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Autor: George Duby Texto: Guerreros y Campesinos 1. Las Fuerzas Productivas. A.

La naturaleza El nivel de la civilizacin material es tan bajo que la vida econmica se reduce a la lucha del hombre para sobrevivir contra las fuerzas de la naturaleza. El bosque parece reinar sobre todo el paisaje natural. Hasta el siglo XII la proximidad de una amplia masa forestal influy sobre todos los aspectos de la civilizacin. Los suelosse diferencian segn sus aptitudes y se dividen en dos: los suelos ligeros en lo s que el agua pasa fcilmente y el aire circula que se dejan trabajar con facilidad y los suelos duros, donde la humedad penetra mal y no resisten el til del trabajo. Las variaciones climticas determinan la resistencia de las formaciones boscosas, el comportamiento de los suelos, y el xito o fracaso del hombre al intentar extender el espacio cultivado. Entre los siglos V y VIII parece haber habido un avance glaciar, desde mitad del siglo VIII al XII un retroceso lo que produjo un clima mas clido y menos hmedo y, finalmente, a partir del siglo XII vuelve a darse un avance glaciar provocando un descenso de la temperatura y un aumento de la pluviosidad, fase que termina en el 1350. Es justamente en entre el siglo VIII y el XII que se insina el primer despegue econmico, principalmente en la agricultura, lo que no quiere decir que la relacin entre ambos fenmenos es directa pero s que el aumento de las temperaturas pudo repercutir sobre las aptitudes del suelo cultivado, adems la relativa sequedad ayudaba a las cosechas cerealistas. De estas mejoras se beneficiaron sobre todo las provincias septentrionales, en la zona mediterrnea, en cambio, el aumento de la aridez hizo ms frgil la cobertura forestal y, por consiguiente mas vulnerable el suelo de los efectos de la erosin. B. Conjeturas demogrficas Toda conjetura demogrfica relativa a esta poca se basa en fundamentos muy frgiles pero puede decirse que la impresin de conjunto es que el siglo VII es el final de una larga fase de regresin que empez desde el siglo II en el mundo romano y se acentu en el siglo VI por la peste negra, pero inclusive los lugares en los que no afect la peste puede notarse una disminucin de la poblacin. En este vaco humano el espacio empieza a ser superabundante y en estas condiciones la base de la fortuna no es la posesin del suelo sino el poder sobre os hombres y sobre sus tiles de trabajo. C. Los tiles de trabajo La imagen es la de una sociedad mal equipada y obligada, para producir sus alimentos a enfrentarse a la naturaleza con las manos casi vacas. Las tierras cultivadas permanentemente son raras. De estos campos los hombres sacan una parte de sus alimentos pero solo una parte, todo lo dems lo encuentran en la recogida de frutos salvajes (en los bosques), mediante la pesca, o caza (en las riberas o ros) y la ganadera (en las tierras baldas). D. El paisaje

Las sociedades no se alimentan de lo que la tierra podra producir con mayor facilidad, sino que es prisionera de los hbitos que se transmiten de generacin en generacin, por eso lo sistemas de cultivo dependen de las tradiciones alimentarias. Durante los siglos VII y VIII se enfrentaron dos tradiciones alimentarias diferentes y, por tanto, dos maneras de explotar los recursos naturales: un tipo romano en vas de degradacin y otro de tipo germano en vas de perfeccin. La sociedad mediterrnea esperaba de la tierra ante todo cereales panificables y vino, despus habas y guisantes y por ltimo aceite. Los dos principales productos se relacionaban con la tradicin cristiana que promova el consumo de pan y vino como alimentos civilizados y de buena cultura. Pero adoptar esta costumbre obligaba a poner en funcionamiento un sistema de cultivo apropiado basado en la produccin de cereales panificables y vino en donde el ager se opona a la zona reservada para el ganado (saltus). En el primer espacio existan villas diseminadas, en cambio en el segundo espacio se mantena la forma de asentamiento anterior a la conquista romana. A lo largo del siglo VII estas estructuras cambian. Primero porque cambian las costumbres alimenticias y segundo porque la agricultura de llanura es frgil (hay que mantener muy bien los suelos). Finalmente las zonas bajas son abandonadas y se retorna al tipo de aldea y de cultivo no en torno al ager sino en funcin del saltus. Los brbaros, consuman cereales, pero la importancia del trigo era mucho menor a la de las comarcas romanizadas. El paisaje de la Europa brbara responde a un sistema de produccin mucho ms pastoril que agrcola. En la alta edad media, stos dos sistemas se hallaban en proceso de atenuacin, porque el romano se germanizaba y el germano se romanizaba. De la fusin de ellos naci el sistema que identifica al occidente medieval, caracterizado por la interdependencia del las actividades pastoriles y agrcolas. La agricultura era extremadamente extensiva porque no haba tcnicas ni abono para el suelo, por lo que la nica opcin era extender la zona de cultivo para obtener ms productos. Adems requera de mucha mano de obra pero daba muy pocos rendimientos. Los hombres de sta poca vivan con la obsesin del hambre. 2. Las Estructuras Sociales. Ni la sociedad romana ni la sociedad germana eran igualitarias, una y otras aceptaban la preeminencia de una nobleza y practicaban la esclavitud. En el seno de la sociedad del siglo VII y VIII se distinguan posiciones econmicas claramente diferenciadas. Todo el movimiento de la economa, la produccin, el consumo, la movilidad de las riquezas, estaba condicionado por esta configuracin. A) Los esclavos En la Europa del siglo VII y VII existan esclavos (servus para los hombres, ancilla para las mujeres y mancipium para neutro). Eran propiedad de un dueo desde que nacan hasta que moran y para ellos eran un instrumento. No tenan nada propio. No haba aristocracia laica o religiosa que no tuviese un equipo domstico de condicin servil. La poblacin servil se reconstrua por procreacin natural, por las guerras y por el comercio, a dems las leyes permitan que un hombre obligado por la necesidad o por

