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SANDRA BROWN

TESTIGO
PRLOGO
La boquita de la criatura mamaba del pecho de su madre. -Parece un beb
realmente feliz -observ la enfermera-. De alguna manera, una nota si un beb
est satisfecho o no. Y yo dira que ste lo est.
Kendall a duras penas logr esbozar una dbil sonrisa. Le costaba articular
pensamientos coherentes y ms an mantener una conversacin. Su mente segua
tratando de asimilar el hecho de que ella y su hijito hubieran salido indemnes del
accidente.
En la sala de observacin del pabelln de urgencias del hospital, una delgada
cortina amarilla separaba a los pacientes del pasillo, proporcionndoles un mnimo
de intimidad. Junto a los armaritos metlicos blancos con vendajes, jeringuillas y
tablillas haba un lavamanos de acero inoxidable. Kendall estaba sentada sobre una
camilla acolchada colocada en el centro del cubculo, acunando a su hijito.
-Qu tiempo tiene? -pregunt la enfermera. -Tres meses.
-Slo tres meses? Qu hermosura! -Est muy sano.
-Cmo ha dicho que se llama? -Kevin.
La enfermera les dedic una sonrisa antes de sacudir la cabeza con expresin de
asombro y admiracin.
-Ha sido un milagro que pudieran salir de ese amasijo de hierros. Ha debido de ser
horrible para usted, cielo. Se habr llevado un susto de muerte, verdad?
El accidente haba ocurrido demasiado deprisa como para poder reparar en el
miedo. El automvil ya estaba prcticamente encima del rbol cado cuando ste se
hizo visible a travs del aguacero. A pesar de que quien ocupaba el asiento
delantero haba lanzado un grito de advertencia y de que el conductor haba girado
bruscamente el volante y pisado a fondo el pedal del freno, haba sido demasiado
tarde.
En cuanto los neumticos derraparon sobre la calzada mojada, el vehculo inici un
giro de ciento ochenta grados que lo lanz en direccin al arcn estrecho y blando
que formaba una barrera a todas luces inadecuada. A partir de ah, no fue ms que
una cuestin de fsica y de gravedad.
Kendall record los ruidos producidos por el deslizamiento vertiginoso del automvil
sobre la escarpada ladera del frondoso barranco. Las ramas de los rboles haban
raspado la pintura de la carrocera, arrancado los topes de caucho y desgajado los
tapacubos de los neumticos. Las lunas de las ventanillas se haban hecho aicos y
el chasis del vehculo haba chocado brutalmente contra rocas y tocones en su
descenso. Y por extrao que pareciera, ninguno de los ocupantes del coche haba
pronunciado palabra. Kendall supuso que la resignacin los haba enmudecido.
Aunque estaba preparada para la inevitable colisin final, el impacto del automvil
al estrellarse contra el gigantesco pino que obstaculizaba el camino haba sido
impresionante.
Las ruedas traseras se haban alzado del suelo por la fuerza de la inercia, y al caer
de nuevo sobre el terreno, el coche se haba desplomado con el ruido sordo, slido
y torpe de un bfalo herido de muerte. A continuacin haba parecido emi-tir un
jadeante estertor mortal.
En el asiento trasero, sujetada por el cinturn de seguridad, Kendall haba
sobrevivido. Y a pesar de que el automvil haba quedado suspendido en posicin
precaria sobre la abrupta ladera, logr salir de entre el amasijo de hierros con
Kevin entre los brazos.
-El terreno es muy accidentado en esa zona -coment la enfermera-. Cmo
demonios logr subir por ese barranco?
No haba sido fcil.
Si bien Kendall intuy que la ascensin hasta la carretera sera ardua, subestim el
esfuerzo fsico que le exigira. Por aadidura, el hecho de tener que proteger a
Kevin mientras suba increment todava ms la dificultad.
Y si el terreno no era fcil, las condiciones meteorolgicas resultaron absolutamente
hostiles. El suelo era una mezcla pastosa de lodo y mantillo, cubierta por una
enmaraada capa de maleza salpicada de rocas que sobresalan. La intensa lluvia,
barrida por el viento, caa casi en horizontal y al cabo de pocos minutos Kendall
estaba calada hasta los huesos.
Los msculos de los brazos, de las piernas y de la espalda comenzaron a acusar el
esfuerzo y el cansancio cuando apenas llevaba cubierto un tercio del trayecto. Las
partes desprotegidas de su piel haban sufrido desgarrones, araazos, cortes y
magulladuras. En varias ocasiones pens que era un intento vano y dese darse por
vencida, detenerse y dormir hasta que los elementos acabaran con sus vidas.
Sin embargo, su instinto de supervivencia era ms fuerte que aquella tentacin
adormecedora, de modo que sigui adelante. Asindose a las lianas y apoyndose
en las rocas resbaladizas, logr auparse hasta alcanzar por fin la carretera, donde
empez a caminar en busca de ayuda.
Se hallaba ya a punto de comenzar a delirar cuando divis dos faros de coche a
travs de la cortina de lluvia. El alivio y el agotamiento se apoderaron de ella, y en
lugar de correr hacia el automvil, se dej caer de rodillas sobre la lnea central de
la estrecha carretera rural y esper a que el vehculo se aproximara.
Su salvadora, una mujer parlanchina que iba camino de misa a ltima hora de la
tarde de aquel mircoles, la condujo hasta la casa ms cercana e inform del
accidente a las autoridades. Ms tarde, cuando Kendall se enter de que slo haba
caminado un kilmetro y medio desde el lugar del accidente, se qued asombrada:
le haban parecido diez.
A ella y a su hijito los transportaron en ambulancia hasta el hospital local ms
prximo, donde fueron sometidos a un reconocimiento exhaustivo. Kevin se hallaba
ileso. Cuando el coche haba comenzado a despearse, estaba mamando. Movida
por su instinto, Kendall lo haba aferrado contra su pecho y se haba inclinado hacia
adelante antes de que el cinturn de seguridad quedara trabado. Su cuerpo lo haba
protegido.
Los numerosos cortes y rasguos de Kendall eran dolorosos pero superficiales. Le
haban extrado una a una las esquirlas de cristal clavadas en sus brazos; un
proceso incmodo y laborioso, aunque insignificante en comparacin con las
lesiones que podra haber sufrido. Le curaron las heridas con un antisptico, y ella
declin tomar un calmante porque daba el pecho a su hijo.
Adems, ahora que los haban rescatado y haban recibido tratamiento mdico,
tena que ingeniarse el modo de escabullirse. Sedada, sera incapaz de pensar con
lucidez. Necesitaba mantener las ideas claras a fin ce planear otra desaparicin.
-Le parece bien que dejemos entrar al ayudante del sheriff?
-El ayudante del sheriff? -repiti Kendall. La pregunta de la enfermera la sac
repentinamente de sus cavilaciones. -Lleva esperando desde que la ingresaron para
que usted le explique cmo ocurri todo. Tiene que solucionar el papeleo oficial.
-Ah, claro. Dgale que pase.
Tras haberse saciado de mamar, Kevin dorma ya plcida-mente. Kendall se cubri
de nuevo con la bata del hospital que le haban proporcionado tras despojarse de su
ropa mojada, sucia y ensangrentada y haber tomado una ducha caliente.
A una seal de la enfermera, el representante local de la ley apart la cortinilla y
salud con un gesto de cabeza.
-Cmo se encuentra, seora? Todos bien? -Se desprendi cortsmente de su
sombrero y la mir con preocupacin. -Estamos bien, creo. -Kendall carraspe y
procur repetir la frase con mayor conviccin-. Estamos bien.
-Pues ya pueden dar gracias al cielo de estar vivos y de una sola pieza, seora.
-Tiene usted razn.
-Es fcil imaginarse lo que ocurri, con ese rbol atravesa-do en la carretera. Debi
de derribarlo un rayo. Estaba quebrado limpiamente, a ras de suelo. Ya llevamos
varios das de tormenta por aqu. Parece como si nunca fuese a dejar de llover.
Toda la regin est quedando inundada. No me extraa que el barranco de
Bingham se tragara su coche sin dejar ni rastro.
El torrente descenda a menos de diez metros delante del automvil siniestrado.
Tras salir del amasijo de hierros, Kendall se haba agachado en el barro y se haba
quedado mirando la riada con una mezcla de fascinacin y miedo. Las aguas
enlodadas se encrespaban muy por encima de su cauce normal, cargadas de toda
suerte de detritos y enroscndose con furia en torno a los rboles que flanqueaban
sus habitualmente plcidas riberas.
Se estremeci al pensar en lo que les habra sucedido si el coche se hubiera
deslizado unos cuantos metros ms all tras colisionar contra el rbol. Haba
contemplado con horror cmo el automvil descenda lentamente por la pendiente
hasta ser devorado por las aguas enfurecidas.
El vehculo se haba mantenido a flote durante unos momentos, bambolendose
hasta el centro de la veloz corriente antes de zambullirse en picado. En cuestin de
segundos haba desaparecido bajo las agitadas aguas. Salvo las marcas producidas
por el impacto en el tronco del pino cado y los profundos surcos paralelos de los
neumticos, el accidente no haba dejado rastro alguno en el paisaje.
-Es un milagro que pudieran salir todos a tiempo y que no se ahogaran al hundirse
el coche -estaba diciendo el ayudante del sheriff.
-No conseguimos salir todos -le corrigi Kendall con la voz ronca de emocin-. La
pasajera que viajaba en el asiento del copiloto se hundi con el coche.
Ante la mencin de una vctima mortal, el interrogatorio dej de ser
repentinamente algo rutinario.
-Cmo dice? Una pasajera? -exclam el ayudante del sheriff con el entrecejo
fruncido.
Como si se contemplara a s misma, Kendall vio su rostro contraerse al echarse a
llorar, una reaccin retardada al trauma sufrido.
-Lo siento -musit.
La enfermera le tendi una caja de pauelos de papel y le dio unas palmaditas en el
hombro.
-No pasa nada, cielo. Despus del valor que demostr, ya puede desahogarse y
llorar cuanto le venga en gana.
-No saba que hubiera nadie ms en el coche, excepto usted, su hijo y el conductor
-afirm el ayudante del sheriff con voz queda, en deferencia a su estado emocional.
Kendall se son.
-Iba en el asiento delantero y ya estaba muerta cuando el coche cay en el
torrente. Probablemente muri en el acto en el momento del impacto.
Tras asegurarse de que Kevin estaba ileso y al advertir la rapidez con la que creca
el torrente, Kendall se haba aproximado atemorizada al lado del vehculo
correspondiente al copiloto, prcticamente convencida de lo que encontrara. Ese
lateral se haba llevado la peor parte de la colisin. La puerta estaba hendida hacia
dentro y la ventanilla se haba hecho aicos.
Con un simple vistazo, Kendall advirti que la mujer estaba muerta. Los huesos
faciales destrozados y los tejidos maltrechos haban vuelto irreconocibles sus
agradables facciones. Tena el salpicadero y algunas partes del motor clavados en el
trax. La cabeza colgaba contra el reposacabezas en un ngulo extrao.
Sin prestar atencin a la sangre y a las espeluznantes heridas, Kendall haba
introducido la mano y presionado con los dedos contra el cuello de la mujer, cerca
de la cartida. No le encontr pulso.
-Pens que deba tratar de salvar a los dems -le explic al ayudante del sheriff
tras describir la escena-. Ojal hubiera podido sacarla a ella tambin, pero como
saba que ya estaba muerta...
-Dadas las circunstancias, hizo usted lo correcto, seora. Salv a los vivos. Nadie
puede culparla por la decisin que tom. -Asinti con la cabeza mirando al beb
dormido-. Hizo muchsimo ms de lo que cualquiera podra pedirle. Cmo se las
arregl para sacar al conductor del vehculo?
Despus de determinar que la ocupante estaba muerta, Kendall haba dejado a
Kevin en el suelo y le haba cubierto la cara con un extremo de su mantita. Aunque
estara incmodo, de momento no correra peligro. A continuacin se haba
acercado dando traspis al otro lado del coche. El conductor tena la cabeza
inclinada sobre el volante. Haciendo de tripas corazn, Kendall le haba llamado por
su nombre y le haba tocado el hombro. Record que le haba sacudido levemente y
que se haba asustado cuando esto le hizo desplomarse de espaldas contra el
asiento. Ella haba retrocedido al ver un hilo de sangre deslizarse desde la comisura
de sus labios entreabiertos. Tena un corte profundo en la sien derecha; por lo
dems, su rostro segua intacto. Sus ojos estaban cerrados, pero en ese momento
ella no tena la certeza de que estuviera muerto. Introdujo la mano y la coloc
sobre su pecho.
El corazn le segua latiendo.
Entonces, el coche se haba movido de improviso sobre el terreno desnivelado y se
haba deslizado varios metros por la pendiente, arrastrando consigo a Kendall, que
an tena el brazo dentro y estuvo a punto de dislocrselo.
A pesar de que el automvil se haba detenido en posicin inestable, ella haba
sabido que slo era cuestin de tiempo antes de que fuese engullido finalmente por
la riada, que ya alcanzaba los neumticos. La tierra empapada estaba cediendo
bajo el peso del vehculo. No haba habido tiempo para plantearse la situacin, ni
sopesar cuidadosamente sus opciones, ni pensar lo mucho que deseaba librarse de
l.
Kendall tena suficientes razones para temerle y despreciarle, pero no le deseaba la
muerte. Una vida, cualquier vida, mereca ser salvada.
As pues, sacudida por una descarga de adrenalina, apart el lodo con sus propias
manos y tir de las firmes plantas trepadoras que le impedan abrir la puerta del
conductor.
Cuando por fin consigui abrirla, el torso del hombre se desplom en los brazos de
Kendall, con la cabeza ensangrentada sobre su hombro. Bajo el peso muerto del
conductor, cay de rodillas.
Lo aferr por el pecho con ambos brazos y tir de l para sacarlo de debajo del
volante. Fue una tarea ardua. En varias ocasiones perdi el equilibrio en el lodo
resbaladizo y cay de espaldas. Pero cada vez volva a ponerse en pie con
dificultad, hincaba los talones y haca un esfuerzo enorme por arrastrarlo fuera del
amasijo de hierros. Sus talones apenas haban salido por la puerta cuando el coche
se desprendi brusca y sbitamente de su dbil punto de anclaje y se desliz en la
riada.
Kendall relat lo sucedido, omitiendo lo que pensaba.
Cuando finaliz, el ayudante del sheriff estaba prcticamente en posicin de firme,
como si estuviera a punto de hacerle un saludo militar.
-Seora, probablemente le concedan una medalla o algo por el estilo -le dijo.
-Lo dudo mucho -murmur ella.
El hombre sac un pequeo cuaderno de espiral y un bolgrafo del bolsillo de la
camisa.
-Nombre?
En un intento de ganar tiempo, Kendall fingi no entenderle.
-Cmo dice? -Cul es su nombre?
El personal del pequeo hospital haba tenido la amabilidad de ingresarlos sin
atosigarla antes con impresos y formularios. Ese tipo de proceder, confiado e
informal, hubiera sido impensable en un hospital de una gran ciudad, pero en la
Georgia rural, la compasin prevaleca sobre los trmites y las tarjetas de seguros
mdicos.
Ahora, sin embargo, Kendall se enfrentaba a la dura realidad de su situacin, y no
estaba preparada para afrontarla. An no haba decidido qu hacer, hasta dnde
contar ni adnde ir.
No tena reparo alguno en distorsionar la verdad. Durante toda su vida lo haba
hecho en numerosas ocasiones, ampliamente y con todo lujo de detalles. No
obstante, mentir a la polica era un asunto muy serio. Nunca haba llegado a ese
extremo.
Inclin la cabeza y se masaje las sienes mientras reconsideraba pedir un
analgsico para su punzante dolor de cabeza. -Mi nombre? -repiti procurando
ganar tiempo y rogando que se le ocurriese de pronto alguna idea brillante-. O el
nombre de la mujer que muri?
-Empecemos por el suyo.
Contuvo la respiracin un instante y entonces dijo con voz suave:
-Kendall.
-Se deletrea ka, e, ene, de, a, ele, ele? -le pregunt el ayu-dante del sheriff
mientras escriba en su libreta.
Ella asinti con la cabeza.
-Bien, seora Kendall. Tambin se apellidaba as la difunta?
-No, Kendall es...
Pero antes de que pudiera sacar al polica de su error, el mdico de guardia
descorri la cortina y entr con aire resuelto. El corazn de Kendall le dio un vuelco.
-Cmo est l? -pregunt con voz entrecortada.
-Vivo, gracias a usted -respondi el mdico con una sonrisa. -Ha recuperado el
conocimiento? Ha dicho algo? Qu le ha contado?
-Quiere echarle un vistazo usted misma? -Yo... supongo que s.
-Oiga, doctor, espere un momento. Tengo que hacerle algunas preguntas -se quej
el ayudante del sheriff-. Queda mucho papeleo importante, ya sabe.
-Eso no puede esperar? Est inquieta y no puedo suministrarle ningn
tranquilizante porque est amamantando. El ayudante del sheriff mir de reojo al
beb y luego el pecho de Kendall. El rostro se le enrojeci hasta adquirir el color de
un tomate maduro.
-Bueno, supongo que puede esperar un rato. Pero hay que hacerlo.
-Claro, claro -dijo el mdico.
La enfermera cogi a Kevin de los brazos de Kendall. Segua dormido.
-Buscar una cuna en la maternidad para esta preciosidad. No se preocupe por l.
Usted vaya con el doctor.
El ayudante del sheriff toqueteaba el ala de su sombrero mientras cambiaba el peso
de pierna.
-Estar sentado ah fuera, seora. Y cuando est lista para, ya sabe, continuar...
-Por qu no se va a tomar un caf? -le sugiri el doctor procurando aplacarle.
El mdico era joven y desenvuelto y, a juicio de Kendall, muy engredo. Ella dudaba
que an se hubiera secado la tinta de su ttulo de medicina, pero era evidente que
l disfrutaba imponiendo su limitada autoridad. Sin volver la vista siquiera hacia el
agente, la condujo pasillo abajo.
-Tiene fractura de tibia, o lo que es lo mismo, se ha roto la espinilla -explic-. No
ha habido dislocacin, as que no requerir intervencin quirrgica, ni frula,
etctera. En ese sentido, ha tenido muchsima suerte. Tal como usted describi que
haba quedado el coche...
-El cap pareca un acorden. Ha sido un milagro que el volante no le aplastara el
pecho.
-Cierto. Tema que sufriera fractura de costillas, hemorragia interna, o tuviera
rganos daados, pero no es as. Sus constantes vitales se han estabilizado. sas
son las buenas noticias. Sin embargo, ha recibido un buen golpe en la cabeza. La
radiografa slo muestra una pequea fisura en el crneo, pero tuve que darle
varias decenas de puntos para cerrar la herida. Ahora mismo no queda muy
favorecido que digamos, pero con el tiempo le crecer el pelo y le cubrir la cicatriz.
No estropear demasiado su atractivo -dijo sonrindole.
-Sangr mucho.
-Le hemos hecho una transfusin de sangre por si acaso. Ha sufrido una conmocin
cerebral, pero si guarda reposo unos cuantos das, se pondr bien. En cuanto a la
pierna rota, deber utilizar muletas al menos durante un mes. No le quedar otro
remedio que descansar y hacer el vago si desea recuperarse. Ya hemos llegado -
dijo conducindola hacia una habitacin-. Tan slo hace unos minutos que ha
recuperado el conocimiento, as que an est grogui.
El mdico entr delante de ella en la estancia dbilmente iluminada. Kendall titube
en el umbral y contempl la estancia. En una de las paredes haba un cuadro
espantoso de Jesucristo ascendiendo en las nubes, y en la de enfrente colgaba un
pster de prevencin del sida. Era una habitacin semiprivada con dos camas, pero
l era el nico paciente.
Tena escayolada la parte inferior de la pierna, apoyada en alto sobre una
almohada. Le haban puesto una bata que slo le llegaba hasta la mitad de los
muslos. Fuertes y bronceados en contraste con las sbanas blancas, desentonaban
en el ambiente de un hospital.
Una enfermera estaba tomndole la tensin arterial. Bajo el ancho vendaje de gasa
que le envolva la cabeza, sus cejas oscuras resaltaban en la frente arrugada. Tena
el pelo enmaraado y apelmazado por la sangre seca y la solucin antisptica. Sus
brazos estaban cubiertos de numerosos moretones amarillentos. Los rasgos de su
rostro estaban deformados por la hinchazn, las contusiones y magulladuras, pero
era reconocible por el hoyuelo de la barbilla y la dura inclinacin de la boca, de la
que sobresala un termmetro.
El mdico se acerc con aire eficiente a la cabecera de la cama y consult la tensin
que la enfermera haba anotado en el grfico del paciente.
-Mejora por momentos -afirm. Tambin murmur un comentario de aprobacin
cuando la enfermera le mostr la temperatura corporal.
Aunque Kendall segua vacilante en la puerta, los ojos del paciente se clavaron en
ella desde las ensombrecidas profundidades de sus cuencas, que estaban hundidas
y oscuras por la prdida de sangre y el dolor. Pero su mirada inmutable segua
siendo tan penetrante como siempre.
La primera vez que ella le haba mirado directamente a los ojos, haba percibido y
respetado su aguda perspicacia. Incluso le haba causado cierto temor. Y todava
continuaba sucedindole. Pareca poseer una capacidad asombrosa para ver
directamente en su interior de un modo que la llenaba de desasosiego.
l la haba calado desde su primer encuentro. Saba distinguir a una mentirosa en
cuanto la vea.
Kendall dese que la habilidad que l posea para leer sus pensamientos le sirviese
en ese momento para que supiera lo mucho que senta que hubiera resultado
herido. De no haber sido por ella, el accidente jams se habra producido. A pesar
de que era l quien conduca, ella era la responsable del dolor fsico y del malestar
que l padeca. Al comprenderlo, sinti un gran remordimiento. Era la ltima
persona a quien l querra tener junto a su cama en el hospital.
Malinterpretando el motivo de su vacilacin, la enfermera sonri y le indic con un
gesto que se acercara.
-Est presentable. Ya puede usted pasar.
Pugnando contra su aprensin, Kendall entr en la habitacin y le dirigi una
sonrisa titubeante al enfermo.
-Hola. Cmo te encuentras?
l se la qued mirando fijamente unos momentos. Por fin alz los ojos hacia el
mdico, luego a la enfermera y despus volvi a mirar a Kendall. Entonces, con voz
dbil y ronca, pregunt:
-Quin eres?
El mdico se inclin sobre su paciente. -Quiere decir que no la reconoce?
-No. Debera? Dnde estoy? Quin soy?
El mdico le mir boquiabierto. La enfermera se qued atnita, con el tubo del
esfigmomanmetro colgndole en la mano. Kendall pareca anonadada, aunque al
mismo tiempo experiment un torbellino de sentimientos encontrados. Su mente
comenz a trabajar a toda prisa para asimilar aquel giro inesperado de la situacin
y pensar en cmo podra utilizarlo en su provecho.
El mdico fue el primero en reaccionar. Adoptando un tono de voz animoso que se
contradeca con su dbil sonrisa, afirm:
-Vaya, parece que la conmocin cerebral ha dejado amnsico a nuestro paciente.
Ocurre a menudo. Es algo pasajero, estoy seguro. No hay por qu preocuparse.
Dentro de un par de das se reir de ello. -Se volvi hacia Kendall-. Por ahora,
usted es nuestra nica fuente de informacin. Creo que ser mejor que nos diga, y
le diga a l, quin es.
Kendall tard tanto en contestar que el momento se torn tenso. El mdico y la
enfermera la miraron con gesto expectante. El hombre que yaca en la cama
pareca interesado y a la vez receloso de or su respuesta. Entorn los ojos con
expresin desconfiada, pero Kendall advirti que, milagrosamente, realmente no
recordada nada. Nada!
Aquello era un regalo inesperado e increblemente generoso que le brindaba el
destino. Era una oportunidad casi demasiado perfecta, realmente abrumadora,
demasiado complicada para aprovecharla sin disponer del tiempo necesario para
prepararse. No obstante, de una cosa poda estar segura: sera una estpida si no
se aferraba a ella.
-Es mi marido -declar con una calma notable.
CAPTULO UNO
-Por la autoridad que me ha conferido Dios todopoderoso y el Estado de Carolina
del Sur, yo os declaro marido y mujer. Matthew, puedes besar a la novia.
Los invitados a la boda aplaudieron mientras Matt Burnwood rodeaba a Kendall
Deaton con sus brazos, y rompieron a rer cuando el beso del novio se prolong
ms de lo que corresponda a una casta prueba de afecto. Se resista a detenerse.
-Por desgracia, eso tendr que esperar -le susurr Kendall. Matt le dirigi una
mirada afligida, pero dado su talante conciliador, se volvi hacia los varios
centenares de invitados que se haban ataviado con sus mejores galas para asistir a
la ceremonia.
-Damas y caballeros -dijo el pastor-, permtanme presentarles, por primera vez, al
seor y la seora Burnwood. Cogidos del brazo, Kendall y Matt se dirigieron hacia
sus sonrientes invitados. El padre de Matt estaba sentado solo en la primera fila. Se
puso en pie y abri los brazos mirando a Kendall.
-Bienvenida a nuestra familia, Kendall -dijo abrazndola-. Dios te ha enviado.
Necesitbamos una mujer entre nosotros. Si Laurelann estuviera viva, estoy seguro
de que te querra tanto como yo.
Kendall bes la mejilla rubicunda de Gibb Burnwood. -Gracias, Gibb. Eres muy
amable.
Laurelann Burnwood haba fallecido cuando Matt era un chiquillo, pero l y Gibb
hablaban de su muerte como si fuese algo reciente. El viudo tena muy buena
planta, con su pelo blanco cortado al rape y su alta y esbelta figura. Muchas viudas
y divorciadas haban puesto sus ojos en Gibb, pero sus sentimientos no haban sido
correspondidos. l haba tenido un nico y verdadero amor, deca a menudo, y no
buscaba otro.
Matt puso un brazo alrededor de los amplios hombros de su padre y el otro sobre
Kendall.
-Nos necesitbamos. Ahora somos una familia completa -dijo.
-Es una lstima que no haya podido estar aqu la abuela -coment Kendall con
tristeza.
Matt le sonri comprensivamente.
-Ojal se hubiera sentido con fuerzas de hacer el viaje desde Tennessee.
-Habra sido demasiado duro para ella. Pero est con nosotros en espritu.
-No nos pongamos demasiado sensibleros -interrumpi Gibb-. Esta gente ha venido
a comer, beber y pasarlo bien. Es vuestro da, as que disfrutadlo.
Gibb no haba reparado en gastos a fin de asegurarse de que la boda fuera
recordada y recibiera todo tipo de comentarios elogiosos durante aos. Kendall se
haba escandalizado por tamao derroche. Poco despus de aceptar la proposicin
de matrimonio de Matt, ella haba sugerido que celebraran la boda en la intimidad,
quizs en el despacho de un pastor.
Gibb se haba negado en redondo.
Se salt la costumbre de que la familia de la novia costease la boda e insisti en
hacerse cargo l. Kendall puso reparos, pero Gibb, con su personalidad encantadora
y aplastante, haba echado por tierra todas sus objeciones.
-No te lo tomes a mal -le haba dicho Matt al comentarle ella la consternacin que
le producan los elaborados planes de Gibb-. Pap quiere organizar una fiesta por
todo lo alto, lo nunca visto en Prosper. Y ya que ni t ni tu abuela podis
permitroslo, est encantado de costearlo l. Despus de todo soy su nico hijo.
ste ser un acontecimiento irrepetible en su vida, as que dmosle ese gusto y
dejmosle hacer.
Kendall tard poco en dejarse absorber por la excitacin de los preparativos. Eligi
su traje de novia, pero Gibb asumi el control de todo lo dems, si bien tuvo la
deferencia de consultarle todas las decisiones importantes antes de tomarlas.
Su atencin al ms mnimo detalle tuvo unos resultados excelentes, pues el da de
la boda su casa y el jardn tenan un aspecto espectacular. Matt y ella se juraron
fidelidad bajo un arco enrejado engalanado de gardenias, azucenas y rosas blancas.
En una gran carpa haba un bufet con un extenso surtido de manjares pensado para
satisfacer los paladares ms exigentes.
El pastel de boda era una escultura impresionante compuesta de varios pisos. El
glaseado cremoso estaba decorado con racimos de capullos de rosas frescas.
Tambin haba una tarta de chocolate para el novio, con un bao de caramelo de
dulce de leche vertido sobre fresas del tamao de una pelota de tenis. Las enormes
botellas de champn se enfriaban en las cubiteras. Los invitados parecan
dispuestos a que no quedara ni una gota.
A pesar de tanta sofisticacin, la recepcin era una autntica fiesta familiar. Los
nios jugaban bajo la sombra de los rboles frondosos. Despus de que la novia y
el novio iniciaron el baile con un vals nupcial, otras parejas se sumaron a ellos en la
pista hasta que todos se pusieron a bailar.
Fue una boda de cuento de hadas. Con ogro incluido.
Desconocedora de las amenazas que la rodeaban, a Kendall le resultaba difcil
imaginarse mayor felicidad. Matt la tena abrazada y la haca girar sobre la pista de
baile. Con su esbelta figura y su altura, pareca hecho para vestir esmoquin con la
mayor naturalidad. Era increblemente apuesto. Sus rasgos armoniosos y su cabello
liso le daban el porte aristocrtico de un gran seor.
Tienes ese aire elegante y distante... Como Gatsby, le haba dicho Kendall una
vez en son de broma.
Habra deseado prolongar el vals con Matt durante horas, pero los invitados
aguardaban impacientes su turno para bailar con la novia. Entre ellos estaba el juez
H. W Fargo. Kendall protest por lo bajo cuando Matt la cedi al juez, que demostr
tener tan poca gracia en la pista de baile como en la sala del tribunal.
-Albergaba mis dudas respecto a usted -coment el juez Fargo mientras la haca
voltear con tanta brusquedad que estuvo a punto de desnucarla-. Cuando me
enter de que iban a contratar a una mujer para ocupar el puesto de abogado de
oficio del condado, tuve serias dudas de que estuviera a la altura del carg.
-De veras? -dijo ella con voz calmada.
Fargo no slo era un bailarn psimo y un juez deplorable, sino que adems era un
machista redomado, pens Kendall. Desde su primera comparecencia en la sala del
tribunal, el juez no haba hecho el menor esfuerzo por ocultar sus dudas.
-Por qu recelaba, juez? -le pregunt esforzndose por no torcer su sonrisa
amistosa.
-Prosper es una poblacin conservadora -dijo l con vehemencia-. Y a mucha
honra. Aqu la gente ha venido haciendo las cosas del mismo modo desde hace
generaciones. No nos gustan los cambios y menos cuando nos vemos forzados a
aceptarlos. Y una abogada es toda una novedad.
-Opina que las mujeres deben permanecer en casa para cocinar, limpiar y ocuparse
de los hijos, no es eso? Que no deben tener aspiraciones profesionales?
El juez carraspe antes de contestar. -Yo no lo expresara de esa manera. -No,
claro que no.
Una afirmacin tan franca como aqulla podra costarle votos. Todo cuanto deca en
pblico pasaba por el tamiz de la autocensura. El juez H. W Fargo era un poltico
consumado. Ojal fuese tan eficaz como juez.
-Lo que quiero decir es que Prosperes una localidad decente. Aqu no existen los
problemas que padecen otras ciudades. Extirpamos de raz las influencias
perniciosas. Lo que pretendemos, y me refiero a m y a los dems cargos oficiales,
es mantener bien altos nuestros valores morales.
-Cree que soy una influencia perniciosa, juez?
-En absoluto, en absoluto.
-Mi trabajo consiste en proporcionar asesoramiento legal a aquellos que carecen de
recursos para contratar a un abogado particular. La Constitucin garantiza el
derecho a una defensa legal a todos los ciudadanos estadounidenses.
-Ya s lo que garantiza la Constitucin -replic irritado el juez.
Kendall sonri para quitar hierro a su leve pulla.
-A veces tengo que recordrmelo a m misma. Mi profesin me obliga a estar en
contacto directo con ciertos elementos de la sociedad que todos desearamos que
no existieran. Pero mientras haya delincuentes, necesitarn a alguien que los
defienda ante los tribunales. Y por muy indeseable que sea mi cliente, procuro
poner toda mi capacidad profesional en defender su causa.
-Nadie est poniendo en tela de juicio su capacidad. A pesar de que estuvo
implicada en aquel feo asuntillo, en Tennessee... -dej la frase inacabada y le
dirigi una sonrisa afecta-da-. Pero bueno, para qu rememorar aquello hoy?
En efecto, para qu? Aquel recordatorio de sus apuros pasados haba sido
intencionado. A Kendall la molest que Fargo la considerara tan estpida como para
creer que su comentario haba sido una simple metedura de pata.
-Est haciendo un excelente trabajo, excelente -prosigui el juez en tono
zalamero-. Debo admitir que me cost lo mo habituarme a ver a una mujer
rebatindome cuestiones legales. -Emiti una risotada que son como un ladrido-.
A decir verdad, hasta que se present a la entrevista para el puesto, creamos que
estbamos contratando a un hombre.
-Mi nombre puede dar lugar a confusiones.
La junta directiva del Colegio de Abogados del condado de Prosper haba decidido
crear un puesto de abogado de oficio para evitar que sus miembros tuvieran que
asumir la defensa de indigentes. Incluso rotando el reparto de los casos, podan
resultar muy costosos por el tiempo invertido y la consiguiente disminucin de
ingresos.
La junta qued estupefacta al ver llegar a Kendall con zapatos de tacn de aguja y
vestido en lugar de traje y corbata. Su currculum era tan impresionante que haban
respondido de inmediato a su solicitud y casi estaban dispuestos a contratarla sin
haberla visto previamente. La entrevista debera haber sido una mera formalidad.
Pero, por el contrario, la pusieron en la picota. Consciente de que iba a topar contra
la clsica mentalidad conservadora surea, Kendall haba preparado con esmero su
discurso de presentacin, enfocado a combatir los prejuicios de sus entrevistadores
y disipar sus incertidumbres, aunque evitando ofenderlos.
Necesitaba de modo apremiante aquel empleo. Estaba cualificada para realizarlo y,
dado que su futuro dependa de que lo obtuviera, utiliz todos los recursos de los
que dispona.
Era obvio que la entrevista haba ido bien, pues la junta le ofreci el puesto. Aquel
nico punto negro que empaaba su trayectoria profesional tuvo mucho menos
peso en el momento de la decisin final que su sexo. O quiz pensaron que,
justamente porque perteneca al gnero femenino, deban ser ms tolerantes.
Haba cometido un desliz, pero era perdonable porque, al fin y al cabo, no era ms
que una mujer.
A Kendall la traa sin cuidado lo que pensaran o las razones por las que haban
tomado aquella decisin. En los ocho meses que llevaba en Prosper haba
demostrado sus aptitudes. Haba trabajado con ahnco para ganarse el respeto de
sus colegas y el de la ciudadana. Los escpticos se haban visto obligados a
reconocer que estaban equivocados.
Incluso el editor del peridico local, quien al enterarse de su nombramiento haba
escrito un editorial preguntndose si una mujer estara capacitada para un trabajo
tan difcil, haba cambiado radicalmente de opinin.
El editor en cuestin se acerc a ella por detrs en aquel instante, le enlaz el talle
con los brazos y la bes en la nuca.
-Juez, tiene usted monopolizada a la chica ms guapa de la fiesta desde hace
demasiado rato.
-S, seor, as habla un novio -musit riendo Fargo. -Gracias por rescatarme -dijo
Kendall suspirando mientras Matt la alejaba de all bailando. Apoy la mejilla contra
la solapa de su esmoquin y cerr los ojos-. Bastante duro me resulta tener que
lidiar con ese mostrenco reaccionario vestido con toga en los tribunales. Bailar con
l el da de mi boda excede con creces la llamada del deber.
-S amable, anda -la reprendi Matt.
-Lo he sido. Es ms, he estado tan encantadora que casi me han entrado ganas de
vomitar.
-El juez puede ser un pesado, pero es un viejo amigo de pap.
Matt tena razn. Adems, no estaba dispuesta a darle al juez Fargo la satisfaccin
de aguarle el da de su boda. Alz la cabeza y sonri a Matt.
-Te quiero. Cunto tiempo haca que no te lo deca? -Muchsimo. Por lo menos diez
minutos.
De pronto, una voz estentrea interrumpi sus arrumacos.
-Nena, menudo fiestn!
Kendall se gir y vio a su dama de honor pasar bailando el two step con el
farmacutico local. El hombrecillo, enclenque y apocado, pareca apabullado de
encontrarse entre los brazos de una mujer tan vivaracha y abundantemente dotada
por la naturaleza como aqulla.
-Hola, Ricki Sue -la salud Kendall-. Lo ests pasando bien?
El elaborado peinado en forma de colmena de Ricki Sue Robb oscilaba al comps de
la msica. Por encima del escote de su vestido azul cielo, el rostro le brillaba de
sudor. A Kendall le haba costado lo suyo encontrar un vestido que favoreciera a su
dama de honor. El cutis de Ricki Sue era una mezcla desigual de tez cetrina y pecas
rojizas. Pese a tener el pelo pelirrojo, no slo no trataba de disimular esa llamativa
caracterstica distintiva, sino que prefera lucir los peinados ms alambicados que
se le ocurran: eran autnticas maravillas de ingeniera, dignas de estudio
arquitectnico.
El amplio hueco que separaba sus dientes frontales estaba constantemente a la
vista, pues siempre sonrea. Sus labios carnosos brillaban pintados de un rojo
rabioso, una eleccin desafortunada dado el color de su pelo.
-Me dijiste que tu marido estaba como un tren, pero no me contaste que adems
estaba forrado -vocifer.
Kendall advirti que Matt se envaraba, molesto. Sin embargo, Ricki Sue no tena la
ms mnima intencin de ofenderlo, sino que, por el contrario, crea haberle hecho
un cumplido. Pero en Prosper no se acostumbraba a hablar de riqueza personal
entre gente educada. O al menos, en voz alta.
-Sera un gesto de cortesa por tu parte que la invitaras a bailar, Matt -dijo Kendall
cuando Ricki Sue y el aturdido farmacutico se alejaron y ya no podan orla.
-Me da miedo que me pisotee -repuso ste haciendo una mueca.
-Matt, por favor. -Lo siento.
-De veras? Anoche, durante la cena de ensayo, vi claramente que nada ms
conocer a Ricki Sue le tomaste antipata. Espero que ella no se diese cuenta, pero
yo, desde luego, s lo advert.
-Es que no es en absoluto como me la describiste.
-Te dije que era mi mejor amiga. Con esa descripcin debera haberte bastado.
Como la precaria salud de su abuela le haba impedido asistir a la boda, Ricki Sue
era la nica invitada de Kendall. Aunque slo fuese por esa razn, haba confiado
en que Matt hara un esfuerzo por mostrarse amistoso y cordial con ella. Pero por
desgracia, la conversacin bulliciosa de Ricki Sue haba repelido a Matt y a Gibb.
Los incomodaba su risa espontnea y chabacana, que pareca brotar de sus
impresionan-tes senos.
-Reconozco que Ricki Sue no es una refinada dama surea. Matt se ri
burlonamente ante aquel eufemismo.
-Es basta y vulgar, Kendall. Esperaba que fuese como t. Femenina, con buenos
modales y bella.
-Es muy bella por dentro.
Ricki Sue era la recepcionista de Bristol y Mathers, el bufete de abogados donde
Kendall haba trabajado anteriormente. Cuando se conocieron, Kendall haba sido
incapaz de ver ms all del descaro de la pelirroja. Sin embargo, poco a poco
aprendi a conocer y a querer a la mujer sensible que se ocultaba detrs de aquella
llamativa fachada. Ricki Sue era una persona sencilla, prctica, tolerante y digna de
confianza. Sobre todo, digna de confianza.
-Estoy convencido de que tiene cualidades admirables -concedi Matt a
regaadientes-. Y quiz no puede evitar ser gorda. Pero es que la encuentro tan
avasalladora...
Kendall hizo una mueca de disgusto al orle pronunciar la palabra gorda, cuando
podra haber empleado otros adjetivos. Mejor todava, podra haberse ahorrado
utilizar uno tan despectivo.
-Si quisieras darle una oportunidad...
Matt pos el ndice sobre los labios de Kendall.
-Vamos a reir en mitad de nuestro banquete de boda, ante todos nuestros
invitados, por algo tan insignificante? Kendall podra haber argumentado que la
grosera con la que trataba a su amiga no era insignificante, pero l tena razn al
decir que no era el momento ms adecuado para discutir. Adems, algunos de los
amigos de Matt tampoco la entusiasmaban.
-De acuerdo, te concedo una tregua -accedi Kendall-. Pe-ro si tuviera ganas de
pelea, podra preguntarte por todas las mujeres de por aqu que me han fulminado
con la mirada. Si las miradas mataran, ya habra muerto al menos una docena de
veces.
-Quin? Dnde? -Matt gir la cabeza a ambos lados, como si buscara a las damas
con el corazn destrozado.
-Ni se te ocurra -gru ella aferrndolo posesivamente por las solapas-. Pero, slo
por curiosidad, cuntos corazones has partido al casarte conmigo?
-Qu importancia tiene eso? -En serio, Matt.
-En serio? -Compuso un semblante grave-. Pues en serio, yo era uno de los pocos
solteros entre la pubertad y la senilidad que quedaban en Prosper. As que si ves
algunas caras largas entre las presentes, ya sabes a qu se debe. Ahora las
solteras maduras de por aqu tienen mayores posibilidades de que las parta un rayo
que de casarse.
El frvolo comentario de Matt logr su propsito, pues Kendall se ech a rer.
-Bien, en cualquier caso, me alegro de que aguardaras a que yo llegara para
decidirte por el matrimonio.
Matt dej de bailar, la atrajo hacia s, le inclin con suavidad la cabeza hacia atrs y
la bes en los labios.
-Yo tambin me alegro.
No resultaba fcil pasar desapercibida vestida con traje de novia y velo, pero al
cabo de media hora Kendall logr escabullirse sin llamar la atencin y entrar en la
casa.
No le gustaba la casa de Gibb, sobre todo el amplio saln, cuyas paredes revestidas
de paneles de madera oscura proporcionaban un teln de fondo apropiado para sus
trofeos de caza y de pesca.
Para la vista poco apreciativa de Kendall, un pez montado sobre una placa de nogal
pareca tan pattico como cualquier otro. Las miradas vacas de los ciervos, alces,
jabales y dems piezas de caza mayor le producan compasin y repugnancia.
Mientras cruzaba el saln, lanz una mirada cautelosa a la cabeza de un feroz
rorcual, conservado para la eternidad mostrando los colmillos.
La caza y la pesca eran el sustento de Gibb. Su tienda de artculos de deporte y
caza estaba situada en la calle principal del pueblo. En aquella zona montaosa de
Blue Ridge, al noroeste de Carolina del Sur, Gibb diriga un negocio prspero y
contaba con una clientela fiel a la que cuidaba con esmero. Los asiduos recorran
kilmetros para gastarse el dinero en su establecimiento.
Y la verdad es que era bueno en lo suyo. Cazadores y pescadores ilusionados
valoraban su opinin y sacaban gustosos sus tarjetas de crdito para adquirir
cualquier artilugio, mira telescpica, cebo o seuelo que l les sugera. A menudo
volvan con las piezas cobradas, incluso arrastraban reses muertas hasta el interior
de la tienda, para recrearse con su habilidad en el manejo del rifle, las trampas o
las caas y los carretes.
Gibb se mostraba generoso con los elogios y no se atribua el mrito de sus
consejos. Era admirado como aficionado a la vida al aire libre y como persona.
Quienes no podan afirmar pertenecer a su crculo de amistades sin duda habran
querido hacerlo.
Cuando Kendall lleg a la puerta del bao que Gibb utilizaba de aseo, la encontr
cerrada. Dio unos golpecitos. -Enseguida salgo.
-Ricki Sue? -Eres t, cario?
Ricki Sue abri la puerta. Estaba limpindose el escote con una toalla humedecida.
-Estoy sudando como una cerda. Pasa.
Kendall se recogi la cola del vestido y el velo, entr en el pequeo aseo y cerr la
puerta. Pese a la falta de espacio, agradeci aquel momento de tranquilidad a solas
con su amiga.
-Qu tal la habitacin de tu motel? -le pregunt. Los moteles escaseaban en
Prosper. Kendall haba reservado la mejor habitacin disponible para Ricki Sue,
pero tena pocas comodidades.
-Las he visto peores. Y tambin he follado en sitios peores -repuso guindole un
ojo-. Por cierto, ese magnfico semental que te has agenciado es tan bueno como
parece?
-Ya sabes que no me gusta hablar de cosas tan personales -replic Kendall con una
sonrisa remilgada.
-Pues t te lo pierdes, porque contarlo es casi lo ms divertido.
En Bristol y Mathers, Ricki Sue haba cautivado a los abogados y dems empleados
con el relato de sus proezas sexuales. Todas las maanas, junto a la mquina de
caf, sola aadir un nuevo episodio al culebrn constante que era su vida. Algunas
de sus aventuras sonaban demasiado inverosmiles, pero por increbles que
parecieran, todas eran ciertas.
-Me preocupas, Ricki Sue. Es peligroso tener muchos amantes.
-Soy cuidadosa. Siempre lo he sido. -No lo dudo, pero...
-Oye, cario, no me sermonees. Hago cuanto puedo con los medios de los que
dispongo. Cuando se tiene un fsico como el mo, hay que contentarse con lo que
los hombres estn dispuestos a dar. Est claro que ninguno va a caer rendido a mis
pies con esta pinta -dijo extendiendo los brazos en cruz-. As que en lugar de
quedarme con el corazn destrozado una y otra vez, o de limitarme a esperar y
acabar siendo una solterona amargada, hace aos decid que sera acomodaticia.
Les doy lo que ellos quieren, y te aseguro que tengo verdadero talento para eso.
Cuando las luces estn apagadas y sin ropa encima, les da igual si pareces una
princesa de cuento de hadas o un jabal verrugoso, mientras tengas un recoveco
acogedor y clido en el que la puedan meter. En la oscuridad todos los gatos son
pardos, nena.
-Qu filosofa tan triste y srdida. -Pues a m me sirve.
-Pero cmo sabes que el da menos pensado no se presentar el hombre de tu
vida?
La risotada de Ricki Sue son como una sirena de alarma. -Tengo ms
probabilidades de que me toque la lotera -respondi. Entonces su sonrisa se
desvaneci y pareci ensimismarse-. No me malinterpretes. Cambiara mi vida por
la tuya en menos que canta un gallo. Me encantara tener un buen marido y un
montn de hijos revoltosos. Pero como eso es prcticamente imposible, me niego a
renunciar a la parte di-vertida del asunto, por eso aprovecho todo el afecto que
puedo conseguir. Ya s que la gente comenta a mis espaldas que me dejo utilizar
por los hombres. Pero la verdad es que soy yo quien los utilizo. Porque por
desgracia... -Hizo una pausa para observar a Kendall de arriba abajo con una
mirada de envidia sana-. Todas las mujeres no estn creadas de la misma forma.
Con un buen tinte de alhea parezco una morsa, y en cambio t eres... bueno, t.
-No te desmerezcas de ese modo. Adems, crea que me queras por mi inteligencia
-brome Kendall.
-Oh, eres tan lista que a veces me das miedo, francamente. Y tienes ms agallas
que nadie que haya conocido jams, y te aseguro que he conocido a tipos bastante
duros. -Abandon el tono de broma y mir a Kendall con solemnidad-. Me alegra
que las cosas te hayan salido bien aqu, cielo. Corriste un gran riesgo. Todava lo
corres.
-Hasta cierto punto, s -convino Kendall-. Pero no estoy preocupada. Ha pasado
demasiado tiempo. Si aquello hubiese tenido que descubrirse, ya habra sucedido.
-No s -dijo Ricki Sue en tono dubitativo-. Sigo opinando que ests loca de remate
por seguir adelante con esto. Y si volviera a repetirse, volvera a desaconsejrtelo.
Lo sabe Matt? Kendall neg con la cabeza.
-No deberas contrselo? -Por qu razn?
-Porque es tu marido, no te fastidia!
-Exacto. Acaso cambiaran sus sentimientos hacia m? Ricki Sue reflexion un
momento.
-Y qu opina tu abuela?
-Lo mismo que t -reconoci Kendall a regaadientes-. Me insisti en que se lo
contara.
Elvie Hancock era la nica pariente a la que Kendall recordaba, pues se haba
quedado hurfana a los cinco aos. Haba criado a Kendall con mano firme pero
llena de ternura. En casi todos los asuntos de importancia, Kendall estaba de
acuerdo con ella. Se fiaba de los instintos de aquella mujer y valoraba la sabidura
de su avanzada edad.
Pero en cuanto a la necesidad de ser absolutamente honesta con Matt, tenan
opiniones divergentes. Kendall estaba convencida de que su modo de proceder era
el ms acertado.
-La abuela y t debis confiar en m en esto, Ricki Sue -dijo con voz queda.
-Vale, cario. Pero si de pronto te sale un esqueleto del armario y te muerde el
trasero, no digas que no te advert. Rindose al imaginar la escena, Kendall se
inclin hacia Ricki Sue y la abraz.
-Te echo de menos. Promteme que vendrs a verme a menudo.
Ricki Sue dobl la toalla con ms esmero del necesario. -No creo que sea una
buena idea.
La sonrisa de Kendall se desvaneci. -Por qu no?
-Porque tu marido y su padre han dejado bien claro los sentimientos que les
inspiro. No, no te disculpes -se apresur a decir Ricki Sue al advertir que Kendall
haca ademn de protestar-. Me importa un rbano lo que piensen de m. Me
recuerdan demasiado a mis padres, con sus aires de superioridad moral, como para
que me importe su opinin. Oh, mierda. No pretenda menospreciarlos, es que...
-Sus ojos, muy maquillados, imploraron la comprensin de Kendall-. No quiero
causarte ningn problema.
Kendall saba exactamente lo que su amiga estaba tratando de expresar y aquel
sentimiento no hizo ms que acrecentar su afecto por ella.
-Os aoro a ti y a la abuela ms de lo que imaginaba, Ricki Sue. Tennessee me
parece muy lejano. Necesito una amiga. -Bscate una.
-Lo he intentado, pero hasta ahora no he tenido xito. Las mujeres de aqu son
corteses, pero distantes. Quiz sientan antipata por m por haber aparecido de
pronto y haberles robado a Matt. O tal vez las intimide mi carrera profesional. Sus
vidas parecen girar en torno a objetivos distintos de los mos. En cualquier caso,
nadie podra reemplazarte como mi mejor amiga. Por favor, no me des de lado.
-No te doy de lado, vlgame Dios. Recuerda que yo tampoco ando muy sobrada de
amigas. Pero seamos prcticas. -Cogi a Kendall por los hombros-. Aparte de m, el
nico vnculo que te queda en Sheridan es tu abuela. Cuando ella muera, da
definitivamente la espalda a ese lugar, Kendall. Corta todas las amarras,
incluyndome a m. No tientes a la suerte.
Kendall asinti con expresin pensativa, reconociendo el mrito de los consejos de
su amiga.
-La abuela ya no vivir mucho ms, Ricky Sue. Ojal se hubiera mudado aqu, pero
no consinti en dejar su casa. Esta separacin me parte el alma. Ya sabes lo
importante que ella es para m.
-Y viceversa. Te quiere muchsimo y siempre ha deseado lo mejor para ti. Si eres
feliz, ella morir feliz.
Kendall saba que Ricki Sue tena razn. Se le hizo un nudo en la garganta.
-Cudala por m, Ricki Sue.
-La llamo todos los das y voy a verla al menos un par de veces por semana, tal
como te promet. -Tom la mano de Kendall y le dio un apretn tranquilizador-. Y
ahora me gustara volver a la fiesta, a esos deliciosos manjares y al champn. A lo
mejor consigo echarme otro baile con ese boticario. Es mono, no te parece?
-Est casado.
-Y qu? Precisamente ellos suelen ser los ms desesperados por recibir los
famosos cuidados amorosos de Ricki Sue -dijo palmendose sus grandes pechos.
-Debera darte vergenza!
-Lo siento, pero esa palabra no forma parte de mi vocabulario. -Rindose por lo
bajo, apart a Kendall a un lado y abri la puerta-. Me voy. Aunque dara lo que
fuera por ver cmo te lo montas.
-Cmo me monto el qu?
-Lo de mear vestida con un traje de novia.

