oscuridad. La luna envuelta en niebla les escamoteaba la luz. Acercad
ms la antorcha, Isorn. Se puede saber por qu vamos a pie, conduciendo a nuestros
caballos?
Porque, si vos os rompis una pierna, podris montar replic el prncipe,
cortante. En cambio, si vuestro Vildalix se la rompe, cargarais vos con l?
Deornoth admiti, con un refunfuo, que tena razn.
Hablando sosegadamente del padre de Isorn y de su legendario mal genio cuya
manifestacin sola terminar con consternadas disculpas, una vez calmado el duque,
los tres descendieron la herbosa vertiente en direccin a los fuegos ms cercanos. El
resto de la compaa haba montado su campamento en el borde del valle. La hoguera
atendida por la duquesa Gutrun no era ya ms que un dbil resplandor en lo alto.
Un grupo de perros temblorosos y famlicos comenz a ladrar y se dispers al
acercarse ellos. Algunas figuras alzaron la vista de sus fuegos o se cruzaron de brazos

en la puerta de sus mseras cabaas, consistente en un colgajo, para ver pasar a los
desconocidos, pero, si alguien opinaba que no pertenecan a la colonia, nadie los
molest. De las palabras sueltas que Josua y los suyos pescaron, qued claro que aquella
gente era erkyna en su mayora, y que tanto hablaba la vieja lengua del pas como el
westerling. tambin percibieron aqu y all el gutural acento de los hernystiros.
En el espacio abierto entre dos casas haba una mujer que conversaba con su
vecina sobre el conejo que su hijo haba trado a casa y el modo en que lo haban
cocinado con hierbas agrias para la festividad de Hlafmansa. Deornoth pens que
resultaba extrao or hablar de cosas tan mundanas en medio de las vacas praderas,
como si pudiera haber una iglesia escondida detrs de una roca a la que acudir para la
oracin de la maana, o un puesto bajo una techumbre de hojas donde vendieran
cerveza para acompaar el estofado de conejo.
La mujer, de mediana edad, cara rojiza y huesuda, se volvi hacia ellos al verlos
acercarse y les dedic una mirada de recelo e inters a la vez. Deornoth e Isorn se
hicieron a un lado para no tropezar con ella, pero Josua se detuvo.
Buenas noches, comadre! dijo con una breve inclinacin de cabeza.
Sabis dnde podramos conseguir un poco de comida? Somos viajeros y tenemos con
que pagar. Hay alguien dispuesto a vendernos algo?
La mujer lo estudi detenidamente, y luego ech un ojo a sus compaeros.
Aqu no hay tabernas ni posadas contest, muy seca. Cada cual se guarda
lo que tiene.
Josua hizo un lento gesto de afirmacin, como si de lo dicho por ella tamizara
partculas de la ms pura y dorada sabidura.
Y cul es el nombre de este lugar? pregunt. No aparece en ningn mapa.
No me extraa contest la mujer, con una especie de bufido. Hace dos
veranos, todava no exista. Y en realidad no tiene nombre, aunque hay quien lo llama
Gadrinsett.
Gadrinsett repiti el prncipe; algo as como .sitio de reunin.
No es que nadie se rena aqu para nada replic ella con una mueca.
Simplemente, no se puede ir ms alla.
Porqu?
La mujer dej sin respuesta esta ltima pregunta y observ al prncipe de arriba
abajo a su manera calculadora.
Si buscis comida y estis dispuesto a pagar por ella, yo misma puedo venderos
algo. Pero antes quiero ver el dinero.
Josua le mostr una mano llena de cintis y quinis que se haba llevado de
Naglimund en su bolsa. La mujer mene la cabeza.
No puedo aceptar las monedas de bronce. Otras gentes de ro arriba quiz se
interesen por la plata, de modo que probar suerte con una de ellas, Tenis algo con
que comerciar? Cinchas de cuero de una silla de montar rota? O hebillas, tal vez? O
ropa de repuesto? Pero no dijo burlona, despus de echar un vistazo a Josua. Dudo
que poseis otras prendas. Entrad conmigo. Os dar un poco de sopa y, a cambio, vos
me contaris las novedades que corren por ah.
Salud con la mano a su amiga que haba permanecido a una distancia segura,
siguiendo boquiabierta toda la conversacin y condujo a los hombres a travs de
aquel cmulo de chabolas.
La mujer se llamaba Ielda y, si bien indic varias veces que su marido poda
volver en cualquier momento, Deornoth supuso que lo haca para adelantarse a
cualquier intencin de robo que los forasteros pudieran abrigar, ya que nadie semejante
a un marido asom por aquella morada, consistente en un pequeo campo, en cuyo
centro arda un fuego, y en una desvencijada choza. Por lo visto, la mujer tena varios
hijos, cuyo sexo era difcil de distinguir, tanto por la mugre como por la creciente

oscuridad. Acudieron stos a mirar al prncipe y a sus amigos con la misma atencin
que hubiesen prestado a una serpiente que engullera a una rama.
Despus de recibir un quini, que al instante desapareci entre los pliegues de su
vestido, Ielda sirvi a cada cual una escudilla de aguada sopa y, seguidamente, sac de
alguna parte una jarra de cerveza que, segn dijo, el marido haba trado consigo de
Falshire, donde vivan antes. Al ver aquella jarra, en la mente de Deornoth se fij la idea
de que el marido estaba muerto, porque... qu hombre resistira en semejante agujero
sin beberse la cerveza?
Josua dio las gracias con expresin seria, y los tres se pasaron varias veces la jarra
antes de preguntarle a Ielda si le apeteca beber un poco, Ielda acept con un gracioso
gesto y tom unos cuantos buenos tragos. Los chiquillos hablaban entre s en una
extraa y macarrnica lengua que consista principalmente en gruidos, un par de
palabras reconocibles y repetidos puetes en la cabeza y los hombros.
El placer de la compaa y la conversacin empez a surtir pronto su efecto en
Ielda. Al principio se haba mostrado reservada, mas no tard en extenderse largamente
sobre todo lo que poda contarse de Gadrinsett y de quienes, como ella, se haban
establecido all. Aunque ignorante, era persona de malicioso ingenio y, pese a que los
viajeros estaban muy especialmente interesados en encontrar el camino de su lugar de
destino, ya que las instrucciones de Gelo no haban sido muy precisas, les divirti
escuchar las imitaciones que la mujer haca de sus diferentes vecinos.
Como muchos de los dems habitantes de Gadrinsett, Ielda y los suyos haban
huido de Falshire al quemar Fengbald y los guardias erkynos todo el barrio lanero de
aquella ciudad, en castigo a la resistencia del gremio de comerciantes en lana a obedecer
uno de los decretos menos populares de Elas. La mujer explic asimismo que
Gadrinsett era mayor de lo que Josua y su gente haban credo primero: continuaba valle
abajo, pero las colinas se alzaban lo suficiente para que los fuegos del otro extremo no
pudieran verse.
Segn Ielda, el motivo de que tantas familias se hubiesen detenido en ese punto
consista en que, ms all de la confluencia de los ros Stefflod e Ymstrecca, el terreno
era peligroso y de mal agero.
Aquello est lleno de oscuros crculos de hierba y de montculos sobre los
cuales danzan de noche los espritus. Por eso nos dejan en paz los habitantes de los
Thrithing... No viviran aqu de ninguna manera. Hay una roca agreg en voz ms
baja y con los ojos muy abiertos donde se renen las brujas, llena de terribles piedras..., peor an que el Thisterborg, cerca de Erchester, si es que habis odo hablar de
tan infernal lugar. No lejos existe una ciudad ocupada en su da por demonios, una
ciudad malfica, no natural. Las tierras del otro lado del ro estn llenas de una magia
espantosa. All robaron ms de una criatura a nuestras mujeres. Y a una le dejaron, a
cambio, un nio de orejas puntiagudas...
Esa roca parece ser un lugar verdaderamente horrible dijo Josua, muy seria
su alargada faz.
Cuando Ielda baj la vista para mezclar harina y agua en un cuenco, el prncipe se
encontr con la mirada de Deornoth y le hizo un guio.
Dnde est? inquiri.
Ielda seal hacia la oscuridad.
En lnea recta, Stefflod arriba. Haris bien en evitarla. Adonde os dirigs,
seores? quiso saber, ceuda.
Deornoth habl antes de que pudiera hacerlo Josua.
En realidad somos caballeros andantes que esperan poner sus espadas al
servicio de una gran causa. Omos decir que el prncipe Josua, hijo menor del Supremo
Rey Juan el Presbtero, haba venido a estas tierras del este, donde proyecta destronar a
su malvado hermano, el rey Elas.

Deornoth hizo caso omiso de los irritados gestos de Josua, a la vez que procuraba
no sonrer. Y aadi:
Hemos venido a unirnos a esa noble causa.
Ielda, que haba dejado de trabajar la masa durante unos momentos, emiti algo
semejante a un resoplido y reanud su tarea.
El prncipe Josua? Aqu, en las praderas? Es una broma! No es que no me
gustara que hicieran algo. Nada ha ido bien desde la muerte del viejo Preste Juan, al que
Dios tenga en su gloria... Y sus ojos brillaron sbitamente hmedos. Fue duro para
todos nosotros, muy duro...!
Se levant sin ms y coloc las achatadas bolas de masa sobre una piedra limpia y
caliente, situada al borde del fuego. Pronto empezaron a chisporrotear quedamente.
Voy unos instantes a ver a mi amiga dijo Ielda, para preguntarle si puede
prestarme un poco ms de cerveza. No le contar lo que acabis de explicarme referente
al prncipe, porque slo se reira. Hacedme el favor de vigilar los bollos mientras yo no
estoy. Son para el desayuno de los nios.
Poco despus desapareca del crculo de luz, a la vez que se enjugaba los ojos con
un sucio chal.
Se puede saber qu clase de locura es sta, Deornoth? exclam Josua,
molesto.
Pero... no lo osteis? Gente como Ielda espera que hagis algo! Vos sois su
prncipe.
Pareca muy obvio. Josua tena que darse cuenta.
Yo? Prncipe de qu? Prncipe de las ruinas, prncipe de desiertas tierras y
praderas! No tengo nada que ofrecer a este pueblo... todava.
Dicho esto, camin hasta el borde del pequeo recinto. Los nios de Ielda
alargaron la cabeza para mirarlo: un racimo de blancos ojos que centelleaban en la
oscura entrada.
Cmo queris ganar algo sin fieles que os sigan? intervino Isorn.
Deornoth tiene razn. Si Fengbald ya sabe dnde estamos, es slo cuestin de tiempo
que Elas desate contra nosotros toda su ira.
Puede que la supersticin mantenga alejada a esta gente de la Roca del Adis,
pero no mantendr a raya al conde Guthwulf y al ejrcito del Supremo Rey seal
Deornoth.
Si el rey que ocupa el Trono de Huesos de Dragn va a echarnos encima a sus
soldados replic Josua, excitado, con un movimiento de frustracin, unos
centenares de habitantes de Gadrinsett no seran ms que plumas en medio de un
vendaval. Motivo de ms para no meterlos en semejante jaleo. Nosotros, al menos,
podemos volver a escondernos en Aldheorte, si es preciso, pero esta pobre gente no.
De nuevo pensamos en retirarnos, prncipe Josua! protest Deornoth,
enojado. Estis cansado de vos mismo! Es lo que dijisteis...
An discutan los tres cuando Ielda regres, y callaron de sbito, preocupados por
lo que la mujer hubiese podio or. Pero en lo que ella menos pensaba era en su
conversacin.
Mis pasteles! grit, y se puso a retirarlos de la caliente piedra, uno tras otro,
entre exclamaciones de dolor, porque se quemaba los dedos.
Las pastas estaban tan negras como el alma de Pryrates.
Monstruos, ms que monstruos! Cmo pudisteis? Venga a decir tonteras
acerca del prncipe, y dejis que se quemen mis bollos! Se volvi y dio unos intiles
manotazos a Isorn en los hombros.
Mis disculpas, comadre Ielda! dijo Josua y sac otro quini. Aceptad esto y
perdonadnos...
Dinero! chill, aunque se qued con la moneda. Y mis bollos, que?

Pretendis que les d dinero a mis hijos cuando maana por la maana lloren de
hambre?
Agarr una escoba hecha con ramas atadas y empez a sacudirla fuertemente
sobre la cabeza a Deornoth, con lo que estuvo a punto de hacerlo caer de la piedra en
que se haba sentado. El caballero se puso en pie de un salto y se uni a Josua e Isorn en
su retirada.
No volvis a acercaros! se desgaitaba la mujer. Vaya espadas que sois!
Mis pobres pastas... Mi amiga dice que el prncipe muri, y toda vuestra charla no
podr hacer que lo recuperemos!
Sus furibundas voces se desvanecan en la distancia cuando Josua y sus
compaeros regresaron dando traspis a donde aguardaban sus caballos y se apresuraron
a dejar Gadrinsett atrs.
Al menos jade Josua despus de caminar un rato, ahora tenemos alguna
idea acerca de dnde se halla la Roca del Adis.
Averiguamos algo ms que eso dijo Deornoth con una media sonrisa. Que
vuestro nombre todava inspira pasin a vuestros vasallos!
Puede que seis el Prncipe de la Hierba aadi Isorn, pero desde luego no
sois el Prncipe de los Bollos.
Josua mir disgustado a los dos.
Quisiera volver al campamento en silencio dijo.

5
A travs de la Puerta del Verano
No es un camino lo que nos conduce all dijo Aditu, seria, sino una especie
de cancin. Simn frunci el entrecejo, impaciente. Haba formulado una simple
pregunta, pero, segn la desesperante costumbre sitha, la hermana de Jiriki le daba una
respuesta que no era tal. Y haca demasiado fro para detenerse a decir tonteras. En
consecuencia, lo intent de nuevo.
Aunque no haya camino, seguiremos alguna direccin. Cul es, pues?
La del fondo del bosque.
Simn trat de mirar al sol con intencin de orientarse.
Tenemos que ir... por ah? y seal hacia el sur, direccin que haban
seguido hasta entonces.
No del todo. A ratos. Eso sera con ms frecuencia si t quisieras entrar por la
Puerta de las Lluvias, cosa que no es posible en esta poca del ao. Ahora buscamos la
Puerta del Verano, y eso requiere una cancin diferente.
Hablas siempre de una cancin, pero... cmo puedes conseguir algo por medio
de una cancin?
Cmo? Tienes una extraa forma de pensar dijo Aditu, despus de
reflexionar y estudiar detenidamente a Simn. Sabes jugar al shent?
No. Qu tiene que ver un juego con todo esto?
Podras resultar un jugador interesante. Me pregunto si alguien lo jug alguna
vez con un mortal... Ningn miembro de mi pueblo planteara semejante cuestin. Debo
ensearte las reglas.
Simn escondi su confusin con un gruido, y Aditu alz una pequea mano
para poner fin a sus preguntas. Permaneci muy quieta, con su maraa de azulados
cabellos temblando en la brisa. Sus ropas blancas la hacan casi invisible, en medio de la
nevisca. Pareca haberse quedado dormida de pie, como una cigea que oscilara sobre
una de sus patas entre los juncos. Sus relucientes ojos, en cambio, seguan abiertos.
Finalmente comenz a respirar de manera profunda, soltando el aire con un animoso
sonido sibilante. Las exhalaciones se transformaron poco a poco en un canto a media
voz, semejante a un zumbido, que apenas pareca proceder de Aditu. El viento, que
haba empujado la mejilla de Simn cual unos dedos fros, cambi sbitamente de
direccin.
Momentos ms tarde se dio cuenta de que no se trataba slo de una alteracin del
viento. Dirase, ms bien, que toda la creacin se haba movido ligeramente..., una
alrmame sensacin que le produca un leve mareo. De nio, a veces haba dado vueltas
y ms vueltas en redondo y, cuando paraba, el mundo segua girando a su alrededor. Lo
que ahora experimentaba se asemejaba bastante a aquello, aunque ms lento, como si el
mundo se moviera debajo de sus pies con tanta deliberacin como el despliegue de los
ptalos de una flor.
El alegre zumbido sin palabras de Aditu se transform en una letana en la extraa
lengua sitha, y luego se redujo de nuevo a una silenciosa respiracin. La griscea luz
que se introduca a travs de los rboles cargados de nieve pareca tener ahora un color
ms clido, un infinitesimal cambio de tono que salpicaba de azul y oro el fondo gris. El
silencio se extendi.
Es esto magia? inquiri Simn, y tuvo la impresin de que su voz rompa la
calma como el rebuzno de un asno.

Enseguida comprendi que haba dicho una tontera. Aditu se volvi para mirarlo,
pero en su cara no haba enojo.
No acabo de entender lo que quieres decir respondi. As es como nosotros
encontramos un lugar escondido, y Jao -Tinukai'i lo es, desde luego. Pero no existe un
poder especial en las palabras en s, si es eso lo que te intriga. Podran ser pronunciadas
en cualquier otra lengua. Ayudan a recordar determinados signos a quien busca
determinados senderos. Si eso no es lo que para ti significara magia, siento
decepcionarte.
No se la vea muy molesta, sin embargo. A su cara asomaba otra vez la traviesa
sonrisa.
No deb interrumpirte musit Simn. Siempre le peda a mi amigo, el
doctor Morgenes, que me enseara magia, pero l nunca lo hizo.
El recuerdo del anciano trajo a su memoria una soleada maana en el polvoriento
aposento, cuando el sabio murmuraba algo a la vez que meditaba, mientras l barra. La
escena provoc en el muchacho una fuerte punzada de pesar. Todo aquello ya no
exista.
Morgenes... dijo Aditu, pensativa. Lo vi una vez, cuando visit a mi to en
nuestro alojamiento. Era un joven muy guapo.
Un joven? se asombr Simn, con la mirada nuevamente fija en la delgada
cara de nia abandonada. El doctor Morgenes? La mujer sitha volvi a ponerse muy
seria.
No debisemos retrasarnos ms. Quieres que te cante la cancin en tu lengua?
No causara ms problemas de los que ya se ciernen sobre nosotros dos.
Problemas?
La contusin era cada vez mayor, pero Aditu haba vuelto a adoptar la postura de
antes.
Simn tuvo la sensacin de que deba hablar rpidamente, como si una puerta
fuese a cerrarse.
S, por favor, en mi lengua!
Aditu se alz sobre sus pies, como un grillo en una rama y, despus de respirar
mesuradamente por espacio de unos momentos, reanud el canto, que poco a poco se
hizo reconocible: los torpes y rudos sonidos del habla westerling de Simn, suavizados
y ahora casi lquidos, fundindose las palabras entre s como si hieran de cera.
El ojo soador de la serpiente es verde
cant, sin apartar la vista de los carmbanos que pendan de las ramas de un abeto
moribundo cual enjoyados gallardetes.
su rastro es plateado como la luna.
Slo la Mujer con la Red puede ver
los secretos lugares a que se dirige
La mano de Aditu se separ de su costado para quedar colgada en el aire durante
largo tiempo antes de que Simn comprendiera que deba tomarla. Estrech los dedos
de la joven en su enguantado puo, pero ella se desasi. Simn temi haber interpretado
mal su gesto y, quizs, haber forzado una no deseada y atrevida intimidad con aquella
criatura de ojos dorados, pero, al mover ella con impaciencia los dedos, el muchacho
comprendi, confuso, que lo que Aditu quera era su mano desnuda. Se quit con los
dientes el guante de cuero y rode la frgil mueca de la joven con sus dedos, calientes
y hmedos de haber estado enfundados. Aditu retir la mueca suavemente, pero con
firmeza, de modo que la mano de Simn resbalara sobre la suya y sus fros dedos

ciesen ahora los de l. Y, con un movimiento de cabeza semejante al de un gato


acabado de despertar de la siesta, repiti las palabras cantadas:
El ojo soador de la serpiente es verde,
su rastro es plateado como la luna.
Slo la Mujer con la Red puede ver
los secretos lugares a que se dirige...
Aditu lo condujo hacia adelante, agachndose para no tocar las ramas de abeto y
los carmbanos que de todas partes pendan. El fuerte viento queahora salpicado de
nieve le araaba el rostro le hizo saltar lgrimas de los ojos. De pronto, el bosque que
tena delante pareci torcerse, y l crey verlo todo como si estuviera atrapado en el
interior de uno de los carmbanos. Oa el crujir de sus botas sobre la nieve, eso s, pero
tena la sensacin de que eso suceda a una gran distancia, como si su cabeza flotara a la
altura de las copas de los rboles.
El Hijo del Viento lleva una corona de color ndigo...
salmodi Aditu.
Los dos caminaban, pero ms bien pareca que flotaran o nadasen.
Sus botas son de piel de conejo
Invisible es para la Madre Luna,
mas ella percibe su cauto respirar...
Torcieron hacia un lado y bajaron a lo que tendra que haber sido una hondonada
bordeada de siemprevivas. En cambio, los enturbiados ojos de Simn creyeron ver en
las ramas unos oscuros brazos que intentaban envolver a los dos peregrinos. Le
golpeaban los muslos al pasar y esparcan un aroma picante y fuerte. Agujas cubiertas
de savia se le pegaron a los pantalones, y el viento que silbaba entre las oscilantes
ramas era un poco ms hmedo aunque todava tremendamente helado.
... Amarillo es el polvo en el caparazn de la vieja Tortuga.
Aditu hizo una pausa delante de una loma de piedra oscura, que asomaba entre la
nieve del fondo de la hondonada como la pared de una casa en ruinas. Cuando la joven
sitha cant delante de ella, la luz del sol que se filtraba a travs de los rboles cambi
sbitamente de ngulo. Las sombras se acentuaron en las grietas de la roca y,
deslizndose por sus hendiduras cual ros desbordados, resbalaron por la faz de la piedra
como si el escondido sol cayese a plomo hasta su lecho nocturno.
Se introduce en lugares profundos
cant Aditu,
Acostado debajo de la roca,
cuenta los latidos de su corazn en calcreas sombras
Dieron la vuelta a la maciza loma de piedra y, de improviso, se hallaron en una
inclinada vertiente. Entre la nieve que cubra el suelo afloraban pequeos trozos de roca
negruzca, rosada y ocre. Los rboles, que parecan perforar el cielo, eran aqu de un
verde ms oscuro y estaban llenos de un quedo gorjeo de pjaros. El mordisco del

invierno se notaba menos.


Haban andado mucho, pero adems dirase que haban pasado de una clase de da
a otra, como si caminaran en ngulos rectos con respecto al mundo normal, movindose
con la libertad de aquellos ngeles que, segn le haban explicado a Simn, volaban de
un lado a otro por orden de Dios. Cmo poda ser eso?
Fija la vista en el informe cielo gris que se divisaba detrs de los rboles, y
protegida la mano de Aditu por la suya, Simn lleg a preguntarse si estara muerto.
Quizs aquella seria criatura que avanzaba a su lado, y cuyos ojos parecan clavados en
cosas que el no poda ver, escoltaba a su alma hacia un destino final, mientras su cuerpo
inerte yaca en alguna parte del bosque y desapareca lentamente bajo un manto de la
nieve que no cesaba de caer...
Har calor en el infierno?, se pregunt distrado.
Se frot la cara con la mano libre y not la tranquilizadora molestia que le
produca la agrietada piel. En cualquier caso, importaba poco: ira a donde lo llevaran.
Su resignada impotencia era tal, que se dio cuenta de que sera incapaz de apartar su
mano de la de Aditu como de separar la cabeza de su propio cuerpo.
El Canto de la Nube agita una antorcha escarlata:
un rub debajo del mar.
Huele a corteza de cedro
y lleva marfil en el pecho...
Suba y bajaba la voz de Aditu, y la lenta cadencia de su cancin se mezclaba con
los trinos de los pjaros como las aguas de un ro se fundiran con las de otro. Cada
verso de la infinita corriente, cada ciclo de nombres y colores, era un rutilante
rompecabezas cuya solucin pareca tener Simn en las manos, pero que nunca se revelaba. Cuando crea haber descubierto algo, ya se le escapaba, y algo nuevo danzaba en
el aire forestal.
Pasado el terreno pedregoso, la pareja se vio entre las oscuras sombras de una
espesura formada por verdes arbustos salpicados de diminutas flores blancas. El follaje
estaba hmedo, y la nieve del suelo se deshaca. Simn estrech con ms fuerza la mano
de Aditu. Al mismo tiempo intent enjugarse los ojos, ya que de nuevo lo vea todo
borroso. Las pequeas flores blancas olan a cera y canela.
... El ojo de la Nutra es del color de los guijarros.
El animal se escurre entre diez hojas mojadas,
y, cuando danza en diamantinas corrientes,
el Portador del Farol re...
Y ahora, unido a la meloda ascendente y descendente de la cancin de Aditu y al
delicado gorjeo de los pjaros, apareci el ruido del agua que caa en las poco profundas
charcas, produciendo un sonido semejante al de un frgil cristal. Una trmula luz haca
resplandecer las gotas de nieve derretida. Cuando Simn escuch maravillado, vio en
todas partes, a su alrededor, el centelleante brillo del sol a travs del agua. Hasta de las
ramas de los rboles pareca gotear la luz.
Caminaron junto a un pequeo pero activo ro cuya alegre voz vibraba en las
grandes naves del bosque cuyas columnas eran los rboles. La nieve medio derretida
cubra las piedras, y debajo de las hmedas hojas se entrevea una rica tierra negra. A
Simn le daba vueltas la cabeza. La meloda de Aditu dominaba todos sus pensamientos, igual que la rpida corriente se deslizaba alrededor y por encima de las pulidas
piedras que constituan su lecho. Cunto rato hara que andaban? Primero le pareca
que slo haban dado unos pasos, pero ahora tena la impresin de que llevaban horas...

o das enteros de camino. Y por qu desapareca ahora la nieve? Si slo momentos


antes lo haba tapado todo!
La primavera! se dijo, y en su interior sinti burbujear una nerviosa pero
exultante risa. Creo que estamos entrando en la primavera!
Continuaron por la orilla del riachuelo. La msica de Aditu sonaba incesante
como el agua. El sol se haba escondido, y el crepsculo floreca en el cielo como una
rosa, tiendo de un fuerte castao rojizo todas las hojas y ramas y los troncos de
Aldheorte, y de un profundo color carmes las piedras. Mientras Simn contemplaba el
atardecer, el fuego lanz sus ltimas llamaradas y se apag para ser rpidamente
sustituido por un intenso prpura que, a su vez, acab devorado por la negra oscuridad.
El mundo pareca rodar ms deprisa a sus pies, pero l se senta firme en tierra. Un pie
segua al otro, y su mano no soltaba la de Aditu.
El manto del Oyente de Piedras es negro como el ala de cuervo,
y sus anillos relucen como estrellas
Al cantar esas palabras, diversas estrellas blancas aparecieron realmente en la
bveda de los cielos, que surgan y se desvanecan creando distintos dibujos. Caras y
formas a medio realizar se fundan, pintadas en luz estelar sobre la negrura para volver a
disolverse con gran rapidez.
Nueve lleva, pero en su dedo desnudo
se alza y prueba la brisa del sur
Cuando andaban bajo el cielo de terciopelo negro y estrellas rodantes, Simn tuvo
la sensacin de que toda una vida podra pasar increblemente deprisa, a la vez que el
viaje nocturno pareca slo un momento de duracin casi infinita. Dirase que el
mismsimo tiempo pasaba por dentro de l, dejando atrs una loca mezcla de olores y
sonidos. Aldheorte se haba convertido en una sola cosa viva que se transformaba a su
alrededor mientras el mortal helor se disipaba para dar paso al calor. Incluso en la
oscuridad notaba las inmensas y casi convulsivas alteraciones.
En su camino a la brillante luz de las estrellas por el lado de aquel alegre ro,
Simn crey advertir cmo brotaban las verdes hojas en las ramas antes desnudas y las
palpitantes florecillas rompan el helado suelo para abrir sus frgiles ptalos cual alas de
mariposas. Todo el bosque pareca sacudirse de encima el fro, como una serpiente hara
con su vieja y ya intil piel.
El canto de Aditu lo envolva todo como un hilo dorado en un tapiz tejido de
apagados colores.
... Violetas son las sombras de las orejas del Lince,
que oye salir el sol.
Su paso manda a dormir al grillo
y despierta a la blanca rosa...
La luz matutina empezaba a penetrar en Aldheorte y se extenda por todas partes
como si no procediera de una sola fuente. El bosque pareca haber cobrado nueva vida,
cada hoja y cada rama atenta, vibrante. El aire estaba lleno de mil sonidos e incontables
aromas, del canto de los pjaros y del zumbido de las abejas, del almizcle de la tierra
fresca, del olor dulzn de las setas, del seco encanto del polen... Libre de nubes, el sol
trepaba por un cielo del ms puro azul entre las altas copas de los rboles.
... La capa del Cantor del Cielo lleva hebilla de oro...

cant Aditu, triunfante, y toda la espesura pareca palpitar a su alrededor como si


tuviera un poderoso e invisible pulso.
Sus cabellos estn llenos de plumas de ruiseor.
A cada tres pasos deja perlas atrs,
y esparce flores de azafrn por delante...
De repente, Aditu se detuvo y solt la mano de Simn, cuyo brazo cay flccido
cual pescado sin espina. Aditu se puso de puntillas y alz hacia el sol las palmas de las
manos. Su cintura se vea muy esbelta.
Simn tard un rato en poder hablar.
Estamos...? intent decir al fin. Estamos en...?
No, pero ya hemos dejado atrs lo ms difcil dijo ella y lo mir con divertida
expresin. Me apretabas tanto la mano que cre que me la ibas a romper.
Simn record el fuerte y calmoso estrujn recibido de Aditu y pens que tal cosa
habra sido muy poco probable. Con una sonrisa algo atolondrada contest:
Yo nunca...
Pero no le salan las palabras.
Cunto hemos adelantado? balbuci al fin.
A la joven pareci sorprenderle tal pregunta, y durante unos momentos reflexion
con gran seriedad.
Estamos ya muy dentro del bosque respondi por ltimo. Muy dentro!
Lograste alejar el invierno por arte de magia? quiso saber Simn, al tiempo
que observaba a su alrededor lleno de asombro.
La nieve haba desaparecido de todas partes. Por entre los rboles penetraba la luz
de la maana, inundando la capa de hmedas hojas que cubra el suelo. Tembl una
telaraa, iluminada por un rayo de sol.
El invierno no se ha ido lo corrigi ella. Lo que pasa, es que lo dejamos atrs.
Cmo?
El invierno a que t te refieres, es falso, como ya te imaginas. Aqu, en el
verdadero corazn del bosque, no pudieron entrar la tempestad ni el fro.
Simn crey entender lo que Aditu quera decir.
As pues, lo mantienes alejado sirvindote de la magia insisti.
Aditu frunci el entrecejo.
Otra vez esa palabra! Aqu, el mundo baila su propia danza. Lo que cambiase
ese circulo s que sera magia. Una magia peligrosa, en mi opinin.
La mujer dio media vuelta, obviamente cansada del tema. En el carcter de Aditu
no caba el engao, y menos an cuando le hacan perder el tiempo en sutilezas.
Casi hemos llegado ya, de manera que no necesitamos descansar. Tienes
hambre o sed?
Simn se dio cuenta de que estaba famlico, como si no hubiese comido durante
das.
Pues s! Las dos cosas!
Sin ms palabras, Aditu desapareci entre los rboles, y Simn qued solo en la
orilla.
Espera! grit ella, y su voz pareci proceder de todas partes.
Pocos momentos despus regres llevando con cuidado una esfera rojiza en cada
mano.
Kraileexplic. Frutos del sol. Cmelos!
La primera pieza result dulce y llena de un zumo amarillo que dejaba un gustillo
picante que lo anim a morder la segunda. Terminadas las dos, su hambre se calm del

modo ms agradable.
Ven ahora! dijo Aditu. Quisiera alcanzar Shao Irig hoy al medioda.
Qu es eso de Shao Irig? Y qu da es hoy, adems?
La hermana de Jiriki puso cara de fastidio, si respecto de un rostro tan extico
pudiera emplearse una expresin tan vulgar.
Shao Irig es la Puerta del Verano, desde luego. En cuanto a la otra, no puedo
darte idea. Est reservada para gentes tan importantes como la Primera Abuela. No
tenis vosotros una luna llamada Aan-ii-tul?
Anitul es un mes, s.
Es todo cuanto puedo decir. Es ese mes, segn vuestros clculos.
Ahora fue Simn quien sinti fastidio. Eso habra podido decrselo l mismo...,
pese a que los meses tendan a pasar rpidamente, cuando uno estaba en camino. Lo que
l haba tratado de descubrir, de forma indirecta, era cunto tiempo haban tardado en
llegar a donde ahora se encontraban. Habra sido fcil preguntarlo de manera directa,
naturalmente, pero adivinaba que la respuesta de Aditu no sera muy satisfactoria.
La mujer sitha sigui adelante, y Simn se abri paso detrs de ella. No obstante
su enojo, casi deseaba que la hermana de Jiriki volviera a tomarlo de la mano, pero
aquella parte del viaje pareca haber terminado. Aditu descendi por la ladera que daba
al ro sin mirar atrs para ver si l la segua.
Medio ensordecido por el alegre bullicio de los pjaros que poblaban las ramas, y
perplejo a causa de todo lo sucedido, Simn abri la boca para quejarse de las evasivas
de su compaera, pero par en seco, avergonzado de su propia cortedad de vista. Su
aburrimiento y su enfado quedaron olvidados en el acto, como si acabara de deshacerse
de una pesada manta de nieve arrastrada con l desde el invierno. Dijese Aditu lo que
quisiera, aquello era una extraa magia, Haberse visto en medio de una terrible
tormenta..., una tormenta que cubra todo el mundo del norte, que l supiera, para luego
seguir una misteriosa cancin que conduca a la luz del sol y a los cielos despejados...!
Lo que viva ahora era tan extraordinario como lo odo en cualquiera de las historias de
Shem Horsegroom. Ni siquiera Jack Mundwode haba pasado por semejantes aventuras... Simn, el pinche de cocina, iba camino al reino de los sitha!
El muchacho aceler el paso, a la vez que rea entre dientes. Aditu se volvi llena
de curiosidad.
Del mismo modo que durante su extrao viaje haba cambiado el tiempo,
igualmente ocurra con la vegetacin: las siemprevivas y los matorrales que hasta haca
poco lo haban rodeado en un mundo de nieve, cedan ahora el paso a los robles y los
abedules y los fresnos, llenas sus ramas de florecientes plantas trepadoras, con lo que
formaban una bveda tan multicolor como un techo de cristal policromo, pero mucho
ms delicado. Los helechos y la acedera cubran las piedras y los troncos cados,
creando una desigual alfombra verde. Las setas se escondan en los rincones
sombreados cual soldados desertores, mientras que otros hongos, plidos pero de
extraa belleza, se agarraban a los rboles como los peldaos de una escalera de caracol.
El sol matutino lo rociaba todo de una luz semejante a un fino polvillo de plata y oro.
La corriente haba abierto un desfiladero a su paso y descenda entre serpenteos
hacia un valle cuyo fondo quedaba oscurecido por la espesura. Cuando Aditu y Simn
avanzaron cuidadosamente por las resbaladizas rocas que bordeaban el pozo, el ro llen
el aire de diminutas salpicaduras. El curso del agua creaba una serie de estrechas
charcas que aumentaban de dimensiones cuanto ms abajo estaban en la ladera,
vertindose cada una en la siguiente. lamos temblones y sauces tendan sus ramas
sobre las diversas charcas, y las piedras de alrededor estaban tapizadas de rico musgo
verde.
Simn se sent en una de ellas para descansar los tobillos y recobrar el aliento.

No tardaremos mucho en llegar dijo Aditu, casi con amabilidad.


Estoy bien contest el muchacho, al mismo tiempo que estiraba las piernas y
observaba sus agrietadas botas con gesto crtico.
El exceso de nieve haba estropeado el cuero, pero poda considerarse eso un
motivo de preocupacin?
Estoy bien repiti.
Aditu tom asiento a su lado, en otra piedra, y estudi los cielos. En su rostro
haba algo maravilloso, algo que l nunca haba visto en su hermano, pese al evidente
parecido familiar. Jiriki resultaba muy interesante de observar, pero Aditu posea un
encanto especial.
Precioso! murmur.
Qu?
Aditu se volvi hacia Simn, con una mirada interrogante, como si desconociera
esa palabra.
Precioso insisti Simn. Aqu todo es precioso. En el acto se tach a s
mismo de cobarde y respir profundamente.
Tambin t lo eres aadi al fin.
Aditu lo mir unos instantes con asombro en sus dorados ojos, y la manera de
arrugar los labios pudo reflejar enojo. Pero enseguida solt una gran carcajada. Simn
se sinti enrojecer.
No pongas esa cara! dijo ella, riendo todava. T si que eres un hermoso
Rizos Nevados, Simn! Me alegra verte contento. Pero ahora ven agreg, y el ligero
toque de su mano fue como el hielo en una frente ardorosa. Hemos de seguir
adelante.
El agua, a la que no interesaba lo que ellos hicieran, continu su camino entre
cantarines murmullos mientras ellos acababan de descender hasta el valle. Gateando por
encima de las rocas para mantener el paso de la gil Aditu, Simn se pregunt si por una
vez haba dicho lo adecuado. Ella, desde luego, no pareca molesta por su audacia. Aun
as, decidi calibrar bien sus palabras antes de pronunciarlas. Los sitha eran
terriblemente imprevisibles!
Estaban ya casi en terreno llano cuando se detuvieron ante un par de enormes
abetos cuyos troncos parecan suficientemente fuertes para sostener el cielo. All donde
los gigantescos rboles sobresalan entre sus vecinos menos colosales para recibir la
plena luz del sol, enmaraadas redes de floridas plantas trepadoras formaban una
especie de emparrado entre los dos troncos, y las ramas caan casi hasta el suelo,
mecindose en el viento. El zumbido de las abejas era ms intenso junto a las flores,
aunque los insectos imperturbables obreras doradas y negras, de centelleantes alas
revoloteaban de un lado a otro entre las enredaderas.
Prate! indic Aditu de pronto No pases tan a la ligera por la Puerta del
Verano!
No obstante la grandiosidad y belleza de los dos abetos, Simn qued
sorprendido.
sta es la Puerta? Dos rboles?
Aditu se puso muy seria.
Dejamos atrs todos los monumentos de piedra al huir de Asua La Que Mira
Hacia Oriente, Simn. Por cieno que Jiriki me encarg decirte algo antes de entrar en
Shao Irig. Mi hermano quiere que sepas que, no importa lo que pueda ocurrir luego, a
ti se te concede el ms extraordinario de los honores. Has sido trado a un lugar donde
ningn mortal haba puesto antes el pie. Te das cuenta? Nunca un moral pas por est
puerta!
Simn no sala de su asombro. Rpidamente mir a su alrededor, temeroso de que
alguien desaprobara semejante privilegio.

Pero si yo slo peda ayuda. Me mora de hambre...!


Sgueme dijo Aditu. Jiriki debe de estar esperndote. Y no pongas esa
cara de susto! aadi despus de volverse con una sonrisa. Ciertamente es un
honor, pero t eres Hikka Staja, un Portador de Flecha. Jiriki no quebrantara las ms
antiguas reglas por cualquiera.
Simn pas por debajo de los grandes rboles antes de comprender lo que Aditu
haba dicho.
Quebrantar las reglas?
Ahora, la joven sitha avanzaba muy deprisa, casi a saltos y con la seguridad de un
venado, al enfilar el sendero que bajaba desde la Puerta del Verano, All, el bosque
pareca igual de agreste que antes, pero ms acogedor. Arboles tan viejos y altos como
stos no deban de haber recibido nunca un golpe de hacha, pero no crecan al borde
mismo del camino, y sus colgantes ramas slo rozaran la cabeza de quien fuera muy
alto.
Durante un rato siguieron la zigzagueante senda que discurra a poca altura sobre
el fondo del valle. Era tal la espesura a cada lado del camino, que Simn no poda ver
ms all de un tiro de piedra de distancia y llego a tener la sensacin de que permaneca
quieto en un sitio mientras una interminable procesin de musgosos troncos desfilaba
hacia atrs. El aire era decididamente clido. El movido ro que, a juzgar por el rumor
de sus aguas, deba de seguir un curso paralelo a lo largo del valle a menos de cien
codos llenaba el aire forestal de una delicada neblina. El adormecedor zumbido de las
abejas y de otros insectos tuvieron sobre Simn el mismo efecto que un buen trago del
licor que Binabik tomaba cuando iba de caza.
Casi se haba olvidado de su propia existencia e iba detrs de Aditu imitando sus
pasos pie izquierdo, pie derecho, pie izquierdo, cuando ella lo mand parar. A su
izquierda, la cortina de rboles haba terminajo y permita ver el fondo del valle.
Vulvete! susurr Aditu entonces. Y recuerda, Seomn, que eres el
primero de tu especie que contempla Jao -Tinukaii, el Barco en el Ocano de
Arboles.
Nada haba parecido a un barco, desde luego, pero Simn entendi enseguida el
nombre. Extendidas entre las copas de los rboles y el suelo, de tronco a tronco y de una
rama a otra, las hinchadas telas de mil colores diversos daban la impresin, a primera
vista, de magnficas velas. Realmente, todo el valle tena el aspecto de un enorme e
increble barco.
Algunas de esas relucientes telas haban sido extendidas de modo que formasen
techos. Algunas rodeaban troncos de rbol o haban sido tendidas entre rama y rama
para constituir translcidas paredes. Otras crepitaban en el viento, sujetas a las ramas
ms altas con brillantes sogas que les permitan ondear. La ciudad entera flameaba a
cada soplo de aire, como un bosque de algas en el rondo del mar, movido por la marea.
Las telas y sogas reflejaban con sutiles diferencias los matices de la espesura que
todo lo envolva, de modo que, en algunos puntos, apenas se distinguan de lo surgido
de la naturaleza. Y de hecho, al mirarlo con ms detencin, impresionado por la original
y frgil belleza de Jao -Tinukai'i, Simn comprob que, en muchas partes, el bosque y
la ciudad parecan formar una sola cosa y se completaban con irreal armona. Ya no se
oa tanto el ruido del ro que culebreaba por el centro del valle, aunque s era todava
perceptible la msica de sus murmullos, y la ondulada luz que reverberaba sobre las
cambiantes fachadas produca una ilusin de profundidad. Simn crey ver tambin los
plateados cursos de otras corrientes entre los rboles.
El suelo del bosque visible entre medio de las casas si as se las poda llamar
estaba cubierto de un espeso verdor, en su mayor parte trbol primaveral. Creca ste
como una alfombra, salvo en aquellas partes de oscura tierra rodeadas de relucientes

piedras blancas. Del mismo material eran los graciosos puentes que parecan surgidos
por casualidad. Junto a los senderos revoloteaban constantemente entre el suelo y las
ramas ms bajas unos extraos pjaros de iridiscente cola en forma de abanico verde,
azul y amarillo, a la vez que emitan unos gritos speros y hasta ridculos. En la parte
alta de los rboles haba tambin resplandores de un color luminoso; eran unas aves de
plumaje tan esplndido como las otras, pero de voz mucho ms dulce.
Suaves y amables brisas acercaron a la nariz de Simn el aroma de diversas
especias, savia de abeto y hierbas estivales, y el coro de pjaros entonaba mil diferentes
cantos que, de algn modo, constituan un mosaico indescriptiblemente hermoso. La
fascinante ciudad se extenda hasta el interior del soleado bosque, un verdadero cielo
como no haba podido imaginar otro.
Es una maravillajade Simn.
Ven contest Aditu. Jiriki te aguarda en su casa.
Ella le hizo una sea para que se acercase. Al ver que el muchacho no se mova, lo
tom afectuosamente de la mano. Simn mir encantado en derredor suyo cuando
llegaron a un cruce desde donde iniciaron el descenso al fondo del valle para seguir la
senda ms alejada. El susurro de las sedosas hojas y del ro fundan sus melodas,
creando con el canto de las aves un nuevo sonido que era totalmente distinto, pero de un
atractivo infinito.
Antes de poder pensar de nuevo, Simn pas largo rato dedicado a mirar, oler y
escuchar.
Dnde est la gente? pregunt al fin.
En todo lo que vea de ciudad, un espacio quizs el doble de grande que la Plaza
de la Batalla, all en Erchester, no haba ni un alma.
Somos un pueblo solitario, Seomn explic Aditu. Salvo en ciertas
ocasiones, nos gusta el aislamiento. Adems, ahora es medioda, y muchos tienen la
costumbre de salir de la ciudad a dar un paseo. Me sorprende que no visemos a nadie
cerca de las charcas.
Pese a lo razonable de sus palabras, Simn tuvo la impresin de que algo
preocupaba a los sitha, como si ni la propia Aditu estuviera segura de decir la verdad.
Pero no haba manera de saberlo: las expresiones o los comportamientos que
significaban algo entre aquellos con quienes l haba crecido, de nada servan para
entender a ninguno de los sitha que conoca. En cualquier caso, supuso que algo
inquietaba a su gua, y poda tratarse muy bien del vaco observado por Simn.
Un gran gato salvaje apareci arrogante en su camino. Por espacio de unos
segundos, al muchacho se le dispar el corazn. Pero, y a pesar del tamao de la fiera,
Aditu no se apart, sino que sigui andando como si el animal no existiera. Este agit la
poblada cola, dio un brusco salto y desapareci entre la maleza sin dejar ms rastro que
las agitadas hojas de un helecho.
Simn se dio cuenta claramente de que los pjaros no eran las nicas criaturas que
rondaban por los alrededores de Jao -Tinukai'i. A cierta distancia del camino
resplandeci entre la maleza la roja pelambre de alguna zorra, algo que ocurra raras
veces de noche, y mucho menos de da. Liebres y ardillas contemplaban llenas de
curiosidad el paso de la pareja. Simn estaba convencido de que, en caso de inclinarse
hacia uno de esos animales, ste se apartara sin prisas, molesto pero nada asustado.
Atravesaron un puente sobre uno de los horcajos del ro, y luego siguieron el
cauce a lo largo de un pasillo de sauces. A su izquierda asom, entre los rboles, una
tira de tela blanca enredada entre las ramas. Ms all de la hilera de sauces, otra cinta se
una a la primera, entrelazndose ambas como en una caprichosa danza esttica.
Pronto aparecieron nuevas cintas blancas de diferente ancho, formando
intrincados nudos de gran fantasa. Aun as, al principio eran stos ms sencillos, pero
Simn y Aditu pasaron despus por delante de unas redes de dibujos verdaderamente

complejos, tejidos en los espacios enmarcados por los troncos de sauce: radiantes soles,
nubosos cielos sobre embravecidos ocanos, animales que saltaban, figuras de flotantes
tnicas y armaduras de filigrana, todo ello a base de nudos entrecruzados. Cuando las
obras fueron autnticos tapices de enmaraadas luces y sombras, Simn comprendi
que se trataba de un relato. Ahora distingua ya rostros de personas que amaban y
luchaban en un ajardinado pas sumamente extrao, un lugar donde crecan plantas y
criaturas cuyas formas parecan oscuras, si bien resultaban de una gran precisin gracias
a la mgica mano maestra del desconocido tejedor.
De pronto, y como demostraban con elocuencia aquellos tapices, algo haba
empezado a ir mal en el mundo de los sitha. Todas las cintas eran blancas, pero Simn
pudo ver la negra mancha que empezaba a extenderse sobre la vida y el corazn de la
gente, y cmo les amargaba la existencia. Un hermano luchaba contra otro, y lo que
haba sido un lugar de inmaculada belleza se marchitaba sin remedio. Algunos
habitantes empezaban a construir barcos...
Aqu dijo Aditu, y lo asust.
Los tapices los haban conducido a una especie de remolino de plido material,
una espiral que pareca llevar a lo alto de una suave colina. A la derecha, junto a la
extraa puerta, el tapiz segua por encima del ro y temblaba en el lmpido aire como un
puente de seda. All donde las tensas cintas de la colgadura abovedaban la vivaracha
corriente, los nudos representaban ocho magnficas naves que surcaban un mar
coronado de olas. El tapiz alcanzaba los sauces de la otra orilla y volva atrs sobre el
agua en la direccin de que procedan Simn y Aditu, pasando de rbol en rbol hasta
perderse de vista.
La mano de la joven sitha le toc el brazo, y Simn se estremeci. Se haba
olvidado de s mismo al caminar sumido en su sueo. Sigui a Aditu por aquella
misteriosa entrada y luego por una escalera cuidadosamente esculpida en la ladera y
embaldosada con multicolores y lisas piedras. Como todo lo dems, el corredor por
donde pasaban estaba hecho de rizada y translcida tela. Cerca de la puerta, las paredes
eran blancas, pero se oscurecan de manera gradual hasta adquirir un tono azul plido y,
despus, turquesa. Las nveas ropas de Aditu reflejaban esa cambiante luz, de modo
que, al andar delante de l, tambin ella pareca variar de color.
Simn pas los dedos por la pared y descubri que era tan exquisitamente
delicada como haca suponer su aspecto, pero a la vez se notaba resistente. Se escurra
bajo su mano como si la constituyeran hilos de oro, y sin embargo se notaba tan
templada como el plumn de un pajarillo recin nacido y vibraba con el aliento de la
brisa.
Aquel pasillo sin forma especial desemboc pronto en una amplia pieza de techo
muy alto que, de no ser por la inestabilidad de sus paredes, habra podido pertenecer a
una lujosa casa. El matiz turquesa de la tela haba dado paso, de modo casi
imperceptible, a un azul marino. Cerca de una de las paredes haba una mesa baja de
oscura madera, y a su alrededor abundaban los almohadones. Encima de la mesa, Simn
vio una tabla pintada de muchos colores. Primero se imagin que era un mapa, pero
enseguida reconoci que se trataba de un tablero para jugar al shent, que ya haba visto
practicar a Jiriki en el pabelln de caza. Y record, tambin, el desafo de Aditu. Las
piezas deban de estar en la trabajada caja de madera situada al lado, y sobre la mesa no
vio nada ms que un jarrn de piedra que contena una sola rama de manzano en flor.
Sintate, Rizos Nevadoslo invit Aditu. Creo que Jiriki tiene visita.
Antes de que Simn pudiera obedecer, la pared opuesta de la habitacin empez a
ondularse y se alz como si alguien la apartara. Al momento, ese alguien apareci
vestido de un brillante color verde, que contrastaba de manera muy chocante con el tono
rojizo de sus trenzados cabellos.
El propio Simn se sorprendi de la rapidez con que haba reconocido al to de

Jiriki, Khendraja'aro. El sitha murmur algo con brusquedad y pareca furioso, aunque
el muchacho no pudo descubrir en su rostro ninguna emocin. Fue entonces cuando
Khendraja'aro levant la vista y se fij en Simn. En el acto, su angular rostro palideci
como si la sangre hubiese desaparecido sbitamente de l.
Sudhodaya! Isi-isiye sudhodaya!exclam jadeante, llena su voz de tan
asombrada clera como si tuviera un diablo delante.
Khendraja'aro se pas por los ojos la delgada mano, llena de sortijas. Dirase que
intentaba borrar la presencia del larguirucho Simn, pero, como su gesto no le sirvi, el
to de Jiriki solt un sibilante bufido casi felino, para volverse despus hacia Aditu y
hablarle de modo terriblemente rpido en su lengua sitha, queda y clara, pero que ahora
expresaba toda su desenfrenada rabia. Aditu se trag toda la perorata sin inmutarse. En
sus profundos ojos dorados, muy abiertos, no haba temor. Y, cuando Khendraja'aro
hubo terminado, le contest con toda tranquilidad. Su to mir de nuevo a Simn
mientras ella hablaba, e hizo extraos y sinuosos gestos con los dedos.
Al final, Khendraja'aro respir profundamente y dej que lo dominara una calma
preternatural hasta quedar inmvil como un pilar de piedra. Slo sus brillantes ojos
tenan vida, y ardan cual lmparas en su cara. Despus de unos momentos de agobiante
silencio, sali de la estancia sin una sola palabra o mirada a nadie, pasillo abajo en
direccin a la puerta.
Simn estaba impresionado por la inconfundible fuerza del enojo de
Khendrajaaro.
Dijiste algo referente a quebrantar reglas...? pregunt.
Aditu esboz una extraa sonrisa.
Animo, Rizos Nevados! Eres Hikka Stajadijo, y despus de pasarse los
dedos por el cabello en un gesto curiosamente humano, seal el lugar por donde haba
entrado su to. Pasemos a ver a mi hermano.
En la pieza contigua luca el sol. Tambin ese cuarto estaba formado con
ondulantes telas, pero la de un lado haba sido enrollada hasta el techo y, ms all de la
abertura, la colina descenda cosa de una docena de pasos en direccin a un poco
profundo y pacfico remanso del mismo ro que pasaba por delante de la entrada, un amplio estanque con una pequea cala rodeada de juncos y lamos temblones. Diminutos
pjaros rojos y pardos daban saltitos sobre unas rocas colocadas en el centro del
remanso, como conquistadores que se pavonearan por las almenas de una fortaleza
ocupada. En la orilla, unas tortugas tomaban el sol que se filtraba entre los rboles.
Al anochecer, los grillos cantan aqu de manera maravillosa.
Simn se volvi para encontrarse con Jiriki, que por lo visto haba permanecido
en la sombra que dominaba el extremo opuesto de la habitacin.
Bienvenido a Jao -Tinukai'i, Seomn! exclam. Qu alegra!
Jiriki!
Simn dio un salto adelante y, sin pensarlo, estrech fuertemente entre sus brazos
al delgado sitha, que despus de una momentnea tirantez se relaj sonriente. Su firme
mano dio un par de palmadas en la espalda a Simn.
Nunca dijiste adis le reproch ste, y se apart turbado.
En efecto admiti Jiriki.
El prncipe llevaba una larga tnica suelta de cierta tela fina, ceida con un ancho
cinturn rojo, y los pies desnudos. Sus cabellos de color de espliego le caan en sendas
trenzas por delante de las orejas, y en lo alto de la cabeza los sujetaba una peineta de
plida madera pulida.
Habra muerto en los bosques de no ayudarme t declar Simn
espontneamente, y luego solt una torpe risa. Mejor dicho, si no llega a venir Aditu.
Y mir a la hermana de Jiriki, que escuchaba atenta y movi la cabeza en sentido
afirmativo. Habra muerto, s repiti.

Mientras afirmaba tal cosa se dio cuenta de que era totalmente cierto. Le faltaba
poco para agonizar cuando Aditu lo haba hallado. Cada da se haba ido alejando un
poco ms de la vida.
Bien... Es un honor para m haber podido ayudarte, pero eso no me exime de mi
obligacin contest Jiriki con los brazos cruzados delante de l. Yo te deba dos
vidas. T eres mi Hikka Staja, Seomn, y siempre lo sers.
Seguidamente, y de cara a su hermana, aadi:
Las mariposas se han reunido.
Aditu respondi en su musical lengua, y Jiriki le llam la atencin.
Habla de forma que Seomn pueda entenderte. Es mi invitado!
Ella lo mir brevemente, antes de murmurar:
Nos encontramos a Khendrajaaro, que no se puso nada contento.
El to se siente desgraciado desde la cada de Asu'a, y ninguno de mis planes
podr cambiar eso.
Hay algo ms, Vara de Sauce, y t lo sabes replic Aditu con dureza, aunque
su rostro no reflejaba violencia, y, despus de mirar unos instantes a Simn con las
mejillas arreboladas por el azoramiento, se disculp: Es muy difcil hablar esta
lengua!
Vivimos unos das extraos, Conejillo, y a ti te consta dijo Jiriki, levantando
las manos hacia el sol. Ay, qu tarde! Debemos irnos todos. Las mariposas se han
reunido, como ya indiqu. Hablo a la ligera de Khendraja'aro, pero el corazn me pesa.
Simn no saba qu pensar.
En primer lugar, permitid que me desprenda de esta vestimenta tan ridcula
se excus Aditu, y desapareci por otra puerta escondida, con tal rapidez como si se
hubiera fundido con las sombras.
Jiriki condujo a Simn a la parte delantera de su casa.
La esperaremos abajo. T y yo tenemos mucho de que hablar, Seomn, pero
antes hemos de ir a la Ysira.
Por qu os llam Aditu Vara de Sauce?
De las incontables preguntas que se le agolpaban en la cabeza, fue sta la nica
que logr formular.
Ah! Y por qu te llamo yo Rizo Nevado? contest Jiriki, y sonri de aquella
manera tan suya, atractiva a la vez que salvaje. Es bueno verte bien, hijo del hombre!
Salgamos intervino Aditu, que sorprendi a Simn al aparecer sin hacer
ruido.
Y, cuando la mir un segundo ms tarde, qued boquiabierto. La joven haba
cambiado su pesada ropa de invierno por un vestido que era poco ms que un suspiro de
reluciente tela blanca, casi transparente, sujeto en la cintura por una cinta anaranjada
que recordaba el crepsculo. La amplia prenda permita distinguir claramente la forma
de sus finas caderas y pequeos senos. Simn not que se pona colorado. Haba crecido
entre las camareras de Hayholt, pero mucho antes de mandarlo a dormir con los dems
marmitones ya lo haban separado de ellas.
Semejante semidesnudez lo desconcertaba ahora por completo. Consciente de su
imprudente mirada, se apresur a volver la cara. Una mano hizo una involuntaria seal
del rbol ante su pecho.
La risa de Aditu son como la lluvia.
Qu alivio, haberme desprendido de todo eso! Pero all donde estaba el hijo del
hombre haca fro, Jiriki, fro de verdad!
Tienes razn, hermana respondi el prncipe sitha, ceudo. Uno olvida
fcilmente el invierno, cuando en casa es verano. Y ahora vayamos a la Ysira, donde
algunos se niegan a creer que el invierno existe.
E inici el camino a travs de la extraa entrada para al fin salir al sendero

bordeado de sauces que discurra junto al ro. Aditu iba detrs de l, y Simn era el
ltimo, todava sonrojado a ms no poder, pero sin ms remedio que mirar los giles
contoneos de la joven.
Con la inesperada presencia de Aditu luciendo ropas tan veraniegas, Simn fue
incapaz, durante un rato, de pensar en nada, pero ni siquiera la ligereza de la hermana de
Jiriki y las dems incontables maravillas de Jao -Tinukai'i fueron capaces de distraerlo
definitivamente. Varias cosas odas ltimamente empezaban a preocuparlo.
Khendrajaaro pareca enfadado con l, y Aditu haba dicho algo acerca de quebrantar
reglas. Qu suceda, en realidad?
Adonde vamos, Jiriki? inquiri al fin.
A la Ysira respondi el sitha. All! No lo ves?
Simn se puso la mano a guisa de visera, para protegerse los ojos del intenso sol.
Eran muchos sus motivos de confusin, y la fuerza del astro diurno constitua uno de los
ms importantes. Slo un par de das antes, se haba preguntado si volvera a sentir calor
alguna vez. Por qu permita, pues, que lo arrastrasen de nuevo a alguna parte cuando
todo lo que ansiaba era dejarse caer de espaldas sobre la alfombra de trboles y
dormir...?
En un primer momento, la Ysira no le pareci ms que una enorme tienda de
extraa forma, cuyo palo central se alzaba a unas cincuenta anas en el aire y que estaba
confeccionada con un genero ms movedizo y multicolor que cualquiera de las dems
bellas estructuras de Jao -Tinukaii. Simn tard an un par de docenas de pasos en
darse cuenta de que aquel palo central era un gigantesco fresno de ramas muy
extendidas, cuya copa asomaba muy por encima de la Ysira. Necesit dar otros cien
pasos para descubrir por qu centelleaba tanto la tela de la vasta tienda.
Mariposas
Tendidos desde las ramas ms anchas del fresno hasta el suelo haba quiz mil
hilos, tan finos que ms bien parecan paralelos destellos, cada cual a un palmo del otro,
alrededor de todo el rbol. Posadas en esos hilos de arriba abajo, agitando suavemente
sus iridiscentes alas y tan juntas que se traslapaban como las rejas de una imposible
techumbre, haba... un milln de mariposas. Eran de todos los colores imaginables:
anaranjado y carmes, grnate oscuro y gualdo, azul celeste, amarillo como los narcisos
y negro tan aterciopelado como el cielo nocturno. Todo lo dominaba el quedo susurro
de sus alas, como si el aire clido del verano les hubiese dado voz. Las mariposas se
movan con pereza; pareca que el sueo las venciera, pero Simn no pudo ver que
estuviesen sujetas... Incontables piececillas de vibrante e inquieto color fraccionaban la
luz como un incomparable tesoro de gemas vivas.
El muchacho se dijo que la Ysira tena el aspecto de un palpitante y luminoso
centro de la Creacin. Y no pudo evitar que los ojos se le llenaran de lgrimas.
Jiriki no se fij en la reaccin de Simn.
Esas pequeas alas no paran explic. S'hue Khendrajaaro trajo la palabra.
Simn se sorbi las lgrimas y enjug sus ojos. Frente a la Ysira, crey
comprender la amargura de Ineluki, el odio del Rey de la Tormenta hacia la pueril y
destructora humanidad. Avergonzado, el muchacho escuch las palabras de Jiriki como
si los separase una gran distancia. El prncipe sitha deca algo sobre su to... Les
hablaba Khendraja'aro a las mariposas? A Simn ya no le importaba. Todo junto era
demasiado para l. No quera pensar ms, sino echarse a descansan Necesitaba dormir!
Finalmente, Jiriki advirti su agotamiento. Tom a Simn del brazo y, con afecto,
lo gui hacia la Ysira. En la cara delantera de aquella absurda pero esplndida
estructura, hilos cargados de mariposas pendan a ambos lados de una puerta de madera,
que no era ms que un simple marco tallado al que haban enrollado tiras de rosas.
Aditu ya haba entrado, y Jiriki condujo ahora a Simn al interior.