cometer algn delito fuese reducido a la servidumbre. El cristianismo no condenaba a la esclavitud, solamente prohiba que se redujera a esclavitud a los bautizados y propona como obra piadosa la liberacin de los esclavos. La existencia de un cuerpo social obligado a prestar un trabajo indefinido y cuya descendencia y propiedades estaba a disposicin de otro, es uno de los rasgos fundamentales en la estructura econmica de esta poca. B) Los campesinos libres Por libertad se entenda, no la independencia personal, sino el hecho de pertenecer al pueblo, es decir depender de las instituciones pblicas. Las sociedades germanas se basaban en un cuerpo de hombres libre, la mayor expresin de libertad era el derecho de llevar armas y de participar de los beneficios de las expediciones. En las provincias romanizadas la libertad campesina era menos consistente y no exclua la sumisin a formas estrictas de explotacin econmica. La libertad no alcanzaba toda su fuerza si no estaba unida a la propiedad del suelo, pero una gran parte de los campesinos eran colonos que cultivaban tierras ajenas. Eran considerados libres pero de hecho eran prisioneros de una red de servicios que limitaban su independencia. El lmite entre libertad y servidumbre era muy borroso, sin embargo la degradacin de la libertad no era total, existan campesinos verdaderamente libres. La comunidad familiar estaba enraizada en la tierra. El trmino mansus que aparece en los textos latinos, se refiere ante todo a la residencia, designa en primer lugar la parcela cercada totalmente rodeada por barreras que delimitan el rea inviolable donde la familia se encuentra en su casa, con su ganado y sus provisiones. Pero la palabra llega a designar los bienes situados alrededor de esta parcela habitada que ya no pertenecen a la familia pero sobre los que tiene un derecho de uso. Los campos que se le adjudican a los campesinos nunca tienen existencia sino en relacin con el recinto habitado del que procede el trabajo que producen y sobre el que la aristocracia se esfuerza por acentuar su dominio. C) Los seores Existen mansos de estructura similar a la de los campesinos pero mucho ms amplios y mejor construidos, que en vocabulario romano clsico se los conoce comovillae y que pertenecen a los jefes del pueblo y a los establecimientos eclesisticos. La penetracin de las costumbres germnicas ha hecho triunfar en todas partes el principio de una divisin del patrimonio a partes iguales entre los herederos, lo que produce el riesgo de que la fortuna se fragmente de generacin en generacin. La fortuna de los reyes es la ms considerable puesto que muchas iniciativas contrarrestan los efectos de la divisin sucesoria, le conjunto de hombres ligados al soberano por relaciones domsticas se lo conoce con el nombre de palatium y sus dimensiones pasan con mucho a la de las dems familias. La nobleza aparece como una emanacin de la nobleza, pues de ella obtiene su riqueza (de los regalos del soberano, gracias a los poderes que este les entrega, por las dignidades eclesisticas que otorga, etc.). La iglesia cristiana representa una parte tambin de los grandes, los patrimonios eclesisticos no cesan de crecer por medio de las donaciones piadosas que proceden por lo general de los reyes y los nobles pero tambin de la gente pobre.

La aristocracia influye en la economa general ante todo por medio del poder que tiene sobre la tierra y este poder es inmenso. Estas grandes concentraciones de tierra son, ante todo, objeto de explotacin directa. La gestin seorial se basa en el empleo de grupos de esclavos reforzados de vez en cuando por una mano de obra auxiliar. Sin embargo, se descubren villae cuya tierra no es trabajada solo por los servidores de la casa, sino que se halla dividida en mansos, en explotaciones satlite concedidas a familias campesinas designadas con el nombre de coloni, hombres que no son dueos de la tierra que cultivan pero que jurdicamente conservan su libertad.(ver campesinos libres). Sin embargo, a partir del siglo VII en la regin de Pars aparecen mansos que no estaban poblados solo por hombres libres sino tambin por esclavos, es decir que los grandes propietarios comenzaban a preferir casar algunos de sus esclavos, situarlos en un manso, encargarles el cultivo de la tierra colindante y hacerlos responsables del mantenimiento de su familia. En el centro de la villa la cantidad de servidores disminuye al mismo tiempo que se reduce la extensin de las tierras explotadas directamente y se incrementa el nmero de tenentes. Entre ellos abundan los esclavos. De este modo se inicia una lenta mutacin de la esclavitud que la aproxima poco a poco a las condiciones de los tenentes libres. Respecto de los deberes de los trabajadores no hay mucha informacin. En las provincias mas romanizadas las tierras eran concedidas por un tiempo determinado a cambio de rentas en productos de sus cosechas. Pero a veces se entre ga trabajo al seor. A travs de los derechos sobre las tierras que les pertenecen la aristocracia se apropia de una gran parte de las fuerzas de la poblacin y extrae para su uso una porcin de los escasos excedentes de las pequeas explotaciones.La aristocracia dispone de una autoridad que refuerza su poder econmico y lo extiende ms all de los lmites de su propiedad. Legtimamente esta autoridad corresponde enteramente al rey, el bannum que posee le permite movilizar grandes riquezas, pero el rey no se halla en disposicin del tiempo para hacer uso de todos sus poderes, delega esta actividad en los grandes seores que ejercen este poder de la forma ms eficaz y obtienen los beneficios que de l derivan. De hecho la tendencia parece se el reforzamiento progresivo de la aristocracia por la lenta maduracin del seoro. En la sociedad germana combatir en la guerra era la base para ser libre. Pero cuando el costo de la guerra se hizo cada vez mas grande convirtindose en una pesada carga, algunos campesinos debieron renunciar a ese criterio esencial de la libertad y se convirtieron en los pobres, esto a la larga se tradujo en una disminucin de la distancia entre los campesinos que eran libres y los que no lo eran y finalmente agobiados por las cargas muchos pobres prefirieron buscar el patrocinio de un poderoso que pudiera protegerles o alimentarlos. En el largo tiempo las cargas pblicas que haba delegado el estado en la nobleza se terminaron mezclando con las prestaciones exigidas a los colonos del dominio, rpidamente se produjo una confusin entre las cargas de origen pblico y las rentas debidas por el alquiler de la tierra: la entrega de vveres realizada en virtud de la feorum, se trasform en servicios en trabajo en prestaciones personales. Poco a poco se puso en marcha en toda Europa una relacin de dependencia que someta a todos los humildes a los grandes. Igualmente la explotacin no era directa, entre trabajadores y dueos se interponan hombres, as el gran dominio alimentaba a una gran cantidad de parsitos. Adems como la produccin agrcola estaba bajo el control de la aristocracia y como exista una gran distancia entre los consumidores y los productores, los frutos del trabajo campesino entraban de un modo

natural

en

un

cierto

comercio.

Captulo 3. Las actitudes mentales TOMAR, DAR, CONSAGRAR. El mundo salvaje se halla dominado por el hbito del saqueo y por las necesidades de la poblacin. Arrebatar, ofrecer: de estos dos actos complementarios dependen en gran parte los intercambios de bienes. Una intensa circulacin de regalos y contraregalos, de prestaciones ceremoniales y sacralizadas, recorre de pies a cabeza el cuerpo social; las ofrendas destruyen en parte los frutos del trabajo, pero aseguran una cierta redistribucin de la riqueza. 1. La guerra como actividad econmica La civilizacin nacida de las grandes migraciones de pueblos era una civilizacin de la guerra y de la agresin. Entre la accin guerrera y el saqueo no existan diferencias. La guerra es la fuente de la esclavitud, constituye en cualquier caso una actividad econmica regular de importancia considerable, tanto por los beneficios que proporciona como por los daos que causa a las comunidades rurales. El tributo anual no es sino una recoleccin del botn codificada , normalizada, en beneficio de un grupo lo bastante amenazador como para que sus vecinos tengan inters en evitar depredaciones. As las rentas o tributos eran tanto ms pesadas cuanto mayor era la superioridad militar. 2. La guerra y la Paz y su relacin con el regalo el regalo y su papel en la sociedad redistribucin de la riqueza dar actividad de la aristocracia-- . *Cuando se firmaba la paz entre tribus de fuerzas iguales convena mantenerla cuidadosamente mediante regalos mutuos, garantas esenciales de la duracin de la paz. La posibilidad de cambiar regalos entre los pueblos. Un circuito organizado de ofrendas recprocas sustitua el arriesgado juego de las agresiones alternas. A pesar de la precariedad de su existencia, se preocupaban por ofrecer y sacrificar. De estos actos dependen tambin, a sus ojos, la supervivencia. Porque en todas las sociedades un gran nmero de las necesidades que rigen la vida econmica son de naturaleza inmaterial; proceden del respeto a ciertos ritos que implican no slo la consuncin aprovechable, sino tambin la destruccin, aparentemente intil, de las riquezas adquiridas. *Una parte considerable de la produccin se hallaba incluida en una amplia circulacin de generosidades necesarias: gran nmero de los censos y prestaciones que los campesinos no podan dejar de hacer a sus seores recibieron durante mucho tiempo en el lenguaje corriente el nombre de regalos.

Los grandes del reino deban acudir a la corte con las manos llenas; sus regalos peridicos no eran solamente la manifestacin pblica de su amistad y sumisin, sino tambin una garanta de paz semejante a la obtenida entre los pueblos por medio del intercambio de presentes. Ofrecidos al soberano, al que cada uno consideraba el intercesor natural entre el pueblo en su conjunto y las potencias del ms all, los regalos garantizaban a todos la prosperidad: prometan un suelo fecundo, cosechas abundantes, el fin de las pestes. *Una buena parte de los bienes que la posesin de la tierra y la autoridad sobre los humildes proporcionaban a los seores era de este modo redistribuida entre los mismos que haban entregado dichos bienes. A travs de la munificencia de los seores, la sociedad realizaba la justicia y suprima, dentro de una pobreza generalizada, la indigencia total. *Toda reunin alrededor de un soberano se presenta como el momento ms importante de un sistema regular de intercambios gratuitos que se ramifica por todo el cuerpo social y que hace de la realiza la verdadera reguladora de la economa general. En definitiva, de arriba debajo de la sociedad y hasta en su ms oscuras profundidades, las creencias, el temor a lo invisible, el inters de burlar las trampas insidiosas tendidas en todas partes por las potencias sobrenaturales, levantaban barreras, obligaban a realizar actos de consagracin y sacrificios cuya influencia en los movimientos de la economa sera peligroso desconocer. 3. Prcticas funerarias En los ritos del paganismo, un gran nmero de estas ofrendas se dedicaban a los muertos, a los que hay que considerar como una categora importante deconsumidores en un sistema econmico que se proyecta ampliamente hacia lo sobrenatural. El difunto tena derecho a llevar a su tumba lo que le haba pertenecido. Esto nos muestra la gravedad de las prdidas que sufrieron por este motivo, durante generaciones, la riqueza de los vivos. 3.a. Cambios en las prcticas funerarias a partir de la influencia del cristianismo. El progreso de la evangelizacin hizo vaciarse las tumbas. Por otra parte las prcticas paganas fueron reemplazadas por otras no menos exigentes. La parte del muerto, lo que dejaban sus herederos para su vida futura, fue reclamada por la iglesia. La tesaurizacin, que antes se realizaba en las tumbas, se desplaz hacia los santuarios del cristianismo. La penetracin del cristianismo desemboc as en la instalacin de un grupo numeroso de especialistas que no participaban en el trabajo de la tierra ni en las empresas militares de saqueo, y que formaron uno de los sectores ms importantes del sistema econmico. No producan nada. Vivan de lo que reciban del trabajo de otros. 4. Intercambio y comercio Desde la casa del rey a la de los monjes o a la de los campesinos ms pobres, reinaba la preocupacin de bastarse a s mismos y de sacar de la propia tierra lo esencial de los

bienes de consumo. Exista una inclinacin a la autarqua, un deseo de vivir de los suyo y de pedir lo menos posible en el exterior. Pero por toda la sociedad entera corran lo canales, co ntinuamente diversificados, de una circulacin de riquezas y deservicios suscitada por lo que he llamado la generosidad necesaria. Pero se trata de intercambios, no de comercio. 5. Conclusin En realidad, la expansin del comercio en la Europa medieval, no fue sino la muy progresiva y siempre completa insercin de una economa del saqueo, del donativo y de la largueza en el marco de la circulacin monetaria. Este marco exista: era el legado de Roma. LA FASCINACIN DE LOS MODELOS ANTIGUOS La Europa de los siglo VII y VIII est fascinad por los recuerdos de la civilizacin antigua, cuyas formas materiales no han sido completamente destruidas y cuyos restos se esfuerza en reutilizar. En este sentido, todos los brbaros aspiran a vivir a la romana. La parte de su lujo de la que ms orgullosamente estaban llevaban los oropeles de la romanidad. 1. Las ciudades las ciudades se ruralizaron, pero no desaparecieron completamente. En cualquier caso, la ciudad, sigui siendo el centro de la vida pblica, porque en ella estaba el palacio del soberano o su representante, la residencia del obispo, lugares en los que los viajeros hallaban asilo. 2. El campo Igual preocupacin por no dejar perder una tradicin de bienestar y suntuosidad monumental se manifiesta en el campo, en las vilae que subsistan, ocupadas por los propietarios ms afortunados y menos rsticos. 3. Obispos Entre los propagadores de los modelos romanos, los obispos desempearon un papel considerable, y con ellos los monjes. 4. Costos de imitar a Roma trasplantar lo modos de existencia romanos al norte salvaje no equivala slo a reanimar los restos que podan subsistir de la antigua colonizacin y a modificar el paisaje aclimatando el cultivo de la via; era preciso adems mantener contactos con las fuentes de aprovisionamiento de productos exticos. Ahora bien estos contactos estaban amenazados por la degradacin continua de comunicacin implantado por Roma. 4.a. Comerciocomercio marginal.

La circulacin de productos lejanos no consista slo en el intercambio de regalos; intervenan tambin, sin duda, especialistas del comercio. Pero eran sociedades para las cuales el comercio es una actividad marginal, situada en los linderos de una economa del donativo, y por consiguiente sospechosa, encomiendan voluntariamente la prctica del comercio a los extraos. 5. La moneda. Por todas partes y hasta en los lugares ms marginales circula almoneda, pero no en todas partes se acua. La acuacin se introduce en los pases brbaros como un elemento tomado en prstamo de una cultura superior y fascinante. La moneda debe ser tenida por un vestigio de las estructuras romanas. Fabricar monedas no es necesariamente un signo de promocin econmica. Es prueba de un renacimiento o de una aculturacin. En el caso de las civilizaciones brbaras segua existiendo de todas formas una economa de intercambio. La razn profunda de su desaparicin fue que los soberanos se desinteresaron de su acuacin: sta no aada nada a su prestigio. Del sistema romano slo conservaron los elementos de majestad y acuaron la moneda de oro porque su desea era ante todo imitar al emperador. Emitir moneda es un asunto de Estado. La retirada progresiva de estas monedas, la aparicin de otras emitidas en nombre de los reyes brbaros se integran, en el proceso general de aculturacin que hizo que la barbarie se insertase insensiblemente en los marcos poltica de la romanidad. Para atreverse a sustituirla por la suya propia fue preciso que se persuadieran de que ya no eran delegados del poder imperial, sino verdaderos dueos y responsables del orden pblico. Funciones de la moneda: 1- afirmacin del prestigio monrquico. 2-smbolo de orden. 3- canalizar los intercambios que se desarrollan alrededor de la persona real. Poco a poco las monedas de oro desaparecieron, un nuevo sistema monetario se instal en tres decenios, los talleres emitieron monedas de plata. Este sistema triunf completamente. A fines del siglo VIII, la acuacin del oro no era ms que un recuerdo. La moneda es una herencia de las estructuras econmica mucho ms evolucionada que se haban creado alrededor del Mediterrneo antiguo. El occidente brbaro y rural haba olvidado durante largo tiempo esta herencia, y por este hecho almoneda haba perdido una de sus dos funciones principales, ya no eran consideradas como reservas de riqueza, y como smbolo de medida de valor de las cosas. Se puede situar en el curso del siglo VII el trmino de esta degradacin progresiva que tenda a limitar el papel del instrumento monetario. A partir de esta fecha, el sentido de laevolucin se invierte, al parecer. Desde que en un pueblo las estructuras polticas han alcanzado suficiente madurez para que la acuacin se regularice, sta tiende naturalmente a intensificarse por el efecto conjugado de dos factores: 1-las ventajas para su intercambio y el deseo de los seores de obtener mayores beneficios. Fue el crecimiento de las estructuras estatales el que, con el progreso general de la civilizacin medieval, afianz poco a poco la costumbre de emplear la moneda.