CAPTULO DOS
-Desea algo ms, seorita?
La pregunta sac bruscamente a Kendall de su ensoacin acerca de su boda.
Recordaba hasta el ms mnimo detalle de aquel da, pero se senta ajena por
completo a l, como si le hubiera sucedido a otra persona, o en otra vida.
-Nada ms, gracias -respondi al empleado.
Pese al mal tiempo, los almacenes WalMart estaban atestados de clientes. Los
pasillos se hallaban abarrotados de carritos repletos de toda suerte de artculos,
desde patines hasta rodillos de amasar.
-Son ciento cuarenta y dos con setenta y siete. En efectivo, cheque o tarjeta?
-En efectivo.
El joven apenas se haba fijado en ella. No era ms que uno de los cientos de
clientes que aquel da pasaran por su caja. Si le preguntaran ms tarde, no la
recordara, no podra describirla. El anonimato era lo que Kendall buscaba.
La noche anterior, cuando por fin se haba tendido en la cama del hospital
Stephensville Community, la haba invadido una sensacin de cansancio como no
recordaba haber experimentado en toda su vida. Le dola todo el cuerpo a causa del
accidente. El esfuerzo agotador de salir del barranco le haba producido cortes y
magulladuras que senta con ms intensidad a medida que transcurran las horas.
Haba deseado desesperadamente sumirse en la inconsciencia del sueo, pero haba
permanecido desvelada durante toda la noche.
Quin eres? Quin soy? Es mi marido.
Las palabras haban resonado sin cesar en su mente. Con la cabeza sobre la
almohada y los ojos clavados en el techo, se haba preguntado una y otra vez si el
hecho de haberlas pronunciado resultara un acierto o una majadera. Ya era
demasiado tarde para echarse atrs y, adems, aunque hubiera podido no lo habra
hecho.
La amnesia que l padeca era meramente temporal. As que mientras siguiera
atrapado en el olvido, Kendall deba aprovechar al mximo la situacin. Confiaba en
que le dara tiempo de poner a salvo a Kevin y a s misma. Al fin y al cabo, salvar a
Kevin era el objetivo que haba guiado todas sus acciones hasta el momento. Por
proteger al beb vala la pena correr cualquier riesgo, incluso uno tan peligroso.
Al enterarse de que sufra amnesia, el paciente haba armado un gran revuelo. Su
recuperacin exigira reposo y sosiego, le haba dicho el doctor. Tendra que
tomrselo con calma si quera que su pierna sanara, de modo que por qu no
disfrutar de aquellas inesperadas y obligadas vacaciones? Cuanto ms se esforzara
por recuperar la memoria, ms escurridiza se volvera. Una mente sometida a
presin poda mostrarse obstinadamente esquiva, por lo que el mdico le
aconsejaba sin cesar que se relajara.
Pero no se haba relajado; ni siquiera cuando el doctor sugiri a Kendall que llevara
a Kevin a su habitacin. Ver al beb no hizo ms que aumentar su agitacin, que no
disminuy hasta que la enfermera se llev a Kevin.
El mdico, mucho ms contenido y sin el bro que haba mostrado antes, haba
intentado tranquilizar a Kendall. -Recomiendo que le dejemos descansar toda la
noche y que no le molestemos ms. La amnesia es engaosa. Cuando se despierte
maana por la maana, lo ms probable es que lo recuerde todo.
Al amanecer, Kendall se puso un uniforme que le prest una de las enfermeras y,
presa de ansiedad, se dirigi de nuevo a su habitacin. Pero no haba recuperado la
memoria durante la noche.
Cuando entr, l se cubri en un pudoroso ademn instintivo hasta la cintura con la
sbana. La enfermera acababa de lavarlo, lo cual le haba resultado obviamente
embarazoso. Sali con todos los tiles de aseo y los dej a solas.
Kendall estaba incmoda.
-Seguro que te sientes mejor tras el bao. -Un poco. Pero lo he pasado fatal.
-En general, los hombres sois unos pacientes psimos. -Le dirigi una sonrisa
vacilante y se acerc ms-. Hay algo que pueda hacer para que ests ms a
gusto?
-No, estoy bien. Y t? T y el nio? -Milagrosamente, Kevin y yo salimos ilesos.
-Estupendo -repuso l asintiendo con la cabeza.
Kendall advirti que incluso aquella escueta conversacin lo agotaba.
-Tengo que hacer unas cuantas gestiones, pero si necesitas cualquier cosa, no
dudes en llamar a las enfermeras. Parecen competentes.
l asinti de nuevo, esta vez en silencio.
Kendall se dispona a irse pero de pronto, como si se le hubiera ocurrido en el
ltimo momento, se volvi, se inclin sobre l y le dio un beso en la frente. Los ojos
del hombre, que estaban cerrados, se abrieron de repente. El impacto de aquella
mirada redujo la voz de Kendall a un susurro.
-Que descanses. Vendr a verte ms tarde.
Sali apresuradamente de la habitacin y se acerc a una enfermera.
-Necesito ir a comprar un par de cosas -le dijo-. Podra pedir un taxi? .
Riendo, la enfermera le tendi un fuego de llaves.
-Aqu no hay taxis, cielo. Mi coche es suyo hasta que finalice mi turno, es decir, a
las tres de la tarde. Llvese tambin mi gabardina.
-Muchsimas gracias. -La sorprendi aquella generosidad inesperada-. A Kevin le
hacen falta algunas cosas y yo no puedo seguir vestida de enfermera.
La enfermera le indic la forma de llegar a los almacenes WalMart y aadi en tono
indeciso:
-Perdone si le parezco una entrometida, cielo, pero si todas sus pertenencias,
incluida la documentacin, se le fueron ro abajo en el coche, cmo va a
arreglrselas para pagar lo que compre?
-Por suerte, tena algo de dinero en un bolsillo con cremallera de la chaqueta
-respondi Kendall a la enfermera, que se habra quedado lvida de haber sabido la
cantidad de dinero que llevaba encima. Era ms que dinero para gastos. Haba
ahorrado mucho, en previsin de una catstrofe como aqulla. Ella y Kevin podran
sobrevivir una larga temporada con lo que tena-. Est hmedo, pero sirve. Con lo
que tengo podr comprar algunas cosas para Kevin y para m, y encontrar un lugar
donde alojarnos.
-En este pueblo de mala muerte slo hay un motel cochambroso. No se gaste el
dinero all. Mientras necesite una cama, puede quedarse aqu, en el hospital.
-Es usted muy amable.
-Faltara ms. Adems, cuando su marido recupere la memoria, supongo que
querr estar aqu, de da o de noche. -Toc el brazo de Kendall en un ademn de
consuelo-. Esto es demasiado para usted sola. Est segura de que no tiene ningn
pariente a quien pueda telefonear para que venga a echarle una mano?
-Nadie. Apenas tenemos familia. Por cierto, quera agradecerle a usted y al resto
del personal que no le hayan dicho nada a mi marido sobre la vctima mortal.
Bastante confuso y preocupado est ya. Me parece absurdo darle ms disgustos.
El ayudante del sheriff tambin se haba mostrado de acuerdo en que informar al
amnsico de aquel fallecimiento era, por el momento, innecesario. Esa maana se
haba vuelto a presentar en el hospital para poner al corriente a Kendall de los
ltimos intentos de recuperar el automvil. Un par de buzos haban rastreado el
cauce del ro, le haba dicho, pero no haban logrado encontrarlo. Por lo visto, la
corriente deba de haberlo arrastrado ro abajo, lejos del lugar del accidente.
Sacudiendo la cabeza con pesar, el polica haba aadido que era imposible saber
cundo y dnde daran con l. El barranco de Bingham discurre en su mayor parte
por zonas de muy difcil acceso -le haba dicho-. La tierra est demasiado saturada
de agua como para que podamos hacer venir la maquinaria necesaria para rastrear
debidamente el cauce. Y puesto que se prevn ms lluvias, lo ms probable es que
no podamos salir en busca de los restos del coche hasta pasados unos cuantos
das.
Unos cuantos das.
No disponan de una identificacin acreditada. Por el momento, el automvil y todo
lo que contena estaba ilocalizable. Nadie saba dnde estaban. El conductor
padeca amnesia. Y ella tena tiempo.
Si conservaba la calma y actuaba con inteligencia, podra escapar y sacarles
ventaja. Si no lo lograba, las consecuencias seran terribles. Pero desde cundo las
posibles consecuencias le haban impedido actuar? Cuando se traslad a Prosper
estaba realmente desesperada.
Y todava lo estaba ms cuando huy de ah. -Seorita?
Kendall se sobresalt. -Perdone. Deca?
-Es todo? -El empleado de los almacenes WalMart la miraba con extraeza. Lo
ltimo que quera Kendall era llamar su atencin y que recordara a aquella mujer
vestida de enfermera, con aspecto aturdido y desorientado.
-Ah, s. Gracias.
Recogi las compras apresuradamente y se dirigi hacia la salida, donde se
agolpaban los clientes, reacios a abandonar los almacenes.
Kendall no vacil. Agach la cabeza y sali corriendo bajo el aguacero. Condujo en
el automvil prestado hasta la gasolinera ms cercana y compr el peridico local.
Lo hoje con rapidez y acto seguido se encamin hacia el telfono pblico instalado
en la pared exterior de uno de los laterales del edificio.
-Hola. Le llamo por su anuncio en el peridico. El coche sigue en venta?
-O sea, que sus heridas no revisten gravedad?
-Fractura de la tibia derecha y un corte profundo en la cabeza. Eso es todo.
Kendall haba abordado al mdico en uno de los pasillos del hospital. Vesta ropa de
calle y se haba rociado con colonia suficiente para perfumar a un pelotn. Era
obvio que tena prisa por terminar el turno y entregarse a los planes que tuviera
para aquella noche de sbado, pero Kendall necesitaba conocer algunas respuestas.
Al ver la mirada firme con la que Kendall exiga ms informacin, el mdico exhal
un profundo suspiro.
-Ninguna de esas lesiones se soluciona en un abrir y cerrar de ojos, pero no son
graves. Si su marido no se apoya en la pierna, se restablecer en unas seis
semanas. Hoy ya, le hemos levantado para que probara a andar con muletas. No
ganar ninguna competicin atltica, pero podr desplazarse. En cuanto al corte de
la cabeza, se le podrn quitar los puntos dentro de unos siete o diez das. La herida
estar an tierna durante un tiempo y le quedar cicatriz, pero nada grotesco.
Seguir siendo apuesto.
-Eso ya me lo ha dicho antes -le interrumpi Kendall ignorando su sonrisita
maliciosa-. Lo que ms me preocupa es su amnesia.
-No es una cosa extraordinaria que la sufra. Recuerde que ha recibido un golpe en
la cabeza que le ha producido una conmocin.
-Pero habitualmente lo nico que se olvida son los minutos que preceden a la
conmocin y los hechos inmediatamente posteriores, no es as?
-Habitualmente es un trmino que no se suele emplear en medicina.
-Pero es ms inusual la prdida total de la memoria, verdad?
-Ms inusual, s -admiti con sequedad el mdico. Aquella misma tarde, Kendall se
haba documentado sobre todas las modalidades de la amnesia en los manuales de
la limitada biblioteca del hospital. Lo que haba ledo coincida con las afirmaciones
del mdico. Aun as, no estaba satisfecha. Deba contemplar todas las posibilidades,
por muy improbables que fuesen.
-Y qu me dice de la amnesia antergrada? -No llame al mal tiempo.
-Le ruego que me conteste.
El mdico se cruz de brazos y adopt una postura que pareca decir acabemos
cuanto antes. Haciendo caso omiso de su impaciencia, Kendall prosigui:
-Si lo he entendido bien, en el caso de que se produjese una amnesia antergrada,
mi marido sera incapaz de almacenar informacin en su memoria. Es decir, que
aunque recordase lo que sucedi antes del accidente, quiz no se acuerde jams de
lo ocurrido entre la prdida de memoria y el momento en que la recupere, con lo
cual ese perodo de tiempo quedara borrado de su mente para siempre.
-A grandes rasgos, lo que dice es correcto. Pero le repito que no debera
preocuparse por eso hasta que ocurra. Y no creo que vaya a ocurrir.
-Pero podra suceder.
-En efecto. Aunque tendra que ser ms optimista, de acuerdo?
-Hara falta otro impacto en la cabeza para que recuperara la memoria?
-Eso slo pasa en las pelculas -repuso el mdico con sarcasmo-. En general, no
suele darse de un modo tan dramtico. Su memoria podra volver gradualmente, a
retazos. O podra recobrarla por completo y de golpe.
-O no recuperarla jams.
-Eso es bastante improbable. A no ser que exista una razn por la que su marido
desee conservar su memoria permanen-temente bloqueada. -El mdico se
interrumpi y enarc las cejas con expresin interrogativa.
Kendall ignor aquel ademn mal disimulado de curiosi-dad, pero se dio cuenta de
que acababa de brindarle una opor-tunidad para ahondar en aquella direccin y
teorizar al res-pecto.
-Ver, su subconsciente podra estar utilizando la contu-sin de la cabeza como una
excusa vlida para olvidar algo que no desea recordar, algo que le resulta difcil o
incluso im-posible soportar. -Le dirigi una mirada penetrante-. Existe alguna
razn por la que su marido quiera, subconscientemen-te, permanecer protegido por
la amnesia?
-Est usted autorizado para ejercer la psicologa, doctor? -Su voz sigui sonando
engaosamente dulce, pero sus ojos revelaban la verdadera opinin que aquella
pregunta le mere-ca. El mdico se sonroj de indignacin-. Porque si no es as, no
deberamos consultar a un especialista? Quizs un neu-
rlogo de un hospital ms grande? -aadi antes de que pu-diera replicar.
-Ya lo he hecho.
-Ah, s? -Aquella noticia la dej algo sorprendida. -Telefone a un hospital de
Atlanta -afirm el mdico-. Habl con el jefe de Neurologa, le envi por fax el
historial clnico y el resultado de las pruebas efectuadas a su marido, y le describ
su estado general y sus reflejos. Le dije que la exploracin no indica hemorragia
cerebral. Le expliqu que el paciente no muestra seales de parlisis o
entumecimiento en las extremidades, ni alteracin del habla, visin borrosa, ni
ninguna incapacidad mental... O sea, ninguno de los sntomas que delatan daos
cerebrales graves. El neurlogo me dijo que a l le pareca que el paciente haba
recibido un golpe en la se-sera que le haba fundido un fusible de su memoria. Su
pro-nstico fue exactamente igual que el mo -concluy con satis-faccin.
Kendall se sinti aliviada al orle decir aquello. Tena inten-cin de utilizar la
amnesia del paciente en su favor, pero no deseaba que sufriera daos cerebrales
irreversibles.
Y en cuanto a cundo recuperara la memoria, eso segua siendo una enorme
incgnita. Poda ocurrir en cualquier mo-mento o al cabo de un ao. De cunto
tiempo dispona? De-ba presuponer que era limitado y obrar en consecuencia.
Sonri al mdico.
-Le agradezco que se haya tomado la molestia de respon-der a mis preguntas.
Lamento haberle entretenido. Tiene una cita esta noche?
Ahora que ya haba averiguado lo que necesitaba saber, pre-tenda distraerlo. La
mejor forma de lograrlo era dirigirse a su ego y hacer que el tema de la
conversacin se centrara en l. A menudo empleaba una tctica similar con los
jurados para desviar su atencin de pruebas perjudiciales para su cliente. -Cena y
baile en la posada del Alce -repuso l. -Parece divertido. No quiero entretenerle
ms.
El mdico le dio las buenas noches y se dirigi a la salida principal del edificio.
Kendall aguard a perderlo de vista an-tes de entrar con sigilo en la habitacin del
paciente. Titube una vez que estuvo dentro.
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Sobre la cabecera de la cama haba una lmpara de luz mor-tecina cuya pantalla
metlica estaba enfocada hacia el techo, de modo que apenas se vea el rostro del
paciente. Kendall no pudo distinguir que tena los ojos abiertos, as que se sobre-
salt cuando le oy decir:
-Estoy despierto y me gustara hablar contigo.
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CAPTULO TRES
Las suelas de sus playeras nuevas chirriaron sobre el suelo de linleo al acercarse a
la cama. El hombre yaca absolutamente inmvil, silencioso y alerta, siguindola
con la mirada.
-Crea que dormas -dijo ella-. Kevin est durmiendo, as que he pensado que era
un buen momento para venir a ver cmo te encuentras. Me han dicho que has
comido algo li-gero para cenar. Tener apetito es un signo alentador, no? -A
continuacin alz los brazos a ambos lados y realiz una elegante pirueta-. Te
gusta mi conjunto nuevo? Despampa-nante, verdad? Es el ltimo grito.
Al advertir que no responda a su alegre parloteo, Kendall baj los brazos y
abandon su sonrisa fingida. De haber estado en su situacin, le habra sentado
fatal que alguien tratara de animarla con banalidades y bromitas estpidas. Aquel
hombre sufra, humillado por su impotencia y de-pendencia. Probablemente
tambin estara un poco asustado ante la idea de que no recuperara nunca ms la
memoria, o de lo que podra descubrir acerca de s mismo si la reco-braba.
-Siento que te haya sucedido esto -dijo Kendall con since-ridad-. Debe de ser
absolutamente aterrador no recordar quin eres ni de dnde procedes, cmo eres,
a qu te dedicas, qu piensas y sientes. -Hizo una pausa para dar mayor nfa-sis a
lo que dijo a continuacin-. Pero seguro que recuperars la memoria.
El hombre se llev la mano a la frente y se presion una sien con el pulgar y la otra
con el dedo corazn, como si se es-trujara el crneo para extraer informacin de l.
-No consigo recordar nada en absoluto. -Baj la mano y
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mir con expresin de desaliento a Kendall-. Dnde estamos exactamente?
-El pueblo se llama Stephensville. Est en Georgia.
l repiti los nombres, como si tratara de que evocaran algo en su memoria.
-Vivimos en Georgia? Kendall neg con la cabeza.
-Estbamos de paso, camino de Carolina del Sur. -Conduca yo -dijo l-. Para evitar
chocar contra un rbol cado que bloqueaba la carretera deb de pegar un frenazo.
La calzada estaba resbaladiza. Nuestro coche dio un viraje brus-co y se sali de la
carretera, se despe por un barranco, se empotr contra un rbol y luego
desapareci en la riada.
A Kendall se le sec la boca. -Recuerdas todo eso?
-No, no lo recuerdo. Eso es lo que me ha contado el ayu-dante del sheriff.
-El ayudante del sheriff?
l percibi al instante la alarma que haba en su voz y la mir con curiosidad.
-S. Ha venido esta tarde. Se ha presentado y me ha hecho unas cuantas
preguntas.
-Por qu?
-Supongo que porque quera respuestas. -Ya le he dado respuestas.
Tras un largo silencio, durante el cual la observ con ex-presin pensativa, dijo con
voz queda:
-Por lo visto, debe de creer que le has mentido. -No es cierto!
-Ay! -Con una mueca de dolor, el hombre volvi a llevar-se la mano a la cabeza.
Kendall se arrepinti de inmediato.
-Lo siento. No quera gritar. Te duele? Quieres que lla-me a la enfermera?
-No -repuso l cerrando los ojos con fuerza y emitiendo un profundo suspiro-. Ya se
me pasar.
Pesarosa por aquel arrebato irreflexivo, Kendall le sirvi agua de la jarra de plstico
deseando complacerlo. Desliz la mano entre la almohada y su nuca y lo incorpor
con cuida-
do. Mientras le sostena el vaso, l sorbi varias veces de la pa-jita flexible.
-Basta? -le pregunt ella al ver que echaba la cabeza hacia atrs.
l asinti.
Kendall lo recost suavemente y deposit el vaso sobre la mesilla de ruedas que
haba junto a la cama.
-Gracias -dijo l con otro suspiro-. Este dolor de cabeza es una pesadilla.
-Mejorar dentro de un par de das. -Claro -respondi l poco convencido.
-Ya s que duele, pero puedes dar gracias de que no haya habido lesiones graves.
El doctor ha consultado a un neurlo-go de Atlanta.
-He odo vuestra conversacin.
-Pues en ese caso deberas tranquilizarte. Podras recuperar la memoria en
cualquier momento.
-O podra tardar, cosa que al parecer t preferiras. Kendall no se esperaba aquel
comentario y se qued atni-ta durante unos instantes.
-No entiendo qu... A qu te refieres?
-Acaso no desearas que recuperase la memoria ms bien tarde que temprano?
-Por qu?
-No tengo la menor idea.
Kendall crey ms oportuno permanecer callada.
Al cabo de un momento, l seal con la barbilla hacia el pasillo donde ella haba
comentado su estado de salud con el mdico.
-Te has estado documentando acerca de la amnesia -afir-m-. Por lo que he odo,
daba la impresin de que queras despejar dudas, aclarar todas las posibilidades. Y
me pregun-taba qu razn te induca a ello.
-Quera averiguar con qu te... con qu nos enfrentamos. No te parece normal?
-No lo s. Lo es?
-Para m s, desde luego. Me gusta saber con exactitud a qu atenerme en todo
momento. Prefiero estar preparada por si sucede lo peor, as no me disgusto tanto
si ocurre. Supongo
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que esto se debe al hecho de que me qued hurfana de muy pequea. Nunca he
logrado superar del todo el miedo a lo inesperado.
De pronto, al darse cuenta de que estaba contndole dema-siado, se call.
-Por qu te detienes? -le pregunt l-. Estaba ponindo-se interesante.
-No quiero abrumarte con ms datos. -Kendall esboz una mueca, confiando en
que lo tomara como una broma y que diera por concluida la conversacin-. Te
duele la pierna?
-No mucho. Pero es un maldito engorro. Lo que de verdad me duele son los golpes
y las magulladuras.
Tena el brazo derecho cruzado sobre el regazo. La piel es-taba cubierta de
moratones desde la mueca hasta el bceps, que se curvaba en la amplia manga de
la bata del hospital.
-ste parece especialmente doloroso. -Kendall roz el os-curo cardenal y luego dej
la mano posada sobre su brazo musculoso. De alguna forma, pareca esencial que
ella le to-cara.
l baj la vista hasta su mano izquierda y clav la mirada en el anillo de boda que
llevaba en el dedo corazn. Y aquella mirada la hizo an ms consciente del calor
que, a travs de las yemas de sus dedos, transmita su piel a la de ella. No debera
estar tocndolo. Desde luego, no debera experimentar ningu-na sensacin. Sin
embargo, no lograba apartar la mano.
El hombre gir levemente la cabeza para contemplarla. So-brevino un silencio
denso mientras estudiaba metdica y dete-nidamente sus facciones. Sus ojos,
rodeados por surcos oscu-ros, recorrieron el rostro de Kendall, que acapar su
atencin durante lo que pareci una eternidad. Ella contuvo la respira-cin. A
continuacin l pase la mirada por las suaves ondas naturales de su cabello
castao claro, hasta los hombros.
-Algn atisbo de reconocimiento? -le pregunt Kendall con el corazn en un puo.
Los ojos del hombre volvieron a posarse en los suyos, y Kendall se pregunt si
recordara que los tena de un tono gris inusual; unos ojos llamativos para la
mayora de la gente y desconcertantes para los testigos que mentan. Cuando su
mi-rada descendi hasta la boca de Kendall, sta sinti un brinco
en el estmago, como si hubiera subido en un ascensor muy veloz. O para ser ms
exactos, como si la hubieran pillado ha-ciendo algo prohibido.
Hizo ademn de retirar la mano, pero l la retuvo rpida-mente y la aferr con
fuerza. Examin la estrecha sortija de oro que llevaba, dndole vueltas.
-No es un anillo de boda muy lujoso que digamos.
Desde luego. Lo haba comprado en los almacenes Wal-Mart ese mismo da.
-Es lo que deseaba -repuso Kendall. -No poda permitirme uno mejor? -El dinero
era lo de menos.
El hombre sigui girando la alianza.
-No recuerdo habrtelo colocado en el dedo -dijo mirn-dola a los ojos-. No te
recuerdo. Ests segura de que estamos casados?
Kendall emiti una risita forzada. -Es algo que no olvidara.
-No, pero podras estar mintiendo.
El corazn de Kendall se aceler. Incluso aquejado de am-nesia, su capacidad para
descubrirla permaneca intacta.
-Y por qu iba a mentir? -No lo s. Por qu, en efecto?
-Esto es ridculo. -De nuevo, Kendall trat de retirar la mano, pero l sigui
retenindola con fuerza.
-Me cuesta mucho creerlo. -El qu?
-T. El nio. Todo. -Pareca enojado. -Por qu dudas de m?
-Porque no logro recordarte. -Pero si no recuerdas nada!
-Algunas cosas no se olvidan -replic alzando la voz-, y estoy seguro de que dormir
contigo sera una de ellas.
De pronto se encendi la luz del techo. -Ocurre algo?
-Apague esa maldita luz! -grit l llevndose la mano a los ojos para
protegrselos.
-Apguela -orden Kendall a la enfermera-. No ve que la luz le molesta y empeora
su dolor de cabeza?
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La enfermera obedeci. Nadie dijo nada durante unos ins-tantes. Las ltimas
palabras que el hombre haba pronunciado seguan resonando en la mente de
Kendall, quien, incapaz de enfrentarse a su mirada, se dirigi a la enfermera.
-Siento haber sido tan brusca y haber alterado a su pacien-te. Esta dichosa prdida
de memoria es una dura prueba para ambos.
-En ese caso ser mejor dejarlo descansar. El doctor ha di-cho que no haba que
presionarlo para que recordase. -Blan-di una bandeja sobre la que traa una
jeringa-. Vena a po-nerle su inyeccin de la noche.
Cuando se volvi hacia l, Kendall compuso un remedo de
sonrisa.
-Cuanto ms intentes forzar tu memoria, ms se resistir. Que duermas bien. Hasta
maana -dijo. Le toc fugazmente el hombro y se fue antes de que su talento para
detectar la ver-dad descubriera la mentira en sus ojos.
Aguard tres largas horas antes de ponerse en marcha.
Kevin dorma plcidamente en la cuna, tendido boca abajo con las rodillas dobladas
bajo el pecho. De vez en cuando emita un suave resuello infantil. Ella ya se haba
acostumbra-do a aquellos sonidos.
Estaba demasiado tensa para dormir o para tumbarse si-quiera en la cama del
hospital. Si el cansancio fsico acababa venciendo su desvelo mental y, por
casualidad, se durmiera, perdera su oportunidad.
Mir el reloj de pulsera por ensima vez. Las doce y cua-renta y cinco. Decidi
esperar un cuarto de hora ms. Y no porque estuviera sujeta a un horario rgido.
Estaba habituada a ir improvisando en funcin de los acontecimientos. Pero cuanto
ms lejos estuviera de Stephensville antes del amane-cer, mejor.
Se acerc de puntillas a la ventana, entreabri en silencio la persiana y mir a
travs del cristal empaado. La lluvia segua cayendo incesantemente. Sera
molesto para conducir, pero el mal tiempo haba sido su salvacin, ya que de lo
contrario no habran tomado un desvo y no habra ocurrido el accidente.
Y de no haber sido por el accidente, ya habran regresado a Prosper. El tiempo
haba resultado ser su aliado, de modo que no iba a maldecirlo ahora.
Desde la ventana vea el coche donde lo haba dejado esta-cionado: al otro lado de
la calle, a media manzana, en el apar-camiento de una lavandera que estaba
abierta las veinticuatro horas del da.
-Los neumticos an aguantarn varios miles de kilme-tros -le haba dicho el
propietario dando un puntapi a la rue-da frontal izquierda-. De aspecto no es
ninguna maravilla, pero funciona bien.
Kendall no dispona de tiempo para andarse con exigencias. Adems, era el nico
coche en venta por un particular que ha-ba encontrado en la seccin de anuncios
clasificados del pe-ridico de Stephensville.
-Le pagar mil dlares.
-El precio son mil doscientos.
-Mil. -Kendall sac diez billetes de cien dlares de su bol-sillo y se los tendi.
El propietario lanz un escupitajo de tabaco de mascar, se rasc las patillas con aire
pensativo mientras observaba el di-nero y finalmente tom una decisin.
-Espere aqu. No tardo nada. Voy por los papeles. Kendall condujo de vuelta al
hospital en el coche de la en-fermera y pidi al hombre que la siguiera en el suyo
hasta la lavandera.
-De momento lo aparcar aqu -dijo mientras l le entre-gaba dos juegos de llaves
del automvil-. Mi marido y yo pa-saremos a recogerlo ms tarde. Ahora, si quiere,
le llevo de nuevo a su casa. Perdone las molestias.
Cualquier molestia que pudiera haberle causado quedaba paliada por los mil dlares
que llevaba en el bolsillo. Natural-mente, mostr curiosidad por saber su nombre,
dnde viva, cmo se ganaba la vida su esposo. La acribill a preguntas. Y Kendall,
en tono corts y desenvuelto, le minti.
Eres una embustera nata -le haba dicho Ricki Sue en una ocasin-. Por eso eres
tan buena abogada.
Kendall sonri con nostalgia al recordarlo. Estaban prepa-rando galletas de
chocolate en la cocina de la abuela. Se acor-
Sa
S
daba de sus rostros y de sus voces con tanta claridad como si estuvieran en la
habitacin del hospital con ella en aquel ins-tante.
El comentario de Ricki Sue haba pretendido ser una repri-menda, pero Kendall se
lo haba tomado como un cumplido. -Cuidado, Ricki Sue. Ese tipo de comentarios
no hace ms que alentarla -haba dicho la abuela-. Y Dios sabe que no ne-cesita
que la alienten a contar trolas.
-Yo no cuento trolas! -haba protestado Kendall.
-Esa es la peor de todas. -Su abuela la haba reprendido agitando una cuchara de
madera cubierta de masa-. De pe-quea, cuntas veces me llamaron de la escuela
para aclarar las historias rocambolescas que les contabas a tus compaeros de
clase? Siempre estaba inventndose cuentos chinos -le ha-ba explicado a Ricki Sue
en un aparte.
-A veces reinventaba la verdad para hacerla ms interesan-te -haba replicado
Kendall en tono altivo-. Pero yo a eso no lo llamara contar trolas.
-Yo tampoco -haba afirmado Ricki Sue con desenfado mientras se meta un puado
de trocitos de chocolate en la boca-. Se le llama mentir.
Al pensar en las dos mujeres a las que tanto aoraba se le form un nudo de
emocin en la garganta. Si ahora se suma en los recuerdos, la congoja la
paralizara. Y deba actuar an-tes de que fuese demasiado tarde. Antes de que el
hombre que pareca leer sus pensamientos recuperase la memoria. Mir el reloj. La
una de la madrugada. Era hora de irse.
Se acerc silenciosamente a la puerta, la abri y mir con cautela a ambos lados
del pasillo. Haba dos enfermeras de guardia. Una de ellas estaba enfrascada
leyendo una novela y la otra hablaba por telfono.
A ltima hora de la tarde, Kendall haba logrado salir a hur-tadillas del hospital y
guardar sus escasas pertenencias en el coche, de modo que ahora slo tena que
llevarse a su hijo.
Volvi junto a la cuna, desliz sus manos bajo el estmago del beb y le dio la
vuelta. El nio hizo un mohn pero no se despert, ni siquiera cuando lo sac de la
cuna y lo meci en sus brazos.
-Eres un nio muy bueno -le susurr-. Sabes que mam te
quiere, verdad? Y que hara lo que fuese, lo que fuese, para protegerte.
Sali con cuidado de la habitacin. Tras haber permanecido varias horas en la
oscuridad, el pasillo le pareci exagerada-mente iluminado, por lo que necesit
varios valiosos segun-dos para que sus ojos se habituaran a la luz.
Si lograba llegar al cruce de pasillos sin ser descubierta, es-tara a salvo. Pero para
ello deba recorrer una distancia de unos diez metros. Por si acaso una de las
enfermeras alcanza-ba a verla pasar, haba preparado una excusa: Kevin tena ga-
ses y estaba inquieto. Haba decidido pasearlo un poco en brazos para que se
tranquilizara.
La creeran sin dudarlo, pero sus planes quedaran desbara-tados. Tendra que
volver a intentarlo al da siguiente por la noche. Cada hora contaba; y maana
poda ser demasiado tar-de. Necesitaba desaparecer aquella misma noche.
Se concentr en mantener un paso rpido y silencioso. Sin apartar los ojos de las
enfermeras, calcul el trecho que dista-ba hasta la esquina. Cunto ms? Tres
metros? Cinco? Kevin eruct.
A odos de Kendall, son como un caonazo. Se detuvo en seco, con el corazn
latindole alocadamente contra las costi-llas. Pero al parecer nadie ms haba odo
el eructo. La enfer-mera que lea segua absorta en su novela y la otra continuaba
al telfono, explayndose con creciente y palpable entusiasmo en su conversacin.
-As que le dije que si de todas formas l iba a la bolera tres noches por semana,
qu le importaba si yo haca algn turno de noche? Y va y me dice: Eso es
diferente. Y yo le digo: Tienes razn, porque por ir a la bolera no te pagan una
mier-da.
Kendall no esper a enterarse del desenlace de la disputa domstica. En cuanto
lleg a la esquina, se intern en el otro pasillo. Lo haba conseguido!
Apoyando la espalda contra la pared, cerr los ojos, respi-r hondo y cont
lentamente hasta treinta. Cuando tuvo la certeza de que las enfermeras no se
haban percatado de su presencia, abri los ojos.
l, sin embargo, s se haba percatado.
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CAPTULO CUATRO
Le tap la boca a Kendall con la mano, aunque no hubiera sido necesario, ya que se
qued demasiado atnita como para poder gritar. Y de todas formas, no lo habra
hecho. Su huida de Prosper haba acontecido en circunstancias mucho ms ate-
rradoras que aqulla, y tampoco haba gritado entonces.
No obstante, se llev un susto de muerte. Era como si de repente aquel hombre
hubiera salido literalmente de la pared. Cmo haba logrado acercarse a escasos
centmetros sin que ella lo advirtiera?
A juzgar por lo debilitado que estaba, no debera haber re-sultado intimidador. Se
apoyaba pesadamente sobre un par de muletas. Tena la tez cenicienta y los labios
blanquecinos. Sal-taba a la vista que sufra fuertes dolores.
Sin embargo, sus ojos no mostraban el menor indicio de debilidad, sino que
parecan fulminarla desde las cuencas hun-didas. Kendall sinti que el corazn le
daba un vuelco.
Sacudi la cabeza con firmeza, tratando de darle a entender que no emitira sonido
alguno que los delatara. Poco a poco, l baj la mano.
La enfermera parlanchina haba proseguido su letana de quejas sin el menor
desmayo y su compaera no haba levan-tado la vista de la novela que lea. Nada
pareca indicar que se hubieran percatado de que uno de sus pacientes haba aban-
donado la cama.
El hombre llevaba unos pantalones verdes de quirfano. Haba rasgado la pernera
derecha para que le cupiera la pier-na escayolada, y la tela estaba tan hecha
jirones que pareca desgarrada a dentelladas. A Kendall no le habra extraado en
l. Estaba demacrado, pero tena la mandbula contrada en un
gesto de determinacin. Habra hecho lo que fuese con tal de levantarse de la cama
y vestirse.
Kendall le hizo una sea para que la siguiera en direccin a su habitacin. Pese a
dirigirle una mirada desconfiada, no la detuvo cuando empez a avanzar de
puntillas por el pasillo. Tal como haba dicho el doctor, se manejaba bastante bien
con las muletas, cuyas conteras de goma no producan el menor ruido al golpear el
suelo embaldosado.
Pasaron frente a la habitacin hasta entonces ocupada por l y continuaron hasta
llegar al final del pasillo, donde haba una puerta de salida. Un rtulo de letras rojas
situado sobre la palanca de seguridad adverta que aquella puerta slo deba
utilizarse en caso de emergencia y que si se abra sonara una alarma.
Kendall alarg la mano hacia la palanca. Con un movimiento rpido, el hombre alz
la muleta derecha horizontalmente y la coloc frente a ella, a la altura del pecho.
Kendall frunci el entrecejo y vocaliz en silencio: -No pasa nada. Confa en m.
-Ni hablar -respondi l, gesticulando para que le leyera los labios.
Tras discutir silenciosamente con l mediante imperiosos movimientos de manos y
gestos exagerados, Kendall logr por fin convencerlo de que no sucedera nada si
abra la puer-ta. l le dirigi una mirada dura y amenazadora, pero acto se-guido
baj la muleta.
Kendall presion la palanca, que cedi con un clic metli-co, sin que se activase
ninguna alarma. Se apoy en la puerta, empuj y la abri. Se detuvo un instante a
escuchar, pero el nico sonido que la acogi fue el de la copiosa lluvia cayendo en
los charcos formados en el csped ralo del patio y sobre el camino de cemento que
conduca a la calle.
Kendall sostuvo la puerta abierta mientras l sala cojeando y no la solt hasta or
de nuevo el clic que indicaba que haba vuelto a quedar bien cerrada. Slo entonces
habl, y lo hizo en susurros.
-Vas a quedar calado hasta los huesos -le dijo.
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SS
-No me derretir.
-Por qu no esperas aqu y.. .? -Ni lo suees.
-De verdad crees que sera capaz de largarme y dejarte aqu tirado?
-Ahrratelo, quieres? -replic l, mirndola con cara de pocos amigos-. Vmonos.
-Como quieras. Por aqu.
-Ya lo s. Es el Cougar azul marino aparcado frente a la la-vandera.
Ech a andar por la acera sin que pareciera importarle la lluvia. Kendall estrech a
Kevin contra su pecho, se asegur de que la mantita le cubriera el rostro y sigui al
hombre.
Tiritaba de fro, de dolor y de debilidad cuando llegaron al Cougar. Kendall le abri
a toda prisa la puerta antes de correr a la del conductor. En una segunda visita a
los almacenes Wal-Mart haba comprado una sillita de nio para el coche. Colo-c a
Kevin en ella y sustituy la manta de franela hmeda por una seca. El beb hizo un
mohn con los labios como si qui-siera mamar, pero no se despert. An faltaba un
par de horas hasta la siguiente toma. Kendall haba planeado su escapada teniendo
en cuenta los horarios del nio.
Se desliz detrs del volante, se abroch el cinturn de se-guridad y meti la llave
en el contacto. El coche se puso en marcha al instante.
-Has hecho una buena compra. Te he visto desde la venta-na de mi habitacin
-explic l cuando Kendall lo mir con extraeza-. Quin era el viejales con mono?
Un amigo tuyo?
-No. Haba puesto un anuncio.
-Ya imagin algo parecido. Y cmo sabas que la alarma no se disparara cuando
abrieses esa puerta?
-El encargado del servicio de mantenimiento sali por ella esta maana. Y luego,
ms tarde, he probado yo misma. Deci-d correr el riesgo de que estuviera
conectada a un tempori-zador.
-Pero ya habas pensado en una explicacin lgica por si la alarma se activaba,
verdad? No eres la que siempre est pre-parada por si sucede lo peor?
-No hace falta que te pongas desagradable.
-Por qu no? Por qu habra de mostrarme agradable con una mujer que afirma
ser mi esposa pero que me abandona? -No tena intencin de irme sin ti. Iba
camino de tu habi-tacin cuando...
-Mira -la interrumpi, en un tono de voz tan seco y spe-ro como un papel. de lija-,
te largabas en mitad de la noche y no tenas la ms mnima intencin de llevarme
contigo. T lo sabes y yo lo s. -Hizo una pausa-. Me duele demasiado la cabeza
para discutir, as que limtate a...
Se qued sin aliento. El torso se le dobl hacia delante, ago-tado por el esfuerzo de
hablar tan seguido. Con un dbil ges-to de mano le indic que se pusiera en
marcha.
-Tienes fro? -le pregunt Kendall. -No.
-Ests empapado. -Pero no tengo fro. -Muy bien.
Stephensville no tena un centro comercial propiamente di-cho, a no ser por unos
cuantos establecimientos y un banco en las cuatro esquinas del cruce principal.
Todos los edificios es-taban a oscuras, salvo la oficina del sheriff. Para evitar pasar
por delante, Kendall gir una manzana antes.
-Ya sabes adnde vas? -pregunt l. -Por qu no intentas dormir un poco?
-Porque no me fo de ti. Si me quedo dormido, eres capaz de tirarme por la borda
en el primer descampado que encuen-tres.
-Si te quisiera muerto, no te habra sacado a rastras de en-tre los restos del coche.
Podra haber dejado que te murie-ras entonces.
El hombre se sumi en un silencio hosco que se prolong durante varios kilmetros.
Kendall crey que haba seguido su consejo y estaba echando una cabezada, pero
cuando se volvi hacia l, vio que la escrutaba con la atencin de un francotirador
con el blanco en la mira de su arma.
-Me sacaste del coche? -S.
-Por qu?
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-Bueno -dijo Kendall con una risa ahogada-, pareca lo ms humanitario que poda
hacer.
-Y por qu me salvaste la vida si luego queras dejarme abandonado en un
hospital de mala muerte para que me las arreglara como pudiera cuando no tengo
absolutamente nada? -No iba a abandonarte.
-Eso es mentira.
-Despus de nuestra conversacin de anoche en tu habita-cin -repuso Kendall tras
exhalar un suspiro de hasto-, me di cuenta de que a ti tampoco te inspiraba mucha
confianza el mdico. As que me pareci mejor llevarte a otro hospital para que nos
dieran una segunda opinin. Quera evitar perder tiempo con todo el papeleo y,
adems, no quera ofenderlos. Han sido muy generosos y amables con Kevin y
conmigo, y por eso pens que sera preferible sacarte a escondidas.
-Y si me hubieran dado un sedante?
-Tanto mejor. As no habras rechistado. -Lo mir de sos-layo y le pregunt-: No
te puso la inyeccin la enfermera cuando me fui de tu habitacin?
-Lo intent. Pero insist en que prefera una pldora, y no me la tragu. A m
tambin me gusta estar preparado. Mi in-tuicin me deca que podras hacer algo
as. Y si lo hacas, quera estar despierto.
-Robaste la ropa del armario de suministros? -pregunt Kendall echando un
vistazo a la tela verde mojada que se le pegaba a la piel.
-Siempre es mejor que andar por ah con el culo al aire, no te parece? Vamos
hacia Carolina del Sur?
-No; de hecho, hacia Tennessee.
-A qu viene el cambio de planes? Qu hay en Tennes-see?
-Si te lo dijera, no me creeras, as que por qu no esperas y ya lo vers por ti
mismo?
-Qu hemos hecho? -Cmo dices?
-Debemos estar huyendo. Qu delito hemos cometido? -Qu demonios te hace
pensar semejante disparate? -Tiene ms sentido que la sarta de sandeces que
pretendes que me trague.
-Qu es lo que no te crees?
-Nada. Para empezar, que seamos una pareja casada con un hijo. Ni lo de que
tuvieras la intencin de llevarme contigo al largarte del hospital. No me creo una
sola palabra. Eres una embustera redomada. No lo niegues, ni me preguntes cmo
lo s. Lo s y punto. Te lo vas inventando sobre la marcha.
-Eso no es verdad -objet.
Su protesta naca tanto de la inquietud como de la afrenta. La intuicin de aquel
hombre, en la que l pareca confiar por completo, era extremadamente aguda. A
excepcin de su abue-la, nadie haba sido capaz de penetrar jams en su interior y
leer sus pensamientos con tanta lucidez. En otras circunstan-cias, Kendall habra
admirado semejante percepcin, pero en aquel momento saba que podra
resultarle letal.
Deba interpretar el difcil papel de esposa cariosa sin des-pertar ms sospechas
en l. Al fin y al cabo, aquella situacin era provisional. Sin duda podra parecer
convincente durante un poco ms de tiempo.
Ambos guardaron silencio. Los nicos sonidos que se oan en el automvil eran el
rumor hipntico de los neumticos so-bre la calzada mojada y la rpida cadencia de
los limpiapara-brisas.
Kendall envidi el plcido sueo de Kevin, libre de toda responsabilidad. Habra
dado cualquier cosa con tal de po-der descansar, de cerrar los ojos y dejar que el
sueo la ven-ciera. Pero de momento ni siquiera poda pensar en ello. No respirara
tranquila hasta que se hallara bien lejos del inqui-sitivo sheriff de Stephensville, por
lo que hizo acopio de su energa decreciente, aferr el volante con ms fuerza y
acele-r hasta alcanzar una velocidad dentro del lmite legal y pru-dente.
Se senta como si estuviera perdido en un tnel oscuro e in-terminable, oyendo
acercarse una locomotora. No poda ver-la, ni correr ms deprisa para esquivarla.
Lo nico que poda hacer era prepararse para el impacto. El pnico a lo inevitable
era lo peor. Habra preferido que lo arrollara al instante y aca-bar de una vez, pues
el rugido constante que le retumbaba en
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la cabeza pareca a punto de hacerle saltar los globos oculares del crneo.
Le dola todo el cuerpo. Notaba los miembros agarrotados y doloridos, pero antes
de intentarlo siquiera, ya saba que se-ra incapaz de estirarse. Tena el trasero
entumecido de estar sentado tanto rato en la misma posicin y le haba cogido tor-
tcolis por haber dormido con la cabeza ladeada. Su ropa esta-ba mojada. Tena
hambre y ganas de orinar.
Pero lo peor de todo era que haba vuelto a tener aquel sueo.
Atrapado en la pesadilla, no poda huir del llanto del beb, que le haba parecido
todava ms ntido y cercano que de cos-tumbre, y lo haba sacado del sueo
profundo. Ahora, su mente consciente pugnaba por despertarlo del todo, pero se
resisti. Aunque detestaba aquella pesadilla recurrente, casi la prefera al estado de
plena consciencia.
Por qu?
Entonces lo record.
Record que no poda recordar.
Sufra amnesia, que deba de estar causada por alguna debi-lidad que albergaba en
su interior. Incluso aquel sabihondo con estetoscopio se haba dado cuenta de
aquella rareza psico-lgica.
El hecho de pensar que era responsable de su intolerable enfermedad le llenaba de
frustracin y de ira. Seguro que lo-grara recordar si realmente lo intentaba.
Se asom a los oscuros recovecos de su mente, esforzndo-se por vislumbrar un
atisbo de luz, algo que le aportara si-quiera una partcula infinitesimal de
informacin sobre s mis-mo.
Pero no haba absolutamente nada. Ni el ms mnimo res-quicio. Su vida antes de
despertarse en el hospital era tan den-sa y carente de luz como un agujero negro.
A fin de escapar de las acuciantes preguntas para las que ca-reca de respuestas,
abri los ojos. Era de da, pero el sol no brillaba. Las gotas de lluvia caan contra el
parabrisas y luego se unan para formar sinuosos hilos de agua que se deslizaban
cristal abajo.
Tena la cabeza apoyada en la ventanilla. El vidrio estaba
agradablemente fresco. Tema moverse, pero lo hizo, alzando la cabeza con
ademn vacilante. El dolor de cabeza no era tan punzante como la noche anterior,
pero segua siendo de cam-peonato.
-Buenos das.
Se volvi hacia Kendall al or su voz. Y lo que vio lo dej aterrado.
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CAPTULO CINCO
Kendall estaba dando de mamar al nio.
Haba echado el asiento hacia atrs para estar ms cmoda. No se haba peinado
desde que la lluvia la haba mojado la no-che anterior, as que el cabello se le haba
secado formando un enredo dorado. Debajo de sus ojos aparecan profundas oje-
ras de cansancio e iba desarreglada, pero su expresin era de tal sosiego que
irradiaba belleza.
Kendall repiti su saludo. Tratando desesperadamente de mantener los ojos
apartados de ella, y sin conseguirlo, mur-mur una respuesta.
No poda decirse que estuviera exhibindose. Se haba cu-bierto el hombro con una
mantita que le tapaba el pecho, de manera que no quedaba a la vista ni un
milmetro de carne. No se vea nada del nio, tan slo un leve movimiento bajo la
manta. En ese momento Kendall le pareci la viva imagen de la dicha maternal.
Por qu razn de pronto se senta cubierto de un sudor fro? Qu demonios le
suceda?
Le entraron ganas de vomitar. Se le aceler el corazn y sin-ti claustrofobia.
A la vez repelido y fascinado, deseaba alejarse de ella y del nio cuanto antes, y sin
embargo no poda dejar de mirarlos. El aura de paz que la envolva -una paz que
estaba convencido de no haber experimentado jams- ejerca sobre l un efec-to
magntico. La sosegada dicha de su expresin le era ajena y se le antoj extraa.
Era natural que se sintiera atrado.
O quiz, pens sintiendo repugnancia de s mismo, se haba quedado paralizado por
pura lascivia, lo que lo converta en un psicpata pervertido obsesionado con las
madres lactantes.
Cerr los ojos y se pellizc la parte superior de la nariz con tanta fuerza que se le
saltaron las lgrimas. Despus de todo quiz no haba sobrevivido al accidente.
Quizs haba muerto y el hospital haba sido su purgatorio, una especie de apeade-
ro previo antes de ser arrojado a su destino final.
Porque aquello tena que ser el infierno. -Cmo te encuentras? -le pregunt
Kendall.
Antes de poder hablar, tuvo que tragar una bocanada de sa-liva agria.
-Imagina todas las resacas habidas en la historia y multipl-calas por diez -repuso.
-Lamento haberte despertado. Dormas profundamente cuando le he cambiado el
paal.
-Por cierto... -Ah.
Mir a travs de la ventanilla surcada de gotas de lluvia ha-cia el lugar donde ella
haba sealado con un ademn de cabe-za. Se haban detenido en una rea de
descanso de la carretera y el nico vehculo aparcado era el suyo. El terreno del
me-rendero estaba cubierto de maleza y el xido haba corrodo las papeleras
metlicas, rebosantes de basura empapada. Toda la zona pareca abandonada.
-Me temo que los servicios no estn muy limpios -dijo Kendall-. Al menos, los de
seoras no lo estaban. Me ha dado mucho asco, pero no tena otra opcin.
-Tampoco la tengo yo -repuso l alargando la mano hacia la manilla para abrir la
puerta-. Seguirs aqu cuando salga? Kendall ignor la pulla.
-Si puedes esperar a que Kevin termine, te echar una mano.
El puo del nio, que asomaba por debajo de la manta, se aferraba a la blusa de su
madre. La mano de dedos diminutos se abra y se cerraba, se abra y se cerraba.
-Da igual, gracias -contest l con brusquedad-. Puedo aparmelas yo solo.
Pocos metros separaban el automvil del edificio de hor-mign. Utiliz el sucio
urinario y luego se acerc al lava-bo, de cuyo grifo goteaba una agua herrumbrosa.
Se lav las manos. No haba nada con qu secrselas, pero tanto daba,
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despus de todo se le volveran a mojar al regresar al coche. Tampoco haba
ningn espejo, lo cual tambin le traa sin cuidado. Deba de tener el aspecto de un
desafortunado su-perviviente de una larga y terrible guerra. Al menos, as era como
se senta.
Cuando volvi al coche, el nio ya estaba instalado otra vez en su sillita.
-Hay un pueblo a unos diez kilmetros de aqu -le dijo Kendall mientras arrancaba-.
He pensado que podramos pa-rar a tomar un caf y aprovechar para telefonear al
neurlogo ms cercano.
El trayecto al aseo le haba consumido las escasas fuerzas que le quedaban.
-Lo del caf me parece una idea excelente -repuso tratan-do de ocultarle a Kendall
su debilidad-. Pero no pienso ir a otro mdico.
Asombrada, lo mir con sus ojos grises desmesuradamente abiertos. Unos ojos del
color de la niebla, en la que l podra extraviarse si perda la cabeza.
-No hay ninguna razn para ir a ver a otro mdico -aa-di.
-Pero te has vuelto loco? Si ests hecho un desastre... -Tengo una conmocin
cerebral. Siempre y cuando no ha-ga nada extenuante durante los prximos das,
me recuperar. En cuanto a la pierna, slo es cuestin de tiempo. As que para
qu consultar a otro mdico y gastar dinero en balde para or lo que ya sabemos?
-Pero sufres dolores constantes. Por lo menos necesitas que te receten calmantes.
-Tomar aspirinas.
-Qu me dices de la amnesia? Deberas consultar a un es-pecialista.
-Y mientras estoy consultando a ese especialista, t te lar-gars.
-No lo har.
-Mira, no s quin eres ni cul es tu historia real, pero has-ta que lo averige no
voy a perderte de vista. No pienso dar-te otra oportunidad para que me abandones.
-Seal el vo-lante con la barbilla-. Vmonos. Necesito ese caf.
El siguiente pueblo era una pequea comunidad agrcola, prcticamente una copia
de Stephensville. Kendall redujo la velocidad al llegar a la calle principal.
-Aparca ah -dijo l sealando una cafetera encajonada entre una mercera y la
estafeta de correos. Varias furgonetas estaban estacionadas junto al desmoronado
bordillo de la ace-ra. Al parecer, aqul deba de ser el bar donde los lugareos se
reunan de buena maana para tomar un caf y charlar, inclu-so los domingos
lluviosos.
-Tienes hambre? -le pregunt Kendall. -S.
-Ir a comprar algo para que no tengas que moverte del co-che -le dijo-. Vigila al
nio.
El nio. Dirigi una mirada angustiada al asiento trasero. Afortunadamente dorma.
Mientras siguiera hacindolo, todo ira bien.
Pero y si no era as? Y si se despertaba y empezaba a llo-rar? La mera idea le
provoc una aguda sensacin de ansiedad, aunque no acert a entender por qu.
No respir tranquilo hasta que vio salir a Kendall del bar, al cabo de varios minutos,
con dos vasos de plstico y una bolsa de papel blanca. Levant la tapa del vaso que
Kendall le tendi y el delicioso aroma de caf recin hecho inund el in-terior del
automvil.
-Hummm. -Bebi un sorbo, hizo una mueca y luego la mir con extraeza-. Por
qu no le has puesto azcar? Kendall contuvo el aliento; sus labios permanecieron
entre-abiertos pero se qued sin habla. Mantuvo sus ojos fijos en los del hombre y,
pasado un momento, se relaj, frunci el entre-cejo y lade la cabeza con una
expresin reprobadora. -Desde cundo te tomas el caf con azcar? -le pregunt.
Sin dejar de mirarla fijamente, bebi otro sorbo de caf. Le haba tendido lo que le
pareca una hbil trampa, pero era de-masiado inteligente para caer en ella.
-Eres muy lista -reconoci l con admiracin, a su pesar. -No s a qu te refieres.
El hombre resopl con escepticismo y cogi la bolsa de papel.
-Qu hay para desayunar?
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6S
Engull dos empanadas de salchicha de cerdo antes de ad-vertir que ella haba
sacado la carne de los suyos.
-Has envenenado la salchicha o qu? -Por favor... -gimi ella.
-Entonces qu tiene de malo?
-Nada, supongo -dijo Kendall dando un mordisco a la em-panada-. Es que ya no
como carne de cerdo.
-Ya no? o sea, que antes s la comas. Y a qu se debe que dejaras de comer
cerdo?
-No tenemos temas ms urgentes de los que hablar? -Se lami la punta de los
dedos para limpirselas de migas-. Debe-ras recapacitar seriamente y dejar que te
llevara a un mdico.
-No. No -repiti con nfasis al ver que Kendall haca ade-mn de replicar-. Lo nico
que necesito es ropa seca y aspiri-nas.
-Vale. T mismo. Al fin y al cabo, es tu cabeza. -Me gustara saber mi nombre.
-Cmo? -Kendall se qued inmvil, mirndolo con ex-presin atemorizada, sin
pestaear.
-En el hospital todos se cuidaron mucho de no dirigirse a m por mi nombre -afirm
l-. Incluso cuando me interrog el ayudante del sheriff, evit pronunciar mi
nombre.
-rdenes del mdico. No quera crearte ms confusin. -Cmo me llamo?
-John.
-John -repiti l, como ensayando. No le son extrao. Pero tampoco se reconoci
en l-. Y t?
-Kendall.
Aquellos nombres no le sugeran nada. Nada de nada. Le dirigi una mirada
recelosa.
-Te recuerdan algo? -inquiri ella en un tono de voz que se le antoj casi
demasiado inocente.
-No. Porque estoy prcticamente convencido de que ests mintiendo.
Kendall puso el coche en marcha sin molestarse siquiera en contestar. Condujo
durante una hora, hasta llegar a una loca-lidad con un supermercado que abra los
domingos.
-Dime qu te hace falta -dijo Kendall despus de aparcar el coche.
Anot los artculos de aseo a medida que l se los iba enu-merando.
-Y ropa -aadi al final. -Algo en especial? -Simplemente ropa. Ah, y un peridico,
por favor.
-Un peridico? -Kendall titube un instante. Luego asin-ti y se dispuso a abrir la
puerta-. Quiz tarde un rato. Yo tambin tengo que hacer unas cuantas compras.
-Y cmo vas a pagar? -le pregunt l antes de que bajara del coche.
-En efectivo.
-De dnde lo has sacado?
-Me lo he ganado trabajando -respondi ella con sequedad mientras abra la puerta.
-Espera -dijo-. Necesitars saber mi talla.
Kendall alarg la mano y le apret la rodilla con suavi-dad.
-No seas bobo. Ya s la talla que usas.
Aquel gesto de familiaridad, propio de una esposa, le pro-dujo una descarga
elctrica.
Mientras la observaba dirigirse a la entrada de la tienda, pens por ensima vez:
Quin es esta mujer y qu relacin tiene conmigo?.
Cinco minutos ms tarde, el nio comenz a gimotear. Al principio no hizo caso de
su llanto, pero cuando se intensifi-c se dio la vuelta y mir al beb, que
aparentemente no tena ninguna razn para llorar.
Trat de ignorarlo, pero los alaridos no hicieron ms que aumentar de volumen
hasta hacerse insoportables. Empez a ponerse nervioso y comenz a sudar.
Estaba sofocado de ca-lor, pero no se atrevi a bajar la ventanilla porque el llanto
del nio habra llamado la atencin.
Por el amor de Dios! Dnde se habr metido? Por qu tarda tanto?
Kendall oy los lloros de su hijo mucho antes de llegar al coche. Ech a correr y
casi arranc la portezuela de los goz-nes al abrirla.
-Qu le sucede a Kevin? Qu ha pasado?
Arroj las bolsas con las compras en el regazo del hombre
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y ech el respaldo de su asiento hacia delante. Unos segun-dos ms tarde tena al
beb en brazos y lo arrullaba.
-Por qu no has hecho nada? -le increp-. Por qu lo has dejado llorar de esa
forma?
-No saba qu hacer. No s nada de nios.
-Pues deberas, no te parece? -le espet. Abraz al nio con ms fuerza y lo meci
sobre su hombro mientras le daba palmaditas en la espalda-. Ya est, cario mo.
Vamos, tran-quilo. Mam ya est contigo. -Sin dejar de acunarlo, se lo co-loc
entre el brazo izquierdo y el pecho y se levant el faldn de la camisa.
El hombre vislumbr un seno henchido de leche y un pe-zn protuberante durante
una fraccin de segundo, antes de que desapareciera en la boca del nio.
Al advertir que segua observando boquiabierto al nio mientras mamaba, Kendall
le lanz una mirada desafiante. -Ocurre algo? -le pregunt.
Ocurra algo, desde luego, pero no tena ni la ms remota idea de qu poda ser.
Volvi la cabeza y mir por la ventani-lla. Si ella realmente era su esposa, tal como
aseguraba, por qu haba experimentado un sentimiento de culpabilidad al verle el
pecho? Si era la madre de su hijo, por qu le provo-caba tanto desasosiego todo lo
relacionado con la maternidad? Dios santo! Qu clase de hombre era?
Aquellas preguntas inquietantes le agudizaron el punzante dolor de cabeza. Cerr
los ojos y trat de abstraerse del c-mulo de estmulos contradictorios que le
llegaban del otro lado del vehculo.
CAPTULO SEIS
Fingi estar dormitando incluso despus de reemprender el camino. Kendall
condujo en silencio y ni siquiera le consult antes de volver a detenerse. Mientras
ella llenaba el depsito de gasolina, fue al bao. Esta vez haba espejo y, tal como
ima-ginaba, tena un aspecto espantoso. Pens en afeitarse, pero decidi no
hacerlo. No mejorara gran cosa. Adems, no esta-ba dispuesto a darle tiempo para
poder largarse sin l.
Al salir del aseo vio que tres adolescentes la estaban moles-tando. La haban
arrinconado junto a la mquina de las bebi-das y no la dejaban pasar. Kendall tena
ambas manos ocu-padas con latas de refrescos y bocadillos.
-No es divertido, chicos -deca ella con tono irritado tra-tando de esquivar al ms
alto de ellos.
-Pues a m s me parece divertido -replic ste-. No te parece divertido, Joe?
-Cantidad de divertido -respondi Joe esbozando una sonrisa estpida.
-Slo queremos ser simpticos -dijo el tercero. -Venga, dinos cmo te llamas,
rubia.
-No eres de por aqu, verdad, guapa?
-No -repuso glidamente Kendall-. Y a juzgar por lo que he visto, me alegro de no
serlo. Bueno, vais a dejarme pa-sar o...
-O qu? -pregunt Joe acercando su cara con expresin burlona al rostro de
Kendall.
-O te suelto una patada de narices.
De las cuatro personas que volvieron la cabeza, Kendall fue, con mucho, la ms
sorprendida. Ignorando a los chicos que los separaban, le rog:
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-No hagas nada, por favor. Ya me ocupo yo de ellos.
-S -intervino uno de los chicos-. Ya se ocupa ella de no-sotros -dijo llevndose la
mano a la bragueta-. Apuesto a que lo hace de coa.
A Joe y al otro muchacho les pareci la mar de ingenioso el doble sentido de las
palabras de su amigo y se carcajearon. -Pero si casi no te tienes en pie -se burl
con desdn uno de ellos.
-S. Eso te lo ha hecho ella? -terci otro. -T nos vas a hacer dao? Lo dudo.
-Y con qu pierna nos vas a dar una patada, tullido? -se mof Joe.
Las risotadas se interrumpieron bruscamente cuando el hombre alz la muleta
derecha y le asest un golpe a Joe en las espinillas. Se le doblaron las rodillas y,
lanzando un alari-do, cay al suelo. Los otros dos palidecieron.
-Apartaos de su camino -les orden con calma.
Se alejaron de Kendall. Joe sigui retorcindose en el suelo, aullando y aferrndose
las espinillas doloridas. Kendall lo ro-de y ech a andar con rapidez hacia el coche.
-Os sugiero que aprendis algo de modales, muchachos -dijo l antes de reunirse
con Kendall en el coche.
Ella arranc a toda prisa. El hombre se senta mejor aho-ra que saba que no era
del todo intil. As que se qued estupefacto cuando Kendall emprendi su ataque
verbal con-tra l.
-Ha sido genial. Absolutamente genial. Muchsimas gra-cias. Era justo lo que
necesitaba: un caballero armado con mu-letas que me salve de unos mocosos
inofensivos. Poda haber-lo solucionado yo. Pero no, tenas que entremeterte y
darles algo que recordar!
-Ests enfadada?
-S, estoy enfadada. Por qu te has metido? Por qu no te limitas a ocuparte de
tus asuntos?
j-Oye, cuando tres hombres acosan sexualmente a mi mu-er, s es asunto mo. O
no?
El arrebato colrico de Kendall se desvaneci por comple-to. Pareca nerviosa e
irritada consigo misma por haber perdi-do los estribos.
-Queras evitar una escena, verdad? -prosigui l-. No quieres que nadie nos
recuerde por si alguien viene a hacer preguntas. Supongo que hice bien en no
deshacerme de esto -dijo mostrndole la ropa de quirfano que haba llevado has-
ta entonces-. As no he dejado ninguna pista.
Kendall no mordi el anzuelo. Mantuvo la mirada fija en la carretera, aunque
suspir y se ech el cabello hacia atrs. -Lo siento. Gracias por salir en mi defensa.
Te va bien la ropa?
-S -respondi l bajando la vista para mirar su camiseta y sus bermudas nuevas.
En aquel momento cay en la cuenta de que, efectivamente, Kendall saba su talla.
Iban por una estrecha carretera estatal que discurra entre bos-ques frondosos. Los
campos inundados y los puentes sobre ros crecidos le recordaron el accidente.
Su amnesia constitua la mejor baza de Kendall, pues lo mantena en la oscuridad.
Su nica fuente de informacin ra-dicaba en lo que ella le deca. Poda contarle lo
que se le anto-jara, y l no tena otra eleccin que aceptarlo porque no poda
discutirle nada. No tena posibilidad alguna de descubrir la verdad.
-Has olvidado comprarme el peridico -coment-. Ha sido un descuido?
-No, es que ya no quedaban. He mirado en varias mqui-nas expendedoras, pero
se haban agotado.
Por una vez, quizs estuviera diciendo la verdad, pens l. Las mquinas
expendedoras de la gasolinera tambin estaban vacas. Se haba tomado la
molestia de comprobarlo. Espera-ba que un titular o incluso un artculo breve
pudiera desper-tar su memoria.
Por otro lado, le espantaba la posibilidad de leer algo acer-ca de un personaje
infame y darse cuenta de que era l. Ha-bra estado mezclado en alguna actividad
criminal antes del accidente?
El instinto le deca que su autoridad estaba siendo cuestio-nada. Pero qu
autoridad? La profesional? La marital? Eso era imposible, porque en ningn
momento haba credo que
70
7r
fuesen un matrimonio. Si se hubiera acostado con ella, lo sa-bra. De alguna forma
lo sabra.
Ningn hombre en su sano juicio podra olvidar aquellos pechos bien
proporcionados y erticos. La forma de su trase-ro tampoco le haba pasado
desapercibida. Tena unos ojos impresionantes y una melena que pareca indomable
al des-pertarse.
No era guapa en el sentido clsico de la palabra, pero in-cluso postrado en la cama
del hospital haba reparado en la voluptuosidad de su boca, de labios carnosos y
sensuales. Era una mujer por la que uno pagara gustoso mil dlares con tal de
pasar la noche con ella.
Poco antes, al observarla lamerse las puntas de los dedos llenas de migas, se haba
convencido de lo acertado de su au-todiagnstico. Por muy enfermo que estuviese,
su dolencia no llegaba a tales extremos.
Las sensaciones que le suscitaba la presencia de Kendall eran inequvocamente
masculinas, reflejos condicionados. Ha-ba respondido de la misma forma que lo
hara cualquier hom-bre heterosexual a aquellos estmulos. Tena la certeza de que
sus reacciones ante ella no se deban a que la reconociese ni a que le resultase
familiar.
Inquieto por el rumbo que haban tomado sus pensamien-tos, encendi la radio con
la esperanza de sintonizar algn no-ticiario.
-No funciona -le dijo Kendall.
-Qu oportuno para ti -afirm el-. Cunto falta para lle-gar? Y adnde demonios
vamos? Y no te atrevas a decirme que a Tennessee.
Kendall no lo hizo.
-Vamos a casa de la abuela -le dijo.
-A casa de la abuela -repiti l en tono custico. -Eso es.
-De tu abuela o de la ma? Tengo abuela?
Le vino a la mente una imagen estereotipada: cabello cano-so pulcramente
recogido en un moo, sonrisa benvola, ad-vertencias de mantener la chaqueta
abrochada incluso cuando la temperatura exterior alcanza los veinticinco grados,
alguien que ola a jabn de lavanda y a especias. Poda visualizar la fi-
7z

gura de una abuela, pero no lograba imaginarse recibiendo los mimos de alguien
as. Ni de los de nadie, en realidad.
-Es mi abuela -afirm Kendall. -La has avisado de nuestra llegada?
-No estar. -Su voz adopt un tono apagado-. Muri ha-ce cuatro meses, apenas
unas semanas antes de que naciera Kevin.
-Estabas con ella? -pregunt l tras asimilar la informa-cin.
-No. Yo estaba... fuera. Ni siquiera pude asistir al funeral porque me faltaba muy
poco para dar a luz.
-Os llevabais bien?
-Ms que bien. Nuestra relacin era extraordinaria. -Alen-tada por el inters tan
evidente que mostraba l, prosigui-: Mis padres murieron en un accidente de
coche cuando yo te-na cinco aos. La abuela pas a ser mi tutora. Mi abuelo ya
haba muerto, de modo que slo quedbamos ella y yo. Se cre un vnculo muy
fuerte entre nosotras.
-Llegu a conocerla? He estado antes en su casa? Ella neg con la cabeza.
-Cunto falta?
Kendall suspir e hizo un movimiento rotatorio con la ca-beza para
desentumecerse.
-Por favor, deja de repetir una y otra vez la misma pregun-ta. Eso no nos har
llegar antes. Me gustara estar all antes de que oscurezca. Si te durmieras, el
tiempo se te pasara mucho ms rpidamente.
Haba tomado tres aspirinas, que haban aliviado su dolor de cabeza y atenuado el
agarrotamiento de sus msculos, pero aun as se senta como si lo hubieran
apaleado. Con la inten-cin de descansar los ojos unos momentos, se recost
contra el reposacabezas.
Varias horas despus, al despertarse, vio que estaba anoche-ciendo y que haban
llegado a su destino.
La casa estaba situada al final de un sendero bordeado de vi-des y madreselvas. La
lluvia haba amainado, de modo que mientras se acercaban a la casa Kendall baj
la ventanilla y as-
73
pir a pleno pulmn el aire impregnado de fragancias mezcla-das, los suaves
aromas del verano. Los recuerdos de su ni-ez la embargaron y la aoranza de su
abuela le atenaz el co-razn.
Bajo los rboles del bosque que rodeaban la casa reinaba ya la oscuridad. Las
lucirnagas titilaban desde las frondosas sombras. Casi esper or la voz de su
abuela llamndola para que contemplase aquella galaxia de gusanos de luz.
La casa era una construccin de madera con un techo de va-rias alas que se
extenda sobre un amplio porche. Le habra ve-nido bien una mano de pintura y el
patio estaba un poco des-cuidado, pero por lo dems todo segua igual que desde
su ltima visita.
Salvo que su abuela ya no estaba all y no volvera a estarlo nunca.
La grava cruji bajo los neumticos al detenerse el coche. El hombre se despert,
bostez, se desperez y entorn los ojos para ver en la creciente oscuridad del
anochecer.
Kendall abri su puerta y baj del coche. De momento opt por dejar a Kevin en el
asiento, pues segua durmiendo. Subi la escalera principal con paso gil y se puso
de puntillas para alcanzar la llave, que siempre haba estado guardada so-bre la
jamba de la puerta.
La encontr y la introdujo en la cerradura. La puerta se abri. Alarg la mano hacia
el interruptor de la pared con-fiando en que hubiese electricidad. Cuando las luces
se encen-dieron, dej escapar un suspiro de alivio. Ricki Sue haba con-tinuado
pagando las facturas.
Recorri 'las diversas habitaciones con rapidez. Los mue-bles estaban cubiertos con
sbanas y la casa ola a humedad por estar deshabitada, pero enseguida la hara
habitable, al menos durante el tiempo en que Kevin y ella permanecie-ran all.
Volvi a la sala de estar. El hombre la haba seguido hasta el interior y la esperaba
de pie, apoyado en las muletas, obser-vando aquel entorno desconocido.
-Te gusta?
Por toda respuesta, l se encogi de hombros en un ademn ambiguo.
-Ya s que ahora no parece nada del otro mundo, pero la arreglar -dijo Kendall.
Aquella afirmacin le evoc un recuerdo tan ntido que la dej estupefacta. Casi
palabra por palabra, acababa de repe-tir una afirmacin que haba hecho en su
noche de bodas.
74
75

CAPTULO SIETE
Matt abri de par en par la puerta principal.
-Qu boda tan estupenda! Me duelen los msculos de la cara de tanto sonrer
-dijo. Al advertir que Kendall no lo ha-ba seguido hasta el interior de la casa, volvi
la cabeza y la mir con curiosidad-. Qu ocurre?
-Te parecer una romanticona, pero siempre he soado que mi esposo me tomara
en brazos para cruzar el umbral. -Eres una romanticona. -Matt sonri al tiempo que
la le-vantaba en brazos-. Pero sa es una de las muchas cosas que me encantan de
ti.
La llev adentro en volandas. Kendall coloc una mano de-trs del cuello de Matt,
lo atrajo hacia ella y le dio un largo beso cargado de significado, un beso que saba
que recordara el resto de su vida: su primer beso en su primera casa.
Gibb les haba regalado la casa como obsequio de boda; to-talmente amueblada,
sin hipoteca y con todos los gastos paga-dos. A Kendall la haba asombrado su
generosidad, pero Gibb, en consonancia con su carcter, haba atajado sus efusivos
agradecimientos. A fuerza de insistir, Gibb haba conseguido que el constructor se
comprometiera a tenerla finalizada el da de la boda, y no haba aceptado excusas.
Estaba concluida y lista para vivir en ella desde haca tres das.
Matt deposit suavemente a Kendall en el amplio vest-bulo.
-Te importa que nos deshagamos de esto? -le pregunt, tocando el velo nupcial.
-En absoluto.
Con ayuda de Kendall, le quit el velo de la cabeza y en-tonces, estrechndola
entre sus brazos con un ademn posesi-
vo que la hizo estremecerse, volvi a besarla. Cuando final-mente la solt, Kendall
estaba sin aliento y aturdida de felici-dad.
Extendi los brazos en cruz y dio una vuelta completa so-bre s misma mientras
contemplaba la belleza de su nuevo ho-gar, desde la claraboya del techo hasta la
madera veteada del suelo.
Era una casa de madera integrada en su entorno, concebida para armonizar con la
rusticidad de la zona, con las montaas Blue Ridge al fondo. El interior tena un aire
actual, aunque era clido y acogedor. Las habitaciones eran espaciosas y ale-gres.
Ola a madera nueva y a pintura fresca.
Aquel momento revesta especial trascendencia para Ken-dall. Aqul sera su hogar,
y esperaba que lo fuera para el res-to de su vida. All creceran sus hijos. Matt y ella
viviran y en-vejeceran juntos en aquella casa, un privilegio elemental que sus
padres no haban podido disfrutar. Quera que su felicidad fuese tan desbordante
que la resarciera de haberlos perdido a tan tierna edad.
-Me encanta -dijo abrazndose.
Matt se haba quitado el esmoquin y estaba de pie, con las manos en los bolsillos,
observando los enseres de la casa. Los muebles an tenan las etiquetas de fbrica.
Las habitaciones estaban sin decorar.
-Queda un poco desangelada, verdad?
-Porque todava no es un hogar -repuso Kendall-. Ya le daremos nuestro toque
personal y la convertiremos en algo ms que una simple casa. Ya s que ahora no
parece nada del otro mundo, pero la arreglar. Estoy impaciente por empezar.
Entusiasmada por sus propias palabras, pos las manos so-bre los pliegues de la
camisa de Matt y se apoy en l.
-Oh, Matt, me encanta mi vida aqu -musit. l le rode la cintura con sus brazos.
-Yo tampoco estoy nada mal -respondi en tono de bro-ma, y le dio un beso fugaz-.
Pero me muero de hambre. Pap ha dicho que habra comida en la nevera.
La solt y se dirigi a la cocina. Kendall entr cuando l sa-caba una botella de
champn del inmenso frigorfico.
-Yo la descorchar y servir. T lee la tarjeta. Caramba,
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pap no bromeaba cuando dijo que habra comida. La mayo-ra de los
supermercados no tienen tantas existencias.
Lanz la tarjeta sobre la mesa de la cocina. Kendall la cogi y ley en voz alta:
Estoy orgulloso de vosotros dos. Con todo mi cario, pap. P. D.: Copas fras en el
congelador. Matt se ech a rer.
-Piensa en todo, verdad?
-Si hubiramos querido ir de viaje de novios a Marte, creo que habra intentado
arreglarlo. . Matt dej de forcejear con el corcho y la mir con tristeza. -Lo
siento mucho, Kendall. Qu desgraciada coinciden-cia!
-Lo comprendo -repuso ella con voz suave.
El redactor jefe de Matt haba fallecido recientemente de forma inesperada. El seor
Gregory haba dejado un vaco personal y profesional en la vida de Matt. An no
haba en-contrado a la persona adecuada para ocupar su puesto, y has-ta que no
diera con ella no poda ausentarse del peridico, ni siquiera para disfrutar de su
luna de miel. Naturalmente, Ken-dall entenda la situacin.
Aun as, no poda quejarse por verse privada de su viaje de novios, pues todo lo
dems le haba ido a pedir de boca. Su es-poso era la encarnacin de todos sus
sueos. Su suegro era un hombre extremadamente generoso, y no slo en el plano
ma-terial. Gibb la haba acogido en su familia sin la ms mnima reserva o recelo.
Durante aos haba tenido a Matt para l slo. Y ahora que deba compartirlo, lo
haca de muy buen grado.
Charlaron sobre la ceremonia y el banquete mientras sabo-reaban el champn y
preparaban sndwiches de jamn. Matt estaba hambriento, pero Kendall segua
demasiado excitada para probar bocado. Estaba mordisqueando un trocito de pan y
mirando por la ventana cuando dijo:
-Quiero ajardinar slo la mitad del terreno y dejar salvaje la parte trasera, tal como
est ahora. Me gustara poner come-deros para pjaros en los rboles. Ya vers,
dentro de nada conseguir domesticar a las ardillas. Espero que tambin ven-gan
mapaches.
-Lo dejan todo hecho un asco.
-Los nuestros no. Sern limpios porque los alimentar con regularidad y no tendrn
que andar escarbando en busca de comida. Ah, y ciervos -prosigui sin dejarse
desanimar por el gruido que solt Matt-. Tal vez incluso consigamos que se
acerquen ciervos a la casa.
-Kendall, si tenemos ciervos en nuestro terreno, nuestros amigos se presentarn
aqu para cazarlos el primer da que se abra la veda.
-Oh, no digas eso! Y ni se te ocurra colgar una de esas ca-bezas disecadas en la
pared.
-No entiendo tu aversin a la caza. Es un deporte que a mi padre y a m nos gusta
mucho, y no somos los nicos. -Bueno, pues yo no entiendo que alguien pueda
disfrutar matando animales inocentes.
-Eres una blandengue.
-Supongo que s. -Sonri con nostalgia-. Un verano, la abuela y yo le salvamos la
vida a un cervatillo. Lo encontra-mos cerca de una cascada a la que nos encantaba
ir. En reali-dad no es ms que un pequeo salto de agua, pero de nia me pareca
impresionante. Tambin haba un monumento en me-moria a los cados
confederados. Sola jugar sobre aquel can oxidado siempre que bamos a
merendar all, es decir, al me-nos una vez por semana.
El caso es que encontramos al cervatillo en el bosque. Te-na una pierna rota. Lo
cogimos entre las dos y lo llevamos hasta el coche y luego a casa. Le entablillamos
la pierna y lo cuidamos hasta que se recuper y pudo volver al bosque.
-Donde sera una presa excelente para la siguiente tempo-rada de caza.
-Matt!
-Lo siento. -Alarg la mano por encima de la mesa y le acarici la mejilla-. Qu
puedo hacer para que me perdo-nes?
Kendall atrap su mano, le bes la palma y le mordi sua-vemente la parte carnosa
del pulgar.
-Llvame a la cama -susurr con voz seductora.
El embozo de la cama ya estaba echado hacia atrs. Sobre las mesillas de noche y
el tocador haba jarrones con flores. Obra de Gibb, sin duda. Pero ni siquiera el
hecho de saber
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que su suegro haba invadido la intimidad del dormitorio dis-minuy el deseo de
Kendall.
Frente a frente, mientras se desnudaban el uno al otro y rean al intentar
desabrochar torpemente los innumerables bo-tones del vestido de novia, sin
apenas poder contener su im-paciencia, lo cual no haca ms que acrecentar su
deseo, Ken-dall se alegr de que aqulla fuese la primera vez que estaban juntos.
Matt no se haba acostado con ella mientras haban sido no-vios. Tal grado de
abstinencia mereca casi un gran titular en los peridicos. Hoy en da, cuntas
parejas esperaban hasta la noche de bodas para hacer el amor? Era una costumbre
en pe-ligro de extincin. Kendall no era virgen y l tampoco; pero Matt haba sido
un pretendiente muy caballeroso que, al pa-recer, se rega por un cdigo de honor
que le prohiba acos-tarse con la que sera su esposa, elevando a Kendall por enci-
ma de todas las dems mujeres con las que haba salido hasta entonces.
Era una tradicin anticuada que iba emparejada con la in-justicia de no medir por el
mismo rasero a ambos sexos y con la doble moral hipcrita a la que haban sido
sometidas las mujeres durante siglos. Pero en cierto modo, aquel dominio de s
mismo le haba parecido a Kendall el colmo de la ternu-ra y del romanticismo.
Muchas veces, al darle las buenas noches ante la puerta de su apartamento,
enardecida de deseo y frustrada, Kendall ha-ba anhelado que Matt adoptara una
postura menos intransi-gente al respecto. Incluso le haba animado a hacerlo. Pero
l haba seguido en sus trece.
Ahora, mientras senta las manos de Matt recorriendo su piel, explorando
vidamente su cuerpo, pens que aguardar hasta aquel momento, en que sus
ropas de boda se amontona-ban en el suelo y la desnudez de ambos les resultaba
tan no-vedosa como su condicin de marido y mujer, tena un valor muy preciso.
-Vas a ser exactamente la esposa que deseaba -murmur Matt besndole los
pechos-. Lo s.
-Te prometo que lo ser.
Durante varios segundos despus de despertarse, Kendall no acert a recordar por
qu se senta tan eufrica. Cuando mir a su alrededor a travs de los prpados
entrecerrados, sonri complacida. Estuvo a punto de ronronear de satisfaccin.
Aqulla era la maana posterior a su noche de bodas y se senta la mujer ms
afortunada del mundo. Su marido era un amante tierno y considerado. Haban
hecho el amor hasta que, exhaustos, se haban dormido.
Matt era habitualmente madrugador. Sin embargo, el rayo de sol que se colaba por
la ventana indicaba que haca un buen rato que haba amanecido. La idea de que lo
habra de-jado agotado la noche anterior le hizo esbozar una sonrisa pcara.
Se dio la vuelta con cuidado para no despertarlo. Quera observarlo detenidamente
durante unos momentos sin que l lo advirtiese. Dorma boca arriba, con los labios
ligeramente entreabiertos, y su torso suba y bajaba rtmicamente. La s-bana le
cubra hasta la cintura.
Los recuerdos del placer compartido la noche anterior rea-vivaron su pasin. El
deseo serpente y la recorri entera, es-tremecindola y entrecortndole la
respiracin, y volvi a sentir aquella embriagadora oleada de punzadas en la parte
in-ferior del cuerpo. Anoche, Matt la haba tratado como a una esposa amada y
respetada. Aquella maana quera ser tratada como una mujer.
-Buenos das -susurr tras deslizar la mano bajo la sbana. Matt solt un gruido.
Kendall cerr la mano en torno a su pene flccido. -He dicho buenos das.
l sonri, murmur algo ininteligible y abri los ojos. -Kendall.
-Vaya, gracias por acordarte. Pareces sorprendido. -Lo estoy. Suelo despertarme
con el despertador.
-Pues ya puedes ir tirando el despertador y empezar a acostumbrarte a esto.
-Todas las maanas?
-Por qu no? Acaso tenemos que racionarlo? -Lo masa-
j.
je al tiempo que le mordisqueaba, descendiendo por el cen-tro del pecho y luego
del estmago.
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-Kendall...
Ella apart la sbana y le dio un mordisco debajo del om-bligo.
-Kendall, es pap. -Mmmm?
-Pap. -Matt la empuj a un lado, se levant de la cama y se acerc a la ventana-.
Acaba de detener su furgoneta en el camino de la entrada.
Sacada bruscamente de su arrobo sexual, Kendall apenas haba reaccionado cuando
oy que llamaban a la puerta de la casa. Matt cogi unos tejanos de la cmoda y,
mientras se los pona, le dijo:
-Ser mejor que te levantes y te vistas.
Estupefacta, se incorpor y lo mir salir del dormitorio. -Ya voy, pap -grit desde
el pasillo. A continuacin Ken-dall lo oy abrir la puerta-. Buenos das.
-Os molesto?
-Por supuesto que no. Iba a preparar caf ahora mismo. Pasa.
Se dirigieron a la cocina. Kendall escuch sus voces hasta que ya no pudo distinguir
lo que decan. Entonces alz las ro-dillas y apoy la cabeza sobre ellas, tratando de
disipar su consternacin y su desilusin.
Cuando se hizo obvio que Matt no tena intencin de vol-ver a la cama, se levant y
se duch.
Diez minutos ms tarde, se reuni con ellos en la cocina. Gibb estaba dando la
vuelta al bacon en la sartn.
-Ah, aqu llega la novia! -canturre al verla. Rode la mesa para darle un abrazo
afectuoso. Luego, apartndola un poco, la mir a los ojos-. No te molesta que haya
venido y os prepare el desayuno, verdad?
Estaba de broma? Pues claro que la molestaba. Si no iba a tener ms luna de miel
que aqulla, al menos quera disfrutar-la a solas con Matt.
Pero Gibb sonrea con tanta candidez que Kendall no se atrevi a decirle la verdad.
-Por supuesto que no, Gibb -respondi con una sonrisa forzada.
Se liber del abrazo y se acerc a la cafetera. Al parecer, no
haba logrado disimular su rencor, pues a su saludo poco en-tusiasta sigui un
silencio incmodo.
-Puede que no haya sido una buena idea -dijo Gbb desa-nudndose el delantal.
-No seas bobo, pap -objet Matt-. La maana no es el mejor momento de Kendall.
Ya me ha advertido que no le ha-ga caso si est gruona. Verdad, cario?
Kendall esboz una sonrisa de disculpa.
-Me temo que es un defecto que he de reconocer, Gibb. Suelo estar de un humor
de perros cuando me levanto. -Pues espero que tengas un hambre canina. -Gibb se
anu-d de nuevo el delantal y volvi a la sartn que chisporrotea-ba en el fuego-.
Te gustan los gofres? Preparo yo mismo la masa y le aado un ingrediente
secreto.
-Cul?
-Supongo que ahora que eres de la familia puedo decrtelo -respondi l guindole
un ojo-. Vainilla -susurr-. Aade una cucharadita de vainilla a la masa. Cambia por
completo. -Gracias por el truco.
Matt se levant y ofreci su silla a Kendall.
-Seora Burnwood, tome asiento, por favor -le dijo be-sndole la mano con un
ademn galante-. Permtanos que le sirvamos.
Kendall se sent y slo entonces se fij en los paquetes en-vueltos en papel de
regalo que haba sobre la mesa.
-Ms regalos? Es imposible. Ya hemos recibido muchsi-mos.
-Los ha trado pap.
-Los han dejado en mi casa. Por qu no los abrs mientras termino de preparar el
desayuno?
Kendall y Matt se repartieron los paquetes y comenzaron a desenvolverlos. Haba
una fuente Waterford para pasteles, un par de candelabros de plata y una bandeja
lacada. Matt le ten-di el ltimo regalo.
-Haz los honores.
-Roscoe Calloway lo ha hecho llegar esta maana -les in-form Gibb.
-Oh, qu detalle! -exclam Kendall.
Roscoe era el conserje del juzgado. Haca treinta aos que
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era una institucin all. Desde que Kendall ocup el puesto de abogada de oficio
haban trabado amistad. Abri el paquete y encontr en su interior un marco para
fotografa.
-Con nuestros mejores deseos -ley la tarjeta-. Est fir-mado por Roscoe y
Henrietta Calloway. -Su sonrisa se trans-form en una expresin de desconcierto-.
Ahora que lo pien-so, no recuerdo haberlos visto en la boda. Por qu no habrn
podido venir?
-Te aconsej que no los invitaras -le record con suavidad Matt.
-Pero lo hice porque quera que vinieran -insisti ella-. Roscoe es muy amable
conmigo. Siempre me deja una rosa re-cin cortada sobre mi escritorio, o tiene
detalles de ese tipo. No sabes cunto se alegr cuando nos prometimos. Habla muy
bien de ti, Matt. Y tambin de ti, Gibb.
-Roscoe es de los buenos.
Gibb se apart del hornillo y le llev el plato. El gofre era perfecto: espeso y
dorado, con una pizca de mantequilla de-rritindose en el centro.
Pero el comentario de Gibb le haba quitado el apetito. -De los buenos? -repiti
Kendall, con la esperanza de que no se refiriera a lo que tema.
-Roscoe saba que l y su esposa estaran... bueno, fuera de lugar en vuestra boda
-explic su suegro.
Kendall mir a su marido, quien asinti con expresin so-lemne.
-Habran sido los nicos negros all, Kendall -afirm. -Estoy seguro de que Roscoe
agradeci tu invitacin, aun-que era consciente de que no deba presentarse. l
sabe de so-bra cul es su sitio, aunque t lo desconozcas. -Gibb le dio un apretn
carioso en el hombro mientras aada-: Pero ya aprenders.
CAPTULO OCHO
Tras conducir durante horas, Kendall apenas poda tenerse en pie. Pero antes de
pensar siquiera en dormir deba hacer varias cosas, y la primera era improvisar una
cuna para que Kevin pasara la noche.
En un armario trastero encontr un viejo parque plegable que en otro tiempo haba
servido de lecho a una perra labra-dor parturienta. Los productos de limpieza
estaban en la es-tantera donde la abuela los haba guardado siempre. Freg a
fondo el parque hasta asegurarse de que estaba lo bastante limpio como para que
Kevin durmiera en l.
-Hay algo de comer?
El hombre se apoyaba pesadamente sobre sus muletas, visiblemente exhausto. En
cuanto llegaron, Kendall le haba sugerido que se acostara, pero l se haba
negado. En lu-gar de ello, la haba seguido por toda la casa como un sa-bueso.
-Me ests sacando de quicio -le haba espetado al darse la vuelta y descubrirlo tan
cerca de ella que estuvo a punto de tropezar con l-. Si no quieres tumbarte en la
cama, al menos sintate en alguna parte y deja de seguirme de habitacin en
habitacin.
-Para que puedas escabullirte por la puerta trasera, no? Kendall haba suspirado,
exasperada.
-Aunque sa fuese mi intencin, que no lo es, no me que-dan fuerzas para conducir
ni un kilmetro ms. Reljate, quieres?
No se haba relajado por completo, pero haba atenuado su acecho hasta cierto
punto.
-Ver qu puedo encontrar para comer -dijo.
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En la despensa no haba gran cosa: una lata de judas y un tarro de melocotones.
-No es lo que se dice alta cocina -afirm, refirindose a la comida.
-No te preocupes -repuso l-. Dadas las circunstancias, ms vale esto que nada.
-Maana ir a comprar. Para entonces ya estar fra la ne-vera.
Se repartieron las provisiones y se sentaron a comer. Ken-dall tambin haba
sacado un paquete de galletas saladas que haba comprado en la mquina
expendedora, justo antes del altercado con los adolescentes. La intromisin de su
acompa-ante haba hecho memorable el incidente, sobre todo para el muchacho,
que al da siguiente se levantara con las espinillas cubiertas de moretones.
Aunque estaba molesta por lo sucedido, por otra parte su valor la haba sorprendido
y halagado. Era evidente que su ten-dencia protectora estaba profundamente
enraizada y no se ha-ba volatilizado como su memoria. Kendall le haba reprocha-
do que saliera en su defensa, pero en su fuero interno tena que admitir que haba
sido bastante emocionante.
Incluso maltrecho y magullado, la haba defendido con arrojo. A Kendall se le
antoj admirable tanta fuerza de vo-luntad. Y lo que ms la haba impresionado era
el mpetu con que haba reaccionado al sentir que su territorio haba sido in-vadido.
Kendall no era en absoluto partidaria del machismo. Es ms, en general le
disgustaba profundamente. As que casi se avergonzaba de su satisfaccin al ser
rescatada por aquel hom-bre, cuyo vigor fsico resultaba tan atractivo como su
fuerza interior.
-No recuerdo si eres buena cocinera -quiso saber. La pregunta la sac de sus
inquietantes cavilaciones.
-No soy nada del otro mundo, pero no moriremos de hambre.
-Lo dices como si tuvieras pensado pasar aqu una buena temporada.
-Creo que deberamos quedarnos hasta que recobres la memoria. Es un lugar
tranquilo, un buen sitio para reponerse.
-Y qu hay de mi trabajo?
Kendall se puso en pie y empez a apilar los platos sucios a toda prisa. Los llev al
fregadero, pero cuando volvi a por el resto, la asust al aferrarla con fuerza por la
cinturilla de los tejanos y retenerla. Kendall not los nudillos hincados en su
estmago y le pareci una sensacin no del todo desagradable. -Tena un buen
empleo, verdad?
-Por supuesto.
-A qu me dedicaba?
-Si te lo dijera, te subiras por las paredes. Eres un nmero uno, de esos que se
consideran imprescindibles. Querras vol-ver al trabajo inmediatamente, lo cual es
imposible, por su-puesto. Creme, tu empleo seguir esperndote cuando te res-
tablezcas. Ya he avisado a todas las personas que tenan que saberlo. Y estn de
acuerdo.
-Cundo les has avisado? El telfono de aqu est desco-nectado.
Eso significaba que lo haba comprobado. Antes del acci-dente no era precisamente
un lerdo. Por qu haba presu-puesto que la amnesia entorpecera su perspicacia?
-Llam cuando estabas en el hospital -dijo Kendall tratan-do de disimular su
desasosiego.
-Y cmo explicas que nadie telefoneara o enviara una tar-jeta? Me parece muy
extrao. Es ms, francamente me resulta inverosmil.
-El doctor recomend que no vieras a nadie. Dijo que, puesto que no lograbas
recordar nada, las visitas lo nico que conseguiran sera aumentar tu frustracin,
ya que no recono-ceras siquiera a tu mejor amigo. Por otra parte no nos queda-
mos all el tiempo suficiente para recibir correo.
l sigui observndola con un escepticismo patente.
-Ya est todo arreglado. Te lo prometo -insisti Kendall-. Tu carrera no corre
peligro.
-As que es una carrera, no un mero empleo. -S, podramos decirlo as.
-Dame una pista. Mdico, abogado, jefe indio? -Recuerdas esa copla infantil?
La mueca socarrona se desvaneci.
-Eso parece -murmur l-. Cmo es posible que recuer-
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de esa cancioncilla de la niez y en cambio no me acuerde de ti? -aadi bajando
la mirada al pecho de Kendall.
Nerviosa por aquel contacto directo, Kendall le sac la mano de la cinturilla de sus
tejanos.
-Oigo a Kevin.
Kendall se sinti aliviada de que el llanto del nio en la otra habitacin pusiera fin al
interrogatorio. La curiosidad que l mostraba era natural, pero cuanto menos
hablaran de sus vi-das antes del accidente, ms segura estara. Una palabra apa-
rentemente inofensiva o casual podra devolverle la memoria.
La interrupcin tambin puso punto final a aquel momen-to de turbadora intimidad
que produjo en ella un desasosiego mayor del que estaba dispuesta a admitir.
Deba seguir ha-cindole creer que era su mujer, pero sin traspasar ciertos l-mites.
Despus de amamantar a Kevin, lo ba y luego lo arrull en la mecedora del saln
con las nanas que su abuela le haba cantado a ella.
l se sent en el sof del otro lado de la habitacin, con la pierna escayolada
apoyada en un taburete. La lmpara de la mesilla formaba profundas sombras bajo
sus cejas, oscure-cindole los ojos, aunque Kendall no necesit verlos para sa-ber
que estaban clavados en ella, tan fijos y penetrantes como los de un halcn.
-Y mi familia? -pregunt de golpe. -Tu madre muri hace muchos aos.
-Supongo que no puedo lamentar la muerte de alguien a quien ni siquiera recuerdo.
Tengo hermanos o hermanas? Kendall neg con la cabeza.
-Y mi padre? Tambin ha muerto? -No, pero estis peleados.
-Por qu razn?
-Incluso antes de que sucediera todo esto, te molestaba ha-blar del tema. No creo
que sea buena idea hacerlo ahora. -Pero sabe lo del accidente?
-Pens que no querras que le telefoneara para decrselo, as que no lo hice.
-Tan distanciados estamos? No le importa a mi padre si estoy vivo o muerto?
-A l s le importara, pero t no querras que l supiera lo del accidente. Perdona,
tengo que acostar a Kevin.
Trat de que no pareciera que se iba por huir de l.
Haba colocado el parque en el dormitorio ms pequeo de los dos que tena la
casa. Deposit a su hijo en l con suavi-dad. El nio encogi inmediatamente las
rodillas debajo del pecho y empin el culete en el aire.
-Cmo puede dormir as?
Kendall no advirti que la haba seguido hasta que oy su voz justo detrs del
hombro.
-Muchos bebs duermen en esa posicin. -Parece incmoda.
-Imagino que hay que tener tres meses para que resulte c-moda.
-Tuviste un buen embarazo?
-Pas algunas dificultades los primeros meses. Pero a par-tir de ah fue mejor.
-Qu clase de dificultades?
-Las de costumbre: nuseas por la maana, cansancio, de-presin.
-Por qu estabas deprimida?
-En realidad no era una depresin propiamente dicha. Sim-plemente estaba muy
llorona.
-Y por qu estabas llorona?
-Por favor. Estoy agotada. No puede esperar este interro-gatorio?
Kendall hizo ademn de rodearlo, pero l levant la mule-ta y le bloque el paso.
-Sabes una cosa? -espet encolerizada-. Empiezo a estar hasta las narices de que
utilices esa maldita muleta como si fuese una barrera de peaje.
-Pues yo estoy hasta las narices de tus evasivas. Contsta-me: por qu estabas
deprimida y llorabas tanto? Acaso no deseabas estar embarazada?
Kendall careca de la energa suficiente para seguir enfada-da. Su ira se evapor y
repuso en tono cansado:
-Los cambios hormonales durante el primer trimestre del embarazo suelen provocar
ganas de llorar. Y s, deseaba enor-memente tener a Kevin.
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-Y yo?
Sus miradas se cruzaron durante unos segundos y luego, con mucha calma, Kendall
apart la muleta.
-Voy a darme un bao.
Apag la luz. Pero nada ms apagarla, los faros de un coche trazaron un arco en la
fachada de la casa e iluminaron directa-mente el dormitorio.
-Oh,`! -Kendall gir en redondo y, pegndose a la pared, se dirigi a toda prisa
hacia la ventana. El corazn le lata desbocado. Vio con espanto que el coche se
detena.
A continuacin permaneci parado al final del sendero, con los faros enfocados,
como reflectores, hacia la fachada de la casa. La niebla y la lluvia le conferan el
aspecto de un levia-tn de aspecto monstruoso y amenazador, acompaado por el
siniestro rugido del motor. Kendall oy el golpeteo de las mu-letas detrs de ella.
-Que no te vean! -exclam-. Aprtate de la ventana.
l se detuvo de inmediato. Ninguno de los dos se movi. Kendall contuvo el aliento
hasta que el coche dio marcha atrs por el sendero y se alej. Podra haberse
desmayado de alivio. Cuando pudo articular palabra, su voz adopt un tono forza-
do de ligereza.
-Supongo que se han equivocado al girar.
Al darse la vuelta vio al hombre de pie en el umbral, su per-fil oscuro recortado
contra la luz del pasillo. Su figura le pa-reci enorme e imponente. Cuando pas a
su lado, l encen-di la luz del techo con un gesto rpido y la cogi por la barbilla
para mirarla de cerca.
-Qu demonios ocurre? -Nada.
-Nada? Ests plida y casi te has desmayado al ver ese coche. Qu pasa? Quin
nos persigue? Quin te persigue a ti.
-Simplemente no esperaba ninguna visita, nada ms -repu-so Kendall.
-Y un cuerno. Puede que haya perdido la memoria, pero no soy imbcil, as que no
me trates como si lo fuese. -Sin de-jar de sujetarle la barbilla, se la levant para
obligarla a mirar-le a los ojos-. Ests huyendo porque tu vida corre peligro,
verdad? De quin huyes? Alguien trata de hacerte dao? A tu hijo? -Dirigi la
mirada al parque, donde Kevin dor-ma-. A nuestro hijo?
-Nadie nos har dao mientras continuemos juntos -afir-m Kendall, y lo deca de
veras. De alguna manera saba que aunque l no confiaba en ella, y pese a su
inexplicable aversin hacia Kevin, luchara hasta morir por protegerlos. Esa certe-za
hara que le resultase ms difcil abandonarlo.
Kendall saba muy bien que no deba depender de nadie para que la protegiera.
Poda arreglrselas sola. De hecho, lo haba hecho durante mucho tiempo. Aun as,
se senta ms se-gura en compaa de aquel hombre, aunque teniendo en cuen-ta
su estado fsico, probablemente era una falsa sensacin de seguridad que le
supondra un alto precio, y que incluso po-dra tener consecuencias fatales.
-Estar en el cuarto de bao. Avsame si Kevin se despier-ta -dijo apartndose de
l. Esta vez no la retuvo.
Llen hasta el borde la baera con patas en forma de garras y se sumergi en el
agua caliente y relajante. Cuando volvi a la sala de estar al cabo de un cuarto de
hora, slo llevaba una toalla que le cubra desde el pecho hasta medio muslo. Tena
el cabello mojado y peinado hacia atrs, y se notaba que se ha-ba restregado la
cara hasta dejarla limpia.
l estaba asomado a la puerta principal de la casa, de espal-das a ella,
contemplando ensimismado la oscuridad y la lluvia incesante. Al or las pisadas de
sus pies descalzos, se gir.
-Ya he salido -afirm ella, por decir algo.
-Espera -dijo l al ver que se diriga al dormitorio. Cruz la habitacin cojeando y
no se detuvo hasta estar a escasos centmetros de ella.
Cuando alz la mano hacia el pecho de Kendall, sta hizo ademn de apartarse. l
enarc una ceja, con expresin burlo-na, titube un instante y luego toc su piel
hmeda.
-Te duele?
Kendall no entendi a qu se refera hasta que sigui su mi-rada y vio el enorme
hematoma que le cruzaba el pecho en diagonal desde la base del cuello.
-Me lo hizo el cinturn de seguridad -explic-. No tiene un aspecto muy
favorecedor, verdad? Aunque mi aspecto se-
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ra bastante menos favorecedor si no hubiera llevado abrocha-do el cinturn de
seguridad.
-S, entonces estaras hecha una facha, como yo -observ l esbozando una fugaz
sonrisa compungida.
-No tienes tan mal aspecto. -Sus miradas se encontraron y por un instante se
quedaron mirando. Kendall tena la boca seca y trat de tragar saliva-. Lo que
quiero decir es que la hinchazn de la cara te ha bajado bastante.
l asinti con aire ausente, pues volvi a concentrar su atencin en el hematoma
que le cruzaba el pecho.
-Hasta dnde llega? -le pregunt.
Sinti cmo una oleada de calor le recorra el vientre y los senos. Estaba turbada y,
siendo su esposa, no deba estarlo. Sin dejar de mirarle a los ojos, Kendall se llev
las manos a la toa-lla y la desanud lentamente. Con un extremo en cada mano, la
apart y extendi los brazos a ambos lados del cuerpo, mostrndole una visin
completa.
jams se haba sentido tan desnuda, tan vulnerable. l pa-se la mirada por su
figura, no slo siguiendo el rastro del v-vido hematoma, sino contemplando cada
centmetro de piel, cada contorno y curva. Kendall aguant su mirada escrutadora
hasta que ya no pudo ms, pero cuando hizo ademn de vol-ver a ceirse la toalla,
l la detuvo.
-Qu es esto? -pregunt tocndola en la parte baja del tronco.
Nada ms rozarla, ella dio un respingo, pues el contacto de su mano le provoc una
reaccin inmediata. Se estremeci, pero no se apart mientras l pasaba
suavemente la yema del dedo ndice sobre la delgada cicatriz rosada que
atravesaba la-teralmente su vello pbico. La recorri en toda su longitud, e incluso
entonces dej la mano posada.
-Es la cicatriz de la cesrea -dijo ella con voz entrecortada. -Hummm. Por qu
ests temblando?
-Porque todava est muy sensible. Y ms an despus del accidente.
En efecto, el cinturn de seguridad le haba producido otro gran hematoma que se
extenda desde un extremo a otro de la pelvis. l desliz los dedos sobre ella.
Kendall se ech hacia atrs y se cubri bruscamente con la toalla, apretndosela
contra el pecho. l apart la mano de debajo. Kendall sinti el impulso de salir
corriendo, pero se dijo que deba comportar-se como una esposa.
-La baera es bastante honda -dijo-. Aunque no tuvieras la pierna enyesada, te
resultara incmodo meterte y luego sa-lir. En vez de tomar un bao quiz sea
mejor que dejes que yo te lave con la esponja.
l lo pens un momento y a continuacin sacudi la cabe-za con brusquedad.
-Gracias, pero puedo aparmelas. -Ests seguro?
Baj los ojos, mir de soslayo el cuerpo de Kendall y apar-t rpidamente la
mirada.
-S, estoy seguro.
Pas junto a ella ruidosamente, entr en el cuarto de bao y cerr la puerta a sus
espaldas.
Kendall se apoy en la jamba de la puerta. Transcurrieron varios minutos hasta que
recobr la calma. Esto iba a ser mu-cho ms difcil de lo que haba imaginado. l
era demasiado perspicaz y ella demasiado buena mintiendo, tan buena inclu-so que
haba comenzado a creer sus propias mentiras. Lo que en un principio haba sido su
nico medio de huir se le haba vuelto en contra y ahora la tena atrapada. Deba
escapar de l. Pero primero tena que pasar la noche.
En uno de los cajones de la cmoda del dormitorio encon-tr un camisn de verano,
que ella misma haba dejado all en una visita anterior. Hizo la cama para l y justo
cuando aca-baba de mullir las almohadas oy abrirse la puerta del cuarto de bao.
El hombre avanz lentamente por el pasillo.
Slo llevaba unos calzoncillos cortos que le haba com-prado aquella maana. Tena
el pelo del pecho mojado. Ola a jabn, pasta dentfrica y enjuague bucal. Se sent
con cui-dado en la cama, y cada ademn que haca denotaba su fatiga. Sus
movimientos eran los propios de un hombre treinta aos mayor que l. Su tez tena
un tono grisceo y enfermizo.
-Recustate -le dijo Kendall con dulzura-. Te colocar una almohada debajo de la
pierna.
Mientras lo ayudaba a tumbarse, l exhal un largo suspiro
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de alivio y cerr los ojos. Su aspecto segua siendo lastimoso. Kendall casi se haba
habituado a los hematomas y las abra-siones, a sus ojos hundidos y su rostro
demacrado. Pero aque-llas seales de su sufrimiento se le hicieron patentes en ese
ins-tante y sinti una punzada de compasin.
-Has tomado una aspirina? -le pregunt mientras apaga-ba la lmpara de la
mesilla de noche para que no le diera la luz en los ojos.
-Varias.
-Espero que te ayuden a dormir cmodamente. -Estar bien.
-Pues entonces, hasta maana. Buenas noches. El hombre abri los ojos de
repente. -Adnde vas?
Ella seal hacia la puerta.
-Dormir en el sof de la sala de estar. Podra golpearte en la pierna sin querer
durante la noche.
El le dirigi una mirada larga y penetrante.
-Pero si ests dispuesto a correr ese riesgo -se oy decir Kendall-, preferira dormir
contigo, por supuesto.
Sin ms discusin, l se corri hacia un lado de la cama y le hizo sitio. El esfuerzo
le cost trabajo. Respiraba con breves jadeos y tena la piel sudorosa cuando
Kendall se acost jun-to a l.
-Te encuentras bien? -le pregunt preocupada. -S. Estoy agotado.
-Que descanses -susurr Kendall, y acto seguido se incli-n sobre l y le dio un
suave y casto beso en la mejilla. Ms que tranquilizarle, el beso pareci
enardecerle.
-Seguro que puedes hacerlo mejor que eso.
Con un ademn brusco, la cogi por la nuca, la atrajo hacia l y la sostuvo mientras
la besaba en la boca. Aqul no fue un beso suave ni casto. Us la lengua de un
modo audaz, ertico, experimentado y posesivo.
Adems, saba exactamente lo que haca, pues aunque Ken-dall pugnaba por
resistirse a ellas, una espiral de sensaciones deliciosas le embargaron los sentidos y
la dejaron aturdida. Y no slo a ella. Cuando l puso fin al beso, sigui sujetndo-la
por la cabeza y escrut en la profundidad de sus ojos. Ken-
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dall percibi una mirada de agitacin, indecisin y confusin en su rostro.
-Caray -murmur l.
La solt de repente, como si ella estuviera demasiado ar-diente para tocarla. Cerr
los ojos y se qued dormido al ins-tante. O al menos fingi estarlo.
Kendall yaca a su lado, con el cuerpo rgido, temerosa de moverse, casi sin
atreverse a respirar por miedo a romper no saba bien qu delicado equilibrio.
Cielos, en qu embrollo se haba metido? Al principio, la idea de asegurar que l
era su marido le haba parecido un plan ingenioso y sin mayores complicaciones.
Haba funcionado de maravilla en el hospital. Pero no haba tenido en cuenta que l
se comportara como un esposo que hace vida conyugal y como tal esperara que
ella le correspondiese como era debido. Sin duda tendra que haberlo previsto. Era
un varn heterose-xual y ella afirmaba ser su esposa. Dada la situacin que la
propia Kendall haba inventado, la verdad era que l asimila-ba su papel de un
modo ms normal que ella.
Para mayor consternacin de Kendall, reconoci para sus adentros que la idea de
ser su esposa no le resultaba del todo desagradable. El rostro y el cuerpo de aquel
hombre haban sufrido evidentes daos fsicos, pero aun as estaba segura de que
si entraba en una habitacin repleta de mujeres causara un gran revuelo entre
ellas. Mostraba una actitud distante que de alguna manera ejerca un efecto
magntico. Tena una per-sonalidad austera, era parco en palabras y, como haba
evi-denciado el incidente con los tres adolescentes aquella misma tarde, posea una
extraordinaria y justificada confianza en s mismo. No ira buscando problemas,
pero si se los encontra-ba, saba manejrselas.
El hoyuelo de su barbilla era decididamente sexy. Cual-quier mujer se sentira
atrada por l.
Antes de declarar que era su esposo, Kendall no haba con-templado siquiera la
posibilidad de que llegaran a atraerse. Por consiguiente, su estrategia haba
fracasado y le haba sali-do el tiro por la culata. Ella misma se haba atrapado en
una situacin explosiva tan peligrosa como un campo de minas. Un paso en falso y
sera su ruina.
9S
Estuvo tentada de coger a Kevin y huir precipitadamente en el coche antes de que
la situacin empeorara, antes de que se descubriera no queriendo marcharse.
Pero su cuerpo necesitaba descansar. No tena energas para levantarse de la
cama. Adems, a qu otro lugar podra ir que fuese tan seguro como aqul?
Transcurri un largo rato hasta que logr conciliar el sue-o, tumbada junto a l,
saboreando an su beso y temiendo que al despertarse a la maana siguiente l
hubiera recupera-do la memoria, en cuyo caso todos sus esfuerzos habran sido en
vano.


96
CAPTULO NUEVE
El aterrizaje del helicptero caus un revuelo considerable en Stephensville.
El hecho de que luciese el distintivo del FB1 suscit an mayor curiosidad. No haba
ocurrido nada tan emocionante en la pequea localidad de Georgia desde que un
gngster de poca monta se haba refugiado en casa de su novia, un burdel situado
en las afueras del pueblo, y haba entablado un encar-nizado tiroteo mortal con los
agentes federales. Slo los an-cianos lo recordaban.
El agente especial Jim Pepperdyne no prest atencin a los transentes que le
miraban boquiabiertos mientras se apeaba del helicptero que acababa de aterrizar
en el recinto de la es-cuela de enseanza media. Seguido por un grupo de agentes
subalternos, que tuvieron que apretar el paso para no quedar-se rezagados,
atraves el patio, recorri la acera a zancadas, cruz la calle y entr en el hospital
donde los individuos que buscaba haban sido vistos por ltima vez.
A los empleados, previamente interrogados con deteni-miento por otros agentes, se
les haba informado de que el gran jefe ya vena de camino. Estaban reunidos en la
sala de espera cuando Pepperdyne entr con aire resuelto.
Tras varias horas de interrogatorios extenuantes, el equipo de agentes que le haba
precedido en su llegada no haba ave-riguado nada relevante. No haba logrado
descubrir ni una sola pista que esclareciese lo que les haba ocurrido al hombre, a la
mujer y a su hijo. Haban desaparecido sin dejar ni rastro. Pareca como si la tierra
se los hubiera tragado.
Jim Pepperdyne no crea en el hombre del saco. Ni en alie-ngenas que apresaban
rehenes y se los llevaban de paseo en
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sus naves espaciales. En lo que s crea era en el ingenio mal-vado del hombre. Su
experiencia como agente se lo haba de-mostrado una y otra vez.
El hombre de mediana edad que se acercaba al personal del hospital distaba mucho
de tener un fsico que impusiera. Empezaba a tener una barriga considerable y el
pelo comen-zaba a ralearle a un ritmo que le irritaba. Aun as, tena un aire
autoritario que infunda respeto a todo aquel que se cru-zaba con l.
El personal mdico estaba siendo el blanco de su mirada es-crutadora y casi
despectiva. Pepperdyne adopt aquella tcti-ca intimidatoria, si bien su enojo y
preocupacin eran reales, y continuaran sindolo hasta que averiguara el paradero
de las tres personas que se le haban escapado a l y a todas las dems fuerzas de
seguridad de varios estados.
Llevaban desaparecidos treinta y seis horas -treinta y seis horas frenticas para
Pepperdyne- cuando un agente de la ofi-cina del sheriff de aquel pueblo apartado
haba relacionado a las personas descritas en el boletn de bsqueda con un acci-
dente automovilstico ocurrido recientemente en su condado.
Hasta que recibi aquella llamada, Pepperdyne no haba odo hablar de
Stephensville, pero a partir de aquel momento se convirti de inmediato en el
centro geogrfico de su mun-do. Envi un primer equipo de agentes, que le
telefonearon ms tarde para informarle de que las descripciones de las per-sonas
desaparecidas coincidan con las de las vctimas del ac-cidente.
Posteriormente se haban enviado ms agentes con objeto de interrogar a todo
aquel que hubiera tenido contacto con los tres desaparecidos. Hasta el momento,
los interrogatorios no haban dado el menor resultado. El coche siniestrado haba
sido localizado ro abajo, a casi cinco kilmetros del lugar del accidente. La vctima
mortal haba sido identificada, y Pep-perdyne aguardaba el informe oficial del
forense acerca de la causa de la muerte.
Ahora Pepperdyne miraba al grupo en silencio, con los pies ligeramente separados y
firmemente plantados en el suelo. No perdi tiempo en presentarse.
-Quin estaba de guardia la noche en que los trajeron
aqu? -Varias manos se alzaron. Seal a una enfermera-Qu ocurri? Cuntemelo
todo.
La mujer le hizo un relato conciso pero detallado.
-Ella y el nio se encontraban bien. Estaba algo alterada, pero sin heridas graves.
Su marido necesitaba atencin inme-diata. -Hizo un ademn con la cabeza
sealando hacia los otros agentes-. Ya se lo hemos contado a ellos una decena de
veces.
Pepperdyne ignor su queja y continu preguntando. -l estaba consciente?
-No.
-Dijo algo? Murmur algo? -No.
-Iba armado?
La enfermera neg con la cabeza. -Est segura?
-Tuve que cortarle la ropa para desvestirlo -repuso con frialdad-. No llevaba pistola.
-Y algn documento que acreditara su identidad?
-No. Ella nos dijo luego que toda la documentacin se ha-ba hundido con el coche.
-Al decir ella se refiere a...? -La seora Kendall.
Pepperdyne se gir hacia uno de los agentes, que se enco-gi de hombros como
queriendo decir ya se lo he dicho. Obviamente indignado, Pepperdyne se volvi
hacia la en-fermera.
-Su apellido es Burnwood. Se llama Kendall Burnwood. Mencion alguna vez este
apellido?
-No. Anot John y Mary Kendall en los impresos de in-greso -contest la enfermera.
-S, ya he visto los impresos. -Otro de los agentes se acer-c con los papeles y se
los entreg a Pepperdyne. ste los agi-t ante el grupo all reunido-. Ella no dej
ningn espacio en blanco, pero todos los datos son falsos. Nombres, direccio-nes,
nmeros de telfono, nmero de la cartilla de la Seguri-dad Social... todo mentira,
todo inventado. A ninguno de ustedes les pareci exirao que llevara dinero en
efectivo y que en cambio no tuviera ni un solo documento de identidad?
98
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A modo de respuesta, no obtuvo ms que silencio y mira-das a la defensiva.
Finalmente, otra enfermera se decidi a ha-blar.
-No me importa cmo se llame esa mujer. Es una persona encantadora y muy
honrada. Podra haberse ido tranquila-mente sin pagarnos ni un centavo. No tena
por qu dejar ese dinero en su habitacin, pero lo hizo, y lo deposit donde sa-ba
que lo encontraramos. Le aseguro que la cantidad cubra con creces el importe de
la factura. Es una madre estupenda y estaba muy preocupada por la prdida de
memoria de su ma-rido.
-La razn por la que est preocupada por su prdida de memoria es porque teme
que la recupere -replic Pepperdy-ne, volvindose hacia el mdico-. Cundo
ocurrir eso?
-Bueno, podra suceder en cualquier momento. O quiz nunca.
-Buena respuesta -rezong furioso el agente especial-. Corre peligro a causa de la
conmocin?
-No, si se lo toma con calma, como le aconsej. -Qu me dice de su pierna?
-Era una fractura limpia. Debera estar completamente res-tablecido en un par de
meses.
La actitud displicente del mdico hizo que se le disparase la tensin arterial a
Pepperdyne.
-Dej usted salir de aqu tan campante a un hombre que haba sufrido una lesin
cerebral y rotura de tibia?
-No tenamos manera de saber que ella iba a sacarlo a es-condidas y escabullirse
del hospital en plena noche.
-Ese comportamiento es normal? Sus pacientes se esca-bullen con frecuencia,
doctor? No le pareci sospechoso? Cuando descubri usted la desaparicin a la
maana siguien-te, por qu no se lo comunic inmediatamente al sheriff?
-Les haba interrogado en varias ocasiones y pareca satis-fecho con la versin que
le dieron. No les haba puesto bajo arresto ni nada por el estilo. Qu han hecho, a
todo esto? Cmo es que tiene el pueblo entero plagado de agentes bus-cndolos?
-Esa informacin es confidencial -replic Pepperdyne de modo cortante.
Si los medios de comunicacin metan las narices en aquel caso, las cosas podran
complicarse de mala manera. Quera que esas personas se sintieran intimidadas
hasta el punto de que le suministraran cualquier informacin que supieran, pero no
tan intrigadas como para que se diesen cuenta de que estaban ante una historia de
alcance nacional por la que cualquier di-rector de informativos estara dispuesto a
dar un rin. Has-ta el momento haba logrado mantener en secreto el asunto de la
desaparicin. Cuanto ms tiempo pudiera ganar antes de que fuese de dominio
pblico, mejor.
-Cmo salieron del pueblo? -pregunt sin dirigirse a na-die en particular.
Estaba casi seguro de que ya no se encontraban en Ste-phensville. Tras ver la
localidad desde el aire, Pepperdyne du-daba de que la seora Burnwood -pese a su
astucia e ingenio-pudiera ocultarse all con un amnsico y un beb por mucho
tiempo. Apenas haba lugares donde esconderse. Adems, sus agentes haban
distribuido fotos de ellos por todo el pueblo. Nadie los haba visto.
-Alguna idea acerca de cmo se fueron? Alguno de uste-des vio a la seora
Burnwood conducir un coche?
-Yo le prest el mo -dijo una de las enfermeras-. Pero slo por unas horas. Fue a
los almacenes Wal-Mart a comprar algo de ropa para ella y el nio.
-Comprob el kilometraje despus?
-El kilometraje? -repiti la mujer como si fuese un con-cepto desconocido para
ella.
Otro callejn sin salida. Ya haban consultado los archivos policiales por si se haba
producido algn robo de vehculo. Haca dos aos que no se haba presentado
ninguna denuncia. Slo haba un taller en Stephensville que vendiera coches de
segunda mano. Aunque haba varios oxidndose en el solar, no se haba vendido
ninguno en los ltimos seis meses.
-No hay servicio de autobuses para salir de aqu, ni aero-puerto ni barcos ni trenes
de pasajeros. Cmo demonios se fueron? -La voz estentrea de Pepperdyne hizo
retemblar los vidrios de las ventanas, pero no obtuvo respuesta, ni siquiera una
sugerencia. Con un suspiro de derrota, dijo-: Gracias por su tiempo, seoras y
seores.
100
Mientras se dirigan hacia el helicptero que les aguardaba, uno de sus hombres le
pregunt:
-Dgame, seor, cmo salieron de aqu?
Pepperdyne se agach bajo las hlices que giraban a toda velocidad y grit
furibundo:
-Hemos eliminado todas las dems posibilidades, as que supongo que les
crecieron unas malditas alas y se fueron vo-lando!


102
CAPTULO DIEZ.
-Cmo se llama? Perdn? Ha dicho Crook'? Se escri-be tal como suena?
-Sosteniendo el auricular entre el hombro y la mejilla, Kendall anot el nombre en
un bloc de notas-. Lo han cogido in fraganti? Aj. Pues qu bien -murmur.
Alguien llam a la puerta de su despacho. Cuando levant la vista y vio a Matt le
hizo seas para que pasara.
-Vengo en mal momento? -pregunt gesticulando para que le leyera los labios.
Kendall torci el gesto y le hizo una mueca por hacerle una pregunta tan tonta.
Continu hablando por telfono.
-De acuerdo. En cuanto acabe aqu bajar y hablar con l. Ahora mismo tengo una
visita. Hasta luego. -Colg el auri-cular y se pas los dedos por el cabello. Entonces
dirigi una sonrisa a su esposo al tiempo que le deca-: Pareces medio cuerdo.
Espero que lo ests, porque todas las dems personas con las que me he visto hoy
estn fuera de control.
Matt se ri ante el comentario de su esposa mientras se sen-taba en el filo de la
mesa.
-Es el ftbol. El partido de vuelta se juega este viernes por la noche. Eso vuelve un
poco locos a todos los de por aqu. -Un poco locos? Querrs decir que se suben por
las pare-des, que estn como cabras. Totalmente pirados.
-Intuyo que ahora vas a decir por ejemplo?
-Veamos. Ha habido una discusin a grito pelado entre dos vecinos en el vestbulo.
El pastor alemn de uno de ellos uti-liz el patio del otro para hacer sus
necesidades minutos antes de que empezara su celebracin particular. Cuando la
pir-
i. En ingls, sinvergenza. (IV. de la T.)
roa
mide de animadoras se vino abajo... Bueno, puedes hacerte una idea de la
escenita. No ha sido agradable. Lo ha deman-dado. Luego, un presunto atracador a
mano armada pendien-te de juicio me ha preguntado si podra sacarle de la crcel
el tiempo suficiente para asistir al partido. Es su dcimo encuen-tro con sus
antiguos compaeros de curso.
-Te lo dije -afirm Matt rindose.
-Lo siguiente no guarda ninguna relacin con el ftbol, sino con nuestro estimado
fiscal. Estamos discutiendo la ad-misibilidad de que aada a la acusacin que
formular con-tra mi cliente sus antecedentes penales por una agresin que co-
meti tiempo atrs. No te imaginas cmo se ha puesto. Le he dicho a Dabney que
es un linchador. l me ha tildado de libe-ral, defensora de pleitos perdidos, rojilla y
nortea. A conti-nuacin ha colgado y ahora se niega a contestar mis llamadas.
Matt haba escuchado con gesto de comprensin.
-Dabney suele enfurruarse, pero sus enfados son pasa-jeros.
Kendall y el fiscal Dabney Gorn se enzarzaban con regula-ridad. El conflicto entre
ambos era inherente al puesto que ocupaba cada cual. En opinin de Kendall, si el
fiscal del con-dado no estaba disgustado con ella, es que no estaba haciendo bien
su trabajo.
Pero Gorn se tomaba a menudo las discrepancias profesio-nales como una cuestin
personal, lo cual haca las cosas do-blemente difciles para ella pues era una figura
venerada en Prosper. Haba sido el nico candidato al cargo en las ltimas cuatro
elecciones y haba ganado por mayora aplastante en las tres anteriores. El seor
Gorn era un prestigioso dirigente de la comunidad, un smbolo de la ley y el orden
pblico, de-fensor de la verdad, la justicia y el estilo de vida americano. Por
consiguiente, cualquiera que osara hacerle frente era con-siderado
automticamente el malo... o la mala.
Adems, era amigo ntimo de los Burnwood. Cuando Ken-dall se refera a l en
presencia de Matt o de Gibb, elega cui-dadosamente sus palabras. sa era la razn
por la que no le dijo a Matt que consideraba a Dabney Gorn un pedante y un
manipulador interesado de la ley, ms preocupado por mante-nerse en el cargo que
por servir a la justicia.
Junto con el juez Fargo, cuyos puntos de vista desgraciada-mente reflejaban los de
Gorn, el fiscal era un enemigo temible. Puesto que no quera parecer una
quisquillosa con mana per-secutoria, Kendall tambin se guard aquella opinin.
-En resumen, ha sido un da de perros -concluy. Junt las manos y las puso en el
borde de la mesa, dedicando toda su atencin a su esposo-. Qu puedo hacer por
ti, seor Apues-to Editor?
-Para empezar, darme un beso. -Creo que podr hacerlo.
Ambos se inclinaron sobre la mesa y se besaron. Al sepa-rarse de l, Kendall se
relami los labios.
-Gracias, lo necesitaba.
-Es la temporada de ftbol -repiti Matt-. Has de com-prender que eso altera a la
gente.
-Se armaba tanto alboroto cuando t jugabas?
-Lo preguntas en serio? Por lo que a pap respecta, el ft-bol es casi tan
importante como la caza. Me ense a lanzar pases al mismo tiempo que a manejar
el rifle.
Gibb haba obsequiado a Kendall con el relato pormenori-zado de las hazaas de
Matt en el campo de ftbol. Al narrr-selas, sus ojos brillaban como los de un nuevo
converso Kendall dudaba que Gibb hubiera mostrado el mismo entusiasmo si Matt
hubiese decidido tocar la flauta en la banda de msica del instituto.
Su suegro despreciaba todo aquello que no consideraba propio de machos.
Participar en cualquier actividad artstica estaba estrictamente reservado para las
damas y marico-nes, apelativo que abarcaba a cualquier hombre que le gusta-
ra la msica clsica, el ballet o el teatro. Algunos de sus co-mentarios homofbicos
eran tan ridculos que a Kendall le entraban ganas de echarse a rer. O a temblar.
En ocasiones, sus opiniones ultraconservadoras la sacaban de quicio y senta
deseos de gritar. La abuela de Kendall la haba educado en la creencia de que se
deba tolerar y respe-tar a las dems personas y sus excentricidades. Las diferen-
cias entre la gente incluso podan ser interesantes y estimu-lantes.
Las ideas liberales de Elvie Hancock no siempre haban go-
roo
tos
zado de popularidad en Sheridan. No obstante, se haba man-tenido fiel a ellas y
se las haba inculcado a su nieta. Kendall supona que sa era una de las razones
por las que haba deci-dido ser abogada de oficio, defensora de los desamparados.
Eso, junto con las injusticias que haba presenciado en los prestigiosos pasillos de
Bristol y Mathers.
-Con quin hablabas por telfono? -le pregunt Matt-. O no puedes decrmelo?
-Extraoficialmente? -Por supuesto.
-Han pillado a un muchacho robando en una tienda esta tarde. No te lo pierdas: se
apellida Crook.
-El menor de ellos? Billy Joe?
-Lo conoces? -pregunt sorprendida.
-Conozco a la familia. Los gemelos, Henry y Luther, son un ao mayor que yo. Hay
un puado de hermanos y herma-nas entre ellos y Billy Joe. Su padre llevaba el
depsito de cha-tarra que est en las afueras del pueblo. Ya sabes, donde est esa
montaa enorme de metal oxidado.
Kendall asinti con la cabeza, pues conoca el solar horro-roso al que se refera.
-Has dicho llevaba, en pasado.
-Muri hace un par de aos. La seora Crook est pasan-do las de Can intentando
mantener el negocio a flote. -Por qu?
-El viejo Crook a veces no esperaba a tener desguaces de coches siniestrados para
abastecerse de existencias. Los clien-tes a menudo le compraban las mismas piezas
que se les haba robado recientemente de sus vehculos. La opinin general era que
el viejo llevaba el negocio como un truhn y que enviaba a sus hijos a robar para
l.
-Y la seora Crook est tratando de sacar adelante el ne-gocio de forma honrada y
legal?
-Quiz, pero lo dudo. Probablemente sea falta de inteli-gencia, no conviccin moral,
lo que la impide prosperar. -Hummm. As que lo que quieres decir es que Billy Joe
desciende de una larga genealoga de sinvergenzas? -Oh, eres una comedianta.
-No tanto. Gracias por ponerme en antecedentes sobre la
familia Crook, pero me temo que no podemos ahondar ms en esta conversacin
sin infringir la tica profesional. -Comprendo.
Matt nunca la presionaba para obtener ms informacin de la que estaba dispuesta
a revelar para no violar la confidencia-lidad entre abogado y cliente. Dado que l
editaba el peri-dico local y escriba un editorial bisemanal, Kendall deba te-ner
sumo cuidado de no discutir los casos con l. No porque no confiara en su
integridad, sino a fin de proteger la suya propia.
-Qu te trae por aqu? -pregunt ella. -Quera decirte que no ir a cenar esta
noche. -Oh, Matt!
El levant las manos en ademn de acallar sus protestas. -Lo siento. No puedo
librarme del compromiso.
-Es la segunda vez en cuatro das. De qu se trata esta vez?
-Leonard Wiley nos invit a pap y a m a ir a cazar mapa-ches esta noche. Tiene
un perro nuevo del que est muy or-gulloso y quiere mostrarnos lo bueno que es.
Pap acept en mi nombre.
-Dile que no puedes ir esta noche, que ya tenamos planes. -Pero no los tenamos.
-Pues dile que me prometiste que nos quedaramos en casa y vegetaramos delante
del televisor.
-No te lo promet. -l no lo sabr! -Pero yo s.
-Oh-exclam Kendall-. Nunca has dicho una mentira?
-A mi padre, no.
-En ese caso cuntale la verdad. Dile que tengo el sndro-me premenstrual, que
estoy hecha una energmena por la cantidad de noches que pasas fuera de casa y
que amenazo con castrarte si me dejas sola esta noche.
Se levant de la silla y se acerc a l blandiendo un abre-cartas.
Matt retrocedi riendo y esquiv a Kendall, que hizo un ademn juguetn de
asestarle una pualada en la entrepierna.
to6
-Saba que te disgustaras.
-No estoy disgustada. Estoy cabreada. La sonrisa de Matt se desvaneci.
-Es necesario ese tipo de lenguaje? -espet. Su reprobacin no hizo ms que
enfurecerla.
-No, no es necesario, Matt. Pero al menos as me siento mucho mejor, maldita sea.
Apenas llevamos casados tres me-ses y mi marido prefiere pasar la noche con
perros cazadores de mapaches en vez de conmigo. Me parece que eso me da de-
recho a decir una ordinariez.
Le dio la espalda a Matt y se acerc a la librera, atestada con sus libros de leyes y
volmenes sobre Carolina del Sur y la legislacin federal. En una de las estanteras
estaba el mar-co que Roscoe les haba regalado. Kendall haba decidido co-locar
una fotografa de la boda y llevrselo al despacho, don-de el conserje lo vera cada
vez que entrara a limpiar.
Cuando Roscoe haba visto por primera vez su regalo ex-puesto en un lugar tan
destacado, su esculido pecho se haba henchido de orgullo. Su sonrisa radiante
bien vali la repri-menda que Kendall haba recibido por invitarlo a la boda en
contra de los deseos de Gibb y Matt.
-No alcanzo a comprender qu tiene de importante un nuevo perro de caza.
-No es importante para m -repuso Matt con paciencia-. Pero s lo es para Leonard.
No puedo herir sus sentimientos. -Pero puedes herir los mos -replic Kendall
volvindose hacia l.
-No es mi intencin.
-Pues eso es lo que ests haciendo.
-Lo que estoy haciendo es tratar de complacer a todo el mundo -dijo l con voz
tensa-. Y francamente, empiezo a hartarme.
Por lo visto aquel tema le carcoma ltimamente. Sin darse cuenta, Kendall lo haba
puesto sobre el tapete en la discusin y ahora l tena mucho que decir.
-No s qu es peor, Kendall, si la mirada dolida que recibo de ti cuando no hago lo
que deseas o las tomaduras de pelo de mis amigos cuando cedo a tu voluntad.
Sus palabras la hirieron como un aguijonazo.
-Ya que el matrimonio te ha puesto tantas trabas con tus amistades, quiz tendras
que haberlo pensado dos veces antes de casarte.
-Quera casarme. Quera casarme contigo. Pero debes comprender que...
-Que les pertenecas a ellos antes que a m. Sobre todo a Gibb.
Matt se acerc a ella y la cogi por los hombros.
-En efecto, as era. Yo era lo nico que le qued cuando mam muri. Hemos vivido
los dos solos casi treinta aos. Ahora que me he ido de casa, se encuentra solo.
-Solo? -repiti Kendall con incredulidad-. Sin tener que esforzarme mucho, podra
mencionar a una docena de muje-res que estn coladitas por l y se disputan su
compaa. Si Gibb aceptara todas las invitaciones que le hacen, cenara fue-ra
todas las noches del ao. Tiene ms amigos de los que le da tiempo a ver. Por qu
siempre tienes que ser el encargado de que est entretenido?
-Porque es mi padre y lo quiero. l me quiere. Y tambin te quiere a ti -aadi con
nfasis-. Podras decirme sincera-mente una sola cosa desagradable o despectiva
que l te haya hecho o dicho? Acaso no se ha desvivido para que te sientas a
gusto?
Kendall baj la mirada y respir hondo. -S, Matt, es cierto. Pero...
l puso un dedo en sus labios.
-No discutamos, Kendall. No lo soporto.
Y ella no aguantaba que Matt siempre lograra exponer su punto de vista y aducir
razones en su defensa, y acto seguido tratara de hacer las paces con ella sin darle
oportunidad de ofrecer las suyas. Pero todo estudiante de Derecho conoca la
importancia de saber elegir sus argumentos. ste era uno en el que poda ceder. Al
fin y al cabo, el que Matt saliera esa noche no era tan grave puesto que ella no
haba hecho planes con-cretos.
No obstante, las veladas preferidas de Kendall eran, preci-samente, aquellas en las
que no tenan ningn compromiso social. Se quedaban juntos en casa, viendo un
programa de te-levisin y compartiendo un cuenco de palomitas de maz.
los
O haciendo el amor. Se senta excluida cuando l sala con sus amigos, sobre todo
porque no poda participar en sus activi-dades al aire libre y ni siquiera les vea el
sentido.
Pero era preferible quedarse sola antes que verse obligada a pasar la velada con las
esposas de sus amigos cuando stos sa-lan.
Haba tratado de cultivar amistades, pero sus intentos ha-ban cosechado escasos
xitos. Sin que Kendall lo pretendiera, el hecho de que su profesin fuese tan
importante para ella distanciaba a las otras mujeres. Por aadidura, haba algo in-
definible que la haca sentirse apartada. No acertaba a saber exactamente qu era,
pero lo perciba con fuerza. Quiz la til-daran de paranoica, pero en cierto modo
tena la sensacin de que todos los dems estaban al corriente de un secreto del
que ella estaba excluida. Supona que su sensacin de desarraigo se deba a que
ella, a diferencia de la mayora, no tena races profundas en la comunidad.
Fuera como fuese, el resultado final era que no haba logra-do integrarse. Quizs
estaba descargando su sensacin de fra-caso en Matt, tal vez estaba sacando las
cosas de quicio por-que l tena tantos amigos y ella, en cambio, ninguno. Quiz la
incomodaba el no haber sido aceptada an en aquellos crcu-los sociales tan
hermticos, y por eso se estaba volviendo celo-sa y posesiva con Matt, a quien
todos adoraban.
En todo caso, personificaba un estereotipo pattico: una re-cin casada celosa y
resentida por las actividades de su marido fuera del matrimonio.
-Espero que ese maldito perro no encuentre ni un solo ma-pache -dijo enfurruada.
Interpretando sus palabras como la bandera blanca en seal de claudicacin, que
era lo que pretendan ser, Matt le bes suavemente la punta de la nariz.
-No creo que volvamos muy tarde, pero no me esperes le-vantada.
-Te esperar levantada -dijo ella. Matt volvi a besarla y se dirigi a la puerta-. Ten
mucho cuidado con los rifles y dems chismes -aadi mientras sala.
-Siempre lo tengo.
Despus de marcharse Matt, Kendall permaneci sentada
ante la mesa durante largo rato repasando mentalmente todo cuanto se haban
dicho. Matt haba hecho varias observacio-nes acertadas. Concretamente, Kendall
lo haba colocado en la posicin insostenible de tener que elegir entre su padre y
ella, dos personas a las que quera y deseaba complacer. Eso era un error.
Nunca podra abrir una brecha entre Matt y su padre, ni deseaba hacerlo. A Kendall
la encantaba la idea de formar par-te de su familia. En lugar de quejarse de que
realizasen activi-dades que la excluan, debera cultivar alguna aficin y parti-cipar
a su manera. Matt y Gibb se alegraran muchsimo, sobre todo Gibb, quien a
menudo comentaba que le gustara que Kendall aceptase plenamente su mundo.
Tras tomar esa determinacin, Kendall se sinti mucho me-jor. Si no le gustaba la
situacin actual, en su mano estaba cambiarla. Estaba dispuesta a hacer lo que
fuese necesario.
Porque ella no quera un buen matrimonio sin ms. Quera uno estupendo.
Billy Joe Crook era alto y desgarbado, de figura enjuta, sin di-ferencias apreciables
entre el ancho de sus hombros, cintura y caderas. Sus pronunciados huesos se
marcaban bajo la ropa. El nico modo de que el cabello claro y greudo no le
tapara los ojos consista en sacudir la cabeza para apartrselo, y ha-ca aquel
ademn a intervalos tan breves que pareca un tic nervioso.
-Segn el informe de la polica, en el momento de ser dete-nido llevaba usted los
compact disc dentro de la camisa.
El muchacho aspir ruidosamente para despejarse la nariz y trag saliva.
-Pensaba pagarlos. -Fuera de la tienda?
-Iba al coche a coger dinero cuando ese gilipollas me aga-rr por detrs y empez
a registrarme como si yo fuese un criminal.
-Ya -dijo Kendall, en absoluto impresionada por su decla-racin de inocencia-. Le
han pillado alguna otra vez roban-do en una tienda?
El muchacho clav en ella sus ojos incoloros y la mir con intencin de
desconcertarla. Pese a lo escalofriante de aquella mirada, Kendall no se dej
intimidar. Billy Joe finalmente apart la vista, la levant hacia el techo, luego mir
por enci-ma del hombro al guardia apostado en la puerta y, por ltimo, eligi varios
puntos en la habitacin en los que fijar su aten-cin antes de volver a posar sus
fros ojos en ella.
-No -respondi.
-No me mienta, Billy Joe -le advirti Kendall-. Si lo hace, acabar sabindolo. Por
muy desagradable que sea la verdad, prefiero que me la diga usted antes que
enterarme por la ofi-cina del seor Gorn. Ha sido detenido alguna vez con ante-
rioridad?
-No me detuvieron.
-Pero s hubo algn incidente?
-Hace un par de aos? En el Piggly Wiggly? -dijo l es-bozando una sonrisa
desdeosa y haciendo un ademn que daba a entender que aquello no tuvo mayor
importancia.
Kendall se cruz de brazos y cambi de postura mientras Billy Joe se decida a
hablar.
-Vers... la cajera dijo que yo haba intentado robar un c-mic. -Encogi sus
hombros huesudos en un gesto de indife-rencia-. La muy zorra menta.
-No cogi usted ese cmic?
-Lo cog del estante, claro. Pero slo me lo llevaba para leer-lo mientras estaba en
el vter. Esa zorra me arm un escn-dalo de mil demonios y avis al encargado. l
me orden que saliese de la tienda y me dijo que no volviese nunca. Como si me
importara un carajo! Esa sera la ltima vez que me veran como cliente, y as se lo
dije.
-Estoy segura de que eso les parti el corazn.
-Oye, zorra! De parte de quin ests? -grit echndose hacia delante en la silla-.
Adems, cmo es que me han en-viado una ta como abogada?
Kendall dio un brinco y se puso en pie con tanta brus-quedad que la silla se volc y
cay al suelo con estrpito. El guardia apostado en la puerta se acerc
rpidamente, pero ella lo ataj con la mano y sacudi la cabeza para que se de-
tuviera. El polica obedeci y se mantuvo a distancia, aunque
pareca dispuesto a abalanzarse sobre Billy Joe si surga la necesidad.
Kendall fulmin con la mirada a su insolente cliente y su voz adopt un tono
amenazante.
-Si alguna vez vuelve a decirme eso, le partir sus asquero-sos dientes y se los
har tragar. Me ha entendido? Y si estu-viera en su lugar, preferira una abogada.
Es usted tan repulsi-vo... Por qu cree que iba a querer sentarse una mujer a su
lado en la sala de un tribunal y defenderle, a no ser que estu-viese absolutamente
convencida de que se le ha acusado injus-tamente?
Kendall dio a Billy Joe tiempo para reflexionar. l se remo-vi en el asiento y se
mordisque la ua del dedo ndice, de la que apenas quedaba nada. Pese a todo su
descaro, ahora per-cibi en l un asomo de inquietud.
-Vale, vale -dijo al fin-. No hace falta que te cabrees. No lo he dicho con mala
intencin.
-Y tanto que s. -Kendall enderez la silla con calma y se sent-. Me tiene sin
cuidado lo que piense de m, seor Crook. Me pagan para defenderle. El que lo
haga mejor o peor de-pende de m. Sea cual sea la sentencia que dicte el tribunal,
se-guir cobrando mi sueldo cada viernes. Entendido?
Lo entendi. Ech un poco hacia atrs la cabeza para apar-tarse el pelo y dijo con
voz apagada:
-No quiero ir a la crcel.
-De acuerdo. Veamos qu opciones tenemos.
-Declararse culpable? Quiere que reconozca que lo hizo? Usted ha perdido la
puta chaveta, seora!
La grosera pareca ser un rasgo comn de la familia Crook, al igual que el pelo de
color paja sucia y los ojos prcticamen-te incoloros. Los hermanos mayores de Billy
Joe eran altos y huesudos, si bien la desgarbada flacura de los gemelos no era tan
pronunciada como la de l. La madurez haba suavizado algo las angulosidades.
Henry y Luther Crook abordaron a Kendall cuando se dis-pona a salir del juzgado.
Al igual que Billy Joe, ellos tambin demostraron su desacuerdo con el hecho de
que una mujer re-
presentase a su hermano menor. Kendall ignor sus objecio-nes y les explic la
lnea de defensa que le haba aconsejado a su cliente.
-No he perdido la chaveta -dijo sin alterarse-. Creo que Billy Joe debera declararse
culpable.
-Declararse culpable -repiti Henry con sorna-. Menuda abogada es usted. Pues ya
puede olvidarse. Nos buscaremos a otro. Alguien que sepa lo que hace.
-Como quieran. Estar encantada de cederle el caso a la persona que contraten, o a
quien designe el tribunal. Pero mi trabajo consiste precisamente en ocuparme con
prontitud de este tipo de casos. Quiz pasen semanas hasta que otro abo-gado
pueda hacerse cargo. Cunto quieren que tarde en re-solverse?
Luther y Henry se quedaron pensativos unos momentos. Henry mir con desnimo
a Luther y dijo:
-A mam la est matando tener a su pequeo en la crcel. -Escchenme y luego
decidan -sugiri Kendall-. Billy Joe slo tiene diecisis aos. Es menor y ste es su
primer delito. Podemos olvidarnos del incidente del Piggly Wiggly. No lo detuvieron
ni presentaron cargos contra l, y aunque hubiera sido as, sera inadmisible.
-Qu?
-Cierra el pico y djala hablar -espet Henry dndole un codazo a Luther en el
costado. .
Puesto que saltaba a la vista que Henry era el ms inteli-gente de los dos, lo cual
no era decir mucho, Kendall dirigi el resto de sus comentarios a l.
-Creo que si Billy Joe comparece ante el juez de menores y admite haber cometido
un error, es decir, salir de la tienda con los compact disc sin haberlos pagado, pese
a que tena inten-cin de hacerlo, probablemente reciba una reprimenda y se le
conceda la libertad condicional a prueba.
-Eso qu significa?
-Que no ir a la crcel ni se le enviar a Columbia para ser sometido a A&E.
El programa de acogida y evaluacin consista en internar a los delincuentes
menores de edad en un centro de rehabilita-cin por un perodo de cuarenta y cinco
das, durante los cua-
les eran sometidos a un seguimiento riguroso por parte del Departamento de
justicia juvenil. Transcurrido dicho plazo, el juez encargado del caso dictaba la
sentencia definitiva ba-sndose en esa evaluacin y en la recomendacin del
departa-mento.
-Qu significa eso de la libertad condicional a prueba? -Significa que Billy Joe no
puede cometer otro error en un perodo determinado de tiempo, pongamos un ao.
Estar bajo la supervisin estricta de un agente de libertad vigilada. Por la cuenta
que le trae, ms le valdr no meterse en los du-rante el tiempo que dure la
libertad condicional.
-Y qu pasar si lo hace?
-Si se mete en los, la habr fastidiado.
Henry se rasc el sobaco con aire distrado mientras ru-miaba.
-Cul es la otra opcin?
-La otra posibilidad es que se declare inocente. Sera pro-cesado, lo cual podra
suponer unas condiciones ms duras de libertad condicional o bien un A&E.
Personalmente, en este caso concreto creo que el juez reaccionara favorablemente
a una declaracin de arrepentimiento por parte del acusado.
Kendall se encontr con sendas miradas de perplejidad, as que prob de nuevo.
-O sea, es ms probable que el juez falle a favor de Billy Joe si afirma arrepentirse
de lo que hizo y promete no volver a hacerlo. Adems, he de decirles que la idea de
la libertad condicional a prueba le pareci bien a su hermano. Me jur que si se
libraba de sta, no se metera en ms los. Eso es todo. Qu deciden?
Los gemelos se apartaron y consultaron entre s en voz baja.
-Vale, aceptamos -dijo Henry hablando en nombre de los dos cuando volvieron a su
lado-. Estamos de acuerdo con eso que ha dicho.
-Estupendo. Pero quiero que quede claro que al declararse culpable, Billy Joe
reconoce haber cometido un delito. Tendr antecedentes penales. Y no hay ninguna
garanta de que su de-claracin de culpabilidad ablande el corazn del juez. No deja
de ser una apuesta arriesgada y podra salirnos el tiro por la
culata. No obstante, en mi opinin, me parece bastante se-gura.
Los gemelos asintieron con enrgicos movimientos de ca-beza al tiempo que
comentaban cunto se alegrara su madre al saber que el pequeo Billy Joe no ira
a la crcel.
-Claro que en cuanto salga, mam le va a dar una buena zu-rra en el trasero por
haberle dado este disgusto.
La madre tambin deba de ser de armas tomar, pens Ken-dall.
-Sugiero que le compren un traje nuevo a Billy Joe para su comparecencia ante el
tribunal -les aconsej-. Y artculos de aseo. -Para expresarlo en trminos que
pudieran entender mejor, aadi-: Quiero que tenga un aspecto tan elegante como
si fuese un novio a punto de casarse.
-Hablando de bodas, usted es la mujer de Matt Burnwood, verdad? -dijo Luther.
-En efecto.
-El bueno de Matt se ha casado con una chica de ciudad. -No exactamente -repuso
Kendall mientras salan por la puerta-. Me cri en el este de Tennessee, en
Sheridan, un pue-blecito an ms pequeo que Prosper.
-Pero acta como las de ciudad -afirm Luther-. Y tam-bin viste como ellas
-coment, observando su traje sastre-. Es curioso que Matt se haya casado con
usted. Siempre pens que l...
De nuevo recibi otro codazo de su hermano, aunque esta vez se lo propin en el
estmago.
-Luther siempre habla ms de la cuenta -se disculp Henry-. Ahora tenemos que
irnos a casa y darle las buenas noticias a mam.
Empuj a su hermano en direccin a un coche abollado y cochambroso estacionado
frente a un parqumetro.
Kendall suspir de alivio al ver cmo se alejaban. Su pre-sencia le haba hecho
sentir la necesidad de darse un bao. -Atn rebajado, tres latas por un dlar.
El mendigo sentado en los peldaos del juzgado era una fi-gura familiar. Lea en
voz alta la ltima edicin del peridico de Matt. Aunque sus mejillas y su mentn
estaban cubiertos con una desaliada barba entrecana, no era un hombre de

edad avanzada. Probablemente no sera mucho mayor que Matt.
-Buenas tardes, Bama -le salud Kendall esbozando una sonrisa.
-Buenas, abogada. -Cmo ests?
-No puedo quejarme.
Roscoe le haba contado la historia de aquel hombre. Apareci un buen da, un par
de meses antes de que vinie-ra usted aqu. Se hace llamar Bama, por Alabama, ya
sabe. Se sienta en la escalera de los juzgados todos los das, llueva o truene, haga
fro o calor, y lee el peridico de cabo a rabo. Es un tipo agradable. No molesta a
nadie. Al menos, no mucho. Han intentado echarlo varias veces, pero siempre
acaba vol-viendo al da siguiente. Es una verdadera lstima malgastar as una vida,
no le parece? El conserje haba sacudido la cabeza en alusin a los desconocidos
infortunios por los que Bama se vea obligado a vivir de limosnas y a sufrir el
desdn de la so-ciedad.
Kendall sac un billete de un dlar de su bolso y lo desliz en el bolsillo superior de
la mugrienta americana de tweed del hombre.
-Cmprate un poco de ese atn, Bama. -Muchsimas gracias, abogada. -Hasta
maana.
-Hasta maana.
El da haba sido largo. Cada minuto de la jornada haba dejado su marca en
Kendall, como los azotes de un ltigo. Trat de esperar levantada a Matt, tal como
haba prometido, pero le fue entrando tanto sueo que a medianoche finalmen-te
se dio por vencida y se acost.

CAPTULO ONCE
-Su seora!
-Silencio! -El juez H. W Fargo dio unos golpes con el mazo-. Si la letrada no puede
controlar los arrebatos de su cliente y de esas personas del pblico, la apercibir
por desa-cato.
-Con la venia de su seora, si me concede la palabra -gri-t Kendall desde la mesa
de la defensa al tiempo que trataba de contener a Billy Joe Crook. ste haba
comenzado a pro-ferir una sarta de improperios al or el fallo del juez.
-Su cliente se ha declarado culpable y he dictado orden de que sea trasladado a
Columbia para ser sometido a A&E. Qu ms nos queda por tratar?
-Le ruego que disculpe el arrebato de mi cliente, seora. Pero dadas las
circunstancias, creo que su indignacin est justificada.
Fargo se inclin hacia delante y sonri, pero su expresin era desagradable.
-Eso cree? -S, seora.
-Seora de mierda -espet Billy Joe con desdn-. Es us-ted un mierda, juez. Y ella
tambin. Y todos los que estn en esta puetera sala.
Kendall apret los dedos en torno al esculido brazo de Billy Joe con tanta fuerza
que ste grit.
-Sintese y mantenga su sucia boca cerrada. Djeme hablar a m.
-Por qu? -replic soltndose con brusquedad-. Hice lo que me dijo y por hacerle
caso voy a ir a la crcel. Total, eso es igual que la crcel. Ningn loquero me va a
evaluar!
El cabello, que se haba peinado pulcramente hacia atrs con gomina para su
comparecencia ante el tribunal, empezaba a caerle sobre la cara, y sacudi la
cabeza para apartrselo de los ojos. Lanz una mirada iracunda a Kendall, que se la
de-volvi sin pestaear. Billy Joe fue el primero en ceder.
-Mierda -dijo dejndose caer en la silla-. Me escapar, jo-der, eso es lo que har.
Ya lo veris.
Al otro lado de la barandilla, Henry y Luther emitan gru-idos como furibundos
perros de caza sujetos a una correa a punto de romperse mientras la seora.Crook
mascullaba im-precaciones. Kendall se senta atrapada en una pesadilla.
Por el rabillo del ojo vio que el fiscal Dabney Gorn le son-rea satisfecho desde la
mesa de la acusacin, disfrutando no slo de su derrota, sino tambin de su
incapacidad para con-trolar a su cliente.
Dado lo insignificante del caso, por qu Gorn no lo haba delegado en uno de sus
ayudantes? Rara vez asista personal-mente a las vistas. Sola dar las instrucciones
pertinentes des-de su despacho y pasar la mayor parte de la jornada laboral en la
cafetera situada al otro lado de la calle, bebiendo t helado y charlando con quien
se presentara.
Al dirigirse de nuevo al juez, Kendall sinti que las miradas de todos los presentes
en la sala estaban puestas en ella, inclui-da la de Matt. Haba acudido para darle
nimos. Ojal no lo hubiera hecho, pens.
-Seora, ordenar un A&E en este caso es ridculo. El im-porte de los artculos
sustrados es menor de cien dlares. En qu se basa para... ?
-En que su cliente es un ladrn, seorita. Lo ha reconoci-do. Si lo desea, puedo
pedirle al secretario que lea ese frag-mento del acta.
-Gracias, seora, pero no ser necesario. S que mi defen-dido se ha declarado
culpable. El seor Crook reconoce haber cometido un desliz, pero no admitimos que
el mvil fuese el robo, como insina su seora. ste es el primer delito de mi
cliente.
-Del que se tiene constancia oficial -matiz Fargo en tono irnico.
-Que debera ser el nico factor a tener en cuenta -replic
Kendall-. Acaso debemos suponer que este tribunal est pre-dispuesto en contra
de mi cliente?
Fargo enrojeci.
-Usted no debe suponer nada acerca de este tribunal. -Agi-t el mazo en seal de
severa advertencia-. Est pisando un terreno muy peligroso, abogada. Eso es
todo?
-No, seora, no es todo. Solicito que conste en acta lo in-justa que me parece esta
resolucin. Billy Joe Crook se ha mostrado arrepentido de sus actos y, puesto que
ste es su pri-mer delito, considero que un perodo de libertad condicional a prueba
estara mucho ms acorde con los criterios estableci-dos que habitualmente se
aplican.
-Bien, pues yo intento mejorar los criterios establecidos. Decreto el internamiento
de su cliente en un centro tutelar pa-ra menores en prisin preventiva, bajo la
custodia del De-partamento de justicia juvenil. Este tribunal dictar sentencia
basndose en el informe de dicho departamento. -Dej caer el mazo-. Caso visto
para sentencia.
Cuando los alguaciles se acercaron a Billy Joe para espo-sarlo, ste opuso tal
resistencia que se vieron obligados a tra-tar de reducirlo. Aquello bast para que
sus hermanos salie-ran disparados en su ayuda. Ambos saltaron por encima de la
barandilla.
Kendall se interpuso en su camino, con la esperanza de tranquilizarlos y as dar
tiempo a los alguaciles de que le co-locaran las esposas a Billy Joe.
-Por favor, Luther, Henry! As no ayudis!
Pero no escuchaban ni estaban dispuestos a que les impi-diera pasar. Uno de ellos
la apart de un empujn. Kendall cay de espaldas, golpendose la cadera con el
canto de la mesa. Mientras se pona en pie vio que sacaban a Billy Joe a rastras,
entre gritos y patadas, por la puerta lateral. Luther y Henry les pisaban los talones.
De repente, alguien pas corriendo junto a ella. Era Matt. Alcanz a los gemelos
antes de que llegaran a la puerta. Aga-rr a Luther por detrs y lo estamp contra
la pared. Cuando Henry hizo ademn de acudir en defensa de su hermano, Matt
adopt una posicin de ataque. Su expresin era tan intimida-toria que sofoc de
inmediato el mpetu de Henry.
izo

-Ya habis odo la resolucin del juez -dijo Matt-. Caso visto para sentencia. Billy
Joe va camino de la crcel. -Gracias a ella. -Luther fulmin a Kendall con una
mirada asesina-. No tenemos nada contra ti, Matt. Esto va con tu mujer. Ha metido
a nuestro hermano pequeo en la crcel. -Vuestro hermano pequeo se meti l
solito en la crcel al robar esos compact disc. Aparte de eso, si vuelves a tocar a mi
esposa, te corto el pescuezo.
-Matt, por favor.
Kendall se acerc cojeando.
El altercado haba atrado a un enjambre de curiosos. Las puertas estaban
abarrotadas de funcionarios del juzgado que haban salido de sus despachos para
ver a qu se deba tanto alboroto. Kendall no quera que el pblico presenciase
aquel espectculo bochornoso para ella. Si corra la voz de que su marido haba
acudido en su auxilio, su credibilidad quedara seriamente daada y hara peligrar el
respeto que tantos es-fuerzos le haba costado granjearse. Quienes afirmaban que
una mujer no poda encargarse de un trabajo duro como aqul tendran un
argumento de peso para respaldar su teora.
Kendall le toc el brazo a Matt y lo mir con expresin su-plicante.
-ste es mi terreno. Deja que libre mis propias batallas. -Advirti que sus palabras
no agradaron a Matt y que estaba a punto de protestar-. He de ocuparme yo misma
de esto, Matt. Por favor.
Matt lanz una silenciosa mirada de advertencia a los her-manos Crook y se hizo a
un lado. Kendall se dirigi a ellos. -Si recuerdan nuestra conversacin, les advert
que la de-claracin de culpabilidad comportaba algunos riesgos. -Sacu-di la cabeza
con expresin pesarosa y aadi-: Cranme, es-toy tan indignada y decepcionada
como ustedes.
-Y una mierda.
Kendall se volvi al or otra voz a sus espaldas, tan suave y delicada como un
estropajo metlico.
A diferencia de sus delgados hijos, la seora Crook era una mujer corpulenta, cuya
voluminosa figura tena ms msculo que grasa. Llevaba un vestido estampado de
algodn rado y nada favorecedor, y unas zapatillas de velvetn en sus pies an-
chos y de dedos nudosos. Las penalidades haban surcado profundas lneas en su
rostro de tez curtida. Un sinfn de arrugas parta de sus labios delgados, como si los
hubiese mantenido apretados desde haca varias dcadas.
-Lo siento mucho, seora Crook -dijo Kendall-. Las co-sas no han ido como yo
prevea.
-Gracias a usted van a encerrar a mi pequeo.
-Es temporal. Billy Joe no ha estado metido en los serios con anterioridad. Lo ms
probable es que el dictamen que emitan recomiende que se le otorgue la libertad
condicional. Y aunque el juez no est obligado a seguir la recomendacin, estoy
segura de que lo har.
-Igual de segura que estaba sobre lo que ocurrira hoy? -pregunt con sorna.
Entorn los ojos y la mir con rencor-. Le aseguro que se arrepentir de haberse
cruzado en nuestro camino.
Mir por encima del hombro de Kendall e hizo una sea a sus hijos. Estos se
acercaron obedientemente hasta situarse cada uno a un lado de su madre y
entonces, sin pronunciar pa-labra, los tres se alejaron por el pasillo central hacia la
salida. Los curiosos iban apartndose para dejarlos pasar.
Apesadumbrada, Kendall los sigui con la mirada, cons-ciente de que se haba
creado enemigos esa maana. La gente como los Crook rara vez olvidaban las
afrentas.
Y nunca perdonaban.
Faltaban veinte minutos para que cerrase la tienda de artcu-los deportivos y de
caza Burnwood cuando Dabney Gorn en-tr con aire despreocupado. Gibb alz
levemente el mentn a modo de saludo, pero continu atendiendo al pescador al
que estaba vendiendo un cebo artificial.
Tras marcar en la caja registradora la suma correspondien-te a la jugosa venta que
acababa de realizar, Gibb acompa a su cliente hasta la puerta, cerr con llave y
coloc el letrero de cerrado en el cristal. Recorri la tienda apagando luces a su
paso mientras se diriga a la habitacin trasera, donde su visi-tante se haba puesto
cmodo.
El fiscal estaba hojeando un catlogo de armas de fuego al
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tiempo que lanzaba escupitajos de tabaco en un bidn de caf de diez litros dejado
all expresamente con ese propsito. -Ese tipo hablaba por los codos. Menuda lata
te ha dado, eh?
-Ha valido la pena. Se ha gastado una buena cantidad. -Gibb se sent en el
confortable y viejo silln situado frente al otro donde Gorn estaba repantigado.
Desenrosc el tapn de un refresco diettico-. Quieres?
-Ya me he tomado uno, gracias. -Gorn eruct, volvi a es-cupir y se ech hacia
delante, frotndose lentamente las pal-mas de las manos-. Gibb, te has enterado
de lo ocurrido esta tarde en el juzgado?
-Matt me ha telefoneado, estaba muy disgustado. Y con ra-zn, si es verdad que mi
nuera se ha enfrentado con todo el mundo por ese muchacho de los Crook.
El fiscal le relat a Gibb con pelos y seales el incidente. -Comprendo que ella es de
tu familia ahora -dijo con ex-presin preocupada-, pero de eso hace relativamente
poco. Por otra parte, t y yo nos conocemos desde siempre.
Los dos hombres reconocieron en silencio el vnculo espe-cial que los una. Era
mucho ms fuerte que los lazos de san-gre y ms duradero que la vida misma.
-Qu te preocupa, Dabney? Sabes que puedes hablar sin reparos.
-Esa chica me preocupa -repuso.
A Gibb tambin, pero no quera admitirlo sin escuchar an-tes lo que Gorn tena que
decirle. Un buen dirigente cono-ce la importancia de saber reservarse su opinin
hasta haber odo la de los dems.
-Y cmo es eso, Dabney?
-T crees que ella llegar a ser de los nuestros alguna vez, Gibb? Realmente de
los nuestros? -Gorn se removi y se sent en el borde del mullido asiento, como si
quisiera asegu-rarse la confidencialidad-. Prosper necesitaba un abogado de oficio
que... compartiera nuestras ideas, por decirlo de alguna forma -prosigui-. Todos
nos imaginbamos que sera pan comido con alguien tan insignificante como ella.
Tras ese asunto de Tennessee, no esperbamos que tuviera conciencia
precisamente. Si haces memoria, recordars que sa es la razn
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principal por la que se la contrat. -Lanz otro escupitajo al bidn de caf y se
limpi la boca con el dorso de la mano-. No contbamos con que fuese tan dura de
manejar, ni tan fiel a sus convicciones. Y tambin es ms escrupulosa de lo que
calculbamos. Se nos opone con ms frecuencia de la que nos gustara. Algunos de
nosotros empezamos a pensar que co-metimos un error.
La estricta adhesin de Kendall a elevados principios mo-rales tambin haba
sorprendido a Gibb. Por no hablar de su terquedad. Se haba figurado que la
muchacha sera mucho ms flexible y, desde luego, muchsimo menos desenvuelta.
Estaba convencido de que, poco a poco, ella acabara cedien-do. Slo que llevara
ms tiempo del que haban previsto. Eso fue lo que le dijo a Gorn.
Pero las dudas de su viejo amigo no se disiparon. -Ella no encaja con las dems
mujeres.
-An no, pero encajar. Deja que Matt y yo nos ocupemos de ella. Hace apenas
unos das Matt me dijo que se siente un poco excluida. Quiz la solucin a este
problema consista en empezar a incluirla ms.
Dabney Gorn mostr su asombro. -Crees que eso es prudente?
-Tranquilo -dijo Gibb riendo suavemente-. No soy idio-ta. No la incluiremos en nada
importante hasta que tengamos la certeza de que est totalmente de acuerdo con
nosotros.
-Y de verdad crees que llegar a estarlo?
-S -repuso Gibb sin dudar-. Todava est empapada de esa bazofia liberal en la que
la educaron. Su abuela no podr vivir eternamente. Una vez que haya muerto, su
influencia so-bre Kendall ir desapareciendo.
-Y si no es as?
-Ser as -replic Gibb con brusquedad. Entonces, suavi-zando su tono con una
amplia sonrisa, aadi-: Pero estas transiciones no se pueden precipitar, Dabney.
Debemos actuar lentamente. No podemos aturdir a la chica con todo de golpe y
porrazo. Es demasiado reacia. -Cerr el puo y sus ojos brillaron en la habitacin
de luz menguante-. Pero piensa en lo til que nos resultar cuando sea nuestra por
completo. D-jalo en mis manos. S exactamente cmo manejarla. -Se puso
en pie e hizo levantarse a su amigo-. De hecho, si no te vas de aqu, llegar tarde.
Me ha invitado a cenar.
Ya en la puerta, Gorn se volvi hacia l, an con expresin preocupada, pero por
otro motivo bien distinto.
-Espero que no hayas malinterpretado lo que te he dicho, Gibb. Yo... bueno, todos
los hermanos... confiamos en ti. Siempre lo hemos hecho.
-Entonces los hermanos no tienen de qu preocuparse, verdad?
-Ha sido un gesto muy caballeroso, Matt, pero tena que ocu-parme yo misma.
Kendall alarg el brazo por encima de la mesa del comedor y le cogi la mano, y se
la apret con firmeza.
l no correspondi a su sonrisa conciliadora.
-Me has hecho quedar como un pelele delante de todo el mundo.
-Oh, por favor!
-Bueno, no lo has hecho? Me has humillado pblica-mente.
Kendall se volvi hacia Gibb y dijo a la defensiva: -La cosa no ha sido en absoluto
as.
-Parece que habis montado un buen numerito.
-No ha sido ni la mitad de espectacular de como Matt lo pinta.
-Pues a Dabney s se lo ha parecido. -Dabney? Has hablado con l sobre esto?
Gibb asinti con la cabeza.
-Ha venido a la tienda a ltima hora de la tarde y me ha contado su versin.
-En la que sin duda me habr descrito como la mala de la pelcula.
Kendall ech la silla hacia atrs con ademn airado y se le-vant de la mesa.
Haba invitado a cenar a Gibb con la esperanza de apaci-guar a Matt, mortalmente
herido en su orgullo porque ella no le haba dejado defenderla. Pero, por el
contrario, haba pro-piciado una situacin en la que llevaba las de perder. Estaba en
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desventaja. Gibb no haba hecho ningn comentario crtico, pero Kendall advirti la
reprobacin silenciosa en su sem-blante.
-Si Matt no se hubiera liado a puetazos con los Crook, es-toy segura de que no se
habra liado ni de lejos un espectcu-lo. -Dirigindose a su marido, aadi-: No
pretenda poner-te en evidencia, Matt, tan slo intentaba evitar un desastre.
l continu poniendo mala cara.
-No puedo decir que me haya alegrado saber que mi hijo y mi nuera estaban
mezclndose con escoria blanca como los Crook, sea cual sea el motivo -intervino
Gibb.
-Son amigos de Kendall, no mos -rezong Matt.
Kendall se apoy en el aparador y cont lentamente hasta diez. Cuando estuvo lo
bastante calmada para hablar, dijo: -No son mis amigos, Matt. Billy Joe era mi
cliente. Segn la Constitucin de Estados Unidos, todo ciudadano, incluido Billy Joe,
tiene derecho a asistencia letrada. Si no me equivoco, Prosper an se atiene a la
Constitucin. De acuerdo, reconoz-co que mis clientes rara vez son la flor y nata de
la sociedad. -Bueno, pues no me gusta. Te codeas con delincuentes to-dos los
santos das.
-Hago mi trabajo! Gibb intercedi.
-Creo que el problema principal aqu estriba en que hay un conflicto de lealtades.
Kendall, t te pusiste de parte de los Crook y en contra de tu propio marido, y todo
el mundo lo presenci.
Kendall lo mir boquiabierta, sin dar crdito a lo que oa. Le costaba creer que
hablara en serio, aunque era obvio que s lo haca.
-Estis sacando totalmente de quicio las cosas. Los dos -puntualiz.
-Probablemente tengas razn -repuso Gibb en tono conci-liador-. Me gustara evitar
que este tipo de malentendidos vol-viera a surgir. Y creo que se me ha ocurrido una
manera. Por favor -dijo indicando con un gesto a Kendall que se sentara.
sta tom asiento de mala gana. Al igual que Matt, Gibb nunca la dejaba exponer
su punto de vista, sino que lo recha-zaba de plano.
-Hace tiempo que le doy vueltas a una idea -prosigui Gibb-. Ahora parece un
momento excelente para exponerla. Kendall, alguna vez te has planteado volver a
la prctica pri-vada de la abogaca?
-No.
-Quiz deberas.
-No quiero incorporarme a otro bufete competitivo, de ri-validad implacable, donde
se dedica tanta o ms energa a as-cender como a ejercer la abogaca.
-Y si no fuese de una rivalidad implacable? Y si no hubie-se competitividad
alguna? Qu te parecera si yo te ayudara a establecerte por tu cuenta y tuvieras
tu propio despacho? Yo me hara cargo de todos los gastos hasta que comenzara a
funcionar bien.
Kendall no se esperaba aquello y durante un momento se qued demasiado
asombrada para hablar. Saba que deba de-clinar su ofrecimiento con cortesa y
diplomacia, y cuando pudo, le dijo:
-Es una oferta extremadamente generosa, Gibb. Te lo agra-dezco. Pero nunca
podra devolverte el dinero. Jams llegara a tener suficientes clientes para
ganarme la vida.
-Tengo absoluta confianza en ti.
-No me falta confianza en m misma, sino en la gente de es-te lugar. Yo no
describira la actitud de los habitantes de Pros-per como progresista, verdad que
no? -pregunt con una sonrisa compungida-. Los Crook no habran permitido que
yo representara a Billy Joe si hubieran tenido otra eleccin. Quin de aqu me
contratara precisamente a m, una mujer, y me confiara sus problemas legales?
-No te hara falta tener una clientela muy numerosa -ar-guy Gibb.
Por primera vez en la velada, Matt se mostr animado. -Es verdad, cario. Nosotros
podramos proporcionarte algunos clientes para el negocio.
-No es eso lo que quiero, Matt. Me convertira en el haz-merrer... la nuera de Gibb,
la mujercita de Matt, arreglndo-se todas las maanas y jugando a ser abogada
-dijo Kendall negando con la cabeza con firmeza-. Gracias, pero no.
-La decisin es tuya, por supuesto -afirm Gibb con un
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suspiro de desilusin-. Pero pienso que trabajar como aboga-da de oficio es
desperdiciar tu talento.
No tena idea de lo ofensivo que ese comentario resultaba para Kendall.
-Desperdiciarlo, Gibb? Yo no lo creo. Sabes, el sexismo y el espritu competitivo de
Bristol y Mathers slo fueron en parte la razn que me impuls a querer dejar el
bufete.
Hasta ahora, slo les haba contado esto a Ricki Sue y a mi abuela, pero os lo
explicar porque quizs os ayude a com-prender los motivos que me llevaron a
abandonar la prctica privada de mi profesin y a querer trabajar como abogada de
oficio. -Kendall se levant y comenz a pasear por la estancia mientras hablaba-.
Una mujer se present en las oficinas de Bristol y Mathers y me pidi que la
ayudara. Tena el sida. Su marido le haba contagiado el virus, y luego la abandon
a ella y a sus tres hijos. El estado de salud de la mujer comenz a de-teriorarse.
Cuando ya no pudo continuar trabajando para mantener a sus hijos, el Estado se
hizo cargo de ellos y los in-gres en centros de acogida.
Al cabo de seis meses estaba desesperada por verlos, pero sus reiteradas
peticiones fueron denegadas. Presa de la deses-peracin, entr armada con un
revlver en las dependencias oficiales y exigi ver a sus hijos. La detuvieron. El
revlver ni siquiera estaba cargado, pero eso se consider un mero deta-lle tcnico.
Reuni el importe de la fianza y fue puesta en libertad. Descontenta con el
abogado defensor al que se le asign su caso, acudi a m. Enseguida me hice
cargo de su difcil situa-cin. En efecto, haba cometido un delito, pero las circuns-
tancias atenuantes eran razones de peso. A mi entender, la ley y la justicia estaban
en conflicto en este caso. Me hallaba ante una mujer que lo nico que deseaba era
ver a sus hijos por l-tima vez antes de morir. Acept defenderla.
Kendall respir hondo para contener la ira que creca en su interior cada vez que
recordaba el da que la llamaron a la sala de reuniones de los socios del bufete.
-Estaban horrorizados. La mujer haba sido detenida en el lugar del delito. Cmo
poda albergar la menor esperanza de lograr la absolucin de la acusada? Y por otro
lado, acaso el
bufete realmente quera tener relacin alguna con una enfer-ma de sida? La
respuesta implcita a esa pregunta era un no rotundo.
Adems, y ste era el factor realmente decisivo, no haba dinero de por medio. La
mujer tena recursos limitados, y la tarifa por hora del bufete era muy elevada.
Cmo iban a ob-tener ganancias Bristol y Mathers si se mostraban dispuestos a
encargarse de casos por caridad? Si el bufete aceptaba un caso como se, se
correra la voz y sus abogados se veran ase-diados por un sinfn de aprovechados.
As pues, se me orden taxativamente que abandonara el caso.
Si hubiera tenido agallas, habra dimitido en ese mismo instante. Pero necesitaba
el empleo, y Bristol y Mathers era el bufete de abogados ms prestigioso de
Sheridan. De modo que continu all hasta que me enter de que haba una oferta
de empleo en Carolina del Sur. Pens que aqu podra trabajar al servicio de la
justicia sin preocuparme por cuntas ganan-cias podra costarle a mi empresa. Me
encanta el Derecho. Y an confo en la creencia anticuada y pasada de moda de que
la ley se estableci para el pueblo, no para los abogados.
Por cierto, la mujer falleci antes de que se celebrase su juicio. Muri sin poder
ver a sus hijos. Cada vez que pierdo un caso, me lo tomo como algo personal. Es
como si hubiese vuelto a fallarle a ella.
Tras un momento de silencio, Gibb dijo con voz suave: -Es una historia
conmovedora, Kendall. Pero no debes pensar que has fracasado porque H. W haya
resuelto enviar a Billy Joe a Columbia.
-Dadas las circunstancias, era innecesario. El delito que co-meti no justifica la
resolucin.
-Bueno, no soy ms que un simple vendedor de artculos de caza. Sera una osada
por mi parte pretender conocer las razones que llevaron a H. W a tomar esa
decisin -dijo Gibb-. l es humano, igual que el resto de nosotros. Es natural que te
sientas decepcionada, pero su resolucin no pone en entre-dicho tus aptitudes. Lo
hiciste lo mejor que pudiste. Eso es todo cuanto se espera de ti.
Kendall necesitaba or esas palabras de aliento. -Gracias por el apoyo, Gibb.
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-Pap es un genio cuando se trata de analizar las cosas des-de una perspectiva
objetiva. Siempre acierta.
Kendall se acerc a Matt por detrs y le puso las manos en los hombros.
-Necesito un amigo. Seguimos siendo amigos? -le pre-gunt.
-T qu crees? -repuso Matt echando la cabeza hacia atrs.
Kendall se inclin y le dio un beso en la frente.
-Gracias por acudir en mi auxilio. He visto un aspecto ga-llardo e intrpido de ti que
desconoca hasta ahora. Perdna-me si te he dado la impresin de no apreciar tu
gesto heroico.
-Ests perdonada. -Se besaron y Matt le cogi las manos, las cruz sobre su pecho
y las mantuvo as-. Pap, le conta-mos la sorpresa que le tenemos preparada para
el fin de se-mana?
-Sorpresa? -pregunt ilusionada.
Haba sido un da espantoso; el de maana no sera mucho mejor, pues la noticia
de su derrota se habra difundido. To-dos hablaran de ello. Bama, el mendigo, ya
se haba enterado cuando Kendall sali del juzgado aquella tarde.
Mala suerte, abogada -le haba dicho-. La prxima vez ganar. El ademn de
aliento que le dirigi levantando el pul-gar no haba conseguido animarla. En
realidad, la indigencia de Bama an la haba deprimido ms.
En su fuero interno, Kendall saba que haba hecho su tra-bajo lo mejor que haba
podido. No obstante, no encajaba bien las derrotas. Perder siempre le haca sentir
que decepcio-naba a quienes haban depositado su confianza en ella: a sus clientes,
a sus familias, a su propia abuela e incluso a sus di-funtos padres.
Hoy haba sufrido una amarga derrota, pero eso quedaba ya atrs. Apuntara el
caso Crook en el haber de su experien-cia y esperara con ilusin el siguiente. Se
esforzara ms. Tra-bajara con ms ahnco. Estaba resuelta a tener xito.
Llena de determinacin, comenz a sentirse ms animada. La idea de un fin de
semana de relax pareca maravillosa. -Qu habis planeado entre los dos? -les
pregunt. -Matt me ha dicho que has estado acosndolo para que
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te deje acompaarnos en una de nuestras excursiones al aire libre.
-Yo no empleara la palabra acosar -repuso ella en tono de voz tmido y a la vez
coqueto.
-Qu te parece dar la tabarra, atosigar u hostigar? En son de broma,
Kendall le propin a Matt un puetazo en la barriga, y ste lanz un gruido
exagerado de dolor. Complacido al ver que se haba restablecido la armona fa-
miliar, Gibb les sonri con indulgencia.
-Quieres orlo o no? -le pregunt. Kendall adopt una expresin seria. -Quiero orlo
-respondi.
-El prximo sbado habr luna llena.
Kendall imagin una cena ntima a la luz de las velas en un hotelito acogedor en las
montaas, o un paseo en barca por un lago baado por la luz de la luna.
-La luna llena en noviembre slo puede significar una cosa -dijo Matt acrecentando
an ms sus esperanzas.
-Qu? -pregunt ansiosa. -La matanza del cerdo.

CAPTULO DOCE
Gibb lleg al rayar el alba impaciente por partir. Hizo salir apresuradamente a
Kendall al glido aire matinal. El aliento de los tres formaba nubes de vaho
mientras caminaban hacia la furgoneta de Gibb y se montaban en la cabina. Pese a
su abri-go, Kendall tiritaba y se meti las manos enguantadas bajo las axilas
intentando calentrselas.
Matt la abraz con fuerza. -Tienes fro?
-Un poco. Pero ya entrar en calor.
Ella haba pedido participar, haba querido que la incluye-ran. No pensaba ser una
quejica.
-Antes de que se inventara la refrigeracin, haba que espe-rar a que la
temperatura fuese casi de bajo cero para poder ha-cer la matanza del cerdo -le dijo
Gibb mientras conduca la furgoneta calle abajo-. De lo contrario, la carne poda
echar-se a perder.
-Eso tiene sentido.
-De ah que la matanza sea una tradicin otoal. Engorda-mos los cerdos durante
todo el verano a base de maz. -Engordamos?
-Bueno, no lo hacemos nosotros mismos -explic Matt-. Tenemos a un granjero que
los cra para nosotros. -Entiendo.
-El jamn que tomamos la noche de nuestra boda era de uno de nuestros cerdos
-afirm Matt con orgullo.
Kendall esboz una sonrisa forzada.
-No me di cuenta de que me haba comido a un amigo de la familia.
Los dos hombres se echaron a rer.
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-Pensabas que la carne ya viene en esas bandejas envasa-das al vaco que
compras en la tienda? -dijo Matt.
-Prefiero pensar que es as.
-Ests segura de que no eres una chica de ciudad?
Sus palabras le hicieron recordar lo que los Crook haban dicho de ella, y entonces
no pudo evitar pensar que Billy Joe sera trasladado a Columbia ese mismo da. Ya
era un mucha-cho problemtico, insolente y cargado de resentimiento como para
que encima hubiese dejado bien claro delante del juez que se opondra a someterse
al anlisis de un siquiatra. En su caso, Kendall se tema que el dictamen de ME sera
perjudi-cial. De repente la asalt una premonicin de fatalidad.
Matt la abraz con ms fuerza, creyendo que su estremeci-miento se deba a las
bajas temperaturas.
El claro en el bosque estaba en una zona recndita y frondo-sa, y slo se poda
acceder a l adentrndose por un angosto y accidentado sendero de tierra alejado
de la carretera principal. Cuando llegaron ya se haban reunido all varias docenas
de familias.
Reinaba un ambiente festivo. El aire fro y vigorizante ola a humo de lea, que se
elevaba desde numerosas fogatas sobre las que hervan enormes calderos de hierro
fundido llenos de agua.
Los nios jugaban a perseguirse entre los rboles. Los ado-lescentes, estridentes y
escandalosos, se haban juntado y pa-saban el rato en la parte trasera de una
furgoneta.
Los Burnwood fueron recibidos con gritos de bienvenida mientras se apeaban de la
furgoneta de Gibb. Alguien puso bruscamente una taza de caf en la mano a
Kendall. Bebi a sorbos, reconfortada por el lquido caliente, y estaba a pun-to de
dar las gracias cuando vio los cuerpos de los cerdos muertos.
Cada cerdo colgaba boca abajo por los tendones, bien visi-bles, de las patas
traseras, atravesadas por una barra delgada. La varilla estaba suspendida entre dos
palos ahorquillados.
Haba tantos que no alcanzaba a contarlos. Ni poda apar-tar los ojos de aquella
grotesca visin.
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-Kendall? Cario?
Hablando con evidente preocupacin, Matt le toc la meji-lla y le gir el rostro hacia
l. Se haba puesto unos guantes negros de goma, que tenan un tacto fro y
extrao al rozar su piel. Tambin se haba colocado un mono, un delantal largo de
hule y unas botas de goma que le llegaban hasta las rodillas.
Apenas haba hierba en el suelo bajo sus botas. Incluso donde creca escasamente,
estaba pisoteada. La tierra, al igual que el mono que vesta su marido, tena un
color herrum-broso.
Kendall seal las manchas y pregunt con un hilo de voz: -Eso es sangre?
-Aqu es donde solemos venir a hacer la matanza. Kendall trag saliva con
dificultad.
-Ests plida, cielo. Te encuentras bien? -Un poco mareada.
-Puedo hacerme ilusiones y creer que tienes nuseas mati-nales?
-Por desgracia, no -repuso con tristeza.
La desilusin de Matt era equiparable a la de ella. Deseoso de tener un hijo, Matt le
haba prometido toda la ayuda que pudiera necesitar en lo referente a servicio
domstico y nie-ras, si bien Kendall confiaba en poder compatibilizar sin pro-
blemas su trabajo y la maternidad.
No utilizaba ningn mtodo anticonceptivo, pero, para de-silusin de ambos, sus
ciclos menstruales seguan sucedindo-se con la misma regularidad que las fases
lunares.
Los pensamientos acerca de la luna la devolvieron brusca-mente al presente.
-No me imaginaba que pareceran tan indefensos y... des-nudos -concluy sin
conviccin sealando los cadveres de los cerdos.
-Al principio no son as -dijo Matt tratando intilmente de disimular lo graciosa que
le pareca su observacin-. Los traen aqu y los matan, normalmente de un tiro en
la cabeza. Luego les perforan la yugular y los desangran. Entonces se re-moja la
piel con agua muy caliente y se les raspa el pelo con un cuchillo. Todo este proceso
es bastante entretenido, as que pagamos a los montaeses para que nos lo hagan.
Por hacer el
trabajo sucio se llevan unos cuantos dlares, ms los restos, los chicharrones y las
cabezas.
-Las cabezas? -A Kendall le flaquearon las rodillas.
-Las cuecen y hacen un fiambre adobado que se llama que-so de cerdo.
-Matt!
Kendall y Matt se giraron y vieron a Gibb junto a dos de los animales muertos.
Vestido como su hijo, le haca seas para que se acercara.
-Ya voy, pap. -Matt mir con inquietud a Kendall-. Se-guro que te encuentras
bien?
-Estoy bien. Es que nunca haba visto...
-Kendall, no entiendo por qu te impresiona tanto. Hasta a los nios pequeos les
encanta.
-Oh, es muy interesante -se apresur a decir. Matt y Gibb haban pensado que
aquel espectculo le gustara, No quera parecerles una ingrata-. Supongo que hace
falta algo de tiem-po para acostumbrarse.
-Matthew!
-Ahora mismo voy, pap.
Matt le dio un beso rpido y se dirigi a toda prisa hacia su padre. Kendall
entreabri la boca y respir hondo para conte-ner las nuseas. El aire de las
montaas era menos denso que el de la ciudad. Necesitaba un poco de oxgeno. No
era ms que eso.
Matt se volvi a mirarla. Kendall tuvo que hacer verdade-ros esfuerzos para agitar
la mano alegremente y dirigirle un dbil remedo de sonrisa en seal de nimo. Vio
que Gibb le tenda un cuchillo de hoja larga y ancha. Mientras Gibb su-jetaba uno
de los animales muertos, Matt clav la hoja del cuchillo en el pescuezo del cerdo y
comenz a cercenar los msculos y los tejidos alrededor del cuello hasta llegar al
es-pinazo. Entonces, tras devolverle el cuchillo a su padre, aga-rr el testuz con
ambas manos y lo retorci con un movi-miento brutal.
Cuando la cabeza se desprendi, Kendall se desmay.
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Kendall percibi las miradas socarronas de todos los feligre-ses mientras avanzaba
por el pasillo hasta el banco de la terce-ra fila, lugar que ocupaba todos los
domingos por la maana al asistir al oficio religioso en compaa de Matt y Gibb.
En cuanto tom asiento, abri el libro de rezos y simul en-frascarse en la lectura
para evitar el bochorno de tener que enfrentarse a las miradas altivas de los
hombres y los ojos des-deosos de las mujeres, todos ellos convencidos sin duda
de que era una estpida melindrosa.
Sinti deseos de gritarles: Es la primera vez en la vida que me desmayo!.
No lo hizo, por supuesto, pero no logr ocultar su nervio-sismo a Matt, que se
inclin hacia ella y le susurr: -Reljate, Kendall.
-No puedo. Todo el mundo sabe lo de ayer por la maana. Para mayor humillacin,
haba recobrado el conocimiento en la parte trasera de la furgoneta de Gibb,
rodeada de un gru-po numeroso de personas que se agolpaban a su alrededor
dndole palmaditas en las mejillas, frotndole las muecas y comentando su
fragilidad.
-Ests paranoica -dijo Matt-. Aunque haya corrido la voz de que te desmayaste,
qu ms da?
-Estoy avergonzada!
-Pues no tienes por qu estarlo. Fue una reaccin muy fe-menina ante una
experiencia nueva. Adems, me dio la opor-tunidad de redimirme. Demostr ser tu
hroe llevndote en brazos a la furgoneta y cuidando de ti. Adems, desvalida es-
ts realmente preciosa -aadi con una sonrisa.
Kendall podra haber replicado que el adjetivo preciosa no inspiraba mucha
confianza tratndose de la defensora de ofi-cio, pero no quera discutir. La
expresin afectuosa de Matt le record el da de su boda y una clida sensacin de
dicha se apoder de ella. Tom a Matt del brazo mientras el pastor ro-gaba a los
fieles que se pusieran en pie para la invocacin.
Al finalizar los himnos, los anuncios y el ofertorio, los feli-greses se sentaron a
escuchar el sermn. Kendall haba trata-do de excusarse de asistir al oficio aquella
maana, y slo en parte porque supona que todos los habitantes del lugar esta-
ran enterados del embarazoso incidente ocurrido el da ante-
rior. Aunque los Burnwood eran miembros de aquella iglesia protestante
independiente desde haca aos, a Kendall nunca le apeteca acudir al oficio
religioso, pues la desagradaba so-bremanera el pastor.
El hermano Bob Whitaker era un caballero muy amable y un pastor bondadoso y
atento con su amplio rebao de feli-greses... hasta que suba al plpito. All se
metamorfoseaba en un ampuloso predicador delirante de sermones acerca del fue-
go eterno y los tormentos del infierno. Aunque ni siquiera eso molestaba
excesivamente a Kendall. Los telepredicadores evangelistas casi haban habituado
al pblico a las advertencias apocalpticas contra el pecado.
Lo que realmente no soportaba era el mensaje constante del pastor referido a la ira
divina y al castigo implacable. Citaba aquello de ojo por ojo tan a menudo que
Kendall se pre-guntaba si sera el nico fragmento de las Escrituras que haba
conservado en la memoria. Apenas hablaba de la misericordia y la gracia; y en
cambio tena mucho que decir sobre la ven-ganza y la expiacin. Describa a Dios
como un vengador se-diento de sangre y no como el creador del amor y el perdn.
Aunque estaba all por ruego de Matt, l no poda obligar-la a escuchar. Ahora que
el hermano Bob se haba enfrascado en su diatriba contra el pecado, Kendall
desconect y se su-mi en sus propios pensamientos.
Estaba planificando mentalmente la semana cuando su mi-rada se cruz con la de
una mujer sentada al otro lado del pa-sillo, una fila ms atrs. Era realmente
despampanante. Ken-dall se figur que el hombre sentado junto a ella era su
marido, pero l -y en realidad todo el mundo- pareca desdi-bujarse gradualmente
en un segundo plano borroso.
No se trataba de una belleza clsica, pero era indudable-mente llamativa. Su
cabello castao cobrizo, que llevaba car-dado en la parte superior de la cabeza, le
caa en suaves ondas por debajo de los hombros. Sus ojos, nariz y boca eran gran-
des, de facciones armoniosas que formaban un rostro provo-cador, aunque algo
hosco.
Pero ms all de su aspecto atractivo, lo que retuvo la aten-cin de Kendall fue la
mirada furiosa con que la mujer la con-templaba fijamente. Para poder verla,
Kendall haba tenido
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que girar la cabeza en un ngulo forzado. Dirase que no se haba fijado en aquella
joven por casualidad, sino que haba sentido el impulso de darse la vuelta atrada
por la fuerza magntica de su mirada torva.
Matt le dio un leve codazo.
-Qu miras? . -Nada, nada -contest Kendall volviendo la cabeza rpi-damente.
Matt le cogi la mano y la sostuvo durante el resto del ofi-cio. Kendall deseaba
girarse para ver si la mujer segua obser-vndola, pero, por alguna razn, la
atemorizaba mirar.
Tras la bendicin, mientras recorran el pasillo en direccin a la salida, Kendall la
divis entre la gente.
-Matt, quin es esa mujer? -le pregunt sealando hacia ella con un ademn de
barbilla-. La del vestido verde.
Antes de poder responderle, alguien lo distrajo.
-Qu tal, Matt? -El director de la escuela se les acerc y le dio la mano a Matt.
Mir a Kendall y le gui el ojo-. Ha-bis desayunado todos jamn esta maana?
-dijo echndose a rer-. Y si vens a cenar a casa una noche la semana que vie-ne?
Mi mujer y yo os asaremos unas costillas de cerdo.
Matt y Gibb la haban advertido que tendra que soportar, quiz durante aos, un
sinfn de tomaduras de pelo por ha-berse desmayado en la matanza del cerdo. Era
el tipo de inci-dente que siempre saldra a relucir en momentos de broma.
En el exterior, al menos la mitad de los feligreses permane-ca all charlando.
Kendall fue abordada por una mujer cuya hija tena intencin de estudiar la carrera
de Derecho. Le pi-dieron consejo acerca de la universidad que consideraba ms
idnea. Mientras contestaba a sus preguntas, Kendall buscaba con la mirada a la
mujer vestida de verde.
Se fij en que Gibb y Matt se haban sumado a un grupo de hombres a quienes, en
su mayora, conoca personalmente o al menos de nombre. Se haban apartado del
resto de feligreses, probablemente, para poder fumar, dedujo Kendall al ver que
varios de ellos se haban encendido un pitillo.
-No s si podramos permitirnos pagar la matrcula de una
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universidad de otro estado -dijo la mujer en respuesta a algu-nas de las
recomendaciones de Kendall-. Supongo que po-dra...
-Perdone que la interrumpa -se excuso Kendall-. Ve a esa pareja que est
subiendo al coche aparcado al otro lado de la calle? Ella lleva un vestido verde. La
conoce?
La mujer se protegi los ojos con la mano y mir hacia donde Kendall sealaba.
-Ah, son el seor y la seora Lynam -repuso con desdn-. Desgraciadamente no
asisten al oficio religioso con demasia-da regularidad. Y si quiere saber mi opinin,
buena falta les hara venir aqu todos los domingos.
A Kendall no le interesaban los chismorreos. Slo quera saber si el nombre de la
mujer le sonaba de algo, y la verdad era que no. Sin embargo, por el modo en que
haba mirado a Kendall saltaba a la vista que le tena antipata. Pero por qu?
-Disclpeme de nuevo -dijo Kendall-. Por casualidad, no ser la seora Lynam
pariente de los Crook?
-No, por el amor de Dios! Qu le ha hecho pensar seme-jante disparate?
Afortunadamente, Matt escogi aquel momento para reu-nirse con ella.
-Hola, seora Gardner, Amy -salud-. Ests lista, cari-o? Pap nos invita a
almorzar en el club de campo. Si no nos damos prisa, los baptistas se quedarn con
las mejores mesas. No es cierto, seoras?
Tras obsequiar a la mujer y su hija con una sonrisa encan-tadora, tom a Kendall
del brazo y se despidi.
Mientras se dirigan hacia el aparcamiento, Kendall seal al grupo de hombres del
que Gibb se estaba alejando en ese preciso instante.
-Parece una conferencia de alto nivel. De qu hablabais? -Por qu lo preguntas?
-espet Matt.
Ella haba formulado la pregunta en un tono inofensivo, casi de broma, por lo que la
desconcert que reaccionara po-nindose a la defensiva.
-Por nada en especial, Matt. Mera curiosidad.
La expresin tensa de Matt se distendi en una sonrisa. -Diconos. Se ha
convocado una reunin especial de di-
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conos para revisar el presupuesto de la iglesia maana por la noche.
-Ya.
-No pongas mala cara, por favor.
-No lo har. La verdad es que tengo un montn de pape-leo atrasado, :as que
aprovechar para trabajar mientras ests fuera.
ltimamente se estaba esforzando mucho por no quejarse cuando Matt sala de
noche. Y l, por su parte, cuando tena que salir, procuraba regresar a casa pronto
y se mostraba es-pecialmente carioso con ella.
Matt la bes agradecindole su comprensin.
An estaban hacindose arrumacos cuando Gibb se acerc a ellos con su Biblia bajo
el brazo.
-Si segus as, vendr el sheriff a arrestaros por indecen-cia.
Estaba de buen humor y bromeaba. Sonri mientras se aco-modaba en el asiento
trasero del automvil.
-Vmonos. El sermn ha sido largo y mis tripas no han de-jado de sonar en todo el
rato -dijo.
Matt se sent al volante y puso el coche en marcha. -Hay noticias de Billy Joe
Crook, no, pap? Kendall se puso alerta de inmediato.
-Qu noticias?
-Ha sufrido un accidente cuando lo trasladaban a Colum-bia -le dijo Gibb desde el
asiento trasero.
-Un accidente? Qu tipo de accidente? Se encuentra
bien? -pregunt volvindose hacia l. -No, Kendall. Me temo que no.
Luther mordisque un trozo de cutcula suelta y dirigi una mirada inquisitiva y a la
vez desconcertante a su hermano ge-melo. A modo de respuesta, Henry se encogi
de hombros en un ademn que expresaba su propia perplejidad.
Estaban tensos y tenan los nervios de punta. No saban qu pensar de la situacin
ni qu hacer.
Nunca haban visto a su madre tan quieta y callada. Lleva-ba as desde el da
anterior por la tarde, cuando les haban te-
lefoneado desde la crcel para informarles del accidente de Billy Joe.
Henry haba contestado al telfono. Escuch horrorizado y con creciente indignacin
a medida que la versin oficial de lo sucedido sonaba a travs del aparato.
-Podemos verle?
-An no -le dijeron-. Volveremos a llamarles.
Tras colgar, haba hecho salir a Luther de la casa para con-tarle lo que le haba
ocurrido a su hermano menor. Luther ha-ba soltado una sarta interminable de
palabrotas, haba hundi-do la hoja de una hacha en la pared exterior de la casa y a
continuacin haba pronunciado las palabras que Henry ms tema or: Tenemos
que decrselo a mam.
Luther haba dicho tenemos que, pero Henry saba que en realidad quera decir
tienes que.
No haba tiempo para llamar a una de sus hermanas para que se lo dijeran ellas.
Vivan demasiado lejos. Adems, no ha-ran ms que vociferar y armar jaleo, lo
cual no mejorara la situacin.
l era el hijo mayor, el hombre de la casa, de manera que la responsabilidad recaa
sobre l. Luther y l volvieron aden-tro con paso cansino y le comunic las malas
noticias a su madre.
Pero ella no haba reaccionado como se esperaban. No se haba puesto hecha un
basilisco, no haba comenzado a chillar ni a dar alaridos ni a romper cosas. Ni
siquiera haba echado un trago, ni uno slo. Por el contrario, se dej caer en su me-
cedora y mir fijamente por la ventana. Y all permaneca sen-tada, casi
veinticuatro horas despus.
Era como si se hubiera petrificado, y eso comenzaba a cris-parle los nervios a
Henry. Habra preferido que armara un escndalo en vez de quedarse ah sentada,
quieta como una es-tatua, sin mover ms que los ojos cuando parpadeaba. Casi
dese que estallara en uno de sus arrebatos de clera. Al me-nos por experiencia
sabra qu hacer.
Los funcionarios haban telefoneado haca una hora para decirles que podran ver a
Billy Joe a las cinco. Lo tendran listo para entonces, haban afirmado. Eso pona a
Henry en un dilema: deba ocuparse de su hermano pequeo, pero no
14o
poda dejar sola a su madre. Y Luther se haba negado a que-darse con ella.
Yo solo? -La voz de Luther se haba tornado repentina-mente temblorosa y aguda
por el miedo cuando Henry se lo haba sugerido-. Ni hablar! Me da canguelo verla
as, senta-da y con esa mirada de ida. Yo creo que se le ha ido la olla, eso es lo que
creo. Esto le ha hecho perder la chaveta. De todas formas, no pienso quedarme con
ella yo solo.
Henry an no haba solucionado el problema, y el tiempo se le acababa. Si no
llegaba a la hora sealada, quiz no podra ver a Billy Joe antes de que...
-Henry!
Este se llev un susto de muerte. -Estoy aqu, mam.
Entr y cruz la habitacin tan aprisa para acercarse a la mecedora que tropez con
sus propios pies, torpes y grandes. Cuando se detuvo ante su madre, sta fij la
vista en l y Henry advirti al instante que Luther se haba equivocado. No se haba
vuelto loca.
-Vuestro padre se revolver en la tumba si les permitimos que esto quede as
-afirm ella.
-As se habla. -Con expresin de alivio, Luther se arrodi-ll junto a la mecedora-.
No, seor! De ninguna manera. No les permitiremos que esto quede as.
Su madre ech el brazo hacia atrs y le atiz un guantazo en la cabeza.
-No me he vuelto loca. Que sea la ltima vez que te oiga decir algo as.
Las lgrimas asomaron a los ojos incoloros de Luther. Se masaje la oreja. El odo
probablemente seguira zumbndole al cabo de un ao por esas mismas fechas.
-No, mam. Digo, s, mam -balbuci. -Qu vamos a hacer? -pregunt Henry.
Mientras ella les explicaba el plan que haba ideado, Henry comprendi que eso era
lo que haba estado tramando duran-te todo el tiempo que se haba pasado
mirando fijamente por la ventana de aquel modo tan extrao.
CAPTULO TRECE
-El caf huele de maravilla.
Kendall estaba tan absorta en sus pensamientos que no le oy entrar en la cocina.
Al or su voz se dio la vuelta. Estaba apoyado sobre sus muletas en el umbral de la
puerta, vestido pero sin afeitar. Pese a ir desarreglado, tena aspecto de haber
descansado. Su rostro haba recuperado algo de color y las os-curas ojeras haban
disminuido de manera considerable.
-Buenos das -dijo Kendall limpindose con nerviosismo las palmas de las manos en
la parte trasera de los pantalones cortos-. Estaba a punto de ir a ver qu tal
estabas. Cmo te encuentras?
-Mejor, aunque an no estoy en plena forma. -Espero que Kevin no te haya
despertado. -No. Sigue dormido en esa cosa cuadrada.
-En el parque. Sintate; te preparar el desayuno. Qu te apetece? Tortitas de
harina? Huevos? Torrijas? Hago de todo excepto gofres.
-Qu tienes en contra de los gofres?
-Nada, es que no tenemos molde para hacerlos.
-Ah. De dnde ha salido la comida? La han trado las ha-das durante la noche?
-He ido a comprar esta maana. Pareci sorprendido.
-No te he odo salir. -sa era mi intencin. -A qu distancia est el pueblo ms
cercano? -No muy lejos.
-Por casualidad se te ha ocurrido comprar algn peri-dico?
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-Est en la mesilla de la sala de estar. -Gracias.
Kendall prepar los huevos con bacon que le pidi. l tom el desayuno
rpidamente, y slo dej una loncha de bacon.
-La quieres?
-Recuerda que no como carne de cerdo. -Sigues con esa historia?
-No tengo ninguna historia.
-Pues yo creo que s. Lo que pasa es que an no s de qu va. Por qu no te has
largado esta maana, cuando has teni-do la oportunidad?
En efecto, por qu? No haca ms que formularse esa pre-gunta desde que haba
regresado. Tena intencin de irse defi-nitivamente cuando haba salido a
hurtadillas de la casa al amanecer, pero cuanto ms se alejaba, ms culpable se
senta.
Record cada una de las veces que l haba gemido de do-lor a lo largo de la noche.
Apenas poda andar, y su conmo-cin segua siendo motivo de preocupacin. Ella
sera incapaz de abandonar a un animal que estuviera tan malherido como lo
estaba l. De igual manera que no haba podido abando-narlo a su suerte en el
lugar del accidente, tampoco poda ha-cerlo ahora.
Ese sentido de la responsabilidad hacia l era mortificante. Supona un lastre
peligroso para lo que ella tena que hacer. Pero saba que no podra liberarse de esa
atadura hasta que su estado de salud mejorase y pudiese valerse por s mismo.
Tambin se le haba ocurrido que quizs estara ms segura all que circulando por
la carretera. Al ir al pueblo por la ma-ana, se haba sentido expuesta, vulnerable.
Si hua, adnde ira? No tena un destino concreto en mente... slo escapar. Hasta
el momento lo haba logrado. Mientras que l no repre-sentase una amenaza real
para sus planes, por qu tentar su suerte yndose antes de que fuese
absolutamente necesario?
Kendall se dijo que esos razonamientos tal vez fuesen me-ras racionalizaciones
porque amaba aquella casa. All se senta a salvo y en realidad no deseaba
marcharse.
-Te prometo que no te dejar en el estado en que ests -asegur ella.
-Lo cual significa que te irs en cuanto mi estado mejore. -Yo no he dicho eso.
-Bueno, es que todo cuanto dices es tan pueteramente ambiguo que intento
rellenar los espacios en blanco.
-Se rellenarn solos cuando tu mente est preparada. La hi-ptesis del doctor era
que quizs ests bloqueando tu memo-ria subconscientemente. Es decir, que no
quieres recordar.
l sostuvo la taza de caf con ambas manos y la mir a los ojos.
-Est en lo cierto, Kendall?
Aqulla era la primera vez que la llamaba por su nombre. Orselo pronunciar la
turb y por un momento perdi el hilo de sus pensamientos.
-Est en lo cierto? -repiti ella-. Slo t puedes respon-der a eso.
-Si no puedo recordar nada, cmo demonios voy a saber qu es lo que quiero
olvidar? -Solt una palabrota al tiem-po que se pasaba los dedos por el cabello con
gesto exasperado, pero no se acordaba de los puntos de la cabeza, y al hacer el
ademn tir de ellos-. Ay!
-Cuidado! Ven, deja que te mire. -Kendall se acerc a l y le apart las manos.
Levant el vendaje y examin la herida-. No hay seales de infeccin. Los puntos
estn intactos. Por lo que veo, no te has hecho dao.
-Empieza a picar -dijo l con irritacin. -Eso significa que la herida est
cicatrizando.
-Supongo que s -murmur. Ella segua de pie frente a l. Levant la vista y la
mir-. De dnde has sacado el dinero para comprar comida?
-Ya te lo dije, yo...
-Lo ganaste trabajando. Ya lo s. Haciendo qu?
Kendall vacil, sopesando los pros y los contras de decrse-lo, y finalmente se
decidi, pues saba que no dejara de in-cordiarla hasta que se lo dijera.
-Soy abogada.
l emiti una risotada breve y desagradable. -Tus mentiras son cada vez ms
rebuscadas. -Soy abogada de oficio.
Sigui mirndola con incredulidad.
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-Es la verdad -insisti ella. -Cuntame.
-Qu quieres saber?
-Eras buena? Apuesto a que s. Con lo bien que mientes... -Eso mismo deca Ricki
Sue -repuso Kendall, sonriendo. -Quin es?
-Mi mejor amiga.
-Hummm. -Con aire distrado, mordisque la ltima lon-cha de bacon-. Cmo de
buena abogada defensora eras? Kendall se entretuvo sirvindose una taza de caf
antes de coger una silla y sentarse al otro lado de la mesa.
-Yo dira que era algo ms que competente. Al menos me-reca un sobresaliente
por el esfuerzo de llegar a ser una bue-na abogada. Las personas que me
contrataron pensaban que corran un gran riesgo al confiarle el puesto a una mujer.
Por consiguiente, tena que demostrar mi vala. En trminos gene-rales, la
proporcin entre casos ganados y perdidos era acep-table. Naturalmente, no los
ganaba todos.
l hizo un gesto de inters que la anim a proseguir. -Perd un caso que supuso
para m una derrota especial-mente amarga. Al principio pareca un caso rutinario,
pero acab siendo... bastante terrible.
-Qu ocurri?
-Aconsej a un chico de diecisis aos que se pusiera a merced del tribunal
declarndose culpable de un cargo de hurto. Dado que era su primer delito, supuse
que el juez sera benevolente. Pero en vez de ello, utiliz al muchacho para hu-
millarme.
Con voz apagada, Kendall le relat lo sucedido en la sala del tribunal.
-Hay algo ms, verdad?
-Durante el traslado a Columbia sufri un accidente es-pantoso. Iba esposado, ya
sabes, y cuando hicieron un alto en el camino para descansar, no s bien cmo
ocurri pero las es-posas se le engancharon en algo y su brazo... -Kendall se de-
tuvo y trag saliva-. El brazo derecho qued cercenado por el hombro, literalmente
arrancado de cuajo, como si le hubieran desmembrado y descuartizado. Entr en
estado de shock y es-tuvo a punto de morir desangrado. Lograron salvarle la vi-
da, pero nunca se recuperar del todo, ni fsica ni psicolgi-camente.
Aquel domingo por la maana, cuando Kendall se enter del accidente, un
sentimiento de consternacin, culpa e indig-nacin se abati sobre ella. Y todava
continuaba atormentn-dola. Billy Joe no era ningn ngel, desde luego, pero el
acci-dente haba destruido toda posibilidad de que llegase a ser un ciudadano
respetuoso con la ley y un miembro activo de la sociedad. Lisiado y amargado,
achacara al mundo la respon-sabilidad de sus desgracias. Sobre todo culpara a su
abogada defensora.
Su familia lo haba hecho, desde luego.
-Menudo accidente -musit l. Haba permanecido en si-lencio, dndole tiempo a
Kendall a reflexionar sobre el in-quietante incidente y sus repercusiones.
Sera prudente continuar aquella conversacin?, se pre-gunt ella. Estara
contndole demasiado? Sin embargo, era un alivio poder compartir con l las dudas
que la haban abru-mado durante meses.
-Tengo mi propia teora al respecto -dijo al fin. -En qu consiste?
-En que no fue un accidente.
-Interesante -observ l echndose hacia delante-. Hicis-te que alguien
comprobara lo sucedido?
-En aquel entonces no se me ocurri. -Escuchaste la versin del muchacho?
-Lo intent. Fui a verle al hospital, pero me dijeron que an estaba recuperndose y
que no poda recibir visitas. -Eso no despert tus sospechas?
-Debera, pero en ese momento me pareci razonable. Es-tuvo en estado crtico
durante semanas. Entonces, antes de pe-dirlo siquiera, me enviaron una copia del
informe del acciden-te. Era una explicacin detallada de lo sucedido. Todo pareca
oficial y en regla. Hasta mucho despus no se me ocurri que el supuesto
accidente podra haber estado preparado. Billy Joe fue una vctima escogida.
Kendall se pas las manos por el cabello. Siempre que re-cordaba su propia
ingenuidad se acongojaba.
-Cuando ca en la cuenta de que lo haban escogido para
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castigarlo, era demasiado tarde para hacer nada al respecto. Yo ya haba... -dej
la frase inacabada antes de revelar de-masiado.
-Ya habas qu? -Nada.
-Qu?
-Me parece que oigo llorar a Kevin. Se puso en pie de un salto.
-No puedes escabullirte tan fcilmente. No est llorando. Sintate.
-No soy un perro. No me siento porque t me lo ordenes. -Por qu no quieres
acabar de contrmelo?
-Porque yo... yo...
-Qu, Kendall? De qu huyes? De m? -No -repuso con voz spera.
-Nunca lo reconocers, pero tenas intencin de marcharte de ese hospital sin m. Si
no te hubiese pillado cuando salas a hurtadillas, te habras largado, esfumado,
estaras en paradero desconocido. No te molestes en negarlo, porque s que tengo
razn.
Luego me traes a un sitio donde no hay telfono, ni tele-visor, ni una radio que
funcione. As es -dijo l al ver su ex-presin de sorpresa-. He probado con la radio
que escondis-te en el armario. La rompiste adrede?
-Saba que estaba averiada, por eso la guard. Saltaba a la vista que no la crea.
-No tenemos comunicacin alguna con el mundo exterior. No hay vecinos en los
alrededores, al menos que yo pueda ver. Nos has aislado deliberadamente.
Hay algo que no me dices. Hay muchas cosas que no me dices... sobre mi pasado,
el tuyo, nuestro matrimonio, si es que realmente estamos casados. -Se apoy en la
mesa para in-corporarse-. Estoy inmerso en un mar de confusiones y t eres mi
nico vnculo con lo que fuese mi vida antes del acci-dente. Aydame a salir a flote.
Explcame, dime lo que quiero saber antes de que enloquezca. Por favor.
Kendall aferr el respaldo de la silla con tanta fuerza que sus nudillos se volvieron
blancos.
-De acuerdo. Qu quieres saber?
-Para empezar, qu hice para que te cabrearas conmigo? -Quin ha dicho que
est cabreada?
-Es fcil deducirlo. Cuando se te present la ocasin, ines-perada pero oportuna, de
plantarme, la aprovechaste y casi te saliste con la tuya. En segundo lugar, afirmas
que estamos ca-sados, pero por lo que he observado todo me lleva a pensar que no
lo estamos.
-Qu te hace creer eso?
-Te he visto desnuda, te he tocado desnuda. Pero siempre que estamos cerca no
tengo una sensacin de... de familiari-dad entre nosotros.
-Por qu lo dices?
-Porque es demasiado excitante.
Kendall cambi el peso de pierna con desasosiego.
-Quiz te lo parezca. Pero slo porque no recuerdas haber estado cerca de m.
-Entonces cul es tu excusa?
Ella baj la mirada hasta la protuberancia blanca que for-maban sus nudillos, sin
poder decir nada.
-Has estado acostada a mi lado toda la noche -prosigui l-, pero has tenido mucho
cuidado de no tocarme, ni tan s-lo accidentalmente. Estaba lo bastante inquieto y
despierto como para darme cuenta de que incluso evitabas rozarme.
-No es verdad. Nos dimos un beso de buenas noches. -Fui yo quien te bes. Y estoy
convencido de que no te ha-ba besado antes.
-Cmo puedes estar tan seguro? -Porque no lo recuerdo. Kendall se ri
suavemente.
-Eso slo significa que mis besos no son inolvidables. -Qu va. Todo lo contrario.
La sosegada aspereza de su voz hizo que Kendall levantara la vista y le mirara a los
ojos. Se ruboriz, como si de la pe-netrante mirada de l emanase calor. Como no
se le ocurra ninguna rplica ingeniosa, opt por guardar un prudente si-lencio.
-En el supuesto caso de que te creyera y fuese verdad que estamos casados,
estbamos distanciados cuando ocurri el accidente? -prosigui l.
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-Nunca dije eso.
-No haca falta. Qu caus nuestra desavenencia matri-monial? Me molestaba
que dedicaras tiempo a ejercer tu pro-fesin?
-No excesivamente. -Nos avenamos? -Nos llevbamos bastante bien.
-Discutimos por el nio? De vez en cuando me vienen imgenes fugaces de
discusiones acerca de tener hijos. Kendall no supo cmo reaccionar, pues aquello la
cogi desprevenida.
-De veras? -pregunt sorprendida. -Dime, yo quera tener hijos? -Por supuesto.
Se masaje la frente con aire perplejo y preocupado. -Pues yo creo que no -musit.
-Es terrible que digas eso!
-Estoy siendo brutalmente sincero. Al menos uno de los dos lo es. -Le dirigi en
silencio una mirada suplicante, a la espera de una explicacin veraz. Pero Kendall, a
la defensiva, mantuvo una expresin distante-. Nos peleamos por dinero? -insisti.
-No.
-Por el sexo?
Ella apart los ojos y neg con la cabeza.
-Por sexo -concluy l en vista de la reaccin de Kendall. -No tenamos problemas
en ese aspecto de nuestra rela-cin.
-En ese caso, ven aqu. -Para qu?
-Ven aqu.
Pese a que repiti la orden en voz baja, no por ello resulta-ba menos imperiosa.
Si Kendall no ceda, l podra interpretar su terquedad como una seal de cobarda.
Y aunque en parte era verdad, no poda dejarle saber que le tema. As pues, dio la
vuelta a la mesa y se coloc directamente frente a l.
-Esto es una prueba?
-En cierto modo -respondi l.
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Le puso la mano en el pecho y apret suavemente. Ella contuvo la respiracin.
-Suspendida -susurr l.
A Kendall le resultaba tan difcil mantenerse firme en ese momento como la noche
anterior cuando la haba tocado, pero saba que deba hacerlo, pues de lo contrario
arriesgara su credibilidad.
-Ha pasado mucho tiempo, nada ms. -Cunto?
Le acarici el pezn con la palma de la mano. -Desde antes de nacer Kevin.
-Entonces no me extraa. -El qu?
l se acerc ms y cuando su pelvis toc la de ella, el senti-do de sus palabras se
hizo obvio.
Inclinando la cabeza, le roz los labios con los suyos y ella sinti un cosquilleo en
todo el cuerpo. Luego la bes de ver-dad, un beso activo y dulce, empujando su
lengua contra la de ella.
Kendall se solt con brusquedad, sin aliento. -No puedo.
-Por qu no? -dijo l deslizando los labios por su cuello. -Estoy llena.
-Llena?
-Estoy lactando. -Le apart la mano y dio varios pasos ha-cia atrs. Se toc con
aire cohibido los labios hmedos y tem-blorosos, el cuello, finalmente, las manchas
mojadas de su ca-miseta-. En estas circunstancias creo que no deberamos... hacer
nada.
-Y eso?
-Me siento incmoda. -Por qu?
-Porque la amnesia ha hecho que seamos prcticamente unos desconocidos.
-Afirmas que estamos casados. -As es.
-Hemos tenido un hijo. -S.
-Pero somos prcticamente unos desconocidos? Explca-
melo, Kendall. Y de paso... -aadi llevndose la mano a la espalda y sacando algo
rpidamente de la cinturilla de sus pantalones cortos-, explcame esto.
Con un movimiento veloz de la mueca, la apunt con la pistola.
CAPTULO CATORCE
-Me llamo Kendall Burnwood.
Dej el maletn sobre la mesa y extendi la mano derecha a la mujer que estaba
sentada en la sala de interrogatorios. Sus cabellos haban perdido el brillo que
tenan. Su rostro de ras-gos exticos estaba desfigurado por la hinchazn y las
magu-lladuras. Aun as, Kendall reconoci claramente a la mujer que haba visto
una sola vez en la iglesia.
-S quin es usted. Yo soy Lottie Lynam.
Estrech la mano de Kendall con notable falta de entusias-mo. Kendall advirti que
no la tena sudorosa a causa de los nervios. Su voz era firme; su mirada, impasible.
Dadas las cir-cunstancias, lo normal sera que se mostrara ms afectada.
Pareca increblemente calmada para ser una mujer que ha-ba matado poco antes
a su marido.
-Desea que le traiga alguna cosa, seora Lynam? -Deseo que me saque de aqu.
-Enseguida me pondr manos a la obra. Veamos, qu les dijo a los agentes de
polica que la detuvieron?
-Nada.
-Es esencial que yo sepa todo lo que haya dicho desde su detencin, aunque sea
algo que usted considere insignificante. -No les cont nada, salvo que Charlie me
haba dado una paliza y me haba violado, y que quera un abogado conmigo antes
de que me interrogaran sobre cmo haba muerto.
-Eso est bien. Muy bien.
-Veo mucho la televisin -repuso con irona. -A qu hora la detuvieron?
-A eso de las cuatro de la madrugada. -Cundo la ha examinado el mdico?
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-Me trajeron directamente aqu. Kendall mir el reloj. Eran casi las siete.
-Lleva sentada aqu tres horas, en este estado? Le duele algo?
-Estoy un poco dolorida, pero puedo aguantarlo.
-Pues yo no. -Kendall ech la silla hacia atrs ruidosamen-te, cruz la habitacin,
abri la puerta que daba a la sala de oficiales con un ademn furioso y sin dirigirse
a nadie en par-ticular, dijo-: Mi cliente necesita atencin mdica. Quin nos va a
llevar al hospital?
Kendall se sent en el asiento trasero del coche patrulla junto a la seora Lynam,
quien permaneci en silencio duran-te el breve trayecto. Al llegar al hospital la
sometieron a un re-conocimiento ginecolgico. Un equipo con todo el instru-mental
necesario para casos de violacin estaba preparado e incluso realizaron fotografas
del cuerpo de la seora Lynam. Prometieron enviarle a Kendall una copia del parte
de lesio-nes en cuanto el Departamento de Polica lo recibiera.
Aunque los hematomas que tena en el rostro la seora Ly-nam eran
sobrecogedores, el mdico le asegur que se trataba de contusiones superficiales
y que desapareceran al cabo de un tiempo. Le aplicaron un antisptico sobre los
araazos de los hombros, pechos y muslos. Al regresar al juzgado, Ken-dall insisti
en que se le permitiese a su cliente ducharse y de-sayunar antes de comenzar el
interrogatorio.
-Llmeme cuando estn listos para interrogarla -le dijo al oficial encargado del
caso-. Esperar en mi despacho.
Antes de irse, cogi la mano de la seora Lynam y le dio un apretn tranquilizador.
Dos horas ms tarde estaban de nuevo en la sala de interroga-torios. Lottie Lynam
an llevaba el pelo mojado. Su cara pa-reca recin lavada... e inocente, observ
Kendall. Sin maqui-llar pareca mucho ms joven y vulnerable. Vesta un mono de
color gris pardusco, de los que entregaban a los presos, y cal-zaba unas zapatillas
de piel baratas.
-Encontramos tres balas en el cuerpo de Char... ejem... de la vctima -explic el
detective a Kendall-. Ya tenemos
fotos de la escena del crimen. No son lo que se dice agrada-bles.
-Me permite verlas, por favor?
Le pas una carpeta. Tal como le haba advertido, las san-grientas imgenes en
color eran impactantes.
-Recibi tres disparos de cerca. Una bala le entr por el cuello. Otra se le dispar a
la frente, por aqu ms o menos -dijo sealando el punto en su propio crneo-. La
otra le atraves la mejilla y sali por la sien del otro lado. Los hechos sucedieron a
eso de las tres y media de la madrugada. Muri en el acto, acostado en su propia
cama.
El polica dirigi una ojeada de soslayo a Lottie, que estaba sentada con las manos
recatadamente entrelazadas sobre el re-gazo. Su expresin era inescrutable. De
modo subconsciente, Kendall repar en que su estoicismo le sera de gran utilidad
cuando se hallase ante el tribunal. Le dio las gracias al polica por la informacin y a
continuacin le pregunt:
-El forense ha presentado el informe de la autopsia?
-Lo har esta maana. Ha dicho que quiz lo tengamos a ltima hora de hoy.
-Quisiera una copia en cuanto se lo entregue, por favor. -Claro. Pero el informe
confirmar todo lo que le he dicho. Kendall no se molest en responder, sino que
hizo una pre-gunta bien sencilla:
-Por qu est mi cliente detenida como sospechosa de ase-sinato?
El otro polica, que hasta entonces haba estado apoyado contra la pared
hurgndose los dientes con un palillo, solt una risotada. Seal la pistola
depositada sobre la mesa. Esta-ba etiquetada y metida en una bolsa de plstico
precintada.
-Ah tiene el arma homicida. Estaba en el suelo, junto a la cama donde le volaron la
tapa de los sesos a Charlie. Ya he-mos comprobado las huellas dactilares y
coinciden con las de ella, y adems tena quemaduras de plvora en sus manos. No
podramos haber encontrado pruebas ms concluyentes.
-De veras? -pregunt Kendall en tono condescendiente. Ahora fue el detective
quien reanud el relato de los he-chos.
-Cuando llegamos a la casa, Lottie estaba sentada ante la
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mesa de la cocina tomando un whisky a palo seco, tan fresca. -Imagino que la
seora Lynam estaba en estado de shock y se mereca una copa tras haber sido
violada.
-Violada! Charlie era su marido. Llevaban aos casados -arguy el otro polica-.
Estamos ante un caso clarsimo de asesinato. Es fcil figurarse lo que ocurri.
-Ah, s? -dijo Kendall en un tono de voz que le alentaba a especular al respecto.
-Charlie lleg a casa borracho. Eso no le sent muy bien a Lottie. Probablemente
ella empezara a darle la lata por estar como una cuba y l le dio unos cuantos
sopapos. No digo que eso est bien -aadi a toda prisa-. El caso es que Lottie es-
taba cabreada, as que cuando l se qued dormido, dispar y lo mat.
-Tiene declaraciones de los testigos? -inquiri Kendall. -Testigos?
-Alguien que estuviera all y viera lo que sucedi -explic en tono inocente-. Puede
algn vecino corroborar que esa discusin realmente tuvo lugar? Alguien puede
testificar que la seora Lynam estaba enfadada con su esposo y le dispar con una
pistola que, por cierto, podra haber tocado en cual-quier momento con anterioridad
a anoche?
Los dos policas intercambiaron miradas fugaces.
-No hay ningn vecino -reconoci a regaadientes uno de ellos-. Su casa est en
medio del campo.
-Comprendo. As que nadie escuch esa discusin que us-ted afirma tuvo lugar.
Nadie presenci un asesinato.
El agente tir el mondadientes al suelo y se apart de la pared.
-Tampoco presenci nadie una violacin -espet.
Tras darles las gracias, Kendall pidi quedarse a solas con su cliente. Cuando los
policas salieron de la habitacin, Lot-tie habl por primera vez.
-Ocurri ms o menos lo que han dicho ellos.
Kendall se lo haba temido, pero no exterioriz su desa-liento.
-Teniendo en cuenta las pruebas materiales de las que ya disponen, lo ms seguro
es que la acusen de asesinato. A pe-sar de lo que acabo de sostener ante los
policas, ambas sabe-
mos que usted apret el gatillo de la pistola que mat a su ma-rido. Usted no es
inocente, eso es un hecho. La culpabilidad, sin embargo, es una calificacin. Mi
cometido es indagar todo aquello que haga referencia a su vida en comn con
Charles y exponer las circunstancias atenuantes de su culpabilidad.
Para poder defenderla tendr que saber ms de lo que probablemente necesite
saber acerca de usted y su matrimo-nio. Le aseguro que la sala del tribunal es el
lugar menos indi-cado para darle una sorpresa a su propia abogada. As que le pido
disculpas de antemano por fisgar en asuntos ntimos de su vida privada. ste es un
aspecto desagradable pero necesa-rio de mi trabajo.
Aunque era evidente que Lottie no deseaba aquella intro-misin, asinti con la
cabeza, indicndole que poda conti-nuar.
Kendall comenz preguntndole cuestiones biogrficas. Su-po que Lottie haba
nacido en Prosper y que era la menor de cinco hijos. Sus padres haban fallecido y
sus hermanos esta-ban desperdigados. Finaliz los estudios secundarios, curs un
ao en el colegio universitario y luego encontr un empleo de secretaria en una
compaa de seguros. Charlie Lynam era agente comercial, viajaba de un sitio a
otro vendiendo mate-rial de oficina.
-Un da se present en la oficina -le explic a Kendall-. Empez a flirtear conmigo y
a pedirme una cita. Al principio le dije que no, pero acab cediendo y siempre que
vena a Prosper salamos juntos. Una cosa llev a la otra, ya sabe. -Llevaban siete
aos casados-. No puedo tener hijos -aa-di-. Cuando era adolescente tuve
apendicitis y a consecuen-cia de la infeccin qued estril.
La verdad es que la vida no le haba deparado demasiadas oportunidades de
sentirse realizada. Cuanto ms le contaba, ms compasin suscitaba en Kendall,
quien tuvo que recor-darse que deba mantener una actitud de distanciamiento pro-
fesional. Deseaba con todas sus fuerzas ayudar a aquella mu-jer, que se haba visto
obligada a tomar medidas desesperadas con tal de defenderse de un marido que la
maltrataba conti-nuamente.
Kendall abri una carpeta.
157
-He estado investigando mientras usted se duchaba y desa-yunaba. En los ltimos
tres aos ha telefoneado siete veces a la polica para que fuesen a auxiliarla a su
casa. -Levant la vista-. Correcto?
-Si usted lo dice. Yo he perdido la cuenta.
-En dos de esas ocasiones tuvo que ser hospitalizada. La primera vez sufra fractura
de varias costillas; la segunda, una quemadura en la espalda. Qu clase de
quemadura, seora Lynam?
-Me marc al rojo vivo con mis tenacillas de rizar el pelo -dijo con extraordinaria
calma-. Supongo que tuve suerte. In-tent... intent metrmelas dentro. Dijo que
quera hacerme suya para siempre.
De nuevo, Kendall tuvo que concentrarse en los hechos y ocultar la compasin que
le inspiraba.
-Era celoso?
-Tremendamente celoso de todo el que llevara pantalones. No poda ir a ninguna
parte ni hacer nada sin que me acusara de intentar atraer a otros hombres. Quera
que estuviera gua-pa, pero cuando me arreglaba se pona como loco si a algn
hombre se le ocurra mirarme siquiera. Entonces se emborra-chaba y me daba una
paliza.
-Alguna vez amenaz con matarla? -Demasiadas como para poder llevar la cuenta.
-Me gustara que intentara recordar alguna ocasin en con-creto, preferiblemente
cuando alguien pudiera haber odo cmo la amenazaba con matarla. En algn
momento habl usted con alguna persona de los malos tratos que le infliga su
marido? Un pastor? Un consejero matrimonial, quiz? -Lottie neg con la
cabeza-. Sera de gran ayuda contar con el testimonio de alguien que corroborara el
temor que usted senta a que durante uno de sus ataques de furia acabase con su
vida. No hay nadie con quien usted hablara de esto? -insis-ti Kendall.
La mujer titube un instante. -No -contest.
-De acuerdo. Dgame, qu ocurri anoche, seora Ly-nam?
-Charlie llevaba varios das fuera trabajando. Lleg a casa

cansado y con un humor de perros. Empez a beber y poco despus estaba
borracho. Se puso hecho una fiera y arm un estropicio con la cena que le haba
preparado. Estamp la co-mida contra la pared, rompi los platos...
-La polica vio cmo qued la cocina? -No, lo recog todo y la limpi.
Lstima, pens Kendall. Las pruebas de un arrebato colri-co habran venido muy
bien, siempre que pudiera haber de-mostrado que era Charlie quien lo haba tenido.
-Contine -le dijo.
-Sali hecho una furia de la casa y se pas horas fuera. Vol-vi alrededor de
medianoche, ms borracho y violento que al irse. Me negu a tener relaciones
sexuales con l y entonces me hizo esto -dijo sealndose el magullado rostro-.
Pensa-ba que legalmente se considera violacin cuando una mujer dice que no.
-As es. Usted le dej bien claro que no quera tener rela-ciones sexuales con l
anoche, no es cierto?
Lottie asinti con la cabeza.
-Pero me forz. Me inmoviliz en la cama, con el brazo hincado en mi cuello. Me
arranc las bragas y me penetr sin ms. Me doli. Me hizo dao a propsito.
-En el hospital le han tomado muestras de las uas de las manos. Cree que
encontrarn restos de piel, pruebas de que usted forceje?
-Deberan. Me defend con uas y dientes. Cuando aca-b se inclin sobre m y me
insult. Luego amenaz con ma-tarme.
-Cules fueron sus palabras exactas?
-Sac su pistola del cajn de la mesita de noche, me meti el can en la boca y
dijo que debera volarme la tapa de mis malditos sesos. A lo mejor me habra
matado en ese preciso instante, pero perdi el conocimiento.
Durante mucho rato permanec all tendida, demasiado cansada, dolorida y
asustada como para moverme. Saba que al menos estara a salvo durante las
horas que estuviera dor-mido. Pero qu pasara cuando se despertara? Entonces
fue cuando decid acabar con l, antes de que l pudiese matarme a m. -Mirando a
Kendall directamente a los ojos, confes-:
159
Cog la pistola y le dispar en la cabeza tres veces, tal como ha dicho esos
policas. No me arrepiento de lo que hice. Tar-de o temprano, l me habra matado.
Mi vida no es ninguna maravilla, pero no quera morir.
De vuelta en su despacho, Kendall contempl las gotas de llu-via que golpeaban la
ventana como perdigones de plomo. Es increble, murmur.
Aquella maana, al llegar al juzgado, Bama haba predicho que llovera. Antes de
que anochezca, haba afirmado el mendigo moviendo la cabeza con expresin
sabia.
Kendall haba mirado dudosa el cielo despejado. No veo una sola nube, Bama.
Ests seguro? Habr tormenta antes de que se ponga el sol. Ya lo ver.
Haba acertado. Los truenos resonaban en las montaas le-janas, envueltas en un
espeso velo de nubes bajas y niebla. Procurando ahuyentar una vaga sensacin de
mal presagio, Kendall contest las llamadas telefnicas pendientes y abri el
correo.
Entre la correspondencia recibida aquella maana encon-tr otra carta de los
Crook, con unas faltas de ortografa ga-rrafales, en la que lanzaban toda suerte de
acusaciones y amenazas veladas. Era la quinta que le haban enviado desde el
accidente de Billy Joe, pero aquello no era lo peor. Varios das despus de que el
joven sufriera la amputacin del bra-zo, Kendall haba recibido un paquete que
contena una rata muerta.
La noticia se haba extendido por el juzgado como un re-guero de plvora. Poco
despus llegaba a las oficinas del pe-ridico, a dos manzanas de distancia. Matt
apenas tard en presentarse en el despacho y exigi saber si lo que haba odo era
cierto.
Cuando Kendall le mostr el pestilente paquete, se dispuso a reunir a un grupo de
hombres para ir en busca de los geme-los y de cualquiera que se apellidara Crook y
darles un escar-miento. Gibb, quien tambin se haba enterado de lo ocurri-do,
respaldaba el plan de Matt.
Kendall les haba convencido de que no hicieran nada.
16o

-Estn muy disgustados por lo de Billy Joe. En cierto modo los comprendo.
-Que los comprendes! Hiciste cuanto estuvo en tu mano por ese mocoso de ladrn
-grit Matt.
-Esta tctica intimidatoria est absolutamente fuera de lu-gar, incluso para escoria
como los Crook -dijo Gibb-. Son unos bravucones v habra que encargarse de ellos
para siempre.
-Son personas ignorantes -arguy Kendall tratando de cal-marlos.
-Advert a esos desgraciados que si te hacan dao... -bra-m Matt.
-Y no me lo han hecho. Si respondemos a su provocacin, nos pondremos a su
altura. Por favor, Matt, Gibb, no come-tis ninguna imprudencia. A la larga podra
perjudicarme ms que cualquier cosa que llegaran a hacer los Crook. Debo ac-tuar
de un modo profesional, que en mi opinin consiste en ignorar lo ocurrido.
Haba logrado refrenarlos y arrancarles la promesa de que no tomaran represalias
de ningn tipo. En vista de la colrica reaccin inicial de ambos, Kendall haba
guardado un pruden-te silencio acerca del resto de mensajes de los Crook. Por
eso cuando encontr hecho aicos el parabrisas de su coche una tarde al salir del
trabajo, prefiri decirle a Matt que se ha-ba roto al rebotar una piedra mientras
conduca por la carre-tera detrs de una camioneta. La piedra que haban
arrojado iba acompaada de una nota amenazante y mal redactada.
Puesto que podran ser utilizadas con posterioridad como pruebas, Kendall no
destruy las cartas que le haban enviado al despacho, sino que las guardaba bajo
llave en un archivador. Meti la ltima misiva en la carpeta correspondiente y volvi
a concentrar su atencin en Lottie Lynam. Sin duda el caso ocupara buena parte de
su quehacer profesional durante los meses venideros.
Como era de esperar, esa misma tarde la llam por telfono el fiscal Dabney Gorn,
quien inici la conversacin con una prediccin jocosa.
-Vaya, parece que vamos a disfrutar de un poquito de di-versin por aqu.
-En serio? -pregunt Kendall con inocencia-. Nos han
concedido el ascensor nuevo que pedimos? El que tenemos est tan desvencijado
que yo siempre utilizo la escalera.
El fiscal se ri suavemente ante su sentido del humor. -No se haga la tonta
conmigo, seora Burnwood, no cue-la. Le ha cado un caso nuevo de lo ms
suculento.
-Cierto. Me encanta hincar los dientes en algo tan atroz como agresin con lesiones
y violacin.
-Qu le parece homicidio premeditado?
-Homicidio premeditado? -repiti Kendall con voz de fingido asombro-. Estamos
hablando del mismo caso? -Lottie Lynam.
-Piensa acusarla de homicidio premeditado? Me deja us-ted estupefacta.
-Usted ha visto los mismos informes probatorios que yo. -Entonces, cmo ha
podido pasar por alto las fotografas que se le han hecho a la seora Lynam en el
hospital, o los par-tes mdicos de sus anteriores ingresos hospitalarios, o los ates-
tados policiales haciendo constar los violentos altercados do-msticos en casa de
los Lynam?
-Todo lo cual no hace sino apoyar mis argumentos de que hubo premeditacin
-replic-. Lottie tena un montn de ra-zones para hacerlo y mucho tiempo para
pensarlo. Ser acu-sada de homicidio con premeditacin. Esperaba usted que la
acusacin sera de homicidio sin premeditacin? Ni lo suee. Su cliente lo medit
durante horas antes de decidirse final-mente a cargarse a Charlie.
-Eso no se puede probar y usted lo sabe, Dabney. Sin pen-sarlo mucho se me
ocurre un centenar de maneras de alegar duda razonable.
-Bien, abogada, dejmonos de rodeos -dijo l tras un mo-mento de reflexin-.
Charlie Lynam no es precisamente una vctima que inspire compasin. Todo el
mundo sabe que be-ba demasiado y que sacuda sistemticamente a Lottie. Aho-
rrmosles algo de dinero a los contribuyentes y mucho tiem-po a nosotros.
-Cul es su mejor oferta? -pregunt ella yendo al grano. -Convenza a Lottie para
que se declare culpable de homi-cidio voluntario. Probablemente la condenen a
veinte aos y a lo sumo cumplir ocho.
-Se lo agradezco, pero no, gracias. Mi cliente no es culpa-ble.
-Que no es culpable! -Ahora le tocaba a l mostrarse at-nito-. Piensa presentar
una declaracin de inocencia?
-Eso es exactamente lo que voy a hacer. -Qu alegar? Enajenacin mental?
-Lottie Lynam est perfectamente cuerda. Saba lo que te-na que hacer para salvar
su propia vida. Bien es verdad que fue un paso desesperado, pero matar a su
marido fue un acto obvio de legtima defensa.
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163

CAPTULO QUINCE
-Seor Pepperdyne? -Estoy aqu -grit.
El agente, ms joven y novato, entr a toda prisa en la pe-quea cocina.
Pepperdyne levant la vista y dej de examinar las cuentas domsticas de Kendall
Burnwood que estaban es-parcidas sobre la mesa.
-Algn hallazgo?
-S, seor. Acabamos de encontrar esto en el dormitorio. Estaba pegado con cinta
adhesiva a la parte inferior de un ca-jn de la cmoda.
Pepperdyne cogi el legajo de papeles que le tendi el en-tusiasmado agente y
comenz a leerlos. Su subordinado, de-masiado nervioso para estarse quieto,
empez a caminar de un lado para otro del estrecho espacio entre la mesa y el
fogn.
-Me han parecido especialmente interesantes los datos re-feridos al pastor, ese tal
Bob Whitaker -se atrevi a decir-. Sabamos que nunca lleg a terminar sus
estudios en el semi-nario y que en realidad se le expuls a causa de sus creencias
tan poco ortodoxas?
-No -admiti Pepperdyne con sequedad.
-Pues la seora Burnwood s lo saba. Se encarg de averi-guarlo. Est todo
documentado.
-Hummm. Nuestra seora Burnwood debi de estar terri-blemente ocupada.
-Y hay un dossier completo sobre el fiscal de Prosper. Ya lo ha ledo?
-Resmamelo.
-A Gorn se le inhabilit para ejercer la abogaca en Luisia-na. Entonces fue cuando
se traslad a Carolina del Sur. Un par
de aos despus fue elegido fiscal del condado de Prosper. Pa-rece que hay gato
encerrado, por no decir ms. Pero la cosa no acaba ah. An hay ms sobre el juez.
Mencione un pilar de esa comunidad, ya sean banqueros, directores de colegios,
agentes de polica o funcionarios de juzgado, y comprobar que ella ha escarbado
en los cimientos de cada miembro su-puestamente ejemplar hasta descubrir una
brecha tan enorme que cabra una camioneta. Est todo ah.
A su pesar, Pepperdyne se qued impresionado por la ex-haustiva investigacin,
que rivalizaba con algunas de las que haba llevado a cabo el propio FBI.
-Debe de haberle llevado mucho tiempo hacer tantas inda-gaciones -observ el otro
agente-. Sin duda tiene un buen ce-rebro.
-Oh, a ella le sobra -musit Pepperdyne-. Adems, es tan escurridiza como una
anguila.
-Hace casi dos semanas que desaparecieron del hospital y no hay ni rastro de ellos.
-Ya s cunto tiempo hace -replic Pepperdyne con aspe-reza.
Se puso en pie de un salto y el brusco movimiento estuvo a punto de volcar la
pequea mesa de cocina. Su tono de voz hizo que el otro agente saliera disparado
de la habitacin, al tiempo que murmuraba algo acerca de continuar registrando el
dormitorio.
Pepperdyne se acerc al fregadero. En el alfizar de la ven-tana situada encima,
una hiedra mustia pugnaba valerosamen-te por sobrevivir pese a la falta de agua.
Estaba en un macete-ro de cermica decorado con girasoles. Los alzapaos de las
cortinas tambin tenan forma de girasoles. Pepperdyne se descubri tocando uno,
con una media sonrisa en los labios.
Pertenecen a una secuestradora, se record a s mismo, y apart la mano de
inmediato.
Pero al menos no pertenecan a una asesina. La autopsia practicada al cadver que
haban recuperado del accidente au-tomovilstico ocurrido en Georgia constataba
que la muerte se haba producido a causa de la colisin. La seora Burnwood no
haba dejado que la mujer se ahogara, as que no era una asesina. Todava.
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Pepperdyne mir fijamente por la ventana, cavilando sobre lo que ese reciente
descubrimiento revelaba acerca de la seo-ra Burnwood y de las personas con
quienes se haba relacio-nado en Carolina del Sur. A medida que obtena ms infor-
macin, menos saba. Tras cada pregunta a la que hallaba respuesta, surga otra
an ms compleja y alarmante. Cuanto ms tiempo transcurra desde la
desaparicin, ms se desvane-ca su pista.
Reneg en voz baja y descarg un puetazo en el alfizar. Dnde est, seora
Burnwood? Y qu ha hecho con l? En ese momento son el telfono de la pared.
Pepperdyne gir la cabeza rpidamente y se lo qued mirando. Son un segundo
timbrazo. Haba una posibilidad remota de que al-guien estuviera llamando a
Kendall Burnwood, alguien que podra proporcionarles una pista que seguir. Si se
era el caso, no quera espantarle.
Con un nudo de inquietud en el estmago, descolg el au-ricular y respondi con un
cauteloso diga.
-El seor Pepperdyne? -Al habla -dijo relajndose. -Soy Rawlins, seor. Tenemos
algo.
Pepperdyne sinti un retortijn en el estmago al or el nombre de uno de los
agentes que se haban quedado investi-gando en Stephensville.
-Le escucho.
-Hay un hombre que afirma haberle vendido un coche a Kendall Burnwood. La ha
identificado al ver su fotografa. -La ha identificado con total seguridad?
-As es, seor, ni siquiera ha dudado.
-Dnde demonios ha estado todo este tiempo?
-Fue a visitar a sus nietos a Florida. Nunca haba viajado en avin antes, as que
compr un billete a Miami con el dinero que la seora Burnwood le pag por el
coche.
-Se lo abon en efectivo? -Eso ha dicho.
Aqulla era una mala noticia. Significaba que Kendall Burnwood no dejaba ningn
rastro de papeles que ellos pu-dieran seguir para localizarla. Era de suponer que no
sera tan descuidada, pero siempre caba esa esperanza.
-El hombre se encontraba fuera cuando recorrimos el pue-blo de casa en casa
buscndola -aadi el agente-. Segn nos ha dicho, regres anoche mismo y
estaba ponindose al da de las noticias locales cuando ha visto su fotografa en el
peridi-co. Ha ledo el artculo y nos ha telefoneado.
-Difunda una orden de bsqueda e inmovilizacin de ese coche.
-Ya lo he hecho, seor.
-Bien. Viglenlo. Voy para all.
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CAPTULO DIECISIS
Hazlos callar! No puedo soportarlo. Haz que dejen de llo-rar, por lo que ms
quieras, que dejen de llorar. No!
Su propio grito lo despert. Se incorpor de un brinco en la cama y mir aterrado a
su alrededor. Busc instintivamen-te el arma que haba ocultado debajo del
colchn.
-No est ah. -Era la voz de Kendall. l poda orla, pero no la vea-. La cog y la
escond donde no pudieras encon-trarla esta vez.
Sacudi la cabeza para despabilarse, la busc con la mirada por toda la habitacin
hasta que finalmente la vio en el suelo, junto a la cama.
-Qu ha pasado? Qu haces en el suelo?
-He acabado aqu cuando me has tirado de la cama. Tenas una pesadilla y yo
intentaba despertarte. Me has dado un pu-etazo en el hombro.
-Te has hecho dao?
-No -dijo ponindose en pie.
El corazn le lata desbocado y estaba cubierto de sudor. Dbil y desorientado,
levant la rodilla de la pierna sana y apoy la frente en ella.
-Ha debido de ser angustiosa -coment Kendall-. Re-cuerdas algo?
l alz la cabeza y la mir.
-Por suerte, no. Estaba muerto de miedo. -Ests empapado. Te traer una toallita.
Mientras ella estaba fuera de la habitacin, se levant, se acer-c a la ventana y se
sent en la silla. Subi la persiana y com-prob desilusionado que el da segua tan
plomizo como antes
y que segua reinando la misma calma que cuando haba decidi-do dejarse vencer
por el sopor y echar una siesta. Despus de las copiosas lluvias de las dos ltimas
semanas, ahora atravesaban un perodo de sequa. El intenso calor era agobiante.
Volvi la cabeza y mir por encima de su hombro desnudo las sbanas retorcidas y
empapadas de sudor.
-Lo siento -le dijo a Kendall cuando entr de nuevo en el dormitorio.
-No te preocupes, cambiar las sbanas. -Vacil un instan-te y aadi-: No es la
primera vez que tienes esa pesadilla. -Ah, no?
-No, pero esta vez ha sido la peor con diferencia. Ya te en-cuentras mejor?
l asinti con la cabeza y acept agradecido el vaso de li-monada que le haba
trado en una bandeja. La mano le tem-blaba. Bebi varios tragos del refresco
helado y a continua-cin se pas el vaso fro por la frente.
Cuando not el tacto fresco de la toallita en la espalda se qued asombrado. Ella
sola evitar por todos los medios to-carlo. En cambio ahora deslizaba con delicadeza
el pao por sus hombros, por los costados y a lo largo de la columna has-ta llegar a
la base de la espalda, baada en sudor.
Aquel gesto le record el modo en que ella trataba a su hijo. Al margen de que
fuese otras muchas cosas, era una madre ex-celente. Dulce, entregada, atenta,
cariosa. Se deleitaba en su faceta maternal. El beb la haca sonrer de una forma
espon-tnea y natural que le iluminaba el rostro.
La haba observado, normalmente cuando ella no se perca-taba, mientras se
ocupaba del nio. En ocasiones casi envidia-ba al pequeo. l no poda recordar su
infancia, claro est, pero el que alguien le hubiera prodigado tantos mimos era algo
que sobrepasaba los lmites de su imaginacin. Dudaba que alguna vez le hubieran
amado de manera tan incondicio-nal y sincera, ya fuese de nio o de adulto.
Se pregunt si l sera capaz de amar a otro ser humano de un modo tan
desinteresado y sin lmites. Le molest pensar que no.
-Te sientes mejor? -Kendall enroll la toallita y se la co-loc en la nuca.
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-S, gracias. -Estir el brazo hacia atrs espontneamente y cubri la mano de
Kendall con la suya-. Mucho mejor. -Estupendo.
Finalmente apart la mano y ella retir la suya. Entonces utiliz el pao para
refrescarse el pecho y el estmago, y de repente dese que fuesen ms duros,
firmes y jvenes. Cuan-do sorprendi a Kendall observndolo, ella volvi la cara r-
pidamente.
Los dos empezaron a hablar al unsono. -He trado...
-Para qu es todo eso?
-Dentro de un momento -dijo ella respondiendo a su pre-gunta-. Primero debes
tranquilizarte.
Se sent en el borde de la cama y cruz las manos sobre el regazo con recato.
Llevaba pantalones cortos todos los das, por lo que sus piernas se haban
bronceado. l supona que se las afeitaba cada vez que tomaba un bao, pues
siempre pare-can suaves como la seda. Parecan suaves. No lo saba por ex-
periencia, ya que desde aquella maana en que la haba besa-do, no haba vuelto a
tocarla. Por razones an desconocidas para l, Kendall haba establecido una
poltica de manos fue-ra. l haba intentado convencerse de que el tab no le su-
pona ningn problema. Si eso era lo que ella quera, por l, estupendo.
Pero no era estupendo. Se hallaba en estado casi terminal de una enfermedad
llamada deseo. El hecho de convivir con ella como si fuese su marido pero a la vez
tener que compor-tarse como un extrao lo someta a una tensin que creca da a
da. Se oblig a apartar los ojos de las piernas de Kendall y de sus pies pequeos y
delgados.
Quin es esta mujer y de qu huye?, se pregunt. Por-que era indudable, que
hua. Ella podra negarlo hasta el da del juicio final, pero l saba que ms all de
las cuatro pare-des de aquella casa haba algo que la aterraba. Todas las noches se
levantaba varias veces de la cama y recorra las habitaciones de puntillas,
asomndose con sigilo a las ventanas, escrutando el patio. Cul era la razn? l
siempre finga estar dormido durante sus rondas nocturnas, pero era consciente de
ellas. El no saber el motivo de su vigilancia le fastidiaba.
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A veces la frustracin de no saber le sacaba de quicio. Por qu no confiaba en l y
le permita ayudarla? La nica ra-zn que se le ocurra era que l formaba parte del
problema. Era una posibilidad inquietante, pero ella podra haber despe-jado esa
incgnita con unas cuantas respuestas sencillas y francas. No caera esa breva. A
pesar de que haba dormido con ella todas las noches durante dos largas semanas,
no se ha-ba ganado su confianza.
Conoca el ritmo acompasado de su respiracin al dormir, pero segua siendo una
desconocida para l. Hasta con los ojos vendados reconocera su olor y el sonido de
su voz, pero ella no le perteneca. Habra apostado su propia vida a que no le
perteneca.
-Cmo encontraste la pistola? -pregunt l.
-En realidad no hay tantos escondrijos que sean accesibles a un hombre con
muletas.
La maana que llegaron, mientras ella estaba atareada bus-cando comida en la
cocina, l haba registrado sus cosas y ha-ba descubierto la pistola en la bolsa de
paales del nio. Era el ltimo sitio donde uno esperara encontrar una arma mor-
tfera, lo cual confirmaba lo que haba pensado desde el pri-mer momento: le haba
mentido como una bellaca. La situa-cin no era ni de lejos tan inofensiva como ella
pretenda hacerle creer.
Naturalmente, Kendall haba montado en clera al ver que tena la pistola. Le acus
de fisgonear a escondidas, cosa que l admiti, pero cuando ella le exigi que se la
devolviera, se le ri en la cara.
Sin embargo, ella fue la ltima en rer, pues haba ocultado las balas en un lugar
que no era precisamente la bolsa de pa-ales. La pistola no le serva de nada. Aun
as, el hecho de te-nerla en su poder le haba proporcionado una falsa sensacin de
seguridad. Y para su sorpresa, se senta cmodo con ella. El peso del arma en su
mano le haba resultado familiar e inquie-tantemente natural. La haba manejado
con soltura. Aunque no dispona de balas, saba que sera capaz de cargarla y de
dis-parar. Le infunda respeto, pero no miedo. Se pregunt cmo se habra
familiarizado con las armas. Haba intentado recor-dar si haba utilizado una alguna
vez y cundo, pero su me-
moria continuaba fallndole. Tener aquella pistola entre las manos le haba
ofrecido un fugaz atisbo del pasado; detestaba no tenerla ya.
-La encontrar de nuevo -dijo. -Esta vez, no.
-Seguir buscando hasta que la encuentre. -No podrs.
-De quin es? -Ma.
-Las madres lactantes rara vez llevan pistola, Kendall. Se puede saber qu haces
con una arma de fuego? Encaonaste a alguien a punta de pistola y me
secuestraste? Has pedido un rescate por m?
La idea la hizo echarse a rer.
-Cunto crees que vales? Tienes la sensacin de ser rico? l lo pens un
momento.
-No -repuso sacudiendo la cabeza irnicamente. -Recuerda que t insististe en
venir conmigo. Yo no te sa-qu del hospital en contra de tu voluntad.
Era cierto. No lo haba hecho. As que eso daba al traste con su teora del
secuestro.
-Has escondido la pistola en el mismo sitio en que ocultas las llaves del coche?
-Por qu has estado buscando las llaves del coche? -Por qu las has escondido?
-Aunque te las entregara en bandeja de plata, qu haras con ellas? -pregunt-.
No podras conducir con la pierna iz-quierda.
-Ten por seguro que lo intentara.
-Nos dejaras aqu desamparados y solos a Kevin y a m? l respondi con un
rotundo s.
-Igual que t piensas dejarme a la primera oportunidad que se te presente -aadi.
-Bien, pues antes de irme -dijo Kendall con sarcasmo- hay algo que debo hacer. As
que preferira acabar cuanto antes. Se puso en pie y se acerc a la bandeja que
haba deposita-do sobre la mesilla de noche. l observ con recelo la botella de
plstico con alcohol, las pequeas tijeras y las pinzas.
-Qu es lo que debes acabar cuanto antes?
-Voy a quitarte los puntos. -Y un cuerno!
-Pero si es muy sencillo.
-Para ti es fcil decirlo. No estn en tu cabeza. Por qu no podemos ir a un
mdico?
-No hay necesidad -repuso Kendall humedeciendo una gasa con alcohol-. Slo hay
que cortar los puntos y estirar. He visto hacerlo.
-Yo he visto operar a corazn abierto, pero eso no signifi-ca que pueda hacerlo yo.
-Cundo has visto operar a corazn abierto?
-Hablaba metafricamente. -Seal la bandeja con un ges-to-. Llvate todo eso. No
pienso dejar que te abalances sobre m con esas tijeras. Cmo s que no me las
clavars en la yu-gular?
-Si sa fuese mi intencin, lo habra hecho mientras dor-mas y mucho antes que
ahora.
Tena razn. Quera desembarazarse de l, pero el asesinato no era lo que tena en
mente... Al menos a l no se lo pareca. -Deja de comportarte como un cro y
agacha la cabeza -dijo acercndose, pero l le agarr las manos.
-De verdad sabes lo que haces? -Confa en m.
-Nunca en la vida.
Kendall puso los ojos en blanco.
-Slo hay unos cuantos puntos en la superficie. Casi todos estaban bajo la piel y ya
se habrn disuelto.
-Cmo sabes tanto?
-Me lo dijo el mdico. -Baj la vista hacia l y lo mir con expresin seria-. No te
doler. Te lo prometo. La herida ya ha cicatrizado.
Eso era verdad. Haca das que no le dola y las jaquecas ha-ban desaparecido. Ya
poda lavarse la cabeza. Los puntos le haban producido un leve efecto irritante en
la herida y en la zona circundante. El pelo comenzaba a crecer donde le haban
afeitado, y esa parte del cuero cabelludo le picaba a rabiar.
-De acuerdo -dijo soltndole de mala gana las manos-. Pero si empieza a dolerme...
-Parar. -Le puso la mano en la mejilla, le inclin la cabe-
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za y a continuacin le aplic un poco de alcohol en la zona de los puntos-. No te
muevas -murmur mientras dejaba la gasa a un lado y coga las tijeras de
manicura.
Lo tocaba con delicadeza. Si no hubiera odo el clic metli-co de las tijeras, no
habra advertido el momento en que le cort el primer punto. Naturalmente, estaba
distrado por otros estmulos ms potentes que el dolor: el aliento de Ken-dall sobre
su cabello, el roce de su muslo contra el suyo, la tentadora proximidad de sus
senos.
Quiz no debera haberla incitado a desnudarse ante l. En aquel instante le haba
parecido una buena idea, un mtodo infalible para poner a prueba su patraa de
que estaban casa-dos. Pero ahora se tema que haba sido un error tctico que le
haba trastornado ms a l que a ella. Porque desde enton-ces, cuando se fijaba en
el suave balanceo de sus pechos bajo su camisn o su camiseta, le venan
=imgenes mentales de la intensidad de un trrido sueo hmedo.
-Ests bien? -le pregunt ella de improviso. -S, claro.
-Te molesta la pierna? -No.
-Entonces qu te ocurre? -Nada.
-Pues deja de moverte. No puedo quitarte los puntos si no te ests quieto.
-Acaba de una vez, quieres? -replic enojado. Ella dej las tijeras sobre la bandeja
y cogi las pinzas.
-Quiz notes un pequeo... -Ay!
-Tirn. -Ay!
Kendall dio un paso hacia atrs y puso los brazos en jarras, con lo que la camiseta
se le ci ms a los pechos, marcando con detalle su forma.
-Quieres hacerlo t mismo?
Lo que quiero es hacrmelo contigo, clam su mente. -Dmelo y lo dejo -aadi
Kendall.
-Ya que has empezado, acaba de una vez con esos malditos puntos.
Cuando termin volvi a aplicarle alcohol. l not un leve escozor, pero no se
quej.
-En cuanto te crezca el pelo estars como nuevo -le dijo mientras le daba un ltimo
toque con la gasa humedecida. -Yo no dira tanto.
-Te refieres a la amnesia? No hay ni un atisbo de tu me-moria?
-No finjas estar desilusionada. T no quieres que recuerde, verdad?
-Por supuesto que quiero.
-Entonces por qu te niegas a ayudarme? Eres muy taca-a cuando se trata de
darme informacin.
-El mdico dijo...
-El mdico dijo, el mdico dijo -la remed en un tono de voz desagradable-.
Afirmabas que ese engredo charlatn de mierda no te mereca ninguna confianza,
pero bien que lo citas cuando te conviene, joder!
-El mdico dijo que no deba agobiarte dndote demasiada informacin -repuso
Kendall, sin inmutarse al parecer por su arranque de malhumor ni su lenguaje
grosero.
Es que esta mujer no se alteraba por nada? Su tono de voz sosegado y su
imperturbabilidad no le calmaron, sino que le sulfuraron an ms.
-Contarte cosas para intentar que recuerdes incluso podra retardar el propio
proceso de recordar -asegur ella-. Recu-perars la memoria cuando sta quiera.
No es algo que poda-mos precipitar.
-Te lo ests inventando.
-Muy bien, adelante-replic Kendall enojada-. Qu quie-res saber?
-Quin es el padre de tu hijo?
Por fin! Una reaccin sincera, impremeditada y espont-nea. Kendall se qued
completamente desconcertada. Obvia-mente, lo que menos se esperaba era que le
preguntara acerca de la paternidad de su hijo.
-No es hijo mo -dijo l con conviccin-. S que no lo es. No siento nada, ningn
vnculo.
-Cmo puedes saberlo? Nunca lo tocas. Apenas lo miras siquiera.
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-No... no puedo. l me... Los nios en general me... Qu poda decir? Que le
aterrorizaban? Ella pensara que estaba loco, y no poda culparla por ello. Y sin
embargo, mie-do era la palabra ms adecuada para describir lo que senta cada vez
que estaba cerca del nio.
Kendall lo observaba con curiosidad, as que l tuvo que decir algo.
-Me molesta orlos gimotear y llorar.
El mero hecho de pensar en criaturas llorando hizo que se le perlara la frente de
sudor. Oy ecos de su reciente pesadi-lla, pero en lugar de intentar escapar de ella,
cerr los ojos y trat de alcanzarla, forzando los lmites de su mente. Y esta vez fue
consciente de algo que hasta entonces le haba pasado inadvertido. En la pesadilla,
l quera que los pequeos deja-ran de llorar, pero ahora comprendi que tema su
repentino silencio tanto como sus llantos. Porque saba que el silencio sealaba su
muerte, de la misma manera que tambin saba que, de algn modo, l era
responsable.
Transcurri largo rato hasta que abri los ojos. Se senta ex-hausto, tembloroso y
debilitado, como si hubiera vuelto a vi-vir la pesadilla una vez ms.
Kendall no se haba movido. Lo observaba con una mezcla de preocupacin y
temor.
-Cuando intentaste librarte de m en Stephensville, tuvo algo que ver con tu hijo?
-le pregunt-. Qu tengo en con-tra de l?
-Nada.
-No me mientas, Kendall. Estoy resentido con un beb y no s por qu. A menos
que yo simplemente sea un cabrn in-humano, debe haber un motivo para que
sienta eso hacia l. De qu se trata?
-No lo s. -Dmelo. -No lo s!
CAPTULO DIECISIETE
Estoy embarazada!
En un intento de contener su euforia, Kendall aferr el vo-lante del coche con
fuerza, solt una carcajada y movi los hombros como si bailara. Cualquiera que la
viera al pasar por la calle pensara que haba perdido el juicio, pero se senta de-
masiado feliz como para que le importara.
Sospechara Matt? No lo crea. No era extrao que Ken-dall saliese de casa poco
despus del amanecer. A menudo iba al despacho antes de que comenzara la
jornada laboral para poder trabajar sin interrupciones.
Sin embargo, esa maana haba acudido a la consulta de su gineclogo. No haba
querido decirle nada a Matt hasta tener la confirmacin mdica de que el tan
anhelado descendiente de los Burnwood por fin haba sido concebido.
Haba rogado al mdico y al personal de su consulta que guardaran el secreto. Las
noticias volaban en Prosper. No que-ra que Matt se enterase por terceras personas
antes de que ella tuviera ocasin de decrselo.
Durante la comida, quiz? S, le telefoneara y quedara con l en algn sitio. O tal
vez aguardara hasta la noche, mien-tras cenaban a la luz de las velas.
An era temprano cuando lleg al juzgado. Su coche era el nico en el
aparcamiento. A Kendall le pareca flotar sobre el suelo mientras entraba en el
edificio y recorra los pasillos vacos en direccin a su oficina.
Al doblar la esquina advirti que la luz de su despacho es-taba encendida. Roscoe
tambin habra empezado a trabajar temprano. Asom la cabeza por la puerta,
pero en vez de sa-ludarle con un simple buenos das, exclam:
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-Dios mo!
El conserje se llev un susto de muerte, pero cuando vio que era Kendall, su
expresin alarmada se transform en una mirada de disculpa.
-Esperaba haber podido limpiarlo todo antes de que llega-ra usted, seora
Burnwood.
Los vandlicos destrozos eran de consideracin. Haban hecho aicos el vidrio de la
puerta y el suelo estaba cubierto de trozos de cristales rotos. Haban forzado los
archivadores y esparcido su contenido por todas partes. Haban tirado por tierra los
libros de leyes de las estanteras.
Dos violetas africanas, que Kendall haba cuidado con es-mero, estaban volcadas
sobre su cartapacio. Las hojas aplasta-das y un montn de tierra era cuanto
quedaba sobre la mesa. Haban arrojado todo lo dems al suelo y estaba o bien
des-garrado, o bien pisoteado o roto. Tambin haban rasgado el asiento y el
respaldo de su silln de piel. ;
-Quin es el responsable de esto? -pregunt.
-Cree que es obra de esa gentuza blanca de los gemelos Crook?
S, eso crea, pero no verbaliz sus sospechas. Telefone a la polica. Poco despus
llegaron dos oficiales. Procedieron a inspeccionar el lugar del delito, siguiendo todos
los pasos de rigor, pero Kendall advirti que lo hacan con desgana. Cuan-do
acabaron de buscar huellas dactilares, sali con ellos al pa-sillo, donde Roscoe no
pudiera orlos.
-Han encontrado alguna huella que les sea de utilidad? -Es difcil decirlo -respondi
uno de los policas-. Las su-yas, las de su secretaria y las de ese carcamal negro
probable-mente sean todo lo que tengamos.
Su compaero seal con la barbilla hacia el despacho. -Cmo sabe que no ha
sido l? -inquiri.
Kendall se sinti tan ofendida por su comentario racista que tard un momento en
captar la pregunta.
-El seor Calloway? -pregunt con incredulidad-. Qu motivo podra tener?
Los policas intercambiaron una mirada de reprobacin si-lenciosa por su
ingenuidad.
-Le avisaremos si encontramos alguna pista, seora Burn-
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wood. Dgame, se ha granjeado algn enemigo ltimamente? -Docenas -repuso de
manera cortante-. Sobre todo en su departamento.
No tena nada que perder agravindoles. El caso sera ar-chivado rutinariamente y
olvidado sin ms. No llevaran a cabo una investigacin concienzuda. Ella no gozaba
en abso-luto de las simpatas de la polica. Demasiados miembros del departamento
haban salido trasquilados de los contrainterro-gatorios efectuados por Kendall.
-Les agradecer cuanto puedan hacer.
Mientras los contemplaba alejarse comprendi que ah aca-bara todo, a no ser que
ella misma se ocupase de investigar el incidente, lo cual no tena intencin de
hacer, porque si Matt se enteraba de lo ocurrido, podra cumplir sus amenazas de
darles un buen escarmiento a los Crook.
-Roscoe, le importara ayudarme a recoger todo esto? -le pregunt al entrar de
nuevo en el despacho.
-No tiene ni que preguntrmelo.
-Gracias. Hay que volver a ordenar los archivos cuanto an-tes. -A continuacin
aadi-: Le agradecera que mantuviera esto en secreto. Por favor, no cuente lo
ocurrido a nadie. Ni siquiera a mi marido.
A medioda Kendall ya poda moverse por el despacho sin pi-sar vidrios rotos o
tropezar con un tomo de leyes. Su secreta-ria pronto tuvo los archivos ms o
menos ordenados. Roscoe le haba conseguido un viejo silln de escritorio para salir
del paso hasta que llegase uno nuevo.
Si se hubiera cruzado con Henry o Luther Crook, habra estado tentada de pegarles
un tiro ella misma, no slo por sa-quear su despacho, sino tambin por haberle
amargado un da tan extraordinario para ella. En lugar de poder recrearse en la
noticia an secreta de su embarazo y pensar en un modo es-pecial de decrselo a
Matt, se haba visto obligada a lidiar con el vandalismo de los Crook.
Naturalmente, el desbarajuste de su oficina suscit curiosi-dad entre los empleados
del juzgado. Cada vez que le pregun-taban qu haba ocurrido, menta. Incluso
minti al fiscal
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Gorn cuando entr tranquilamente en su despacho en el pre-ciso instante en que
ella se dispona a marcharse a casa. -Qu ha pasado aqu? -dijo sealando al
operario que es-taba reponiendo el cristal de la puerta.
-Decid renovar un poco la decoracin. -Sin darle tiempo a preguntar ms, aadi-:
Qu le trae por aqu a estas horas del da, Dabney? Se les ha agotado el t
helado a los del bar de enfrente?
-Tiene usted un pico de oro, letrada. Me sorprende que Gibb y Matt an no le hayan
enseado mejores modales. -Matt es mi marido, no mi amaestrador. Y Gibb no
ejerce la menor autoridad sobre m. Adems, si no tuviera un pico de oro, yo no
sera para usted como una espina clavada en el cos-tado. Y cada da disfruto ms
sindolo. -Tendi la mano para coger la carpeta que Gorn haba trado consigo,
suponiendo que se era el verdadero motivo de su inesperada visita-. Qu tiene
para m?
-El dossier de la fiscala con la proposicin de prueba que presentaremos en el caso
Lynam. Ah est todo cuanto pensa-mos utilizar. Nunca podr acusar a la oficina del
fiscal de re-tener pruebas y presentarlas por sorpresa durante el proceso. Aunque
la verdad es que no necesitamos hacerlo. El caso est clarsimo. -Meti ambos
pulgares bajo los anchos tirantes ro-jos que llevaba sujetos a los pantalones-.
Estamos listos para ir a juicio. Podra lograr que la condenaran hasta con los ojos
cerrados.
-Dudo mucho que realmente crea eso, Dabney. -Kendall se puso en pie, cogi el
bolso y la cartera y se dirigi a la puerta-. Si fuese as, no sentira necesidad de
recordrmelo tan a menu-do. Gracias por el dossier. Ahora tendr que disculparme.
Es-taba a punto de marcharme cuando ha venido usted. Le sugiero que la prxima
vez que quiera verme concierte una cita.
Unas horas antes Kendall haba recibido una llamada de Gibb para invitarla a ella y
a Matt a cenar en su casa. Estaba deseo-sa de contarle a Matt lo del beb, pero
como haba tenido un da tan duro y no le apeteca cocinar ni salir a cenar, acept
la invitacin de su suegro.
Fue una cena informal. Comieron en bandejas en el come-dor, bajo las torvas
miradas de los trofeos de caza de Gibb. ste aguard a los postres para sacar el
tema del juicio de Lot-tie Lynam, que se celebrara en un futuro cercano.
Fiel a su costumbre de no tener pelos en la lengua, Gibb le pregunt con descaro:
-Cmo se te ha ocurrido que se declare inocente?
-No puedo discutir los detalles del caso, Gibb. Lo sabes. -Comprendo lo del secreto
profesional del abogado y todo eso. Pero estamos en familia -dijo sonriendo-.
Adems, no estoy hablando de detalles, sino de principios bsicos.
-Como los que expuso el hermano Whitaker el domingo pasado?
Los feligreses haban recibido un autntico rapapolvo des-de el plpito. Kendall
estaba indignada por el contenido del sermn y decidi decirlo en ese momento,
aunque saba que expresar su desacuerdo con el pastor, a quien Matt y Gibb tanto
respetaban, era como ondear una bandera roja ante sus narices.
-Qu tiene que ver el sermn del hermano Whitaker con el caso que defiendes?
-pregunt Matt.
-No creo que fuese mera coincidencia que eligiera el domin-go pasado para
recordar a sus feligreses el carcter sagrado del vnculo matrimonial -dijo ella en un
tono desdeoso-. Du-rante una hora larga pronunci un sermn sobre la obedien-
cia ciega que las esposas deben a su maridos.
-La sumisin de la esposa es un deber, lo dicen las Escri-turas.
-Tambin dicen las Escrituras que una esposa debe some-terse a un marido que
intenta sodomizarla con unas tenacillas al rojo vivo?
-Ese no es un tema muy agradable para hablar mientras se cena, no te parece?
-No es un tema agradable en ningn momento, Matt -re-plic ella acaloradamente-.
Pero volviendo al sermn del do-mingo, slo se puede calificar de parcial y sexista.
Entre quie-nes escucharon el sermn haba posibles miembros del jurado. Cmo
pueden evitar sentirse influidos?
-Bob no estaba aprobando ni justificando que un hombre
18o
maltrate a su esposa -adujo Matt-. Todo el mundo sabe que Charlie Lynam era una
mala bestia irascible y un borracho. -Eso no le daba derecho a matarlo, hijo -terci
Gibb-. Kendall, quiero que sepas que le dije a Dabney que si has aconsejado a
Lottie que se declare inocente es porque desco-noces la verdadera naturaleza de
esa mujer.
-Cmo que le dijiste a Dabney? l ha discutido este caso contigo? Cmo se ha
atrevido a...!
Gibb la ataj levantando la mano antes de que acabara. -Dabney y yo nos
conocemos desde hace aos. De hecho yo le convenc para que se presentara al
cargo y ayud a que resultase elegido. En calidad de amigo, me pidi mi opinin
sobre el hecho de que presentaras una declaracin de inocen-cia, y yo se la di.
T no eres de por aqu. Lottie te ha dado gato por liebre. No sabes que es una
golfa desde que se hizo mujer. El matri-monio no cambi sus malos hbitos, y
precisamente fueron sus costumbres de buscona las que empujaron a Charlie a
dar-se a la bebida.
Kendall se qued estupefacta. El fiscal Gorn haba infringi-do gravemente el cdigo
tico al pedirle a Gibb su opinin acerca de un proceso por asesinato pendiente de
celebrarse, pero Gibb no pareca darse cuenta de ello. Estaba demasiado obcecado
por el hecho de que su nuera se hubiera puesto de parte de la furcia del pueblo.
-El seor Gorn nunca debi discutir esto contigo, Gibb. Pero adems, lo que se
juzgar no es el carcter moral de la se-ora Lynam. Ests peligrosamente cerca de
afirmar que se me-reca que la apaleara y la violara.
-sa es otra -exclam l-. Me trae sin cuidado lo que di-gan las leyes en los libros.
Cmo puede un hombre violar a su propia esposa?
Matt intercedi antes de que Kendall pudiera contestar esa aberrante pregunta.
-Pap, no deberamos pedirle a Kendall que nos convenza. Est agotada. Vamos a
recoger los platos y as podr llevarla a casa.
Kendall retom la conversacin cuando apenas se haban ale-jado de la casa de
Gibb.
-Lo que realmente me asusta es que un porcentaje abruma-dor de las personas
designadas para ser miembros del jurado compartirn las mismas ideas anticuadas
de Gibb respecto a la obligacin de una esposa de obedecer a su marido por encima
de todo. Quiz presente una peticin para que el juicio se ce-lebre en otra
localidad. Mi cliente nunca ser juzgada con im-parcialidad en Prosper.
-Pap pertenece a otra generacin, Kendall. No puedes pre-tender que l y sus
amigos tengan los mismos puntos de vista que nosotros sobre determinados temas
sociales y morales. -Como malos tratos continuos y violacin?
-Oye, ahora no la pagues conmigo -replic ante su tono irritado-. Yo no he
cuestionado tu postura.
-Tampoco, la has defendido.
-No quera verme atrapado en medio de una disputa sin sentido.
-No creo que carezca de sentido. Y desde luego a la seo-ra Lynam tampoco se lo
parecera.
-Yo no soy un miembro del jurado -repuso Matt sin alte-rarse-. No tienes que
intentar convencerme. Y tampoco de-beras haberlo hecho con pap.
-Pues l bien que no ha tenido el menor escrpulo en dis-cutirlo con el fiscal.
-Kendall estaba molesta y a la vez intri-gada-. Dime, Matt, por qu razn discutira
Dabney un asunto jurdico con Gibb?
-Pap te lo ha explicado. Son viejos amigos y estaban char-lando, nada ms. Ests
dndole demasiada importancia. -Pero la tiene. Me fastidia saber que a Dabney le
falt tiempo para irle con el cuento a Gibb, como si l ejerciera al-gn control sobre
qu determinaciones tomo como abogada defensora.
Aqul era otro factor preocupante aadido a un caso ya de por s preocupante.
Estaba convencida de que si el juicio se celebraba en Prosper, lograr una sentencia
absolutoria sera poco menos que un milagro.
-Te importara si entrevistara a la seora Lynam para pu-blicar un artculo?
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-Cmo? -Kendall se volvi hacia Matt, asombrada ante su inesperado
ofrecimiento-. Qu clase de artculo?
-La seora Lynam ha sido objeto de duras crticas, tanto desde el plpito como por
parte de la gente en general... in-cluso desde mi peridico -admiti
apesadumbrado-. Debe tener derecho de rplica.
Kendall le agradeci su oferta pero mostr sus reservas. Cuando llegaron a casa
an seguan hablando del tema. Matt continu tratando de convencerla de su idea
mientras cruza-ban el vestbulo y se dirigan al dormitorio.
-Es mi manera de compensarte por la metedura de pata de pap. La gente suele
pedirle consejo y l est habituado a dar-lo. Estoy seguro de que no se dio cuenta
de la posicin tan in-sostenible en la que te colocaba al comentarle su opinin a
Dabney. Djame que haga esto por ti, Kendall. Te prometo que no escribir nada
parecido a una crtica virulenta... Es ms, redactar de antemano una lista de
preguntas. T puedes repasarla y orientar a la seora Lynam sobre cmo
responder. No me apartar de esas preguntas concretas. Incluso podrs leer el
texto definitivo antes de que se imprima. Y si hay algo que no te parece bien, se
omitir.
En vista de las condiciones que le haba expuesto, Kendall no vio razn alguna para
negarse.
-De acuerdo. Gracias. Matt abri los brazos. -Pareces necesitar un buen abrazo.
Ella acept gustosa y se acerc. l la estrech entre sus bra-zos y le masaje los
riones, presionando con sus fuertes ma-nos sobre los msculos doloridos. La cena
con Gibb haba impedido a Kendall decirle lo del beb.
Haba pensado en darles la buena noticia a los dos, pero de-cidi no hacerlo.
Gibb los obsequiaba con su compaa demasiado a menu-do. Se trataba de una
ocasin muy especial y requera intimi-dad. Egostamente, Kendall deseaba tener a
Matt para ella sola cuando se lo contara.
Y ahora por fin estaban solos.
Estaba a punto de decrselo cuando Matt se anticip. -Kendall -dijo apartndola un
poco y acaricindole la me-
jilla-, ests muy distrada ltimamente. Podras dedicarme toda tu atencin
durante un rato esta noche?
Aquello era an mejor. Despus de hacer el amor, cuando yacieran relajados tras la
pasin apagada, sera el momento perfecto para darle la sorpresa. Desliz los
brazos en torno al cuello de Matt y susurr:
-Ser un placer.
Kendall se cobij entre sus brazos y le acarici, paladeando su masculinidad y su
fuerza fsica. Se deleit con la intimidad conyugal de la que, como l le haba
recordado, no haban dis-frutado ltimamente.
Pero el encuentro amoroso no fue tan satisfactorio como podra haber ido. Cuando
la penetr, ella an no estaba pre-parada del todo para recibirlo. Sus embestidas le
produjeron cierto malestar, que disminuy su placer. Habra preferido un preludio
ertico ms prolongado, un ritmo ms pausado en el que su deseo fuese
despertando hasta disolver gradualmente su cansancio y reemplazarlo por
excitacin.
Al acabar, l esboz una sonrisa de disculpa y le pregunt: -Ha estado bien?
Ella minti para no herir su ego.
-Tienes demasiadas cosas en la cabeza, Kendall -musit Matt visiblemente
decepcionado-. Ya no estamos en sintona el uno con el otro. Hemos perdido el
ritmo. Pap tiene razn. Kendall se incorpor y se apoy en el codo.
-Tiene razn en qu?
-Pasas demasiadas horas en el trabajo y muy pocas en casa. -Has estado
hablando con Gibb de mis defectos antes de comentarlos siquiera conmigo?
-No te enfades. No te ech toda la culpa a ti. Le dije que era evidente que yo
fallaba en algo, porque de lo contrario no estaras tan distante.
-Matt, s justo -exclam-. Anteanoche, cuando te llam para decirte que me
quedara trabajando hasta tarde, dijiste que no haba problema porque t pensabas
salir tambin. Yo volv a casa y me acost mucho antes de que t volvieras.
-No te alteres.
-Por qu no habra de alterarme? Ves las cosas de una ma-nera muy sesgada.
Cuando yo llego a casa tarde es porque es-
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toy trabajando, mientras que cuando t llegas tarde es porque ests por ah
divirtindote con tus amigos y con Gibb. -Ests celosa.
-Eso no son celos.
-Pues a m me lo parecen.
-Entonces, yo tendra que decir que ests celoso de mi tra-bajo.
-Lo estoy. Lo reconozco. Porque ests obsesionada con tu maldita profesin.
-Estoy dedicada a mi profesin. Si fuese un hombre se me considerara una persona
emprendedora.
-Pero eres una mujer. Y tu trabajo te aparta de tus respon-sabilidades de esposa.
-Suavizando su tono de voz, la atrajo hacia l y comenz a acariciarle el cabello-.
Cario, no so-porto que discutamos.
-Yo tampoco, Matt, pero a veces las discusiones son nece-sarias. Cuando te casaste
conmigo sabas que quera trabajar en mi profesin. Me encanta ejercer la
abogaca. Quiero que haya justicia para...
-Ya s todo eso -la interrumpi-. Estoy orgulloso del tra-bajo que haces, pero
tienes que dedicarle tanto tiempo? No puedes ser ms generosa contigo misma?
Hay otras parcelas de tu vida que necesitan ms atencin de la que les concedes.
En concreto, yo. Y me gustara que te interesaras ms por los asuntos de la
comunidad, que te integraras ms con las otras mujeres. Sabes, hay muchas
razones por las que es importan-te formar parte de un grupo en lugar de apartarte.
-La bes en la sien-. Pap dice que necesitamos tener un hijo. Un nio le dara
cierto equilibrio a tu vida. Estoy de acuerdo con l. Concibamos un hijo, Kendall.
Esta noche.
Aqul no era el ambiente en el que Kendall haba esperado decirle que ese hijo ya
haba sido concebido. Hicieron el amor de nuevo, pero los comentarios
desazonadores de Matt haban apagado su deseo. l estaba demasiado concentrado
en dejar-la encinta para darse cuenta de su falta de receptividad.
CAPTULO DIECIOCHO
-Qu haces?
-Voy contigo al pueblo.
Se haba instalado en el asiento del copiloto despus de co-locar las muletas atrs.
-No, no vienes -repuso ella. -S voy.
Kendall se dijo que deba tener cuidado en, no insistir de-masiado si no quera
confirmar sus sospechas.
-Creme, el pueblo no vale gran cosa -le asegur.
-Me gustara verlo por m mismo, y no creo nada de lo que digas.
Maldito sea! Por qu haba elegido ese da para acompa-arla? Precisamente ese
da! Acaso la pesadilla que haba te-nido la tarde anterior habra reavivado algn
retazo de su me-moria? Haba pronunciado nombres en voz alta, y al orlo a Kendall
se le haba helado la sangre. Porque si llegaba a re-cordar a las personas a quienes
pertenecan esos nombres, se acordara de todo. Y la ayudase si eso ocurra.
sa era la razn por la que haba decidido irse al pueblo ese mismo da y no
regresar.
-Hace tanto bochorno... -dijo ella tratando de desanimar-lo-. Te cansars. Por qu
no te quedas aqu descansando un da ms y maana, si an quieres ir, te llevo al
pueblo?
-No sabes cunto me enternece que te preocupes tanto por mi bienestar, pero...
-sacudi la cabeza y aadi-: tendrs que sacarme del coche a la fuerza. Incluso
con la pierna rota, te ganara. En otras palabras: voy contigo.
Slo era cuestin de tiempo que l adoptase semejante acti-tud de amotinamiento,
ella lo saba. Con el paso de los das, l
186
haba ido recobrando fuerzas. Las tornas se haban ido vol-viendo gradualmente en
su contra. A medida que recuperaba movilidad, aumentaban las probabilidades de
que pudiera con ella y se hiciera con el control de la situacin.
l ya no se contentaba con sus evasivas y respuestas adere-zadas con la dosis
justa de verdad para que fuesen verosmi-les. El da anterior, Kendall se haba
salido por la tangente ante sus preguntas acerca de su aversin hacia Kevin y le
haba di-cho que probablemente no sera ms que una peculiaridad de la amnesia.
Pero comprendi que aquella explicacin poco convincente le haba hecho recelar
todava ms.
Cada da que transcurra se mostraba ms intuitivo, con lo que el tiempo corra en
contra de Kendall. Ya haba permane-cido junto a l ms de lo debido. Si ya estaba
lo bastante fuer-te para rebelarse contra ella, tambin lo estaba para valerse por s
mismo hasta que pudiera buscar ayuda.
Llevaba dos semanas sopesando su pnico a que l recobra-se la memoria y su
temor a abandonar la seguridad de aquella casa. Aunque la proteccin que le
ofreca el lugar era -en el mejor de los casos- insuficiente, Kendall sera an ms
vulne-rable en la carretera, donde la estaran buscando las fuerzas de seguridad.
Probablemente ya se habra calmado el alboroto que su desaparicin de
Stephensville haba suscitado. Sus per-seguidores habran perdido inters y se
habran relajado en su bsqueda. En vista de las circunstancias, era el momento
per-fecto para irse.
Pero l haba desbaratado sus planes.
Por otra parte, quizs era preferible que insistiese en acom-paarla hoy. l se
figuraba que Kendall se ira y no volvera, pero no esperara que se largase
mientras estuviera con l.
Dispona del tiempo que tardase en conducir hasta el pue-blo para idear la manera
de escabullirse.
-Si quieres venir al pueblo, por m estupendo -dijo Kendall procurando sonrer-.
Disfrutar de tu compaa.
Sin embargo, su pasajero no result ser una compaa muy grata. No abri la boca
durante los primeros diez minutos del trayecto porque estaba demasiado ocupado
observando aten-tamente la direccin que tomaban y fijndose en los puntos de
referencia a fin de orientarse. Por Kendall, como si hubiera
querido trazar un mapa. Si ella lograba su propsito aquella maana, sus intentos
de orientarse no tendran la menor con-secuencia para ella.
-Conoces bien estos caminos -coment l al cabo de un rato.
-Debera. Aqu es donde mi abuela me ense a conducir. -Hablas de ella muy a
menudo. La queras mucho, ver-dad?
-Muchsimo.
-Cmo era... para inspirarte tanto amor?
Kendall pens que las palabras corrientes no bastaban para transmitir la
profundidad con la que haba querido a Elvie Hancock, pero, pese a las limitaciones
del lenguaje, trat de expresar sus sentimientos.
-La abuela era creativa y divertida, se le ocurran constan-temente cosas
interesantes que hacer. Adems de quererla, la admiraba como ser humano. Era
muy tolerante, aceptaba por completo a los dems, pese a sus defectos. Siempre
hizo que me sintiera muy especial. Incluso cuando yo haca algo mal y me
castigaba, jams dud de que me quisiera. Por eso la que-ra tanto.
Para entonces ya haban llegado a las afueras del pueblo. Kendall estacion el
coche en el aparcamiento de un super-mercado.
-La queras ms de lo que me queras a m? -le pregunt cuando apag el motor.
Kendall se qued desconcertada.
-Menuda pregunta! Son relaciones completamente dife-rentes. No puedes
compararlas.
-Pero el amor es el amor, no? -En absoluto. Es subjetivo. -En qu sentido?
-Depende de las dos personas y de la naturaleza de su rela-cin.
-Yo te amaba? No, no te molestes en responder -dijo l-. No haras ms que
mentir. -Mir con expresin ausente por el parabrisas y entonces, en tono reflexivo,
musit-: No re-cuerdo haber amado a nadie. Si hubiera querido a alguien, lo ms
normal sera que me acordase, verdad?
188
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Se volvi hacia Kendall y ella repar en la preocupacin que reflejaban sus ojos.
En qu estara pensando?, se pre-gunt. Si las circunstancias fuesen otras...
Pero no lo eran, de modo que hacer especulaciones acerca de su salud emocional
era intil y careca de sentido. Kendall se ape del coche y sac a Kevin de su
sillita.
-No tardar -minti-. Estars bien aqu, verdad? -Claro. Me quedar cmodamente
sentado y contemplar la vista.
No haba manera de recuperar las provisiones que haba ocultado en el maletero.
Quiz podra comprar unas cuantas cosas al pasar por el supermercado, aunque
dispona de poco tiempo.
-Quieres que te compre algo? -se ofreci procurando aparentar normalidad.
-Un paquete de latas de cerveza estara bien. -Qu marca te gusta?
-No lo recuerdo, pero t s deberas, querida. Ella ignor su sarcasmo.
-Pues s, lo recuerdo. Vuelvo enseguida.
Kendall sinti que le clavaba los ojos en la espalda como si fuesen hojas de un
cuchillo mientras entraba en el supermer-cado. Se oblig a caminar despacio,
simulando tranquilidad y naturalidad. Una vez dentro, cuando ya no poda verla a
tra-vs de los vidrios reflectantes, se acerc a toda prisa al telfo-no pblico. Por
suerte haba memorizado el nmero.
-Diga?
-Seora Williams? Soy Mary Jo Smith, la mujer que la lla-m hace unos das por lo
del coche.
-Vaya, esperaba que llegara aqu de un momento a otro. No habr cambiado usted
de opinin, verdad? Les he dicho a todos los dems que han llamado
interesndose por el coche que ya estaba vendido.
-No, no, no he cambiado de opinin. Slo que... Se acuerda de que le coment
que mi coche estaba en las ltimas? Bueno, pues se ha parado y no hay manera de
ponerlo en mar-cha, as que no puedo ir a su casa. Estoy con mi hijito y... ay, no
s qu hacer! -dijo con voz quebrada y adoptando un tono desesperado y
compungido.
-Vaya bueno... -La seora Williams pareca comprensiva pero cautelosa.
Probablemente la habran preve-nido de los timos que se perpetraban a viudas
mayores-. Su-pongo que podra llevar el coche adonde est usted.
-De ninguna manera, no podra pedirle que hiciera eso! No, no, ya se me...
Veamos, deje que piense un momento. La tctica de Kendall surti efecto.
-No es ninguna molestia, de veras -dijo la seora Wi-lliams-. Dnde est usted?
Kendall le dio el nombre de la estacin de servicio que ha-ba visto poco antes, a
escasa distancia del supermercado. -Eso est a cinco minutos de mi casa -dijo
complacida la seora Williams-. Le llevar el coche hasta all, podemos ulti-mar los
detalles y luego usted me trae de vuelta a casa.
-No quisiera abusar de su amabilidad.
-No se preocupe. Estoy ansiosa por vender el coche.
-Y yo estoy ansiosa por comprarlo. Desesperada, a decir verdad.
Al menos, eso era cierto. A esas alturas Jim Pepperdyne tal vez habra localizado al
hombre que le haba vendido el coche en Stephensville. Le urga deshacerse de l y
conseguir otro vehculo para circular por las autopistas sureas. La seora Williams
le confirm la hora y el sitio donde se encontraran. -Estar ah dentro de cinco
minutos.
Kendall colg el telfono y se dirigi a la salida situada en el extremo opuesto del
lugar en el que haba dejado el auto-mvil estacionado. Las puertas correderas se
abrieron con un siseo y Kendall se detuvo en seco.
La pierna ya le dola tras llevarla encogida durante el trayecto en coche hasta el
pueblo, pero no pensaba desperdiciar la oportunidad de averiguar qu estaba
ocurriendo.
En cuanto Kendall estuvo fuera de su vista, abri la puerta y cogi las muletas.
Baj del coche y mir en derredor. Ella tena razn. El pueblo no vala gran cosa.
Desde donde estaba alcanzaba a ver una gasolinera y un taller mecnico, un res-
taurante, un barbero y... una estafeta de correos!
Comenz a cruzar el aparcamiento, cuyo firme de asfalto
igo
estaba caliente como una plancha. En menos de un minuto te-na la camisa
empapada en sudor y los msculos le temblaban de fatiga. Dios santo, cmo le
sacaba de quicio estar tan d-bil! Por el rabillo del ojo vio pasar un nio en bicicleta
a toda velocidad.
-Oye, chaval! -lo llam.
El nio, de unos doce aos, se volvi a mirarlo por encima del hombro, hizo girar la
bicicleta sobre la rueda delantera y pedale hacia l.
-Qu te ha pasado en la pierna?
-Me la romp en un accidente de coche. -Y la cabeza tambin?
-S, la cabeza tambin. Cmo se llama este pueblo? Esta-mos en Tennessee?
El nio fren de golpe, le dirigi una mirada escrutadora y acto seguido esboz una
sonrisa burlona.
-Qu bueno. Ests colocado, verdad?
Form un crculo con el dedo ndice y el pulgar, se lo acer-c a los labios y aspir
con fuerza, como si estuviera fuman-do marihuana.
-No estoy colocado. Slo quiero saber dnde estoy.
-En Katmand, colega -susurr el nio-. Pero no te pa-rece que ya eres un poco
viejo para emporrarte? Por lo menos tendrs cuarenta tacos.
-S, soy un vejestorio. Una reliquia. Y ahora quieres hacer el favor de decirme el
nombre de este puetero pueblo? -Jo, qu to tan raro.
El chaval se apart con la bicicleta a una distancia pruden-te, se subi y se alej
pedaleando a toda marcha.
-Espera, vuelve aqu!
Por toda respuesta, el nio hizo un gesto grosero levantan-do el dedo corazn.
Mir con disimulo a su alrededor, esperando que nadie hu-biera presenciado aquel
curioso intercambio de palabras y salu-dos. No quera que la polica se fijara en un
forastero con mal aspecto que haca preguntas extraas. La nica razn por la que
tena inters en ir a la estafeta de correos era para saber dnde estaba
exactamente y ver si su rostro apareca en algunos de los carteles con fotografas
de los delincuentes ms buscados.
Calcul la distancia que le separaba de la estafeta de correos y lleg a la conclusin
de que estaba ms lejos de lo que haba pensado. El esfuerzo de cruzar el
aparcamiento, unido al so-focante calor, haba minado sus fuerzas.
De cunto tiempo dispondra hasta que ella volviese al co-che? Cunto tardara
en hacer las compras? Qu ms pen-saba comprar, adems de las cervezas? No
haba parecido te-ner prisa al entrar en...
De repente record la imagen de Kendall al dirigirse al su-permercado. Llevaba a
Kevin en brazos, el bolso y la bolsa con los paales. La bolsa de los paales. Si slo
tena intencin de estar en la tienda unos minutos, para qu se haba llevado la
bolsa de los paales?
Dio media vuelta y se encamin a toda prisa hacia el super-mercado, salvando la
distancia con tanta rapidez como le per-mitan las muletas. Maldito idiota -jade-.
Por qu la has perdido de vista?
Haba tenido el presentimiento de que estaba a punto de irse, por eso haba
insistido tanto en acompaarla. Pero qu le haba hecho pensar que su presencia
le impedira hacer lo que estaba tan claramente decidida a llevar a cabo? Se haba
dejado engaar por sus artimaas como un estpido.
Maldiciendo su credulidad y su lamentable estado fsico, se esforz por caminar ms
aprisa.
-Oh
Kendall no advirti que haba hablado en voz alta hasta que oy su gimoteante voz.
Agach instintivamente la cabeza y se alej del dispensador de peridicos, donde
acababa de ver su propia fotografa a gran tamao en primera plana. Se precipit
hacia la salida.
Tena que salir del supermercado antes de que alguien la re-conociera. Habran
transcurrido cinco minutos? La seora Williams la estara esperando. Kendall saba
que si no llegaba a tiempo, quiz se ira.
Entonces se le ocurri otra posibilidad an ms aterradora. Y si la seora Williams
haba ledo el peridico de la maana y la reconoca al verla? Decidi que tendra
que correr ese
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riesgo. No le quedaba otra alternativa. Tal como haba temi-do, se haba iniciado
una persecucin, y la presa era ella.
Ya en la calle, entorn los ojos para protegerse del sol des-lumbrante y se mantuvo
junto a la pared del edificio. l no podra verla desde el coche, pero...
-Vas a alguna parte?
A Kendall le dio un vuelco el corazn. Gir en redondo al orlo y lo vio apoyado
pesadamente sobre las muletas. El pe-cho le suba y bajaba a causa de su agitada
respiracin y tena el pelo literalmente empapado en sudor.
-Por qu has bajado del coche?
-Por qu has salido por la puerta trasera? El coche est al otro lado del edificio.
-Ah, supongo que me he liado ah dentro. -Ya. Cmo es que no has comprado
nada?
Por qu no haba comprado nada? Piensa, Kendall!, se dijo.
-Kevin ha vomitado un poct) en cuanto hemos entrado. Creo que no se encuentra
bien. Est pachucho y quejoso, imagino que ser por el calor.
-A m me parece que est estupendamente.
En efecto, Kevin nunca haba parecido ms sano y conten-to mientras haca
pompas y jugueteaba con el pendiente de Kendall.
-Pues no lo est -replic ella-. Tendr que volver en otro momento.
Kendall ech a andar hacia el coche, que estaba en direccin contraria a la estacin
de servicio donde la perpleja y exaspe-rada seora Williams estara aguardando.
Ese da no podra comprar otro coche. Ni escaparse.
CAPTULO DIECINUEVE
-Li es un apellido chino?
En respuesta a la pregunta de Kendall, el oficial de prisio-nes encogi sus amplios
hombros.
-Chino, japons, yo qu s! No distingo a ninguno de esos pieles amarillas.
La mirada de reprobacin que le dirigi Kendall le resbal. Abri la puerta cerrada
con llave de la pequea habitacin donde ella iba a reunirse con su nuevo cliente. Al
franquearle el paso, Michael Li, acusado de violacin, se puso en pie.
-Estar aqu fuera -afirm el guardin, prcticamente lan-zando un gruido al
muchacho.
Kendall cerr la puerta, se volvi y se acerc a Li, que es-taba tan rgido que sinti
el impulso de decirle: Descanse. Tras presentarse y estrecharle la mano, le indic
que se senta-ra. Ella tom asiento al otro lado de la mesa.
-Necesita alguna cosa? Quiere beber algo? -No, seora -repuso l estoicamente.
Michael Li era un joven de dieciocho aos, casi imberbe, de tez aterciopelada,
cabello negro, lacio y pulcramente cortado, y complexin menuda. Sus ojos oscuros
reflejaban cautela pero a la vez curiosidad mientras miraba cmo Kendall saca-ba
un bloc de notas y un bolgrafo de su cartera.
-La crcel nunca es agradable -dijo ella-. Incluso al decir-lo, me doy cuenta de que
me quedo corta.
-Ha estado usted en la crcel alguna vez? -pregunt el j oven.
-Una vez -respondi ella con sinceridad-. Me detuvieron cuando participaba en una
manifestacin de protesta por la prohibicin de ciertos libros en la biblioteca
pblica.
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l asinti con la cabeza, en aparente seal de aprobacin. -Obtendr la libertad
bajo fianza para usted inmediata-mente.
-Mi familia no podr pagarla -dijo con fra dignidad-. No quiero cargar a mis padres
con ms problemas de los que este la-mentable malentendido ya les ha acarreado,
seora Burnwood.
-Estoy segura de que podremos llegar a un acuerdo econ-mico.
-Si fuese posible, quisiera continuar yendo al instituto -dijo-. Para m es importante
graduarme con mis compae-ros de clase.
-Tiene usted el mejor expediente acadmico de su curso, verdad?
-As es.
-Sus padres deben de estar muy orgullosos.
-S, seora, lo estn. Me han ofrecido becas en varias uni-versidades. An no he
decidido, cul de ellas aceptar. -Se mir las manos y tir de una cutcula suelta-.
Despus de esto, tener que tomar esa decisin quiz no sea un problema.
Por el momento, Kendall crey preferible dirigir la conver-sacin por otros
derroteros que no fuesen el futuro del seor Li. Cualquier recordatorio de lo que se
expona a perder si las cosas no iban bien sera desmoralizante. As pues, continu
la entrevista preliminar tratando de hacerse una idea de cmo era el joven al que
iba a defender.
-Participa usted en muchas actividades escolares y es miembro de varias
organizaciones estudiantiles, incluida la National Honor Society.
-S, seora. De hecho, fue en una excursin de la NHS a Gatlinburg donde Kim y yo
nos fijamos el uno en el otro. -Por qu no empieza por ah y me pone al da?
Mientras visitaban las atracciones tursticas de aquel pueblo de montaa en el
estado de Tennessee, l y su compaera de curso Kimberly Johnson, haban
empezado a ir por ah jun-tos.
-Desde entonces salamos juntos. Pero nunca iba a reco-gerla a su casa. Siempre
nos encontrbamos en otro sitio. Ella no crea que sus padres aprobaran que saliera
conmigo. Me consideran un extranjero. -De repente en sus ojos resplande-
ci una mirada de intenso orgullo-. Yo soy americano, igual que Kim. Igual que el
seor Johnson. Mi madre naci en Es-tados Unidos. La familia de mi padre emigr
aqu cuando l era un beb. Ni siquiera lleg a aprender chino y le aseguro que
habla mejor ingls que el seor Johnson.
Kendall no lo dudaba. No conoca bien a Herman Johnson, pero le haba visto a
menudo en el club de campo. Sola estar achispado, hablaba en voz demasiado
alta, contaba chistes verdes y en general se pona en ridculo.
Tampoco conoca al seor Li, pero l y su esposa eran dig-nos de elogio por haber
criado un hijo con tan buenos moda-les y tan aplicado en los estudios. Segn la
informacin que se le haba proporcionado a Kendall, eran personas trabajadoras,
merecedoras del orgullo que su hijo les profesaba.
Con el tiempo, la relacin entre Michael Li y Kim Johnson se haba hecho ms
intensa.
-Lo nuestro va en serio -afirm con solemnidad. Admiti que mantenan relaciones
sexuales desde haca unos dos me-ses-. Pero de manera responsable -aadi con
nfasis-. Siem-pre utilizo proteccin. Y siempre ha sido de mutuo consenso, se lo
juro. Yo jams le hara dao a Kim -dijo con los ojos anegados en lgrimas-. Jams.
-Le creo -asegur Kendall-. Ahora cunteme lo que ocu-rri anoche.
Kim y l haban quedado en la biblioteca para estudiar. Se sentaron a la misma
mesa, pero simularon ignorarse cada vez que la torva mirada de la bibliotecaria se
posaba en ellos.
Salieron del edificio por separado, tal como haban acorda-do previamente, y
despus l se reuni con Kim en el aparca-miento y subi al coche de ella. Sin
apenas atreverse a mirar a Kendall a los ojos, el joven le explic que haban
quedado con el nico propsito de tener relaciones sexuales.
-Entiendo que esto le resulte embarazoso, Michael -dijo Kendall en tono
comprensivo-, pero si la acusacin contra us-ted se mantiene y le juzgan por
violacin, tendr que respon-der a preguntas mucho ms explcitas cuando suba a
declarar al estrado. El fiscal ser despiadado. A partir de ahora es im-prescindible
que sea absolutamente sincero conmigo. Puedo confiar en ello?
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l asinti con la cabeza, en aparente seal de aprobacin. -Obtendr la libertad
bajo fianza para usted inmediata-mente.
-Mi familia no podr pagarla -dijo con fra dignidad-. No quiero cargar a mis padres
con ms problemas de los que este la-mentable malentendido ya les ha acarreado,
seora Burnwood.
-Estoy segura de que podremos llegar a un acuerdo econ-mico.
-Si fuese posible, quisiera continuar yendo al instituto -dijo-. Para m es importante
graduarme con mis compae-ros de clase.
-Tiene usted el mejor expediente acadmico de su curso, verdad?
-As es.
-Sus padres deben de estar muy orgullosos.
-S, seora, lo estn. Me han ofreEido becas en varias uni-versidades. An no he
decidido cul de ellas aceptar. -Se mir las manos y tir de una cutcula suelta-.
Despus de esto, tener que tomar esa decisin quiz no sea un problema.
Por el momento, Kendall crey preferible dirigir la conver-sacin por otros
derroteros que no fuesen el futuro del seor Li. Cualquier recordatorio de lo que se
expona a perder si las cosas no iban bien sera desmoralizante. As pues, continu
la entrevista preliminar tratando de hacerse una idea de cmo era el joven al que
iba a defender.
-Participa usted en muchas actividades escolares y es miembro de varias
organizaciones estudiantiles, incluida la National Honor Society.
-S, seora. De hecho, fue en una excursin de la NHS a Gatlinburg donde Kim y yo
nos fijamos el uno en el otro. -Por qu no empieza por ah y me pone al da?
Mientras visitaban las atracciones tursticas de aquel pueblo de montaa en el
estado de Tennessee, l y su compaera de curso Kimberly Johnson, haban
empezado a ir por ah jun-tos.
-Desde entonces salamos juntos. Pero nunca iba a reco-gerla a su casa. Siempre
nos encontrbamos en otro sitio. Ella no crea que sus padres aprobaran que saliera
conmigo. Me consideran un extranjero. -De repente en sus ojos resplande-
ci una mirada de intenso orgullo-. Yo soy americano, igual que Kim. Igual que el
seor Johnson. Mi madre naci en Es-tados Unidos. La familia de mi padre emigr
aqu cuando l era un beb. Ni siquiera lleg a aprender chino y le aseguro que
habla mejor ingls que el seor Johnson.
Kendall no lo dudaba. No conoca bien a Herman Johnson, pero le haba visto a
menudo en el club de campo. Sola estar achispado, hablaba en voz demasiado
alta, contaba chistes verdes y en general se pona en ridculo.
Tampoco conoca al seor Li, pero l y su esposa eran dig-nos de elogio por haber
criado un hijo con tan buenos moda-les y tan aplicado en los estudios. Segn la
informacin que se le haba proporcionado a Kendall, eran personas trabajadoras,
merecedoras del orgullo que su hijo les profesaba.
Con el tiempo, la relacin entre Michael Li y Kim Johnson se haba hecho ms
intensa.
-Lo nuestro va en serio -afirm con solemnidad. Admiti que mantenan relaciones
sexuales desde haca unos dos me-ses-. Pero de manera responsable -aadi con
nfasis-. Siem-pre utilizo proteccin. Y siempre ha sido de mutuo consenso, se lo
juro. Yo jams le hara dao a Kim -dijo con los ojos anegados en lgrimas-. Jams.
-Le creo -asegur Kendall-. Ahora cunteme lo que ocu-rri anoche.
Kim y l haban quedado en la biblioteca para estudiar. Se sentaron a la misma
mesa, pero simularon ignorarse cada vez que la torva mirada de la bibliotecaria se
posaba en ellos.
Salieron del edificio por separado, tal como haban acorda-do previamente, y
despus l se reuni con Kim en el aparca-miento y subi al coche de ella. Sin
apenas atreverse a mirar a Kendall a los ojos, el joven le explic que haban
quedado con el nico propsito de tener relaciones sexuales.
-Entiendo que esto le resulte embarazoso, Michael -dijo Kendall en tono
comprensivo-, pero si la acusacin contra us-ted se mantiene y le juzgan por
violacin, tendr que respon-der a preguntas mucho ms explcitas cuando suba a
declarar al estrado. El fiscal ser despiadado. A partir de ahora es im-prescindible
que sea absolutamente sincero conmigo. Puedo confiar en ello?
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l asinti con la cabeza y Kendall comenz a hacerle las preguntas pertinentes.
-Se desvisti Kim?
-Slo se quit las braguitas. -Entonces llevaba falda? -S.
-Y blusa? -S.
-Sostn? -S.
-No se quit ninguna de estas prendas?
-Las llevaba desabrochadas, pero no se las quit. -Y usted?
-Slo me baj la cremallera del pantaln.
-Se quit la camisa?
-No.
-Se la desaboton? -S.
-Cuando le cogieron, la gente le vio con la camisa desa-brochada?
-Supongo que s. Qu importancia puede tener eso?
-Es dudoso que un violador pierda el tiempo desabotonn-dose la camisa. Eso es
propio de un amante.
El joven se relaj e incluso la obsequi con una sonrisa fu-gaz.
-Haban finalizado el acto sexual cuando lleg el seor Johnson?
-S.
-Haba eyaculado usted?
-En el... ejem... condn -contest bajando la mirada. -De modo que las pruebas
materiales enviadas al labora-torio son incontrovertibles?
-S. -Alz la cabeza-. No niego que Kim y yo tuviramos relaciones, seora
Burnwood, pero no fue una violacin, como afirma el seor Johnson. La
bibliotecaria le telefone para decirle que yo haba seguido a Kim al salir del
edificio. Estaba preocupada por la seguridad de la chica. Si tienes los ojos rasgados,
te consideran sospechoso, supongo -dijo con sorna-. El caso es que, como Kim an
no haba llegado a casa,
al seor Johnson le entr el pnico y sali a buscarla. Ya esta-ba rabioso incluso
antes de encontrarnos. Me sac a rastras del coche y trat de estrangularme. Pens
que me matara. -Y Kim? Qu haca ella?
-Lloraba, estaba histrica. Cuando lleg la polica, un ofi-cial la hizo bajarse del
coche. An iba medio desvestida. -El muchacho se cubri el rostro con las manos-.
Qu vergen-za debi de pasar! Todos los que estaban en la biblioteca sa-lieron a
ver a qu vena tanto alboroto. Toda esa gente la mi-raba boquiabierta. No pude
hacer nada para evitarle ese bochorno.
Kendall dej a un lado el bolgrafo, cruz los brazos y los apoy en la mesa.
-Cuando interroguen a Kim, qu cree que le dir a la po-lica?
-Que no la viol! -exclam-. Nunca la he coaccionado si-quiera. Ella les dir eso, si
es que no lo ha hecho ya. No per-mitir que me acusen de violacin. En cuanto la
polica hable con ella y se aclare lo ocurrido, me soltarn.
Kendall no comparta su confianza en la lealtad de Kim-berly Johnson. La violenta
reaccin de Herman Johnson al sorprender a su hija in fraganti con Michael Li
quizs habra asustado tanto a la joven que sera capaz de mentir a la poli-ca, al
fiscal e incluso al jurado con tal de librarse de la ira de su padre.
Kendall haba conocido a testigos que, pese a hallarse en una situacin en la que
estaba en juego mucho menos, haban cometido perjurio para protegerse. Kim
podra temer el casti-go por parte de su familia si reconoca que la relacin se haba
producido con su consentimiento, sobre todo si el rechazo de sus padres a Michael
Li se basaba en motivos raciales.
Incluso aunque Kim admitiera ante sus padres que Micha-el le gustaba, quiz la
obligaran a mentir. Tal vez no querran
que fuese de dominio pblico que su hija estaba liada con un joven de origen
asitico, por mucho que fuese el alumno ms aventajado de su promocin y
estuviese destinado a un por-venir brillante.
Kendall se reconvino a s misma por tildar injustamente de intolerantes a los
Johnson, a quienes apenas conoca. Pero en
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su fuero interno se tema lo peor. Con toda probabilidad se-ran capaces de hacer
cualquier cosa slo por demostrar que Michael Li haba violado a su hija. Y Kim, a
fin de salvarse del escndalo y evitar represalias, seguramente se mostrara de
acuerdo.
No obstante, Kendall no quera que se trasluciera su pesi-mismo. Era de suma
importancia mostrar una actitud positiva. -Estoy segura de que sus compaeros de
curso testificarn que Kim y usted forman una pareja estable. Sus profesores, de
solvencia moral, sern buenos testigos. En trminos generales, tenemos muchos
puntos a nuestro favor. -Meti el bloc con sus anotaciones en la cartera y se
levant-. Espero que el se-or Johnson retire la acusacin contra usted. Si no lo
hace, in-tentar que la vista incoatoria se celebre maana.
El joven insisti en que las cosas no llegaran a ese extremo. -Kim me quiere tanto
como yo a ella. Les dir la verdad y entonces su padre no tendr otra, eleccin que
retirar la de-nuncia.
Kendall se dijo que ojal pudiera compartir su confianza.
Kendall nunca se iba del juzgado sin pensar en Bama. Al pa-recer, el hombre sin
hogar se haba ido de Prosper en un tren de carga. Al menos eso fue lo que Roscoe
y ella haban dedu-cido.
Supongo que es un trotamundos innato, haba contesta-do el conserje cuando
Kendall le haba preguntado si l tam-bin haba advertido que Bama no ocupaba
su sitio habitual en los peldaos de la escalera del juzgado. Apareci aqu una
buena maana, como si hubiera surgido de la nada. Supongo que es ah adonde se
dirige ahora. A ninguna parte. Le echa-remos de menos, haba aadido con
tristeza.
Haba transcurrido ms de una semana desde la desapari-cin de Bama. Al salir de
los juzgados, poco despus de en-trevistarse con Michael Li, Kendall record con
una punzada de dolor los breves intercambios de palabras que haban com-partido.
Los echaba de menos. Siempre era el primero en sa-ludarla cuando llegaba y el
ltimo en despedirse cuando se iba. Se haba convertido en una especie de amigo.
Y aquella tarde Kendall necesitaba un amigo.
Su despacho an no estaba completamente en orden tras el saqueo de los Crook.
Continuaba pensando que ellos eran los responsables, aunque no tena pruebas y,
tal como haba ima-ginado, la polica no haba hecho el menor esfuerzo por in-
vestigar lo ocurrido.
La oficina atestada le haba producido una aguda sensacin de claustrofobia y la
conversacin con Michael Li la haba de-primido, por lo que decidi pasarse por
casa de la seora Ly-nam para comentar algunas cuestiones del dossier de la fisca-
la sobre el caso con tal de despejarse antes de volver a su hogar. El aire fresco le
sentara bien, se dijo, y dispondra de tiempo para pensar sin interrupciones
durante el trayecto de ida y vuelta.
Se senta abatida, y por motivos personales, no profesiona-les. Aunque haban
transcurrido ms de veinticuatro horas desde que haba sabido que llevaba en su
vientre al hijo de Matt, todava no se lo haba comunicado.
La noche anterior l la haba despojado de su oportunidad al expresar puntos de
vista que Kendall nunca le hubiera atri-buido. Se haba horrorizado al escuchar a su
marido defender unas ideas tan anticuadas acerca del matrimonio y el papel que
cada cnyuge deba desempear.
Si Matt hubiera hablado en broma, o incluso en un mo-mento de enfado, ella podra
haber pasado por alto sus ines-perados comentarios sexistas. Pero por el contrario,
haba ex-puesto sus opiniones con una conviccin tan calmada que Kendall llevaba
todo el da reflexionando sobre ellas.
l repeta como un papagayo lo que deca Gibb, estaba cla-ro. En realidad Matt no
quera una esposa sumisa y apocada. De ser as, nunca se hubiera casado con ella.
Pero a Kendall la inquietaba que Gibb ejerciera tanta influencia sobre la mane-ra de
pensar de Matt. De igual modo que la haba intranquili-zado constatar que la
influencia de Gibb en el pueblo abarca-ba reas que no guardaban absolutamente
ninguna relacin con l.
Si quera recuperar la euforia que haba experimentado al saber que estaba encinta,
Matt y ella primero tendran que sentarse a hablar seriamente y llegar a un acuerdo
sobre su
Zoo
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relacin de pareja, as como sobre las intromisiones de Gibb. En cierto modo la
molestaba el tiempo y la energa que pre-cisara una discusin de esa ndole, y el
consiguiente desgaste emocional, sobre todo ahora que estaba en un momento en
el que necesitaba centrar todos sus esfuerzos en la defensa de Lottie Lynam.
Kendall y el fiscal Gorn se haban enzarzado en una enco-nada disputa por la
fianza, pero para sorpresa de Kendall, el juez Fargo haba fallado a favor de su
cliente. La seora Ly-nam haba logrado reunir el dinero hipotecando la propiedad
de su familia, que haba heredado en su da por incompare-cencia de sus
hermanos, pues ninguno haba querido su parte.
Los argumentos de la defensa eran endebles. Kendall espe-raba que la seora
Lynam detectase algo que pudiera serles de utilidad en el dossier de la fiscala que
le llevaba. Quiz viera algo en la relacin de pruebas de cargo que lograse crear
una duda razonable entre los miembros del jurado y apoyase su tesis de defensa
propia.
Kendall no se haca falsas ilusiones. El juicio sera duro y le exigira toda su
habilidad. Pensar en ello le produjo una sen-sacin de quemazn entre los
omplatos y se le agarrotaron los msculos del cuello.
Sera contraproducente que su cliente la viese preocupada y tensa. Detuvo el coche
impulsivamente a un lado del camino. La casa estaba a escasa distancia de all. Ira
dando un paseo. El ejercicio le sentara bien... y tambin al nio.
Baj del vehculo y ech a andar. Las ramas de los rboles estaban cuajadas del
intenso verdor que anuncia la llegada de la primavera. Aquella promesa de
reflorecimiento, adems del embrin que gestaba su cuerpo, hizo renacer la
determinacin de Kendall. Estaba resuelta a triunfar, tanto en el terreno pro-
fesional como en el personal. Haba arriesgado mucho trasla-dndose a Prosper, y
no poda fracasar.
Pletrica de resolucin, aceler el ritmo de sus pasos. Pero se detuvo en seco al
doblar la curva y ver el coche que haba aparcado junto al de la seora Lynam,
frente a la pequea y destartalada casa.
Qu estara haciendo Matt all?
Le habra telefoneado al despacho y le habran dicho que
se diriga a casa de la seora Lynam, y habra decidido encon-trarse con ella all
para realizar la entrevista de la que haban hablado la noche anterior?
No, no poda ser eso. An no le haba dado la lista de las preguntas que le haba
prometido. Seguro que no haba ido a espaldas de Kendall para entrevistar a la
seora Lynam antes de que ella tuviera ocasin de orientarla al respecto.
Pero si Kendall no intua que la presencia de Matt all ese medioda era de algn
modo ilcita, por qu no se acercaba a la puerta en vez de ocultarse rpidamente
tras un seto?
An no haba acabado de formularse esa pregunta cuando aparecieron Lottie y
Matt. juntos cruzaron la puerta principal y salieron al porche. l llevaba la
americana echada sobre el hombro, sujeta con el dedo ndice, y con el otro brazo
enla-zaba la cintura de Lottie.
Ella slo vesta una combinacin blanca, de esas antiguas con las copas del sostn
de encaje y falda ceida que no le lle-gaba a las rodillas. Uno de los tirantes se
haba deslizado, mostrando la plida sinuosidad de su seno. Tena la cabeza
apoyada en el pecho de Matt, y su cuerpo amoldado al de l. Era imposible discernir
quin sostena a quin, pues el uno pareca tan necesitado y abatido como el otro.
Al llegar al primer peldao, Lottie se detuvo y se volvi ha-cia l. Apret su cuerpo
contra el de Matt, arqueando el lomo de modo insinuante. El reaccion soltando la
americana, que cay al despintado suelo del porche.
Los brazos de ella se entrelazaron en torno a su cuello. Matt le aferr
posesivamente las nalgas y la alz hacia l. Ella le desliz el muslo hasta la cadera,
acercndolo ms. l refre-g su pelvis contra la de ella. Ella ech la cabeza hacia
atrs. l susurr su nombre. Sus labios se buscaron a ciegas, se en-contraron y se
unieron con una pasin desenfrenada.
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CAPTULO VEINTE
-Qu demonios te ha pasado en el pelo?
Al salir del cuarto de bao, Kendall se toc tmidamente la nuca, ahora despejada
tras haberse cortado el pelo a trasquilo-nes.
-Me daba calor, siempre se me pegaba a la nuca. No sopor-taba llevarlo largo un
da ms. -Mires de forma significativa el redondel semicalvo que l tena cerca de la
sien y aadi en tono malicioso-: Adems, t no eres precisamente el ms in-
dicado para hablar de pelo.
l tena razn. Estaba espantosa. Cortarse el cabello haba sido una medida drstica
pero necesaria tras ver su imagen en la portada de aquel peridico de Nashville.
Probablemente tambin estaran difundiendo su fotografa por televisin. Es-peraba
que el corte de pelo sirviese para disfrazar su aspecto.
-El nio ha estado llorando -dijo l. Kendall lo rode y en-tr en el dormitorio donde
dorma Kevin.
-Qu pasa, Kevin? Hummm?
-Crees que te reconocer con esa pinta?
-Me reconoce por la voz. -Cogi al nio en brazos y lo lle-v hasta la cmoda que
utilizaba a modo de mesa para cam-biarle el paal-. Ests mojado? se es el
problema?
Kendall oy el golpeteo de las muletas al acercarse a ella por detrs. Un tanto
picada por su comentario socarrn acer-ca de su pelo corto, le ignor y concentr
su atencin en cam-biar el paal a Kevin.
-Est circuncidado -observ l. -Aj.
-Por motivos religiosos?
-No especialmente. Simplemente lo decidimos.
-Por qu?
-No lo s -repuso ella con impaciencia. -Quera que fuese como yo o no? -A qu
te refieres?
-Estoy circuncidado o no?
-No lo sabes? -dijo Kendall lanzando una carcajada bur-lona.
-Yo s lo s. -Le puso el dedo debajo de la barbilla y le hizo girar la cabeza hacia l-.
Y t?
Kendall se qued atnita unos instantes. Finalmente dej escapar una risa trmula.
-Qu pregunta tan ridcula! -exclam haciendo ademn de proseguir su tarea, pero
l la aferr por la mueca hasta que ella cedi y volvi a mirarlo.
-Contstame, Kendall.
-Me molesta que me pongas a prueba.
-Y a m que me mientan. Afirmas ser mi esposa. Si hay algo que una esposa sabe
con certeza es si su marido est circunci-dado o no.
Hablaba con voz tan queda y sosegada que las palabras apenas eran audibles. Sus
ojos escrutaron los de Kendall mientras le pasaba lentamente el pulgar por la palma
de la mano.
-Y bien? No me dirs que siempre hacamos el amor a os-curas.
-Claro que no.
-Y nos duchbamos juntos?
Kendall trat de darse la vuelta, pero l le tir de la mueca. -A veces -repuso
dirigindole una mirada iracunda. -Entonces seguramente me lavaras. Y me
acariciaras. -Se llev la mano de Kendall a la boca y le bes la palma. Sus la-bios
la rozaban mientras continu diciendo-: Apuesto a que sabas tocarme de un modo
que me pona a cien.
Kendall sinti que el estmago le daba un vuelco vertigino-so. Intent tragar saliva,
pero tena la boca seca. Los latidos del corazn le resonaban en los odos.
-Nunca te quejaste -dijo con un hilo de voz. -En ese caso no debera ser una
pregunta difcil. -No lo es.
204
zas
-Pues contstala. -Es estpida.
-Haz el favor de responder.
Kendall saba que su voz sera tan hueca y quebradiza como la broza, pero l
aguardaba una respuesta. Y tena que ser la correcta. Trag saliva con dificultad.
-S, lo ests.
La contempl con una mirada prolongada y penetrante an-tes de soltarle la
mueca. Kendall se sinti desfallecer de puro alivio. Estaba mareada, aturdida por
la alegra de haber salido airosa.
Cogi a Kevin en brazos, le dio un beso de buenas noches, volvi a dejarlo en el
parque y lo tap con una manta de al-godn. Le haba dado de mamar antes de
ducharse, de modo que ya estaba listo para dormir.
Cuando se enderez y se dio la velta, l estaba alarmante-mente cerca. La cogi
por los hombros. Sus ojos recorrieron el rostro de Kendall y a continucin se
detuvieron en su ca-bello.
-Por qu lo has hecho?
-Tan horroroso queda? -pregunt ella con cierto remor-dimiento.
-Comparado con cmo era antes, s, queda bastante horri-ble. Por qu te has
hecho esto?
-Ya te lo he dicho...
-No decas la verdad, Kendall. Si el pelo te daba calor en la nuca, podras habrtelo
recogido. Pero en vez de eso te lo has cortado de mala manera. Por qu? -Le
dirigi una mirada dura y escrutadora-. Pensabas irte hoy, verdad?
-No!
-Deja de mentirme. Si no puedes decirme ms que menti-ras, no me digas nada.
-La atrajo hacia l y la estrech entre sus brazos con fuerza-. Empiezo a desear que
tus mentiras sean verdad. Te deseo tanto... Deseara que fueses ma. Desea-ra
que...
La bes, con pasin, con avidez.
Kendall se dej besar. De repente reconoci lo que su men-te consciente llevaba
das eludiendo: le deseaba tanto como l a ella. En un principio haba temido y
despreciado todo cuan-
to l representaba. La aversin que senta le haba impedido ver al hombre en s.
Pero tras convivir con l, tras dormir a su lado, era imposible ignorar su atractivo.
Ella haba credo ser inmune a la sexualidad de aquel hombre, e incluso a la suya
propia, pero no lo era.
Sin embargo, su deseo no era meramente fsico. Mientras las heridas de su cuerpo
iban sanando, ella haba detectado profundos desgarros en su espritu que an
necesitaban ser restaados. Esa necesidad, de la que l probablemente no era
consciente siquiera y de la que nunca se ocupara, llegaba a lo ms hondo de
Kendall. Quera ver sus ojos libres de aquella mirada angustiada.
A medida que transcurran los das, incluso las horas, los dos se haban ido
acercando de manera insoslayable a ese mo-mento. Haba sido inevitable desde el
principio. En lugar de oponer resistencia, Kendall se abandon a l.
Como l se mova con dificultad, fue ella quien se acerc ms y arque su cuerpo
contra el suyo. l gimi y le cubri los pechos con ambas manos.
-Deja que te toque -susurr con voz spera.
Le acarici los pezones, que se irguieron, duros. Sus cari-cias hicieron aparecer
sendas manchas hmedas en el camisn de Kendall. l baj los ojos y las mir,
observ las yemas mo-jadas de sus dedos y la expresin de su rostro se torn
tensa de pasin.
Cogi la cabeza de Kendall entre sus grandes manos y re-corri sus pmulos y sus
labios hmedos con los pulgares. In-clin la cabeza para darle otro beso, pero ste
fue sorpren-dentemente suave. Sus bocas apenas se rozaban, una y otra vez, pero
el mero contacto de su boca con la de Kendall le hizo sentir que se derreta.
Su expectacin fue finalmente recompensada. l le dio un beso profundo,
explorando voluptuosamente su boca con la lengua. Kendall not crecer la tensin
en la pelvis hasta ha-cerse embriagadoramente insoportable. Envuelta en una olea-
da de sensualidad palpitante, sinti que su cuerpo flua de deseo. No lograba
recordar la ltima vez que haba experi-mentado aquella maravillosa sensacin. Sus
pechos estaban henchidos, dulcemente doloridos, y anhel el contacto de sus
2o6
Zo7
manos, de su boca, sobre ellos. Quera estar cerca de l. Ms cerca.
-Kendall? -Hummm? -Vayamos a la cama.
La cama. Quera acostarse con ella, hacerle el amor. Sin duda esperara que ella
respondiese como su esposa.
Muy a su pesar, de repente tuvo un momento de lucidez abrumadora. No poda
escapar de esa idea, igual que no po-dra haber huido de una avalancha
arrolladora. La envolvi, la aplast. Era ineludible.
Se haba vuelto loca? Acaso ella tambin haba perdido la memoria? No poda
acostarse con l!
-Lo siento. No puedo -dijo apartndose de l con tan-ta brusquedad que los dos
estuvieron a punto de perder el equilibrio. Se apoy en la cmoda y extendi el
brazo en ade-mn de que no se le acercara-. Por favor, no vuelvas a tocar-me as.
Con expresin sombra y el rostro sonrojado por la excita-cin, l solt una
palabrota con la voz ronca y desgarrada. -Esto no tiene sentido, Kendall. Por qu
no puedes? -He dicho que no, lisa y llanamente. Punto final.
-De eso nada. Tengo derecho a una explicacin. -Ya te lo he explicado.
-S, con un enigma que ni un genio alcanzara a descifrar -grit. Kevin comenz a
lloriquear. Cuando el nio volvi a dormirse, se presion las sienes con la palma de
las manos y exhal un profundo suspiro-. No lo entiendo. Si somos ma-rido y mujer
como t afirmas, y si los dos queremos...
-Yo ya no quiero desde hace mucho tiempo. -Por qu no?
-Por el dolor.
-El dolor? -Palideci-. Te hago dao? Ella neg con la cabeza.
-Fsicamente, no. Emocionalmente. -Los ojos se le llena-ron de lgrimas-. Lo
recuerdo todo demasiado bien y an me duele.
El dolor y el sentimiento de haber sido traicionada que ha-ba experimentado
aquella tarde ante la casa de Lottie Lynam
surgieron en su memoria. Se rode con los brazos y se dobl en dos, como si se le
estuvieran retorciendo las entraas. -Oh, mierda -musit l. Sus labios, que
momentos antes haban acariciado tan sensualmente los de ella, se distendieron en
una mueca amarga y pesarosa-. Haba otra mujer, verdad?
208
Zo9

CAPTULO VEINTIUNO
Sentada en la mecedora del porche, Kendall se qued con la mirada perdida en el
vaco. No repar en las ardillas que se perseguan de rbol en rbol, pese a que
sola disfrutar con-templando sus graciosas cabriolas, ni oy el lejano chirrido de la
sierra mecnica que estaba usando un vecino, ni la repri-menda que recibi de un
arrendajo zul con un sentido muy desarrollado de la territorialidad.
Sus sentidos se haban bloquedo al ver a su marido hacer-le el amor a Lottie
Lynam con ms pasin de la que jams ha-ba mostrado en el lecho conyugal.
Kendall se reproch no haberse enfrentado a ellos. Los ha-ba cogido in fraganti. No
podran haberlo negado. Por qu no les haba recriminado con el desprecio que se
merecan?
Sencillamente, porque en ese momento se haba sentido in-capaz de hacer otra
cosa que no fuese alejarse cabizbaja para lamerse las heridas. Tras descubrirlos,
durante unos momen-tos se haba quedado mirndolos sin dar crdito a lo que
vea, medio esperando que se volvieran hacia ella riendo y le dije-ran Te lo has
credo! , como si le hubieran gastado una bro-ma cruel.
Pero no haba sido una broma. Haba sido trgicamente real. Haba contemplado a
los apasionados amantes con fasci-nado horror. Cuando ya no pudo soportarlo ms,
haba hui-do, sin ser vista, por el polvoriento camino. Antes de llegar al coche le
haban entrado nuseas y haba vomitado entre las vi-des silvestres que crecan
junto a la cuneta. Sin saber bien cmo, haba conseguido conducir de vuelta a su
casa, pero no recordaba el trayecto.
Haban transcurrido varias horas desde entonces. La ira se
haba abierto paso, atemperando en parte su dolor. Ahora es-taba preparada para
encararse con su marido por haberla en-gaado, aunque no saba con certeza cmo
abordar el tema. No era algo que se pudiera planear o ensayar.
En cualquier caso, ya no le quedaba tiempo. Matt acababa de llegar.
Vio como el coche de su marido dejaba la carretera y enfi-laba el largo camino de la
entrada. l toc el claxon dos veces cuando se dio cuenta de que estaba sentada en
el porche. Baj del vehculo, sonriente y contento de verla.
-Hola! Te he llamado al despacho, pero tu secretaria me ha dicho que te habas
marchado temprano. Adnde has ido? -Tena que hacer unas gestiones.
Subi los peldaos con agilidad, puso el maletn en el sue-lo del porche, dej la
americana sobre el brazo de la mecedo-ra y se inclin para darle un beso en la
frente a Kendall. Ella tuvo que poner todo su empeo en mantener el dominio de s
misma y no apartarse de l. Por lo menos no la haba besado en los labios. No lo
habra soportado.
-Has tenido un mal da? -pregunt en tono comprensivo al advertir su falta de
entusiasmo.
-Normal.
Normal? Todo lo contrario, no podra haber sido ms de-sastroso. Haba sido
engaada por su esposo y una cliente cuyo futuro dependa de ella.
Matt se afloj el nudo de la corbata y se sent en la mece-dora que haba junto a
ella.
-He pasado la mayor parte del da enganchado al telfono intentando conseguir que
alguien de la cmara legislativa del Estado se dignara a hablar con un humilde
periodista como yo sobre el nuevo presupuesto de la enseanza pblica. Todo el
mundo en Columbia est demasiado ocupado para conce-derte una entrevista si no
trabajas para un peridico de una gran ciudad. -Se haba quitado los zapatos y los
calcetines. Con el tobillo apoyado en la pierna contraria, se masajeaba el pie-. Has
hablado hoy con pap?
-No.
-Yo tampoco he sabido nada de l. Me pregunto qu har. Creo que entrar en casa
y le telefonear.
210
Kendall lo detuvo antes de que cruzase la puerta. -Matt, cundo me dars la lista
con las preguntas? -Qu lista de preguntas?
-Para la entrevista con la seora Lynam. Chasque los dedos.
-Ah, s. Entonces ests de acuerdo con la idea? Me das luz verde?
-Para entrevistarla o para tirrtela?
No era precisamente un comentario elegante, pero s un golpe contundente y,
desde luego, cumpli su propsito. A Matt se le demud el semblante.
-No te pongas en evidencia ni insultes mi inteligencia ha-cindote el tonto -le
advirti con voz mucho ms calmada de lo que ella misma habra podido esperar-.
No se trata de una habladura malintencionada que haya odo en la peluquera. Esta
tarde he ido a casa de los Lynm y os he visto juntos, a plena luz del da. Slo se
poda sacar una conclusin. No de-jaba lugar a dudas.
Matt se acerc a la barandilla del porche y contempl el pa-tio, de espaldas a ella.
La paciencia de Kendall decreca a me-dida que aguardaba su respuesta. Estaba a
punto de increpar-le cuando l por fin se dio la vuelta para mirarla. Cruz los
brazos sobre el pecho con aire desenfadado.
-Lo que has visto no tiene nada que ver contigo.
Hizo aquella afirmacin en un tono razonable y calmado. No obstante, sus palabras
sacudieron a Kendall con la fuerza de un maremoto.
-Que no tiene nada que ver conmigo! -grit-. Cmo que no tiene nada que ver
conmigo? Soy tu esposa!
-Exacto, Kendall. Te eleg a ti por esposa. -Y a Lottie Lynam como amante!
-As es. Hace aos, antes de haber odo hablar siquiera de ti.
-Hace aos?
Volvi a darle la espalda, pero Kendall se puso en pie de un salto, se acerc a l, le
agarr de la manga y le hizo darse la vuelta.
-Cunto hace que te acuestas con ella, Matt? Quiero sa-berlo.
Matt estall de pronto y se solt con brusquedad. -Desde que tena catorce aos
-replic.
Kendall retrocedi estupefacta.
-Ya lo has odo. Ests ms tranquila sabiendo eso, Ken-dall? Hace que te sientas
mejor? Claro que no. Deberas ha-berlo dejado estar.
Sin embargo, l no lo hizo. No se limit a darle aquella asombrosa noticia. Ahora
que su relacin haba quedado al descubierto, se lo cont todo.
-Desde que ramos unos cros llenos de curiosidad, haba algo entre Lottie y yo
-comenz a explicarle-. Qumica, kar-ma... llmalo como quieras. Siempre me sent
atrado por ella y ella por m. Cuando tenamos catorce aos satisficimos nuestra
curiosidad, y as empez todo.
Kendall se llev la mano a los labios para impedir que tem-blaran. La situacin era
mucho peor de lo que haba pensa-do. Aquello no era un simple lo sin
trascendencia, ni una equivocacin que l corregira y de la que se acordara con
re-mordimiento y pesar. l y Lottie Lynam tenan ms que una aventura. Mantenan
una relacin que haba durado ms que la mayora de matrimonios.
Kendall se haba preparado para una pelea. Haba imagina-do que primero le oira
negarlo todo, que luego confesara y a continuacin le suplicara comprensin y
perdn. No estaba preparada para aquello.
-Despus de esa primera vez, Lottie y yo nos veamos en secreto a la menor
oportunidad. Yo sala con otras chicas, ella se vea con otros chicos, pero slo lo
hacamos para que nadie sospechara lo que haba entre nosotros. Lottie se
encargaba de comprar los preservativos porque as el farmacutico no le di-ra a mi
padre cuntos usaba yo. El resultado fue que Lottie se granje fama de ser
promiscua. Nadie saba que ella slo tena un amante.
Claro que con el tiempo lleg a saberse que nos veamos a escondidas. Pap se
enter. Me pregunt si el rumor era cier-to. Yo lo negu. Entonces me dej solo un
fin de semana, con el pretexto de que iba a asistir a una feria de muestras de ar-
tculos deportivos en Memphis. Lottie estaba en la cama con-migo cuando l
apareci de improviso.
212
213
Telefone al padre de Lottie para que fuese a buscarla. Me propin una paliza y
me sermone sobre las artimaas feme-ninas, sobre cmo chicas de mala calaa
como Lottie atrapa-ban a chicos como yo. A continuacin me dio el nombre y las
seas de la propietaria de un burdel en Georgia. Me dijo que cuando necesitara
estar con una mujer, l la pagara gustoso, pero que deba mantenerme alejado de
gentuza como Lottie. No podra salir nada bueno de mezclarme con ella, dijo.
Durante un tiempo tuve miedo de verla por temor a que l se enterase. Despus
me fui a estudiar a la universidad. Pasa-ron los aos y el recuerdo de Lottie fue
difuminndose. Aca-b la carrera, volv a Prosper y empec las negociaciones para
comprar el peridico. Cuando fue mo, pas por la compaa de seguros para
asegurar el edificio y el equipamiento. Y ah estaba Lottie. -Guard silencio un
momento, como si la estu-viera viendo sentada a la mesa en la icina-.
Intercambiamos una mirada. Con eso bast. Retornamos la relacin donde la
habamos dejado. Durante unos aos todo fue maravilloso, pero luego ella empez
a darme un ultimtum. Me dijo que de-ba casarme con ella o salir de su vida para
siempre. Pens que era un simple farol, as que le contest que adelante, y dej de
verla. Al cabo de tres meses se cas con Charlie Lynam.
-Por despecho hacia ti. l asinti con la cabeza.
-Desde entonces ha sido desdichada cada da que ha trans-currido.
-Salvo cuando est con mi marido.
l se pas los dedos por los cabellos con impaciencia. -Hoy ha sido una excepcin,
Kendall. No haba visto a Lottie desde que t y yo nos casamos. Imagnate cmo
me sent cuando supe que t la ibas a defender en el juicio por asesinato. No me
hizo ni pizca de gracia, pero no poda hacer nada al respecto.
-Por qu has ido a verla hoy?
-No lo s -repuso l con irritacin-. Qu ms da?
-Para m es importante. Has quebrantado la promesa de fi-delidad que hicimos al
casarnos. Quiero una explicacin. Es lo mnimo que me merezco.
Saltaba a la vista que se senta acorralado. La fulmin con la
mirada mientras se mordisqueaba la cara interior de la mejilla. -No se puede
explicar, vale? -espet al fin.
-No, no vale. -A Kendall le cost lo indecible dejar a un lado su amor propio, pero
tena que preguntrselo-. La quie-res, Matt?
l neg con la cabeza y pronunci un no rotundo antes de decir:
-Pero Lottie siempre ha sido capaz de...
-De qu? -le interrumpi Kendall-. Qu hace ella por ti? -Satisface una necesidad
concreta! -grit l.
-Una necesidad que yo no satisfago?
Matt apret los labios con fuerza y permaneci en silencio, aunque la respuesta se
hizo evidente de inmediato y asest un duro golpe a la autoestima de Kendall. A
partir de ese da vol-vera a confiar de nuevo en su capacidad de despertar deseo?
-Nunca quise hacerte dao -dijo Matt.
-Pues es un poco tarde para eso, seor Burnwood, porque me has hecho muchsimo
dao. Tambin estoy enfadada, pero sobre todo confusa. Si Lottie satisface tan bien
tus necesida-des, por qu demonios no te casaste con ella?
Matt solt una risotada desagradable de incredulidad. -Casarme con ella? Eso
habra sido imposible. Pap jams lo habra permitido.
-Cmo que l no lo habra permitido? Acaso era Gibb quien tena que elegir
esposa por ti? Me eligi l o fuiste t? -No digas tonteras, Kendall.
-Y t no utilices ese tono de superioridad conmigo. -Te ests poniendo histrica.
-No estoy histrica, sino indignada. Me engaaste, y me has puesto en ridculo.
Matt extendi las manos en un ademn que era a la vez de desaliento y de
inocencia.
-Cmo te enga?
-Cortejndome y fingiendo que me queras.
-Yo te quiero. Esper durante aos a la esposa perfecta, y sa eres t. Te eleg a ti
porque posees todas las cualidades que buscaba.
-Como los accesorios de un automvil nuevo. Esperaste el modelo apropiado antes
de comprar.
214
-No ests siendo razonable, Kendall. -Creo que mi actitud est justificada.
-Porque he cometido un desliz? Porque he pasado una tarde con un antiguo
amor? No alcanzo a comprender por qu ests tan indignada y disgustada.
Kendall no daba crdito a lo que oa. Quin era ese hom-bre? Realmente lo
conoca? El la conoca? No se daba cuenta de cun importante era la fidelidad
para ella? Nunca haban hablado de ello, pero sin duda se sobreentenda que ella
esperaba que le fuese fiel.
-Y si hubiera sido yo quien cometiera el desliz? -pregun-t-. Y si me hubieras
pillado haciendo el amor con un anti-guo amante?
-Eso es harina de otro costal. -Por qu es diferente?
-Es diferente y punto -respondi'con sequedad.
-No hay dos reglas del juego,,Matt, una para los chicos y otra distinta para las
chicas. -
-Esta conversacin roza lo absurdo. Me gustara darla por acabada, entrar en casa y
cambiarme de ropa.
Intent pasar junto a ella, pero Kendall se plant ante l. -Esta conversacin no es
absurda y no vamos a darla por acabada ni mucho menos. Te he visto con ella,
Matt. Vi cmo os aferrabais el uno al otro y, francamente, creo que te enga-as a ti
mismo en lo que se refiere a tus sentimientos hacia Lottie. Vuestro encuentro no
me ha parecido ni de lejos tan casual como t afirmas. Ms bien todo lo contrario.
No pue-do fingir que no ha ocurrido y no puedo desechar fcilmente de mis
pensamientos que has cometido adulterio.
Se le quebr la voz. Trag una profunda bocanada de aire para contener las
lgrimas. Cualquier muestra de debilidad pondra en peligro su posicin. Cuando
logr serenarse con-tinu:
-Quiero que te traslades a casa de Gibb. Necesito tiempo para estar a solas y
reflexionar acerca de todo esto. Mientras tanto, no quiero que vivamos bajo el
mismo techo.
Matt le dirigi una sonrisa pesarosa, como si su ingenuidad le inspirara compasin.
-Eso nunca ocurrir, Kendall -dijo en voz baja-. sta es
mi casa y t eres mi mujer. No fui a casa de Lottie con la in-tencin de herirte.
Lamento que me vieras con ella, pero aho-ra tienes que olvidarlo. -La apart
bruscamente a un lado, fue hacia la puerta y aadi en tono agradable, como si el
enfren-tamiento no hubiera ocurrido-: Pap y yo nos vamos a nues-tro coto de
ciervos. No creo que vuelva hasta muy tarde.

CAPTULO VEINTIDS
En menos de diez minutos, Matt se haba cambiado y puesto ropa y botas de
montaa, haba preparado una bolsa de lona con los enseres de caza y se haba
ido. Pareci divertirle la hosca frialdad que mostr Kendall cuando se despidi de
ella con un beso.
Largo rato despus de que se hubiN marchado, an perma-neca sentada en la
mecedora del porche, paralizada por la de-sesperacin. No saba qu le haba
afectado ms, si la infi-delidad de Matt o la actitud displicente con la que haba
pretendido minimizar la cuestin.
Acaso esperaba que ella lo disculpase porque era la prime-ra vez que la haba
engaado? Deba elogiarlo por haber re-sistido tanto tiempo la tentacin? Cmo
se atreva Matt a reaccionar ante su ira con semejante despreocupacin e indi-
ferencia en vez de con la seriedad que se mereca!
Le estara bien empleado que ella hiciera las maletas y se fuese durante su
ausencia. Eso hara que le prestara atencin! Pero aqul era un impulso furioso, no
un proceder pruden-te y meditado. Si estaba decidida a tener un buen matrimonio,
no deba obrar de un modo irreflexivo. La infidelidad de Matt la haba destrozado;
nunca lograra sobreponerse por comple-to. Sin embargo, saba que la ira y el
orgullo podan ser igual-mente destructivos.
El hecho ms difcil de aceptar era que Matt haba estado enamorado durante aos
de Lottie y que se habra casado con ella si Gibb hubiera dado su aprobacin.
Lottie no era la clase de mujer que Gibb tena en mente para su hijo. No reuna los
requisitos exigidos por los Burn-wood. En cambio Gibb haba dado el visto bueno a
Kendall
Deaton, que era culta, educada, elocuente y tena confianza en s misma.
Su nico defecto era que no satisfaca todas las necesidades de su marido, pens
con amargura.
La habra elegido Matt o Gibb?, se pregunt. La asustaba pensar que Gibb
ejerciera tanto control sobre las decisiones de Matt. Mientras que ella contase con
las simpatas de Gibb, todo ira bien. Pero si contrariaba a su suegro, se granjeara
un poderoso enemigo.
Por el momento apart de su mente ese preocupante pen-samiento. Ahora mismo
deba decidir qu hacer respecto a su matrimonio.
Quera conservarlo? S, s quera. Pero cmo lograrlo? Tena dos ventajas nada
desdeables sobre Lottie Lynam. En primer lugar, a Gibb no le gustaba Lottie, y su
opinin pe-saba mucho en Matt. En segundo lugar, no poda tener hijos mientras
que Kendall, por el contrario, estaba embarazada de un hijo de Matt.
Pero la certeza de contar con aquella arma secreta, en lugar de proporcionarle
consuelo, acrecent su dolor. Matt y ella de-beran estar de celebracin esa noche,
maravillados con aquel milagro de la naturaleza que era el fruto de su amor. Debe-
ran estar proyectando cmo sera su dormitorio, discutiendo posibles nombres,
planificando con ilusin un futuro hala-geo para su hijo.
Sin embargo, l se haba ido, dejndola sola y sumida en la desdicha, atormentada
por imgenes persistentes de Matt con Lottie. l segua con sus actividades como si
tal cosa, sin in-mutarse.
Maldito sea!, exclam. Cmo tena la desfachatez de irse y fingir que no haba
ocurrido nada? Ni siquiera se haba dignado a ofrecerle una buena pelea.
Se levant de la mecedora de un salto y entr corriendo en la casa a coger el bolso.
A los escasos segundos de haber to-mado la decisin, ya estaba en el coche y
conduca a toda ve-locidad calle abajo.
Quera continuar casada con Matt. Quera formar una fa-milia. Quera pertenecer a
una familia.
Pero no si eso significaba sacrificar su dignidad. No con-
219
sentira que la ignorase. No estaba dispuesta a ser un felpudo. No le permitira a
Matt menospreciar su indignacin y reac-cionar como si fuese un mero arrebato de
despecho.
Si l deseaba que su matrimonio permaneciese intacto, de-ba admitir su
culpabilidad y darle su palabra de que no vol-vera a repetirse lo ocurrido con Lottie
ni con ninguna otra mujer. La fidelidad no era un punto negociable. Si estaba dis-
puesto a reconocer que haba obrado mal, ella le perdonara.
Pero la oferta slo estaba en pie esa noche. No aguardara en casa, como una
mujercita obediente y servil, hasta que Matt regresase. Se haba largado en mitad
de una pelea, as que ella ira en su busca y llevara la pelea hasta l. Y si estaba
con Gibb, tanto mejor. Tendra que explicarle su srdida aventura extramatrimonial
con Lottie Lynam.
Kendall saba que en ese sentido contara con el apoyo in-quebrantable de Gibb.
Cuando lleg a las afueras del pueblo, ya haba oscurecido. Pronto fue evidente que
no resl.Iltara tan fcil encontrar a Matt como ella haba pensado. Ahora que las
luces de Prosper quedaban en la distancia, no haba puntos de referencia por los
que guiarse.
Slo haba ido al coto de caza de ciervos en una ocasin con Matt, quien le haba
mostrado con orgullo una cabaa peque-a y tosca que l y Gibb haban construido
en el terreno. Kendall lamentaba no haber prestado ms atencin al camino que
haban tomado para llegar hasta all.
Las carreteras que serpenteaban a travs de las ondulantes colinas boscosas que
rodeaban Prosper eran poco ms que ca-minos estrechos y sin asfaltar, y estaban
oscuras. Haba pocas que estuvieran sealizadas. Slo un lugareo poda distinguir
una de otra. Para un forastero, todas se asemejaban.
Convencida de que acabara divisando alguna seal que re-conocera, Kendall sigui
conduciendo. Pero cuando vio el mismo granero abandonado y en ruinas frente al
que haba pa-sado diez minutos antes, tuvo que reconocer que se haba perdido.
Detuvo el coche en mitad de la carretera. Mierda! Los ojos se le llenaron de
lgrimas de frustracin. Ansiaba deses-peradamente encontrar a Matt. Cuanto ms
rpido trataran de
resolver el problema, antes podran dejarlo atrs y continuar con sus vidas.
Exasperada, baj del vehculo y mir en todas direcciones, tratando de divisar
algn punto de referencia que le sona-se. A su alrededor no haba ms que el
espeso y tenebroso bosque.
Subi al coche y volvi a ponerse en marcha, pues saba que tarde o temprano
acabara dando con un camino que la con-dujera de vuelta a Prosper. Tendra que
desistir de su intento de encontrar el coto a aquellas horas.
Entonces comprendi que en el fondo le haba ido bien perderse. Haba tenido
tiempo para calmarse antes de enfren-tarse a Matt. Ahora tendra ocasin de
analizar el problema desde todos los ngulos. Quiz descubriera qu haba impul-
sado a Matt a buscar la compaa de su ex amante. Sera res-ponsable ella de
algn modo?
Ansiosa por concentrarse en el tema de la reconciliacin, aceler. Cuando el coche
alcanz la parte ms alta de una pen-diente, Kendall distingui un resplandor rojizo
por encima de las copas de los rboles, a menos de un kilmetro de distan-cia.
Asustada, lo primero que pens fue que se trataba de un incendio forestal, pero
enseguida descart esa alarmante posi-bilidad al fijarse en que el fuego se limitaba
a una zona con-creta y no se extenda.
Entonces, a medida que se acercaba hacia el fuego, el paisa-je empez a resultarle
familiar, y reconoci dnde estaba. Ha-ba estado all el pasado mes de noviembre,
la maana de la matanza de los cerdos. Por lo menos desde all saba regresar a
casa. Y tal vez para cuando llegara, Matt se habra arrepen-tido y estara
aguardndola.
No obstante, quit el pie del acelerador y pis el freno. Qu se estaba quemando?
Quiz su primer pensamiento haba sido correcto. Alguien podra haber dejado mal
extinguida una fogata. No haba co-ches a la vista, por lo que era fcil deducir que
nadie contro-laba el fuego, de manera que podra provocar un incendio en todo el
bosque.
Detuvo el vehculo pero no apag el motor. Tras mirar con cautela a su alrededor,
abri la puerta y baj del coche. Un
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olor penetrante aunque no desagradable a humo de lea flota-ba en el clido aire
primaveral.
Contempl con inquietud el oscuro bosque. Quiz debera regresar al pueblo lo ms
deprisa posible e informar al encar-gado del servicio voluntario contra incendios.
Pero y si slo se trataba de un grupo de adolescentes que estaba asando unas
salchichas a la barbacoa, o de una familia disfrutando de una cena al aire libre?
Habra armado un ja-leo por nada. Sera un incidente ms por el que le tomaran el
pelo, como cuando se haba desmayado en la matanza del cerdo.
Una cosa era indudable: no se poda ir de all si haba la ms mnima posibilidad de
un incendio forestal. Armndose de valor, ech a andar.
Vestida an con el traje de chaqueta y los zapatos de tacn alto que se haba
puesto por la maaria, no llevaba precisamen-te la indumentaria ms adecuada,-
para caminar por el monte. Sus medias quedaron destrozadas. Las zarzas y las
enredaderas, florecientes tras meses de letargo invernal, se le enganchaban en los
cabellos y en la ropa, arandole los brazos y las pier-nas. Oy un crujido entre la
maleza a escasos metros de ella, pero apret el paso sin detenerse a investigar de
dnde pro-ceda.
Un alarido surc el aire.
Kendall se qued petrificada. El miedo le atenaz la gar-ganta. Qu demonios
haba sido eso? Un animal? Algn tipo de felino salvaje?
No, haba sido un sonido humano... aterradora y espan-tosamente humano Con
qu se haba encon-trado?
Aquel primer chillido espeluznante fue seguido de varios gritos entrecortados de
pura agona.
Impulsada por la certeza de que alguien necesitaba ayuda, se olvid de su miedo y
arranc a correr precipitadamente en la oscuridad intentando buscar un atajo
atravesando el bos-que. Tuvo que abrirse camino con los brazos entre el espe-so
follaje, ignorando las punzadas de dolor que le producan las ramas al rasgarle la
piel y los araazos de las ortigas y los espinos.
Entonces, un poco ms adelante, distingui el claro que re-cordaba. A travs de los
rboles alcanz a ver la parpadeante luz de las llamas de una hoguera y los
contornos de figuras humanas que destacaban contra ella.
Habra una veintena de personas, quiz ms. Todos grita-ban, pero sus gritos no
parecan ser de alarma o de dolor. Aliviada, se detuvo para recuperar el aliento,
preocupada por si aquella aterradora carrera a travs del bosque habra sido un
esfuerzo excesivo, dado que estaba en el primer tri-mestre de gestacin. Apoyando
la mano en el tronco de un r-bol, se dobl por la cintura y respir hondo.
Unas sbitas carcajadas la hicieron alzar de nuevo la cabe-za. Movida por la
curiosidad, quiso averiguar en qu consista aquella extraa reunin. Pero intuy
que deba obrar con si-gilo. Hasta que supiese quin haba gritado y por qu, lo
me-jor era actuar con suma cautela.
Pronto advirti que el grupo estaba compuesto exclusiva-mente por hombres.
Estara presenciando una ceremonia de iniciacin de alguna hermandad? Casi
haba decidido que de eso se trataba cuando de pronto repar en un rostro fami-liar
que le hizo contener el aliento.
Dabney Gorn. Qu haca el fiscal all? