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LADRN DE TIEMPO[1]
MUNDODISCO/26

Terry Pratchett

Traduccin Independiente Revisin de la traduccin y tapa: Jota De acuerdo con el Primer Rollo de Wen el Eternamente Sorprendido, Wen sali de la cueva donde haba recibido la iluminacin y hacia la luz del amanecer del primer da del resto de su vida. Se qued mirando el sol naciente durante algn tiempo, porque nunca lo haba visto antes. Pate con la sandalia la dormida forma de Torpn el aprendiz, y dijo: He visto. Ahora comprendo. Entonces par, y mir la cosa junto a Torpn. Qu es esa cosa asombrosa? dijo. Er... er... es un rbol, maestro dijo Torpn, todava no muy despierto. Recuerda? Estaba ah ayer. No haba ayer. Er... er... yo creo que haba, maestro dijo Torpn, ponindose de pie con esfuerzo. Recuerda? Llegamos hasta aqu y cocin una comida, y me com la cscara de su sklang porque usted no la quera. Recuerdo ayer dijo Wen pensativo. Pero el recuerdo est en mi cabeza ahora. Era ayer real? O solamente el recuerdo es real? Realmente, ayer no haba nacido. La cara de Torpn se convirti en una mscara de angustiada incomprensin. Mi querido estpido Torpn, he aprendido todo dijo Wen. En la palma de la mano no hay ningn pasado, ningn futuro. Hay solamente ahora. No hay ningn tiempo sino el presente. Tenemos mucho que hacer. Torpn vacil. Haba algo nuevo en su maestro. Haba un brillo en sus ojos y, cuando se mova, haba extraas luces azul-plata en el aire, como reflejos de espejos lquidos. Ella me lo dijo todo continu Wen. S que el tiempo fue hecho para los hombres, no lo contrario. He aprendido cmo darle forma y doblarlo. S cmo hacer que un momento dure para siempre, porque ya ha durado. Y puedo ensearte estas destrezas incluso a ti, Torpn. He escuchado el palpitar del universo. S las respuestas para muchas preguntas. Pregntame. El aprendiz le lanz una mirada legaosa. Era demasiado temprano por la maana para ser temprano por la maana. Era lo nico que en ese momento saba con seguridad. Er... qu desea el maestro para desayunar? dijo. Wen mir hacia abajo de su campamento y a travs de los campos de nieve y las montaas prpura a la luz dorada del da que creaba el mundo, y medit sobre ciertos aspectos de la humanidad. Ah dijo. Una de las difciles.

Para que algo exista, tiene que ser observado. Para que algo exista, tiene que tener una posicin en el tiempo y el espacio. Y esto explica por qu son inexplicables los nueve dcimos de la masa del universo. Los nueve dcimos del universo son el conocimiento de la posicin y de la direccin de todo en el otro dcimo. Cada tomo tiene su biografa, cada estrella su archivo, cada intercambio qumico su equivalente de inspector con una tablilla con sujetapapeles. No tiene explicacin porque est haciendo la explicacin para el resto, y no puedes ver tu

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propia nuca. 1 Los nueve dcimos del universo son, de hecho, el papeleo. Y si quieres la historia, entonces recuerda que una historia no se desenrolla. Se teje. Eventos que empiezan en lugares diferentes y en tiempos diferentes se precipitan todos en ese nico punto diminuto en el espacio-tiempo, que es el momento perfecto. Suponga que un emperador es convencido de llevar un nuevo traje cuya tela es tan fina que, al ojo comn, la ropa no est ah. Y suponga que un pequeo nio apunta este hecho con voz fuerte y clara... Entonces usted tiene La Historia Del Emperador Que No Tena Ropa. Pero si supiera un poco ms, podra ser La Historia Del Nio Que Recibi De Su Pap Una Paliza Bien Merecida Por Ser Descorts Con La Realeza, Y Fue Encerrado. O La Historia De Toda La Multitud Que Fue Reunida Por Los Guardianes Y Les Dijeron Esto No Ocurri, De Acuerdo? Alguien Quiere Discutir? O podra ser una historia de cmo, de repente, todo un reino vio los beneficios de la nueva ropa, y desarroll un entusiasmo por los deportes saludables 2 en una atmsfera refrescante y placentera que consegua muchos nuevos adherentes todos los aos, y result en una recesin causada por el colapso de la industria de ropa convencional. Podra ser incluso una historia acerca de la Gran Epidemia de Neumona del 09. Todo depende de cunto sepa usted. Suponga que usted ha observado la lenta acumulacin de la nieve durante miles de aos mientras es comprimida y empujada sobre las rocas profundas hasta que el glaciar descarga en el mar sus icebergs, y observara que un iceberg se aleja a travs de las fras aguas, y tiene que conocer su carga de felices osos polares y focas mientras esperan con ansia una valiente nueva vida en el otro hemisferio donde dicen que los campos de hielo son rodeados con pinginos crujientes, y entonces, wham! La tragedia surge en la forma de miles de inexplicables toneladas de hierro flotante y una excitante banda sonora...[2] ... usted querra saber toda la historia. Y sta empieza con escritorios. ste es el escritorio de un profesional. Est claro que su trabajo es su vida. Hay... toques humanos, pero stos son los toques humanos que permiten las estrictas costumbres en un mundo fro de deber y rutina. Principalmente estn sobre el nico artculo de color real en esta imagen de negros y grises. Es un jarro de caf. Alguien, en algn lugar, quera hacer un jarro muy alegre. Tiene un dibujo algo poco convincente de un osito de peluche, y la leyenda Al Abuelo Ms Grande Del Mundo, y el ligero cambio de estilo de letra en la palabra Abuelo pone en evidencia que ha venido de uno de esos puestos que tienen cientos de jarros como ste, declarando que son para el Abuelo/Pap/Mam/Abuelita/To/Ta/Espacio En Blanco ms grande del mundo. Uno siente que solamente alguien cuya vida atesora muy poco ms, valorara una chuchera como sta. En este momento contiene t, con una tajada de limn. La sombra mesa tambin contiene un cortapapeles con la forma de una guadaa y varios relojes de arena. Muerte recoge el jarro con mano esqueltica... ... y toma un sorbo, haciendo una pausa solamente para mirar otra vez las palabras que ha ledo miles de veces, y luego lo apoya. MUY BIEN, dijo, en tonos de campanas de funeral. MUSTRAME. El ltimo objeto sobre el escritorio era un artilugio mecnico. 'Artilugio era exactamente el tipo adecuado de palabra para l. La mayor parte era dos discos. Uno, horizontal, contena una corona de muy pequeos cuadrados que resultaron ser de alfombra. El otro,
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Excepto en universos muy pequeos. (Nota del autor) Mayormente involucrando pelotas de playa muy, muy grandes. (Nota del autor)

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vertical, tena una gran cantidad de brazos, cada uno de los cuales sujetaba una muy pequea rebanada de tostada untada con mantequilla. Cada rebanada estaba colocada de modo que poda girar libremente sobre s misma mientras el giro de la rueda la llevaba hacia el disco de las alfombras. CREO QUE ESTOY EMPEZANDO A ENTENDER LA IDEA, dijo Muerte. La pequea figura junto a la mquina salud con elegancia y sonri radiante, si un crneo de rata pudiera mostrar una radiante sonrisa. Se coloc unas gafas protectoras sobre las rbitas, se arremang la tnica y trep en la mquina. Muerte nunca estuvo muy seguro de por qu le permita a Muerte de las Ratas una existencia independiente. Despus de todo, ser Muerte implicaba ser Muerte de todo, incluyendo roedores de todas las descripciones. Pero quizs todos necesitan permitir, metafricamente, que una diminuta parte de s mismos corra desnuda en la lluvia 3, que tenga pensamientos inimaginables, que se esconda en los rincones y espe al mundo, que realice actos prohibidos pero placenteros. Lentamente, Muerte de las Ratas empuj los pedales. Las ruedas empezaron a girar. Excitante, eh? dijo una spera voz junto a la oreja de Muerte. Perteneca a Quoth, el cuervo, que se haba encariado con la tarea de ser el transporte personal y amigote de Muerte de las Ratas. Siempre deca que estaba en esto slo por los globos oculares. Las alfombras empezaron a girar. Las diminutas tostadas golpeaban al azar, a veces con un chapoteo de mantequilla, a veces no. Quoth observaba cuidadosamente, en caso de que unos globos oculares estuvieran involucrados. Muerte vio que se haba invertido algn tiempo y esfuerzo en crear un mecanismo para volver a untar con mantequilla cada rebanada que regresaba. Uno aun ms complicado meda la cantidad de alfombras untadas con mantequilla. Despus de un par de vueltas completas el sealador del dispositivo de las alfombras untadas con mantequilla se haba movido al 60%, y las ruedas pararon. BIEN?, dijo Muerte. SI LO HICIERAS OTRA VEZ, BIEN PODRA TODO... Muerte de las Ratas movi una palanca de cambios y empez a pedalear otra vez. SQUEAK, orden. Muerte, obediente, se inclin ms cerca. Esta vez la aguja fue solamente hasta el 40%. Muerte se inclin todava ms cerca. Las ocho piezas de alfombra que haba sido untadas con mantequilla esta vez eran, en su totalidad, las piezas que haban sido omitidas en la primera vuelta. Unas delgadas ruedas dentadas zumbaron en la mquina. Apareci un cartel, algo tembloroso, sobre resortes, con un efecto que era el equivalente visual de la palabra boing. Un momento despus dos bengalas chisporrotearon intermitentemente a la vida y se encendieron a cada lado de la palabra: MALIGNIDAD. Muerte asinti. Era exactamente como lo haba sospechado. Cruz su estudio, Muerte de las Ratas corra delante de l, y lleg hasta un espejo de altura completa. Era oscuro, como el fondo de un pozo. Haba dibujos de crneos y huesos alrededor del marco, por las apariencias; Muerte no poda mirarse a la calavera en un espejo con querubines y rosas alrededor. Muerte de las Ratas trep el marco con un rasqueteo de garras y mir a Muerte con expectacin desde la cima. Quoth alete y picote brevemente su propio reflejo, sobre la base de que era algo que vala un intento. MUSTRAME, dijo Muerte. MUSTRAME... MIS PENSAMIENTOS. Apareci un tablero de ajedrez, pero era triangular, y tan grande que solamente se poda ver la punta ms cercana. Justo en este punto estaba el mundo tortuga,
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Una actividad bastante sobrevalorada. (Nota del autor)

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elefantes, el pequeo sol que giraba alrededor y todo. Era el Mundodisco, que exista slo de este lado de la improbabilidad total y, por lo tanto, en el territorio de frontera. En el territorio de frontera, la frontera es cruzada, y a veces se deslizan dentro del universo cosas que tienen en su mente bastante ms que una mejor vida para sus hijos y un maravilloso futuro en los trabajos de cosecha de frutos y el servicio domstico. Sobre todos los otros tringulos negros o blancos del tablero de ajedrez, hasta el infinito, haba una pequea forma gris, ms como una tnica con capucha vaca. Por qu ahora?, pens Muerte. Los reconoci. No eran formas de vida. Eran... formas de no-vida. Eran los observadores de la operacin del universo, sus oficinistas, sus auditores. Se aseguraban de que las cosas giraran y las rocas cayeran. Y crean que para que una cosa existiera tena que tener una posicin en el tiempo y el espacio. La humanidad haba llegado como una conmocin desagradable. Humanidad prcticamente significaba unas cosas que no tenan posicin en tiempo y espacio, como imaginacin, compasin, esperanza, historia y fe. Llvese todo eso, y lo que quedara sera un simio cayndose de los rboles todo el tiempo. La vida inteligente era, por lo tanto, una anomala. Desordenaba la fila. Los Auditores odiaban cosas como sas. Peridicamente, trataban de ordenarlas un poco. El ao anterior, los astrnomos de todo el Mundodisco haban quedado desconcertados al ver que las estrellas giraban suavemente a travs del cielo mientras la tortuga-mundo ejecutaba un balanceo. El espesor del mundo nunca les permiti ver por qu, pero la antigua cabeza de Gran A'Tuin haba salido y bajado, y se haba lanzado lejos del veloz asteroide que, si hubiera golpeado, habra significado que nadie nunca ms necesitara comprar un diario. No, el mundo poda ocuparse de amenazas obvias como sa. De modo que ahora las tnicas grises preferan las escaramuzas ms sutiles y cobardes, en su interminable deseo de un universo donde no ocurriera nada que no fuera totalmente predecible. El efecto mantequilla-hacia-abajo era solamente un indicador trivial pero efectivo. Indicaba un aumento en la actividad. Rndanse, era su eterno mensaje. Regresen a ser gotas en el ocano. Las gotas son fciles. Pero Muerte saba que el gran juego continuaba en muchos niveles. Y a menudo era difcil saber quin estaba jugando. CADA CAUSA TIENE SU EFECTO, dijo en voz alta. DE MODO QUE CADA EFECTO TIENE SU CAUSA. Hizo un gesto con la cabeza hacia Muerte de las Ratas. MUSTRAME, dijo Muerte. MUSTRAME... UN PRINCIPIO. Tick Era una amarga noche de invierno. El hombre golpe en la puerta trasera, haciendo que la nieve se deslizara del techo. La muchacha, que haba estado admirando su nuevo sombrero en el espejo, rebaj el ya bajo escote de su vestido para una ligeramente mayor exposicin, slo en el caso de que quien llamaba fuera un masculino, y fue a abrir la puerta. Una figura se perfilaba contra la luz de las estrellas congeladas. Los copos ya se amontonaban sobre su capa. Sra. Ogg? La matrona? dijo. Es Seorita, en realidad dijo orgullosamente. Y bruja, tambin, por supuesto. Seal su nuevo sombrero puntiagudo negro. Estaba todava en la etapa de llevarlo dentro de la casa. Usted debe venir inmediatamente. Es muy urgente. La muchacha pareci repentinamente aterrorizada.

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Es la Sra. Tejedor? Calculaba que estaba esperando para dentro de otro par de sem... He hecho un largo camino dijo la figura. Dicen que usted es la mejor en el mundo. Qu? Yo? He recibido uno solamente! dijo la Srta. Ogg, ahora acorralada. La vieja Spective es mucho ms experimentada que yo! Y la vieja Minnie Buenadelantera! La Sra. Tejedor iba a ser mi primera sola, porque es fuerte como un rope... Le ruego me disculpe. No abusar ms de su tiempo. El desconocido retrocedi hacia las sombras moteadas de copos. Hola? dijo la Srta. Ogg. Hola? Pero no haba nada ah, excepto pisadas. Que se detenan en medio del sendero cubierto de nieve... Tick Se escuch un golpe en la puerta. La Sra. Ogg baj al nio que estaba sentado sobre sus rodillas y levant el cerrojo de la puerta. Una oscura figura de pie se perfilaba contra el cielo de la noche del caliente verano, y haba algo extrao sobre sus hombros. Sra. Ogg? Est casada ahora? S. Dos veces dijo la Sra. Ogg alegremente. Qu puedo hacer por us...? Usted debe venir inmediatamente. Es muy urgente. No saba que alguien iba a... He hecho un largo camino dijo la figura. La Sra. Ogg hizo una pausa. Haba algo en la manera en que haba pronunciado largo. Y ahora poda ver que la palidez sobre la capa era nieve, derritindose rpidamente. Un dbil recuerdo se agit. Bien, ahora dijo, porque haba aprendido mucho en los pasados veinte aos o algo as, as es como puede ser, y siempre har lo mejor que pueda, pregunte a cualquiera. Pero no dira que soy la mejor. Siempre aprendiendo algo nuevo, as soy yo. Oh. En ese caso llamar en un momento ms... conveniente. Por qu tiene nieve sobre su...? Pero, sin siquiera desaparecer totalmente, el desconocido ya no estaba presente... Tick Se escuch un golpe en la puerta. Tata Ogg apoy cuidadosamente su copa nocturna de brandy y mir fijamente la pared por un momento. Ahora una vida de brujera en el borde 4 haba afinado los sentidos que la mayora de las personas realmente nunca saben que tienen, y algo hizo clic en su cabeza. Sobre la cocina la tetera para su botella de agua caliente estaba a punto de hervir. Dej la pipa, se levant y abri la puerta en esta medianoche de primavera. Usted ha hecho un largo camino, creo dijo, sin mostrar ninguna sorpresa a la figura oscura. Eso es verdad, Sra. Ogg. Todos los que me conocen me llaman Tata. Baj los ojos hasta la nieve que se derreta y goteaba de la capa. No haba nevado aqu por un mes.

Un borde que es uno que le hace vivir sobre el borde, en ese momento cuando las condiciones de frontera son aplicables entre vida y muerte, luz y oscuridad, bien y mal, y, la ms peligrosa de todas, hoy y maana. (Nota del autor)

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Y es urgente, supongo? dijo, mientras el recuerdo se desplegaba. Efectivamente. Y ahora usted tiene que decir, Usted debe venir inmediatamente. Usted debe venir inmediatamente. Bien, ahora dijo. Dira, s, soy una muy buena matrona, aunque lo diga de m misma. He trado a cientos al mundo. Incluso trolls, que no son ningn regalo para el inexperto. Conozco partos hacia atrs y hacia adelante y condenadamente laterales a veces. Siempre estoy lista para aprender algo nuevo, sin embargo. Baj la mirada recatadamente. No dira que soy la mejor dijo, pero no puedo pensar en alguien mejor, tengo que decir. Usted debe venir conmigo ahora. Oh, debo, debo? dijo Tata Ogg. S! Una bruja de borde piensa rpido, porque los bordes pueden cambiar muy rpidamente. Y aprende a distinguir cundo una mitologa se est desarrollando, y cuando lo mejor que puedes hacer es ponerte en su sendero y correr para mantener el ritmo. Slo ir y tomar... No hay tiempo. Pero no puedo slo salir y... Ahora. Tata busc detrs de la puerta su bolsa de partos, siempre colgada all para ocasiones tales como sta, llena de las cosas que saba que querra y algunas de las cosas que siempre rogaba nunca necesita. Correcto dijo. Parti. Tick La tetera ya estaba hirviendo cuando Tata regres a su cocina. La mir por un momento y luego la retir del fuego. Todava quedaba una gota de brandy en el vaso junto a su silla. Lo vaci, volvi a llenarlo de la botella hasta el borde. Recogi la pipa. La taza todava estaba tibia. Dio una calada, y las brasas crepitaron. Entonces sac algo de su bolsa, que estaba ahora bastante ms vaca, y, con el vaso de brandy en la mano, se sent para mirarlo. Bien dijo por fin. Eso fue... bastante inslito... Tick Muerte observ la imagen que se esfumaba. Algunos copos de nieve que haban salido del espejo ya se derretan sobre el piso, pero todava se senta un olorcillo de humo de pipa en el aire. AH, YA VEO, dijo. UN PARTO, EN CIRCUNSTANCIAS EXTRAAS. PERO ESO ERA EL PROBLEMA O ESO SER LA SOLUCIN? SQUEAK, dijo Muerte de las Ratas. EXACTAMENTE, dijo Muerte. BIEN PUEDES TENER RAZN. S QUE LA MATRONA NUNCA ME LO DIR. Muerte de las Ratas pareca sorprendida. SQUEAK? Muerte sonri. MUERTE? PREGUNTANDO POR LA VIDA DE UN NIO? NO. ELLA NO ME LO DIR. Excseme dijo el cuervo, pero cmo es que Srta. Ogg se convirti en la Sra. Ogg? Suena un poco a arreglo rural, si usted me entiende. LAS BRUJAS SON MATRILINEALES, dijo Muerte. ENCUENTRAN MUCHO MS

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FCIL CAMBIAR DE HOMBRES QUE CAMBIAR DE NOMBRES. Regres a su escritorio y abri un cajn. Haba all un grueso libro, encuadernado en noche. Sobre la cubierta, donde un libro como ste podra decir en otros casos Nuestra Boda o, lbum de Fotos Acme, deca Recuerdos. Muerte volvi las pesadas pginas cuidadosamente. Algunos de los recuerdos se escapaban mientras lo haca, formando breves imgenes en el aire antes de que la pgina girara, y se iban volando y esfumndose en los oscuros y distantes rincones de la habitacin. Haba retazos de sonido, tambin, de risas, lgrimas, gritos y por alguna razn un breve estallido de msica de xilfono, que caus que l hiciera una pausa momentnea.[3] Un inmortal tiene muchsimo que recordar. A veces era mejor poner las cosas donde estaran seguras. Un recuerdo antiguo, marrn y de bordes quebradizos, permaneci en el aire sobre el escritorio. Mostraba cinco figuras, cuatro de a caballo, una en un carro, todas aparentemente cabalgando fuera de una tormenta. Los caballos estaban en un galope rotundo. Haba mucho humo y llamas y excitacin general. AH, LOS VIEJOS DAS, dijo Muerte. ANTES HABA ESTA MODA DE TENER UNA CARRERA EN SOLITARIO. SQUEAK?, pregunt Muerte de las Ratas. OH, S, dijo Muerte. UNA VEZ RAMOS CINCO DE NOSOTROS. CINCO JINETES. PERO YA SABES CMO SON LAS COSAS. SIEMPRE HAY UNA PELEA. DESACUERDOS CREATIVOS, ESPACIOS DESCARTADOS, ESA CLASE DE COSAS. Suspir. Y COSAS DICHAS QUE QUIZS NO DEBAN HABER SIDO DICHAS. Pas algunas pginas ms y suspir otra vez. Cuando necesitabas de un aliado, y eras Muerte, en quin podas confiar absolutamente? Su mirada pensativa se pos en el jarro del osito de peluche. Por supuesto, siempre haba familia. S. Haba prometido no hacerlo otra vez, pero nunca le haba encontrado la vuelta a eso de las promesas. Se levant y volvi al espejo. No haba mucho tiempo. Las cosas en el espejo estaban ms cerca que lo que aparentaban. Se escuch un ruido deslizante, un intenso momento de silencio, y un estrpito como de una bolsa de bolos que se ha dejado caer. Muerte de las Ratas hizo una mueca de dolor. El cuervo se larg apresuradamente. AYDEME A LEVANTARME, POR FAVOR, dijo una voz desde las sombras. Y LUEGO POR FAVOR LIMPIE LA MALDITA MANTEQUILLA. Tick Este escritorio era un campo de galaxias. Unas cosas centellaban. Haba ruedas complicadas y espirales, relucientes contra la negrura... A Jeremy siempre le gustaba el momento cuando tena un reloj en piezas, con cada rueda y resorte colocado cuidadosamente sobre la tela de terciopelo negro enfrente de l. Era como mirar el Tiempo, desmontado, controlable, cada parte de l comprendida... Ojal su vida fuera as. Sera bueno reducirla a pedazos, extenderlos todos sobre la mesa, limpiarlos y aceitarlos apropiadamente y ponerlos juntos para que se bobinaran y giraran como deban. Pero a veces pareca que la vida de Jeremy haba sido montada por un artesano no muy competente, que haba permitido que varias cosas pequeas pero importantes se perdieran en los rincones de la habitacin. Deseaba gustarle ms a las personas, pero de algn modo nunca poda llevarse con ellas. Nunca saba qu decir. Si la vida fuera una fiesta, ni siquiera estara en la cocina.

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Envidiaba a las personas que lograban llegar hasta la cocina. Probablemente habra sobras de la salsa para comer, y una o dos botellas de vino barato que alguien haba trado y que probablemente estara bien si le sacabas las colillas apagadas. Incluso podra haber una muchacha en la cocina, aunque Jeremy conoca los lmites de su imaginacin. Pero Jeremy ni siquiera reciba una invitacin. Relojes, sin embargo... los relojes eran diferentes. l saba qu los haca funcionar. Su nombre completo era Jeremy Relojson, y no era ningn accidente. Haba sido miembro del Gremio de Relojeros desde que tena pocos das de vida, y todos saban qu significaba. Significaba que su vida haba comenzado en una canasta, sobre un umbral. Todos saban cmo era eso. Todos los Gremios alojaban a los nios abandonados que llegaban con la leche matutina. Era una antigua forma de caridad y haba destinos mucho peores. Los hurfanos tenan una vida, y una especie de crianza, y un oficio, y un futuro, y un nombre. Muchas damas finas, o maestros artesanos, o dignatarios de la ciudad tenan un revelador apellido como Ludd o Panadero o Pune o Relojson. Les haban puesto el nombre de los hroes del oficio o de la deidad patrocinante, y esto los converta en una familia, de alguna clase. Los ms viejos recordaban de dnde provenan, y en la Vigilia del Puerco hacan donaciones de comida y ropa a los diversos hermanos y hermanas menores de la canasta. No era perfecto, pero, entonces, qu lo es? As que Jeremy haba crecido sano, y algo extrao, y con un don para su oficio adoptivo que casi reemplazaba cualquier otro atributo personal que no posea. La campana de la tienda son. Suspir y dej su lente. No se apur, sin embargo. Haba mucho para mirar en la tienda. A veces incluso tena que toser para atraer la atencin del cliente. A decir verdad, a veces Jeremy tena que toser para atraer la atencin de su reflejo cuando se estaba afeitando. Jeremy trataba de ser una persona interesante. El problema era que l era esa clase de personas que, habiendo decidido ser una persona interesante primero tratara de encontrar un libro titulado Cmo Ser Una Persona Interesante y despus vera si haba algn curso disponible. Le desconcertaba que las personas parecieran creer que l era un conversador aburrido. Vaya, poda hablar de toda clase de relojes. Relojes mecnicos, relojes mgicos, relojes de agua, relojes de fuego, relojes florales, relojes de vela, relojes de arena, relojes de cuc, los raros relojes Hershebianos de escarabajos... Pero por alguna razn siempre se quedaba sin oyentes antes de quedarse sin relojes. Entr en su tienda, y se detuvo. Oh... lamento mucho haberle hecho esperar dijo. Era una mujer. Y dos trolls haban tomado posiciones justo al lado de la puerta. Sus anteojos oscuros y los enormes trajes negros mal ajustados los calificaban como personas que volteaban a las personas. Uno de ellos hizo sonar sus nudillos cuando vio que Jeremy lo miraba. La mujer estaba envuelta en un enorme y costoso abrigo de piel blanca, que poda haber explicado a los trolls. El largo pelo negro caa en cascada sobre sus hombros, y su cara tena un maquillaje tan plido que casi era la sombra del abrigo. Era... bastante atractiva, pens Jeremy, que indudablemente no era buen juez de ninguna manera, pero era una belleza monocromtica. Se pregunt si era una zombi. Haba algunos en la ciudad ahora, y los prudentes se haban llevado la fortuna consigo cuando murieron, y probablemente podan permitirse un abrigo como se. Un reloj de escarabajos? dijo. Se haba alejado de la cpula de vidrio. Oh, er, s... El escarabajo abogado Hershebiano tiene una rutina diaria muy constante dijo Jeremy. Yo, er, solamente lo guardo por, hum, inters. Muy... orgnico dijo la mujer. Le mir como si l fuera otro tipo de escarabajo. Somos Myria LeJean. Lady Myria LeJean. Jeremy extendi una mano obedientemente. Hombres pacientes en el Gremio de Relojeros haban pasado mucho tiempo ensendole cmo Relacionarse con Personas antes de darse por vencidos en total desesperacin, pero algunas cosas se le haban

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pegado. Su seora mir la mano que esperaba. Finalmente, uno de los trolls se acerc pesadamente. La dama no eztrecha manoz dijo, en un susurro resonante. No ez una perzona del tipo tctil. Oh? dijo Jeremy. Pero ya es suficientemente de esto, quizs dijo Lady LeJean, retrocediendo. Usted hace relojes, y nosotros... Se escuch un tintineo desde el bolsillo de la camisa de Jeremy. Sac un reloj grande. Si eso estaba dando la hora, usted est adelantado dijo la mujer. Er... hum... no... usted podra considerar una buena idea, hum, ponerse las manos sobre las orejas... Eran las tres en punto. Y cada reloj las dio al mismo tiempo. Los cucos hicieron cuc, los alfileres de la hora cayeron del reloj de vela, los relojes de agua gorgotearon y oscilaron mientras los baldes se vaciaban, las campanas sonaron, los gongs golpearon, las campanillas tintinearon y el escarabajo Hershebiano dio una voltereta. Los trolls se haban puesto las inmensas manos sobre las orejas, pero Lady LeJean simplemente se qued de pie con las manos sobre las caderas, la cabeza inclinada a un costado, hasta que el ltimo eco se apag. Todos correctos, vemos dijo. Qu? dijo Jeremy. Haba estado pensando: quizs un vampiro, entonces? Usted mantiene todos sus relojes en la hora correcta dijo Lady LeJean. Es usted muy especial acerca de eso, Sr. Jeremy? Un reloj que no dice la hora correcta est... mal dijo Jeremy. Ahora estaba deseando que se fuera. Sus ojos lo estaban preocupando. Haba escuchado de personas que tenan ojos grises, y sus ojos eran grises, como los ojos de una persona ciega, pero ella evidentemente le estaba mirando a l y a travs de l. S, hubo un pequeo problema sobre eso, verdad? dijo Lady LeJean. Yo... yo no... yo no... no s de qu est... En el Gremio de Relojeros? Williamson, que tena su reloj cinco minutos adelantado? Y usted... Estoy mucho mejor ahora dijo Jeremy rgidamente. Tengo medicinas. El Gremio fue muy amable. Ahora por favor, vyase. Sr. Jeremy, queremos que usted nos construya un reloj que sea exacto. Todos mis relojes son exactos dijo Jeremy, mirndose los pies. No deba tomar su medicina por otras cinco horas y diecisiete minutos, pero senta necesidad de ella ahora . Y ahora debo pedirle... Qu tan exactos son sus relojes? Menos de un segundo en once meses dijo Jeremy inmediatamente. Es eso muy bueno? S. Haba sido muy bueno. Por eso el Gremio haba sido tan comprensivo. Siempre se permite al genio un poco de libertad, en cuanto se ha retirado el martillo de sus manos y la sangre ha sido limpiada. Queremos mucha ms exactitud que sa. No puede hacerse. Oh? Quiere decir que usted no puede hacerlo? No, no puedo. Y si yo no puedo, entonces tampoco puede ningn otro relojero en la ciudad. Lo sabra si alguien pudiera! Tan orgulloso? Est usted seguro? Lo sabra. Lo sabra. Lo sabra con certeza. Los relojes de vela y los relojes de agua... eran juguetes, que guardaba por una especie de respeto por los primeros das de oficio, e incluso entonces haba pasado semanas experimentando con ceras y baldes, y

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haba convertido relojes primitivos con los que usted podra, bien, casi ajustar su reloj. Estaba bien que no podan ser tan exactos. Eran cosas simples, orgnicas, parodias de tiempo. No le quitaban el sueo. Pero un verdadero reloj... bien, se era un mecanismo, una cosa de nmeros, y los nmeros tenan que ser perfectos. Ella puso su cabeza a un lado otra vez. Cmo prueba esa exactitud? dijo. A menudo se lo haban preguntado en el Gremio, una vez que su talento se haba revelado. No haba sido capaz de responder a la pregunta entonces, porque no tena sentido. Construyes un reloj para que sea exacto. Un pintor de retratos pintaba una imagen. Si se vea como el modelo, entonces era un dibujo exacto. Si construas bien el reloj, sera exacto. No tenas que probarlo. Lo sabras. Yo lo sabra dijo. Queremos que usted construya un reloj que sea muy exacto. Qu tan exacto? Exacto. Pero slo puedo construir al lmite de mis materiales dijo Jeremy. He... desarrollado ciertas tcnicas, pero hay cosas como... la vibracin del trfico en la calle, pequeos cambios de temperatura, ese tipo de cosas. Lady LeJean estaba ahora inspeccionando una hilera de gordos relojes movidos por diablillos. Levant uno y abri la parte posterior. Haba una diminuta silla de montar, y pedales, pero estaban vacos. Ningn diablillo? dijo. Los guardo por inters histrico dijo Jeremy. Eran apenas exactos en unos segundos por minuto, y se detenan completamente toda la noche. Eran solamente buenos si su idea de la exactitud fuera alrededor de las dos. Hizo una mueca cuando dijo la frase. Se senta como un araazo sobre una pizarra. Y qu piensa del invar? 5 dijo la dama, aparentemente inspeccionando el museo de relojes todava. Jeremy pareca impresionado. La aleacin? No pens que alguien fuera del gremio la conociera. Y es muy costosa. Vale bastante ms que su peso en oro. Lady LeJean se irgui. El dinero no es problema dijo. Le permitira el invar llegar a la exactitud total? No. Ya lo uso. Es verdad que no es afectado por la temperatura, pero siempre hay... barreras. Las interferencias ms y ms pequeas se convierten en problemas ms y ms grandes. Es la Paradoja de Xeno.[5] Ah, s. Era el filsofo Ephebiano que dijo que no se poda acertar con una flecha a un hombre corriendo, verdad? dijo la dama. En teora, porque... Pero Xeno present cuatro paradojas, creo dijo Lady LeJean. Involucraban la idea de que hay algo como la ms pequea unidad posible de tiempo. Y debe existir, verdad? Considere el presente. Debe tener una extensin, porque un extremo de l est conectado con el pasado y el otro est conectado con el futuro, y si no tuviera una extensin entonces el presente no podra existir en absoluto. No habr tiempo para que el presente exista en l. Jeremy estaba repentinamente enamorado. No se haba sentido de este modo desde que le haba quitado la parte posterior al reloj de la guardera infantil cuando tena catorce meses. Entonces usted est hablando de... el famoso tic del universo dijo. Y ningn

Aleacin de acero y nquel con bajo coeficiente de dilatacin trmica, utilizada en instrumentos de medicin, diapasones y otros. (Nota del traductor)

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cortador de engranajes podra posiblemente hacer engranajes tan pequeos... Depende de lo que usted llame engranaje. Ha ledo esto? Lady LeJean agit una mano a uno de los trolls, que se acerc pesadamente y dej caer un paquete oblongo sobre el mostrador. Jeremy lo abri. Contena un pequeo libro. Cuentos de Hadas Horrorosos? dijo.[6] Lea la historia sobre el reloj de vidrio de Bad Schschein dijo Lady LeJean. Historias infantiles? dijo Jeremy. Qu pueden decirme? Quin lo sabe? Vendremos maana otra vez dijo Lady LeJean, para escuchar sobre sus planes. Mientras tanto, he aqu una pequea muestra de nuestra buena fe. El troll coloc una gran bolsa de cuero sobre el mostrador. Tintine con el pesado y rico tintineo del oro. Jeremy no le prest mucha atencin. l tena bastante oro. Incluso los relojeros experimentados venan a comprar sus relojes. El oro era til porque le daba tiempo de trabajar en ms relojes. stos le hacan ganar ms oro. El oro era, ms o menos, algo que ocupaba el espacio entre los relojes. Tambin puedo obtener invar para usted, en grandes cantidades dijo ella. Eso ser parte de su pago, aunque estoy de acuerdo en que ni siquiera el invar servir para sus propsitos. Sr. Jeremy, tanto usted como yo sabemos que su pago por hacer el primer reloj realmente exacto ser la oportunidad de hacer el primer reloj realmente exacto, s? l sonri nervioso. Sera... maravilloso, si pudiera hacerse dijo. Realmente, sera... el final de la relojera. S dijo Lady LeJean. Nadie jams tendra que hacer un reloj otra vez. Tick Este escritorio es pulcro. Hay una pila de libros sobre l, y una regla. Tambin, por el momento, hay un reloj hecho de cartn. La Seorita lo recogi. Los otros profesores de la escuela eran conocidos como Stephanie y Joan, y as, pero para su clase ella era muy estrictamente Srta. Susan. 'Estricto, a decir verdad, era una palabra que pareca cubrir todo lo de la Srta. Susan y, en el aula, ella insista en el Seorita de la misma manera en que un rey insiste en Su Majestad, y casi por la misma razn. La Srta. Susan vesta de negro, lo que la directora desaprobaba pero no poda hacer nada sobre ello porque el negro era, bien, un color respetable. Era joven, pero con un aire indefinible de edad sobre ella. Llevaba el pelo, que era rubio casi blanco con una franja negra, en un moo ajustado. La directora tambin lo desaprobaba sugera una Imagen Arcaica de Enseanza, deca, con la seguridad de alguien que poda pronunciar maysculas. Pero ni siquiera se atreva a desaprobar la manera en que la Srta. Susan se mova, porque la Srta. Susan se mova como un tigre. A decir verdad, siempre era muy difcil desaprobar a la Srta. Susan en su presencia, porque si lo haca le lanzaba una Mirada. No era de ninguna manera una mirada amenazante. Era fra y calma. Slo que no quera verla otra vez. La Mirada funcionaba en el aula tambin. Daba tarea para la casa, otra Prctica Arcaica a la que la directora se Opona en vano. Ningn perro jams comi la tarea de uno de los estudiantes de la Srta. Susan, porque haba algo de la Srta. Susan que iba a casa con ellos; en cambio el perro les traa una pluma y observaba suplicante mientras la terminaban. La Srta. Susan tambin pareca tener un instinto infalible para descubrir pereza y esfuerzo. En contra de las instrucciones de la directora, la Srta. Susan no permita que los nios hicieran lo que les gustaba. Les permita hacer lo que a ella le

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gustaba. Haba resultado ser mucho ms interesante para todos. La Srta. Susan levant el reloj de cartn y dijo: Quin puede decirme qu es esto? Un bosque de manos se dispar hacia arriba. S, Miranda? Es un reloj, seorita. La Srta. Susan sonri, evit cuidadosamente la mano que agitaba un nio llamado Vincent, que tambin estaba haciendo ruidos de ooo, ooo, ooo desesperadamente agudos, y escogi uno detrs de l. Casi correcto dijo. S, Samuel? Es todo cartn que se parece a un reloj dijo el nio. Correcto. Siempre vean qu hay ah realmente. Y se supone que les ensee a decir la hora con esto. La Srta. Susan hizo un gesto despectivo y lo tir. Probaremos una manera diferente? dijo, y chasque sus dedos. S! core la clase, y luego dijo aaah!, mientras las paredes, piso y techo se abran y los escritorios se elevaban sobre la ciudad a gran altura. A unos pies de distancia estaba la enorme cara rajada del reloj de la torre de la Universidad Invisible. Los nios se codearon con excitacin. El hecho de que sus botas estuvieran sobre trescientos pies de aire fresco no pareca molestarlos. Extraamente, tambin, no parecan sorprendidos. sta era slo una cosa interesante. Actuaban como conocedores que haban visto otras cosas interesantes. As era, cuando estabas en la clase de la Srta. Susan. Ahora, Melanie dijo la Srta. Susan, mientras una paloma se posaba en su escritorio. La manecilla grande est sobre el doce y la enorme est casi sobre el diez as que son... La mano de Vincent se alz. Ooo, seorita, ooo, ooo... Casi las doce logr articular Melanie. Bien hecho. Pero aqu... El aire se puso borroso. Ahora los escritorios, todava en perfecta formacin, estaban firmemente apoyados sobre los adoquines de una plaza en una ciudad diferente. Tambin la mayor parte del aula. Estaban las alacenas, y la Tabla de la Naturaleza, y la pizarra. Pero las paredes todava estaban ms all. Nadie en la plaza les prest alguna atencin a los visitantes pero, curiosamente, nadie tropez con ellos tampoco. El aire era ms tibio, y ola a mar y a pantano. Alguien sabe dnde es esto? dijo la Srta. Susan. Ooo, yo, seorita, ooo, ooo. Vincent slo podra estirar su cuerpo ms alto si sus pies dejaban el suelo. Y qu dices, Penlope? dijo la Srta. Susan. Oh, seorita dijo Vincent decepcionado. Penlope, que era hermosa, dcil y francamente lerda, mir la plaza atestada y los edificios blanqueados con toldos colgando con una expresin cercana al pnico. Vinimos aqu en geografa la semana pasada dijo la Srta. Susan. Ciudad rodeada por pantanos. Sobre el ro Vieux. Cocina famosa. Muchos mariscos... La exquisita frente de Penlope se frunci. La paloma sobre el escritorio de la Srta. Susan alete hacia abajo y se uni a la bandada de palomas que exploraba el terreno por restos entre las losas, arrullando suavemente a las dems en lengua de paloma. Consciente de que mucho poda ocurrir mientras las personas esperaban a que un proceso de pensamiento de Penlope terminara, la Srta. Susan seal un reloj sobre una tienda al otro lado de la plaza y dijo: Y quin puede decirme la hora aqu en Genua, por favor? Ooo, seorita, seorita, ooo...

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Un nio llamado Gordon admiti cautelosamente que podan ser las tres en punto, para la audible decepcin del exagerado Vincent. Eso es correcto dijo la Srta. Susan. Alguien puede decirme por qu son las tres en Genua mientras son las doce en Ankh-Morpork? No haba manera de evitarlo esta vez. Si la mano de Vincent hubiera subido ms rpido se habra cocinado por la friccin. S, Vincent? Ooo seorita la velocidad de la luz seorita va a seiscientas millas por hora y en este momento el sol est saliendo sobre el Borde cerca de Genua de modo que las doce demora tres horas en alcanzarnos seorita! La Srta. Susan suspir. Muy bien, Vincent dijo, y se puso de pie. Cada ojo en la habitacin la observ mientras cruzaba hacia la Alacena de Papelera. Pareca haber viajado con ellos y ahora, si hubiera alguien que notara tales cosas, podra haber visto apagadas lneas en el aire que sealaban paredes y ventanas y puertas. Y si fuera un observador inteligente, habra dicho: entonces... esta aula est de alguna manera todava en Ankh-Morpork y tambin en Genua, verdad? Es ste un truco? Es esto real? Es imaginacin? O es que, para esta profesora especial, no hay mucha diferencia? El interior de la alacena estaba tambin presente, y era en ese hueco sombro y con olor a papel donde guardaba las estrellas. Haba estrellas de oro y estrellas de plata. Una estrella de oro vala tres de plata. La directora las desaprobaba, tambin. Deca que alentaban la competitividad. La Srta. Susan deca que se era el punto, y la directora se escabulla antes de que le lanzara una Mirada. No se otorgaban estrellas de plata frecuentemente y las estrellas de oro ocurran menos de una vez por quincena, y en consecuencia se competa por ellas. Ahora mismo la Srta. Susan seleccion una estrella de plata. Muy pronto Vincent el Agudo tendra una galaxia de su propiedad. Para hacer justicia con l, no le interesaba qu clase de estrella reciba. Cantidad, eso le gustaba. La Srta. Susan lo haba sealado en privado como un Nio Muy Posiblemente Asesinado Por Su Esposa Algn Da. Regres a su escritorio y dej la estrella, tentadoramente, enfrente de ella. Y una pregunta extra-especial dijo, con una pizca de malicia. Eso quiere decir que es entonces ah cuando es ahora aqu? La mano disminuy la velocidad a medio camino del ascenso. Ooo... empez Vincent, y luego se detuvo. No tiene sentido, seorita... Las preguntas no tienen que tener sentido, Vincent dijo la Srta. Susan. Pero las respuestas s. Se escuch una especie de suspiro desde Penlope. Para sorpresa de la Srta. Susan la cara que un da seguramente causara que su padre tuviera que contratar a guardaespaldas estaba emergiendo de su normal ensueo feliz y envolvindose alrededor de una respuesta. Su mano de alabastro estaba subiendo tambin. La clase observaba con expectacin. S, Penlope? Es... S? Es siempre ahora en todos lados, seorita? Exactamente correcto. Bien hecho! Muy bien, Vincent, puedes tener la estrella de plata. Y para ti, Penlope... La Srta. Susan fue hasta la alacena de las estrellas. Conseguir que Penlope diera un paso fuera de su nube el tiempo suficiente para responder a una pregunta mereca una estrella, pero una profunda declaracin filosfica como sa tena que ser una de oro. Quiero que todos ustedes abran sus libretas y anoten lo que Penlope acaba de decirnos dijo alegremente mientras se sentaba.

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Y entonces vio el tintero sobre su escritorio que empezaba a subir como la mano de Penlope. Era de cermica, hecho para ajustar prolijamente en un hoyo redondo en la madera. Ocurri suavemente, y result estar equilibrado sobre el alegre crneo de Muerte de las Ratas. Una rbita de brillo azul le hizo un guio a la Srta. Susan. Con pequeos movimientos rpidos, sin siquiera mirar hacia abajo, puso el tintero a un lado con una mano y alcanz un grueso volumen de historias con la otra. Lo dej caer tan duro sobre el agujero que la tinta negro-azul salpic en los adoquines. Entonces levant la tapa del escritorio y espi dentro. Por supuesto, no haba nada ah. Por lo menos, nada macabro... ... a menos que contara el trozo de chocolate medio rodo por dientes de rata y una nota en pesadas letras gticas que decan: VEN A VERME ... y firmada con un smbolo muy familiar, alfa-y-omega y la palabra... ABUELO Susan recogi la nota y la hizo una pelota, consciente de que estaba temblando de rabia. Cmo se haba atrevido? Y a enviar a la rata, tambin! Tir la pelota en la canasta de desperdicios. Nunca erraba. A veces la canasta se mova para asegurar que as sucediera. Y ahora nos iremos a ver qu hora es en Klatch dijo a los nios que observaban. Sobre el escritorio, el libro se haba abierto en cierta pgina. Y, ms adelante, sera hora de historia. Y la Srta. Susan se preguntara, demasiado tarde, por qu ese libro estaba sobre su escritorio cuando ni siquiera lo haba visto nunca antes. Y un salpicn de tinta negro-azul quedara sobre los adoquines de la plaza en Genua, hasta que la lluvia torrencial vespertina se lo llevara. Tick Las primeras palabras que son ledas por los buscadores de ilustracin en los valles secretos, resonantes de gongs, y frecuentados por yetis cerca del eje del mundo, es cuando miran La Vida de Wen el Eternamente Sorprendido. La primera pregunta que ellos hacen es: Por qu estaba eternamente sorprendido? Y les dicen: Wen consider la naturaleza del tiempo y comprendi que el universo es, instante a instante, recreado nuevamente. Por lo tanto, comprendi, no hay en verdad ningn pasado, solamente un recuerdo del pasado. Parpadee, y el siguiente mundo que ver no exista cuando usted cerr los ojos. Por lo tanto, dijo, el nico estado apropiado de la mente es la sorpresa. El nico estado apropiado del corazn es el jbilo. El cielo que usted ve ahora, nunca lo ha visto antes. El momento perfecto es ahora. Algrese por eso. Las primeras palabras ledas por el joven Lu-Tze cuando buscaba la perplejidad en la oscura, populosa y empapada de lluvia ciudad de Ankh-Morpork fueron: Habitaciones Para Alquilar, Muy Razonable. Y se alegr por ello. Tick Donde hay un pas apropiado para cereales, las personas son agricultores. Conocen el sabor de buena tierra. Cultivan cereal. Donde hay buen pas de acero, los hornos convierten el cielo en roja puesta de sol toda la noche. Los martillos nunca paran. Las personas hacen acero. Hay un pas de carbn, y un pas de carne, y un pas de pastos. El mundo est lleno de pases donde una cosa da forma a la tierra y a las personas. Y aqu arriba, en los altos valles alrededor del eje del mundo, donde la nieve nunca est lejos, es el pas de la

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ilustracin. Aqu hay personas que saben que no hay acero, slo la idea del acero. 6 Ellos dan nombre a las nuevas cosas, y a las cosas que no existen. Buscan la esencia del ser y la naturaleza del alma. Hacen la sabidura. Los templos dominan cada valle formado por un glaciar, donde hay partculas de hielo en el viento, incluso en pleno verano. Estn los Monjes Atentos, tratando de discernir dentro del tumulto del mundo los apagados ecos de los sonidos que pusieron al universo en movimiento. Estn los Hermanos del Fro, una secta tmida y reservada que cree en que solamente a travs del fro final el universo puede ser comprendido, y que el negro va bien con todo, y que el cromo realmente nunca quedar fuera de estilo. En su templo vertiginoso entrecruzado con cuerdas flojas, los Monjes Balanceantes prueban la tensin del mundo y luego inician largos y arriesgados viajes para restituir su equilibrio. Su trabajo puede ser visto sobre las altas montaas y los islotes aislados. Usan pequeas pesas de latn, ninguna ms grande que un puo. Trabajan. Bien, obviamente trabajan. El mundo no se ha volcado an. Y en el valle ms alto, verde y ventoso de todos, donde crecen los albaricoques y el hielo flota en los torrentes incluso en el da ms caluroso, est el monasterio de Oi Dong y los monjes guerreros de la Orden de Wen. Las otras sectas los llaman los Monjes de Historia. No se sabe mucho sobre qu hacen, aunque algunos han comentado el hecho extrao de que es siempre un maravilloso da de primavera en el pequeo valle y que los cerezos estn siempre en flor. El rumor es que los monjes tienen alguna clase de tarea de ver que el maana ocurra de acuerdo con algn plan mstico diseado por algn hombre que segua estando sorprendido. De hecho, desde hace algn tiempo, y sera imposible y ridculo decir cunto tiempo, la verdad ha sido ms extraa y ms peligrosa. El trabajo de los Monjes de Historia es ver que el maana ocurra en absoluto. El Maestro de Novicios se encontr con Rinpo, aclito principal del abad. Por el momento, por lo menos, la posicin de aclito principal era un puesto muy importante. En su actual condicin el abad necesitaba que alguien hiciera muchas cosas para l, y su capacidad de concentracin era baja. En circunstancias as, siempre hay alguien deseoso de llevar la carga. Hay Rinpos por todos lados. Es Ludd otra vez dijo el Maestro de Novicios. Oh, cielos. Seguramente un muchacho desobediente no puede molestarte. Un muchacho desobediente corriente, no. De dnde es ste? Maestro Soto lo envi.[7] Lo conoces? De nuestra seccin Ankh-Morpork? Lo encontr en la ciudad. El muchacho tiene un talento natural, entiendo dijo Rinpo. El Maestro de Novicios pareca escandalizado. Talento! Es un ladrn perverso! Fue aprendiz en el Gremio de Ladrones! dijo. Bien? Los muchachos roban a veces. Golpalos un poco, y dejarn de robar. Educacin bsica dijo Rinpo. Ah. Existe un problema. S? Es muy, pero muy rpido. A su alrededor, las cosas desaparecen. Pequeas cosas. Cosas sin importancia. Pero incluso cuando es observado atentamente, nunca se le ve tomarlas. Entonces quizs no lo hace? Cruza una habitacin y las cosas se esfuman! dijo el Maestro de Novicios.

Pero sin embargo ellos usan tenedores, o, al menos, la idea de tenedores. Como el filsofo dice, puede no haber cuchara, aunque a esto sigue la pregunta de por qu existe la idea de la sopa. (Nota del autor)

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Es as de rpido? Tambin lo es Soto que lo encontr, entonces. Pero un ladrn es... Aparecen despus, en lugares raros dijo el Maestro de Novicios, pareca admitirlo con resentimiento. Lo hace por travesura, estoy seguro. La brisa trajo el perfume de flores de cerezo a travs del balcn. Mira, estoy acostumbrado a la desobediencia dijo el Maestro de Novicios. Es parte de la vida de un novicio. Pero tambin est atrasado. Atrasado? Aparece tarde para sus lecciones. Cmo puede un alumno estar atrasado aqu? El Sr. Ludd parece no preocuparse. El Sr. Ludd parece pensar que puede hacer como le plazca. l es tambin... listo. El aclito asinti. Ah. Listo. La palabra tena un significado muy especfico aqu en el valle. Un muchacho listo pensaba que saba ms que sus tutores, y replicaba, e interrumpa. Un muchacho listo era peor que uno estpido. No acepta la disciplina? dijo el aclito. Ayer, cuando estaba tomando la clase de Teora Temporal en el Saln de Piedra, lo atrap mirando fijamente la pared. No prestaba atencin, evidentemente. Pero cuando le ped responder el problema que haba escrito con tiza sobre la pizarra, sabiendo perfectamente que no podra, lo hizo. En un instante. Y correctamente. Bien? Dijiste que era un muchacho listo. El Maestro de Novicios pareca avergonzado. Excepto que... no era el problema correcto. Haba estado enseando los Quintos agentes de campo Djim ms temprano y haba dejado parte de la prueba en la pizarra. Un problema extremadamente complejo de fase-espacio que involucra armnicos residuales en n historias. Ninguno de ellos lo hizo bien. Para serte sincero, incluso yo tuve que mirar la respuesta. As que supongo que lo castigaste por no responder a la pregunta correcta? Obviamente. Pero ese tipo de comportamiento es perturbador. La mayor parte del tiempo creo que no est ah completamente. Nunca presta atencin, siempre sabe las respuestas, y nunca puede decirte cmo las sabe. No podemos seguir azotndolo. Es un mal ejemplo para los otros alumnos. No hay educacin para un muchacho listo. El aclito observ pensativo un vuelo de palomas blancas dar vueltas alrededor de los techos del monasterio. No podemos decirle que se vaya ahora dijo por fin. Soto dijo que lo vio efectuar la Postura del Coyote![8] As fue encontrado! Puedes imaginarlo? No haba tenido ningn entrenamiento en absoluto! Puedes imaginar qu ocurrira si alguien con esa clase de destreza anduviera suelto por all? Agradezco al cielo que Soto estuviera alerta. Pero lo ha convertido en mi problema. El muchacho perturba la tranquilidad. Rinpo suspir. El Maestro de Novicios era un hombre bueno y concienzudo, lo saba, pero haba pasado mucho tiempo desde que estuviera afuera en el mundo. Las personas como Soto pasaban todos los das en el mundo del tiempo. Aprendan flexibilidad, porque si estabas tieso ah afuera estabas muerto. Personas como Soto... ahora, tena una idea... Mir hacia el otro extremo del balcn, donde un par de criados barran flores de cerezo cadas. Veo una solucin armoniosa dijo. Oh, s? Un muchacho inusitadamente talentoso como Ludd necesita un maestro, no la disciplina del aula. Posiblemente, pero... El Maestro de Novicios sigui la mirada de Rinpo. Oh dijo, y sonri de una manera que no era completamente buena. Contena cierto

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elemento anticipador, una insinuacin de que podan delegar el problema en alguien que, en su opinin, se lo mereca abundantemente. Se me ocurre un nombre dijo Rinpo. A m tambin dijo el Maestro de Novicios. Un nombre que he escuchado demasiado a menudo continu Rinpo. Supongo que quebrar al muchacho, o que el muchacho lo quebrar, o es siempre posible que ambos se quiebren mutuamente... medit el Maestro. As que, en el dialecto del mundo dijo Rinpo, no hay ningn verdadero aspecto negativo. El abad dara el visto bueno, sin embargo? dijo el Maestro, probando los puntos dbiles de una idea bienvenida. Siempre ha tenido cierta consideracin molesta para... el barrendero. El abad es un querido hombre amable pero por el momento sus dientes le estn dando problemas y no est caminando en absoluto bien dijo Rinpo. Y stos son tiempos difciles. Estoy seguro de que le complacer aceptar nuestra recomendacin conjunta. Vaya, es prcticamente un tema menor de los acontecimientos diarios. Y por lo tanto, el futuro fue decidido. No eran hombres malos. Haban trabajado duro en beneficio del valle durante cientos de aos. Pero es posible, despus de un tiempo, desarrollar ciertos hbitos de pensamiento peligrosos. Uno es que, mientras que todas las empresas importantes necesitan organizacin cuidadosa, es la organizacin la que necesita organizarse, ms que la empresa. Y otro es que la tranquilidad es siempre algo bueno. Tick Haba una hilera de relojes despertadores sobre la mesa junto a la cama de Jeremy. No los necesitaba, porque se despertaba cuando quera hacerlo. Estaban ah para probarlos. Los puso a las siete, y se despert a las 6.59 para verificar que sonaran a tiempo. Esa noche se acost temprano, con un trago de agua y los Cuentos de Hadas Horrorosos. Nunca se haba interesado en historias, a ninguna edad, y nunca haba comprendido totalmente el concepto bsico. Nunca haba ledo completa una obra de ficcin. Recordaba, cuando muchacho pequeo, que se sinti muy enojado por la representacin de Hickory Dickory Dock en un libro barato de rimas infantiles, porque el reloj en el dibujo estaba totalmente equivocado para la poca. Trat de leer los Cuentos de Hadas Horrorosos. Tenan ttulos como Cmo La Reina Perversa Bail En Zapatos Rojos!, y La Anciana En El Horno. Simplemente no haba mencin de ningn reloj de ningn tipo en ninguno de ellos. Sus autores parecan tener algo sobre no mencionar relojes. El Reloj De Vidrio De Bad Schschein, por otro lado, tena un reloj. De algn tipo. Y era... raro. Un hombre perverso los lectores podan ver que era perverso porque deca que era perverso, justo ah sobre la pgina construy un reloj de vidrio en el que captur al Tiempo mismo, pero las cosas le salieron mal porque haba una parte del reloj, un resorte, que no pudo hacer de vidrio, y se rompi bajo la tensin. El Tiempo fue liberado y el hombre envejeci diez mil aos en un segundo y se desintegr en polvo y para nada sorprendente, en la opinin de Jeremy nunca fue visto otra vez. La historia terminaba con una moraleja: Las Grandes Empresas Dependen De Pequeos Detalles. Jeremy no entenda por qu no poda haber sido tambin Est Mal Atrapar Mujeres Inexistentes En Relojes, o, Habra Funcionado Con Un Resorte De Vidrio. Pero incluso para el ojo inexperto de Jeremy, haba algo mal en toda la historia. Se lea como si el autor estuviera tratando de ponerle sentido a algo que haba visto, o que le

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haban contado, y haba malinterpretado. Y ja!, aunque se desarrollaba cientos de aos atrs cuando incluso en Uberwald haba solamente relojes de cuc naturales, el artista haba dibujado un reloj de pie del tipo que no exista por aqu hasta hace quince aos. La estupidez de algunas personas! Se reira si no fuera tan trgico! Dej el libro y pas el resto de la tarde haciendo un poco de trabajo de diseo para el Gremio. Le pagaban generosamente, siempre que prometiera nunca aparecer en persona. Entonces puso el libro en la mesa de cabecera junto a los relojes. Sopl la vela. Se durmi. So. El reloj de vidrio haca tictac. Estaba en medio del piso de madera del taller, emitiendo una luz plateada. Jeremy camin alrededor de l, o quizs gir a su alrededor suavemente. Era ms alto que un hombre. Dentro de la caja transparente parpadeaban luces rojas y azules como estrellas. El aire ola a cido. Ahora su punto de vista se zambull en la cosa, la cosa cristalina, cayendo hacia abajo a travs de las capas de vidrio y cuarzo. Se erguan detrs de l, su suavidad convertida en paredes de cientos de millas de altura, y todava caa entre lajas que se estaban volviendo speras, fibrosas... ... llenas de agujeros. La luz azul y roja tambin estaba aqu, volcndose sobre l. Y ahora slo haba sonido. Vena de la oscuridad adelante, un lento latido que era ridculamente familiar, un latido magnificado un milln veces... ... tchum... tchum... ... cada latido ms lento que montaas y ms grande que mundos, oscuro y de color rojo sangre. Escuch algunos ms y luego su cada disminuy la velocidad, se detuvo, y empez a volar alto a travs de la luz que caa como aguanieve hasta que un brillo delante se convirti en una habitacin. Tena que recordar todo esto! Estaba todo tan claro, una vez que lo vea! Tan simple! Tan fcil! Poda ver cada parte, cmo se entrelazaban, cmo estaban hechas. Y ahora empez a esfumarse. Por supuesto era solamente un sueo. Se lo dijo a s mismo y se sinti confortado. Pero tena que admitir que haba llegado a ciertos extremos con ste. Por ejemplo, haba un jarro del t que humeaba sobre la mesa de trabajo cercana, y el sonido de voces del otro lado de la puerta... Escuch que golpeaban la puerta. Jeremy se pregunt si el sueo terminara cuando abriera la puerta, y luego la puerta desapareci y el golpeteo continu. Vena desde la planta baja. Eran las 6.47. Jeremy ech un vistazo a los relojes despertadores para asegurarse de que estuvieran bien, entonces se ajust la bata al cuerpo y baj rpidamente. Abri apenas la puerta principal. No haba nadie ah. Buenas, aqu abajo, seor. Alguien ms abajo era un enano. Nombre Relojson? dijo. S? Una tablilla con sujetapapeles fue empujada a travs de la abertura. Firme all, donde dice Firme aqu. Gracias. Est bien, muchachos... Detrs de l, un par de trolls levantaron una carretilla. Un gran cajn de madera caus estrpito al correr sobre los adoquines. Qu es esto? dijo Jeremy. Paquete expreso dijo el enano, tomando la tablilla con sujetapapeles. Viene desde Uberwald. Debe haberle costado a alguien un montn. Mire todos esos sellos y

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pegatinas en l. No puede entrarlo...? empez Jeremy, pero el carro ya estaba arrancando, con el alegre tintineo de artculos frgiles. Empez a llover. Jeremy mir la etiqueta sobre el cajn. Indudablemente estaba dirigido a l, con una letra pulcra y redonda, y justo encima estaba el sello con el murcilago de dos cabezas de Uberwald. No haba ninguna otra marca excepto, cerca de la parte inferior, las palabras: Entonces el cajn comenz a maldecir. Llegaba amortiguado, y en una lengua extranjera, pero todas las maldiciones tienen cierto contenido internacional. Er... Hola? dijo Jeremy. El cajn se meci, y se volc sobre uno de los lados largos, con maldiciones adicionales. Se escuchaban algunos golpes sordos desde el interior, algunas maldiciones ms fuertes, y el cajn se tambale otra vez con la presunta tapa en la posicin correcta. Un trozo de tabla se desliz de costado, y una palanca sali y cay sobre la calle con sonido metlico.[9] La voz que haba estado maldiciendo ltimamente dijo: Ssera ussted tan amable? Jeremy insert la barra en una rajadura de aspecto probable, y tir. El cajn se abri de golpe. l dej caer la barra. Haba una... una criatura adentro. No lo ss dijo, quitndose partes de material de embalaje de s mismo. Ocho malditoss dass ssin problemass, y essoss idiotass meten la pata en el umbral. Salud a Jeremy con una inclinacin de cabeza. Buenoss dass, sseor. Ssupongo que ussted ess el Ssr. Jeremy? S, pero... Mi nombre ess Igor, sseor. Miss credenssialess, sseor. Una mano como un accidente industrial remendado con puntadas empuj un mazo de papeles hacia Jeremy. l retrocedi instintivamente, y luego se sinti avergonzado y los tom. Creo que ha habido un error dijo. No, ningn error dijo Igor, sacando una bolsa de alfombra de las ruinas del cajn . Ussted nessessita un assisstente. Y cuando sse trata de assisstentes, ussted no puede equivocarsse con un Igor. Todoss lo ssaben. Podramoss entrar, por la lluvia, sseor? Hasse que mi rodilla se oxsside. Pero no necesito un asist... empez Jeremy, pero eso estaba mal, verdad? l no poda retener a los asistentes. Siempre se iban en una semana. Nos das, seor! dijo una voz alegre. Otro carro haba parado. ste estaba pintado de un blanco brillante e higinico y lleno de lecheras, y tena un cartel Ronald Soac, Lechero sobre el costado. Distrado, Jeremy levant la vista a la cara sonriente del Sr. Soac, que sujetaba una botella de leche en cada mano. Una pinta, seor, como de costumbre. Y quizs otra si usted tiene compaa? Er, er, er... s, gracias. Y el yogurt est particularmente bueno esta semana, seor dijo el Sr. Soac de un modo alentador. Er, er, creo que no, Sr. Soac. Necesita huevos, nata, mantequilla, suero de leche o queso? Nada como eso, Sr. Soac. Todo est bien, entonces dijo el Sr. Soac, imperturbable. Lo ver maana, entonces. Er, s dijo Jeremy, mientras el carro segua adelante. El Sr. Soac era un amigo, que en el limitado vocabulario social de Jeremy significaba alguien con quien hablo una o dos veces por semana. Aprobaba al lechero, porque era regular y puntual, y pona las

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botellas en el umbral todas las maanas al toque de las 7 a.m.. Er, er... adis dijo. Se volvi hacia Igor. Cmo saba usted que yo necesitaba...? intent. Pero el hombre extrao se haba ido adentro, y un frentico Jeremy lo sigui hasta el taller. Oh ss, muy bien dijo Igor, que estaba absorbiendo todo con aire de conocedor. sse ess un micro-torno Mk3 Turnball, verdad? Lo vi en ssu catlogo. Muy bueno efectivamente... No ped a nadie un asistente! dijo Jeremy. Quin lo envi? Ssomoss Igorss, sseor. S, usted ya lo dijo! Mire, yo no... No, sseor. Nossotross ssomoss Igorss, sseor. La organissassin, sseor. Qu organizacin? De colocassioness, sseor. Ussted vea, sseor, la cuesstin ess... a menudo un Igor sse encuentra a ss missmo entre amoss ssin ninguna culpa propia, lo ve? Y por otro lado... ... usted tiene dos pulgares susurr Jeremy, que acababa de notarlo y no pudo detenerse. Dos en cada mano! Oh, ss sseor, muy til dijo Igor, sin siquiera bajar la mirada. Por otro lado no hay esscassess de perssonass que quieren a un Igor. Tambin mi Ta Igorina adminisstra nuesstra pequea y sselecta agenssia. Para... muchos Igors? dijo Jeremy. Oh, hay un buen nmero de nosssotross. Ssomoss una familia grande. Igor le entreg una tarjeta a Jeremy. Deca: Nosotros Somos Igors Una mano de repuesto cuando se necesita Viejo Rathaus Bad Schschein C-postal: Yethmarthter Uberwald Jeremy mir fijamente la direccin de semforo. Su normal ignorancia de algo que no estuviera relacionado con relojes no era aplicable aqu. Haba estado muy interesado en el nuevo sistema de semforos a travs del continente despus de or que haca bastante uso de mecanismos de relojera para acelerar la circulacin de mensajes. As que uno poda enviar un mensaje de ruidos para contratar a un Igor? Bien, eso explicaba la velocidad, por lo menos. Rathaus dijo. Eso significa algo como un saln de concejo, verdad? Normalmente, sseor... normalmente dijo Igor de modo tranquilizador. Ustedes realmente tienen direcciones de semforo en Uberwald? Oh, ss. Esstamos lisstos para tomar el futuro con ambass manoss, sseor. ... y cuatro pulgares... Ss, sseor. Podemos tomar como nadie. Y entonces usted se envi aqu por correo? Por ssierto, sseor. Nossotross loss Igorss no ssomoss exsstraoss a la incomodidad. Jeremy baj la vista a los papeles que le haba entregado, y un nombre capt su mirada. El papel de arriba estaba firmado. En cierto modo, por lo menos. Haba un mensaje en ordenadas maysculas, tan ordenadas como impresas, y un nombre al final. L SER TIL LEJEAN Record.

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Oh, Lady LeJean est detrs de esto. Ella le envi conmigo? Esso ess correcto, sseor. Sintiendo que Igor esperaba ms de l, Jeremy hizo una demostracin de lectura a travs del resto de lo que result ser referencias. Algunas de ellas estaban escritas con algo que slo poda esperar fuera tinta marrn seca, una estaba en crayn, y varias chamuscadas alrededor de los bordes. Eran todas exageradas. Despus de un rato, sin embargo, se poda notar cierta tendencia entre los firmantes. sta est firmada por alguien llamado Loco Doctor Scoop dijo. Oh, en realidad no era llamado loco, sseor. Era mss un apodo, algo ass. Estaba loco, entonces? Quin puede dessirlo, sseor? dijo Igor tranquilamente. Y Loco Barn Haha? En Motivo Por El Que Dej El Empleo dice que l fue aplastado por un molino en llamas. Casso de error de identidad, sseor. De veras? Ss, sseor. Entiendo que la turba lo confundi con el Aullante Doctor Bersserk, sseor. Oh. Ah, s. Jeremy ech un vistazo abajo. Para quien usted tambin trabaj, veo. Ss, sseor. Y que muri por envenenamiento de sangre? Ss, sseor. Caussado por una horca ssussia. Y... Nipsie el Empalador? Er, usted creera que adminisstraba un negossio de kebab, sseor? Lo haca? No muy convenssionalmente, sseor. Usted quiere decir que tambin estaba loco? Ah. Bien, tena ssuss pequeass manass, debo admitirlo, pero un Igor nunca jussga a ssuss amoss o amass, sseor. sse ess el Cdigo de loss Igorss, sseor aadi pacientemente. Ssera un viejo mundo grassiosso si todoss furamoss igualess, sseor. Jeremy estaba totalmente desconcertado respecto a su siguiente movimiento. Nunca haba sido muy bueno hablando con las personas, y sta, aparte de la que tuviera con Lady LeJean y una ria con el Sr. Soac sobre un queso no deseado, era la conversacin ms larga que haba tenido en un ao. Quizs era porque era difcil pensar en Igor como debajo del encabezado personas. Hasta ahora, la definicin de Jeremy para personas no inclua a alguien con ms puntadas que un bolso. No estoy seguro de tener algn trabajo para usted, sin embargo dijo. Tengo una nueva comisin, pero no estoy seguro de cmo... de todos modos, no estoy loco! No ess obligatorio, sseor. En realidad tengo un pedazo de papel que dice que no lo soy, ya sabe. Bien hecho, sseor. No muchas personas tienen uno de sos! Muy ssierto, sseor. Tomo medicina, ya sabe. Bien hecho, sseor dijo Igor. Ir a hasser algo para dessayunar, quiere? Mientrass ussted se visste... amo. Jeremy sujet su bata hmeda. Estar de regreso enseguida dijo, y subi la escalera. La mirada de Igor cay sobre los estantes de herramientas. No haba una mota de polvo sobre ellos; limas, martillos y alicates estaban ordenados de acuerdo con el tamao, y los artculos sobre el banco de trabajo estaban colocados con exactitud geomtrica. Abri un cajn. Los tornillos estaban colocados en hileras perfectas. Mir a su alrededor en las paredes. Estaban desnudas, excepto los estantes de relojes.

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Esto era sorprendente incluso el Baboso Doctor Vibes tena un calendario sobre la pared, que aada una mancha de color. La verdad es que era de la Compaa de Baos de cido y Dominio, en Ugli, y el color que salpicaba era principalmente rojo, pero por lo menos mostraba un poco de reconocimiento del mundo fuera de las cuatro paredes. Igor estaba perplejo. Igor nunca antes haba trabajado para una persona cuerda. Haba trabajado para una cantidad de... bien, el mundo los llamaba locos, y haba trabajado para algunas personas normales, con lo que ellos consentan como locuras menores y socialmente aceptables, pero no poda recordar haber trabajado alguna vez para una persona totalmente cuerda. Obviamente, razon, si meterse tornillos en la nariz era demencia, entonces numerarlos y guardarlos en compartimentos cuidadosos era cordura, que era lo contrario... Ah. No. No lo era, o s...? Sonri. Ya estaba empezando a sentirse muy en casa. Tick Lu-Tze el barrendero estaba en su Jardn de Cinco Sorpresas, cultivando cuidadosamente sus montaas. Su escoba se apoyaba contra el seto. Encima de l, surgiendo sobre los jardines del templo, la gran estatua de piedra de Wen el Eternamente Sorprendido estaba sentada con su cara fija en permanente expresin de, s, agradable sorpresa. Como un pasatiempo, las montaas resultan atractivas para esas personas que en circunstancias normales dicen tener mucho tiempo en sus manos. Lu-Tze no tena tiempo en absoluto. El Tiempo era algo que en gran parte les suceda a otras personas; lo vea de la misma manera que las personas en la playa vean el mar. Era grande y estaba all afuera, y a veces era una cosa vigorizante donde meter un dedo del pie, pero donde uno no poda vivir todo el tiempo. Adems, siempre haca que la piel se arrugara. En este momento, en el momento interminable y siempre recreado de este pequeo valle tranquilo y soleado, estaba jugueteando con los pequeos espejos y las palas y los resonadores mrficos e incluso los dispositivos ms extraos requeridos para hacer que una montaa creciera no ms que seis pulgadas de altura. Los cerezos estaban todava en flor. Siempre estaban en flor, aqu. Un gong son, en algn lugar atrs en el templo. Una bandada de palomas blancas alz vuelo desde el techo del monasterio. Una sombra cay sobre la montaa. Lu-Tze ech un vistazo a la persona que haba entrado en el jardn. Hizo el mecnico smbolo de servidumbre al muchacho de aspecto algo enojado con tnica de novicio. S, amo? dijo. Estoy buscando a uno que llaman Lu-Tze dijo el muchacho. Personalmente, no creo que exista en realidad. He logrado la glaciacin dijo Lu-Tze, ignorando sus palabras. Por fin. Lo ve, amo? Es solamente de una pulgada de longitud, pero ya est labrando su propio pequeo valle. Magnfico, verdad? S, s, muy bueno dijo el novicio, siendo amable con un subordinado. No es ste el jardn de Lu-Tze? Usted quiere decir, Lu-Tze que es famoso por sus montaas bonsis? El novicio mir desde la lnea de platos hasta el sonriente hombrecillo arrugado. Es usted Lu-Tze? Pero es slo un barrendero! Lo he visto limpiar los dormitorios de los estudiantes! He visto que las personas le patean! Lu-Tze, aparentemente sin escucharlo, recogi un plato de aproximadamente un pie de ancho sobre el cual un pequeo cono de cenizas estaba humeando.

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Qu piensa de esto, amo? dijo. Volcnico. Y es pueteramente difcil de hacer, excuse mi Klatchiano. El novicio adelant un paso, y se inclin hacia abajo y mir directamente en los ojos del barrendero. Lu-Tze no se senta desconcertado a menudo, pero ahora lo estaba. Es usted Lu-Tze? S, muchacho. Soy Lu-Tze. El novicio respir hondo y estir un brazo flaco. Sujetaba un pequeo rollo. Del abad... er, venerable! El rollo se bamboleaba en la mano nerviosa. La mayora de las personas me llaman Lu-Tze, muchacho. O Barrendero. Hasta que me conocen mejor, algunos me llaman Sal del camino dijo Lu-Tze, envolviendo cuidadosamente sus herramientas. Nunca he sido muy venerable, excepto en casos de error de ortografa. Busc alrededor de los platillos la pala en miniatura que usaba para el trabajo glacial, y no pudo verla en ningn lugar. Seguramente la dejara slo hace un momento? El novicio lo estaba mirando con una expresin de temor mezclado con sospecha residual. Una reputacin como la de Lu-Tze se conoce. ste era el hombre que haba... bien, que haba hecho todo prcticamente, si atendas rumores. Pero no se vea como si lo hubiera hecho. Era slo un hombrecillo un poco calvo con una barba a mechones y una sonrisa leve y amistosa. Lu-Tze palme el hombro del joven en un esfuerzo por tranquilizarlo. Veamos qu quiere el abad dijo, desenrollando el papel de arroz. Oh. T debes llevarme a verlo, dice aqu. Una expresin de pnico congel la cara del novicio. Qu? Cmo puedo hacer eso? No se permite que los Novicios entren al Templo Interior! De veras? En tal caso, permteme llevarte a ti, para que me lleves a verlo dijo LuTze. A usted le permiten ingresar al Templo Interior? dijo el novicio, y luego puso la mano sobre su boca. Pero es slo un barren... Oh... Eso es correcto! Ni siquiera un correcto monje, y mucho menos un dong dijo el barrendero alegremente. Asombroso, verdad? Pero las personas hablan de usted como si fuera tan alto como el abad! Oh, santo cielo, no dijo Lu-Tze. No soy nada tan sagrado. Realmente nunca entend la armona csmica. Pero ha hecho todos esos increbles... Oh, no dije que no soy bueno en lo que hago dijo Lu-Tze, alejndose con la escoba sobre el hombro. Slo no sagrado. Nos vamos? Er... Lu-Tze? dijo el novicio, mientras caminaban por el antiguo sendero de ladrillos. S? Por qu llaman a este lugar el Jardn de Cinco Sorpresas? Cul era tu nombre all en el mundo, joven apresurado? dijo Lu-Tze. Newgate. Newgate Ludd, ven... Lu-Tze alz un dedo de advertencia. Ah? Barrendero, quiero decir. Ludd, eh? Muchacho de Ankh-Morpork? S, Barrendero dijo el muchacho. Los tonos repentinamente abatidos sugeran que saba qu vena despus. Criado por el Gremio de Ladrones? Uno de los nios Ludd?

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El muchacho antes conocido como Newgate mir al anciano a los ojos y, cuando respondi, lo hizo con la voz montona de alguien que ha respondido la pregunta demasiadas veces. S, Barrendero. S, fui un nio abandonado. S, nos llaman nios y nias Ludd por uno de los fundadores del Gremio. S, se es mi apellido adoptado. S, era una buena vida y a veces deseo tenerla todava. Lu-Tze pareca no escucharlo. Quin te envi aqu? Un monje llamado Soto me descubri. Dijo que yo tena talento. Marco? Uno con todo el pelo? Eso es correcto. Slo que pens que la regla era que todos los monjes fueran afeitados. Oh, Soto dice que es calvo bajo el pelo dijo Lu-Tze. Dice que el pelo es una criatura separada que slo sucede que vive sobre l. Le dieron un empleo de campo realmente muy rpido despus de que apareci con eso. Tipo trabajador, antalo, y amistoso como nadie siempre y cuando no le toques el pelo. La leccin importante: no sobrevives en el campo obedeciendo todas las reglas, incluyendo las que se relacionan con los procesos mentales. Y qu nombre te dieron cuando fuiste inscrito? Lobsang, ven... uh, Barrendero. Lobsang Ludd? Er... s, Barrendero. Asombroso. As que, Lobsang Ludd, trataste de contar mis sorpresas, verdad? Todo el mundo lo hace. La sorpresa es la naturaleza del Tiempo, y cinco es el nmero para Sorpresa. S, Barrendero. Encontr el pequeo puente que se inclina y lo lanza en la piscina de carpas... Bien. Bien. ... y encontr la escultura de bronce de una mariposa que mueve sus alas cuando usted respira sobre ella... Son dos. Est la manera sorprendente en que esas pequeas margaritas lo rocan con polen venenoso... Ah, s. Muchas personas las encuentran sumamente sorprendentes. Y creo que la cuarta sorpresa es el insecto palo cantando a la tirolesa. Bien hecho dijo Lu-Tze, sonriendo. Es muy bueno, verdad? Pero no puedo encontrar la quinta sorpresa. De veras? Hazme saber cuando la encuentres dijo Lu-Tze. Lobsang Ludd pens en esto mientras segua al Barrendero. El Jardn de Cinco Sorpresas es una prueba dijo, por fin. Oh, s. Casi todo lo es. Lobsang asinti. Era como el Jardn de los Cuatro Elementos. Todos los Novicios encontraron los smbolos en bronce de tres de ellos en la laguna de las carpas, bajo una roca, pintado sobre una cometa pero ninguno de los compaeros de clase de Lobsang encontraron el Fuego. No pareca haber fuego en ningn lugar en el jardn. Despus de un rato Lobsang haba razonado as: de hecho haba cinco elementos, como les haban enseado. Cuatro hacan el universo, y el quinto, Sorpresa, permita que l continuara ocurriendo. Nadie haba dicho que los cuatro en el jardn fueran cuatro materiales, de modo que el cuarto elemento en el Jardn poda ser Sorpresa por el hecho de que el Fuego no estaba ah. Adems, el fuego no era encontrado en general en un jardn, y los otros signos estaban, realmente, en su elemento. As que haba ido a la panadera, y abri uno de los hornos, y all brillando rojo intenso bajo los panes, estaba el Fuego.

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Entonces... supongo que la quinta sorpresa es: no hay ninguna quinta sorpresa dijo. Buen intento, pero ninguna cosa cilndrica humeante dijo Lu-Tze. Y acaso no est escrito, Oh, eres tan agudo que te cortars a ti mismo uno de estos das? Hum, no lo he ledo en los textos sagrados an, Barrendero dijo Lobsang con aire vacilante. No, t no los leeras dijo Lu-Tze. Salieron de la luz del frgil sol hacia el profundo fro del templo, y siguieron caminando a travs de salones antiguos y hacia abajo por escaleras cortadas en la roca. El sonido de una cancin distante les segua. Lu-Tze, que no era sagrado y por lo tanto poda pensar ideas no sagradas, ocasionalmente se preguntaba si los monjes cantores estaban cantando algo, o slo hacan aahaaahahah. Nunca podas saberlo con todo ese eco. Sali del corredor principal y extendi la mano hacia las manijas de un par de grandes puertas laqueadas en rojo. Entonces mir hacia atrs. Lobsang se haba parado en seco, unas yardas ms all. Vienes? Pero ni siquiera los dongs son admitidos ah! dijo Lobsang. Usted tiene que ser un ting de Tercer Djim al menos! S, correcto. Es un atajo. Vamos, hay corrientes de aire aqu. Con extrema renuencia, esperando el grito indignado de la autoridad en cualquier momento, Lobsang sigui los pasos del Barrendero. Y era slo un Barrendero! Una de las personas que barran los pisos y lavaban la ropa y limpiaban los retretes! Nunca nadie lo haba mencionado! Los novicios escuchaban de Lu-Tze desde el mismo primer da cmo haba entrado en algunos de los ms complicados nudos del tiempo y los haba desentraado, cmo haba esquivado constantemente el trfico sobre la encrucijada de la historia, cmo poda desviar el tiempo con una palabra y usarlo para desarrollar las artes ms sutiles de batalla... ... y aqu estaba un pequeo hombre flaco que era de cierta manera genricamente tnico, de modo que se vea como si pudiera haber venido de cualquier lugar, con una tnica que alguna vez haba sido blanca antes de terminar con todas esas manchas y parches, y las sandalias reparadas con cordel. Y la amigable sonrisa, como si estuviera constantemente esperando que ocurra algo divertido. Y ningn cinturn en absoluto, slo otro trozo de cordel que mantena cerrada la tnica. Incluso algunos Novicios llegaban a nivel de dong gris en su primer ao! El dojo estaba ocupado con los monjes superiores practicando. Lobsang tuvo que hacerse a un lado mientras un par de luchadores giraban al pasar, con brazos y piernas borroneadas mientras cada uno buscaba una brecha, recortando el tiempo en rebanadas ms y ms finas... T! Barrendero! Lobsang mir a su alrededor, pero el grito estaba dirigido a Lu-Tze. Un ting, recin elevado a Tercer Djim por el aspecto nuevo de su cinturn, avanzaba sobre el pequeo hombre, su cara roja de clera. Para qu ests entrando aqu, limpiador de mugre? Eso est prohibido! La pequea sonrisa de Lu-Tze no cambi. Pero meti la mano en su bata y sac una pequea bolsa. Es un atajo dijo. Tom un pellizco de tabaco y mientras que el ting amenazaba sobre l, empez a enrollar un cigarrillo. Y hay suciedad por todas partes, tambin. Ciertamente tendr una palabra con el hombre que se encarga de este piso. Cmo te atreves a insultar! grit el monje. Regresa a la cocina, Barrendero! Encogindose detrs de Lu-Tze, Lobsang se dio cuenta de que el dojo entero haba parado para mirar. Uno o dos de los monjes estaban susurrando. El hombre con la tnica marrn de maestro del dojo estaba observando impasible desde su silla, con la barbilla

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sobre la mano. Con grande y paciente y enfurecedora delicadeza, como un samurai organizando flores, Lu-Tze orden las hebras de tabaco en el delgado papel de cigarrillo. No, creo que saldr por esa puerta de all, si no le molesta dijo. Insolencia! Entonces ests listo para pelear, enemigo del polvo? El hombre salt hacia atrs y levant sus manos para formar el Combate de la Merluza. Gir alrededor y plant una patada sobre un saco de cuero pesado, golpendolo tan duro que la cadena que lo soportaba se rompi. Entonces se volvi para mirar hacia Lu-Tze, las manos alzadas en el Avance de la Serpiente. Ai! Shao! Hai-eee...! empez. El maestro del dojo se puso de pie. Espera! orden. No quieres conocer el nombre del hombre que ests a punto de destruir? El luchador sostuvo su postura, mirando a Lu-Tze. No necesito conocer el nombre del Barrendero dijo. Lu-Tze enroll el cigarrillo en un cilindro delgado e hizo un guio al hombre enfadado, que slo aliment su clera. Es siempre sabio conocer el nombre de un barrendero, muchacho dijo el maestro del dojo. Y mi pregunta no iba dirigida a ti. Tick Jeremy mir sus sbanas. Estaban cubiertas de escritura. Su propia letra. Continuaba a travs de la almohada y en la pared. Haba esquemas, tambin, grabados profundamente en el yeso. Encontr su lpiz bajo la cama. Incluso lo haba afilado. En su sueo, haba afilado un lpiz! Y por su aspecto haba estado escribiendo y dibujando por horas. Tratando de dibujar un sueo. Con una lista de partes, a un costado de su edredn. Todo haba tenido absoluto sentido cuando lo vio, como un martillo o una vara o el Escape de Gravedad de Wheelbright. Haba sido como encontrarse con un viejo amigo. Y ahora... Mir las lneas garabateadas. Haba escrito tan rpido que haba ignorado la puntuacin y algunas de las letras tambin. Pero poda ver algo de sentido ah. Haba odo hablar de este tipo de cosas. A veces, las grandes invenciones surgan de sueos y de ensueos. Acaso Hepzibah Whitlow no tuvo la idea del reloj de pndulo graduable como resultado de su trabajo como verdugo pblico? Y Wilframe Balderton no dijo siempre que la idea del Regulador Cola de Pez vino despus de haber comido demasiada langosta? S, todo haba estado tan claro en el sueo. A la luz del da, necesitaba un poco ms de trabajo. Escuch un ruido de platos desde la pequea cocina detrs de su taller. Baj rpidamente, arrastrando la sbana detrs de l. Generalmente tomo... empez. Tosstadass, sseor dijo Igor, alejndose de su alcance. Ligeramente doradass, ssosspecho. Cmo lo supo? Un Igor aprende a antissiparsse, sseor dijo Igor. Qu maravillossa pequea cossina, sseor! Nunca haba vissto un cajn marcado Cucharass que tuviera exssactamente cucharass dentro. Es usted bueno para trabajar con vidrio, Igor? dijo Jeremy, ignorando el comentario. No, sseor dijo Igor, untando las tostadas con mantequilla.

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No lo es? No, sseor. Soy pueteramente assombrosso en eso, sseor. Muchoss amoss han necesitado... aparatoss esspessialess impossibless de obtener en otross lugaress, sseor. Qu dessea ussted? Qu haramos para construir esto? Jeremy extendi la sbana sobre la mesa. La rebanada de tostada cay de los dedos con uas negras de Igor. Hay algn problema? dijo Jeremy. Penss que alguien esstaba caminando ssobre mi tumba, sseor dijo Igor, todava impactado. Er, usted nunca ha tenido en realidad una tumba, verdad? dijo Jeremy. Sslo una figura retrica, sseor, sslo una figura retrica dijo Igor; se vea herido. sta es una idea que tengo... que tengo para un reloj... El Reloj de Vidrio dijo Igor. Ss. Ss ssobre esso. Mi abuelo Igor ayud a consstruir el primero. El primero? Pero es slo una historia para muchachos! Y so con l y... Abuelo Igor ssiempre dessa que haba algo muy exsstrao asserca de todo esso dijo Igor. La exssplossin y todo lo demss. Estall? Por el resorte de metal? No exssactamente una exssplossin dijo Igor. No ssomoss exsstraoss a lass exssplossiones, nossotross loss Igorss. Fue... muy raro. Y no ssomoss exsstraoss a lo raro, tampoco. Est dicindome que realmente existi? Igor pareca avergonzado por esto. Ss dijo, y luego otra vess, no. Las cosas existen o no dijo Jeremy. Estoy muy seguro de eso. Tengo medicina. Exssissti dijo Igor, y luego, desspuss de haber exssisstido, nunca haba exssisstido. Ess lo que mi abuelo me cont, y l consstruy esse reloj con esstass missmass manoss! Jeremy baj la vista. Las manos de Igor eran nudosas, y, ahora que las miraba, tena muchas cicatrices alrededor de las muecas. Realmente confiamoss en lass herenciass en nuesstra familia dijo Igor, percatndose de su mirada. Del tipo de... segunda mano, jajaja dijo Jeremy. Se preguntaba dnde estaba su medicina. Muy grassiosso, sseor dijo Igor. Pero Abuelo Igor ssiempre dijo que desspuss fue como... un ssueo, sseor. Un sueo... El taller era diferente. El reloj no esstaba all. El Demente Doctor Wingle, l era ssu amo en esse momento, no esstaba trabajando en el reloj de vidrio en absoluto sino en una manera de exsstraer rayoss de ssol de lass naranjass. Lass cossass eran diferentess y ssiempre lo haban ssido, sseor. Como ssi nunca hubieran ocurrido. Pero apareci en un libro para muchachos! Ss, sseor. Una esspessie de acertijo, sseor. Jeremy mir la sbana con su carga de garabatos. Un reloj exacto. Eso era todo lo que era. Un reloj que hara todos los dems relojes innecesarios, haba dicho Lady LeJean. Construir un reloj como se significara que el relojero pasara a la historia de la conservacin del tiempo. Es cierto, el libro deca que el Tiempo estaba atrapado en el reloj, pero Jeremy no tena ningn inters en cosas Inventadas. De todos modos, un reloj slo meda. La distancia no se pona complicada en una cinta de medir. Todo lo que un reloj haca era contar dientes sobre una rueda. O... luz... Luz con dientes. Lo haba visto en el sueo. Luz no como algo brillante en el cielo, sino como una lnea excitada, yendo hacia arriba y hacia abajo como una ola.

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Podra usted... construir algo como esto? dijo. Igor mir los dibujos otra vez. Ss dijo, moviendo la cabeza. Entonces seal varios grandes recipientes de vidrio alrededor de dibujo de la columna central del reloj. Y ss qu sson ssoss dijo. En mi sue... quiero decir, los imagin burbujeando dijo Jeremy. Conossimientoss muy, muy ssecretoss, essass jarrass dijo Igor, ignorando cuidadosamente la pregunta. Puede consseguir varillass de cobre aqu, sseor? En Ankh-Morpork? Fcilmente. Y ssinc? Mucho, s. ssido ssulfrico? En garrafones, s. Debo haber muerto y esstoy en el ssielo dijo Igor. Sslo pngame sserca ssuficiente cobre y ssinc y ssido, sseor dijo, y luego veremoss chisspass. Tick Mi nombre dijo Lu-Tze, apoyndose sobre su escoba mientras el indignado ting levantaba una mano, es Lu-Tze. El dojo qued silencioso. El atacante hizo una pausa en medio de un bramido. ...Ai! Hao-gng! Gnh? Ohmerdohmerd... El hombre no se movi pero en cambio pareci replegarse sobre s mismo, cambiando de la postura marcial a una especie de posicin en cuclillas horrorizadas y penitentes. Lu-Tze se inclin y frot un fsforo sobre su barbilla dcil. Cul es su nombre, muchacho? dijo, encendiendo su cigarrillo deforme. Su nombre es barro, Lu-Tze dijo el maestro del dojo, adelantndose. Le dio una patada al retador inmvil. Bien, Barro, conoces las reglas. Enfrenta al hombre al que has desafiado, o abandona el cinturn. La figura permaneci muy quieta por un momento, y luego cautelosamente, de una manera casi teatralmente diseada para no ofender, empez a titubear con su cinturn. No, no, no necesitamos eso dijo Lu-Tze gentilmente. Era un buen desafo. Un decente Ai!, y un muy pasable Hai-eee!, creo. Buen galimatas marcial por todas partes, como el que no escuchas a menudo en estos das. Y no querramos que se caigan sus pantalones en un momento como ste, verdad? Olfate y aadi: Especialmente en un momento como ste. Palme el hombro del hombre encogido. Slo recuerde la regla que su maestro aqu le ense el primer da, eh? Y... por qu no va a limpiarse? Quiero decir, algunos de nosotros tenemos que ordenar aqu. Entonces se volvi e inclin la cabeza hacia el maestro del dojo. Mientras estoy aqu, maestro, me gustara mostrarle al joven Lobsang el Dispositivo de Pelotas Errticas. El maestro del dojo hizo una profunda reverencia. Es tuyo, Lu-Tze el Barrendero. Mientras Lobsang segua al deambulante Lu-Tze, escuch que el maestro del dojo, que nunca perda una oportunidad de aprovechar una leccin, como todos los profesores, deca: Dojo! Cul es la Regla Uno? Incluso el acobardado retador farfull con los dems a coro: No actes imprudentemente cuando te enfrentes a pequeos hombres sonrientes, arrugados y calvos! Buena regla, la Regla Uno dijo Lu-Tze, conduciendo a su nuevo aclito a la siguiente habitacin. He conocido a muchas personas que podran haberle prestado

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atencin con buenos resultados. Se detuvo, sin mirar a Lobsang Ludd, y alz la mano. Y ahora, por favor, devolvers la pequea pala que me robaste cuando nos conocimos. Pero no me acerqu para nada a usted, maestro! La sonrisa de Lu-Tze no parpade. Oh. S. Eso es verdad. Mis disculpas. Las divagaciones de un anciano. Acaso no est escrito, Olvidara mi propia cabeza si no estuviera clavada? Sigamos. El piso aqu era de madera, pero las paredes eran altas y tapizadas. Haba manchas marrn-rojizas aqu y all. Er, tenemos uno de stos en el dojo de los novicios, Barrendero dijo Lobsang. Pero las pelotas all estn hechas de cuero blando, s? dijo el anciano, acercndose a un alto cubo de madera. Una hilera de agujeros corra a media altura del costado que miraba hacia el largo de la habitacin. Y van muy despacio, recuerdo. Er, s dijo Lobsang, observndolo tirar de una palanca muy grande. Abajo se escuch el sonido de metal sobre metal, y luego de chorros de agua. El aire empez a resollar de las juntas en la caja. stas son de madera dijo Lu-Tze tranquilamente. Atrapa una. Algo toc la oreja de Lobsang y detrs de l se hundi el tapiz cuando una pelota se enterraba profundamente y luego caa al piso. Quizs apenas ms lentas... dijo Lu-Tze, girando una perilla. Despus de quince pelotas al azar, Lobsang recibi una en su estmago. Lu-Tze suspir y empuj la gran palanca en reposo. Bien hecho dijo. Barrendero, no estoy acostumbrado a... dijo el muchacho, levantndose. Oh, saba que no cogeras ninguna dijo Lu-Tze. Incluso nuestro alborotado amigo all afuera en el dojo no atrapara ninguna a esa velocidad. Pero dijo que haba disminuido la velocidad! Slo para que no te matara. Slo una prueba, ves? Todo es una prueba. Vmonos, muchacho. No podemos dejar al abad esperando. Seguido por el humo del cigarrillo, Lu-Tze se alej. Lobsang lo sigui, ponindose ms y ms nervioso. ste era Lu-Tze, el dojo lo haba demostrado. Y lo saba, de todos modos. Haba observado la pequea cara redonda mientras miraba amigablemente al luchador enfadado y lo haba sabido. Pero... slo un barrendero? Ninguna insignia? Ningn estatus? Bien, obviamente estatus, porque el maestro del dojo no pudo haber hecho una reverencia ms baja para el abad, pero... Y ahora estaba siguiendo al hombre a lo largo de pasajes donde ni siquiera un monje era permitido, so pena de muerte. Tarde o temprano, seguramente iba a haber problemas. Barrendero, realmente debo regresar a mis deberes en la cocina... empez. Oh, s. Los deberes de cocina dijo Lu-Tze. Para ensearte las virtudes de la obediencia y las del trabajo duro, correcto? S, Barrendero. Estn trabajando? Oh, s. De veras? Bien, no. No todos son tan buenos como deberan ser, tengo que decirte dijo Lu-Tze. Mientras que, mi muchacho, lo que tenemos aqu cruz un arco, es educacin! Era la habitacin ms grande que Lobsang alguna vez hubiera visto. Rayos de luz caan desde agujeros vidriados en el techo. Y abajo, de ms de cien yardas de ancho, y atendido por monjes mayores que caminaban encima de l sobre delicados senderos de cable, estaba...

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Lobsang haba escuchado sobre el Mandala. Era como si alguien hubiera tomado toneladas de arena de color y las hubiera arrojado a travs del piso en un gran remolino de caos colorido. Pero haba un orden que luchaba por sobrevivir en el caos, levantndose y cayendo y extendindose. Millones de granos de arena lanzados al azar haran sin embargo una parte del patrn, que replicara y se extendera a travs del crculo, rebotando o unindose con otros patrones y eventualmente disolvindose dentro del desorden general. Ocurra una y otra vez, convirtiendo el Mandala en una silenciosa y violenta guerra de color. Lu-Tze camin sobre un puente de madera y soga de dbil aspecto. Bien? dijo. Qu piensas? Lobsang respir hondo. Sinti que si resbalaba del puente caera en las olas de color y nunca golpeara el piso. Parpade y se frot la frente. Es... el mal dijo. De veras? dijo Lu-Tze. No muchas personas dicen eso la primera vez. Usan palabras como maravilloso. Est saliendo mal! Qu? Lobsang se agarr de la barandilla de soga. Los patrones... empez. Historia que se repite dijo Lu-Tze. Estn siempre ah. No, estn... Lobsang trat de comprender todo. Haba patrones bajo los patrones, disfrazados como parte del caos. Quiero decir... los otros patrones... Se desplom hacia adelante. El aire estaba fro, el mundo estaba girando, y el suelo subi para abrazarlo. Y se detuvo, a unas pulgadas de distancia. El aire alrededor de l chisporrote, como si se estuviera friendo suavemente. Newgate Ludd? Lu-Tze? dijo. El Mandala es... Pero dnde estaban los colores? Por qu el aire era hmedo y ola a la ciudad? Y entonces los recuerdos fantasmas se desvanecieron. Mientras desaparecan, dijeron: Cmo podemos ser recuerdos, cuando todava tenemos que ocurrir? Seguramente lo que recuerdas es haber trepado el techo del Gremio de Pasteleros y descubriste que alguien haba aflojado todas las piedras superiores, porque eso acaba de ocurrir. Y un ltimo recuerdo final dijo, Hey, eso fue hace meses... No, no somos Lu-Tze, misterioso muchacho que cae dijo la voz que se diriga a l. Puedes dar media vuelta? Newgate logr mover la cabeza, con gran dificultad. La senta como clavada en brea. Un pesado hombre joven con tnica amarilla y sucia estaba sentado sobre una caja boca abajo a unos pies de distancia. Se vea un poco como un monje, excepto por su pelo, porque su pelo se pareca un poco a un organismo completamente separado. Decir que era negro y que estaba recogido en una cola de caballo sera perder la oportunidad de usar el trmino elefantino. Era pelo con personalidad. Principalmente mi nombre es Soto dijo el hombre debajo. Marco Soto. No me molestar en memorizar el tuyo hasta que sepamos si vas a vivir o no, eh? As que dime, has considerado alguna vez las recompensas de la vida espiritual? Ahora mismo? Ciertamente! dijo... s, Newgate, pens, se es mi nombre, s? Entonces por qu recuerdo Lobsang?. Er, estaba pensando sobre la posibilidad de dedicarme a una nueva lnea de trabajo! Buen avance profesional dijo Soto. Es sta alguna clase de magia? Newgate trat de moverse pero colgaba, girando suavemente, en el aire justo encima del suelo que esperaba. No exactamente. Pareces haberle dado forma al tiempo.

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Yo? Cmo hice eso? No lo sabes? No! Ja, le escuchas? dijo Soto, como si hablara a un compaero cordial. Probablemente una revolucin de todo un Aplazador usada para evitar que tu pequeo truco cause daos incalculables en el mundo entero, y no sabes cmo lo hiciste? No! Entonces te entrenaremos. Es una buena vida, y ofrece excelentes posibilidades. Por lo menos aadi, sorbiendo, mejor que las que enfrentas ahora. Newgate se esforz por girar su cabeza un poco ms. Entrenarme en qu, exactamente? El hombre suspir. Todava haces preguntas, pequeo? Vienes o no? Cmo...? Mira, te estoy ofreciendo la oportunidad de tu vida, comprendes? Por qu es la oportunidad de mi vida, Sr. Soto? No, me malinterpretas. T, es decir Newgate Ludd, ests recibiendo de m la oportunidad de tener una vida. Que es ms de lo que tendrs en breve. Newgate vacil. Era consciente de un hormigueo en el cuerpo. En cierto sentido, todava estaba cayendo. l no saba cmo lo saba, pero el conocimiento era tan real como los adoquines justo debajo de l. Si haca una mala eleccin la cada slo continuara. Haba sido fcil hasta ahora. Las ltimas pulgadas seran difciles en fase terminal. Debo admitir que no me gusta la manera en que va mi vida por el momento dijo. Podra ser ventajoso encontrar una nueva direccin. Bien. El hombre con el pelo sac algo de su tnica. Pareca un baco doblado, pero cuando lo abri partes de l desaparecieron con pequeos destellos de luz, como si se hubieran movido a algn sitio donde no podan ser vistas. Qu est haciendo? Sabes qu es la energa cintica? No. Es de lo que tienes demasiado. Los dedos de Soto bailaron sobre las cuentas, a veces desapareciendo y reapareciendo. Imagino que pesas unas ciento diez libras, s? Meti el pequeo dispositivo en el bolsillo y camin hasta un carro cercano. Hizo algo que Newgate no pudo ver, y volvi. En unos segundos completars tu cada dijo, extendiendo la mano bajo l para poner algo en el suelo. Trata de pensarlo como un nuevo principio en la vida. Newgate cay. Golpe el suelo. El aire destell en prpura y el carro cargado al otro lado de la calle salt un pie en el aire y cay pesadamente. Una rueda se sali. Soto se inclin hacia abajo y estrech la dcil mano de Newgate. Cmo ests? dijo. Algn moretn? Duele un poco dijo el dolorido Newgate. Tal vez eres un poco ms pesado de lo que pareces. Permteme... Soto agarr a Newgate por debajo de los hombros y empez a tirar de l hacia la niebla. Puedo ir a...? No. Pero el Gremio... No existes en el Gremio. Eso es estpido, estoy en los registros del Gremio. No, no lo ests. Nos aseguraremos de eso. Cmo? Usted no puede rescribir la historia!

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Apostaras un dlar? A qu me he unido? Somos la sociedad ms secreta que puedas imaginar. De veras? Quines son ustedes, entonces? Los Monjes de Historia. Huh? Nunca he odo hablar de ustedes! Lo ves? As de buenos somos. Y as de buenos eran. Y entonces el tiempo vol. Y ahora el presente volvi. Ests bien, muchacho? Lobsang abri los ojos. Senta como si su brazo estuviera arrancado del cuerpo. Levant la mirada a lo largo del brazo hasta Lu-Tze, que tendido de plano sobre el balanceante puente, le sujetaba. Qu ocurri? Creo que tal vez te embarg la emocin, muchacho. O vrtigo, tal vez. Slo no mires abajo. Se escuchaba un rugido debajo de Lobsang, como un enjambre de abejas muy enfadadas. Automticamente, empez a girar la cabeza. Te dije que no mires abajo! Slo reljate. Lu-Tze se puso de pie. Alz a Lobsang, a la distancia de sus brazos, como si fuera una pluma, hasta que las sandalias del muchacho estuvieron sobre la madera del puente. Abajo, unos monjes corran a lo largo de los senderos y gritaban. Ahora, mantn los ojos cerrados... No mires abajo! Y ambos caminaremos hasta el otro extremo, de acuerdo? Yo, er, record... all en la ciudad, cuando Soto me encontr... record... dijo Lobsang dbilmente, tambalendose detrs del monje. Solamente lo que se esperaba dijo Lu-Tze, dadas las circunstancias. Pero, pero recuerdo que antes de eso recordaba estar aqu. Usted y el Mandala! Acaso no est escrito en el texto sagrado, Hay muchos logros sobre los que no sabemos, en mi opinin? dijo Lu-Tze. Yo... todava no he llegado a se tampoco, Barrendero dijo Lobsang. Sinti aire ms fresco a su alrededor, que sugera que haban alcanzado el tnel de roca del otro lado de la habitacin. Lamentablemente, es probable que no llegues a l en los escritos que tienen aqu dijo Lu-Tze. Ah, puedes abrir los ojos ahora. Siguieron caminando; Lobsang se frotaba la cabeza para borrar la extraeza de sus pensamientos. Detrs de ellos, las lvidas volutas en la rueda de color, que se haban centrado en el lugar donde Lobsang hubiera cado, gradualmente perdieron intensidad y cicatrizaron. De acuerdo con el Primer Rollo de Wen el Eternamente Sorprendido, Wen y Torpn llegaron al verde valle entre las montaas altsimas y Wen dijo: ste es el sitio. Aqu habr un templo dedicado a plegar y desplegar el tiempo. Puedo verlo. Yo no puedo, maestro dijo Torpn. Est ah dijo Wen; seal, y su brazo desapareci. Ah dijo Torpn. Ah. Algunos ptalos de flores de cerezo cayeron sobre la cabeza de Wen desde uno de los rboles que crecan salvajes a lo largo de los arroyuelos. Y este da perfecto durar para siempre dijo. El aire es fresco, el sol es brillante, hay hielo en los arroyos. Cada da en este valle ser este da perfecto.

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Podra ponerse un poco repetitivo, maestro dijo Torpn. Es porque t no sabes todava cmo tratar con el tiempo dijo Wen. Pero te ensear a tratar con el tiempo como lo haras con un abrigo, ponrtelo cuando es necesario y descartarlo cuando no. Tendr que lavarlo? dijo Torpn. Wen le lanz una mirada larga y lenta. se fue un trozo muy complicado de pensamiento de tu parte, Torpn, o slo estabas tratando de exagerar una metfora de una manera algo estpida. Qu piensas que fue? Torpn se mir los pies. Entonces mir el cielo. Entonces mir a Wen. Creo que soy estpido, maestro. Bien dijo Wen. Es fortuito que seas mi aprendiz en este momento, porque si puedo ensearte, Torpn, puedo ensear a cualquiera. Torpn pareca aliviado, e hizo una reverencia. Usted me hace demasiados honores, maestro. Y hay una segunda parte de mi plan dijo Wen. Ah dijo Torpn, con una expresin que pens que le hara verse sabio, aunque en realidad le hizo parecer a alguien recordando una evacuacin dolorosa . Un plan con una segunda parte es siempre un buen plan, maestro. Busca arenas de todos los colores, y una roca plana. Te mostrar una manera de hacer visibles las corrientes del tiempo. Oh, correcto. Y hay una tercera parte en mi plan. Una tercera parte, eh? Puedo ensearle a los poco talentosos a controlar su tiempo, a disminuir su velocidad y a acelerarla, y guardarlo y a dirigirlo como el agua en esos arroyos. Pero la mayora de las personas, me temo, no sern capaces de hacerlo. Tenemos que ayudarlos. Tendremos que construir... dispositivos que almacenarn y liberarn tiempo donde sea necesario, porque los hombres no pueden progresar si son llevados como hojas en un arroyo. Las personas necesitan poder desperdiciar tiempo, hacer tiempo, perder tiempo y ganar tiempo. sta ser nuestra mayor tarea. La cara de Torpn se retorci con el esfuerzo de comprender. Entonces levant una mano lentamente. Wen suspir. Vas a preguntar qu pas con el abrigo, verdad? dijo. Torpn asinti. Olvdate del abrigo, Torpn. El abrigo no es importante. Slo recuerda que eres el papel en blanco sobre el que escribir... Wen alz una mano cuando Torpn abri la boca. Slo otra metfora, slo otra metfora. Y ahora, por favor haz algo para almorzar. Metafrica o realmente, maestro? Ambos. Un vuelo de aves blancas apareci desde los rboles y revolote por encima antes de salir a travs del valle. Habr palomas dijo Wen, mientras Torpn se daba prisa para encender un fuego. Todos los das, habr palomas. Lu-Tze dej al novicio en la antesala. Podra haber sorprendido a aquellos a quienes disgustaba que se tomara un momento para enderezar su tnica antes de entrar en presencia del abad, pero a Lu-Tze al menos le importaban las personas incluso si no le importaban las reglas. Tambin apag el cigarrillo y lo meti detrs de la oreja. Conoca al abad desde haca casi seiscientos aos, y lo respetaba. No haba muchas personas a

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quienes Lu-Tze respetara. En general, slo las toleraba. Generalmente, el barrendero se llevaba bien con personas en proporcin inversa a su importancia local, y viceversa. Los monjes superiores... bien, podra no haber tales cosas como malos pensamientos entre personas tan ilustradas, pero es verdad que la visin de Lu-Tze deambulando con insolencia a travs del templo manchaba algunos karmas. Para cierto tipo de pensador el barrendero era un insulto personal, con su falta de formacin acadmica o estatus oficial, y sus pequeos Modales absurdos y sus xitos increbles. As que era sorprendente que le gustara al abad, porque nunca haba habido un habitante del valle tan diferente del barrendero, tan erudito, tan poco prctico y tan dbil. Pero bien, sorpresa es la naturaleza del universo. Lu-Tze salud con la cabeza a los aclitos menores que abrieron las grandes puertas barnizadas. Cmo est su reverencia hoy? dijo. Los dientes todava le estn dando problemas, oh Lu-Tze, pero est manteniendo la continuidad y acaba de dar sus primeros pasos de una manera muy satisfactoria. S, creo que escuch los gongs. El grupo de monjes apiados en el centro de la habitacin se hizo a un lado mientras Lu-Tze se acercaba al corralito. Era, desafortunadamente, necesario. El abad nunca haba dominado el arte del envejecimiento circular.[10] Por lo tanto haba sido forzado a lograr la longevidad de una manera ms tradicional, por medio de la reencarnacin serial. Ah, Barrendero farfull, lanzando torpemente una pelota amarilla a un lado y animndose. Y cmo estn las montaas? Quedo bicocho quedo bicocho! Estoy definitivamente logrando vulcanismo, reverendo. Es muy alentador. Y ests en constante buena salud? dijo el abad, mientras su pequea mano regordeta golpeaba una jirafa de madera contra las barras. S, su reverencia. Es bueno verle levantado otra vez. Solamente para algunos pasos hasta ahora, ay de m!, quedo bicocho quedo bicocho. Desafortunadamente, los cuerpos jvenes tienen una mente propia BICOCHO! Me ha enviado un mensaje, su reverencia? dijo. Pon a ste a prueba. Y qu pensaste de nuestro quedo bicocho quedo bicocho quedo bicocho AHORA joven Lobsang Ludd? Un aclito se adelant presuroso con un plato de galletas. Querras una galleta, a propsito? agreg el abad. Mmmm bueno bicocho! No, reverendo, tengo todos los dientes que necesito dijo el barrendero. Ludd es un enigma, verdad? Sus tutores buen bicocho mmm mmm bicocho me han dicho que es muy talentoso pero de algn modo no completamente. Pero no lo conoces y no conoces su historia y por lo tanto mmm bicocho valorara tus observaciones imparciales mmm BICOCHO. Es sumamente rpido dijo Lu-Tze. Creo que puede empezar a reaccionar ante las cosas antes de que ocurran. Cmo puede alguien decirlo? Quedo osito quedo osito quedo quedo OSITO! Lo puse enfrente del Dispositivo de Pelotas Errticas en el dojo de los estudiantes mayores y se movi hacia el hoyo correcto ligeramente antes de que la pelota saliera. Alguna clase de gorjeo telepata, entonces? Si una simple mquina tiene una mente propia creo que realmente estamos en grandes problemas dijo Lu-Tze. Respir hondo. Y en el saln del Mandala vio los patrones en el caos. Permitiste que un nefito viera el Mandala? dijo el aclito principal Rinpo, horrorizado. Si quieres ver si alguien puede nadar, empjalo al ro dijo Lu-Tze, encogindose de hombros. Qu otra manera hay? Pero mirarlo sin el entrenamiento apropiado... Vio los patrones dijo Lu-Tze. Y reaccion frente al Mandala. No aadi: y el

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Mandala reaccion frente a l. Quera pensar en eso. Cuando miras dentro del abismo, no se supone que retroceda. Estaba ositositositowahwah estrictamente prohibido, an as dijo el abad. Torpemente, titube entre los juguetes sobre su colchoneta y recogi un gran ladrillo de madera con un elefante muy azul impreso sobre l y lo lanz torpemente hacia Rinpo. A veces presumes demasiado, Barrendero mira lefante! Hubo algunos aplausos de los aclitos por la destreza del abad al reconocer el animal. Vio los patrones. Sabe qu est ocurriendo. Slo que no sabe qu sabe dijo LuTze obstinadamente. Y a los segundos de conocerme me rob un pequeo objeto de valor, y todava me pregunto cmo lo hizo. Puede ser realmente tan rpido como eso sin entrenamiento? Quin es este muchacho? Tick Quin es esta muchacha? Madam Frout, directora de la Academia Frout y pionera del Mtodo de Aprender a Travs de la Diversin Frout, a menudo se encontraba reflexionando en eso cuando entrevist a la Srta. Susan. Por supuesto, la muchacha era una empleada, pero... bien, Madam Frout no era muy buena en disciplina; posiblemente era la razn de haber inventado el mtodo, que no requera de ninguna. Generalmente contaba con hablar a las personas en un tono alegre de voz hasta que se daban por vencidos por la vergenza absoluta que les provocaba tal conversacin. La Srta. Susan pareca jams estar avergonzada sobre nada. La razn por la que la he llamado aqu, Susan, es que, er, la razn es... balbuce Madam Frout. Han habido quejas? dijo la Srta. Susan. Er, no... er... aunque la Srta. Smith me ha dicho que los muchachos que vienen de su clase son, er, inquietos. Su habilidad para la lectura es, dice, algo desafortunadamente avanzada... La Srta. Smith piensa que un buen libro es sobre un muchacho y su perro persiguiendo una gran pelota roja dijo la Srta. Susan. Mis muchachos han aprendido a esperar una trama. No me asombra que se impacienten. Estamos leyendo los Cuentos de Hadas Horrorosos en este momento. Eso es algo descorts de su parte, Susan. No, Madam. Eso es bastante educado de mi parte. Habra sido descorts de mi parte decir que hay un crculo del Infierno reservado para los profesores como la Srta. Smith. Pero se es un espan... Madam Frout se detuvo y empez otra vez. Usted no debera estar ensendoles a leer en absoluto an! explot. Pero era la explosin de un petardo empapado. Madam Frout se encogi en su silla cuando la Srta. Susan la mir. La muchacha tena esa terrible habilidad de prestar su plena atencin. Uno tena que ser una mejor persona que Madam Frout para sobrevivir a la intensidad de esa atencin. Inspeccionaba el alma, poniendo pequeos crculos rojos alrededor de las partes que no le gustaban. Cuando la Srta. Susan te miraba, era como si te estuviera dando puntaje. Quiero decir farfull la directora, la infancia es un tiempo para jugar y... Aprender complet la Srta. Susan. Aprender a travs del juego dijo Madam Frout, agradecida de encontrar un territorio familiar. Despus de todo, los gatitos y los cachorros... ... crecen para ser gatos y perros, que son an menos interesantes dijo la Srta. Susan, mientras que los muchachos deben crecer para ser adultos. Madam Frout suspir. No haba ninguna manera de hacer algn progreso. Era siempre as. Saba que era impotente. Las noticias sobre la Srta. Susan iban y venan. Los padres preocupados que haban recurrido a Aprender a Travs del Juego porque haban perdido

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las esperanzas de que sus vstagos alguna vez alcanzaran a Aprender Prestando Atencin a lo que Cualquiera Deca, los encontraban regresando a casa un poco ms silenciosos, un poco ms pensativos y con una pila de la tarea escolar que, asombrosamente, hacan sin demora e incluso con el perro ayudndoles. Y volvan a casa con historias sobre la Srta. Susan. La Srta. Susan hablaba todos los idiomas. La Srta. Susan saba todo sobre todo. La Srta. Susan tena ideas estupendas para los viajes escolares... ... y eso era particularmente desconcertante, porque hasta donde Madam Frout saba, ninguno haba sido organizado oficialmente. Invariablemente llegaba un silencio atareado desde el aula de la Srta. Susan cuando pasaba. Esto la molestaba. Le recordaba los viejos malos das cuando los muchachos estaban Reglamentados en las aulas que no eran mejores que Cmaras d Tortura para Mentes Pequeas. Pero los otros profesores decan que haba ruidos. A veces el apagado sonido de olas, o de una selva. Slo una vez, Madam Frout pudo haber jurado, si fuera del tipo de jurar, que cuando pas por all se escuchaba una batalla a escala completa. ste haba sido frecuentemente el caso con Aprendizaje a Travs del Juego, pero esta vez todo eso de las trompetas, el silbido de las flechas y los gritos de los cados pareci haber ido demasiado lejos. Haba abierto la puerta de golpe y sinti algo que silbaba por el aire encima de su cabeza. La Srta. Susan estaba sentada sobre un taburete, leyendo de un libro, con la clase de piernas cruzadas en un semicrculo silencioso y fascinado a su alrededor. Era el tipo de imagen pasada de moda que Madam Frout odiaba, como si los muchachos fueran alguna especie de Suplicantes alrededor de alguna especie de Altar de Conocimientos. Nadie haba dicho nada. Todos los muchachos que la observaban, y la Srta. Susan, pusieron en claro con un silencio formal que estaban esperando a que ella se fuera. Haba salido con ademanes hacia el corredor y la puerta haba hecho clic al cerrarse detrs de ella. Entonces not la larga y tosca flecha que todava estaba vibrando en la pared opuesta. Madam Frout haba mirado la puerta, con su pintura verde familiar, y entonces otra vez a la flecha. Que se haba ido. Transfiri a Jason a la clase de la Srta. Susan. Haba sido un acto cruel, pero Madam Frout consider que ahora haba alguna clase de guerra no declarada en curso. Si los muchachos fueran armas, Jason habra estado prohibido en los tratados internacionales. Jason tena padres indulgentes y un espacio de atencin de menos de varios segundos, excepto cuando llegaba a la crueldad ingeniosa con pequeos animales peludos, entonces poda ser muy paciente. Jason pateaba, pegaba, morda y escupa. Sus ilustraciones incluso le haban dado un susto de muerte a la Srta. Smith, que generalmente poda encontrar algo bueno que decir de cualquier muchacho. Era definitivamente un muchacho con necesidades especiales. Segn el parecer del profesorado, stas empezaban con un exorcismo. Madam Frout se haba rebajado a escuchar por el ojo de la cerradura. Haba escuchado el primer berrinche de Jason del da, y luego silencio. No pudo distinguir lo que la Srta. Susan le dijo despus. Cuando encontr una justificacin para aventurarse dentro del aula media hora despus, Jason estaba ayudando a dos nias pequeas a hacer un conejo de cartn. Ms tarde sus padres dijeron estar asombrados ante el cambio, aunque aparentemente ahora slo iba a dormir con la luz encendida. Madam Frout trat de interrogar a su profesora ms nueva. Despus de todo, las brillantes referencias estaban todas muy bien, pero era una empleada, despus de todo. Madam Frout tena un problema; encontraba que Susan tena tal manera de decirle las cosas que ella se iba sintindose muy satisfecha, y realmente se daba cuenta de que no haba obtenido una respuesta correcta en absoluto cuando estaba de regreso en su

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oficina, para cuando era siempre demasiado tarde. Y continu siendo demasiado tarde porque repentinamente la escuela tena una lista de espera. Los padres estaban luchando para que sus muchachos fueran inscritos en la clase de la Srta. Susan. En cuanto a algunas de las historias que traan a casa... bien, todos saban que los muchachos tenan una vvida imaginacin, verdad? An as, estaba ese ensayo de Richenda Higgs. Madam Frout busc a tientas sus gafas era demasiado vanidosa para llevarlas todo el tiempo y las mantena con un cordel alrededor de su cuello, y lo mir otra vez. En su totalidad, deca: Un hombre con todos huesos lleg a charlar con nosotros no era espantoso en absoluto, tena un cavallo blanco grande. Recortamos los cavallos. Tena una guadina. Nos dijo cosas interesantes y tener cuidado al cruzar el camino. Madam Frout extendi el papel a travs del escritorio a la Srta. Susan, que lo mir con gravedad. Sac un lpiz rojo, hizo algunas pequeas alteraciones, y lo devolvi. Bien? dijo Madam Frout. S, no es muy buena en puntuacin, me temo. Un buen intento en guadaa, sin embargo. Quin... qu es esto sobre un gran caballo blanco en el aula? logr articular Madam Frout. La Srta. Susan la mir con lstima y dijo: Seora, quin posiblemente poda traer un caballo al aula? Estamos a dos pisos de altura aqu. Madam Frout no iba a ser disuadida esta vez. Levant otra composicin. Hoy nos convers el Sr. Malarracha que es un duende pero l est bien ahora. Nos cont qu hacer con los de la otra clase. Te puedes poner la manta sobre la cabeza pero es mejor si les pones la manta sobre la cabeza de los duendes entonces ellos piensan que no existen y se esfuman. Nos cont montones de historias de personas que asust y dijo que ya que la Seorita es nuestra maestra l cree que ningn duende entrar en nuestras casas porque una cosa que no le gusta a un duende es que la Seorita lo encuentre. Duendes, Susan? dijo Madam Frout. Qu imaginacin tienen los muchachos dijo la Srta. Susan, con el rostro serio. Est introduciendo a los muchachos pequeos en las ciencias ocultas? dijo Madam Frout con desconfianza. Ella estaba bien consciente de que este tipo de cosas causaba muchos problemas con los padres. Oh, s. Qu? Por qu? Con el propsito de que no venga como una conmocin dijo la Srta. Susan tranquilamente. Pero la Sra. Robertson me dijo que su Emma revisaba toda la casa buscando monstruos en las alacenas! Y hasta ahora siempre les ha tenido miedo! Tena ella un palo? dijo Susan. Tena la espada de su padre! Bien por ella. Mire, Susan... creo que veo lo que usted est tratando de hacer dijo Madam Frout, que verdaderamente no lo vea, pero los padres no comprenden este tipo de cosas. S dijo la Srta. Susan. A veces realmente pienso que las personas deberan pasar un apropiado examen antes de que se les permita ser padres. No el prctico, quiero decir.

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Sin embargo, debemos respetar sus opiniones dijo Madam Frout, pero algo dbilmente porque ocasionalmente haba pensado lo mismo. Estaba el tema de la Tarde de Padres. Madam haba estado demasiado tensa para prestar mucha atencin a lo que su profesora ms nueva estaba haciendo. Haba estado consciente de la Srta. Susan sentada y hablando tranquilamente a las parejas, justo hasta el punto cuando la madre de Jason haba recogido su silla y seguido al padre de Jason afuera de la habitacin. Al da siguiente, un inmenso ramo de flores haba llegado para Susan de la madre de Jason, y un ramo aun ms grande del padre de Jason. Algunas otras parejas tambin se haban apartado del escritorio de la Srta. Susan con aspecto preocupado o tenso. Indudablemente Madam Frout, cuando lleg la poca de cobrar los honorarios del siguiente perodo, nunca haba conocido personas que soltaran tan fcilmente. Y all estaba otra vez. Madam Frout la directora, que tena que preocuparse por reputaciones y gastos y honorarios, slo ocasionalmente escuchaba la distante voz de la Srta. Frout que haba sido una buena maestra aunque algo tmida, y estaba silbando y animando a Susan. Susan pareca preocupada. Usted no est satisfecha con mi trabajo, Madam? Madam Frout estaba atrapada. No, no estaba satisfecha, por todas las razones equivocadas. Y estaba cayendo en la cuenta mientras avanzaba la entrevista de que no tema despedir a la Srta. Susan o, peor, permitir que se fuera por propia voluntad. Si ella pona una escuela y las noticias corran, la Escuela del Aprendizaje a Travs del Juego simplemente perdera alumnos rpidamente y, ms importante, honorarios. Bien, por supuesto... no, no... en muchos sentidos... empez, y se dio cuenta de que la Srta. Susan estaba mirando ms all de ella. Haba... Madam Frout busc a tientas sus gafas, y descubri que su cordel se haba enredado con los botones de la blusa. Fij la mirada en la repisa de la chimenea y trat de buscar un sentido a la mancha. Vaya, parece una... una rata blanca, en una pequea tnica negra dijo. Y camina sobre sus piernas traseras, tambin! Puede verla? No puedo imaginar cmo una rata podra llevar una tnica dijo la Srta. Susan. Entonces suspir, y chasque sus dedos. El chasquido no era esencial, pero el tiempo se detuvo. Por lo menos, se detuvo para todos menos para la Srta. Susan. Y para la rata sobre la repisa de la chimenea. Que era a decir verdad el esqueleto de una rata, aunque esto no le estaba impidiendo tratar de robar el pote de dulces hervidos de Madam Frout para Buenos Muchachos. Susan se acerc a las zancadas y agarr el cuello de la diminuta tnica. SQUEAK? Dijo Muerte de las Ratas. Pens que eras t! dijo Susan con fuerza. Cmo te atreves a venir aqu otra vez? Cre que habas recibido el mensaje el otro da. Y no pienses que no te vi cuando viniste a recoger a Henry el Hmster el mes pasado! Sabes qu difcil es ensear geografa cuando puedes ver que alguien patea el excremento fuera del potro? La rata ri con disimulo: SNH. SNH. SNH. Y ests comiendo un dulce! Ponlo en el recipiente ahora mismo! Susan dej caer a la rata en el escritorio enfrente de la temporalmente congelada Madam Frout, e hizo una pausa. Siempre haba tratado de ser buena sobre este tipo de cosas, pero a veces slo tena que reconocer quin era. As que abri el cajn inferior para verificar el nivel en la botella que era escudo y consuelo de Madam en el maravilloso mundo de la educacin, y se sinti complacida de ver que la vieja muchacha estaba hacindolo un poco ms fcil estos das. La mayora de las personas tienen algunos medios de llenar la brecha entre la

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percepcin y la realidad, y, despus de todo, en esas circunstancias hay cosas mucho peores que la ginebra. Tambin pas algo de tiempo en los papeles privados de Madam, y esto tena que ser dicho de Susan: no se le ocurra pensar que haba algo malo en esto, aunque comprendera totalmente que habra probablemente algo malo si no fuera Susan Sto Helit, por supuesto. Los papeles estaban en una buena caja fuerte que habra necesitado de al menos veinte minutos de un ladrn competente. El hecho de que la puerta se abriera a su toque indicaba que las reglas especiales eran aplicables aqu. Ninguna puerta estaba cerrada para la Srta. Susan. Vena con la familia. Algo de gentica pasa a travs del alma. Cuando termin de ponerse al da sobre los asuntos de la escuela, principalmente para demostrar a la rata que ella no era exactamente alguien que poda ser convocada al instante, se puso de pie. Muy bien dijo cansadamente. Slo vas a molestarme, verdad? Por siempre y siempre y siempre. Muerte de las Ratas la mir con su crneo a un lado. SQUEAK, dijo encantadoramente. Bien, s, l me gusta dijo. De cierta manera. Pero, quiero decir, ya sabes, no es correcto. Por qu me necesita? Es Muerte! No es exactamente impotente! Yo soy slo humana! La rata chill otra vez, salt al piso y cruz por la puerta cerrada. Reapareci por un momento y le hizo una sea. Oh, muy bien se dijo Susan a s misma. Dejmoslo en principalmente humana. Tick Y quin es este Lu-Tze? Tarde o temprano cada novicio tena que hacer esta pregunta algo complicada. A veces sera unos aos antes de que supieran que el pequeo hombre que barra los pisos y que sin quejarse acarreaba el contenido de la letrina de la residencia de estudiantes y que ocasionalmente sala con estrafalarios dichos extranjeros era el hroe legendario que les haban contado que conoceran algn da. Y entonces, cuando lo enfrentaron, el ms brillante de ellos los enfrent. La mayor parte de los barrenderos venan de los pueblos del valle. Eran parte del personal del monasterio pero no tenan estatus. Hacan todos los trabajos pesados y desconsiderados. Eran... las figuras en segundo plano, podando los cerezos, lavando los pisos, limpiando las piscinas de las carpas y, siempre, barriendo. No tenan nombre. Es decir, un novicio reflexivo entendera que los barrenderos deban tener nombres, alguna forma por la que eran conocidos por los otros barrenderos, pero dentro de los terrenos del templo al menos no tenan nombres, slo instrucciones. Nadie saba dnde iban por la noche. Eran slo barrenderos. Pero tambin lo era Lu-Tze. Un da un grupo de novicios mayores, por travesura, pate el pequeo santuario que Lu-Tze mantena al lado de su estera de dormir. A la maana siguiente, ningn barrendero apareci a trabajar. Se quedaron en sus cabaas, con las puertas con barrotes. Despus de hacer preguntas, el abad, que en esos tiempos tena cincuenta aos otra vez, convoc a los tres novicios a su habitacin. Haba tres escobas inclinadas contra la pared. Habl de la siguiente manera: Saben que la terrible Batalla de Cinco Ciudades no ocurri porque el mensajero lleg all a tiempo? Lo saban. Lo aprendan a comienzos de sus estudios. E hicieron una reverencia nerviosa, porque ste era el abad, despus de todo. Y saben, entonces, que cuando el caballo del mensajero perdi una herradura

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vislumbr a un hombre caminando junto al camino llevando una pequea forja porttil y empujando un yunque en una carretilla? Lo saban. Y saben que ese hombre era Lu-Tze? Lo saban. Saben con seguridad que Janda Trapp, Gran Maestro de okidoki, toro-fu y chang fu, jams ha cedido el paso a un hombre, excepto a uno solo? Lo saban. Y saben que el hombre es Lu-Tze? Lo saban. Conocen el pequeo santuario que patearon anoche? Lo conocan. Saben que tena un propietario? Hubo silencio. Entonces el ms brillante de los novicios mir al abad con horror, trag, recogi una de las tres escobas y sali de la habitacin. Los otros dos eran ms lentos de cerebro y tuvo que continuar la historia completamente hasta el final. Entonces uno de ellos dijo: Pero era solamente el santuario de un barrendero! Ustedes tomarn las escobas y barrern dijo el abad, y barrern todos los das, y barrern hasta el da en que encuentren a Lu-Tze y se atrevan a decir, Barrendero, yo fui el que golpe y esparci su santuario y ahora con humildad lo acompaar al dojo del Dcimo Djim, para aprender el Camino Correcto. Solamente entonces, si todava son capaces, podrn reanudar sus estudios aqu. Comprendido? 7 Los monjes ms viejos a veces se quejaban, pero alguien siempre dira, Recuerda que el Camino de Lu-Tze no es nuestro Camino. Recuerda que l aprendi todo barriendo sin ser escuchado mientras los estudiantes eran educados. Recuerda, l ha estado en todas partes e hizo muchas cosas. Es quizs un poco... extrao, pero recuerda que entr en una ciudadela llena de hombres armados y trampas y sin embargo se asegur de que el Pash de Muntab se atragantara inocentemente con un hueso de pez. Ningn monje es mejor que Lu-Tze en encontrar el Tiempo y el Lugar. Algunos, que no lo saban, podan decir: Cul es este Camino que le da tanto poder? Y les diran: Es el Camino de la Sra. Marietta Cosmopilite, Calle Quirm 3, AnkhMorpork, Habitaciones Para Alquilar, Muy Razonable.[11] No, no lo comprendemos tampoco. Alguna basura subliminal, aparentemente. Tic Lu-Tze escuchaba a los monjes mayores apoyado sobre su escoba. Escuchar era un arte que haba desarrollado con el paso de los aos; haba aprendido que si escuchabas intensa y largamente, muchas personas te diran ms de lo que ellas pensaban que saban. Soto es un buen agente de campo dijo por fin. Raro pero bueno. La cada incluso se vio sobre el Mandala dijo Rinpo. El muchacho no conoca ninguna de las acciones apropiadas. Soto dijo que lo haba hecho como acto reflejo. Dijo

Y la historia contina: El novicio que haba protestado que era solamente el santuario de un barrendero escap del templo, el que no dijo nada permaneci como barrendero por el resto de sus das, y el que haba visto la forma inevitable de la historia, despus de mucho agonizar y de varios meses de meticuloso barrer, fue con Lu-Tze y se arrodill y pidi que le mostrara el Camino Correcto. Por lo cual el Barrendero lo llev al dojo del Dcimo Djim, con sus terribles mquinas de combate de mltiples hojas y sus temibles armas aserradas como el clong-clong y el uppsi. La historia dice que el Barrendero entonces abri una alacena en la parte posterior del dojo y sac una escoba y habl as: Una mano aqu y la otra aqu, comprendes? Las personas nunca lo hacen bien. Da buenos y parejos golpes y deja que la escoba haga la mayor parte del trabajo. Nunca trates de barrer una pila grande, terminars barriendo cada mota de polvo dos veces. Usa tu pala sabiamente, y recuerda: un cepillo pequeo para las esquinas". (Nota del autor)

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que pensaba que el muchacho estaba tan cerca del cero como jams hubiera visto. Tuvo que ponerlo en un carro hacia las montaas en una hora. Luego pas tres das enteros en llevar a cabo el Cierre de la Flor en el Gremio de Ladrones, donde aparentemente el muchacho haba sido dejado cuando era beb. El cierre fue exitoso? Autorizamos el tiempo de ejecucin de dos Aplazadores. Quizs algunas personas tendrn leves recuerdos, pero el Gremio es un lugar grande y ocupado. Sin hermanos, sin hermanas. Sin amor de padres. Slo la hermandad de ladrones dijo Lu-Tze tristemente. Era, sin embargo, un buen ladrn. Lo apostara. Qu edad tiene? Diecisis o diecisiete, segn parece. Demasiado viejo para ensearle, entonces. Los monjes mayores intercambiaron miradas. No podemos ensearle nada dijo el Maestro de Novicios. l... Lu-Tze alz una mano flaca. Permtanme adivinar. Ya lo sabe? Es como si le hubieran dicho algo que se ha borrado momentneamente de su memoria dijo Rinpo. Y entonces se aburre y se enfada. No est en sus cabales, en mi opinin. Lu-Tze se rasc en su barba manchada. Muchacho misterioso dijo pensativamente. Naturalmente talentoso. Y nos preguntamos a nosotros mismos quedo pich quedo hac pop por qu ahora, por qu en este momento? dijo el abad, masticando el pie de un yac de juguete. Ah, pero acaso no se dice, Hay un Tiempo y un Lugar para Todo? dijo Lu-Tze. De todos modos, reverendos caballeros, ustedes han enseado a los alumnos durante cientos de aos. Soy solamente un barrendero. Distradamente, extendi la mano justo cuando el yac escapaba de los inseguros dedos del abad, y lo agarr en el aire. Lu-Tze dijo el Maestro de Novicios, para ser breve, fuimos incapaces de ensearte a ti. Recuerdas? Pero entonces encontr mi Camino dijo Lu-Tze. Le ensears? dijo el abad. El muchacho necesita mmm brmmm encontrarse a s mismo. Acaso no est escrito, Tengo solamente un par de manos? dijo Lu-Tze. Rinpo mir al Maestro de Novicios. No lo s dijo. Ninguno de nosotros jams ve estas cosas que citas. Todava con aspecto pensativo, como si su mente estuviera ocupada en otro lugar, LuTze dijo: Poda ser slo aqu y ahora. Porque est escrito: Nunca llueve pero llueve a cntaros. Rinpo qued perplejo, y luego comprendi. Una jarra dijo, con aspecto complacido. Una jarra nunca llueve, pero vierte a cntaros! Lu-Tze sacudi la cabeza tristemente. Y el sonido del aplauso de una sola mano es un cl dijo. Muy bien, su reverencia. Le ayudar a encontrar un Camino. Habr alguna otra cosa, reverendos caballeros? Tick Lobsang se puso de pie cuando Lu-Tze regres a la antesala, pero lo hizo indeciso, avergonzado por parecer que mostraba respeto.

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Est bien, he aqu las reglas dijo Lu-Tze, caminando derecho. La primera palabra es, t no me llamas maestro y yo no te nombro como algn condenado insecto.[12] No es mi trabajo disciplinarte, es el tuyo. Porque est escrito, No puedo tolerar esa clase de cosas. Haz lo que te diga y nos llevaremos bien. De acuerdo? Qu? Usted me quiere como aprendiz? dijo Lobsang, corriendo para mantenerse a su lado. No, no te quiero como aprendiz, no a mi edad, pero vas a hacerlo de modo que saquemos el mayor provecho, de acuerdo? Y me ensear todo? No conozco todo. Quiero decir, no s mucha mineraloga forense. Pero te ensear todo lo que s que sea til que sepas, s. Cundo? Ests llegando tarde... Al amanecer de maana? Oh, antes del amanecer. Te despertar. Tick A cierta distancia de la Academia de Madam Frout, en Calle Esotrica, haba una cantidad de clubes de caballeros. Sera demasiado cnico decir que aqu el trmino caballero era simplemente definido como alguien que puede permitirse quinientos dlares al ao; tambin tenan que ser aprobados por muchos otros caballeros que podan permitirse las mismas tarifas. Y no les gustaba mucho la compaa de damas. No quera decir que eran esa clase de caballeros, que tenan sus propios clubes, algo mejor decorados, en otra parte de la ciudad, donde en general haba mucha ms agitacin. Estos caballeros eran caballeros de una clase que fueron, en general, intimidados por damas desde una edad temprana. Sus vidas fueron dirigidas por enfermeras, institutrices, matronas, madres y esposas, y despus de cuatro o cinco dcadas de eso el corriente caballero afable se rindi y escap tan cortsmente como le fue posible a uno de estos clubes, donde poda dormitar la tarde en un silln de cuero con el primer botn de sus pantalones desprendido. 8 El ms selecto de estos clubes era el Fidgett, y operaba de la siguiente manera: Susan no necesitaba hacerse invisible, porque saba que los miembros del Fidgett simplemente no la veran, o creeran que ella realmente no exista incluso si la vean. Las mujeres no eran admitidas en el club en absoluto excepto bajo la Regla 34b, que de mala gana admita que miembros de sexo femenino de la familia o respetables damas casadas de ms de treinta aos fueran a entretenerse a la hora del t en el Saln Verde entre las 3:15 y las 4:30 p.m., siempre que al menos un miembro del personal estuviera presente todo el tiempo. ste haba sido el caso durante tanto tiempo que ahora muchos miembros lo interpretaban como los nicos setenta y cinco minutos del da en que se permita que las mujeres existieran en realidad y, por lo tanto, cualquier mujer vista en el club a cualquier otra hora era un invento de su imaginacin. En el caso de Susan, con su algo estricto conjunto negro de pedagoga y botas de botn que de alguna manera parecan tener tacones ms altos cuando andaba como la nieta de Muerte, esto bien podra haber sido cierto. Las botas sacaban ecos sobre el piso de mrmol mientras se abra paso hacia la biblioteca. Era un misterio para ella por qu Muerte haba empezado a usar el sitio. Por supuesto, tena muchas de las cualidades de un caballero: tena una casa en el campo en un pas
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Una razn para esto era la comida del club. En su club, un caballero poda encontrar esa clase de comida a la que se haba acostumbrado en la escuela, como Pene Moteado, Rollo de Pat de Cerdo, y el eterno favorito, Budn con Natillas. Las vitaminas son comidas por las esposas. (Nota del autor)

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lejano y oscuro, era indefectiblemente puntual, era corts con todos aquellos que conoca y tarde o temprano conoca a todos, estaba bien aunque sobriamente vestido, en casa y con cualquier compaa, y era proverbialmente un buen jinete. El hecho de que fuera el Adusto Segador era la nica parte que no ajustaba demasiado bien. La mayora de las sillas sobre-rellenas en la biblioteca estaban ocupadas por comilones satisfechos dormitando con felicidad bajo copias tendidas del Times de Ankh-Morpork. Susan mir hasta que descubri la copia desde la cul se proyectaba la mitad inferior de una tnica negra y dos pies huesudos. Tambin haba una guadaa apoyada contra la parte posterior del silln. Ella levant el papel. BUENAS TARDES, dijo Muerte. HAS ALMORZADO? ERA ROLLO DE PAT DE CERDO. Por qu haces esto, Abuelo? Sabes que no duermes. LO ENCUENTRO RELAJANTE. ESTS BIEN? Lo estaba hasta que lleg la rata. TU CARRERA AVANZA? SABES QUE CUIDO DE TI. Gracias dijo Susan muy brevemente. Ahora, por qu... UN POCO DE CHARLA HARA DAO? Susan suspir. Saba qu haba detrs de eso, y no era un pensamiento feliz. Era un pensamiento pequeo, triste y tambaleante, y deca: cada uno de ellos no tena a nadie ms excepto el otro. Eso. Era un pensamiento que sollozaba en su propio pauelo, pero era verdad. Oh, Muerte tena su sirviente, Albert, y por supuesto estaba Muerte de las Ratas, si podas llamar compaa a eso. Y hasta donde Susan conoca... Bien, ella era parcialmente inmortal, y eso era todo lo que haba. Poda ver las cosas que estaban realmente ah, 9 poda ponerse y quitarse el tiempo como un sobretodo. Las reglas que eran aplicables a todos los dems, como la gravedad, eran aplicables a ella slo cuando lo permita. Y, aunque lo intentaba con todas las fuerzas, este tipo de cosas tendan a interferir en el camino de las relaciones. Era difcil tratar con las personas cuando una diminuta parte de s las ve como una temporaria coleccin de tomos que no estaran por aqu en algunas dcadas ms. Y all se encontraba con la diminuta parte de Muerte que encontraba difcil de tratar con personas cuando las pensaba como reales. No pasaba un da sin que lamentara su curiosa ascendencia. Y entonces se preguntaba cmo posiblemente sera recorrer el mundo inconsciente de cada pisada sobre las rocas debajo de los pies y de las estrellas por encima de la cabeza, tener simplemente cinco sentidos, ser casi ciega y casi sorda... LOS NIOS ESTN BIEN? ME GUSTARON SUS PINTURAS DE M. S. Cmo est Albert? EST BIEN. ... y no tener en realidad ninguna charla, aadi Susan para s misma. No haba posibilidad de charla en un universo grande. EL MUNDO EST LLEGANDO A UN FINAL. Bueno, eso ya no era charla. Cundo? EL PRXIMO MIRCOLES. Por qu? LOS AUDITORES HAN REGRESADO, dijo Muerte. Esas pequeas cosas malvadas?
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Lo cual es mucho ms difcil que ver cosas que no estn all. Todos lo hacen. (Nota del autor)

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S. Los odio. YO, POR SUPUESTO, NO TENGO NINGUNA EMOCION, dijo Muerte, tan inexpresivo como slo una calavera puede serlo. En qu estn involucrados esta vez? NO PUEDO DECIRLO. Pens que podas recordar el futuro! S. PERO ALGO HA CAMBIADO. DESPUS DEL MIRCOLES, NO HAY FUTURO. Debe haber algo, incluso si son solamente escombros! NO. DESPUS DE LA UNA DEL PRXIMO MIRCOLES NO HAY NADA. JUSTO A LA UNA DEL PRXIMO MIRCOLES, PARA SIEMPRE Y POR SIEMPRE. NADIE VIVIR. NADIE MORIR. ES LO QUE AHORA VEO. EL FUTURO HA CAMBIADO. LO COMPRENDES? Y qu tiene que ver conmigo? Susan saba que esto sonara estpido a cualquier otro. HABRA PENSADO QUE EL FIN DEL MUNDO ES RESPONSABILIDAD DE TODOS, VERDAD? Sabes qu quiero decir! CREO QUE ESTO TIENE QUE VER CON LA NATURALEZA DEL TIEMPO, QUE ES TANTO INMORTAL COMO HUMANA. HAY CIERTAS... ONDAS. Van a hacerle algo al Tiempo? Crea que no se les permita hacer cosas como sas. NO. PERO LOS HUMANOS PUEDEN. YA LO HICIERON UNA VEZ, ANTES. Nadie sera tan est... Susan se detuvo. Por supuesto alguien sera tan estpido. Algunos humanos haran algo para ver si era posible hacerlo. Si ponas un gran interruptor en alguna cueva en algn lugar, con un cartel sobre l que dijera Interruptor-del-fin-del-mundo. POR FAVOR NO TOCAR, la pintura ni siquiera tendra tiempo de secarse. Pens algunos minutos ms. Muerte la estaba observando atentamente. Entonces dijo: Bastante extraamente, est ese libro que estuve leyendo a la clase. Un da lo encontr sobre mi escritorio. Se llama Cuentos de Hadas Horrorosos... AH, RELATOS FELICES PARA NIOS PEQUEOS, dijo Muerte, sin rastros de irona. ... que trata principalmente sobre personas perversas que se mueren de maneras horribles. Es extrao, realmente. Los muchachos parecen muy contentos con la idea. No parece preocuparles. Muerte no dijo nada. ... excepto en el caso del Reloj de Vidrio de Bad Schschein dijo Susan, observando su calavera. Lo encontraron muy inquietante, aunque tiene una especie de final feliz. PUEDE SER PORQUE LA HISTORIA ES VERDADERA. Susan conoca a Muerte desde demasiado tiempo para no discutirle. Creo que comprendo dijo. Te aseguraste de que el libro estuviera ah. S. OH, LA BASURA SOBRE EL APUESTO PRNCIPE, Y TODO ESO ES UNA OBVIA ADICIN. LOS AUDITORES NO INVENTARON EL RELOJ, POR SUPUESTO. FUE EL TRABAJO DE UN LOCO. PERO SON BUENOS EN ADAPTAR. NO PUEDEN CREAR, PERO ELLOS PUEDEN ADAPTAR. Y EL RELOJ EST SIENDO RECONSTRUIDO. El tiempo realmente se detuvo? QUED ATRAPADO. SOLAMENTE POR UN MOMENTO, PERO LOS RESULTADOS TODAVA ESTN POR TODAS PARTES A NUESTRO ALREDEDOR. LA HISTORIA FUE DESTROZADA, FRAGMENTADA. LOS PASADOS YA NO ESTABAN VINCULADOS CON FUTUROS. LOS MONJES DE HISTORIA TUVIERON QUE RECONSTRUIRLA PRCTICAMENTE DESDE EL PRINCIPIO.

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Susan no malgast aliento en decir cosas como, Eso es imposible, en un momento como se. Slo las personas que crean que vivan en el mundo real decan cosas as. Eso debe haber llevado algo de... tiempo dijo. EL TIEMPO, POR SUPUESTO, NO ERA EL ASUNTO. ELLOS USAN UNA FORMA DE AOS SOBRE LA BASE DEL NDICE DE PULSOS HUMANOS. DE ESOS AOS, LLEV APROXIMADAMENTE QUINIENTOS. Pero si la historia estaba destrozada, de dnde tomaron...? Muerte uni sus dedos. PIENSA TEMPORALMENTE, SUSAN. CREO QUE ROBARON UN POCO DE TIEMPO DE ALGUNA EDAD MS TEMPRANA DEL MUNDO, DONDE ESTABA SIENDO MALGASTADO SOBRE MUCHOS REPTILES. QU ES EL TIEMPO PARA UNA GRAN LAGARTIJA, DESPUS DE TODO? HAS VISTO ESOS APLAZADORES QUE USAN LOS MONJES? COSAS MARAVILLOSAS. PUEDEN MOVER EL TIEMPO, ALMACENARLO, PROLONGARLO... MUY INGENIOSO. PARA CUANDO ESTO OCURRI, LA PREGUNTA TAMPOCO TIENE SENTIDO. CUANDO LA BOTELLA EST ROTA, IMPORTA DNDE FUE GOLPEADO EL VIDRIO? EN TODO CASO, LOS CASCOS DEL PROPIO EVENTO YA NO EXISTEN EN ESTA HISTORIA RECONSTRUIDA. Espera, espera... Cmo puedes tomar un trozo de, oh, algn viejo siglo, y coserlo en uno moderno? Las personas no notaran que... Susan se agit un poco, oh, que las personas tienen la armadura incorrecta y que los edificios estn todos equivocados y que todava estn en medio de guerras que ocurrieron siglos atrs? SEGN MI EXPERIENCIA, SUSAN, DENTRO DE SUS CABEZAS DEMASIADOS HUMANOS PASAN MUCHO TIEMPO EN MEDIO DE GUERRAS QUE OCURRIERON SIGLOS ATRS. Muy perspicaz, pero lo que quera decir era... NO DEBES CONFUNDIR EL CONTENIDO CON EL RECIPIENTE. Muerte suspir. ERES PRINCIPALMENTE HUMANA. NECESITAS UNA METFORA. UN EJEMPLO ES EVIDENTEMENTE NECESARIO. VEN. Se puso de pie y camin con paso majestuoso hacia el comedor enfrente del saln. Todava haba algunos ltimos caballeros almorzando paralizados en su trabajo, las servilletas metidas bajo las barbillas, en una atmsfera de felices carbohidratos. Muerte camin hasta una mesa que haba sido puesta para la cena, y sujet una esquina del mantel. EL TIEMPO ES LA TELA, dijo. LOS CUBIERTOS Y LOS PLATOS SON LOS EVENTOS QUE TIENEN LUGAR DENTRO DEL TIEMPO... Se escuch un redoble de tambor. Susan ech un vistazo abajo. Muerte de las Ratas estaba sentado enfrente de un tambor diminuto. OBSERVA. Muerte tir de la tela. Hubo un tintinear de cubiertos y un momento de incertidumbre respecto a un florero, pero casi toda la vajilla permaneci en su lugar. Ya veo dijo Susan. LA MESA QUEDA PUESTA, PERO LA TELA PUEDE SER USADA PARA OTRA COMIDA AHORA. Sin embargo, volcaste la sal dijo Susan. LA TCNICA NO ES PERFECTA. Y hay manchas sobre la tela de la comida anterior, Abuelo. Muerte sonri. S, dijo. CUANDO LAS METFORAS FUNCIONAN ES ALGO BUENO, NO CREES? Las personas se daran cuenta! DE VERAS? LOS HUMANOS SON LAS CRIATURAS MENOS OBSERVADORAS DEL UNIVERSO. OH, HAY MUCHAS ANOMALAS, POR SUPUESTO, CIERTA

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CANTIDAD DE SAL DERRAMADA, PERO LOS HISTORIADORES LAS EXPLICAN. SON MUY TILES PARA ESO. Haba algo llamado Reglas, Susan lo saba. No estaban escritas, de la misma manera que las montaas no estaban escritas. Eran mucho ms fundamentales para la operacin del universo que simples cosas mecnicas como la gravedad. Los Auditores podran odiar el desorden causado por el surgimiento de la vida, pero las Reglas no les permitan hacer nada sobre eso. El ascenso de la humanidad debe haber sido una bendicin para ellos. Por fin haba una especie que poda ser convencida de dispararse en el pie. No s qu esperas que yo haga sobre eso dijo. TODO LO QUE PUEDAS HACER, dijo Muerte. YO, POR COSTUMBRE Y PRCTICA, TENGO OTROS DEBERES EN ESTE MOMENTO. Como cules? ASUNTOS IMPORTANTES. De los que no puedes decirme? DE LOS QUE NO PIENSO DECIRTE. PERO SON IMPORTANTES. EN TODO CASO, TU PERSPICACIA ES VALIOSA. TIENES MANERAS DE PENSAR QUE SERN TILES. PUEDES IR DONDE YO NO PUEDO. SOLAMENTE HE VISTO EL FUTURO. PERO T PUEDES CAMBIARLO. Dnde estn reconstruyendo ese reloj? NO PUEDO SABERLO. HE HECHO BASTANTE PARA DEDUCIR LO QUE HE DEDUCIDO. EL ASUNTO EST NUBLADO PARA M. Por qu? PORQUE LAS COSAS HAN SIDO ESCONDIDAS. ALGUIEN EST INVOLUCRADO... ALGUIEN QUE NO EST SOMETIDO A M. Muerte pareca incmodo. Un inmortal? ALGUIEN SOMETIDO A... ALGUIEN DIFERENTE. Tendrs que ser mucho ms claro que eso. SUSAN... SABES QUE ADOPT Y CRI A TU MADRE, Y ENCONTR UN MARIDO APROPIADO PARA ELLA. S, s interrumpi Susan. Cmo podra olvidarme? Miro en mi espejo todos los das. ESTO ES... DIFCIL PARA M. LA VERDAD ES QUE NO FUI EL NICO EN INVOLUCRARSE DE ESE MODO. POR QU PARECES SORPRENDIDA? NO ES BIEN SABIDO QUE LOS DIOSES HACEN ESTE TIPO DE COSAS TODO EL TIEMPO? Dioses, s, pero personas como t... LAS PERSONAS COMO NOSOTROS SOMOS TODAVA COMO LAS PERSONAS... Susan hizo algo poco habitual, y escuch. No es una tarea fcil para un profesor. SUSAN, SABRS QUE NOSOTROS LOS QUE ESTAMOS... FUERA DE LA HUMANIDAD. No estoy fuera de la humanidad Susan dijo cortante. Slo tengo unos pocos... talentos adicionales. NO QUERA DECIR T, POR SUPUESTO. QUERA DECIR LOS OTROS QUE NO SON HUMANOS Y SIN EMBARGO PARTE DEL UNIVERSO GUERRA Y DESTINO Y PESTILENCIA Y EL RESTO DE NOSOTROS SOMOS VISTOS COMO HUMANOS POR LOS HUMANOS Y POR LO TANTO, EN VARIOS MODOS, ASUMIMOS ALGUNOS ASPECTOS DE HUMANIDAD. NO PUEDE SER DE NINGUNA OTRA MANERA. INCLUSO LA MISMA FORMA DEL CUERPO OBLIGA A NUESTRAS MENTES A UNA CIERTA MANERA DE OBSERVAR EL UNIVERSO. COPIAMOS LOS RASGOS HUMANOS... CURIOSIDAD, CLERA, INTRANQUILIDAD... Esto es bsico, Abuelo. S. Y T SABES, POR LO TANTO, QUE ALGUNOS DE NOSOTROS... NOS

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INTERESAMOS EN LA HUMANIDAD. Lo s. Soy uno de los resultados. S. ER... Y ALGUNOS DE NOSOTROS TOMAMOS UN INTERS QUE ES, ER, MS... Interesante? ... PERSONAL. Y ME HAS ESCUCHADO HABLAR DE LA... IMPERSONACIN DEL TIEMPO... No me dijiste mucho. Ella vive en un palacio de vidrio, dijiste una vez. Susan percibi una sensacin pequea y vergonzosa y con todo curiosamente satisfactoria al ver a Muerte desconcertado. Se vea como alguien que estaba siendo forzado a que revelar un esqueleto en el ropero. S. ER... ELLA SE ENAMOR DE UN HUMANO... Qu roman-tick dijo Susan, acentuando las letras finales. Ahora estaba siendo puerilmente perversa, lo saba, pero la vida como la nieta de Muerte no era fcil, y slo ocasionalmente tena el irresistible impulso de molestar. AH. UN JUEGO DE PALABRAS, dijo Muerte cansadamente, AUNQUE SOSPECHO QUE SIMPLEMENTE ESTABAS TRATANDO DE SER PESADA. Bien, ese tipo de cosas sola ocurrir mucho en la antigedad, verdad? dijo Susan. Los poetas siempre se estaban enamorando de la luz de la luna o de los jacintos o algo, y las diosas eran para siempre... PERO ESTO FUE REAL, dijo Muerte. Qu tan real quieres decir? TIEMPO TUVO UN HIJO. Cmo pudo...? TIEMPO TUVO UN HIJO. ALGUIEN PRINCIPALMENTE MORTAL. ALGUIEN COMO T. Tick Un miembro del Gremio de Relojeros visitaba a Jeremy una vez a la semana. No era nada formal. En todo caso a menudo tena algn trabajo para que l hiciera, o algunos a ser recogidos, porque sea lo que sea que se pudiera decir de l, el muchacho tena genio para los relojes. Informalmente, la visita era tambin una manera delicada de asegurarse de que tomara su medicina y de que no estuviera notablemente loco. Los relojeros estaban bien conscientes de que los intrincados mecanismos del cerebro humano podan soltar un tornillo ocasionalmente. Los miembros del Gremio tendan a ser personas meticulosas, siempre en persecucin de una exactitud inhumana, y esto produca bajas. Poda causar problemas. Los resortes no eran las nicas cosas que se arruinaban. El comit del Gremio estaba compuesto, en general, por hombres amables y comprensivos. No eran, en general, hombres acostumbrados a la astucia. El Dr. Hopkins, el secretario del Gremio, se sorprendi cuando la puerta de la tienda de Jeremy fue abierta por un hombre que pareca haber sobrevivido a un accidente muy serio. Er, estoy aqu para ver al Sr. Jeremy logr decir. Ss, sseor. El amo esst adentro, sseor. Y usted, mm, es...? Igor, sseor. El Ssr. Jeremy fue basstante amable de tomarme, sseor. Usted trabaja para l? dijo el Dr. Hopkins, mirando a Igor de arriba para abajo. Ss, sseor. Mm... Ha estado parado demasiado cerca de alguna maquinaria peligrosa? No, sseor. Esst en el taller, sseor. Sr. Igor dijo el Dr. Hopkins, mientras entraba en la tienda, usted sabe que el Sr.

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Jeremy tiene que tomar medicina, verdad? Ss, sseor. Lo menssiona a menudo. Y l, mm, su salud general es...? Buena, sseor. Esst muy entussiassmado con el trabajo, sseor. Con loss ojoss brillantess y rabo agitado. Rabo agitado, eh? dijo el Dr. Hopkins dbilmente. Mm... El Sr. Jeremy generalmente no retiene a los criados. Me temo que lanz un reloj en la cabeza del ltimo asistente que tuvo. De verass, sseor? Mm, no ha lanzado un reloj a su cabeza, verdad? No, sseor. Acta muy normalmente dijo Igor, un hombre con cuatro pulgares y puntadas todo alrededor de su cuello. Abri la puerta al taller. El Dr. Hopkinss, Ssr. Jeremy. Har algo de t, sseor. Jeremy estaba sentado muy derecho en la mesa, los ojos brillantes. Ah, doctor dijo. Qu amable de venir! El Dr. Hopkins observ el taller. Haba habido cambios. Un gran trozo de pared de listones y yeso, cubierto de bosquejos hechos con lpiz, haba sido retirado de algn otro sitio y ubicado sobre un caballete a un lado de la habitacin. Los bancos, generalmente lugares de descanso de relojes en varias etapas de ensamble, estaban cubiertos de trozos de cristal y lajas de vidrio. Y haba un poderoso olor a cido. Mm... algo nuevo? arriesg el Dr. Hopkins. S, doctor. He estado examinando las propiedades de ciertos cristales sper densos dijo Jeremy. El Dr. Hopkins respir hondo con alivio. Ah, geologa. Un maravilloso pasatiempo! Me alegro tanto. No es bueno pensar en relojes todo el tiempo, usted lo sabe! aadi, jovialmente, y con una cucharada de esperanza. La frente de Jeremy se arrug, como si el cerebro detrs de ella estuviera tratando de ajustarse alrededor de un concepto poco familiar. S dijo por fin. Conoci usted, doctor, ese octirato de cobre que vibra exactamente dos millones, cuatrocientas mil setenta y ocho veces por segundo? Tanto como eso, eh? dijo el Dr. Hopkins. Caramba. Efectivamente. Y que la luz dirigida a travs de un prisma natural de cuarzo octivium escinde en solamente tres colores? Fascinante dijo el Dr. Hopkins, reflexionando que poda ser peor. Mm... Soy yo, o hay un olor bastante... acre en el aire? Desages dijo Jeremy. Los hemos estado limpiando. Con cido. Que para eso necesitbamos el cido. Para limpiar los desages. Desages, eh? El Dr. Hopkins parpade. No estaba familiarizado con el mundo de los desages. Vena un sonido de chisporroteo y una luz azul por debajo de la puerta de la cocina. Su, mm, Igor dijo. Est muy bien, verdad? S, gracias, doctor. Es de Uberwald, ya sabe. Oh. Muy... grande, Uberwald. Pas muy grande. sa era una de las dos nicas dos cosas que el Dr. Hopkins saba sobre Uberwald. Tosi nerviosamente, y mencion la otra. Las personas pueden ser un poco extraas all, he escuchado. Igor dice que nunca ha tenido que ver con esa clase de personas dijo Jeremy tranquilamente. Bien. Bien. Eso es bueno dijo el doctor. La sonrisa fija de Jeremy estaba empezando a turbarlo. l, mm, parece tener muchas cicatrices y costuras. S. Es cultural.

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Cultural, verdad? El Dr. Hopkins pareca aliviado. Era un hombre que trataba de ver lo mejor en todos, pero la ciudad se haba puesto algo complicada desde que era nio, con enanos y trolls y golems e incluso zombis. No estaba seguro de que le gustaba todo lo que estaba ocurriendo, pero mucho de ello era cultural, aparentemente, y no se poda objetar, de modo que no lo haca. Lo 'cultural solucionaba los problemas explicando que realmente no estaban ah. La luz bajo la puerta se apag. Un momento despus Igor entr con dos tazas de t sobre una bandeja. Era buen t, tuvo que admitir el doctor, pero el cido en el aire estaba haciendo lagrimear sus ojos. As que, mm, cmo va el trabajo sobre las nuevas tablas de navegacin? dijo. Bisscochoss de jengibre, sseor? dijo Igor, junto a su oreja. Oh, er, s... Oh, digo, stos son realmente buenos, Sr. Igor. Tome doss, sseor. Gracias. Ahora el Dr. Hopkins rociaba migas cuando hablaba. Las tablas de navegacin... repiti. Me temo que no he sido capaz de hacer muchos progresos dijo Jeremy. He estado ocupado con las propiedades de los cristales. Oh. S. Usted lo dijo. Bien, por supuesto estamos muy agradecidos por cualquier tiempo del que usted crea que puede prescindir dijo el Dr. Hopkins. Y si puedo decirlo, mm, es bueno verlo con un nuevo inters. Demasiada concentracin en una sola cosa, mm, es propicia para el infortunio del cerebro. Tengo medicina dijo Jeremy. S, por supuesto. Er, a propsito, ya que sucede que pas por el boticario hoy... El Dr. Hopkins sac una botella grande, envuelta en papel, de su bolsillo. Gracias. Jeremy seal el estante detrs. Como usted puede ver, casi se me haba terminado. S, pens que as sera dijo el Dr. Hopkins, como si el nivel de la botella sobre el estante de Jeremy no fuera algo sobre el que los relojeros mantenan una mirada muy cuidadosa. Bien, me ir, entonces. Bien hecho con los cristales. Sola coleccionar mariposas cuando era nio. Cosas maravillosas, los pasatiempos. Deme un pote de matar y una red y era tan feliz como una pequea alondra. Jeremy todava le sonrea. Haba algo vidrioso en esa sonrisa. El Dr. Hopkins trag el resto de su t y puso la taza en el platillo. Y ahora realmente debo seguir mi camino mascull. Tengo tanto que hacer. No deseo distraerlo de su trabajo. Cristales, eh? Cosas maravillosas. Tan bonitos. Lo son? dijo Jeremy. Vacil, como si estuviera tratando de solucionar un problema menor. Oh, s. Patrones de luz. Tintineantes dijo el Dr. Hopkins. Igor estaba esperando junto a la puerta de calle cuando el Dr. Hopkins lleg a ella. Le salud con la cabeza. Mm... Est usted seguro sobre la medicina? dijo el doctor en voz baja. Oh ss, sseor. Doss vessess al da lo obsservo llenar una cucharada. Oh, bien. Puede ser un poco, er, a veces no se lleva bien con las personas. Ss, sseor? Muy, hum, muy especial con respecto a la exactitud... Ss, sseor. ... lo cual es una buena cosa, por supuesto. Cosa maravillosa, la exactitud dijo el Dr. Hopkins, y olfate. Hasta cierto punto, por supuesto. Bien, buen da para usted. Buen da, sseor. Cuando Igor regres al taller Jeremy estaba vertiendo cuidadosamente la medicina azul en una cuchara. Cuando la cuchara estuvo exactamente llena, la verti en el sumidero.

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Controlan, ya lo sabe dijo. Piensan que no me doy cuenta. Esstoy sseguro de que tienen buenass intenssioness, sseor. Me temo que no puedo pensar tan bien cuando tomo la medicina dijo. A decir verdad creo que me estoy sintiendo mucho mejor sin ella, verdad? Me disminuye la velocidad. Igor se refugi en el silencio. En su experiencia, muchos de los descubrimientos ms grandes del mundo fueron hechos por hombres que seran considerados locos segn los patrones convencionales. La locura dependa de su punto de vista, dijo siempre, y si lo veas a travs de sus propios calzoncillos entonces todo se vea bien. Pero el joven Amo Jeremy estaba empezando a preocuparlo. Nunca se rea, y a Igor le gustaba una buena risa violenta. Uno poda confiar en ella. Desde que dejara la medicina, Jeremy no haba empezado, como Igor esperaba, a farfullar y gritar cosas como Loco! Dijeron que estaba loco! Pero les ensear a todos ellos! Jajajajaja! Simplemente se haba vuelto ms... concentrado. Entonces estaba esa sonrisa. Igor no se asustaba fcilmente, porque de otra manera no hubiera podido mirar en un espejo, pero se estaba preocupando un poco. Ahora, dnde estbamos...? dijo Jeremy. Oh, s, deme una mano aqu. Juntos movieron la mesa a un lado. Debajo de ella, docenas de potes de vidrio siseaban. No hay ssuficiente energa dijo Igor. Tampoco hemoss conseguido loss esspejoss correctoss todava, sseor. Jeremy quit la tela del dispositivo sobre la mesa de trabajo. Vidrio y cristal emitieron destellos, y en algunos casos emitieron destellos muy extraamente. Como Jeremy haba sealado ayer, en la claridad que estaba regresando ahora porque estaba vertiendo cuidadosamente una cucharada de su medicina por el sumidero dos veces al da, algunos de los ngulos se vean mal. Un cristal haba desaparecido cuando lo haba colocado en su sitio, pero evidentemente todava estaba ah porque poda ver la luz que se reflejaba en l. Y todava tenemoss demassiado metal en l, sseor mascull Igor. Era el ressorte que alcanssaba para el ltimo. Encontraremos una manera dijo Jeremy. El relmpago cassero nunca ess tan bueno como el real dijo Igor. Suficientemente bueno para probar el principio dijo Jeremy. Probar el prinssipio, probar el prinssipio farfull Igor. Lo ssiento, sseor, pero loss Igorss no probamoss el prinssipio. Atarlo al banco y poner un buen rayo gruesso de relmpago a travss de l, sse ess nuestro lema. Ass ess como usted prueba algo. Usted parece incmodo, Igor. Bien, lo ssiento, sseor dijo Igor. Ess que el clima esst en dessacuerdo conmigo. Esstoy acosstumbrado a tormentass regularess. He odo decir que algunas personas realmente parecen venir a la vida en las tormentas elctricas dijo Jeremy, ajustando cuidadosamente el ngulo de un cristal. Ah, esso era cuando trabajaba para el Barn Finklesstein dijo Igor. Jeremy dio un paso atrs. ste no era el reloj, por supuesto. Todava haba mucho trabajo que hacer (pero poda verlo enfrente de l, si cerraba los ojos) antes de que tuvieran un reloj. Esto era slo un ensayo, para ver si estaba sobre las lneas correctas. Estaba sobre las lneas correctas. Lo saba. Tick Susan regres a travs de las calles sin movimiento, se sent en la oficina de Madam Frout y se dej hundir en la corriente del tiempo. Nunca haba averiguado cmo funcionaba. Slo ocurra. El tiempo no se detena para

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el resto del mundo, y no se detena para ella; slo era que entraba en una especie de bucle de tiempo, y todo lo dems permaneca exactamente como estaba hasta que ella haba terminado lo que tena que hacer. Era otro heredado rasgo de familia. Resultaba mejor si no pensabas en l, exactamente como caminar en la cuerda floja. De todos modos, ahora tena otras cosas en que pensar. Madam Frout volvi su mirada de la repisa de la chimenea sin ratas. Oh dijo. Parece haberse ido. Era probablemente un truco de la luz, Madam dijo Susan. Principalmente humano. Alguien como yo, pens. S, er, por supuesto... Madam Frout logr ponerse las gafas, a pesar de que el cordel todava estaba enredado con el botn. Quera decir que se haba anclado a su propio pecho, pero maldita fuera si iba a hacer algo sobre eso ahora. Susan poda molestar a un glaciar. Todo lo que tena que hacer era sentarse silenciosa, con aspecto educado y alerta. Qu deseaba usted precisamente, Madam? dijo. Es que he dejado la clase haciendo lgebra, y se ponen intranquilos cuando han terminado. lgebra? dijo Madam Frout, mirando fijamente su propio seno, cosa que nadie ms jams haba hecho. Pero eso es demasiado difcil para los nios de siete aos! S, pero no se los dije y hasta ahora no se han enterado dijo Susan. Era hora de mover las cosas. Supongo que usted quera verme por mi carta, Madam? dijo. Madam Frout pareca en blanco. Qu...? empez. Susan suspir y chasque los dedos. Dio la vuelta y abri un cajn junto a la inmvil Madam Frout, retir una hoja de papel y pas algo de tiempo escribiendo una carta cuidadosamente. Dej que la tinta se secara, arrug el papel un poco para hacerlo parecer ligeramente usado, y luego lo puso justo debajo de la punta de la pila de papeles al lado de Madam Frout, con un poco asomndose para que fuera visto fcilmente. Regres a su asiento. Chasque los dedos otra vez. ... qu carta? dijo Madam Frout. Y entonces baj la vista a su escritorio. Oh. Era algo cruel, Susan lo saba. Pero mientras Madam Frout no era de ninguna manera una mala persona y era muy amable con los nios, de una manera azarosa, era tonta. Y Susan no tena mucho tiempo para tontos. S, le ped si podra tener algunos das de permiso dijo Susan. Urgentes asuntos de familia, me temo. He preparado algunos trabajos para que los nios continen, por supuesto. Madam Frout vacil. Susan no tena tiempo para esto, tampoco. Chasque los dedos. MI CIELO, ESO SERA UN ALIVIO dijo, en una voz cuyos armnicos entraron directamente en el subconsciente. SI NO DISMINUIMOS SU VELOCIDAD NOS QUEDAREMOS SIN COSAS QUE ENSEAR A LOS NIOS! HA ESTADO LLEVANDO A CABO PEQUEOS MILAGROS DIARIAMENTE Y SE MERECE UN AUMENTO. Entonces se recost, chasque los dedos otra vez, y observ las palabras asentarse en la frente de Madam Frout. Los labios de la mujer se movieron. Vaya, s, por supuesto murmur por fin. Usted ha estado trabajando muy duro... y... y y ya que hay cosas que incluso una voz de mando sobrenatural no puede conseguir y una de ellas es dinero extra de un director, tendremos que pensar uno de estos das sobre un pequeo incremento para usted. Susan regres al aula y pas el resto del da llevando a cabo pequeos milagros, que incluyeron retirar el pegamento del pelo de Richenda, vaciar el pip de los zapatos de Billy y ofrecer a la clase una breve visita al continente XXXX. Cuando sus padres vinieron para recogerlos todos estaban agitando dibujos al pastel de canguros, y Susan tuvo que desear que el polvo rojo sobre los zapatos barro rojo en

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el caso de Billy, cuyo sentido de puntualidad no haba mejorado pasara inadvertido. Probablemente as sera. Fidgett no era el nico lugar donde los adultos no vean lo que no era posible que fuera verdad. Ahora se recost. Haba algo agradable en un aula vaca. Por supuesto, como cualquier profesor sealara, lo bueno era que no haba ningn nio adentro, y particularmente ningn Jason. Pero las mesas y los estantes alrededor de la habitacin mostraban evidencias de un trmino bien usado. Las pinturas cubran las paredes, y exhiban el buen uso de la perspectiva y el color. La clase haba construido un caballo blanco de tamao natural con cajas de cartn, durante un tiempo en el que haban aprendido mucho sobre caballos y Susan aprendi sobre los excepcionales poderes de observacin precisa de Jason. Haba tenido que quitarle el tubo de cartn y explicarle que ste era un caballo educado. Haba sido un largo da. Levant la tapa de su escritorio y sac los Cuentos de Hadas Horrorosos. Esto revolvi algunos papeles, y revel a su vez una pequea caja de cartn decorada en negro y oro. Haba sido un pequeo presente de los padres de Vincent. Mir fijamente la caja. Todos los das tena que pasar por esto. Era ridculo. No era siquiera que Higgs & Meakins hicieran buenos chocolates. Eran slo mantequilla y azcar y... Rebusc entre las pequeas tiras de papel marrn dentro de la caja y sac un chocolate. Nadie poda haber esperado que no hubiera slo un chocolate, despus de todo. Lo puso en su boca. Malditaseamalditasea! Era relleno de turrn! Su nico chocolate de hoy y tena ese maldito artificial maldito rosado-y-blanco maldito empalagoso maldito estpido turrn! Bien, no esperaba que nadie creyera que ste contaba. 10 Ella tena derecho a otro... La parte profesor de ella, que tena ojos en la nuca, capt el borrn de un movimiento. Gir completamente. No corras con guadaa! Muerte de las Ratas detuvo la carrera a lo largo de la Tabla de la Naturaleza y le lanz una mirada culpable. SQUEAK? Y no entres en la Alacena de Papelera, tampoco dijo Susan, automticamente. Cerr de golpe la tapa del escritorio. SQUEAK! S, fuiste t. Pude escuchar que lo pensabas. Era posible manejar a Muerte de las Ratas siempre que lo pensara como un Jason muy pequeo. La Alacena de Papelera! se era uno de los grandes campos de batalla de la historia del aula, eso y la casa de juguete. Pero la propiedad de la casa de juguete habitualmente se ordenaba sin la intervencin de Susan, de modo que todo lo que tena que hacer era estar lista con ungento, una soplada de nariz y blanda compasin para los perdedores, mientras que la Alacena de Papelera era una guerra de desgaste. Contena potes de pintura en polvo, resmas de papel, cajas de pasteles, y artculos sumamente variados como unos pantalones de repuesto para Billy, que haca todo lo posible. Tambin contena Las Tijeras, que bajo las reglas del aula eran tratadas como alguna clase de Mquina del Juicio Final, y, por supuesto, las cajas de las estrellas. Las nicas personas admitidas en la alacena eran Susan y, generalmente, Vincent. A pesar de todo lo que Susan haba probado, excepto la decepcin verdadera, l era siempre el mejor en todo

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Es verdad. Un chocolate que no queras comer no cuenta como chocolate. Este descubrimiento es de la misma seccin de fsica culinaria que determina que la comida que se come mientras se camina no contiene caloras. (Nota del autor)

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oficial y ganaba el honor codiciado todos los das, que era entrar en la Alacena de Papelera y buscar los lpices y entregarlos. Para el resto de la clase, y especialmente para Jason, la Alacena de Papelera era algn mstico reino mgico a ser invadido en cualquier momento posible. Sinceramente, pens Susan, una vez que aprendes las artes de defender la Alacena de Papelera, burlar a Jason y mantener viva la mascota de la clase hasta el final del ao escolar, has dominado al menos la mitad de la enseanza. Firm el registro, reg las tristes plantas sobre el alfizar, busc un poco de ligustro fresco del seto para los insectos palo que eran los sucesores de Henry el hmster (escogidos sobre la base de que era muy difcil distinguir cundo estaban muertos), orden algunos pasteles errantes y mir el aula a su alrededor, a todas esas sillas pequeas. Algunas veces le preocupaba que casi todos a quienes conoca bien medan tres pies de estatura. Nunca estaba segura de confiar en su abuelo en momentos como ste. Todo estaba relacionado con las Reglas. l no poda inmiscuirse, pero conoca sus debilidades y poda levantarla en el viento y sacarla del mundo... Alguien como yo. S, l saba cmo abordar su inters. Alguien como yo. Repentinamente hay algn reloj peligroso en alguna parte en el mundo, y repentinamente me dicen que hay alguien como yo. Alguien como yo. Excepto que no como yo. Por lo menos conoc a mis padres. Y haba escuchado a Muerte contar de la alta mujer oscura paseando de habitacin en habitacin en el interminable castillo de vidrio, llorando por el nio al que haba dado a luz y que poda ver todos los das pero que nunca poda tocar... Por dnde empiezo? Tick Lobsang aprenda mucho. Aprendi que cada habitacin tena al menos cuatro esquinas. Aprendi que los barrenderos empezaban a trabajar cuando el cielo estaba lo suficientemente claro para ver el polvo, y continuaban hasta la puesta del sol. Como maestro, Lu-Tze era bastante amable. Siempre sealara esas partes que Lobsang no haba hecho apropiadamente. Despus de la clera inicial, y de la burla de sus ex-compaeros de clase, Lobsang descubri que el trabajo tena cierto encanto. Los das pasaban bajo su escoba... ... hasta que, casi con un clic audible en su cerebro, decidi que ya era suficiente. Termin su seccin de pasillo, y encontr a Lu-Tze empujando soadoramente su escoba a lo largo de una terraza. Barrendero? S, muchacho? Qu est tratando de decirme? Perdona? No esperaba convertirme en un... barrendero! Usted es Lu-Tze! Esperaba ser aprendiz de... bien, de un hroe! De veras? Lu-Tze se rasc la barba. Oh, cielos. Maldicin. S, puedo ver el problema. Deberas haberlo dicho. Por qu no lo dijiste? Realmente ya no hago ese tipo de cosas. No? Todo ese juego con historia, correr de un lado para el otro, perturbar a las personas... No, no realmente. Nunca estuve muy seguro de que debamos estar hacindolo, para ser honesto. No, barrer es bastante bueno para m. Hay algo... real sobre un buen piso limpio. sta es una prueba, verdad? dijo Lobsang framente. Oh, s.

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Quiero decir, comprendo cmo funciona. El maestro hace que el alumno haga todos los trabajos serviles, y luego realmente resulta que el alumno est aprendiendo cosas de gran valor... y no creo estar aprendiendo nada, realmente, excepto que las personas son muy desordenadas y desconsideradas. No es una mala leccin, a pesar de todo dijo Lu-Tze. Acaso no est escrito, El trabajo duro nunca hizo dao a nadie? Dnde est escrito, Lu-Tze? dijo Lobsang, totalmente exasperado. El barrendero se alegr. Ah dijo. Quizs el alumno est listo para aprender. Es que no deseas conocer el Camino del Barrendero, en cambio deseas aprender el Camino de la Sra. Cosmopilite? Quin? Hemos barrido bien. Vayamos a los jardines. Porque acaso no est escrito, Te hace bien salir al aire fresco? De veras? dijo Lobsang, todava perplejo. Lu-Tze sac una pequea libreta maltratada de su bolsillo. Aqu adentro, est dijo. Debera saberlo. Tick Lu-Tze ajust pacientemente un diminuto espejo para redirigir la luz del sol ms favorablemente sobre una de las montaas bonsis. Tarareaba desentonado por lo bajo. Lobsang, sentado con las piernas cruzadas sobre las piedras, pasaba cuidadosamente las pginas amarillentas de la antigua libreta sobre la cual estaba escrito, con tinta desteida, El Camino de la Sra. Cosmopilite. Bien? dijo Lu-Tze. El Camino tiene una respuesta para todo, verdad? S. Entonces... Lobsang hizo un gesto hacia el pequeo volcn, que estaba humeando suavemente, Cmo trabaja eso? Est sobre un platillo! Lu-Tze mir directo al frente, sus labios se movieron. Pgina setenta y seis, creo dijo. Lobsang lleg a la pgina. Porque s ley. Buena respuesta dijo Lu-Tze, acariciando suavemente un minsculo risco con un cepillo de pelo de camello. Slo Porque s, Barrendero? Ninguna razn? Razn? Qu razn puede tener una montaa? Y, mientras acumulas muchos aos, aprenders que la mayora de las respuestas se reducen, eventualmente, a Porque s. Lobsang no dijo nada. El Libro del Camino le estaba dando problemas. Lo que l quera decir era esto: Lu-Tze, esto se lee como un libro con los dichos de una anciana. Es la clase de cosas que dicen las ancianas. Qu clase de koan 11 es No mejorar si lo tocas, o Cmelo todo, te rizar el pelo, o Todo llega al que espera? Es la clase de cosas que encuentras en las galletas de la Vigilia del Puerco! De veras? dijo Lu-Tze, todava aparentemente absorto en una montaa. No dije nada. Oh. Cre que s. Extraas Ankh-Morpork?

Koan, problema de solucin no lgica planteado a los estudiantes de budismo zen como tema de meditacin. En su acepcin literal el trmino koan significa 'documento pblico', y es cierto que los koanas son muchas veces documentos o ancdotas, con la participacin de maestros famosos. En un ejemplo tpico un monje pregunta: "Por qu viene a China el patriarca?". Le contestan, "Por el roble en el jardn". Otro famoso koan es, "Cul es el sonido de una mano aplaudiendo?". Los koanas se proponen romper las limitaciones del ego y del intelecto para lograr un destello intuitivo de lucidez. Hay ms de 1.700 koanas vigentes. (Nota del traductor)

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S. No tena que barrer pisos all. Eras un buen ladrn? Era un ladrn fantstico. Una brisa sopl el olor de flores de cerezo. Slo una vez, pens Lu-Tze, sera bueno coger cerezas. He estado en Ankh-Morpork dijo, enderezndose y movindose hasta la siguiente montaa. Has visto los visitantes que tenemos aqu? S dijo Lobsang. Todos se ren de ellos. De veras? Lu-Tze levant las cejas. Cuando han caminado miles de millas buscando la verdad? Pero acaso Wen no dijo que si la verdad est en cualquier lugar, est en todos los lugares? dijo Lobsang. Bien hecho. Veo que has aprendido algo, por lo menos. Pero un da me pareci que todos los dems haban decidido que la sabidura slo puede ser encontrada al final de un largo camino. As que fui a Ankh-Morpork. Todos ellos estaban viniendo aqu, as que slo pareca justo. Buscando ilustracin? No. El hombre sabio no busca ilustracin, la espera. As que mientras estaba esperando se me ocurri que buscar la perplejidad podra ser ms divertido dijo LuTze. Despus de todo, la ilustracin comienza donde la perplejidad termina. Y encontr la perplejidad. Y una clase de ilustracin, tambin. No haba estado ah cinco minutos, por ejemplo, cuando algunos hombres en un callejn trataron de ilustrarme sobre qu poco posea, dndome una valiosa leccin de la ridiculez de las cosas materiales. Pero por qu Ankh-Morpork? dijo Lobsang. Mira en el dorso del libro dijo Lu-Tze. Haba un pequeo pedazo de papel, amarillo y crujiente, pegado all. El muchacho lo desdobl. Oh, es slo una parte del Almanaque dijo. Es muy popular all. S. Un buscador de sabidura lo dej aqu. Er... slo tiene las Fases de la Luna sobre esta pgina. El otro lado dijo el barrendero. Lobsang gir el papel. Es slo un anuncio del Gremio de Comerciantes de Ankh-Morpork dijo. AnkhMorpork Tiene Todo! Mir fijamente a Lu-Tze que sonrea. Y... usted pens que... Ah, yo soy viejo y simple y comprendo dijo el barrendero. Mientras que t eres joven y complicado. Acaso Wen no vea portentos en el remolino de las gachas en su tazn, y en el vuelo de las aves? Esto fue realmente escrito. Quiero decir, los vuelos de las aves son muy complicados, pero stas eran palabras. Y, despus de una vida de buscar, vi al fin la abertura del Camino. Mi Camino. Y usted fue a Ankh-Morpork... dijo Lobsang dbilmente. Y llegu, con calma en la mente pero vaco el bolsillo, a la Calle Quirm dijo el barrendero, sonriendo serenamente ante el recuerdo, y vislumbr una seal en una ventana que deca Habitaciones Para Alquilar. Por lo tanto, conoc a la Sra. Cosmopilite, que abri la puerta cuando golpe y luego cuando vacil, no segura del idioma, dijo, No tengo todo el da, sabe. Casi palabra a palabra, uno de los dichos de Wen! En un instante supe que haba encontrado lo que estaba buscando! Durante el da lavaba platos en una casa de comidas por veinte peniques al da y todos los restos que pudiera llevarme, y en las noches ayudaba a la Sra. Cosmopilite a limpiar la casa y escuchaba cuidadosamente su conversacin. Ella era una barrendera natural con un buen movimiento rtmico y tena sabidura sin fondo. En los primeros dos das me dijo las mismas palabras dichas por Wen al comprender la verdadera naturaleza del Tiempo! Fue cuando ped una paga reducida porque por supuesto no dorma en una cama, y ella dijo

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No he nacido ayer, Sr. Tze! Asombroso! Y ella nunca pudo haber visto los textos sagrados! La cara de Lobsang era un dibujo cuidadoso. No he nacido ayer? dijo. Ah, s, por supuesto, como novato no habrs llegado tan lejos dijo Lu-Tze. Fue cuando se qued dormido en una cueva y en un sueo vio al Tiempo aparecer y mostrarle que el universo es recreado de segundo a segundo, incesantemente, con el pasado slo como recuerdo. Y sali de la cueva en el realmente nuevo mundo y dijo, No he nacido... ayer! Oh, s dijo Lobsang. Pero... Ah, la Sra. Cosmopilite dijo Lu-Tze, los ojos empaados. Qu mujer para mantener las cosas limpias! Si ella fuera un barrendero aqu, no permitira que nadie caminara por el piso! Su casa! Tan asombrosa! Un palacio! Nuevas sbanas cada semana de por medio! Y cocinera? Slo con probar sus Frijoles Horneados Sobre Tostadas un hombre abandonara un ciclo del universo! Hum dijo Lobsang. Me qued por tres meses, barriendo su casa como es apropiado para un alumno, y luego volv aqu, mi Camino claro delante de m. Y, er, estas historias sobre usted... Oh, todas ciertas. La mayora de ellas. Un poco de exageracin, pero principalmente verdad. La de la ciudadela en Muntab y el Pash y el hueso de pez? Oh, s. Pero cmo fue que entr donde media docena de hombres entrenados y armados ni siquiera podan...? Soy un hombre pequeo y llevo una escoba dijo Lu-Tze sencillamente. Todos tienen algn desorden que necesitan limpiar. Qu dao hace un hombre con una escoba? Qu? Y eso fue todo? Bien, el resto fue un asunto de cocina, realmente. El Pash no era un buen hombre, pero era un glotn de pastel de pez. Nada de artes marciales? dijo Lobsang. Oh, siempre como ltimo recurso. La historia necesita pastores, no carniceros. Conoce okidoki? Slo un montn de saltos de conejito. Shiitake? Si quisiera clavar mi mano en arena caliente ira a la playa. Upsidazi? Un desperdicio de buenos ladrillos. Nada de kando? Acabas de inventarlo. Tung-pi? Arreglo de flores de mal genio. Dj-fu? Eso produjo una reaccin. Lu-Tze levant las cejas. Dj-fu? Escuchaste ese rumor? Ha! Ninguno de los monjes aqu conoce el dj fu dijo. Lo sabra pronto si as fuera. Mira, muchacho, la violencia es el recurso del violento. En la mayora de los aprietos un palo de escoba basta. Solamente en la mayora, eh? dijo Lobsang, sin tratar de esconder el sarcasmo. Oh, ya veo. Deseas enfrentarme en el dojo? Porque hay una verdad muy vieja: cuando el alumno puede derrotar al maestro, no hay nada que el maestro no pueda decirle, porque el aprendizaje ha terminado. Quieres aprender? Ah! Saba que haba algo que aprender!

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Lu-Tze se puso de pie. Por qu t? dijo. Por qu aqu? Por qu ahora? Hay un tiempo y un lugar para todo. Por qu este tiempo y este lugar? Si te llevo al dojo, devolvers lo que me robaste! Ahora! Baj la mirada a la mesa de teca donde trabajaba en sus montaas. La pequea pala estaba ah. Algunos ptalos de flores de cerezo aletearon hasta el suelo. Ya veo dijo. Eres as de rpido? No te vi. Lobsang no dijo nada. Es una cosa pequea y sin valor dijo Lu-Tze. Por qu la tomaste, por favor? Para ver si poda. Estaba aburrido. Ah. Veremos si podemos hacer la vida ms interesante para ti, entonces. No me asombra que ests aburrido, cuando ya puedes rebanar el tiempo de esa manera. Lu-Tze gir la pequea pala una y otra vez en su mano. Muy rpido dijo. Se inclin hacia abajo y sopl los ptalos de un diminuto glaciar. Cortas el tiempo tan rpido como un Dcimo Djim. Y sin embargo apenas ests entrenado. Debes haber sido un gran ladrn! Y ahora... Oh cielos, tendr que enfrentarme contigo en el dojo... No, no hay necesidad! dijo Lobsang, porque ahora Lu-Tze pareca asustado y humillado y, de algn modo, de huesos ms pequeos y frgiles. Insisto dijo el anciano. Terminemos con esto ahora. Porque est escrito, No hay momento como el presente, que es el conocimiento ms profundo de la Sra. Cosmopilite. Suspir y mir la estatua gigante de Wen. Mralo continu. Era un muchacho, eh? Completamente dichoso en el universo. Vea el pasado y el futuro como una persona viviente, y escribi los Libros de Historia para decir cmo debe ser la historia. No podemos imaginar lo que esos ojos vieron. Y nunca levant una mano a ningn hombre en su vida. Mire, realmente no quera hacerlo... Y has mirado las otras estatuas? dijo Lu-Tze, como si se hubiera olvidado del dojo totalmente. Distradamente, Lobsang sigui su mirada. En la plataforma de piedra levantada que corra toda la longitud de los jardines haba cientos de estatuas ms pequeas, principalmente esculpidas en madera, todas pintadas con colores llamativos. Figuras con ms ojos que piernas, ms rabos que dientes, monstruosas amalgamas de peces y calamares y tigres y chirivas, cosas puestas juntas como si el creador del universo hubiera vaciado su caja de piezas de repuesto y las hubiera clavado juntas, cosas pintadas de rosa y naranja y morado y oro, miraban hacia abajo sobre el valle. Oh, los dhlang... empez Lobsang. Demonios? sa es una palabra para ellos dijo el barrendero. El abad los llam los Enemigos de la Mente. Wen escribi un rollo sobre ellos, ya lo sabes. Y dijo que se era el peor. Seal una pequea forma gris con capucha, que pareca fuera de lugar entre el festival de extremidades alborotadas. No parece muy peligroso dijo Lobsang. Mire, Barrendero, no quiero hacer... Pueden ser muy peligrosas, las cosas que no parecen peligrosas dijo Lu-Tze. No parecer peligrosos es lo que los hace peligrosos. Porque est escrito, No puedes contar un libro por su cubierta. Lu-Tze, realmente no quiero luchar contra usted... Oh, tus tutores te dirn que la disciplina de un arte marcial te permite rebanar el tiempo, y eso es verdad hasta cierto punto dijo Lu-Tze, sin escuchar aparentemente. Pero tambin puede hacerlo el barrer, como quizs hayas descubierto. Siempre encuentra el momento perfecto, dijo Wen. Las personas slo parecen muy ansiosas de usarlas para

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patear a las otras personas en la nuca. Pero no era un desafo, slo quera que usted me mostrara... Y lo har. Vamos. Hice un trato. Debo mantenerlo, viejo tonto que soy. El dojo ms cercano era el dojo del Dcimo Djim. Estaba vaco excepto dos monjes borrosos mientras bailaban a travs de la colchoneta y envolvan el tiempo a su alrededor. Lu-Tze haba tenido razn, Lobsang lo saba. El tiempo era un recurso. Poda aprender a permitir que se moviera rpido o lento, para que un monje pudiera caminar fcilmente a travs de una multitud y con todo moverse tan rpido que nadie pudiera verlo. O poda permanecer quieto por unos segundos, y observar el sol y la luna perseguirse a travs de un cielo parpadeante. Poda meditar todo un da en un minuto. Aqu, en el valle, un da duraba para siempre. Las flores nunca se convertan en cerezas. Los borroneados luchadores se convirtieron en un par de monjes inseguros cuando vieron a Lu-Tze. Hizo un saludo con la cabeza. Solicito el uso de este dojo por un corto perodo mientras mi aprendiz me ensea la locura de la vejez dijo. Yo realmente no quise decir... empez Lobsang, pero Lu-Tze lo code en las costillas. Los monjes lanzaron al anciano una mirada nerviosa. Es suyo, Lu-Tze dijo uno de ellos. Salieron rpidamente, casi tropezando con sus propios pies mientras miraban hacia atrs. El tiempo y su control es lo que debemos ensear aqu dijo Lu-Tze, observndoles salir. Las artes marciales son una ayuda. Eso es todo lo que son. Por lo menos, eso es todo lo que deberan ser. Incluso afuera en el mundo una persona bien entrenada puede percibir, en la refriega, qu flexible puede ser el tiempo. Aqu, podemos basarnos en eso. Comprimir el tiempo. Prolongar el tiempo. Sostener el momento. Dar un puetazo a los riones y hacerlos salir por la nariz de las personas es solamente un subproducto tonto. Lu-Tze baj una espada pika muy afilada del estante y la pas al muchacho asustado. Has visto antes una de stas? No son realmente para novatos, pero t prometes. S, Barrendero, pero... Sabes cmo usarla? Soy bueno con las de prctica, pero estn hechas de... Tmala, entonces, y atcame. Se escuch un crujido por encima de ellos. Lobsang mir hacia arriba y vio unos monjes entrar a la galera de observacin por encima del dojo. Haba algunos muy superiores entre ellos. Las noticias corren rpidamente en un mundo pequeo. La Regla Dos dijo Lu-Tze es nunca rechazar un arma. Hizo unos pasos atrs. Cuando quieras, muchacho. Lobsang empu la espada curva con aire vacilante. Bien? dijo Lu-Tze. No puedo... Es ste el dojo del Dcimo Djim? dijo Lu-Tze. Vaya, creo que lo es. Eso quiere decir que no hay ninguna regla, verdad? Cualquier arma, cualquier estrategia... todo est permitido. Comprendes? Eres estpido? Pero no puedo matar a alguien slo porque me lo hayan pedido! Por qu no? Qu pas con el Sr. Modales? Pero... Ests sujetando un arma mortal! Ests enfrentando a un hombre desarmado en una pose de sumisin! Ests asustado? S! S, lo estoy! Bien. sa es la Tercera Regla dijo Lu-Tze tranquilamente. Ves cunto ests aprendiendo ya? Te borr la sonrisa de la cara, verdad? Muy bien, pon la espada sobre el estante y toma... S, toma un palo dakka. Lo ms que puedes hacer con eso es magullar mis viejos huesos.

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Preferira que usted llevara el chaleco protector... Eres as de bueno con el palo, verdad? Soy muy rpido... Entonces si no peleas ahora mismo te lo arrebatar y te lo romper sobre la cabeza dijo Lu-Tze, retirndose. Listo? La nica defensa es atacar bien, me han dicho. Lobsang inclin el palo en renuente saludo. Lu-Tze cruz sus manos y, cuando Lobsang bail hacia l, cerr los ojos y le sonri. Lobsang levant el palo otra vez. Y vacil. Lu-Tze estaba sonriendo. Regla Dos, Regla Tres... Cul era la Regla Uno? Siempre recuerda la Regla Uno... Lu-Tze! El aclito principal del abad lleg sin aliento a la entrada, agitando la mano urgentemente. Lu-Tze abri un ojo, y luego el otro, y luego hizo un guio a Lobsang. Escap de milagro, eh? dijo. Se volvi hacia el aclito. S, exaltado seor? Debes venir inmediatamente! Y todos los monjes que estn libres para un viaje en el mundo! Al Saln del Mandala! Ahora! Hubo un forcejeo en la galera y algunos monjes se abrieron paso a travs de la multitud. Ah, emocin dijo Lu-Tze, tomando el palo de las dciles manos de Lobsang y ponindolo en el estante. El saln se estaba vaciando rpidamente. Alrededor de todo el Oi Dong, los gongs eran golpeados desesperadamente. Qu est ocurriendo? dijo Lobsang, mientras el ltimo de los monjes pasaba a toda velocidad. Me temo que nos lo dirn pronto dijo Lu-Tze, empezando a enrollarse un cigarrillo. No sera mejor que nos apurramos? Todos estn corriendo! El sonido de las sandalias se apagaba en la distancia. Nada parece estar ardiendo dijo Lu-Tze tranquilamente. Adems, si esperamos un poco, entonces para cuando lleguemos all todos habrn dejado de gritar y quizs tendrn un poco de sentido. Tomemos el Sendero del Reloj. La vista es particularmente buena a esta hora del da. Pero... pero... Est escrito, Tienes que aprender a caminar antes de que puedas correr dijo LuTze, poniendo la escoba sobre el hombro. La Sra. Cosmopilite otra vez? Mujer asombrosa. Quitaba el polvo como un demonio, tambin. El Sendero del Reloj serpenteaba desde el complejo principal, arriba a travs de los jardines terraplenados, y luego se volva a unir con el sendero ms amplio mientras haca tnel en la pared del desfiladero. Los novatos siempre preguntaban por qu se llamaba el Sendero del Reloj, ya que no haba seales de un reloj en ningn lugar. Ms gongs empezaron a sonar, pero estaban amortiguados por las plantas. Lobsang escuch pies que corran sobre el sendero principal. Aqu abajo, zumbantes aves iban de flor en flor, ajenas a cualquier emocin. Me pregunto qu hora es dijo Lu-Tze, que estaba caminando adelante. Todo es una prueba. Lobsang mir alrededor del cuadro de flores. Las nueve y cuarto dijo. Oh? Y cmo lo sabes? La calndula-de-campo est abierta, la verbena-roja se est abriendo, la enredaderaprpura est cerrada, y la barba-de-cabra-amarilla se est cerrando dijo Lobsang. Encontraste todas las horas florales por ti mismo?

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S. Es obvio. De veras? Qu hora es cuando el nenfar blanco se abre? Las seis de la maana. Viniste a mirar? S. Usted plant este jardn, verdad? Uno de mis pequeos... esfuerzos. Es hermoso. No es muy exacto en la madrugada. No hay demasiadas plantas que florezcan de noche y que crezcan bien aqu. Se abren para las polillas, ya lo sabes... Es como el tiempo quiere ser medido dijo Lobsang. De veras? Por supuesto que no soy un experto dijo Lu-Tze. Le quit la brasa a su cigarrillo y lo meti detrs de la oreja. Oh bien, sigamos caminando. Todos deben haber dejado de discutir sobre distintos temas ya. Cmo te sientes para pasar por el Saln del Mandala otra vez? Oh, estar bien, lo haba... olvidado, eso es todo. De veras? Y nunca lo habas visto antes, tampoco. Pero el tiempo juega bromas graciosas sobre todos nosotros. Vaya, una vez... Lu-Tze se detuvo, y mir al aprendiz. Ests bien? dijo. Te has puesto plido. Lobsang hizo una mueca y sacudi la cabeza. Algo... se sinti raro dijo. Agit una mano vagamente en direccin a las tierras bajas, dispersas en un dibujo azul y gris sobre el horizonte. Algo por ah... El reloj de vidrio. La gran casa de vidrio y aqu, donde no deba estar, el reloj de vidrio. Apenas estaba aqu: apareca como lneas temblorosas en el aire, como si fuera posible capturar el destello de la luz de una superficie brillante sin la superficie misma. Todo aqu era transparente sillas delicadas, mesas, floreros. Y ahora se daba cuenta de que vidrio no era una palabra para usar aqu. Cristal podra ser mejor; o hielo el hielo delgado y perfecto que a veces tienes despus de una helada brusca. Todo era visible slo por sus bordes. Poda distinguir escaleras a travs de las paredes distantes. Por encima y por debajo y a cada lado, las habitaciones de vidrio continuaban hasta el infinito. Y sin embargo era completamente familiar. Se senta como casa. El sonido llenaba las habitaciones de vidrio. Corra en claras y ntidas notas, como los tonos hechos por un dedo mojado alrededor del borde de una copa. Haba movimiento, tambin una vaguedad en el aire ms all de las paredes transparentes, cambiando y vacilando y... observndole... Cmo puede venir de ah? Y qu quieres decir, raro? dijo la voz de Lu-Tze. Lobsang parpade. ste era el lugar raro, el que estaba justo aqu, el mundo rgido e inamovible... Y entonces el sentimiento pas, y se esfum. Slo raro. Por un momento mascull. Haba humedad sobre su mejilla. Levant la mano, y toc la humedad. Es esa mantequilla de yac rancia que ponen en el t, lo he dicho siempre dijo LuTze. La Sra. Cosmopilite nunca... Ahora eso es anormal dijo, mirando hacia arriba. Qu? Qu? dijo Lobsang, mirando sin comprender las puntas de sus dedos mojados y luego arriba el cielo despejado. Un Aplazador a exceso de velocidad. Cambi de posicin. No puedes sentirlo? No puedo escuchar nada! dijo Lobsang. No escuches, siente. Subiendo a travs de tus sandalias? Oops, aqu viene otro... y otro. No puedes sentirlo? se... es el viejo Sesenta y Seis, nunca han conseguido equilibrarlo apropiadamente. Los escucharemos en un minuto... Oh cielos. Mira las flores.

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Mira las flores! Lobsang gir. Las plantas de hielo se estaban abriendo. El cardo de campo se estaba cerrando. Fuga de tiempo dijo Lu-Tze. Escucha se! Puedes escucharlos ahora, eh? Estn vertiendo tiempo al azar! Vamos! De acuerdo con el Segundo Rollo de Wen el Eternamente Sorprendido, Wen el Eternamente Sorprendido cort el primer Aplazador del tronco de un rbol wamwam, esculpi ciertos smbolos sobre l, le ajust un eje de bronce y convoc al aprendiz, Torpn. Ah. Muy bueno, maestro dijo Torpn. Una rueda de plegarias, s? No, esto no es nada tan complicado dijo Wen. Simplemente almacena y mueve tiempo. As de simple, eh? Y ahora lo probar dijo Wen. Le dio media vuelta con la mano. Ah. Muy bueno, maestro dijo Torpn. Una rueda de plegarias, s? No, esto no es nada tan complicado dijo Wen. Simplemente almacena y mueve tiempo. As de simple, eh? Y ahora lo probar dijo Wen. Lo movi un poco menos esta vez. As de simple, eh? Y ahora lo probar dijo Wen. Esta vez lo gir suavemente a un lado y al otro. As de de de As de simple-ple, eh eheh simple, eh? dijo Torpn. Y lo he probado dijo Wen. Funcion, maestro? S, creo que s. Wen se puso de pie. Dame la soga que usaste para llevar la lea. Y... s, una pepita de una de esas cerezas que cogiste ayer. Envolvi la soga deshilachada alrededor del cilindro y tir la pepita en una parcela con barro. Torpn salt fuera del camino. Ves esas montaas? dijo Wen, tirando de la soga. El cilindro gir y mantuvo el equilibrio all, zumbando suavemente. Oh s, maestro dijo Torpn obedientemente. No haba prcticamente nada all arriba excepto montaas; haba tantas que a veces era imposible verlas; porque se ponan enfrente. Cunto tiempo necesita la piedra? dijo Wen. O el mar profundo? Lo moveremos... puso su mano izquierda justo encima de la mancha que giraba... a donde se necesite. Baj la mirada a la pepita de cereza. Sus labios se movieron en silencio, como si estuviera trabajando a travs de algn rompecabezas complicado. Entonces apunt su mano derecha a la pepita. Retrocede dijo, y suavemente dej que un dedo tocara el cilindro. No se escuch otro sonido que la rajadura del aire mientras se haca a un lado, y un silbido de vapor desde el barro. Wen mir el nuevo rbol, y sonri. Dije que debas retroceder dijo. Yo, er, yo bajar ahora, entonces, s? dijo una voz entre las ramas cargadas de flores. Pero con cuidado dijo Wen, y suspir mientras Torpn caa abajo en una lluvia de ptalos. Siempre habr flores de cerezo aqu dijo. Lu-Tze se ajust la tnica y volvi atrs por el sendero. Lobsang corri detrs de l. Un

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chirrido agudo pareca estar saliendo de las rocas. El barrendero patin en la laguna de carpas, que ahora estaba entrando en erupcin en olas extraas, y se dirigi a una senda sombreada al lado de un torrente. bices rojos estallaron en vuelo... Se detuvo, y se lanz de plano sobre las lajas del pavimento. Abajo ahora! Pero Lobsang ya se haba precipitado. Escuch algo pasar por encima con un sonido plaidero. Mir atrs y vio al ltimo de los bices tambalearse en el aire, encogerse y perder las plumas, rodeado por un halo de plida luz azul. Grazn y se esfum con un pop. No desapareci completamente. Un huevo sigui la misma trayectoria por unos segundos, y luego se hizo aicos sobre las piedras. Tiempo aleatorio! Vamos, vamos! grit Lu-Tze. Se puso de pie otra vez, fue hacia una reja ornamental en la cara del desfiladero delante de ellos, y con fuerza sorprendente la arranc de la pared. Es un poco como un salto pero si ruedas cuando aterrizas estars bien dijo, bajando por el agujero. Adnde va? A los Aplazadores, por supuesto! Pero los novatos no pueden entrar ah so pena de muerte! sa es una coincidencia dijo Lu-Tze, colgando de las puntas de sus dedos. Porque la muerte es lo que te aguarda si te quedas ah tambin. Cay en la oscuridad. Un momento despus se escuch una maldicin poco ilustrada desde abajo. Lobsang trep, colg de sus dedos, cay y rod cuando golpe el piso. Bien hecho dijo Lu-Tze en la penumbra. Cuando tengas dudas, decide vivir. Por aqu! El pasaje daba a un amplio corredor. El ruido aqu era atronador. Algo mecnico estaba en agona. Hubo un crump y, algunos momentos despus, un parloteo de voces. Varias docenas de monjes, llevando gruesos sombreros de corcho tanto como sus tnicas tradicionales, venan corriendo a la vuelta de la esquina. La mayora gritaba. Algunos de los ms brillantes estaban ahorrando aliento para cubrir distancia ms rpidamente. Lu-Tze agarr a uno de ellos, que trat de liberarse. Djeme ir! Qu est ocurriendo? Slo vyase de aqu antes de que todos estallen! El monje se liber y aceler detrs de los dems. Lu-Tze se agach, recogi un casco de corcho cado, y lo entreg a Lobsang seriamente. Salud y seguridad en el trabajo dijo. Muy importante. Me proteger? dijo Lobsang, ponindoselo. No realmente. Pero cuando encuentren tu cabeza, puede ser identificable. Cuando subamos al saln, no toques nada. Lobsang haba esperado alguna estructura abovedada y magnfica. Las personas hablaban del Saln de los Aplazadores como si fuera alguna especie de inmensa catedral. Pero lo que haba, al final del pasaje, era una neblina de humo azul. Fue solamente cuando sus ojos se acostumbraron a la penumbra giratoria que vio el cilindro ms cercano. Era un pilar rechoncho de roca, aproximadamente de tres yardas de ancho y seis de altura. Estaba girando tan rpido que era un borrn. A su alrededor el aire titilaba con astillas de luz azul-plata. Lo ves? Estn vertiendo! Aqu! Rpido! Lobsang corri detrs de Lu-Tze, y vio que haba centenares no, miles de cilindros,

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algunos de ellos de la altura del techo de la caverna. Todava haba monjes aqu dentro, corriendo desde y hacia los pozos con baldes de agua, que estallaba en vapor cuando la lanzaban en los soportes de piedra de los humeantes cilindros. Idiotas farfull el barrendero. Ahuec sus manos y grit: Dnde-est-el supervisor? Lobsang seal el borde de un podio de madera construido en la pared del saln. Haba un sombrero de corcho destrozado, y un par de antiguas sandalias. Y entre ellos, una pila de polvo gris. Pobre tipo dijo Lu-Tze. Cincuenta mil aos en una sacudida, dira. Mir a los monjes que se escurran otra vez. Todos ustedes se detendrn y vendrn aqu! No voy a pedirlo dos veces! Varios se secaron el sudor de sus ojos y trotaron hacia el podio, aliviados por escuchar cualquier tipo de orden, mientras que detrs de ellos los Aplazadores aullaban. Correcto! dijo Lu-Tze, mientras se reunan ms y ms. Ahora esccheme! sta es slo una marejada en cascada! Todos ustedes han odo hablar de ellas! Podemos manejarla! Slo tenemos que enlazar futuros y pasados, los ms rpidos primero... El pobre Sr. Shoblang ya prob eso dijo un monje. Hizo un gesto con la cabeza hacia la triste pila. Entonces quiero dos equipos... Lu-Tze se detuvo. No, no tenemos tiempo! Lo haremos por las plantas de nuestros pies, como solamos hacerlo! Cada hombre a una rueca, slo golpeen las barras cuando lo diga! Listos para hacerlo cuando diga los nmeros! Lu-Tze trep al podio y pas la vista sobre una tabla cubierta con bobinas de madera. Un nimbo rojo o azul sobrevolaba cada una. Qu desorden! dijo. Qu desorden! Qu quieren decir? dijo Lobsang. Las manos de Lu-Tze se extendieron sobre las bobinas. Est bien. Las teidas de rojo estn soltando tiempo, acelerndolo dijo. Las teidas de azul, estn recogiendo tiempo, disminuyendo su velocidad. La luminosidad del color significa qu tan rpido lo estn haciendo. Excepto que ahora todos estn girando sin control porque la marejada los dej sueltos, comprendes? Sueltos de qu? De la carga. Del mundo. Ves all arriba? Agit una mano hacia dos estantes largos que corran todo a lo largo de la pared de la caverna. Cada uno tena una hilera de obturadores de media vuelta, una lnea color azul, una lnea rojo oscuro. Cuantos ms obturadores indiquen un color, ms tiempo se acumula o se suelta? Buen muchacho! Mantenlos equilibrados! Y la manera de salir de esto es acoplar las ruecas en pares, de modo que recojan y suelten de la una a la otra. Que se anulen mutuamente. El pobre viejo Shoblang estaba tratando de volver a ponerlas en servicio, creo. No puede hacerse, no durante una marejada. Tienes que permitir que todo se caiga, y luego recoges los pedazos cuando est bien y tranquilo. Ech un vistazo a las bobinas y luego a la multitud de monjes. Correcto. T... 128 a 17, y luego 45 a 89. Ya se va. Y t... 596 a, djeme ver... s, 402... Setecientos noventa! grit Lobsang, sealando una bobina. T qu? Setecientos noventa! No seas tonto. se todava est liberando, muchacho. Cuatrocientos dos es nuestro hombre, justo aqu. Setecientos noventa est cerca de empezar a acumular tiempo otra vez! Todava est de color azul brillante.

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Va a empezar a recoger. Lo s. Porque... el dedo del novato se movi sobre las lneas de bobinas, vacil, y seal un carrete del otro lado de la tabla... est igualando velocidades con ste. Lu-Tze mir con atencin. Est escrito, Bien, bajar al pie de nuestra escalera! dijo. Estn formando una inversin natural. Mir a Lobsang entrecerrando los ojos. No eres la reencarnacin de alguien, verdad? Eso ocurre mucho por estos lares. No lo creo. Slo es... obvio. Hace un momento no sabas nada sobre stos! S, s, pero cuando usted los ve... es obvio. Lo es? Lo es? Muy bien. Entonces la tabla es tuya, muchacho maravilla! LuTze retrocedi. Ma? Pero yo... Contina! Es una orden. Por un momento hubo un indicio de luz azul alrededor de Lobsang. Lu-Tze se pregunt cuntas veces se haba plegado alrededor de s mismo en ese segundo. Tiempo suficiente para pensar, indudablemente. Entonces el muchacho grit media docena de pares de nmeros. Lu-Tze se volvi a los monjes. Hganlo, muchachos! El Sr. Lobsang tiene la tabla! Ustedes muchachos slo observen esos soportes! Pero es un novicio... empez uno de los monjes, y se detuvo y retrocedi cuando vio la expresin de Lu-Tze. Muy bien, Barrendero... muy bien... Un momento despus se escuch el sonido de pareadores que saltaban en su lugar. Lobsang grit otro juego de nmeros. Mientras los monjes corran hacia y desde los pozos buscando grasa, Lu-Tze observ la columna ms cercana. Todava estaba girando rpido, pero estaba seguro de que poda ver los grabados. Lobsang pas la vista sobre la tabla otra vez y mir los rugientes cilindros, y luego nuevamente las lneas de obturadores. Lu-Tze saba que no haba nada escrito sobre todo esto. No podas ensearlo en un aula, aunque lo intentaras. Un buen conductor de rueca lo aprenda a travs de las plantas de sus pies, como toda la teora que te enseaban estos das. Aprendera a sentir las corrientes, a ver las hileras de Aplazadores como piletas o fuentes de tiempo. El viejo Shoblang era tan bueno que haba sido capaz de sacar un par de horas de tiempo desperdiciado de un aula de aburridos alumnos sin que lo notaran siquiera, y deshacerse de ellas en un taller ajetreado a mil millas de distancia, tan pulcramente como te gustara. Y entonces estaba ese truco que sola hacer con una manzana para asombrar a los aprendices. La pondra sobre un pilar junto a ellos, y luego sacudira el tiempo de uno de los husos pequeos sobre ella. En un instante sera una coleccin de pequeos rboles larguiruchos antes de volverse polvo. Es lo que les pasar si hacen mal las cosas, les dira. Lu-Tze ech un vistazo a la pila de polvo gris bajo el sombrero que se desintegraba mientras pasaba rpidamente. Bien, tal vez era la manera en que habra querido irse... Un grito de piedra atormentada lo hizo mirar hacia arriba. Mantengan esos cojinetes engrasados, ustedes demonios flojos! grit, corriendo por las hileras. Y observen esos rales! Saquen las manos de los husos! Lo estamos haciendo bien! Mientras corra mantena sus ojos sobre las columnas. Ya no estaban girando al azar. Ahora, tenan determinacin. Creo que ests ganando, muchacho! le grit a la figura sobre el podio. S, pero no puedo balancearlo! Hay demasiado tiempo almacenado y ningn lugar

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dnde ponerlo! Cunto? Casi cuarenta aos! Lu-Tze ech un vistazo a los obturadores. Cuarenta aos pareca ms o menos bien, pero seguramente... Cunto? dijo. Cuarenta! Lo siento! No hay nada donde ponerlo! No hay problema! Rbalo! Libera la carga! Siempre podemos recuperarlo despus! Deshazte de l! Dnde? Busca un rea grande de mar! El barrendero seal un burdo mapa del mundo pintado sobre la pared. Sabes cmo... Puedes ver cmo darle el efecto y la direccin correctos? Otra vez, estaba la luz azul en el aire. S! Creo que s! S, imagino que s! Cuando quieras, entonces! Lu-Tze agit su cabeza. Cuarenta aos? l estaba preocupado por cuarenta aos? Cuarenta aos no eran nada! Conductores aprendices haban arrojado cincuenta mil aos antes de ahora. As era la cosa con el mar. Slo permaneca grande y lluvioso. Siempre haba sido grande y lluvioso, siempre sera grande y lluvioso. Oh, tal vez los pescadores empezaran a sacar extraos peces barbudos que slo haban visto alguna vez como fsiles, pero a quin le importaba qu suceda con un grupo de bacalaos?[13] El sonido cambi. Qu ests haciendo? He encontrado espacio en el nmero 422! Puede tomar otros cuarenta aos! No tiene sentido perder tiempo! Lo estoy arrastrando ahora! Hubo otro cambio de tono. Lo tengo! Estoy seguro de que lo tengo! Algunos de los cilindros ms grandes ya estaban disminuyendo la velocidad hasta detenerse. Ahora Lobsang estaba moviendo perillas alrededor de la tabla ms rpido de lo que el perplejo Lu-Tze poda seguir. Y, por encima, los obturadores se estaban cerrando, uno tras otro, mostrando madera oscurecida por la edad en lugar de color. Nadie poda ser tan exacto, verdad? Te faltan meses ahora, muchacho, meses! grit. Mantenlo! No, caray, te faltan das... das! Mrame! El barrendero corri hacia el final del saln, donde los Aplazadores eran ms pequeos. El tiempo estaba afinado aqu, sobre cilindros de tiza y madera y otros materiales efmeros. Para su asombro, algunos de ellos ya estaban disminuyendo la velocidad. Corri por un pasillo de columnas de roble de algunos pies de altura. Pero incluso los Aplazadores que podan almacenar tiempo en horas y minutos estaban quedando en silencio. Se escuch un sonido chirriante. A su lado, un ltimo pequeo cilindro de tiza al final de una hilera se movi sobre su soporte como un trompo. Lu-Tze se desliz hacia l, mirndolo atentamente, una mano levantada. El chirrido era el nico sonido ahora, aparte del clink ocasional de los soportes enfrindose. Casi est grit. Disminuyendo la velocidad ahora... espera por l, espera... por... l... El Aplazador de tiza, no ms grande que una bobina de algodn, disminuy la velocidad, dio una vuelta... se detuvo. Sobre los estantes, los ltimos dos obturadores se cerraron.

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La mano de Lu-Tze cay. Ahora! Congela la tabla! Que nadie toque nada! Por un momento hubo un silencio de muerte en el saln. Los monjes observaban, conteniendo la respiracin. ste era un momento atemporal, de equilibrio perfecto. Tick Y en ese momento atemporal el fantasma del Sr. Shoblang, para quien la escena estaba brumosa y confusa como si la viera a travs de una gasa, dijo: Esto es sencillamente imposible! Vio eso? VER QU? Dijo una figura oscura detrs de l. Shoblang gir. Oh dijo, y aadi con repentina seguridad, usted es Muerte, correcto? S. SIENTO MUCHO HABER LLEGADO TARDE. El espritu antes conocido como Shoblang baj la mirada a la pila de polvo que representaba su mundana habitacin durante los previos seiscientos aos. Tambin yo dijo. Code a Muerte en las costillas. EXCSEME? Dije, Siento llegar tarde. Boom, boom. PERDONE USTED? Er, ya sabe... Siento llegar tarde. Como... muerto? Muerte asinti. OH, YA VEO. FUE EL BOOM BOOM LO QUE NO COMPREND. Er, era para mostrar que era una broma dijo Shoblang. AH, S. PUEDO VER CUN NECESARIO ERA. A DECIR VERDAD, SEOR SHOBLANG, MIENTRAS QUE USTED LLEGA TARDE, TAMBIN LLEGA TEMPRANO. BOOM, BOOM. Perdone? USTED HA MUERTO ANTES DE TIEMPO. Bien, s, eso creo yo! TIENE ALGUNA IDEA DE POR QU? ES MUY ANORMAL. Todo lo que s es que las ruecas se pusieron locas y debo haber recibido una carga cuando una de ellas se pas de velocidad dijo Shoblang. Pero, hey, qu me dice de ese muchacho eh? Mire la manera en que est haciendo bailar a los cabrones! Ojal lo hubiera tenido entrenando conmigo! Qu estoy diciendo? l podra darme unos cuantos consejos! Muerte mir a su alrededor. A QUIN SE REFIERE USTED? Ese muchacho en el podio, lo ve? NO, ME TEMO QUE NO VEO A NADIE ALL. Qu? Mire, est justo all! Claro como la nariz sobre su ca... bien, obviamente no sobre su cara... VEO LAS PERILLAS DE COLOR QUE SE MUEVEN... Bien, quin piensa que las est moviendo? Quiero decir, usted es Muerte, no? Pens que usted poda verlos a todos! Muerte mir fijamente las danzantes bobinas. TODOS... A LOS QUE DEBERA VER, dijo. Continu mirando. Ejem dijo Shoblang. OH, S. DNDE ESTBAMOS? Mire, si he llegado, er, demasiado temprano, entonces usted no podra... TODO LO QUE OCURRE PERMANECE OCURRIDO. Qu clase de filosofa es sa? LA NICA QUE FUNCIONA. Muerte sac un reloj de arena y lo consult. VEO QUE

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DEBIDO A ESTE PROBLEMA USTED NO EST PROGRAMADO PARA REENCARNAR DURANTE SETENTA Y NUEVE AOS. TIENE ALGN LUGAR DONDE QUEDARSE? Quedarme? Estoy muerto. No es como dejarse uno mismo fuera de su propia casa! dijo Shoblang, que estaba empezando a esfumarse. QUIZS USTED PODRA SER ENVIADO A UN NACIMIENTO MS TEMPRANO? Shoblang desapareci. En el momento atemporal Muerte se volvi para mirar el saln de las ruecas... Tick El cilindro de tiza empez a girar otra vez, chirriando suavemente. Uno a uno, los Aplazadores de roble empezaron a girar, recogiendo la creciente carga. Esta vez no hubo ningn gemido de soportes. Daban vueltas despacio, como viejas bailarinas, para ste lado y para el otro, recuperando gradualmente la tensin mientras millones de humanos en el mundo exterior modificaban el tiempo a su alrededor. El chirrido sonaba como un clper doblando Cabo Furia en una brisa apacible. Entonces los grandes cilindros de piedra crujieron mientras recogan el tiempo que sus hermanos ms pequeos no podan manejar. Un retumbo por debajo del chirrido ahora, pero todava era apacible, controlado... Lu-Tze baj su mano suavemente y se enderez. Una buena y limpia puesta a punto dijo. Bien hecho, a todos. Se volvi hacia los monjes asombrados y sin aliento y le hizo una sea al superior para que se acercara. Lu-Tze sac un resto de cigarrillo de su alojamiento detrs de la oreja y dijo: Bien ahora, Rambut Handisides, qu piensas que acaba de ocurrir, eh? Er, bien, hubo una marejada que revent... Nah, nah, despus de eso dijo Lu-Tze, prendiendo un fsforo sobre la suela de su sandalia. Mira, lo que no creo que haya ocurrido es lo siguiente: ustedes muchachos corran de un lado para el otro como un montn de pollos sin cabeza y un novicio se subi a la plataforma y logr reponer el equilibrio de la manera ms melodiosa y ms suave que alguna vez hayan visto. Eso no pudo haber ocurrido, porque ese tipo de cosas no ocurre. Tengo razn? Los monjes del piso de los Aplazadores no estaban entre los grandes pensadores polticos del templo. Su trabajo era atender y engrasar y desmantelar y reconstruir y seguir las instrucciones del hombre sobre la plataforma. La frente de Rambut Handisides se arrug. Lu-Tze suspir. Mira, yo creo que sucedi lo siguiente dijo servicialmente: Ustedes muchachos se pusieron a la altura de la ocasin, correcto, y nos dejaron, a m y al joven, aterrados ante las habilidades prcticas que todos ustedes demostraron. El abad estar impresionado y soltar burbujas felices. Ustedes podran encontrar algunos momos adicionales en su thugpa a la hora de cenar, sigues mi idea? Handisides lo iz en su mstil mental y envi plegarias al cielo. Empez a sonrer. Sin embargo dijo Lu-Tze, acercndose y bajando la voz, probablemente estar pronto por aqu otra vez, este lugar se ve como si necesitara una buena barrida, y si no les encuentro a ustedes muchachos atentos y pinchando nalgas dentro una semana, t y yo tendremos una... charla. La sonrisa desapareci. S, Barrendero. Tienen que probarlos a todos y encargarse de los soportes. S, Barrendero. Y que alguien levante al Sr. Shoblang. S, Barrendero.

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Juego limpio, entonces. El joven Lobsang y yo nos iremos de aqu. Ustedes han hecho mucho por su educacin. Tom al dcil Lobsang de la mano y lo condujo afuera del saln, ms all de las largas lneas de Aplazadores que giraban y zumbaban. Un manto de humo azul todava colgaba bajo el alto techo. Realmente est escrito, Puedes voltearme con una pluma farfull, mientras se dirigan al pasaje inclinado. Descubriste esa inversin antes de que ocurriera. Nos habra volado hasta la siguiente semana. Por lo menos. Lo lamento, Barrendero. Lo lamentas? No tienes nada que lamentar. No s qu eres, hijo. Eres demasiado rpido. Ests ajustndote a este lugar como pato en el agua. No tienes que aprender cosas que otras personas demoran aos en tomarle la mano. El viejo Shoblang, ojal pueda ser reencarnado en algn buen lugar clido, ni siquiera l poda equilibrar la carga al segundo. Eso quiero decir, al segundo. En todo un maldito mundo! Se estremeci. He aqu un consejo. No lo muestres. Las personas pueden ponerse raras sobre ese tipo de cosas. S, Barrendero. Y otra cosa dijo Lu-Tze, llevndolo a la luz. Qu fue todo ese asunto justo antes de que los Aplazadores se soltaran? Sentiste algo? No lo s. Slo sent... que todo estaba mal por un momento. Alguna vez te ocurri antes? No-o. Fue un poco como lo que sucedi en el Saln del Mandala. Bien, no hables de eso a nadie ms. La mayora de los altos funcionarios de estos das probablemente ni siquiera saben cmo funcionan las ruecas. Ya nadie se preocupa por ellas. Nadie nota nada que funciona demasiado bien. Por supuesto, antiguamente no era permitido convertirse en monje hasta que habas pasado seis meses en el saln, engrasando y limpiando y buscando. Y ramos los mejores en eso! En estos das todo se trata de aprender obediencia y armona csmica. Bien, antiguamente aprendas eso en los salones. Aprendas que si no saltabas fuera del camino cuando alguien gritaba, Est soltando!, obtenas un par de aos donde dola, y no hay armona mejor que todas las ruecas girando dulcemente. El pasaje surgi en el complejo principal del templo. Las personas todava estaban corriendo de aqu para all mientras iban hacia el Saln del Mandala. Ests seguro de que puedes mirarlo otra vez? dijo Lu-Tze. S, Barrendero. Est bien. Como t quieras. Los balcones que tenan vista sobre el saln estaban atestados de monjes, pero LuTze se abri camino hacia adelante mediante el uso educado y sin embargo firme de su escoba. Los monjes superiores estaban agrupados en el borde. Ah, Barrendero dijo. Un poco de polvo te retras? Las ruecas se liberaron y giraron a alta velocidad farfull Lu-Tze. S, pero t fuiste convocado por el abad dijo el aclito con tono recriminatorio. A veces dijo Lu-Tze, todos y cada uno de nosotros deberamos bajar al saln cuando los gongs suenan. S, pero... BRRRRbrrrrbrrrr dijo el abad, y Lobsang vio ahora que era llevado en un cabestrillo sobre la espalda del aclito, con una capucha de duende bordada sobre su cabeza para resguardarlo del fro. Lu-Tze siempre fue muy aficionado al aspecto prctico BRRRbrrr. Sopl lechosas burbujas en la oreja del aclito. Me alegro de que los asuntos hayan sido resueltos, Lu-Tze. El barrendero hizo una reverencia, mientras el abad empezaba a golpear suavemente la cabeza del aclito con un oso de madera.

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La historia se ha repetido, Lu-Tze. DumDumBBBRRRR... Reloj de vidrio? dijo Lu-Tze. Los monjes superiores se quedaron con la boca abierta. Cmo puede ser que supieras eso? dijo el aclito principal. No hemos reiniciado el Mandala todava! Est escrito, Tengo un presentimiento en mis aguas dijo Lu-Tze. Y fue la nica otra vez en que escuch que todas las ruecas se ponan locas de ese modo. Todas se soltaron. Deslizamiento de tiempo. Alguien est construyendo un reloj de vidrio otra vez. Eso es bastante imposible dijo el aclito. Quitamos todos los rastros! Ja! Est escrito, No soy tan verde como cuando tengo el aspecto de una col! respondi bruscamente Lu-Tze. No puedes eliminar algo como eso. Se escurre hacia atrs. Historias. Sueos. Pinturas sobre las paredes de una cueva, en cualquier lugar... Lobsang baj la vista al piso del Mandala. Unos monjes estaban apiados alrededor de un grupo de altos cilindros en el otro extremo del saln. Parecan Aplazadores, pero slo uno pequeo estaba girando, lentamente. Los otros estaban inmviles, mostrando la masa de smbolos que estaba esculpida sobre ellos de arriba hasta abajo. Almacenamiento de patrones. La idea lleg a su cabeza. All es donde los patrones del Mandala son guardados, para que puedan ser repuestos. Los patrones de hoy sobre el pequeo, los de largo plazo sobre los grandes. Debajo de l, el Mandala se riz, unas manchas de color y restos de patrones derivaban a travs de su superficie. Uno de los monjes distantes grit algo, y el cilindro pequeo se detuvo. Los granos de arena que giraban se quedaron quietos. As es cmo se vea hace veinte minutos dijo Rinpo. Ves el punto azul-blanco all? Y entonces se extiende... S qu estoy mirando dijo Lu-Tze con gravedad. Yo estaba ah cuando ocurri antes, hombre! Su reverencia, haga que ellos corran la vieja secuencia del reloj de vidrio! No tenemos mucho tiempo! Realmente creo que nosotros... empez el aclito, pero fue interrumpido por un golpe con un ladrillo de goma. Quedopichquedo si Lu-Tze tiene razn, entonces no debemos perder tiempo, caballeros, y si est equivocado entonces tenemos tiempo para perder, no es as? Pichahodaquedoquedo! Gracias dijo el barrendero. Ahuec sus manos. Oi! Todos ustedes! Mandril dos, cuarto bhing, cerca del gupa diecinueve! Y salten a l! Realmente debo respetuosamente protestar, su reverencia dijo el aclito. Hemos practicado para una emergencia tal como... S, conozco todo sobre los procedimientos de prcticas para emergencias dijo LuTze. Y siempre hay algo que falta. Ridculo! Nos tomamos gran trabajo para... Siempre omites la maldita emergencia. Lu-Tze se volvi al saln y a los aprensivos trabajadores. Listo? Bien! Pnganlo sobre el piso ahora! O tendr que bajar all! Y no quiero tener que bajar all! Los hombres realizaron algunas frenticas actividades alrededor de los cilindros, y un nuevo patrn reemplaz al que estaba debajo del balcn. Las lneas y los colores estaban en lugares diferentes, pero un crculo azul-blanco ocupaba el centro. All dijo Lu-Tze. Eso era menos de diez das antes de que el reloj diera la hora. Haba silencio entre los monjes. Lu-Tze sonri con sorna. Y diez das despus... El tiempo se detuvo dijo Lobsang. Es una manera de decirlo dijo Lu-Tze. Su cara se haba puesto roja.

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Uno de los monjes puso una mano sobre su hombro. Est bien, Barrendero dijo con dulzura. Sabemos que no podas haber llegado all a tiempo. Llegar a tiempo es lo que se supone que hacemos dijo Lu-Tze. Estaba casi en la maldita puerta, Charlie. Demasiados castillos, no tuve tiempo... suficiente... Detrs de l, el Mandala regres a su lenta medicin del presente. No fue tu culpa dijo el monje. Lu-Tze se sacudi la mano y se volvi para mirar hacia el abad sobre los hombros del aclito principal. Quiero permiso para seguir el rastro de ste ahora mismo, reverendo seor! dijo. Se toc la nariz. Tengo su olor! He estado esperando por esto todos estos aos! No me encontrar fallando esta vez! En el silencio, el abad sopl una burbuja. Ser en Uberwald otra vez dijo Lu-Tze, con una pizca de splica en su voz. All es donde tontean con lo elctrico. Conozco cada pulgada de ese lugar! Deme un par de hombres y podemos cortarlo de raz! Bababababa... Esto necesita discusin, Lu-Tze, pero te agradecemos tu propuesta babababa dijo el abad. Rinpo, quiero a todos bdumbdumbdum los monjes de campo superiores en la Habitacin del Silencio dentro de bababa cinco minutos! Estn las ruecas girando bdumbdum armoniosamente? Uno de los monjes levant la mirada de un rollo que le haban pasado. Parece que s, su reverencia. Mis felicitaciones para el maestro de tabla BICOCHO! Pero Shoblang est muerto murmur Lu-Tze. El abad dej de soplar burbujas. sas son noticias tristes. Y era tu amigo, entiendo. No debera haber ocurrido de ese modo farfull el barrendero. No debera haber ocurrido de ese modo. Clmate, Lu-Tze. Hablar contigo en breve. Bicocho! El aclito principal, espoleado por un golpe en la oreja con un mono de goma, sali deprisa. El montn de monjes empez a reducirse mientras volvan a sus obligaciones. Lu-Tze y Lobsang quedaron solos en el balcn, mirando hacia abajo al Mandala rizndose. Lu-Tze se aclar la garganta. Ves las ruecas del extremo? dijo. La pequea graba los patrones por un da, y luego cualquier cosa interesante es almacenada en los grandes. Acabo de pre-recordar que usted iba a decir eso. Buena palabra. Buena palabra. El muchacho tiene talento. Lu-Tze baj la voz. Alguien nos observa? Lobsang mir a su alrededor. Hay unas pocas personas aqu todava. Lu-Tze levant la voz otra vez. Te han enseado algo sobre la Gran Colisin? Solamente rumores, Barrendero. S, hubo muchos rumores. El da en que el tiempo permaneci quieto, todo ese tipo de cosas. Lu-Tze suspir. Sabes, la mayor parte de lo que te ensean son mentiras. Tienen que serlo. A veces si recibes toda la verdad de repente, no puedes comprenderla. T conocas Ankh-Morpork bastante bien, verdad? Alguna vez fuiste al teatro de la pera? Slo para una prctica de carterista, Barrendero. Alguna vez te preguntaste sobre l? Alguna vez miraste ese pequeo teatro justo enfrente? Lo llaman El Dysko, creo. Oh, s! Conseguamos boletos de a penique y nos sentbamos en el suelo y

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lanzbamos nueces al escenario. Y no te hizo pensar? Gran teatro de la pera, todo lujoso y dorado y grandes orquestas, y luego estaba este pequeo teatro de techo de paja, todo madera desnuda y sin asientos y un tipo que toca un corno doble como acompaamiento musical? Lobsang se encogi de hombros. Bien, no. As es como son las cosas. Lu-Tze casi sonri. Cosas muy flexibles, las mentes humanas dijo. Es asombroso cunto pueden estirarse para acomodarse. Hicimos un buen trabajo all... Lu-Tze? Uno de los aclitos menores estaba esperando respetuosamente. El abad te ver ahora dijo. Ah, correcto dijo el barrendero. Code a Lobsang y susurr: Nos vamos a AnkhMorpork, muchacho. Qu? Pero usted dijo que quera ser enviado a... Porque est escrito, Lo que pides, no consigues. Lo ves? Hay ms de una manera de ahogar un dangdang que rellenndolo con pling, muchacho. La hay? Oh s, si tienes suficiente pling. Ahora vayamos a ver al abad, quieres? Ser tiempo de su comida ahora. Slidos, gracias al cielo. Por lo menos ha terminado con la nodriza. Era tan vergonzoso para l y la joven dama, honestamente, no sabas dnde poner la cara y l tampoco. Quiero decir, mentalmente tiene novecientos aos... Eso debe hacerlo muy sabio. Muy sabio, muy sabio. Pero siempre he encontrado que la edad y la sabidura no van necesariamente juntas dijo Lu-Tze, mientras se acercaban a las habitaciones del abad. Algunas personas slo se vuelven estpidos con ms autoridad. No su reverencia, por supuesto. El abad estaba en su silla alta, y haba rociado toda una cucharada de papilla nutritiva sobre el aclito principal, que estaba sonriente como un hombre cuyo trabajo dependiera de verse feliz porque las natillas de chirivas y grosella estn goteando de su frente. No por primera vez se le ocurri a Lobsang que los ataques del abad sobre el hombre eran un poco ms que simplemente aleatorios. El aclito era, efectivamente, esa clase de persona suavemente desagradable que suscitaba en cualquier persona juiciosa un irresistible impulso de verter sustancia pegajosa sobre su pelo y golpearlo con un yac de goma, y el abad era suficientemente viejo para escuchar a su nio interior. Envi por m, su reverencia dijo Lu-Tze, haciendo una reverencia. El abad dio vuelta su tazn sobre la tnica del aclito principal. Wahahaahaha ah, s, Lu-Tze. Cuntos aos tiene ahora? Ochocientos, su reverencia. Pero eso no es edad en absoluto! Sin embargo, ha pasado mucho tiempo en el mundo. Tena entendido que estabas deseando jubilarte y cultivar tus jardines? S, pero... Pero El abad sonri angelicalmente, como viejo caballo de guerra dices jaja! al sonido de las trompetas, s? No lo creo dijo Lu-Tze. No hay nada gracioso en las trompetas, realmente. Quise decir que anhelas estar afuera en el campo otra vez. Pero has estado ayudando a entrenar a agentes de mundo por aos, verdad? Estos caballeros? Varios monjes fornidos y musculosos estaban sentados a un lado de la habitacin. Estaban equipados para viajar, con colchonetas de dormir enrolladas en la espalda, y vestan ropa negra holgada. Inclinaron la cabeza tmidamente hacia Lu-Tze, y sus ojos por encima de sus medias mscaras parecan avergonzados. Hice todo lo posible dijo Lu-Tze. Por supuesto, otros los entrenaron. Slo trat

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de reparar el dao. Nunca les ense a ser ninjas. Code a Lobsang. Eso, aprendiz, es en Agatano Viento que Pasa dijo, en un aparte. Estoy pensando enviarlos inmediatamente WAH! El abad golpe su silla alta con la cuchara. sa es mi orden, Lu-Tze. Eres una leyenda, pero lo has sido por mucho tiempo. Por qu no confiar en el futuro? Bicocho! Ya veo dijo Lu-Tze tristemente. Oh, bien, tena que ocurrir alguna vez. Gracias por su consideracin, su reverencia. Brrmbrrm... Lu-Tze, te he conocido por largo tiempo! No irs dentro de cien millas alrededor de Uberwald, verdad? Absolutamente no, su reverencia. sa es una orden! Comprendo, por supuesto. Has desobedecido mis baababa rdenes antes, sin embargo. En Omnia, recuerdo. Una decisin tctica tomada por el hombre sobre el terreno, su reverencia. Fue ms bien lo que podra llamar una interpretacin de su orden dijo Lu-Tze. Quieres decir, ir donde se te haba dicho claramente que no fueras y hacer lo que tenas absolutamente prohibido hacer? S, su reverencia. A veces tienes que mover el subibaja empujando el otro extremo. Cuando hice lo que no deba hacerse en un lugar donde no deba haber estado, consegu lo que tena que hacerse en el lugar donde deba haber ocurrido. El abad le lanz a Lu-Tze una larga mirada dura, de la clase que los bebs suelen lanzar muy bien. Lu-Tze, no ests nmnmnbooboo yendo a Uberwald ni a cualquier lugar cerca de Uberwald, comprendes? dijo. Comprendo, su reverencia. Tienes razn, por supuesto. Pero, en mi chochez, puedo viajar por otros senderos, de sabidura ms que de violencia? Deseo mostrar a este joven... el Camino. Se escucharon risas de los otros monjes. El Camino de la Lavandera? dijo Rinpo. La Sra. Cosmopilite es una modista dijo Lu-Tze con calma. Cuya sabidura est en frases como No se pondr mejor si lo tocas? dijo Rinpo, haciendo un guio al resto de los monjes. Pocas cosas se ponen mejores si las tocas dijo Lu-Tze, y ahora su calma era un lago de tranquilidad. Puede ser un Camino pequeo y mezquino pero, aunque es pequeo e indigno, es mi Camino. Se volvi al abad. As era cmo sola ser, su reverencia. Recuerda? Maestro y alumno salen al mundo, donde el alumno puede recoger instruccin prctica por precepto y ejemplo, y luego el alumno encuentra su propio Camino y al final de su Camino... ... se encuentra a s mismo bdum dijo el abad. Primero, encuentra un maestro dijo Lu-Tze. Es una suerte que t sers bdumbdum ese maestro. Reverendo seor dijo Lu-Tze. Est en la naturaleza de los Caminos que nadie puede estar seguro de quin ser el maestro. Todo lo que puedo hacer es mostrarle un sendero. Que ser en direccin a bdum la ciudad dijo el abad. S dijo Lu-Tze. Y Ankh-Morpork est a mucha distancia de Uberwald. No me enviar a Uberwald porque soy un anciano. As que, con todo respeto, le pido que complazca a un anciano. No tengo eleccin, cuando lo pones de ese modo dijo el abad. Reverendo seor... empez Rinpo, que senta que l s tena otras ideas. La cuchara golpe la bandeja otra vez. Lu-Tze es un hombre de alta reputacin! grit el abad. Confo en que l har

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implcitamente la accin correcta! Slo deseo poder blumblum confiar en que l haga lo que blumblum yo quiero! Le he prohibido que vaya a Uberwald! Ahora deseas que le prohba que no vaya a Uberwald? BICOCHO! He hablado! Y ahora, querran todos ustedes caballeros marcharse? Tengo asuntos urgentes que atender. Lu-Tze hizo una reverencia y agarr el brazo de Lobsang. Vamos, muchacho! susurr. Largumonos rpidamente antes de alguien lo averige! Al salir se cruzaron con un aclito menor que llevaba una pequea bacinilla con un dibujo de conejitos todo alrededor. No es fcil, reencarnarse dijo Lu-Tze, corriendo por el corredor. Ahora tenemos que salir de aqu antes de que alguien tenga ideas extraas. Agarra tu bolsa y tus cosas! Pero nadie cancelara las rdenes del abad, verdad? dijo Lobsang, mientras patinaban doblando una esquina. Ja! Ser su siesta en diez minutos y si le dan un nuevo juguete cuando despierte podra terminar tan ocupado golpeando clavijas verdes cuadradas en hoyos azules redondos que olvidar lo que dijo dijo Lu-Tze. Poltica, muchacho. Demasiados idiotas empezarn a decir lo que estn seguros que el abad habra querido decir. T te vas, ahora. Te ver en el Jardn de Cinco Sorpresas en un minuto. Cuando Lobsang lleg Lu-Tze estaba atando cuidadosamente una de las montaas bonsai en una estructura de bamb. At el ltimo nudo y la puso en una bolsa sobre un hombro. No se daar? dijo Lobsang. Es una montaa. Cmo puede daarse? Lu-Tze recogi su escoba. Y slo pasaremos de visita y tendremos una charla con un viejo compaero mo antes de partir, sin embargo. Tal vez recojamos algunas cosas. Qu est ocurriendo, Barrendero? dijo Lobsang, corriendo tras l. Bien, es as, muchacho. El abad, el tipo a quienes vamos a ver, y yo regresamos un largo camino. Las cosas son un poco diferentes ahora. El abad no puede slo decir, LuTze, eres un viejo bribn, t pusiste la idea de Uberwald en las cabezas de todos en primer lugar, pero veo que ests en algo de modo que te vas y sigues a tu nariz. Pero yo pens que era el gobernante supremo! Exactamente! Y es muy difcil lograr que las cosas sean hechas cuando eres un gobernante supremo. Hay demasiadas personas en el camino, fastidiando las cosas. De esta manera, los nuevos muchachos se divierten corriendo alrededor de Uberwald haciendo Hai!, y nosotros, mi muchacho, nos iremos hacia Ankh-Morpork. El abad lo sabe. Casi lo sabe. Cmo sabe usted que el nuevo reloj est siendo construido en Ankh-Morpork? pregunt Lobsang, corriendo detrs de Lu-Tze mientras tomaba un sendero musgoso y rehundido que cruzaba una espesura de rododendros hasta la pared del monasterio. Lo s. Te lo dir, el da que alguien tire el tapn del fondo del universo, la cadena conducir a Ankh-Morpork y a algn cabrn diciendo, Slo quera ver qu ocurrira. Todos los caminos conducen a Ankh-Morpork. Pens que todos los caminos conducan fuera de Ankh-Morpork. No en el sentido que vamos. Ah, aqu estamos. Lu-Tze llam a la puerta de un basto pero grande cobertizo construido contra la pared. Al mismo momento hubo una explosin dentro y alguien Lobsang se corrigi la mitad de alguien sali muy veloz por la ventana sin vidrios junto a ella y cay sobre el sendero con una fuerza capaz de romper los huesos. Slo cuando dej de rodar se dio cuenta de que era un mueco de madera con la tnica de un monje. Qu se est divirtiendo, veo dijo Lu-Tze. No se haba movido mientras el mueco volaba junto a su oreja.[14] La puerta se abri de golpe y un viejo monje rollizo mir afuera con excitacin.

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Viste eso? Viste eso? dijo. Y fue slo con una cucharada! Les salud con la cabeza. Oh, hola, Lu-Tze. Te estaba esperando. Tengo algunas cosas listas. Que tiene qu? dijo Lobsang. Quin es el muchacho? dijo Qu, hacindolos pasar. El muchacho carente de instruccin se llama Lobsang dijo Lu-Tze, mirando alrededor del cobertizo. Haba un crculo humeante sobre el piso de piedra, con montones de arena ennegrecida alrededor. Nuevos juguetes, Qu? Mandala explosiva dijo Qu con felicidad, apresurndose. Slo salpica la arena especial en un simple diseo en cualquier lugar que te guste, y el primer enemigo que la pise... Bang, karma instantneo! No toques eso![15] Lu-Tze extendi la mano y arrebat el tazn que Lobsang acababa de recoger de una mesa de sus curiosas manos. Recuerda la Regla Uno dijo, y tir el tazn al otro lado de la habitacin. Unas hojas escondidas se deslizaron afuera mientras giraba, y el tazn se enterr en una viga. Eso le sacara la cabeza a un hombre! dijo Lobsang. Y entonces escucharon el apagado tictac. ... tres, cuatro, cinco... dijo Qu. Todo el mundo abajo... Ahora! Lu-Tze empuj a Lobsang al piso un momento antes de que el tazn estallara. Fragmentos de metal cruzaron como guadaas por encima. Aad slo algo pequeo desde que lo viste por ltima vez dijo Qu orgullosamente, mientras se ponan de pie otra vez. Un dispositivo muy verstil. Adems, por supuesto, puedes usarlo para comer arroz. Oh, y has visto esto? Recogi un tambor de plegaria. Tanto Lu-Tze como Lobsang dieron un paso hacia atrs. Qu hizo girar el tambor varias veces, y los cordones pesados redoblaron contra las pieles. El cordn puede ser retirado en un instante para tener un garrote dijo, y el tambor mismo puede ser quitado... de esta manera... para revelar esta til daga. Adems, por supuesto, puedes usarlo para hacer plegaria? dijo Lobsang. Bien sealado dijo Qu. Muchacho rpido. Una plegaria es siempre til como ltimo recurso. A decir verdad hemos estado trabajando en un mantra muy prometedor incorporando tonos snicos que tienen un efecto particular sobre el sistema nervioso huma... No creo que necesitemos ninguna de estas cosas, Qu dijo Lu-Tze. Qu suspir. Por lo menos podas dejarnos convertir tu escoba en un arma secreta, Lu-Tze. Te he mostrado los planos... Es un arma secreta dijo Lu-Tze. Es una escoba. Y los nuevos yacs que hemos estado criando? Al contacto de una rienda sus cuernos en un instante... Queremos las ruecas, Qu. El monje de repente se vio culpable. Ruecas? Qu ruecas? Lu-Tze cruz la habitacin y apoy una mano contra una parte de la pared, que se desliz. Estas ruecas, Qu. No me fastidies, no tenemos tiempo. Lobsang vio lo que se pareca mucho a dos pequeos Aplazadores, cada uno dentro de una estructura de metal montada sobre una tabla. Haba un arns atado a cada una. Todava no le has dicho al abad sobre ellos, verdad? dijo Lu-Tze, desenganchando una de las cosas. Les pondra un alto si lo hiciera, lo sabes. No pens que alguien lo sabra! dijo Qu. Cmo lo supiste t...? Lu-Tze sonri.

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Nadie nota a un barrendero dijo. Todava son muy experimentales! dijo Qu, cerca del pnico. Iba a decirle al abad, por supuesto, pero estaba esperando hasta tener algo para demostrar! Y sera terrible si cayeran en manos equivocadas! Entonces nos aseguraremos de que no suceda dijo Lu-Tze, examinando las correas. Cmo estn propulsadas ahora? Las pesas y los trinquetes eran demasiado poco fiables dijo Qu. Me temo que tuve que recurrir a... relojera. Lu-Tze se puso tieso, y mir furioso al monje. Relojera? Slo como fuerza motriz, slo como fuerza motriz! protest Qu. Realmente no hay ninguna otra eleccin! Demasiado tarde ahora, tendr que servir dijo Lu-Tze, desenganchando la otra tabla y pasndosela a Lobsang. All tienes, muchacho. Con un poco de saco alrededor parecer a una mochila. Qu es? Qu suspir. Son Aplazadores porttiles. Trata de no romperlos, por favor. Para qu los necesitaremos? Espero que no tengas que averiguarlo dijo Lu-Tze. Gracias, Qu. Ests seguro de que no prefieres algunas bombas de tiempo? dijo Qu con esperanza. Sueltas una sobre el piso y el tiempo disminuir la velocidad... Gracias, pero no. Los otros monjes estaban completamente equipados dijo Qu. Pero estamos viajando ligeros dijo Lu-Tze con firmeza. Saldremos por la parte trasera, Qu, de acuerdo? La parte trasera conduca a un sendero angosto y a una puerta pequea en la pared. Muecos de madera descuartizados y manchas de roca abrasada indicaban que Qu y sus asistentes venan a menudo por este lugar. Y entonces haba otro sendero, junto a uno de los muchos arroyuelos helados. Qu tiene buenas intenciones dijo Lu-Tze, caminando rpido. Pero si le escuchas terminas haciendo clang cuando caminas y estallando cuando te sientas. Lobsang corra para seguirle. Tardaremos semanas en llegar caminando a Ankh-Morpork, Barrendero! Rebanaremos nuestro camino hasta all dijo Lu-Tze; se detuvo y se volvi. Piensas que puedes hacerlo? Lo he hecho cientos de veces... empez Lobsang. En Oi Dong, s dijo Lu-Tze. Pero hay toda clase de controles y protecciones en el valle. Oh, no lo sabas? Rebanar en Oi Dong es fcil, muchacho. Es diferente ah afuera. El aire trata de cruzarse en tu camino. Lo haces mal y el aire es una roca. Tienes que darle forma a la rebanada a tu alrededor de modo que te muevas como un pez en el agua. Sabes cmo hacerlo? Aprendimos un poco de teora, pero... Soto dijo que detuviste el tiempo por ti mismo all en la ciudad. La Postura del Coyote, se llama. Muy difcil de hacer, y no creo que la enseen en el Gremio de Ladrones, eh? Supongo que tuve suerte, Barrendero. Bien. Cudala. Tendremos mucho tiempo para que practiques antes de que dejemos la nieve. Hazlo bien antes de caminar sobre la hierba, o dile adis a tus pies. Lo llamaban rebanar el tiempo...
Hay una manera de tocar ciertos instrumentos musicales que se llama "respiracin

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circular", creada para permitir que las personas toquen el didgeridoo o la gaita sin implosionar realmente ni ser chupadas hacia dentro del tubo. 'Rebanar el tiempo era muy parecido, excepto que el tiempo sustitua al aire y era mucho ms silencioso. Un monje entrenado poda estirar un segundo ms de una hora... Pero eso no era suficiente. Se estara moviendo en un mundo rgido. Tendra que aprender a ver por el eco de la luz y a escuchar por el fantasma del sonido, y permitir que el tiempo se disolviera dentro de su universo inmediato. No era difcil, en cuanto encontraba la confianza; el mundo rebanado poda casi parecer normal, aparte de los colores... Era como caminar a la puesta del sol, aunque el sol estaba fijo alto en el cielo y apenas se mova. El mundo adelante daba sombras hacia el violeta, y el mundo de atrs, cuando Lobsang se volvi a mirar, era la sombra de sangre vieja. Y estaba solo. Pero Lobsang se dio cuenta de que lo peor de todo era el silencio. Haba ruido, o algo as, pero era slo un profundo chisporroteo al borde de la audicin. Sus pisadas sonaban extraas y amortiguadas, y el sonido llegaba a sus orejas sin sincronizacin con el andar de sus pies. Llegaron al borde del valle y caminaron fuera de la perpetua primavera hacia el mundo real de las nieves. Ahora el fro se deslizaba hacia dentro, despacio, como el cuchillo de un sdico. Lu-Tze caminaba adelante, aparentemente ajeno a l. Por supuesto, sa era una de las historias sobre l. Se deca que Lu-Tze caminara millas bajo un clima en que las nubes mismas se congelaran y caeran del cielo. El fro no le afectaba, decan. Y sin embargo... En las historias Lu-Tze haba sido ms grande, ms fuerte... no un pequeo hombre calvo y flaco que prefera no pelear. Barrendero! Lu-Tze se detuvo y se volvi. Su perfil se puso ligeramente borroso, y Lobsang se liber del tiempo. El color volvi al mundo, y aunque el fro dej de tener la fuerza de un taladro todava pegaba duro. S, muchacho? Usted va a ensearme, correcto? Si queda algo que no sepas, muchacho maravilla dijo Lu-Tze con irona. Ests rebanando bien, puedo verlo. No s cmo puede soportar este fro! Ah, no sabes el secreto? Le da tanto poder el Camino de la Sra. Cosmopilite? Lu-Tze se ajust la tnica y realiz un pequeo baile en la nieve, revelando sus delgadas piernas recubiertas por tubos gruesos y amarillentos. Muy bueno, muy bueno dijo. Todava me enva estas combinaciones de doble tejido, seda en el interior, luego tres capas de lana, escudetes reforzados y un par de trampillas tiles. Muy razonablemente valuadas en seis dlares el par porque era cliente viejo. Porque est escrito, Mantente tibio o alcanzars tu muerte. Es slo un truco? Lu-Tze pareci sorprenderse. Qu? dijo. Bien, quiero decir, son todos trucos, verdad? Todos piensan que es un gran hroe y... usted no pelea, y ellos piensan que usted posee toda clase de conocimientos extraos y... y es slo... engaar a las personas. Verdad? Incluso al abad? Pens que usted iba a ensearme... cosas que merecen ser sabidas... Tengo su direccin, si es lo que quieres. Si mencionas mi nombre... Oh. Veo que no queras decir eso, correcto?

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No quiero ser desagradecido pero slo pens... Pensaste que debera usar poderes misteriosos derivados de toda una vida de estudio slo para mantener mis piernas calientes? Eh? Bien... Degradar las enseanzas sagradas por el bien de mis rodillas, eso piensas? Si usted lo pone de ese modo... Entonces algo hizo que Lobsang bajara la mirada. l estaba parado en seis pulgadas de nieve. Lu-Tze no. Sus sandalias estaban en dos charcos. El hielo se estaba derritiendo alrededor de sus dedos. Sus dedos rosados y calientes. Dedos, bien, son otro tema dijo el barrendero. La Sra. Cosmopilite es un mago con pantaletas largas, pero no puede tejer un taln que sirva de algo. Lobsang mir hacia arriba con un guio. Siempre recuerda la Regla Uno, eh? Lu-Tze palme el brazo del muchacho irritado. Pero lo ests haciendo bien dijo. Sentmonos con tranquilidad y tomemos el t. Seal algunas rocas, que al menos brindaban alguna proteccin del viento; la nieve se haba acumulado contra ellas en grandes montones blancos. Lu-Tze? S, muchacho? Tengo una pregunta. Puede darme una respuesta directa? Tratar, por supuesto. Qu diablos est sucediendo? Lu-Tze limpi de nieve una roca. Oh dijo. Una de las preguntas difciles. Tick Igor tena que admitirlo. Cuando se trataba de hacer cosas raras, los sensatos derrotaban a los locos. Haba estado acostumbrado a amos que, a pesar de hacer maravillosos pinos sobre el borde de la curva de la catstrofe mental, no podan ponerse sus propios pantalones sin un mapa. Como todos los Igors, haba aprendido cmo lidiar con ellos. En verdad, no era un trabajo difcil (aunque a veces tenas que trabajar en turno noche) y en cuanto estaban asentados en su rutina podas continuar con tu propio trabajo y no te molestaran hasta que necesitaran levantar el pararrayos. Con Jeremy no era as. Era realmente un hombre por el que podas poner tu reloj en hora. Igor nunca haba visto una vida tan ordenada, tan reducida, tan puntual. Se encontr pensando en su nuevo amo como en el Hombre Ticktock.[16] Uno de los amos anteriores de Igor haba hecho un hombre tic-tac, todo palancas, engranajes, manivelas y mecanismo de relojera. En lugar de un cerebro, tena una larga cinta con agujeros. En lugar de un corazn, tena un gran resorte. Siempre y cuando todo en la cocina estuviera muy cuidadosamente ordenado, la cosa poda barrer el piso y hacer una taza de t pasable. Si todo no estaba ordenado cuidadosamente, o si la cosa chasqueante daba un golpe inesperado, entonces pelara el yeso de las paredes y hara una furiosa taza de gato. Entonces su amo haba concebido la idea de hacer que la cosa viviera, para poder agujerear sus propias cintas y ajustar su propio resorte. Igor, que saba exactamente cundo seguir las instrucciones al pie de la letra, diligentemente improvis el clsico dispositivo tabla-creciente-y-pararrayos una noche de una muy buena tormenta. No vio exactamente qu ocurri de all en adelante, porque no estaba ah cuando el relmpago le dio al mecanismo de relojera. No, Igor estaba en una carrera a toda vela a medio camino colina abajo, hacia el pueblo, con todas sus pertenencias en una bolsa de alfombra. An

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as, un engranaje candente zumb sobre su cabeza y se enterr en un tronco. La lealtad a un amo era muy importante, pero tena el segundo lugar detrs de la lealtad a los Igors. Si el mundo iba a estar lleno de criados tambaleantes, entonces seran condenadamente bien llamados Igor. A este Igor le pareca que si pudieras hacer un hombre tic-tac vivo, l sera como Jeremy. Y Jeremy estaba marchando ms rpido, a medida que el reloj se acercaba a la terminacin. A Igor no le gustaba mucho el reloj. Era una persona con don de gentes. Prefera cosas que sangraran. Y mientras el reloj creca, con sus trmulas piezas de cristal que parecan no estar completamente aqu, Jeremy se pona ms absorto e Igor ms tenso. Definitivamente, algo nuevo estaba ocurriendo aqu, y mientras que los Igors eran vidos de aprender cosas nuevas, haba lmites. Los Igors no crean en conocimientos prohibidos y Cosas Que Se Supone Que El Hombre No Debe Saber, pero obviamente haba algunas cosas que un hombre no deba saber, tales como qu se senta al tener cada partcula del cuerpo chupada en un agujero pequeo, y eso pareca ser una de las opciones disponibles en el futuro inmediato. Y entonces estaba Lady LeJean. Le pona los pelos de punta a Igor, y l no era un hombre sujeto ni siquiera al menor pelo de punta. Ella no era una zombi y no era un vampiro, porque no ola como uno. No ola a nada. En la experiencia de Igor, todo ola como algo. Y estaba el otro asunto. Ssuss piess no tocan el ssuelo, sseor dijo. Por supuesto que s dijo Jeremy, limpiando parte del mecanismo con la manga. Estar aqu otra vez en un minuto y diecisiete segundos. Y estoy seguro de que sus pies estarn tocando el suelo. Oh, algunass vessess lo hassen, sseor. Pero obsserve cuando ella ssube o baja loss esscaloness, sseor. Ella no lo hasse exssactamente bien, sseor. Ussted puede ver ssombra bajo ssuss ssapatoss. Sapatos? Ssuss piess, sseor suspir Igor. El ceceo poda ser un problema, y en verdad cualquier Igor poda arreglarlo fcilmente, pero era parte de ser un Igor. Uno tambin poda dejar de cojear. Vaya y espere listo junto a la puerta dijo Jeremy. Flotar en el aire no la hace una mala persona. Igor se encogi de hombros. Estaba considerando la idea de que no significaba que fuera una persona en absoluto, y a propsito estaba algo preocupado porque Jeremy pareca haberse vestido con un poco ms de cuidado esta maana. Decidi en stas circunstancias no abordar el tema de su contrato, pero haba estado reflexionando. Fue contratado antes de que su seora hubiera encargado a Jeremy hacer este trabajo? Bien, por lo que se vea, ella conoca al hombre. Pero lo haba contratado en Bad Schschein. Y l se haba puesto en el coche del correo ese mismo da. Y result que Lady LeJean haba visitado a Jeremy ese da tambin. Lo nico ms rpido que el coche del correo entre Uberwald y Ankh-Morpork era la magia, a menos que alguien hubiera encontrado una manera de viajar por el semforo. Y Lady LeJean apenas pareca una bruja. Los relojes de la tienda estaban ocasionando un aluvin de ruido para sealar el paso de las siete cuando Igor abri la puerta principal. Se anticip al llamado como siempre lo haca. 12 sa era otra parte del Cdigo de los Igors. La abri completamente. Dos pintas, seor, encantadoras y frescas dijo el Sr. Soac, pasndole las
12

Algunas cosas son Hechas, y algunas cosas son No Hechas. Y las cosas que eran Hechas, los Igors las Hacan. (Nota del autor)

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botellas. Y un da como ste dice nata fresca, verdad? Igor le mir furioso, pero tom las botellas. La prefiero cuando sse esst poniendo verde dijo arrogante. Buen da para ussted, Ssr. Ssoac. Cerr la puerta. No era ella? pregunt Jeremy, cuando regres al taller. Era el lechero, sseor. Est llegando veinticinco segundos tarde! dijo Jeremy, preocupado. Piensa que puede haberle pasado algo? Lass legtimass damass llegan tarde a menudo, sseor dijo Igor, dejando la leche. Estaba helada bajo sus dedos. Bien, estoy seguro de que su seora es una legtima dama. No ssabra dessirle de esso, sseor dijo Igor, que de hecho tena dudas muy poderosas en esa rea. Volvi a la tienda y tom posicin con la mano sobre la manija justo mientras la llamada se escuchaba. Lady LeJean pas rpidamente a Igor. Los dos trolls lo ignoraron y tomaron sus posiciones dentro del taller. Igor los anot como rocas contratadas, alguien por dos dlares al da ms dinero por patrullar. Su seora estaba impresionada. El gran reloj se estaba acercando a la terminacin. No era la cosa rechoncha y maciza sobre la que el abuelo de Igor le haba contado. Para gran sorpresa de Igor, y porque no haba un asomo de decoracin en ningn lugar de la casa, Jeremy haba logrado un aspecto impresionante. Su abuelo ayud a hacer el primero haba dicho Jeremy. As que desarrollemos un reloj de pndulo, eh? 13 Y all estaba de pie, una esbelta y larga caja de reloj en cristal y vidrio hilado, reflejando la luz de maneras preocupantes. Igor haba gastado una fortuna en la Calle de los Artesanos Hbiles. Por suficiente dinero, se poda comprar cualquier cosa en Ankh-Morpork, y eso inclua personas. Se haba asegurado de que ningn cortador de cristal o vidriero hubiera hecho bastante del trabajo para darles cualquier clase de pista sobre el reloj terminado, pero se haba preocupado innecesariamente. El dinero poda comprar mucha falta de inters. Adems, quin creera que uno poda medir el tiempo con cristales? Solamente en el taller se reuni todo. Igor fue de un lado al otro, lustrando cosas, escuchando cuidadosamente mientras Jeremy mostraba su creacin. ... ninguna necesidad de partes de metal estaba diciendo. Hemos logrado una manera de hacer que la circulacin de relmpago fluya a travs del vidrio, y hemos encontrado a un trabajador que puede hacer vidrio que se dobla ligeramente... Nossotross not Igor. Bien, sa era siempre la manera. 'Nosotros' descubrimos cosas significaba que el amo les peda que ellos e Igor las pensaran. De todos modos, el fluir del relmpago era una pasin familiar. Con arena, qumicos y algunos secretos, podas hacer que el relmpago se enderezara y rogase. Lady LeJean extendi la mano enguantada y toc el costado del reloj. ste es el mecanismo divisor... empez Jeremy, recogiendo un artefacto cristalino de la mesa de trabajo. Pero su seora todava estaba mirando el reloj. Usted le ha dado una cara y manecillas dijo. Por qu? Oh, funcionar muy bien en la medicin del tiempo tradicional dijo Jeremy. Engranajes de vidrio de punta a punta, por supuesto. En teora nunca necesitar ser ajustado. Tomar su tiempo del tic-tac universal.
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Chiste perdido: reloj de pndulo es grandfather clock, o sea reloj abuelo. (Nota del traductor)

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Ah. Usted lo encontr, entonces? El tiempo que lleva la cosa ms pequea posible que pueda llegar a ocurrir. S que existe. Ella pareca casi impresionada. Pero el reloj todava est sin terminar. Hay cierta cantidad de prueba y error dijo Jeremy. Pero las haremos. Igor dice que habr una gran tormenta el lunes. Eso debera proporcionar la potencia, dice. Y entonces La cara de Jeremy se ilumin con una sonrisa, no veo ninguna razn por la que cada reloj del mundo entero no debiera decir precisamente la misma hora! Lady LeJean ech un vistazo a Igor, que se movi con prisa renovada. El criado es satisfactorio? Oh, se queja un poco. Pero tiene un buen corazn. Y uno de repuesto, aparentemente. Es asombrosamente experimentado en todas las artes tambin. S, los Igors generalmente lo son dijo la dama vagamente. Parecen haber dominado el arte de heredar talentos. Chasque los dedos y uno de los trolls se adelant y entreg un par de bolsas. Oro e invar dijo. Como promet. Ja, pero el invar ser intil cuando hayamos acabado el reloj dijo Jeremy. Perdone? Quiere ms oro? No, no! Usted ha sido muy generosa. Correcto, pens Igor, quitando vigorosamente el polvo de la mesa de trabajo. Hasta la prxima vez, entonces dijo Lady LeJean. Los trolls ya se estaban volviendo hacia la puerta. Usted estar aqu para el arranque? dijo Jeremy, mientras Igor cruzaba el saln con prisa para abrir la puerta principal porque, sea lo que sea que pensara sobre su seora, haba algo llamado tradicin. Posiblemente. Pero tenemos plena confianza en usted, Jeremy. Hum... Igor se puso tenso. Nunca antes haba escuchado ese tono en la voz de Jeremy. En la voz de un amo, era un mal tono. Jeremy respir hondo, nervioso, como si estuviera contemplando alguna pieza de relojera diminuta y difcil que, sin tremendo cuidado, se hubiera desajustado catastrficamente, rociando engranajes a travs del piso. Hum... me estaba preguntando, hum, su seora, hum... quizs, hum, le gustara cenar conmigo, hum, esta noche, hum... Jeremy sonri. Igor haba visto una mejor sonrisa sobre un cadver. La expresin de Lady LeJean parpade. Realmente lo hizo. A Igor le pareci que iba de una expresin a otra como si fuera una serie de imgenes quietas, sin movimiento perceptible de los rasgos entre ellas. Pas de su vacuidad habitual a la repentina amabilidad y luego todo el camino hasta el asombro. Y entonces, ante el asombro del propio Igor, empez a ruborizarse. Vaya, Sr. Jeremy... no s qu decir tartamude su seora, su helada compostura convertida en un charco tibio. Yo... realmente... no s... quizs en algn otro momento? Tengo un compromiso importante, as que me complace haberlo conocido, ya debo irme. Adis. Igor se cuadr rgidamente, tan derecho como poda lograr el promedio de los Igors, y casi cerr la puerta detrs de su seora mientras sala aprisa del edificio bajando los escalones. Ella termin, slo por un momento, media pulgada por encima de la calle. Fue slo por un momento, y luego se movi hacia abajo. Nadie excepto Igor, mirando hoscamente a travs de la abertura entre la puerta y el marco, pudo posiblemente haberse dado cuenta. Regres precipitadamente al taller. Jeremy todava estaba de pie paralizado, tan

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ruborizado como su seora. Ssaldr un momento sslo para busscar esse nuevo trabajo de vidrio para el multiplicador, sseor dijo Igor rpidamente. Ya debera esstar hecho. Ss? Jeremy gir sobre los talones y se acerc muy rpidamente a la mesa de trabajo. Hgalo, Igor. Gracias dijo, su voz ligeramente embozada. El grupo de Lady LeJean estaba abajo en la calle cuando Igor se escabull y se movi hacia las sombras rpidamente. En la encrucijada su seora agit una mano vagamente y los trolls se alejaron solos. Igor se qued con ella. A pesar de toda la cojera tpica, los Igors podan moverse rpido cuando tenan que hacerlo. Tenan que hacerlo a menudo, cuando la turba atacaba el molino. 14 Afuera al aire libre poda ver ms cosas equivocadas. Ella no se mova muy bien. Era como si estuviera controlando su cuerpo, ms que dejando que l se controlara a s mismo. Eso era lo que los humanos hacan. Incluso los zombis le encontraban la vuelta a estas cosas despus de un rato. El efecto era sutil, pero los Igors tenan muy buena vista. Se mova como alguien poco acostumbrado a llevar piel. La seora se dirigi por una calle angosta, e Igor medio esper que alguien del Gremio de Ladrones estuviera por aqu. Le hubiera gustado mucho ver qu ocurra si uno de ellos le daba el golpecito en la cabeza que era su preludio a las negociaciones. Uno lo haba intentado con Igor ayer, y si el hombre se haba sorprendido ante el sonido metlico, haba quedado asombrado al tener su brazo sujeto y quebrado con exactitud anatmica. De hecho, ella gir en un callejn entre un par de edificios. Igor vacil. Permitirse quedar perfilado a la luz del da en la boca de un callejn era el punto nmero uno en la lista local de muerte. Pero, por otro lado, no estaba haciendo nada malo en realidad, verdad? Y ella no pareca armada. No haba sonido de pisadas en el callejn. Esper un momento y asom la cabeza alrededor de la esquina. No haba ninguna seal de Lady LeJean. Tampoco haba ninguna manera de salir del callejn; era un callejn sin salida, lleno de basura. Pero haba una forma gris que se esfumaba en el aire, que desapareci incluso mientras la miraba. Era una tnica con capucha, gris como la niebla. Se fusion con la penumbra general y desapareci. Ella haba entrado en un callejn, y luego se haba convertido en... otra cosa. Igor senta que sus manos temblaban. Los Igors individuales podran tener sus especialidades particulares, pero todos eran cirujanos expertos y tenan un deseo innato de no de ver a nadie malgastado. En las montaas, donde la mayor parte del empleo era para leadores y mineros, tener a un Igor viviendo en la zona se consideraba muy afortunado. Siempre estaba el riesgo de que un hacha rebotara o que una hoja de sierra se volviera loca, y entonces un hombre se alegraba de tener un Igor cerca, quien poda darle una mano, o incluso un brazo entero, si tena suerte. Y mientras practicaban sus habilidades libre y generosamente en la comunidad, los Igors eran aun ms cuidadosos al usarlas entre ellos. Una vista magnfica, un saludable par de pulmones, un sistema digestivo poderoso... Era terrible pensar en tal maravillosa destreza yendo a parar a los gusanos. As que se aseguraban de que no fuera as. La mantenan en la familia. Igor realmente tena las manos de su abuelo. Y ahora se estaban cerrando en puos,

Los Igors eran leales, pero no eran estpidos. Un trabajo era un trabajo. Cuando un empleador ya no tena uso para sus servicios, por ejemplo porque acababa de ser estaqueado en el corazn por una multitud de lugareos enfadados, era tiempo de seguir adelante antes de que decidieran que l deba estar en la siguiente estaca. Un Igor pronto aprenda un camino secreto para salir de cualquier castillo y dnde esconder una bolsa de dormir. En las palabras de uno de los Igors fundadores: Nossotross pertenessemoss a loss muertoss? Exsscsseme? Dnde disse... nossotross? (Nota del autor)

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completamente por s mismas. Tick Una tetera muy pequea se calentaba sobre un fuego de astillas de madera y bosta seca de yac. Fue... hace mucho tiempo dijo Lu-Tze. Exactamente cundo no importa, por lo que ocurri. A decir verdad, preguntar exactamente cundo no le da ms sentido. Depende de dnde ests. En algunos lugares fue hace cientos de aos. En algunos otros lugares... bien, tal vez no ha ocurrido an. Estaba este hombre en Uberwald. Invent un reloj. Un reloj asombroso. Meda el tic-tac del universo. Sabes qu es eso? No. Yo tampoco. El abad es tu hombre para esa clase de cosas. Djame ver... de acuerdo... piensa en la cantidad ms pequea de tiempo que puedas. Realmente pequea. Tan diminuta que un segundo sera como mil millones de aos. Lo tienes? Bien, el tic-tac cuntico csmico as es como lo llama el abad, el tic-tac cuntico csmico es mucho ms pequeo que eso. Es el tiempo que lleva ir de ahora a luego. El tiempo que le lleva a un tomo pensar en moverse. Es... Es el tiempo que le lleva ocurrir a la cosa ms pequea que sea posible que ocurra? dijo Lobsang. Exactamente. Bien hecho dijo Lu-Tze. Respir hondo. Es tambin el tiempo que le lleva a todo el universo para ser destruido en el pasado y reconstruido en el futuro. No me mires de ese modo, es lo que dice el abad. Ha estado ocurriendo mientras estbamos hablando? dijo Lobsang. Millones de veces. Un montn de veces, probablemente. Cunto es eso? Es una de las palabras del abad. Significa ms nmeros de los que puedes imaginar en un yonk. Qu es un yonk? Un tiempo muy largo. Y no lo sentimos? El universo es destruido y no lo sentimos? No, segn dicen. La primera vez que me lo explicaron me puse un poco nervioso, pero es demasiado rpido para que lo notemos. Muy bien. Contine. Alguien en Uberwald construy este reloj de vidrio. Movido por el relmpago, segn recuerdo. De alguna manera se puso a un nivel donde poda hacer tictac con el universo. Por qu quera hacer eso? Escucha, viva en un gran castillo antiguo sobre un peasco en Uberwald. Las personas as no necesitan una razn aparte de porque puedo. Tienen una pesadilla y tratan de hacerla realidad. Pero, mire, uno no puede hacer un reloj as, porque est dentro del universo, de modo que... se reconstruye cuando el universo lo hace, correcto? Lu-Tze pareca impresionado, y lo dijo. Estoy impresionado dijo. Sera como abrir una caja con la palanca que est adentro. El abad cree que parte del reloj estaba afuera, sin embargo. Usted no puede tener algo afuera del... Dile eso a un hombre que ha estado trabajando en el problema por nueve vidas dijo Lu-Tze. Quieres escuchar el resto de la historia? S, Barrendero. De modo que... estbamos bastante lejos en aquellos das, pero estaba este joven barrendero...

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Usted dijo Lobsang. Va a ser usted, correcto? S, s dijo Lu-Tze con malhumor. Fui enviado a Uberwald. La historia no se haba bifurcado mucho en aquellos das, y sabamos que algo grande iba a ocurrir alrededor de Bad Schschein. Debo haber pasado semanas mirando. Sabes cuntos castillos remotos hay a lo largo de los desfiladeros? No puedes moverte por castillos lejanos! As fue que usted no encontr el correcto a tiempo dijo Lobsang. Recuerdo lo que le dijo al abad. Estaba justo en el valle cuando el relmpago golpe la torre dijo Lu-Tze. Ya sabes que est escrito Los grandes eventos siempre producen sombras. Pero no pude detectar dnde estaba ocurriendo hasta que fue demasiado tarde. Una carrera de media milla cuesta arriba ms rpida que un relmpago... Nadie poda hacerlo. Casi lo hice, sin embargo... estaba en realidad cruzando la puerta cuando todo se fue al infierno! No tiene sentido culparse a s mismo, entonces. S, pero ya sabes cmo es... sigues pensando si slo me hubiera levantado antes, o si hubiera ido por un camino diferente... dijo Lu-Tze. Y el reloj dio la hora dijo Lobsang. No. Se atasc. Te dije que parte de l estaba fuera del universo. No ira con el flujo. Estaba tratando de contar el tic-tac, no moverse con l. Pero el universo es inmenso! No puede ser detenido por una pieza de mecanismo de relojera! Lu-Tze lanz el resto de su cigarrillo en el fuego. El abad dice que el tamao no hara ninguna diferencia en absoluto dijo. Mira, le ha llevado nueve vidas saber lo que sabe, as que no es nuestra culpa si no podemos comprenderlo, verdad? La historia se hizo aicos. Fue lo nico que pudo ceder. Evento muy extrao. Quedaron grietas por todas partes. El... oh, no puedo recordar las palabras... los sujetadores que dicen qu partes del pasado pertenecen a qu partes del presente estaban aleteando por todo el lugar. Algunos se perdieron para siempre. LuTze mir las llamas moribundas. Lo suturamos lo mejor que pudimos aadi. Hacia arriba y abajo de la historia. Llenamos huecos con partes de tiempo tomadas de algn otro lugar. Es un mosaico, verdaderamente. Las personas no se dieron cuenta? Por qu lo habran hecho? En cuanto lo hicimos, siempre haba sido de esa manera. Te asombraras de lo que nos escapamos. Por ejemplo... Estoy seguro de que lo descubriran de algn modo. Lu-Tze lanz una de sus miradas de soslayo a Lobsang. Es raro que digas eso. Siempre me lo he preguntado. Las personas dicen cosas como Dnde se fue el tiempo?, y Parece que fue slo ayer. Tuvimos que hacerlo, de todos modos. Y ha cicatrizado muy bien. Pero las personas miraran en los libros de historia y veran... Palabras, muchacho. Eso es todo. De todos modos, las personas han estado tonteando con el tiempo desde que hay personas. Lo malgastan, lo matan, prescinden de l, lo compensan. Y lo hacen. Las cabezas de las personas fueron hechas para jugar con el tiempo. Exactamente como nosotros, excepto que estamos mejor entrenados y tenemos algunas habilidades adicionales. Y hemos pasado siglos trabajando para tenerlo todo en lnea. Observas los Aplazadores incluso en un da tranquilo. Moviendo el tiempo, estirndolo aqu, comprimindolo all... es un gran trabajo. No voy a ver que se haga aicos por segunda vez. Una segunda vez, no quedar suficiente para reparar. Mir los rescoldos. Es gracioso dijo. El mismo Wen tena algunas ideas muy curiosas sobre el tiempo, hacia el final. Recuerdas que te dije que l crea que el tiempo estaba vivo: deca que actuaba como una cosa viviente, de todos modos. Ideas muy extraas realmente. Deca que haba conocido a Tiempo, y que era una mujer. Para l, de todos modos.

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Todos dicen que slo es una metfora muy complicada, y tal vez slo se haba golpeado la cabeza o algo, pero ese da en que mir el reloj de vidrio justo cuando estallaba y... Se puso de pie y agarr su escoba. Pon lo mejor de ti, muchacho. En otros dos o tres segundos estaremos en Bong Phut. Qu iba a decir? dijo Lobsang, ponindose de pie apresuradamente. Oh, slo divagaciones de un anciano dijo Lu-Tze. La mente pasea un poco cuando pasas los setecientos. Sigamos caminando. Barrendero? S, muchacho? Por qu llevamos ruecas en la espalda? Todo a su tiempo, muchacho. Espero. Estamos acarreando tiempo, correcto? Si el tiempo se detiene, podemos continuar? Como... buzos? Sobresaliente. Y...? Otra pregunta? El tiempo es una ella? Ninguno de los profesores lo ha mencionado y no recuerdo nada en los rollos. No pienses en eso. Wen escribi... bien, el Rollo Secreto, se llama. Lo guardan en una habitacin con llave. Solamente los abates y la mayora de los monjes superiores alguna vez consiguen verlo. Lobsang no poda dejarlo pasar. De modo que, cmo lo hizo usted...? empez. Bien, no esperaras que hombres as se pongan a barrer ah, verdad? dijo LuTze. Terriblemente polvoriento, se puso. De qu se trataba? No le gran parte de l. Senta que no era correcto dijo Lu-Tze. Usted? De qu se trataba, entonces? Era un poema de amor. Y era uno bueno... La imagen de Lu-Tze se puso borrosa mientras rebanaba el tiempo. Entonces se esfum y desapareci. Una lnea de pisadas apareci al otro lado del campo de nieve. Lobsang envolvi el tiempo a su alrededor y lo sigui. Y un recuerdo lleg de ningn lugar en absoluto: Wen tena razn. Tick Haba muchos lugares como el depsito. Siempre los haba, en cada vieja ciudad, sin importar qu valioso fuera el terreno de construccin. A veces, el espacio slo se pierde. Se construye un taller, y luego otro a su lado. Fbricas, depsitos, almacenes y cobertizos temporales gatean unos hacia otros, se encuentran y se suman. Los espacios entre las paredes exteriores son techados con papel bituminado. Trozos de suelo de extraas formas son colonizados clavando un poco de pared y cortando una entrada. Las viejas entradas son ocultadas por pilas de lea o nuevos estantes de herramientas. Los ancianos que saben qu estaba dnde se mudaron y murieron, exactamente como las moscas que aparecen en las gruesas telaraas sobre las ventanas sucias. Los jvenes no tienen tiempo para explorar en este mundo ftido de tornos zumbantes, tiendas de pintura y mesas de trabajo atestadas. Y as que haba espacios as, un depsito pequeo con un costroso tragaluz que no menos de cuatro propietarios de fbrica crean que perteneca a uno de los otros tres, cuando pensaban en ello. A decir verdad cada uno de ellos posea una pared, e indudablemente nadie recordaba quin tech el espacio. Ms all de las paredes de los

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cuatro costados, hombres y enanos doblaban hierro, aserraban tablas, fabricaban cordel y giraban tornillos. Pero aqu dentro haba un silencio conocido solamente por las ratas. El aire se movi, por primera vez en muchos aos. Bolas de polvo rodaron a travs del piso. Pequeas partculas chisporrotearon y giraron en la luz que se abra camino desde el techo. En el rea circundante, invisible y sutil, la materia empez a moverse. Vena de los emparedados de los obreros, de la suciedad de las zanjas y de plumas de paloma; un tomo aqu, una molcula all, y corrieron ignoradas hacia el centro del espacio. Se movieron en espiral. Al final se convirtieron, despus de pasar por algunas formas extraas, antiguas y horribles, en Lady LeJean. Se tambale, pero logr permanecer erecta. Tambin aparecieron otros Auditores y, mientras lo hacan, pareca que nunca haban estado ah realmente. La absoluta grisura de la luz simplemente tomaba forma; aparecieron como embarcaciones en la niebla. Usted miraba la niebla, y repentinamente parte de ella era casco que haba estado ah todo el tiempo, y ahora no haba nada que hacer excepto correr a los botes salvavidas... Lady LeJean dijo: No puedo seguir haciendo esto. Es demasiado doloroso. Ah, puede decirnos cmo es el dolor? A menudo nos hemos preguntado dijo uno. No. No, no creo que pueda. Es... una cosa corporal. No es agradable. Desde ahora, conservar el cuerpo. Eso poda ser peligroso dijo uno. Lady LeJean se encogi de hombros. Hemos pasado por eso antes. Es solamente un tema de apariencia dijo. Y es extraordinario cunto ms fcil es tratar con los humanos en esta forma. Usted se encogi de hombros. Y usted est hablando con su boca. Un agujero para comida y aire dijo uno. S. Es extraordinario, verdad? El cuerpo de Lady LeJean encontr un viejo cajn, lo dio vuelta y se sent sobre l. Apenas tuvo que pensar en los movimientos musculares en absoluto. Usted no est comiendo, verdad? dijo uno. Hasta ahora, no. Hasta ahora? Eso plantea todo ese tema horrible de... orificios dijo uno. Y cmo aprendi usted a encogerse de hombros? dijo uno. Viene con el cuerpo dijo su seora. Nunca nos dimos cuenta, verdad? Parece que la mayora de las cosas que hace las hace automticamente. Estar de pie erguida no significa ningn esfuerzo. Todo el asunto se pone ms fcil con el tiempo. El cuerpo cambi de posicin ligeramente, y cruz las piernas. Asombroso, pens. Lo hizo para sentirse cmoda. No tuve que pensar en ello en absoluto. Nunca lo adivinamos. Habr preguntas dijo uno. Los Auditores odiaban las preguntas. Las odiaban casi tanto como odiaban las decisiones, y odiaban las decisiones casi tanto como odiaban la idea de la personalidad individual. Pero lo que odiaban ms eran las cosas que se movan al azar. Cranme, todo saldr bien dijo Lady LeJean. No estaremos violando ningunas de las reglas, despus de todo. Todo lo que ocurrir es que el tiempo se detendr. De all en adelante todo ser pulcro. Vivo, pero sin moverse. Ordenado. Y podemos terminar la clasificacin dijo uno. Exactamente dijo Lady LeJean. Y l quiere hacerlo. Eso es lo extrao. Apenas piensa en las consecuencias. Esplndido dijo uno. Hubo una de esas pausas cuando nadie est listo para hablar. Y entonces: Dganos... Cmo es? dijo uno. Cmo es qu?

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Ser loco. Ser humano dijo uno. Extrao. Desorganizado. Varios niveles de pensamiento que suceden a la vez. Hay... cosas para las que no tenemos palabra. Por ejemplo, la idea de comer parece ahora ejercer cierta atraccin. Me lo dice el cuerpo. Atraccin? Como la gravedad? dijo uno. S-s. Una es atrada hacia la comida. Comida en masas grandes? dijo uno. Incluso en pequeas cantidades. Pero comer es simplemente una funcin. Qu tiene de... atractivo realizar una funcin? Seguramente el conocimiento de que es necesaria para la supervivencia es suficiente? dijo uno. No puedo decirlo dijo Lady LeJean. Usted persiste en usar un pronombre personal dijo un Auditor. Y usted no ha muerto! Ser un individuo es vivir, y vivir es morir! aadi uno. S. Lo s. Pero es esencial para los humanos usar el pronombre personal. Divide el universo en dos partes. La oscuridad detrs de los ojos, donde est la pequea voz, y todo lo dems. Es... una sensacin horrible. Es como ser... interrogada, todo el tiempo. Qu es la pequea voz? dijo uno. A veces pensar es como hablar con otra persona, pero esa persona es tambin usted. Pudo notar que esto perturbaba a los otros Auditores. No deseo continuar de este modo ms tiempo que el necesario aadi. Y se dio cuenta de que haba mentido. No la culpamos dijo uno. Lady LeJean asinti. Los Auditores podan ver en las mentes humanas. Podan ver la explosin y el chisporroteo de los pensamientos. Pero no podan leerlos. Podan ver la energa fluir de nodo a nodo, podan ver el cerebro destellar como un adorno de la Vigilia del Puerco. Lo que no podan ver era lo que estaba ocurriendo. As que haban construido uno. Era algo lgico de hacer. Ya haban usado agentes humanos, porque antes haban averiguado que haba muchos, muchos humanos que haran cualquier cosa por suficiente oro. Esto era desconcertante, porque a los Auditores no les pareca que el oro tuviera algn valor importante para el cuerpo humano necesitaba hierro, cobre y zinc, pero solamente unos minsculos vestigios de oro. Por lo tanto, haban razonado, esto era evidencia adicional de que los humanos que lo requeran eran imperfectos, y por eso los intentos de utilizarlos estaban condenados al fracaso. Pero por qu eran imperfectos? Construir un ser humano era fcil; los Auditores saban exactamente cmo mover la materia. El problema era que el resultado no haca nada excepto quedarse all y, al final, descomponerse. Esto era molesto, ya que los seres humanos, sin ningn entrenamiento especial ni educacin, parecan poder hacer rplicas activas muy fcilmente. Luego aprendieron que podan hacer un cuerpo humano que funcionara si un Auditor estaba dentro de l. Por supuesto, haba riesgos enormes. La muerte era uno de ellos. Los Auditores evitaban la muerte no yendo nunca tan lejos como para conseguirse una vida. Luchaban por ser tan indistinguibles como los tomos de hidrgeno, y sin nada de su alegra de vivir. Algn Auditor desafortunado poda arriesgarse a morir mientras operaba el cuerpo. Pero largas consultas decidieron que si el conductor tena cuidado, y tena contacto todo el tiempo con el resto de los Auditores, este riesgo era mnimo y mereca ser tomado, teniendo en cuenta el objetivo. Construyeron una mujer. Era una eleccin lgica. Despus de todo, mientras que los hombres obviamente ejercan ms poder que las mujeres, a menudo lo hacan a expensas del peligro personal, y a ningn Auditor le gustaba la posibilidad del peligro personal. Por otro lado, a menudo las mujeres hermosas conseguan grandes cosas,

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simplemente sonriendo a los hombres poderosos. Todo el tema de la belleza caus mucha dificultad a los Auditores. No tena sentido a nivel molecular. Pero la investigacin mostr el hecho de que la mujer en la pintura Mujer Sosteniendo Un Hurn de Leonardo da Quirm era considerada el arquetipo de la belleza y por tanto haban basado a Lady LeJean en ella. Haban hecho cambios, por supuesto. La cara en la pintura era asimtrica y llena de fallas menores, que haban retirado cuidadosamente. El resultado habra sido exitoso ms all de los sueos imposibles de los Auditores, si ellos alguna vez hubieran soado. Ahora que tenan su caballo de Troya, su humano confiable, cualquier cosa era posible. Estaban aprendiendo rpido, o al menos recolectando los datos, lo que ellos consideraban era lo mismo que aprender. De modo que Lady Myria LeJean exista.[4] Haba sido un humano por dos semanas, dos semanas asombrosas y terribles. Quin habra supuesto que un cerebro funcionara de este modo? O que los colores tenan un significado que iba mucho ms all del anlisis espectral? Cmo poda siquiera empezar a describir la calidad de azul del color azul? O cunto pensamiento haca el cerebro por s mismo? Era terrorfico. La mitad del tiempo sus ideas no parecan ser de ella misma. Haba quedado muy sorprendida al descubrir que no quera decirle esto a los otros Auditores. No quera decirles muchas cosas. Y no tena que hacerlo! Tena poder. Oh, sobre Jeremy, eso no estaba en discusin y tena que admitir que ahora era bastante preocupante. Estaba causando que su cuerpo hiciera cosas por s mismo, como rubor. Pero tena poder sobre los otros Auditores tambin. Los pona nerviosos. Por supuesto, quera que el proyecto resultara. Era su objetivo. Un universo ordenado y predecible, donde todo permaneciera en su lugar. Si los Auditores soaran, ste sera otro sueo. Excepto... excepto... El joven le haba sonredo de una manera nerviosa y preocupante, y el universo estaba resultando ser mucho ms catico que lo que los Auditores alguna vez haban sospechado. Mucho del caos estaba ocurriendo dentro de la cabeza de Lady LeJean. Tick Lu-Tze y Lobsang pasaron por Bong Phut y Larga Siesta como fantasmas en el crepsculo. Personas y animales eran estatuas azuladas y Lu-Tze dijo que no tenan que ser tocadas bajo ninguna circunstancia. Lu-Tze reaprovision su bolsa de viaje con comida de algunas de las casas, asegurndose de dejar pequeas monedas de cobre en su lugar. Quiere decir que estamos agradecidos con ellos dijo, llenando la bolsa de Lobsang tambin. El siguiente monje que pase por aqu podra tener que ceder uno o dos minutos a alguien. Uno o dos minutos no son muchos. Para una mujer moribunda que se despide de sus nios, es toda una vida dijo LuTze. Acaso no est escrito, Cada segundo cuenta? Vmonos. Estoy cansado, Barrendero. Dije que cada segundo cuenta. Pero todos tienen que dormir! S, pero no todava insisti Lu-Tze. Podemos descansar en las cuevas cerca de Songset. No puedes plegar el tiempo mientras ests dormido, lo ves? No podemos usar las ruecas? En teora, s.

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En teora? Podran soltar tiempo para nosotros. Solamente dormiramos por unos segundos... Son slo para emergencias dijo Lu-Tze rotundamente. Cmo define una emergencia, Barrendero? Una emergencia es cuando yo decido que es tiempo de usar una rueca de relojera diseada por Qu, muchacho maravilla. Un chaleco salvavidas es para salvar tu vida. En ese momento es cuando confiar en una no-bendita rueca no-calibrada e impulsada por resortes. Cuando tenga que hacerlo. S que Qu dice... Lobsang parpade y sacudi la cabeza. Lu-Tze agarr su brazo. Sentiste algo otra vez? Ugh... como si me sacaran un diente del cerebro dijo Lobsang, frotndose la cabeza. Seal. Vino de ah. Un dolor vino de ah? dijo Lu-Tze. Mir al muchacho. Como la ltima vez? Pero nunca hemos encontrado una manera de detectar desde dnde... Se detuvo y rebusc en su saco. Luego us el saco para limpiar de nieve una roca plana. Veremos qu dice... Casa de vidrio. Esta vez Lobsang poda concentrarse en los tonos que llenaban el aire. Dedo mojado sobre una copa de vino? Bien, podas empezar all. Pero el dedo tendra que ser el dedo de un dios sobre la copa de alguna esfera celestial. Y los tonos, maravillosos, complejos, cambiantes, no simplemente llenaban el aire, eran el aire. El borrn que se mova ms all de las paredes se estaba acercando ahora. Estaba justo detrs de la pared ms cercana, luego encontr la entrada abierta... y desapareci. Haba algo detrs de Lobsang. Se dio vuelta. No haba nada que pudiera ver, pero sinti el movimiento y, por slo un momento, algo tibio roz su mejilla... ... la arena dijo Lu-Tze, volcando el contenido de una bolsa pequea sobre la roca. Los granos de color rebotaron y se extendieron. No tenan la sensibilidad del propio Mandala, pero haba una flor azul en el caos. Lanz una mirada aguda a Lobsang. Ha sido probado que nadie puede hacer lo que acabas de hacer dijo. Nunca hemos encontrado una manera de detectar dnde est siendo provocada en realidad una alteracin del tiempo. Er, lo siento. Lobsang levant una mano a su mejilla. Estaba hmeda. Er, qu hice? Se necesita un inmenso... Lu-Tze se detuvo. Ankh-Morpork est hacia all dijo. Lo sabas? No! De todos modos, usted dijo que tena un presentimiento de que las cosas ocurriran en Ankh-Morpork! S, pero tengo toda una vida de experiencia y cinismo! Lu-Tze volvi la arena a su bolsa. Tu slo eres talentoso. Vamos. Cuatro segundos ms, rebanados finamente, los llevaron por debajo del lmite de las nieves perpetuas, en pendientes de pequeas piedras que se deslizaban bajo sus pies, y luego por bosques de aliso no mucho ms altos que ellos. Y fue ah donde encontraron a los cazadores, reunidos en un amplio crculo. Los hombres no les prestaron mucha atencin. Los monjes eran comunes por estos lares. El jefe, o por lo menos uno que estaba gritando, y ste es generalmente el jefe, levant la mirada y los salud al pasar. Lu-Tze se detuvo, sin embargo, y mir amablemente la cosa en el centro del crculo. La

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cosa le devolvi la mirada. Buena cacera dijo. Qu van a hacer ahora, muchachos? Es asunto suyo? dijo el jefe. No, no, slo preguntaba dijo Lu-Tze. Ustedes muchachos son de las tierras bajas, s? S. A usted le asombrara lo que puede recibir por atrapar a uno de stos. S dijo Lu-Tze. A usted le asombrara. Lobsang mir a los cazadores. Haba ms de una docena de ellos, todos pesadamente armados y observando cuidadosamente a Lu-Tze. Novecientos dlares por una buena piel y otros mil por los pies dijo su jefe. Tanto as, eh? dijo Lu-Tze. Eso es mucho dinero por un par de pies. Es porque son pies grandes dijo el cazador. Y usted sabe qu dicen sobre los hombres con pies grandes, eh? Necesitan zapatos ms grandes? S, correcto dijo el cazador, sonriendo abiertamente. Montones de disparates, realmente, pero hay muchachos viejos y ricos con esposas jvenes all en el Continente Contrapeso que pagarn una fortuna por un pie de yeti en polvo. Y yo que pensaba que eran una especie protegida dijo Lu-Tze, apoyando su escoba contra un rbol. Son solamente una clase de troll. Quin va a protegerlos aqu? dijo el cazador. Detrs de l, los guas locales, que s conocan la Regla Uno, giraron y corrieron. Yo dijo Lu-Tze. Oh? dijo el cazador, y esta vez la sonrisa era desagradable. Usted ni siquiera tiene un arma. Se volvi para mirar a los guas que huan. Usted es uno de los monjes raros de los valles de all arriba, verdad? Eso es correcto dijo Lu-Tze. Un monje sonriente, raro y pequeo. Totalmente desarmado. Y nosotros somos quince dijo el cazador. Bien armados, como puede ver. Es muy importante que todos ustedes estn pesadamente armados dijo Lu-Tze, recogiendo sus mangas. Lo hace ms justo. Se frot las manos. Nadie pareca inclinado a retirarse. Er, alguno de ustedes muchachos ha escuchado alguna regla? dijo, despus de un rato. Reglas? dijo uno de los cazadores. Qu reglas? Oh, ya saben dijo Lu-Tze. Reglas como... Regla Dos, por decir, o Regla Veintisiete. Cualquier clase de regla con ese tipo de descripcin. El lder frunci el ceo. De qu condenada cosa est hablando usted, seor? Er, no tanto como seor sino un monje completamente desarmado, raro, pequeo, algo sabio, y de edad dijo Lu-Tze. Slo me preguntaba, hay algo en esta situacin que, ya sabe... le ponga ligeramente nervioso? Usted quiere decir, nosotros bien armados y superando su nmero, y usted retrocediendo de ese modo? dijo uno de los cazadores. Ah. S dijo Lu-Tze. Quizs estamos contra algo cultural aqu. Ya s, qu dice de... esto? Se par en una pierna, bambolendose un poco, y levant ambas manos. Ai! Hai-ee! Ho? Ye-hi? No? Nadie? Haba cierta cantidad de perplejidad entre los cazadores. Es un libro?[23] dijo uno que era ligeramente intelectual. Cuntas palabras? Lo que estoy tratando de averiguar aqu dijo Lu-Tze, es que si ustedes tienen alguna idea de lo que ocurre cuando un montn de grandes hombres armados tratan de atacar a un monje pequeo, de edad, y desarmado. Segn mi entender dijo el intelectual del grupo, resulta ser un monje muy

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desafortunado. Lu-Tze se encogi de hombros. Oh, bien dijo, entonces tendremos que intentarlo a la manera difcil. Un borrn en el aire golpe la nuca del intelectual. El jefe se movi para dar un paso adelante, y supo demasiado tarde que los cordones de sus botas estaba atados juntos. Los hombres buscaban cuchillos que ya no estaban en las fundas, espadas que inexplicablemente estaban apoyadas contra un rbol sobre el costado opuesto del claro. Las piernas eran barridas, unos codos invisibles se conectaban con las partes blandas de sus cuerpos. Los golpes llovan desde el aire vaco. Aquellos que caan aprendieron a quedarse all. Una cabeza levantada dola. El grupo qued reducido a unos hombres tirados humildemente en el suelo, gimiendo suavemente. Fue entonces cuando escucharon un sonido bajo y rtmico. El yeti estaba aplaudiendo. Tena que ser una palmada lenta, debido a los largos brazos de la criatura. Pero cuando las manos se encontraban, venan desde lejos y se alegraban de verse. Resonaban alrededor de las montaas. Lu-Tze extendi la mano y levant la barbilla del jefe. Si usted ha disfrutado esta tarde, por favor cuntele a sus amigos dijo. Dgales que recuerden la Regla Uno. Solt la barbilla, camin hasta el yeti e hizo una reverencia. Lo suelto, seor, o le gustara hacerlo usted mismo? dijo. El yeti se puso de pie, baj la vista a la trampa de hierro alrededor de una pierna, y se concentr por un momento. Al final del momento, el yeti estaba a cierta distancia de la trampa, que todava estaba colocada y casi escondida entre las hojas. Bien hecho dijo Lu-Tze. Metdico. Y muy suave. Se dirige a las tierras bajas? El yeti tuvo que doblarse en dos para poner su larga cara cerca de Lu-Tze. Ses dijo. Qu quiere hacer con estas personas? El yeti mir a su alrededor a los cazadores encogidos. Prontio seri oscurio dijo. Ningunio guas ahoria. Tienen antorchas dijo Lu-Tze. Ja. Ja dijo el yeti, y fueron palabras, ms que risas. Eso es buenio. Las antorchias muestran muchio de nochie. Ja! S. Puede darnos un aventn? Es muy importante. A usted y a ese rpidio muchachio que veo all? Un parche de aire gris en el borde del claro se convirti en Lobsang, sin aliento. Solt la rama rota que estaba sujetando. El muchacho se llama Lobsang. Lo estoy entrenando dijo Lu-Tze. Parecie que usted tiene que darsie prisa antes de que se le acabien las cosias que l no sabie dijo el yeti. Ja. Ja. Barrendero, qu estaba...? empez Lobsang, acercndose aprisa. Lu-Tze puso un dedo sobre sus labios. No enfrente de nuestros amigos cados dijo. Estoy buscando que la Regla Uno sea mucho mejor respetada por estos lares como consecuencia del trabajo de este da. Pero tuve que hacer todo el... Debemos irnos dijo Lu-Tze, haciendo gestos para que callara. Creo que podemos dormitar con felicidad mientras nuestro amigo aqu nos lleva. Lobsang ech un vistazo al yeti, y luego a Lu-Tze. Y luego otra vez al yeti. Era alto. En cierta forma era como los trolls que haba conocido en la ciudad, pero ms delgado. Tena ms de dos veces su altura, y la mayor parte de la altura adicional era piernas y brazos flacos. El cuerpo era una bola de pelo, y los pies eran efectivamente inmensos. Si l pudiera haber salido de la trampa en cualquier... empez.

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T eres el aprendiz, correcto? dijo Lu-Tze. Yo, soy el maestro? Estoy seguro de que lo escrib en algn lugar... Pero usted dijo que no lo iba a decir a ninguno de esos sabelotodo... Recuerda la Regla Uno! Oh, y recoge una de esas espadas. La necesitaremos en un minuto. Est bien, su honor... El yeti los recogi suave y firmemente, los acun en el hueco de cada brazo, y se alej a grandes zancadas entre la nieve y los rboles. Cmodo, eh? dijo Lu-Tze despus de un rato. Su lana viene de la roca de alguna manera, pero es muy cmodo. No hubo respuesta desde el otro brazo. Pas algo de tiempo con los yetis dijo Lu-Tze. Gente asombrosa. Me ensearon una o dos cosas. Cosas valiosas. Porque acaso no est escrito, Vivimos y aprendemos? El silencio reinaba, un silencio de tipo hosco y deliberado. Si fuera un muchacho de tu edad realmente pensara que tengo suerte de ser llevado por un yeti real. Muchas personas que regresan al valle nunca han visto uno siquiera. A decir verdad, ya no se acercan a las poblaciones. No desde que comenz ese rumor sobre sus pies. Lu-Tze tena la sensacin de estar tomando parte en un dilogo de uno. Hay algo que quieras decir? dijo. Bien, a propsito, s, lo hay, en realidad dijo Lobsang. Usted me dej hacer todo el trabajo all atrs! Usted no iba a hacer nada! Me estaba asegurando de tener su completa atencin dijo Lu-Tze suavemente. Por qu? De modo que t no tuvieras su completa atencin. Tena mucha confianza en ti, por supuesto. Un buen maestro da a su alumno la oportunidad de demostrar sus habilidades. Y qu habra hecho si yo no hubiera estado aqu, rezar? S, probablemente dijo Lu-Tze. Qu? Pero creo que hubiera encontrado alguna manera de usar su estupidez en su contra dijo Lu-Tze. En general hay una. Es eso un problema? Bien, yo slo... pens... bien, slo pens que usted me estara enseando ms, eso es todo. Te estoy enseando cosas todo el tiempo dijo Lu-Tze. T podras no estar aprendindolas, por supuesto. Oh, ya veo dijo Lobsang. Muy petulante. Entonces usted va a tratar de ensearme sobre este yeti, y por qu me hizo traer una espada? Necesitars la espada para aprender sobre los yetis dijo Lu-Tze. Cmo? En pocos minutos encontraremos un buen lugar donde parar y puedes cortarle su cabeza. Eso est bien para usted, seor? Ses. Segurio dijo el yeti. En el Segundo Rollo de Wen el Eternamente Sorprendido est escrita la historia de un da cuando el aprendiz Torpn, con humor rebelde, se acerc a Wen y habl as: Maestro, cul es la diferencia entre un sistema de opinin humanstico y monstico en el que la sabidura es buscada por medio de un aparentemente disparatado sistema de preguntas y respuestas, y un montn de galimatas msticos inventado sin pensar? Wen lo consider durante algn tiempo, y por fin dijo: Un pez!

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Y Torpn se fue, satisfecho. Tick El Cdigo de los Igors era muy estricto. Nunca Contradecir: no era parte del trabajo de un Igor decir cosas como, No, sseor, ssa ess una arteria. El amo siempre tena razn. Nunca Quejarse: un Igor nunca dira, Pero esso esst a mil millass de disstanssia! Nunca Hacer Comentarios Personales: ningn Igor soara con decir algo como, Yo hara algo con essa rissa, ssi fuera ussted. Y nunca, nunca Hacer Preguntas. Indudablemente, Igor lo saba, eso significaba nunca hacer GRANDES preguntas. Al sseor le gusstara una tassa de t ahora?, estaba bien, pero, Para qu nessessita ssien vrgeness?, o, Dnde esspera que encuentre un sserebro a essta hora de la noche?, no. Un Igor es partidario de un servicio leal, confiable y discreto con una sonrisa, o al menos una especie de mueca desigual, o posiblemente slo una cicatriz curvada en el lugar correcto. 15 Y, por lo tanto, Igor se estaba preocupando. Las cosas estaban malas, y cuando un Igor piensa eso, estn realmente malas. Sin embargo, la gran dificultad consista en hacrselo comprender a Jeremy sin violar el Cdigo. Igor estaba cada vez ms incmodo con alguien tan evidentemente cuerdo de remate. Sin embargo, trat. Ssu sseora vendr otra vess essta maana dijo, mientras observaban otro cristal todava creciendo en su solucin. Y s que usted lo sabe, pens, porque se ha alisado el pelo con jabn y se puso una camisa limpia. S dijo Jeremy. Ojal tuviramos mejores progresos que informar. Sin embargo, estoy seguro de que casi lo logramos. Ss, esso ess muy exsstrao, verdad? dijo Igor, aprovechando la apertura. Extrao, dice usted? Llmeme Sseor Tonto, sseor, pero me paresse que ssiempre esstamoss a punto de tener xssito cuando ssu sseora passa de vissita, pero cuando ella sse va exssperimentamoss nuevass dificultadess. Qu est sugiriendo, Igor? Yo, sseor? No ssoy una perssona ssugesstiva, sseor. Pero la ltima vess parte del disspossitivo divissor sse haba quebrado. Usted sabe que creo que fue por inestabilidad dimensional! Ss, sseor. Por qu me mira de ese modo raro, Igor? Igor se encogi de hombros. Es decir, un hombro estuvo momentneamente tan alto como el otro. Viene con la cara, sseor. Sera raro que nos pagara tan generosamente y luego saboteara el proyecto, verdad? Por qu lo hara? Igor vacil. Tena su espalda justo contra el Cdigo ahora. Todava me pregunto ssi ella ess todo lo que paresse, sseor. Perdone? No entend eso. Me pregunto ssi podemoss confiar en ella, sseor dijo Igor pacientemente. Oh, vaya y calibre el resonador de complejidad, quiere? Rezongando, Igor obedeci. La segunda vez que Igor haba seguido a su benefactora ella haba ido a un hotel. Al da siguiente se haba dirigido hacia una gran casa en Camino del Rey, donde se haba
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Y tiene que ser dicho que no haba nada intrnsecamente malvado en los propios Igors. Ellos no opinaban sobre otras personas. Indudablemente, era porque si trabajabas para lobizones y vampiros y personas que vean a la ciruga como arte moderno en vez de ciencia, opinar significara que nunca tendras tiempo de terminar ningn trabajo. (Nota del autor)

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encontrado con un hombre zalamero que haba hecho un gran ademn al presentarle una llave. Igor haba seguido al hombre zalamero de regreso a su oficina en una calle cercana donde porque hay pocas cosas que se ocultan a un hombre con una cara llena de puntadas supo que ella acababa de arrendar por una barra de oro muy grande. Despus de eso, Igor haba recurrido a una antigua tradicin de Ankh-Morpork y pag a alguien para seguir a su seora. Haba bastante oro en el taller, los cielos lo saban, y al amo no le interesaba. Lady LeJean fue a la pera. Lady LeJean fue a las galeras de arte. Lady LeJean estaba viviendo la vida a pleno. Excepto que Lady LeJean, hasta donde Igor poda determinar, nunca visitaba restaurantes y nunca reciba comida en la casa. Lady LeJean estaba tramando algo. Igor poda reconocerlo fcilmente. Lady LeJean tampoco apareca en la Nobleza de Twurp ni en el Almanack de Gtico ni en ninguno de los otros libros de referencia que Igor haba verificado como siempre, lo cual quera decir que ella tena algo que esconder. Por supuesto, haba trabajado para amos que ocasionalmente tenan muchsimo que esconder, a veces en profundos agujeros a medianoche. Pero esta situacin era moralmente diferente por dos razones. Su seora no era su amo, Jeremy lo era, y all estaba su lealtad. E Igor haba decidido que era moralmente diferente. Ahora llegaba al reloj de vidrio. Pareca casi completo. Jeremy haba diseado un mecanismo que iba detrs de la esfera e Igor lo haba hecho, todo en vidrio. No tena nada que ver con el otro mecanismo, que titilaba abajo detrs del pndulo y que ocupaba una cantidad de espacio desconcertantemente pequea ahora que estaba montado; algunas de sus partes no compartan el mismo conjunto de dimensiones del resto. Pero el reloj tena una esfera, y una esfera necesitaba manecillas, y por eso el pndulo de vidrio oscilaba y las manecillas de vidrio se movan y decan el tiempo normal, las horas del da. El tic tena una ligera cualidad a campana, como si alguien estuviera golpeando una copa de vino con la ua. Igor mir sus manos heredadas. Estaban empezando a preocuparle. Ahora que el reloj de vidrio pareca un reloj, empezaban a temblar cada vez que Igor se acercaba a l. Tick Nadie se fijaba en Susan en la biblioteca del Gremio de Historiadores, hojeando toda una pila de libros. Ocasionalmente tomaba una nota. No saba si su otro don provena de Muerte, pero ella siempre le haba dicho a los nios que tenan un ojo perezoso y un ojo emprendedor. Haba dos maneras de mirar el mundo. El ojo perezoso slo vea la superficie. El ojo emprendedor vea completamente la realidad por debajo. Pas una pgina. Vista a travs de su ojo emprendedor, la historia era efectivamente muy extraa. Las cicatrices se destacaban. La historia del pas de Efebas era desconcertante, por ejemplo. Sus famosos filsofos vivan por muy largo tiempo, o heredaban sus nombres, o unas partes adicionales de historia haban sido aadidas all. La historia de Omnia era un desorden. Dos siglos se haban recortado a uno, por lo que vea, y posiblemente poda haber pasado inadvertido solamente por el modo de pensar de los Omnianos, cuya religin en todo caso mezclaba el pasado y el futuro con el presente. Y qu suceda con el Valle de Koom? Todos saban que all haba tenido lugar una batalla famosa, entre enanos y trolls y mercenarios de ambos lados, pero cuntas batallas haban ocurrido en realidad? Los historiadores hablaban de que el valle estaba en el lugar exacto del territorio en disputa para convertirse ms o menos en el campo preferido para todas las confrontaciones, pero podas creer fcilmente por lo menos si tenas un abuelo llamado Muerte que un parche que iba bien haba sido soldado en la

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historia varias veces, de modo que diferentes generaciones volvan a travs del completo y estpido desastre, una y otra vez, gritando Recuerden el Valle Koom!, como lo hicieron. 16 Haba anomalas por todos lados. Y nadie se haba dado cuenta. Tenas que admitirles eso a los seres humanos. Tenan uno de los poderes ms extraos en el universo. Incluso su abuelo lo haba comentado. Ninguna otra especie en cualquier lugar del mundo haba inventado el aburrimiento. Quizs era aburrimiento, no inteligencia, lo que los haba impulsado hacia arriba en la escalera evolutiva. Los trolls y los enanos tambin la tenan, esa extraa habilidad de mirar el universo y pensar, Oh, lo mismo que ayer, qu aburrido. Me pregunto, qu ocurre si me golpeo la cabeza con esta roca? Y junto con l haba venido un poder asociado, el de volver las cosas normales. El mundo cambiaba poderosamente, y en algunos das los humanos consideraban que era normal. Tenan la ms asombrosa habilidad de cerrarse y olvidar lo que no ajustaba bien. Se contaban pequeas historias para explicar lo inexplicable, para volver las cosas normales. Los historiadores eran especialmente buenos en eso. Si de pronto se vea como si casi nada hubiera ocurrido en el siglo XIV, lo pesaran con veinte teoras diferentes. Ninguna de stas sera que tal vez la mayor parte del tiempo haba sido cortado y pegado en el siglo XIX, donde la Colisin no haba dejado suficiente tiempo coherente para todo lo que tena que ocurrir, porque solamente lleva una semana inventar el collar de caballo. Los Monjes de Historia haban hecho bien su trabajo, pero su mayor aliado era la habilidad humana de pensar narrativamente. Y los humanos se haban puesto a la altura de la ocasin. Ya diran cosas como Ya es jueves?, y Qu pas con la semana?, y El tiempo parece correr mucho ms rpido estos das, y Parece que fue slo ayer... Pero algunas cosas quedaban. Los Monjes haban limpiado cuidadosamente la poca cuando el reloj de vidrio haba dado la hora. Haba sido quirrgicamente quitado de la historia. Casi... Susan tom Cuentos de Hadas Horrorosos otra vez. Sus padres no le haban comprado libros as cuando era nia. Haban tratado de criarla normalmente; saban que no era completamente una buena idea que los humanos estn demasiado cerca de Muerte. Le ensearon que los hechos eran ms importantes que las fantasas. Y entonces haba crecido y descubierto que las verdaderas fantasas no eran el Jinete Plido o el Hada Diente o los duendes todos eran hechos slidos. La gran fantasa era que el mundo era el lugar donde no importaba si la tostada vena con la mantequilla hacia abajo o no, donde la lgica era sensata, y donde se podan hacer cosas para que no sucedan. Algo como el Reloj de Vidrio haba sido demasiado grande para esconderlo. Se haba escapado por los laberintos oscuros y escondidos de la mente humana, y se haba convertido en un cuento popular. Las personas haban tratado de cubrirlo con azcar y espadas mgicas, pero su verdadera naturaleza todava se ocultaba como un rastrillo en un csped crecido, listo para saltar al pie incauto. Ahora alguien estaba caminando sobre l otra vez, y el punto, el punto clave, era que la barbilla hacia donde se estaba elevando perteneca a... ... alguien como yo. Se sent y mir a la nada durante un rato. A su alrededor, los historiadores trepaban las escalerillas de la biblioteca, dejaban caer libros en sus atriles y generalmente

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Cada sociedad necesita un grito as, pero slo pocas veces lo hacen con la versin completa y sin rodeos, que es, Recuerden La Atrocidad Cometida Contra Nosotros La ltima Vez Y Que Justificar La Atrocidad Que Estamos A Punto De Cometer Hoy! , Y Todo Lo Dems! Hurra! (Nota del autor)

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reconstruan la imagen del pasado para ajustarlo a la vista de hoy. Uno de ellos estaba de hecho buscando sus gafas. El tiempo tena un hijo, pens, alguien que camina en el mundo. Haba un hombre dedicado al estudio del tiempo tan incondicionalmente que, para l, el tiempo se volvi real. Aprendi los caminos del tiempo y Tiempo lo not, haba dicho Muerte. All hubo algo as como amor. Y Tiempo tuvo un hijo. Cmo? Susan tena la clase de mente que arruinara un relato con una pregunta as. Tiempo y un hombre mortal. Cmo pudieron alguna vez...? Bien, cmo pudieron? Entonces pens: mi abuelo es Muerte. Adopt a mi madre. Mi padre fue su aprendiz durante un tiempo. Eso es todo lo que ocurri. Ambos eran humanos, y aparec de la manera normal. No hay manera en que pueda cruzar las paredes, vivir fuera del tiempo y ser un poco inmortal, pero lo soy, y por lo tanto no es una rea donde la lgica y, enfrentmoslo, la biologa bsica tengan alguna participacin. En todo caso, el tiempo est creando el futuro constantemente. El futuro contiene cosas que no existan en el pasado. Un beb pequeo debe ser fcil para algo... alguien que reconstruye el universo una vez a cada instante. Susan suspir. Y tenas que recordar que Tiempo probablemente no era el tiempo, del mismo modo que Muerte no era exactamente lo mismo que la muerte y Guerra no era exactamente lo mismo que la guerra. Haba conocido a Guerra, un gran hombre gordo con un sentido del humor inapropiado y el hbito de perder el hilo, e indudablemente no asista en persona a cada altercado menor. No le gustaba Pestilencia, que le lanz miradas raras, y Hambre era slo dbil y raro. Ninguno de ellos administraba su... llmela disciplina. La personificaban. Dado que haba conocido al Hada Diente, al Pato del Pastel del Alma y al viejo Hombre Problema, a Susan le asombraba haber crecido hasta ser principalmente humana, casi normal.[17] Mientras miraba sus notas, su pelo se solt de su ajustado moo y tom su posicin de descarga, que era el de alguien que acabara de tocar algo muy elctrico. Se dispers alrededor de su cabeza como una nube, con un mechn de pelo negro casi normal. Abuelo podra ser un esencial destructor de mundos y la ltima verdad del universo, pero eso no era decir que no se interesaba en las personas corrientes. Quizs Tiempo tambin lo haca. Sonri. Decan que el tiempo no esperaba a ningn hombre. Quizs ella haba esperado a uno, una vez. Susan estaba consciente de que alguien la estaba mirando; gir y vio a Muerte de las Ratas que la espiaba a travs de las gafas que pertenecan al hombre dulcemente distrado que las buscaba del otro lado de la habitacin. Sobre el busto largamente ignorado de un historiador, el cuervo se arreglaba las plumas con el pico. Bien? dijo. SQUEAK! Oh, es l, verdad? Las puertas de la biblioteca se abrieron por la presin de un hocico y entr un caballo blanco. Existe un hbito terrible entre personas aficionadas a los caballos de llamar gris a un caballo blanco, pero incluso alguno de ese patizambo club masculino habra tenido que admitir que este caballo, por lo menos, era blanco no tan blanco como la nieve, que es un blanco muerto, pero por lo menos tan blanco como la leche, que est viva. Su brida y riendas eran negras, y tambin la silla de montar, pero estaban slo para aparentar. Si el caballo de Muerte se sintiera inclinado a dejarse montar por ti, entonces te quedaras arriba, con o sin silla de montar. Y no haba ningn lmite mximo de personas que poda llevar. Despus de todo, las plagas a veces ocurran de repente.

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Los historiadores no le prestaron atencin. Los caballos no entraban en las bibliotecas. Susan mont. Hubo montones de veces cuando dese haber nacido completamente humana y mayormente normal, pero la realidad era que renunciara a todo eso maana... ... excepto a Binky. Un momento despus, cuatro huellas de pezuas brillaron como plasma en el aire sobre la biblioteca, y luego se desvanecieron. Tick El crunch-crunch de los pies del yeti sobre la nieve y el eterno viento de las montaas eran los nicos sonidos. Entonces Lobsang dijo: Por cortarle la cabeza, usted en realidad quiere decir...? Separar la cabeza del cuerpo dijo Lu-Tze. Y dijo Lobsang, todava en los tonos de alguien que explora cuidadosamente cada rincn de la cueva encantada, no le molesta? Buenio, es una molestia dijo el yeti. Un poquio un truquio de fiestia. Pero est todio bien, si ayuda. El barrenderio ha sidio siemprie un buen amigo nuestrio. Le debemios favories. He tratado de ensearles el Camino dujo Lu-Tze orgullosamente. Ses. Muy til. Un potie limpio nunca hiervie dijo el yeti. La curiosidad compiti con el desconcierto en la cabeza de Lobsang, y gan. Qu me he perdido aqu? dijo. Usted no se muere? Que no muerio? Con mi cabezia cortadia? Es para resie! Ho. Ho dijo el yeti. Por supuestio que me muerio. Perio sta no es una transaccin mensurablie. Nos llev aos resolver en qu estaban involucrado los yetis dijo Lu-Tze. Sus bucles provocaban travesuras con el Mandala hasta que el abad resolvi cmo tenerlos en cuenta. Han estado extintos tres veces. Tres veces, eh? dijo Lobsang. Son muchas veces para quedar extintos. Quiero decir, la mayora de las especies solamente se extinguen una vez, verdad? El yeti estaba entrando en un bosque ms alto ahora, de pinos antiguos. ste sera un buen lugar dijo Lu-Tze. Bjenos, seor. Y le cortaremos la cabeza dijo Lobsang dbilmente. Qu estoy diciendo? No le voy a cortar la cabeza a nadie! Le escuchaste decir que no le preocupa dijo Lu-Tze, mientras eran bajados suavemente al suelo. se no es el punto! dijo Lobsang con calor. Es su cabeza seal Lu-Tze. Pero a m me molesta! Oh, bien, en ese caso dijo Lu-Tze, acaso no est escrito, Si quieres algo bien hecho tendrs que hacerlo t mismo? Ses, as es dijo el yeti. Lu-Tze tom la espada de la mano de Lobsang. La sujet cuidadosamente, como alguien poco acostumbrado a las armas. El yeti se arrodill servicialmente. Est preparado? dijo Lu-Tze. Ses. No puedo creer que vaya a hacerlo realmente! dijo Lobsang. Interesante dijo Lu-Tze. La Sra. Cosmopilite dice, Ver es creer, y, bastante extrao, el Gran Wen dijo, He visto, y creo! Dej caer la espada y cort la cabeza del yeti. Tick

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Se escuch un sonido ms o menos como de una col cortada por la mitad, y entonces el de una cabeza que rodaba en una canasta ante las aclamaciones y gritos de Oh, yo digo, bien hecho!, de la multitud. La ciudad de Quirm era un buen lugar, pacfico y respetuoso de la ley y el consejo de la ciudad lo mantena as con una poltica penal que combinaba el mximo de la disuasin con el mnimo de reincidencia. GRIPPER, EL CARNICERO SMARTZ? El difunto Gripper se frot el cuello. Exijo un nuevo juicio! dijo. STE PODRA NO SER UN BUEN MOMENTO, dijo Muerte. No es posible que pudiera haber sido homicidio porque el... El alma de Gripper Smartz rebusc en sus bolsillos espectrales por un fantasmal trozo de papel, lo desdobl y continu, con la voz de alguien para quien la palabra escrita es una ardua lucha... porque el equilibrio de mi mente estaba p... per-turbada. DE VERAS, dijo Muerte. Consideraba mejor dejar que el recientemente fallecido sacara todo de su pecho. S, porque yo realmente, realmente quera matarlo, de acuerdo? Y usted no puede decirme que se es un marco de mente normal, correcto? Era un enano, de todos modos as que pienso que debera contar como homicidio sin premeditacin. TENGO ENTENDIDO QUE SE ERA EL SPTIMO ENANO QUE USTED MATABA, dijo Muerte. Soy muy propenso a estar per-turbado dijo Gripper. De veras, yo soy la vctima aqu. Todo lo que necesitaba era un poco de comprensin, alguien que viera mi punto de vista durante cinco minutos... CUL ERA SU PUNTO DE VISTA? Todos los enanos necesitan una condenada pateadura, en mi opinin. Oiga, usted es Muerte, correcto? S, EFECTIVAMENTE. Soy su gran admirador! Siempre he querido conocerlo, sabe? Tengo un tatuaje de usted sobre mi brazo, mire. Lo hice yo mismo. El bruto de Gripper se volvi al sonido de pezuas. Una mujer joven de negro, completamente ignorada por la multitud que estaba reunida alrededor de los puestos de comida y de recuerdos y de la guillotina, estaba conduciendo un gran semental blanco hacia ellos. Incluso usted tiene un valet parking! dijo Gripper. Vaya, eso es lo que llamo estilo! y con eso se esfum. QU PERSONA TAN CURIOSA!, dijo Muerte. AH, SUSAN. GRACIAS POR VENIR. NUESTRA BSQUEDA SE ESTRECHA. Nuestra bsqueda? TU BSQUEDA, A DECIR VERDAD. Es slo ma ahora, verdad? TENGO OTRA COSA QUE ATENDER. Ms importante que el fin del mundo? ES EL FIN DEL MUNDO. LAS REGLAS DICEN QUE LOS JINETES SALDRN A CABALGAR. Esa vieja leyenda? Pero t no tienes que hacerlo! ES UNA DE MIS FUNCIONES. TENGO QUE OBEDECER LAS REGLAS. Por qu? Ellos estn violando las reglas! DOBLNDOLAS. HAN ENCONTRADO UN RESQUICIO. NO TENGO ESA CLASE DE IMAGINACIN. Era como Jason y la Batalla por la Alacena de Papelera, se dijo Susan. Pronto aprendas que Nadie debe abrir la puerta de la Alacena de Papelera era una prohibicin que un nio de siete aos simplemente no comprendera. Tenas que pensar, y expresarlo

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de otra manera en trminos ms inmediatos, como, Nadie, Jason, pase lo que pase, no, ni siquiera si piensas que escuchas a alguien gritar por ayuda, nadie ests prestando atencin, Jason? debe abrir la puerta de la Alacena de Papelera, ni caer accidentalmente sobre la manija de modo que se abra, ni amenazar con robar el osito de peluche de Richenda a menos que ella abra la puerta de la Alacena de Papelera, ni estar de pie muy cerca cuando un viento misterioso venga de la nada y abra la puerta, sinceramente, s realmente, ni abrirla de alguna manera, ni causar que se abra, ni pedir a alguien que la abra, ni saltar sobre la tabla suelta del suelo para abrirla, ni de ninguna otra manera tratar de entrar en la Alacena de Papelera, Jason! Un resquicio dijo Susan. S. Bien, por qu no puedes encontrar uno tambin? SOY EL ADUSTO SEGADOR. NO CREO QUE LAS PERSONAS QUIERAN QUE ME PONGA... CREATIVO. DESEARAN QUE HAGA LA TAREA ASIGNADA A M EN ESTE MOMENTO, POR COSTUMBRE Y PRCTICA. Y eso es slo... alejarte? S. Hacia dnde? A TODOS LADOS, CREO. MIENTRAS TANTO, T NECESITARS ESTO. Muerte le pas un bimetro. Era uno de los especiales, ligeramente ms grande de lo normal. Lo tom de mala gana. Pareca un reloj de arena, pero todas esas brillantes formas que se caan a travs del cuello eran segundos. T sabes que no me gusta hacer... toda esa cosa de guadaa dijo. No es... Hey, esto es realmente pesado! ES LU-TZE, UN MONJE DE HISTORIA. OCHOCIENTOS AOS. TIENE UN APRENDIZ. LO HE SABIDO. PERO NO PUEDO SENTIRLO, NO PUEDO VERLO. ES EL QUE BUSCAMOS. BINKY TE LLEVAR AL MONJE, T ENCONTRARS AL MUCHACHO. Y entonces, qu? SOSPECHO QUE NECESITAR DE ALGUIEN. CUANDO LO HAYAS ENCONTRADO, DEJA IR A BINKY. LO NECESITAR. Los labios de Susan se movieron mientras un recuerdo chocaba contra una idea. Para salir a cabalgar? dijo. Ests realmente hablando del Apocalipsis? Ests hablando en serio? Ya nadie cree en ese tipo de cosas! YO S. La mandbula de Susan colg. Realmente vas a hacerlo? Sabiendo todo lo que sabes? Muerte acarici a Binky en el hocico. S, dijo. Susan lanz a su abuelo una mirada de soslayo. Espera, hay un truco, verdad...? Ests planeando algo y ni siquiera vas a decirme, correcto? Realmente no vas a esperar que el mundo se termine y celebrarlo, verdad? SALDREMOS A CABALGAR. No! NO LE DIRS A LOS ROS QUE NO FLUYAN. NO LE DIRS AL SOL QUE NO BRILLE. NO ME DIRS A M QU DEBO Y NO DEBO HACER. Pero es tan... La expresin de Susan cambi, y Muerte se estremeci. Pens que te importaba! TOMA ESTO TAMBIN. Sin quererlo, Susan recibi de su abuelo un bimetro ms pequeo. ELLA PUEDE HABLAR CONTIGO.

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Y de quin es ste? LA MATRONA, dijo Muerte. AHORA... ENCUENTRA AL HIJO. Desapareci. Susan baj la mirada a los bimetros en sus manos. Te lo ha hecho otra vez!, se grit a s misma. No tienes que hacer esto, puedes dejar esta cosa, puedes irte al aula, puedes ser normal otra vez, y sabes que no hars nada de eso, y que tambin l lo sabe... SQUEAK? Muerte de las Ratas estaba sentado entre las orejas de Binky, sujetando un mechn de crin blanca y dando la impresin general de alguien ansioso por partir. Susan alz una mano para sacarlo de all con una bofetada, y luego se detuvo. En cambio, empuj los pesados bimetros en las garras de la rata. S til dijo, agarrando las riendas. Por qu hago esto? SQUEAK. Yo no tengo buen carcter! Tick Sorprendentemente, no haba mucha sangre. La cabeza rod sobre la nieve, y el cuerpo cay despacio hacia adelante. Ahora usted ha matado... empez Lobsang. Espera un segundo dijo Lu-Tze. En cualquier momento a partir de ahora... El cuerpo sin cabeza desapareci. El yeti arrodillado gir su cabeza hacia Lu-Tze, parpade y dijo: Esio pic un poquitio. Lo siento. Lu-Tze se volvi hacia Lobsang. Ahora, sujeta ese recuerdo! orden. Tratar de desaparecer, pero has tenido entrenamiento. Tienes que seguir recordando que viste algo que no ocurri, comprendes? Recuerda que el tiempo es mucho menos rgido que lo que las personas piensan, si tienes bien la cabeza! Slo una pequea leccin! Ver es creer! Cmo hizo eso? Buena pregunta. Pueden guardar su vida hasta cierto punto y volver a ella si son muertos dijo Lu-Tze. Cmo se hace... bien, el abad se pas la mejor parte de una dcada resolvindolo. No es que nadie ms pueda comprenderlo. Hay mucho quantum involucrado. Dio una calada a su permanente cigarrillo pestilente. Tiene que ser una buena resolucin, si nadie ms puede comprenderla. 17 Cmio est el abadio estos das? dijo el yeti, ponindose de pie otra vez y recogiendo a los peregrinos. Cortando dientes. Ah. La reencarnacin es siemprie un problemia dijo el yeti, retomando su larga zancada devoradora de distancias. Los dientes son lo peor, dice. Siempre vienen o se van. Qu tan rpido vamos? dijo Lobsang. La zancada del yeti era ms como una serie ininterrumpida de saltos de un pie al otro; haba tanta flexibilidad en las largas piernas que cada vez que apoyaba el pie era una
El yeti de las Montaas del Carnero, donde el campo mgico del Mundodisco es tan intenso que es parte del mismo paisaje, es una de las pocas criaturas que utilizan el control del tiempo personal como ventaja gentica. El resultado es una especie de premonicin fsica averiguas qu va a ocurrir despus permitiendo que ocurra. Enfrentado con el peligro, o cualquier tipo de tarea que involucre riesgo de muerte, un yeti salvar su vida hasta ese punto, y luego proceder con la debida precaucin, todava en el confortable conocimiento de que si todo se hace panqu, despertar en el punto donde se salv a s mismo, y sta es la parte importante, con el conocimiento de los eventos que acaban de ocurrir pero que ahora no ocurrirn porque no va a ser un condenado estpido la prxima vez. Esto no es totalmente la paradoja que parece ser porque, despus de que ha tenido lugar, no ha ocurrido. Todo lo que en realidad queda es un recuerdo en la cabeza del yeti, que resulta ser una premonicin excepcionalmente exacta. Los pequeos remolinos en el tiempo causados por todo esto quedan perdidos en el ruido de todas las vueltas, los declives y nudos puestos en el tiempo por todas las otras criaturas vivientes. (Nota del autor)
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sensacin simple y suave de mecedora. Era casi descansado. Calculo que estamos haciendo treinta millas por hora o algo as, tiempo de reloj dijo Lu-Tze. Descansa un poco. Estaremos en Cabeza de Cobre por la maana. Es todo cuesta abajo desde all. Volviendo de entre los muertos... murmur Lobsang. Es ms como realmente no haber ido en absoluto, en primer lugar dijo Lu-Tze. Los he estudiado un poco, pero... bien, a menos que est incorporado tendras que aprender cmo hacerlo, y querras apostar que conseguirs hacerlo bien la primera vez? Es difcil. Tendras que estar desesperado. Espero que yo nunca est tan desesperado. Tick Susan reconoci el pas de Lancre desde el aire, un pequeo tazn de bosques y campos colgados como un nido al borde de las Montaas del Carnero. Y encontr la cabaa tambin, que no era la clase de casa de bruja con chimenea retorcida y pilas de abono popularizada por los Cuentos de Hadas Horrorosos y otros libros, sino una flamante con techo de paja reluciente y un csped recortado adelante. Haba ms ornamentos gnomos, hongos de pie, conejitos rosados, venados de grandes ojos alrededor de una laguna diminuta que cualquier jardinero sensato podra haber admitido. Susan distingui un gnomo brillantemente pintado pesca... No, no era una vara lo que estaba sujetando, verdad? Seguramente una buena anciana no pondra nada as en su jardn, verdad? Lo hara? Susan fue bastante inteligente para ir a la parte posterior, porque las brujas eran alrgicas a las puertas principales. La puerta fue abierta por una pequea y obesa mujer de mejillas rosadas cuyos pequeos ojos de pasas de Corinto decan, s, se es mi gnomo muy bien, y agradezca que solamente est pishando en la laguna. Sra. Ogg? La matrona? Hubo una pausa antes de que la Sra. Ogg dijera; La misma. Usted no me conoce, pero... dijo Susan, y se dio cuenta de que la Sra. Ogg estaba mirando a Binky, que estaba parado junto al portn. La mujer era una bruja, despus de todo. Tal vez la conozco dijo la Sra. Ogg. Por supuesto, si acaba de robar ese caballo, no sabe en cuntos problemas se ha metido. Lo tom prestado. El propietario es... mi abuelo. Otra pausa, y era desconcertante cmo aquellos amigables pequeos ojos podan cavar en los tuyos como una barrena. Es mejor que entre dijo la Sra. Ogg. El interior de la cabaa estaba tan limpio y nuevo como el exterior. Las cosas brillaban, y haba muchas all para brillar. El sitio era un santuario de ornamentos de porcelana, pintados mal pero con entusiasmo, que ocupaban cada superficie plana. Lo que quedaba de espacio estaba lleno de imgenes enmarcadas. Dos mujeres de aspecto agobiado sacaban brillo y quitaban el polvo. Tengo compaa dijo la Sra. Ogg severamente, y las mujeres se fueron con tanta presteza de que la palabra huir podra haber sido apropiada. Mis nueras dijo la Sra. Ogg, sentndose en un rollizo silln que, con el paso de los aos, se haba deformado para ajustarse a ella. Les gusta ayudar a una pobre anciana que est completamente sola en el mundo. Susan abarc las imgenes. Si todos ellos eran miembros de la familia, la Sra. Ogg era cabeza de un ejrcito. La Sra. Ogg, desvergonzadamente cogida en una mentira flagrante, continu: Sintese, muchacha, y diga qu tiene en mente. Habr t en un momento.

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Quiero saber algo. Como la mayora de las personas dijo la Sra. Ogg. Y pueden continuar queriendo. Quiero saber sobre... un nacimiento dijo Susan, perseverando. Oh, s? Bien, hice cientos de partos. Miles, probablemente. Imagino que ste fue difcil. Muchos de ellos lo son dijo la Sra. Ogg. Usted recordara ste. No s cmo empez, pero imagino que un desconocido lleg a golpear. Oh? La cara de la Sra. Ogg se convirti en una pared. Los ojos negros miraron a Susan como si fuera un ejrcito invasor. Usted no me est ayudando, Sra. Ogg. Es correcto. No lo estoy haciendo dijo la Sra. Ogg. Creo que s de usted, seorita, pero no me importa quin es usted, ya ve. Puede irse y buscar a la otra, si quiere. No creo haberle visto a l, tampoco. He estado en muchos lechos de muerte tambin. Pero los lechos de muerte son pblicos, principalmente, y los nacimientos no. No si la dama no quiere que lo sea. As que usted busque a la otra, y escupir en su ojo. Esto es muy importante, Sra. Ogg. Hasta aqu llegamos dijo la Sra. Ogg con firmeza. No puedo decir hace cunto tiempo fue. Podra haber sido la semana pasada, incluso. Tiempo, sa es la clave. Y all estaba. La Sra. Ogg no era jugadora de pquer, por lo menos contra alguien como Susan. Hubo un diminuto centelleo en los ojos. La silla de la Sra. Ogg se volc hacia atrs por su esfuerzo al levantarse, pero Susan lleg primera a la repisa de la chimenea y arrebat lo que estaba ah, escondido a plena vista entre los ornamentos. Deme eso! grit la Sra. Ogg, mientras Susan lo mantena fuera de su alcance. Poda sentir el poder en la cosa. Pareca palpitar en su mano. Tiene alguna idea de qu es esto, Sra. Ogg? dijo, abriendo su mano para mostrar las pequeas bombillas de vidrio. S, es un reloj para huevos que no funciona! La Sra. Ogg se sent con fuerza en su silla demasiado rellena, de modo que sus pequeas patas se levantaron del piso por un momento. A m me parece un da, Sra. Ogg. El valor del tiempo de un da. La Sra. Ogg ech un vistazo a Susan, y luego al pequeo reloj de arena en su mano. Calculaba que haba algo raro en l dijo. La arena no pasa a travs cuando usted lo levanta, ve? Es porque usted no lo necesita an, Sra. Ogg. Tata Ogg pareci relajarse. Otra vez Susan se record a s misma que estaba tratando con una bruja. Solan aguantar el ritmo. Lo guard porque era un obsequio dijo la anciana. Y parece tan bonito tambin. Qu dicen las letras alrededor del borde? Susan ley las palabras grabadas sobre la base de metal del bimetro: Tempus Redux. El Tiempo Regres dijo. Ah, eso era dijo la Sra. Ogg. El hombre dijo que me pagaran por mi tiempo. El hombre...? dijo Susan suavemente. Tata Ogg ech un vistazo arriba, los ojos ardiendo. Usted no trate de aprovecharse de m porque estoy momentneamente un poco aturdida dijo con fuerza. No hay vueltas con Tata Ogg! Susan mir a la mujer, y esta vez no con mirada perezosa. Y, efectivamente, no haba vueltas con la Sra. Ogg. Pero haba otro camino con la Sra. Ogg. Pasaba directo a travs del corazn.

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Un nio tiene que conocer a sus padres, Sra. Ogg dijo. Ahora ms que nunca. Necesita saber quin es realmente. Va a ser difcil para l, y quiero ayudarlo. Por qu? Porque deseo que alguien me hubiera ayudado dijo Susan. S, pero hay reglas en la obstetricia dijo Tata Ogg. Usted no dice qu se dijo o qu vio. No si la dama no lo quiere. La bruja se movi torpemente en su silla, su cara roja. Ella quiere contarme, supo Susan. Est desesperada por hacerlo. Pero tengo que jugar bien, de modo que ella pueda ajustar cuentas consigo misma. No estoy preguntando por los nombres, Sra. Ogg, porque supongo que usted no los sabe continu. Eso es verdad. Pero el nio... Mire, seorita, se supone que no le diga a un alma viviente sobre... Si ayuda, no estoy completamente segura de ser una dijo Susan. Mir a la Sra. Ogg durante un rato. Pero comprendo. Tiene que haber reglas, verdad? Gracias por su tiempo. Susan se puso de pie y volvi a poner el da preservado sobre la repisa de la chimenea. Entonces sali de la cabaa, cerrando la puerta tras de s. Binky estaba esperando junto al portn. Mont, y fue hasta entonces que escuch abrirse la puerta. Eso fue lo que l dijo dijo la Sra. Ogg. Cuando me dio el reloj para huevos. Gracias por su tiempo, Sra. Ogg, dijo l. Es mejor que vuelva a entrar, mi muchacha. Tick Muerte encontr a Pestilencia en un hospicio en Llamedos. A Pestilencia le gustaban los hospitales. Siempre haba algo para hacer. En ese momento estaba tratando de quitar el cartel Ahora Lave Sus Manos de una palangana rajada. Levant la mirada. Oh, eres t dijo. Jabn? Les dar jabn! ENVI EL LLAMADO, dijo Muerte. Oh. S. Correcto. S dijo Pestilencia, evidentemente avergonzado. TODAVA TIENES TU CABALLO? Por supuesto, pero... TENAS UN BUEN CABALLO. Mira, Muerte... es... mira, no es que no vea tu punto, pero... Excsame... Pestilencia se hizo a un lado mientras una monja vestida de blanco, totalmente ignorante de los dos jinetes, pas entre ellos. Pero l aprovech la oportunidad de respirar en su cara. Slo una suave gripe dijo, al ver la expresin de Muerte. AS QUE PODEMOS CONTAR CONTIGO, VERDAD? Para salir a cabalgar... S. Para La Grande... SE ESPERA DE NOSOTROS. Cuntos de los otros tienes? ERES EL PRIMERO. Er... Muerte suspir. Por supuesto, haba montones de enfermedades, mucho antes de que aparecieran los humanos. Pero los humanos haban creado a Pestilencia, definitivamente. Tenan un don para aglomerarse, para meter la nariz en la selva, para ubicar la defeccin tan hbilmente cerca del pozo. Pestilencia era, por lo tanto, parte humano, con todo lo que

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eso implicaba. Estaba asustado. YA VEO, dijo. Por la forma en que lo pones... ESTS ASUSTADO? Yo... lo pensar. S. ESTOY SEGURO DE QUE LO HARS. Tick Una buena cantidad de brandy se verti en el jarro de la Sra. Ogg. Agit la botella vagamente hacia Susan, con una mirada inquisitiva. No, gracias. De acuerdo. De acuerdo. Tata Ogg puso la botella a un lado y tom un trago de brandy como si fuera cerveza. Un hombre lleg a golpear dijo. Vino tres veces, en mi vida. La ltima vez fue, oh, tal vez hace diez das. El mismo hombre todo el tiempo. Quera una matrona... Hace diez das? dijo Susan. Pero el nio tiene por lo menos dieci... se detuvo. Ah, lo tiene dijo la Sra. Ogg. Pude ver que usted era brillante. A l no le importaba el tiempo. Quera la mejor matrona. Y sucedi, sabe, que saba de m pero tena la fecha equivocada, exactamente como usted o yo podramos llamar a la puerta equivocada. Puede comprender qu quiero decir? Ms de lo que piensa dijo Susan. La tercera vez... otro trago de brandy... estaba un poco nervioso dijo la Sra. Ogg. As fue que supe que era slo un hombre, a pesar de todo lo que ocurri despus. Fue porque estaba entrando en pnico, a decir verdad. Los padres embarazados entran en pnico a menudo. l me deca todo el tiempo que fuera ahora mismo y que no haba tiempo. Tena todo el tiempo del mundo, slo que no estaba pensando apropiadamente, porque los maridos nunca lo hacen cuando llega el momento. Entran en pnico porque ya no es su mundo. Y qu ocurri despus? dijo Susan. Me llev en su, bien, era como uno de esos viejos carruajes, me llev a... La Sra. Ogg vacil. He visto muchas cosas extraas en mi vida, debo decirle dijo, como si preparara el terreno para una revelacin. Puedo creerlo. Era un castillo hecho de vidrio. La Sra. Ogg lanz una mirada a Susan desafindola a no creerle. Susan decidi apurar las cosas. Sra. Ogg, uno de mis primeros recuerdos es el de ayudar a alimentar al Caballo Plido. 18 Lo conoce? El que est afuera? El caballo de Muerte? Su nombre es Binky. As que por favor no se detenga. Prcticamente no hay ningn lmite para las cosas que encuentro normales. Haba una mujer... bien al final haba una mujer dijo la bruja. Puede imaginarse a alguien estallando en un milln pedazos? S, supongo que usted puede. Bien, imagnelo de la otra manera. Hay una neblina y est toda volando y entonces, whoosh, hay una mujer. Entonces, whoosh, de regreso en una neblina otra vez. Y todo lo tiempo, este ruido... La Sra. Ogg corri su dedo por el borde del vaso de brandy, hacindolo zumbar. Una mujer se... encarn y luego desapareci otra vez? Por qu? Porque estaba asustada, por supuesto! Era la primera vez, lo ve? La Sra. Ogg sonri. Personalmente nunca tuve problemas en esa rea, pero he estado en muchos nacimientos cuando todo es nuevo para la muchacha y estar asustada como el infierno y
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Pale Horse, en ingls, es figuradamente la muerte. (Nota del traductor)

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cuando el pujar se convierte en empujar, si entiende lo que quiero decir, viejo trmino de obstetricia, ser aullar y maldecir al padre y calculo que dara cualquier cosa por estar en cualquier otro lugar. Bien, esta dama poda estar en cualquier otro lugar. Habramos estado en un legtimo berenjenal sin el hombre, como result. El hombre que la llev? Era un poco extranjero, sabe? Como la gente del Eje. Calvo como una focha. Recuerdo haber pensado, Usted parece un hombre joven, seor, pero se ve como si hubiera sido un hombre joven durante mucho, mucho tiempo si soy buen juez. Normalmente yo no tendra ningn hombre all, pero l se sent, le habl en su jerga extranjera, le cant canciones y pequeos poemas, la calm y ella regres, desde el aire, y yo estaba lista y fue uno, dos, hecho. Y entonces ella se fue. Excepto que todava estaba ah, creo. En el aire. Cmo se vea? dijo Susan. La Sra. Ogg le lanz una Mirada. Usted tiene que recordar la vista que tena desde donde estaba sentada dijo. La clase de descripcin que podra darle no es algo que uno pondra en un afiche, si entiende lo que quiero decir. Y ninguna mujer se ve de lo mejor en momentos como sos. Era joven, tena pelo oscuro... La Sra. Ogg volvi a llenar su vaso de brandy y esto signific que la pausa se prolongara durante algn tiempo. Y tambin era vieja, si quiere saber la verdad. No vieja como yo. Quiero decir vieja. Se qued mirando el fuego. Vieja como la oscuridad y las estrellas dijo, a las llamas. El nio fue dejado afuera del Gremio de Ladrones dijo Susan, para quebrar el silencio. Supongo que pensaron que, con dones como los suyos, l estara bien. El nio? Ja. Dgame, seorita... por qu estamos hablando sobre l? Tick Lady LeJean estaba siendo fuerte. Nunca se haba dado cuenta de cunto eran los humanos controlados por sus cuerpos. La cosa regaaba noche y da. Siempre haca demasiado calor, demasiado fro, demasiado vaco, demasiado lleno, demasiado cansado... La clave era la disciplina, estaba segura. Los Auditores eran inmortales. Si ella no poda decirle a su cadver qu hacer, no mereca tener uno. Los cuerpos eran la debilidad humana ms importante. Los sentidos, tambin. Los Auditores tenan cientos de sentidos, ya que cada fenmeno posible tena que ser presenciado y grabado. Ahora pudo encontrar solamente cinco disponibles. Cinco deberan ser fciles de manejar. Pero estaban directamente conectados al resto del cuerpo! No slo entregaban informacin, hacan demandas! Haba pasado cerca de un puesto que venda carnes asadas, y su boca haba comenzado a babear! El sentido del olfato quera que el cuerpo comiera sin consultarlo con el cerebro! Pero eso no era lo peor! El cerebro mismo haca sus propios pensamientos! sa era la parte ms difcil. La bolsa de tejido pastoso detrs de los ojos trabajaba independientemente de su propietaria. Tomaba informacin de los sentidos, y la cotejaba con la memoria, y presentaba alternativas. A veces las partes escondidas de l incluso luchaban por el control de la boca! Los humanos no eran individuos, eran, cada uno, un comit! Algunos de los otros miembros del comit eran oscuros, rojos y completamente incivilizados. Se haban unido al cerebro antes de la civilizacin; algunos de ellos haban subido a bordo incluso antes de la humanidad. Y la parte que haca el pensamiento unido tena que luchar, en la oscuridad del cerebro, para conseguir el voto decisivo!

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Despus de poco ms de un par de semanas como humana, la entidad que era Lady LeJean estaba teniendo reales problemas. Comida, por ejemplo. Los Auditores no coman. Reconocan que las dbiles formas de vida tenan que consumirse unas a otras para obtener la energa y el material de construccin de su cuerpo. El proceso era asombrosamente ineficiente, sin embargo, y su seora haba tratado de reunir nutrientes directamente del aire. Esto resultaba, pero el proceso se senta... Cmo era la palabra? Oh, s... escalofriante. Adems, parte del cerebro no crea que estaba siendo alimentado e insista en que estaba hambriento. Su incesante queja interfera su proceso de pensamiento y por tanto, a pesar de todo, haba tenido que enfrentarse con todo, bien, el asunto de los orificios. Los Auditores lo saban desde haca mucho tiempo. El cuerpo humano pareca tener hasta ocho de ellos. Uno pareca no trabajar y el resto pareca ser multi-funcional, aunque sorprendentemente pareca haber slo una cosa que poda ser hecha por las orejas. Ayer haba probado un trozo de tostada. Fue la nica peor experiencia de su existencia. Fue la nica experiencia ms intensa de su existencia. Fue algo ms, tambin. Hasta donde poda comprender el idioma, haba sido placentera. Pareca que el sentido del gusto humano era muy diferente del sentido empleado por un Auditor. ste era preciso, calculado, analtico. Pero el sentido del gusto humano era como ser golpeado en la boca por todo el mundo. Haba sido media hora de mirar fuegos artificiales en su cabeza antes de que recordara tragar. Cmo sobrevivan a esto los humanos? Se haba sentido fascinada por las galeras de arte. Estaba claro que algunos humanos podan presentar la realidad de una manera que la haca aun ms real, que hablaba al espectador, que abrasaba la mente... pero qu poda trascender el conocimiento que el genio de un artista tuviera que ponerse sustancias extraas en su cara? Poda ser que los humanos se hubieran acostumbrado a eso? Y se era solamente el principio... Cuanto antes el reloj estuviera terminado, mejor. No poda permitirse que una especie tan disparatada como sta sobreviviera. Ahora visitaba al relojero y su feo asistente todos los das, dndoles tanta ayuda como se atreva, pero ellos siempre parecan a un paso esencial antes de la finalizacin... Asombroso! Incluso poda mentirse a s misma! Porque otra voz en su cabeza, que era parte del comit oscuro, deca, T no ests ayudando, verdad? Ests robando partes y retorciendo partes... y vuelves todos los das por la manera en que l te mira, verdad? Las partes del comit interno que eran tan viejas que no tenan voz, slo control directo del cuerpo, trataban de inmiscuirse en este punto. Trat en vano de quitarlas de su mente. Y ahora tena que enfrentarse a los otros Auditores. Seran puntuales. Se tranquiliz. ltimamente el agua haba empezado a correr de sus ojos sin ninguna razn en absoluto. Hizo lo mejor que pudo con su pelo, y camin hasta el gran saln. La grisura ya estaba llenando el aire. En este espacio, no haba espacio para demasiados Auditores, pero eso no importaba realmente. Uno poda hablar en nombre de todos. Lady LeJean descubri que las comisuras de su boca se alzaban automticamente cuando aparecieron nueve de ellos. Nueve eran tres tres, y a los Auditores les gustaba el tres. Dos tendran vigilado a uno. Cada dos tendran vigilado a cada uno. No confan en s mismos, dijo una de las voces en su cabeza. Otra voz la interrumpi: Somos nosotros, nosotros no confiamos en nosotros mismos. Y ella pens: Oh, s. Nosotros, no ellos. Debo recordar que soy una nosotros. Por qu no hay ms progresos? dijo un Auditor. Las comisuras de la boca bajaron otra vez.

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Hubo problemas menores de precisin y alineacin dijo Lady LeJean. Encontr que sus manos se estaban frotando despacio, y se pregunt por qu. No les haba dicho que lo hicieran. Los Auditores nunca haban necesitado el lenguaje corporal, as que no lo comprendan. Cul es la naturaleza de...? dijo uno, pero otro uno lo interrumpi: Por qu est viviendo en ese edificio? La voz estaba teida con la sospecha. El cuerpo necesita que uno haga cosas que no pueden ser hechas en la calle dijo Lady LeJean y, porque haba llegado a saber algo sobre Ankh-Morpork, aadi: Por lo menos, sobre muchas calles. Tambin, creo que el sirviente del relojero est receloso. He permitido que el cuerpo ceda a la gravedad, ya que para ella fue diseado. Tambin es para dar la apariencia de humanidad. Y cul es el significado de esto? dijo uno, y era el mismo uno. Haba notado las pinturas y el caballete. Lady LeJean dese fervientemente haber recordado quitarlos de all. Est haciendo una imagen con pigmentos? dijo uno. S. Bastante mala, me temo. Por qu razn? dijo uno. Deseaba ver cmo lo hacen los humanos. Eso es simple: el ojo recibe la informacin, la mano aplica el pigmento dijo uno. Es lo que pens, pero parece ser mucho ms complicado que eso... El uno que haba planteado la cuestin de la pintura deriv hacia una de las sillas y dijo: Y qu es esto? Es un gato. Lleg. No parece desear marcharse. El gato, un salvaje gato pelirrojo, sacudi una oreja serrada y se enroll en una pelota ms ajustada. Algo que pudiera sobrevivir en los callejones de Ankh-Morpork, con sus dragones de pantano abandonados, manadas de perros y agentes peleteros, no pensaba abrir ni siquiera un ojo por un grupo de camisones flotantes. El uno que ahora estaba crispando los nervios de Lady LeJean dijo: Y la razn de su presencia? Parece tolerar la compaa de hu... de humanos aparentes, sin pedir nada a cambio excepto comida, agua, proteccin y comodidad dijo Lady LeJean. Esto me interesa. Nuestro propsito es aprender, y por lo tanto, como usted puede ver, he empezado. Esperaba que les sonara mejor que a ella. Cundo sern resueltos los problemas de reloj de los que usted habl? dijo uno. Oh, pronto. Muy pronto. S. El uno que estaba empezando a aterrorizar a Lady LeJean dijo: Nos preguntamos: es posible que usted est demorando el trabajo de alguna manera? Lady LeJean sinti una picazn sobre su frente. Por qu estaba haciendo eso?
No. Por qu demorara el trabajo? No habra lgica en ello!
Hum dijo uno.
Y un Auditor no deca Hum por accidente. Hum tena un significado muy preciso.
Usted est haciendo humedad sobre su cabeza continu.
S. Es una cosa del cuerpo.
S dijo uno. Y eso, tambin, tena un significado muy especfico y ominoso.
Nos preguntamos si demasiado tiempo en un cuerpo slido debilita la resolucin.
Tambin, encontramos difcil ver sus pensamientos dijo uno. El cuerpo otra vez, me temo. El cerebro es un instrumento muy impreciso. Lady LeJean recuper el control de sus manos por fin. S dijo uno.

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Cuando el agua llena una jarra, toma la forma de la jarra. Pero el agua no es la jarra, ni la jarra es el agua dijo otro. Por supuesto dijo Lady LeJean. Y, por dentro, una idea que ella no saba que estaba pensando, una idea que apareci desde la oscuridad detrs de los ojos, dijo: Somos seguramente las criaturas ms estpidas en el universo. No es bueno actuar solo dijo uno. Por supuesto dijo ella. Y otra vez una idea apareci desde la oscuridad: Estoy en un aprieto ahora. Y por lo tanto usted tendr compaa. No implica culpa. Uno nunca debe estar solo. Juntos, la resolucin es reforzada dijo uno. Unas partculas empezaron a centellear en el aire. El cuerpo de Lady LeJean retrocedi automticamente y, cuando vio qu se estaba formando, se alej ms. Haba visto humanos en todos los estados de vida y muerte, pero ver un cuerpo salir de la materia cruda era curiosamente inquietante cuando actualmente ests habitando uno similar. Era una de esas veces cuando el estmago tena ideas, y pensaba que quera vomitar. Seis figuras tomaron forma, parpadearon y abrieron los ojos. Tres de las figuras eran masculinas, tres femeninas. Estaban vestidos con el equivalente humano de las tnicas de los Auditores. Los Auditores restantes se retiraron, pero uno dijo: Ellos la acompaarn al relojero; y el asunto ser resuelto hoy. No comern ni respirarn. Ja!, pens una de las pequeas voces que hacan los pensamientos de Lady LeJean. Una de las figuras gimi. El cuerpo respirar dijo su seora. Usted no lo persuadir de que el aire no es necesario. Era consciente de los ruidos de ahogo. Ustedes estn pensando, s, que podemos intercambiar materiales necesarios con el mundo exterior, y esto es verdad continu. Pero el cuerpo no lo sabe. Piensa que est muriendo. Djenlo respirar. Se escuch una serie de jadeos. Y se sentirn mejor en breve dijo su seora, y se sinti cautivada de escuchar a la voz interior pensar: stos son tus carceleros, y t ya eres ms fuerte que ellos. Una de las figuras se palp la cara con una mano torpe y, sin aliento, dijo: A quin le habla con su boca? A ustedes dijo Lady LeJean. A nosotros? Esto necesitar un poco de explicaciones... No dijo el Auditor. El peligro yace en ese procedimiento. Creemos que el cuerpo impone un mtodo de pensamiento sobre el cerebro. No implica culpa. Es una... disfuncin. La acompaaremos al relojero. Haremos esto ahora. No con esa ropa dijo Lady LeJean. Ustedes lo asustarn. Podra conducir a acciones irracionales. Hubo un momento de silencio. Los Auditores-hechos-carne se miraron unos a otros desesperadamente. Ustedes tienen que hablar con su boca dijo de repente Lady LeJean. Las mentes se quedan dentro de la cabeza. Qu tiene de malo esta ropa? dijo uno. Es una forma simple encontrada en muchas culturas humanas. Lady LeJean camin hasta la ventana. Ven a las personas ah abajo? dijo. Ustedes deben vestirse a la moda apropiada.

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De mala gana los Auditores lo hicieron, y aunque conservaron el gris, se dieron ropas que pasaran inadvertidas en la calle. Hasta cierto punto, de todos modos. Solamente aquellos de apariencia femenina deben llevar vestidos seal Lady LeJean. Una forma gris que se sostena en el aire dijo, Advertencia. Peligro. El uno que se llama a s mismo Lady LeJean puede dar un consejo poco seguro. Advertencia. Comprendido dijo uno de los encarnados. Conocemos el camino. Iremos adelante. Camin hacia la puerta. Los Auditores se agruparon alrededor de la puerta durante un rato, y luego uno de ellos mir a Lady LeJean, que sonri. Picaporte dijo. El Auditor regres a la puerta, mir el pomo de latn, y luego la puerta de arriba a abajo. Se convirti en polvo. El picaporte era ms simple dijo Lady LeJean. Tick Haba grandes montaas alrededor del Eje. Pero de las altsimas por encima del templo no todas tenan nombre, simplemente porque haba demasiadas. Slo los dioses tienen tiempo suficiente para nombrar todos los guijarros sobre una playa, pero los dioses no tienen la paciencia. Cabeza de Cobre era bastante pequeo para ser suficientemente grande y tener un nombre. Lobsang despert y vio su pico torcido, por encima de las menores montaas locales, perfilado contra el amanecer. A veces los dioses no tienen gusto en absoluto. Permiten amaneceres y puestas de sol en ridculos tintes rosa y azul que cualquier artista profesional descartara como el trabajo de algn aficionado entusiasta que nunca ha mirado una puesta de sol real. ste era uno de esos amaneceres. Era esa clase de amanecer que un hombre mira y dice, Ningn amanecer real podra pintar el cielo en Rosa Ambulancia de Ciruga. Sin embargo, era hermoso. 19 Lobsang estaba medio cubierto con una pila de helecho seco. No haba ninguna seal del yeti. Era primavera aqu. Todava haba nieve, pero con parches ocasionales de tierra desnuda y un esbozo de csped. Mir a su alrededor, y vio hojas que brotaban. Lu-Tze estaba parado a cierta distancia, mirando un rbol hacia arriba. No gir la cabeza cuando Lobsang se acerc. Dnde est el yeti? No ira ms lejos de aqu. No puedes pedirle a un yeti que deje la nieve susurr LuTze. Oh susurr Lobsang. Er, por qu estamos susurrando? Mira el ave. Estaba posada sobre una rama junto a una bifurcacin en el rbol, cerca de lo que pareca un nido, y mordisqueaba un trozo de madera ms o menos redondo que sujetaba en una garra. Debe estar reparando un viejo nido dijo Lu-Tze. No puede haber avanzado tanto apenas empezada la estacin. A m me parece alguna clase de caja vieja dijo Lobsang. Entrecerr los ojos para ver mejor. Es un viejo... reloj? aadi. Mira lo que el ave est mordisqueando sugiri Lu-Tze. Bien, parece... un engranaje tosco? Pero por qu...?
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Pero no sabroso. (Nota del autor)

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Bien sealado. Eso, muchacho, es un cuco de reloj. Uno joven, por el aspecto, tratando de construir un nido que atraer a un compaero. No tiene mucha oportunidad... Lo ves? Tiene todos los nmeros mal colocados y ha clavado las manecillas torcidas. Un ave que construye relojes? Yo pensaba que un reloj de cuc era un reloj con un cuco mecnico que sala cuando... Y de dnde piensas que las personas tomaron una idea tan extraa? Pero eso es alguna clase de milagro! Por qu? dijo Lu-Tze. Apenas funcionan ms de media hora, dan la hora muy mal y los pobres machos tontos se ponen frenticos tratando de mantenerlos con cuerda. Pero incluso as... Todo ocurre en algn lugar, supongo dijo Lu-Tze. No vale la pena hacer demasiado escndalo. Queda algo de comida? No. La terminamos anoche dijo Lobsang. Aadi, esperanzadamente: Er... escuch decir que los monjes realmente avanzados pueden vivir, er, de la fuerza vital en el mismo aire... Solamente en el planeta Salchicha, supongo dijo Lu-Tze. No, rodearemos Cabeza de Cobre y buscaremos algo en los valles del otro lado. Vmonos, no hay mucho tiempo. Pero s tiempo suficiente para mirar un ave, pens Lobsang mientras permita que el mundo a su alrededor se volviera azul y desapareciera, y el pensamiento era reconfortante. Era ms fcil sobrevivir sin la nieve en el suelo, siempre que evitara la extraa resistencia ofrecida por los arbustos y la hierba larga. Lu-Tze sigui caminando delante, con un aspecto curiosamente colorido e irreal contra el paisaje desteido. Pasaron ms all de la entrada de unas minas enanas, pero no vieron a nadie sobre la tierra. Lobsang estaba agradecido de eso. Las estatuas que haba visto ayer en los pueblos no estaban muertas, lo saba, sino simplemente congeladas a diferentes velocidades del tiempo. Lu-Tze le haba prohibido acercarse a alguien, pero no necesitaba haberse preocupado. Caminar alrededor de las estatuas vivientes era invasivo, de algn modo. Se senta peor cuando te dabas cuenta de que se estaban moviendo, pero sumamente despacio... El sol apenas se haba movido del horizonte cuando bajaron a los bosques ms clidos sobre el lado del Borde de la montaa. Aqu el paisaje tena un aire ms domesticado. Era ms un bosque que una selva. El rastro de animales que ellos estaban siguiendo cruz un arroyo en un punto donde haba huellas de carros, viejas pero todava no abandonadas. Lobsang mir hacia atrs despus de cruzar el vado, y observ que el agua, muy despacio, cubra la forma de sus pisadas en la corriente. l haba sido entrenado en rebanar tiempo sobre los campos de nieve encima del valle, como el resto de los novicios. Los monjes decan que era para que nadie pudiera hacerse dao, aunque nadie explicaba qu dao podran recibir en realidad. Era la primera vez, fuera del monasterio, que Lobsang haba rebanado en un paisaje viviente. Era maravilloso! Las aves colgaban del cielo. Los abejorros matutinos sobrevolaban las flores que se abran. El mundo era un cristal hecho de cosas vivientes. Lobsang disminuy la velocidad cerca de un grupo de venados que pacan la hierba, y observ cuando el ojo de uno de ellos giraba, con lentitud geolgica, para mirarlo. Vio el movimiento de la piel mientras los msculos empezaban a contraerse para huir... Hora de un smoko dijo Lu-Tze. El mundo alrededor de Lobsang se apresur. El venado huy, al mismo tiempo que la magia del momento. Qu es un smoko? dijo Lobsang. Estaba molesto. El lento mundo silencioso haba sido divertido. Estuviste alguna vez en XXXX?

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No. Sin embargo hay un tabernero en el Racimo de Uvas que es de all. Lu-Tze encendi uno de sus delgados cigarrillos. No quiere decir mucho dijo. El tabernero de todas partes es de all. Pas extrao. Una gran fuente de tiempo justo al medio, muy til. Tiempo y espacio todos enredados. Probablemente toda esa cerveza. Buen lugar, sin embargo. Ahora, ves ese pas ah abajo? Sobre un costado del claro el suelo caa en declive abruptamente, mostrando las copas de los rboles y, ms all, un pequeo mosaico de campos metidos en un pliegue en las montaas. A la distancia era un desfiladero, y Lobsang crey distinguir un puente a travs de l. No se ve mucho como un pas dijo. Parece ms un estante. Eso es un pas de brujas dijo Lu-Tze. Y vamos a pedir prestado un palo de escoba. Es el camino ms rpido a Ankh-Morpork. nica manera de viajar. Eso no est, er, interfiriendo con la historia? Quiero decir, me dijeron que esa clase de cosas estaba bien arriba en los valles, pero aqu abajo en el mundo... No, est completamente prohibido dijo Lu-Tze. Porque es Interferir con la Historia. Tienes que tener cuidado de tu bruja, por supuesto. Algunas de ellas son muy astutas. Capt la expresin de Lobsang. Mira, es por eso que hay reglas, comprendes? Para que pienses antes de romperlas. Pero... Lu-Tze suspir, y pellizc el extremo de su cigarrillo. Estamos siendo observados dijo. Lobsang gir sobre s mismo. Haba solamente rboles, e insectos que zumbaban en el aire de la maana. All arriba dijo Lu-Tze. Haba un cuervo posado sobre la corona rota de un pino, destrozado en alguna tormenta de invierno. Los mir, ellos lo miraron. Cau? dijo. Es slo un cuervo dijo Lobsang. Hay montones de ellos en el valle. Nos estaba observando cuando nos detuvimos. Hay cuervos por todas las montaas, Barrendero. Y cuando encontramos al yeti insisti Lu-Tze. Eso lo resuelve, entonces. Es coincidencia. Un cuervo no podra moverse tan rpido. Tal vez es un cuervo especial dijo Lu-Tze. De todos modos, no es uno de nuestros cuervos de montaa. Es un cuervo de tierra baja. Los cuervos de montaa croan. No graznan. Por qu est tan interesado en nosotros? Es un poco... raro, pensar que uno es seguido por un ave dijo Lobsang. Cuando llegas a mi edad notas cosas en el cielo dijo Lu-Tze. Se encogi de hombros y sonri. T empieza a preocuparte de que puedan ser buitres. Se esfumaron en el tiempo, y desaparecieron. El cuervo esponj sus plumas. Croak? dijo. Maldicin. Tick Lobsang palp bajo los aleros del techo de paja de la cabaa, y su mano se cerr en las cerdas de un palo de escoba que estaba metido entre las caas. Esto se parece bastante a robar dijo, mientras Lu-Tze le ayudaba a bajar. No, no lo es dijo el barrendero, tomando el palo de escoba y alzndolo para poder mirar a lo largo. Y te dir por qu. Si resolvemos las cosas, la dejaremos caer en nuestro camino de regreso y ella nunca sabr que se haba ido... y si no resolvemos las cosas, bien, todava ella nunca sabr que se haba ido. Sinceramente, no cuidan mucho

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sus palos, las brujas. Mira las cerdas de sta. No la usara para limpiar una laguna! Oh, bien... regresemos al tiempo de reloj, muchacho. Odiara volar una de estas cosas mientras estoy rebanando. Se mont sobre el palo y agarr el asa. Se elev un poco. Buena suspensin, al menos dijo. Puedes tomar el asiento cmodo de atrs. Sujtate fuerte de mi propia escoba y asegrate de envolver tu tnica a tu alrededor. Estas cosas son muy ventosas. Lobsang se subi a bordo y el palo se elev. Mientras llegaba al nivel de las ramas inferiores alrededor del claro, puso a Lu-Tze a la altura de la vista con un cuervo. Se movi inquieto y gir la cabeza a un lado y el otro, tratando de fijar ambos ojos en l. Me pregunto si vas a graznar o croar dijo Lu-Tze, aparentemente para s mismo. Croar dijo el cuervo. De modo que no eres el cuervo que vimos del otro lado de la montaa, entonces. Yo? Cielos, no dijo el cuervo. Es territorio de graznar del otro lado. Slo comprobaba. La escoba subi ms alto, y se puso en camino por encima de los rboles en direccin al Eje. El cuervo esponj sus plumas y parpade. Maldicin! dijo. Alete alrededor del rbol hasta donde estaba Muerte de las Ratas sentado. SQUEAK? Mire, si quiere que yo haga este trabajo encubierto tiene que darme un libro sobre ornitologa, de acuerdo? dijo Quoth. Vmonos, o nunca les alcanzar. Tick Muerte encontr a Hambre en un nuevo restaurante en Genua. Tena todo un privado para l solo y estaba comiendo Pato con Arroz Sucio. Oh dijo Hambre. Eres t. S. DEBEMOS CABALGAR. DEBES HABER RECIBIDO MI MENSAJE. Toma una silla sise Hambre. Hacen una muy buena salchicha de caimn aqu. DIJE, DEBEMOS CABALGAR. Por qu? Muerte se sent y explic. Hambre escuch, aunque nunca dej de comer. Ya veo dijo por fin. Gracias, pero creo que no me presentar a ste. NO TE PRESENTARS? ERES UN JINETE! S, por supuesto. Pero cul es mi papel aqu? PERDONA? Parece no haber ninguna hambruna involucrada, verdad? Una escasez de comida per se? Algo como eso? BIEN, NO. NADA COMO ESO, OBVIAMENTE, PERO... As que estara apareciendo slo para saludar con la mano, por as decirlo. No, gracias. SOLAS SALIR A CABALGAR TODAS LAS VECES, dijo Muerte con tono acusador. Hambre agit un hueso alegremente. Tenamos verdaderos apocalipsis en aquellos das dijo, y chup el hueso. Podas hundir los dientes en ellos. SIN EMBARGO, STE ES EL FIN DEL MUNDO. Hambre empuj su plato a un lado y abri la carta del men. Hay otros mundos dijo. Eres demasiado sentimental, Muerte. Siempre lo he dicho.

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Muerte se levant. Los humanos haban creado a Hambre, tambin. Oh, siempre hubo sequas y langostas, pero para una muy buena hambruna, para convertir una regin frtil en un pozo de polvo por estupidez y avaricia, se necesitaban humanos. Hambre era arrogante. LAMENTO, dijo, HABER ABUSADO DE TU TIEMPO. Sali, hacia la calle llena de gente, completamente solo. Tick El palo baj en picada hacia las llanuras, y se estabiliz a unos cientos pies sobre la tierra. Estamos en camino ahora! grit Lu-Tze, sealando adelante. Lobsang mir abajo una esbelta torre de madera con complicadas cajas colgadas. Haba otra a la distancia, un mondadientes en la neblina matutina. Torres de semforo! grit Lu-Tze. Las viste alguna vez? Solamente en la ciudad! grit Lobsang encima de la estela. Es el Gran Tronco! respondi el barrendero gritando. Corre como una flecha todo el camino hasta la ciudad! Todo lo que tenemos que hacer es seguirlo! Lobsang se aferr. No haba nieve debajo de ellos y se vea como si la primavera estuviera bien avanzada. Y por lo tanto era injusto que aqu, mucho ms cerca del sol, el aire fuera glido y se le metiera en la carne al viajar por el viento. Hace mucho fro aqu! S! Te cont sobre la doble capa de hebra gruesa? S! Tengo un par de repuesto en mi saco. Puedes tomarlo cuando paremos! Su propio par personal? S! Mi segundo mejor par, pero bien zurcido! No, gracias! Ha sido lavado! Lu-Tze? S? Por qu no podemos rebanar cuando estamos sobre esta cosa? Haca rato que haban pasado la torre. La siguiente ya era del tamao de un lpiz. Los obturadores blancos y negros sobre las cajas centelleaban bajo la luz del sol. Sabes qu ocurre si rebanas el tiempo sobre un vehculo impulsado por magia viajando a ms que setenta millas por hora? No! Yo tampoco! Y no quiero averiguarlo! Tick Igor abri la puerta antes de la segunda llamada. Un Igor podra estar en el stano llenando atades con tierra, o en el techo ajustando el pararrayos, pero un llamador nunca tena que golpear dos veces. Sseora farfull, inclinando la cabeza. Mir sin comprender a las seis figuras detrs de ella. Hemos venido a inspeccionar el progreso dijo Lady LeJean. Y esstass damass y caballeross, sseora? Mis socios dijo su seora, con la misma mirada sin expresin de Igor. Ssi ussted ess tan amable de entrar, ver ssi el amo esst en cassa dijo Igor, observando la convencin de que un verdadero mayordomo nunca sabe el paradero de nadie en la casa hasta que ellos deciden que quieren que se sepa. Cruz la puerta del taller y lleg tambaleante a la cocina, donde Jeremy estaba

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tranquilamente vertiendo una cucharada de medicina por el sumidero. Essa mujer esst aqu dijo, y ha trado abogadoss. Jeremy alz una mano, palma hacia abajo, y la examin crticamente. Lo ve, Igor? dijo. Aqu estamos, casi en la finalizacin de nuestro gran trabajo, y permanezco completamente en calma. Usted podra construir una casa sobre mi mano, est as de firme. Abogadoss, sseor dijo Igor, dando un poco de efecto adicional a la palabra. Y? Bien, tenemoss mucho dinero dijo Igor, con la conviccin de un hombre que ha ocultado informalmente una pequea pero sensata cantidad de oro en su propia bolsa. Y hemos acabado el reloj dijo Jeremy, todava observando su mano. Hemoss cassi terminado por dass dijo Igor misteriosamente. Ssi no fuera por ella, creo que podramoss haber pesscado esse relmpago doss dass atrss. Cundo es el prximo? Igor retorci la cara y golpe su sien un par de veces con la palma de la mano. Condissioness inesstabless con un bajo assercamiento dessde el borde dijo. No puedo prometer nada con el clima chapussero que ussted tiene aqu. Ja, all en cassa loss relmpagoss vienen corriendo tan pronto ven que usted insstal el palo de hierro. Entonssess, qu quiere que haga ssobre loss abogadoss? Hgales pasar, por supuesto. No tenemos nada que esconder. Esst sseguro, sseor? dijo Igor, cuya bolsa de alfombra no poda de hecho ser levantada con una mano. Por favor hgalo, Igor. Jeremy se alis el pelo mientras Igor, quejndose, desapareca en la tienda y regresaba con los invitados. Lady LeJean, sseor. Y algunass otrass... perssonass dijo Igor. Es bueno verla, su seora dijo Jeremy, sonriendo framente. Record vagamente algo que haba ledo. Me presentar a sus amigos? Lady LeJean le lanz una mirada nerviosa. Oh, s... los humanos siempre necesitan saber los nombres. Y estaba sonriendo otra vez. Era tan difcil pensar cuando lo haca. Sr. Jeremy, stos son mis... socios dijo. El Sr. Negro. El Sr. Verde. La Srta. Marrn. La Srta. Blanco. La Srta... Amarillo. Y el Sr. Azul.[18] Jeremy extendi su mano. Me complace conocerles dijo. Seis pares de ojos miraron la mano sin entender. La costumbre aqu es estrechar manos dijo su seora. Al unsono, los Auditores extendieron una mano y la movieron despacio en el aire. La mano de la otra persona 20 dijo su seora. Sonri a Jeremy con timidez. Son extranjeros dijo. Y ella reconoci el pnico en sus ojos, incluso si ellos no lo saban. Podemos contar el nmero y el tipo de tomos en esta habitacin, estaban pensando. Cmo puede haber algo aqu que no podamos comprender? Jeremy logr agarrar una mano vacilante. Y usted es el Sr...? El Auditor volvi sus ojos preocupados a Lady LeJean. El Sr. Negro dijo ella. Tena entendido que ramos el Sr. Negro dijo otro Auditor con forma masculina. No, usted es el Sr. Verde. Sin embargo, preferiramos ser el Sr. Negro. Somos los mayores, y el negro es una sombra ms significativa. No deseamos ser el Sr. Verde.
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Literalmente, shake hands se traduce como sacudir manos, que debe entenderse como estrechar manos. (Nota del traductor)

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Creo que la traduccin de sus nombres no es importante dijo Lady LeJean. Lanz otra sonrisa a Jeremy. Son mis contadores aadi, una indicacin de su parte que sugera que esto poda disculpar la mayora de las rarezas. Lo ve, Igor? dijo Jeremy. Son simplemente contadores. Igor hizo una mueca. Con respecto a su equipaje, los contadores eran probablemente peores noticias que los abogados. Gris sera aceptable dijo el Sr. Verde. Sin embargo, usted es el Sr. Verde. Somos el Sr. Negro. Es una cuestin de estatus. Si se es la caso dijo la Srta. Blanco, el blanco tiene estatus ms alto que el negro. El negro es la ausencia de color. El punto es vlido dijo el Sr. Negro. Por lo tanto ahora somos el Sr. Blanco. Usted es la Srta. Rojo. Usted indic previamente que era el Sr. Negro. La nueva informacin indica un cambio de posicin. Esto no indica incorreccin de la posicin previa expresada. Ya est ocurriendo, pens Lady LeJean. Est en la oscuridad donde tus ojos no pueden ver. El universo se convierte en dos mitades, y vives en la mitad detrs de los ojos. En cuanto tienes un cuerpo, tienes un yo. He visto galaxias morir. He observado tomos bailar. Pero hasta que tuve la oscuridad detrs de los ojos, no conoc la muerte del baile. Y estbamos equivocados. Cuando viertes agua en una jarra, sta toma la forma de la jarra y nunca ms es la misma agua. Hace una hora ellos nunca soaron con tener nombres, y ahora estn discutiendo sobre ellos... Y no pueden escuchar lo que pienso! Quera ms tiempo. Los hbitos de diez mil millones de aos no ceden completamente ante un bocado de pan, y poda ver que una forma de vida tan disparatada como la humanidad no deba existir. S, efectivamente. Indudablemente. Por supuesto. Pero quera ms tiempo. Deberan ser investigados. S, estudiados. Debera haber... informes. S. Informes. Informes completos. Largos, largos informes completos. Precaucin. Eso era. sa era la palabra! Los Auditores adoraban esa palabra. Siempre postergaban para maana algo que, maana, podan posponer hasta, por decir, el ao siguiente. Hay que decir que Lady LeJean no era ella misma en este momento. No tena un ella misma para serlo. Los otros seis Auditores... a su debido tiempo, s, pensaran de la misma manera. Pero no haba tiempo. Si slo pudiera convencerlos de comer algo. Eso... s, eso los llevara a sus sentidos. Pareca no haber ninguna comida por aqu, sin embargo. Poda ver un martillo muy grande sobre el banco. Cmo va ese progreso, Sr. Jeremy? dijo, caminando hacia el reloj. Igor se movi muy rpido, y se qued de pie casi protectoramente junto al pilar de vidrio. Jeremy se adelant presuroso. Hemos alineado todos los sistemas cuidadosamente... Otra vess gru Igor. S, otra vez... Variass vessess, de hecho agreg Igor. Y ahora simplemente aguardamos las condiciones climticas correctas. Pero pens que usted almacenaba el relmpago? Su seora seal los cilindros de vidrio verdoso que burbujeaban y siseaban a lo largo de la pared del taller. Justo junto al banco con, s, el martillo. Y nadie poda leer sus ideas! El poder!

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Fcilmente habr lo suficientemente para mantener en funcionamiento el mecanismo, pero para poner en marcha el reloj se necesita lo que Igor llama un salto dijo Jeremy. Igor levant dos broches cocodrilo del tamao de su cabeza. Ess correcto dijo. Pero apenass sse conssigue el tipo adecuado de relmpago aqu abajo. Deberamoss haber consstruido essto en Uberwald, ssigo dissiendo. Cul es la naturaleza de esta demora? dijo, posiblemente, el Sr. Blanco. Necesitamos una tormenta elctrica, seor. Para el relmpago dijo Jeremy. Lady LeJean retrocedi, un poco ms cerca del banco. Bien? Disponga una dijo el Sr. Blanco. Ja, bien, ssi esstuviramoss en Uberwald, por ssupuessto... Es slo una cuestin de presiones y potenciales dijo el Sr. Blanco. No puede simplemente crear una? Igor le lanz una mirada de incredulidad mezclada con respeto. Ussted no ess de Uberwald, verdad? dijo. Entonces jade, y se golpe el costado de la cabeza. Hey, ssent esso dijo. Whoopss! Cmo lo hisso? Pressin cayendo como una piedra! Unas chispas destellaron a lo largo de sus negras uas. Sonri radiante. Ir a levantar el pararrayoss dijo, acercndose deprisa a un sistema de poleas sobre la pared. Lady LeJean se volvi hacia los otros. Esta vez dese que pudieran leer sus pensamientos. No saba suficientes palabrotas humanas pronunciables. Eso est en contra de las reglas! sise. Simple conveniencia dijo el Sr. Blanco. Si usted no hubiera sido... negligente, esto estara concluido ya! Aconsej estudio adicional! Innecesario! Hay algn problema? dijo Jeremy, con la voz insegura que usaba para las conversaciones que no involucraban relojes. El reloj no debera ser puesto en marcha an! dijo Lady LeJean, sin quitar los ojos de los otros Auditores. Pero usted me pidi... Hemos estado... Todo est instalado! Puede haber... problemas! Creo que debemos ver otra semana de pruebas! Pero ella saba que no haba problemas. Jeremy haba construido la cosa como si antes hubiera hecho una docena de ellas. Era todo lo que Lady LeJean poda hacer para extender las cosas tanto tiempo, especialmente con Igor observndola como un halcn. Cul es su nombre, persona joven? dijo el Sr. Blanco a Jeremy. El relojero retrocedi. Jeremy dijo, y yo... no comprendo, Sr., er, Blanco. Un reloj dice la hora. Un reloj no es peligroso. Cmo puede un reloj ser un problema? Es un reloj perfecto! Entonces, chelo a andar! Pero su seora... La aldaba de la puerta retumb. Igor? dijo Jeremy. Ss, sseor? dijo Igor, desde el pasillo. Cmo lleg all la persona criado? dijo el Sr. Blanco, todava mirando a su seora. Es una, una, una especie de truco que ellos, ellos tienen dijo Jeremy. Estoy, estoy seguro de que solamente... Ess el Dr. Hopkinss, sseor dijo Igor, entrando desde el saln. Le dije que ussted esstaba ocupado, pero...

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... pero el Dr. Hopkins, aunque era aparentemente tan afable como la leche, era tambin un funcionario del Gremio y haba sobrevivido como tal durante varios aos. Escurrirse por debajo del brazo de Igor no fue problema en absoluto para un hombre que poda manejar una reunin de relojeros, dos de los cuales no funcionaban exactamente al mismo tiempo que el resto de la humanidad. Slo sucede que tengo negocios por este sector empez, sonriendo alegremente, y no fue ningn problema pasar por la farmacia para recoger... Oh, tiene compaa? Igor hizo una mueca, pero haba que pensar en el Cdigo. Le ofressco algo de t, sseor? dijo, mientras todos los Auditores miraban furiosos al doctor. Qu es este t? demand el Sr. Blanco. Es el protocolo! respondi con presteza Lady LeJean. El Sr. Blanco vacil. El protocolo era importante. Er, er, er, s dijo Jeremy. El t, Igor, por favor. Por favor. Caramba, veo que ha acabado su reloj! dijo el Dr. Hopkins, aparentemente ajeno a una atmsfera que poda haber hecho flotar el hierro. Qu magnfica obra de arte! Los Auditores se miraron unos a otros mientras el doctor los pasaba y miraba la esfera de vidrio. Bien hecho efectivamente, Jeremy! dijo, quitndose las gafas y limpindolas con entusiasmo. Y qu es este bonito brillo azul? Es, es el anillo de cristal dijo Jeremy. Es, es... Hila la luz dijo Lady LeJean. Y entonces hace un agujero en el universo. De veras? dijo el Dr. Hopkins, ponindose las gafas. Qu idea tan original! Sale un cuco? Tick De las peores palabras que pueden ser escuchadas por cualquiera a gran altura en el aire, el par conocido como Oh-oh posiblemente combina el mximo terror de intestinos anudados con el mnimo gasto de aliento. Cuando Lu-Tze las pronunci, Lobsang no necesit una traduccin. Haba estado observando las nubes durante algn tiempo. Se estaban poniendo ms negras, y ms espesas, y ms oscuras. El asa est hormigueando! grit Lu-Tze. Es porque hay una tormenta justo encima de nosotros! grit Lobsang. El cielo estaba tan claro como una campana hace algunos minutos! Ankh-Morpork estaba mucho ms cerca ahora. Lobsang poda distinguir algunos de los edificios ms altos, y vea al ro serpentear a travs de la llanura. Pero la tormenta estaba acercndose todo alrededor de la ciudad. Voy a tener que aterrizar esta cosa mientras pueda! dijo Lu-Tze. Sujtate... El palo cay hasta quedar a unos pies por encima de los campos de col. Las plantas pasaban veloces como manchas verdes a unas pulgadas por debajo de las sandalias de Lobsang. Lobsang escuch otra palabra que, mientras no era la peor que podas escuchar mientras estabas en el aire, no era para nada buena cuando era dicha por la persona que conduca. Er... Sabe cmo detener esto? grit Lobsang. No con tantas palabras grit Lu-Tze. Sujtate, voy a probar algo... El palo se inclin hacia arriba pero sigui movindose en la misma direccin. Las cerdas rozaron las coles.

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Se necesit el ancho de un campo para disminuir la velocidad, al final de un surco con el olor que solamente las hojas aplastadas de col podan producir. Qu tan fino puedes rebanar el tiempo? pregunt el barrendero, caminando sobre las plantas destruidas. Soy bastante bueno... empez Lobsang. Mejora rpidamente! Lu-Tze se esfum en azul mientras corra hacia la ciudad. Lobsang lo alcanz en unas cien yardas pero el barrendero todava se estaba esfumando, todava rebanaba el tiempo ms y ms delgado. El aprendiz apret los dientes y lo sigui, tensionando cada msculo. El anciano podra ser un fraude cuando se trataba de pelear, pero aqu no haba bromas. El mundo fue de azul a ndigo y a una no-natural oscuridad negro azabache, como la sombra de un eclipse. ste era el tiempo profundo. No podas quedarte all mucho tiempo, lo saba. Incluso si podas tolerar el espantoso fro, haba partes del cuerpo que no estaban diseadas para esto. Si ibas demasiado lejos, tambin, y te moriras si volvas demasiado rpido... No lo haba visto, por supuesto, ningn aprendiz lo haba visto, pero haba algunos dibujos muy grficos en las aulas. La vida de un hombre poda volverse sumamente dolorosa si su sangre empezara a moverse a travs del tiempo ms rpido que sus huesos. Sera tambin muy breve. No puedo... aguantar esto... jade, corriendo detrs de Lu-Tze en la penumbra violeta. T puedes jade el barrendero. Eres rpido, correcto? No estoy... entrenado... para esto! La ciudad se estaba acercando. Nadie ha sido entrenado para esto! gru Lu-Tze. Lo haces, y descubres que eres bueno! Qu ocurre si descubres que no eres bueno? dijo Lobsang. El ritmo se senta ms fcil ahora. Ya no tena la sensacin de que su piel estuviera tratando de arrancarse. Los hombres muertos no averiguan cosas dijo Lu-Tze. Gir la cabeza hacia su aprendiz y su sonrisa malvada era una curva de dientes amarillos en las sombras. Le agarras la vuelta? aadi. Estoy... estoy al mximo... Correcto! Entonces, ahora que nos hemos calentado... Para horror de Lobsang, el barrendero se esfum ms lejos en la oscuridad. Convoc reservas que saba que no tena. Le grit a su hgado para que se quedara con l, crey sentir que su cerebro cruja, y se lanz en picada. La forma de Lu-Tze se ilumin mientras Lobsang llegaba con l en el tiempo. Todava aqu? Un ltimo esfuerzo, muchacho! No puedo! T puedes maldita sea! Lobsang trag aire congelado y se lanz hacia adelante... ... hasta donde de repente haba una luz calma de color azul claro y Lu-Tze estaba trotando lentamente entre los carros congelados y las personas inmviles alrededor de la puerta de la ciudad. Lo ves? Nada difcil dijo el barrendero. Slo mantenerse, eso es todo. Bueno y estable. Era como mantener el equilibrio sobre un cable. Estaba bien si no pensabas en ello. Pero todos los rollos dicen que te pones azul, y violeta, y negro, y entonces golpeas la Muralla dijo Lobsang. Ah, bien, los rollos dijo Lu-Tze, y lo dej all, como si el tono de la voz lo dijera todo. ste es el Valle de Zimmerman, muchacho. Ayuda si sabes que est aqu. El abad dijo que es algo relacionado con... qu era? ... Oh, s, condiciones de lmite. Algo

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como... la espuma sobre la marea. Estamos justo sobre el borde, muchacho! Pero puedo respirar fcilmente! S. No debera ocurrir. Sigue movindote, a pesar de todo, de otra manera agotars todo el buen aire alrededor del campo de tu cuerpo. Buen viejo Zimmerman, eh? Uno de los mejores, fue. Y calculaba que haba otro declive aun ms cerca de la Muralla, tambin. Alguna vez lo encontr? No lo creo. Por qu? La manera en que estall me dio una pista. No te preocupes! Puedes mantener la rebanada fcilmente aqu. No tienes que pensar en eso. Tienes otras cosas en qu pensar! Ten vigiladas esas nubes! Lobsang mir hacia arriba. Incluso en este paisaje de azul-sobre-azul, las nubes sobre la ciudad se vean ominosas. Es lo que ocurri all en Uberwald dijo Lu-Tze. El reloj necesita mucha potencia. La tormenta estall de la nada. Pero la ciudad es inmensa! Cmo podemos encontrar un reloj aqu? Primero, vamos a ir hacia el centro dijo Lu-Tze. Por qu? Porque con suerte no tendremos que correr tanto cuando el relmpago caiga, por supuesto. Barrendero, nadie puede correr ms que el relmpago! Lu-Tze gir sobre s mismo y agarr a Lobsang de la tnica, arrastrndolo ms cerca. Entonces dime hacia dnde correr, muchacho veloz! grit. Se espera ms de ti que encontrar el tercer ojo, muchacho! Ningn aprendiz debera ser capaz de encontrar el Valle de Zimmerman! Toma cientos de aos de entrenamiento! Y nadie debera ser capaz de hacer que las ruecas se incorporen y bailen al son de su meloda la primera vez que las ve! Piensas que soy tonto, verdad? Muchacho hurfano, extrao poder... qu diablos eres t? El Mandala te conoca! Bien, soy slo un humano mortal, y lo que s es. Maldito sea si veo el mundo hecho aicos por segunda vez! As que aydame! Sea lo que sea que tienes, lo necesito ahora! salo! Lo solt, y retrocedi. Una vena en su cabeza calva estaba latiendo. Pero no s qu puedo hacer... Averigua qu puedes hacer! Tick Protocolo. Reglas. Precedente. Maneras de hacer las cosas. As es como hemos trabajado siempre, pens Lady LeJean. Esto y esto deben seguir a eso. Siempre ha sido nuestra fuerza. Me pregunto si puede ser una debilidad? Si las miradas pudieran matar, el Dr. Hopkins sera una mancha sobre la pared. Los Auditores observaban cada movimiento como gatos mirando una nueva especie de ratn. Lady LeJean haba estado encarnada mucho ms tiempo que los otros. El tiempo puede cambiar un cuerpo, especialmente cuando nunca antes has tenido uno. No habra mirado fijamente y echado humo. Habra aporreado al doctor hasta derribarlo. Qu era un humano ms? Se dio cuenta, con algo de asombro, que ese pensamiento era un pensamiento humano. Pero los otros seis todava estaban verdes. Todava no se haban dado cuenta de las dimensiones de duplicidad que necesitabas para sobrevivir como un ser humano. Claramente encontraban difcil pensar dentro del pequeo mundo oscuro detrs de los ojos, tambin. Los Auditores llegaban a las decisiones en concierto con miles, millones de otros Auditores.

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Tarde o temprano aprenderan a ser sus propios pensadores, sin embargo. Podra llevar algo de tiempo, porque primero trataran de aprender unos de otros. Por el momento estaban observando la bandeja de t de Igor con gran sospecha. Beber t es el protocolo dijo Lady LeJean. Debo insistir. Es esto correcto? ladr el Sr. Blanco al Dr. Hopkins. Oh, s dijo el doctor. Con un bizcocho de jengibre, habitualmente aadi esperanzadamente. Un bizcocho de jengibre repiti el Sr. Blanco. Un bizcocho de color rojomarrn? Ss, sseor dijo Igor. Hizo un gesto con la cabeza hacia el plato sobre la bandeja. Me gustara probar un bizcocho de jengibre dijo la Srta. Rojo. Oh s, pens Lady LeJean, por favor pruebe los bizcochos de jengibre. Nosotros no comemos ni bebemos! dijo con brusquedad el Sr. Blanco. Lanz una mirada de profunda sospecha a Lady LeJean. Podra causar maneras incorrectas de pensar. Pero es la costumbre dijo Lady LeJean. Ignorar el protocolo es llamar la atencin. El Sr. Blanco vacil. Pero se adaptaba rpido. Est contra nuestra religin! dijo. Correcto! Era un salto asombroso. Era ingenioso. Y haba llegado a l totalmente solo. Lady LeJean estaba impresionada. Los Auditores haban tratado de comprender la religin, porque mucho de lo que no tena sentido de ninguna manera era hecho en su nombre. Pero tambin poda disculpar prcticamente cualquier tipo de excentricidad. El genocidio, por ejemplo. En comparacin, evitar beber el t era fcil. S, efectivamente! dijo el Sr. Blanco, volvindose a los otros Auditores. No es verdad? S, eso no es verdad. Efectivamente! dijo el Sr. Verde desesperadamente. Oh? dijo el Dr. Hopkins. No saba que haba alguna religin que prohibiera el t. Efectivamente! dijo el Sr. Blanco. Lady LeJean casi poda sentir su mente a toda velocidad. Es un... s, es una bebida del... correcto... es una bebida de los... dioses extremadamente malos, negativamente respetados. Es un... correcto... es un mandamiento de nuestra religin... s... a rechazar bizcochos de jengibre tambin. Haba sudor sobre su frente. Para un Auditor, esto era creatividad a nivel de genio. Tambin continu lentamente, como si leyera las palabras de alguna pgina invisible a todos los dems, nuestra religin... correcto! ... Nuestra religin exige que el reloj sea puesto en marcha ahora! Porque... quin puede saber cundo puede ser la hora? A pesar de s misma, Lady LeJean casi aplaudi. Quin realmente? dijo el Dr. Hopkins. Yo, yo estoy absolutamente de acuerdo dijo Jeremy, que haba estado mirando a Lady LeJean. No comprendo a quin... por qu hay todo este escndalo... No comprendo por qu... oh, cielos... Estoy teniendo un dolor de cabeza... El Dr. Hopkins derram su t por la velocidad con que se levant y meti la mano en el bolsillo de su abrigo. ... Ahsucedequepasporlafarmaciamientrasvena... empez, todo en una respiracin. Siento que no es momento de poner en marcha el reloj dijo Lady LeJean, movindose a lo largo del escritorio. El martillo todava estaba ah, provocativo. Estoy viendo esos pequeos destellos de luz, Dr. Hopkins dijo Jeremy con urgencia, mirando fijo a media distancia. No los destellos de luz! No los destellos de luz! dijo el Dr. Hopkins. Agarr una cuchara de la bandeja de Igor, la mir, la lanz por encima de su hombro, volc el t de

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una taza, abri la botella de medicina azul haciendo aicos la boca contra el borde del banco, y verti toda una taza, derramando bastante en el apuro. El martillo estaba a unas pulgadas de la mano de su seora. No se atreva a girar para mirarlo, pero poda sentirlo all. Mientras los Auditores miraban a Jeremy que temblaba, dej que sus dedos cruzaran el banco. Ni siquiera tendra que moverse. Un enrgico tiro hacia abajo sera suficiente. Vio que el Dr. Hopkins trataba de poner la taza en los labios de Jeremy. El muchacho se puso las manos sobre la cara y lanz un codazo a la taza, derramando la medicina a travs del piso. Entonces los dedos de Lady LeJean estaban sujetando el asa. Lanz la mano en un giro y tir el martillo directamente al reloj. Tick La guerra iba muy mal para el lado ms dbil. Su emplazamiento era incorrecto, sus tcticas imperfectas, su estrategia sin esperanza. El ejrcito Rojo avanz sobre todo el frente, descuartizando los escurridizos vestigios de los derrotados batallones Negros. Haba espacio solamente para un nico hormiguero sobre este csped... Muerte encontr a Guerra abajo entre las hojas de csped. Admiraba su atencin a los detalles. Guerra tena armadura completa, tambin, pero las cabezas humanas que normalmente haba atado a su silla de montar haban sido reemplazadas por cabezas de hormiga, con antenas y todo. PIENSAS QUE ELLAS TE NOTAN? Dijo. Lo dudo dijo Guerra. SIN EMBARGO, SI LO HICIERAN, ESTOY SEGURO DE QUE TE LO AGRADECERAN. Ja! El nico decente teatro de la guerra por aqu en estos das dijo Guerra. Es por eso que me gustan las hormigas. Las cabronas no aprenden, qu? HA ESTADO ALGO PACFICO LTIMAMENTE, ESTOY DE ACUERDO, dijo Muerte. Pacfico? dijo Guerra. Ja! Bien podra cambiar mi nombre a Accin Poltica, o Arreglo Negociado! Recuerdas los viejos das? Los guerreros solan echar espuma por la boca! Brazos y piernas rebotando en todas direcciones! Grandes tiempos, eh? Se inclin y palme la espalda de Muerte. Yo los atrapo y t los etiquetas, qu? Eso se ve optimista, pens Muerte. HABLANDO DE VIEJOS DAS, dijo cuidadosamente, ESTOY SEGURO DE QUE RECUERDAS LA TRADICIN DE CABALGAR. Guerra le lanz una mirada perpleja. Tengo la mente en blanco sobre eso, viejo. ENVI LA LLAMADA. No puedo decir que haga sonar alguna campana... EL APOCALIPSIS?, dijo Muerte. EL FIN DEL MUNDO? Guerra continu mirndolo. Definitivamente alguien golpea, viejo, pero no hay nadie en casa. Y hablando de casa... Guerra mir a su alrededor los restos temblorosos de la masacre reciente. Una pausa para almorzar? Alrededor de ellos el bosque de hierba se haca ms corto y ms pequeo hasta que, efectivamente, no hubo ms que hierba, y se convirti en el csped fuera de una casa. Era una larga casa antigua. Dnde ms vivira Guerra? Pero Muerte vio que la hiedra creca sobre el techo. Record cuando Guerra nunca hubiera permitido algo as, y un pequeo gusano de preocupacin empez a roer. Guerra colg su casco mientras entraba, y en otro tiempo se lo habra dejado puesto. Y los bancos alrededor del hoyo de fuego habran estado atestados de guerreros, y el aire

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habra estado espeso con cerveza y sudor. Traje a un viejo amigo, querida dijo. La Sra. Guerra estaba preparando algo sobre la moderna cocina negra de hierro que, segn Muerte vio, haba sido instalada en el hoyo de fuego, con tubos brillantes que se extendan hasta el agujero en el techo. Salud a Muerte con esa clase de inclinacin de cabeza que una esposa le da a un hombre a quien su marido, a pesar de las advertencias previas, ha trado inesperadamente del bar. Tendremos conejo dijo, y aadi con la voz de alguien que est harto y pedir el pago despus, estoy segura de que puedo hacerlo estirar para tres. La gran cara roja de Guerra se arrug. Me gusta el conejo? S, querido. Pens que me gustaba la carne de res. No, querido. La carne de res te da gases. Oh. Guerra suspir. Alguna posibilidad de cebollas? No te gustan las cebollas, querido. No? Por tu estmago, querido. Oh. Guerra sonri a Muerte torpemente. Es conejo dijo. Er... querida, salgo a cabalgar para los Apocalipsis? La Sra. Guerra sac la tapa de un cazo y pinch violentamente algo adentro. No, querido dijo firmemente. Siempre contraes un resfriado. Pens que yo, er, me gustaban bastante esa clase de cosas... No, querido. A ti no. A pesar de s mismo, Muerte estaba fascinado. Nunca se haba cruzado con la idea de guardar su memoria dentro de la cabeza de otra persona. Quizs me gustara una cerveza? arriesg Guerra. No te gusta la cerveza, querido. No? No, provoca tu problema. Ah. Uh, cmo me siento sobre el brandy? No te gusta el brandy, querido. Te gusta tu especial bebida de avena con las vitaminas. Oh, s dijo Guerra con dolor. Haba olvidado que me gustaba eso. Mir a Muerte tmidamente. Es muy buena dijo. PODRA TENER UNA PALABRA CONTIGO, dijo Muerte, EN PRIVADO? Guerra pareci perplejo. Me gusta...? EN PRIVADO, POR FAVOR, rugi Muerte. La Sra. Guerra se volvi y lanz una mirada desdeosa a Muerte. Comprendo, comprendo totalmente dijo con arrogancia. Pero no se atreva a decir nada que le provoque acidez, es todo lo que dir. La Sra. Guerra haba sido una Valquiria una vez, record Muerte. Era otra razn para ser sumamente cuidadoso sobre el campo de batalla. Nunca te ha tentado el proyecto del matrimonio, viejo? dijo Guerra, cuando hubo salido. NO. ABSOLUTAMENTE NO. DE NINGUNA MANERA. Por qu no? Muerte estaba confundido. Era como preguntarle a una pared de ladrillo lo que pensaba de la odontologa. Como pregunta, no tena sentido. HE IDO A VER A LOS OTROS DOS, dijo, ignorndolo. A HAMBRE NO LE IMPORTA Y

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PESTILENCIA EST ASUSTADO. Nosotros dos, en contra de los Auditores? dijo Guerra. EL DERECHO EST DE NUESTRO LADO. Hablando como Guerra dijo Guerra, odiara decirte qu les pasa a los ejrcitos muy pequeos que tienen el derecho de su lado. TE HE VISTO PELEAR. Mi viejo brazo derecho no es lo que era... murmur Guerra. ERES INMORTAL. NO ESTS ENFERMO, dijo Muerte, pero poda ver la expresin preocupada y ligeramente acosada en los ojos de Guerra y supo que slo haba una manera en que esto iba a continuar. Ser humano era cambiar, reflexion Muerte. Los Jinetes... eran jinetes. Los hombres los haban deseado de cierta forma. Y, exactamente como los dioses, y el Hada Diente, y el Padre Puerco, su forma los haba cambiado. Nunca seran humanos, pero haban contrado aspectos de humanidad como si fueran alguna clase de enfermedad. Porque la idea era que nada, nada, tena un aspecto y solamente un aspecto. Los hombres imaginaran un ser llamado Hambre, pero en cuanto le daban brazos, piernas y ojos, eso quera decir que tena que tener un cerebro. Eso quera decir que pensara. Y un cerebro no puede pensar en pestes de langostas todo el tiempo. Conducta emergente otra vez. Las complicaciones siempre se introducan sigilosamente. Todo cambiaba. GRACIAS AL CIELO, pens Muerte, SOY TOTALMENTE IGUAL Y EXACTAMENTE EL MISMO QUE SIEMPRE FUI. Y entonces haba uno. Tick El martillo se detuvo, a mitad de camino a travs de la habitacin. El Sr. Blanco se acerc y lo recogi del aire. Realmente, su seora dijo. Piensa que no la observamos? Usted, el Igor, aliste el reloj! Igor mir desde l hasta Lady LeJean y hacia l. Ssolamente ressibo rdeness del Amo Jeremy, graciass dijo. El mundo se acabar si usted pone en marcha ese reloj! dijo Lady LeJean. Qu idea tan tonta! dijo el Sr. Blanco. Nos remos de ella. Jajaja dijeron los otros Auditores obedientes. No necesito medicina! grit Jeremy, empujando al Dr. Hopkins fuera del camino. Y no necesito que las personas me digan qu hacer. Cllese! En el silencio, el trueno gru en las nubes. Gracias dijo Jeremy, ms calmado. Ahora, supongo que soy un hombre racional, y lo enfocar racionalmente. Un reloj es un dispositivo para medir. He construido el reloj perfecto, mi dama. Quiero decir, damas. Y caballeros. Revolucionar la medicin del tiempo. Extendi la mano arriba y movi las manecillas del reloj hasta casi la una. Entonces extendi la mano abajo, agarr el pndulo, y lo hizo oscilar. El mundo continu existiendo. Lo ven? El universo no se detiene ni siquiera por mi reloj continu Jeremy. Cruz las manos y se sent. Observen dijo tranquilamente. El reloj hizo tictac suavemente. Entonces algo son en la maquinaria a su alrededor, y los grandes tubos de vidrio verde de cido empezaron a chisporrotear. Bien, nada parece haber ocurrido dijo el Dr. Hopkins. Es una bendicin. Unas chispas crepitaron alrededor del pararrayos colocado encima del reloj. Est haciendo un sendero para el relmpago dijo Jeremy con felicidad.

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Enviamos arriba un pequeo relmpago, y mucho ms regresa... Unas cosas se movan dentro del reloj. Se escuchaba un sonido mejor representado como burbujeo, y una luz verde-azul llen la caja. Ah, la cascada ha comenzado dijo Jeremy. Como un pequeo ejercicio, ah, el reloj de pndulo ms tradicional ha sido esclavizado al Gran Reloj, ya lo vern, de modo que cada segundo ser reajustado al tiempo correcto. Sonri, y una mejilla tembl. Algn da todos los relojes sern como ste dijo, y aadi: Mientras normalmente odio un trmino tan impreciso como en cualquier segundo a partir de ahora, sin embargo yo... Tick Haba una pelea en la plaza. En los extraos colores involucrados en el estado de tiempo-rebanado conocido como el Valle de Zimmerman, se distingua en tonos de azul claro. Por lo que se vea, un par de vigilantes estaba tratando de enfrentarse con una pandilla. Un hombre estaba en el aire, y colgaba all sin soporte. Otro haba disparado una ballesta directamente a uno de los vigilantes; la flecha estaba clavada inmvil en el aire. Lobsang la examin con curiosidad. Vas a tocarla, verdad? dijo una voz detrs de Lobsang. Vas a extender la mano y tocarla, a pesar de todo lo que te he dicho. Presta atencin al maldito cielo! Lu-Tze estaba fumando nerviosamente. Cuando se alejaba unas pulgadas de su cuerpo, el humo se quedaba rgido en el aire. Ests seguro de que no puedes sentir dnde est? dijo con brusquedad. Est todo a nuestro alrededor, Barrendero. Estamos tan cerca... es como tratar de ver la madera cuando ests parado bajo los rboles! Bien, sta es la Calle de los Artesanos Hbiles y se es el Gremio de Relojeros dijo Lu-Tze. No me atrevo a entrar si est tan cerca, no hasta que estemos seguros. Y qu me dice de la Universidad? Los magos no son tan locos para intentarlo! Usted va a intentar correr con el relmpago? Es factible, si empezamos desde aqu en el Valle. El relmpago no es tan rpido como las personas piensan. Estamos esperando ver una pequea punta de relmpago saliendo de una nube? Ja! Nios de hoy, dnde reciben su educacin? El primer golpe va del suelo al aire, muchacho. Eso hace un buen agujero en el aire para que caiga el relmpago principal. Busca el brillo. Tenemos que estar llenando la calle con sandalias antes del momento en que alcance las nubes. Te mantienes bien? Podra continuar as todo el da dijo Lobsang. No lo intentes. Lu-Tze explor el cielo otra vez. Tal vez yo estaba equivocado. Tal vez es slo una tormenta. Tarde o temprano te... Par. Una mirada a la cara de Lobsang fue suficiente. Est bien dijo el barrendero lentamente. Slo dame una direccin. Seala si no puedes hablar. Lobsang cay de rodillas, y levant las manos a su cabeza. No lo s... no lo s... Una luz plateada se alz sobre la ciudad, a unas calles. Lu-Tze agarr el codo del muchacho. Vamos, muchacho. Ponte de pie. Ms rpido que el relmpago, eh? De acuerdo? S... s, de acuerdo... T puedes hacerlo, correcto? Lobsang parpade. Poda ver la casa de vidrio otra vez, extendindose como un plido

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perfil que cubra la ciudad. Reloj dijo con voz espesa. Corre, muchacho, corre! grit Lu-Tze. Y no te detengas por nada. Lobsang se lanz en picada hacia adelante, y lo encontr duro. El tiempo se mova a un lado para l, lentamente al principio, mientras sus piernas bombeaban. Con cada paso se empujaba ms rpido y ms rpido, mientras el paisaje cambiaba los colores otra vez y el mundo disminua la velocidad aun ms. Haba otra sutura en el tiempo, haba dicho el barrendero. Otro valle, aun ms cerca del punto nulo. En la medida en que poda pensar, Lobsang esperaba alcanzarlo pronto. Su cuerpo se senta como si volara aparte; poda sentir sus huesos crujir. El brillo adelante estaba a mitad de camino a las nubes pesadas como el hierro ahora, pero haba llegado a una encrucijada y pudo ver que estaba surgiendo de una casa a media calle abajo. Se volvi para buscar al barrendero, y vio al hombre varias yardas detrs de l, con la boca abierta, una estatua que caa hacia adelante. Lobsang se volvi, se concentr, dej que el tiempo cobrara velocidad. Lleg hasta Lu-Tze y lo atrap antes de que golpeara el suelo. Sala sangre de las orejas del anciano. No puedo hacerlo, muchacho mascull el barrendero. Sigue! Sigue! Puedo hacerlo! Es como correr en bajada! Para m no lo es! No puedo dejarlo aqu de este modo! Slvanos de los hroes! Consigue ese maldito reloj! Lobsang vacil. El golpe descendente ya estaba apareciendo de las nubes, un brillante pincho ondulante. Corri. El relmpago estaba cayendo hacia una tienda, a algunos edificios de distancia. Poda ver un gran reloj colgando sobre su vidriera. Empuj aun ms contra el flujo del tiempo, y lo super. Pero el relmpago haba llegado al poste de hierro encima del edificio. La ventana estaba ms cerca que la puerta. Baj la cabeza y salt a travs de ella, haciendo aicos el vidrio a su alrededor que luego se congel en el aire, unos relojes giraron fuera de la vista y se detuvieron como atrapados en mbar invisible. Haba otra puerta delante de l. Agarr el pomo y tir, sintiendo la resistencia terrible de una astilla de madera urgida a moverse a una apreciable fraccin de la velocidad de la luz. Estaba apenas abierta unas pulgadas cundo vio, detrs, el lento rezumar del relmpago corriendo varilla abajo hacia el corazn del gran reloj. El reloj dio la una. El tiempo se detuvo. Ti... El Sr. Soac el lechero estaba lavando botellas en el sumidero cuando el aire se fue atenuando y el agua se solidific. La mir fijamente por un momento y luego, con el gesto de un hombre probando un experimento, sujet la botella por encima del piso de piedra y la solt. Se qued colgada en el aire. Maldicin dijo. Otro idiota con un reloj, eh? Lo que hizo entonces no era una prctica habitual de lechero. Camin hasta el centro de la habitacin e hizo algunos pases en el aire con sus manos. El aire se anim. El agua salpic. La botella se hizo aicos aunque, cuando Ronnie se dio media vuelta y agit una mano hacia ella, los trozos de vidrio se reunieron otra vez.

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Entonces Ronnie Soac suspir y entr en la habitacin de la nata. Los amplios tazones se extendan a la distancia y, si Ronnie alguna vez hubiera permitido que otro lo notara, la distancia contena mucha ms distancia que la alguna vez encontrada en un edificio normal. Mustrame dijo. La superficie del tazn de leche ms cercano se convirti en un espejo, y luego empez a mostrar figuras... Ronnie volvi a la lechera, tom su gorra puntiaguda del gancho junto a la puerta, y cruz el patio hacia el establo. El cielo por arriba era de un gris hosco e inmvil cuando sali, guiando su caballo. El caballo era negro, brillando con condicin, y tena algo que era raro: brillaba como si estuviera iluminado por una luz roja. Los brillos rojos salan de sus hombros y flancos, aun bajo la grisura. E incluso cuando fue enjaezado al carro no se vea como ningn tipo de caballo que debiera ser enganchado a ningn tipo de carro, pero las personas nunca lo notaban y, otra vez, Ronnie tena cuidado de asegurarse de que ellos no lo hicieran. El carro brillaba con pintura blanca, salpicado aqu y all con un verde fresco. El texto sobre el costado declaraba, orgullosamente: RONALD SOAC, LECHERO HIGINICO. ESTABLECIDO Quizs era raro que las personas nunca preguntaran, Establecido cundo, exactamente? Si lo hubieran hecho alguna vez, la respuesta habra tenido que ser muy complicada. Ronnie abri las puertas del patio y, con los cajones de leche resonando, entr en el momento atemporal. Era terrible, pens, la forma en que las cosas conspiraban contra el pequeo hombre de negocios. Lobsang Ludd despert al pequeo chasquido de algo girando. Estaba en la oscuridad, pero cedi de mala gana a su mano. Se senta como terciopelo, y lo era. Haba rodado bajo uno de los armarios de exhibicin. Haba una vibracin en la regin lumbar de su espalda. Extendi la mano cautelosamente, y se dio cuenta de que el Aplazador porttil estaba girando en su jaula. De modo que... Cmo segua, ahora? Estaba viviendo tiempo prestado. Tena tal vez una hora, quizs mucho menos. Pero poda rebanarla, as que... No. Algo le deca que intentarlo sera una idea realmente terminal con el tiempo almacenado en un dispositivo hecho por Qu. La simple idea le hizo sentir que su piel estaba a unas pulgadas de un universo lleno de navajas. De modo que... una hora, quizs mucho menos. Pero podas rebobinar una rueca, correcto? No. El asa estaba en la parte posterior. Podas rebobinar la rueca de otra persona. Gracias, Qu, y tus modelos experimentales. Podas quitrtelo, entonces? No. El arns era parte de l. Sin l, las diferentes partes de tu cuerpo estaran viajando a velocidades diferentes. El efecto probablemente sera casi como congelar un cuerpo humano, y luego empujarlo hacia abajo de un tramo de escalera de piedra. Abre la caja con la palanca que encontrars dentro... Se vea un brillo verde-azul a travs de la abertura en la puerta. Dio un paso hacia ella, y escuch que de repente la rueca aumentaba la velocidad. Eso quera decir que estaba liberando ms tiempo, y eso era malo cuando tenas una hora, quizs mucho menos. Se alej un paso de la puerta y el Aplazador regres a su ritmo de rutina. De modo que... Lu-Tze estaba afuera en la calle y l tena una rueca y deba haberse interrumpido automticamente tambin. En este mundo atemporal, l iba a ser la nica persona que

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pudiera girar un asa. El vidrio que haba quebrado en su salto a travs de la vidriera se haba abierto alrededor del agujero como una gran flor brillante. Extendi la mano para tocar un trozo. Se movi como si estuviera vivo, cort su dedo, y luego cay hacia el suelo, detenindose solamente cuando sali del campo alrededor de su cuerpo. No toques a las personas, haba dicho Lu-Tze. No toques las flechas. No toques cosas que estn en movimiento, sa era la regla. Pero el vidrio... ... pero el vidrio, en el tiempo normal, haba estado volando por el aire. Todava tendra esa energa, verdad? Se movi cuidadosamente alrededor del vidrio, y abri la puerta principal de la tienda. La madera se movi muy despacio, luchando contra la enorme velocidad. Lu-Tze no estaba en la calle. Pero haba algo nuevo, colgando en el aire slo a unas pulgadas sobre la tierra justo donde el anciano haba estado. Antes no estaba ah. Alguien con su propio tiempo porttil estuvo aqu, y lo dej caer y sigui adelante antes de que llegara al suelo. Era un pequeo pote de vidrio, coloreado en azul por los efectos temporales. Ahora, cunta energa poda tener? Lobsang ahuec su mano y la puso cautelosamente abajo y la levant, y hubo un hormigueo y sinti el peso repentino mientras el campo de la rueca lo reclamaba. Ahora volvieron sus colores verdaderos. El pote era de un rosado lechoso o, mejor un vidrio claro que pareca rosado debido a su contenido. La tapa de papel estaba cubierta con imgenes de fresas torpemente impresas, increblemente perfectas, rodeando algunas letras ornamentales que decan: Ronald Soac, Lechero Higinico YOGUR DE FRESA Fresco Como El Roco Matutino Soac? Conoca el nombre! El hombre haba entregado leche al Gremio! Buena leche fresca, tambin, no la cosa aguada, teida de verde que provean las otras lecheras. Muy confiable, decan todos. Pero, confiable o no, era slo un lechero. Muy bien, slo un muy buen lechero, y si el tiempo se hubiera detenido, entonces por qu...? Lobsang mir a su alrededor desesperadamente. Las personas y los carros que atestaban la calle todava estaban ah. Nadie se haba movido. Nadie poda moverse. Pero algo estaba corriendo a lo largo de la zanja. Pareca una rata con una tnica negra, corriendo sobre sus piernas traseras. Levant la mirada hacia Lobsang, y l vio que tena una calavera en vez de una cabeza. En cuanto calavera, era una bastante alegre. La palabra SQUEAK se manifest dentro de su cerebro sin molestarse en pasar por sus orejas. Entonces la rata salt al pavimento y corri callejn abajo. Lobsang la sigui. Un momento despus alguien detrs de l lo agarr por el cuello. Trat de liberarse, y se dio cuenta cunto haba dependido de rebanar mientras luchaba. Adems, la persona detrs lo sujetaba realmente fuerte. Slo quiero asegurarme de que usted no haga nada absurdo dijo. Era una voz femenina. Qu es esta cosa en su espalda? Quin es...? El protocolo en estos asuntos dijo la voz, es que la persona que sujeta el cuello con ansias asesinas hace las preguntas. Er, es un Aplazador. Er, almacena tiempo. Quin...? Oh cielos, all va usted otra vez. Cul es su nombre? Lobsang. Lobsang Ludd. Mire, podra rebobinarme, por favor? Es urgente. Ciertamente. Lobsang Ludd, usted es desconsiderado e impulsivo y se merece morir una muerte estpida y sin sentido.

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Qu? Y tambin es algo lento de mollera. Usted se refiere a esta asa? S. Me estoy quedando sin tiempo. Ahora puedo preguntar quin es usted? Srta. Susan. Qudese quieto. Escuch, detrs de l, el sonido increblemente bienvenido del mecanismo del Aplazador que estaba siendo rebobinado. Srta. Susan? dijo. As es como me llama la mayora de las personas que conozco. Ahora, voy a dejarlo ir. Aadir que intentar algo estpido ser contraproducente. Adems, soy la nica persona del mundo en este mismo momento que podra sentirse inclinada a girar su asa otra vez. La presin cedi. Lobsang gir despacio. La Srta. Susan era una mujer joven de constitucin ligera, vestida severamente toda de negro. Su pelo se extenda alrededor de su cabeza como un aura, blanco-rubio con una franja negra. Pero lo ms sorprendente sobre ella era... era todo, reflexion Lobsang, todo desde su expresin hasta la manera de pararse. Algunas personas se esfuman en el fondo. La Srta. Susan se esfumaba en primer plano. Sobresala. Cuando ella se paraba delante, todo lo dems se converta en nada ms que fondo. Termin? dijo. Ya vio todo? Lo siento. Ha visto usted a un anciano? Vestido un poco como yo? Con uno de stos en la espalda? No. Ahora es mi turno. Ha logrado el ritmo? Qu? Susan blanque los ojos. Muy bien. Tiene usted msica? No sobre m, no! E indudablemente no tiene una muchacha dijo Susan. Vi al viejo Hombre Problema pasar hace algunos minutos. Sera buena idea si no se tropieza con l, entonces. Y es posible que l se haya llevado a mi amigo? Lo dudo. Y el viejo Hombre Problema es ms un algo que un l. De todos modos, hay cosas mucho peores que l por aqu ahora mismo. Incluso los duendes se han ido a la tierra. Mire, el tiempo se ha detenido, correcto? dijo Lobsang. S. Entonces cmo puede estar aqu hablando conmigo? No soy lo que usted podra llamar una criatura del tiempo dijo Susan. Trabajo en l, pero no tengo que vivir all. Hay algunos de nosotros por aqu. Como este Viejo Hombre Problema que mencion? Correcto. Y el Padre Puerco, el Hada Diente, el Hombre de Arena, personas as. Pens que eran mticos! Y entonces? Susan ech un vistazo afuera de la boca del callejn otra vez. Y usted no lo es? Supongo que usted no detuvo el reloj dijo la Srta. Susan, mirando arriba y abajo en la calle. No. Llegu... demasiado tarde. Quizs no deba haber regresado a ayudar a Lu-Tze. Perdone? Usted estaba corriendo para evitar el fin del mundo pero se detuvo para ayudar a un anciano? Usted... hroe! Oh, no dira que fui un... y entonces Lobsang par. No haba dicho Usted hroe en el tono de voz de Usted estrella; haba sido el tono en el que las personas dicen Usted idiota. Veo a muchos de su tipo continu Susan. Los hroes tienen una comprensin

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muy extraa de la matemtica elemental, ya sabe. Si usted hubiera hecho aicos el reloj antes de diera la hora, todo habra estado bien. Ahora el mundo se ha parado y hemos sido invadidos, y probablemente todos vamos a morir, slo porque usted se detuvo a ayudar a alguien. Quiero decir, muy respetable y todo eso, pero muy, muy... humano. Us la palabra como si quisiera decir tonto. Usted quiere decir que se necesitan unos fros bastardos calculadores para salvar al mundo, verdad? dijo Lobsang. El clculo fro ayuda, debo admitirlo dijo Susan. Ahora, iremos a mirar este reloj? Por qu? El dao est hecho ahora. Si lo hacemos aicos, solamente empeorar las cosas. Adems, uh, la rueca empez a ponerse loca y yo, er, yo me sent... Cauteloso dijo Susan. Bien. La precaucin es sensata. Pero hay algo que quiero verificar. Lobsang trat de calmarse. Esta extraa mujer tena el aire de alguien que saba exactamente qu estaba haciendo que saba exactamente qu estaban haciendo todos y, adems, qu alternativa tena? Entonces record el pote de yogur. Esto significa algo? dijo. Estoy seguro de que fue dejado caer en la calle despus de que el tiempo se detuvo. Ella tom el pote y lo examin. Oh dijo casualmente. Ronnie ha estado por aqu, verdad? Ronnie? Oh, todos conocemos a Ronnie. Qu se supone que quiere decir? Digamos que si l encontr a su amigo entonces su amigo va a estar bien. Probablemente est bien. Mejor que lo que estara si cualquier otra cosa lo encontrara, por lo menos. Mire, ste no es momento para estar preocupado por una persona. Clculo fro, correcto? Camin hacia la calle. Lobsang la sigui. Susan caminaba como si fuera duea de la calle. Exploraba cada callejn y entrada, pero no como una vctima potencial temerosa de atacantes. A Lobsang le pareca que estaba decepcionada por no encontrar nada peligroso en las sombras. Lleg a la tienda, entr, e hizo una pausa de un momento para mirar la flor de vidrio roto flotando. Su expresin indicaba que lo consideraba una clase de cosa perfectamente corriente para encontrar, y haba visto cosas mucho ms interesantes. Entonces sigui caminando y se detuvo en la puerta interior. Todava sala un brillo por la abertura, pero era ms dbil ahora. Se est calmando dijo. No debera ser demasiado malo... pero hay dos personas aqu. Quines? Espere, abrir la puerta. Y tenga cuidado. La puerta se movi muy despacio. Lobsang entr en el taller detrs de la muchacha. La rueca empez a acelerar. El reloj reluca en medio del piso, era doloroso mirarlo. Pero sin embargo lo mir. Es... es exactamente como lo imagin dijo. Es la manera de... No se acerque dijo Susan. Es muerte incierta, crame. Preste atencin. Lobsang parpade. El ltimo par de pensamientos parecan no pertenecerle. Qu dijo usted? Dije que es muerte incierta. Es peor que muerte cierta? Mucho. Observe. Susan recogi un martillo que estaba sobre el piso y lo empuj suavemente hacia el reloj. Vibr en su mano cuando lo puso ms cerca, y jur por lo bajo

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mientras era arrancado de sus dedos y desapareca. Justo antes de hacerlo, hubo un breve anillo que se contrajo alrededor del reloj que poda haber sido algo como un martillo si lo estirabas muy plano y lo doblabas en un crculo. Tiene alguna idea de por qu ocurri eso? dijo. No. Ni yo tampoco. Ahora imagine que usted era el martillo. Muerte incierta, lo ve? Lobsang mir a las dos personas congeladas. Una era de tamao mediano y tena el nmero correcto de apndices para calificar como un miembro de la raza humana, y por lo tanto probablemente mereca el beneficio de la duda. Estaba mirando el reloj. Tambin la otra figura, que era de edad madura, con cara de oveja y todava sujetaba una taza de t y, segn Lobsang pudo distinguir, un bizcocho. El que no ganara un concurso de belleza aunque fuera el nico participante es un Igor dijo Susan. El otro es el Dr. Hopkins del Gremio de Relojeros aqu. As que sabemos quin construy el reloj, por lo menos dijo Lobsang. No lo creo. El taller del Sr. Hopkins est a unas calles de aqu. Y hace relojes novedosos para una clase de clientela bastante exigente. Es su especialidad. Entonces debe haberlo construido el... Igor? Santo cielo, no! Los Igors son criados profesionales. Nunca trabajan para ellos mismos. Usted parece saber mucho dijo Lobsang, mientras Susan rodeaba el reloj como un luchador que tratara de buscar un asidero. S dijo, sin girar la cabeza. Lo s. El primer reloj se rompi. ste se mantiene. Quien sea que lo dise era un genio. Un genio maligno? Es difcil decirlo. No puedo ver ninguna seal. Qu clase de seal? Bien, Jajaja!, pintado sobre el costado sera una pista definitiva, no cree? dijo, blanqueando los ojos. Estoy en su camino, verdad? dijo Lobsang. No, no completamente dijo Susan, centrando su atencin en la mesa de trabajo. Bien, no hay nada aqu. Supongo que podra haber preparado un reloj automtico. Una especie de reloj despertador... Se detuvo. Recogi un trozo de manguera de goma que estaba enrollada sobre un gancho junto a los potes de vidrio y lo mir. Entonces lo tir en un rincn y se qued mirndolo fijamente como si nunca antes hubiera visto algo como eso. No diga una palabra dijo calladamente. Tienen algunos sentidos muy agudos. Slo retroceda entre esos grandes tanques de vidrio detrs de usted y trate de pasar desapercibido. Y hgalo AHORA. La ltima palabra tena raros armnicos y Lobsang sinti que sus piernas empezaban a moverse casi sin su control consciente. La puerta se movi un poco y un hombre entr. Lobsang ms tarde record que lo extrao de su cara era que no se poda recordar. Nunca haba visto una cara tan carente de algo que mencionar. Tena nariz, boca y ojos, y eran todos muy perfectos, pero de algn modo no hacan una cara. Eran slo partes que no hacan un todo correcto. Si se convertan en algo era en la cara de una estatua, apuesta pero sin nada que se le parezca. Despacio, como alguien que tena que pensar en sus msculos, el hombre se volvi para mirar a Lobsang. Lobsang se sinti impulsado a rebanar el tiempo. La rueca gimi una advertencia sobre su espalda. Eso es suficiente, creo dijo Susan, adelantndose un paso. El hombre gir en redondo. Un codo se incrust en su estmago y luego la palma de su mano lo golpe tan

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duro bajo la barbilla que fue levantado del piso y lanzado contra la pared. Cuando cay, Susan le golpe la cabeza con una llave inglesa. Ser mejor que nos vayamos dijo, mientras acababa de acomodar algunos papeles que haban sido desordenados. No hay nada ms para nosotros aqu. Usted lo mat! Ciertamente. No es un ser humano. Tengo... un sentido sobre estas cosas. Algo heredado ms bien. Adems, vaya a recoger la manguera. Vamos. Debido a que todava sujetaba la llave inglesa, Lobsang obedeci. O trat de hacerlo. El rollo que ella haba lanzado en el rincn estaba nudoso y enredado como espagueti de goma. Malevolencia, lo llama mi abuelo dijo Susan. La hostilidad local de cosas hacia no-cosas siempre se incrementa cundo hay un Auditor cerca. No puede evitarse. La prueba de la manguera es muy segura en ese campo, de acuerdo con una rata que conozco. Rata, pens Lobsang, pero pregunt: Qu es un Auditor? Y no tienen sentido del color. No lo comprenden. Mire cmo se ha vestido. Traje gris, camisa gris, zapatos grises, pauelo gris, grisan todo. Er... er... quizs era slo alguien que trataba de estar muy fresco? Eso cree? Ninguna prdida all, entonces dijo Susan. De todos modos, usted est equivocado. Observe. El cuerpo se estaba desintegrando. Eran un proceso rpido y realmente no-sangriento, una especie de evaporacin seca. Simplemente se convirti en polvo flotante, que se expandi y desapareci. Pero los ltimos puados formaron, slo por unos segundos, una forma familiar. Tambin desapareci, con el ms simple susurro de un grito. Era un dhlang! dijo. Un espritu maligno! Los campesinos de los valles de abajo cuelgan amuletos contra ellos! Pero pens que era slo una supersticin! No, son una sustitucin dijo Susan. Quiero decir que son reales, pero casi nadie cree realmente en ellos. Principalmente todos creen en cosas que no son reales. Algo muy extrao est pasando. Estas cosas estn por todas partes, y tienen cuerpos. Eso no es correcto. Tenemos que encontrar a la persona que construy el reloj... Y, er, qu es usted, Srta. Susan? Yo? Soy... una maestra. Sigui su mirada hasta la llave inglesa que todava sujetaba en la mano, y se encogi de hombros. Puede ponerse bastante duro a la hora del recreo, verdad? dijo Lobsang. Haba un embriagador olor a leche. Lu-Tze se sent muy derecho. Era una habitacin grande, y haba sido colocado sobre una mesa en medio de ella. Por el tacto de la superficie, estaba cubierta con una lmina metlica. Haba mantequeras apiladas a lo largo de la pared, y los grandes tazones de metal se extendan junto a un sumidero del tamao de una baera. Bajo el olor de la leche haba muchos otros desinfectante, madera bien fregada y un distante olor a caballos. Unas pisadas se acercaron. Lu-Tze se recost apresuradamente y cerr los ojos. Escuch que alguien entraba en la habitacin. Estaba silbando por lo bajo, y tena que ser un hombre, porque ninguna mujer en la larga experiencia de Lu-Tze jams haba silbado de esa manera gorjeada y siseada. El silbido se aproxim a la tabla, se qued quieto por un momento, entonces se volte y fue hacia el sumidero. Fue reemplazado por el sonido del movimiento de un asa de bomba. Lu-Tze abri medio ojo.

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El hombre que estaba en el sumidero era muy bajo, de modo que el acostumbrado mandil rayado azul y blanco que tena llegaba casi hasta el piso. Pareca estar lavando botellas. Lu-Tze balance sus piernas fuera de la tabla, movindose con tal sigilo que hizo que el sonido de un ninja corriente sonara como la seccin de metales de una orquesta, y dej que sus sandalias tocaran el piso suavemente. Se siente mejor? dijo el hombre, sin girar la cabeza. Oh, er, s. Muy bien dijo Lu-Tze. Pens, he aqu un tipo que es una especie de pequeo monje calvo dijo el hombre, sujetando una botella a la luz para inspeccionarla. Con una cosa que bobina en la espalda, y con mala suerte. Desea una taza de t? La tetera est puesta. Tengo mantequilla de yac. Yac? Todava estoy en Ankh-Morpork? Lu-Tze mir un estante de cucharones a su lado. El hombre todava no se haba dado vuelta. Hum. Interesante pregunta dijo el lavador de botellas. Podra decirse que est ms o menos en Ankh-Morpork. No quiere leche de yac? Puedo conseguir leche de vaca, o cabra, u oveja, o camello, o llama, o caballo, o gato, o perro, o delfn, o ballena o caimn si usted prefiere. Qu? Los caimanes no dan leche! dijo Lu-Tze, agarrando el cucharn ms grande. No hizo ruido cuando sali de su gancho. No dije que fuera fcil. El barrendero agarr bien el cucharn. Qu es este lugar, amigo? dijo. Usted est en... la lechera. El hombre en el sumidero dijo la ltima palabra como si fuera tan portentosa como castillo del terror, puso otra botella sobre el escurridor, y, todava dndole la espalda a Lu-Tze, levant una mano. Todos los dedos estaban doblados excepto el intermedio, que estaba extendido. Sabe qu es esto, monje? dijo. No es un ademn amigable, amigo. El cucharn se senta bueno y pesado. Lu-Tze haba usado armas mucho peores que sta. Oh, una interpretacin superficial. Usted es un anciano, monje. Puedo ver los siglos sobre usted. Dgame qu es esto, y sepa quin soy. La frialdad en la lechera se puso un poco ms fra. Es su dedo medio dijo Lu-Tze. Bah! dijo el hombre. Bah? S, bah! Usted tiene un cerebro. selo. Mire, fue bueno de su parte... Usted conoce la sabidura secreta que todos buscan, monje. El lavador de botellas hizo una pausa. No, incluso sospecho que usted conoce la sabidura explcita, la que est escondida a plena vista, que prcticamente nadie busca. Quin soy? Lu-Tze mir el dedo solitario. La pared de la lechera se esfum. El fro se hizo ms profundo. Su mente corri, y el bibliotecario de la memoria prevaleci. ste no era un lugar normal, se no era un hombre normal: Un dedo. Un dedo. Uno de los cinco dgitos sobre un... uno de cinco. Uno de Cinco. Los plidos ecos de una antigua leyenda marcaron su atencin. Uno de cinco es cuatro. Y queda uno. Lu-Tze muy cuidadosamente volvi a colgar el cucharn en su gancho. Uno de Cinco dijo. El Quinto de Cuatro.

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Ahora s. Pude ver que usted era educado. Usted era... usted era el que se fue antes de que se volvieran famosos? S. Pero... sta es una lechera, y usted est lavando botellas! Bien? Tena que hacer algo con mi tiempo. Pero... usted era el Quinto Jinete del Apocalipsis! dijo Lu-Tze. Y apuesto a que no puede recordar mi nombre. Lu-Tze vacil. No dijo. No creo haberlo escuchado nunca. El Quinto Jinete dio media vuelta. Sus ojos eran negros. Totalmente negros. Brillantes, y negros, y sin nada de blanco en absoluto. Mi nombre dijo el Quinto Jinete, es... S? Mi nombre es Ronnie. La atemporalidad creca como hielo. Las olas se congelaban sobre el mar. Las aves estaban clavadas al aire. El mundo se qued quieto. Pero no silencioso. Se escuchaba un sonido como de un dedo corriendo alrededor del borde de un vaso muy grande. Vamos dijo Susan. No puede escucharlo? dijo Lobsang, parando. Pero no nos es til... Empuj a Lobsang a las sombras. La forma vestida de gris de un Auditor apareci en el aire a medio camino calle abajo, y empez a girar. El aire a su alrededor se llen de polvo, que se convirti en un cilindro giratorio, que se convirti, ligeramente inestable sobre sus pies, en algo que pareca humano. Se meci de atrs para adelante por un momento. Levant sus manos despacio y las mir, girndolas de un lado al otro. Entonces se march, resueltamente. Ms all, a lo largo de la calle, se le uni otro que sala de un callejn. Esto no es realmente su estilo dijo Susan, cuando la pareja dobl una esquina. Estn tramando algo. Sigmoslos. Y Lu-Tze? Y qu pasa con l? Qu edad dijo que tena? Dice que tiene ochocientos aos. Duro de matar, entonces. Ronnie es bastante seguro si ests alerta y no discutes. Vamos. Se puso en camino a lo largo de las calles. Los Auditores se fueron reuniendo con otros, movindose entre los carros silenciosos y las personas inmviles y a lo largo de la calle hacia, como result, Plaza Sator, uno de los espacios abiertos ms grandes de la ciudad. Era da de mercado. Figuras silenciosas e inmviles atestaban los puestos. Pero, entre ellos, se escurran unas formas grises. Hay cientos de ellos dijo Susan. Todos con forma humana, y parece que estn teniendo una reunin. El Sr. Blanco estaba perdiendo la paciencia. Hasta ahora nunca haba sido consciente que tuviera alguna, porque si algo haba sido era todo paciencia. Pero ahora poda sentir que se evaporaba. Era una sensacin extraa y caliente en su cabeza. Y cmo poda un pensamiento estar caliente? La masa de Auditores encarnados lo mir nerviosamente. Soy el Sr. Blanco! dijo, al nuevo Auditor desafortunado que haba sido trado ante l, y se estremeci de asombro por usar esa palabra singular y sobrevivir. Usted no puede ser tambin el Sr. Blanco. Sera objeto de confusiones. Pero nos estamos quedando sin colores dijo el Sr. Violeta, interviniendo.

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se no puede ser el caso dijo el Sr. Blanco. Hay una cantidad infinita de colores. Pero no hay tantos nombres dijo la Srta. Pardo. Eso no es posible. Un color debe tener un nombre. Podemos encontrar solamente ciento tres nombres para verde antes de que el color se ponga perceptiblemente azul o amarillo dijo la Srta. Carmes. Pero los matices son interminables! Sin embargo, los nombres no lo son. ste es un problema que debe ser solucionado. Adalo a la lista, Srta. Marrn. Debemos nombrar cada matiz posible. Uno de los Auditores femeninos pareca sorprendido. No puedo recordar todas las cosas dijo. Ni comprender por qu usted est dando rdenes. Aparte del renegado, tengo la mayor antigedad como encarnado. Slo por cuestin de segundos dijo la Srta. Marrn. Eso es irrelevante. La antigedad es la antigedad. ste es un hecho. Era un hecho. Los Auditores respetaban los hechos. Y el Sr. Blanco saba que tambin era un hecho que ahora haba ms de setecientos Auditores caminando algo torpemente alrededor de la ciudad. El Sr. Blanco haba puesto un alto al aumento incesante de encarnaciones mientras ms y ms de su gente se precipitaba en el punto problemtico. Era demasiado peligroso. El renegado haba demostrado, apunt, que la forma humana forzaba a la mente a pensar de cierta manera problemtica. Era necesaria la mayor precaucin. ste era un hecho. Slo se permitira encarnar a aqullos con probada habilidad para sobrevivir el proceso y para terminar el trabajo. ste era un hecho. Los Auditores respetaban los hechos. Al menos hasta ahora. La Srta. Marrn dio un paso hacia atrs. Sin embargo dijo, estar aqu es peligroso. Es mi opinin que debemos descarnar. El Sr. Blanco encontr su cuerpo respondiendo solo. Solt un soplo de aire. Y dejar cosas desconocidas? dijo. Las cosas que son desconocidas son peligrosas. Estamos aprendiendo mucho. Lo que estamos aprendiendo no tiene sentido dijo la Srta. Marrn. Cuanto ms aprendamos, ms sentido tendr. No hay nada que no podamos comprender dijo el Sr. Blanco. No comprendo por qu ahora percibo un deseo de llevar mi mano en duro contacto con su cara dijo la Srta. Marrn. Exactamente mi punto dijo el Sr. Blanco. Usted no lo comprende, y por lo tanto es peligroso. Lleve a cabo el acto, y sabremos ms. Ella lo golpe. l levant la mano hasta su mejilla. Pensamientos no solicitados de evitacin de la repeticin son suscitados dijo. Tambin calor. Notablemente, el cuerpo parece efectivamente hacer algo de pensamiento sobre s mismo. Por mi parte dijo la Srta. Marrn, los pensamientos no solicitados son de satisfaccin unida con aprensin. Ya aprendemos ms sobre humanos dijo el Sr. Blanco. Con qu fin? dijo la Srta. Marrn, cuyas sensaciones de aprensin estaban aumentando al ver la expresin retorcida sobre la cara del Sr. Blanco. Para nuestros propsitos, ya no son un factor. El tiempo ha terminado. Ellos son fsiles. La piel bajo uno de sus ojos est temblando. Usted es culpable de pensamientos inapropiados dijo el Sr. Blanco. Ellos existen. Por lo tanto debemos estudiarlos en cada detalle. Deseo intentar un experimento

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adicional. Mi ojo est funcionando perfectamente. Tom un hacha de un puesto del mercado. La Srta. Marrn retrocedi otro paso ms. Pensamientos no solicitados de aprensin aumentan notablemente dijo. Sin embargo, esto es un simple trozo de metal sobre un trozo de madera dijo el Sr. Blanco, sopesando el hacha. Nosotros, que hemos observado los corazones de las estrellas. Nosotros, que hemos visto mundos arder. Nosotros, que hemos visto el espacio atormentado. Qu hay en esta hacha que podra causarnos inquietud? Se balance. Fue un golpe torpe y el cuello humano es mucho ms duro de lo que las personas creen, pero el cuello de la Srta. Marrn estall en motas de color y ella se desplom. El Sr. Blanco mir a los Auditores ms cercanos, que retrocedieron. Hay alguien ms que desee probar el experimento? dijo. Hubo un coro de negativas apresuradas. Bueno dijo el Sr. Blanco. Ya estamos aprendiendo muchsimo! Cort su cabeza! No grite! Y mantenga baja su cabeza! sise Susan. Pero l... Pienso que ella sabe! De todas maneras, es una cosa. Y tambin el otro. Qu est ocurriendo? Susan se retir a las sombras. No estoy... completamente segura dijo, pero pienso que han tratado de hacerse cuerpos humanos. Muy buenas copias, tambin. Y ahora... estn actuando como humanos. Usted llama a eso actuar como humano? Susan lanz a Lobsang una mirada triste. Usted no sale mucho, verdad? Mi abuelo dice que si una criatura inteligente toma una forma humana, empieza a pensar como humano. La forma define la funcin. sa era la accin de una criatura inteligente? dijo Lobsang, todava conmocionado. No solamente no sale mucho, tampoco lee historia dijo Susan tristemente. Conoce la maldicin de los lobizones? Ser un lobizn no es una maldicin suficiente? Ellos no lo creen. Pero si se quedan con la forma de lobo demasiado tiempo, se quedan lobos dijo Susan. Un lobo es una forma... muy fuerte, lo ve? Aunque la mente es humana, el lobo se desliza hacia dentro a travs de la nariz, las orejas y las garras. Conoce de brujas? Nosotros, er, robamos el palo de escoba de una de ellas para llegar aqu dijo Lobsang. De veras? Fue una suerte para ustedes que el mundo haya terminado, entonces dijo Susan. De todos modos, algunas de las mejores brujas tienen ese truco que llaman Prstamo. Pueden meterse en la mente de un animal. Muy til. Pero el truco es saber cundo salirse. Si es un pato demasiado tiempo, quedar como pato. Un pato brillante, tal vez, con algunos recuerdos raros, pero todava un pato. El poeta Hoha una vez so que era una mariposa, y luego se despert y dijo, Soy un hombre que so que era una mariposa, o soy una mariposa que suea que es un hombre? 21 dijo Lobsang, tratando de participar. De veras? dijo Susan enrgicamente. Y cul era? Qu? Bien... quin lo sabe? Cmo escribi sus poemas? dijo Susan. Con un pincel, por supuesto.
21

En nuestro Mundobola, el poeta taosta Chuang-Tz so lo mismo. (Nota del traductor)

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No alete alrededor haciendo en el aire patrones ricos en informacin ni puso huevos sobre hojas de col? Nadie jams lo mencion. Entonces probablemente era un hombre dijo Susan. Interesante, pero no nos hace avanzar mucho. Excepto que podras decir que los Auditores estn soando que son humanos, y que el sueo es real. Y no tienen ninguna imaginacin. Exactamente como mi abuelo, realmente. Pueden crear una copia perfecta de cualquier cosa, pero no pueden hacer nada que sea nuevo. Es por eso que pienso que estn averiguando qu significa realmente ser humano. Qu es? Que usted no tiene tanto control como piensa. Lanz otra mirada cuidadosa a la multitud en la plaza. Sabe algo sobre la persona que construy el reloj? Yo? No. Bien, no realmente... Entonces, cmo encontr el sitio? Lu-Tze pens que esto estaba donde el reloj estaba siendo construido. De veras? No fue una mala conjetura. Incluso usted lleg a la casa correcta. Yo, er, fui yo el que encontr la casa. Fui yo, er, yo saba que estaba donde deba estar. Eso suena absurdo? Oh, s. Con campanas tintineantes y pjaros azules. Pero podra ser verdad. Yo siempre s dnde debera estar, tambin. Y dnde debera estar ahora usted? Espere un minuto dijo Lobsang. Quin es usted? El tiempo se ha detenido, el mundo ha sido entregado a... cuentos de hadas y monstruos, y hay una maestra caminando por aqu? La mejor clase de persona que pueda tener dijo Susan. No nos gusta la estupidez. De todos modos, ya le dije. He heredado ciertos talentos. Como vivir fuera del tiempo? se es uno de ellos. Es un talento raro para una maestra! Bueno para hacer correcciones, sin embargo dijo Susan tranquilamente. Es usted realmente humana? Ja! Tan humana como usted. No dir que no tengo algunos esqueletos en el ropero familiar, sin embargo. Haba algo en la manera en que lo dijo... Eso no fue exactamente una figura retrica, verdad? dijo Lobsang rotundamente. No, no realmente dijo Susan. Esa cosa en su espalda. Qu ocurre cuando deja de bobinar? Me quedar sin tiempo, por supuesto. Ah. As que el hecho de que disminuyera la velocidad y se detuviera all atrs cuando ese Auditor hizo su prctica de hacha no es un factor, entonces? No est girando? En pnico, Lobsang trat de llegar hasta la parte posterior, retorcindose en el esfuerzo. Parece como si usted tuviera un talento escondido dijo Susan, apoyndose contra la pared y sonriendo. Por favor! Dele cuerda otra vez! Muy bien. Usted es un... No fue muy gracioso la primera vez! Est bien, no tengo gran sentido del humor. Agarr sus brazos mientras luchaba contra las correas de la rueca. Usted no lo necesita, comprende? dijo. Es slo una carga! Confe en m! No se rinda! Usted est haciendo su propio tiempo. No se pregunte cmo. La mir con terror. Qu est ocurriendo?

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Est bien, est bien dijo Susan, tan pacientemente como pudo. Este tipo de cosas viene siempre como una conmocin. Cuando me pas no haba nadie por aqu, as que considrese con suerte. Qu le pas? Descubr quin era mi abuelo. Y no pregunte. Ahora, concntrese. Dnde debera estar? Uh, uh... Lobsang mir a su alrededor. Uh... por ese lado, creo. No soara con preguntarle cmo lo sabe dijo Susan. Y est lejos de esa turba. Sonri. Valo por el lado bueno aadi. Somos jvenes, tenemos todo el tiempo del mundo... Balance la llave inglesa hasta su hombro. Vmonos de juerga. Si hubiera habido algo como tiempo, unos minutos despus de que Susan y Lobsang se fueron una pequea figura vestida, de unas seis pulgadas de estatura, entr en el taller. Era seguida por un cuervo, que se pos sobre la puerta y mir el reloj encendido con considerable sospecha. Para m se ve peligroso dijo. SQUEAK? Dijo Muerte de las Ratas, avanzando hacia el reloj. No, no va a tratar de ser un hroe dijo Quoth. La rata camin hasta la base del reloj, mir hasta arriba con la expresin de cuanto ms grande eres ms duro caes, y entonces lo golpe con su guadaa. O, por lo menos, lo intent. Hubo un destello cuando la hoja hizo contacto. Por un momento Muerte de las Ratas fue una mancha con forma de anillo, negra-y-blanca, alrededor del reloj, y luego desapareci. Se lo dije dijo el cuervo, arreglndose las plumas con el pico. Apuesto a que se siente el Sr. Tonto ahora, correcto? ****** ... y entonces pens, qu trabajo realmente necesita a alguien con mis talentos? dijo Ronnie. Para m, el tiempo es slo otra direccin. Y entonces pens, todos quieren leche fresca, s? Y todos la quieren recibir temprano por la maana. Tiene que ser mejor que limpiar ventanas dijo Lu-Tze. Solamente entr en eso despus de que inventaron las ventanas dijo Ronnie. Fue la jardinera antes de eso. Ms mantequilla de yac rancia en su t? Por favor dijo Lu-Tze, extendiendo su taza. Lu-Tze tena ochocientos aos, y es por eso que se estaba tomando un descanso. Un hroe habra saltado y salido precipitadamente hacia la ciudad silenciosa y entonces... Y all lo tena. Entonces un hroe habra tenido que preguntarse qu hacer a continuacin. Ochocientos aos le haban enseado a Lu-Tze que lo que ocurre sigue ocurriendo. Podra quedarse ocurriendo en un conjunto diferente de dimensiones, si quisieras ponerte tcnico, pero no podras hacer que no suceda. El reloj haba dado la hora, y el tiempo se haba detenido. Ms tarde, se presentara una solucin. Mientras tanto, una taza de t y conversacin con su afortunado salvador podan acelerar ese tiempo. Despus de todo, Ronnie no era un lechero corriente... Lu-Tze haba considerado por mucho tiempo que todo ocurre por una razn, excepto posiblemente el ftbol. Es buena mercadera la que usted tiene, Ronnie dijo, tomando un sorbo. La mantequilla que estamos recibiendo estos das, no engrasara un carro con ella. Es la raza dijo Ronnie. Voy y la tomo de las manadas de tierras altas de hace seiscientos aos. Salud dijo Lu-Tze, levantando su taza. Raro, sin embargo. Quiero decir, si le dijera a las personas que originalmente haba cinco Jinetes del Apocalipsis, y luego uno

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de ellos se fue y es un lechero, bien, estaran un poco sorprendidos. Se preguntaran por qu... Por un momento los ojos de Ronnie ardieron plata. Diferencias creativas gru. Toda la cuestin del ego. Algunas personas podran decir... No, no me gusta hablar de eso. Les deseo toda la suerte del mundo, por supuesto. Por supuesto dijo Lu-Tze, manteniendo su expresin opaca. Y he observado sus carreras con gran inters. Estoy seguro. Sabe que ni siquiera estoy borrado de la historia oficial? dijo Ronnie. Alz una mano y un libro apareci en ella. Pareca flamante. Esto era antes dijo amargamente. Libro de Om. Alguna vez lo conoci? Hombre alto, de barba, con tendencia a rer nerviosamente de nada? Antes de mi tiempo, Ronnie. Ronnie extendi el libro. Primera edicin. Mire Captulo 7, versculo 2 dijo. Y Lu-Tze ley: Y el ngel todo vestido de blanco abri el Libro de Hierro, y un quinto jinete apareci en un carro de hielo ardiente, y hubo un quebrar de leyes y un romper de lmites y la multitud grit, Oh Dios, estamos en problemas ahora! se era yo dijo Ronnie orgullosamente. Los ojos de Lu-Tze se apartaron al versculo 8: Y vi un diseo bsicamente a cuadros con una especie de conejitos en varios colores, algo como dando vueltas, y se escuch un sonido, como de grandes cosas almibaradas. Esa estrofa fue cortada en la siguiente edicin dijo Ronnie. Muy abierto a visiones de toda clase, el viejo Tobrun. Los padres del Omnianismo podan escoger y mezclar lo que queran. Por supuesto, en aquellos das todo era nuevo. Muerte era Muerte, por supuesto, pero el resto era realmente slo Fracaso Localizado, Refriegas y Sitios. Y usted...? arriesg Lu-Tze. El pblico ya no estaba interesado en m dijo Ronnie. O eso me dijeron. En aquellos das estbamos jugando para multitudes muy pequeas solamente. Una plaga de langostas, el abrevadero de alguna tribu que se seca, un volcn que estalla... Estbamos contentos de cualquier actuacin. No haba espacio para cinco. Sorbi. As me dijeron. Lu-Tze dej su taza. Bien, Ronnie, ha sido muy bueno hablar con usted, pero el tiempo... el tiempo no apura, lo ve. S. Me enter de eso. Las calles estn llenas de la Ley. Los ojos de Ronnie ardieron otra vez. Ley? Dhlang. Los Auditores. Han construido el reloj de vidrio otra vez. Usted lo sabe? Mire, podra no ser uno de los Cuatro Temibles, pero mantengo mis ojos y odos abiertos dijo Ronnie. Pero es el fin del mundo! No, no lo es dijo Ronnie tranquilamente. Todo permanece aqu. Pero no va a ningn lugar! Oh, bien, se no es mi problema, verdad? dijo Ronnie. Hago leche y productos lcteos. Lu-Tze mir a su alrededor, la lechera reluciente, las botellas brillantes, las mantequeras destellantes. Qu trabajo para una persona atemporal! La leche estara

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siempre fresca. Volvi a mirar las botellas, y una idea espontnea surgi en su mente. Los Jinetes tenan forma de personas, y las personas son vanidosas. Saber cmo usar la vanidad de las otras personas era todo un arte marcial en s mismo, y Lu-Tze lo haba estado haciendo por mucho tiempo. Apuesto que puedo descubrir quin era usted dijo. Apuesto a que puedo averiguar su nombre real. Ja. No tiene oportunidad, monje dijo Ronnie. No un monje, slo un barrendero dijo Lu-Tze tranquilamente. Slo un barrendero. Usted los llam la Ley, Ronnie. Tiene que haber una ley, correcto? Hacen las reglas, Ronnie. Y tienes que tener reglas, no es verdad? Hago leche y productos de leche dijo Ronnie, pero un msculo tembl debajo de su ojo. Tambin huevos por encargo. Es una buena empresa estable. Estoy pensando en tomar ms personal para la tienda. Por qu? dijo Lu-Tze. No habr nada para que ellos hagan. Y ampliar el ala del queso dijo Ronnie, sin mirar al barrendero. Gran mercado para queso. Y pens que tal vez podra tener una direccin de s-mail, las personas podran enviar rdenes, podra ser un gran mercado. Todas las reglas han ganado, Ronnie. Ya nada se mueve. Nada es inesperado porque nada ocurre. Ronnie se sent mirando hacia la nada. Puedo ver que ha encontrado su nicho, entonces, Ronnie dijo Lu-Tze con dulzura. Y mantiene este lugar limpio como un alfiler nuevo, no hay duda de eso. Espero que el resto de los muchachos estn realmente complacidos de saber que usted est, ya lo sabe, bien. Slo una cosa, uh... Por qu me rescat? Qu? Bien, era mi deber caritativo... Usted es el Quinto Jinete, Sr. Soac. Deber caritativo? Excepto, pens Lu-Tze, que usted ha tenido forma humana por mucho tiempo. Usted quiere que yo averige... Usted quiere que yo lo haga. Miles de aos de una vida as. Lo ha plegado dentro de s mismo. Luchar contra m todo el camino, pero usted quiere que yo le arranque su nombre. Los ojos de Ronnie brillaron. Cuido de m mismo, Barrendero. Soy uno de los suyos, verdad? Usted tiene... ciertos puntos de valor. Se miraron el uno al otro fijamente. Lo llevar hasta donde lo encontr dijo Ronnie Soac. Eso es todo. Ya no hago esas otras cosas. El Auditor yaca sobre su espalda, la boca abierta. Ocasionalmente haca un pequeo ruido dbil, como el gemido de un jejn. Trate otra vez, Sr... Aguacate Oscuro, Sr. Blanco. Es se un color real? S, Sr. Blanco! dijo el Sr. Aguacate Oscuro, que no estaba completamente seguro de que lo fuera. Trate otra vez, entonces, Sr. Aguacate Oscuro. El Sr. Aguacate Oscuro, con gran renuencia, extendi la mano hacia la boca de la figura de espaldas. Sus dedos estaban a unas pulgadas de distancia cuando, aparentemente por propia voluntad, la mano izquierda de la figura se movi en una mancha y los agarr. Se escuch un crujido de huesos. Siento dolor extremo, Sr. Blanco.

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Qu hay en su boca, Sr. Aguacate Oscuro? Parece ser un producto fermentado de cereal cocido, Sr. Blanco. El dolor extremo contina. Un producto alimenticio? S, Sr. Blanco. Las sensaciones de dolor son realmente muy perceptibles en este momento. No di una orden de que no debera comerse ni beberse nada, ni realizar innecesarios experimentos con los aparatos sensoriales? Efectivamente usted lo hizo, Sr. Blanco. La sensacin conocida como dolor extremo, que mencion previamente, es ahora realmente muy aguda. Qu har ahora? El concepto de rdenes era sin embargo otro nuevo y sumamente poco familiar para cualquier Auditor. Estaban acostumbrados a decisiones por comit, alcanzadas solamente cuando las posibilidades de hacer absolutamente nada sobre el tema en cuestin se haban agotado. Las decisiones tomadas por todos eran decisiones tomadas por nadie, que por lo tanto impeda cualquier posibilidad de culpa. Pero los cuerpos comprendan rdenes. Esto era evidentemente algo que haca humanos a los humanos y por tanto los Auditores se metieron en eso con espritu de investigacin. No haba eleccin, en todo caso. Surga toda clase de sensaciones cuando un hombre que sujetaba un arma afilada les daba instrucciones. Era sorprendente qu tan suavemente se transformaba el impulso de consultar y discutir en un deseo urgente de hacer lo que el arma deca. No puede convencerlo de que suelte su mano? Parece estar inconsciente, Sr. Blanco. Sus ojos estn inyectados en sangre. Est haciendo un pequeo ruido de suspiro. Sin embargo el cuerpo parece determinado a que el pan no sea retirado. Podra volver a plantear el asunto del dolor insoportable? El Sr. Blanco hizo una sea a otros dos Auditores. Con esfuerzo considerable, lograron liberar los dedos del Sr. Aguacate Oscuro. Esto es algo sobre lo que tendremos que aprender ms dijo el Sr. Blanco. El renegado habl de eso. Sr. Aguacate Oscuro? S, Sr. Blanco? Persisten las sensaciones de dolor? Mi mano se siente tanto caliente como fra, Sr. Blanco. Qu extrao! dijo el Sr. Blanco. Veo que necesitaremos investigar el dolor a mayor profundidad. El Sr. Aguacate Oscuro descubri que una pequea voz en la parte posterior de su cabeza gritaba ante esa idea, mientras el Sr. Blanco continuaba: Qu otros productos alimenticios hay? Conocemos los nombres de tres mil setecientos diecinueve alimentos dijo el Sr. ndigo-Violeta, adelantndose. Se haba vuelto experto sobre tales temas, y esto era otra cosa nueva para los Auditores. Nunca antes haban tenido expertos. Lo que uno saba, todos lo saban. Saber algo que los otros no saban lo caracterizaba, de una manera pequea, como un individuo. Los individuos podan morir. Pero tambin les daba poder y valor, que quera decir que no podra morir tan fcilmente. Haba mucho para abarcar y, como algunos de los otros Auditores, ya estaba montando una cantidad de tics faciales y muecas mientras su mente trataba de lograrlo. Nombre uno dijo el Sr. Blanco. Queso dijo el Sr. ndigo-Violeta elegantemente. Es lactancia bovina podrida. Busquemos un poco de queso dijo el Sr. Blanco. Tres Auditores pasaron. Susan espi desde una entrada. Est seguro de que vamos por el camino correcto? dijo. Estamos dejando el centro de la ciudad.

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ste es el camino por el que debera estar yendo dijo Lobsang. Muy bien, pero no me gustan estas calles angostas. No me gusta esconderme. No soy del tipo de personas que se esconden. S, me he dado cuenta. Qu es ese lugar delante? sa es la parte posterior del Museo de Arte Real. Broad Way est del otro lado dijo Lobsang. Y se es el camino por el que tenemos que ir. Conoce su camino por aqu para ser un hombre de las montaas. Crec aqu. Conozco cinco maneras diferentes de entrar al museo, tambin. Sola ser un ladrn. Sola poder cruzar las paredes dijo Susan. Parece que no puedo hacerlo con el tiempo detenido. Creo que el poder queda cancelado de algn modo. Realmente poda cruzar una pared slida? S. Es una tradicin familiar respondi Susan con brusquedad. Vamos, pasemos a travs del museo. Por lo menos nadie se mueve mucho ah en el mejor de los casos. Ankh-Morpork no haba tenido un rey por varios siglos, pero los palacios tienden a sobrevivir. Una ciudad podra no necesitar un rey, pero siempre puede usar grandes habitaciones y algunas grandes paredes tiles, mucho despus de que la monarqua es slo un recuerdo y el edificio es nombrado como el Glorioso Monumento a la Industria del Pueblo. Adems, aunque el ltimo rey de la ciudad no era una pintura al leo especialmente cuando haba sido degollado, despus de lo cual nadie se ve de lo mejor, ni siquiera un rey bajo, generalmente se estaba de acuerdo en que haba reunido algunas muy buenas obras de arte. Incluso la gente corriente de la ciudad tena un ojo agudo para obras como Tres Grandes Mujeres Rosa Y Un Trozo de Gasa, de Caravati, y Hombre Con Gran Hoja de Higuera, de Mauvaise y, adems, una ciudad con una historia de la duracin de la de Ankh-Morpork ha acumulado escombros artsticos de toda clase, y para prevenir la congestin en las calles necesitaba alguna especie de tico cvico donde guardarlo. Y por lo tanto, por un costo apenas mayor que unas millas de soga de felpa roja y algunos ancianos en uniforme para dar direcciones hacia Tres Grandes Mujeres Rosa Y Un Trozo De Gasa, el Museo de Arte Real haba nacido. Lobsang y Susan cruzaron presurosos los salones silenciosos. Como con el club Fidgett, era difcil saber si el tiempo se haba parado aqu. Su paso era apenas perceptible en todo caso. Los monjes en Oi Dong lo consideraban un recurso valioso. Susan se detuvo y se volvi para mirar un inmenso dibujo enmarcado con oropel que ocupaba una pared entera de un largo corredor, y dijo, silenciosamente: Oh... Qu es? La Batalla De Ar-Gash, por Blitzt dijo Susan. Lobsang mir la pintura desconchada y sucia, y el barniz amarillo-marrn. Los colores se haban desteido a una docena de tonos de barro, pero algo fuerte y malvado se destacaba. Eso se supone que es el Infierno? dijo. No, era una ciudad antigua en Klatch, hace miles de aos dijo Susan. Pero Abuelo dice que los hombres la convirtieron en el Infierno. Blitzt se volvi loco cuando la pint. Er, hizo buenas nubes de tormenta, sin embargo dijo Lobsang, tragando. Maravillosa, er, luz... Mire lo que est saliendo de las nubes dijo Susan. Lobsang concentr la mirada en el cmulo costroso y el relmpago fosilizado. Oh, s. Los Cuatro Jinetes. A menudo los tiene en... Cuente otra vez dijo Susan.

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Lobsang volvi a mirar. Hay dos... No sea tonto, hay cin... empez, y luego sigui su mirada. No haba estado interesado en el arte. Un par de Auditores se alejaban aprisa de ellos, hacia la Sala de Porcelana. Estn escapando de nosotros! dijo Lobsang. Susan agarr su mano. No exactamente dijo. Siempre consultan! Tiene que haber tres de ellos para hacerlo! Y regresarn, as que vmonos! Lo remolc hasta la siguiente galera. Haba figuras grises en el extremo opuesto. La pareja continu corriendo, ms all de tapices tapados por polvo, y hacia otra habitacin inmensa y antigua. Por los dioses, hay un dibujo de tres inmensas mujeres rosa con solamente... empez Lobsang, mientras era arrastrado. Preste atencin, quiere? El camino hacia la puerta principal estaba all atrs! Este lugar est lleno de Auditores! Pero es slo una vieja galera de arte! No hay nada para ellos aqu, verdad? Se detuvieron sobre las lajas de mrmol. Una amplia escalera conduca al piso de arriba. Quedaremos atrapados all arriba dijo Lobsang. Hay balcones todo alrededor dijo Susan. Vamos! Lo arrastr escalera arriba y a travs de un pasaje abovedado. Y se detuvo. Las galeras tenan varias plantas de altura. En el primer piso, los visitantes podan mirar al de abajo. Y, en la habitacin de abajo, los Auditores estaban muy ocupados. Qu diablos estn haciendo ahora? susurr Lobsang. Creo dijo Susan con gravedad, que estn apreciando el Arte.

La Srta. Mandarina estaba enojada. Su cuerpo le continuaba haciendo extraas demandas, y el trabajo con el que se haba comprometido estaba saliendo muy mal. El marco de lo que haba sido alguna vez Vagn Atorado En El Ro, de Sir Robert Cuspidor, estaba apoyado contra una pared enfrente de ella. Estaba vaco. El lienzo desnudo estaba prolijamente enrollado a su lado. Enfrente del marco, cuidadosamente apilados por orden de tamao, haba un montn de pigmentos. Varias docenas de Auditores los estaban desarmando en sus molculas componentes. Todava nada? dijo, caminando a las zancadas a lo largo de la lnea. No, Srta. Mandarina. Hasta ahora solamente encontramos molculas y tomos dijo un Auditor, con la voz ligeramente temblorosa. Bien, es algo relacionado con las proporciones? El equilibrio de molculas? La geometra bsica? Estamos continuando con... Sigan con eso! Los otros Auditores en la galera, agrupados diligentemente enfrente de lo que alguna vez haba sido una pintura y a decir verdad todava lo era, en la medida en que cada molcula todava estaba presente en la habitacin, levantaron la mirada y luego se inclinaron otra vez a sus tareas. La Srta. Mandarina se estaba poniendo aun ms enfadada porque no poda averiguar por qu estaba enfadada. Una razn era probablemente porque, cuando le dio esta tarea, el Sr. Blanco la haba mirado de una manera rara. Ser mirado era una experiencia poco familiar para un Auditor en todo caso ningn Auditor se molestaba en mirar a otro Auditor muy a menudo porque todos los Auditores se vean iguales, ni estaban acostumbrados a la idea de que se podan decir cosas con la cara. O ni siquiera tener una cara. O tener un cuerpo que reaccionara de extraa manera frente a la expresin sobre

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otra cara que, en este caso, perteneca al Sr. Blanco. Cuando la mir de ese modo sinti un terrible impulso de clavarle las uas en su cara. Lo cual no tena ningn sentido en absoluto. Ningn Auditor debera sentirse as sobre otro Auditor. Ningn Auditor debera sentirse as sobre nada. Ningn Auditor debera sentir. Se senta furiosa. Todos ellos haban perdido tantos poderes. Era ridculo tener que comunicarse moviendo partes de la piel, y en cuanto a la lengua... Yuerkkk... Hasta donde saba, en toda la vida del universo, ningn Auditor jams haba experimentado la sensacin de yuerkkk. Este cuerpo desgraciado estaba lleno de oportunidades para yuerkkk. Poda dejarlo en cualquier momento y sin embargo, y sin embargo... parte de ella no quera hacerlo. Estaba este horrible deseo, segundo a segundo, de continuar. Y se senta hambrienta. Y eso tampoco tena ningn sentido. El estmago era una bolsa para digerir comida. No se supona que emitiera rdenes. Los Auditores podan sobrevivir muy bien intercambiando molculas con su entorno y utilizando cualquier fuente local de energa. se era un hecho. Trate de decirle eso al estmago. Poda sentirlo. Estaba sentado all, gruendo. Estaba siendo acosada por sus rganos internos. Por qu... por qu... por qu haban copiado los rganos internos? Yuerkkk. Todo era demasiado. Ella quera... quera... expresarse gritando algunas, algunas, algunas palabras terribles... Discordia! Confusin! Los otros Auditores miraron a su alrededor con terror. Pero las palabras no le resultaron a la Srta. Mandarina. No tenan la misma fuerza que solan tener. Tena que haber algo peor. Ah, s... rganos! grit, complacida por haberla encontrado por fin. Y qu estn todos ustedes... rganos mirando? aadi. Sigan con eso!

Estn desarmando todo susurr Lobsang. Eso son los Auditores para usted dijo Susan. Piensan que as es como se informan sobre las cosas. Sabe? Los odio. Realmente. Lobsang le ech un vistazo de soslayo. El monasterio no era una institucin monosexual. En otras palabras, lo era, pero colectivamente nunca se pensaba as porque la posibilidad de mujeres trabajando all nunca ni siquiera haba cruzado las mentes capaces de pensar en diecisis dimensiones. Pero el Gremio de Ladrones haba reconocido que las nias eran por lo menos tan buenas como los nios en todas las reas del robo tena, por ejemplo, gratos recuerdos de su compaera de clase Steff, que poda robar el sencillo de tu bolsillo trasero y trepar mejor que un Asesino. Estaba cmodo alrededor de las nias. Pero Susan le asustaba de muerte. Era como si un lugar secreto dentro de ella ardiera con ira, y la dejaba salir con los Auditores. Record cmo haba golpeado a se con la llave inglesa. Slo hubo un leve gesto de concentracin, como si se estuviera asegurando de que el trabajo fuera hecho apropiadamente. Nos vamos? arriesg. Mrelos continu Susan. Solamente un Auditor desarmara un dibujo para ver qu lo convierte en una obra de arte. Hay una gran pila de polvo blanco ah dijo Lobsang. Hombre Con Inmensa Hoja De Higuera dijo Susan distradamente, con los ojos todava centrados en las figuras grises. Desmontaran un reloj para buscar el tic-tac. Cmo sabe que es Hombre Con Inmensa Hoja De Higuera? Slo ocurre que recuerdo dnde est, eso es todo.

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Usted, er, usted aprecia el arte? arriesg Lobsang. S lo que me gusta dijo Susan, todava mirando las ocupadas figuras grises. Y ahora mismo me gustara tener un montn de armamento. Es mejor que nos movamos... Los bastardos se le meten en la cabeza si los deja dijo Susan, sin moverse. Cuando usted se encuentra a s mismo pensando, Debera haber una ley, o Yo no hago las reglas, despus de todo, o... Realmente creo que debemos partir dijo Lobsang con cuidado. Y lo creo porque hay algunos de ellos subiendo la escalera. Su cabeza se volvi rpidamente. Para qu se queda parado, entonces? dijo. Corrieron a travs del siguiente arco y hacia una galera de alfarera, volvindose a mirar slo cuando llegaron al otro extremo. Tres Auditores los estaban siguiendo. No estaban corriendo, pero haba algo sobre su paso sincronizado que tena esa horrible cualidad de seguiremos-adelante. Muy bien, vamos por este lado... No, vamos por este lado dijo Lobsang. Por all no es por donde tenemos que ir! respondi Susan. No, pero el cartel all arriba dice Armas y Armaduras! Y entonces? Es bueno con las armas? No! dijo Lobsang orgullosamente, y entonces se dio cuenta de que ella le haba entendido mal. Mire, he sido entrenado para pelear sin... Tal vez haya una espada que pueda usar gru Susan, y avanz a las zancadas. Para cuando los Auditores entraron en la galera ya haba ms de tres de ellos. La multitud gris hizo una pausa. Susan haba encontrado una espada, parte de una exhibicin de armaduras de gata. Se haba desafilado por la falta de uso, pero la clera se encendi a lo largo de la hoja. No deberamos seguir corriendo? dijo Lobsang. No. Ellos siempre llegan. No s si podemos matarlos aqu, pero podemos hacerles desear que pudiramos. Todava no tiene un arma? No, porque, mire, he sido entrenado para... Slo mantngase fuera de mi camino, entonces, de acuerdo? Los Auditores avanzaron cautelosamente, lo que a Lobsang le result raro. No podemos matarlos? dijo Lobsang. Depende de qu tan vivos hayan llegado a ponerse. Pero parecen atemorizados dijo. Tienen forma humana dijo Susan por encima del hombro. Cuerpos humanos. Perfectas copias. Los cuerpos humanos han pasado miles y miles de aos de no querer ser cortados por la mitad. Eso en cierto modo se escurre en el cerebro, no cree? Y entonces los Auditores los estaban rodeando y acercndose. Por supuesto todos atacaran al mismo tiempo. Nadie querra ser el primero. Tres agarraron a Lobsang. l haba disfrutado las peleas, all en los dojos de entrenamiento. Por supuesto, todos estaban acolchados, y nadie estaba tratando de matarlo en realidad, y eso ayudaba. Pero Lobsang lo haba hecho bien porque era bueno rebanando. Siempre poda encontrar esa ventaja adicional. Y si tenas esa ventaja, no necesitabas tanta destreza. Aqu no haba ninguna ventaja. No haba tiempo que rebanar. Adopt una mezcla de sna-fu 22 y okidoki y cualquier cosa que resultara, porque estabas muerto si manejabas una pelea real como en el dojo. Los hombres grises no eran

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Snafu, es un acrnimo usado frecuentemente por los soldados en la II Guerra Mundial: situation normal all fucked up, que significa situacin normal todos fregados. (Nota del traductor)

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ningn desafo, en todo caso. Slo intentaban agarrar y abrazar. Una abuelita habra sido capaz de esquivarlos. Empuj a dos que se alejaron tambaleantes y se volvi al tercero, que estaba tratando de agarrarlo por el cuello. Se solt, dio media vuelta listo para cortar, y vacil. Oh, santo cielo! dijo una voz. La hoja de Susan pas girando junto a la cara de Lobsang. La cabeza enfrente de l fue separada de su ex cuerpo en una llovizna, no de sangre sino de flotante polvo de color. El cuerpo se evapor, se convirti muy brevemente en una forma vestida de gris en el aire, y desapareci. Lobsang escuch un par de golpes detrs de l, y luego Susan le agarr el hombro. Se supone que no vacile, sabe! dijo. Pero era una mujer! No lo era! Pero fue el ltimo. Ahora vmonos, antes de que el resto llegue aqu. Inclin la cabeza hacia un segundo grupo de Auditores que los estaba mirando con mucho cuidado desde el extremo del saln. No eran buenos rivales de todos modos dijo Lobsang, recuperando la respiracin. Qu estn haciendo aqullos? Aprendiendo. Puede pelear mejor que eso? Por supuesto! Bien, porque la prxima vez sern tan buenos como usted. Hacia dnde ahora? Er, por aqu! La siguiente galera estaba llena de animales embalsamados. Haba sido una moda algunos siglos atrs. stos no eran los viejos y tristes trofeos de caza, osos, tigres geritricos cuyas garras haban enfrentado a un hombre armado con nada ms que cinco ballestas, veinte cargadores y cien batidores. Algunos de estos animales estaban organizados en grupos. Grupos muy pequeos, de animales muy pequeos. Haba ranas, sentadas alrededor de una diminuta mesa de cena. Haba perros, vestidos con chaquetas de caza, en persecucin de un zorro que llevaba una gorra con plumas. Haba un mono tocando un banjo. Oh, no, es una banda completa dijo Susan con tonos de asombro horrorizado. Y mire a los pequeos gatitos bailando... Horrible! Me pregunto qu ocurri cuando el hombre que hizo esto se encontr con mi abuelo. Se habr encontrado con su abuelo? Oh, s dijo Susan. Oh, s. Y mi abuelo est algo encariado con los gatos. Lobsang hizo una pausa al pie de una escalera, medio escondida detrs de un elefante desafortunado. Una soga roja, ahora firme como una barra, indicaba que sta no era una parte pblica del museo. Haba una sugerencia adicional en forma de un cartel que deca: Absoluta No Admisin. Debera estar all arriba dijo. No demos ms vueltas, entonces, eh? dijo Susan, saltando sobre la soga. La escalera angosta llevaba a un descanso grande y desnudo. Unas cajas estaban apiladas aqu y all. Los ticos dijo Susan. Espere... Para qu est este cartel? Mantega la izquierda ley Lobsang. Bien, si tienen que mover objetos pesados... Mire el cartel, quiere? dijo Susan. No vea lo que espera ver, vea lo que est enfrente de usted! Lobsang mir.

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Qu cartel tan estpido! dijo. Hum. Interesante, indudablemente dijo Susan. Por dnde cree que deberamos ir? No creo que tarden demasiado tiempo en decidirse a seguirnos. Estamos tan cerca! Cualquier pasaje podra servir! dijo Lobsang. Cualquier pasaje es, entonces. Susan se dirigi hacia una brecha angosta entre cajas de embalaje. Lobsang la sigui. Qu quiere decir con decidirse? dijo, mientras entraban en la penumbra. El cartel sobre la escalera deca que no haba admisin. Usted quiere decir que lo desobedecern? Se detuvo. Eventualmente. Pero tendrn un terrible presentimiento de que no deberan. Obedecen reglas. Son las reglas, en cierto modo. Pero no se puede obedecer el cartel de Mantenga la Izquierda / Derecha, sin importar qu haga... oh, ya veo... No es divertido aprender? Oh, y aqu hay otro. NO ALIMENTE AL ELEFANTE. Ahora se dijo Susan, es bueno. No puede ser obedecido... ... porque no hay ningn elefante dijo Lobsang. Creo que le estoy pescando la vuelta a esto... Es una trampa para Auditores dijo Susan, fijndose en una caja de embalaje. Aqu hay otro bueno dijo Lobsang. IGNORE ESTE CARTEL. Por Orden Buen toque admiti Susan, pero me estoy preguntando... quin puso los carteles? Se escucharon voces en algn lugar detrs de ellos. Eran bajas, pero entonces de repente una se alz. ... dice Izquierda pero apunta a la Derecha! No tiene sentido! Es culpa suya! Desobedecimos el primer cartel! Infortunio para los que se desvan al sendero de la irregularidad! No me venga con eso, usted cosa orgnica! Le levanto la voz, usted... Se escuch un sonido suave, una especie de ahogo, y un grito que hizo eco en la nada. Se estn peleando entre s? dijo Lobsang. Slo podemos esperarlo. Movmonos dijo Susan. Se deslizaron hacia adelante, zigzagueando en el laberinto de espacios entre los cajones, y pasaron un cartel que deca: AGACHARSE Ah... ahora nos estamos poniendo metafsicos dijo Susan. Por qu agacharse? dijo Lobsang. Por qu realmente? En algn lugar entre las cajas una voz revel que alguien estaba hasta la coronilla. Qu maldito elefante orgnico? Dnde est el elefante? No hay ningn elefante! Cmo puede haber un cartel, entonces? Es un... ... y una vez ms el pequeo ahogo, y el grito desapareciendo. Y entonces... pisadas corriendo. Susan y Lobsang retrocedieron a las sombras, y entonces Susan dijo: En qu he puesto mi pie? Se agach y recogi la cosa blanda y pegajosa. Y mientras se enderezaba, vio al Auditor doblar la esquina.

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Estaba frentico y con los ojos de loco. Concentr la mirada en la pareja con dificultad, como si tratara de recordar quines y qu eran. Pero sujetaba una espada, y la sujetaba correctamente. Una figura surgi detrs de l. Una mano lo agarr por el pelo y tir hacia atrs la cabeza. La otra le tap la boca abierta. El Auditor forceje por un momento, y luego se puso rgido. Y luego se desintegr, diminutas partculas girando y desapareciendo en nada. Por un momento las ltimas motas trataron de armar, en el aire, la forma de una pequea figura encapuchada. Entonces tambin fue arrastrada, con un plido grito que fue escuchado a travs de los pelos de la nuca. Susan mir la figura enfrente de ella. Usted es un... no puede ser un... qu es usted? demand. La figura estaba silenciosa. Esto podra haber sido por la gruesa tela que cubra su nariz y su boca. Unos guantes pesados recubran sus manos. Y esto era raro, porque la mayor parte del resto llevaba un traje de noche con lentejuelas. Y una estola de visn. Y una mochila. Y una inmensa pamela 23 con plumas suficientes para hacer tres especies raras totalmente extintas. La figura rebusc en la mochila, y luego sac un trozo de papel marrn oscuro, como si estuviera ofreciendo un escrito sagrado. Lobsang lo tom con cuidado. Aqu dice Higgs & Meakins Surtido de Lujo dijo. Crocante de Caramelo, Sorpresa de Avellana... son chocolates? Susan abri la mano y mir la Espiral de Fresa aplastada que haba recogido. Lanz una mirada cautelosa a la figura. Cmo supo que eso resultara? dijo. Por favor! No tiene nada que temer de m dijo la voz amortiguada a travs de las vendas. Slo me quedan las con nueces dentro ahora, y no se derriten muy rpidamente. Perdone? dijo Lobsang. Mat a un Auditor slo con un chocolate? Mi ltimo Crema de Naranja, s. Estamos expuestos aqu. Vengan conmigo. Un Auditor... susurr Susan. Usted tambin es un Auditor. Verdad? Por qu debo confiar en usted? No hay nadie ms. Pero usted es uno de ellos dijo Susan. Puedo distinguirlo, incluso bajo todas esas... esas cosas! Fui uno de ellos dijo Lady LeJean. Ahora casi creo que soy uno de m.

Unas personas estaban viviendo en el tico. Haba toda una familia all arriba. Susan se pregunt si su presencia era oficial, o no-oficial, o uno de esos estados intermedios que eran tan comunes en Ankh-Morpork, donde siempre haba escasez crnica de viviendas. Mucho de la vida de la ciudad tena lugar en la calle porque no haba espacio para ella adentro. Familias enteras eran criadas por turnos, para que la cama pudiera ser usada veinticuatro horas al da. Por lo que se vea, los cuidadores y los hombres que conocan el camino hacia Tres Grandes Mujeres Rosa Y Un Trozo De Gasa, de Caravati, haban mudado a sus familias a los labernticos ticos. Lady LeJean simplemente se haba mudado encima de ellos. Una familia, o al menos un turno de ella, estaba sentada sobre bancos alrededor de una mesa, congelada en la atemporalidad. Ella se quit el sombrero, lo colg sobre la madre y agit su pelo. Entonces quit las pesadas vendas de su nariz y su boca. Estamos relativamente seguros aqu dijo. En su mayora estn en las calles
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Pamela: sombrero de paja, bajo de copa y ancho de alas, que usan las mujeres, especialmente en el verano. (Nota del traductor)

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principales. Buen... da. Mi nombre es Myria LeJean. S quin es usted, Susan Sto Helit. No conozco al joven, lo que me sorprende. Supongo que usted est aqu para destruir el reloj? Para detenerlo dijo Lobsang. Espere, espere dijo Susan. Esto no tiene sentido. Los Auditores odian todo sobre la vida. Y usted es un Auditor, verdad? No tengo idea de qu soy suspir Lady LeJean. Pero ahora mismo s que soy todo lo que un Auditor no debera ser. Nosotros... ellos... nosotros debemos ser detenidos! Con chocolate? dijo Susan. El sentido del gusto nos es nuevo. Extrao. No tenemos ninguna defensa. Pero... chocolate?' Un bizcocho sin mantequilla casi me mat dijo su seora. Susan, puede imaginar cmo es experimentar el gusto por primera vez? Construimos bien nuestros cuerpos. Oh, s. Muchas papilas sensoriales. El agua es como el vino. Pero el chocolate... Incluso la mente se detiene. No hay nada ms que el sabor. Suspir. Imagino que es una maravillosa manera de morir. Parece no afectarle a usted dijo Susan con desconfianza. Las vendas y los guantes dijo Lady LeJean. Incluso entonces es todo lo que puedo hacer para no rendirme. Oh, dnde estn mis modales? Sintense. Levante a un nio pequeo. Lobsang y Susan intercambiaron una mirada. Lady LeJean lo not. Dije algo equivocado? dijo. No tratamos a las personas como mobiliario dijo Susan. Pero seguramente ellos no lo notarn? dijo su seora. Nosotros s dijo Lobsang. se es el punto, realmente. Ah. Tengo tanto que aprender. Hay... hay tanto contexto para ser humano, me temo. Usted, seor, puede detener el reloj? No s cmo dijo Lobsang. Pero yo... creo que debera saberlo. Tratar. Lo sabra el relojero? Est aqu. Dnde? dijo Susan. Al final del pasaje dijo Lady LeJean. Usted lo trajo aqu? Era apenas capaz de caminar. Fue herido gravemente en la pelea. Qu? dijo Lobsang. Cmo podra caminar en absoluto? Estamos fuera del tiempo! Susan respir hondo. Lleva su propio tiempo, exactamente como usted dijo. Es su hermano. Y era una mentira. Pero l no estaba listo para la verdad. Por la expresin sobre su cara, ni siquiera estaba listo para la mentira. Gemelos dijo la Sra. Ogg. Recogi el vaso de brandy, lo mir, y lo dej. No haba uno. Haba gemelos. Dos nios. Pero... Volvi sobre Susan una mirada como una lanza trmica. Usted estar pensando, sta es una vieja matrona chismosa dijo. Usted estar pensando, qu sabe ella? Susan le pag con la cortesa de no mentirle. Parte de m lo pens admiti. Buena respuesta! Parte de nosotros piensa toda clase de cosas dijo la Sra. Ogg . Parte de m est pensando, quin es esta pequea seorita arrogante que me habla como si yo fuera un nio de cinco aos? Pero la mayor parte de m est pensando, tiene una pila de problemas propios y ha visto montones de cosas que un ser humano no

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debera haber visto. La verdad es que parte de m dice que tampoco yo. Ver cosas que los humanos no deberan haber visto nos hace humanos. Bien, seorita... si usted tiene alguna sensatez, parte de usted est pensando, hay una bruja enfrente de m que ha visto a mi abuelo muchas veces, cuando se ha sentado al lado de un lecho de enfermo que se ha convertido de repente en un lecho de muerte, y si est lista para escupirle un ojo cuando llega el momento entonces es probable que podra molestarme considerablemente ahora mismo si se lo propone. Comprende? Guardemos todas nuestras partes para nosotras mismas y repentinamente hizo a Susan un guio, como dijo el Sumo Sacerdote a la actriz. Estoy absolutamente de acuerdo dijo Susan. Completamente. Correcto dijo la Sra. Ogg. De modo que... gemelos... bien, era su primera vez, y la humana no era exactamente una forma familiar con ella, quiero decir, usted no puede hacer lo que viene naturalmente cuando usted no es exactamente natural y... gemelos no es totalmente la palabra correcta... Un hermano dijo Lobsang. El relojero? S dijo Susan. Pero fui un nio abandonado! Tambin l. Quiero verlo ahora! Podra no ser buena idea dijo Susan. No estoy interesado en su opinin, gracias. Lobsang se volvi hacia Lady LeJean. Al final de ese pasaje? S. Pero est dormido. Creo que el reloj perturb su mente, y tambin fue golpeado en la pelea. Dice cosas en sueos. Qu dice? Lo ltimo que le escuch decir antes de venir a encontrarles fue, Estamos tan cerca. Cualquier pasaje podra servir dijo su seora. Mir de uno al otro. He dicho algo equivocado? Susan se puso la mano sobre los ojos. Oh cielos... Yo dije eso dijo Lobsang. Justo despus de subir la escalera. Mir a Susan. Gemelos, correcto? He escuchado sobre este tipo de cosas! Lo que uno piensa tambin lo piensa el otro? Susan suspir. A veces, pens, soy realmente una cobarde. Algo as, s dijo. Voy a verlo, entonces, incluso si l no puede verme! Maldicin, pens Susan, y corri detrs de Lobsang mientras se diriga a lo largo del pasaje. El Auditor se rezag detrs de ellos, preocupado. Jeremy estaba acostado en una cama, aunque no era ms suave que cualquier otra cosa en el mundo atemporal. Lobsang se detuvo, y lo mir. Se ve... parecido a m dijo. Oh, s dijo Susan. Ms delgado, quizs. Podra ser, s. Diferentes... lneas sobre la cara. Ustedes han llevado vidas diferentes dijo Susan. Cmo saba de l y de m? Mi abuelo tiene cierto, er, inters en este tipo de cosas. Averig algo ms por m misma, tambin dijo. Por qu debemos interesarle a alguien? No somos especiales. Esto va a ser bastante difcil de explicar. Susan se volvi a mirar a Lady LeJean. Qu tan seguros estamos aqu?

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Los carteles los perturban dijo su seora. Tienden a mantenerse lejos. Yo... digamos que... me encargu de los que los siguieron. Entonces es mejor que usted se siente, Sr. Lobsang dijo Susan. Podra ayudar si le contara sobre m. Bien? Mi abuelo es Muerte. Decir eso es algo extrao. Muerte es slo el final de la vida. No es una... una persona... PRESTE ATENCIN CUANDO LE ESTOY HABLANDO... Un viento azot alrededor de la habitacin, y la luz cambi. Unas sombras se formaron sobre la cara de Susan. Una plida luz azul la perfil. Lobsang trag. La luz se apag. Las sombras desaparecieron. Hay un proceso llamado muerte, y hay una persona llamada Muerte dijo Susan. As es como funciona. Y soy la nieta de Muerte. Voy demasiado rpido para usted? Er, no, aunque justo hasta ahora usted pareca humana dijo Lobsang. Mis padres eran humanos. Hay ms de un tipo de gentica. Susan hizo una pausa. Usted tambin parece humano. Humano es un aspecto muy popular por estos lares. Se asombrara. Excepto que soy humano. Susan mostr una sonrisa tan leve que sobre alguien con menos autocontrol de s mismo poda haber parecido ligeramente nerviosa. S dijo. Y por otra parte, no. No? Tome a Guerra, por ejemplo dijo Susan, alejndose del punto. Hombre grande, risa campechana, tiende a tirarse pedos despus de las comidas. Tan humano como cualquier hijo de vecino, dira usted. Pero el hijo del vecino es Muerte. Tambin tiene forma humana. Y es porque los humanos inventaron la idea de... de... de las ideas, y piensan en formas humanas... Regrese a y por otra parte, no, quiere? Su madre es Tiempo. Nadie sabe quin es mi madre! Podra llevarlo con la matrona dijo Susan. Su padre descubri la mejor que alguna vez haba existido. Ella lo trajo al mundo. Su madre era Tiempo. Lobsang se sent con la boca abierta. Fue ms fcil para m dijo Susan. Cuando era muy pequea mis padres solan llevarme a visitar a mi abuelo. Pensaba que todos los abuelos tenan una larga tnica negra y montaban un caballo plido. Y entonces decidieron que tal vez no era el ambiente correcto para una nia. Estaban preocupados por cmo iba a crecer! Se ri amargamente. Tuve una educacin muy extraa, sabe? Matemtica, lgica, ese tipo de cosas. Y entonces, cuando era un poco ms joven que usted, una rata apareci en mi habitacin y de repente todo lo que crea saber estaba equivocado. Soy un humano! Hago cosas humanas! Lo sabra si... Usted tena que vivir en el mundo. De otra manera, cmo poda aprender a ser humano? dijo Susan, tan gentilmente como pudo. Y mi hermano? Y que hay de l? Aqu viene, pens Susan. No es su hermano dijo. Ment un poco. Lo siento. Pero usted dijo... Tuve que llevarle a creerlo dijo Susan. Es una de esas cosas que usted tiene que comprender un poco a la vez, me temo. l no es su hermano. Es usted. Entonces quin soy yo?

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Susan suspir. Usted. Ambos... son usted. Y all estaba yo, y all estaba ella dijo la Sra. Ogg, y el beb vino, eso no es problema, pero siempre es un momento de prueba para la nueva mam, y haba... Hizo una pausa, con los ojos mirando con atencin a travs de las ventanas de la memoria, como... como una sensacin de que el mundo haba tartamudeado, y yo estaba sosteniendo al beb y baj la mirada y all estaba yo recibiendo un beb, y yo me mir, y yo me mir, y recuerdo haber dicho, ste es un buen jaleo, Sra. Ogg, y ella, que era yo, dijo, Nunca dijo nada ms cierto, Sra. Ogg, y luego todo se puso extrao y all estaba yo, slo una de m, sosteniendo dos bebs. Gemelos dijo Susan. Usted podra llamarlos gemelos, s, supongo que s dijo la Sra. Ogg. Pero siempre pens que los gemelos eran dos pequeas almas nacidas de una vez, no una nacida dos veces. Susan esper. La Sra. Ogg pareca de humor para hablar. As que le dije al hombre, le dije, Ahora qu?, y l dijo, Es eso asunto suyo?, y le dije que poda estar muy seguro de que era asunto mo y que poda mirarme a los ojos y que hablara claro y sin mentiras a cualquiera. Pero estaba pensando, Ests en un aprieto ahora, Sra. Ogg, porque todo se ha puesto mfico. Mfico? dijo la maestra Susan. Sp. Con mito adicional. Y se puede meter en grandes problemas, con lo mtico. Pero el hombre slo sonri y dijo que deba ser criado como humano hasta que tuviera la edad, y pens, s, que iba muy bien lo mtico. Poda ver que no tena ni idea sobre qu hacer despus y que todo me tocara a m. La Sra. Ogg chup su pipa y sus ojos brillaron hacia Susan a travs del humo. No s cunta experiencia tiene con este tipo de cosas, mi muchacha, pero a veces cuando los altos y poderosos hacen grandes planes no siempre piensan en los detalles sutiles, correcto? S. Yo soy un detalle sutil, pens Susan. Un da a Muerte se le meti en la calavera adoptar a una nia hurfana, y yo soy un detalle sutil. Asinti. Pens, Cmo sigue esto, de una manera mtica? continu la Sra. Ogg. Quiero decir, tcnicamente pude ver que estbamos en esa rea donde el prncipe crece como un porquerizo hasta que se manifiesta su destino, pero no hay tantos trabajos de porquerizo por ah en estos das, y pinchar cerdos con un palo no es para matarse de risa, crame. As que dije, Bien, escuch que los Gremios en las grandes ciudades alojaban nios abandonados por caridad, y los cuidaban bastante bien, y hay muchos hombres y mujeres bien instalados que empezaron la vida as. No hay vergenza en ello, adems, si el destino no se manifestaba segn el programa, habra puesto sus manos en un buen oficio, lo que sera un consuelo. Mientras que un porquerizo slo sera porquerizo. Usted me est mirando muy severa, seorita. Bien, s. Fue una decisin bastante fra, verdad? Alguien tiene que tomarla dijo la Sra. Ogg bruscamente. Adems, he estado por aqu durante algn tiempo y he notado que si ellos tienen que brillar, brillarn a travs de seis capas de mugre, mientras que los que no son brillantes no brillarn sin importar lo mucho que los pula. Usted puede pensar de otra manera, pero yo estaba parada all. Investig el tazn de su pipa con un fsforo. Al final continu: Y eso fue todo. Me habra quedado, por supuesto, porque no haba nada como una cuna en el sitio, pero el hombre me llev a un costado y dijo gracias y que era tiempo de partir. Y por qu habra de discutir? Haba amor ah. Estaba en el aire. Pero no dir que a veces no me pregunto cmo result todo aquello. Realmente lo hago.

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Haba diferencias, Susan tena que admitirlo. Dos vidas diferentes haban quemado sus huellas nicas sobre las caras. Y las identidades haban nacido a aproximadamente un segundo una de otra, y mucho del universo puede cambiar en un segundo. Piensa en gemelos, se dijo. Pero son dos identidades diferentes que ocupan cuerpos que, por lo menos, comenzaron idnticos. Ellos no comenzaron como identidades idnticas. Se parece totalmente a m dijo Lobsang, y Susan parpade. Se inclin ms cerca de la forma inconsciente de Jeremy. Dgalo otra vez dijo. Dije, se parece totalmente a m dijo Lobsang. Susan ech un vistazo a Lady LeJean, que dijo: Tambin lo vi, Susan. Quin vio qu? dijo Lobsang. Qu estn escondiendo de m? Sus labios se mueven cuando usted habla dijo Susan. Tratan de formar las mismas palabras. Puede recibir mis pensamientos? Es ms complicado que eso, creo. Susan recogi una mano floja y pellizc suavemente la membrana interdigital entre el pulgar y el ndice. Lobsang hizo una mueca de dolor, y ech un vistazo a su propia mano. Una parte de piel blanca se estaba enrojeciendo otra vez. No exactamente los pensamientos dijo Susan. A esta distancia, usted siente su dolor. Su discurso controla sus labios. Lobsang mir a Jeremy. Entonces qu ocurrir dijo despacio, cuando se despierte? Me estoy preguntando lo mismo dijo Susan. Quizs usted no debera estar aqu. Pero aqu es donde yo debera estar! Por lo menos no debemos quedarnos aqu dijo Lady LeJean. Conozco a los de mi clase. Habrn estado discutiendo qu hacer. Los carteles no los contendrn para siempre. Y me he quedado sin centros blandos. Qu se supone que haga usted cuando est donde se supone que tiene que estar? dijo Susan. Lobsang extendi la mano y toc la de Jeremy con la punta del dedo. El mundo se puso blanco. Susan se preguntara ms tarde si as era en el corazn de una estrella. No sera amarillo, no vera fuego, sera exactamente la mordaz palidez de cada sentido sobrecargado gritando todos al mismo tiempo. Se esfum, gradualmente, en una neblina. Las paredes de la habitacin aparecan, pero poda ver a travs de ellas. Haba otras paredes ms all, y otras habitaciones, transparentes como el hielo y visibles solamente en las esquinas y donde la luz las captaba. En cada una, Susan se volva para mirarse. Las habitaciones continuaban por siempre. Susan era sensata. Era, lo saba, una falla de carcter muy importante. No la haca popular, o alegre, y esta parte le pareca la ms injusta ni siquiera la haca correcta. Pero la haca decidida, y estaba segura de que lo que estaba ocurriendo a su alrededor no era, en ningn sentido aceptado, real. No era en s un problema. La mayora de las cosas de las que los humanos se ocupaban no eran reales, tampoco. Pero a veces la mente de la persona ms sensata tropezaba con algo tan grande, tan complicado, tan extrao a toda comprensin, que en cambio se contaba a s misma pequeas historias. Entonces, cuando senta que comprenda la historia, senta que comprenda la enorme cosa incomprensible. Y Susan saba que esto era su mente contndose una historia a s misma.

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Se escuch un sonido como de grandes y pesadas puertas de metal que se cerraban de golpe, una tras otra, ms fuerte y ms rpido... El universo lleg a una decisin. Las otras habitaciones de vidrio desaparecieron. Las paredes se nublaron. El color surgi, pastel al principio, luego oscurecindose mientras la realidad atemporal retroceda. La cama estaba vaca. Lobsang se haba ido. Pero el aire estaba lleno de astillas de luz azul, girando y retorcindose como cintas en una tormenta. Susan record respirar. Oh dijo en voz alta. Destino. Se volvi. Lady LeJean, desaliada, todava estaba mirando la cama vaca. Hay otra manera de salir de aqu? Hay un ascensor al final del corredor, Susan, pero qu pas con...? No Susan dijo Susan cortante. Es Srta. Susan. Soy Susan slo para mis amigos, y usted no es uno de ellos. No confo en usted en absoluto. No confo en m tampoco dijo Lady LeJean mansamente. Eso ayuda? Mustreme este ascensor, quiere? Result ser nada ms que una gran caja del tamao de una habitacin pequea, que colgaba de una red de sogas y poleas desde el techo. Haba sido instalado recientemente, por su aspecto, para mover grandes obras de arte. Unas puertas corredizas ocupaban la mayor parte de una pared. Hay cabrestantes en el stano para alzarlo dijo Lady LeJean. Los viajes hacia abajo disminuyen la velocidad sin peligro debido a un mecanismo por el cual el peso del ascensor que baja eleva agua hacia unas cisternas sobre el techo, que a su vez puede ser soltada en un contrapeso hueco que ayuda para el ascenso de artculos ms pesados... Gracias dijo Susan rpidamente. Pero lo que realmente necesita descender es el tiempo. Por lo bajo aadi: Puede usted ayudar? Las cintas de luz azul giraron a su alrededor, como cachorros ansiosos por jugar, y luego derivaron hacia el ascensor. Sin embargo aadi, creo que Tiempo est de nuestro lado ahora.

La Srta. Mandarina estaba asombrada de qu tan rpido aprenda un cuerpo. Hasta ahora los Auditores haban aprendido contando. Tarde o temprano, todo se reduca a nmeros. Si sabas todos los nmeros, sabas todo. A menudo tarde era mucho ms tarde, pero eso no importaba porque para un Auditor el tiempo era slo otro nmero. Pero un cerebro, algunas libras de cartlago blando, contaba los nmeros tan rpido que dejaban de ser nmeros en absoluto. Estaba asombrada de cun fcilmente poda ordenar a una mano coger una pelota en el aire, calculando futuras posiciones de la mano y la pelota sin siquiera ser consciente de ello. Los sentidos parecan operar y presentarse con conclusiones antes de que ella tuviera tiempo de pensar. En ese momento, estaba tratando de explicar a otros Auditores que no alimentar a un elefante cuando no haba ningn elefante para alimentar no era de hecho imposible. La Srta. Mandarina era uno de los Auditores que aprendan ms rpido y ya haba formulado un grupo de cosas, eventos y situaciones que clasificaban como condenadamente estpidos. Las cosas que eran condenadamente estpidas podan ser desestimadas. Algunos de los otros tenan problemas para comprenderlo, pero ahora se detuvo en la mitad de una arenga cuando escuch el retumbo del ascensor. Tenemos a alguien arriba? pregunt. Los Auditores a su alrededor sacudieron sus cabezas. IGNORE ESTE CARTEL haba producido demasiada confusin.

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Entonces alguien est bajando! dijo la Srta. Mandarina. Estn fuera de lugar! Deben ser detenidos! Debemos discutirlo... empez un Auditor. Haga lo que digo, usted rgano orgnico!

Es una cuestin de personalidades dijo Lady LeJean, mientras Susan abra una puerta en el techo y sala sobre las tejas. S? dijo Susan, mirando la ciudad silenciosa. Pensaba que ustedes no las tenan. Las tendrn ahora dijo Lady LeJean, saliendo detrs de ella. Y las personalidades se definen en relacin con otras personalidades. Susan, caminando a lo largo del parapeto, consider esta extraa frase. Usted quiere decir que habr ardientes peleas? dijo. S. Nunca antes hemos tenido ego. Bien, usted parece estar llevndolo bien. Slo volvindome total y completamente loca dijo su seora. Susan se volvi. El sombrero y el vestido de Lady LeJean se haban puesto aun ms andrajosos, y estaba perdiendo lentejuelas. Y luego estaba el asunto de la cara. Una mscara exquisita sobre una estructura de hueso como loza fina haba sido maquillada por un payaso. Probablemente un payaso ciego. Y uno que tena puestos guantes de boxeo. En medio de la niebla. Lady LeJean miraba el mundo a travs de unos ojos de oso panda y su lpiz labial tocaba su boca slo por accidente. Usted no parece loca minti Susan. Como tal. Gracias. Pero la cordura es definida por la mayora, me temo. Conoce el dicho, El todo es ms grande que la suma de las partes? Por supuesto. Susan ech un vistazo a los tejados buscando una forma de bajar. No necesitaba esto. La... cosa pareca querer hablar. O, ms bien, parlotear sin rumbo fijo. Es una frase loca. Es una insensatez. Pero ahora creo que es verdad. Bien. Ese ascensor debera estar bajando... ahora.

Unas astillas de luz azul, como truchas deslizndose por un torrente, bailaron alrededor de la puerta del ascensor. Los Auditores se reunieron. Haban estado aprendiendo. Muchos de ellos haban adquirido armas. Y unos cuantos de ellos se haba tomado el cuidado de no comunicar a los otros que agarrar algo ofensivo en la mano pareca ser una cosa muy natural para hacer. Lo deca algo justo en la parte posterior del cerebro. Fue por lo tanto desafortunado que cuando un par de ellos abri la puerta del ascensor fuera para revelar, ligeramente derretido en medio del piso, un chocolate de licor de cereza. El perfume lleg con el aire. Hubo slo un superviviente y, cuando la Srta. Mandarina se comi el chocolate, ni siquiera eso.

Una de las pequeas certezas de la vida dijo Susan, parada sobre el borde del parapeto del museo, es que generalmente hay un ltimo chocolate escondido entre todas esas envolturas vacas. Entonces extendi la mano hacia abajo y agarr el extremo de un cao de desage. No estaba segura de cmo resultara. Si caa... pero caera? No haba tiempo de caer.

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Tena su propio tiempo personal. En teora, si algo tan inequvoco como una teora existiera en un caso como ste, querra decir que slo se movera suavemente hasta el suelo. Pero el momento de probar una teora as era cuando no tenas ninguna otra alternativa. Una teora era slo una idea, pero un cao de desage era un hecho. La luz azul parpade alrededor de sus manos. Lobsang? dijo tranquila. Es usted, verdad? Ese nombre es tan bueno como cualquiera para nosotros. La voz era tan apagada como una respiracin. Esto podra parecer una pregunta estpida, pero dnde est usted? Somos slo un recuerdo. Y estoy dbil. Oh. Susan se desliz un poco ms lejos. Pero me pondr ms fuerte. Llegue al reloj. Qu sentido tiene? No hay nada que podamos hacer! Los tiempos han cambiado. Susan lleg al suelo. Lady LeJean la sigui, movindose torpemente. Su vestido de noche se haba roto en varios otros sitios. Puedo ofrecerle una sugerencia de moda? dijo Susan. Sera bienvenida dijo su seora cortsmente. Bombachos largos de color cereza con ese vestido? No es una buena idea. No? Estn tan llenos de color, y tan tibios. Qu debera haber escogido en cambio? Con ese corte? Prcticamente nada. Eso habra sido aceptable? Er... Susan palideci al desplegar las complicadas leyes de la lencera a alguien que, segn senta, ni siquiera era alguien. Para cualquiera con posibilidad de saberlo, s termin. Llevara demasiado tiempo explicarlo. Lady LeJean suspir. Todo es as dijo. Incluso la ropa. Sustitutos de la piel para mantener el calor corporal? Tan simple. Tan fcil de decir. Pero hay tantas reglas y excepciones, imposibles de comprender. Susan mir a lo largo de Broad Way. Estaba lleno de trfico silencioso, pero no haba ninguna seal de Auditores. Tropezaremos con ms de ellos dijo en voz alta. S. Habr centenares, por lo menos dijo Lady LeJean. Por qu? Porque siempre nos hemos preguntado cmo es la vida. Entonces entremos en Calle Zafiro dijo Susan. Qu hay para nosotros? Wienrich & Boettcher. Quines son? Creo que los originales Herr Wienrich y Frau Boettcher murieron hace mucho tiempo. Pero la tienda todava hace muy buenos negocios dijo Susan, precipitndose a travs de la calle. Necesitamos municin. Lady LeJean la alcanz. Oh. Hacen chocolate? dijo. Hace pop un oso en los bosques? dijo Susan, y se dio cuenta de su error inmediatamente. 24 Demasiado tarde. Lady LeJean pareci pensativa por un momento. S dijo por fin. S, creo que la mayora de las variedades efectivamente excretan como usted sugiere, por lo menos en las zonas templadas, pero hay varias que...
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Ensear a los nios pequeos cualquier cantidad de tiempo pueden hacerle esto a un vocabulario. (Nota del autor)

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Yo quera decir que s, que hacen chocolate dijo Susan.

Vanidad, vanidad, pensaba Lu-Tze, mientras el carro de leche traqueteaba a travs de la ciudad silenciosa. Ronnie habra sido como un dios, y a las personas de esa clase no les gusta esconderse. No realmente esconderse. Les gusta dejar alguna pequea pista, alguna esmeralda grabada en algn lugar, alguna clave en alguna tumba bajo el desierto, algo que le diga al investigador agudo: yo estuve aqu, y era grande. De qu otra cosa tenan miedo las primeras personas? Noche, tal vez. Fro. Osos. Invierno. Estrellas. El cielo interminable. Araas. Serpientes. Unos de otros. Las personas haban tenido miedo de tantas cosas. Extendi la mano a su mochila por la maltratada copia del Camino, y lo abri al azar. Koan 97: Haz a los otros como quieres que te hagan a ti. Hum. No fue autntica ayuda. Adems, ocasionalmente se haba sentido inseguro de haberlo escrito apropiadamente, aunque indudablemente haba resultado. Siempre haba dejado en paz a los mamferos acuticos, y ellos haban hecho lo mismo. Trat otra vez. Koan 124: Es asombroso lo que vers si mantienes los ojos abiertos. Qu es el libro, monje? dijo Ronnie. Oh, slo... un pequeo libro dijo Lu-Tze. Mir a su alrededor. El carro estaba pasando una funeraria. El propietario haba invertido en una gran vidriera de vidrio, aunque el empresario de pompas fnebres profesional, en verdad, no tiene tanto para vender que se vea bien en una vidriera y habitualmente salen del paso con cortinas oscuras, melanclicas y quizs una urna de buen gusto. Y el nombre del Quinto Jinete. Ja! dijo Lu-Tze tranquilamente. Algo gracioso, monje? Obvio, cuando piensas en eso dijo Lu-Tze, ms para s mismo que para Ronnie. Entonces se volvi en su asiento y extendi la mano. Un placer conocerle dijo. Permtame adivinar su nombre. Y lo dijo.

Susan haba sido inusitadamente inexacta. Llamar a Wienrich & Boettcher fabricantes de chocolate era como llamar a Leonardo da Quirm un pintor decente que tambin arreglaba cosas, o a Muerte nadie a quien usted querra encontrar todos los das. Era exacto, pero no contaba toda la historia. Para empezar, no hacan, creaban. Hay una importante diferencia. 25 Y mientras su pequea tienda selecta venda los resultados, no hacan nada tan grosero como llenar la vidriera con ellos. Eso sugerira... bien, un exceso de entusiasmo. En general, W&B tenan un arreglo de cortinas de seda y terciopelo y, sobre una pequea base, quizs uno de sus pralins especiales o nada ms que tres de sus renombrados caramelos glaseados. No haba etiquetas de precios. Si tuvieras que preguntar el precio de los chocolates de W&B, no podras pagarlos. Y si hubieras probado uno, y todava no pudieras pagarlo, ahorraras y guardaras y robaras y venderas a los miembros de ms viejos de su familia tan slo por uno ms de esos bocados que enamoraron a tu lengua y convirtieron tu alma en crema batida. Haba un discreto drenaje en el pavimento en caso de que las personas de pie enfrente de la vidriera babearan demasiado. Wienrich & Boettcher eran, naturalmente, extranjeros, y de acuerdo con el Gremio de
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Hasta de diez dlares por libra, generalmente. (Nota del autor)

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Confiteros de Ankh-Morpork no comprendan las peculiaridades de las papilas de la ciudad. Las personas de Ankh-Morpork, deca el Gremio, eran bullangueras y sensatas; no queran chocolate relleno con licor de cacao, e indudablemente no eran como los remilgados extranjeros decadentes que queran nata en todo. De hecho en realidad preferan chocolate hecho mayormente con leche, azcar, grasa, pezuas, labios, miscelneos estrujamientos, excremento de rata, yeso, moscas, sebo, partes de rbol, pelo, pelusa, araas y cscaras de cacao en polvo. Esto quera decir que, de acuerdo con los patrones de comida de los grandes centros de chocolate en Borogravia y Quirm, el chocolate de Ankh-Morpork era formalmente clasificado como queso y escapaba, slo por ser del color equivocado, de ser definido como lechada de teja. Susan se permita una de sus cajas ms baratas cada mes. Y fcilmente poda detenerse en la primera capa si quera hacerlo. Usted no necesita entrar dijo, mientras abra la puerta de la tienda. Unos clientes rgidos se alineaban frente al mostrador. Por favor, llmeme Myria. No creo que yo... Por favor? dijo Lady LeJean mansamente. Un nombre es importante. De repente, a pesar de todo, Susan sinti una breve punzada de compasin por la criatura. Oh, muy bien. Myria, usted no necesita entrar. Puedo soportarlo. Pero pens que el chocolate era una tentacin terrible? dijo Susan, siendo firme consigo misma. Lo es. Miraron en los estantes detrs del mostrador. Myria... Myria dijo Susan, expresando slo algunas de sus ideas en voz alta. De la palabra myrios de los Ephebianos, significa innumerable. Y LeJean como un burdo juego de palabras de legin... Oh cielos. Pensbamos que un nombre deba decir lo que una cosa es dijo su seora. Y hay seguridad en los nmeros. Lo siento. Bien, stos son sus surtidos bsicos dijo Susan, descartando la exhibicin de la tienda con un gesto de su mano. Probemos en la habitacin trasera... Est usted bien? Estoy bien, estoy bien... murmur Lady LeJean, balancendose. No va a pegarse un atracn, verdad? Nosotros... yo... conozco la fuerza de voluntad. El cuerpo ansa el chocolate pero la mente no. Por lo menos, eso me digo a m misma. Y debe ser verdad! La mente puede imponerse al cuerpo! De otra manera, para qu est? Me lo he preguntado a menudo dijo Susan, abriendo otra puerta. Ah. La cueva del mago... Magia? Usan magia aqu? Casi correcto. Lady LeJean se apoy contra el marco de la puerta cuando vio las mesas. Oh dijo. Uh... puedo detectar... azcar, leche, mantequilla, nata, vainilla, avellanas, almendras, nueces, pasas, cscara de naranja, licores varios, pectina ctrica, fresas, frambuesas, esencia de violetas, cerezas, pias, pistachos, naranjas, limas, limones, caf, cacao... Nada all de qu tener miedo, correcto? dijo Susan, revisando el taller por armamento til. El cacao es slo un grano algo amargo, despus de todo. S, pero... Lady LeJean apret los puos, cerr los ojos y ense los dientes, pngalos todos juntos y hacen...

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Tranquila, tranquila... La voluntad puede imponerse a las emociones, la voluntad puede imponerse a los instintos... entonaba el Auditor. Bien, bien, ahora brase paso hasta la parte donde dice chocolate, de acuerdo? sa es la difcil! A decir verdad a Susan le pareca, mientras caminaba junto a los tanques y mostradores, que ese chocolate perda un poco de su atractivo cuando lo veas de este modo. Era la diferencia entre ver pequeos montones de pigmento y ver todo el cuadro. Seleccion una jeringa que pareca diseada para hacer algo sumamente personal a un elefante hembra, aunque decidi que aqu probablemente fuera usada para hacer los pequeos remolinos de la decoracin. Y aqu encima haba un pequeo tanque de licor de cacao. Mir a su alrededor, bandejas y bandejas de cremas de fondant, mazapn y caramelo. Oh, y aqu haba una mesa entera de huevos de Pastel del Alma. Pero no eran los regalos de cscaras huecas con gusto a cartn para los nios, oh, no stos eran el equivalente en confitera a joyas finas, intrincadas. Por el rabillo del ojo vio movimiento. Uno de los trabajadores como estatuas, inclinado sobre su bandeja de Sueos de Pralin, se estaba moviendo casi imperceptiblemente. El tiempo estaba fluyendo en la habitacin. Una plida luz azul destellaba en el aire. Se volvi y vio una figura vagamente humana rondar junto a ella. No tena rasgos y era tan transparente como la neblina, pero en su cabeza le dijo, Estoy ms fuerte. Usted es mi ancla, mi enlace a este mundo. Puede adivinar qu difcil es encontrarla otra vez entre tantos? Llveme al reloj... Susan se volvi y meti la jeringa de decorar en los brazos de la gimiente Myria. Agarre eso. Y haga alguna clase de... de cabestrillo o algo. Quiero que usted lleve tantos de esos huevos de chocolate como sea posible. Y las cremas. Y los licores. Comprende? Usted puede hacerlo! Oh, dioses, no haba alternativa. La pobrecita necesitaba alguna clase de apoyo moral. Por favor, Myria? Y se es un nombre estpido! Usted no es muchos, usted es una. De acuerdo? Slo sea... usted misma. Unidad... se sera un buen nombre. La nueva Unidad levant una cara chorreada con rimel. S, es un buen nombre... Susan recogi tanta mercadera como pudo llevar, consciente de algunos crujidos detrs de ella, y volvi para encontrar a Unidad de pie y atenta, sujetando por lo que se vea todo un banco de confites surtidos en... ... una especie de gran saco de cerezas. Oh. Bien. Inteligente uso de los materiales a mano dijo Susan dbilmente. Entonces el profesor dentro de ella interrumpi y aadi: Espero que haya trado suficiente para todos.

Usted fue el primero dijo Lu-Tze. Usted cre todo el negocio bsicamente. Era innovador. Eso era entonces dijo Ronnie Soac. Todo ha cambiado ahora. No es como sola ser admiti Lu-Tze. Tome a Muerte dijo Ronnie Soac. Impresionante, se lo concedo, y quin no se ve bien en negro? Pero, despus de todo, Muerte... Qu es la muerte? Slo un gran sueo dijo Lu-Tze. Slo un gran sueo dijo Ronnie Soac. En cuanto a los otros... Guerra? Si la guerra es tan mala, por qu las personas siguen hacindola? Prcticamente un pasatiempo dijo Lu-Tze. Empez a enrollarse un cigarrillo. Prcticamente un pasatiempo dijo Ronnie Soac. En cuanto a Hambre y

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Pestilencia, bien... Se ha dicho suficiente dijo Lu-Tze compasivamente. Exactamente. Quiero decir, Hambre es una cosa terrible, obviamente... ... en una comunidad agrcola, pero tiene que moverse con los tiempos dijo Lu-Tze, ponindose el rollo en la boca. Eso mismo dijo Ronnie. Tienes que moverte con los tiempos. Quiero decir, acaso el hombre promedio de una ciudad tiene miedo a la hambruna? No, piensa que la comida crece en las tiendas dijo Lu-Tze. Estaba empezando a disfrutarlo. Tena el peso de la experiencia de ochocientos aos dirigiendo los pensamientos de sus superiores, y la mayora de ellos haban sido inteligentes. Decidi arremeter un poco. El fuego, ahora: la gente de la ciudad realmente tiene miedo al fuego dijo. Eso es nuevo. El primitivo lugareo crea que el fuego era una cosa buena, verdad? Mantena lejos a los lobos. Si quemaba su cabaa, bien, los troncos y el pasto son bastante baratos. Pero ahora vive en una calle de casas de madera llenas de gente y todos cocinan en sus habitaciones, bien... Ronnie le lanz una mirada furiosa. Fuego? Fuego? Slo un semi-dios! Alguna pequea hoja de t birla la llama de los dioses y de repente es inmortal? Usted llama a eso entrenamiento y experiencia? Una chispa salt de los dedos de Ronnie y encendi el extremo del cigarrillo de Lu-Tze. Y en cuanto a los dioses... Los tos llegan tarde, todos ellos dijo Lu-Tze rpidamente. Correcto! Las personas empezaron a venerarlos porque tenan miedo de m dijo Ronnie. Lo saba? No, de veras? dijo Lu-Tze inocentemente. Pero ahora Ronnie se derrumb. Eso era entonces, por supuesto dijo. Es diferente ahora. No soy el que sola ser. No, no, obviamente no, no dijo Lu-Tze con dulzura. Pero todo es cuestin de cmo lo mire, tengo razn? Ahora, suponga un hombre... en otras palabras una... Personificacin antropomrfica dijo Ronnie Soac. Pero siempre he preferido el trmino avatar. La frente de Lu-Tze se arrug. Usted vuela mucho? dijo. Eso sera aviador. Lo siento. Bien, suponiendo un avatar, gracias, que quizs estaba un poco por delante de su tiempo hace miles de aos, bien, suponga que echa un buen vistazo a su alrededor ahora, podra descubrir que el mundo est listo para l otra vez. Lu-Tze esper. Mi abad, mire, cree que usted est en las rodillas de las abejas dijo, para reforzar un poco. S, eh? dijo Ronnie Soac con desconfianza. Rodillas de abeja, pijamas de gatos y codos de... perros termin Lu-Tze. Ha escrito rollos y rollos sobre usted. Dice que es enormemente importante para comprender cmo funciona el universo. S, pero... es slo un hombre dijo Ronnie Soac, con toda la renuencia hosca de alguien que abraza la enorme clera de toda una vida como su peluche favorito. Tcnicamente, s dijo Lu-Tze. Pero es un abad. E inteligente? Piensa pensamientos tan grandes que necesita de una segunda vida para terminarlos! Deje que un montn de campesinos le teman a la hambruna, digo, pero alguien como usted debera apuntar hacia la calidad. Y mire las ciudades, ahora. Antiguamente slo haba montones de ladrillos de barro con nombres como Ur y Uh y Ugg. En estos das hay millones de personas que viven en las ciudades. Ciudades sumamente complicadas. Piense qu

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temen real, realmente. Y el miedo... bien, el miedo es fe. Hum? Hubo otra larga pausa. Bien, de acuerdo, pero... empez Ronnie. Por supuesto, no vivirn en ellas muy mucho tiempo, porque para cuando las personas grises hayan terminado de romperlas en pedazos para ver cmo funcionan no habr quedado ninguna fe. Mis clientes dependen de m... farfull Ronnie Soac. Qu clientes? se es Soac hablando dijo Lu-Tze. sa no es la voz de Caos. Ja! dijo Caos amargamente. Usted no me ha dicho an cmo lo averigu. Porque tengo ms de tres neuronas y usted es vanidoso y usted pint su verdadero nombre en su carro, de atrs para adelante, lo supiera o no, y una ventana oscura es un espejo y la c y la s son todava identificables en un reflejo incluso cuando estn de atrs para adelante, pens Lu-Tze. Pero no era buena manera de avanzar. Era obvio dijo. Usted tiene una especie de brillo. Es como poner una sbana sobre un elefante. Usted no sera capaz de verlo, pero estara seguro de que el elefante todava est all. Caos pareca desgraciado. No lo s dijo. Ha pasado mucho tiempo... Oh? Y pens que dijo que era el Nmero Uno? dijo Lu-Tze, decidindose por un nuevo enfoque. Lo siento! Sin embargo, supongo que no es culpa suya haber perdido algunas destrezas durante los siglos, con una cosa y... Perdido destrezas? salt Caos, agitando un dedo bajo la nariz del barrendero. Indudablemente podra llevarlo a la tintorera, pequeo gusano! Con qu? Con un yogur peligroso? dijo Lu-Tze, bajndose del carro. Caos salt detrs de l. De dnde sale usted, hablndome de ese modo? demand. Lu-Tze ech un vistazo hacia arriba. Esquina de Comerciante y Broad Way dijo. As que, qu? Caos rugi. Se arranc su mandil rayado y su gorra blanca. Pareca crecer en tamao. La oscuridad se evapor de l como humo. Lu-Tze cruz las manos y sonri. Recuerde la Regla Uno dijo. Reglas? Reglas? Soy Caos! El que era el primero? dijo Lu-Tze. S! Creador y Destructor? Condenadamente correcto! Aparentemente complicado, aparentemente un comportamiento sin patrones que sin embargo tiene una explicacin simple y determinista, y es la clave hacia nuevos niveles de conocimiento del universo pluridimensional? Es mejor que usted lo crea... Qu? Tiene que moverse con los tiempos, seor, tiene que mantenerse al da! grit LuTze excitado, saltando de un pie al otro. Usted es lo que las personas piensan que es! Y ellas lo han cambiado! Espero que sea bueno para las sumas! Usted no puede decirme qu ser! rugi Caos. Soy Caos! Usted no lo cree? Bien, su gran retorno no va a ocurrir ahora que los Auditores han tomado posesin! Las reglas, seor! Eso es lo que ellos son! Son las reglas fras y muertas! Un relmpago de plata parpade en la nube andante que alguna vez haba sido Ronnie. Entonces nube, carro y caballo desaparecieron. Bien, podra haber sido peor, supongo se dijo Lu-Tze. No es un muchacho muy brillante, realmente. Posiblemente un poco pasado de moda.

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Dio media vuelta y encontr una multitud de Auditores observndole. Haba docenas de ellos. Suspir y sonri con su pequea sonrisa avergonzada. Haba tenido suficiente para un da. Bien supongo que ustedes han escuchado sobre la Regla Uno, correcto? dijo. Eso pareci darles la pausa. Uno dijo: Conocemos millones de reglas, humano. Miles de millones. Billones dijo otro. Bien, ustedes no pueden atacarme dijo Lu-Tze, por la Regla Uno. Los Auditores ms cercanos se reunieron. Debe involucrar la gravedad. No, efectos cunticos. Obviamente. Lgicamente no puede haber una Regla Uno porque en ese momento no habra ningn concepto de la pluralidad. Pero si no hay una Regla Uno, puede haber cualquier otra regla? Si no hay ninguna Regla Uno, dnde est la Regla Dos? Hay millones de reglas! No pueden dejar de ser numeradas! Maravilloso, pens Lu-Tze. Todo lo que tengo que hacer es esperar hasta que sus cabezas se derritan. Pero un Auditor se adelant. Pareca tener una mirada ms salvaje que los otros, y estaba mucho ms desaliado. Tambin llevaba un hacha. No tenemos que discutir esto! interrumpi. Debemos pensar: Esto es tontera, no la discutiremos! Pero qu es Regla...? empez un Auditor. Usted me llamar Sr. Blanco! Sr. Blanco, qu es Regla Uno? No me complace que usted haga esa pregunta! grit el Sr. Blanco, y gir el hacha. El cuerpo del otro Auditor se desmenuz alrededor de la hoja, disolvindose en flotantes partculas que se dispersaron en una fina nube. Alguien ms tiene alguna pregunta? dijo el Sr. Blanco, levantando el hacha otra vez. Uno o dos Auditores, todava no completamente en armona con los eventos en curso, abrieron sus bocas para hablar. Y las cerraron otra vez. Lu-Tze retrocedi algunos pasos. Se enorgulleca de una habilidad increblemente bien afinada de convencer o disuadir de cualquier cosa, pero eso dependa bastante de que una entidad medianamente sensata estuviera involucrada en el otro extremo del dilogo. El Sr. Blanco se volvi a Lu-Tze. Qu est haciendo fuera de su lugar, orgnico? Pero Lu-Tze estaba oyendo sin querer otra conversacin cuchicheada. Vena desde el otro lado de una pared cercana, e iba de este modo: A quin le importa la maldita redaccin! La exactitud es importante, Susan. Hay una descripcin precisa en el pequeo mapa dentro de la tapa. Mire. Y piensa que eso impresionar a alguien? Por favor. Las cosas deben hacerse apropiadamente. Oh, dmelo, entonces! El Sr. Blanco avanz sobre Lu-Tze, hacha en alto. Est prohibido... empez. Coman... Oh, santo cielo... Coman... una deliciosa crema de fondant embebida con relleno deliciosamente rico y cremoso de frambuesa envuelto en misterioso chocolate oscuro .... ustedes bastardos grises! Una llovizna de pequeos objetos rebot calle abajo. Varios se abrieron.

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Lu-Tze escuch un zumbido o, ms bien, el silencio causado por la falta de un zumbido al que se haba acostumbrado. Oh, no, estoy desbobinando...

Dejando un rastro de humo, pero parecindose ms a un lechero otra vez, aunque uno que acababa de entregar leche en una casa ardiendo, Ronnie Soac irrumpi en su lechera. Quin se piensa que es? dijo entre dientes, agarrando tan fuerte el borde impecable de un mostrador que el metal se dobl. Ja, oh s, te echan a un lado, pero cuando ellos quieren que hagas un retorno... Bajo sus dedos, el metal se puso candente y luego gote. Tengo clientes. Tengo clientes. Unas personas dependen de m. Podra no ser un trabajo encantador, pero las personas siempre necesitarn de leche... Se palme la frente. Donde toc su piel, el metal fundido se evapor. El dolor de cabeza era realmente malo. Poda recordar cuando slo estaba l. Era difcil recordar, porque... no haba nada, ni color, ni sonido, ni presin, ni tiempo, ni giro, ni luz, ni vida... Slo Caos. Y la idea surgi: Quiero eso otra vez? El orden perfecto que viene con lo inmutable? Ms ideas seguan a sa, como pequeas anguilas plateadas en su mente. Era, despus de todo, un Jinete, y siempre lo haba sido desde la poca en que las personas en ciudades de barro en llanuras ardientes pusieron alguna idea nebulosa de Algo que haba existido antes que nadie ms. Y un Jinete recoge los ruidos del mundo. Las personas de las ciudades de barro y las personas de las tiendas de piel, ellas haban sabido instintivamente que el mundo giraba peligrosamente a travs de un multiverso complicado e indiferente, que la vida era vivida a un grosor de espejo del fro del espacio y los abismos de la noche. Saban que todo lo que llamaban realidad, la red de reglas que hizo aparecer la vida, era una burbuja en la marea. Tenan miedo al viejo Caos. Pero ahora... Abri sus ojos y baj la mirada hasta sus manos oscuras y humeantes. Dijo al mundo en general: Quin soy ahora?

Lu-Tze escuchaba su voz acelerarse desde la nada: ... wn... No, ya est rebobinado otra vez dijo una mujer joven enfrente de l. Retrocedi, echndole una mirada crtica. Lu-Tze, por primera vez en ochocientos aos, senta que haba sido atrapado haciendo algo malo. Era esa clase de expresin, buscando, rebuscando dentro de su cabeza. Usted debe ser Lu-Tze, entonces dijo Susan. Soy Susan Sto Helit. No tenemos tiempo para explicaciones. Usted ha estado fuera... bien, no mucho tiempo. Tenemos que llevar a Lobsang al reloj de vidrio. Es usted bueno? Lobsang cree que es un poco un fraude. Solamente un poco? Estoy sorprendido. Lu-Tze mir a su alrededor. Qu ocurri aqu? La calle estaba vaca, menos las estatuas siempre presentes. Pero unos restos de papel plateado y envolturas de color ensuciaban el suelo, y a travs de la pared detrs de l haba un largo salpicn de lo que mucho se pareca a cobertura de chocolate. Algunos de ellos se fueron dijo Susan, recogiendo lo que Lu-Tze slo pudo pensar que era una jeringa de cobertura gigante. Mayormente pelearon unos con otros. Tratara usted de despedazar a alguien slo por una crema de caf?

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Lu-Tze mir dentro de esos ojos. Despus de ochocientos aos aprendes cmo leer personas. Y Susan era una historia que vena de un muy largo camino. Ella probablemente conoca la Regla Uno, y no se preocupaba. Era alguien a tratar con respeto. Pero ni siquiera podas dejar que alguien como ella hiciera todo a su propia manera. Del tipo con un grano de caf encima, o del tipo corriente? dijo. Del tipo sin el grano de caf, creo dijo Susan, sosteniendo su mirada. Nnn-o. No. No, creo que no lo hara dijo Lu-Tze. Pero estn aprendiendo dijo la voz de una mujer detrs del barrendero. Algunos resistieron. Podemos aprender. As es cmo los humanos se hicieron humanos. Lu-Tze mir a la que hablaba. Pareca una dama de sociedad que acababa de tener un muy mal da en una trilladora. Pueden aclararme esto? dijo, mirando de una mujer a la otra. Han estado luchando contra las personas grises con chocolate? S dijo Susan, espiando desde la esquina. Es la explosin sensorial. Pierden el control de su campo mrfico. Puede lanzar? Bien. Unidad, dele tantos huevos de chocolate como pueda llevar. El secreto es hacer que caigan duro de modo que haya mucha metralla... Y dnde est Lobsang? dijo Lu-Tze. l? Podra decirse que est con nosotros en espritu. Haba chispas azules en el aire. Dolores de crecimiento, creo aadi. Siglos de experiencia llegaron en ayuda de Lu-Tze otra vez. Siempre pareci un muchacho que necesitaba encontrarse a s mismo dijo. S dijo Susan. Y sucedi con un poco de conmocin. Vmonos.

Muerte mir hacia el mundo, abajo. La atemporalidad haba llegado al Borde ahora, y se estaba expandiendo en el universo a la velocidad de la luz. El Mundodisco era una escultura de cristal. No un apocalipsis. Siempre haba habido montones de sos pequeos apocalipsis, no el cheln completo en absoluto, falsos apocalipsis: apocalipsis apcrifos. La mayora de ellos haban sido antiguamente, cuando el mundo como en un fin del mundo era a menudo objetivamente no ms ancho que algunos pueblos y un claro en el bosque. Y esos pequeos mundos haban terminado. Pero siempre haba existido algn otro lugar. Haba existido el horizonte, para empezar. Los refugiados que huan descubriran que el mundo era ms grande de lo que haban pensado. Unos pocos pueblos en un claro? Ja, cmo pudieron haber sido tan estpidos! Ahora saban que todo era una isla! Por supuesto, estaba ese horizonte otra vez... El mundo se haba quedado sin horizontes. Mientras Muerte observaba, el sol se detuvo en su rbita y su luz se puso ms opaca, ms roja. Suspir, y toc a Binky. El caballo comenz a andar en una direccin que no poda ser encontrada sobre ningn mapa. Y el cielo estaba lleno de formas grises. Hubo una onda en las filas de Auditores cuando el Caballo Plido trot hacia adelante. Uno deriv hacia Muerte y colg a unos pies en el aire. Dijo: No debera estar cabalgando? HABLA EN NOMBRE DE TODOS? Usted conoce la costumbre dijo la voz en la mente de Muerte. Entre nosotros, uno habla en nombre de todos. LO QUE SE EST HACIENDO EST EQUIVOCADO. No es asunto suyo.

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SIN EMBARGO, TODOS SOMOS RESPONSABLES. El universo durar para siempre dijo la voz. Todo conservado, ordenado, entendido, legal, registrado... inmutable. Un mundo perfecto. Terminado. NO. Todo terminar un da en todo caso. PERO ESTO ES DEMASIADO PRONTO. HAY ASUNTOS PENDIENTES. Y son...? TODO. Y, con un destello de luz, una figura toda envuelta en blanco apareci, sujetando un libro en la mano. Mir desde Muerte a las interminables y crecientes filas de Auditores, y dijo: Perdone? Es ste el lugar correcto?

Dos Auditores estaban midiendo la cantidad de tomos en una laja del pavimento. Levantaron la mirada a un movimiento. Buenas tardes dijo Lu-Tze. Puedo llamar su atencin al cartel que mi asistente sostiene? Susan alz el cartel. Deca: Las Bocas Deben Estar Abiertas. Por Orden. Y Lu-Tze separ las manos. Haba un caramelo en cada una, y fue un buen tiro. Las bocas se cerraron. Las caras se quedaron impasibles. Entonces se escuch en algn lugar un sonido entre un ronroneo y un gemido, que desapareci en ultrasnico. Y entonces... los auditores se disolvieron, suavemente, primero ponindose difusos alrededor de los bordes y, mientras el proceso se aceleraba, se convirtieron rpidamente en una nube que se dispers. Peleas mano-a-boca dijo Lu-Tze. Por qu no nos pasa a los humanos? Casi nos pasa dijo Susan, y cuando la miraron ella parpade y dijo, a los humanos estpidos e indulgentes, en todo caso. Usted no tiene que concentrarse para mantener la misma forma dijo Unidad. Y se fue el ltimo de los caramelos, a propsito. No, hay seis en una de las Selecciones de Oro de W&B dijo Susan. Tres tienen nata de chocolate blanco en chocolate oscuro, y tres tienen crema batida en chocolate con leche. Son los de la envoltura plateada... Mire, slo sucede que conozco las cosas, de acuerdo? Sigamos adelante, s? Sin mencionar chocolate.

Usted no tiene poder sobre nosotros dijo el Auditor. No estamos vivos. PERO USTEDES ESTN DEMOSTRANDO ARROGANCIA, ORGULLO Y ESTUPIDEZ. STAS SON EMOCIONES. DIRA QUE SON SEALES DE VIDA. Excsenme? dijo la brillante figura en blanco. Pero usted est completamente solo aqu! Excsenme? S?, dijo Muerte. QU DESEA? ste es el Apocalipsis, s? dijo la brillante figura con mal humor. ESTAMOS HABLANDO. S, correcto, pero es el Apocalipsis? El verdadero fin del verdadero mundo entero? No dijo el Auditor. S, dijo Muerte. LO ES. Grandioso! dijo la figura. Qu? dijo el Auditor. QU?, dijo Muerte. La figura pareca avergonzada.

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Bien, no grandioso, obviamente. Obviamente no grandioso, como tal. Pero para eso estoy aqu. Para eso soy, realmente. Levant el libro. Er, ya tengo el sitio marcado. Wow! Ha sido, ya sabe, tanto tiempo... Muerte le ech un vistazo al libro. La tapa y todas las pginas estaban hechas de hierro. Comprendi. USTED ES EL NGEL TODO VESTIDO DE BLANCO DEL LIBRO DE HIERRO DE LAS PROFECAS DE TOBRUN, ESTOY EN LO CORRECTO? Eso es correcto! Las pginas resonaron mientras el ngel las pasaba apresuradamente. Y es envuelto, a propsito, si no le molesta. En-vuelto. Slo un detalle, lo s, pero me gusta ponerlo bien. Qu est ocurriendo aqu? gru el Auditor. NO S CMO DECIR ESTO, dijo Muerte, ignorando la interrupcin. PERO USTED NO ES OFICIAL. Las pginas dejaron de sonar. Qu quiere decir? dijo el ngel con desconfianza. EL LIBRO DE TOBRUN NO HA SIDO CONSIDERADO EL DOGMA DE LA IGLESIA OFICIAL POR CIEN AOS. EL PROFETA BRUTHA REVEL QUE TODO EL CAPTULO ERA UNA METFORA DE UNA LUCHA POR EL PODER DENTRO DE LA PRIMERA IGLESIA. NO EST INCLUIDO EN LA VERSIN REVISADA DEL LIBRO DE OM, COMO FUE DETERMINADO POR LA ASAMBLEA DE EE. No en absoluto? LO SIENTO. He sido expulsado? Exactamente como los malditos conejos y las grandes cosas almibaradas? S. Incluso la parte donde soplo la trompeta? OH, S. Est seguro? SIEMPRE. Pero usted es Muerte y ste es el Apocalipsis, correcto? dijo el ngel, vindose abatido. As que por lo tanto... DESAFORTUNADAMENTE, SIN EMBARGO, USTED YA NO ES UNA PARTE FORMAL DE LOS PROCEDIMIENTOS. Por el rabillo de su mente, Muerte estaba observando al Auditor. Los Auditores siempre escuchaban cuando las personas hablaban. Cuantas ms personas hablaban, cada decisin llegaba ms cerca del consenso, y menos responsabilidad tena cualquiera. Pero el Auditor estaba mostrando seales de impaciencia y fastidio... Emociones. Y las emociones te hacen vivo. Muerte saba cmo arreglarse con los vivos. El ngel mir a su alrededor, al universo. Entonces qu se supone que haga? gimi. Esto es lo que estuve esperando! Durante miles de aos! Mir el libro de hierro. Miles de aos apagados, aburridos y desperdiciados... farfull. Ustedes han terminado ya? dijo el Auditor. Una gran escena. Es todo lo que tena. se era mi propsito. Uno espera, practica... y luego uno es editado porque el azufre ya no es un color de moda? La clera estaba infundiendo amargura en la voz del ngel. Nadie me lo dijo, por supuesto... Mir las pginas oxidadas. El siguiente debera ser Pestilencia farfull. Estoy llegando tarde, entonces? dijo una voz en la noche. Un caballo se adelant. Brillaba de manera insalubre, como una herida gangrenosa justo antes de que el barbero-cirujano sea llamado con su sierra para un corte rpido.

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PENS QUE NO VENDRAS, dijo Muerte. No quera hacerlo rezum Pestilencia, pero los humanos pescan enfermedades tan interesantes. Casi me gustara ver cmo aparecen los cardenales tambin. Un ojo sucio hizo un guio a Muerte. Quieres decir sarampin? 26 dijo el ngel. Cardenales, me temo dijo Pestilencia. Las personas se estn poniendo muy descuidadas con estas cosas bio-artificiales. Estamos hablando de diviesos que realmente muerden. Dos de ustedes no sern suficientes! gru el Auditor en sus cabezas. Un caballo sali de la oscuridad. Algunas ruinas quemadas tenan ms carne. He estado pensando dijo una voz. Tal vez hay cosas por las que vale la pena pelear. Y son...? dijo Pestilencia, mirando a su alrededor. Emparedados con crema para ensalada. No puedes derrotarlos. Ese sabor fuerte de emulsionantes permitidos? Maravilloso. Ja! Usted es Hambre, entonces dijo el ngel del Libro de Hierro. Titube entre las pesadas pginas otra vez. Qu, qu, qu es esta tontera de crema para ensalada? 27 grit el Auditor. Clera, pens Muerte. Una poderosa emocin. Me gusta la crema para ensalada? dijo una voz en la oscuridad. Una segunda voz, femenina, respondi: No, querido, te da urticaria. El caballo de Guerra era inmenso y rojo, y las cabezas de los guerreros muertos colgaban del cuerno del silln. Y la Sra. Guerra estaba colgando de Guerra, resueltamente. Todos los cuatro. Bingo! dijo el ngel del Libro de Hierro. Viva la Asamblea de Ee! Guerra tena una bufanda de lana alrededor de su cuello. Mir a los otros Jinetes tmidamente. No es de hacer un gran esfuerzo dijo la Sra. Guerra bruscamente. Y ustedes no le permitirn hacer nada peligroso. No es tan fuerte como piensa. Y se confunde. De modo que toda la pandilla est aqu dijo el Auditor. Engreimiento, not Muerte. Y autosatisfaccin. Se escuch un sonido como de pginas de metal. El ngel del Libro de Hierro se vea perplejo. En realidad, no creo que sea completamente correcto dijo. Nadie le prest atencin. Usted deje de hacer su pequea pantomima dijo el Auditor. Y ahora irona y sarcasmo, pens Muerte. Deben estar tomndolo de los que estn abajo en el mundo. Todas las pequeas cosas que sirven para hacer una... personalidad. Mir a lo largo de la hilera de Jinetes. Captaron su mirada, y hubo inclinaciones de cabeza casi imperceptibles de Hambre y Pestilencia. Guerra se volvi en la montura y le habl a su esposa. En este momento, querida, no estoy confundido en absoluto. Puedes bajar, por favor? Recuerda qu ocurri cuando... empez la Sra. Guerra. Ahora mismo, por favor, mi querida dijo Guerra, y esta vez su voz, que todava estaba calmada y corts, tuvo ecos de acero y bronce. Er... oh. La Sra. Guerra estaba repentinamente aturdida. As era como solas
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Palabras semejantes, Weales, cardenales o equimosis, y Measles, sarampin. (Nota del traductor) Si usted vive en un pas donde la tradicin exige mayonesa, no pida. Sencillamente no lo haga. (Nota del autor)

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hablar cuando... Se detuvo, se ruboriz con felicidad por un momento, y se desliz del caballo. Guerra inclin la cabeza hacia Muerte. Y ahora todos ustedes deben ir y causar terror y destruccin, y todo eso y ms dijo el Auditor. Correcto? Muerte asinti. Flotando en el aire encima de l, el ngel del Libro de Hierro pas las pginas de un lado a otro en un esfuerzo para encontrar su lugar. EXACTAMENTE. PERO, MIENTRAS QUE ES VERDAD QUE TENEMOS QUE CABALGAR, aadi Muerte, desenvainando su espada, NO DICE EN NINGN LUGAR CONTRA QUIN. Qu quiere decir? sise el Auditor, pero ahora hubo una chispa de miedo. Estaban ocurriendo cosas que no comprenda. Muerte sonri. Para tener miedo, tenas que ser un yo. No permitas que nada me pase. sa era la cancin del miedo. l quiere decir dijo Guerra, que nos pidi a todos nosotros que pensemos de qu lado estamos realmente. Cuatro espadas fueron esgrimidas, ardiendo a lo largo de sus bordes como llama. Cuatro caballos cargaron. El ngel del Libro de Hierro baj la mirada a la Sra. Guerra. Excseme dijo, pero tiene usted un lpiz?

Susan espi desde la esquina de la Calle de los Artesanos Hbiles, y gimi. Est llena de ellos... y creo que se han vuelto locos. Unidad ech un vistazo. No. No se han vuelto locos. Estn siendo Auditores. Estn tomando medidas, tasando y normalizando donde es necesario. Estn levantando las lajas del pavimento ahora! S. Sospecho que es porque son del tamao equivocado. No nos gustan las irregularidades. Cul demonios es el tamao equivocado para una laja de roca? Cualquiera que no sea el tamao promedio. Lo siento. El aire alrededor de Susan parpade en azul. Muy brevemente percibi una forma humana, transparente, girando suavemente, que desapareci otra vez. Pero una voz en su oreja, en su oreja dijo: Casi lo bastante fuerte. Puede llegar al final de la calle? S. Est seguro? Usted no le pudo hacer nada al reloj antes! Antes, yo no era yo. Un movimiento en el aire hizo que Susan mirara hacia arriba. El rayo de relmpago que permaneca rgido sobre la ciudad muerta se haba ido. Las nubes rodaban como tinta volcada en el agua. Haba destellos dentro de ellas, amarillos sulfurosos y rojos. Los Cuatro Jinetes estn luchando contra los otros Auditores, inform Lobsang. Estn ganando? Lobsang no respondi. Pregunt... Es difcil para m decirlo. Puedo ver... todo. Todo lo que pudo ser...

Caos escuchaba una historia. Haba nuevas palabras. Magos y filsofos haban encontrado el Caos, que es Kaos con su pelo peinado y corbata puesta, y haban encontrado en el arquetipo del desorden un nuevo orden insospechado. Hay diferentes clases de reglas. De lo simple viene lo

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complejo, y de lo complejo viene un diferente tipo de simplicidad. El Caos es el orden con una mscara... Caos. No Kaos oscuro, antiguo, dejado atrs por el universo en evolucin, sino el nuevo Caos brillante, bailando en el corazn de todo. La idea era extraamente atractiva. Y era una razn para seguir viviendo.[19] Ronnie Soac se ajust la gorra. Oh, s... haba una ltima cosa. La leche estaba siempre deliciosa y fresca. Todos lo comentaban. Por supuesto, estar en todos lados a las siete de la maana no era problema para l. Si incluso el Padre Puerco poda bajar todas las chimeneas del mundo en una noche, hacer una ronda de leche para la mayor parte de una ciudad en un segundo era apenas logro importante. Sin embargo, mantener las cosas frescas lo era. Pero all haba tenido suerte. El Sr. Soac entr en la habitacin del hielo, donde su respiracin se converta en niebla en el aire glido. Unas mantequeras estaban apiladas a travs del piso, brillantes en el exterior. Unos tanques de mantequilla y nata estaban apilados sobre estantes que brillaban por el hielo. Estante tras estante de huevos eran apenas visibles a travs de la helada. Haba estado planeando aadir el negocio de los helados en el verano. Era un paso obvio. Adems, tena que usar el fro. Una estufa estaba ardiendo en medio del piso. El Sr. Soac siempre compraba buen carbn de los enanos, y las placas de hierro estaban al rojo brillante. Uno senta que la habitacin deba ser un horno, pero se escuchaba un apacible chisporroteo sobre la estufa mientras la escarcha peleaba contra el calor. Con la estufa bramando, la habitacin era simplemente una nevera. Sin la estufa... Ronnie abri la puerta de una alacena bordeada con escarcha blanca y destroz el hielo dentro con el puo. Entonces extendi la mano. Lo que apareci, crepitando en llama azul, era una espada. Era una obra de arte, la espada. Tena velocidad imaginaria, energa negativa y fro positivo, fro tan fro que se encontraba con el calor viniendo desde el otro lado y lo asuma como algo de su naturaleza. Fro ardiente. Nunca haba habido nada tan fro como esto desde antes de que el universo comenzara. A Caos le pareca, de hecho, que todo desde entonces haba sido simplemente templado. Bien, estoy de regreso dijo. El Quinto Jinete sali, y un apagado olor a queso le sigui.[20]

Unidad mir a los otros dos, y al brillo azul que todava sobrevolaba al grupo. Se haban puesto a cubierto detrs de una carretilla de fruta. Si puedo hacer una sugerencia dijo, es que nos... que los Auditores no son buenos con las sorpresas. El impulso es siempre consultar. Y la suposicin es que siempre habr un plan. Entonces? dijo Susan. Sugiero demencia total. Sugiero que usted y... y el... joven corran hacia la tienda, y yo atraer la atencin de los Auditores. Creo que este anciano debera ayudarme porque morir pronto en todo caso. Hubo silencio. Exacto aunque innecesario dijo Lu-Tze. Eso no fue de buena etiqueta? dijo. Podra haber sido mejor. Sin embargo, acaso no est escrito, Cuando tienes que irte, tienes que irte? dijo Lu-Tze. Y tambin eso de, Siempre debes llevar ropa interior limpia porque nunca sabes si sers atropellado por un carro? Eso ayudara? dijo Unidad, con expresin muy perpleja. se es uno de los grandes misterios del Camino dijo Lu-Tze, asintiendo sabiamente. Qu chocolate nos queda?

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Estamos escasos de turrn ahora dijo Unidad. Y creo que el turrn es una cosa terrible para cubrir con chocolate, donde puede emboscar al desprevenido. Susan? Susan estaba espiando calle arriba. Mmm? Le queda algo de chocolate? Susan sacudi la cabeza. Mmm... mmm. Creo que usted traa las cremas de cereza? Mmm? Susan trag, y luego solt una tos que expresaba, de una manera excepcionalmente concisa, vergenza y fastidio. Slo tom una! dijo con brusquedad. Necesito el azcar. Estoy segura de que nadie dijo que usted tomara ms de una dijo Unidad mansamente. No hemos estado contando en absoluto dijo Lu-Tze. Si usted tiene un pauelo dijo Unidad, todava diplomticamente, podra limpiar el chocolate alrededor de su boca que debe haber llegado all inadvertidamente durante el ltimo enfrentamiento. Susan lanz una mirada furiosa y us el dorso de su mano. Es slo el azcar dijo. Eso es todo. Es combustible. Y djenlo ya! Mire, no podemos slo dejar que se muera para conseguir... S, podemos, dijo Lobsang. Por qu? dijo Susan, asustada. Porque he visto todo. Le gustara contarnos a todos? dijo Susan, volviendo al Sarcasmo de Aula. Nos gustara saber cmo termina todo esto! Usted malinterpreta el significado de todo. Lu-Tze rebusc en su saco de municiones y sac dos huevos de chocolate y una bolsa de papel. Unidad se puso blanca al ver la bolsa. No saba que tuviramos alguno de sos! dijo. Buenos, verdad? Granos de caf cubiertos de chocolate susurr Susan. Deberan ser ilegales! Las dos mujeres observaron con horror mientras Lu-Tze se pona uno en la boca. Les lanz una mirada sorprendida. Bastante bueno, pero prefiero el regaliz dijo. Quiere decir que usted no quiere otro? dijo Susan. No, gracias. Est seguro? S. Sin embargo ms me gustara el regaliz, si tiene alguno... Ha tenido algn entrenamiento especial como monje? Bien, no en combate de chocolate, no dijo Lu-Tze. Pero acaso no est escrito, Si tomas otro no tendrs apetito para la cena? Realmente quiere decir que no comer un segundo grano de caf cubierto de chocolate? No, gracias. Susan mir a Unidad, que estaba temblando. Usted tiene papilas gustativas, verdad? dijo, pero sinti una presin sobre su brazo alejndola. Ustedes dos mtanse detrs de ese carro ah y corran cuando reciban la seal dijo Lu-Tze. Vyanse ahora! Qu seal? Lo sabremos, dijo la voz de Lobsang.

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Lu-Tze las observ alejarse deprisa. Entonces recogi su escoba en una mano y sali a la vista en una calle llena de personas grises. Excsenme? dijo. Podra tener su atencin, por favor? Qu est haciendo? dijo Susan, agachndose detrs del carro. Todos van hacia l, dijo Lobsang. Algunos de ellos tienen armas. Deben ser los que dan las rdenes dijo Susan. Est segura? S. Han aprendido de los humanos. Los Auditores no estn acostumbrados a recibir rdenes. Necesitan persuasin. Les est diciendo sobre la Regla Uno, y eso quiere decir que tiene un plan. Creo que est resultando. S! Qu ha hecho? Qu ha hecho? Vamos! l estar bien! Susan se puso de pie con un salto. Bien! S, le han cortado la cabeza... * * * Miedo, clera, envidia... Emociones que dan vida, que es un breve perodo justo antes de morir. Las formas grises huan enfrente de las espadas. Pero haba miles de millones de ellos. Y tenan sus propias maneras de pelear. Maneras pasivas y sutiles. Esto es estpido! grit Pestilencia. Ni siquiera pueden contraer un resfriado comn! Ninguna alma para maldecir, ningn culo para patear! dijo Guerra, lanzando golpes cortantes a los jirones grises que rodaban lejos de su hoja. Tienen una especie de hambre dijo Hambre. No puedo encontrar una manera de llegar a l! Los caballos fueron sofrenados. La pared de grisura se sostuvo en el aire a la distancia, y comenz a acercarse otra vez. SE ESTN DEFENDIENDO, dijo Muerte. PUEDEN SENTIRLO? Slo siento que somos demasiado estpidos dijo Guerra. Y DE DNDE VIENE ESE SENTIMIENTO? Ests diciendo que estn afectando nuestras mentes? dijo Pestilencia. Somos Jinetes! Cmo pueden hacernos eso? NOS HEMOS VUELTO DEMASIADO HUMANOS. Nosotros? Humanos? No me hagas re... MIREN LA ESPADA QUE TIENEN EN LA MANO, dijo Muerte. NO NOTAN NADA? Es una espada. Con forma de espada. Bien? MIREN LA MANO. CUATRO DEDOS Y UN PULGAR. UNA MANO HUMANA. LOS HUMANOS LES DIERON ESA FORMA. Y AS ES HACIA DENTRO. ESCUCHEN! NO SE SIENTEN PEQUEOS EN UN UNIVERSO GRANDE? ESO ES LO QUE ESTN CANTANDO. ES GRANDE Y USTEDES SON PEQUEOS Y ALREDEDOR DE USTEDES NO HAY NADA MS QUE EL FRO DEL ESPACIO Y USTEDES ESTN MUY SOLOS. Los otros tres Jinetes parecan agitados, nerviosos. Eso viene desde ellos? dijo Guerra. S. ES EL MIEDO Y EL ODIO LO QUE LA MATERIA TIENE POR VIDA Y SON LOS PORTADORES DE ESE ODIO. Entonces, qu podemos hacer? dijo Pestilencia. Hay demasiados de ellos! T PENSASTE ESA IDEA, O ELLOS LO HICIERON? Dijo Muerte con brusquedad.

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Se estn acercando otra vez dijo Guerra. ENTONCES HAREMOS LO QUE PODAMOS HACER. Cuatro espadas en contra de un ejrcito? Eso nunca resultar! T PENSABAS QUE PODA RESULTAR HACE ALGUNOS MOMENTOS. QUIN EST HABLANDO POR TI AHORA? LOS HUMANOS SIEMPRE NOS HAN ENFRENTADO Y NO SE HAN RENDIDO. Bien, s dijo Pestilencia. Pero con nosotros siempre podan esperar una remisin. O una tregua repentina dijo Guerra. O... comenz Hambre, y vacil, y finalmente dijo: Una lluvia de peces? Mir sus expresiones. En realidad eso ocurri una vez aadi desafiante. PARA TENER UN CAMBIO DE FORTUNA A LTIMO MOMENTO TIENES QUE LLEVAR TU FORTUNA AL LTIMO MOMENTO, dijo Muerte. DEBEMOS HACER LO QUE PODAMOS HACER. Y qu pasa si eso no resulta? dijo Pestilencia. Muerte recogi las riendas de Binky. Los Auditores estaban mucho ms cerca ahora. Poda distinguir sus formas individuales e idnticas. Quita uno, y siempre habr una docena ms. ENTONCES HICIMOS LO QUE PUDIMOS, dijo, HASTA QUE NO PUDIMOS.

Sobre su nube, el ngel Todo Envuelto en Blanco luchaba con el Libro de Hierro. De qu estn hablando? dijo la Sra. Guerra. No lo s, no puedo escuchar! Y estas dos pginas estn pegadas juntas! dijo el ngel. Las escarb intilmente por un momento. Todo esto es porque no se puso el chaleco dijo la Sra. Guerra con firmeza. Es justo el tipo de cosas que yo... Tuvo que detenerse porque el ngel se haba arrancado el halo de la cabeza y lo estaba frotando contra el borde pegado de las pginas, con chispas y un sonido como de un gato resbalando sobre una pizarra. Las pginas resonaron al separarse. Correcto, veamos... Oje el texto recin revelado. Hecho eso... hecho eso... oh... Se detuvo y gir una plida cara hacia la Sra. Guerra. Oh, vaya dijo, estamos en problemas ahora.

Un cometa surgi desde debajo del mundo, creciendo visiblemente mientras el ngel hablaba. Llame a travs del cielo, unos fragmentos ardientes se separaron y cayeron, y revelaron, mientras se acercaba a los Jinetes, un carro de fuego. Era una llama azul. Caos quemaba con fro. La figura de pie en el carro llevaba un casco que le cubra toda la cara, dominado por dos hoyos que parecan alas de mariposa, y dos ojos que ms bien eran como los de alguna criatura extraa, extranjera. El caballo en llamas, apenas sudado, trot hasta un alto; los otros caballos, sin considerar a sus jinetes, se movieron para hacerle lugar. Oh, no dijo Hambre, agitando una mano con disgusto. No tambin l? Dije qu ocurrira si volva, verdad? Recuerdan esa vez que ech al trovador por la ventana del hotel en Zok? No les dije...? CLLATE, dijo Muerte. Salud con la cabeza. HOLA, RONNIE. ES BUENO VERTE. ME PREGUNTABA SI VENDRAS. Una mano que arrastraba vapor fro subi y se quit el casco. Hola, muchachos dijo Caos amablemente. Uh... mucho tiempo sin verte dijo Pestilencia.

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Guerra tosi. Escuch que te estaba yendo bien dijo. S, efectivamente dijo Ronnie, en un tono de voz cuidadoso. Hay un real futuro en la venta de leche al por menor y el negocio de derivados de la leche. Muerte ech un vistazo a los Auditores. Haban dejado de moverse pero estaban rodeando, vigilantes. Bien, el mundo siempre necesitar queso dijo Guerra desesperadamente. Jaja. Parece que hay un problema aqu dijo Ronnie. Podemos manej... empez Hambre. NO PODEMOS, dijo Muerte. PUEDES VER CMO EST, RONNIE. LOS TIEMPOS HAN CAMBIADO. TE IMPORTARA ASISTIR A STE? Hey, no hemos discutido... empez Hambre, pero par cuando Guerra lo mir con furia. Ronnie Soac se puso el casco, y Caos sac su espada. Destellaba y, como el reloj de vidrio, pareca la intrusin de algo mucho ms complicado dentro del mundo. Algn anciano me dijo que vives y aprendes dijo. Bien. He vivido, y ahora he aprendido que el borde de una espada es infinitamente largo. Tambin he aprendido cmo hacer un maldito buen yogur, aunque sta es una destreza que no intento emplear hoy. Vamos a por ellos, muchachos?

Lejos abajo, en la calle, algunos de los Auditores avanzaban. Qu es Regla Uno? dijo uno de ellos. No importa. Yo soy Regla Uno! Un Auditor con un hacha grande les hizo retroceder. La obediencia es necesaria! Los Auditores vacilaron, mirando la cuchilla. Haban aprendido sobre el dolor. Nunca antes haban sentido dolor, no en miles de millones de aos. Aquellos que lo haban sentido no tenan ningn deseo en absoluto de sentirlo otra vez. Muy bien dijo el Sr. Blanco. Ahora regresen a... Un huevo de chocolate vol desde la nada y se hizo aicos sobre las piedras. La multitud de Auditores ondul hacia adelante, pero el Sr. Blanco cort el aire con el hacha varias veces. Retrocedan! Retrocedan! grit. Ustedes tres! Averigen quin lanz eso! Vino desde atrs de ese puesto! Nadie debe tocar la materia marrn! Se agach cuidadosamente y recogi un gran fragmento de chocolate, sobre el cual se poda distinguir la forma de un pato sonriente en cobertura amarilla. Con mano temblorosa y el sudor bordeando su frente, lo alz y blandi la cuchilla triunfalmente. Se escuch un suspiro colectivo desde la multitud. Lo ven? grit. El cuerpo puede ser dominado! Lo ven? Podemos encontrar una manera de vivir! Si son buenos, puede haber materia marrn! Si son desobedientes, habr borde afilado! Ah... Baj los brazos mientras Unidad, forcejeando, era arrastrada hacia l. El explorador dijo, el renegado... Camin hacia la cautiva. Qu ser? dijo. La cuchilla o la materia marrn? Se llama chocolate respondi inmediatamente Unidad. No lo como. Veremos dijo el Sr. Blanco. Su socio pareca preferir el hacha! Seal el cuerpo de Lu-Tze. El lugar de adoquines vacos donde haba estado Lu-Tze. Una mano le toc el hombro. Por qu ser dijo una voz junto a su oreja, que nunca nadie cree en la Regla Uno?

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Encima de l, el cielo empez a arder en azul.

Susan corri a toda velocidad calle arriba a la tienda de relojes. Ech un vistazo de costado, y Lobsang estaba ah, corriendo junto a ella. Se vea... humano, excepto que no muchos humanos tienen un brillo azul alrededor. Habr hombres grises alrededor del reloj! grit. Tratando de encontrar qu lo hace funcionar? Ja! S! Qu va a hacer? Hacerlo aicos! Eso destruir la historia! Y entonces? Extendi la mano y tom la suya. Ella sinti una conmocin subir por su brazo. Usted no necesitar abrir la puerta! Usted no necesitar detenerse! Vaya directo hacia el reloj! dijo l. Pero... No me hable! Tengo que recordar! Recordar qu? Todo!

El Sr. Blanco ya estaba levantando el hacha mientras daba media vuelta. Pero no puedes confiar en un cuerpo. Piensa por s mismo. Cuando est sorprendido, hace varias cosas incluso antes de que el cerebro haya sido informado. Se abre la boca, por ejemplo. Ah, bien dijo Lu-Tze, levantando su mano ahuecada. Coma esto!

La puerta no era ms sustancial que la neblina. Haba Auditores en el taller, pero Susan se movi a travs de ellos como un fantasma. El reloj reluca. Y, cuando fue hacia l, se movi. El piso se desenroll enfrente de ella, arrastrndola hacia atrs. El reloj se aceler hacia algn horizonte de evento distante. Al mismo tiempo se hizo ms grande pero se puso ms inconsistente, como si la misma cantidad de reloj estuviera tratando de esparcirse a travs de ms espacio. Otras cosas estaban ocurriendo. Parpade, pero no hubo centelleo de oscuridad. Ah, se dijo a s misma, de modo que no estoy viendo con mis ojos. Y con qu otra cosa? Qu me est pasando? Mi mano... se ve normal, pero quiere decir que lo es? Me estoy poniendo ms pequea o ms grande? Acaso...? Es usted siempre as? dijo la voz de Lobsang. As cmo? Puedo sentir su mano y escuchar su voz por lo menos, creo que puedo escucharla, pero tal vez slo est en mi cabeza pero no puedo sentirme a m misma corriendo... Tan... tan analtica? Por supuesto. Qu se supone que est pensando? Oh, mis orejas y mis bigotes?[21] De todos modos, es muy sencillo. Es todo metafrico. Mis sentidos me estn contando historias porque no pueden con lo que est ocurriendo realmente... No suelte mi mano. Est bien, no lo dejar ir. Quise decir, no suelte mi mano porque de otra manera cada parte de su cuerpo ser comprimida en un espacio mucho, mucho ms pequeo que un tomo. Oh. Y no trate de imaginarse cmo se ve esto realmente desde afuera. Aqu viene el

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relooojjjjjjj....

La boca del Sr. Blanco se cerr. Su expresin de sorpresa se convirti en una de horror, y luego en una de conmocin, y luego en una de dicha terrible, maravillosa. Empez a desmoronarse. Se desarm como un rompecabezas grande y complicado hecho de diminutas piezas, desintegrndose suavemente en las extremidades y luego desapareciendo en el aire. La ltima parte en evaporarse fueron los labios, y luego tambin desaparecieron. Un grano de caf cubierto de chocolate medio masticado cay sobre la calle. Lu-Tze extendi la mano rpidamente, recogi el hacha y la blandi ante los otros Auditores. Se ladearon fuera del camino, fascinados por la autoridad. A quin le pertenece esto ahora? demand. Vamos, de quin es? Es mo! Soy la Srta. Pardo! grit una mujer en gris. Soy el Sr. Naranja y me pertenece! Nadie ni siquiera est seguro de que pardo sea un color correcto! grit el Sr. Naranja. Un Auditor en la multitud dijo, algo ms pensativamente: Es ste el caso, entonces, en que la jerarqua es negociable? Ciertamente no! El Sr. Naranja saltaba arriba y abajo. Tienen que decidirlo entre ustedes mismos dijo Lu-Tze. Tir el hacha al aire. Cien pares de ojos la observaron caer. El Sr. Naranja lleg all primero, pero la Srta. Pardo camin sobre sus dedos. Despus de eso, todo se puso muy ajetreado y confuso y, a juzgar por los sonidos desde adentro de la creciente refriega, tambin sumamente doloroso. Lu-Tze tom el brazo de la asombrada Unidad. Nos vamos? dijo. Oh, no se preocupe por m. Estaba suficientemente desesperado para probar algo que haba aprendido de un yeti. Pic un poco... Se escuch un grito desde algn sitio en la turba. Democracia funcionando dijo Lu-Tze con felicidad. Ech un vistazo hacia arriba. Las llamas por encima del mundo se estaban extinguiendo, y se pregunt quin haba ganado.

Haba una brillante luz azul adelante y una luz roja oscura detrs, y a Susan le asombraba cmo poda ver ambas sin abrir los ojos ni girar la cabeza. Los ojos se abren o se cierran, ella no poda verse a s misma. Todo lo que le deca que era otra cosa adems de un simple punto de vista era una leve presin sobre lo que recordaba como sus dedos. Y el sonido de alguien que se rea, cerca de ella. Una voz dijo: El barrendero dijo que todos tienen que encontrar un maestro y luego encontrar su Camino. Y? dijo Susan. ste es mi Camino. Es el camino a casa. Y entonces, con un ruido que era concretamente muy similar a la clase que Jason hara poniendo una regla de madera al borde de su escritorio y golpendola, el viaje termin. Poda no haber comenzado siquiera. El reloj de vidrio estaba enfrente de ella, de tamao normal, destellando. No haba ningn brillo azul adentro. Era slo un reloj, completamente transparente, y funcionando. Susan mir a lo largo de su brazo, y del de Lobsang. l solt su mano. Estamos aqu dijo. Con el reloj? dijo Susan. Poda sentirse jadear para recuperar el aliento. sta es solamente una parte del reloj dijo Lobsang. La otra parte.

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La parte fuera del universo? S. El reloj tiene muchas dimensiones. No tenga miedo. No creo haber tenido miedo de algo en mi vida dijo Susan, todava tomando bocanadas de aire. No realmente miedo. Me enfado. Me estoy enfadando ahora, a decir verdad. Es usted Lobsang o Jeremy? S. S, me di contra eso. Es usted Lobsang y Jeremy? Mucho ms cerca. S. Siempre los recordar a ambos. Pero preferira que usted me llame Lobsang. Lobsang tiene los mejores recuerdos. Nunca me gust el nombre Jeremy ni siquiera cuando era Jeremy. Es realmente ambos? Soy... todo lo de ellos que era digno de ser, espero. Eran muy diferentes y ambos eran yo, nacidos slo a un instante uno de otro, y ninguno de ellos muy feliz a solas. Eso hace que uno se pregunte si hay algo en la astrologa despus de todo. Oh, lo hay dijo Susan. Engao, ilusin y credulidad. Nunca se relaja? Todava no. Por qu? Supongo... que porque en este mundo, despus de que todos entran en pnico, siempre tiene que haber alguien para quitar el pip del zapato. El reloj haca tictac. El pndulo oscilaba. Pero las manecillas no se movan. Interesante dijo Lobsang. Usted no es una seguidora del Camino de la Sra. Cosmopilite, verdad? Ni siquiera s qu es dijo Susan. Ha recuperado su respiracin ahora? S. Demos media vuelta, entonces. El tiempo personal se movi otra vez, y una voz detrs de ellos dijo: Es esto suyo? Detrs de ellos haba escalones de vidrio. En la cima de los escalones haba un hombre vestido como un Monje de Historia, cabeza rapada, con sandalias. Los ojos revelaron mucho ms. Un hombre joven que haba vivido largo tiempo, dijo la Sra. Ogg, y haba tenido razn. Estaba sosteniendo por el cuello de su tnica a Muerte de las Ratas, que forcejeaba. Er, es de s mismo dijo Susan, mientras Lobsang se inclinaba. Entonces, por favor llvelo con usted. No podemos tenerlo corriendo de un lado para otro aqu. Hola, hijo mo. Lobsang camin hacia l y se abrazaron, breve y formalmente. Padre dijo Lobsang, enderezndose. sta es Susan. Ha sido... de mucha ayuda. Por supuesto que lo ha sido dijo el monje, sonriendo a Susan. Es la amabilidad personificada. Puso a Muerte de las Ratas sobre el piso y lo empuj hacia adelante. S, soy muy confiable dijo Susan. Y tambin curiosamente sarcstica agreg el monje. Soy Wen. Gracias por reunirse con nosotros. Y por ayudar a nuestro hijo a encontrarse a s mismo. Susan mir del padre al hijo. Las palabras y los movimientos eran afectados y fros, pero haba una comunicacin establecida de la que ella no era parte, y estaba ocurriendo mucho ms rpido que el discurso. No se supone que estamos salvando el mundo? dijo. No quiero apurar a nadie, por supuesto. Hay algo que debo hacer primero dijo Lobsang. Debo conocer a mi madre. Tenemos ti...? empez Susan, y luego aadi: Lo tenemos, verdad? Todo el tiempo del mundo.

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Oh, no. Mucho ms tiempo que eso dijo Wen. Adems, siempre hay tiempo de salvar el mundo. Tiempo apareci. Otra vez hubo la impresin de una figura que estaba en el aire, sin foco, que se estaba resolviendo en un milln de motas de materia que se volcaban juntas y llenaban una forma en el espacio, despacio al principio y luego... alguien estaba ah. Era una mujer alta, muy joven, de cabello oscuro, que llevaba un largo vestido rojo y negro. Por la expresin sobre su cara, pens Susan, haba estado llorando. Pero estaba sonriente ahora. Wen llev a Susan por el brazo, y la empuj suavemente a un lado. Querrn hablar dijo. Caminamos? La habitacin desapareci. Ahora haba un jardn, con pavos reales y fuentes, y un asiento de piedra tapizado con musgo. La hierba se extenda hacia los bosques que tenan el aspecto cuidado de un estado que haba sido mantenido durante cientos de aos de modo que nada no deseado creciera aqu, o en el lugar equivocado. Aves de largas colas, su plumaje como joyas vivientes, pasaban de copa en copa de los rboles. Ms profundo en los bosques, otras aves llamaban. Mientras Susan observaba, un martn pescador se pos al borde de una fuente. Le ech un vistazo y se fue volando, sus aleteos sonando como el romper de diminutos abanicos. Mire dijo Susan, yo no... no soy... Mire, comprendo este tipo de cosas. Realmente. No soy estpida. Mi abuelo tiene un jardn donde todo es negro. Pero Lobsang construy el reloj! Bien, parte de l lo hizo. De modo que est salvando el mundo y destruyndolo, todo a la vez? Rasgo de familia dijo Wen. Es lo que Tiempo hace a cada instante. Le lanz a Susan la mirada de un profesor confrontado con un alumno agudo pero estpido. Piense de este modo dijo por fin. Piense en todo. Es una palabra de todos los das. Pero todo significa... todo. Es una palabra mucho ms grande que universo. Y todo contiene todas las cosas posibles que pueden ocurrir en todos los tiempos posibles y en todos los mundos posibles. No busque soluciones completas en ninguno de ellos. Tarde o temprano, todo causa todo lo dems. Est diciendo que un mundo pequeo no es importante, entonces? dijo Susan. Wen agit una mano, y dos vasos de vino aparecieron sobre la piedra. Todo es tan importante como todo lo dems dijo. Susan hizo una mueca. Sabe? Es por eso que nunca me gustaron los filsofos dijo. Hacen que todo suene imponente y simple, y luego usted sale a un mundo que est lleno de complicaciones. Quiero decir, mire. Apuesto a que este jardn necesita desmalezado regular, y que las fuentes tienen que ser desobstruidas, y que los pavos reales mudan plumas y cavan el csped... y si no hacen eso, entonces esto es slo una falsificacin. No, todo es real dijo Wen. Por lo menos, es tan real como cualquier otra cosa. Pero ste es un momento perfecto. Sonri a Susan otra vez. Contra un momento perfecto, los siglos golpean en vano. Preferira una filosofa ms especfica dijo Susan. Prob el vino. Era perfecto. Por cierto. Esperaba que usted lo hara. La veo aferrada a la lgica como una lapa a una roca en una tormenta. Djeme ver... Defienda los espacios pequeos, no corra con tijeras, y recuerde que a menudo hay un chocolate inesperado dio Wen. Sonri. Y nunca se resista a un momento perfecto. Una brisa hizo chapotear las fuentes sobre los costados de sus tazones, slo por un segundo. Wen se puso de pie. Y ahora, creo que mi esposa e hijo han terminado su reunin dijo.

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El parque se esfum. El asiento de piedra se derriti como neblina tan pronto Susan se levant, aunque hasta entonces se haba sentido tan slido como roca. El vaso de vino desapareci de su mano, dejando solamente un recuerdo de su presin sobre sus dedos y el gusto prolongado en su boca. Lobsang estaba de pie enfrente del reloj. La propia Tiempo no era visible, pero la cancin que zigzagueaba por las habitaciones ahora tena un tono diferente. Ella es ms feliz dijo Lobsang. Es libre ahora. Susan mir a su alrededor. Wen se haba esfumado con el jardn. No haba nada ms que las interminables habitaciones de vidrio. No quiere hablar con su padre? dijo. Ms tarde. Habr mucho tiempo dijo Lobsang. Me asegurar de ello. La manera en que lo dijo, dejando caer las palabras tan cuidadosamente en su lugar, la hizo dar vuelta. Usted va a tomar el control? dijo. Usted es Tiempo ahora? S. Pero usted es casi humano! Y entonces? La sonrisa de Lobsang se pareca a la de su padre. Para Susan, era la apacible y enfurecedora sonrisa de un dios. Qu hay en todas estas habitaciones? pregunt. Lo sabe? Un momento perfecto. En cada una. Una multitud de multitudes. No estoy segura de que haya algo como un momento genuinamente perfecto dijo Susan. Podemos irnos a casa ahora? Lobsang se envolvi el puo con el borde de su tnica y lo estrell contra el panel frontal de vidrio del reloj. Se hizo aicos, y cay al suelo. Cuando lleguemos al otro lado dijo, no se detenga y no mire hacia atrs. Habr muchos vidrios voladores. Tratar de zambullirme detrs de uno de los bancos dijo Susan. No estarn ah probablemente. SQUEAK? Muerte de las Ratas se haba escurrido arriba del costado del reloj y estaba mirando alegremente desde all.[22] Qu hacemos sobre eso? dijo Lobsang. Eso se cuida a s mismo dijo Susan. Nunca me preocupo por l. Lobsang asinti. Tome mi mano dijo. Ella la tom. Con su mano libre Lobsang agarr el pndulo y par el reloj. Un agujero verde azulado se abri en el mundo. El viaje de regreso fue mucho ms veloz pero, mientras el mundo exista otra vez, ella estaba cayendo en el agua. Era marrn, barrosa y apestaba a plantas muertas. Susan sali a la superficie, luchando contra el obstculo de sus faldas, y pis el agua mientras trataba de orientarse. El sol estaba clavado al cielo, el aire era pesado y hmedo, y un par de fosas nasales la estaba mirando desde unos pies de distancia. Susan haba sido criada para ser prctica y eso significaba lecciones de natacin. El Colegio de Quirm para Damas Jvenes haba sido muy avanzado al respecto, y sus profesores tenan la opinin de que una muchacha que no pudiera nadar dos largos de piscina con la ropa puesta no estaba haciendo un esfuerzo. A su favor, hay que decir que haba salido de all sabiendo cuatro estilos de natacin y algunas tcnicas de salvavidas, y en el agua estaba como en casa. Tambin saba qu hacer si estaba compartiendo el mismo trecho de agua con un hipoptamo, que era encontrar otro trecho de agua. Los hipoptamos parecen grandes y mimosos slo desde cierta distancia. Desde cerca, slo se ven grandes.

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Susan convoc a todos los poderes heredados de la voz mortal adems de la terrible autoridad del aula, y grit, VETE! La criatura se tambale locamente por el esfuerzo de dar media vuelta, y Susan comenz a nadar hacia la orilla. Era una orilla insegura, el agua se converta en tierra en un enredo de bancos de arena, barro negro succionante, races podridas de rboles y pantano. Unos insectos giraron y... ... los adoquines estaban barrosos bajo los pies, y se escuchaba el sonido de jinetes en la neblina ... y de hielo, apilado contra los rboles muertos... ... y Lobsang, tomando su brazo. La encontr dijo. Usted acaba de hacer aicos la historia dijo Susan. La quebr! El hipoptamo haba llegado como una conmocin. Nunca se haba dado cuenta de que una boca poda tener tan mal aliento, o ser tan grande y profunda. Lo s. Tuve que hacerlo. No haba otra manera. Puede encontrar a Lu-Tze? S que Muerte puede localizar cualquier cosa viviente, y ya que usted... Muy bien, muy bien, lo s dijo Susan sombramente. Extendi su mano y se concentr. Una imagen del extremadamente pesado bimetro de Lu-Tze apareci, y aument de peso. Est solamente a unas cien yardas por ah dijo, sealando un ventisquero congelado. Y s cundo est dijo Lobsang. Solamente a sesenta mil aos de distancia. As que... Cuando lo encontraron, Lu-Tze estaba mirando tranquilamente un enorme mamut. Bajo su inmensa frente peluda sus ojos se entrecerraban con el esfuerzo tanto de verlo como de poner todas sus tres neuronas alineadas de manera de poder determinar si lo pisoteaba o lo liberaba del terreno helado. Una neurona estaba diciendo boquete, una prefera pisotear, pero la tercera se haba desviado y estaba pensando sobre tanto sexo como le era posible. En el extremo opuesto de su trompa, Lu-Tze estaba diciendo: De modo que usted nunca ha escuchado sobre la Regla Uno, entonces. Lobsang camin por el aire a su lado. Debemos irnos, Barrendero! La aparicin de Lobsang no pareci sorprender a Lu-Tze en absoluto, aunque pareca enojado por la interrupcin. Sin apuro, muchacho maravilla dijo. Tengo esto perfectamente bajo control... Dnde est la dama? dijo Susan. Ms all de ese ventisquero dijo Lu-Tze, sealando con el pulgar mientras trataba de doblegar un par de ojos a cinco pies de distancia. Cuando esto apareci ella grit y se torci el tobillo. Mire, puede ver que lo he puesto nervioso... Susan se meti en el ventisquero y levant a Unidad. Vamos, ya nos vamos dijo bruscamente. Vi su cabeza cortada! tartamude Unidad. Y entonces de repente estbamos aqu! S, esa clase de cosas ocurre dijo Susan. Unidad la mir, los ojos enloquecidos. La vida est llena de sorpresas dijo Susan, pero la visin de la angustia de la criatura la hizo vacilar. Muy bien, la cosa era uno de ellos, uno que estaba sencillamente vestido... Bien, al menos haba empezado vistiendo simplemente un cuerpo como una clase de abrigo, pero ahora... Despus de todo, poda decir eso de todos, verdad? Susan incluso se haba preguntado si el alma humana sin el ancla de un cuerpo terminara, eventualmente, en algo como un Auditor. Lo cual, para ser justo, quera decir

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que esta Unidad, que se estaba quedando envuelta en carne ms firmemente a cada minuto, era algo como un humano. Y tambin era una muy buena definicin de Lobsang y, si vena al caso, de Susan tambin. Quin saba dnde empezaba la humanidad y dnde terminaba? Vamos dijo. Tenemos que mantenernos juntos, correcto? Como trozos de vidrio, girando a travs del aire, unos fragmentos de historia derivaron, chocaron y se intersecaron en la oscuridad.

Haba un faro, sin embargo. El valle de Oi Dong esperaba el da siempre repetido. En el saln casi todos los cilindros gigantes permanecan silenciosos, todos con el tiempo agotado. Algunos se haban partido. Algunos se haban derretido. Algunos haban estallado. Algunos slo haban desaparecido. Pero uno todava giraba. Gran Thanda, el ms viejo y ms grande, giraba lentamente en su soporte de basalto, bobinando tiempo hacia afuera por un extremo y hacia adentro por el otro, asegurando como Wen haba decretado que el da perfecto nunca terminara. Rambut Handisides estaba completamente solo en el saln, sentado junto a la piedra que giraba a la luz de una lmpara de aceite 28 y lanzando ocasionalmente un puado de grasa en la base. Un tintineo de piedra lo hizo mirar con atencin en la oscuridad. Estaba pesada con el humo de roca asada. All estaba otra vez el sonido y, luego, el raspar y el destello de un fsforo. Lu-Tze? dijo. Eres t? Eso espero, Rambut, pero quin lo sabe en estos das? Lu-Tze camin en la luz y se sent. Mantenindote ocupado, verdad? Handisides salt a sus pies. Ha sido terrible, Barrendero! Todos estn en el Saln del Mandala! Es peor que la Gran Colisin! Hay partes de historia por todos lados y hemos perdido la mitad de las ruecas! Nunca podremos poner todo... Ya, ya, pareces un hombre que ha tenido un da ocupado dijo Lu-Tze amablemente. No pudiste dormir mucho, eh? Te dir, yo cuidar esto. T te vas y te echas un sueito, de acuerdo? Pensbamos que estabas perdido afuera en el mundo, y... farfull el monje. Y ahora estoy de regreso sonri Lu-Tze, palmendole el hombro. Todava est ese pequeo hueco ms all de la esquina donde ustedes reparan las ruecas ms pequeas? Y todava estn esas literas no oficiales para cuando es el turno noche y solamente se necesita que un par de muchachos mantengan su ojo sobre las cosas? Handisides asinti, y pareca culpable. Se supona que Lu-Tze no estaba al tanto de las literas. Vete, entonces dijo Lu-Tze. Observ la espalda del hombre que se retiraba y aadi, tranquilamente: Y si te despiertas puedes resultar ser el idiota con ms suerte que jams hubo. Bien, muchacho maravilla. Qu sigue? Ponemos todo en su lugar dijo Lobsang, saliendo de las sombras. Sabes cunto tiempo nos llev la ltima vez? S dijo Lobsang, mirando a su alrededor el saln destrozado, y fue hasta el podio , lo s. No creo que me lleve tanto tiempo. Ojal sonara ms seguro dijo Susan. Estoy... bastante seguro dijo Lobsang, corriendo sus dedos sobre las bobinas en la

Butter Lamp, en el original. Literalmente, lmpara de manteca. Las lmparas de aceite son un llamativo rasgo de los templos y monasterios Budistas del Tibet, en los Himalaya. Las lmparas quemaban tradicionalmente grasa alivianada de yac, pero ahora usan frecuentemente aceite vegetal. (Nota del traductor)

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tabla. Lu-Tze agit una mano a Susan, recomendando precaucin. La mente de Lobsang ya estaba en camino hacia algn otro lugar, y ahora ella se preguntaba cunto espacio estaba ocupando. Sus ojos estaban cerrados. Las... ruecas que quedaron... Puedes mover los pareadores? dijo. Puedo mostrarle a las damas cmo hacerlo dijo Lu-Tze. No hay monjes que sepan cmo hacerlo? dijo Unidad. Llevara mucho tiempo. Soy aprendiz de barrendero. Andaran de un lado para otro haciendo preguntas dijo Lobsang. Ustedes no. Tiene una opinin bastante correcta dijo Lu-Tze. Las personas empezarn diciendo Qu significado tiene esto?, y Bicocho!, y nunca tendremos nada hecho. Lobsang baj la mirada a las bobinas y luego a Susan. Imagine... que hay un rompecabezas, todo en piezas. Pero... soy muy bueno en descubrir bordes y formas. Muy bueno. Y todas las piezas se estn moviendo. Pero porque una vez estuvieron conectadas, tienen un recuerdo de ese enlace por propia naturaleza. Su forma es el recuerdo. En cuanto algunas estn en la posicin correcta, el resto ser ms fcil. Oh, e imagine que todas las piezas estn esparcidas a travs de toda la eventualidad, y mezcladas al azar con piezas de otras historias. Puede comprender todo eso? S. Creo que s. Bien. Todo lo que acabo de decir son tonteras. No tiene semejanza con la verdad del asunto de ninguna manera en absoluto. Pero es una mentira que usted puede... comprender, creo. Y entonces, despus... Usted va a irse, verdad dijo Susan. No era una pregunta. No tendr suficiente energa para quedarme dijo Lobsang. Necesita energa para permanecer humano? dijo Susan. No se haba dado cuenta de la emocin en su corazn, pero ahora se estaba hundiendo. S. Incluso tratar de pensar en simples cuatro dimensiones es un esfuerzo terrible. Lo siento. Incluso mantener en mi mente el concepto de algo llamado ahora es difcil. Usted pens que yo era casi humano. Casi no lo soy. Suspir. Si slo pudiera decirle cmo veo todo... es tan hermoso. Lobsang se qued mirando el aire por encima de las pequeas bobinas de madera. Unas cosas centellearon. Haba curvas complicadas y espirales, brillantes contra la negrura. Era como mirar un reloj en partes, con cada rueda y muelle cuidadosamente colocado en la oscuridad enfrente de l. Desmontado, controlable, cada parte comprendida... pero una cantidad de cosas pequeas pero importantes haban saltado hacia los rincones de una habitacin muy grande. Si uno fuera realmente bueno, entonces poda averiguar dnde haban aterrizado. Tienes slo aproximadamente un tercio de las ruecas lleg la voz de Lu-Tze. El resto est destrozado. Lobsang no poda verlo. Delante de sus ojos solamente estaba la exhibicin brillante. Eso... es verdad, pero una vez eran todo dijo. Levant las manos y las baj sobre las bobinas. Susan mir a su alrededor al repentino ruido chirriante y vio hilera tras hilera de columnas surgiendo del polvo y los escombros. Se pararon como lneas de soldados, los escombros cayendo en cascada de ellas. Buen truco! grit Lu-Tze en la oreja de Susan, por encima del trueno. Alimentar tiempo dentro de las ruecas mismas! En teora posible, pero nunca logramos hacerlo! Sabe qu va a hacer en realidad? grit Susan en respuesta. S! Arrebatar el tiempo adicional de las partes de historia que estn demasiado lejos y empujarlo en las partes que han quedado atrasadas!

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Parece simple! Slo hay un problema! Cul? No puede hacerlo! Prdidas! dijo Lu-Tze rpidamente, tratando de explicar la dinmica del tiempo a un no-iniciado. Friccin! Divergencia! Toda clase de cosas! Usted no puede crear tiempo en las ruecas, solamente puede moverlo... Una repentina y brillante luz azul apareci alrededor de Lobsang. Parpade sobre la tabla, y luego se lanz a travs del aire para formar arcos de luz dirigindose hacia todos los Aplazadores. Rept entre los smbolos esculpidos y se agarr de ellos en una capa espesa, como algodn hilndose sobre un carrete. Lu-Tze mir la luz que giraba y la sombra dentro de ella, casi perdida contra el brillo. ... por lo menos aadi, hasta ahora. Las ruecas comenzaron a hilar a su velocidad de trabajo y luego aceleraron, bajo el azote de la luz. Se volcaba a travs de la caverna en un torrente slido e interminable. Unas llamas lamieron alrededor del fondo del cilindro ms cercano. La base estaba brillando, y el ruido de su soporte de piedra se estaba uniendo a un creciente grito de piedra en afliccin que llenaba la caverna. Lu-Tze sacudi la cabeza. Usted, Susan, los baldes de agua de los pozos! Usted, Srta. Unidad, usted la sigue con los baldes de grasa! Y qu va a hacer usted? dijo Susan, agarrando dos baldes. Voy a preocuparme como el infierno y eso no es un trabajo fcil, crame! El vapor aument entonces, y haba olor a grasa quemada. No haba tiempo para otra cosa que correr de los pozos al soporte ardiente ms cercano y volver, y ni siquiera haba suficiente tiempo para eso. Las ruecas giraron a un lado y al otro. No haba necesidad de pareadores ahora. Las varillas de cristal que haban sobrevivido al choque colgaban intilmente de sus ganchos mientras el tiempo formaba arcos por encima de un Aplazador a otro, mostrndose como brillos rojos o azules en el aire. Era una visin para asustar a los knoptas de cualquier conductor de rueca entrenado, Lu-Tze lo saba. Pareca una cascada corriendo enloquecida, pero haba algo de control ah, algn inmenso patrn que era tejido. Unos soportes chillaron. La grasa borbote. Las bases de algunas centrifugadoras estaban humeando. Pero las cosas resistan. Estn siendo sujetadas, pens Lu-Tze. Mir los registros. Las tablas se golpeaban de un lado a otro, enviando lneas de rojo o azul, o madera desnuda a travs de la pared de la caverna. Haba un manto de humo blanco alrededor de ellas mientras sus propios soportes de madera se achicharraban suavemente. Pasado y futuro en una corriente a travs del aire. El barrendero poda sentirlos. Sobre el podio, Lobsang estaba envuelto en el brillo. Las bobinas ya no se estaban moviendo. Lo que ahora estaba ocurriendo estaba en algn otro nivel, que no necesitaba la intervencin de toscos mecanismos. Domador de leones, pens Lu-Tze. Comienza necesitando sillas y ltigos pero un da, si es muy bueno, puede entrar en la jaula y hacer la funcin usando nada ms que ojos y voz. Pero slo si es muy bueno, y sabrs si es muy bueno porque saldr de la jaula otra vez... Par su merodeo por las lneas estruendosas porque hubo un cambio en el sonido. Una de las ruecas ms grandes estaba girando ms lento. Se detuvo mientras Lu-Tze la observaba, y no arranc otra vez. Lu-Tze corri alrededor de la caverna hasta encontrar a Susan y Unidad. Tres ruecas ms se detuvieron antes de que las alcanzara. Lo est haciendo! Lo est haciendo! Vmonos! grit. Con una sacudida que agit el piso, otra rueca se detuvo.

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Los tres corrieron hacia el final de la caverna, donde los Aplazadores ms pequeos todava estaban girando, pero el alto ya estaba corriendo por las hileras. Rueca tras rueca se detuvo de golpe, el efecto domin sorprendi a los humanos hasta que, cuando llegaban a las pequeas ruecas de tiza, tuvieron tiempo para ver a las ltimas resonar suavemente hasta un alto. Haba silencio, excepto el chisporroteo de la grasa y el clic de la roca enfrindose. Todo ha terminado? dijo Unidad, secndose el sudor de la cara con su vestido y dejando un rastro de lentejuelas. Lu-Tze y Susan miraron el brillo en el otro extremo del saln, y luego el uno al otro. Yo... no... lo... creo dijo Susan. Lu-Tze asinti. Pienso que es slo... empez. Unas barras de luz verde saltaron de rueca a rueca y colgaron en el aire tan rgidas como el acero. Parpadearon entre las columnas, llenando el aire con truenos. Patrones de cambio chasquearon de un lado al otro de la caverna. El ritmo creci. Los truenos se convirtieron en un largo retumbo de sonido aplastante. Las barras brillaron, se expandieron y luego el aire fue todo luz brillante... ... que desapareci. El sonido ces tan repentinamente que el silencio son. El tro se puso de pie, despacio. Qu fue eso? dijo Unidad. Creo que hizo algunos cambios dijo Lu-Tze. Las ruecas estaban silenciosas. El aire estaba caliente. El humo y el vapor llenaban el techo de la caverna. Entonces, respondiendo a la rutina de la eterna lucha de la humanidad con el tiempo, las ruecas empezaron a recoger la carga. Llegaba suavemente, como una brisa. Y las ruecas tomaron el esfuerzo, desde la ms pequea hasta la ms grande, adaptndose una vez ms a su pirueta apacible y pesada. Perfecto dijo Lu-Tze. Casi tan bueno como antes, lo apostara. Solamente casi? dijo Susan, quitndose grasa de la cara. Bien, l es parcialmente humano dijo el barrendero. Se volvieron hacia el podio, y estaba vaco. Susan no estaba sorprendida. Estara dbil ahora, por supuesto. Por supuesto, algo as agotara a cualquiera. Por supuesto, necesitara descansar. Por supuesto. Se ha ido dijo categricamente. Quin sabe? dijo Lu-Tze. Porque acaso no est escrito, Nunca sabes qu va a aparecer? El retumbo tranquilizador de los Aplazadores llenaba la cueva ahora. Lu-Tze poda sentir el tiempo fluir en el aire. Era vigorizante, como el olor del mar. Debera pasar ms tiempo aqu abajo, pens. Quebr la historia y la repar dijo Susan. Causa y remedio. Eso no tiene sentido! No en cuatro dimensiones dijo Unidad. En dieciocho, est todo perfectamente claro. Y ahora, puedo sugerirle a las damas salir por la puerta posterior? dijo Lu-Tze. Las personas van a bajar corriendo hasta aqu en un minuto y todo va a ponerse muy excitable. Probablemente ser mejor que ustedes no estn por aqu. Qu har usted? dijo Susan. Mentir dijo Lu-Tze con felicidad. Es asombroso cun a menudo resulta. ... ick Susan y Unidad salieron por una puerta en la roca. Un sendero las llev a travs de

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huertas de rododendro afuera del valle. El sol estaba tocando el horizonte y el aire estaba tibio, aunque haba campos de nieve muy cerca. En el borde del valle, el agua del torrente caa por un acantilado en una cada tan larga que llegaba como una especie de lluvia. Susan se trep en una roca, y se instal cmodamente a esperar. Es un largo camino hasta Ankh-Morpork dijo Unidad. Tendremos un aventn dijo Susan. Las primeras estrellas ya empezaban a salir. Las estrellas son muy bonitas dijo Unidad. Usted realmente lo cree? Estoy aprendiendo. Los humanos creen que lo son. La cuestin es, quiero decir, que hay veces cuando miras el universo y piensas, Qu pasa conmigo?, y slo puedes escuchar al universo responder, Bien, qu pasa contigo? Unidad pareci considerarlo. Bien, qu pasa con usted? dijo. Susan suspir. Exactamente. Suspir otra vez. No puedes pensar en una nica persona mientras ests salvando el mundo. Tienes que ser un bastardo fro y calculador. Eso son como si estuviera citando a alguien dijo Unidad. Quin lo dijo? Algn idiota total dijo Susan. Trat de pensar en otra cosa, y aadi: No los acabamos a todos. Todava hay Auditores ah abajo en algn lugar. Eso no importar dijo Unidad tranquilamente. Mire el sol. Bien? Se est poniendo. Y...? Eso quiere decir que el tiempo est fluyendo a travs del mundo. El cuerpo impone su peaje, Susan. Pronto mis... mis ex-colegas, perplejos y huyendo, se cansarn. Tendrn que dormir. La sigo, pero... Estoy loca. Lo s. Pero la primera vez que me pas encontr tal horror que no puedo expresarlo. Puede imaginar cmo es? Para un intelecto de mil millones de aos, en un cuerpo que es un simio en la espalda de una rata que creci de una lagartija? Puede imaginar qu sale de los lugares oscuros, incontrolado? Qu me est diciendo? Morirn en su sueo. Susan lo pens. Millones y millones de aos de pensar ideas precisas y lgicas... y luego el pasado nublado de la humanidad deja caer todos sus terrores sobre uno de una sola vez. Casi poda sentir pena por ellos. Casi. Pero usted no dijo. No. Pienso que debo ser... diferente. Es terrible ser diferente, Susan. Tena esperanzas romnticas en relacin con el muchacho? La pregunta vino de la nada y no haba defensa. La cara de Unidad no indicaba nada ms que una especie de curiosidad nerviosa. No dijo Susan. Desafortunadamente, Unidad pareca no haber dominado algunas de las sutilezas de la conversacin humana, como cundo un tono de voz quera decir Detenga esta lnea de interrogatorio inmediatamente o unas ratas inmensas podrn comerla de da y de noche. Confieso sentimientos extraos respecto a su... identidad que era el relojero. A veces, cuando sonrea, era normal. Quera ayudarlo, porque pareca tan cerrado y triste. Usted no tiene que confesar cosas as dijo Susan con brusquedad. Cmo conoci la palabra romntica, de todos modos? aadi. Encontr algunos libros de poesa. Unidad realmente pareca avergonzada.

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De veras? Nunca he confiado en eso dijo Susan. Ratas inmensas, gigantes y hambrientas. Lo encontr sumamente curioso. Cmo pueden unas palabras en una pgina tener un poder as? No hay duda de que ser humano es increblemente difcil y que no puede ser dominado en una vida dijo Unidad tristemente. Susan sinti una cuchillada de culpabilidad. No era culpa de Unidad, despus de todo. Las personas aprenden las cosas cuando crecen, cosas que nunca estn escritas. Y Unidad nunca haba crecido. Qu va a hacer ahora? pregunt. Tengo una ambicin algo humana dijo Unidad. Bien, si puedo ayudar de alguna manera... Era, se dio cuenta despus, una de esas frases como Cmo est usted? Se supona que las personas comprendan que no era una verdadera pregunta. Pero Unidad no haba aprendido eso, tampoco. Gracias. Efectivamente, usted puede ayudar. Uh, bien, si... Deseo morir. Y, galopando desde la puesta de sol, algunos jinetes se estaban acercando. Tick Unos pequeos fuegos ardan en los escombros, iluminando la noche. La mayora de las casas haban sido totalmente destruidas, aunque Soto consideraba que la palabra desmenuzadas era mucho ms exacta. Estaba sentado a un lado de la calle, mirando con cautela, con su tazn de mendigo enfrente de l. Por supuesto haba maneras mucho ms interesantes y complicadas para que un Monje de Historia evitara ser notado, pero haba adoptado el mtodo del tazn de mendigo ya que Lu-Tze le haba demostrado que las personas nunca ven a alguien que quiere que ellas le den dinero. Haba observado a la gente del rescate arrastrar los cuerpos afuera de la casa. Inicialmente pens que uno de ellos haba sido terriblemente mutilado en la explosin, hasta que se incorpor y explic que era un Igor y que estaba en muy buenas condiciones para un Igor. El otro, a quien reconoci como el Dr. Hopkins del Gremio de Relojeros, estaba milagrosamente ileso. Soto no crea en los milagros, sin embargo. Tambin tena desconfianza respecto al hecho de que la casa en ruinas estuviera llena de naranjas, que el Dr. Hopkins estuviera balbuceando sobre sacar luz de sol de ellas, y que su pequeo baco brillante le estuviera diciendo que algo enorme haba ocurrido. Decidi hacer un informe y ver lo que decan los muchachos en Oi Dong. Soto recogi el tazn y se puso en camino de regreso a su base a travs de la red de callejones. Ahora no se preocupaba mucho por el ocultamiento; el tiempo de Lu-Tze en la ciudad haba sido un proceso de educacin acelerada para muchos ciudadanos de la variedad oculta. Las personas de Ankh-Morpork saban todo sobre la Regla Uno. Por lo menos, lo saban ahora. Tres figuras salieron tambaleantes de la oscuridad, y uno de ellos lanz una pesada cuchilla que se habra conectado con la cabeza de Soto si no se hubiera agachado. Estaba acostumbrado a este tipo de cosas, por supuesto. Siempre estaba el ocasional aprendiz lento, pero no constitua ningn peligro que un golpe con corte limpio no pudiera manejar. Se enderez, listo para su camino fuera de all, y una gruesa trenza de pelo negro cay sobre su hombro, se desliz por la tnica y cay al suelo. Apenas hizo ruido, pero la expresin sobre la cara de Soto cuando baj la vista y luego la levant hacia sus

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atacantes los hizo retroceder. Poda ver, a travs de la rabia rojo sangre, que todos llevaban ropa gris manchada y se vean aun ms locos que las habituales personas del callejn; parecan contadores enloquecidos. Uno de ellos extendi la mano hacia el tazn de mendigo. Todos tienen una clusula condicional en su vida, un pequeo agregado tcito a las reglas como excepto cuando realmente tengo que hacerlo, o a menos que nadie est mirando, o, efectivamente, a menos que el primero sea de turrn. Por siglos, Soto haba adherido a la creencia del carcter sagrado de toda vida y de la inutilidad final de la violencia, pero su clusula condicional personal era pero no el pelo. Nadie toca el pelo, de acuerdo?. An as, todos deberan tener una oportunidad. Los atacantes retrocedieron cuando lanz el tazn contra la pared, donde las hojas escondidas se enterraron en la carpintera. Entonces empez a hacer tictac. Soto volvi corriendo al callejn, patin alrededor de la esquina y luego grit: Agchense! Desafortunadamente para los Auditores fue slo una diminuta fraccin de segundo demasiado tarde... Tick Lu-Tze estaba en su Jardn de Cinco Sorpresas cuando el aire chisporrote, se fragment y en un giro tom forma enfrente de l. Levant la mirada de los cuidados al insecto palo que canta a la tirolesa, que haba abandonado su comida. Lobsang estaba de pie en el sendero. El muchacho llevaba una tnica negra cubierta de estrellas, que volaban y cascabeleaban a su alrededor en esta maana sin viento como si estuviera en el centro de un vendaval. Lo cual, supona Lu-Tze, ms o menos era l. De regreso otra vez, muchacho maravilla? dijo el barrendero. En cierto modo, nunca me voy dijo Lobsang. Las cosas le han ido bien? T no lo sabes? Podra. Pero parte de m tiene que hacer esto a la manera tradicional. Bien, el abad est muy receloso y hay algunos asombrosos rumores volando por todo el lugar. No dije mucho. Qu s yo sobre nada? Soy slo un barrendero. Con eso, Lu-Tze volvi su atencin al insecto enfermo. Haba contado hasta cuatro por lo bajo antes de que Lobsang dijera: Por favor? Tengo que saberlo. Creo que la quinta sorpresa es usted. Tengo razn? Lu-Tze inclin su cabeza. Un ruido bajo, que haba escuchado por tanto tiempo que ya no lo escuchaba concientemente, haba cambiado su tono. Las ruecas estn todas liberando dijo. Saben que ests aqu, muchacho. No estar aqu mucho tiempo, Barrendero. Por favor? Slo quieres saber mi pequea sorpresa? S. S casi todo lo dems dijo Lobsang. Pero eres Tiempo. Lo que te diga en el futuro lo sabrs ahora, correcto? Pero soy parcialmente humano. Quiero quedarme parcialmente humano. Eso significa hacer las cosas de la manera correcta. Por favor? Lu-Tze suspir y mir por un rato el camino de flores de cerezo. Cuando el alumno puede derrotar al maestro, no hay nada que el maestro no pueda decirle dijo. Recuerdas?

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S. Muy bien. El Dojo de Hierro debe estar libre. Lobsang pareca sorprendido. Uh, el Dojo de Hierro... no es uno con todos los pinchos afilados en las paredes? Y en el techo, s. Uno que es como estar dentro de un puercoespn gigante volteado de dentro hacia fuera. Lobsang pareca horrorizado. Pero no es para prcticas! Las reglas dicen... se es el que digo dijo Lu-Tze. Y digo que lo usemos. Oh. Bien. Sin discusin dijo Lu-Tze. Por aqu, muchacho. Las flores cayeron en cascada de los rboles mientras pasaban. Entraron en el monasterio, y tomaron la misma ruta que haban tomado una vez. Esto los llev al Saln del Mandala, y la arena se puso de pie como un perro dando la bienvenida a su amo y se dispar en el aire lejos debajo de las sandalias de Lobsang. Lu-Tze escuch los gritos de los encargados detrs de l. Noticias as se extienden por todo el valle como tinta en el agua. Cientos de monjes, aprendices y barrenderos estaban siguiendo los pasos de la pareja mientras cruzaban los patios interiores, como la cola de un cometa. Encima de ellos, todo el tiempo, unos ptalos de flor de cerezo caan como nieve. Por fin Lu-Tze lleg a la alta y redonda puerta de metal del Dojo de Hierro. El cierre de la puerta estaba a quince pies de altura. Se supona que nadie que no perteneciera all abrira la puerta del dojo. El barrendero inclin la cabeza hacia su ex-aprendiz. T lo haces dijo. Yo no puedo. Lobsang le ech un vistazo, y luego mir el alto cierre. Entonces presion una mano contra el hierro. El xido se extendi bajo sus dedos. Unos tintes rojos se dispersaron a travs del metal antiguo. La puerta empez a crujir, y luego a desmoronarse. Lu-Tze la empuj con un dedo experimental, y un trozo con la resistencia de un bizcocho se solt y se destroz sobre las losas. Muy impresionan... empez. Un sonoro elefante de goma rebot en su cabeza. Bicocho! La multitud se abri. El aclito principal corri hacia adelante, llevando al abad. Qu quedo bicocho BICOCHO significa esto? Quin es que hombre raro esta persona, Barrendero? Las ruecas estn bailando en su saln! Lu-Tze hizo una reverencia. l es Tiempo, reverendo, como ha sospechado dijo. Todava inclinado en la reverencia, mir a Lobsang de soslayo. Haz una reverencia! sise. Lobsang pareca perplejo. Debera hacer una reverencia incluso ahora? dijo. Hazlo, t pequeo stonga, o te ensear un poco de disciplina! Muestra el respeto merecido! Eres todava mi aprendiz hasta que te d el permiso! Asustado, Lobsang hizo una reverencia. Y por qu nos visita en nuestro valle atemporal? dijo el abad. Dile al abad! orden Lu-Tze. Yo... deseo conocer la Quinta Sorpresa dijo Lobsang. ... reverendo dijo Lu-Tze. ... reverendo termin Lobsang. Usted nos visita slo para conocer los caprichos de nuestro inteligente barrendero? dijo el abad.

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S, er, reverendo. De todas las cosas que Tiempo podra estar haciendo, usted desea ver el truco de un anciano? Bicocho! S, reverendo. Los monjes miraron a Lobsang. Su tnica todava aleteaba para aqu y para all en los dientes de un vendaval intangible, las estrellas destellantes cuando reflejaban la luz. El abad sonri como un querubn. Tambin todos nosotros dijo. Ninguno de nosotros jams la ha visto, creo. Ninguno de nosotros jams ha sido capaz de arrancrsela. Pero... Esto es el Dojo de Hierro. Tiene reglas! Dos pueden entrar, pero solamente uno puede salir! No es un dojo de prctica! Quedo lefante! Lo comprende? Pero no quiero... empez Lobsang, y el barrendero le meti un codazo en las costillas. T dices S, reverendo gru. Pero yo nunca intent... Esta vez fue una bofetada en la nuca. ste no es momento de retroceder! dijo Lu-Tze. Es demasiado tarde, muchacho maravilla! Inclin la cabeza hacia el abad. Mi aprendiz comprende, reverendo. Tu aprendiz, Barrendero? Oh, s, reverendo dijo Lu-Tze. Mi aprendiz. Hasta que diga lo contrario. De veras? Bicocho! Entonces puede entrar. T tambin, Lu-Tze. Pero yo solamente quera decir que... protest Lobsang. Adentro! bram Lu-Tze. Me avergonzars? Las personas pensarn que no te he enseado nada? El interior del Dojo de Hierro era, efectivamente, una cpula oscurecida llena de pinchos. Eran delgados como agujas y haba decenas de miles cubriendo las paredes de pesadilla. Quin construira algo as? dijo Lobsang, mirando los puntos brillantes que incluso cubran el techo. Ensea las virtudes de la cautela y de la disciplina dijo Lu-Tze, haciendo sonar sus nudillos. Impetuosidad y velocidad pueden ser tan peligrosas para el atacante como para el atacado, como quizs sepas. Una condicin: somos completamente humanos aqu. De acuerdo? Por supuesto, Barrendero. Somos completamente humanos aqu. Y estaremos de acuerdo: nada de trucos. Nada de trucos dijo Lobsang. Pero... Estamos peleando, o estamos hablando? Pero, mire, si solamente uno puede salir, eso quiere decir que tendr que matarlo... empez Lobsang. O viceversa, por supuesto dijo Lu-Tze. sa es la regla, s. Empezamos? Pero yo no lo saba! En la vida, como en el cereal para el desayuno, es siempre mejor leer las instrucciones en la caja dijo Lu-Tze. ste es el Dojo de Hierro, muchacho maravilla! Retrocedi e hizo una reverencia. Lobsang se encogi de hombros, e hizo una reverencia en respuesta. Lu-Tze retrocedi algunos pasos. Cerr los ojos por un momento, y luego comenz una serie de movimientos simples, calentndose. Lobsang hizo una mueca de dolor al escuchar el crujido de sus articulaciones. Alrededor de Lobsang se escuch una serie de chasquidos, y por un momento pens en los huesos del viejo barrendero. Pero eran de unas diminutas escotillas por toda la pared curvada que se estaban abriendo. Poda escuchar los susurros mientras las

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personas se abran paso a empellones para una mejor posicin. Y por el sonido, haba muchas personas. Extendi las manos, y se alz suavemente en el aire. Pens que dijimos ningn truco dijo Lu-Tze. S, Barrendero dijo Lobsang, sereno en el aire. Y entonces pens: nunca olvides la Regla Uno. Aj! Bien hecho. Has aprendido algo! Lobsang deriv ms cerca. Usted no podra creer en las cosas que he visto desde que la ltima vez que lo vi dijo. Las palabras no pueden describirlas. He visto mundos anidando dentro de mundos, como esas muecas que tallan en Uberwald. He escuchado la msica de los aos. S ms de lo que jams podra comprender. Pero no s la Quinta Sorpresa. Es un truco, un acertijo... una prueba. Todo es una prueba dijo Lu-Tze. Entonces mustreme la Quinta Sorpresa y prometo no hacerle dao. Prometes no hacerme dao? Prometo no hacerle dao repiti Lobsang solemnemente. Muy bien. Solamente tienes que preguntar dijo Lu-Tze, sonriendo ampliamente. Qu? Pregunt antes y usted se neg! Solamente tienes que preguntar en el momento correcto, muchacho maravilla. Y el momento correcto es ahora? Est escrito, No hay momento como el presente dijo Lu-Tze. Contempla la Quinta Sorpresa! Extendi la mano dentro de su bata. Lobsang flot ms cerca. El barrendero sac una mscara de carnaval barata. Era una de sas que constaba de un falso par de gafas pegado encima de una gran nariz rosa, y terminada con un espeso bigote negro. Se la puso y mene sus orejas una o dos veces. Bu dijo. Qu? dijo Lobsang, desconcertado. Bu repiti Lu-Tze. Nunca dije que fuera una sorpresa particularmente imaginativa, verdad? Mene sus orejas otra vez, y luego mene sus cejas. Buena, eh? dijo, y sonri abiertamente. Lobsang se ri. Lu-Tze sonri ms abiertamente. Lobsang se ri ms alto, y baj a la estera. Los golpes vinieron de la nada. Le dieron en el estmago, en la nuca, en la regin lumbar y barrieron sus piernas de abajo de l. Aterriz sobre su estmago, con Lu-Tze pinchndole en la Tijereta del Pez. La nica manera de salir de eso era dislocar sus propios hombros. Se escuch una especie de suspiro colectivo desde los espectadores ocultos. Dj-fu! Qu? dijo Lobsang, dentro de la estera. Usted dijo que ninguno de los monjes conoca el dj-fu! Nunca se los ense, es por eso! dijo Lu-Tze. Prometiste no hacerme dao, verdad? Muchas gracias! Te rindes? Nunca me dijo que usted lo conoca! Las rodillas de Lu-Tze, clavadas contra los puntos de presin secretos, estaban convirtiendo los brazos de Lobsang en impotentes trozos de carne. Puedo ser viejo pero no soy tonto! grit Lu-Tze. No piensas que te regalara un truco as, verdad?

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Eso no es justo... Lu-Tze se inclin hasta que su boca estuvo a una pulgada de la oreja de Lobsang. No deca justo en la caja, muchacho. Pero puedes ganar, lo sabes. Podras convertirme en polvo, slo as. Cmo podra detener a Tiempo? No puedo hacerlo! Quieres decir que no lo hars, y ambos lo sabemos. Te rindes? Lobsang poda sentir que algunas partes de su cuerpo trataban de cerrarse. Sus hombros estaban ardiendo. Puedo descarnar, pens. S, puedo, podra convertirlo en polvo con un pensamiento. Y perder. Yo saldra, l estara muerto y yo habra perdido. Nada por qu preocuparte, muchacho dijo Lu-Tze, tranquilamente ahora. Slo olvidaste la Regla Diecinueve. Te rindes? Regla Diecinueve? dijo Lobsang, casi escapando de la estera hasta que el terrible dolor lo domin otra vez. Qu demonios es la Regla Diecinueve? S, s, me rindo, me rindo! Recuerda nunca olvidar la Regla Uno dijo Lu-Tze. Afloj su agarre. Y pregntate a ti mismo siempre: cmo es que fue creada en primer lugar, eh? Lu-Tze se puso de pie, y continu: Pero te has desempeado bien, considerando todo, y por lo tanto como tu maestro no tengo dudas en recomendarte para la tnica amarilla. Adems baj la voz a un susurro, todos los que espiaban aqu me han visto derrotar a Tiempo y sa es la clase de cosas que se ver muy bien sobre mi currculo, si captas lo que quiero decir. Definitivamente, le dar un estmulo a la Regla Uno. Djame darte una mano. Extendi la mano. Lobsang estaba a punto de tomarla cuando vacil. Lu-Tze sonri otra vez, y lo alz suavemente. Pero solamente uno de nosotros puede salir, Barrendero dijo Lobsang, frotndose los hombros. De veras? dijo Lu-Tze. Pero jugar el juego cambia las reglas. Digo al infierno con ellas. Los restos de la puerta fueron empujados por las manos de muchos monjes. Se escuch el sonido de alguien golpeado con un yac de goma. Bicocho! ... y el abad, creo, est listo para presentarte la tnica dijo Lu-Tze. No hagas ningn comentario si babea sobre ella, por favor. Salieron del dojo y, seguidos ahora por cada alma en Oi Dong, se dirigieron a la larga terraza. Segn Lu-Tze record despus, fue una ceremonia poco habitual. El abad no pareca intimidado, porque los bebs no lo estn en general y vomitan sobre cualquiera. Adems, Lobsang podra haber sido el maestro de los golfos de tiempo, pero el abad era maestro del valle, y por lo tanto el respeto era una lnea que viajaba en ambas direcciones. Pero la entrega de la tnica haba provocado un momento difcil. Lobsang la haba rechazado. Le haban dejado al aclito principal la misin de preguntar por qu, mientras que la corriente susurrada de sorpresa dejaba una estela en la multitud. No la merezco, seor. Lu-Tze ha declarado que usted ha terminado su aprendizaje, mi se... Lobsang Ludd. Lobsang hizo una reverencia. Entonces tomar la escoba y la tnica de un barrendero, seor. Esta vez la corriente fue un tsunami. Choc contra el pblico. Unas cabezas giraron. Hubo gritos entrecortados de conmocin, y una o dos risas nerviosas. Y, desde las lneas de los barrenderos que haban recibido el permiso de hacer una pausa en sus tareas para observar el evento, vino un silencio atento y concentrado.

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El aclito principal se lami los labios repentinamente secos. Pero... pero... usted es la encarnacin de Tiempo... En este valle, seor dijo Lobsang con firmeza, soy tan respetable como un barrendero. El aclito principal mir a su alrededor, pero no vino ninguna ayuda desde ningn lugar. Los otros miembros superiores del monasterio no tenan ningn deseo de compartir la inmensa nube rosa de vergenza. El abad simplemente soplaba burbujas, y sonri la sonrisa perspicaz de los bebs de todos lados. Tenemos algn... uh... presentamos barrenderos con... por casualidad...? farfull el aclito. Lu-Tze se acerc por detrs. Puedo ser de ayuda, su acolitura? dijo, con una especie de loco servilismo agudo que era muy extrao en su actitud normal. Lu-Tze? Ah... er... s... er... Podra ir a por una tnica casi nueva, seor, y el muchacho puede tomar mi vieja escoba si usted va a firmar un vale para tomar una nueva del almacn, seor dijo LuTze, sudando amabilidad por cada poro. El aclito principal, ahogndose lejos de la profundidad donde haca pie, se sujet de esto como un cinturn salvavidas circulante. Oh, seras tan bueno, Lu-Tze? Es tan amable de tu parte... Lu-Tze se esfum en un borrn de velocidad amable que, otra vez, sorprenda a aquellos que pensaban que lo conocan. Reapareci con su escoba y una tnica blanca y delgada por los frecuentes lavados sobre las piedras junto al ro. Se las entreg al aclito principal solemnemente. Er, uh, gracias, er, hay una ceremonia especial para el, para el, er, para... er...? el hombre farfull. Una muy simple, seor dijo Lu-Tze, todava irradiando entusiasmo. La frmula es bastante libre, seor, pero en general decimos, sta es tu tnica, cudala, pertenece al monasterio, seor, y luego con la escoba nosotros decimos algo como Aqu est tu escoba, trtala bien, es tu amiga, sers multado si la pierdes, recuerda que no crecen en los rboles, seor. Er, um, uh murmur el aclito principal. Y el abad...? Oh no, el abad no hara la presentacin de un barrendero dijo Lobsang rpidamente. Lu-Tze, quin hace el, er, hace, uh, hace el...? Generalmente es hecho por un barrendero superior, su acolitura. Oh? Y, er, por alguna afortunada casualidad, er, ocurre que t seas...? Lu-Tze se inclin. Oh, s, seor. Para el aclito principal, todava tambalendose en la marejada de la contramarea, fue tan bienvenido como la posibilidad inminente de tierra firme. Sonri locamente. Me pregunto, me pregunto, me pregunto, entonces, si seras tan amable, er, entonces, er, de... Feliz de hacerlo, seor. Lu-Tze gir en redondo. Ahora mismo, seor? Oh, por favor, s! Ya lo tiene. Adelntate, Lobsang Ludd! S, Barrendero! Lu-Tze sujet la tnica gastada y la vieja escoba. Escoba! Tnica! No los pierdas, no estamos hechos de dinero! anunci. Le agradezco por ellos dijo Lobsang. Estoy honrado. Lobsang hizo una reverencia. Lu-Tze hizo una reverencia. Con sus cabezas cerca y a la misma altura, Lu-Tze sise:

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Muy sorprendente. Gracias. Bien mtica, toda la cosa, definitivamente una para los rollos, pero bordeando la petulancia. No lo intentes otra vez. Correcto. Ambos se enderezaron. Y, er, qu ocurre ahora? dijo el aclito principal. Era un hombre quebrado, y lo saba. Nada iba a ser igual despus de esto. Nada, realmente dijo Lu-Tze. Los barrenderos siguen barriendo. T tomas esa parte, muchacho, y yo tomar sta. Pero l es Tiempo! dijo el aclito principal. El hijo de Wen! Tenemos tanto que preguntarle! Hay tanto que no dir dijo Lobsang, sonriendo. El abad se inclin hacia adelante y babe en la oreja del aclito principal. Se rindi. Por supuesto, no tenemos derecho a hacerle preguntas dijo, retrocediendo. No dijo Lobsang. No lo tienen. Sugiero que todos ustedes continen con su trabajo muy importante, porque esta plaza va a necesitar toda mi atencin. Hubo seales de mano desesperadas entre los monjes superiores y, gradualmente, de mala gana, el personal del monasterio se alej. Nos estarn mirando desde cualquier lugar donde se puedan esconder mascull Lu-Tze, cuando los barrenderos quedaron solos. Oh, s dijo Lobsang. Entonces, cmo ests, ahora? Muy bien. Y mi madre es feliz, y se retirar con mi padre. Qu? Una cabaa en el campo, ese tipo de cosas? No totalmente. Similar, sin embargo. Durante un rato no se escuch otro sonido que el cepillar de dos escobas. Entonces Lobsang dijo: Que yo sepa, Lu-Tze, se acostumbra que un aprendiz le d a su maestro un pequeo obsequio o moneda cuando termina su aprendizaje. Posiblemente dijo Lu-Tze, enderezndose. Pero no necesito nada. Tengo mi colchoneta, mi tazn y mi Camino. Todos los hombres tienen algo que desean dijo Lobsang. Ja! Te atrap all, entonces, muchacho maravilla. Tengo ochocientos aos. He disfrutado de todos mis deseos hace mucho tiempo. Oh cielos. Es una lstima. Deseaba poder encontrar algo. Ahora Lobsang se enderez y balance la escoba sobre su hombro. En todo caso, debo partir dijo. Todava hay tanto que hacer. Estoy seguro de que lo hay dijo Lu-Tze. Estoy seguro de que lo hay. Est toda esa prolongacin bajo los rboles, en primer lugar. Y ya que estamos en el tema, muchacho maravilla, devolviste a esa bruja su palo de escoba? Lobsang asinti. Digamos que slo... regres las cosas. Es mucho ms nuevo de lo que era, tambin. Ja! dijo Lu-Tze, barriendo algunos ptalos ms. Tal cual. Tal cual. Tan fcilmente un ladrn de tiempo paga sus deudas! Lobsang debi haber captado la reprimenda en el tono. Se mir los pies. Bien, quizs no todas ellas, lo admito dijo. Oh? dijo Lu-Tze, todava aparentemente fascinado por el extremo de su propia escoba. Pero cuando tienes que salvar un mundo no puedes pensar en una sola persona, mire, porque una persona es una parte de ese mundo continu Lobsang.

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De veras? dijo el barrendero. Eso crees? Has estado hablando con algunas personas muy extraas, mi muchacho. Pero ahora tengo tiempo dijo Lobsang seriamente. Y espero que ella comprenda. Es asombroso lo que comprender una dama, si encuentras la manera correcta de decirlo dijo Lu-Tze. La mejor de las suertes, muchacho. No lo hiciste tan mal, en general. Y acaso no est escrito, No hay momento como el presente? Lobsang le sonri, y desapareci. Lu-Tze volvi a su tarea de barrer. Despus de un rato, sonri a un recuerdo. Un aprendiz le da un obsequio al maestro, eh? Como si Lu-Tze quisiera cualquier cosa que Tiempo pudiera darle... Y se detuvo, y mir hacia arriba, y se ri con fuerza. Por encima de su cabeza, hinchndose mientras miraba, las cerezas estaban madurando. Tick En algn lugar que no haba existido antes, y exista ahora slo para este propsito, haba un tanque grande y brillante. Diez mil galones de delicada crema de fondant con esencia de violetas y revuelta en chocolate oscuro dijo Caos. Tambin hay capas de pralin de avellana en crema de mantequilla, y reas de caramelo blando para ese especial toque delicioso. ENTONCES... ESTS DICIENDO QUE ESTE TANQUE PODRA EXISTIR EN ALGN LUGAR EN UN VERDADERO INFINITO EN TODOS LADOS Y POR LO TANTO PUEDE EXISTIR AQU?, dijo Muerte. Efectivamente dijo Caos. PERO YA NO EXISTE EN EL LUGAR DONDE DEBERA EXISTIR. No. Ahora debera existir aqu. La matemtica es fcil dijo Caos. AH? BIEN, MATEMTICA, dijo Muerte con desdn. EN GENERAL NUNCA LLEGO MUCHO MS ALL DE LA RESTA. En todo caso, el chocolate es apenas una cualidad infrecuente dijo Caos. Hay planetas cubiertos de l. DE VERAS? Efectivamente. PODRA SER MEJOR, dijo Muerte, SI NOTICIAS COMO SAS NO CIRCULAN. Camin hacia donde Unidad estaba esperando en la oscuridad. USTED NO NECESITA HACER ESTO, dijo. Qu otra cosa hay? dijo Unidad. He traicionado a mi propia clase. Y estoy terriblemente loca. No me siento en casa en ningn lugar. Y quedarme aqu sera una agona. Mir hacia el abismo de chocolate. Un roco de azcar centellaba sobre su superficie. Entonces se quit el vestido. Para su asombro se senta avergonzada por hacerlo, pero todava se enderez arrogante. Cuchara orden, y extendi la mano derecha imperiosamente. Caos le dio un teatral lustre final a un cucharn de plata y se lo pas. Adis dijo Unidad. Psele mis mejores deseos a su nieta. Retrocedi algunos pasos, se volvi, comenz a correr, y se lanz en un perfecto clavado golondrina. El chocolate se cerr sobre ella con apenas un sonido. Entonces los dos espectadores esperaron hasta que las ondas gordas y perezosas se quedaron quietas. sa era una dama con estilo dijo Caos. Qu desperdicio! S. ESO PENS. Bien, ha sido divertido... hasta ese momento, en todo caso. Y ahora debo irme dijo

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Caos. ESTS CONTINUANDO CON LA RONDA DE LECHE? Las personas dependen de m. Muerte pareca impresionado. VA A SER... INTERESANTE TENERTE DE REGRESO, dijo. S. Lo es dijo Caos. No vienes? VOY A ESPERAR AQU DURANTE UN RATO. Por qu? POR LAS DUDAS. Ah. S. Fue unos minutos despus que Muerte extendi la mano dentro de su tnica y sac un bimetro pequeo y ligero, lo suficiente para haber sido diseado para una mueca. Le dio media vuelta. Pero... yo mor dijo la sombra de Unidad. S, dijo Muerte. STA ES LA SIGUIENTE PARTE... Tick Emma Robertson estaba sentada en el aula con la frente arrugada, masticando su lpiz. Entonces, ms bien despacio pero con el aire de alguien comunicando grandes secretos, se puso a trabajar. Fuimos a Lanker donde hay brujas son amables cultivan ierbas. Conocimos esta bruja era muy alegre y nos cant un canto sobe un puerco tena palabras difciles. Jason trat de patear su gato lo persigue hasta arriba de un rbo. Ahora s mucho sobre brujas no tienen verrugas no te comen son exactamente como tu abuelita excepto que tu abuelita no sabe palabras difles. En su alto escritorio Susan se relaj. No haba nada como un aula de cabezas inclinadas. Un buen maestro usaba cualquier material que tuviera a la mano, y llevar a la clase a visitar a la Sra. Ogg fue una educacin en s misma. Dos educaciones. Un aula marchando bien tena su propio aroma: una pizca de virutas de lpiz, pinturas al agua, insecto palo muerto tiempo atrs, cola y, por supuesto, el plido aroma de Billy. Haba tenido una incmoda reunin con su abuelo. Se haba enfurecido porque l no le haba dicho las cosas. Y le haba dicho, por supuesto, que no lo haba hecho. Si le dijeras a los humanos qu contena el porvenir, no lo sera. Eso tena sentido. Por supuesto que tena sentido. Era buena lgica. El problema era que Susan era slo en su mayor parte lgica. Y as que, ahora, las cosas estaban otra vez en ese estado incmodo y algo fro donde pasaban casi todo el tiempo, en la pequea familia que funcionaba en disfuncionalidad. Tal vez, pens, se era un estado de familia normal. Cuando pujar se volva empujar gracias, Sra. Ogg, siempre recordara esa frase ahora dependeran una del otro automticamente, sin pensarlo. Aparte de eso, se mantenan fuera del camino, una del otro. No haba visto a Muerte de las Ratas ltimamente. Era demasiado esperar que estuviera muerto. En todo caso, no haba disminuido tanto la velocidad. Eso la hizo pensar con nostalgia en el contenido de su escritorio. Susan era muy estricta respecto a comer en la clase y tena la opinin de que, si haba reglas, entonces se aplicaban a todos, incluso a ella. De otro modo eran simplemente tirana. Pero tal vez las reglas estaban ah para hacerte pensar antes de romperlas. Todava haba media caja del surtido ms barato de Higgs & Meakins metida all entre

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los libros y los papeles. Abrir la tapa cuidadosamente y deslizar la mano adentro fue fcil, y lo fue mantener una cara adecuadamente maestril mientras lo haca. Unos dedos buscadores encontraron un chocolate en el nido de pirotines de papel vacos, y le dijeron que era un maldito turrn. Pero estaba decidida. La vida era dura. A veces recibas turrn. Entonces recogi las llaves enrgicamente y camin hasta la Alacena de Papelera con lo que ella esperaba fuera el paso resuelto de alguien a punto de controlar el suministro de lpices. Despus de todo, nunca lo sabas con los lpices. Necesitaban ser observados. La puerta hizo un clic detrs de ella, dejando solamente la dbil luz a travs del dintel. Puso el chocolate en su boca y cerr los ojos. Un apagado sonido de cartn la hizo abrirlos. Las tapas de las cajas de estrellas se estaban levantando suavemente. Se volcaron y giraron hacia arriba en las sombras de la alacena, brillantes contra la oscuridad, una galaxia en miniatura, girando suavemente. Susan las observ durante un rato, y luego dijo: Muy bien, usted tiene toda mi atencin, quien quiera que sea. Por lo menos, eso fue lo que quiso decir. La peculiar pegajosidad del turrn caus que saliera algo como: Muben, ufte tene toda mi atenfn, quenfeaquefea. Maldifin! Las estrellas se dispararon alrededor de su cabeza, y el interior de la alacena se oscureci en un negro interestelar. Si eref t, Muefte de laz Rataf... empez. Soy yo dijo Lobsang. Tick Incluso con turrn, puedes tener un momento perfecto. FIN

Notas al final
[1]

Terry comenta sobre la inspiracin para Ladrn de Tiempo:

La gnesis de LdT, para m, fue un artculo que le algunos aos atrs sobre un genuino reloj de vidrio, con un componente metlico (la imagen hacindose aicos en cmara lenta tiende a permanecer en la mente) y creo que estaba hecho en Alemania. La idea de un reloj perfecto que detiene el Tiempo pareca el inevitable siguiente paso. Esto lo convirti en un libro Susan, porque ella no es una criatura del tiempo... lo que trajo a Muerte y a los Auditores, con su conocida animosidad contra la vida... y as fue.
[2] [3]

Una referencia a la pelcula Titanic de 1997. Se refiere a la conversacin que Susan tuvo con Albert en Soul Music:

Susan: Quiero decir que soy una nia corriente! Albert: Escucha, las nias corrientes tienen un xilfono. Ellas no le piden a su abuelo que se quite la camisa!
[4]

El nombre Myria resuena con la palabra mirada, que significa un nmero inmenso, o que comprende una gran cantidad de cosas. En la Biblia, Marcos 5, Jess se encuentra con un hombre en el pas de los Gadarenes que es posedo no por uno, sino por una multitud de espritus impuros: Y [Jess] le

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pregunt, Cul es tu nombre? Y l contest diciendo, Mi nombre es Legin: porque somos muchos (Jess permite que los espritus dejen al hombre, y se metan en cambio en una piara de cerdos.) En otras palabras (y tal como Susan tambin lo explicar despus), Myria(d) LeJean/legin es un nombre perfectamente apropiado para un gran grupo de espritus (malignos) que controlan un cuerpo humano.
[5] [6]

Ya antes nos hemos tropezado con Xeno el filsofo y sus paradojas, en Pirmides.

Es una referencia a los Cuentos de Hadas de Grimm de nuestro mundo, al estilo de los influyentes volmenes de cuentos folclricos y de hadas coleccionados y publicados en el siglo XIX por los alemanes Jacob y Wilhelm Grimm.
[7]

'Soto" es el apellido de Marco Soto, que gan en una subasta de caridad el derecho de aparecer como un personaje en una novela de Mundodisco.
[8]

Es un eco de la tcnica de la Grulla, famosa por las pelculas de Karate Kid. Las artes marciales en general, y Kung Fu en particular, tienen muchas tcnicas y estilos llamados con nombres de animales, por ejemplo, la Postura de Caballo. Por supuesto tambin est la Postura de Wile E Coyote suspendido en el aire por unos momentos antes de caer en el barranco, de las tiras cmicas de Roadrunner.
[9]

Ms adelante en el libro, Lobsang dice que construir un reloj que haga tictac con el universo sera imposible porque sera como abrir una caja con una palanca que est adentro, pero eso es exactamente lo que ocurre aqu porque Jeremy tiene alguna ayuda. Un pequeo y bonito adelanto.
[10]

La respiracin circular es la tcnica de aspirar a travs de la nariz mientras se espira simultneamente a travs de la boca. Esto permite que los msicos que tocan un instrumento de viento mantengan una nota sola por minutos, si es necesario.
[11]

Hemos conocido a la Sra. Marietta Cosmopilite en algunos libros previos comenzando en Imgenes en Accin.
[12] [13]

Una referencia al apodo saltamontes de la serie Kung Fu de televisin.

Los celacantos son los peces vivientes ms viejos conocidos hasta la fecha. En 1938, fue encontrado un celacanto en la costa este de Sudfrica. Hasta entonces, estos animales eran considerados extintos desde fines de la era Cretcea.
[14]

Qu es por supuesto la versin de Mundodisco de Q, director de la rama tcnica del Servicio Secreto Britnico en las pelculas de James Bond, que fue interpretado por Desmond Llewellyn hasta su muerte en 1999. Esta escena entera est escrita en el estilo de los dilogos clsicos James Bond / Q. Terry dice: Mientras la escriba poda [escuchar la voz de Llewellyn] tambin. Qu regresar... distinto, desafortunadamente, de Desmond Llewellyn.
[15] [16]

Instant karma!, es el ttulo de un tema muy conocido de John Lennon.

Arrepintete Harlequin! Dijo el Hombre Ticktock, es el ttulo de un clsico cuento de ciencia ficcin de Harlan Ellison. Describe una sociedad distpica, gobernada y regulada hasta el microsegundo por el Maestro Cronometrador, alias el Hombre Ticktock. El Cronometrador es desafiado por Arlequn, de espritu libre (que nunca est a tiempo un crimen sancionable con la muerte en esa sociedad).
[17]

Susan conoci al Hada Diente en Padre Puerco. Para el Pato del Pastel del Alma ver Soul Music, y para el Viejo Hombre Problema ver Pies de Barro.

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[18]

Evoca a los protagonistas criminales en la pelcula de Quentin Tarantino (1992) Perros de Reserva (Sr. White, Seor Orange, Sr. Blonde, Sr. Pink, Sr. Brown y Sr. Blue). Note cmo el Sr. Blonde se proyecta en Miss Yellow. En algunos pases la pelcula es conocida como Perros de la Calle.
[19]

Los extraos atractores son un concepto de matemtica, especficamente en el estudio de la teora del caos y sistemas dinmicos.
[20]

La Biblia, Revelaciones 6:7: Y vi, y contempl, un caballo plido, y el nombre de su jinete era Muerte, y Hades lo segua.
[21]

El Conejo Blanco en Alicia en el Pas de las Maravillas siempre llega tarde (por ejemplo: tiene problemas con el tiempo) y est ansioso: Oh mis orejas y mis bigotes, qu tarde se est haciendo!.
[22]

Mientras la cancin infantil dice: Hickory Dickory Dock,


El ratn subi al reloj
El reloj dio la una,
El ratn baj corriendo,
Hickory Dickory Dock

[23]

Referencia al juego de charadas.