Si, desde fuera, el efecto de las mariposas era de una resplandeciente


magnificencia, desde dentro resultaba totalmente distinto. Los multicolores rayos de luz
penetraban por el tejado viviente como a travs de un cristal pintado y desigual. El
inmenso fresno que constitua la espina dorsal de la Ysira apareca baado en mil tonos
variables. De nuevo, aquello le record a Simn un misterioso bosque en el fondo de un
inquieto mar. Y esta vez s que tuvo la sensacin de que ya era demasiado para el.
Crey ahogarse y andar con dificultad en medio de una opulencia que no acababa de
comprender.
La gran sala contaba con pocos muebles. Por todas partes haba hermosas
alfombras, pero, aun as, en muchos puntos asomaba la hierba. Pequeos estanques de
escasa profundidad relucan aqu y all, rodeados de arbustos florecientes y piedras,
igual que si estuviesen al aire libre. La nica diferencia consista en las mariposas y en
los sitha.
Porque la pieza estaba llena de gente, hombres y mujeres, con ropas tan
abigarradas como las alas de las mariposas que se agitaban fuera. Primero de uno en
uno, y luego en grupos, se volvieron a mirar a los recin llegados, centenares de ojos
tranquilos y gatunos que centelleaban a la fluctuante luz. De la multitud brot lo que a
Simn le pareci un susurro quedo, pero malicioso. Hubiese querido echar a correr, e
incluso hizo un breve intento, pero Jiriki, que lo tena agarrado con delicada firmeza, lo
empuj hacia una elevacin del terreno situada delante de la base del rbol. All se
alzaba una alta piedra recubierta de musgo, semejante a un dedo amonestador, hundida
en el herboso suelo. Delante, sentados en unos divanes bajos, haba dos sitha
lujosamente vestidos de colores plidos, una mujer y un hombre.
El hombre, que era el que estaba ms cerca, levant la vista al acercrsele Simn y
Jiriki. Sus cabellos, sujetos encima de la cabeza, eran negros como ala de cuervo, y
lucia una corona de blanca y tallada madera de abedul. Tena las mismas facciones
angulares y doradas que Jiriki, pero en las comisuras de sus estrechos ojos y de los
delgados labios haba dibujado algo que sugera una larga vida llena de grandes y
misteriosos disgustos. Los cabellos de la mujer sentada a su izquierda eran de un intenso
rojo cobrizo, y tambin le cea la frente una corona de abedul, largas plumas blancas
pendan de sus numerosas trenzas, y en las muecas y dedos haba pulseras y anillos de
un negro tan brillante como el pelo de su compaero. De todos los sitha que Simn
haba visto, el rostro de la mujer era el ms inmvil, el ms rgidamente sereno. La
pareja tena un aire de vejez y astucia y calma, pero era la quietud de un oscuro y
antiguo lago en un umbroso bosque; la calma de un cielo lleno de inmviles rayos:
pareca perfectamente posible que tal placidez encerrase algo peligroso, al menos para
los inexpertos mortales.
Debes inclinarte, Seomn susurr Jiriki, tranquilo.
Simn se arrodill, tanto por la debilidad de sus piernas como por su estado
general. El olor del templado csped penetr en su nariz.
Seomn Rizos Nevados, hijo de hombre dijo Jiriki en voz alta. Sabe que
ests ante Shimaonari, rey de los zidaya, seor de Jao -Tinukai'i, y de Likimeya,
reina de los Hijos del Amanecer, seora de la Casa de la Danza Anual!
Todava arrodillado, Simn alz la vista casi con mareo. Todos los ojos estaban
fijos en l, como si constituyera un regalo singular e inapropiado. Al fin, Shimaonari le
dijo algo a Jiriki, unas palabras de sonido tan duro como nunca las haba odo Simn en
lengua sitha.
No, padre respondi Jiriki. Sea como sea, no debemos olvidar nuestras
tradiciones tan a la ligera. Un invitado es siempre un invitado. Os suplico que digis
palabras que Seomn pueda entender.
El delgado rostro de Shimaonari se puso ceudo. Y, cuando por fin habl,
demostr que el westerling le resultaba bastante ms difcil que a sus hijos.

De modo que t eres el hijo de hombre que salv la vida a Jiriki dijo el
soberano con un movimiento afirmativo en el que, si embargo, no haba satisfaccin.
No s si podrs entenderlo, pero mi hijo ha obrado muy mal al traerte aqu en contra de
todas las leyes de nuestro pueblo, a ti, un mortal!
Se enderez y mir, uno tras otro, a los sitha que lo rodeaban.
Pero lo que est hecho, hecho est, familia ma continu. El hijo del
hombre no debe sufrir ningn dao. No hemos llegado tan bajo! Por el contrario, es
justo que lo honremos como Hikka Staja, como portador de una Flecha Blanca. Y,
volvindose hacia Simn, agreg con una expresin de infinita tristeza en el rostro:
Mas tampoco podrs marcharte, hijo de hombre. No te dejaremos ir. Tendrs que
permanecer entre nosotros para siempre. Envejecers y morirs aqu, en Jao -Tinukaii.
Las alas de un milln de mariposas susurraron a la vez.
Quedarme..., yo?
Simn busc desconcertado a Jiriki. La cara generalmente imperturbable del
prncipe era una griscea mscara de sobresalto y preocupacin.
Simn caminaba en silencio mientras regresaban a casa de Jiriki. La tarde daba
paso lentamente al crepsculo, y el valle ahora ya ms fresco estaba lleno de los
olores y los sonidos de un limpio verano.
Los sitha no hicieron nada para romper el silencio, conduciendo a Simn a lo
largo de los frondosos senderos entre saludos de cabeza y delicados toques. Cuando se
aproximaban al ro que pasaba junto a la puerta de Jiriki, en alguna parte de las colinas
circundantes se elev un canto sitha. la meloda extendida por todo el valle consista en
una complicada serie de notas descendentes: dulce, pero con una cierta disonancia
serpenteando a travs de ella, como una zorra que asomara entre los setos hmedos de
lluvia y volviera a desaparecer. En aquel canto haba una extraa fluidez, y Simn tard
unos momentos en comprender que los invisibles msicos seguan, a su modo, los
murmullos del ro.
Una flauta se uni a las voces, agitando la superficie de la meloda como el viento
haca con las aguas. A Simn lo afect tremendamente, de sbito, la extraeza de aquel
lugar. Sinti que lo invada la sensacin de soledad, un doloroso vaco que no poda
llenar Jiriki ni nadie ms de los de su raza. Pese a toda su belleza, Jao -Tinukai'i no
dejaba de ser una jaula. Y Simn saba que los animales enjaulados languidecan y no
tardaban en morir.
Qu voy a hacer? exclam desanimado.
Jiriki sonri con tristeza y contempl el centelleante ro.
Caminar. Pensar. Aprender a jugar al shent. En Jao -Tinukai'i hay muchas
maneras de pasar el tiempo.
Cuando se acercaban a la casa de Jiriki, el cristalino canto de las aguas que
descendan por la exuberante ladera formando cascadas los envolvi en una nostlgica
msica que pareca cambiar constantemente pero sin prisas, paciente como el propio ro.

6
Aguas profundas
Por la Madre Elysia! exclam Aspitis Prevs. Qu mal tenis que haberlo
pasado, lady Marya! El conde alz su copa para beber pero la hall vaca. Golpeo
entonces el mantel con los dedos, y su plido escanciador se apresur a servirle ms
vino.
Pensar que la hija de un noble caballero fue tan maltratada en nuestra ciudad!
aadi desolado.
Los tres se hallaban sentados a la mesa circular del conde, de la que los restos de
una cena ms que adecuada eran retirados por un paje. La vacilante luz de la lmpara
arrojaba deformes sombras sobre las paredes. Fuera, el viento pareca serrar el aparejo.
Debajo de la mesa, dos de los perros del conde se peleaban por un hueso.
Su seora es demasiado amabledijo Miriamele. La barona de mi padre es
muy pequea, prcticamente slo una finca. Una de las baronas menos importantes de
Cellodshire.
Entonces, vuestro padre debe de ser Godwig...
El westerling hablado por Aspitis resultaba algo difcil de entender, y no slo
porque fuera su segunda lengua. Su copa de vino haba sido vaciada y vuelta a llenar
varias veces.
Claro! prosigui el conde. Es el ms poderoso de todos los barones... La
mano fuerte del rey en Cellodshire!
Slo de pensar en el despreciable Godwig, el de la voz de burro, a Miriamele le
cost mantener una expresin afable por muy atractivo que fuese el rubio Aspitis. De
escondidas lanz una mirada a Cadrach, sumido en negros pensamientos y que frunca
la frente de manera amenazadora.
Opina que hablo demasiado se dijo Miriamele, y experiment un sbito
enojo Pero... quin es l para poner mala cara? Fue l quien nos meti en esta
trampa. Ahora, gracias a m, estamos sentados a la mesa del dueo, bebiendo vino y
comiendo buen queso de la Tierra de los Lagos, en vez de ser arrojados por la borda y
devorados por los kilpa...
Sigo anonadado ante vuestra mala suerte, seora manifest Aspitis. Haba
odo comentar que esos Danzarines del Fuego constituan un problema en las
provincias, y yo mismo vi cmo unos cuantos locos herticos predicaban su credo en las
plazas pblicas de Nabban, pero me horroriza pensar que se atreviesen a ponerle la
mano encima a una dama noble!
Una dama erkyna, de muy poca importancia exclam Miriamele enseguida,
temerosa de haber ido demasiado lejos en su improvisacin. Iba vestida para viajar al
convento que ha de ser mi nuevo hogar. No tenan ni idea de mi posicin.
Eso no tiene importancia! protesto Aspitis con un enrgico gesto de la mano,
y poco falt para que volcara el candelero con su ancha manga.
Se haba quitado las galas que luca en el alczar y ahora llevaba, simplemente,
una larga prenda como las que usaban los caballeros durante sus velas. Y, aparte del
delicado rbol de oro que penda de su cuello, no haba en l ms adorno que la insignia
de la Casa de Prevan bordada en cada manga. Las alas de los quebrantahuesos envolvan sus brazos cual llamas ascendentes. A Miriamele le produca buena impresin
que un joven tan rico como Aspitis sentara a su mesa a personas tan modestamente
ataviadas.

Eso no importa! repiti el conde. Son herejes o algo todava peor.


Adems, una dama noble de Erkynlandia no es interior a cualquiera perteneciente a una
de las Cincuenta Familias de Nabban. La sangre noble es igual en todo Osten Ard y
debe ser protegida a toda costa como si se tratara de un manantial de agua potable en
medio del desierto. Si yo hubiera estado all, lady Marya recalc, inclinndose hacia
adelante para tocar con toda finura el brazo de la joven, a travs de la manga, habra
dado mi vida antes de permitir que os atropellaran de tal modo... Pero, de verme forzado
a ese mximo sacrificio dijo, reclinado ahora en su silln y con la mano apoyada de
manera estudiadamente casual en la empuadura de su envainada espada habra
insistido en que unos cuantos de ellos me acompaasen al ms all.
Oh! jade Miriamele, un poco sobrecogida. No necesitis preocuparos
ms, conde Aspitis. Escapamos sanos y salvos, si bien tuvimos que escondernos en
vuestro barco. Comprenderis que estaba oscuro, y el padre Cadrach...
Hermano la corrigi molesto el monje, desde el otro lado de la mesa, y bebi
otro sorbo de vino.
... el hermano Cadrach opin que sera el lugar ms seguro. En consecuencia,
buscamos refugio en la bodega. Lamentamos nuestro atrevimiento, conde, y
agradecemos sinceramente vuestra gentileza. Si sois tan amable de desembarcarnos en
el primer puerto...
Y dejaros en cualquier punto de las islas? Ni hablar!
Aspitis la mir fijamente con sus ojos castaos. Miriamele se dio cuenta de que
tenia una sonrisa peligrosa, aunque eso no la asust como debiera.
Seguiris viaje con nosotros, hasta dejaros a salvo en Nabban, que es adonde
pertenecis. No tardaremos ms de dos semanas en llegar, seora, y seris bien tratados,
tanto vos como vuestro guardin.
Dirigi una breve sonrisa a Cadrach, pero ste no pareca compartir su buen
humor.
Creo que a bordo tenemos algunas prendas que os caern bien, seora
aadi. Resultarn ms propias de vuestra belleza que esas... ropas de viaje.
Qu suerte! exclam Miriamele, pero enseguida record su impostura. Es
decir, si el hermano Cadrach lo aprueba...
Tenis prendas femeninas a bordo? inquiri Cadrach con las cejas
levantadas.
Dejadas por mi hermanarespondi Aspitis con una sonrisa.
Vuestra hermana, ah! gru. Deber pensarlo.
Miriamele estuvo a punto de alzarle la voz al monje, pero record a tiempo su
situacin. Se esforz en parecer obediente, pero para sus adentros lo maldijo. Por qu
no poda lucir vestidos bonitos, para variar?
Cuando el conde empez a hablar animadamente de la gran propiedad de su
familia a orillas del lago Eadne cosa irnica, una finca que Miriamele haba visitado
de nia, aunque ya no la recordaba, hubo una llamada a la puerta. Uno de los pajes de
Aspitis fue a abrir.
Vengo a hablar con el amo del barco dijo una voz velada.
Entrad, amiga contest Aspitis. Ya os conocis todos. Fuisteis vos la que
descubri a lady Marya y su guardin, verdad?
As es, conde Aspitis asinti la niski, y sus negros ojos centellearon al
reflejarse en ellos la luz de la lmpara.
Si tenis la amabilidad de volver un poco ms tarde le dijo Aspitis.
Hablaremos.
No, por favor, conde... Habis sido muy amable, y no debemos haceros perder
ms tiempo. Venid, hermano Cadrach se apresur a decir Miriamele, a la vez que se
pona de pie.

Hacerme perder el tiempo? protest Aspitis con una mano en el pecho.


Acaso voy a quejarme de tener tan encantadora compaa? Perdonadme vos por ser tan
patn, lady Marya... agreg con una inclinacin, al mismo tiempo que tomaba la
mano de la joven y se la llevaba a los labios, retenindola un momento. Confo en que
no me tomis por demasiado atrevido, dulce seora. Y, despus de llamar a un paje
con un chasquido de los dedos, prosigui. El joven Thures os mostrar vuestros
lechos. He sacado al capitn de su camarote. Vos dormiris all.
Pero yo no voy a quitarle el camarote al capitn...
Habl fuera de lugar y no os demostr el debido respeto, seora, tiene suerte de
que no lo mande colgar, y estoy dispuesto a perdonarlo. Es un hombre sencillo, no
acostumbrado a llevar mujeres a bordo. No le sentar mal dormir unas cuantas noches
con el resto de la tripulacin. Acompalos, Thures! le dijo al paje, a la vez que se
pasaba los dedos por los rizados cabellos.
Dedic una nueva reverencia a Miriamele y una cortes sonrisa a Cadrach, que esta
vez se la devolvi, aunque ms que una sonrisa fue un simple ensear los dientes. El
pequeo paje los invit a seguirlo, farol en mano.
Aspitis permaneci un rato pensativo, tom la jarra de vino y se sirvi otra copa,
que vaci de un solo y largo trago. Por fin habl.
Es inslito veros aqu, Gan Itai, y todava resulta ms extrao que abandonis la
proa de noche. Estn tan tranquilas las aguas que no necesitan vuestro canto?
La niski mene lentamente la cabeza.
No, amo del barco. Las aguas estn muy revueltas, pero de momento no hay
peligro y quise venir para deciros que me siento preocupada.
Preocupada? Por la chica? Me figuro que las niskis no sois tan supersticiosas
como los marineros.
No como los marineros, desde luego contest ella, echndose la capucha
hacia adelante, de modo que slo se le vieran los brillante; ojos. La chica y el monje,
aunque no sean lo que dicen, son lo que menos me preocupa. Lo que de veras me
intranquiliza, es una gran tormenta que se avecina por el norte.
Dejasteis la proa para notificarme eso? pregunt Aspitis en cierto tono de
burla. Lo supe antes de hacernos a la vela, pero el capitn afirma que habremos
abandonado las aguas profundas antes de que la tempestad nos alcance.
Eso es posible, pero hay grandes bancos de kilpa procedentes de los mares del
norte, como si nadasen delante de la tormenta. Su canto es fiero y fro, conde Aspitis.
Parecen venir de las aguas ms negras, de las ms profundas fosas. Nunca haba odo
nada igual.
El noble qued vacilante unos segundos, como si el vino empezara a hacerle
efecto.
El Nube de Eadne tiene muchas importantes misiones que cumplir para el
duque Benigaris dijo. Limitaos a lo que es vuestro deber. Estoy cansado, Gan Itai...
Regresad a la proa. Yo necesito dormir.
La niski lo observ durante unos instantes, llena de imponderable gravedad.
Luego hizo una correcta reverencia y sali de espaldas, dejando que la puerta se cerrara
detrs de ella con un sordo golpe. El conde Aspitis se inclin sobre la mesa y apoy la
cabeza sobre sus antebrazos bajo el crculo de luz de la lmpara.
Sienta bien estar otra vez cerca de un noble coment Miriamele. Todos
estn muy pagados de s mismos, es cierto, pero al menos saben cmo demostrar su
respeto a una mujer.
Cadrach, tendido en el suelo sobre un jergn, gru:
No entiendo cmo le veis gracia alguna a ese petimetre de pelos rizados,
princesa.

Callad! lo ri Miriamele. Imbcil! No hablis tan alto. Y no utilicis


ms ese ttulo! Aqu soy lady Marya.
El monje emiti otro rezongo de disgusto.
Una noble dama, perseguida por los Danzarines del Fuego! Vaya cuento que
os inventasteis!
Pero dio resultado, o no?
S, y ahora tendremos que perder nuestro tiempo con el conde, que nos
formular una pregunta tras otra. Si hubieseis dicho que erais la hija de un pobre sastre,
que se haba escondido para salvar su virtud, o algo por el estilo, Aspitis nos dejara en
paz y podramos desembarcar en la primera isla donde reposten agua y provisiones.
S, y nos hara trabajar como perros hasta entonces! Eso, si no nos arrojaba
directamente al mar. Yo, por lo que a m respecta, ya estoy harta de este disfraz.
Bastante pesado fue pasar por el monaguillo de un monje. Pretendis que, ahora, sea la
hija de un sastre?
Aunque no lo vea en el oscuro camarote, Miriamele supo, por el sonido de su
voz, que Cadrach meneaba la gruesa cabeza en desacuerdo.
No, no y no! Es que no entendis nada, seora? No se trata de un juego de
nios, sino que luchamos por nuestra vida! Dinivan, el hombre que nos trajo aqu, fue
asesinado. Os dais cuenta? Vuestro padre y vuestro to estn en guerra. El conflicto su
extiende. Mataron al lector, sumo sacerdote del Redentor para todo Osten Ard, y no se
detendrn ante nada! Repito que no es un juego, seora!
Miriamele se trag la respuesta que tena en la punta de la lengua y pens en las
palabras de Cadrach.
Por qu no dijo nada el conde Aspitis, respecto del lector? Sin duda es un
tema para ser comentado! O tambin es un invento vuestro?
Seora, Ranessin ha muerto anoche , y nosotros partimos a primera hora de la
maana... contest el monje, que luchaba por no perder la paciencia. Pueden
transcurrir un da o dos antes de que el Sancellan Aedonitis y el Consejo anuncien lo
ocurrido. Os suplico que me creis, o ambos tendremos un final muy malo.
Hum! dijo Miriamele, y se ech con la manta subida hasta la barbilla. El
balanceo del barco resultaba relajante . Me parece que, de no ser por mi inventiva y
por los buenos modales del conde, ya habramos acabado mal.
Pensad lo que queris, seora, pero os ruego que no pongis en nadie ms
confianza de la que tenis en m.
Despus de esto, Cadrach guard silencio y Miriamele esper a que la venciese el
sueo. Una extraa y misteriosa meloda flotaba en el aire, interminable e irregular
como el fragor del mar, persistente como el ir y venir del viento. Fuera, en alguna parte
de la oscuridad Gan Itai alejaba con su canto a los kilpa.
Eolair descendi de las alturas de las montaas de Grianspog en medio de la peor
tempestad de nieve de aquel verano. Las secretas sendas abiertas con tanto trabajo por l
y sus hombres slo tres semanas antes, se hallaban ahora sepultadas bajo tres codos de
blancura amontonada. Los tristes cielos parecan opresivamente cerca, como el lecho de
una tumba. Las alforjas del conde de Nad Mullach iban repletas de mapas trazados con
esmero, y en su cabeza bullan los pensamientos.
Le constaba a Eolair que de nada servira pretender que el pas sufra slo una
larga temporada de desacostumbrado mal tiempo. Era como si una penosa enfermedad
se extendiera por todo Osten Ard. Quiz Josua y la espada de su padre estuviesen
realmente metidos en algo peor que una guerra entre hombres.
De repente, el conde de Nad Mullach record las palabras pronunciadas por l
mismo un ao ames en la Gran Tabla del Rey... Dios de la tierra y de los cielos! se
dijo. Si parece que hubiera pasado una vida entera, desde aquellos das relativamente

pacficos! Fuera anda el mal haba anunciado entonces a los caballeros all
reunidos. No son nicamente los bandidos quienes asaltan a los viajeros y causan la
desaparicin de campesinos aislados. Las gentes del norte estn asustadas...
No slo los bandidos
Eolair sacudi la cabeza, disgustado consigo mismo. Estaba tan preocupado con
los problemas de su pueblo por sobrevivir, que haba olvidado su propia advertencia. En
efecto, existan amenazas peores que un Skali de Kaldskryke y sus sanguinarias huestes.
Haba odo hablar de las historias relatadas por quienes haban salido con vida de
la cada de Naglimund, las espeluznantes descripciones referentes al fantasmal ejrcito
reunido por Elas, el Supremo Rey. Desde los das de su niez, Eolair haba odo contar
cosas de las Zorras Blancas, unos demonios que vivan en la parte ms negra y glida
del extremo norte y aparecan como una plaga para volver a esfumarse. Durante todo el
ltimo ao, los habitantes de la Marca Helada haban comentado en voz baja, alrededor
de sus fuegos nocturnos, la existencia de semejantes diablos plidos. Qu absurdo que
l, precisamente, no hubiese adivinado la verdad que encerraban tales cuentos! Acaso
no se haba referido a ellos sentado a la Gran Tabla del Rey, aquella noche?
Pero... qu poda significar todo eso? Si realmente tenan algo que ver con el
misterio, por qu necesitaban unas criaturas como esas Zorras Blancas ponerse al lado
de Elas? Intervendra en todo ello el monstruo de Pryrates?
El conde suspir y se inclin hacia un lado para ayudar a mantener el equilibrio a
su caballo mientras bajaban por una traicionera senda. Tal vez, y pese a toda su
insensatez, Maegwin haba estado acertada al encomendarle aquella misin. Sin
embargo, no encontraba justificacin para el modo en que lo haba hecho. Qu motivo
tena para tratarlo de semejante manera en la ciudad subterrnea, despus de todos los
fieles servicios prestados a su familia y a su padre, el rey Lluth? La angustia y la
singularidad de su situacin podan ser la causa de tanta dureza, pero eso no era una
excusa.
Tal falta de consideracin constitua otro inexplicable cambio en la actitud de
Maegwin, el ltimo de muchos. Ella lo tena muy preocupado, mas no vea la forma de
ayudarla. Despreciaba su solicitud y pareca creer que l no era ms que un astuto
pretendiente. Eolair, que tanto odiaba la falsedad, pero que haba tenido que hacerse
fuerte para servir con lealtad an mayor a su padre...! Cuando procuraba ser til,
Maegwin slo lo insultaba y le daba la espalda, y l tenia que conformarse con verla
debilitarse del mismo modo que se debilitaba el mundo que los rodeaba. En la mente de
la princesa no haba ms que extraas fantasas. No poda hacer nada, pues.
Eolair llevaba dos das de camino a travs de los silenciosos valles de Grianspog,
sin otra compaa que sus tristes pensamientos.
Resultaba asombroso ver con qu rapidez haca permanente Skali su ocupacin de
Hernystir. No contento con aduearse de los edificios que an seguan en pie en
Hernysadharc y las poblaciones de alrededor, el caballero de Kaldskryke haba
empezado a construir otros nuevos, grandes casas comunales de madera toscamente cortada. El bosque de Circoille se reduca cada vez ms aprisa, reemplazado por una
creciente extensin de mutilados tocones.
Eolair sigui su camino por lo alto de las lomas, observando las figuras
semejantes a hormigas que se movan por las llanuras. El golpeteo de los martillos
resonaba a travs de las nevadas colinas.
No entenda por qu Skali necesitaba construir ms casas, ya que el ejrcito del
conquistador, aunque considerable, tampoco era tan grande como para no poder alojarse
en los hogares abandonados por los hernystiros. Slo al mirar el amenazador cielo del
norte comprendi lo que suceda.
Todo el pueblo rimmerio de Skali tiene que venir, procedente del norte: viejos y
jvenes, mujeres y nios...! pens, y se fij de nuevo en las diminutas e industriosas

formas. Si en Hernysadharc nieva tan avanzado el mes de tiyagar, tiene que hacer un
fro de mil demonios en Naarved y Skoggey... Que Bagba me asista! Skali nos empuj
hacia las cuevas, y ahora har entrar a sus rimmerios en nuestras tierras capturadas...
A pesar de todo lo sufrido ya por su pueblo a manos de los guerreros de Skali
Nariz Afilada, del asesinato del rey Lluth y de la tortura a que haba sido sometido el
prncipe Gwythinn, antes de que lo descuartizasen..., y a pesar de que miles de sus
propios y valientes mullachi yacan muertos bajo los cenicientos cielos de las praderas
occidentales, el conde descubri de sbito, y para su gran sorpresa, que en su interior
existan rincones de indignacin y furioso odio todava no sondeados. Ya era suficiente
que los hombres de Skali se pavoneasen por las calles de Hernysadharc, pero la idea de
que, adems, trajeran a sus mujeres y familias a vivir en tierras hernystiras, llen a
Eolair de una rabia an ms terrible que la sentida al ver caer a orillas del Inniscrich a
los primeros hernystiros. Al hallarse desvalido en la cumbre, maldijo a los invasores y
se prometi a s mismo que vera cmo los chacales de Skali eran devueltos a latigazos
a Kaldskryke... Al menos, aquellos que no dejaran la piel en el precioso suelo hernystiro
que haban usurpado.
De pronto, el conde de Nad Mullach ansi sumergirse en la pureza de una batalla.
las fuerzas hernystiras haban sido tan diezmadas en el Inniscrich, que desde entonces
slo haban podido dedicarse a las acciones de retaguardia. Ahora, escondidas en el
Grianspog, poco podan hacer, salvo hostigar a los vencedores. Ay, dioses! pens
. Sera estupendo volver a blandir el acero al aire libre, formar filas con los escudos
relucientes al sol y dar la orden de ataque! El conde saba que era un sueo absurdo, y
se tena por hombre prudente que siempre haba preferido unas palabras sensatas a la
lucha, pero ahora anhelaba la espontaneidad. La guerra abierta, con todos sus horrores y
violencias, pareca a veces una bella idiotez a la que uno poda arrojarse como a los
brazos de una amante.
De repente, la llamada de esa amante irresistible pero peligrosa se hizo ms
poderosa. Naciones enteras en marcha, un tiempo revuelto, hombres locos que
gobernaban, espantosas leyendas que cobraban vida... Cunto aoraba Eolair las cosas
simples!
Pero, por mucho que anhelase una irreflexiva liberacin, le constaba, a la vez, que
la odiara cuando se produjese: los frutos de la violencia no tenan que ser
necesariamente para los justos o los sabios.
Eolair rode las avanzadas ms occidentales de Hernysadharc y pas lo ms lejos
posible de los grandes campamentos de los rimmerios de Skali, extendidos a travs de
las praderas situadas debajo de la capital de Hernystir, y en cambio eligi la montaosa
zona de Dillathi, que se alzaba como un baluarte a lo largo de la costa de Hernystir
como para prevenir la invasin por mar. En realidad, el Dillathi habra constituido un
problema casi imposible de resolver para cualquier supuesto conquistador, pero la
invasin sufrida por Hernystir haba llegado de la direccin opuesta.
Los montaeses eran personas muy recelosas, pero se haban acostumbrado a los
fugitivos de la guerra en el ltimo ao, de manera que Eolair fue bien recibido en
algunas casas. Quienes lo acogieron, se interesaban mucho ms por sus noticias que por
el hecho de que se tratara del conde de Nad Mullach. En realidad, aquellos das el
cotilleo era la moneda ms valiosa del pas.
En primer lugar, en sitios tan apartados de las ciudades, nadie haba odo hablar
mucho del prncipe Josua, ni poda entender que su lucha contra el Supremo Rey tuviese
algo que ver con la difcil situacin de Hernystir. En la regin de Dillathi, nadie tena la
menor idea de si Josua, el hermano del rey Elas, estaba vivo o muerto, y mucho menos
de dnde poda estar. Lo que s saban los montaeses a travs de los relatos de soldados
supervivientes de la batalla del Inniscrich, era que el rey Lluth haba cado mortalmente

herido. Por consiguiente, los anfitriones de Eolair solan animarse al recibir la noticia de
que la hija de Lluth segua con vida, y que an exista algo semejante a una corte
hernystira en el exilio. Antes de la guerra se haban preocupado poco por lo que el rey
del Taig, dijera o hiciese, aunque lo consideraban parte de sus vidas. Eolair tuvo la impresin de que los tranquilizaba la noticia de que, al menos, quedara una sombra del
antiguo reino, como si la subsistencia de parte de la familia de Lluth garantizase, de
algn modo, que los rimmerios acabaran por ser arrojados del pas.
Al descender del Dillathi, Eolair procur mantenerse alejado de Crannhyr, la ms
extraa y aislada ciudad de Hernystir, y condujo su montura hacia Abaingeat, en la
desembocadura del ro Baraillean. No le sorprendi ver que los hernystiros de
Abaingeat haban encontrado la manera de vivir bajo la dura mano de Elas y Skali.
Aquella gente tena fama de flexible. En otras partes del pas se sola dar a aquel puerto
de mar, en broma, el nombre de Perdruin del extremo norte, dado el compartido
inters por el lucro y, asimismo, el muy escaso por la poltica... Al menos, por aquella
poltica que obstaculizara sus negocios.
Fue precisamente en Abaingeat donde Eolair obtuvo la primera pista til sobre
dnde poda hallarse Josua, y sucedi de una manera muy tpica de all.
El conde comparta una cena con un sacerdote nabbano en una posada del puerto.
Aullaba el viento, y la lluvia azotaba el tejado, con lo que todo el comedor retumbaba
como un tambor. Delante de las narices de barbudos rimmerios y arrogantes erkynos
los nuevos conquistadores de Hernystir, el buen padre, que quizs haba bebido
demasiada cerveza, cont a Eolair una deshilvanada pero fascinante historia. Acababa
de llegar del Sancellan Aedonitis de Nabban, y jur que alguien, que segn l era el
sacerdote ms importante del Sancellan, le haba dicho que Josua haba sobrevivido al
desastre de Naglimund con otras siete personas y que haba escapado en direccin este
por las praderas. Afirm el clrigo que tal confidencia le haba sido hecha con la
condicin de que guardara absoluta discrecin.
Apenas terminado el relato, el embriagado compaero de mesa de Eolair, lleno de
remordimientos, le pidi que jurara mantener el secreto, cosa que, como se figur el
conde, habra suplicado ya a otros. Eolair accedi con gesto digno.
En la historia haba varias cosas que interesaron al conde de Nad Mullach. El
exacto nmero de supervivientes pareca hablar a favor de su autenticidad, si bien era
justo admitir que todo junto sonaba a leyenda: El Prncipe Manco y sus Siete
Valerosos. Adems, la contricin del sacerdote despus de dejar escapar el secreto
pareca sincera. No haba hablado para drselas de importante. Simplemente, era el tipo
de hombre que ni siquiera para salvar su alma hubiese sido capaz de guardar un secreto.
Pero eso, a la vez, planteaba una duda. Por qu un hombre de cierta importancia
en la Madre Iglesia, como probablemente era quien haba informado al sacerdote, poda
confiar algo tan delicado a semejante zoquete, en cuyo rostro congestionado y estpido
estaba escrito de sobra lo poco fiable que era? Nadie esperara que ese alegre borrachn
guardara silencio, y menos an tratndose de un asunto de tanto inters para el norte
desgarrado por la guerra.
Eolair estaba desorientado, pero al mismo tiempo intrigado. Mientras los truenos
estremecan toda la Marca Helada, el conde de Nad Mullach empez a considerar la
posibilidad de viajar a las herbosas tierras situadas ms all de Erkynlandia.
Aquella misma noche, a su regreso de la cuadra Eolair nunca dejaba que otros
cuidaran su caballo, costumbre que lo haba beneficiado en ms de una ocasin, se
detuvo delante de la puerta principal de la posada. Un fuerte vendaval cargado de nieve
barra la calle, sacudiendo los postigos de las ventanas. Al otro lado de los muelles, el
mar murmuraba de modo incesante. Todos los habitantes de Abaingeat parecan haber
desaparecido. La ciudad era un barco fantasma, aquella medianoche; un buque que

flotaba sin capitn bajo la luna.


Unas extraas luces jugueteaban a travs del cielo septentrional: amarillas y
azules y violetas como los efectos posteriores de un rayo. El horizonte lata lleno de
onduladas y radiantes cintas, algo que Eolair jams haba visto en su vida. Produca
escalofros y, al mismo tiempo, resultaba de una vitalidad increble. Comparado con la
silenciosa Abaingeat, el norte pareca de una furiosa actividad, y hubo un momento en
que el conde se pregunt si tena sentido proseguir la lucha. El mundo que l conoca se
haba ido, y nada podra devolverlo. Quiz fuese mejor aceptar los hechos...
Se golpe las enguantadas manos. El sonido produjo un eco sordo y lejano.
Mene la cabeza, intentando sacudirse los plmbeos pensamientos. En realidad,
aquellas luces eran irresistibles.
Adonde ira ahora? Le tocara cabalgar varias semanas para alcanzar las praderas
que se extendan ms all del valle de Hasu, lugar mencionado por el sacerdote. Eolair
pensaba ceirse a la costa, pasando por Meremund y Wentmouth, pero eso significara
viajar solo por una Erkynlandia que dependa totalmente del Supremo Rey. O, si no,
dejara que el trmulo resplandor de la aurora lo condujese al norte, hacia su hogar de
Nad Mullach.
Su castillo estaba en poder de los esbirros de Skali, pero aquella gente de su
pueblo que haba sobrevivido en el campo le dara cobijo y noticias, as como la
posibilidad de descansar y renovar provisiones para el resto de su largo viaje.
Pensativo, Eolair contempl el espectral fulgor del cielo septentrional. Aquella luz
resultaba terriblemente glida.
Las olas estaban picadas, y jirones de amenazadoras nubes surcaban el oscuro
cielo. Un relmpago zigzague en el negro horizonte.
Cadrach se agarr a la borda y gimi cuando el Nube de Eadne alz la proa para
hundirse de nuevo en el seno de una ola. En la altura, las velas crepitaban en el intenso
viento, produciendo unos estallidos semejantes a latigazos.
Ay, Brynioch de los Cielos! implor el monje. Llvate esta tempestad!
Apenas llega a tanto dijo Miriamele en tono burln. Vos nunca os
encontrasteis en medio de una verdadera tormenta en alta mar!
Cadrach hizo un ruido con la garganta.
Ni lo deseo!
Adems..., cmo es que le rezis a los dioses paganos? Crea que erais un
monje aedonita!
Estuve rezndole toda la tarde a Jesuris... contest Cadrach, con la cara
plida como el pescado. Pens que haba llegado el momento de probar algo
diferente.
De repente se puso de puntillas y se asom ms por encima de la borda.
Miriamele volvi la cabeza. Momentos despus, el monje volva a su postura
anterior y se limpi la boca con la manga. Un chaparrn moj toda la cubierta.
A vos no os asusta nada, seora? musit.
Ella se trag una spera respuesta. Con sus escasos cabellos pegados en la cabeza
y las oscuras ojeras, Cadrach tena un aspecto verdaderamente lastimoso.
S, pero no navegan por el mar en un barco.
Huesos de Anaxos! grit entonces el monje. Salvadnos! Qu es eso?
Miriamele se acerc a la borda y vio una gran cabeza gris que flotaba montada en
las olas. Resultaba vagamente humana, calva pero sin escamas, lustrosa como la de un
delfn, con una enorme boca sin dientes y ojos ribeteados de rojo semejantes a
zarzamoras medio podridas. La boca, flexible, form un crculo como si fuese a cantar.
El ser produjo un extrao y gorgoteante sonido y, al deslizarse de nuevo a las
profundidades, permiti ver unos membranosos pies de largos dedos. Un momento ms

tarde, la cabeza volvi a asomar, ya cerca del barco, y los mir.


A Miriamele se le encogi el estmago.
Un kilpa! susurr.
Qu horror! exclam Cadrach, acurrucado junto a la borda. Tiene la cara
de un alma condenada!
Los vacos ojos negros siguieron a la princesa cuando sta se retir unos pasos.
Miriamele comprenda perfectamente al monje. Un kilpa resultaba mucho ms
espantoso que cualquier simple animal, por salvaje que ste fuera..., con su aspecto casi
humano, pero desprovisto de todo aquello que de comprensin o sentimientos haba en
el hombre.
Haca aos que no vea una de esas criaturas murmur la joven despacio,
incapaz de apartar la vista del monstruo. Creo que nunca haba tenido tan cerca a un
kilpa.
Sus recuerdos volaron a la niez, cuando con su madre Hylissa haba viajado de
Nabban a la isla de Vinitta. Los kilpa asomaban y se zambullan en la estela del barco, y
a ella le parecan casi juguetones como las marsopas o los delfines. Al ver ahora tan de
cerca a uno, comprenda por que su madre la haba retirado enseguida de la borda.
Miriamele se estremeci.
Decs que ya habais visto antes a algn kilpa, seora? pregunt una voz.
Ella se volvi para encontrarse con Aspitis, que haba apoyado una mano en el
encogido Cadrach. El monje tena cara de estar muy mareado.
Hace muchos aos, una vez que fui a... a Wentmouth se apresur a
contestar. Verdad que son horripilantes?
El conde hizo un gesto afirmativo, y fue evidente que le interesaba ms Miriamele
que el resbaladizo ser gris que se balanceaba cerca de la popa.
No saba que los kilpa llegaran a aguas tan fras.
No los ahuyenta Gan Itai? dijo la princesa, para cambiar de tema. Por
qu se aproxima ste tanto?
Porque la niski est agotada y duerme un poco, pero tambin porque,
ltimamente, los kilpa se han vuelto muy atrevidos.
Aspitis se agach para recoger de la cubierta un clavo de cabeza cuadrada, que
arroj contra el silencioso observador. El hierro cay a cosa de un pie de distancia de la
cabeza del kilpa, que no tena nariz ni orejas. Los negros ojos ni siquiera parpadearon.
O comentar que estn ms activos que nunca continu el conde. Y que
desde el pasado invierno atacaron diversas embarcaciones pequeas y algunas grandes.
Pero no temis, lady Marya agreg, al mismo tiempo que alzaba una mano en la que
relucieron varios anillos de oro. Mi Gan Itai les canta mejor que nadie.
Es horrible, y yo me encuentro mal se lamento Cadrach. Necesito bajar y
acostarme...
Hizo caso omiso de la mano que le ofreca Aspitis y se puso de pie como pudo,
para desaparecer tambaleante poco despus.
El conde grito instrucciones a los tripulantes ocupados con el aparejo.
Hay que arrizar las velas dijo en tono de explicacin. Se avecina una
tormenta seria, y slo nos cabe capear el temporal.
Como si quisiera subrayar tal afirmacin, en el norte centelle otro relmpago.
Serais tan gentil de hacerme compaa durante la cena? aadi el conde de
pronto. De este modo, vuestro guardin tendr tiempo de recuperarse, y vos no
estaris sola, si la tempestad arrecia de veras...
Un trueno lleg rodando sobre las olas, y un nuevo chaparrn les cay encima.
Miriamele vio que, al sonrer, Aspitis mostraba unos dientes blancos y regulares.
La joven sinti la tentacin de aceptar, pero prefiri ser cauta. Aspitis deba la
impresin de ser energa enrollada, como si escondiese algn potencial para no asustar.

Le recordaba al viejo duque Isgrimnur, que trataba a las mujeres con amabilidad casi
excesiva, como si temiera que su brusquedad pudiera escapar a su control y causar susto
y hasta ofensa. Tambin Aspitis pareca reprimir algo. Era una cualidad que ella
consideraba atrayente.
Gracias, seor respondi al fin. Sera un honor para m, pero... tendris que
excusarme, porque de vez en cuando deber cerciorarme de que el hermano Cadrach no
necesita ayuda o, al menos, un poco de compaa.
De no hacerlo dijo Aspitis, y la tom delicadamente por el brazo, no
serais la buena y afectuosa dama que sois. Me doy cuenta de que Cadrach es casi un
familiar para vos, y de que lo respetis como a un amado to.
Miriamele no pudo evitar echar una mirada hacia atrs por encima del hombro,
cuando Aspitis la condujo a travs de la cubierta, por debajo de los marineros que se
gritaban entre s en el aparejo, para poderse or a pesar de los aullidos del viento. El
kilpa flotaba an en las revueltas aguas verdes, vigilante como un sacerdote y la boca
abierta como un negro agujero.
El escanciador del conde, un joven de rostro lechoso y ceo resentido, dirigi a
los dos pajes mientras llenaban la mesa de fruta, pan y queso blanco. Thures, el menor
de los pajes, dio un traspi bajo el peso de una bandeja cargada con una pata de vaca. El
muchachuelo se qued para ayudar y, cada vez que el escanciador mova una
impaciente mano de artista, le entregaba un nuevo cuchillo de trinchar. El pequeo
pareca espabilado, y sus oscuros ojos no perdan de vista al paliducho escudero por si le
haca la menor sea, pero, aun as, el malhumorado superior siempre encontraba motivos para reirlo por su lentitud.
Parecis acostumbrada a navegar, dijo Aspitis mientras verta en una copa
parte del vino contenido en una preciosa jarra de cobre, para que el segundo paje se lo
llevara a ella. Habais ido en barco anteriormente? Desde Cellodshire hasta lo que en
Nabban llamamos el Veir Maynis, el Gran Prado, hay un largo camino...
Miriamele se maldijo en silencio. Posiblemente tuviese razn Cadrach. Debiera
haber inventado una historia ms simple.
S. Mejor dicho, no... No haba navegado, en realidad contest, y bebi un
largo trago de vino, esforzndose en sonrer pese a lo cido que le saba. Slo fuimos
en barca alguna vez, Gleniwent abajo. Tambin estuve en el Kynslagh.
Tom otro sorbo y se dio cuenta de que la copa estaba vaca. La dej sobre la
mesa, turbada. Qu pensara de ella aquel hombre?
Hablasteis en plural. Con quin ibais?
Cmo?
Miriamele apart la copa, pero Aspitis lo interpret al revs y, volviendo a
llenarla, la empuj hacia ella con una comprensiva sonrisa. Al inclinarse el camarote a
consecuencia del movimiento del barco, el vino estuvo a punto de derramarse.
Miriamele cogi la copa a tiempo, con mucho cuidado.
Deca que habais hablado en plural, seora. A quin os referais, si me
permits la pregunta? A vos y a vuestro guardin? O a vos y a vuestra familia?
Mencionasteis a vuestro padre, el barn..., barn... Mil perdones, lady Marya! Olvid
vi nombre.
Tambin Miriamele lo haba olvidado. Salv el nuevo momento de susto con otro
sorbo de vino, que fue bastante largo debido a su lucha con la memoria... Por fin
record el nombre elegido. Trag saliva y respondi:
Barn Seomn.
S, claro, el barn Seomn! Fue el quien os llev de paseo por el Gleniwent?
Ella se limit a hacer un gesto de afirmacin, en un intento de esquivar problemas.
Y vuestra madre?

Muri.
Oh! exclam Aspitis, y su dorado rostro se ensombreci como un sol oculto
por la nubes. Disculpadme! Soy muy descorts al formularos tantas preguntas.
Cunto siento lo de vuestra madre!
Miriamele tuvo un momento de inspiracin.
Muri en la epidemia de peste del ao pasado.
Como tantos otros. Y ahora decidme, lady Marya, si me permits una ltima
pregunta, y muy audaz por cierto... Existe un hombre al que estis prometida?
No respondi ella enseguida, y luego pens que quiz podra haber dado una
contestacin mejor y menos problemtica.
Respir a fondo y resisti la mirada del conde. El aroma de la almohadilla
perfumada que haba en el camarote penetr en su nariz.
Norepiti.
Aspitis era muy guapo.
Ya... murmur l con seriedad. Su rostro juvenil y la cabeza cubierta de
dorados rizos lo hacan parecer ms un chiquillo que un adulto. Veo que no habis
comido nada. No os satisface la cena?
Oh, no es eso, conde Aspitis! exclam ella, sin aliento, al mismo tiempo que
buscaba con la vista un sitio donde depositar la copa para poder coger el cuchillo.
Se dio cuenta, entonces, de que la copa estaba vaca, y Aspitis, que lo observ, se
inclin con la jarra hacia la invitada.
Mientras Miriamele picoteaba en lo que tena en el plato, Aspitis habl. Como si
quisiera disculparse por su anterior pregunta, su conversacin fue ahora tan ligera como
el plumn de un cisne, limitndose casi por completo a nimiedades ocurridas en la corte
nabbana. Al escucharlo, la princesa crea ver un lugar resplandeciente. Saba expresarse,
y ella no tard en rer a gusto. De hecho, con el balanceo del barco y la sensacin de que
los mamparos del reducido camarote iluminado por una sola lmpara se le caan encima,
empez a preguntarse si no se rea demasiado. Todo aquello pareca un sueo... Le
costaba mantener la vista fija en la sonriente cara de Aspitis.
Cuando, de pronto, la joven not que ya no vea al conde, una mano se pos con
suavidad en su hombro. Aspitis estaba detrs de ella, sin dejar de comentar cosas
referentes a las damas de la corte. A travs de los vapores del vino que le llenaban la
cabeza, Miriamele sinti su contacto, pesado y caliente.
Pero, desde luego, su belleza es ms bien... artificial, si me entendis. No quiero
ser cruel, pero a veces, cuando una brisa sopla sobre la duquesa Nessalanta, por
ejemplo, los polvos se desprenden de ella como la nieve de la cumbre de una montaa.
La mano de Aspitis le estrech el hombro, y luego se apoy en el otro al cambiar
l de postura. Y, de paso, sus dedos recorrieron con delicadeza la nuca de la joven.
Miriamele se estremeci.
No me interpretis mal continu Aspitis. Defendera hasta la muerte el
honor y la belleza de las mujeres de nuestra corte de Nabban, pero para m no hay nada
como el encanto natural de una muchacha del campo susurr, y su mano volvi a
acariciar el cuello de Miriamele con la suavidad de un ala de tordo. Sois tan hermosa, lady Marya! Me alegro de haberos encontrado. Haba olvidado ya lo que
significaba ver un rostro que no necesita afeites...
El camarote dio vueltas. Miriamele se enderez bruscamente, y con el codo volc
la copa de vino. Unas cuantas gotas rojas, que parecan de sangre, salpicaron la
servilleta.
Debo salir a tomar aire dijo.
Os sents mal, seora? pregunt Aspitis, sinceramente preocupado.
Espero que no sea mi pobre mesa lo que haya afectado a vuestra delicada constitucin.

Ella trat de calmarlo con un movimiento de la mano. Lo nico que deseaba era
verse libre de la intensa luz y de aquel ambiente caluroso y perfumado.
No, no. Slo necesito tomar el aire.
Pero hay tormenta, seora! Quedarais empapada. No puedo permitirlo.
Miriamele dio unos inseguros pasos hacia la puerta.
Dejadme salir! Me siento mal.
El conde se encogi de hombros, impotente.
Consentid al menos que os ponga una capa para protegeros todo lo posible de la
humedad.
De una palmada llam a sus pajes, encerrados con el desagradable escanciador en
la diminuta pieza que serva de despensa y cocina. Uno de los muchachos se puso a
revolver el contenido de un arcn en busca de una prenda apropiada, mientras
Miriamele aguardaba en un lamentable estado. Al final le pusieron una capa con
capucha, que ola terriblemente a moho. Aspitis, vestido de manera parecida, la tom
por el codo y la acompa a cubierta.
El viento soplaba con terrible fuerza. La lluvia era torrencial y, al atravesar el
chorro de luz procedente de la lmpara del comedor, se converta en cascadas de
reluciente oro antes de volver a la negrura. Retumb el trueno.
Permitid que, al menos, nos refugiemos bajo el toldo! grit Aspitis. De no
hacerlo, podramos contraer una seria fiebre.
Y condujo a la joven hacia la popa, donde una lona a tiras rojas, extendida entre
las cintas, zumbaba al ser agitada por el huracn. Un timonel de aleteante capote inclin
la cabeza cuando ellos aparecieron bajo la lona, aunque sin apartar las manos de la caa
del timn. La pareja se acomod sobre un montn de hmedas alfombras.
Gracias musit Miriamele. Sois muy amable. Me confunde causaros tanta
molestia.
Slo me temo que el remedio sea peor que la enfermedad sealo Aspitis con
una sonrisa. Si mi mdico oyera esto, me sangrara en el acto, convencido de que
tena una fiebre cerebral.
Miriamele rea entre estremecimientos. A pesar del fro, el fuerte aire del mar la
aliviaba rpidamente. Ya no tena la sensacin de caer desmayada de un momento a
otro.. De hecho se encontraba tan bien, que no tuvo nada que objetar cuando el conde de
Eadne y de Drina le rode los hombros con un solcito brazo.
Sois una joven singular pero fascinante, lady Marya murmur Aspitis, con
voz apenas audible entre el ulular del viento. Su aliento calent la helada oreja de
Miriamele. Presiento que os rodea algn misterio... Sois tan caprichosas todas las
muchachas procedentes del campo?
La princesa ya no saba qu pensar. Un cosquilleo le recorra todo el cuerpo. El
temor y la excitacin parecan peligrosamente mezclados.
No dijo por ltimo.
No qu, Marya?
Mientras fuera ruga la tempestad y lo sacuda todo, el brazo de Aspitis se notaba
sedoso, confortador.
En la mente de Miriamele luchaban confusas imgenes: la fra y distante cara de
su padre, la torcida sonrisa de Simn, las orillas del Aelfwent en su rpido pasar, lleno
todo de vacilantes luces y sombras. La sangre le lata con violencia en los odos.
No repiti, desasindose del firme abrazo del conde, para abandonar la
proteccin del toldo con paso inseguro y enderezarse por fin. La lluvia le golpe el
rostro.
Pero... Marya!
Gracias por la cena, conde Aspitis. Os he causado muchas molestias y ruego me
perdonis.

No hay nada que perdonar, seora!


En tal caso, os deseo una buena noche.
Zarandeada por el viento, Miriamele regres como pudo por la cubierta hasta la
escalera que llevaba al estrecho pasillo y entr en el camarote que comparta con
Cadrach. Quieta en la oscuridad, prest atencin a la regular y sonora respiracin del
monje, aliviada de que no despertara. Momentos despus percibi el crujido de las botas
de Aspitis en los peldaos. Se abri la puerta de su camarote y volvi a cerrarse detrs
de l.
La princesa permaneci bastante rato apoyada en el mamparo. El corazn le lata
como si se hubiese escondido para salvar la vida.
Estaba enamorada? O tena miedo? Qu hechizo emanaba del conde de los
cabellos dorados para que se sintiera tan agitada y, a la vez, perseguida? Estaba tan
nerviosa y contundida como una liebre.
La idea de permanecer acostada en espera del sueo mientras sus pensamientos se
perseguan y Cadrach roncaba en el suelo, se le haca intolerable. Entreabri por eso la
puerta y, despus de escuchar brevemente, sali al corredor y subi de nuevo a cubierta.
Aunque siguiese lloviendo a mares, la tempestad pareca ceder. La cubierta se inclinaba
todava tanto que slo pudo avanzar sujeta a los obenques, pero el mar se haba calmado
bastante.
De pronto se sinti atrada por una inquietante pero curiosa y seductora meloda
que se repeta una y otra vez, como si un hilo verde y plateado bordase la tormentosa
noche. A ratos era suave o enrgica o punzante, pero los cambios se sucedan de forma
tan enlazada que resultaba imposible recordar cmo haba sido momentos antes, o cmo
poda existir algo diferente de lo odo entonces.
Gan Itai estaba sentada con las piernas cruzadas en el castillo de proa, con la
cabeza hacia atrs, de modo que la capucha le caa sobre los hombros y sus blancos
cabellos ondeaban en el viento. Tena los ojos cerrados. Se meca de un lado a otro,
como si su canto fuese un ro que arrastrara consigo toda su concentracin.
Miriamele se ci la capa y se acurruc junto al relativo refugio que poda
constituir la cinta.
El canto de la niski prosigui durante una hora, quiz, pasando dulcemente de un
ritmo a otro. En ocasiones, sus claras palabras sonaban como flechas disparadas para
chispear y herir, mientras que, en otras, recordaban un aderezo de piedras preciosas que
sorprendieran por sus colores de fuego sin llamas. Todo ello iba surcado por una
meloda ms profunda que pareca hablar de pacficas simas verdes, del sueo y de la
proximidad de un pesado y confortante silencio.
Miriamele despert un poco sobresaltada. Al levantar la cabeza, vio que Gan Itai
la contemplaba interesada desde el castillo de proa. Ahora que la niski haba dejado de
cantar, el rumor del ocano resultaba extraamente uniforme y sordo.
Qu hacis, criatura?
La princesa qued turbada. Nunca se haba hallado tan cerca de una niski cantora.
Casi le daba la impresin de haber estado espiando algo muy privado.
Sub a cubierta para respirar un poco el aire. Cen con el conde Aspitis y estaba
un poco mareada. Cantis de maravilla agreg, todava con voz vacilante.
Gan Itai esboz una sonrisa astuta.
Es cierto. De otro modo, el Nube de Eadne no habra podido hacer tantas
travesas sin problemas. Venid a charlar un poco conmigo. No necesito cantar durante
un rato, y las guardias son muy pesadas a estas horas.
Miriamele trep al castillo de proa y se sent al lado de la niski.
No os cansis de tanto cantar? pregunt.
Gan Itai ri quedamente.
Acaso no se cansa una madre de criar a sus hijos? Claro que me fatigo, pero

es mi tarea!
La joven ech una furtiva mirada al arrugado rostro de Gan Itai. Los ojos de la
niski asomaban por debajo de las blancas cejas. Fijos en las olas y la espuma.
Por qu Cadrach os llam Tinuk o algo as...?
No recordaba bien el nombre.
Tinukeda'ya Porque es lo que somos: Hijos del Ocano. Vuestro guardin est
bien enterado.
Pero... qu significa?
Quiere decir que siempre vivimos en el mar. Incluso en el lejano Jardn
permanecamos junto al agua. Slo desde que llegamos a este lugar se transformaron
algunos de los Hijos del Navegante. Hubo quien abandon totalmente el mar, cosa que
yo no acabo de comprender, como si alguien dejase de respirar y afirmase que era una
buena manera de vivir.
La niski mene la cabeza y arrug los delgados labios.
De dnde procedis?
De muy lejos. Osten Ard no es ms que nuestro hogar ms reciente.
Miriamele qued un rato pensativa.
Yo crea que las niskis eran una especie de wran. Os parecis mucho a ellos.
Gan Itai solt una risa sibilante.
O decir dijo que ciertos animales llegan a parecerse entre s porque hacen
las mismas cosas, aunque sean diferentes. Es posible que los wran, como los
tinukedaya, hayan inclinado la cabeza durante demasiado tiempo.
La niski ri de nuevo, pero a Miriamele no le son una risa feliz.
Y vos, hija? inquin la niski al fin. Ahora os toca responder a vos. Por
qu estis a bordo?
Miriamele qued desconcertada.
Cmo?
Por qu estis aqu? Reflexion sobre lo que dijisteis, y no estoy segura de
poder creeros.
Pues el conde Aspitis s que me cree! replic Miriamele en tono un poco
desafiante.
Puede que eso sea cierto, pero yo soy distinta... Habladme! aadi Gan Itai
mirando a la princesa. Incluso a la escasa luz de la lmpara, los ojos de la niski
centelleaban como la antracita.
Miriamele trat de apartarse, mas una delgada y firme mano la sujet por el brazo.
Lo siento se excus Gan Itai. Os he asustado. Permitid que os tranquilice.
Llegu a la conclusin de que vuestra presencia no representaba un peligro para el Nube
de Eadne, que es lo que a m me preocupa. Mi gente me considera rara por mis rpidos
juicios. Si algo o alguien me gusta, me gusta! explic entre secas risas. Decid que
me agradarais, Marya, si es que se es vuestro nombre. Por ahora puede serlo, si as lo
deseis. No necesitis temerme, no a la vieja Gan Itai!
Aturdida por el vino, la noche y los ltimos sentimientos descubiertos, Miriamele
se ech a llorar.
Vamos, hija, vamos...!
La mano de Gan Itai, semejante a una araa, le dio unas palmadas en la espalda.
No tengo hogar!musit Miriamele, que luchaba por contener las lgrimas, a
punto de confesar lo que no deba decir, por mucho que ansiara quitarse el peso de
encima. Soy..., soy una fugitiva!
Quin os persigue?
La espuma las salpic fuertemente cuando el barco hundi la proa en otro seno.
No puedo hablar, pero corro un peligro tremendo... Por eso tuve que
esconderme en el barco.

Y el monje? Ese guardin tan culto? Tambin l est en peligro?


Miriamele qued cortada por la pregunta de Gan Itai. Eran muchas las cosas en las
que no haba tenido tiempo de pensar.
Supongo que s.
La niski hizo un gesto de afirmacin, como si la respuesta la dejara satisfecha.
No temis. Guardar bien vuestro secreto.
No le diris nada a Aspitis, el conde...?
No, hija. Mis propias lealtades son ms complejas de lo que os figuris. Lo que
no puedo prometeros, es que l no se d cuenta. El propietario del Nube de Eadne es
muy listo!
Lo scontest Miriamele con sinceridad. La tempestad, de nuevo creciente,
les envi otro chaparrn. Gan Itai se inclin hacia adelante para escudriar las agitadas
aguas.
Casa de V! No permanecen mucho rato debajo! Y qu fuertes son, malditos
seres! Creo que debo volver a cantar, Marya... Sera preferible que os refugiarais bajo
cubierta.
Miriamele dio torpemente las gracias a la niski por su compaa, y luego
descendi por la resbaladiza escala. El trueno gru como una fiera que la persiguiese
por la oscuridad. La princesa se pregunt de pronto, con desespero, si no haba
cometido una grave imprudencia al abrir su corazn a la extraa criatura.
Al llegar junto a la escotilla se detuvo y alz la cabeza. Detrs de ella, en la negra
noche. Gan Itai volva a dirigir su canto contra la tormenta, cual delicada cinta que
ofreciese para contener al furioso mar.

7
Perros de Erchester
La compaa de Josua cabalg hacia el norte por las millas del ro Stefflod, a
partir de la confluencia con el Ymstrecca, a travs de grandes praderas interrumpidas
por lomas de poca altura. Pronto, las dunas empezaron a crecer a ambos lados, de modo
que el grupo capitaneado por el prncipe se hall viajando por un valle, una amplia
hondonada surcada en su parte central por el ro.
El Stefflod serpenteaba bajo el sombro cielo con el escaso resplandor de una vena
de plata deslustrada. Al igual que el Ymstrecca, su canto pareca ronco, pero Deornoth
se dijo que aquel ro esconda algo debajo de sus murmullos, como si ocultara las voces
de una susurrante multitud. A ratos, el ruido del agua aumentaba hasta formar casi el
hilo de una meloda, clara como un repiqueteo de campanas. Pero un momento ms
tarde, cuando Deornoth aguz el odo para distinguir qu era lo que le haba llamado la
atencin no pudo percibir ms que el rumor de la corriente.
Igualmente inconstante era la luz que jugueteaba con la superficie del Stefflod. A
pesar de la nubosidad, las aguas centelleaban de vez en cuando como si por el fondo del
ro rodaran y saltasen estrellas de fro brillo. Al poco rato, sin embargo, el resplandor
creca como si se debiera a una misteriosa espuma de joyas, para desaparecer asimismo
del modo ms sbito y volver a ser el ro oscuro y mate como el plomo, tanto si luca un
sol radiante como si el cielo estaba totalmente cubierto.
Extrao, no? coment el padre Strangyeard. Hemos visto ya muchas
cosas, pero... es evidente que el mundo an tiene ms que ensearnos, verdad?
No s... Hay una misteriosa vida en todo eso coment Deornoth con los ojos
contrados.
Ahora, una espiral de luz pareca revolverse sobre la agitada piel del ro como un
radiante pez que luchase contra la corriente.
Creo... hum... que todo forma parte de Dios dijo Strangyeard, a la vez que se
persignaba. En consecuencia, tiene vida. No obstante, entiendo lo que queris decir
aadi, estrechando tambin los ojos y con el entrecejo ligeramente fruncido.
El valle, que se haba extendido de forma gradual a su lado, pareca tomar del
Stefflod mucho de su carcter. Adormilados sauces se alzaban junto al curso del agua,
temblorosos al inclinarse sobre la glida corriente como mujeres que se lavaran la
cabellera. A medida que los jinetes avanzaban, el ro se hizo ms ancho y lento. A lo
largo de la orilla haba espesos juncales llenos de resplandecientes pjaros que gritaban
desde sus nidos para advertir a toda su familia que unos extraos penetraban en aquellas
tierras.
Extraos pens Deornoth. Es lo que, de pronto, parecemos aqu. Como si
hubisemos salido de nuestros dominios para introducirnos en los de otros.
Record entonces las palabras pronunciadas por Gelo aquella noche, semanas
atrs, cuando se encontraron por vez primera en el bosque: En ocasiones, los hombres
sois como lagartos que tomasen el sol sobre las piedras de una casa en ruinas y
pensaran: "Qu lugar tan ideal que alguien construy para m...!"
Y la hechicera haba fruncido el entrecejo, al decirlo.
Nos indic que estbamos en tierras de los sitha continu Deornoth con sus
rememoraciones. Ahora volvemos a entrar en sus terrenos; eso es todo. He aqu el
motivo de que las cosas resulten tan raras.
De cualquier forma, eso no disip su intranquilidad.

Acamparon en un prado. La baja hierba estaba salpicada aqu y all de anillos


mgicos, como la mujer llamada Ielda los haba llamado: unos perfectos crculos
formados por pequeas setas blancas que relucan dbilmente contra el oscuro csped al
descender el crepsculo. A la duquesa Gutrun no le haca gracia dormir tan cerca de
esos anillos, pero el padre Strangyeard sealo que, segn los habitantes de Gadrinsett,
toda aquella regin perteneca a las hadas, de manera que la proximidad de un anillo
de setas no significaba nada especial. Y Gutrun, ms preocupada por la seguridad de
Leleth que por s misma, accedi aunque con reservas.
Un pequeo fuego, formado con las ramas de sauce recogidas durante el da,
ayud a alejar parte de la singular sensacin. El grupo del prncipe cen y luego
permaneci de queda charla hasta bien entrada la noche. El viejo Towser, que haba
dormido tanto y tan profundamente durante el viaje que ya casi no pareca pertenecer a
la compaa, sino ms bien semejaba un bulto ms del equipaje, despert al fin y, sin
incorporarse, contempl el negro cielo.
Las estrellas no estn como debieran musit por ltimo, aunque en voz tan
baja que nadie lo oy.
Cuando repiti la frase con algo ms de fuerza, Josua acudi a l y, de rodillas,
tom entre sus manos la del bufn.
Que hay, Towser?
Las estrellas, que no estn como debieran respondi el viejo y, despus de
desasir la mano, apunt hacia arriba. Veo la lmpara s, pero hay una estrella de
ms... Y qu ha sido del Cayado? No tendra que haberse ido hasta el tiempo de la
siega. En cambio distingo otras estrellas desconocidas... dijo con labios
temblorosos. Estamos todos muertos, prncipe. Nos metimos en el mundo de las
sombras del que mi abuela sola hablar! Estamos muertos...
Anmate, Towser! le habl suavemente Josua. No estamos muertos.
Simplemente hemos llegado a un lugar distinto, y t no hiciste ms que soar entretanto.
El bufn lo mir de manera sorprendentemente aguda.
Es el mes de anitul, no? No vayis a creer que padezco de demencia senil, por
mucho que haya pasado. Observ los cielos de verano durante casi el doble de vuestra
vida, joven seor. Quizs estemos en otro sitio, pero todo Osten Ard comparte las
mismas estrellas, o no?
Josua guard silencio unos instantes. Del campamento que tena a sus espaldas se
elevaba un confuso murmullo de voces.
No quiero decir que hayas perdido la chaveta, viejo amigo, sino que nos
hallamos en un lugar extrao y... quin sabe qu estrellas brillan encima de nuestras
cabezas? En cualquier caso, nada podemos cambiar. Por qu no vienes a sentarte al
lado del fuego? aadi. Sera confortante reunimos todos, al menos por un rato.
Towser asinti y dej que Josua lo ayudara a levantarse.
No me sentar mal un poco de calor, mi prncipe. El fro penetra hasta mis
pobres huesos, y eso no me gusta nada.
Motivo de ms, pues, para pasar la hmeda velada junto al fuego.
Y llev consigo al anciano bufn.
El fuego se haba reducido a unos rescoldos, y las inslitas estrellas giraban en el
cielo. Josua alz la vista cuando una mano se apoy en su hombro. Vorzheva llevaba
una manta doblada.
Ven, Josuasusurr. Instalemos nuestro lecho en la orilla.
El prncipe recorri con la mirada a los dems. Todos dorman con excepcin de
Deornoth y Strangyeard, que hablaban tranquilamente al otro lado.
Creo que no debo dejar solo a mi pueblo.

Dejar a tu pueblo? replic ella, y en su voz se reflej cierto enojo, aunque al


cabo de un momento se convirti en una queda carcajada.
Vorzheva movi la cabeza, y su melena le cay sobre el rostro.
Nunca cambiars dijo. Ya no recuerdas que ahora soy tu esposa? Han
transcurrido cuatro noches como si nuestro matrimonio no hubiese tenido efecto, porque
temes la persecucin de los soldados del rey y quieres permanecer junto a los dems.
Tambin hoy tienes miedo?
Josua la mir, y sus labios esbozaron una sonrisa.
No; esta noche no contest y, una vez de pie, rode con su brazo la esbelta
cintura de la mujer, lo que no obstante le permiti notar lo musculosa que tena la
espalda. Vayamos a la ribera.
Dej las botas cerca del fuego y, juntos caminaron descalzos por la hmeda hierba
hasta perder de vista los ltimos resplandores de las ascuas. El murmullo de las aguas se
hizo ms intenso cuando estaban ya cerca de la arenosa orilla. Vorzheva despleg la
manta y se dej caer sobre ella, Josua se acost a su lado y puso encima de ambos su
pesada capa. Durante un rato permanecieron echados en silencio, cerca del oscuro
Stefflod, atentos a como la luna haca la corte a las estrellas. La cabeza de Vorzheva
descansaba sobre el pecho de Josua, con los cabellos esparcidos por su mejilla.
No pienses que, porque la ceremonia de nuestra boda fuese precipitada,
significa menos para mdijo l por fin. Te prometo que llegar el da en que
llevemos la vida que nos imaginamos. T sers la seora de una gran casa, y no una
exiliada en estos lugares solitarios.
Ay, Josua! respondi Vorzheva. Acaso crees que me importa mucho el
lujo en que viva? Tonto, ms que tonto! exclam besndolo al mismo tiempo que se
estrechaba contra su cuerpo.
El ardoroso aliento de la mujer roz el rostro del prncipe.
No dijeron nada ms. Las estrellas centelleaban en el cielo, y el ro les cantaba.
Deornoth despert poco despus del alba, al or llorar a Leleth. Tard un momento
en darse cuenta de por qu le extraaba eso tamo. Era la primera vez que la nia emita
un sonido!
Ya mientras se desprenda de los ltimos retazos de sueo justamente acababa
de ver ante si un gran rbol blanco, cuyas hojas eran llamas, agarr la empuadura de
su espada. Al incorporarse vio que la duquesa Gutrun meca a la pequea Leleth en su
regazo. A su lado, el padre Strangyeard sacaba la cabeza de su capa como hubiese
hecho una tortuga. Los finos cabellos del sacerdote estaban empapados de roco.
Qu pasa? pregunt Deornoth.
Gutrun encogi los hombros.
No lo se. Me despertaron sus llantos. Pobre criatura!
La duquesa quiso abrazar an ms a Leleth contra su pecho, pero la chiquilla trat
de apartarse. No cesaba de llorar, y sus ojos, muy abiertos, seguan fijos en el cielo.
Qu tienes, mi pequea? Qu ocurre? murmur Gutrun, a la vez que
procuraba adormecerla.
Leleth solt la mano y, temblorosa, seal hacia el norte. Deornoth no pudo
distinguir ms que unos negros nubarrones en el horizonte.
Hay algo especial? inquiri.
El llanto de la nia cedi para convertirse en unos zollipos. La pobrecilla seal
de nuevo el lejano horizonte y, de pronto, se acurruc contra Gutrun para esconder la
cara.
Todo ha sido slo una pesadilla, verdad? intent consolarla la duquesa.
Nada ms que eso, hijita! Un mal sueo...
Sbitamente apareci ante ellas el prncipe Josua. Haba desenvainado a Naidel.

No llevaba puestos ms que los pantalones, y su esbelta silueta reluca plida a la luz del
amanecer.
Qu sucede? quiso saber.
Deornoth indic el horizonte todava oscuro.
La nia vio algo que la asust.
Quienes vivimos los ltimos das de Naglimund, haramos bien en prestar
atencin a cosas as... dijo el prncipe. Las nubes tormentosas no me gustan nada.
Ya s que estamos todos muy cansados prosigui, despus de echar una mirada a las
hmedas praderas que los rodeaban, pero es preciso que avancemos ms deprisa. El
aspecto de esos nubarrones me hace tan poca gracia como a la pequea. Dudo de que
encontremos algn refugio en estas llanuras abiertas, antes de alcanzar la Roca del
Adis. Todo el mundo a caballo! orden, volvindose hacia Isorn y los dems.
Nos desayunaremos durante el camino. Lo que nos amenaza por el norte no es ya una
simple tormenta. Mientras est en mis manos no nos ha de atrapar.
El valle se hizo ms profundo. La vegetacin era ms densa y exuberante, y la
escasa hierba se vio interrumpida por bosquecillos de abedules y alisos, as como por
grupos de extraos rboles de hojas plateadas y delgados troncos que surgan de una
espesa alfombra de musgo.
Pero el prncipe y los suyos no tuvieron mucho tiempo de admirar tanto verdor.
Durante todo el da cabalgaron a paso firme. Slo hicieron una breve pausa por la tarde,
sin parar luego hasta que el sol se hubo escondido en el horizonte y el crepsculo borr
del paisaje los colores ms vivos. Ahora, las inquietantes nubes de tormenta oscurecan
gran parte del cielo.
Cuando hubieron formado un crculo de piedras y encendido un buen fuego, ya
que ahora abundaba la lea, Deornoth e Isorn condujeron los caballos al agua.
Por lo menos ya no nos toca ir a pie coment Isorn mientras soltaba las
alforjas, que cayeron al suelo con un ruido sordo. Debiramos dar gracias a Aedn!
Es verdad, aunque pocas cosas ms tenemos que agradecer respondi
Deornoth, a la vez que daba unas palmadas a Vildalix.
Las gotas de sudor que el animal tena en el cuello se haban helado ya a causa de
la fra brisa del anochecer. El caballero lo sec bien con una manta, antes de dedicarse a
Vinyafod, la montura de Josua.
Estamos vivos! le reproch Isorn, muy serio. Tengo a salvo a mi mujer y
a mis hijos en casa de Tonnrud, en Skoggey, y yo sigo aqu para proteger a mi madre.
Expresamente evit mencionar a su padre, Isgrimnur, del que no saban nada
desde que el duque haba abandonado Naglimund.
Deornoth no dijo nada, consciente de lo que Isorn deba de sufrir. Le constaba el
cario del amigo rimmerio hacia el autor de sus das. En cierto modo envidiaba a Isorn
y hubiese querido que los sentimientos hacia su propio progenitor fuesen tan
admirables. Deornoth era incapaz de cumplir el mandamiento de Dios respecto del
modo en que un hijo deba honrar a sus padres. Pese a sus caballerescos ideales, nunca
haba sido capaz de sentir nada que no fuese un resentido respeto, sin afecto de ninguna
clase, hacia el mezquino y tacao tirano que le haba amargado la niez.
Isorn... dijo al cabo de unos momentos. Algn da, cuando las cosas sean
como eran antes de que sucediera todo esto y les hablemos de ello a nuestros nietos,
qu explicaremos?
El viento sopl con ms fuerza, de modo que las ramas de los sauces
entrechocaron.
El amigo no contest. Deornoth se levant y mir a Isorn por encima del lomo de
Vinyafod. El rimmerio sujetaba las riendas de los caballos mientras stos beban. Slo
era una dbil silueta contra el cielo prpura y gris del anochecer.

Isorn?
Mirad al sur! respondi este con voz tensa. Veo antorchas!
Stefflod abajo, se mova un enjambre de diminutas luces.
Misericordioso Aedn! gru Deornoth. Es Fengbald con sus hombres!
Al final nos van a atrapar!
Un ligero golpe en el costado hizo que el corcel diera unos saltos hacia adelante.
Lo siento! An no hay descanso para ti!
Deornoth e Isorn corrieron pendiente arriba en direccin a las agitadas llamas que
sealaban el lugar de su campamento.
... y estn a menos de una legua jade Isorn. Abajo, en la orilla,
distinguimos claramente las luces...
El rostro de Josua permaneca sereno, pero a la luz del fuego se lo vea plido.
Dios nos hace pasar por una dura prueba... Nos deja llegar tan lejos para que al
fin caigamos en la trampa! suspir, y todos lo miraron con temerosa fascinacin.
Bueno... Apaguemos el fuego con las botas y partamos. Quiz descubramos un
bosquecillo lo suficientemente espeso como para escondernos en l. Si no llevan perros,
tal vez les pase inadvertida nuestra presencia, y en tal caso podramos estudiar un nuevo
plan.
Montados otra vez, Josua se volvi hacia Deornoth.
Verdad que nos trajimos dos arcos como parte del botn del campamento de
Fikolmij?
S.
Bien. Llevadlos vos e Isorn. Yo ya no sera un buen arquero dijo con una
amarga risa, agitando el mun de su mueca derecha, pero temo que vamos a tener
que usar esas armas.
Deornoth hizo otro gesto afirmativo, muy preocupado.
Cabalgaron a toda velocidad, aunque todos los componentes del grupo
comprendan que no podran resistir por mucho tiempo aquella marcha. Los caballos
thrithingos corran con bravura, pero ya haban hecho un largo camino antes de
detenerse a descansar. Vinyafod y Vildalix parecan tener bros para varias horas ms.
Los otros animales, en cambio, mostraban claramente su cansancio, y sus jinetes no
estaban mucho mejor. El propio Deornoth noto que, pese a lo que renda su montura y
lo aprisa que parecan quedar atrs las praderas baadas por la luna, su voluntad de
resistir disminua, escapndose como la arena por el cuello de un reloj.
Hemos llegado diez veces ms all de lo que nadie hubiese credo pens,
fuertemente agarrado a las riendas cuando Vildalix subi de un salto a una de las dunas
para descender por la otra pendiente como un barco que se enfrentara a una ola . No hay
deshonor en fallar ahora. Qu ms puede pedir Dios de nosotros?
Mir hacia atrs. El resto del grupo empezaba a retrasarse. Deornoth redujo el
paso de su caballo y pronto volvi a hallarse entre sus compaeros. Quiz Dios
estuviese dispuesto a concederles en el cielo un lugar reservado a los hroes, pero l no
abandonara la lucha mientras estuvieran en peligro personas inocentes como la duquesa
y la nia.
Isorn, que llevaba sentada delante a la pequea Leleth, se coloc a su lado. La
cara del joven rimmerio resultaba una mancha gris a la luz de la luna, pero Deornoth no
necesitaba ver al amigo para saber el coraje y la determinacin que sus anchas facciones
revelaban.
Mir hacia atrs otra vez. A pesar de toda la prisa que se daban, en las dos ltimas
horas las vacilantes antorchas haban ganado camino, reduciendo la distancia a menos
de una docena de estadios... No corramos tanto! Si seguimos a este ritmo, no nos

quedarn fuerzas para luchar. Mirad! En lo alto hay una arboleda. All podremos
resistirgrit Josua.
Todos siguieron al prncipe colina arriba. El fro viento haba arreciado, y los
rboles se combaban, azotndose entre s con gran crujido de ramas. En la oscuridad,
los oscilantes troncos parecan espritus de hbito blanco que se lamentaran de alguna
terrible circunstancia.
Aqu! dijo Josua, y empuj a sus acompaantes hacia el interior del
bosquecillo. Dnde estn los arcos, sir Deornoth?
Sujetos a mi silla, seor.
Deornoth percibi la tremenda solemnidad en la propia voz, como si todos
participasen en algn rito. Solt los dos arcos y le arrojo uno a Isorn, que haba
depositado a la nia en brazos de su madre la duquesa para tener las manos libres.
Mientras Deornoth y el joven rimmerio armaban sus respectivos arcos de flexible
madera de fresno, el padre Strangyeard acept de Sangfugol una daga de repuesto. Sin
embargo, la sostuvo en sus manos como si fuera una cola de serpiente.
Qu pensar de m Jesuris? murmur con tristeza. Qu dir de m el
buen Dios?
Sabr que peleis para salvar la vida de mujeres y nios! replic Isorn algo
secamente, a la vez que ajustaba una de las pocas flechas de que disponan.
Ahora, a esperar susurr Josua. Permanezcamos muy juntos, por si veo
una posibilidad de escapar, y esperemos...
Los minutos transcurran tensos como la cuerda del arco que Deornoth tena entre
los dedos. Las aves nocturnas haban callado en sus rboles, con excepcin de una cuya
misteriosa y escalofriante voz produca incesantes ecos hasta el punto que Deornoth
sinti el deseo de atravesar con una flecha su cuello cubierto de plumas. De pronto, un
ruido semejante a un lejano y continuo tamborileo comenz a separarse de los
murmullos del Stefflod, para dominarlos pronto. Deornoth crey notar que el suelo
temblaba bajo sus pies, y de pronto se pregunt si en unas tierras aparentemente tan
deshabitadas se habra derramado antes la sangre. Las races de aquellos plidos rboles,
habran bebido algo ms que agua? De los grandes robles que rodeaban el campo de
batalla a orillas de El Knock se deca que haban quejado baados en sangre hasta el
punto de que su savia se volvi rosada.
El tronar de los cascos aument hasta cubrir los latidos del propio corazn de
Deornoth. Alz el arco pero no lo tens. Prefera reservarse las fuerzas para el momento
en que fuese necesario. En el prado que tenan a sus pies apareci un remolino de
vacilantes luces. La velocidad de los jinetes se redujo, como si adivinaran que el grupo
de Josua se esconda en el bosquecillo. Al refrenar las monturas, las llamas de sus
antorchas se enderezaron de nuevo y se abrieron como flores de color anaranjado.
Son casi dos docenas murmur Isorn, desanimado.
Yo atacar al primero decidi Deornoth. Vos os encargis del segundo.
Alto! intervino Josua. Nadie har nada hasta que yo lo diga!
El jefe de los enemigos se ape de su caballo y, al agacharse, desapareci de la
zona iluminada. Cuando se puso nuevamente de pie, su plida cara enmarcada por la
capucha mir ladera arriba. Deornoth tuvo la impresin de que los haba visto entre las
movedizas sombras. El caballero baj la punta de la flecha hasta que apunt al pecho
del individuo.
Quieto! musit Josua. Un instante ms...!
Algo se movi con fragor entre las ramas que tenan encima. Una oscura forma
golpe a Deornoth en la cabeza, asustndolo de tal manera que la flecha se le dispar y
err el blanco. Deornoth dio un brinco y se tambale hacia atrs con las manos en alto
para protegerse instintivamente los ojos. Pero... lo que lo haba atacado se haba ido.
Deteneos! grit entonces una voz desde la copa del rbol, una voz chirriante

e inhumana. Deteneos!
Isorn, que haba quedado boquiabierto al ver que Deornoth disparaba sin ms, dio
media vuelta, ceudo, y apunt hacia el blanco.
Demonios! gru, acercndose a la oreja la cuerda de su arco.
Josua! llam entonces alguien desde el prado . Estis ah, prncipe
Josua?
Hubo un momento de silencio.
Aedn sea loado! jade Josua y, abrindose paso entre la crujiente maleza,
sali a la plena luz de la luna. Su capa ondeaba en el furioso viento como la vela de un
barco. Aqu estoy! contest.
Qu diantre hace? exclam Isorn, frentico.
Vorzheva emiti un sonido de angustia. Pero Deornoth tambin haba reconocido
la voz.
Josua! repiti el jefe del grupo de jinetes. Soy Hotvig, del Clan del
Semental!
Se ech hacia atrs la capucha para que se le vieran la barba y los revueltos
cabellos amarillentos.
Hace das que os seguimos! aadi el recin llegado.
Hotvig! grit Vorzheva, ansiosa, Est mi padre con vos?
El thrithingo solt una risa spera.
No, lady Vorzheva! Al seor de la Marca le hago tan poca gracia como vos o
vuestro marido.
Cuando Hotvig y Josua se estrecharon la mano, los restantes seguidores del
prncipe asomaron entre la espesura, todava temblorosos pero, a la vez, balbuceando de
alivio.
Hay mucho que explicar, Josua dijo Hotvig, cuando sus compaeros subieron
para unirse al grupo. Pero antes tenemos que encender un fuego. Hemos cabalgado
como el propio Iluminador de los Pastos. Estamos medio muertos de fro y, adems,
muy cansados.
Desde luegosonri Josua. Un fuego!
Deornoth dio un paso adelante y tom con efusin la mano de Hotvig entre las
suyas.
Loado sea Jesuris! exclam. Pensbamos que erais Fengbald, el hombre
del Supremo Rey. Poco falt para que os disparase una flecha al corazn, pero algo me
golpe en la oscuridad...
Podis dar gracias a Jesuris! intervino entonces una voz seca. Fue preciso
hacer algo para evitarlo.
Gelo apareci entre los rboles que tenan detrs para descender por la ladera e
introducirse en el circulo de luz de las antorchas. Deornoth comprob con asombro que
la hechicera llevaba una capa y unos pantalones procedentes de sus propias alforjas. Iba
descalza.
Valada Gelo! dijo Josua, pasmado. Llegis de improviso!
Puede que vos no pensarais en mi, prncipe, pero yo si me preocupaba por vos.
Y menos mal que lo hice, porque, de otro modo, lo de esta noche habra podido Acabar
en un bao de sangre!
Fuisteis vos la que me golpe antes de que disparara la flecha? pregunt
Deornoth, perplejo. Pero... cmo?
Ya habr tiempo para hablar respondi Gelo, al mismo tiempo que se
arrodillaba para coger entre sus brazos a la pequea Leleth que, con un grito de alegra,
se haba desprendido de Gutrun.
Los grandes ojos amarillos de la hechicera sostuvieron la mirada de Deornoth, y l
sinti que un escalofro le recorra la espina dorsal.

Ya habr tiempo para hablar repiti Gelo. Ahora debemos dedicarnos a


encender un fuego. La luna est ya muy avanzada en su camino. Si maana al amanecer
estis a lomos de vuestros caballos, alcanzaris la Roca del Adis antes del anochecer.
Y quiz tambin antes que la tormenta agreg despus de observar el cielo del norte.
Amenazadoras nubes ennegrecan por completo el cielo. La lluvia se haba
transformado en aguanieve. Raquel el dragn calada hasta los huesos, entr a
guarecerse unos momentos al socaire de un edificio de la calle de los Quincalleros. En
los callejones ms apartados de Erchester no haba ms que granizo impulsado por el
viento y una solitaria persona que, con un gran bulto a la espalda, se abra paso con
dificultad entre el fango en direccin a la calle Principal.
Probablemente se encamina hacia el campo con todas sus pertenencias terrenales
pens Raquel con amargura. Otro que se va, pero... quin se lo puede reprochar?
Es como si la peste azotara de nuevo esta ciudad!
Aunque tiritando, la mujer reemprendi el camino.
No obstante el mal tiempo, muchas de las puertas de la calle de los Quincalleros
no estaban cerradas y se batan con el viento, permitiendo ver en el fondo una vaca
negrura. Aquellos golpes producan un ruido semejante al de unos huesos al romperse.
Realmente pareca que una epidemia hubiese devastado Erchester. Sin embargo, era
ms bien el miedo lo que ahuyentaba a los habitantes de la ciudad. Eso, a la vez, haba
obligado a la encargada de las sirvientas de Hayholt a caminar a lo largo de todo aquel
barrio de quincalleros hasta encontrar quien le vendiera lo que ella necesitaba. Ahora
llevaba lo adquirido debajo de la capa, bien apretado contra el pecho para que no lo
viesen los transentes que obviamente eran muy escasos ni tampoco, como Raquel
confiaba, un Dios que sin duda desaprobara su accin.
Y lo irnico de la cosa era que no habra tenido necesidad de recorrer todas
aquellas callejas batidas por el viento, ya que cualquiera de los centenares de utensilios
existentes en la cocina de Hayholt le habra servido perfectamente. Pero era su propio
plan y su propia decisin. Coger de los armarios de Judit lo que le haca falta habra
podido significar poner en un compromiso a la gruesa encargada de las cocinas, y Judit
era una de las pocas personas del castillo que inspiraba respeto a Raquel. Pero, ante
todo, se trataba de su propio plan, y hasta cierto punto haba sido preciso que anduviese
una vez ms por los fantasmales callejones de Erchester. Eso la ayudaba a reunir todo el
valor para llevar a cabo lo que se haba propuesto.
Limpieza de primavera se dijo a s misma, con rabia, y una risa estridente,
muy poco caracterstica de ella, le brot de los labios. Limpieza de primavera en
pleno verano, con los caminos todava nevados!
Hubo un momento en que, por su gusto, se habra dejado caer sentada en medio
del barro para llorar. Pero al fin pens: Basta ya, vejestorio!, como sola llamarse.
Hay una labor que hay que llevar a cabo, y a este lado del cielo no existe el
descanso...
Por si existiesen pocas dudas acerca de que el da del Juicio Final estaba cerca,
como predeca el sagrado Libro de Aedn, Raquel slo tuvo que recordar el cometa
aparecido en el firmamento durante la primavera en que se cumpla el aniversario del
reinado de Elas. En su momento, y con el optimismo de una poca reciente, muchos lo
haban considerado presagio de una nueva era y de un nuevo comienzo para Osten Ard.
Ahora, en cambio, resultaba ms claro que el agua que el cometa haba profetizado el
Fin del Mundo. Qu otra cosa poda significar semejante cuchillada roja en el cielo, si
no? Era slo una estpida ceguera lo que haba hecho creer lo contrario a la gente.
Bueno... pens, a la vez que por debajo de su capucha miraba las desiertas
tiendas de la calle Principal. Todos nos hicimos nuestro lecho del dolor... Ahora, Dios

nos obligar a acostarnos en el. En su ira y sabidura nos envi la peste y la sequa. Y,
por si fuera poco, estas extraas tormentas... Quin puede pedir un signo ms claro que
la horrible muerte del pobre lector, adems?
Las espantosas noticias haban recorrido el castillo y la ciudad como reguero de
fuego. Haca una semana que la gente no hablaba de otra cosa: el lector Ranessin haba
muerto asesinado en su cama por unos endiablados paganos llamados los Danzarines del
Fuego. Esos impos monstruos haban pegado fuego, asimismo, a parte del Sancellan
Aedonitis. Raquel conoca al lector por haberlo visto cuando haba acudido al funeral
del rey Juan, y lo tena por un hombre distinguido y santo. Ahora, en ese desgraciado
ao, tambin l haba perdido la vida.
Salva nuestras almas, Seor! El santo lector, asesinado, y las noches plagadas de
demonios y espritus, incluso en el mismo Hayholt... La mujer se estremeci al
recordar lo visto desde la ventana de los alojamientos del servicio, poco tiempo atrs.
Atrada por esa ventana, y no precisamente por un sonido o una visin, sino por un
presentimiento indefinible, se haba alejado de donde dorman las muchachas a su cargo
para subirse a un taburete y asomarse para mirar al Jardn de los Setos. All, entre los
umbrosos arbustos recortados en forma de animales, haba varias personas en silencioso
crculo, todas vestidas de negro. Raquel se frot los gastados y poco fiables ojos, pero
aquellas figuras no eran un sueo ni una ilusin. Mientras ella los observaba, uno de los
encapuchados haba alzado la vista en su direccin: un rostro cadavrico cuyos ojos
eran dos agujeros negros. Vuelta de inmediato a su duro lecho, la mujer se haba
cubierto la cara para permanecer sudorosa e insomne hasta el amanecer.
Antes de ese ao de confusin, Raquel haba confiado tan frreamente en su
propio juicio como en su Dios, su rey y la importancia de la limpieza. Despus de la
aparicin del cometa, pero sobre todo despus de la cruel muerte de Simn, su fe se
haba tambaleado. Durante los dos das siguientes a la misteriosa escena de medianoche,
Raquel anduvo por el castillo medio aturdida, apenas atenta a sus deberes,
preguntndose si se habra convertido en la vieja chiflada que tanto haba temido llegar
a ser, antes de lo cual habra preferido morir.
Pero pronto se dio cuenta de que si ella, la encargada de las sirvientas, estaba loca,
se trataba de una locura contagiosa. Porque muchos otros haban visto aquellos
espectros de rostro blanquecino. El reducido mercado instalado a lo largo de la calle
Principal de Erchester estaba lleno de murmullos acerca de lo que ocurra de noche en el
campo y en la ciudad. Segn algunos, eran los fantasmas de las vctimas de Elas,
incapaces de reposar mientras sus cabezas permanecan hincadas en lo alto de la Puerta
de Nearulagh. Otros opinaban que Pryrates y el rey haban hecho un pacto con el diablo,
y que esos seres infernales no muertos haban destrozado Naglimund por orden de Elas
y ahora aguardaban sus rdenes para llevar a cabo otros infames cometidos.
En otras pocas, Raquel el Dragn no haba credo en nada que el padre Dreosan
no hubiese incluido en su catlogo de normativa eclesistica, y hasta dudaba de que el
mismsimo Prncipe de los Demonios pudiese interceptarle el camino, dado que tena de
su parte a Jesuris el Redentor y tambin contaba con su propio sentido comn. Ahora,
en cambio, se senta tan crdula como la ms supersticiosa de las sirvientas, porque
haba visto. S. con sus dos ojos haba visto a aquellas huestes del infierno en el Jardn
de los Setos del castillo! Poca duda poda caber de que se aproximaba el da del Juicio
Final.
La mujer fue arrancada de sus oscuros pensamientos por un ruido en la calle que
tena delante. Alz la vista, protegindose los ojos de la punzante aguanieve... Un grupo
de perros se peleaban por algo que haba en el sucio suelo, y era terrible ver cmo
gruan y ladraban mientras arrastraban ese algo de un lado a otro. Raquel se apart
hacia un borde de la calle, bien agarrada a las paredes de los edificios. Por las calles de
Erchester siempre haba perros sueltos, pero ahora, con tan poca gente como quedaba,

se comportaban con ms fiereza que nunca. El quincallero le haba contado que haban
atacado de manera tan salvaje a una mujer acostada que haba muerto desangrada. De
recordar eso, Raquel sinti escalofros de miedo y se detuvo, indecisa entre seguir
adelante o retroceder. Escudri temerosa la calle, por uno y otro lado, mas no vio a
nadie. Slo muy lejos, a un par de estadios de distancia, con lo que no habran podido
acudir en su ayuda, se movan dos borrosas figuras. La mujer trag saliva y avanz con
una mano pegada a la pared, a la vez que con la otra sujetaba contra su cuerpo el objeto
comprado. Al pasar por delante de los excitados perros busc con la vista una puerta
abierta, por si acaso la necesitaba.
Resultaba difcil distinguir por qu rean los animales, dado que tanto ellos como
su presa estaban salpicados de oscuro barro. Uno de los chuchos mir por encima de la
maraa de flacos vientres y huesudas ancas, abierta la boca en una especie de idiota
sonrisa y con la lengua fuera. El sucio hocico de mandbula cada, hizo pensar a Raquel
en un pecador condenado a la ltima pena..., en un alma perdida que hubiese olvidado la
belleza y la dicha conocidas en su vida. La bestia permaneci en silencio mientras el
pedrisco golpeaba la embarrada calle.
Atrada de nuevo su atencin por la lucha de sus compaeros, el perro olvid a
Raquel y volvi al embrollado montn.
Con los ojos llenos de lgrimas, la mujer baj la cabeza y reemprendi el camino
de Hayholt luchando contra el vendaval.
Guthwulf se hallaba junto al rey en un balcn que dominaba el patio rodeado de
murallas. No obstante la reducida multitud llevada a Hayholt para presentar el relevo de
la guardia erkyna, Elas pareca de un buen humor sorprendente.
El conde haba odo los rumores que corran entre sus soldados, historias de
terrores nocturnos que estaban vaciando los pasillos de Hayholt y las casas de Erchester.
No era slo que relativamente poca gente se interesara por ver al rey, sino que el gesto
de los all reunidos reflejaba inquietud. Guthwulf se dijo que no le gustara moverse
inerme entre semejante muchedumbre con el fajn que lo delataba como la mano
derecha del soberano.
Endiablado tiempo, no? coment Elas, sin apartar sus verdes ojos de los
apiados jinetes que procuraban mantener en su sitio a los caballos bajo el intenso
granizo. Hace mucho fro para ser anitul. No lo creis, Wolf?
Guthwulf se volvi con asombro. Acaso le gastaba una extraa broma el rey?
Aquel tiempo loco haba constituido el principal tpico de conversacin durante meses,
en el castillo. Pasaba mucho de hacer fro. El tiempo era sencillamente monstruoso, e
influa no poco en el presentimiento del conde de que se avecinaba un desastre.
S, seor fue todo cuanto dijo.
Ya no dud ms. Se llevara a la guardia, como Elas deseaba, pero apenas l y las
tropas estuviesen fuera del alcance del rey, ya no regresara. Que obedeciera las
rdenes del rey un despreocupado y criminal idiota como Fengbald! l, Guthwulf,
llevara consigo a los guardias erkynos voluntarios y, junto con sus leales hombres de
Utanyeat, ofrecera sus servicios a Josua. O, si la supervivencia del prncipe resultaba
ser slo un rumor, se retirara con quien quisiera seguirlo a un lugar donde pudiesen
establecer sus propias reglas, lejos del alcance de esa calenturienta criatura que un da
haba sido su amigo.
Elas le dio una rgida palmada en el hombro, y despus se asom para agitar una
imperiosa mano. Dos de los guardias erkynos alzaron sus largas trompas y tocaron a
retreta, y el centenar de miembros de la guardia redoblaron sus esfuerzos para formar
una lnea con sus monturas. La bandera de color esmeralda del rey, con un dragn como
insignia, flameaba en el viento y pareca querer soltarse de las manos de su portador.
Pocos de los espectadores lanzaron vtores, y sus voces se las tragaron adems el viento

y la continua aguanieve.
Quiz debierais dejarme bajar, majestad dijo Guthwulf quedamente. La
tempestad pone nerviosos a los caballos. Si se desbocan, pueden causar desgracias entre
el pblico.
Cmo? Os preocupa un poco de sangre bajo los cascos? pregunt Elas.
Estn acostumbrados a la lucha. No los perjudicar.
El rey fij la vista en el conde de Utanyeat. Sus ojos eran tan extraos que
Guthwulf retrocedi instintivamente.
As son las cosas, ya lo sabis continuo Elas con delgada sonrisa. Podis
reducir lo que tenis delante, o ser reducido vos... No existe un trmino medio, amigo...
El conde resisti por unos momentos la mirada del rey, pero luego apart la vista
para contemplar con angustia a la multitud. Qu significaba eso? Sospechaba Elas?
Haba montado todo aquel espectculo con el nico fin de denunciar a su viejo
camarada y mandar la cabeza de Guthwulf a hacer compaa a las que ya se
arracimaban como zarzamoras en lo alto de la Puerta de Nearulagh?
Ah, mi rey! son entonces una voz rasposa pero familiar. Tomis un
poco el aire? Deseara que tuvieseis un tiempo ms apropiado para ello!
En la encortinada puerta estaba Pryrates con una vulpina risita. Encima de sus
acostumbradas vestiduras de color escarlata, el sacerdote llevaba una gran capa con
capucha.
Me alegra veros dijo Elas. Espero que hayis podido descansar despus
del largo viaje de ayer.
Desde luego, majestad. Fue una jornada agotadora, pero una noche en mi cama
de la Torre de Hjeldin ha hecho verdaderos milagros. Me hallo a vuestra disposicin
contest el sacerdote con una pequea inclinacin burlona, y la coronilla de su plida y
calva cabeza reluci durante unos segundos como una luna nueva, antes de enderezarse
y mirar a Guthwulf. Buenos das a vos tambin, conde de Utanyeat! O decir que
partais por encargo del rey.
Guthwulf devolvi la mirada a Pryrates con fro disgusto.
Y en contra de vuestro consejo, segn tengo entendido.
El alquimista se encogi de hombros, como si quisiera demostrar que sus reservas
eran de poca importancia.
Simplemente, creo que hay asuntos ms trascendentales que la busca del
hermano de Su Majestad. El poder de Josua se derrumb en Naglimund. No considero
necesario perseguirlo. Al igual que una semilla en suelo pedregoso, no encontrar agarre
ni lugar donde hacerse fuerte. Adems, nadie se atrevera a burlarse de Su Majestad
dando cobijo a ese renegado. Pero yo no soy ms que un consejero agreg, con otro
encogimiento de hombros. El rey sabr que hacer.
Elas, fija la vista en la gente reunida en el patio, pareca no prestar atencin a la
conversacin. Con gesto ausente se frot la ceja, como si la corona de hierro le causase
alguna molestia, Guthwulf observ que la tez del monarca tena un aspecto enfermizo,
casi transparente.
Extraos das murmur el rey, como si hablara consigo mismo. Muy
extraos das...!
En efecto, majestad reconoci Guthwulf y, tentado de llevar la conversacin
hacia derroteros peligrosos, agreg: Tengo entendido, Pryrates, que vos estabais en el
Sancellan la noche del asesinato del lector...
El sacerdote hizo un movimiento afirmativo.
Algo horrible, s. Algn loco culto de herejes, segn o. Confo en que Velligis,
el nuevo lector, logre desarraigar pronto a esos diablos.
Echarn mucho en falta a Ranessin dijo Guthwulf despacio. Era un
hombre popular y respetado, incluso entre quienes no aceptan la Verdadera Fe.

S; era poderoso respondi Pryrates, y sus negros ojos centellearon al


observar de soslayo al rey, que segua sin alzar la vista, aunque dirase que una
expresin de dolor atraves sus plidas facciones. Un hombre muy poderoso!
repiti el rojo sacerdote.
Mi pueblo no parece felizmurmur Elas, asomndose ms a la baranda de
piedra. La vaina de su recia espada de doble filo la roz, y Guthwulf contuvo un
estremecimiento. An lo perseguan los sueos en que vea aquella horrible espada y sus
dos hojas hermanas...
Pryrates se acerc al rey. El conde de Utanyeat, en cambio, se apart, porque no
quera ni rozar la capa del alquimista. Al dar media vuelta, vio un confuso movimiento
procedente del arco de entrada: cortinas que se agitaban, una cara muy plida y el tenue
brillo de metal desnudo. Al instante, un grito furioso reson en todo el patio.
Asesino!
Pryrates se separ tambaleante de la baranda. Entre sus omplatos asomaba el
puo de un cuchillo.
Los momentos siguientes transcurrieron con angustiosa lentitud. La laxitud de sus
propios movimientos y la torpe progresin de sus reflexiones le hicieron sentir a
Guthwulf como si l y todos los que estaban en el balcn hubiesen quedado sbitamente
inmersos en sofocante y pegajoso lodo. El alquimista quiso enfrentarse a su atacante,
una mujer ya mayor de ojos enloquecidos, que haba cado al suelo empujada por la
espasmdica reaccin del sacerdote. Los labios de Pryrates desnudaron los dientes en
una horrible y perruna mueca de agona y rabia. Su puo surc el aire, y un misterioso
resplandor gris y amarillento comenz a rodearlo. De los dedos del alquimista brot un
humo que envolvi el cuchillo que sala de su espalda, y hasta la luz del cielo se
debilit, Tambin Elas se haba vuelto, convertida su boca en un negro agujero de
sorpresa y los ojos abultados de horror, como Guthwulf nunca se hubiese imaginado
verlos en la cara de un rey. La mujer tendida en el suelo se mova sobre las baldosas de
piedra como si nadara en algn liquido espeso, luchando por apartarse del sacerdote.
Los negros ojos de Pryrates parecan habrsele hundido en la cabeza. Luego, por
espacio de un momento, un impdico esqueleto envuelto en ropas encarnadas se situ
encima de la vieja, y su huesuda mano ardi sin llama hasta ponerse candente.
Guthwulf nunca supo lo que haba desatado su siguiente accin. Un plebeyo haba
atacado al consejero del rey, y l, conde de Utanyeat, era el hombre de confianza de
Elas. Pero de pronto se hall dando tumbos hacia adelante. El rumor de la
muchedumbre, la tormenta, los latidos de su corazn..., todo se junt para formar un
solo pulso palpitante cuando l se lanz contra Pryrates. La larguirucha persona de ste
result ser dura como la piedra, El sacerdote volvi la cabeza en lenta agona, y sus ojos
se clavaron en los de Guthwulf. De repente, el conde se sinti arrancado de su propio
cuerpo y tirado a un oscuro pozo. Hubo una tremenda llamarada y una rfaga de
increble calor, como si hubiese cado a una de las grandes fraguas situadas debajo del
castillo, hasta que una ululante negrura lo envolvi.
Cuando Guthwulf despert, estaba todava a oscuras. Todo el cuerpo le dola.
Pequeas gotas le caan sobre la cara, y el olor a piedra hmeda era intenso.
Ni siquiera la vi... deca una voz.
Finalmente, Guthwulf la identific. Era la del rey, aunque en ella haba un tono
sutil y vibrante no observado antes en ella.
Y pensar, Dios mo, que actu de manera tan lenta y nerviosa! continu
Elas con un temeroso matiz en su risa. Estaba convencido de que vena en mi busca!
Guthwulf trat de contestar, pero fue incapaz de formular los sonidos adecuados.
Era oscuro, tanto, que ni distingua la silueta del rey. Se pregunt si habra sido llevado
a su propia habitacin, y cunto llevaba sin conocimiento.
Yo s que la vi dijo Pryrates con aspereza. Tambin su voz sonaba de modo

raro. Puede haber escapado de momento, pero juro por el Negro En que esa bruja
de fregona me las pagar!
El conde, que todava se esforzaba por hablar, qued sorprendido al comprobar
que Pryrates estaba tan bien y, sobre todo, que se mantena de pie cuando l, Guthwulf,
yaca en el suelo.
Supongo que ahora tendr que esperar el regreso de Fengbald, antes de enviar a
la guardia erkyna..., o tal vez pueda conducirla uno de los caballeros jvenes. Pobre
Wolf! exclam el rey con un suspiro, y en su voz extraamente melodiosa haba poca
simpata.
No tendra que haberme tocado seal Pryrates, despectivo. Guthwulf
intervino, y esa puerca escap. Quin sabe si estaba de acuerdo con ella!
No lo creo. Siempre fue leal. Siempre!
Pobre Wolf? Pensaban que estaba muerto? El conde luch por hacer trabajar sus
msculos, Lo haban trasladado a alguna pieza vestida con cortinas para tenerlo de
cuerpo presente hasta el momento del entierro? Era intil que intentase moverse. Los
miembros no le respondan.
Entonces se le ocurri algo espantoso... Tal vez estuviese muerto, porque... quin
haba vuelto del ms all para explicar qu se senta? Slo Jesuris, pero el era el hijo de
Dios. Aedn misericordioso! Le tocara permanecer atrapado en su cuerpo como un
prisionero en una celda olvidada, incluso cuando lo dejaran en el agusanado suelo? El
conde sinti que dentro de l se formaba un grito. Sera como aquel sueo despus de
tocar la espada? Que Dios lo protegiera! Aedn misericordioso...
Me voy, Elas. La encontrar aunque tenga que convertir en polvo las piedras
de los alojamientos del servicio y arrancarles la piel a todas las muchachas! dijo
Pryrates con cierta dulzura, como si el sabor de sus pensamientos fuera tan magnfico
como el del vino. Me ocupar de que la gente sea castigada!
Antes deberais descansar, sin embargo contest Elas suavemente, como si
se dirigiese a un chiquillo obstinado. Vuestra herida...
El sufrimiento que le inflija a esa criada eliminar mis propios dolores
replic el alquimista. Estoy bien. Soy fuerte, Elas. Hace falta algo ms que una
cuchillada para despacharme.
Bien! aprob el rey. Muy bien!
Guthwulf oy el taconeo de las botas de Pryrates contra el embaldosado suelo,
aunque no not que se abriera ni cerrara la puerta. Una nueva ducha cay sobre el rostro
del conde, que esta vez se estremeci ante la frialdad del agua.
E..., E... as consigui balbucir al fin.
Guthwulf! exclam el soberano con afable sorpresa. Estis vivo?
D..., dnde?
Dnde qu?
Yo... Dnde estoy?
En el balcn, donde tuvisteis el... accidente.
Cmo poda ser eso? No era por la maana cuando haban pasado revista a la
guardia erkyna? Haba permanecido como muerto hasta el anochecer? Por qu no lo
haban trasladado a un lugar ms confortable?
Pryrates tiene razn, sabis? dijo Elas. No tendrais que haber
interferido. Qu cresteis que hacais? prosigui, y aquel extrao sonido vibrante
empezaba a desaparecer de su voz . Fue una locura. No os dije que os mantuvieseis
apartado del sacerdote?
No veo... murmur Guthwulf.
No me sorprende contest Elas con toda calma. Tenis graves quemaduras en la
cara, sobre todo alrededor de los ojos. No me gusta nada su aspecto. Estaba convencido de
que habais muerto, pero no es as... continu con voz distante. Es una pena,

camarada, pero ya os advert que os anduvierais con cuidado respecto de Pryrates.

Ciego? jade el conde, y un doloroso espasmo le agarrot la garganta.


He quedado ciego?
Su horrible alarido invadi los patios, saltando de una pared a otra hasta parecer
que eran cien Guthwulf los que gritaban. Cuando hubo desahogado su angustia, el rey le
dio una palmada en la cabeza como si quisiera calmar a un perro viejo.
El valle del ro aguardaba a la tormenta que se le vena encima. El glido viento se
hizo ms caliente y pesado. El Stefflod murmuraba intranquilo y el cielo estaba grvido
de amenazadoras nubes. Los viajeros se dieron cuenta de que haban reducido el
volumen de voz, como si pasaran junto al dormido cuerpo de un monstruo que pudiera
ser arrancado de su sueo por una actitud irrespetuosa.
Hotvig y sus hombres haban decidido regresar a donde se hallaba el resto del
grupo, que consista aproximadamente en cuatro veintenas de personas entre hombres,
mujeres y nios. Esa gente y sus carromatos avanzaban con toda la velocidad posible,
pero no podan mantener el paso de los jinetes que cabalgaban sin trabas.
No deja de asombrarme que vuestros partidarios se desarraigaran para ir con
nosotros a un lugar tan solitario y de mal agero dijo Josua cuando partieron.
Hotvig ri y se le vio el hueco producido por la falta de un diente, perdido en
alguna pelea.
Desarraigarse? Los miembros del Clan del Semental no conocen esa palabra.
Nuestras races estn en los carros y las sillas de montar.
Pero no temen internarse en tan extrao territorio?
Un breve gesto de preocupacin surc la cara del thrithingo, aunque rpidamente
fue sustituido por una expresin de orgulloso desprecio.
Olvidis, prncipe Josua, que son mis parientes. Les dije que, si los habitantes
de las casas de piedra podan dirigirse hacia all sin miedo, no deban espantarse ellos.
Por eso me siguen! Adems vale la pena correr algn riesgo para escapar de la mano de
Fikolmij agreg con una nueva sonrisa, a la vez que se tiraba de la barba.
Y estis seguros de que no os perseguir? inquiri Josua.
Hotvig sacudi la cabeza.
Como ya os expliqu anoche, el seor de la Marca perdi prestigio a causa de
vuestra victoria. Y, en cualquier caso, es frecuente que nuestros clanes se dividan en
familias menos numerosas. Como thrithingos libres nos corresponde ese derecho. Lo
ltimo que Fikolmij puede hacer, es intentar retenernos. Eso demostrara an ms que se
le escapan las riendas.
Despus de reunirse todos alrededor del ruego, una vez producido el encuentro en
plena oscuridad, Hotvig haba comentado el descontento surgido entre los habitantes de
los carromatos al ver cmo Fikolmij trataba a su hija y al prncipe. Fikolmij nunca haba
sido un jefe popular, aunque s era respetado como poderoso luchador y astuto estratega.
Verlo tan fuera de s por la mera presencia de unos habitantes de las casas de piedra,
hasta el punto de prestar ayuda a Fengbald y otros hombres del Supremo Rey sin antes
consultar a sus jefes de clan, haba hecho que muchos se preguntasen si realmente era
todava capaz de ejercer de seor de la Marca de todo el Alto Thrithing.
Al presentarse el conde Fengbald con una cincuentena de soldados armados que
invadieron el campamento como grandes conquistadores, Hotvig y otros guardianes
haban llevado al carromato de Fikolmij a los hombres de sus propias familias. Fikolmij
quera que los erkynos partiesen enseguida en persecucin de Josua y los suyos, pero
Hotvig y los dems se declararon en contra de ese plan.
Ningn habitante de las casas de piedra pasar armado por los campos del Clan
del Semental sin una previa reunin de los jefes, en que stos den su conformidad!,
haba gritado Hotvig, consiguiendo el eco de sus compaeros.
De nada le haban servicio a Fikolmij sus bufidos de clera y sus amenazas. Las

leyes de los thrithingos libres eran lo nico inmutable en la nmada existencia del clan.
La discusin haba acabado dicindole Hotvig y sus fieles al conde Fengbald un
hombre peligroso e insensato, muy pagado de s mismo, segn la descripcin de
Hotvig que la nica posibilidad que tendran los hombres del Supremo Rey de
perseguir a Josua, sera dando la vuelta a todo el territorio del Clan del Semental. Y
Fengbald, vencido por diez contra uno, si no ms, no haba tenido otro remedio que
retirarse por la va ms rpida del Alto Thrithing, aunque no sin antes afirmar que los
das de libertad de las gentes de las praderas estaban contados, porque el Supremo Rey
Elas no tardara en llegar y destrozara de una vez para siempre las ruedas de los
carromatos.
Como era de suponer, la terrible frustracin de Fikolmij al ver discutida su
autoridad en pblico haba desatado unas trifulcas que varias veces haban estado a
punto de provocar espantosos derramamientos de sangre. Las peleas slo tuvieron fin
cuando Hotvig y varios otros guardias decidieron llevarse a sus familias y seguir a
Josua. Atrs quejaba Fikolmij, ocupado en lanzar mil maldiciones y lamerse las heridas,
debilitada si bien no terminada su autoridad como seor de la Marca.
Pero no nos perseguir asegur Hotvig, porque eso significara demostrar,
delante de todos los clanes, que el gran Fikolmij no puede sobrevivir a la prdida de
unos cuantos carromatos, y que los habitantes de las casas de piedra y la enemistad con
ellos son ms importantes para el seor de la Marca de todo el Alto Thrithing que su
propio pueblo. Ahora, los exiliados viviremos cerca de vos durante un tiempo, en
vuestra Roca del Adis, y quedaremos de acuerdo en lo que conviene hacer.
No puedo expresar cunto agradezco vuestra ayuda dijo Josua en tono
solemne. Habis salvado nuestras vidas. De atraparnos Fengbald y sus soldados, nos
devolveran a Hayholt atados con cadenas. Nada podra detener ya a mi hermano!
Hotvig lo mir con astucia.
Podis creer eso, pero desconocis la fuerza de los thrithingos libres si pensis
que seramos vencidos tan fcilmente contest al mismo tiempo que sopesaba su
lanza. Los hombres de las Praderas Thrithing ya estn causando grandes dificultades
a los habitantes de Nabban.
El padre Strangyeard, que haba escuchado con atencin, puso cara de inquietud.
No es el rey el nico que nos inspira temor, Hotvig.
Ya me lo explicasteis respondi el thrithingo, y me gustar saber ms
cosas, pero ahora debo regresar en busca de mi gente. Si vuestro destino est tan
prximo como afirma la mujer agreg sealando con respeto a Gelo, esperadnos
maana antes de la puesta del sol. Los carromatos no pueden ir ms deprisa.
Bien, pero no os demoris dijo la hechicera. No hablo a la ligera al afirmar
que nos conviene adelantarnos cuanto antes a la tormenta.
Nadie cabalga como los thrithingos de las praderas contest Hotvig, muy
serio. Y nuestros carromatos no son mucho ms lentos. Os habremos dado alcance
antes de maana por la noche. Dejad para los habitantes de las ciudades el buscar
piedras en medio de las praderas para luego construir all sus hogares. No obstante, prncipe Josua, cuando disteis muerte a Utvart supe que las cosas nunca volveran a ser
como antes para nadie. Mi padre me ense a confiar en mi mano y mi corazn dijo,
y al sonrer se le vio el hueco dejado por el diente fltame. Tambin yo tuve suerte,
porque haba apostado uno de mis potros por vos. Y mis amigos, aunque avergonzados
de ganarme con tanta facilidad, aceptaron la apuesta... Vos conseguisteis cuatro
caballos para m! Y, una vez vuelta su montura hacia el sur, el thrithingo agit la
mano. Pronto nos veremos de nuevo!
Y esta vez sin flechas! exclam Deornoth.
Buen viaje! aadi Josua cuando Hotvig y sus hombres salieron disparados
por las verdes tierras.

Animado por el encuentro con los thrithingos, el grupo cabalg durante toda la
maana a pesar del mal aspecto del cielo. Y, cuando hicieron una breve pausa para
comer algo y abrevar los caballos, Sangfugol incluso convenci al padre Strangyeard
para que cantase con l. La voz sorprendentemente dulce del sacerdote armonizaba bien
con la del arpista, y, si bien el padre Strangyeard no entenda del todo el significado de
la Balada de Moirah, la de las formas redondas, se divirti mucho con ella, y todos
celebraron su intervencin con grandes risas.
De nuevo en marcha, Deornoth se hall cabalgando al lado de Gelo, que llevaba
sentada delante a la pequea Leleth y la meca. Montaba a la perfeccin, lo que
demostraba su larga experiencia. El caballero se pregunt una vez ms cul sera la
misteriosa historia de aquella sabia mujer. Adems vesta an la prenda de repuesto que
l haba sacado del campamento de carromatos, como si hubiese llegado desnuda a
aquel fatdico bosquecillo. Despus de reflexionar un poco acerca de ello, y recordando
la extraa garra que lo haba atacado en la oscuridad, Deornoth decidi que haba cosas
acerca de las cuales un caballero temeroso de Dios no deba inquirir.
Perdonadme, valada Gelo..., pero os veo muy ceuda. Hay algo importante
que todava no nos hayis dicho? Acaso cantamos en el cementerio, como reza la vieja
frase? aadi mirando a Sangfugol y a Strangyeard, que rean con la duquesa Gutrun
mientras cabalgaban.
Gelo continu con la vista fija en el cielo. Leleth, apoyada en su regazo,
observaba a Deornoth como si fuese una piedra interesante.
Son muchas cosas las que temo contest finalmente Gelo. El problema de
ser una mujer sabia, como vos decs, consiste en que, a veces, sabes lo suficiente para
estar asustada, pero sin tener mejor respuesta a cualquier pregunta que un nio
pequeo... Me da miedo la tormenta que se avecina. Aquel que constituya nuestro peor
enemigo..., y no quiero pronunciar su nombre en estas tierras, en campo abierto...,
alcanza ahora el apogeo de su poder. De sobra pudimos comprobar, en este fro verano,
cmo su orgullo y su rabia hablan a travs de vientos y nubes. Por el norte se acerca una
tremenda negrura. Estoy segura de que es su tormenta. Si no me equivoco, traer gran
infortunio a quienes se le resistan.
Deornoth sigui la mirada de la hechicera. De repente, los ominosos nubarrones
parecan una mano manchada de tinta que se extendiera por el cielo procedente del
norte, palpando algo a ciegas pero con paciencia. La idea de esperar a que esa mano se
apoderase de ellos hizo que una sensacin de horror se retorciera en su interior, de modo
que tuvo que bajar la vista y posarla en la silla de montar antes de poderse enfrentar a
los amarillos ojos de Gelo.
Entiendo murmur.
La sangrante luz del sol se filtraba a travs de los intersticios de las nubes. El
viento cambi de direccin y les sopl a la cara, pesado y hmedo. Al seguir la lnea del
valle, un ancho meandro del Stefflod les permiti ver por primera vez el viejo bosque de
Aldheorte. Quedaba mucho ms cerca de lo que Deornoth haba imaginado. El retorno
del grupo a caballo haba resultado mucho ms rpido que la fatigosa marcha a travs de
los Thrithing. A causa de su descenso al valle, el bosque se alzaba ahora a cierta altura
sobre ellos, como una slida franja de vegetacin semejante a oscuros acantilados a lo
largo del borde septentrional de la cuenca del ro.
Ya no queda lejos dijo Gelo.
Cabalgaron durante la tarde, mientras el escondido sol se deslizaba cielo abajo,
resplandeciente detrs de la gris lobreguez. Otro recoveco del Stefflod los hizo rodear
un grupo de pequeas colinas. Y entonces se detuvieron en seco.
Misericordioso Aedn! jade Deornoth.

Sesuad'ra seal Gelo. All est la Roca del Adis!


Pero... si es una montaa! No es roca exclam Sangfugol, poco convencido.
En pleno suelo del valle se alzaba, ante ellos, un gran cerro. Al contrario que sus
bajas y redondeadas vecinas, Sesuadra surga entre los prados como la cabeza de un
gigante enterrado cuya barba fuesen los rboles y que estuviera coronada con piedras
angulares en su cresta. Detrs de esos picos asomaba una reluciente blancura que
envolva la verdadera cumbre del cerro. Consistente en una inmensa losa vertical
maltratada por la intemperie y cubierta de maleza, Sesuad'ra llegaba hasta una altura de
aproximadamente quinientos codos por encima del ro. La desigual luz del sol baaba la
colina en forma de vacilantes listas, de modo que toda la masa pareca girar y vigilarlos
mientras bajaban lentamente junto al curso de las aguas.
Me recuerda mucho a Thisterborg, cerca de Hayholt dijo Josua, asombrado.
No es piedra! insisti Sangfugol, terco.
Gelo solt una brusca carcajada.
Claro que lo es! Sesuad'ra forma parte de los huesos de la tierra y fue
empujada fuera de su cuerpo en los penosos Das de Fuego, pero aun as llega hasta el
mismo centro del mundo.
El padre Strangyeard contemplaba nervioso el macizo cerro.
Y vamos a..., a permanecer ah? A vivir en semejante sitio?
La hechicera sonri.
Tenemos permiso.
A medida que se acercaban, result evidente que la Roca no era tan escarpada
como desde la distancia haba parecido. Un sendero una lnea algo ms clara a travs
de los espesos rboles y la abundante malezaserpenteaba alrededor de la base del
cerro para hacerse luego visible ms arriba, donde ascenda en espiral hacia la cumbre
hasta desaparecer cerca de la cima.
Cmo pueden subsistir los rboles en semejante roca, y adems desarrollarse?
pregunt Deornoth . Crecen en la misma piedra?
Sesuad'ra fue destrozada y castigada a lo largo de los eones de su existencia
respondi Gelo. Las plantas siempre encuentran la manera de sobrevivir, y adems
ayudan a romper la piedra hasta convertirla en una base apenas menos rica de la que hay
en las fincas de Hewenshire.
Deornoth frunci ligeramente el entrecejo ante esa referencia a su lugar de
nacimiento. Cmo poda conocer aquella mujer la finca de su padre? Nunca se la
haba mencionado!
Pronto avanzaron entre la sbita penumbra producida por la larga sombra del
cerro, sacudido ahora por un helado viento. El sendero que comenzaba en la base de
Sesuadra se abra ante ellos y abrazaba la ladera: un pisoteado camino de hierba y
musgo, medio cubierto por los rboles y las plantas trepadoras que lo bordeaban.
Vamos a subir por ah? pregunt la duquesa Gutrun con cierta
consternacin. Hasta arriba de todo?
Desde luego! respondi Gelo con un toque de impaciencia en su rasposa
voz. Es el lugar ms elevado para una asociacin... Y ahora necesitamos un sitio bien
alto. Adems existen otras razones, pero... debo exponerlas todas?
No, Valada Gelo. Tened la bondad de conducirnos! dijo Josua, que pareca
abrasado por una llama interior, cosa que se reflejaba en su plida cara. Es lo que
buscbamos! Desde ah iniciaremos nuestro largo camino de regreso! No obstante, me
pregunto agreg con algo menos de nimossi Hotvig y su gente se decidirn a dejar
abajo sus carromatos. Es una lstima que no puedan subirlos!
La sabia hechicera hizo un gesto con su callosa mano.
Os preocupis demasiado pronto. Seguid adelante y tendris una sorpresa.
Bajo la dispersa hierba, el camino que rodeaba la ladera era liso como uno de los

antiguos corredores de Naglimund, y suficientemente ancho para cualquier carromato.


Cmo puede ser esto? inquiri Josua.
Olvidis que es un lugar sitha contest Gelo. Debajo de estas zarzas se
halla la carretera construida por ellos. Hacen falta muchos, muchos siglos para destruir
una obra de los zidaya.
A Josua no lo anim aquella explicacin.
Lo encuentro pasmoso, pero mi preocupacin aumenta. Que impedir a
nuestros enemigos subir tan fcilmente como nosotros?
La hechicera solt un bufado de disgusto.
En primer lugar, es ms fcil defender un lugar elevado que tomarlo desde
abajo. En segundo, la naturaleza de este sitio habla en contra de tal posibilidad. Y en
tercer lugar, la propia rabia del enemigo puede volverse en su contra y asegurar nuestra
supervivencia, al menos por un tiempo.
Cmo? quiso saber el prncipe.
Ya lo veris.
Gelo espole su caballo camino arriba. La pequea Leleth saltaba delante de ella
en la silla, a causa del movimiento. Los grandes ojos castaos de la nia lo observaban
todo, aunque sin demostrar ningn sentimiento. Josua las sigui con un encogimiento de
hombros.
Deornoth se volvi para mirar a Vorzheva, que cabalgaba muy erguida en su silla,
si bien su rostro reflejaba una hosca alarma.
Qu tenis, seora? pregunt. Os ocurre algo?
Ella contest con nerviosa sonrisa:
Mi pueblo siempre odi y temi este valle. Hotvig es un miembro del clan y
nunca lo demostrara, pero tampoco a l le gusta. Y ahora debo seguir a mi esposo a ese
misterioso picacho. Tengo miedo.
Por vez primera desde que el prncipe haba llevado a aquella extraa mujer a
vivir al castillo de Naglimund, Deornoth sinti que poda abrirle su corazn. Ahora la
admiraba.
Todos estamos muy asustados, seora confeso. Lo que pasa, es que los
dems no somos tan honestos como vos.
Luego, el caballero golpe ligeramente con los talones en las costillas a Vildalix
fue detrs de Vorzheva camino arriba.
La vereda estaba cubierta de vides colgantes y de las enmaraadas ramas de los
rboles, de modo que los viajeros tenan que ir tanto rato con la cabeza encogida como
derechos en sus monturas. Al salir lentamente de las sombras cual hormigas recorriendo
el permetro de un reloj de sol, la niebla enganchada a la roca confiri un resplandor
especial al crepsculo.
Deornoth pens que lo ms raro de todo era el olor de aquel lugar. Sesuadra
emanaba una fragancia especial, de incesante crecimiento, un aroma de agua y races y
tierra hmeda en un sitio no perturbado desde lejanas pocas. Lo dominaba todo un aire
de paz, de lenta y cuidadosa reflexin, mas tambin una angustiosa sensacin de
vigilancia. De cuando en cuando, el silencio era roto por el gorjeo de unos ocultos
pjaros cuyo canto resultaba tan melanclico y vacilante como el de unos nios que
cuchichearan en una sala de techo muy alto.
A medida que los herbosos prados empezaron a quedar atrs, el grupo pas junto a
una serie de mojones de piedra, blancos y pulidos por el tiempo, el doble de altos que un
hombre y cuyos irreconocibles perfiles encerraban algo de movimiento, de vida. Descubrieron el primero en un recodo del camino, cuando el sol les dio directamente por
primera vez.
Son seales explic Gelo por encima del hombro. Una para cada luna del

ao. Encontraremos una docena a cada vuelta que demos a la montaa, hasta alcanzar la
cumbre. Supongo que, en su da, tendran forma de animales y pjaros.
Deornoth contempl una piedra redondeada que podra haber figurado una cabeza
y se pregunt qu clase de bestia habra representado. Azotada por el viento y la lluvia,
ahora era tan informe como la cera fundida, annima como los muertos ya olvidados. El
caballero se estremeci e hizo sobre su pecho la seal del rbol.
Poco despus, Gelo se detena para sealar hacia la parte noroccidental del valle,
donde el borde del viejo bosque alcanzaba casi hasta las orillas del Stefflod. El ro no
era ms que una diminuta cinta de mercurio a lo largo del rondo del valle, de color
esmeralda.
All, al otro lado del ro dijo. Lo veis? E indic de nuevo el oscuro
frente del bosque, que bien pudiera haber sido una helada ola de mar en espera del
deshielo primaveral para inundar la llanura. Fijaos en el lindero... Son las ruinas de
Enki-e-Shaosaye, que segn algunos fue la ms hermosa ciudad construida en Osten
Ard desde los albores del mundo.
Mientras sus compaeros murmuraban entre si, cubrindose los ojos con la mano
a modo de visera, Deornoth se coloc al borde del camino y observ la lejana espesura
entre pestaeos. No distingui ms que lo que pareca una desmoronada pared azulada,
un dorado relampague.
Pues no es mucho lo que se ve coment en voz baja.
No en esta poca replic Gelo.
Continuaron el ascenso cuando el da declinaba. Cada vez que rodeaban la cara
norte del monte y, al salir de la sombra, pasaban a la luz del atardecer, que palideca por
momentos, vean el creciente cmulo de negras nubes en el horizonte. La tormenta se
avecinaba rpidamente. Ahora ya haba engullido los extremos del gran Aldheorte, de
modo que todo el norte pareca una inmensa incertidumbre.
Finalizada la duodcima vuelta al pico y despus de contar ciento cuarenta y
cuatro mojones entretenimiento bastante modesto, pero que a Deornoth lo haba
distrado los viajeros emergieron por fin del sombreado verdor para ascender el
ltimo trozo que los condujo a la ventosa cima. El sol se haba hundido en el oeste, y
slo quedaba de l un rojo resplandor.
La cumbre era casi plana y poco menos ancha que la base de Sesuad'ra. Alrededor
de todo el permetro sobresalan enhiestos dedos de piedra, no lisos como los mojones,
sino grandes y speros, cada cual alto como cuatro hombres, exactamente de la misma
piedra veteada de blanco y rosado que conformaba la montaa.
En medio de la meseta, en el mismo centro de un campo de ondeante hierba, se
alzaba un amplio y bajo edificio de piedra opalescente, teida ahora por el fulgor
carmes del crepsculo.
A primera vista tenia el aspecto de una especie de templo, semejante a los grandes
y antiguos edificios de Nabban, procedentes de los das del Imperio, pero sus lneas eran
ms sencillas. Por su estilo sin pretensiones pero impresionante, pareca surgir de la
misma roca. Resultaba evidente que esa estructura encajaba con aquella cima azotada
por los vendavales, bajo un cielo increblemente ancho. La grandiosidad y el propio
inters que expresaba cada ngulo de las casas de culto humanas, por muy
artsticamente trabajadas que estuviesen, eran un lenguaje extrao para el constructor de
aquello. El paso de los incalculables aos haba hecho caer parte de los muros. Libres de
todo control durante siglos, los rboles asomaban ahora a travs del tejado o se
introducan por las arqueadas puertas como visitantes no invitados. La simplicidad y la
belleza del lugar eran tales, y al mismo tiempo tan poco humanas, que nadie se atrevi a
abrir la boca durante un rato.
Ya estamos! dijo Josua por ltimo, en un tono serio pero emocionado.

Despus de todos los peligros y sufrimientos, hemos hallado un lugar donde detenernos
y decir: de aqu ya no nos vamos!
Tampoco nos quedaremos para siempre, prncipe Josua seal Gelo con
delicadeza, como si no quisiera estropearle el buen humor, pero l ya caminaba
confiado a travs de la cumbre en direccin a las blancas paredes.
No necesita ser para siempre! contest l al fin. Pero, de momento,
estamos a salvo!
Hizo una seal a los dems, para que lo siguieran, y continu mirando todo cuanto
haba a su alrededor.
Retiro lo que dije antes! le grit a Gelo. Con unos cuantos amigos leales,
aqu podra hacerme fuerte, y ni el propio sir Camaris lograra derrotarme aunque
estuvieran de su parte todos los caballeros de la Gran Tabla de mi padre!
Y corri hacia los plidos muros que, ahora, tenan un cierto color azulado. El
anochecer avanzaba. Su grupo fue detrs de l, entre murmullos, y cruz el ondeante
mar de hierba que los separaba.

8
Ptalos en el huracn
Es un juego estpido! gru Simn. No tiene ningn sentido.
Aditu alz una ceja.
No lo tiene! insisti l. Mira! Simplemente, puedes ganar moviendo esta
pieza seal, y esta otra... O acaso no es as?
Sus ojos se encontraron con los de !a joven sitha, dorados y burlones.
Desde luego, Seomn.
Y Aditu movi las pulidas piezas a travs del tablero tal como l haba sugerido,
de una urea isla a otra, por encima de un mar de olas azules como el zafiro. Este
ocano simulado estaba rodeado de rojas llamas y oscuras nubes grises.
Pero, en tal caso aadi la princesa, el juego habra terminado sin que
explorsemos ms que las aguas menos profundas.
Simn se haba esforzado durante das enteros en aprender las complicadas reglas
del shent, slo para descubrir que por ahora no conoca ms que los rudimentos. Cmo
podra aprender un juego en el que no se buscaba ganar? Al mismo tiempo, y por lo que
vea Simn, Aditu procuraba no perder. Realmente pareca que el sentido del shent
consistiera en hacerlo interesante por medio de la introduccin de temas y acertijos, la
mayora de los cuales quedaba tan lejos de la comprensin de Simn como los
mecanismos del arco iris.
Si no te has de molestar dijo Aditu, sonriente, puedo ensearte otra forma
de jugar? Fjate... Si utilizo estos cantos mos para construir aqu un puente... expuso
despus de devolver las piezas a sus puntos de origen y moverlas de nuevo con increble
rapidez, puedes llegar a las islas de la Nube del Exilio...
Por qu quieres ayudarme?
De repente empez a sonar un instrumento de cuerda que pareca estar en la
mismsima tela de las variables paredes. De no saber que se encontraban los dos solos
en la aireada y perfumada casa de Aditu, habra credo que un msico tocaba en el
cuarto contiguo. Simn haba dejado de asombrarse ante tales cosas, pero aun as no
pudo contener un instintivo estremecimiento. La pieza sonaba misteriosa y delicada,
como si algo pequeo y de demasiadas patas le recorriera la piel.
Cmo puedes ganar un juego si ayudas al contrario? agreg.
Aditu se ech un poco hacia atrs. En su propio hogar llevaba tan poca ropa como
en los caminos de Jao -Tinukaii, si no menos. Simn, que an se senta incmodo ante
la exuberancia de sus doradas formas, fij la vista en las piezas del juego.
Creo que puedes aprender, hijo de hombre. La verdad es que ya ests
aprendiendo. Pero no olvides que los zidaya jugamos al shent desde antes del comienzo
de los tiempos, la Primera Abuela dice que lo trajimos del Jardn Perdido... shent slo
puede ser jugado como entretenimiento continu, despus de apoyar una mano apaciguadora en el brazo de Simn, con lo que le puso carne de gallina. Yo practiqu
otros juegos que no eran ms que comadreo y amistosa burla, y todas las estrategias
tenan ese objeto. Hay otros que slo puedes ganar si casi pierdes. Incluso conozco
juegos en los que ambos participantes pelean por perder, aunque s de uno que tard
aos en conseguirlo. El perder y el ganar son slo las paredes entre las que se mueve el
juego, comprendes, Rizos Nevados? En la Casa del Shent... quiso explicarle al
muchacho, pero hizo una pausa y frunci el entrecejo, con lo que una sombra pareci
atravesar su vivo rostro. Resulta difcil expresarlo en tu lengua.. Quiz por eso te pa-

rezca tan embrollado. Vers... En la Casa del Shent tiene lugar todo el ir y venir; all
acuden las visitas, tanto amigas como enemigas, y se registran los nacimientos y las
muertes... Todo lo que importa.
Seal alrededor de su propia vivienda, donde los suelos consistan en una espesa
alfombra de verde y jugosa hierba y en las habitaciones continuaba la maraa de ramas
de diminutos rboles florecientes, algunas de las cuales, como Simn pudo observar,
tenan pequeas espinas muy afiladas.
En todas las moradas dijo, tanto de mortales como de inmortales, es la vida
lo que crea un hogar... No las puertas ni las paredes.
Aditu se puso en pie y se desperez. Simn la observ con disimulo, esforzndose
en mantener su gesto ceudo aunque los grciles movimientos de la joven le producan
fuertes palpitaciones.
Maana proseguiremos el juego decidi Aditu. Me parece que aprendes,
aunque no te das cuenta. Hasta para los sudhodaya encierra lecciones el shent, Seomn.
Simn comprendi que estaba cansada y que haba llegado la hora de irse. Tena
mucho cuidado en no quedarse nunca ms de lo conveniente. Lo pona nervioso que los
sitha se mostrasen amables y comprensivos con l, como si fuese un animal tonto que
no sabia comportarse mejor.
Debo retirarme, Aditu.
Ella no le pidi que se quedara. Enojo y arrepentimiento y una especie de
profunda frustracin fsica luchaban en el interior de Simn cuando hizo una breve
inclinacin y, seguidamente, se retir entre las oscilantes flores. La luz del atardecer
brillaba a travs de las paredes rosadas y anaranjadas y le produca la sensacin de
moverse por el corazn de un crepsculo.
Permaneci un rato fuera de la casa de Aditu, encandilado por la resplandeciente
niebla levantada por la catarata que saltaba junto a la entrada. El valle era de color ocre
oscuro y oro, interrumpido por el intenso verde de las colinas pobladas de rboles y el
brillante tono esmeralda de los frescos prados. Contemplada desde all, Jao -Tinukai'i
pareca clara como el sol y la lluvia. Como cualquier otro lugar, tena rocas, plantas,
arboles y casas, pero tambin tena a los sitha, la gente que viva en esas casas, y Simn
haba llegado al convencimiento de que nunca la entendera. Al igual que la pequea y
secreta vida que hormigueaba en la negra tierra, debajo de la apacible hierba del valle,
Jao -Tinukai'i se hallaba repleta de cosas que quedaban ms all de su comprensin.
Ya haba comprobado cuan poco entenda todo cuando haba intentado huir, poco
despus de que lo sentenciasen a un encarcelamiento de por vida entre aquellos amables
apresadores.
Haba esperado tres das enteros despus que Shimaonari pronunci su sentencia.
Simn estaba convencido de que tanta paciencia demostraba una fra sutileza de
maniobra digna del gran Camaris. Ahora, sin embargo, al cabo de dos semanas,
resultaba ridcula semejante ignorancia. Qu haba credo hacer...?
Al cuarto da de la sentencia, a ltima hora de la tarde, Simn sali de la casa de
Jiriki. Cruz el ro a toda prisa aunque con la esperanza de hacerlo de manera discreta, y
trep por un estrecho puente para encaminarse al punto en que Aditu lo haba conducido
al valle. El tejido mural que llevaba a casa de Jiriki continuaba en la orilla opuesta,
tendido de un rbol a otro. Las secciones ante las que pas Simn parecan representar a
los supervivientes de algn gran desastre, que trasladaban sus embarcaciones a una
tierra nueva los sitha a su llegada a Osten Ard? y construan grandes ciudades e
imperios en los bosques y montes. Tambin haba otros detalles en aquellos tapices:
smbolos que sugeran que las luchas y las penas no haban quedado atrs en la arrasada
patria, mas Simn tena demasiada prisa para detenerse a mirarlo con atencin.
Despus de seguir ro abajo por el sendero durante un rato, torci hacia la espesa

maleza que creca en la base de las colinas, donde pensaba ganar a hurtadillas el tiempo
perdido. No circulaban muchos sitha, pero Simn tena la certeza de que alguno de ellos
dara la alarma si vea a su prisionero cerca de las fronteras de Jao -Tinukai'i, de
manera que se desliz con el mximo cuidado entre los rboles, evitando los caminos
frecuentados. Pese a su ansia por escapar, senta la punzada del remordimiento. Sin
duda, Jiriki recibira algn castigo por permitir que el cautivo se evadiera. Pero la
responsabilidad contrada respecto de sus otros amigos pesaba ms que las milenarias
leyes de los sitha.
Nadie lo vio o, al menos, nadie intent cerrarle el paso. Al cabo de varias horas,
haba entrado en una parte ms salvaje, menos cuidada del viejo bosque, y estaba seguro
de haber logrado la libertad. Para recorrer el camino con Aditu, desde las charcas hasta
la casa de Jiriki, haban necesitado menos de dos horas, mientras que el, siguiendo el
ro, llevaba ya casi el doble...
Pero cuando Simn abandon la proteccin de la mxima espesura, fue para
encontrarse de nuevo en Jao -Tinukai'i, si bien en una zona todava no conocida.
Estaba en medio de un umbroso y oscuro calvero. Todos los rboles que lo
rodeaban aparecan adornados con finas y sedosas serpentinas semejantes a telaraas. El
sol de la tarde les confera tal fulgor, que el bosque entero dirase envuelto en una
llameante red. En el centro del claro descubri, en el tronco de un enorme roble, una
puerta ovalada de madera blanca, cubierta de musgo. A su alrededor, la seda penda tan
espesa que apenas se distingua el rbol. Simn se par un momento, intrigado. Qu
minsculo ermitao vivira all, en las afueras de la ciudad? En comparacin con las
ondulantes telas que constituan la casa de Jiriki y las dems elegantes construcciones
de Jao -Tinukaii, sin hablar ya de la magnificencia de la Ysira, ese lugar resultaba
decrpito, como si su habitante se escondiera incluso del lento paso de los sitha. Pero, a
pesar de su aspecto de vejez y desolacin, la casa de las telaraas de seda no pareca
amenazadora. El calvero estaba vaco, y en l se respiraba paz. Dentro de su poca
importancia, resultaba confortable. Y el aire, aunque polvoriento, era tan placentero
como los bolsillos de una ta muy querida. All, el resto de Jao -Tinukai'i pareca slo
el recuerdo de una vida vibrante. Una persona podra quedarse en ese lugar, bajo los
rboles adornados de seda, mientras todo el mundo exterior se desmoronaba...
Cuando Simn estaba absorto en la contemplacin de las ondulantes cintas, una
paloma dej or su suave arrullo. De pronto, el muchacho record su plan. Cunto
tiempo llevaba all, embobado? Qu ocurrira si el dueo de la extraa casa asomaba o
volva de algn recado? Entonces habra gritos y protestas, y l se vera atrapado como
una rata.
Frustrado por su primer error de clculo, Simn retrocedi rpidamente al bosque.
Se haba equivocado en la estimacin del tiempo; eso era todo. Otra hora de caminata lo
conducira ms all de los lmites de la ciudad, y cruzara de nuevo la Puerta del
Verano. Una vez fuera, y sin problemas de provisiones gracias a lo que discretamente
haba robado de la generosa mesa de Jiriki, avanzara en direccin sur hasta alcanzar el
lindero del bosque. Quiz muriese en el intento, pero sa era la suerte de los hroes. Lo
saba de sobra.
Sin embargo, la conformidad de Simn en convertirse en un hroe muerto no
pareci influir para nada en las sutilezas de Jao -Tinukai'i, ya que, cuando al fin
abandon la espesura y el sol estaba ya a punto de dar paso al anochecer, se hall
hundido hasta las rodillas en la dorada hierba del despejado bosque que rodeaba la
imponente Ysira y qued mudo y atontado ante los millones de centelleantes y
movedizas alas de mariposa.
Cmo poda ser eso? Haba seguido cuidadosamente la lnea del ro, sin perderlo
nunca de vista, y las aguas fluan siempre en la misma direccin. La rbita del sol
tambin pareca correcta... La jornada con Aditu haba quedado grabada en su corazn

para siempre. No olvidara jams ni un solo detalle. Y, no obstante, ahora haba andado
ms de media tarde para cubrir una distancia de unos cuantos centenares de pasos.
Al tener conciencia de ello, las fuerzas lo abandonaron. Simn cay al caliente y
hmedo suelo y qued con la cara contra la hierba como si lo hubieran golpeado.
La casa de Jiriki tena muchas habitaciones, una de las cuales le haba sido cedida
a Simn, pero el prncipe pareca pasar la mayor parte de su tiempo en la pieza abierta
por un lado, donde el muchacho lo haba encontrado al llegar a Jao -Tinukai'i. Pasadas
las primeras semanas de su confinamiento, Simn adopt la costumbre de pasar all
todas las tarde con el amigo, sentados los dos en la ligera pendiente que daba al agua,
mientras la luz del cielo se debilitaba gradualmente, las sombras se alargaban y el
cristalino estanque se haca ms oscuro. Luego, cuando el ltimo resplandor del crepsculo desapareca entre las ramas, el pequeo lago se transformaba en un sombro
espejo, en cuyas profundidades de color violeta se reflejaban las estrellas.
Antes, Simn nunca haba prestado verdadera atencin a los sonidos de la cada
de la tarde, pero la compaa de Jiriki, con frecuencia silenciosa, lo anim a escuchar las
voces de los grillos y las ranas, as como a aprender a percibir los suspiros del viento
entre los rboles y no interpretarlos slo como una advertencia para calarse ms la
gorra. En ocasiones, cuando se suma en la creciente semioscuridad, senta estar al
borde de alguna profunda comprensin. Y le pareca estar por encima de s mismo. Por
primera vez se daba cuenta de lo que significaba vivir en un mundo que se preocupaba
poco por las ciudades o los castillos de los mortales, o por los problemas de los hombres
que los haban construido. Haba momentos en que lo asustaban las dimensiones de ese
mundo y las profundidades sin lmite del cielo vespertino, salpicado de fras estrellas.
No obstante unas impresiones tan poco familiares. Simn segua siendo el mismo,
y la frustracin lo dominaba la mayor parte del tiempo.
No debi de decirlo en serio dijo mientras se lama de los dedos el zumo de
una pera recin comida, cuyo corazn arroj malhumorado al otro lado del csped.
Jiriki, sentado junto a l, jugueteaba con el rabo de su propia fruta. Era el
decimoquinto atardecer que Simn pasaba en Jao -Tinukaii, o ya el decimosexto?
Permanecer aqu basta que me muera? Qu locura!
Desde luego no haba confesado a Jiriki su fallido intento de huida, pero ste
tampoco poda fingir que estuviese satisfecho con su cautiverio.
Jiriki puso la cara que Simn conoca ya como su expresin de desdicha:
adelgazaba los labios de forma casi imperceptible y encoga los felinos y rasgados ojos.
Son mis padres contest el sitha, Shima'onari y Likimeya, seores de los
zidaya, y lo que deciden es tan irrevocable como la rueda de las estaciones.
En tal caso, por qu me trajiste? T quebrantaste esa regla!
No haba regla que quebrantan en realidad explic Jiriki retorciendo de
nuevo el rabo de la pera entre sus largos dedos; finalmente lo tir al estanque, donde el
agua form un diminuto crculo. Siempre se trat de una regla tcita, pero eso es
diferente que una Voz de Mando. Es tradicional entre los Hijos del Amanecer que hagamos lo que nos apetezca siempre que no vaya contra la Voz de Mando, pero esto de
traer a un mortal a nuestras tierras hiere en lo vivo a los sitha y figura entre las cosas
que dividieron a este pueblo desde tiempos inmemoriales. Slo puedo pedirte que me
perdones, Seomn. Era un riesgo a correr, y yo no tena derecho a jugar con tu vida. En
cualquier caso te aseguro que por una vez, y slo por una, he llegado a la conclusin de
que los mortales podis tener razn y somos nosotros los equivocados. Este
interminable invierno constituye una amenaza para muchas cosas, aparte de los reinos
de los sudhodaya.
Simn se ech hacia atrs, con la vista fija en las resplandecientes estrellas, y trat
de calmar la desesperacin que aumentaba en su interior.

A lo mejor, tus padres cambian de opinin...


Tal vez dijo Jiriki despacio. Son muy sabios, y se mostraran amables si
pudieran. Pero no te hagas demasiadas ilusiones. Los zidaya nunca nos precipitamos en
nuestras decisiones, sobre todo si son difciles de tomar. Ellos pueden considerar
razonable un plazo de aos para reflexionar, y tal espera resulta muy dura para un
mortal.
Aos! exclam Simn, horrorizado, y de sbito comprendi que un animal
pudiera arrancarse la propia vida para escapar de una trampa. Aos...!
Lo siento, Seomn respondi Jiriki, cuya ronca voz pareca expresar pena.
Sin embargo, sus doradas facciones no revelaban apenas emocin. Hay una seal que
permite concebir esperanzas, pero no te fes demasiado de ella. Las mariposas no se han
ido.
Que?
En la Ysira. Se renen all cuando hay que tomar importantes decisiones. Y,
como an estn, el asunto todava no ha sido resuelto.
Qu asunto?
A pesar de la advertencia de Jiriki, Simn se senta ms animado.
Lo ignoro. Ahora, yo debo permanecer al margen. En estos momentos no soy
precisamente el favorito de mis padres, de modo que tengo que aguardar antes de
exponerles de nuevo mis argumentos. Por fortuna, la Primera Abuela Amerasu parece
tener algo que objetar a la forma de actuar de mis padres, sobre todo a la de l. Y sus
palabras pesan mucho.
Amerasu, Simn conoca ese nombre. Respir profundamente el aire de la noche.
Y de improviso lo record: un rostro ms bello, aunque sin duda ms viejo, que los de
los inmortales padres de Jiriki. El muchacho se incorpor.
Sabes, Jiriki...? Una vez vi su cara en el espejo... Amerasu, a la que llamis
Primera Abuela.
En el espejo? En el espejo de escama de dragn?
S. Se que no deba utilizarlo salvo para pedirte auxilio, pero... fue un accidente.
Simn describi su extrao encuentro con Amerasu y la horripilante aparicin de
Utuk'ku, la de la mscara de plata.
Jiriki pareca haber olvidado por completo a los grillos, pese a su esplndido
canto.
Yo no te prohib usar el espejo, Seomn dijo. Lo que me sorprende, es que
aparte de los reflejos naturales pudieses ver algo en l. Eso s que es extrao! Muy
extrao... Tendr que hablar de ello con la Primera Abuela.
Puedo ir contigo? pregunt Simn.
No, Seomn Rizos Nevados sonri Jiriki. Nadie va a ver a Amerasu, la
Nacida en el Barco, sin estar invitado. Incluso Raz y Rama, que son sus familiares ms
prximos, han de pedirle con todo respeto ese favor. No te imaginas lo sorprendente que
es que la vieses en mi espejo. Constituyes una amenaza, hijo de hombre!
Yo, una amenaza?
El sitha ri.
Me refiero a tu presencia explic, a la vez que daba una ligera palmada en el
hombro de Simn. Eres un caso sin precedentes, Rizos Nevados. Totalmente
asombroso e imprevisible! Me voy aadi, ponindose de pie. Anso hacer algo.
Y Simn, que nunca haba tenido mucha paciencia, qued solo con el estanque,
los grillos y las inalcanzables estrellas.
Todo resultaba muy extrao. Poco antes haba tenido que luchar por su vida,
quizs incluso por la supervivencia de Osten Ard, peleando contra la magia negra y
unas fuerzas terriblemente superiores, pese a la fatiga de los propios huesos, para

hallarse luego en pleno verano, arrancado de las garras del invierno, libre ya de espantosos peligros y... sumido en el aburrimiento.
Mas la cosa no era tan simple. El hecho de haber abandonado aquel mundo no
significaba que estuvieran resueltos los problemas dejados atrs. Al contrario: en alguna
parte de los nevados bosques situados ms all de Jao -Tinukaii, se encontraba viva o
muerta su yegua Hogarea con su tremenda carga, la espada llamada Espina, por la cual
Simn y sus amigos haban recorrido centenares de leguas y vertido preciosa sangre.
Hombres y sitha haban muerto por recobrar la espada para Josua. Y ahora, con la
valiosa espada quizs extraviada en la espesura. Simn se vea apresado tan inesperadamente como aquella vez que Raquel lo haba encerrado en una de las oscuras despensas
de Hayholt por alguna insignificante travesura.
Aunque enterado por Simn de la historia de la espada perdida, el sitha se haba
limitado a encoger los hombros con enfurecedora tranquilidad. No haba nada que
hacer.
Simn alz la vista. Haba caminado un trecho por la orilla del ro en el silencio
de la tarde. La casa de Jiriki, con sus tapices de nudos, quedaba atrs. Se sent en una
piedra y observ como una blanca garceta penetraba con sus largas patas en uno de los
remansos poco hondos. Su brillante ojo miraba oblicuamente, con lo que sin duda
pretenda despistar a cualquier pez cauteloso.
Simn estaba seguro de que al menos haban transcurrido tres semanas desde su
llegada al valle. Durante los ltimos das, su cautiverio haba constituido casi una broma
pesada, que ya se prolongaba en exceso y ahora amenazaba con estropear todo lo que de
agradable hubiese all.
Que puedo hacer? se pregunt, y en su frustracin desenterr una pequea
rama del suelo y la arroj al agua hacindola girar en el aire. No hay manera de
escapar de aqu!
Al recordar el fracaso de su primera huida y de las dems experiencias hechas.
Simn emiti un sonido de disgusto y lanz al ro otra rama. Todos los intentos de
encontrar el camino lo haban devuelto al centro de Jao -Tinukaii.
Cmo pude ser tan tonto? pens, amargado. Por qu cre que sera fcil
marcharme de aqu, si Aditu y yo tuvimos que salir del invierno para llegar?
El vstago dio unas breves vueltas, girando como una veleta, hasta que fue
engullido por la viva corriente.
Eso podra ser yo se dijo Simn. Y lo ser por lo que respecta a estos sitha.
Seguir aqu durante un tiempo y, antes de que se den cuenta de que me hago viejo,
habr muerto.
Tal pensamiento le puso un nudo en la garganta. De pronto no ansi ms que
verse rodeado de quienes, como l, tenan un lmite de vida, e incluso aor la compaa
de Raquel el Dragn, preferible a tener que soportar a aquellos seres inmortales de ojos
gatunos y voz meliflua.
Lleno de inquietud, abandon la orilla de un salto y se abri camino entre los
juncos para alcanzar de nuevo el sendero. Y por poco tropez con un hombre sitha slo
vestido con unos delgados y anchos pantalones azules, que permaneca entre la maleza
de cara al ro. En un primer momento. Simn crey que el desconocido lo haba
espiado, pero el rostro de fina configuracin no expres nada al acercarse l. El sitha
continu con la vista fija en el ro, cuando Simn pas por su lado. El hombre cantaba
quedamente para s mismo, y era la suya una velada meloda entretejida de sonidos sibilantes y pausas. Simn vio que observaba un rbol de la ribera, medio sumergido en la
corriente.
El muchacho no pudo contenerse un gruido de irritacin. Qu diantre le pasaba
a esa gente? Caminaban todos como sonmbulos, decan cosas carentes de sentido (el

propio Jiriki se expresabas veces de manera misteriosa, dando vueltas a un asunto, y eso
que el prncipe era, con mucho, el ms franco de su tribu) y lo miraban a l como si
fuera un insecto. Eso, si se dignaban advertir su presencia.
En varias ocasiones, Simn se haba cruzado con unos sitha que, sin duda, eran
Ki'ushapo y Sijandi, la pareja que haba conducido a Jiriki y al grupo de Simn desde el
Aldheorte en direccin norte, hasta la base de Urmsheim, pero ellos no demostraron
reconocerlo, ni hicieron gesto de saludar. Simn no poda jurar que se tratara de los
mismos, pero algo en la forma en que rehuan mirarlo a la cara le demostraba que, en
efecto, lo eran.
Despus del viaje a travs de aquel desierto septentrional, el pariente de Jiriki
llamado An'nai y el soldado erkyno Grimmric haban muerto en Urmsheim, la montaa
del dragn, bajo la glida cascada conocida por el nombre de Uduntree. Los haban
enterrado juntos, un mortal junto a un inmortal, cosa que, segn Jiriki, no tena
precedentes: una unin entre ambas razas que durante siglos haba sido imposible.
Ahora l, un mortal, se hallaba en la prohibida Jao -Tinukai'i. Caba que Ki'ushapo y
Sijandi no aprobasen su presencia, pero les constaba que l haba salvado al prncipe
Jiriki, y que era Hikka Staja, un Portador de Flecha. Por qu, pues, tenan que
esquivarlo de forma tan marcada? Aunque l se equivocara, para los verdaderos
Ki'ushapo y Sijandi habra sido bien fcil acudir en su busca, ya que era el nico de su
raza entre los sitha. Los enojaba tanto su estancia all, que ni siquiera podan saludarlo?
Sentan vergenza por Jiriki, ya que este haba llevado a su secreto valle a semejante
criatura? Por qu no decan algo, al menos? Khendrajaaro, to de Jiriki, bien que
demostraba en pblico la antipata que le inspiraban los mortales.
Esos desprecios ponan de muy mal humor a Simn, que sigui orilla arriba
sumido en sus pensamientos, cada vez mas encolerizado. Tuvo que hacer un gran
esfuerzo para no dar meda vuelta y propinarle un empujn a aquel atontado sitha para
que diese en el barro con su agraciado y extico rostro.
Atraves luego el valle, ya no con la idea de escapar, sino de quitarse de encima
parte de su excitacin. En su tieso caminar se cruz con varios sitha ms. Por regla
general paseaban solos, si bien algunos lo hacan en mudas parejas. Haba quien lo
miraba sin inters, y otros ni siquiera le prestaban la menor atencin. Un grupo formado
por cuatro sitha escuchaba en silencio el canto de un quinto, fija la vista en los delicados
gestos de las manos del interprete.
Misericordioso Aedn! se dijo Simn en un gruido. En qu piensa esta
gente todo el da? Si son peor que el doctor Morgenes! Aunque el doctor tambin
tena tendencia a los largos silencios, slo interrumpidos por sus despistados y
discordantes tarareos, al termino de la jornada se verta entre pecho y espalda una jarra
de cerveza y le explicaba alguna historia o le haca alguna sugerencia con respecto a su
mala letra de aprendiz.
Simn dio un puntapi a una pia de abeto y observ cmo rodaba. Era justo
admitir que los sitha eran bellos. Su grana, la vaporosa lnea de sus ropas, sus serenos
rostros..., todo ello lo haca sentirse como un sucio perro callejero que diera saltos
contra los manteles de rico hilo de la casa de un gran seor. Si bien su cautiverio lo
enfureca, haba momentos en que una cruel voz interior le susurraba que era injusto. No
tena derecho a estar en semejante lugar, en realidad, pero, ya que haba llegado, a un
rapaz como l no deba serle permitido regresar y mancillar a los inmortales con sus relatos. Como el Osgal de la historia de Jack Mundwode, haba penetrado en un mundo de
hadas, y nada volvera a ser igual que antes.
La nerviosa marcha de Simn se redujo a un paso perezoso. El muchacho no tard
mucho en percibir el cristalino sonido del agua al caer sobre piedra. Alz la mirada de
sus botas manchadas de hierba, y descubri que haba recorrido el valle hasta alcanzar
la sombra proyectada por las colinas. Una sbita esperanza naci en l. Estaba cerca de

las charcas, como Aditu las llamaba. En consecuencia, no quedara lejos la Puerta del
Verano. Al parecer, al no pensar en encontrar el camino, haba conseguido aquello en
que haba fracasado das atrs.
Tratando de imitar la despreocupacin de antes que lo haba conducido hasta all,
Simn se apart del sendero para dirigirse al sitio de donde proceda el chapaleteo de las
aguas y contempl las ramas que cubran el camino con un aire de indiferencia que le
pareci bastante conveniente. Pocos pasos le bastaron para abandonar la zona iluminada
por el sol e iniciar el ascenso de la herbosa ladera alfombrada de tmidos alheles azules
y blancos steres. Cuando el ruido del agua se hizo ms intenso, tuvo que contenerse
para no correr. Incluso se detuvo para descansar apoyado en un rbol, como si se hallara
en pleno paseo contemplativo. Se puso a mirar las franjas de luz solar que penetraban
cual lanzas por entre las hojas y escuch su propia respiracin, que poco a poco se
calmaba. Y por fin, cuando casi haba olvidado ya adonde iba acaso slo se
imaginaba que el agua sonaba ahora con mayor intensidad? reanud la subida.
Alcanzada la cima de la primera cuesta, y seguro de que desde all vera la ltima
de las charcas, grande fue su sorpresa al encontrarse en el borde de un valle circular. La
parte alta de las laderas estaba poblada de abedules blancos cuyas hojas empezaban a
adquirir el tono amarillo del verano y susurraban en la suave brisa como fragmentos de
pergamino dorado. Detrs de los abedules, poco ms abajo, asomaban otros frondosos
rboles, stos de hojas plateadas que temblaban bajo el viento que continuaba su
descenso hacia el fondo del valle.
En la base de ese valle circular, rodeado del aro de argnteas hojas, dominaba una
oscura vegetacin que los ojos de Simn no pudieron escudriar. Fuesen unas plantas u
otras, tambin con ellas jugaba el viento, porque desde la umbrosa profundidad del valle
se alzaba un murmullo casi chacoloteante, un sonido que poda estar producido por el
frote entre las hojas y las ramas sacudidas por el aire y recordaba, asimismo, el roce de
mil delgados cuchillos al ser extrados de mil finas vainas.
Simn solt la contenida respiracin. Hasta l llegaba el olor del valle, mohoso y
agridulce, un olor a cosas en crecimiento, acre como la hierba cortada, pero tambin
intenso y picante como los cuencos de hipocrs que Morgenes se calentaba en las
noches fras. El muchacho tom aire otra vez, y se sinti extraamente mareado. Not
otros olores, una docena o cien: el aroma de unas rosas que crecan junto a una vieja
pared de piedra, la fetidez del estircol de una cuadra, la cada de la lluvia sobre suelo
polvoriento, el olor salado de la sangre y el similar aunque no idntico de las
ascuas del mar... Simn tirit como un perro mojado y, sin saber cmo, dio unos pasos
ladera abajo.
Lo siento, pero no debes ir ah.
Simn se volvi bruscamente para ver a una mujer en lo alto de la colina, detrs
de l. Primero pens que era Aditu, pero sta llevaba slo una tira de ropa alrededor de
las caderas. Su piel resplandeca dorada a la luz del sol crepuscular.
Qu...?
Que no debes ir ah dijo ella en la lengua del mortal con cierta dificultad,
aunque su cara no reflejaba enfado. Lo siento, pero no puedes. T eres el sudhodaya
que salv a Jiriki, no? pregunt con curiosidad.
Y quien eres t? replic Simn, molesto.
No quera mirar sus senos ni sus bien formadas piernas, pero eso era
prcticamente imposible. El muchacho not que su enojo iba en aumento.
Mi madre me puso el nombre de Mayesa contest la joven, pronunciando
cada palabra de manera casi demasiado precisa, como si hubiese aprendido, pero nunca
antes practicado, la lengua de Simn.
Llevaba los blancos cabellos veteados de oro y negro. Al mirar l las largas y
enrolladas trenzas (un punto seguro donde posar la vista), se dio cuenta de que todos los

sitha tenan el pelo blanco, y de que los mil matices de colores que los hacan parecer
pjaros exticos no eran sino tintes. El propio Jiriki, que luca aquel tono de flor de
brezo, iba teido. Todo era artificio! Como en las rameras contra las que vociferaba el
padre Dreosan en los sermones pronunciados en la capilla de Hayholt. Simn sinti que
su rabia se haca ms profunda. Dio la espalda a la mujer sitha y mir de nuevo al valle.
Vuelve atrs, Seomn Rizos Nevados! insisti ella. Eso es la Arboleda de
la Danza Anual. No puedes ir all.
Intenta impedrmelo! gru.
Caba la posibilidad de que Mayesa le hundiera una flecha en la espalda. Pocas
maanas antes haba podido comprobar la asombrosa facilidad de Aditu en el manejo
del arco, al colocar ella cuatro flechas, una junto a otra, en una rama de rbol desde una
distancia de cincuenta pasos.
Mtame, si quieres! aadi y al instante se pregunt si aquel desafo podra
acabar con su suerte.
Con los hombros medio encogidos descendi hasta introducirse entre los
susurrantes abedules. Al ver que nadie haba disparado contra l, se atrevi a mirar
atrs. La joven llamada Maye'sa segua donde la haba dejado. Su delgado rostro pareca
desconcertado.
Simn corri hasta ms abajo, atravesando hilera tras hilera de blancos troncos de
corteza semejante al papel. Pronto not que empezaba a pisar terreno llano, pero no se
detuvo hasta que el suelo volvi a elevarse. Entonces anduvo hasta encontrar un lugar
desde donde mirar en derredor y descubrir dnde estaba. Toda la gran cuenca quedaba
todava a sus pies, pero l haba avanzado algo por el borde del valle, desde el lugar del
encuentro con la mujer sitha, que segua observndolo.
Con un reniego, el muchacho quiso bajar otra vez, pero para su asombro
experiment de nuevo la misma sensacin de que el suelo se nivelaba y ms bien volva
a subir. No se haba acercado ms al fondo, sino que, por lo que pudo deducir, apenas
haba atravesado ms de una tercera parte del cerco de abedules.
Igualmente le result imposible escapar de la cuesta arriba en que se hallaba. El
viento susurraba entre las ramas, las hojas rumoreaban, y Simn se hall luchando como
en una pesadilla, sin adelantar pese a todos sus esfuerzos. Al fin, y ya en un paroxismo
de frustracin, ech a correr con los ojos cerrados. Su terror se transform en un
momento de embriagadora alegra cuando not que el suelo descenda bajo sus pies. Las
ramas le golpeaban la cara, pero una singular suerte lo libr de chocar contra los
centenares de troncos que se interponan en su camino de precipitada huida.
Cuando por ltimo par y abri los ojos, estaba otra vez en lo alto de la loma.
Mayesa se hallaba delante de l, y su diminuto y transparente faldelln aleteaba en la
incesante brisa.
Ya te dije que no podras entrar en la Arboleda de la Danza Anual dijo, como
si explicase a un nio una dolorosa verdad. Creas conseguirlo? Qu criatura tan
extraa! concluy, con el flexible cuello muy estirado.
Sus ojos eran grandes, inquisitivos.
Seguidamente desapareci en direccin a Jao -Tinukai'i. Simn fue detrs de ella
unos segundos despus. Aunque andaba cabizbajo, con la vista fija en las puntas de sus
botas, no tard en encontrarse delante de la casa de Jiriki. Se acercaba el anochecer y los
grillos cantaban en el remanso del ro.
Muy bien, Seomn! dijo Aditu al da siguiente, despus de examinar el
tablero de shent. Mala direccin! Te apartas de lo que quisieras obtener... Aprendes!
Pues no siempre sale gru Simn.
Los ojos de la princesa sitha centellearon.
No. A veces se necesita una estrategia ms profunda. Pero es un comienzo.

Binabik y Sludig no haban penetrado mucho en el bosque. Slo lo suficiente para


proteger su campamento del cortante viento que azotaba las llanuras, un vendaval cuya
voz se haba convertido en un incesante aullido. Los caballos tiraban inquietos de sus
ronzales, y hasta la propia Qantaqa pareca nerviosa. Acababa de regresar de su tercera
excursin al interior del bosque y ahora permaneca sentada con las orejas tiesas, como
si estuviese atenta a alguna advertencia, no por esperada menos horrible. En sus ojos
brillaban los reflejos del fuego.
Crees que aqu estamos ms seguros, hombrecillo? pregunt Sludig en un
tono cortante. Yo preferira enfrentarme a las desiertas llanuras que estar en el
bosque.
Binabik frunci el entrecejo.
Quizs ests en lo cierto, pero... tambin preferiras enfrentarte a unos peludos
gigantes como los de la otra vez?
El Camino Blanco, la gran carretera que pasaba por los lmites septentrionales de
Aldheorte, haba girado finalmente en el extremo ms oriental del bosque,
conducindolos por primera vez hacia el sur desde que haban abandonado con Simn la
vieja carretera de Tumetai, muchos das atrs. Poco despus de cambiar de direccin
haban avistado un grupo de blancas formas que se movan a lo lejos, detrs de ellos...,
formas que sin duda deban de corresponder a hunn. Esos gigantes, que tiempo atrs no
se movan de sus terrenos de caza, situados al pie del Pico de las tormentas, ahora parecan extenderse a lo largo y ancho de todo el norte. El recuerdo de los estragos causados
en su grupo por esas criaturas era suficiente para que ni el gnomo ni el rimmerio se
hicieran falsas ilusiones de sobrevivir a un nuevo choque con los hirsutos monstruos.
Qu te hace suponer que corremos menos peligro, slo por habernos internado
unos estadios en la espesura? quiso saber Sludig.
No estoy seguro admiti Binabik, pero s, por ejemplo, que los pequeos
excavadores se resisten a entrar en Aldheorte. Es posible que tampoco les agrade a los
gigantes.
Sludig solt un bufido y frot ruidosamente su espada contra la piedra de afilar.
Y qu me dices del hun al que mat Josua cerca de Naglimund, cuando fue
encontrado Simn? No estaba aqul en el bosque?
Haba sido empujado hacia all replic Binabik, irritado, al mismo tiempo
que introduca entre las brasas el segundo de los pjaros envueltos en hojas. No
existen promesas en la vida, Sludig, pero creo prudente exponernos lo menos posible.
Tras un breve silencio volvi a hablar el rimmerio.
Tienes razn, gnomo. Lo que ocurre es que estoy cansado. Anso llegar a donde
nos hemos propuesto: a esa Roca del Adis! Quisiera entregarle la maldita espada a
Josua y dormir una semana entera. En una cama!
Binabik sonri.
Eso desde luego! Pero no se trata de la espada de Josua o, por lo menos, no
estoy seguro de que sea para l. No s para qu sirve, en realidad murmur, despus
de ponerse de pie y tomar el largo envoltorio, hasta entonces apoyado en un rbol.
Lo ves? agreg mientras contemplaba la oscura hoja de ya destapada, de la que la
luz del fuego slo revelaba el perfil, y la sopesaba. Ahora, Espina parece aceptar que
la lleve un pequeo gnomo.
No hables de ella como si estuviese viva seal Sludig, e hizo rpidamente la
seal del rbol en el aire. Eso va contra la naturaleza.
Binabik lo mir.
Puede que no sea un ser vivo como un oso o un ave o un hombre, pero hay algo
en ella que supera al metal de una espada. Ya lo sabes, Sludig!
Quiz s contest el rimmerio. Mejor dicho, lo s! Por eso no me gusta
hablar de Espina!. Sueo con la cueva donde la encontramos.

Eso no me extraa dijo el gnomo, comprensivo. Era un lugar horrible.


Pero no se trata slo del lugar, y ni siquiera del dragn o de la muerte de
Grimmric. Sueo con la dichosa espada, pequeo amigo. Yaca entre aquellos huesos
como si nos aguardara. Fra, tan fra como una serpiente en su escondrijo...
Sludig se apart. Binabik lo observ, mas no hizo comentario alguno.
El rimmerio suspir.
Y todava no entiendo de qu va a servirle a Josua tener esa espada!
Tampoco yo, pero es muy poderosa. Vale la pena recordarlo.
Binabik acarici la reluciente superficie como lo hara con el lomo de un gato.
Mrala, Sludig! Estbamos tan ocupados con nuestras preocupaciones y
prdidas y bajas, que casi olvidamos a Espina. Piensa que es algo que crea leyendas!
Quiz sea el arma ms importante conseguida en todo Osten Ard..., ms que la lanza
Oinduth, de Hern, y ms que la honda de Chukku.
No niego que sea poderosa gru Sludig, pero dudo de que traiga suerte.
No sirvi para salvar a sir Camaris, verdad?
Binabik esboz una pequea y misteriosa sonrisa.
No la llevaba cuando una ola se lo llev por la borda en la baha de Firannos.
Nos lo cont Towser, el bufn. Por eso pudimos descubrirla en la montaa del dragn.
De otro modo estara en el fondo del mar, como Camaris...
El viento aull al sacudir las ramas que tenan encima. Sludig esper un intervalo
apropiado para aproximarse un poco ms al confortante fuego.
Cmo pudo caer de un barco tan destacado caballero? Haga Dios que yo
muera de manera ms honorable, en una batalla! Lo sucedido a Camaris me demuestra
que, por si an tena alguna duda, es mejor mantenerse alejado de los barcos.
La sonrisa de Binabik se ensanch.
Mira que or semejantes palabras de alguien cuyos antepasados fueron los
mejores navegantes que ha conocido la humanidad! Debo aadir, sin embargo, que
algunos dudan de que Camaris fuese arrastrado por una ola. Hay quien afirma que l
mismo busc la muerte en las aguas.
Cmo? Y por que iba a hacer tal cosa, en nombre de Jesuris? exclam
Sludig y atiz indignado el fuego.
El gnomo encogi los hombros.
No es ms que un rumor, pero yo no paso esas cosas por alto. Los escritos de
Morgenes estn llenos de historias extraas. Qinkipa! Cunto deseara haber tenido
ms tiempo para leer el libro del doctor! Una cosa que Morgenes deca en su biografa
de Juan el Presbtero era que Camaris se pareca mucho a nuestro prncipe Josua: un
hombre de humor raro, dado a la melancola. Tambin fue un gran admirador de la reina
Ebekah, esposa de Juan. Este haba nombrado especial protector de Ebekah a Camaris.
Y, cuando la Rosa de Hernysadharc, como muchos la llamaban, muri al dar a luz a
Josua, dicen que Camaris qued muy afectado. Se volvi duro y extrao, y empez a
arremeter contra su dios y los cielos. Abandon espada y armadura, como quien se
entrega a la religin... o como quien sabe que va a morir. Despus de una visita al
Sancellan Aedonis, iba a retirarse a su hogar de Vinitta, pero durante una tormenta se
perdi en el mar, ms all de la isla de Harcha.
Con mucho cuidado para no quemarse los redondos dedos, Binabik extrajo del
fuego los pjaros envueltos en hojas. Crepitaron los restos de la fogata y gimi el
viento.
Hum respondi Sludig. Lo que dice todava me demuestra ms la
conveniencia de esquivar en todo lo posible a los grandes y poderosos. Con excepcin
del duque Isgrimnur, que tiene la cabeza bien asentada sobre sus hombros, todos los
dems son unas veletas y estn locos como cabras. Y, perdona que lo diga, tu prncipe
Josua es el primero.

Binabik volvi a sonrer.


No es mi prncipe Josua. Y puede que sea inconstante o, como t has dicho, una
veleta, pero no es tonto ni est loco. En absoluto! Y puede constituir nuestra ltima
esperanza para rechazar la tormenta que se avecina.
Como si hubiese tocado un tema incmodo, el gnomo se dedic de nuevo a la
cena y empuj uno de los humeantes pjaros hacia el rimmerio.
Toma, como esto! Si a los hunn les gusta el fro, quiz nos dejen en paz y
podamos disfrutar de un sueo tranquilo.
Que buena falta nos hace. Queda un largo camino, hasta que podamos entregar
esa maldita espada.
Se lo debemos a quienes cayeron dijo Binabik, y recorri con la mirada la
oscura espesura que los rodeaba . No podemos permitirnos un fallo.
Mientras coman, Qantaqa se alz y dio unos pasos por el pequeo calvero,
escuchando con suma atencin los aullidos del viento.
La nieve corra furiosa a travs del desierto, tan duramente impulsada por el
ululante viento que arrancaba la corteza de los rboles del castigado lindero norte del
bosque de Aldheorte. El enorme perro, al que no molestaba en absoluto el mal tiempo,
dio un salto atrs a travs de la cegadora nevisca. Bajo su corto pelo se observaba el
movimiento de los msculos. Cuando el animal estuvo al lado de Ingen, el Montero de
la Reina se introdujo una mano en la camisa y sac de su interior un trozo de nudosa
carne que, en un extremo, tena algo sospechosamente parecido a una ua. El blanco
perro lo mastic en un segundo y, despus, permaneci con la vista fija en la oscuridad,
sus pequeos y turbios ojos llenos de ansia por volver a avanzar. Ingen lo rasc
suavemente detrs de las orejas, y sus enguantados dedos recorrieron la sobresaliente
quijada capaz de triturar roca.
Si, Nikua murmur el cazador, y la voz reson en su casco. Los ojos del
hombre delataban tan demente atencin como los del sabueso. Olfateas la presa, no?
Qu orgullosa se sentir la Reina! Y mi nombre ser cantado hasta que el sol se vuelva
negro y caiga podrido del cielo.
Se levant el yelmo y dej que el fuerte viento le azotara el rostro. Del mismo
modo que le constaba que las glidas estrellas lucan en alguna parte encima de la
oscuridad, sabia que todava tena delante la caza, y que cada da se aproximaba ms a
la presa. En ese momento no senta la frialdad e impavidez que eran su sello y que
haban dado origen a la gruidora mscara de su casco. No, ahora era un depredador
ms perspicaz, ms felino, una criatura de feroz pero silenciosa alegra. Not el helor de
la noche en su cara y supo que nada de lo que viva bajo el negro cielo podra
escaprsele por mucho tiempo.
Ingen Jegger sac de su manga la cristalina daga y la sostuvo ante s como si fuera
un espejo en el que pudiera verse a s mismo, a ese Ingen que haba temido morir en la
oscuridad. La translcida hoja atrap algn audaz rayo de luna o de luz de las estrellas y
ardi con un glacial fuego azul. Sus trabajos de talla parecieron retorcerse como
serpientes entre sus dedos. Era todo cuanto haba soado, y ms. La Reina de la
Mscara de Plata le haba encomendado una gran misin apropiada para crear una
leyenda. Y presinti con una certeza que le hizo temblar que muy pronto la habra
realizado. Poco a poco se guard la daga en la manga.
Anda, Nikua! susurr, como si las escondidas estrellas pudiesen
traicionarlo, si lo oan. Es hora de acorralar a nuestra presa. A correr los dos!
Ingen mont de un salto, y su caballo se agit como si acabara de despertar.
La nieve se arremolin en la desierta noche, all donde un momento antes haba un
hombre, un corcel y un perro.

Caa la tarde, y las translcidas paredes de la casa de Jiriki se oscurecan


lentamente. Aditu haba llevado a la habitacin de Simn una cena consistente en frutas
y pan caliente, amable gesto que l habra agradecido an ms de no permanecer ella
all. No era que a Simn no le gustara la compaa de Aditu y que no admirase su
extica belleza, pero precisamente esa belleza y la naturalidad con que la exhiba lo
trastornaban y le impedan concentrarse en algo tan material como era comer.
Aditu volvi a recorrer su columna vertebral con un dedo. Simn estuvo a punto
de atragantarse con un pedazo de pan.
No hagas eso!
La joven sitha puso cara interesada.
Por qu no? Te hago dao?
No! Dao no, pero cosquillas.
Se volvi, ceudo, aunque en su interior se reproch sus malos modos... Pero no
mucho. Cuando tena cerca a Aditu, se senta turbado. Jiriki nunca lo haba hecho
sentirse solo un frgil mortal, a pesar de todas sus rarezas, En cambio, en presencia de
Aditu le pareca ser de barro.
Hoy, la princesa iba ataviada casi exclusivamente con plumas y preciosas cuentas,
y slo unas tiras de tela. Su cuerpo reluca de aromticos aceites.
Cosquillas? Y eso es malo? pregunt. No deseo hacerte dao ni causarte
incomodidad, Seomn, pero es que... eres tan... y busc la expresin adecuada
tan... diferente! Pocas veces haba estado cerca de uno de tu raza! dijo, y pareca
divertirse con el desconcierto de Simn. Eres muy ancho, aqu... continuo, pasando
un dedo de un hombro a otro del muchacho, y suspiraba cada vez que eso provocaba
una ahogada exclamacin en l. Es evidente que no estis hechos como los de nuestro
pueblo.
El muchacho, que una vez ms se haba movido hacia un lado, gru.
Sencillamente, se encontraba incmodo cerca de ella. Su presencia lo haca sentirse
como si tuviera un molesto picor, y en su soledad haba llegado a anhelar y temer a la
vez sus llegadas. Cada vez que echaba una mirada furtiva a su esbelto cuerpo, lucido
con una inmodestia que lo conmova hasta lo ms profundo de su ser, recordaba los
tronantes sermones del padre Dreosan. Simn estaba asombrado de comprobar que el
sacerdote, a quien siempre haba considerado un imbcil, tena razn despus de todo: el
demonio le tenda trampas a la carne. La simple contemplacin de los movimientos
gatunos y flexibles de Aditu lo llenaba de una violenta conciencia de pecado. Y eso
resultaba an ms terrible por el hecho de que la hermana de Jiriki no era ni siquiera
humana.
Como el sacerdote le haba enseado, Simn procuraba imaginarse el puro
semblante de Elysia, la Madre de Dios, cada vez que le sobrevenan las tentaciones de la
carne. En Hayholt, el joven vea ese rostro en centenares de pinturas y esculturas, en
incontables hornacinas iluminadas con velas, pero la memoria pareca traicionarlo
ahora. En el recuerdo, los ojos de la santa madre de Jesuris eran ms juguetones y ms...
felinos de lo debido...
No obstante todo ello y dada su soledad, Simn agradeca todas las atenciones de
Aditu, por superficiales que a veces se le antojaran, y pese a las burlas que ella le haca
en ocasiones, sin tener en cuenta sus sentimientos.
Las comidas le complacan, eso s. ltimamente, Jiriki estaba poco en casa, y el
muchacho no tena ninguna certeza respecto de qu frutas, verduras y otras plantas
menos familiares de las que crecan en los boscosos jardines del prncipe podan ser
comidas sin peligro. Y slo la hermana de Jiriki era de confianza. Ni siquiera la primera
familia Raz y Rama, como el prncipe la haba llamado pareca contar con
sirvientes. Cada cual se ocupaba de s mismo, como corresponda a los solitarios hbitos
de los sitha. Simn saba que aquella gente tena animales o, ms bien, que el valle

estaba lleno de ellos, que acudan cuando eran llamados.


Por lo visto, las cabras y ovejas se dejaban ordear, ya que en las comidas de
Aditu con frecuencia figuraban olorosos quesos. En cambio pareca ser que los sitha no
probaban la carne. En ocasiones, Simn pensaba anhelante en todos esos confiados
animales que recorran los senderos de Jao -Tinukai'i. Saba que nunca se atrevera a
hacerlo, pero... por Aedn, qu rica podra haber estado una pata de cordero!
Aditu volvi a tocarlo con el dedo. Simn hizo caso omiso de ella, imperturbable.
Finalmente, ella pas por delante del nido de suaves mantas que constitua el lecho de
Simn y se detuvo ante la ondulante pared azul. Cuando Jiriki lo haba llevado all, esa
pared era de color escarlata, pero el sitha haba cambiado ste por un tono celeste, ms
sedante. Cuando Aditu frot con su mano de largos dedos, la tela se retir como una
cortina para revelar la existencia de otra habitacin detrs.
Sigamos nuestro juego dijo. Eres demasiado serio, hijo de hombre.
Nunca lograr aprenderlo musit Simn.
Porque no te aplicas lo suficiente. Jiriki afirma que lo conseguirs, porque eres
despabilado, pero... mi hermano tambin se equivoc alguna vez.
Aditu introdujo la mano en un pliegue de la pared y sac un cristal que, al tocarlo,
empez a brillar. Lo coloc sobre un simple trpode de madera y dej que su luz se
extendiera por la oscura estancia; luego extrajo de debajo del tablero de shent una
labrada caja, tambin de madera, y sac de ella las pulidas piedras que servan de
piezas.
Creo recordar que haba conseguido un acre de bosque. Ven, Seomn, y no
pongas mala cara. El otro da tuviste una buena idea, una idea muy buena, al huir de lo
que de veras buscabas.
Con estas palabras le acarici el brazo, lo que hizo poner los pelos de punta a
Simn, y le dedic otra de esas extraas sonrisas de los sitha, llena de impenetrable
significado.
Seomn tiene otros juegos que jugar, esta noche.
Jiriki estaba en la puerta, al parecer vestido de ceremonial, con una tnica de
varios tonos amarillos y azules, intrincadamente bordada. Sus botas eran grises, de una
piel suave. Llevaba su espada Indreju colgada de la cintura, en una vaina del mismo
genero gris, y en el pelo se haba entretejido tres blancas plumas de garza real.
Has sido convocado.
Aditu dej las piezas en el tablero.
Tendr que jugar sola, pues, salvo que t te quedes, Vara de Sauce dijo, y
mir al hermano con ojos medio cerrados.
No, hermana. Debo conducir a Seomn.
Adonde me llevas? pregunt Simn. Quin me convoca?
La Primera Abuela anunci Jiriki con un gesto breve pero solemne.
Amerasu, la Nacida en el Barco, quiere verte.
Mientras caminaba en silencio bajo las estrellas, Simn pens en todo lo vivido
desde que haba dejado Hayholt. Tanto como haba temido pasar toda su existencia y
morir como esclavo del trabajo en el castillo! No tenan fin los extraos lugares adonde
iba a parar, ni las raras gentes que encontraba? Quizs Amerasu pudiese ayudarlo, pero
empezaba a cansarse de tanta cosa chocante. De pronto tuvo conciencia, con el corazn
muy excitado, de que, si Amerasu u otro no lo apoyaba, podan ser las encantadoras
pero limitadas vistas de Jao -Tinukai'i todo cuanto viera en el resto de sus das.
Pero lo ms extrao, se dijo, era que, pese a los sitios adonde iba o que vea, l
pareca ser siempre el mismo Simn: tal vez un poco menos atontado, pero no muy
distinto del torpe marmitn que viva en Hayholt. Aquellos das ya distantes y llenos de
paz se habran ido probablemente para siempre, sin esperanza de recuperacin, pero el

Simn que los haba vivido se hallaba todava bien presente. En cierta ocasin,
Morgenes le haba recomendado que formara su hogar en su propia cabeza. De este
modo, nadie podra arrebatrselo. Era eso lo que quera decir el doctor? Ser la misma
persona, fueses a un lado o a otro, sin importar las cosas que ocurriesen? No; eso
tampoco pareca acertado.
No quiero cargarte de instrucciones habl Jiriki de pronto. Tenemos unos
ritos especiales que hay que realizar antes de presentarse ante la Primera Abuela, pero t
no los conoces, ni sabras llevarlos a cabo aunque te los explicara. No creo que eso te
cause problemas, adems. Supongo que Amerasu desea verte por ser quien eres y por lo
que has visto, no porque quiera orte entonar los Seis Cantos de Respetuosa Peticin.
Los seis qu?
No tiene importancia. Pero recuerda esto: aunque la Primera Abuela pertenece a
la misma familia que Aditu y yo, nosotros dos somos miembros de los ltimos Das.
Amerasu, la Nacida en el Barco, fue una de las primeras criaturas parlantes que pisaron
Osten Ard. No digo esto para asustarte se apresur a aadir, al ver la desconcertada
expresin del rostro de Simn, iluminado por la luna, sino para que sepas de
antemano que no es como mis padres.
Simn se puso a pensar en ello, y de nuevo rein el silencio. Era posible que
aquella mujer agraciada y de cara triste fuese verdaderamente uno de los seres vivientes
ms viejos del mundo? No dudaba de las palabras de Jiriki, pero, por mucha rienda
suelta que diese a sus pensamientos, no acababa de comprender las palabras del
prncipe.
El sinuoso sendero los condujo a travs de un puente de piedra. Una vez en la otra
orilla, se internaron en la parte ms boscosa del valle. Simn procuraba tomar nota en su
mente de los caminos que seguan, pero la memoria le fallaba, insustancial como el
resplandor de las estrellas. Slo pudo recordar que haban cruzado varios ros, cada uno
de los cuales pareca algo ms melodioso que el otro, hasta que por fin llegaron a una
zona de la espesura que le pareci ms quieta. Entre aquellos nudosos rboles, hasta el
canto de los grillos resultaba amortiguado. Las ramas de los rboles se agitaban, pero el
viento haba cesado.
Cuando al fin se detuvieron, Simn descubri, con sorpresa, que se hallaban ante
el enorme rbol lleno de telaraas que haba encontrado en su primer intento de fuga.
Unas dbiles luces relucan entre la maraa de hilos de seda, como si todo el rbol
llevara una centelleante capa.
Ya estuve aqu antes elijo Simn, despacio.
El aire, templado y tranquilo, lo haca sentir sooliento y muy despierto a la vez.
EI prncipe lo mir, pero no contest y se limit a dirigirlo hacia el roble. Luego
apoy la mano en la puerta cubierta de musgo, tan hundida en la corteza que el rbol
pareca haber crecido a su alrededor.
Tenemos permiso murmur Jiriki.
La puerta se abri en silencio hacia adentro.
Al otro lado, Simn vio algo imposible: un estrecho pasillo que se extenda ante
l, tan enmaraado como la parte delantera ele la casa del roble. Unas diminutas luces,
no mayores que lucirnagas, ardan entre los enredados hilos, con lo que llenaban el
corredor de una fluctuante luz. Simn, que habra jurado sobre un sagrado rbol que
detrs del copudo roble no haba ms que bosque, dio un paso atrs para comprobar
cmo poda quedar escondido semejante pasillo. Acaso se introducira en el suelo?
Pero Jiriki lo tom gentilmente del codo y lo hizo entrar. La puerta se cerr detrs de
ellos.
Se vieron totalmente rodeados de luces y telaraas, de seda, como si avanzasen
entre nubes y estrellas, la curiosa somnolencia todava dominaba a Simn: vea los
detalles con la mxima claridad, pero no tena idea del rato transcurrido en ese

centelleante pasaje. Por ltimo llegaron a un lugar ms abierto: una pieza que ola a
cedro y flores de ciruelo, aunque flotaban en ella otros aromas ms difciles de
identificar. Las minsculas e inconstantes luces eran menos, all, y la amplia estancia se
hallaba llena de estremecedoras sombras. Las paredes crujan de vez en cuando, como si
Jiriki y l estuvieran en la bodega de un barco o en el interior de un tronco de rbol de
unas dimensiones como l no las haba visto jams. Percibi entonces el sonido de agua
que goteaba despacio, como si las ltimas gotas de una tempestad cayesen de las ramas
de un sauce al estanque. Unas formas slo medio visibles bordeaban las oscuras
paredes, cosas semejantes a formas humanas. A juzgar por su inmovilidad, podan ser
estatuas.
Mientras Simn lo miraba todo, an no acostumbrado a la escasa claridad, algo le
roz la pierna. Dio un salto y grito del susto, pero al cabo de un momento distingui,
entre las vacilantes luces, una cola que slo poda pertenecer a un gato. La criatura se
desvaneci rpidamente en la oscuridad. Simn contuvo el aliento.
Al fin se dijo que, por muy extrao que fuese el lugar, no haba en l nada
realmente espantoso. De la umbrosa cmara emanaba un cierto calor y una serenidad
superiores a todo lo experimentado hasta ese momento en Jao -Tinukai'i. Judit, la
regordeta jefa de cocina de Hayholt, la hubiese considerado casi acogedora.
Bienvenido a mi casa dijo entonces una voz desde la oscuridad, y los
alfilerazos de luz se hicieron ms intensos alrededor de una de las figuras que se alzaban
en la sombra, revelando una cabeza de cabellos blancos y el respaldo de un silln muy
grande. Acrcate ms, hijo de hombre! Yo puedo verte desde aqu, pero dudo de que
t me distingas.
La Primera Abuela tiene la vista muy aguda explic Jiriki.
Simn crey notar una cierta diversin en la voz del sitha, y dio un paso adelante.
La dorada luz revelaba el rostro anciano y al mismo tiempo juvenil que ya haba visto
en el espejo de Jiriki.
Te encuentras en presencia de Amerasu ySenditu noe-Saonserei, la Nacida en
el Barco enton Jiriki detrs de l. Demuestra respeto, Seomn Rizos Nevados.
Simn no tuvo inconveniente en obedecer. Se arrodill sobre unas piernas
inseguras e inclin la cabeza.
Levntate, joven mortal! dijo la anciana quedamente.
Su voz era profunda y suave. Algo se agit en la memoria de Simn. Tanto se
haba grabado en su mente el breve contacto a travs del espejo?
Hum... murmur Amerasu a los pocos instantes. Eres ms alto que mi
joven Vara de Sauce... Trele una silla, Jiriki, para que pueda mirarlo con ms
comodidad. Y coge tambin una para ti.
Cuando Simn estuvo sentado junto al amigo, la anciana lo examin con
detencin. El muchacho qued mudo, pero su curiosidad poda ms que su timidez y
mir de refiln a la Primera Abuela al mismo tiempo que procuraba evitar sus negros
ojos casi alarmantes.
Se pareca mucho a como l la recordaba: reluciente cabello blanco, la piel tirante
sobre los finos huesos. Ms que en la inconmensurable profundidad de su mirada, la
nica muestra de su asombrosa edad a que haba aludido Jiriki se descubra en la cuidadosa precaucin con que ensayaba cada movimiento, como si su esqueleto fuese frgil
cual pergamino seco. Aun as, se le vea hermosa. Dominado por la misteriosa atraccin
de sus ojos. Simn se imagin que, en el alba del mundo, Amerasu habra sido tan
cegadoramente bella como la faz del sol.
No entiendes nada, verdad, pequeo pez?
Simn le dio la razn.
Lo pasas bien en tu visita a Jao -Tinukaii, al menos? Eres uno de los
primeros de tu raza que ha pisado esta tierra.

Jiriki se enderez.
Uno de los primeros, sabia Amerasu? No es el primero de todos?
La anciana hizo caso omiso de su pregunta y sigui con la vista fija en Simn,
quien se senta delicada pero irremisiblemente vencido por ella, como un pez que, por
mucho que se revolviera, fuese arrastrado de manera inexorable a la cegadora superficie
del agua.
Habla, hijo de hombre! Qu opinas?
Me siento honrado por el modo en que me tratan... balbuci Simn
finalmente, y trag saliva. Tena la garganta seca. Honrado, s, pero..., pero no
quisiera quedarme en este valle para siempre.
Amerasu se reclin en su silln. Simn se sinti menos sujeto, si bien la presencia
de la mujer segua pesando sobre l.
No me sorprende contest la anciana, con triste sonrisa. Pero tendras que
permanecer mucho tiempo prisionero aqu para estar tan aburrido de esta vida como yo
lo estoy.
Debo irme, Primera Abuela?murmuro Jiriki, inquieto.
Tal pregunta hizo estremecer ligeramente a Simn. Senta la gran bondad y el
gran dolor de aquella mujer sitha, pero... qu fuerza posea! Simn se daba cuenta de
que, si ella quera, podra mantenerlo all para siempre, simplemente con el poder de su
voz y de los apremiantes y labernticos ojos.
Debo irme?repiti Jiriki.
Comprendo que te duela orme hablar as, Vara de Saucerespondi
Amerasu, pero eres mi favorito entre todos mis jvenes descendientes, y adems eres
fuerte. Puedes soportar la verdad.
Se movi despacio en su silln y apoy la delgada mano en el pecho de su blanca
tnica.
Tambin t, hijo de hombre, sabes lo que significan las perdidas. Lo leo en tu
cara. Pero aunque toda prdida es grave, las vidas y las prdidas de los mortales se
producen con tanta rapidez como el cambio de hojas en las diversas estaciones. No
intento ser cruel, ni tampoco busco compasin, mas ni t ni ningn otro mortal habis
visto pasar los ridos siglos, los milenios de hambre, ni visto la verdadera luz y los
colores de antao absorbidos de vuestro mundo hasta no dejar en l ms que unos
resecos recuerdos.
Cosa extraa, a medida que la anciana hablaba, su cara pareca cobrar juventud,
como si la pena fuese lo ms vital quedado en ella. Ahora, Simn pudo descubrir mucho
ms que una sombra de su antiguo esplendor. E inclin la cabeza, incapaz de hablar.
Claro que no lo habis visto! prosigui, con un leve temblor en la voz.
Yo, en cambio, s. Por eso estoy aqu en la oscuridad. No es que me d miedo la luz, o
que no sea lo suficientemente fuerte para resistir la claridad del da... Ri, y al hacerlo
produjo un sonido semejante a la triste voz del chotacabras. Lo que sucede es que
slo en la oscuridad puedo recordar bien los das y rostros del pasado.
Simn alz la vista.
Tuvisteis dos hijos dijo de manera tranquila, consciente de por qu la voz de
Amerasu resultaba tan familiar. Uno de ellos se fue.
La cara de la anciana se endureci.
Los dos se fueron. Qu le explicaste, Jiriki? Esos no son relatos para los
dbiles corazones de los mortales!
No le cont nada, Primera Abuela.
Amerasu se inclin hacia adelante.
Hblame de mis hijos! Qu antiguas leyendas conoces?
Simn trag saliva.
Uno de vuestros hijos fue herido por un dragn. Tuvo que marcharse. Haba

sufrido quemaduras, como yo respondi, a la vez que se llevaba un dedo a la cicatriz


de la mejilla. El otro..., el otro es el Rey de la Tormenta.
Al pronunciar ese nombre, en un susurro, Simn mir a su alrededor como si
temiera que desde las sombras pudiera atacarlo alguien. Pero slo percibi el crujido de
las paredes y el gotear del agua.
Cmo sabes eso?
O vuestra voz en un sueo contest Simn, aunque le costaba encontrar las
palabras. Mientras dorma, reson en mi cabeza durante largo rato.
El bello rostro de la mujer sitha estaba serio. Mir al muchacho como si dentro de
l se escondiese algo amenazador.
No temas, hijo de hombre habl por fin, alargando una de sus huesudas
manos. No temas. Y perdname.
Los dedos fros y secos de Amerasu tocaron el rostro de Simn. Las luces se
deslizaron cual jirones de relmpagos hasta vacilar y debilitarse, dejando al fin la pieza
en las ms completas tinieblas. La mano de la mujer sitha pareca agarrarlo con ms
energa. Dirase que la negrura cantaba.
Simn no experiment dolor, pero Amerasu haba entrado de alguna forma en su
cabeza, una poderosa presencia tan ntimamente unida a l en ese momento que l la
sinti dura, sobrecogedora; una exposicin mucho ms profunda que cualquier mera
desnudez fsica. Consciente de su terror, la anciana lo calm acunando su secreto yo
como si fuera un pajarillo asustado. Luego, la Primera Abuela comenz a repasar con
delicadeza sus recuerdos, sondeando en ellos con cuidadosa pero decidida
minuciosidad.
Vertiginosos fragmentos de pensamientos y sueos aletearon por su mente cual
ptalos de flor en un vendaval: Morgenes y sus incontables libros, los cantos de
Miriamele, retazos de conversacin al parecer, sin importancia de los das vividos
en Hayholt... La noche de Thisterborg y la horrible espada gris se extendieron por su
mente como una mancha oscura, seguidas de la plateada cara de Utuk'ku y de las tres
espadas que aparecieran en la visin tenida en casa de Gelo. La rechoncha Skodi y el
ser que rea en la hoguera encendida en el patio de la abada dieron locas vueltas hasta
fundirse en la locura del rbol de Udn y de los inexpresivos ojos del gran dragn
blanco llamado Igjarjuk. Tambin apareci Espina, una cuchillada negra en medio de la
memoria. A medida que los recuerdos pasaban volando, Simn volvi a experimentar la
quemazn producida por la sangre de dragn y la angustiosa sensacin del nexo con el
mundo en rotacin..., la dolorosa inmensidad de la esperanza y los sufrimientos de todos
los seres vivientes, finalmente, las imgenes se desvanecieron como los jirones de un
sueo.
Las luces se encendieron poco a poco. La cabeza de Simn descansaba en el
regazo de Jiriki. La herida de la mejilla le lata.
Perdonadme, Primera Abuela dijo Jiriki, como si estuviera a gran distancia
, pero... era eso preciso? El os hubiese explicado todo lo que sabe.
Amerasu guard silencio durante largo rato. Y, cuando habl, lo hizo con un gran
esfuerzo. Su voz sonaba an ms vieja que antes.
No podra habrmelo contado todo, Vara de Sauce. Ten en cuenta que l ignora
conocer lo que es ms imprtame para m. Lo siendo, hijo de hombre aadi de cara a
Simn, llena de fatigada amabilidad. No tena derecho a agotarte de esa manera, pero
soy vieja, estoy alarmada y me queda poca paciencia. Y ahora estoy ms asustada que
nunca.
Intent levantarse sola. Jiriki acudi a ayudarla, y Amerasu desapareci entre las
sombras con paso incierto. No tard en regresar con una copa de agua, que acerc a los
labios de Simn con sus propias manos. El muchacho bebi ansioso de aquella agua fra
y dulce, con cierto sabor a madera y tierra, como si hubiera sido extrada del interior de

un rbol hueco. Simn se dijo que, envuelta en sus ropajes blancos, Amerasu pareca
una plida y radiante santa de una pintura de iglesia.
Que... hicisteis? balbuci, una vez incorporado.
Le zumbaban los odos, y pequeas motas relucientes danzaban delante de sus
ojos.
Me enter de lo que necesitaba saber contest la mujer sitha. Me constaba
que te haba visto en el espejo de Jiriki, pero ignoraba si haba sido por casualidad o por
error. El Sendero de los Sueos ha cambiado mucho ltimamente e incluso se ha vuelto
oscuro e imprevisible para los expertos, como lo era antes para quienes caminaban por
l dormidos. Ahora s que nuestro anterior encuentro no fue accidental.
Queris decir que vuestro encuentro con Seomn fue provocado por alguien,
Primera Abuela? inquiri Jiriki.
No. Slo opino que las fronteras entre esos mundos y los nuestros empiezan a
tambalearse. Alguien como este hijo de hombre, que se vio arrastrado de un sitio a otro,
y que por pura casualidad o algn inimaginable designio fue empujado hacia unas
poderosas y peligrosas conexiones entre el mundo de los sueos y la vigilia...
Antes de continuar hablando, Amerasu se retir para sentarse con todo cuidado.
Es como si el muchacho viviera en el borde de un gran bosque. Cuando los
rboles empiecen a extenderse hacia afuera, su casa ser la primera en tener races a
travs del umbral. Y, si los lobos del bosque sienten hambre, donde primero aullarn
ser bajo su ventana.
Simn se esforz en hablar.
Qu..., qu lesteis en mis recuerdos? Algo referente a... Ineluki?
El rostro de la vieja adquiri una expresin de impasibilidad.
Demasiado. Creo que ahora comprendo la terrible y misteriosa suerte de mi
hijo, pero debo reflexionar ms. Ni siquiera en este momento debo cometer el disparate
de precipitarme... Si no me equivoco prosigui despus de llevarse una mano a la
ceja, nuestro riesgo es mayor del que jams imaginamos. Necesito hablar con
Shimaonari y Likimeya. Confo en que me escuchen, y en que no sea tarde, porque
podramos empezar a cavar el pozo cuando nuestras casas ya fueran presas del fuego.
Jiriki ayud a incorporarse a Simn.
Mis padres tienen que escucharos. No hay quien no respete vuestra sabidura,
Primera Abuela.
Amerasu esboz una sonrisa triste.
En su da, las mujeres de la casa de Sa'onserei eran las poseedoras de la ciencia.
Era la ms anciana de la casa quien pronunciaba la ltima palabra. Cuando Jenjiyana de
los Ruiseores vea cmo deba ser algo, hablaba y as se haca. Pero desde la huida, las
cosas han cambiado... dijo, y su mano se agit en el aire como un ave que levantara el
vuelo. Estoy segura de que tu madre atender a razones. Tu padre es bueno, Jiriki,
pero en ciertos aspectos hurga todava ms que yo en el pasado. Perdname... Estoy
cansada y tengo mucho en que pensar En caso contrario, no hablara con tanto descuido,
y menos en presencia de este chico.
Amerasu extendi la mano y roz la mejilla de Simn con la punta del dedo. El
dolor de la antigua quemadura se redujo. Cuando l mir el serio rostro de la Primera
Abuela y comprendi el peso que llevaba sobre sus hombros, se atrevi a tocar su mano,
que ya se retiraba.
Jiriki te dijo la verdad, hijo de hombre murmur. Para bien o para mal, t
ests marcado. Slo quisiera poder tener para ti alguna palabra que te acompaase en tu
viaje.
La luz volvi a disminuir. Simn dejo que Jiriki lo condujera a travs de la
oscuridad.

9
Ojos pintados
Miriamele se apoy en la borda para ver la animacin y la actividad reinante en
los muelles. Vinitta no era una isla grande, pero de la casa de Benidrivine, que la
gobernaba, procedan los dos ltimos emperadores de Nabban, as como los tres duques
habidos durante el reinado de Juan el Presbtero. tambin haba sido el lugar de
nacimiento de Camaris, pero a tan grande caballero slo se le conceda un lugar
mediano en la luminosa historia de Vinitta, llena de hroes. El puerto tena mucho movimiento. Con Benigaris en el trono ducal, las fortunas de Vinitta iban en aumento.
Aspitis Prevs y su capitn haban bajado a tierra para ocuparse de sus asuntos.
Miriamele no hubiese podido decir de qu cosas se trataba. El conde le haba insinuado
que deba cumplir un importante encargo del propio duque Benigaris, aunque sin dar
ms detalles. Asimismo haba ordenado a Miriamele y Cadrach que permaneciesen a
bordo hasta su regreso, con la explicacin de que el puerto no era el sitio ms adecuado
para pasearse una dama, y de que no dispona de suficientes hombres armados para que
lo acompaaran a l y, adems, pudiesen ofrecerle proteccin a ella.
Miriamele saba lo que eso significaba. Pensara de ella una cosa u otra, y aunque
valorase su belleza y su compaa, no tena intencin de darle ocasin de escapar.
Tambin era posible que pusiera en duda su historia, o simplemente temiera que
Cadrach la convenciese de la necesidad de huir. Por cierto que el monje se esforzaba
bien poco en disimular la antipata que el conde de Eadne y Drina le inspiraba.
La princesa suspir mientras contemplaba la serie de barcas amarradas a lo largo
de la drsena, cada una adornada con guirnaldas de banderas y abarrotadas de gneros
para la venta. Los vendedores ambulantes ofrecan a gritos sus mercancas mientras iban
de un lado a otro por el puerto, con pesados y repletos sacos a la espalda. Danzarines y
msicos actuaban a cambio de unas monedas, y los marineros de varios barcos se
mezclaban con los habitantes de Viniera para formar una ruidosa multitud, en la que
abundaban las risas y los reniegos. A pesar de la negrura del cielo y de los intermitentes
chaparrones, la muchedumbre que invada los muelles pareca divertirse con aquel
alboroto. Miriamele se mora de ganas de unirse a la gente.
Cadrach permaneca a su lado, con la rosada cara ms plida de lo acostumbrado.
No haba hablado mucho desde lo dicho por Aspitis. Su expresin haba sido tan agria al
ver desembarcar del Nube de Eadne al conde y a sus hombres como lo era ahora al
observar la actividad del puerto.
Ay, Dios! gru. Ver tanta despreocupacin lo pone a uno enfermo.
Miriamele no supo claramente a quin se refera, pero se sinti molesta.
Y vos? replic. Acaso sois mejor? Un borracho y un cobarde!
Cadrach volvi su voluminosa cabeza, que movi con tanta pesadez como una
rueda de molino.
Es mi precaucin la que me hace proceder de este modo, seora. Tuve ocasin
de fijarme bien.
De fijaros en qu? Bah, tanto da! No estoy de humor para soportar uno de
vuestros sermones llenos de indirectas.
La princesa tirit de enojo, mas no pudo adoptar la postura de rectitud que
deseaba. Durante los ltimos das, Cadrach se haba alejado cada vez ms de ella,
observndola desde lo que pareca una desaprobadora distancia. Eso la irritaba, pero al
mismo tiempo se senta incmoda por el continuo coqueteo entre ella y el conde. Por un

lado resultaba difcil sentir justificada su rabia, pero an era peor soportar los grises ojos
de Cadrach, que la miraban como a un nio o un animal dscolo.
Por qu no bajis para quejaros a algunos de esos marineros? dijo al fin.
Verais el caso que os hacen!
El monje se cruz de brazos y se puso a hablar con paciencia, aunque sin que sus
ojos se encontraran.
No queris escucharme, seora? Una ltima vez? Mi consejo no es tan malo
como vos imaginis; creo que en el fondo ya lo sabis. Cunto tiempo pensis escuchar
las melifluas palabras de ese... bonito cortesano? Sois como el pajarillo que saca de la
jaula para jugar con l, y luego vuelve a meterlo. Vos no le importis nada!
Sois la persona menos indicada para hablar as, hermano Cadrach! El conde
nos cedi el camarote del capitn, nos invita a su mesa y me trata a m con absoluto
respeto contest, aunque el corazn se le aceler un poco al recordar los labios de
Aspitis junto a su oreja y la suave firmeza de su brazo. Y qu me decs de vos, que
me mentisteis, cobrasteis por mi libertad y... me dejasteis sin sentido de un golpe? Slo
un loco podra drselas del mejor amigo, despus de todo eso.
Ahora, Cadrach alz la vista y resisti la mirada de Miriamele durante largo
tiempo. Pareca buscar algo, y su minucioso examen hizo arrebolar a la joven. Por
ltimo, ella hizo una mueca de burla y se apart de l.
Est bien, seora dijo el monje y, por el rabillo del ojo, Miriamele lo vio
encogerse de hombros y descender por la cubierta. Por lo visto, en la actual Iglesia de
Jesuris se ensea muy poca amabilidad y an menos indulgencia gru mientras se
retiraba.
La princesa contuvo lgrimas de enojo.
Vos sois el religioso, Cadrach, y no yo! Si lo que decs es cierto, vos sois el
mejor ejemplo.
Pero su dura rplica no la dej satisfecha.
Cuando se hubo cansado de observar el ajetreo del puerto, Miriamele fue al
camarote. All estaba sentado el monje, con los ojos fijos en la nada. Como la princesa
no senta deseos de hablar con l, dio media vuelta y regres a la cubierta para pasear
sin descanso barco arriba y abajo. Los miembros de la tripulacin quedados a bordo lo
preparaban todo para la prxima travesa. Unos comprobaban el estado de las velas;
otros efectuaban pequeas reparaciones aqu y all. Iba a ser su nica noche en Vinitta,
por lo que los hombres procuraban terminar lo antes posible sus tareas para bajar a
tierra.
Pronto, la propia Miriamele se hall junto a la borda, all donde arrancaba la
plancha, contemplando a los isleos reunidos en el puerto. Cuando la fresca y hmeda
brisa le revolvi los cabellos, la joven se descubri pensando en lo que haba dicho
Cadrach. Podra tener razn? Le constaba que Aspitis era de lengua fcil, pero...
realmente caba la posibilidad de que ella no le interesara? Record la primera noche
en la cubierta, y los dems dulces y secretos besos que le haba robado desde entonces.
No, el monje deba de estar equivocado. Ella no pretenda que Aspitis la amara con toda
su alma (dudaba de que su rostro atormentara al conde durante el sueo, como a ella le
suceda con l), pero al mismo tiempo estaba convencida de que Aspitis le tena cario,
y eso ya era ms de lo que poda decir de los dems hombres conocidos. Su padre quera
casarla con ese horrible fanfarrn y beodo de Fengbald, y su to Josua slo deseaba que
permaneciera quieta y no le causara ningn trastorno.
Claro que tambin exista Simn..., y slo de pensar en l sinti que la invada un
agradable calor, pese al fro de la griscea maana. A su manera, un poco rara, siempre
se haba mostrado afectuoso, incluso tan valiente como cualquiera de los nobles
conocidos. Pero ese chico era slo un pinche de cocina, y ella la hija de un rey... Aun-

que, bien pensado, qu importaba ahora todo eso? Se hallaban en dos extremos
opuestos del mundo, y nunca ms se veran.
Algo le toc el brazo y la asust. Miriamele se volvi bruscamente y se encontr
con el arrugado rostro de Gan Itai. Ahora no haba en l aquella expresin de taimado
buen humor.
Necesito hablar con vos, hija... dijo la niski.
Qu..?
En la cara de la vieja haba algo alarmante.
Tuve un sueo... So con vos, y venan malos tiempos susurr Gan Itai, que
agach la cabeza y pos la vista en el mar. El sueo me avis de que corrais peligro,
Miri...
La niski se interrumpi y mir por encima del hombro de Miriamele, la princesa
se inclin hacia adelante. Lo haba odo mal, o haba estado Gan Itai a punto de
llamarla por su verdadero nombre? Pero eso no poda ser! Nadie, aparte de Cadrach,
saba quin era, y ella dudaba mucho de que el monje se lo hubiese dicho a nadie,
porque eso poda haber tenido consecuencias imprevisibles y, al fin y al cabo, l estaba
tan atrapado como ella en medio del ocano... No; la pronunciacin de parte de su
nombre tena que deberse a la extraa forma de hablar de la niski...
Hola, encantadora dama! lleg entonces una alegre voz desde el muelle.
La maana es hmeda, pero quizs os guste visitar Vinitta.
Era Aspitis, situado al pie de la pasarela con sus hombres. El conde llevaba una
bonita capa azul y relucientes botas. El viento jugueteaba con sus cabellos.
Oh, s! contest ella, satisfecha y excitada. Ahora mismo bajo!
Sera maravilloso pasar un rato fuera del barco.
Cuando volvi la cabeza, Gan Itai haba desaparecido. Miriamele frunci
ligeramente el entrecejo, desconcertada. Luego pens en el monje, sentado con cara
ptrea en el camarote, y sinti pena de l.
Llamo al hermano Cadrach? grit desde arriba.
Aspitis solt una carcajada.
S, desde luego! Siempre ser til tener cerca a un santo varn, para que nos
libre de caer en tentaciones. De este modo, quiz regresemos a bordo con unas cuantas
monedas en nuestras bolsas.
Miriamele corri a darle la noticia al monje, que puso una cara rara pero se calz
las botas y eligi la adecuada y pesada capa antes de seguir escalera arriba a la princesa.
Aument el viento, y los chaparrones se hicieron ms intensos. Si bien al principio
a Miriamele le bastaba con pasear por los muelles llenos de movimiento en compaa
del apuesto y sociable conde, la excitacin de verse fuera del barco comenz a
disminuir. No obstante el bullicio, las angostas calles de Vinitta parecan tristes y grises.
Cuando Aspitis compr a una florista un collar de campanillas azules y se lo puso con
ternura, ella slo fue capaz de dedicarle una sonrisa.
Es el mal tiempo supuso. Este verano convertido en una deprimente
lobreguez hace que el fro penetre en mis huesos.
Pens en su padre, sentado solo en su habitacin, en el glido y distante rostro que
a veces pona como mscara..., una mscara utilizada cada vez con mayor frecuencia, en
los ltimos meses que ella haba pasado en Hayholt... Fros huesos y fros corazones
cant para s misma cuando el conde de Eadne condujo al grupo por los callejones de
Vinitta que la lluvia barra.
Fros huesos y fros corazones
yacen bajo la lluvia despus de la batalla
en la helada orilla del lago de Clodu

hasta que las trompas de Aedn los llamen


Al aproximarse el medioda, Aspitis los llev a un mesn, donde los decados
nimos de Miriamele revivieron enseguida. El comedor era de techo muy alto, pero tres
grandes fuegos lo mantenan caliente y animado, al mismo tiempo que lo llenaban de
humo y de olor a carne asada. Mucha gente haba decidido que el local era un buen
lugar para pasar la desapacible maana, y en el mesn resonaba el vocero de quienes
coman y beban. El dueo y sus diversos ayudantes estaban sumamente ocupados
dejando sobre las mesas de madera, con sordos golpes, las jarras de cerveza y los
cuencos de vino, para recoger luego, con un solo y continuo movimiento, las monedas
obtenidas.
Un basto escenario haba sitio montado en el extremo del comedor. En l, un
muchacho haca juegos malabares entre los actos de una funcin de tteres, esforzndose
en mantener varios bastoncillos en el aire mientras soportaba las burlas de algunos
espectadores ebrios y se serva de los pies sus nicas extremidades disponibles para
detener las monedas que, de vez en cuando, llegaban al escenario.
Deseis comer algo, hermosa seora? pregunt Aspitis.
Miriamele hizo un tmido gesto afirmativo, y el conde envi a dos de sus
hombres. Los dems desalojaron sin miramientos de una de las abarrotadas mesas a una
numerosa familia. La primera pareja de soldados no tard en volver provista de una
crujiente pata de cordero, pan, cebollas y vino en suficiente cantidad.
El primer cuenco se encarg de hacerle pasar gran parte del fro a la princesa, que
descubri que el paseo matutino le haba abierto un apetito considerable. Apenas
acababan de sonar las campanadas del medioda, y ya haba dado cuenta de toda su
comida. Miriamele se acomod mejor en su asiento y contuvo un eructo muy poco
propio de una dama.
Mirad! dijo. Empieza otra vez la funcin de tteres. Podemos verla?
Naturalmente! contest Aspitis con un generoso movimiento de la mano.
Claro que s! Pero perdonaris que yo no os acompae. Todava no he acabado de
almorzar. Adems parece ser una de esas funciones referentes a Jesuris... No me
consideris irrespetuoso por decir eso, mas... al vivir en el seno de la Madre Iglesia, las
veo con bastante frecuencia en toda su variedad, desde la obra ms enjundiosa hasta la
ms sencilla. Y, como no conviene que una dama bien vestida como vos se introduzca
desprotegida entre la muchedumbre, har que os acompae uno de mis hombres, si no
os importa.
Yo ya he terminado de comer intervino entonces Cadrach, y se puso de pie
. Tambin ir con vos, lady Marya.
Y el monje se uni al guardia.
La funcin estaba en pleno apogeo, los espectadores, en especial los nios,
chillaban de entusiasmo cuando los tteres daban brincos o se azotaban unos a otros con
sus palos. La propia Miriamele ri cuando Jesuris se las agenci para que Crexis se
doblara hacia adelante y, entonces, le propin un puntapi en el trasero al malvado
emperador, pero la sonrisa se le hel pronto en el rostro. En lugar de sus acostumbrados
cuernos, Crexis llevaba algo semejante a una corona de mogotes. Por algn motivo no
claro, ese detalle llen de inquietud a la princesa. Asimismo haba algo angustioso y desesperado en la aguda voz de Jesuris, y los pintados ojos del ttere, que miraban hacia
arriba, resultaban indeciblemente tristes. Miriamele su volvi hacia Cadrach, que la
miraba sombro.
As distraemos a la gente mientras las aguas crecen a nuestro alrededor
murmur el monje entre las voces del pblico, e hizo la seal del rbol sobre sus grises
ropas.
Antes de que la princesa pudiese preguntarle el significado de sus palabras, un

creciente aullido de la muchedumbre la hizo prestar nueva atencin al escenario. Jesuris


haba sido apresado y colgado cabeza abajo del rbol de la Ejecucin, con lo que su
pobre testa de madera se balanceaba de un lado a otro. Cuando, entonces, Crexis el
Chivo azot al indefenso Salvador, surgi de la oscuridad otro ttere cubierto de harapos
anaranjados y rojos. Al dar vueltas como un torbellino en una extraa danza, los jirones
revolotearon a su alrededor como si el ttere estuviese envuelto en llamas. Su cabeza no
era ms que un bulto negro, sin cara, y en la mano llevaba una pequea espada tambin
de madera, del color del barro.
Aqu llega el Danzarn del Fuego para arrojarte al interior de la tierra!
grazn Crexis, que inici una breve danza de alegra.
Yo no vivo de la espada declar el ttere que representaba a Jesuris. Y una
espada no puede contra lo que hay de Dios dentro de m, lo que es silencio y paz.
A Miriamele casi le pareci ver que los inmviles labios del mueco
pronunciaban las palabras.
Entonces podrs guardar silencio para siempre, y adorar a tu Dios hecho
pedazos! bram el emperador, triunfante, cuando el Danzarn del Fuego sin cara se
puso a atacar con su espada a Jesuris.
El pblico gritaba cada vez ms, produciendo unos sonidos semejantes al de una
jaura de perros al atacar a sus presas. Miriamele sinti un sbito mareo, como se de
repente tuviera fiebre. Asustada, apart la mirada del escenario. Cadrach ya no estaba
junto a ella.
Miriamele mir entonces al guardia que permaneca al otro lado. Al ver su
expresin interrogante, el soldado se volvi en busca del monje. Pero Cadrach haba
desaparecido.
De nada sirvi que Aspitis y sus hombres recorriesen el comedor. No haba ni
rastro del hernystiro. El conde condujo a su grupo de regreso al Nube de Hacine a travs
de las calles barridas por el viento, y su mal humor hallaba eco en los encapotados
cielos. No habl ni una palabra hasta que alcanzaron el barco.
El pescador Sinetris mir de arriba abajo al recin llegado. El desconocido le
llevaba una cabeza, era ancho como una puerta y estaba empapado. La lluvia
tamboreaba sin cesar sobre el tejado de la barraca donde guardaba su barca. Sinetris
sopes las ventajas y desventajas de dar lentas vueltas alrededor de ese hombre hasta
que pudiera dirigirse a l desde fuera del diminuto recinto. Las desventajas de ese plan
eran evidentes: el da era tan malo, que hasta el ms fuerte temblaba junto al fuego y
daba gracias a Dios por tener un techo bajo el que refugiarse. Adems era su propia
barraca, y a Sinetris le pareca terriblemente injusto que tuviera que salir al exterior para
que ese desconocido pudiese gruir y roznar y consumir todo el aire de su cobijo
mientras l tena que recibir toda la tempestad encima.
Las ventajas, sin embargo, eran igualmente claras. Si permaneca fuera, Sinetris
podra echar a correr como un desesperado si aquel jadeante loco acababa por mostrar
instintos asesinos.
No s qu decs, padre. Hoy no salen barcas. Ya veis cmo est el tiempo!
Sinetris seal la cortina de lluvia, casi empujada hacia un lado por la intensidad
del viento.
El religioso lo mir con furia. El gigantesco monje, si en realidad lo era, tena la
cara roja y manchada, y su cejas estaban contradas. A Sinetris le extra que un monje
se dejara crecer la barba: sus bigotes eran ya ms largos de lo que una semana de viaje
sin afeitarse poda causar. Y, que l supiera, los religiosos aedonitas no llevaban barba.
Adems, y a juzgar por su acento, ese hombre era un brbaro del norte, un rimmerio o
algo semejante. Sinetris supona que la gente nacida ms all del ro Gleniwent eran

capaces de cualquier excentricidad. Cuando observ con mayor detenimiento los


desordenados bigotes y la irritada piel rosada que asomaba debajo, su mala impresin de
aquel monje fue en aumento. Definitivamente era un hombre con el que convena tener
pocos tratos.
Creo que no me entendis, pescador dijo el religioso con voz sibilante,
inclinado hacia adelante con ojos estrechos y mirada peligrosa. Tuve que pasar casi
por el infierno para llegar hasta aqu. Me indicaron que vos erais el nico capaz de sacar
su barca con semejante tiempo, y que lo hacais porque tambin cobrabais un precio
excesivo.
Una robusta mano agarr el brazo del pescador hasta el punto de hacerle lanzar
una exclamacin, y el monje continu:
Estupendo! No me importa que me engais y me robis. Voy a Kwanitupul y
estoy harto de preguntar a la gente si me quiere llevar. Me entendis?
P.. pero... si podrais ir por tierra! protest Sinetris, No es tiempo para
navegar...
Cunto tardara en llegar a Kwanitupul por tierra, desde aqu?
Pues... un da. O dos, como mximo. No mucho!
El monje le apret an ms el brazo, casi de manera cruel.
Ments, pequeajo! Con este temporal y a travs de terreno pantanoso,
necesitara al menos dos semanas... Pero vos confiis en que lo intente, eh? Slo os
interesa que me largue y me hunda en algn punto del lodo...
Una desagradable sonrisa surc la ancha cara del monje.
No, padre, por Dios! Sera incapaz de desear semejante cosa.
Pues es extrao, porque vuestros compaeros, los pescadores, me dijeron que
habis engaado a todo el mundo, monjes y sacerdotes entre ellos... Ahora tendris
ocasin de ayudar a un hombre de la Iglesia, y no ser poco lo que recibiris por ello.
Sinetris rompi a llorar, con lo que se impresion incluso a s mismo.
Pero... eminencia! Realmente no debemos atrevernos a salir con este tiempo...
Mientras lo deca, se dio cuenta de que, por una vez, deca la verdad, sin buscar un
aumento en sus ganancias. Slo un loco desafiara a las desatadas fuerzas de la
naturaleza. Sus splicas adquirieron un tono de creciente desesperacin.
Nos ahogaremos! Vos, el ms santo de los sacerdotes de Dios, y yo, el pobre
Sinetris, marido agobiado por el trabajo y padre de siete encantadoras criaturas...!
No tenis hijos, y pobre de la mujer que sea vuestra esposa! No olvidis que
habl con los dems pescadores... Sois la escoria que hasta la mercenaria Perdruin ech
de sus costas. Ahora decid el precio de una vez. Debo llegar a Kwanitupul lo antes
posible!
Sinetris se sorbi los mocos para tener tiempo de pensar. El precio de un
transporte era de un quini, pero, si el mar estaba embravecido como hoy, no sera un
abuso cobrar tres o cuatro quinis.
Tres emperadores de oro pidi al fin.
Esper el estallido de indignacin y, cuando no se produjo, pens, en un momento
de delirio, que en dos das conseguira los beneficios de todo un verano. Pero entonces
vio que aquel rosado rostro se acercaba... hasta que not el aliento del monje en su
mejillas.
Gusano! dijo el religioso sin alzar la voz. Existe una diferencia entre el
simple abuso y la estafa. Creo que debiera doblaros como una servilleta y apoderarme
de ese maldito bote, dejndoos un emperador de oro para vuestra imaginaria viuda y
esos siete retoos inexistentes, que ya es bastante ms de lo que vale una barca que hace
agua...
Dos emperadores de oro, eminencia... Uno para mi imag... viuda, y otro para
encargar una mansa por mi pobre alma, en la iglesia...

Un emperador, y os consta que es un precio muy abusivo! Slo lo pago por la


prisa que tengo. Partiremos ahora mismo!
Ahora? Pero si la barca no est equipada!
Vigilar cmo lo hacis.
El monje solt la dolorida mueca de Sinetris y cruz los brazos delante de su
ancho pecho.
Venga! lo azuz. Rpido!
Pero, buen padre... Y mi pieza de oro....?
Cuando lleguemos a Kwanitupul. No temis que os engae como vos hicisteis
con otros. Acaso no soy un hombre de Dios? aadi el extrao monje con una
carcajada.
Sinetris respir de manera ruidosa y fue en busca de los remos.
Dijisteis que tenais ms oro! exclamo Charystra, la propietaria de la posada
conocida por La escudilla de Pelippa, con una bien practicada expresin de disgusto.
Os trat como a un prncipe, a vos, un hombrecillo de los pantanos, y me mentisteis...
Me est bien empleado, por confiar en un sucio wran!
Tiamak luch por dominar su genio.
Creo, seora, que no salisteis perdiendo conmigo. A mi llegada os entregu dos
emperadores de oro.
Ella solt un bufido.
Bien, pero ese dinero ya se acab.
En dos semanas? Me acusis de mentiroso, Charystra, pero lo vuestro es casi
un robo.
Cmo os atrevis a hablarme de semejante manera? Os di el mejor
alojamiento, y os proporcion los servicios del mejor curandero de Kwanitupul!
El dolor de las heridas acrecent el enojo de Tiamak.
Si os refers a aquel borracho que vino a retorcerme la pierna y hacerme ver las
estrellas, estoy seguro de que sus honorarios no excedieron de una o dos botellas de
cerveza de helechos. Cuando lleg, ya pareca haber malgastado el pago de unas cuantas
vctimas...
Qu irona pensar que l, Tiamak, autor de la revisin (que pronto sera
definitiva) de la obra Remedios soberanos de los curanderos wran, haba tenido que
someterse a los cuidados de un carnicero de tierra firme!
En cualquier caso estoy contento de haber conservado la pierna gru.
Pero tambin es cierto que me sacasteis del alojamiento bueno a la primera ocasin
continu Tiamak y seal el montn de mantas que ahora comparta con Ceallio, el
portero dbil mental.
El ceo de la duea de la posada se transform en una mueca.
No sois muy altanero y engredo, para un hombre de los pantanos? Seguid con
vuestras pretensiones, pero bscaos otra posada, a ver si all tratan a un wran como
Charystra lo ha hecho!
Tiamak se trag una rplica furiosa. Saba que no poda permitir que lo venciera la
rabia. Aquella mujer lo engaaba de manera indecente, pero eso suceda siempre que los
wran ponan su dinero en manos de la gente de tierra firme. Ya le haba fallado a su
tribu, en nombre de la cual haba jurado ir a Nabban y discutir los altos tributos que les
exigan.
Si ahora lo despedan de La escudilla de Pelippa, no podra reunirse con
Morgenes, que le haba pedido expresamente que permaneciese en la posada hasta que
se lo necesitara.
Tiamak ofreci una breve oracin a El Que Siempre Camina Sobre Arena, para
que le diese paciencia. Si su estancia en ese lugar era tan importante para Dinivan y

Morgenes, no podan haberle enviado dinero para cubrir sus gastos, al menos? El wran
respir profundamente. Le resultaba odioso tener que humillarse ante aquella mujer de
cara roja.
No vale la pena discutir, buena seora dijo al fin. Sigo en espera de mi
amigo, que traer ms oro. Hasta entonces agreg con forzada sonrisa creo que
puedo pasar con lo poco que me queda de mis dos emperadores. No se habrn gastado
an del todo... Si me echis, otra persona ganar buen dinero facilitndonos buen alojamiento a mi amigo y a m.
Charystra calcul las ventajas de despedirlo ahora frente a la posibilidad de ganar
ms monedas dentro de algunos das.
Bien... gru, quizs os deje estar aqu tres noches ms. Pero nada de
comidas, eh? Para eso tendrais que venirme con unas cuantas monedas ms. As que
apaaos por otro lado. Sirvo una abundante mesa a mis huspedes, y no puedo tirar
nada.
Tiamak saba que tan generosa mesa consista, casi siempre, en una sopa aguada y
pan seco, pero tambin le constaba que era mejor aquello que nada. Tendra que buscar
alimentos en alguna parte. Estaba acostumbrado a pasar con poca cosa, pero an se
senta dbil a consecuencia de las heridas de la pierna y de la posterior enfermedad.
Cunto le hubiese gustado dispararle a aquella mujer una piedra con honda, en plena
cara!
Muy noble por vuestra parte, seora dijo, y apret los dientes. Muy noble!
Mis amigos afirman que soy demasiado buena.
Charystra regres entre contoneos al cuarto de estar, mientras Tiamak se cubra la
cabeza con la pestfera manta y consideraba su problemtica situacin.
Tiamak yaca a oscuras, insomne. Su mente trabajaba sin descanso, pero no
encontraba solucin. El apenas poda andar. Haba ido a parar, sin recursos, a un lugar
extrao, donde dominaban los bandidos de la tierra firme. Dirase que los Que Vigilan y
Dan Forma conspiraban contra l para atormentarlo.
El viejo Ceallio murmur algo en sueos y dio media vuelta, con lo que su largo
brazo cay pesadamente sobre el rostro de Tiamak. El wran protest y se incorpor.
Pero era intil enfadarse con aquel pobre simpln. Tan poca culpa tena Ceallio de su
molesta proximidad como l mismo. El wran se pregunt si al anciano le enojaba tener
que compartir el lecho, pero ms bien lo dudaba. El alegre vejete era tan inocente como
un chiquillo. Pareca aceptar todo lo que le saliera al paso golpes, puntapis y hasta
maldiciones como cosas del destino, inevitables como las tormentas.
Tiamak se estremeci al recordar el mal tiempo que haca. La peligrosa tempestad
que haba convertido el aire de los pantanos y de toda la costa sur en algo caliente y
pegajoso como un caldo se haba desatado por fin, inundando Kwanitupul de lluvias
impropias de la estacin. Los canales, normalmente apacibles, bajaban ahora picados e
imprevisibles. Los barcos estaban anclados en su mayora, con lo que el movimiento de
aquel puerto, por regla general tan animado, era ahora lento y escaso. Otra consecuencia
de la fuerte tormenta era que apenas llegaban visitantes, y sa era otra razn para el mal
humor de Charystra.
Ahora, poco despus que Tiamak se meti en el incmodo lecho, la lluvia haba
parado por primera vez desde haca varios das. Ya no se oa el constante tamborileo
sobre el tejado, y el silencio era tan profundo que casi pareca otro ruido. Tiamak se dijo
que tal vez fuese esa misma quietud ya inslita lo que le impeda dormir.
Con un nuevo escalofro, el wran trat de ceirse ms la manta, pero el viejo
acostado a su lado la tena agarrada con desespero. A pesar de su avanzada edad, el
pobre imbcil era quiz bastante ms robusto que l, quien incluso antes de su
infortunado tropiezo con el cocodrilo no haba sido nunca muy fornido, ni siquiera en

comparacin con los de su pueblo, todos de fina osamenta. Tiamak dej de luchar por
conseguir ms parte de manta. Ceallio, sumido sin duda en algn sueo de ya lejana
felicidad, musitaba palabras ininteligibles y produca extraos gorgoteos. El wran
frunci el entrecejo. Por qu habra dejado su casa del rbol, situada en sus queridos y
familiares pantanos? No era mucho, pero le perteneca. Y, al contrario que en ese
cobertizo, donde todo era humedad y corriente de aire, en su hogar estaba calentito...
De pronto se dio cuenta de que no era slo el fro de la noche lo que lo haca
tiritar. Algo haba en el aire que le pinchaba el pecho como varias dagas al mismo
tiempo. Una vez ms intent apoderarse de parte de la manta, pero finalmente volvi a
incorporarse, harto. Habra quedado abierta la puerta?
Con un profundo gemido sali a gatas de la cama y, no sin esfuerzo, se levant.
La pierna le palpitaba y arda. Aquel borracho de curandero le haba asegurado que sus
ungentos le quitaran pronto el padecimiento, pero Tiamak confiaba poco en semejante
individuo, y sus dudas se haban confirmado, Cruz cojeando la pieza, con cuidado de
no chocar con las botas que, dejadas de pie, estaban en medio. Procur no apartarse de
la pared y evadir esos grandes obstculos, pero no vio un taburete contra el que se
golpeo duramente la tibia sana, cosa que lo hizo detenerse un momento y morderse el
labio mientras se frotaba la pierna, conteniendo un grito de dolor y rabia que no hubiese
tenido fin. Por qu haba tenido que ser elegido l, y slo l, para tantas desventuras?
Cuando pudo andar de nuevo, lo hizo con un cuidado todava mayor, de modo que
el camino hasta la puerta pareci llevarle horas. Pero al alcanzarla descubri, para su
tremendo desengao, que estaba cerrada. Tiamak se dijo que poco ms podra hacer
para evitar pasar una noche de fro e insomnio. Frustrado, apoy la mano con fuerza en
el marco y, entonces, la puerta se abri de repente y permiti ver el vaco muelle, un
rectngulo gris a la luz de la luna. Una rfaga de aire helado lo envolvi, pero, antes de
que pudiese agarrar el escurridizo pomo y volver a cerrar la dichosa puerta, sus ojos se
fijaron en algo. Desconcertado, Tiamak dio un par de inseguros pasos hacia adelante. La
fina niebla que descenda flotante a travs de los rayos de luna encerraba algn misterio.
Pas bastante tiempo antes de que el wran comprendiese que no era lluvia lo que
salpicaba la extendida palma de su mano, sino unos diminutos copos blancos. Tiamak
nunca haba visto nada semejante, ni nadie de sus tierras, pero era persona
extraordinariamente leda y haba odo hablar de ese fenmeno en sus pocas de estudiante. Necesit slo unos instantes para comprender el significado de aquellos suaves
copos y del vapor que parta de sus propios labios para ser arrastrado por el aire
nocturno y disiparse enseguida.
En pleno verano nevaba en Kwanitupul.
Miriamele yaca a oscuras en su litera y llor hasta cansarse. El Nave de Eadne se
balanceaba anclado en el puerto de Vinitta, y la joven senta la soledad como un
inmenso peso.
No era tanto la traicin de Cadrach: pese a sus escasos momentos de debilidad
hacia l, haca tiempo que el monje haba demostrado quin era. Sin embargo, constitua
el ltimo eslabn que la una a su vida anterior. Era como si hubiesen cortado la cadena
del ancla y navegara a la deriva en un mar de gente extraa.
La desercin de Cadrach no la haba sorprendido demasiado. Tan poca
compenetracin exista entre ellos ltimamente, que slo las circunstancias haban
impedido que se largara antes. Miriamele pens en la fra premeditacin demostrada por
el monje al elegir sus ropas de viaje para bajar a tierra, y comprendi que ya tena decidida la huida, al menos desde el momento en que los invitaron a visitar Vinitta. A su
manera, haba intentado advertirle, o no? En cubierta le haba pedido que lo escuchara
una ltima vez...
La traicin de Cadrach no era inesperada, pues, pero aun as le dola, y mucho.

Por fin haba recibido el golpe esperado desde haca tanto tiempo.
Desercin e indiferencia. Eso pareca ser el misterioso hilo que recorra toda su
vida. Su madre, muerta; el padre, transformado en algo fro y despreocupado; el to
Josua, que slo deseaba que lo dejara en paz... El lo negara, desde luego, pero de sobra
lo haba demostrado. Durante un tiempo, Miriamele haba confiado en que Dinivan y el
lector la protegeran, pero los dos haban muerto asesinados, dejndola sin amigos.
Aunque comprenda que no era ni remotamente culpa de ellos, en el fondo no se lo
perdonaba.
Nadie la ayudara ahora. Otras personas amables, como Simn y el gnomo o el
viejo duque Isgrimnur, estaban lejos o eran del todo impotentes. Y ahora, por si fuera
poco, la abandonaba Cadrach.
Dentro de ella tena que haber algo que ahuyentara a los dems, se dijo
Miriamele... Alguna mancha semejante a la fuerte decoloracin de los canales de piedra
blanca de Meremund, escondidos hasta que la marea bajaba. O quiz no fuera cosa de
ella, sino de las almas de quienes la rodeaban, de aquellos que no queran sentirse
atados por ninguna obligacin ni recordaban tener ningn deber para con una joven.
Y qu pensar de Aspitis, el dorado conde? Poca esperanza tenia de que se
mostrara ms responsable que los dems, pero al menos se ocupaba de ella. Fuese para
una cosa u otra, la deseaba.
Tal vez cuando todo hubiese pasado, cuando su padre tuviera reformado el mundo
de manera que satisficiera sus perversas fantasas, pudiese ella encontrar un hogar en
alguna parte. Sera feliz en una pequea casa a orillas del mar, y con gusto se
desprendera de su involuntaria realeza como de una vieja piel de serpiente. Pero... qu
hara entretanto?
Miriamele dio otra media vuelta y escondi la cara bajo la tosca manta. La litera y
el barco entero se balanceaban con el suave pero insistente movimiento de las aguas,
Todo junto era demasiado para ella; demasiados pensamientos, demasiadas preguntas.
Se senta sin fuerzas. Slo quera sentirse sostenida, ser protegida y dejar pasar el
tiempo hasta que pudiese despertar en un mundo mejor.
La princesa llor en silencio, angustiada y desamparada, hasta que el sueo la
venci.
Transcurri la tarde. Miriamele yaca en la oscuridad de su camarote, tan pronto
dormida como despierta.
Arriba, en alguna parte, el viga anunci la puesta del sol, pero hasta el camarote
no llegaban ms ruidos que el quedo choque de las olas contra el casco y los
amortiguados gritos de las aves marinas. El barco estaba casi desierto, ya que la mayor
parte de la tripulacin haba ido a Vinitta.
Miriamele no se sorprendi cuando la puerta del camarote se abri con cuidado y
not un peso en la litera, junto a ella.
Los dedos de Aspitis le acariciaron el rostro. La princesa se volvi, deseosa de
poder cubrirse de sombras como con una manta... Ojal fuese de nuevo una nia y
viviera al lado de un mar todava libre de kilpas, de un ocano cuyas olas slo se viesen
rozadas de vez en cuando por las tormentas y fueran a perderse en el ureo amanecer.
Seora... susurr l. Siento tanto lo que os sucede! Os trataron muy mal.
Miriamele no contest, pero la voz del hombre pareca ser un blsamo para sus
penosos pensamientos. Aspitis habl de nuevo para ensalzar su belleza y su finura. En la
febril tristeza de la muchacha, las palabras del conde apenas tenan importancia, pero su
voz sonaba dulce y confortadora. Se senta calmada como un corcel nervioso. Y, cuando
l se introdujo bajo la sbana, Miriamele not la piel del hombre contra la suya,
caliente, suave y firme. Murmur una protesta, pero dbil, sin verdadera energa. En
cierto aspecto, hasta eso pareca una amabilidad.

Aspitis acerc los labios al cuello de la joven y desliz las manos por su cuerpo
con tranquila seguridad posesiva, como si manejara un precioso objeto que slo le
perteneciera a l. De nuevo asomaron las lgrimas a los ojos de Miriamele. Acongojada
por la soledad, se dej abrazar, pero su propio cuerpo no iba a dejar de responder al
estrecho contacto. Mientras una parte de ella no buscaba ms que ser protegida y sentir
un calorcillo consolador, un puerto seguro como aquel en el que Nube de Eadne se
meca anclado, a salvo de las tempestades que batan el inmenso ocano, otra parte de
su yo ansiaba la liberacin y zambullirse locamente en el peligro. Al mismo tiempo
penetr en su interior una nueva sombra, una sombra de oscuro pesar, atada a su
corazn con cadenas de hierro.
La dbil luz que se filtraba por el resquicio de la puerta encendi resplandores en
los cabellos de Aspitis, cuando l se estrech contra la muchacha. Qu pasara si
alguien entraba? La puerta no tena pestillo. Miriamele se estremeci. El conde, que
interpret mal su temor, le murmuro cosas bonitas referentes a su belleza.
Cada rizo de sus rubios cabellos pareca un ente intrincado e individual como un
rbol. Su cabeza tena el aspecto de un bosque, y su oscura forma se perfilaba como la
distante ladera de una montaa. La joven emiti un quedo grito, incapaz de resistir.
Envuelta entre las sombras, Miriamele se senta arrastrar... Aspitis habl
nuevamente. La amaba y estaba entusiasmado con su bondad, su inteligencia y su
encanto.
Sus palabras eran ciegas pero la inflamaban. Ella no daba importancia a los
halagos, pero se daba cuenta de que su resistencia se derreta ante su fuerza y seguridad.
Al menos, Aspitis se interesaba por su persona. Podra esconderla en la negrura,
rodearla de ella como si fuese una capa... Y ella desaparecera en las profundidades de
un bosque hasta que el mundo volviera a estar en orden.
El barco se balanceaba dulcemente sobre las aguas del puerto.
S; l la protegera de quienes quisieran hacerle dao. Eso le haba asegurado. Y
que nunca la abandonara.
Finalmente se entreg a l. Sinti dolor, pero tambin entrevi la promesa de algo
mejor. Miriamele tampoco haba esperado ms. En cierto aspecto era una leccin que la
vida acababa de darle.
Inundada de nuevas sensaciones, pero no del todo cmoda con ninguna de ellas,
Miriamele permaneca sentada a la mesa de Aspitis, frente a l, y no haca ms que
empujar la comida de una parte a otra del plato. No entenda por qu el conde la haba
obligado a cenar con l en la bien iluminada cmara, ni a qu se deba que no se sintiera
enamorada en absoluto.
Un soldado llam con los nudillos a la puerta y entr.
Lo hemos apresado, seoranunci.
En su voz sonaba claramente la satisfaccin por haber reparado la anterior falta de
dejar escapar al monje. Miriamele, que ocupaba un asiento al otro lado de la mesa, se
puso rgida.
El hombre se apart, y dos de sus compaeros introdujeron en el comedor a un
Cadrach hundido. Al monje pareca costarle mantener alzada la cabeza. Lo habran
azotado? La princesa experiment una sbita punzada de arrepentimiento. Casi haba
deseado que Cadrach no volviese a aparecer jams. Resultaba ms fcil odiarlo cuando
no estaba cerca.
Lo encontramos borracho en La Anguila Emplumada, all en el muelle del este.
Apesta que da asco! Ya haba adquirido pasaje en un barco mercante perdruins, pero
cogi una trompa y lo perdi.
Cadrach mir atontado a su alrededor; su decado rostro reflejaba desesperacin.
Hasta desde el otro extremo de la mesa not Miriamele el olor a vino.

Estaba a punto de darle alcance, y lo hubiese conseguido... O quiz no. Tengo


mala suerte. La marea sube...
Aspitis se levant y se coloc delante del monje, cuya barbilla agarr con fuerza
entre los dedos hasta hacer sobresalir un buen pellizco de carne. Luego lo forz a alzar
la rosada cara, de modo que sus ojos se encontraron.
El conde se volvi entonces hacia Miriamele.
Intent hacer lo mismo en alguna otra ocasin, lady Marya?
Ella no tuvo ms remedio que mover la cabeza en sentido afirmativo. Hubiese
querido estar en cualquier otra parte.
Ms o menos...
Aspitis volvi a dedicar su atencin al monje.
Qu hombre tan extrao! Por qu no deja de servir a vuestro padre, en vez de
intentar escurrirse como un ladrn? Y t ests seguro de que no falta nada? agreg
dirigindose a su ayudante.
Nada, seor.
Cadrach luch por desasirse de los firmes dedos de Aspitis.
Tena dinero propio. No rob nada. Solo necesitaba escapar... balbuci y, al
mirar a Miriamele con turbios ojos, a su voz asom an ms desesperacin. Nos
alcanzar la tormenta... Y es peligrosa!
El conde de Eadne solt la barbilla del monje y se limpi los dedos en el mantel.
Le espanta una tormenta? Sabia que no era un buen marinero, pero... aun as
me extraa. Si este hombre fuese mi vasallo, le mandara despellejar la espalda. Pero,
aunque no lo sea, creo que este tipo no merece precisamente un premio por abandonar a
su inocente protegida, y desde luego no quiero que siga compartiendo el camarote con
vos, lady Marya. Puede haberse vuelto loco, o imaginar alguna cosa rara en su
embriaguez. Cadrach habla de peligro, pero, en mi opinin, el peligro lo constituye l.
Quedar confinado en el Nube de Eadne hasta que os devuelva a Nabban, seora, y entonces lo entregaremos a la Madre Iglesia para que lo castiguen.
Confinarlo?exclam Miriamele. Pero eso no...
No quiero que ande suelto, porque podra molestaros, lady Marya. La bodega
ser un buen sitio para l aadi de cara a sus hombres. Que no le falte agua ni pan,
pero ponedle grilletes en las piernas.
No, por Dios!
Miriamele estaba realmente horrorizada. Por mucho que despreciara al monje y
sus cobardes traiciones, la idea de saberlo atado con cadenas en una oscura bodega la
angustiaba.
Comprendedlo, seora dijo Aspitis con voz suave pero firme. En mi barco
tiene que haber orden. Os acog a bordo, y a l con vos, ya que era vuestro guardin.
Pero este monje ha abusado de vuestra confianza. Y an no tengo la certeza de que no
me haya robado algo, o de que no se propusiera vender alguna informacin respecto de
mi misin a cumplir en Vinitta... No, bonita lady Marya. Lo siento, pero debis dejar
este asunto en mis manos.
Hizo un gesto, y el tambaleante Cadrach fue retirado de la cmara por quienes lo
custodiaban.
A Miriamele se le llenaron los ojos de lgrimas. Al ver que no las poda contener,
se puso en pie.
Perdonadme, conde Aspitis musit, sujetndose en la mesa mientras
avanzaba hacia la puerta. Deseo acostarme.
Pero el la alcanz antes de que Miriamele pudiese apoyar la mano en el pomo y,
aunque con gentileza, la hizo volverse. Not ella muy cerca el calor del hombre y trat
de apartar el rostro, consciente del aspecto que deba de tener con los ojos colorados y
las mejillas hmedas.

Os lo suplico, seor... Dejad en libertad al monje!


Me hago cargo de que tenis que sentiros muy sola, hermosa Marya dijo.
Pero no temis. Promet que os mantendra a salvo.
La joven sinti que ceda, que se apoderaba de ella una docilidad. Su energa
pareca agotada. Estaba tan cansada de huir y esconderse! Slo haba ansiado tener
alguien que la protegiera, que hiciese desaparecer sus pesadillas...
No respondi. Es un error! Un error! Si no soltis a Cadrach, yo no
seguir en este barco.
Y se abri paso medio a ciegas.
Aspitis la alcanz mucho antes de que llegara a la escala que conduca a cubierta.
Gan Itai, la niski vigilante, cantaba quedamente en la oscuridad.
Estis aturdida, seora dijo. Debis acostaros, como vos misma
afirmasteis.
Miriamele quiso soltarse, pero l la sujetaba con fuerza.
Exijo que me dejis! No quiero continuar a bordo. Deseo desembarcar y
encontrar por m misma la forma de salir de Vinitta.
No haris nada de eso, seora.
La princesa jade.
No me agarris del brazo. Me hacis dao! Arriba, en alguna parte, la voz de
Gan Itai pareci desfallecer. Aspitis se inclin hacia Miriamele hasta que las dos caras
estuvieron muy juntas.
Creo que hay cosas que debemos dejar claras entre nosotros dos murmur
con una breve risa. En realidad es mucho lo que tenemos que hablar... ms tarde.
Ahora retiraos a vuestro camarote. Yo terminar de cenar y despus me reunir con vos.
No me voy.
Claro que s!
El conde lo dijo con tanta seguridad, que la respuesta que Miriamele tena a punto
qued enganchada en su garganta. Tena miedo. Aspitis la estrech contra s, y la oblig
a ir pasillo adelante.
El canto de la niski haba cesado, pero ahora volva a empezar, ya ms fuerte, ya
ms dbil. Gan Itai les hablaba a la noche y al mar.

10
El trineo negro
Se acercan jade Sludig. Si tu Roca del Adis queda a ms de media legua de
aqu, tendremos que hacerles frente y luchar.
Binabik sacudi el agua de su capucha y se inclin por encima del lomo de
Qantaqa. La loba tena la lengua fuera, y sus ijadas se movan como los fuelles de un
herrero. Haban cabalgado sin descanso desde el amanecer, huyendo a travs del bosque
sacudido por la tempestad.
Quisiera poder decirte que ya no estamos lejos, Sludig. Ignoro qu distancia nos
falta recorrer, pero temo que sea ms de una jornada contest el gnomo, a la vez que
acariciaba la empapada piel de su montura. Te portaste bien, amiga!
Qantaqa no le hizo caso, ocupada como estaba en beber el agua de lluvia
acumulada en un tocn hueco.
Los gigantes nos persiguen gru Sludig. Le han tomado gusto a la carne
humana. Pero, cuando al final les plantemos cara, ms de uno tendr que arrepentirse.
Binabik frunci el entrecejo.
Yo soy demasiado pequeo para constituir un bocado que valga la pena, de
manera que no les har perder el tiempo dndome caza. As, nadie necesitar sentir
arrepentimiento.
El rimmerio condujo su caballo hacia el tocn. Tembloroso de fro, aunque seco a
pesar de la intensa lluvia, el noble bruto no le import tener la loba a un palmo de
distancia.
Mientras las monturas saciaban su sed, por encima del viento se elev un largo y
estremecedor aullido capaz de helar la sangre a cualquiera, dada su proximidad.
Maldita sea! exclam Sludig, y apoy la mano en la empuadura de su
espada. No han quedado ms atrs de lo que estaban hace una hora. Es que corren
tanto como los caballos?
Casi, por lo visto respondi Binabik. Creo que debiramos internarnos ms
en el bosque. Puede que la espesura los detenga.
Tambin creas que los haras reducir el paso abandonando las llanuras le
record Sludig, mientras obligaba a Vildalix a apartarse de una vez del tocn hueco.
Si salimos con vida, ya tendrs ocasin de reprocharme todos mis errores
murmur Binabik, y se agarr con fuerza a la gruesa pelambre que cubra el cogote de
Qantaqa. Pero ahora, salvo que t hayas encontrado la forma de volar, debemos
seguir cabalgando.
Otro profundo y ronco grito lleg con el viento.
La espada de Sludig azotaba la maleza de ambos lados para abrirse paso por la
larga y boscosa ladera.
La hoja estar totalmente embotada cuando ms falta me haga se quej su
dueo.
Binabik, que conduca la reata de caballeras que se repropiaban, tropez, cay al
embarrado suelo y resbal un trozo de ladera abajo. Los animales se apiaron nerviosos,
confinados a la senda que Sludig haba abierto en la intrincada maraa que todo lo cubra. Por fin, Binabik consigui ponerse de pie y sujeto la brida del primer caballo.
Qinkipa de las Nieves! reneg. Esta tormenta no acaba nunca!
Necesitaremos casi todo el medioda para descender por la pendiente. Pareca ser

que, al fin y al cabo, la confianza de Binabik en la proteccin que el bosque significaba


haba estado justificada, por lo menos en parte. De vez en cuando les llegaban los
aullidos de los hunn, pero ahora sonaban un poco ms dbiles. Sin embargo, la
frondosidad se estaba haciendo menor. Los rboles eran todava muy grandes, pero ya
no tan monumentales como los que poblaban el centro de Aldheorte.
Alisos, robles y abetos estaban enguirnaldados por enredadas plantas trepadoras.
La alfombra de hierba y matorrales era espesa, e incluso en aquella extraa estacin del
ao asomaban del barro, aqu y all, algunas flores amarillas y azules cuyas corolas se
agitaban bajo la fuerte lluvia. De no ser por el diluvio que caa y por el cortante viento,
aquella parte meridional del bosque habra constituido un lugar de rara belleza.
Al fin llegaron a la base de la pendiente y encontraron una plataforma de roca
donde quitarse en la medida de lo posible el lodo de las botas y de sus ropas, antes
de montar de nuevo. Sludig mir hacia la ladera y la seal con el dedo.
Por Elysia! Fjate, gnomo!
Arriba de todo, pero aun as terriblemente cerca, unas sus formas blancas se abran
paso a travs del follaje, balanceando los largos brazos como los monos de Nascadu.
Uno de esos seres alz la cabeza, semejante a un agujero negro en comparacin con su
blanquinosa e hirsuta piel. Una voz de tronante amenaza rod vertiente abajo, y el
caballo de Sludig se encabrit del susto.
Va a ser toda una carrera dijo Binabik, cuyo redondo y pardo rostro haba
palidecido. Y, de momento, ellos llevan ventaja.
Qantaqa salt del saliente de la roca con el gnomo montado en ella. Sludig y su
corcel iban detrs, tirando de los dems animales. Los cascos resonaron con fuerte
chasquido en el empapado suelo.
En su prisa y mal contenido miedo, tardaron un rato en darse cuenta de que el
terreno, todava cubierto de maleza, era ahora llano.
Cabalgaron junto al lecho de un ro que, despus de haber permanecido seco
durante largo tiempo, ahora rebosaba de embravecidas y espumantes aguas. En diversos
puntos de la orilla se vean trozos de piedra rodos por las races y cubiertos de musgo y
enredaderas.
Mira! Los hay que parecen puentes o restos de edificios ya derrumbados
seal Sludig, cuando pasaban.
Lo son contest Binabik. Eso significa que nos aproximamos a nuestra
meta. Al menos, eso es lo que creo. En estos lugares, los sitha tuvieron en sus tiempos
una gran ciudad.
Y se abraz al cuello de Qantaqa para saltar por encima de un tronco cado.
Supones que eso mantendr a raya a los gigantes? quiso saber Sludig.
Dijiste una vez que a los excavadores no les gustan los sitios donde vivieron los sitha.
No les hacen ninguna gracia los bosques, ni a los bosques su presencia
respondi Binabik, al mismo tiempo que detena suavemente a su montura. Los
gigantes, en cambio, no parecen tener tal problema, ya sea porque son menos listos o
porque no se asustan con tanta facilidad. O porque no excavan. No lo s.
El gnomo lade la cabeza para escuchar Resultaba difcil or algo a travs del
persistente tabaleo de la lluvia sobre las hojas, pero hasta el momento no pareca haber
peligro en aquella parte.
Seguiremos el curso del ro indic de cara a la crecida corriente, que bajaba
llena de ramas arrancadas por la tempestad. Sesuadra, la Roca del Adis, est en el
valle situado al final del bosque, muy cerca de la ciudad de Enki-e-Shaosaye, en cuyas
afueras nos encontramos ahora. Este ro tiene que conducir al valle, de modo que nos
conviene seguirlo.
Menos hablar pues, y ms acompaar a las aguas! contest Sludig.

En mis das habl para odos ms atentos replic entonces Binabik con cierta
tirantez.
Y de un tirn hizo adelantar a Qantaqa.
Dejaron atrs incontables restos de la enorme y vaca poblacin. Entre la maleza
destacaban fragmentos de antiguos muros, masas de plido y desmenuzado ladrillo,
diseminadas como ovejas perdidas. En otros puntos aparecan los fundamentos de
erosionadas torres, torcidos y vacos como viejas quijadas, todo ello lleno de parasitario
musgo. Al contrario que en Daai Chikiza, aqu el bosque haba hecho algo ms que
penetrar en Enki-e-Shaosaye: prcticamente no quedaba de la ciudad ms que unos
escasos vestigios. Daba la impresin de que el bosque siempre hubiera formado parte
del lugar, pero que a lo largo de los milenios se hubiera convertido en un elemento
destructor, asfixiando la elaborada obra de sillera bajo la serpenteante fronda. Todo se
hallaba envuelto en races y ramas que, con interminable paciencia, deshacan las
incomparables creaciones de los constructores sitha hasta que all slo hubiese, al fin,
barro y hmeda arena.
Poca cosa inspiraban las tristes ruinas de Enki-e-Sha'osaye. Su nico objeto
pareca el de demostrar que incluso los sitha estaban atados al paso del tiempo, y que
todo lo hecho por las manos de los seres vivientes, por muy ensalzado que fuese, haba
de tener innoble fin.
Binabik y Sludig encontraron un sendero ms limpio al lado de la orilla y
empezaron a avanzar con mayor rapidez, aunque el camino culebrease luego por el
interior del inundado bosque. El nico ruido que perciban era el de sus propios pasos, y
eso los tranquilizaba. Tal como haba predicho el gnomo, el terreno comenz a
descender de forma ms marcada, inclinndose hacia el sudoeste. Pese a su sinuoso
curso, el ro avanzaba tambin en la misma direccin. El agua cobraba velocidad y casi
dirase que la posea el entusiasmo. Se arrojaba sobre las orillas como si quisiera estar
en todas partes a la vez, y las gotas que chocaban contra algn obstculo salan
disparadas a ms altura de lo normal, como si la corriente, que gozaba ahora de una vida
transitoria, quisiera demostrar a algunas severas deidades ribereas su capacidad para
seguir existiendo.
Casi hemos salido ya del bosque jade Binabik, que saltaba a lomos de su
loba. Ves cmo los rboles estn ms separados entre si? Y arriba brilla la luz!
Realmente, el grupo de rboles que tenan delante pareca estar suspendido en el
borde extremo del mundo, ya que, en vez de ms follaje verde y jaspeado, detrs haba
slo una misteriosa e informe pared gris, como si a los creadores del planeta se les
hubiese acabado la inspiracin.
Tienes razn, hombrecillodijo Sludig, excitado. El final del bosque! Si
ahora, en efecto, estamos a poca distancia de ese refugio del que hablas, puede que de
una vez por todas nos sacudamos de encima a los malditos gigantes.
Salvo que mis pergaminos estn equivocados replico Binabik mientras
acababan de descender la pendiente a medio galope. La Roca del Adis no queda
muy lejos del lindero del bosque.
El gnomo se detuvo a alcanzar la ltima lnea de rboles. Qantaqa qued parada
de golpe, con la cabeza gacha, olfateando el aire. Tambin Sludig refren a su montura.
Bendito Jesuris! jade el rimmerio.
La pendiente caa de manera abrupta delante de ellos, y abajo formaba un
pronunciado ngulo con el comienzo del extenso valle. Y all se alzaba Sesuadra,
negra y misteriosa en su sudario de rboles: una inmensa torre de roca que se ergua
sobrecogedora en la profunda cuenca. Su altura impresionaba todava ms por hallarse
completamente rodeada de agua.
El valle estaba inundado. La Roca del Adis, ese poderoso puo que pareca
desafiar a los cielos cargados de lluvia, se haba convertido en una isla en medio de un

lago gris e inquieto. Binabik y Sludig se hallaban asomados al borde del bosque, a quiz
slo media legua de su meta, pero cada codo del suelo del valle que los separaba de ella
estaba cubierto por brazadas y brazadas de agua.
Seguan boquiabiertos cuando, de pronto, a sus espaldas son un rugido, distante
an pero ya peligrosamente cerca. Cualquier magia que conservara Enki-e-Sha'osaye
resultaba demasiado dbil para desanimar a los hambrientos gigantes.
Por Aedn, gnomo! Instamos atrapados como moscas en un tarro de miel!
susurr Sludig, y por primera vez hubo en su voz cierto temblor de miedo. Ahora s
que nos han puesto entre la espada y la pared. Aunque luchemos y consigamos rechazar
el primer ataque, no hay escapatoria posible!
Binabik acarici la cabeza de Qantaqa. La loba tena la piel erizada y gimi bajo
la demostracin de afecto del gnomo como si ansiara devolver la amenaza que traa
consigo el viento.
Tranquilo, Sludig! Hemos de reflexionar... Pero temo que tienes razn respecto
de una cosa dijo, despus de echar una mirada al tremendo declive: nunca
conseguiramos hacer descender por ah a los caballos.
Y qu haramos abajo, en el caso de llegar? gru Sludig, de cuyas
trenzadas barbas goteaba la lluvia. Eso no es un charco, sino un ocano!
Mencionaban esto tus pergaminos?
Binabik mene disgustado la cabeza. El pelo le caa sobre los ojos, pegado a su
frente por el incesante diluvio.
Levanta la vista, hombre! protest. No ves lo cargado que est el cielo?
Y todo eso cae sobre nosotros! Es una cortesa de nuestro enemigo... Puede que ahora
sea un mar aadi, despus de escupir de rabia, pero una semana atrs era slo un
valle, como indican los pergaminos. Me pregunto si Josua y los suyos se vieron
atrapados abajo. Qu idea, Hija de las Nieves! De haber sucedido eso, tanto da que nos
quedemos aqu, en el extremo del mundo, como t lo llamas. Porque el viaje de Espina
habr terminado!
Sludig salt de la silla y patin ligeramente en el lodo. Retrocedi hasta el primer
caballo de carga y desat el alargado envoltorio que contena la negra espada. Lo
levant y, slo con una mano, se lo entreg a Binabik.
Tu espada viviente parece vida de lucha dijo con aspereza. Casi me
tienta ver qu es capaz de hacer, aunque manejada por m podra volverse pesada como
un yunque, a media estocada.
No contest Binabik de forma breve. Mi pueblo no suele huir de una
lucha, pero tampoco nos ha llegado el momento de entonar los cantos fnebres
rimmerios e ir felices camino de una gloriosa derrota. Todava no hemos abandonado
nuestra busca!
El rimmerio le lanz una mirada furiosa.
Qu propones entonces, gnomo? Qu volemos hasta esa roca?
Binabik produjo un sibilante sonido de frustracin.
No, pero antes podemos estudiar alguna otra manera de bajar replic, a la vez
que sealaba el ro que, despus de pasar tronando por su lado, desapareca entre la
espesura que cubra la ladera. No es sa la nica va de agua. Puede haber otras que
nos conduzcan al valle de forma ms gradual.
Y luego qu? Nadaremos? quiso saber Sludig.
Si fuera necesario.
Mientras Binabik hablaba, los gritos de caza de sus perseguidores resonaron de
nuevo, con lo que los caballos se encabritaron del susto.
Toma tu montura, Sludigdijo el gnomo. An tenemos una posibilidad de
salir con bien.
En tal caso sers un duendecillo con poderes mgicos. Te nombrar sitha y

podrs vivir para siempre.


No es momento para bromas, ni tampoco para burlas respondi Binabik que,
despus de saltar de su loba, susurr algo al odo de sta.
El animal se sumergi en el acto entre la mojada vegetacin, siguiendo atento el
borde de la pendiente en direccin al este. Sludig y el gnomo se abrieron camino detrs
de l lo mejor que pudieron, al mismo tiempo que cortaban ramas para permitir el paso
de los caballos.
Qantaqa, rpida como el rayo ahora que ya no llevaba el peso de su jinete,
descubri pronto un sinuoso atajo. Y, a pesar de lo que les cost mantener el equilibrio
mientras descendan lentamente del elevado promontorio hasta alcanzar el ms bajo
lmite del bosque, ahora transformado en la orilla de un lago atormentado por el vendaval, lo lograron sin mayores problemas.
El bosque no terminaba en realidad, sino que ms bien desapareca bajo las aguas
rizadas por la lluvia. En algunas partes sobresalan an las copas de los rboles
sumergidos, como pequeas islas de temblorosas hojas, y asimismo asomaban de la gris
e inquieta superficie unas ramas desnudas, semejantes a manos de nufragos.
El caballo de Sludig avanz hasta el borde del lago, y el rimmerio desmont para
hallarse hundido hasta los tobillos en las turbias aguas.
No acabo de ver la ventaja, gnomo dijo, despus de examinar el lugar.
Antes, al menos, pisbamos terreno firme.
Corta ramas recomend Binabik, caminando como pudo por el barro. Las
ms largas que puedas encontrar. Construiremos una balsa.
Ests loco! solt Sludig.
Quiz. Pero, como t eres el ms fuerte, a ti te toca hacerlo. Yo atar las ramas
con la cuerda que llevo en las alforjas. Espablate!
Aunque no sin refunfuar, el rimmerio puso manos a la obra. Al cabo de unos
momentos, su espada golpeaba torpemente la madera.
Si mis hachas no se hubieran perdido en esta absurda bsqueda jade,
podra montarte una casa entera en el tiempo que me lleva cortar un tronco con esta
dichosa espada.
Binabik no hizo comentario alguno, ocupado como estaba en sujetar los toscos
palos que Sludig haba soltado ya. Cuando hubo acabado de atar lo que tena disponible,
tambin el se puso a recoger ramas sueltas. Al hacerlo hall otro afluente cercano que
iba a parar a una pequea quebrada antes de desembocar en el torrente. Un verdadero
tesoro de varas y restos de matas se haba acumulado en el punto ms estrecho. Binabik
se llen los brazos de todo ello y no ces de ir y venir entre el ro y el sitio donde Sludig
trabajaba.
Qantaqa no podra nadar tan lejos coment Binabik al transportar el ltimo
montn, al mismo tiempo que sus ojos acariciaban la todava lejana Sesuadra. Pero
tampoco voy a permitir que se las apae sola. No hay modo de saber cunto va a durar
esta endemoniada tormenta, y la pobre correra peligro de extraviarse y no encontrarme
ms.
Dej caer la madera que traa, ceudo, y volvi a dedicarse a sus nudos. Haba
que ver con qu facilidad trabajaban sus rechonchos dedos con la delgada cuerda. Al
cabo de un rato dijo:
Es imposible construir una balsa que nos soporte a los tres, y menos an
teniendo que llevar todos nuestros brtulos. No hay tiempo!
En tal caso atravesaremos el lago por turnos propuso Sludig, que se
estremeca de slo ver las aguas azotadas por la lluvia. Ay, Madre de Dios! Me
horroriza pensar en ello.
Tienes razn, listo Sludig! Bastar con que la balsa acoja a uno solo cada vez,
mientras los otros dos nadan, y as nos relevaremos sinti Binabik con una dbil

sonrisa. Compruebo que vosotros, los rimmerios, no habis perdido del todo vuestra
sangre marinera.
Apenas haba redoblado sus esfuerzos, cuando un horrible rugido reson en el
bosque. Los dos amigos levantaron la vista, espantados, y en lo alto del promontorio
distinguieron una densa forma blanca. Pocos estadios los separaban.
Que Dios los maldiga! exclam Sludig, y golpe el prximo tronco con ms
fuerza que nunca. Por qu nos persiguen esos monstruos? Quieren apoderarse de la
espada?
Binabik hizo un gesto con la cabeza.
La balsa est casi lista. Slo necesito otros dos palos largos.
La figura blanquecina de la cumbre de la ladera se transform rpidamente en
varias, un hatajo de furibundos fantasmas que alzaban sus largos brazos contra el
tempestuoso cielo. Los vozarrones de los gigantes retumbaban en el lago, como si no
amenazasen nicamente a las endebles criaturas que tenan debajo, sino a la propia Roca
del Adis, que llena de serena insolencia se elevaba fuera de su alcance.
Ya lo tengodijo Binabik, tras hacer el ultimo nudo. Empujemos la balsa al
agua. Si no flota, tendrs la batalla que tanto deseas, Sludig.
Pero flotaba, una vez que la hubieron impulsado por encima de la maraa de
maleza hundida. El sordo destrozo de la vegetacin que los gigantes causaban al abrirse
paso por la enfangada pendiente sofoc incluso el ruido de la tormenta. Sludig dejo caer
cuidadosamente la espada sobre las hmedas maderas. Binabik corri en busca de las
alforjas. Arranc un saco de cuero todava cerrado y lo deposit en brazos de Sludig,
metido en las fangosas aguas hasta la cintura.
Esto pertenece a Simn grit. No debemos perderlo.
El rimmerio se encogi de hombros, pero empujo el bulto hasta que qued junto a
la envuelta espacia.
Y qu hacemos con los caballos? voceo Sludig.
Cada vez sonaban ms cercanos los aullidos de sus perseguidores.
Qu podemos hacer? contest Binabik, resignado. Soltarlos!
Extrajo su cuchillo y cort las bridas de la montura de Sludig y, sin prdida de
tiempo, hizo otro tanto con las barrigueras de las bestias de carga, de modo que los
fardos que llevaban encima resbalaron al encenagado suelo.
Corre, gnomo! chill Sludig. Ya estn cerca!
Binabik mir hacia atrs con la desesperacin reflejada en el rostro. Se inclin y
sac unas cuantas cosas de la ltima alforja antes de lanzarse una vez ms pendiente
abajo y directamente al agua.
Sube! grazn Sludig.
Qantaqa! grit Binabik. Ven!
Volvindose hacia los gigantes, que armaban un estruendo terrible, la loba solt
un gruido. Los caballos haban salido disparados en todas direcciones y relinchaban
llenos de angustia. De repente, el de Sludig escap hacia el este a travs de los arboles,
y los dems lo imitaron sin demora. Ahora, los monstruos eran perfectamente visibles.
An estaban a unos centenares de pasos, colina arriba, pero descendan a gran
velocidad, y sus abiertas bocas, semejantes a agujeros en medio de sus coriceas caras
negras, bramaban su canto de caza. Los hunn iban armados de enormes porras que
agitaban en el aire como si se tratara de caas huecas, y a tremendos golpes se abran un
sendero a travs de los nudosos rboles y los matorrales.
Qantaqa! volvi a llamar Binabik a su loba, con voz aterrorizada. Ummu
ninit! Ummu sosa!
El animal dio un salto hacia ellos y, sumergindose en el agua, se puso a nadar
desesperadamente. Sludig apart la balsa de un empujn y anduvo unos pasos ms por
el agua hasta que sus pies ya no tocaron fondo. Antes de hallarse a unos treinta codos de

la orilla, Qantaqa los haba alcanzado. Trep a la balsa por encima de la espalda de
Sludig, y la hizo mover tanto que poco falt para que el rimmerio se hundiera.
No, Qantaqa! grit el gnomo.
Djala! gorgote Sludig. Empieza a remar!
El primer gigante sali como una tromba del bosque, detrs de ellos, ululando de
rabia. Su hirsuta cabeza se mova de un lado a otro, como si esperase encontrar la forma
de impedir la huida de su presa. Al no tener ninguna idea mejor, se introdujo en el agua
y dio varios pasos antes de caer de narices en ella y desaparecer de la vista durante unos
momentos. Cuando asom segundos despus, se revolva como loco, con toda su sucia y
blancuzca piel enguirnaldada de ramas. Alz el mentn y le ladr a la tempestad de
manera escalofriante, como si pidiera ayuda. Sus compaeros corrieron en tropel a la
orilla, detrs de l, entre ensordecedores gritos.
El que haba entrado en el lado, regres torpemente y lleno de enojo a la ribera.
Una vez all, chorreando agua, arranc con uno de sus siniestros brazos una rama tan
gruesa como la pierna de un hombre y, entre estremecedores gruidos, la arroj a travs
del aire. La rama golpe el agua, al lado mismo de la balsa, con un tremendo chasquido,
hiri a Sludig en la mejilla y por poco vuelca la armada. El rimmerio, atontado, perdi
el equilibrio y cay de la balsa. Inmediatamente, Binabik se solt de Qantaqa y se
inclin hacia adelante, de modo que las puntas de sus botas quedaran enganchadas entre
las maderas de la inclinada armada. Cogi entonces con sus dos manos la mueca del
amigo hasta sacarlo del agua. Los gigantes lanzaron ms proyectiles, pero ninguno cay
tan cerca de ellos como el primero. Los desilusionados gritos de los monstruos
parecieron atronar todo el inundado valle.
Con tantas maldiciones para los gigantes como para las balsas improvisadas,
Sludig empuj la armada con su larga lanza qanuc hasta que, por fin, dejaron atrs las
pegajosas ramas y la hojarasca flotante. Con gran esfuerzo logr mover la balsa y su
inslita carga a travs de la helada superficie gris en direccin a la umbra roca.
Bajo el nocturno cielo, en el que parpadeaban extraas luces, Eolair cabalg hacia
el este desde su ancestral hogar de Nad Mullach. Las tierras que rodeaban su castillo,
ahora ocupado por el enemigo, se haban mostrado menos hospitalarias de lo que l
esperara. Muchos de sus vasallos haban sido ahuyentados por los avatares de la guerra
y el mal tiempo, y quienes quedaban tenan miedo de abrir sus puertas a un extrao...,
aunque ese extrao afirmase ser su conde. Hernystir estaba ms dominado por el temor
que por la presencia de soldados contrarios.
Pocas personas viajaban de noche, que era cuando Eolair haca ms camino. Hasta
los hombres de Skali de Kaldskryke, pese a ser los conquistadores, parecan reacios a
moverse demasiado, como si tampoco desearan medirse con aquellos a quienes haban
vencido. En un verano tan severo, lleno de nieve y de inquietos espritus, hasta los
invasores se inclinaban ante el misterioso poder superior.
Eolair estaba cada vez ms convencido de que, si Josua viva, tena que
encontrarlo. Era posible que Maegwin le hubiese encomendado esa misin impulsada
por alguna idea rara o malvola, pero ahora resultaba casi ridculamente evidente que el
norte de Osten Ard se hallaba bajo una sombra que no poda ser de origen humano, y no
era nada de extraar que el enigma de la espada Clavo Brillante tuviese algo que ver
con ello. Por qu, si no, haban querido los dioses que l se encontrara en aquella
secreta ciudad subterrnea, o que conociera a sus todava ms sorprendentes habitantes?
El conde de Nad Mullach era pragmtico por naturaleza. Los largos aos de servicios al
rey haban endurecido su corazn respecto a todo lo que fuese fantasa, pero al mismo
tiempo su experiencia como diplomtico le haba enseado a desconfiar de las excesivas
coincidencias. Afirmar que no influan unos elementos sobrenaturales en ese verano que
en realidad era un invierno, en la reaparicin de criaturas de leyenda y en la sbita

importancia que haban adquirido unas espadas ya olvidadas y casi mticas, era negar
una realidad tan palmaria como la existencia de mares y montaas.
Adems, y no obstante sus interminables das en las cortes de Erkynlandia,
Nabban y Perdruin, y pese a la prudencia con que le hablaba a Maegwin, Eolair era un
hernystiro. Y los hernystiros recordaban ms que cualesquiera otros mortales.
Cuando Eolair entr en Erkynlandia y atraves el desolado condado de Utanyeat
en direccin a donde haba tenido efecto la batalla de Ach Samrath, la tormenta se hizo
ms intensa. La nieve, aunque totalmente fuera de estacin, slo haba cado con
moderacin hasta ese momento, como correspondera a los primeros das de novendre.
Pero ahora arreciaba el viento y converta la llanura en un confuso paisaje de blanca
nada. El fro era tan penetrante que el conde tuvo que suspender sus cabalgadas
nocturnas durante unos das. Sin embargo, poco le preocupaba que pudiesen
reconocerlo: los caminos y campos estaban prcticamente desiertos, aunque fuese a
media maana. Con amarga satisfaccin comprob que Utanyeat el condado de
Guthwulf, uno de los caballeros favoritos del Supremo Rey haba sido tan atacado por
la tormenta como cualquier otro de Hernystir. Al fin y al cabo haba una cierta justicia.
Mientras cruzaba aquel blanco desierto sin fin, con frecuencia se descubra
pensando en su gente dejada atrs, pero sobre todo en Maegwin. Aunque, en cierto
modo, la princesa se haba vuelto tan salvaje e intratable como una fiera desde la muerte
de su padre y de su hermano, l siempre haba sentido un profundo afecto hacia ella. Y
todava era as, si bien le costaba no considerarse traicionado por el trato que Maegwin
le daba. Pero tambin se haca cargo de sus motivos... En cualquier caso, Eolair era
incapaz de odiarla. Haba sido su gran amigo desde que la princesa era pequea, y
nunca dejaba de hablar con ella cuando se hallaba en la corte. La nia le enseaba
entonces los jardines del Taig, pero asimismo los cerdos y los pollos, a los que pona
nombres y trataba con el mismo enojado cario que una madre demostrara hacia sus
dscolos hijos.
Al crecer Maegwin y hacerse tan alta como un hombre mas no por eso menos
atractiva, Eolair haba observado que cada vez era ms reservada y slo en ocasiones
dejaba entrever aquella deliciosa coquetera que tanto le gustaba a l antes. Maegwin
pareca volverse haca adentro, como un rosal obstaculizado en su desarrollo por un
tejado saliente y que se enroscara hasta que sus propias espinas hiriesen sus tallos. La
princesa todava demostraba un inters especial por Eolair, pero ese inters era cada da
ms desconcertante, ms consistente en embarazosos silencios y amargos
autorreproches.
Durante un tiempo, el conde se haba hecho la ilusin de que Maegwin viese en l
algo ms que un amigo de la familia y lejano pariente, preguntndose si dos personas
tan solitarias podran encontrar un da un camino que las uniese. A pesar de toda su
facilidad de palabra e inteligencia, Eolair siempre haba credo que lo mejor de l se
esconda bajo la superficie, del mismo modo que su tranquilo castillo de Nad Mullach,
situado en lo alto de una colina, se alzaba apartado del bullicio del Taig. Pero al
empezar a pensar por fin en serio respecto de Maegwin ya que la admiracin despertada en l por su honestidad y su impaciencia ante las tonteras haba madurado hasta
convertirse en algo ms profundo, la princesa le haba mostrado su lado fro. Pareca
haber decidido que Eolair slo era uno ms en la legin de aduladores y holgazanes que
rodeaban al rey Lluth.
Durante una larga tarde en la parte oriental de Utanyeat, despus de caminar
pensativo mientras la nieve le pinchaba la cara, se dijo: Estaba equivocado? Acuso
se interes siempre por m?. Eso era un pensamiento horrible, ya que pona patas arriba
todo el mundo conocido hasta entonces y daba un significado totalmente distinto a todo
lo sucedido entre ellos dos desde que Maegwin se haba transformado en mujer.

Estuve ciego yo? Pero, de ser as, por qu acta de manera tan rara conmigo?
No la trat siempre con respeto y amabilidad?
Despus de darle mil vueltas a esa idea, la apart de s. Resultaba demasiado
incmoda, all en medio de la nada, cuando sin duda pasaran meses antes de que
pudieran verse de nuevo.
Adems, ella lo haba despachado airada, o no?
El viento revolva sin cesar la nieve que caa.
Dej atrs Ach Samrath tina maana en que la tormenta haba amainado un poco e
hizo detener a su caballo en un altozano sobre el antiguo campo de batalla donde el
prncipe Sinnach y diez mil de sus hernystiros haban sido destruidos por Fingil de
Rimmersgardia debido a la traicin de Niyunort, el jefe thrithingo. Como en las dems
ocasiones en que haba visitado ese lugar, Eolair sinti un escalofro al contemplar el
extenso y llano campo, pero esta vez no fue provocado por el horrible pasado. Con el
glido viento azotndole la cara y la blanca y fra faz del norte ante l, el conde
comprendi que, cuando terminase esa nueva y ms extendida guerra ya fuera en un
campo de batalla o bajo la implacable marea de aquel negro invierno, sera en un
frenes de muerte que hara parecer lo de Ach Samrath una disputa insignificante.
Cuando reemprendi el camino, su enojo se haba transformado en hielo. Quin
haba puesto en marcha semejante catstrofe? Quin haba hecho girar esa rueda del
mal? Habra sido Elas, o quiz Pryrates, su serpiente favorita? En tal caso debera
existir un infierno especial para ellos, Eolair solo deseaba estar cerca cuando fuesen
enviados a ese averno, tal vez ensartados en la espada Clavo Brillante de Juan el
Presbtero, si los subterrneos dwarrows haban dicho la verdad.
Alcanzado el lindero de Aldheorte, el conde volvi a cabalgar de noche. All, en el
reino de Elas, el furor de la tormenta pareca un poco ms contenido. Las afueras de
Erchester quedaban solo a unas doce leguas de distancia, y Eolair consider ms seguro
no confiar en que la probabilidad de cruzarse con otros viajeros era remota, ya que
alguno de stos poda ser uno de los hombres del Supremo Rey.
A la sombra del enorme bosque, las silenciosas tierras de labranto, ahora
cubiertas de blanco, parecan esperar recelosas los prximos acontecimientos, como si
esa tempestad no fuese ms que la precursora de algo todava ms espantoso. Eolair
senta los mismos temores, pero adems comprenda que la preocupacin no afectaba
nicamente a su persona, sino que pesaba sobre toda Erkynlandia como una terrible
niebla que minaba la voluntad. Los escasos campesinos y leadores cuyos carros vea
por las oscuras carreteras no contestaban a su saludo, excepto para hacer la seal del
rbol, como si l pudiera ser un demonio o un muerto andante. Pero las antorchas
delataban que eran sus propios rostros lo que parecan demacrados y plidos como el de
un cadver, como si los incesantes vendavales y la nieve que no dejaba de caer les
hubiesen chupado la vida.
El conde se aproxim a Thisterborg. La montaa se alzaba a pocas leguas de las
puertas de Erchester, y era el punto ms cercano a Hayholt que tocara. Desde all, y en
las ms negras noches, le llegara sin duda la insomne maldad de Elas, ardiendo cual
una antorcha en lo alto de una torre. Eolair se dijo que era slo el Supremo Rey, un
mortal al que tiempo atrs haba respetado, si bien nunca le haba inspirado afecto.
Cualesquiera planes hubiese forjado Elas, y cualesquiera tratos diablicos, no dejaba de
ser un hombre.
El picacho de Thisterborg pareci flamear, como si en la cima crepitasen grandes
hogueras. Eolair se pregunt si Elas habra instalado all un puesto de guardia, pero no
haba motivo que justificara tal cosa. Tema el Supremo Rey una invasin dsele el
bosque de Aldheorte? De todos modos, poco importaba eso. Eolair estaba firmemente

decidido a rodear Thisterborg por el lado ms alejado de Erchester, y nada lo impulsaba


a examinar las misteriosas luces. La mala fama de la negra pea exista ya en tiempos
anteriores al rey Juan, padre de Elas. Abundaban las historias referentes a Thisterborg,
y ninguna era agradable de escuchar. En la poca que corra, Eolair hubiese preferido no
acercarse a semejante lugar ms de una legua o as, pero el bosque otro sitio poco
recomendable para estar en l de nochey las murallas de Erchester impedan una
vuelta tan amplia y prudente.
Acababa de iniciar su camino alrededor de la parte norte del pico, y su montura se
abra paso entre el siempre espeso borde de Aldheorte, cuando de pronto lo inund una
ola de temor como jams antes haba sentido. El corazn le martilleaba como loco, y un
fro sudor asom a su rostro para convertirse al instante en una frgil capa de hielo.
Eolair tuvo la impresin de ser un ratn de campo que, sin tiempo para escapar, se diese
sbita cuenta de la presencia de un halcn a punto de atacarlo. Tuvo que dominarse para
no espolear el caballo y salir disparado en cualquier direccin. Se volvi desesperado en
busca de la posible causa de aquel miedo, mas no pudo distinguir nada.
Finalmente dio una palmada al corcel en la ijada y penetr un poco en la
protectora espesura. Fuese una u otra la causa de aquel angustioso susto, pareca ms
producto de las desnudas llanuras nevadas que del umbro bosque.
La tempestad era mucho menos violenta all, como lo haba sido desde su llegada
a la linde de Aldheorte. Salvo las salpicaduras de la nieve, el cielo estaba claro. En el
este luca una gran luna amarilla, que confera a todo el paisaje un enfermizo color de
hueso. El conde de Nad Mullach ech una mirada al amenazador picacho de
Thisterborg. Sera se el origen de su repentino temor? No vea ni oa en l nada
extraordinario. Tal vez hubiese cabalgado demasiadas horas solo, sin ms compaa que
sus morbosos pensamientos, pero Eolair rechaz pronto esa idea. Era un hernystiro, y
los hernystiros tenan buena memoria.
Entonces percibi un leve sonido, no identificable pero persistente, como si
alguien araase algo. El conde apart la vista del tenebroso Thisterborg y mir hacia el
oeste, por encima de las nieves, en la direccin de donde l proceda. Algo se mova
despacio a travs de la blanca llanura.
La sensacin de miedo se hizo ms profunda, extendindose por su cuerpo como
una hormigueante escarcha. Cuando su caballo se mostr inquieto, Eolair le apoy una
temblorosa mano en el cuello, y el animal, que not el propio temor de su amo, se calm
en el acto. El blanco vaho de sus respectivos alientos era lo nico que se mova a la
sombra de los rboles.
La rascadura aument de tono, y Eolair pudo ver entonces las formas que se
aproximaban por la nieve, una luminosa masa blanca seguida de otra negra. Luego, con
la poderosa irrealidad de una pesadilla, las centelleantes formas se hicieron claras.
Era un grupo de cabras blancas, cuyas hirsutas pieles brillaban como si atrajesen
la luz de la luna. Tenan los ojos colorados como ascuas, y en sus cabezas pareca haber
algo equivocado. Al pensar despus en esos animales, no supo en qu consista esa
anomala, salvo que la forma de su pelado hocico haca pensar en una rara y
desagradable inteligencia. Las cabras, nueve en total, arrastraban un gran trineo negro, y
eran sus patines los que, al rozar el suelo, producan el extrao crujido. En el trineo iba
sentada una figura encapuchada que, incluso desde una distancia de varios centenares de
codos, pareca muy grande. Otras figuras de menor tamao, tambin vestidas de negro,
caminaban a los lados de manera solemne, bajas las capuchas como si se tratase de
monjes en meditacin.
Un horror casi incontrolable se apoder de Eolair. Su caballo estaba petrificado,
como si el susto le hubiese paralizado el corazn. La fantasmal procesin pas de largo
con angustiosa lentitud, sin producir ms ruido que el del trineo. Cuando aquellos seres
estaban a punto de desaparecer en la oscuridad de la parte ms baja de las laderas de

Thisterborg, uno de los encapuchados se volvi y mostr a Eolair lo que a ste se le


antoj un rostro de calavera, con dos negros agujeros por ojos. La parte de sus
alarmados pensamientos que an conservaba coherencia, dio gracias a los dioses de su
pueblo y a los de todos los dems por la sombra proteccin que ofreca el lindero del
bosque. Por fin se apart de l la estremecedora mirada. El trineo y su escolta se
desvanecieron entre la nevada espesura que abrazaba la base del picacho de Thisterborg.
Eolair permaneci all un buen rato sin intentar controlar su temblor, pero no se
movi de aquel lugar hasta tener la certeza de que estaba a salvo. Le dola la mandbula
de tanto apretar los dientes. Se senta como si lo hubiesen desnudado y arrojado a un
pozo muy hondo y negro. Cuando al fin se atrevi a irse, se abraz al cuello del caballo
y galop hacia el este con toda la rapidez posible. Su montura, tan ansiosa como l de
abandonar el alucinante paraje, no necesit espuelas ni fusta para obedecer. El jinete y
su noble bruto desaparecieron en una nube de nieve.
Mientras el conde hua de Thisterborg y de sus misterios en direccin este, bajo
una burlona luna, supo que todo lo que tanto haba temido era cierto, y que en el mundo
haba cosas peores que sus propios miedos.
Ingen Jegger se hallaba debajo de los extendidos brazos de un negro abeto, sin
importarle el cortante viento ni la escarcha que se formaba en su rapada barba. De no
ser por la impaciencia que revelaban sus plidos ojos azules, podra haber sido un
desdichado viajero, muerto de fro mientras esperaba un calor de la maana que llegara
demasiado tarde.
El enorme perro acurrucado a sus pies se estir y produjo un sonido semejante al
chirrido de unas bisagras herrumbrosas.
Tienes hambre, Niku'a? pregunt Ingen, y una expresin que casi podra ser
de afecto surc las tensas facciones del hombre. Tranquilo! Pronto podrs hartarte.
Inmvil, Ingen escuchaba vigilante, escudriando la noche como lo hara un
animal de presa. La luna pasaba de un hueco en el ramaje a otro. Lo nico que se oa en
el bosque, era el viento.
Ah... exclam satisfecho el hombre. Ahora, Nikua! Llama a tus hermanos.
Despierta a la jaura del Pico de las Tormentas! Ha llegado el momento de la caza
definitiva.
Nikua se levant de un salto, tembloroso de excitacin. Como si hubiese
entendido cada una de las palabras de Ingen, el perro trot hasta el centro del calvero
antes de sentarse sobre sus cuartos traseros y alzar el hocico hacia el cielo. Se
contrajeron los poderosos msculos de su cuello, y un ronco aullido sacudi la noche.
Apenas extinguidos los primeros ecos, la estridente voz de Nikua reson de nuevo,
horrible y seca. Hasta las ramas de los rboles se estremecieron.
Amo y perro aguardaron, la enguantada mano de Ingen apoyada en la gran cabeza
del animal. Pas el rato. Los turbios ojos blancos de Nikua relucieron al deslizarse la
luna entre los rboles. Por fin, cuando haba llegado la hora ms fra de la noche, el
viento trajo consigo los lejanos gritos de otros perros.
Los ladridos aumentaron de volumen hasta llenar el bosque. De la oscuridad
surgi una manada de formas blanquinosas que invadi el calvero cual fantasmas de
cuatro patas. Los perros del Pico de las Tormentas se movan entre las races de los
rboles, con sus estrechas cabezas de forma de tiburn que todo lo rebuscaban y olisqueaban. La luz de las estrellas brillaba sobre los hocicos manchados de sangre y saliva.
Niku'a correteaba entre sus compaeros, mordiendo entre gruidos a uno y otro hasta
que tuvo a toda la jaura acurrucada alrededor de Ingen Jegger, con las rojas lenguas
fuera.
El Montero de la Reina mir con calma a toda aquella extraa congregacin y,
despus, recogi del suelo su yelmo en forma de cara de perro.

Demasiado tiempo habis vagado sueltos por ah! dijo con voz sibilante.
Asolando los limites del bosque, robando nios como si fuesen cachorros de la jaura y
asaltando por el placer de la caza a despistados viajeros! Pero ahora ha regresado
vuestro amo. Ahora tendris que hacer aquello para lo que fuisteis criados.
Los lechosos ojos lo siguieron cuando Ingen se encamin a donde, con increble
paciencia, lo aguardaba su caballo bajo el alto abeto.
Y esta vez mandar yo, y no vosotros! Va a ser una caza muy especial, y slo
Ingen conoce el olor... Corred en silencio! Se trata de llevar la muerte a los enemigos
de la Reina.
Se ajust el yelmo y, convertido as en un furioso perro, mir a los dems.
Un prolongado ululato brot de las gargantas de las fieras cuando se levantaron y
reunieron, deslizndose uno junto a otro, a la vez que se mordan las caras y las colas en
fiera anticipacin. Ingen espole su caballo y volvi la cabeza.
Seguidme! bram. A sangre y muerte!
Abandon el calvero a toda prisa. La jaura iba detrs, silenciosa y blanca como
una nevada.
Arrebujado en su capa, Isgrimnur ocupaba la proa del pequeo bote sin dejar de
observar al rechoncho Sinetris, que remaba sin dejar de sorberse los mocos. La
expresin del duque era de profunda intranquilidad, en parte porque la compaa del
barquero le resultaba muy poco agradable, pero sobre todo porque a l no le haca
maldita la gracia navegar, y menos an en una cosa tan diminuta. Desde luego, Sinetris
haba sido sincero en un aspecto: que no era momento para estar en el mar. Una fuerte
tormenta azotaba toda la costa, las picadas aguas de la baha de Firannos amenazaban
constantemente con hundir la barquilla, y Sinetris no haba cesado de gimotear desde
que el casco haba tocado el agua una semana atrs, unas treinta leguas hacia el norte.
El duque tena que admitir que Sinetris era un barquero ducho, si bien lo nico
que le interesaba era salvar su propia vida. El nabbano haba manejado bien el bote, en
terribles condiciones, pero... por qu no dejara de gemir? Isgrimnur lo pasaba tan mal
como Sinetris, en aquella travesa, pero antes hubiera accedido a ir a parar al ms negro
de los crculos del infierno que demostrar su miedo.
Cunto falta para Kwanitupul? pregunt a gritos, para que se lo oyera a
pesar del vendaval y de las olas.
Medio da, maese monje contest Sinetris, con los ojos encarnados y
llorosos. Pronto pararemos para dormir, y calculo llegar a esa ciudad maana al
medioda.
Dormir? exclam Isgrimnur. Estis loco? Ni siguiera es oscuro! Lo
nico que pretendis es escabulliros de nuevo, y esta vez s que no sera tan benvolo. Si
dejis de tener tanta lstima de vos mismo y de decir tantas tonteras, y en cambio
remis con ms energa, esta noche podris dormir en una cama.
Por favor, santo hermano! chill el barquero. No me obliguis a remar en
la oscuridad! Chocaramos contra las rocas, y nuestros nicos lechos estaran abajo,
entre los kilpa...
No me vengis con ms supersticiones. Os pago bien y tengo prisa. Si os sents
demasiado dbil u os duelen las manos, yo me har cargo de los remos durante un rato.
Por muy empapado y medio muerto de fro que estuviera, Sinetris an logr
parecer herido en su orgullo.
Vos? Vos nos harais hundir en cosa de momentos! No, cruel monje! Si
Sinetris ha de morir, dejad que sea con los remos en las manos, como corresponde a un
barquero de Firannos. Si Sinetris tiene que ser arrancado de su hogar y del seno de su
familia y sacrificado a los caprichos de un monstruo con las ropas de un sacerdote... Si
le toca morir..., que sea como un miembro de su gremio!

Isgrimnur gru:
Cerrad un poco la boca, para variar, y no dejis de bogar!
Remar! replic Sinetris con frialdad, y rompi a gemir de nuevo.
Era ya ms de medianoche cuando avistaron los primeros palafitos de
Kwanitupul. Sinetris, cuyos lamentos se haban reducido por fin a un quedo murmullo
de autocompasin, introdujo la barca en la gran red de canales. Isgrimnur, que haba
echado una cabezada, se frot los ojos y estir el cuello. Los destartalados almacenes y
las ruinosas posadas de Kwanitupul estaban cubiertos por una delgada capa de nieve.
Si yo dudaba de que el mundo se hubiera vuelto del revs pens Isgrimnur,
perplejo, aqu tengo la prueba que necesitaba: un rimmerio navegando en medio de
una tormenta, en una barca que hace agua, y nieve en tierras del sur... en pleno verano!
Es evidente que el mundo se ha vuelto loco.
Una absoluta locura. Record la horrenda muerte del lector, y el estmago le
borbote. Locura... o algo distinto? Era una extraa coincidencia que Pryrates y
Benigaris se hallaran en la casa de la Madre Iglesia en tan espantosa noche. Slo una
rara suerte haba permitido que l, Isgrimnur, llegase a tiempo de or las ltimas
palabras de Dinivan, y tal vez de salvar algo de aquella siniestra situacin.
Haba escapado del Sancellan Aedonitis instantes antes de que Benigaris, el duque
de Nabban, ordenase atrancar todas las puertas. El no poda exponerse a ser apresado,
ya que, aunque no lo reconociesen enseguida, no hubiese podido hacer creer su historia
durante largo rato. La vigilia de Hlafmansa, noche del asesinato del lector, habra sido
una mala ocasin para un desconocido encontrado en el Sancellan.
Conocis un lugar llamado la escudilla de Pelippa? pregunt Isgrimnur en
voz alta. Creo que es una posada o un albergue.
Nunca lo o nombrar, maese monje contest Sinetris, muy serio. Suena a
un establecimiento muy vulgar, en el que a mi no me veran.
Ahora que haban alcanzado las aguas relativamente quietas de los canales, el
barquero haba recobrado gran parte de su anterior dignidad. Isgrimnur decidi que lo
prefera cuando se sorba los mocos.
Imposible dar con l de noche! Conducidme a cualquier otra posada que
conozcis, pues. Necesito llenar el estmago.
Sinetris gui el bote por una serie de canales entrecruzados, hasta alcanzar el
distrito donde se hallaban las tabernas. Pese a lo avanzado de la hora, all haba mucho
movimiento. Los paseos construidos con tablas estaban bordeados de llamativos faroles
de tela que se balanceaban en el viento, y los callejones aparecan llenos de juerguistas
borrachos.
He aqu una buena posada, santo hermano dijo Sinetris al detener la barca
ante los escalones de un local muy iluminado. Aqu os servirn vino y comida.
El barquero, que se senta ms atrevido ahora que la travesa haba acabado bien,
dedic a Isgrimnur una amistosa sonrisa de su desdentada boca.
Y tambin os ofrecern mujeres agreg, aunque su sonrisa perdi seguridad
al ver la cara que pona Isgrimnur. O muchachos, si vuestras preferencias van por ah.
El duque solt un silbido entre dientes. Se introdujo la mano en la capa y sac un
emperador de oro, que coloc con cuidado en el banco, junto a la delgada pierna de
Sinetris. Seguidamente puso el pie en el primer peldao.
Aqu tenis vuestro desmedido pago, tal como promet. Ahora soy yo quien
tiene una sugerencia referente a cmo podis pasar vos la velada.
Sinetris le dirigi una mirada cautelosa.
S?
Isgrimnur frunci el entrecejo de forma amenazadora.
S! Procurad por todos los medios que no vuelva a veros. Porque, si tropiezo

con vos dijo, levantando el peludo puo, har que vuestros ojos miren hacia
adentro, hacia la coronilla de esa puntiaguda cabeza. Entendido?
Sinetris se apresur a remar hacia atrs, de modo que Isgrimnur tuvo que apoyar
rpidamente el otro pie en la escalera.
As es como los monjes tratis a Sinetris despus de semejante favor?
exclam el barquero, indignado, hinchando su esculido pecho como un palomo en plan
de conquista. No me extraa que la Iglesia tenga tan mala fama! Sois un... barbudo
brbaro!
Y desapareci con un fuerte chapaleo en el oscuro canal.
Isgrimnur ri con aspereza y luego acabo de subir la escalera.
Despus de las fatigosas noches de travesa, en las que le haba tocado vigilar de
manera constante al traicionero Sinetris, que en ms de una ocasin haba intentado huir
dejando plantado a Isgrimnur en la pelada costa de la baha de Firannos, tan azotada por
el viento, el duque de Elvritshalla durmi a pierna suelta. Permaneci en la cama hasta
que el sol estuvo muy alto en el cielo, y luego se desayun con una buena racin de pan
con miel, acompaado de una jarra de cerveza. Era ya casi medioda cuando, por fin, el
posadero le indic dnde estaba La escudilla de Pelippa, y el duque se hallo de nuevo
recorriendo los lluviosos canales. Esta vez, el barquero era un wran, que no obstante el
fuerte viento no llevaba ms que un taparrabo y un sombrero de ala ancha con una
empapada pluma roja que penda de la cinta. EI hosco silencio del hombre constituy
para Isgrimnur un agradable cambio, despus de aguantar al quejoso Sinetris. El duque
se recost y, mientras acariciaba su reciente barba, disfrut con las grisceas vistas de
Kwanitupul, ciudad que no haba visitado desde haca aos.
Era evidente que la tempestad extenda un sudario sobre aquel centro comercial. A
no ser que desde su ltimo viaje hubiesen cambiado mucho las cosas, al medioda
tendra que haber muchas ms barcas en la red de canales y mucha ms gente en las
exticas callejuelas. Ahora, quienes circulaban parecan tener todos una gran prisa.
Hasta las rituales voces de saludo y desafo que solan saltar de una embarcacin a otra
sonaban amortiguadas. Como si fuesen insectos, los habitantes de Kwanitupul parecan
inmovilizados por las manchas de nieve que se derretan en los caminos de madera, as
como por la cellisca que azotaba las partes del cuerpo expuestas y llenaba los canales de
diminutos hoyos circulares.
Entre los escasos grupos de gente, Isgrimnur distingui a unos cuantos Danzarines
del Fuego, aquellos manacos religiosos que haban conseguido su notoriedad mediante
la propia inmolacin. El duque se haba acostumbrado a verlos desde que por primera
vez haba llegado a Nabban. Aquellos penitentes se colocaban en las intersecciones de
los canales ms transitados, y cantaban las alabanzas de su siniestro seor, el Rey de la
Tormenta. Isgrimnur se pregunt dnde habran odo ese nombre. El nunca lo haba
odo pronunciar al sur de la Marca Helada, ni siquiera en un cuento infantil de fantasmas. Saba que no era coincidencia, pero no poda dejar de pensar si aquellos
lunticos eran instrumentos de alguien como Pryrates, o bien verdaderos visionarios. Si
se trataba de esto ltimo, el horrible final que predecan poda ser cierto.
Tal idea provoc un estremecimiento en Isgrimnur, que hizo la seal del rbol
sobre su pecho. Qu negros tiempos corran! Por mucho que gritaran, sin embargo, los
Danzarines del Fuego no parecan tener ganas de recurrir a su conocido truco de
envolverse en llamas. El duque esboz una amarga sonrisa. Quiz fuese demasiado
hmedo el da.
Al fin, el barquero se detuvo delante de un poco atractivo edificio del distrito de
los depsitos de mercancas, apartado de los centros comerciales. Cuando Isgrimnur le
hubo pagado, el moreno hombrecillo alz el bichero y baj del muelle la escala de
cuerda. El duque apenas haba subido un trozo cuando el barquero dio media vuelta y

desapareci por uno de los canales laterales.


Sin dejar de bufar y maldecir su voluminosa barriga, Isgrimnur consigui alcanzar
por fin el suelo del atracadero. Llam a la deteriorada puerta y le toc esperar un buen
rato bajo la lluvia antes de obtener respuesta, lo que lo puso de muy mal humor. Cuando
por fin le abrieron, apareci una ceuda mujer de mediana edad.
No s por dnde anda ese tonto gru, como si Isgrimnur le hubiese
preguntado algo. Como si no me tocase hacer a m todo el trabajo, adems tengo que
atender a la puerta!
El desagradable recibimiento cogi tan de sorpresa al duque, que estuvo a punto
de disculparse, llevado por un impulso de caballerosidad.
Deseo una habitacin dijo al cabo.
Entrad, pues contest la mujer, con expresin de duda, y abri del todo la
puerta.
Isgrimnur se hall en una especie de improvisado cobertizo que apestaba a
alquitrn y pescado podrido. Haba all un par de cascos de barca, abandonados como
las bajas de una batalla. En un rincn, un oscuro brazo asomaba entre un montn de
mantas. Por espacio de un momento, el duque crey que se trataba de un cadver arrojado all sin miramientos, pero, cuando aquel brazo se movi para ceirse ms las
mantas, comprendi que era una persona dormida. Presinti entonces que la posada no
iba a ser precisamente de lo mejor, pero se domin.
Te vuelves muy delicado, viejo se ri a s mismo. En los campos de batalla
dormas en medio del lodo y de la sangre y de nidos de horribles moscas.
Y se record que tena una misin que cumplir. La propia comodidad era un
asunto secundario.
Por cierto dijo mientras segua a la mujer, cuyos bruscos pasos la haban
llevado al otro lado del patio, busco a alguien...
De momento no logr hacer memoria del nombre indicado por Dinivan. Se par,
pasndose los dedos por la hmeda barba, y sbitamente lo supo.
Tiamak! Busco a Tiamak.
Cuando la mujer se volvi, su expresin de ciruelas agrias se haba convertido en
una de codiciosa satisfaccin.
Vos? exclam. Sois vos el que trae el oro?
Y abri los brazos como si fuera a abrazarlo. A pesar de la docena de codos que
los separaban, el duque dio un paso atrs, asqueado. El lo de mantas del rincn empez
a moverse como una camada de lechones, y en l apareci un menudo y delgado wran
de ojos todava medio cerrados.
Tiamak soy yo! dijo, a la vez que procuraba ahogar un bostezo y, al mirar a
Isgrimnur, el rostro del hombre de los pantanos reflej cierto desencanto, como si
hubiese esperado algo mejor.
El duque not que lo dominaba el enojo. Estaba loca aquella gente? Quin
crean que era l? O qu haban esperado?
Os traigo noticias declar Isgrimnur, tenso, sin saber bien cmo proceder.
Pero deberamos hablar en privado.
Voy a conduciros a vuestro cuarto se apresur a intervenir la mujer. El
mejor de la casa, y all podr reunirse con vos el pequeo caballero moreno, otro
husped distinguido!
Isgrimnur acababa de volverse hacia Tiamak, que pareca vestirse con torpeza
debajo de las mantas, cuando la puerta interior se abri de golpe y por ella entr un
tropel de chiquillos tan ruidosos como thrithingos en guerra. Los segua un viejo alto, de
cabellos blancos, que sonrea de oreja a oreja mientras finga perseguirlos. Los nios
escaparon entre chillidos de placer y salieron por la puerta que conduca al muelle.
Antes de que el hombre pudiera correr detrs de ellos, la patrona se situ delante de el

con los puos en las caderas.


Eres un maldito imbcil, Ceallio! Ests aqu para atender la puerta!
El anciano, aunque considerablemente ms alto que ella, se encogi como si
esperase un mojicn.
Ya s que tienes los sesos en los calcaales, pero no eres sordo! Es que no
oste que llamaban a la puerta?
Ceallio musit algo, y la patrona le dio la espalda, furibunda.
Es ms estpido que una piedra! empez ella, pero se interrumpi,
boquiabierta, al ver que Isgrimnur caa de rodillas.
El duque crey que el mundo se ladeaba como si unas manos gigantes lo hubiesen
inclinado. Necesit unos largos momentos antes de poder hablar, mientras la patrona, el
menudo wran y el viejo portero lo miraban con distintos grados de inquieta fascinacin.
Cuando Isgrimnur habl por fin, lo hizo de cara al anciano.
Mi seor Camaris! jade, y not que se le haca un nudo en la garganta... Sin
duda, el mundo haba enloquecido: ahora, los muertos vivan de nuevo.
Misericordiosa Elysia! No me reconocis, Camaris? Soy Isgrimnur! Luchamos juntos
por el Preste Juan... Eramos amigos! Dios mo, estis vivo...! Cmo es posible
semejante milagro?
Le tendi la mano al viejo, quien la tom como un chiquillo podra coger algo
reluciente o lleno de colorido que le ofreciese un extrao. El duque not unos dedos
callosos, pero con una fuerza que resultaba evidente aunque permanecieron flccidos
entre los suyos. La agraciada cara del decrpito hombre no demostr ms que una
sonriente falta de comprensin.
Qu diantre decs? inquiri la patrona, molesta, Es el viejo Ceallio! El
portero. Lleva aos aqu. El pobre es tonto!
Camaris!susurr Isgrimnur, a la vez que apretaba la mano del anciano
contra su propia mejilla, hmeda de lgrimas. Apenas poda hablar. Mi buen seor!
Encontrarme con que estis vivo...!

11
Chispas
A pesar del indescriptible encanto de Jao -Tinukai'i, o quizs a causa de l,
Simn estaba aburrido. Adems se senta terriblemente slo.
Su cautiverio era extrao. Los sitha no se metan con l, pero aparte de Jiriki y
Aditu no le demostraban ni el ms mnimo inters. Era alimentado y bien atendido
como el perrillo faldero de una reina, y se le permita ir a donde le apeteciera, ya que de
ningn modo poda llegar al mundo exterior. Al igual que un animal favorito, diverta a
sus amos, pero no se le tomaba en serio. Cuando se diriga a alguien, le contestaban
educadamente en la lengua westerling, pero entre ellos utilizaban el sonoro idioma sitha.
Simn captaba alguna que otra palabra reconocible, mas en general se senta envuelto
en verdaderos ros de misteriosa conversacin, y lo pona furioso la sospecha de que
hablasen de l. Aunque tal vez todava fuese peor la posibilidad de que no fuera as, y
de que nadie pensara nunca en l salvo cuando lo tenan delante, porque eso lo haca
sentirse tan insustancial como un fantasma.
Desde su entrevista con Amerasu, los das haban empezado a transcurrir con una
rapidez, que le pareca aun mayor. Una noche, cuando estaba acostado, se dio cuenta de
que ya no pocha decir con certeza cunto tiempo llevaba entre los sitha. Y, cuando se lo
pregunt a Aditu, sta asegur no recordarlo. Entonces, Simn acudi a Jiriki, quien lo
mir con profunda compasin y le pregunt si realmente deseaba contar los das.
Alarmado por tanto enredo, el muchacho exigi saber la verdad, y Jiriki le explic que
estaba con ellos desde haca poco ms de un mes.
Pero de eso haca ya varios das.
Lo peor eran las noches. En su lecho de mantas de la casa de Jiriki, o bien
mientras paseaba por la suave y hmeda hierba bajo unas estrellas desconocidas, Simn
se atormentaba forjando imposibles planes de fuga, unos planes tan difciles de llevar a
la prctica como desesperados. En consecuencia, cada vez se pona ms taciturno. Saba
que Jiriki estaba preocupado por l, e incluso la imprevisible risa de Aditu pareca ahora
forzada. Simn comprendi que hablaba constantemente de su desdicha, pero no poda
evitarlo. Adems no quera esconder su pena. Por qu lo retenan all?
Desde luego, le haban salvado la vida. Acaso hubiese sido preferible morir de
fro o de hambre se ri a s mismo, que disfrutar de una existencia llena de
comodidades, aunque restringida, en la maravillosa ciudad de Osten Ard? Pero, aunque
tanta ingratitud fuese vergonzosa, era incapaz de reconciliarse con tan preciosa prisin.
Cada da era igual que el anterior. Caminaba solo por el bosque o arrojaba piedras
a los incontables ros y arroyos, y pensaba en sus amigos. En el dulce verano de Jao Tinuka'i resultaba difcil imaginarse lo que los dems sufriran con aquel espantoso
invierno que imperaba fuera de all. Dnde se bailara Binabik? Y Miriamele? Y el
prncipe Josua? Estaran todos vivos? Habran cado vctimas de la tenebrosa
tormenta, o seguiran luchando?
En su angustia, Simn suplic a Jiriki que le permitiera volver a hablar con
Amerasu para suplicar a la anciana que lo dejara en libertad, pero Jiriki se neg.
Yo no soy quin para aconsejar a la Primera Abuela. Ella actuar en su
momento, cuando haya reflexionado a fondo sobre el asunto. Lo siento, Seomn, pero
en estas cosas tan importantes no puede uno precipitarse.
Precipitarse? protest Simn, fuera de s. Cuando alguno de vosotros
haga algo, yo ya habr muerto!

Pero Jiriki, aunque visiblemente triste, se mostr inflexible.


Frustrado en extremo, el ansia de Simn comenz a transformarse en ira. Los
reservados sitha empezaban a resultarle extremadamente pagados de s mismos y
santurrones. Mientras sus amigos luchaban y quiz moran, comprometidos en una
terrible guerra contra el Rey de la Tormenta y tambin contra Elas, esas absurdas
criaturas paseaban por sus soleados bosques sin ms ocupacin que cantar y contemplar
los rboles. Y quin era el Rey de la Tormenta, sino un sitha? No era de extraar que
sus congneres mantuviesen prisionero a Simn mientras el mundo exterior se consuma
bajo la fra ira de Ineluki.
As pasaban los das, cada uno parecido al anterior y provocando ms enojo en
Simn. Dej ste de cenar con Jiriki. ya que prefera escuchar solo el canto de los grillos
y los ruiseores. Resentido adems con la continua alegra de Aditu, empez a rehuirla.
Estaba harto de tanta tomadura de pelo y tanto mimo. De sobra saba que a ella no le
importaba ms que el perro faldero a la reina. Basta ya! Si tena que ser un prisionero,
actuara como tal.
Jiriki lo encontr sentado entre un grupo de alerces, ceudo y punzante como un
erizo. Las abejas zumbaban entre el trbol, y el sol se asomaba a travs de las ramas,
formando dibujos en el suelo. Simn masticaba un trozo de corteza.
Puedo hablar contigo, Seomn? pregunt Jiriki.
El muchacho puso cara de pocos amigos. Haba aprendido que los sitha, al
contrario que los humanos, se retiraban si no les era concedido un permiso. El pueblo de
Jiriki respetaba al mximo la intimidad.
Supongo que sgru Simn por fin.
Me gustara que vinieses conmigo dijo Jiriki. Iremos juntos a la Ysira.
Simn sinti un sbito rayo de esperanza, pero que a la vez fue doloroso.
Para que?
Lo ignoro. Slo s que nos han convocado a todos los habitantes de Jao Tinuka'i. Y, dado que t vives ahora aqu, creo oportuno que vengas.
Las esperanzas de Simn se redujeron.
Pero no me llamaron a m.
Por unos instantes, l se haba imaginado a Shima'onari y Likimeya disculpndose
por su error, y tal vez envindolo de regreso junto a los suyos, cargado de regalos y,
adems, de los conocimientos necesarios para ayudar a Josua y a los dems... Otro
sueo propio de un imbcil. An no haba acabado de hacerse ilusiones impropias de
su edad?
No quiero ir dijo al cabo.
Jiriki se plant a su lado con la gracia de un ave de caza posado en una rama.
Me gustara que vinieses, Seomn. No puedo forzarte, ni te lo suplicar, pero
ten en cuenta que Amerasu se hallar presente en la reunin. Y es muy raro que le
interese dirigirse a nuestro pueblo, salvo en el Da de la Danza Anual.
Simn sinti crecer su curiosidad. Caba la posibilidad de que Amerasu hablara en
su favor y ordenase que lo dejaran marchar. Pero..., si era se el caso, por qu no lo
haban invitado expresamente?
Fingi indiferencia. En cualquier caso, cada da aprenda algo nuevo sobre los
sitha.
Otra vez mencionas esa Danza Anual, Jiriki dijo. Pero nunca me explicaste
lo que significa. Ya recordars que vi la Arboleda de la Danza Anual.
Jiriki pareci contener una sonrisa.
No muy de cerca, creo. T me haces el juego, Seomn... En algn otro
momento te contar lo que pueda acerca de las responsabilidades de mi familia, pero
ahora debo irme. Y t tambin has de venir, si piensas acompaarme.

Simn arroj por encima del hombro el trozo de corteza que haba estado
mordiendo.
Acepto asistir si puedo sentarme cerca de la puerta, y si no me hacen hablar.
Puedes sentarte donde te apetezca, Rizas Nevados. Quiz seas un prisionero,
pero en todo caso uno muy bien considerado. Mi pueblo procura que aqu lo pases lo
mejor posible. Por lo dems, no s si van a preguntarte algo, Vamos, Seomn, ya eres
prcticamente un adulto! Tienes que saber hacer tu papel.
Simn reflexion unos segundos.
Adelante, pues! decidi.
Se detuvieron ante la puerta de la gran carpa viviente. Las mariposas estaban
agitadas y movan las centelleantes alas de forma que unas sombras de diversos colores
recorran la fachada de la Ysira como cuando el viento jugaba con un campo de trigo.
Toda la caada estaba llena del dulce susurro de ese aleteo. Sbitamente indeciso,
Simn se solt del amistoso brazo de Jiriki cuando ya iban a entrar por la puerta y dio
un paso atrs.
No tengo ganas de or nada desagradable dijo, con un repentino peso en la
boca del estmago, el mismo que experimentaba cuando, en otros tiempos, tema que
Raquel o el jefe de marmitones lo rieran. No quiero que me griten.
Jiriki lo mir con curiosidad.
Nadie va a gritarte, Seomn. Los zida'ya no tenemos esa costumbre. Puede que
la reunin no guarde ninguna relacin contigo.
Simn baj la cabeza, aturdido.
Claro. Perdname.
Respir profundamente, nervioso, esperando a que Jiriki volviera a tomarlo con
delicadeza del brazo y lo introdujera por la puerta de la Ysira, adornada de rosas. Miles
y miles de alas de mariposa originaron un rumor semejante al de una brisa cuando
ambos entraron en el vasto redondel de luces multicolores.
Como la vez anterior, Likimeya y Shimaonari se hallaban sentados en el centro
de la sala, en bajos divanes, cerca del sobresaliente dedo de piedra. Amerasu apareca
instalada entre ambos, en un asiento ms elevado, echada hacia atrs la capucha de su
vestido gris plido. Sus nveos cabellos le caan cual etrea nube sobre los hombros. La
anciana llevaba una brillante faja azul alrededor de la cintura, pero no luca otros
adornos ni joyas.
Cuando Simn la mir, los ojos de Amerasu se cruzaron brevemente con los
suyos. Si l haba esperado una sonrisa alentadora o un gesto de la cabeza, estaba
equivocado. La Primera Abuela no le hizo ms caso que si se tratara de cualquiera de
los rboles de un gran bosque. Al muchacho se le cay el alma a los pies. Si alguna
ilusin se haba hecho de que Amerasu se preocupara por su suerte, era hora de
olvidarla.
Al lado de la anciana, sobre un pedestal de piedra gris y mate, haba un curioso
objeto: un disco de cierta glacial sustancia muy plida, montado en un ancho soporte de
madera oscura y reluciente, trabajada con culebreantes formas al estilo sitha. Primero,
Simn crey que era un espejo, ya que haba odo comentar que algunas grandes damas
los posean, pero no pareca reflejar nada. Los bordes del disco estaban afilados como
cuchillos, como un caramelo chupado hasta dejarlo casi transparente. Su color era el fro
tono blanquecino de una luna de invierno, aunque otros matices parecan moverse
adormilados por su interior. Delante del disco de piedra, apoyado igualmente en el
tallado soporte, haba un amplio y poco profundo cuenco del mismo material
translcido.
Simn se sinti incapaz de contemplar aquello durante largo rato. Los cambiantes
colores lo mareaban. De algn extrao modo, la fluctuante piedra lo haca pensar en la

espada llamada Dolor, y se era un recuerdo que no deseaba reavivar. En consecuencia,


el muchacho volvi la cabeza y recorri con la vista la gran estancia.
Tal como haba indicado Jiriki, dirase que todos los habitantes de Jao -Tinukai'i
haban acudido aquella tarde a la Ysira. Aunque vestidos de mil colorines, como era su
costumbre, y adornados con plumas cual raras aves, los sitha de dorados ojos un
pueblo ya de por s retrado se mostraban todava mas reservados que lo habitual.
Muchas caras se haban vuelto hacia Simn y Jiriki, cuando stos haban entrado, pero
nadie se haba fijado demasiado en ellos. La atencin de todos era para las tres figuras
situadas en medio de la enorme sala del rbol. Contento de pasar inadvertido, Simn
eligi dos asientos, para Jiriki y para l mismo, entre las ltimas filas del silencioso
pblico. No vio a Aditu en ninguna parte, pero comprenda que era difcil localizarla
entre tanta gente.
Durante cierto espacio de tiempo, nadie se movi ni habl, si bien el muchacho
crey percibir unas escondidas corrientes que el no poda entender, una sutil forma de
comunicacin entre todos los sitha all congregados, de la que l quedaba excluido. De
cualquier forma, l no era tan insensible como para no notar la tensin entre los quietos
sitha, una incmoda espera. En el aire pareca vibrar el anuncio de una tormenta.
Simn ya se preguntaba si continuaran as toda la tarde, como un grupo de gatos
rivales subidos en una pared, mirndose unos a otros en silencio, cuando por fin se alz
Shima'onari y empez a hablar. Esta vez, el seor de Jao -Tinukai'i no se molest en
utilizar la lengua westerling de Simn, sino que se sirvi del fluido sitha. Habl durante
un rato, al mismo tiempo que acompaaba su soliloquio de graciosos gestos de las
manos, que hacan revolotear las amarillas mangas de su vestidura cuando l acentuaba
las palabras. Para Simn, ese discurso no fue ms que confusin encima de incomprensibilidad.
Mi padre habla de Amerasu y nos pide que la escuchemos tradujo Jiriki en un
susurro.
Simn dud de ello. Shima'onari pareca haber hablado demasiado rato para decir
slo eso. Mir alrededor de la Ysira y se fij en los sombros y gatunos rostros. Fuera
lo que dijese el padre de Jiriki, contaba con la absoluta y casi alarmante atencin del
pueblo.
Cuando Shima'onari hubo concluido, se puso de pie Likimeya, y todos los ojos se
dirigieron hacia ella. Tambin la reina se expres durante largo rato en la lengua de los
zidaya.
Dice que Amerasu es muy sabia explic Jiriki.
Simn arrug el entrecejo.
Llegadas a su fin las palabras de Likimeya, se oy un prolongado y quedo suspiro,
como si todos los all reunidos soltasen la respiracin al mismo tiempo. El propio Simn
suspir, pero de alivio: a medida que avanzaba la incomprensible charla en lengua sitha,
cada vez le haba costado ms concentrarse. Hasta las mariposas se movan de manera
incesante, en lo alto, y los dibujos llenos de color que sus aleteos creaban se deslizaban
de una parte a otra de la gran Ysira.
Por fin se levant Amerasu. Resultaba mucho ms frgil que en su casa. All, a
Simn le haba hecho pensar en una santa martirizada, mientras que ahora vea en ella
algo angelical, una fuerza que arda sin llama, pero que en cualquier momento podra
estallar en una luz cegadora. Sus largos cabellos se agitaban suavemente en una brisa
que quiz procediese de la delicada actividad de un milln de pequeas alas.
Veo que la criatura mortal est aqudijo, de modo que voy a hablar de
manera que ella me entienda, ya que mucho de lo que debo decir hace referencia a ese
muchacho llamado Seomn. Tiene derecho a enterarse.
Varios sitha se volvieron para mirar con impasibilidad a Simn. Cogido por
sorpresa, el joven baj la cabeza y fij la vista en su propio pecho hasta que los dems

dejaron una vez ms de interesarse por su persona.


De hecho prosigui Amerasu, y por muy extrao que parezca, es posible
que algunas de las cosas que debo decir se adapten mejor a las lenguas de los
sudhoda'ya. Los mortales siempre vivieron bajo una u otra clase de oscuridad. Esa es
una de las razones por las que les dimos el nombre de Hijos del Crepsculo cuando
llegaron a Osten Ard por primera vez. Los hijos de hombre, los mortales continu tras
una pausa tienen diversas ideas acerca de lo que les sucede despus de la muerte, y
discuten entre s sobre quin tiene razn y quin no la tiene. Tales diferencias de
opinin conducen en ocasiones al derramamiento de sangre, como si quisieran enviar
unos mensajeros que descubrieran la respuesta a semejante incgnita. Pero esos
mensajeros, segn lo que yo s de la filosofa mortal, nunca regresaron para dar la
ansiada respuesta a sus hermanos.
No obstante, entre los pueblos mortales circulan historias referentes a algunos
que vuelven al mundo en forma de espritus sin cuerpo, si bien no traen revelaciones
consigo. Tales espritus o fantasmas constituyen mudas advertencias respecto de la
sombra de la muerte. Y aquellas personas que tropiezan con esos espritus sin cuerpo se
llaman as mismas hechizadas...
Amerasu hizo una pausa para respirar. Su inmensa serenidad pareci reducirse.
Tard un momento en hablar de nuevo.
Es una palabra que nosotros, los zidaya, no tenemos, y tal vez nos conviene
adoptarla.
El silencio era absoluto, con excepcin del tenue murmullo de las alas de
mariposa.
Nosotros huimos del Extremo Oriente creyendo escapar de aquel No Ser que
haba invadido nuestro Jardn. Todos menos el muchacho mortal conocemos esa
historia, incluso los nacidos despus del abandono de Asu'a la maman con la leche de su
madre, de modo que ahora no la voy a repetir.
Cuando alcanzamos esta nueva tierra, confibamos en haber escapado de aquella
horrible sombra. Pero algo de ella haba venido con nosotros. Y esa mancha, esa
sombra, forma parte de nuestro pueblo..., del mismo modo que los mortales de Osten
Ard, tanto los hombres como las mujeres, no pueden escapar de la sombra de su propia
muerte.
Nosotros somos un pueblo muy antiguo, que no lucha contra lo imposible. Por
eso, antes que resultar derrotados en una guerra intil, preferimos abandonar Venyha
Dosae. Pero la maldicin de nuestra raza no consiste en que nos neguemos a
desperdiciar nuestras vidas en un desafo sin objeto a la gran sombra, sino en que, por el
contrario, nos abrazamos a ella y la estrechamos jubilosos contra nosotros, cuidndola
como si se tratara de un nio.
Nos trajimos a la sombra con nosotros. Es posible que ningn ser viviente y que
razone pueda existir sin tal sombra; pero, pese a nuestras vidas, en comparacin con las
cuales son como fuegos fatuos las de los mortales, los zidaya tampoco podemos ignorar
esa sombra que significa muerte. No podemos desconocer la existencia del No Ser y, en
cambio, llevamos con nosotros ese conocimiento como un ntimo secreto.
Los mortales tienen que morir, y eso los asusta. Nosotros, que procedemos del
Jardn, tambin hemos de morir algn da, si bien la duracin de nuestra vida es
incomparablemente mayor, pero cada uno de nosotros abraza la idea de la muerte desde
el momento en que abre los ojos por vez primera, y la convierte en una parte insoluble
de s mismo. En realidad ansiamos sentir ese abrazo por completo, incluso durante el
transcurso de los siglos, mientras que los mortales que nos rodean, tan temerosos de su
fin, procrean y mueren como los ratones. Nosotros, los zidaya, hacemos de la muerte la
esencia de nuestra vida, nuestra ms ntima y particular amiga, dejando que la vida pase
mientras saboreamos la seria compaa del No Ser.

No quisimos revelar a los hijos de Ruyan V el secreto de nuestra casi


inmortalidad, pese a que somos ramas de un mismo tronco. Negamos la vida eterna al
pueblo de Ruyan, los tinukedaya, mientras estrechbamos ms contra nosotros a la
muerte... Estamos hechizados, hijos mos. La palabra de los mortales es la nica apropiada: estamos hechizados.
Simn no acababa de entender lo dicho por la Primera Abuela, pero la voz de la
anciana le haca el efecto de la reprimenda de una madre cariosa. Ante Amerasu se
senta pequeo e insignificante, aunque lo tranquilizaba or su voz y saber que le
hablaba a el. Los sitha que lo rodeaban mantenan su prudente impasibilidad.
Entonces llegaron los navegantes continu la Primera Abuela, con voz ms
profunda y no estuvieron contentos de vivir y morir entre las murallas de Osten Ard
como antes les haba ocurrido a los ratones mortales. No se conformaban con los
bocados que nosotros les arrojbamos. Los zidaya podramos haber interrumpido sus
estragos antes de que fuesen grandes, pero en lugar de eso llorbamos la prdida de la
belleza mientras que, en secreto, nos alegrbamos...Se acerca nuestra muerte! Un final
glorioso que hara reales las sombras. Mi esposo Iyu'unigato era uno de ellos. Su tierno
y potico corazn amaba ms a la muerte que a su mujer o a los hijos de sus entraas.
Por primera vez un leve murmullo empez a recorrer toda la asamblea, un
desasosegado rumor apenas ms intenso que el susurro de las mariposas que envolvan
la Ysira. Amerasu sonri con tristeza.
Es amargo or tales cosas dijo, pero hay un momento en que es preciso
decir la verdad. Entre todos los zidaya, slo uno no anhelaba el silencioso olvido. Era
mi hijo Ineluki, y se quem. No me refiero a la forma de su muerte, que puede ser
considerada una cruel irona o como un destino inevitable. No... Ineluki arda de vida, y
su luz disip las sombras... Al menos, parte de ellas.
Todos saben lo sucedido. Todos saben que Ineluki mat a su bondadoso padre, y
que al fin se transmut, causando la destruccin de Asu'a al luchar por salvarse a s
mismo y a su pueblo del olvido. Pero su ardor era tan furioso que no pudo penetrar de
modo pacfico en las sombras que hay ms all de la vida. Lo maldigo por lo que le hizo
a su padre y a su pueblo, as como a s mismo, pero aun as se enorgullece de l mi
corazn de madre. Por los barcos que nos trajeron, ardi entonces y todava arde.
Ineluki no morir!
Amerasu alz una mano cuando una ola de murmullos recorri la Ysira.
Tranquilos, hijos, tranquilos! grit. La Primera Abuela no abraz esa
sombra. Yo no lo ensalzo por lo que Ineluki es hoy, sino slo porque tuvo ms carcter
que nadie, si ese carcter era lo nico que poda salvamos de nosotros mismos. Y l nos
salv por su resistencia, e incluso su locura dio a otros el valor necesario para escapar al
lugar de nuestro exilio explic, y baj la mano. Mi hijo se abraz al odio. Eso lo
libr de morir una verdadera muerte, pero era una llama todava ms ardiente que la
suya propia, y lo consumi. Nada queda del brillante resplandor que era mi hijo. Casi
nada... agreg con ojos apagados.
Cuando permaneci callada durante unos momentos. Shima'onari se levant como
si quisiera acercarse a ella, a la vez que le deca algo en la lengua sitha. Amerasu mene
la cabeza.
No, nieto, djame hablar a m contest la anciana, y en su voz hubo algo de
enojo. Eso es todo lo que me queda, pero, si no se me escucha, descender sobre
nosotros una oscuridad que nada tendr que ver con la amorosa muerte a la que le
cantamos en nuestros sueos. Ser peor que el No Ser que nos arroj del Jardn del otro
lado del mar.
Shima'onari, visiblemente conmovido, volvi a tomar asiento junto a Likimeya, la
de mirada ptrea.
Ineluki ha cambiado sigui Amerasu. Se ha convertido en algo que el

mundo no haba conocido antes, en un fuego que arde sin llama, pero lleno de
desesperacin y odio, y que slo sobrevive para corregir lo que largo tiempo atrs eran
injusticias y errores e infravaloraciones, y que ahora son simples hechos. Como
nosotros, Ineluki mora en el reino de lo que fue. Pero, al contrario que sus parientes
vivos, Ineluki no se contenta con sumirse en recuerdos del pasado. l vive o existe... y
en esto resulta demasiado inexacta la lengua de los mortales... con el fin de ver arrasado
el actual estado del mundo y reparar las injusticias, pero su nica ventana es la ira. Su
justicia ser cruel, y sus mtodos todava ms horribles.
Se coloc junto al objeto que haba encima del pedestal de piedra y apoy
suavemente sus delgados dedos en el borde del disco. Simn temi que se produjera un
corte, y le pareci espantosa la posibilidad de ver sangre en la fina y dorada piel de
Amerasu.
Hace mucho tiempo que supe que Ineluki haba regresado, como todos vosotros
lo sabais. Pero, al revs que otros, yo no apart ese pensamiento de mi cabeza, ni le di
vueltas y vueltas para notar el dao que me produca, como uno hace a veces con una
quemadura o un punto doloroso. Reflexion y habl con los pocos que podan
ayudarme, en un intento de comprender lo que se forjaba en las sombras de la mente de
mi hijo. El ltimo que me proporcion noticias de Ineluki, fue ese muchacho mortal
llamado Seomn, aunque l no se daba cuenta y todava no sabe ni la mitad de lo que yo
extraje de l.
Simn sinti sobre s muchas miradas, pero sus propios ojos no podan apartarse
del luminoso rostro de Amerasu, enmarcado en la blanca nube de sus cabellos.
Y es mejor asagreg la anciana. El hijo de hombre se vio vapuleado por la
suerte y zarandeado de aqu para all por las circunstancias de la manera ms curiosa,
pero no posee el arte de la magia ni es un gran hroe. Asumi sus responsabilidades
admisiblemente, y ahora no sera justo cargar ms peso sobre sus jvenes hombros. Mas
lo que a travs de l averig me descubri, segn creo, cul es el verdadero plan de
Ineluki...
La Primera Abuela hizo una respiracin profunda para reunir fuerzas.
Es terrible continu. Podra controslo, pero mis palabras quiz no fuesen
suficientes. Soy la ms vieja de esta tribu: Amerasu, la Nacida en el Barco. Puede que
an haya quien dude en secreto, y quien prefiera volver la cara. A muchos de vosotros
os gustara ms vivir con la belleza de unas sombras imaginarias que enfrentaros a la
espantosa negrura del centro de esta sombra..., de la sombra que mi hijo arroja sobre
todos nosotros.
En consecuencia, voy a mostraros lo que yo vi. Entonces tambin veris
vosotros. Si todava podemos volver la cabeza, hijos mos, al menos ya no podremos
seguir fingiendo. Tal vez consigamos mantener alejado por algn tiempo el invierno,
pero al final acabar por engullirnos a nosotros tambin. Y de pronto alz la voz, plaidera pero poderosa. Si vamos a arrojarnos jubilosos a los brazos de la muerte, por
lo menos admitamos que eso es lo que hacemos. Aunque sea el fin de todo, vemonos
por una vez con toda sinceridad!
Amerasu baj la vista, como si la venciera un gran cansancio o dolor. Hubo un
momento de silencio, pero, cuando empezaron a orse algunas quedas conversaciones,
levant de nuevo la cara y pos la mano en el disco plido como una luna.
Esta es la Lmpara de la Niebla, sacada de Tumetai por mi madre, Senditu,
cuando la creciente escarcha devor aquella ciudad. Como sucede con las escamas del
Gran Gusano, con el Fuego Parlante, el Shard que canta y el estanque de la gran Asua,
es una puerta que conduce al Sendero de los Sueos. Me ha mostrado ya muchas cosas.
Ahora es el momento de compartir esas visiones.
Amerasu alarg el brazo para tocar ligeramente el cuenco situado delante del
disco de piedra. Enseguida surgi una llama blanquiazul que no tena mecha y se agit

encima del borde del plido cuenco. El disco empez a resplandecer entonces con una
misteriosa luz. Y, al mismo tiempo que su fulgor iba en aumento, todo el interior de la
Ysira empez a oscurecerse. A Simn le hizo el efecto de que la tarde tocaba a su fin y
que la luna haba cado del cielo para quedar colgada delante de l.
Estos das los pases de los sueos se han acercado ms al nuestro dijo la
anciana, del mismo modo que el invierno de Ineluki ha estropeado el verano. Los
mundos de ensueo estn preocupados, y llegar el momento en que ser difcil
mantenerse de pie en la calle prosigui con voz clara pero baja. As pues,
confiadme vuestros pensamientos y vuestra callada ayuda. Hace tiempo que pasaron los
das en que las hijas de Jenjiyana podan hablar tan fcilmente a travs de los testigos
como de una oreja a la otra.
Movi una mano sobre el disco, y la Ysira qued an ms a oscuras. El suave
crujido de las alas de mariposa se hizo ms intenso, como si stas sintieran el cambio
producido en el ambiente.
El disco refulgi, y una azulada mancha pas por su faz. Cuando hubo
desaparecido, la lampara de la Niebla se haba vuelto negra; en su opacidad parpadearon
de pronto unas glaciales estrellas, y una plida forma brot lentamente de la base del
disco. Era una montaa, blanca y afilada como un colmillo, pelada como un hueso.
Nakkiga dijo Amerasu. La montaa a la que los mortales llaman el Pico de
las Tormentas. El hogar de Utukku, que esconde su vejez tras una mscara de plata, no
dispuesta a admitir que la sombra de la muerte tambin puede rozarla a ella. Teme ms
que cualquiera de nuestra raza al No Ser, pese a ser la ms anciana todava con vida. La
ltima de los Nacidos en el Jardn! explic Amerasu con una sorda risita. S, mi
bisabuela es muy presumida...
Por espacio de un instante hubo un destello metlico, pero la Lmpara de la
Niebla se empa y apareci de nuevo la montaa.
Lo siento susurr Amerasu. Espera como una araa. En ella no arde el
fuego de la justicia que consume a Ineluki, por muy loco que mi hijo se haya vuelto.
Utukku slo piensa en destruir a todos los que recuerden cmo fue humillada en el ya
lejano pasado, cuando nuestros pueblos se separaron. Ella ofreci un hogar al furioso
espritu de mi hijo, y juntos alimentaron su mutuo odio. Ahora, por fin, estn dispuestos
a llevar a cabo lo que tramaron durante tantos siglos. Mirad!
La Lampara de la Niebla palpit. La blanca montaa surgi ms amenazadora,
humeante bajo los fros cielos negros, pero de sbito empez a desvanecerse en las
tinieblas y pronto desapareci dejando slo un gran vaco.
Hubo un prolongado intervalo. Simn, que haba estado pendiente de cada una de
las palabras de la anciana sitha, se sinti sbitamente perdido. De nuevo reinaba en la
Ysira una tensin palpable, ms fuerte que nunca.
Oh! exclam entonces Amerasu, jadeante.
Alrededor de Simn, los sitha se movan y musitaban, ahora que las dudas se
convertan en inquietud y la semilla del miedo comenzaba a desarrollarse en su interior.
En el centro de la Lmpara de la Niebla apareci una luz plateada, que se extendi
como el aceite en una charca y llen la oscurecida silueta. La plata se fundi y corri
hasta adquirir la forma de una cara de mujer, inmvil salvo en los plidos ojos que
miraban por unas negras ranuras.
Simn contemplaba aturdido aquella mscara de plata, y los ojos le escocieron al
llenrsele de lgrimas de espanto. Sin embargo, era incapaz de apartar la vista. Aquella
cara era tan vieja y tan enrgica, tan enrgica...!
Ha habido muchas vueltas del ao, Amerasu noe-Saonserei
La voz de la reina de las nornas resultaba sorprendentemente melodiosa, pero su
dulzura no lograba esconder por completo la horrible corrupcin que haba detrs.
Hace mucho tiempo nieta Te avergenzas de tus familiares del norte, que

no nos habas invitado a reunirnos hasta ahora?


Te burlas de mi, Utukku Seyt-Hamakha respondi Amerasu con un ligero
temblor de angustia en la voz . Todos conocen los motivos de tu exilio y de la
separacin de nuestras familias.
T siempre amaste la rectitud, pequea Amerasu dijo entonces la reina de las
nornas, y el tono empleado hizo sentir un escalofro a Simn. Pero los rectos y justos
pronto se hacen entrometidos, y as sucedi siempre con tu extenso clan. No quisisteis
arrojar del pas a los mortales, cosa que podra habernos salvado a todos. Ni siquiera
despus que los mortales destruyeran a Nacidos en el Jardn podis impedirles la
existencia. Ah, incluso veo que hay uno entre vosotros! grazn con voz sibilante.
Simn sinti que el corazn se le suba al cuello, con lo que apenas poda respirar.
Aquellos horripilantes ojos que lo miraban... Por qu Amerasu no obligaba a
marcharse a esa Utukku? Hubiese querido gritar y echar a correr, pero no poda. Los
sitha que lo rodeaban parecan igualmente carentes de nervios, petrificados.
Simplificas demasiado las cosas, abuela dijo Amerasu por fin. Eso, si no
mientes.
Utukku ri, y el sonido que con ello produjo hubiese podido hacer llorar a las
piedras.
Imbcil! chill que yo simplifico las cosas? Pues t te extralimitas! Te
ocupaste largo tiempo de los asuntos de los mortales, pero olvidaste lo ms importante.
Y eso lo demostrar tu muerte!
S cul es tu plan! respondi Amerasu. Pudiste arrebatarme lo que
quedaba de mi hijo, pero incluso a travs de la muerte consegu establecer contacto con
su mente, y vi...
Basta!
El colrico grito de Utuk'ku recorri el interior de la Ysira: un glido soplo que
inclin la hierba e hizo que las mariposas aletearan espantadas.
Basta! Has pronunciado tu ltima palabra y te has condenado a ti misma a
muerte!
Aterrorizada, Amerasu se ech a temblar a la escasa luz; con los ojos muy
abiertos, luchaba contra una invisible restriccin a la vez que mova los labios sin
producir ningn sonido.
Y no interferiris en nada ms, ninguno de vosotros! aull la reina de las
nornas con tremenda estridencia. Termin la falsa paz! De una vez para siempre!
Nakkiga os repudia a todos!
Los sitha congregados en la Ysira lanzaron exclamaciones de asombro y enojo.
Likimeya se apresur a acercarse a la oscurecida figura de Amerasu al mismo tiempo
que el rostro de Utuk'ku centelleaba y desapareca de la Lmpara de la Niebla. El
Testigo se ennegreci unos instantes, quiz slo durante una fraccin de segundo.
Luego, una diminuta mancha roja se encendi en el centro de la lmpara; una pequea
chispa que creci y creci hasta constituir un ondulante fuego que contorne con una
luz escarlata las desconcertadas facciones de los padres de Jiriki y de la enmudecida
Amerasu. De pronto se abrieron dos agujeros negros en la llama, ojos sin luz en la faz
del fuego. Simn se sinti presa del horror, de algo que lo sujetaba de tal modo que
todos sus msculos temblaron. De aquel rostro fluctuante partan unas pavorosas
pulsaciones, del mismo modo que una hoguera vulgar irradiara calor. Amerasu dej de
luchar y qued tan quieta como si se hubiera transformado en una roca.
Otro agujero negro se abri en la serpeante llama, debajo de los vacos ojos. Y de
l brot una fra risa. Simn, mareado, ansiaba desesperadamente salir de all... Ya
haba visto antes esa horripilante mscara!
La Mano Roja!
El muchacho quiso gritar, pero el miedo ahog sus palabras hasta dejarlas slo en

un pobre jadeo.
Likimeya dio un paso adelante, acompaada por su marido, para ayudar a proteger
a Amerasu. Alz los brazos ante la Lmpara de la Niebla, y el fiero ser que haba
surgido de ella. Una especie de resplandor placeado la envolvi.
Regresa junto a tu marchita ama y a tu exnime jefe, corrompido monstruo!
voce. Ya no eres uno de nosotros!
La llama ri de nuevo.
No! Ahora somos ms, mucho ms! La Mano Roja y su amo han adquirido
gran fuerza. La Creacin entera caer bajo la sombra del Rey de la Tormenta!
Quienes nos hayan traicionado, chillarn y tiritarn en esa oscuridad!
Aqu no tienes ningn poder! bram Shima'onari, y agarr la mano que su
esposa haba levantado.
El resplandor que los rodeaba a ambos se intensific hasta que la niebla de
plateada luz de luna hubo aumentado y envuelto tambin el infernal rostro.
Este lugar est fuera de tu alcance! agreg, Vuelve a tu glacial montaa y
a la negrura sin fondo!
Vosotros no entendis nada! exclam triunfante aquel ser. Precisamente
nosotros, entre todos los que vivieron alguna vez, hemos regresado del No Ser. Y nos
hemos hecho poderosos, muy poderosos!
Mientras la hueca voz produca unos horribles ecos en la Ysira, sofocando las
voces de alarma e indignacin de los sitha, la cosa que haba en la Lmpara de la Niebla
se hinch de repente hacia afuera, hasta formar un pilar de llamas, y su cabeza sin forma
cay hacia atrs con un horrsono grito. Extendi entonces al mximo sus gneos brazos,
como si quisiera abrasar a todos los que tena delante.
Cuando aquel fuego que quemaba como el sol se hizo todava ms alto, las
mariposas sujetas a los sedosos hilos de encima empezaron a convertirse en pequeas
flamas. Un milln de esos insectos parecieron saltar al aire, transformados en una gran
nube de fuego y humeantes alas. Mientras ardan volaban como carbonillas, para ir a
parar luego sobre los sitha, desmigajndose al chocar contra el tronco del gigantesco
fresno. Toda la Ysira era un caos, sumida en una negrura salpicada de revoloteantes
chispas.
El monstruoso ser que ocupaba el punto central de la pieza rea y arda, pero no
arrojaba luz. Por el contrario, dirase que absorba toda la luminosidad, de manera que
engordaba y se haca an ms corpulento. Un loco y retorcido nudo de cuerpos daba
saltos a su alrededor, y las cabezas y los agitados brazos de los vociferantes sitha no
eran ms que siluetas contra el rojo resplandor.
Simn se volvi, muerto de miedo. Jiriki se haba ido.
En medio del caos surgi ahora otro ruido terrible, que aument hasta igualar la
diablica alegra de la Mano Roja. Eran los roncos ladridos de una jaura de perros.
Una horda de plidas formas invadi de pronto la Ysira. Por doquier corran esas
blanquecinas fieras cuyos rasgados ojos reflejaban la infernal claridad de la cosa situada
en medio de la Ysira, y cuyas tremendas bocas rojas soltaban ladridos e intentaban
morder a diestro y siniestro.
Entonces, Simn oy gritar cerca de l a Jiriki:
Ruakha, ruakha zidayei! Tsi e-isiha as-Shao Irig!
E inmediatamente se puso a buscar con desespero un arma. Una gil forma blanca
salt detrs de l. En su goteante morro llevaba algo.
Jingizu.
Un recuerdo se abri paso hasta la mente de Simn. Como si el fuego hubiese
encendido de pronto una chispa en su interior, se alz en l una quemante lengua que
reaviv su memoria, y el muchacho vio los negros stanos de Hayholt, una pesadilla de
tragedia y fantasmal incendio.

Jingizu. El centro del dolor.


El tempestuoso desorden aument y se hizo peor: mil gargantas que se
lamentaban en las tinieblas asperjadas de chispas, una confusin de miembros agitados
y ojos horrorizados, y en medio de todo ello las enloquecedoras voces de la jaura del
Pico de las Tormentas. Simn trat de ponerse de pie, pero enseguida se arroj al suelo.
Los excitados sitha haban hallado sus arcos, y las flechas volaban por el humoso aire,
que tan slo eran visibles como rayas de luz.
Un perro fue a caer tambaleante junto a los pies del muchacho. Una flecha
emplumada de azul le atravesaba el cuello. Simn se apart del cadver, asqueado, y
entre sus dedos not la hierba y las apergaminadas cenizas de las mariposas. Su mano se
apoy al fin en una piedra, que levant y agarr con fuerza. Luego gate como un topo
ciego hacia donde el calor y el ruido eran ms intensos, impulsado por algo que no
sabra describir. Simplemente reviva algo quizs experimentado en un sueo, la visin
de unas espectrales figuras que corran empujadas por el pnico mientras su hogar era
devorado por las llamas.
Una bestia enorme, el perro de mayor tamao que Simn hubiese visto jams,
haba forzado a Shimaonari a retirarse hacia el tronco del colosal fresno, y el seor de
los sitha no vera pronto otra solucin que la de trepar por la ennegrecida corteza, que
arda sin llama. La ropa de Shimaonari ya humeaba. Al no ir armado, el padre de Jiriki
tena agarrada entre sus desnudas manos la maciza cabezota del perro, luchando por
mantener alejadas de su cara las tremebundas quijadas del animal. Unas extraas luces
azules y de un rojo cegador danzaban alrededor de ellos.
Cerca de donde su padre trataba de escapar del perro, Jiriki y otros haban rodeado
la feroz criatura de fuego. El prncipe resultaba muy menudo delante del monstruo de la
Mano Roja y, en comparacin con las trmulas llamas, su espada Indreju, hecha de
madera, no era ms que una negra lengua de sombra.
Simn baj la cabeza y sigui avanzando en direccin al centro de la Ysira. El
alboroto era ensordecedor. Por su lado pasaban muchos cuerpos. Algunos de los sitha
corran a ayudar a Jiriki en su combate con el invasor; otros gritaban enloquecidos,
porque a sus cabellos y prendas de vestir se les haba prendido fuego.
Un sbito empelln hizo caer al muchacho contra el csped. Uno de los enormes
perros estaba encima de l; su cadavrico hocico le buscaba el cuello y las embotadas
garras le araaban los brazos mientras el desesperado muchacho procuraba escapar de la
bestia. A ciegas tante el suelo hasta dar con la piedra, que se le haba cado, y golpe al
animal en la cabeza. ste lanz un aullido y, clavndole los dientes en la camisa, hiri a
Simn en el hombro en su intento de morderlo en la garganta. El joven hizo otro
esfuerzo, logr soltar su cansado brazo y apedre de nuevo a la fiera, que afloj su
ataque y resbal al fin de su pecho. Simn rod hbilmente por el suelo y apart el
exnime cuerpo de un puntapi.
De repente hubo un terrible grito que sobresali por encima del tumulto, y un
invernal soplo de viento ulul en la Ysira, un glido huracn que pareci atravesarla.
Avivado por l, la llameante figura del centro pareci cobrar todava ms fuerza, pero al
cabo de unos momentos se hundi en s misma con un ltimo estallido de fuego. Se
produjo entonces un estruendo semejante a un trueno, y Simn not como una sonora
bofetada en las orejas cuando la criatura de la Mano Roja desapareci entre una lluvia
de sibilantes chispas. Una nueva rfaga de viento arroj al suelo a Simn y a muchos
otros cuando llen el espacio donde se haba hallado el monstruoso ser. Despus de eso,
una extraa quietud cay sobre la Ysira.
Todava atontado, Simn permaneci tendido boca arriba. Volvi lentamente el
fulgor natural del crepsculo, que asom por entre los imponentes rboles cuyas ramas
estaban ahora vacas de mariposas vivas, pero an aparecan cubiertas de sus
ennegrecidos restos. Simn pudo levantarse al fin sobre unas piernas inseguras. A su

alrededor, los habitantes de Jao -Tinukai'i seguan apiados en atnito desorden. Los
sitha que haban conseguido lanzas y arcos acababan con los perros restantes.
Haba sido ese espantoso grito la voz de muerte de la infernal criatura del fuego?
La haban destruido Jiriki y los suyos? Simn contempl la nubosa lobreguez que
segua en medio de la Ysira, esforzndose en distinguir qu era lo que se alzaba al lado
de la lampara de la Niebla. Parpade y dio un paso adelante. Amerasu estaba all... y
alguien ms. A Simn le dio un vuelco el corazn.
Junto al hombro de la Primera Abuela haba una figura cubierta con un yelmo que
representaba la cabeza de un perro en actitud de gruir, y estaba envuelta en el humo
que suba en espirales del quemado suelo. Uno de los brazos cubiertos de cuero del
intruso rodeaba la cintura de la anciana, estrechando contra s el dbil y cansado cuerpo
como si de una amante se tratara. Con la otra mano, el hombre se levant poco a poco el
yelmo de forma de perro, y permiti ver la oscura mscara de Ingen Jegger.
Nikua! gritYinva! Ven a m!
Los ojos del cazador relucieron en un tono escarlata al reflejar la humeante
corteza del colosal rbol. Cerca del tronco del fresno, el gran perro blanco se levant
tambaleante. Tena la piel chamuscada y negra, y las desgarradas fauces casi sin dientes.
Shimaonari permaneci inmvil en el suelo, all donde haba estado acurrucado el
animal, con una ensangrentada flecha en el puo. El perro dio un paso, cay torpemente
y qued tendido de lado. Los intestinos asomaban refulgentes por la herida que tena en
el vientre, aunque el ancho pecho de la fiera an se mova.
Los ojos del cazador se abrieron de forma desmesurada.
Lo habis matado! grit Ingen. El mejor de mi jaura!
Empuj a Amerasu delante de l mientras daba unos pasos hacia el perro
moribundo. la cabeza de la Primera Abuela se bamboleaba flccida.
Nikua! repiti Ingen con voz sibilante, y despus recorri toda la Ysira
con la vista.
Los sitha permanecan inmviles, manchadas sus caras de sangre y ceniza
mientras devolvan la mirada en silencio al cazador.
Los delgados labios de Ingen Jegger se contrajeron de dolor, levant los ojos
hacia las chamuscadas ramas del fresno y el gris cielo que se vea encima. Mantena
sujeta contra su pecho a Amerasu, cuyos blancos cabellos le caan como una cortina
sobre el rostro.
Asesino! grit, y luego hubo un largo momento de silencio.
Qu quieres t de la Primera Abuela, mortal?
Era Likimeya la que haba hablado con toda calma. Su nvea tnica estaba sucia
de ceniza. Arrodillada junto a su esposo, estrechaba la enrojecida mano de este entre las
suyas.
Ya has causado suficiente pesar! agrego. Suelta a Amerasu y mrchate
de aqu! No te perseguiremos.
Ingen la mir como si fuera un poste indicador encontrado al final de un pesado
viaje. Su expresin de enojo dio paso a una horrible sonrisa cuando sacudi el
desmadejado cuerpo de la anciana hasta que su cabeza se balance todava ms.
Entonces se quit el yelmo en forma de perro regaante, que sujetaba con un puo ensangrentado, y lo agit en el aire con loco jbilo.
La bruja del bosque ha muerto! aull. Yo lo hice! Ensalzadme, seora,
porque cumpl vuestra orden!
Alz tambin su otra mano hacia el cielo, y Amerasu se desplom como un saco
desechado. Sus ropas y las doradas manos presentaban oscuras manchas rojas. El
translcido puo de la daga de cristal sobresala de su costado.
Soy inmortal! grit el Montero de la Reina.
El angustiado jadeo de Simn reson en medio del terrible silencio.

Ingen Jegger se volvi despacio. Al reconocer a Simn, esboz una hipcrita


sonrisa.
T me guiaste hasta ella, muchacho!
Una figura cubierta de ceniza apareci entonces entre el confuso y humeante
montn que haba a los pies de Ingen.
Venyha sanh!chill Jiriki, y hundi firmemente su espada en pleno cuerpo
del cazador.
Lanzado hacia atrs por el ataque de Jiriki, Ingen logr encontrar el equilibrio al
fin y se inclin sobre la hoja que se haba soltado de la mano de su dueo. Jegger se
enderez poco a poco, hasta que le sobrevino un acceso de tos. La sangre le gote de la
boca y ensuci su plida barba. Sin embargo, el cazador mantena la sonrisa.
La poca de los Hijos del Amanecer... ha terminado... dijo entre estertores.
De pronto, se oy un intenso zumbido, y media docena de flechas se clavaron en
el ancho tronco de Ingen y asomaron por todos lado; como las pas de un erizo.
Asesino!
Esta vez fue Simn quien lo grit. El muchacho se puso en pie de un salto, y los
latidos de su corazn resonaron como tambores de guerra en sus odos. Mientras se
precipitaba hacia el cazador, una segunda andanada de flechas surc silbando el aire. El,
por su parte, empuj con fuerza la piedra que llevaba desde haca tanto rato.
No, Seomn! voce Jiriki.
El cazador se dej caer de rodillas, aunque mantenindose derecho.
Vuestra... bruja... est muerta... musit, y seal con la mano a Simn, que se
aproximaba. El sol se pone...
Una nueva lluvia de flechas atraves la Ysira, e Ingen Jegger se desliz despacio
al suelo.
El odio estall en el corazn de Simn al verse encima del cazador, y alz la
piedra. El rostro de Ingen Jegger mostraba an una exultante sonrisa en la rigidez de la
muerte, y, por espacio de una traccin de segundo, sus aguados ojos azules se clavaron
de los de Simn. Instantes despus, la cara de Ingen quedaba convertida en una masa
roja, y el cuerpo del cazador rod por el suelo a consecuencia del fuerte golpe. Simn
gate detrs de l con una muda exclamacin de ira. Toda la contenida frustracin
revent entonces en un furibundo arranque.
Me lo han arrebatado todo! Todo... Se rean de m...!
La clera se transform en una especie de loca alegra. Una nueva energa fluy
por su cuerpo. Al fin! Volvi a golpear la cabeza de Ingen con el pedrusco,
machacndola una y otra vez, sin control de lo que haca, hasta que unas manos lo
apartaron del cadver y l cay desvanecido en su propia roja oscuridad.
Khendrajaaro lo acompa a donde estaba Jiriki. El to del prncipe, como todos
los dems habitantes de Jao -Tinukaii, iba vestido de gris oscuro, el color del luto. El
propio Simn llevaba pantaln y camisa de ese tono. Las ropas se las haba
proporcionado una deprimida Aditu, al da siguiente del incendio de la Ysira.
Jiriki se alojaba en una casa que no era la suya: una de esas tiendas circulares,
rosadas, amarillas y ocres que a Simn le parecan gigantescas colmenas. Segn le haba
explicado Aditu, la mujer sitha que viva en ella era curandera y se ocupaba de que las
quemaduras de Jiriki recibieran los cuidados necesarios.
Khendraja'aro, cuyo rostro era una dura e inexpresiva mscara, dej a Simn en la
entrada, agitada por el viento, y se march sin pronunciar palabra. El muchacho penetr
y se vio en una habitacin oscurecida, cuya nica iluminacin consista en un
blanquecino globo situado encima de un soporte de madera. Jiriki se hallaba sentado en
una amplia cama, y sus manos, vendadas con tiras de una tela sedosa, descansaban
sobre su pecho. Una sustancia oleosa resplandeca en su rostro, lo que slo serva para

acentuar su aspecto poco humano. La piel de Jiriki apareca ennegrecida en muchas


partes, y tanto sus cejas como parte de sus largos cabellos haban quedado
chamuscados. Sin embargo, Simn sinti alivio al comprobar que, el prncipe no haba
sufrido heridas graves.
Seomn dijo Jiriki, y sonri dbilmente.
Cmo ests? pregunt Simn con cierta timidez. Sufres mucho?
El prncipe mene la cabeza.
No mucho. Al menos, no a causa de estas quemaduras. Los de mi familia
somos fuertes, como recordars desde nuestro primer encuentro. Y cmo ests t?
agreg Jiriki, mirndolo de arriba abajo.
Simn se sinti incmodo.
Bien contest, para luego aadir: Lo siento...
Ante la tranquilidad de Jiriki se avergonz todava ms de su torpeza, de haber
gritado de aquella manera delante de todos. Eso le haba pesado mucho durante los
ltimos das.
Yo tuve la culpa de todo.
Jiriki se apresur a levantar la mano, pero la baj enseguida con una tenue sonrisa
de dolor.
No, Seomn, no... No hiciste nada por lo que debas disculparte. Fue un da de
terror, y t ya pasaste demasiados.
No es eso murmur Simn, acongojado. El cazador me persegua! Ingen
Jegger dijo que ira detrs de m hasta dar con la Primera Abuela... Fui yo quien trajo
aqu a su asesino!
No te martirices con esa idea, Seomn respondi Jiriki. Ese plan exista
desde haca tiempo. La Mano Roja no poda enviar as como as a uno de los suyos a la
fortaleza que en realidad es Jao -Tinukaii, aunque fuese por pocos momentos, Ineluki
todava no es tan poderoso. Fue un ataque bien premeditado, preparado desde largo
tiempo atrs. Tanto Utuk'ku como el Rey de la Tormenta tuvieron que hacer un gran
esfuerzo para llevarlo a cabo.
Acaso crees que fue una coincidencia que la Primera Abuela fuera reducida al
silencio por Utuk'ku justamente antes de que pudiese revelar los propsitos de Ineluki?
Y que la criatura de la Mano Roja se abriese paso en ese momento, con un tremendo
esfuerzo de hechicera? Y supones que Ingen Jegger paseaba casualmente por el
bosque y de repente decidi matar a Amerasu, la Nacida en el Barco? No, Seomn,
aunque no niego que pudiese cruzarse en tu camino antes de que Aditu te trajese. Ingen
Jegger no era tonto, y le hubiese resultado mucho ms fcil seguirle la pista a un mortal
que a uno de nosotros, pero aun as habra encontrado, de un modo u otro, la manera de
introducirse en Jao -Tinukaii. Quin sabe el tiempo que llevaba al otro lado de la
Puerta del Verano, una vez descubierta, en espera de que su ama le diese la orden de
arrojarse sobre sus enemigos? Era un plan preciso, Seomn, y ms que un poco desesperado. La sabidura de la Primera Abuela tena que inspirarles mucho respeto.
Jiriki se pas la mano por la frente, en un gesto de angustia.
No te eches t la culpa, Seomn. La muerte de Amerasu haba sido dispuesta en
los negros pozos que hay debajo de Nakkiga, o quizs incluso cuando las Dos Familias
se separaron en Sesuadra, hace miles de aos. Somos una raza que cuida sus heridas en
silencio durante largo tiempo. T, repito, no tienes ninguna culpa.
Pero... por que, Dios mo?
Simn quera creer en las palabras de Jiriki, pero la horrible sensacin de prdida
que ya varias veces haba amenazado con dominarlo aquella maana, no se
apartaba de l.
Por qu? dijo el sitha . Porque Amerasu haba ledo los secretos
encerrados en el corazn de Ineluki. Y quin mejor que ella para explorarlos? Estaba

enterada de los negros propsitos del hijo y estaba a punto de revelrselos a su pueblo.
Ahora tal vez no los conozcamos nunca, o posiblemente los comprendamos cuando
Ineluki crea llegado el momento de ponerlos en prctica de manera irremediable para
nosotros... Por nuestra Arboleda, Seomn! exclam con tristeza. Es tanto lo que
hemos perdido! No slo la sabidura de Amerasu, que era grande, sino tambin nuestro
ltimo vnculo con el Jardn... Ahora s que ya no tenemos hogar.
Jiriki dirigi la mirada al ondeante techo, y su angular rostro qued baado en una
plida luz amarilla.
Los hernystiros le haban compuesto una cancin:
Nveos senos, seora del espumante mar;
es la luz que brilla de noche
hasta que las mismas estrellas estn ebrias
Jiriki respir profundamente para aliviar su quemada garganta. Una expresin de
sorprendente furia contrajo su cara, por regla general tan plcida.
Incluso desde donde vive Ineluki, ms all de la muerte jade, cmo pudo
enviar a un extrao para que asesinara a su madre?
Y qu podemos hacer? Qu manera hay de combatirlo?
Ese no es problema tuyo, Seomn Rizas Nevados.
Qu quieres decir? dijo Simn, al que le costaba contener su enojo.
Cmo puedes afirmar eso despus de lo que vimos ambos?
No interpretes mal mis palabras, Seomn respondi el sitha con una sonrisa
reveladora de que se burlaba de s mismo. He perdido hasta los elementos ms
bsicos de la cortesa. Perdname!
Simn comprendi que Jiriki esperaba su respuesta.
Desde luego, prncipe! Te perdono!
Slo quera decir que nosotros, los zida'ya, tenemos que celebrar nuestros
propios consejos. Mi padre, Shima'onari, est gravemente herido, y mi madre,
Likimeya, tendr que convocar al pueblo, pero no en la Ysira. Creo que nunca
volveremos a reunimos all. Sabas, Seomn, que el enorme rbol ardi hasta quedar
blanco como la nieve? No haban soado t algo parecido, en cierta ocasin? Ay, pero
perdname otra vez! Me pierdo en los pensamientos y olvido lo ms importante. No te
lo ha comunicado nadie? Likimeya ha determinado que puedes irte!
Irme, yo? Abandonar Jao -Tinukaii exclam Simn, y la sbita alegra se
vio empaada por una inesperada corriente de pesar y enojo. Por qu ahora?
Porque fue el ltimo deseo de Amerasu. Se lo dijo a mis padres antes de la
asamblea. Pero... por qu ests tan aturdido? Vas a volver con los tuyos! En cualquier
caso, es para bien. Nosotros, los zidaya, tenemos que llorar la perdida de nuestra
Primera Abuela, el mejor elemento con que contbamos. Este no es lugar para mortales,
ahora. Adems es lo que queras, no? Regresar junto a tu pueblo!
Pero los sitha no podis excluiros y dar media vuelta! No esta vez! No osteis
hablar a Amerasu? Todos juntos hemos de combatir al Rey de la tormenta! Es una
cobarda no hacerlo!
La severa y al mismo tiempo dulce faz apareci repentinamente delante de l, al
menos en el recuerdo. Aquellos ojos de tan magnfica sabidura...!
Clmate, mi joven amigo dijo Jiriki con tensa y forzada sonrisa. Ests
lleno de buena intencin, pero no sabes lo suficiente para hablar con tanta energa. No
temas, Seomn aadi en tono ms amable. Las cosas cambian. Los hikedaya
mataron a nuestra mxima autoridad; la asesinaron en nuestra propia casa sagrada.
Cruzaron una lnea que no puede ser vuelta a cruzan. Quiz fuera sa su intencin, pero
eso importa menos que el hecho de haber sucedido. He aqu otra razn para que te

vayas, hijo de hombre. No hay sitio para ti en los consejos de guerra de los zidaya.
Vais a pelear, pues? pregunt Simn con una sbita punzada de esperanza
en el corazn.
Jiriki se encogi de hombros.
Eso supongo, s, pero no es cosa ma decir cmo ni cundo.
Han ocurrido tantas cosas a la vez! murmur el muchacho. Y tan deprisa!
Debes irte, joven amigo. Aditu volver pronto de atender a mis padres, y ella te
conducir a donde puedes encontrar a los tuyos. Conviene que esto suceda pronto,
entiendes?, ya que no es corriente que Shima'onari o Likimeya revoquen sus
decisiones. Vete! Mi hermana acudir a mi casa, all a la orilla del ro detall Jiriki, a
la vez que se agachaba para coger una cosa del musgoso suelo. Y no olvides llevar
contigo el espejo, amigo! Pueden necesitar llamarme de nuevo, y todava te debo una
vida.
Simn tom el reluciente objeto y se lo guard en el bolsillo. Vacil un poco, se
inclin hacia adelante y abraz cariosamente a Jiriki, aunque con cuidado para no
tocarle las quemaduras. El prncipe sitha pos sus frescos labios en la mejilla del
muchacho.
Ve en paz, Seomn Rizos Nevados. Volveremos a vernos. Es una promesa!
Adis, Jiriki!
Simn se alej deprisa, sin mirar atrs. No redujo el paso hasta despus de haber
tropezado en el aireado corredor, un largo y ondulante tnel de color de arena.
Una vez fuera, inmerso en un remolino de confusos pensamientos. Simn se dio
sbita cuenta de que senta un fro extrao. Al levantar la vista descubri que el
veraniego cielo que siempre cubra Jao -Tinukai'i se haba oscurecido, adquiriendo
ahora un tinte ms sombro. Nunca antes haba notado all un aire tan helado.
El verano se debilita se dijo, asustado. No creo que vuelvan a tenerlo.
De repente, su enojo hacia los sitha se evapor, y la nueva situacin de este
pueblo lo preocup profundamente. Hubiera aqu lo que hubiese, tambin existan
bellezas ocultas desde los comienzos del mundo, largamente protegidas de las mortales
escarchas de los tiempos. Ahora, las paredes se venan abajo, azotadas por aquel viento
invernal. Muchas de las maravillas de Jao -Tinukaii quedaran destrozadas sin
posibilidad de arreglo.
Simn corri por la orilla del ro en direccin a la casa de Jiriki.
El viaje de regreso de Jao -Tinukai'i transcurri con gran rapidez para Simn,
casi borroso y escurridizo como un sueo. Aditu cantaba en su lengua, y Simn la
agarr de la mano cuando el bosque empez a cambiar a su alrededor. Salieron de un
ambiente grisazulado y bastante fro para meterse en las verdaderas fauces del invierno,
que pareca haberlos esperado como una fiera al acecho.
La nieve cubra el suelo del bosque como una manta tan gruesa y glida que a
Simn le costaba recordar que Jao -Tinukai'i se hallaba libre de aquella capa blanca, y
que all an mantenan a raya al invierno, mientras que, una vez fuera del mgico
crculo de los zidaya, la obra del Rey de la Tormenta era terriblemente real. Sin embargo, hasta ese circulo haba sido roto haca poco, y en pleno verano se haba
producido un espantoso derramamiento de sangre.
Caminaron durante toda la maana y parte de la tarde. Atrs quedaba la zona ms
densa del bosque, y poco a poco se aproximaban al lindero. Aditu responda a las
escasas preguntas de Simn, pero ni uno ni otro tenan muchas ganas de hablar, como si
el angustioso helor hubiese debilitado el afecto que en das recientes haba florecido
entre ellos. Por incmoda que la presencia de Aditu haba sido con frecuencia para l,
ahora el muchacho se senta triste, pero el mundo haba cambiado de algn modo y ya
no le quedaban fuerzas para luchar. Dej que el invierno fluyera sobre su persona como

un sueo, y no quiso pensar en nada.


Anduvieron varias horas junto a un rpido ro, siguindolo hasta alcanzar una
larga y suave pendiente. Delante de ellos se extenda una gran masa de agua, gris y
misteriosa como el cuenco de un alquimista. En su centro se alzaba, como una oscura
mano de mortero, un cerro cubierto de rboles.
Ese es tu destino, Seomn dijo Aditu de pronto. Sesuad'ra!
La Roca del Adis?
S. La Roca de la Despedida.
Convertida finalmente en realidad la abstraccin, Simn crey pasar de un cuento
a otro.
Pero... cmo voy a llegar hasta all? Tendr que nadar?
Aditu no contest, pero lo condujo vertiente abajo hasta donde el ro desembocaba
en las grises aguas, saltando con estruendo por entre las piedras. Algo ms all,
arrimada a la orilla pero lejos de la turbulenta afluencia del ro, se balanceaba anclada
una pequea barca plateada.
Cada cien inviernos, ms o menos explic la princesa sitha, si las lluvias
han sido especialmente intensas, se inundan las tierras que rodean Sesuadra, aunque
sta es la primera vez que ocurre luciendo en el cielo Reniku, el Farol del Verano.
Aditu se apart. No estaba dispuesta a compartir los pensamientos reflejados en su
cara de forma que hasta un mortal poda leerlos.
Mantenemos aqu estos hiyanha, estos botes aadi para que, si alguien lo
desea, pueda visitar Sesuad'ra.
Simn apoy la mano en la pequea barca y not el fino grano de la madera bajo
sus dedos. En el interior del casco haba un remo del mismo material plateado.
Ests segura de que es ah adonde debo ir? inquiri. De pronto no le
apeteca nada decirle adis a la joven sitha.
Aditu hizo un gesto afirmativo.
S, Seomn respondi ella, y se baj del hombro una bolsa para
entregrsela. Esto es para ti. O, mejor dicho, no se corrigi. Es para que se lo
lleves al prncipe Josua, de parte de Amerasu. Ella dijo que Josua sabra qu hacer con
lo que va dentro. Y, si no ahora, s muy pronto.
Que Amerasu se lo envi...?
Aditu le toc la mejilla.
No exactamente, Seomn. La Primera Abuela me pidi hacerme cargo de ello si
tu cautiverio no tena fin. Y, como ahora ests en libertad, te lo entrego dijo,
acaricindole la cara. Celebro que puedas irte, por ti... Me dola verte tan desgraciado.
Pero fue bueno conocerte..., un acontecimiento poco frecuente!
Aditu se acerc a Simn y lo bes. A pesar de todo lo sucedido, al muchacho se le
aceler el corazn cuando sus bocas se unieron. La mujer sitha tena los labios calientes
y secos, con sabor a menta.
La princesa se apart.
Adis, Rizos Nevados! He de volver atrs y llorar la desdicha que nos aflige.
Antes de que l pudiese alzar la mano para agitarla como despedida, Aditu dio
media vuelta y desapareci entre los rboles. Simn trat de distinguir su esbelta figura
entre las sombras del bosque, pero ya no la vio. Por fin subi a la pequea barca y dej
la bolsa en un lugar seguro del casco. Pesaba mucho, pero l estaba demasiado cansado
y apenado para ver qu poda contener. Se dijo que resultara agradable echar un sueo
en el bote, junto a la linde del gran bosque. S; sera una bendicin dormir durante un
ao entero! Sin embargo, empu el remo y se abri paso entre las aguas.
Cay la tarde y lleg al intenso tro del anochecer. Mientras navegaba en
direccin a la creciente sombra de Sesuad'ra, sinti que lo envolva el silencio grave del

mundo invernal. Quiz fuese el nico ser vivo que se mova por la faz de Osten Ard.
Tard mucho en darse cuenta de que delante de l, en la orilla sumida en la luz
crepuscular, se agitaban las llamas de unas antorchas. Cuando por fin las vio, estaba ya
tan cerca que percibi tambin las voces. Simn tena los brazos fros y entumecidos.
Crey no poder seguir remando, pero hizo un esfuerzo final hasta que, sbitamente, una
persona alta Sludig, tal vez? entr con fuerte chapoteo en el agua y tir de la barca
hasta la rocosa ribera. Unos fornidos brazos lo alzaron del bote y casi lo trasladaron
orilla arriba, donde de pronto se vio rodeado de multitud de rientes caras iluminadas por
las antorchas. Parecan familiares, pero a Simn volvi a vencerlo la sensacin de
sueo, Fue al distinguir la figura ms pequea cuando tuvo conciencia de dnde estaba.
Avanz con paso inseguro y estrech contra s a Binabik, sin importarle que lo viesen
llorar.
Amigo Simn! exclam el gnomo con una emocionada risa, mientras le
daba palmadas en la espalda con sus pequeas manos. Qu bueno es Qinkipa! Oh,
qu alegra. Simn! Qu felicidad! Casi haba perdido la esperanza de volver a
encontrarte...
Simn sollozaba, incapaz de hablar. Por fin, cuando ya no tuvo ms lgrimas, dej
en el suelo al hombrecillo.
Binabik! musit con voz ronca. Ay, Binabik! Vi cosas terribles!
Olvdalo, Simn. No pienses ms en eso dijo el gnomo, y lo tom con
firmeza de la mano. Ven con nosotros a la cumbre. All hay fuegos encendidos, y
estoy seguro de que alguien prepara la cena. Ven!
Simn se dej conducir por el gnomo. El grupo de gente conocida a medias los
segua a cierta distancia, entre charlas y risas. Las llamas de las antorchas producan un
sonido sibilante bajo la suave nevada, y las chispas salan disparadas hacia el cielo para
volar a la deriva y apagarse. Uno de los hombres se puso a cantar, y ello despert en
Simn el recuerdo de unas horas hogareas. Cuando la oscuridad acab de cubrir el
valle anegado, la dulce y limpia voz se elev entre la espesura hasta resonar por encima
de las negras aguas.

Apndice

Personajes
Erkynos
Barnabs. Sacristn de la capilla de Hayholt.
Breyugar. Conde de Westfold; jefe de la guarnicin de Hayholt bajo el reinado de
Elas.
Colmund. Escudero de Camaris y posterior barn de Rodstanby.
Deornoth, sir. Caballero de Josua, a veces llamado la mano derecha del prncipe.
Eahlstan Fiskerne. Rey Pescador, primer dueo de Hayholt.
Elas. Supremo Rey, hijo mayor de Juan el Presbtero y hermano de Josua.
Ethelbearn. Soldado, compaero de Simn en el viaje desde Naglimund.
Fengbald. Conde de Falshire.
Gamwold. Soldado muerto en Aldheorte durante el ataque de las nornas.
Godwig. Barn de Cellodshire.
Grimmric. Soldado, compaero de Simn en el viaje desde Naglimund.
Guthwulf. Conde de Utanyeat, Heraldo del Supremo Rey.
Haestan. Soldado de Naglimund, compaero de Simn.
Helfcene, padre. Canciller de Hayholt.
Helmfest. Soldado perteneciente a la compaa escapada de Naglimund.
Hepzibah. Doncella del castillo.
Ielda. Mujer de Falshire, instalada en Gadrinsett.
Inch. Capataz de la fundicin, en su da ayudante del doctor Morgenes.
Jack Mundwode. Mtico bandido del bosque.
Jael. Doncella del castillo.
Jakob. Candelero del castillo.
Jefe de marmitones. Jefe de Simn en Hayholt.
Jeremas. Aprendiz del candelero.
Josua. Prncipe, hijo menor de Juan, seor de Naglimund, llamado el Manco.
Juan. Rey Juan el Presbtero, Supremo Rey.
Judit. Cocinera y encargada de las cocinas.
Langrian. Monje de la orden Hoderundiana.
Leleth. Doncella de Miriamele.
Malaquas. Uno de los nombres adoptados por Miriamele para pasar
inadvertida.
Marya. dem.
Miriamele. Princesa, nica hija de Elas.
Morgenes Ercestres, doctor. Portador del Pergamino, medico del castillo del rey
Juan y amigo de Simn.
Osgal. Uno de los miembros de la mtica banda de Mundwode.
Ostrael. Lancero, hijo de Firsfram de Runchester.
Raquel. Encargada de las sirvientas de Hayholt, llamada el Dragn.
Rubn el Oso. Herrero del castillo.
Sangfugol. Arpista de Josua.
Sara. Doncella del castillo.
Shem Horsegroom. Mozo de cuadra del castillo.
Simn (Seomn). Pinche de las cocinas del castillo.
Strangyeard, padre. Archivero de Naglimund.
Towser. Viejo bufn (nombre original: Cruinh).

Hernystiros
Arnoran. Arpista.
Bagba. Dios del ganado.
Brynioch de los Cielos. Dios del Cielo.
Cadrach-ec-Crannhyr. Monje de una orden indeterminada, llamado tambin
Padreic.
Craobhan. Anciano caballero, consejero del rey Lluth.
Cuamh Earthdog. Dios de la Tierra, patrn de los mineros.
Eolair. Conde de Nad Mullach, emisario del rey Lluth.
Gealsgiath. Capitn de barco, llamado el Viejo.
Gwythinn. Prncipe, hijo de Lluth, hermanastro de Maegwin.
Hern. Fundador de Hernystir.
Inahwen. Tercera esposa de Lluth.
Lluth ubh-Llythinn. Rey de Hernystir.
Maegwin. Princesa, hija de Lluth, hermanastra de Gwythinn.
Mircha. Diosa de la lluvia, esposa de Brynioch.
Mullachi. Residentes en la propiedad de Eolair, Nad Mullach.
Murhagh el Manco. Un dios.
Rhynn. Un dios.
Sinnach. Prncipe, caudillo de guerra en la batalla de Ach Samrath, tambin del
Knock.

Rimmerios
Einskaldir. Caudillo.
Elvrit. Primer rey de los rimmerios en Osten Ard.
End. Uno de los nios de Skodi.
Fingil. Rey, primer seor de Hayholt, Rey Sanguinario.
Gutrun. Duquesa de Elvritshalla esposa de Isgrimnur y madre de Isorn.
Hengfisk. Monje de la orden Hoderundiana y escanciador del rey Elas.
Hjeldin. Rey, hijo de Fingil, Rey Loco.
Ingen Jegger. Rimmerio negro, amo de los mastines de las nornas.
Isbeorn. Padre de Isgrimnur, primer duque rimmerio bajo Juan; tambin el
seudnimo de su hijo.
Isgrimnur. Duque de Elvritshalla esposo de Gutrun.
Isorn. Hijo de Isgrimnur y Gutrun.
Jarnauga. Portador del Pergamino de Tungoldyr.
Nisse (Nisses). Sacerdote ayudante de Hjeldin, autor de Du Svardenvyrd.
Skali. Jefe del clan de Kaldskryke, llamado Nariz Afilada.
Skendi. Santo, fundador de una abada.
Skodi. Joven rimmeria de Grinsaby.
Sludig. Joven soldado, compaero de Simn.
Storfort. Seor feudal de Vestvennby.
Tonnrud. Seor feudal de Skoggey, to de la duquesa Gutrun.
Udn. Antiguo dios del Cielo.

Nabbanos
Anitulles. Antiguo Emperador.
Antippa, lady. Hija de Leobardis y Nessalanta.
Ardrivis. Ultimo Emperador, to de Camaris.
Aspitis Prevs. Conde de Drina y Eadne.
Benidrivine. Noble linaje de Nabban, blasn del martn pescador.
Benigaris. Duque de Nabban, hijo de Leobardis y Nessalanta.
Camaris-s-Vinitta. Hermano de Leobardis, amigo de Juan el Presbtero.
Clavean. Noble linaje de Nabban, blasn del pelcano.
Claves. Antiguo Emperador.
Crexis el Chivo. Antiguo Emperador.
Dinivan. Secretario del lector Ranessin.
Domitis. Obispo de la catedral de San Sutrino, en Erchester.
Elysia. Madre de Jesuris.
Emettin. Caballero legendario.
Fluiren, sir. Famoso caballero juanista, perteneciente al desgraciado linaje de Sulian.
Hylissa. Difunta madre de Miriamele, esposa de Elas y hermana de Nessalanta.
Ingadarine. Noble familia de Nabban, blasn del albatros.
Jesuris Aedn. Hijo de Dios en la religin aedonita.
Larexes III. Anterior lector de la Madre Iglesia.
Leobardis. Duque de Nabban, padre de Benigaris, Varelln y Antippa.
Nessalanta. Duquesa de Nabban, madre de Benigaris, ta de Miriamele.
Neylin. Compaero de Septes.
Nuanni (Nuannis). Antiguo dios del mar de Nabban.
Pelippa, santa. Noble dama del Libro de Aedn, llamada Pelippa de la Isla.
Prevan. Noble linaje, blasn del guila pescadora (ocre y negro).
Pryrates, padre. Sacerdote, alquimista, brujo, consejero de Elas.
Ranessin, lector. (Nacido Oswine fr Stansgire, un erkyno) Cabeza de la Iglesia.
Rhiappa, santa . Llamada Rhiap en Erkynlandia.
Rovalles. Compaero de Septes.
Septes. Monje de una abada cercana al lago Myrme.
Sulis. Rey Garza de Hayholt, en ocasiones llamado Sulis el Apstata: noble
nabbano, fundador de la Casa de Sulian, cuyo descendiente ms famoso es sir
Fluiren.
Thures. Joven paje de Aspitis.
Tiyagaris. Primer Emperador.
Velligis. Consejero.

Sitha
Aditu. Hija de Likimeya y Shima'onari, hermana de Jiriki.
Amerasu y'Senditu no'e-Sa'onserei. Madre de Ineluki y Hakatri, bisabuela de Jiriki,

tambin llamada Amerasu la Nacida en el Barco y Primera Abuela.


An'nai. Lugarteniente de Jiriki, compaero de caza.
Canto de la Nube. Personaje de la cancin de Aditu.
Cantor del Cielo. Personaje de la cancin de Aditu.
Conejillo. Nombre puesto a Aditu por Jiriki.
Hakatri. Hermano mayor de Ineluki, gravemente herido por el dragn Hidohebhi,
desaparecido en el oeste.
Hijo del Viento. Personaje de la cancin de Aditu.
Ineluki. Prncipe, ahora Rey de la Tormenta.
Iyu'unigato. Rey de Erl, padre de Ineluki y de Hakatri.
Jiriki i-Sa'onserei. Prncipe, hijo de Shima'onari y Likimeya.
Kendraja'aro. To de Jiriki.
Ki'ushapo. Compaero de Simn y Jiriki en su viaje a Urmsheim.
Lady Mscara de Plata y Lord Ojos Rojos. Nombres que daba Skodi a Utuk'ku e
Ineluki.
Likimeya. Reina de los Hijos del Amanecer, seora de la Casa de la Danza Anual.
Maye'sa. Mujer sitha.
Mezumiiru. Sedda sitha (Diosa de la Luna).
Mujer con la Red. Personaje de la cancin de Aditu (probablemente,
Mezumiiru).
Nacidos en el Jardn. Todos aquellos cuyas races pueden seguirse hasta Venyha
Do'sae, el Jardn.
Nenais'u. Mujer sitha en una cancin de An'nai; viva en Enki-e-Sha'osaye.
Oyente de Piedras. Personaje de la cancin de Aditu.
Portador del Farol. Personaje de la cancin de Aditu.
Senditu. Madre de Amerasu.
Shima'onari. Rey de los zida'ya (sitha), seor de Jao -Tinukai'i.
Sijandi. Compaero de Simn y Jiriki en su viaje a Urmsheim.
Utuk'ku Seyt-Hamakha. Reina de las nornas, seora de Nakkiga.
Vara de Sauce. Nombre dado a Jiriki por Aditu.
Vindaomeyo el Flechero. Antiguo constructor de flechas sitha, de Tumet'ai

Qanuc
Binabik. (Binbiniqegabenik) Aprendiz de Ookequk, amigo de Simn.
Chukku. Legendario hroe gnomo.
Kikkasut. Rey de los pjaros, esposo de Sedda.
Lingit. Legendario hijo de Sedda, padre del pueblo qanuc y de los hombres.
Makuhkuya. Diosa qanuc de los aludes.
Morag Sin Ojos. Dios de la muerte.
Nunuuika. La Cazadora.
Ookequk. Hombre Cantor de la tribu Mintahoq, maestro de Binabik.
Qangolik. Invocador del Espritu.
Qinkipa de las Nieves. Diosa de la nieve y el fro.
Sedda. Diosa de la Luna, esposa de Kikkasut.
Sisqi. (Sisqinanamook) Hija menor del Pastor y la Cazadora, prometida de Binabik.
Snenneq. Jefe de pastores del Bajo Chugik, componente del grupo de Sisqi.
Uammannaq. El Pastor.
Yana. Legendaria hija de Sedda, madre de los sitha.

Pueblo thrithingo
Blehmunt. Cacique muerto por Fikolmij para convertirse en seor de la Marca.
Clan Mehrdon. Clan de Vorzheva (Clan del Semental).
El Gran Cuadrpedo. Juramento del clan thrithingo (referente al Semental).
El Fulminador de los Pastos. Juramento del clan thrithingo (referente al Semental).
Fikolmij. Padre de Vorzheva, seor de la Marca del Clan Mehrdon y de todo el Alto
Thrithing.
Hotvig. Guardia del Alto Thrithing.
Hyara. Hermana menor de Vorzheva.
Kunret. Hombre del Alto Thrithing.
Ozhbern. Hombre del Alto Thrithing.
Utvart. Thrithingo que quera casarse con Vorzheva.
Vorzheva. Compaera de Josua, hija de una jefe thrithingo.

Wran
El Que Dobla Los Arboles. Dios del tiempo.
El Que Siempre Camina Sobre Arena. Dios.
La Que Dio A Luz A La Humanidad. Diosa.
La Que Espera Para Llevarnos A Todos. Diosa de la muerte.
Los Que Respiran Oscuridad. Dioses.
Los Que Vigilan Y Dan Forma. Dioses.
Mogahib el Viejo. Uno de los mayores de la tribu.
Roahog. Anciano alfarero.
Tiamak. Estudioso, corresponsal de Morgenes.
Tugumak. Padre de Tiamak.

Perdruineses
Alespo. Criado de Strawe.
Ceallio. Portero de la posada llamada La escudilla de Pelippa.
Charystra. Sobrina de Xorastra, y actual posadera de La escudilla de Pelippa.
Lenti. Servidor de Strawe, tambin conocido por Avi Stetto.
Middastri. Mercader, amigo de Tiamak.
Sinetris. Barquero que vive en la costa situada ms arriba de Wran.
Strawe, conde. Seor de Ansis Pelippe y todo Perdruin.
Tallistro, sir. Caballero del Preste Juan, integrante de la Gran Tabla.
Xorastra. Antigua propietaria de La escudilla de Pelippa.

Otros
Gan Itai. Niski, que les canta a los kilpa en el Nube de Eadne.

Honsa. Nia hyrka; una de las criaturas de Skodi.


Imain-an. Un dwarrow.
Los Sin Luz. Habitantes del Pico de las Tormentas.
Ruyan V. Conocido tambin como Ruyan el Navegante; condujo a Osten Ard a los
tinukeda'ya (y tambin a otros).
Sho-vennae. Un dwarrow.
Vren. Nio hyrka.
Yis-fidri. Un dwarrow, marido de Yis-hadra, guardin de la Sala de los Modelos.
Yis-hadra. Una dwarrow, mujer de Yis-fidri, guardiana de la Sala de los Modelos.

Lugares
Abaingeat. Puerto comercial hernystiro, junto a la desembocadura del ro Baraillean.
Aldheorte. Extenso bosque que cubre gran parte del Osten Ard central.
Ansis Pelippe. Capital y principal ciudad de Perdruin.
Arboleda del Pueblo. Aldea natal de Tiamak en Wran.
Asua, La Que Mira Hacia Oriente. Nombre sitha para Hayholt.
Bacea-s-Repra. Puerto de la costa septentrional de Nabban, en la baha de Emettin;
significa Boca de Ro.
Baha de Emettin. Baha situada al norte de Nabban.
Baha de Firannos. Baha situada al sur de Nabban, lugar donde se hallan las Islas del
Sur.
Banipha-sha-z. Sala de los Modelos en Mezutu'a.
Baraillean. Ro fronterizo entre Hernystir y Erkynlandia, llamado Vadoverde en
Erkynlandia.
Bellidan. Ciudad nabbana junto a la carretera de Anitullean, en el valle de Commeis.
Carretera de Anitullean. Carretera general que penetra en Nabban desde el este, a
travs del valle de Commeis.
Camino Blanco. Carretera que recorre el borde septentrional del bosque de Aldheorte,
en el Yermo Blanco.
Camino de las Fuentes. Pintoresco lugar de la ciudad de Nabban.
Cellodshire. Barona erkyna al oeste de Gleniwent.
Colina Sancellina. La colina ms alta de Nabban, donde se hallan ambos Sancellan.
Crannhyr. Ciudad amurallada en la costa hernystira.
Chidsik Ub Lingit. Casa del Antecesor de los qanuc, en el Mintahoq de Yiqanuc.
Da'ai Chikiza. rbol del Viento Cantor, abandonada ciudad sitha en la parte este de
Wealdhelm, en Aldheorte.
Dillathi, Montaosa regin de Hernystir, al sudoeste de Hernysadharc.
Drina. Antigua barona de Devasalles, concedida por Benigaris a Aspitis Prevs.
El Delfn Rojo. Taberna de Ansis Pelippe.
El Jardn Perdido. Venyha Do'sae.
Enki-e-Shaosaye. Ciudad de Verano de los sitha, al este de Aldheorte, en ruinas
desde largo tiempo atrs.
Feluwelt. Nombre thrithingo de parte de las praderas septentrionales, a la sombra de
Aldheorte.
Gadrinsett. Ciudad provisional, cerca de la confluencia de los ros Stefflod e
Ymstrecca, establecida por refugiados de Erkynlandia.
Granis Sacrana. Ciudad amurallada del valle nabbano de Commeis.
Gratuvask. Ro rimmerio que pasa por Elvritshalla.
Grenamman. Isla al sur de Nabban.

Grinsaby, Ciudad del Yermo Blanco, al norte de Aldheorte.


Harborstone. Promontorio rocoso en Ansis Pelippe (Perdruin).
Hewenshire. Poblacin erkyna nortea, al oeste de Naglimund.
Hikehikayo. Abandonada ciudad dwarrow, cerca de las Montaas Vestivegg de
Rimmersgardia (una de las Nueve Ciudades sitha).
Huelheim. Mstico pas de los muertos en la antigua religin rimmeria.
Jao -Tinukaii. El Barco en el Ocano de Arboles, nica poblacin sitha todava
floreciente (en Aldheorte).
Jhin-Tsene. Una de las Nueve Ciudades sitha, ahora en el fondo del ocano.
Kementari. Una de las Nueve Ciudades sitha, aparentemente en la isla de Warinsten o
cerca de ella.
Khandia. Mtico imperio antiguo en el extremo sur.
Kwanitupul. Gran ciudad al borde de Wran.
La Anguila Emplumada. Taberna de Vinitta.
La escudilla de Pelippa. Posada de Kwanitupul.
Lago Clodu. Lago nabbano, escena de la Batalla de la Fierra de los Lagos (Guerra de
los Thrithing).
Lago Eadne. Lago nabbano, parte de la propiedad feudal de la Casa de Prevan.
Lago del Lodo Azul. Lago situado en la base oriental de Trollfells, residencia
veraniega de los qanuc.
Lago Myrme. Lago nabbano.
Mezutu'a. Ciudad ocupada por los dwarrows, en el interior de las Montaas
Grianspog, de Hernystir; una de las Nueve Ciudades sitha.
Naarved. Ciudad de Rimmersgardia.
Nakkiga. Mscara de Lgrimas, ciudad en ruinas de las nornas, junto al Pico de las
Tormentas; tambin una ciudad reconstruida dentro de la montaa. Segn una
antigua versin, era una de las Nueve Ciudades.
Nariz Pequea. Montaa de Yiqanuc donde murieron los padres de Binabik, tambin
llamada Yamok.
Ogohak Chasm. Profundo lugar del Mintahoq donde eran ejecutados los criminales.
Pico de las Tormentas. Montaa donde viven las nornas, Sturmrspeik para los
rimmerios; tambin llamada Nakkiga.
Puerta de las Lluvias. Entrada de Jao -Tinukai'i.
Puerta del Verano. Entrada de Jao -Tinukai'i, llamada tambin Shao Irig.
Re Suri'eni. Nombre sitha del ro que atraviesa Shisae'ron.
Rincn de los Ecos. Lugar sagrado del Mintahoq.
Sala de los Modelos. Lugar donde los dwarrows conservan en piedra sus mapas y
cartas.
Sala del Testigo. Sala circular de Mezutu'a, donde se alza el Shard.
Sancellan Aedonitis. Palacio del Lector y sede principal de la Iglesia Aedonita.
Sancellan Mahistrevis. Anterior palacio imperial; actual palacio del duque de Nabban.
Sesuad'ra. La Roca del Adis, lugar de la separacin de los sitha y las nornas.
Shao Irig. Nombre sitha de la Puerta del Verano.
Shisae'ron. Nombre sitha del terreno sudoeste del bosque de Aldheorte.
Skoggey. Feudo de Rimmersgardia, hogar de Tonnrud, to de la duquesa Gutrun.
Sovebek. Ciudad abandonada en el Yermo Blanco, al este del monasterio de San
Skendi.
Sta Mirare. Montaa central de Perdruin, tambin llamada Aguja de Strawe.
Stefflod. Ro que corre junto y dentro del lindero de Aldheorte, y es afluente del
Ymstrecca.
Teligure. Ciudad del norte de Nabban, donde se recoge mucha uva.
Tumetai. Ciudad nortea de los sitha, enterrada bajo el hielo al este de Yiqanuc; una

de las Nueve Ciudades.


Umstrejha. Nombre que los thrithingos dan al Ymstrecca.
Urmsheim. Montaa del dragn, al norte del Yermo Blanco.
Utanyeat. Condado del noroeste de Erkynlandia.
Valle de Commeis. Se abre hacia Nabban.
Valle de Hasu. Valle situado en la frontera este de Erkynlandia.
Venyha Do'sae. El Jardn Perdido, legendario lugar de origen de los zida'ya (sitha),
hikeda'ya (nornas) y tinukeda'ya (dwarrows y niskis).
Viejo Camino de Tumet'ai. Camino que atraviesa el sur del Yermo Blanco desde el
antiguo emplazamiento de Tumet'ai.
Vihyuyaq. Nombre qanuc del Pico de las Tormentas.
Vinitta. Isla del sur, lugar de nacimiento de Camaris y de la Casa de Benidrivine.
Warinsten. Isla cercana a la costa de Erkynlandia, lugar de nacimiento del rey Juan.
Wulfholt. Propiedad feudal de Guthwulf en Utanyeat.
Ysira. Lugar de reunin de los sitha en Jao -Tinukai'i.
Yijarjuk. Nombre qanuc de Urmsheim.
Ymstrecca. Ro que atraviesa Erkynlandia y el Alto Thrithing de oeste a este.
Zae-y'miritha, catacumbas de. Grutas construidas por los dwarrows o modificadas por
ellos.

Criaturas
Amor Meloso. Una de las palomas de Tiamak.
Atarin. Caballo de Camaris.
Bukken. Nombre que los rimmerios dan a los excavadores; tambin llamados
Boghanik por los qanuc.
Excavadores. Pequeas criaturas subterrneas, semejantes a los humanos.
Ghants. Desagradables y peligrosos animales quitinosos de Wran.
Gigantes. Grandes seres hirsutos, de forma humana.
Hidohebhi. Dragn Negro, madre de Shurakai e Igjarjuk, matado por Ineluki, tambin
llamado Drochnathair por los hernystiros.
Hogarea. Yegua de Simn.
Hunn. Nombre rimmerio para los gigantes.
Igjarjuk. Dragn de hielo de Urmsheim.
jaura del Pico de las Tormentas. Perros de caza de las nornas.
Khaerukama'o el Dorado. Dragn, padre de Hidohebhi.
Kilpa. Criaturas marinas de forma casi humana.
Mosca azul. Pequeo y desagradable insecto de los pantanos.
Nikua. Mastn de Ingen Jegger.
Ojos Colorados. Una de las palomas de Tiamak.
Patas de Cangrejo. Una de las palomas de Tiamak.
Pintada de Tinta. Una de las palomas de Tiamak.
Qantaqa. Loba compaera de Binabik.
Rim. Caballo de tiro.
Shurakai. Dragn de fuego muerto bajo Hayholt, cuyos huesos conforman el Trono
del Dragn.
Tan Veloz. Una de las palomas de Tiamak.
Un-Ojo. Carnero de Ookequk.
Vildalix. Caballo de Deornoth, antes propiedad de Fikolmij.
Vinyafod. Caballo de Josua, antes propiedad de Fikolmij.

Cosas
rbol. rbol de la Ejecucin en que Jesuris fue colgado cabeza abajo ante el templo
de Yuvenis, en Nabban. Ahora es el smbolo sagrado de la religin aedonita.
Arpa Cantora. Testimonio de Nakkiga, en el Gran Pozo.
Balada de Moirah. Cancin de dudoso gusto, cantada por Sangfugol y el padre
Strangyeard.
Batalla del Valle de Huhinka. Batalla entre gnomos y rimmerios.
Batalla de las Tierras de los Lagos. Principal batalla de la Guerra de los Thrithing,
que tuvo efecto junto al lago Clodu.
Caldern de Rhynn. Instrumento hernystiro para convocar a la batalla.
Capilla de Elysia. Famosa capilla de la iglesia de San Sutrin, en Erchester.
Casa de la Danza Anual. Traduccin al westerling del nombre de la familia de Jiriki.
Casa de Hielo. Lugar sagrado de los qanuc, donde celebran los ritos para asegurar la
llegada de la primavera.
Cayado. Estrella. (Posiblemente, las tres estrellas llamadas Luyasa por los sitha.)
Cincuenta Familias. Nobles linajes nabbanos.
Cinti. Moneda nabbana; la centsima parte de un emperador de oro.
Citril. Raz aromtica de gusto cido para mascar.
Clavo Brillante. Espada de Juan el Presbtero que contiene un clavo del rbol y un
hueso de un dedo de san Eahlstan Fiskerne.
Columna y rbol. Emblema de la Madre Iglesia.
Conquistador. Juego de dados, popular entre los soldados.
Charca. Parece ser el Testigo situado en la antigua Asu'a.
Da del Juicio Final. Da del fin del mundo para los aedonitas.
Das de Fuego. Posiblemente, una muy remota era de Osten Ard (oscura referencia de
Gelo).
Dolor. Espada de hierro y madera embrujada, forjada por Ineluki y regalada a Elas.
(En lengua sitha: Jingizu.)
Du Svardenvyrd. Libro proftico de Nisses, casi mtico.
En Semblis Aedonitis. Famoso libro religioso sobre las bases filosficas de la religin
aedonita y la vida de Jesuris.
Espina. Espada hecha de piedra de estrella perteneciente a sir Camaris.
Farol del Verano. Estrella (posiblemente la Reniku de los sitha).
Festival del Viento. Celebracin wran.
Flores estrella. Pequeas flores blancas.
Fuego Parlante. Testigo de Hikehikayo.
Gatua. Hierba que da flores y que como brebaje posee poderes curativos.
Gran Tabla. Lugar de reunin del rey Juan con sus caballeros y hroes.
Hierba lad. Hierba alta.
Hierbaya. Una especia.
Hijos de Hern. Nombre que los dwarrows dan a los hernystiros.
Hijos del Navegante. Nombre que los tinukeda'ya se dan a s mismos.
Ilenita. Brillante y costoso metal.
Indreju. Espada de Jiriki, de madera mgica.
Jabal sobre Lanzas. Emblema de Guthwulf de Utanyeat.
Kangkang. Licor qanuc.
Kraile. Nombre que los sitha dan a unos frutos del sol.
Kvalnir. Espada de Isgrimnur.
La Estrella del Conquistador. Libro de ciencias ocultas; en nabbano: Sa Asdridan
Condiquilles.

Lmpara de la Niebla. Testigo de Tumet'ai.


Lu'yasa. Formacin en lnea de tres estrellas en el cuadrante nordeste del cielo a
principios de junen (en lengua sitha).
Madera de plata. Madera muy estimada por los constructores sitha.
Mansa Connoyis. Oracin del Enlace.
Manzana de ro. Fruta de los pantanos.
Minneyar. Espada de hierro del rey Fingil, heredada a travs de la dinasta de Elvrit.
Minog. Planta comestible de grandes hojas, que crece en Wran.
Naidel. Espada de Josua.
Nube de Eadne, Barco de Aspitis Prevs.
Oinduth. Lanza negra de Hern.
Palmera de arena. rbol de los pantanos.
Raz Amarilla. Hierba comn, utilizada para infusiones en Wran (y en otras partes del
sur).
Recompensa del Viajero. Popular marca de cerveza.
Red de Mezumiiru. Grupo de estrellas. Los qanuc la llaman Manta de Sedda.
Reniku, Farol del Verano. Nombre sitha para la estrella que indica el fin del verano.
Rito de la Vivificacin. Rito qanuc celebrado en la Casa de Hielo para asegurar la
llegada de la primavera.
Roca de la Despedida. Cancin hernystira referente a la Roca del Adis.
Seis Cantos de Respetuosa Peticin, Rito sitha.
Shard, Testigo situado en Mezutu'a.
Shent. Juego sitha, que al parecer procede de Venyha Do'sae.
Somorgujo, Nutria. Nombres wran para estrellas.
Sotfengsel. Famoso barco de Elvrit, enterrado en Skipphawen.
T-tuno. Cuerno de caza sitha.
ltimo Da de Invierno. Da en que se celebra en Yiqanuc el Rito de la Vivificacin.
Vino de caza. Licor qanuc para ocasiones especiales, generalmente slo para mujeres.
Tabas. Huesecillos; instrumentos de consulta de Binabik.
Pjaro sin Alas Pez Espada
El Camino de las Sombras
Antorcha a la Entrada de la Cueva
Carnero Repropiante
Nubes en el Paso
La Grieta Negra
Flecha Desenvuelta
Crculo de Piedras
Festividades.
2 de ferruero. Candelmansa.
25 de marzis. Elysiamansa.
1 de avrel. Da de los Inocentes (trad. 1." y 2." vols.: Todos los Locos).
30 de avrel. Noche empedrada.
1 de maya. Da de Belthainn.
23 de junen. Solsticio de Verano.
15 de tiyagar. Da de san Sutrino.
1 de anitul. Hlafmansa.
29 setiendre. Da de san Grenis.
30 de octandre. Vigilia del Tormento (trad. I /' y 2. vols.: Todos los
Santos).

1 de novendre. Da de Difuntos o Da de las Almas (trad. 1." y 2." vols.:


Festividad del Alma).
21 de decimbre. San Tunath.
24 de decimbre. Aedonmansa.
Meses
Eneror, ferruero, marzis, avrel, maya, junen, tiyagar, anitul, setiendre, octandre,
novendre, decimbre.
Das de la semana
Limen, mardis, mstoles, jueses, veirnes, stedo, domingo.

Gua para la pronunciacin

Erkynos
Los nombres erkynos se dividen en dos clases: Erkyno Antiguo (E. A.) y
Warinstenio. Los procedentes de Warinsten, la isla nativa del Preste Juan (la mayor
parte de los nombres de los servidores del castillo o de la familia de Juan) han sido
representados como variantes de nombres bblicos, por ejemplo: Elas-Eliyah, EbekahRebeca, etc. Los nombres en erkyno antiguo deben pronunciarse como en castellano
moderno, con las siguientes excepciones:
ae. ay, como en Ay!.
c. K, como en casa.
e. en los finales de los nombres se pronunciar apagada.
ea, sonar como a en marca, excepto al principio de palabra o nombre,
en donde adquirir la pronunciacin de ae.
g. siempre suave, como en gusano.
h. siempre j.
i. corta, apenas audible.
j, fuerte, como en jergn.
o, larga pero suave, como en oolito.

Hernystiro
Los nombres hernystiros, as como las palabras, pueden ser pronunciados en la
misma forma que E. A., con algunas excepciones:
th. siempre como d en odre.
ch. siempre como g.
y. pronunciada ir, como en partir.
h. muda, excepto a principio de palabra o despus de t o c.
e. pronunciada ay como en hay.
ll. siempre como l simple: Lluth-Luth.

Rimmerio
Los nombres y palabras en rimmerspakk difieren de la pronunciacin E. A. en lo
siguiente:

j. se pronuncia y: Jarnauga-Yarnauga; Hjeldin-Hyeldin, aqu con la h casi


muda.
ei. se pronuncia ai, como en maitines.
. se pronuncia i, como en satinado.
. se pronuncia u, como en pues.
au. se pronuncia ou, como en COU.

Nabbaneo
El lenguaje nabbaneo se rige bsicamente por las reglas de una lengua romance;
se pronuncian todas las vocales y las consonantes. Hay, sin embargo, algunas
excepciones:
i. la mayor parte de los nombres llevan el acento en la penltima slaba:
Ben-i-GAR-is.
e. al final de un nombre suena muy larga: Gelles-Gel-lees.
y, se pronuncia como una i larga.

Qanuc
El lenguaje de los gnomos es muy diferente del resto de las lenguas humanas.
Existen tres clases de sonido k reflejados en las letras c, q, y k. La nica diferencia
inteligible para la mayora de los que no son qanuc es el ligero cloqueo que se infiere a
la q, aunque no se recomienda su utilizacin a los principiantes. En nuestro caso, los tres
sonidos sern k, como en kilo. Las dems interpretaciones se dejan a eleccin del
lector, pues no tendr grandes dificultades para pronunciar fonticamente.

Sitha
El lenguaje de los zida'ya es incluso ms difcil de pronunciar para lenguas no
entrenadas que el de Yiqanuc. La perspectiva de hacer un paralelismo fontico es casi
nula, pues tendramos pocas o incluso ninguna posibilidad ante un experto, como bien
se dio cuenta Binabik. Sin embargo existen algunas reglas que deben ser aplicadas.
i. cuando es la primera vocal se pronuncia ih. Cuando se encuentra en
cualquier otra posicin, especialmente al final, se pronuncia ii, por
ejemplo: Jirik-Ji-IR-kii.
ai. pronunciada como una i, como en tiempo.
(apstrofe). representa un chasquido, y no debe ser pronunciado por los
lectores mortales.

Nombres excepcionales
Gelo. Se desconoce su procedencia, al igual que el origen de su nombre. Se
pronuncia Ye-LO-ii o Ye-LOY. Ambas pronunciaciones son correctas.
Ingen Jegger. Es un rimmerio negro, y la J de Jegger se pronuncia y, como en
yegua.
Miriamele. Aunque nacida en la corte erkyna, el suyo es un nombre nabbano que ha
desarrollado una extraa pronunciacin tal vez debido a la influencia familiar o
a la confusin de su doble origen, y suena algo as como Mirii-a-MEL.
Vorzheva. Mujer thrithinga, su nombre se pronuncia Vor-SHE-va, con la zh parecida
a la zs hngara.

Palabras y frases
Hernystiro
Domhaini. Dwarrow o dwarrows.
Goirach. Loco o salvaje.
Isgbahta. Barca de pesca.
Sitha. Los Pacficos.

Nabbano
Duos Onenpodensis, feata vorum lexeran. Dios Todopoderoso, que sea sta tu
voluntad!
Duos wulstei. Si Dios quiere.
En Semblis Aedonitis. Bajo la forma de Aedn.
Escritor. Escritor: uno de los que forman parte del grupo de consejeros del lector.
Lector. Portavoz, cabeza de la Iglesia.
Sa Asdridan Condiquilles. La Estrella del Conquistador.
Veir Maynis. Gran Prado, el ocano.

Perdruins
Avi Stetto. Tengo un cuchillo.
Oh, vo stetto. S, tiene un cuchillo.

Qanuc
Aia. Atrs (Hinik Aia = Regresar).
Boghanik. Excavadores (bukken).
Chash. Correcto.
Chok. Corre.
Croohok. Rimmerio.
Croohokuq. Plural de Croohok. Rimmerios.
Guyop. Gracias.
Hinik. Vete, mrchate!
Mosoq. Encuentra!
Muqang. Basta.
Nihut. Ataca!
Ninit. Ven.
Sosa. Ven! (ms enrgico que Ninit).
Ummu. Ahora.

Utku. Individuo de las tierras bajas.

Rimmerio
Dverning . Dwarrow.
Gjal es, knden! . speramente: Dejadlo en paz, nios!
Haja. S.
Halad, knde . Basta, nio!
Kund-mann. Hijo de hombre.
Rimmersmann. Rimmerio.
Vaer . Cuidado!
Vjer sommen marroven . Somos amigos.

Sitha (y nornas)
Ai, Nakkiga, o'do'tke stazho . (nornas) Ay, Nakkiga, te fall!
Asu'a. Mirando hacia oriente.
Hiyanha. Botes de peregrinaje.
Hikeda'ya. Hijas de la Nube; nornas.
Hikeda'yei . Segunda persona plural de Hikeda'ya: Vosotras, las nornas!
Hikka . Portador.
Isi-isi'ye-a sudhoda'ya. En verdad es un mortal!
J'asu para-peroihin!. Vergenza de mi casa!
Ras. Trmino que indica respeto: seor o noble seor.
Ruakha. Moribundo.
S'hue. Aproximadamente, seor.
Ske'i. Alto!
Staja Ame. Flecha Blanca.
Sudhoda'ya. Hijos del Crepsculo: mortales.
Venyha s'anh!. Por el Jardn!
Yinva. (nornas) Ven! o Venid!
Zida'ya. Hijos del Amanecer: sitha.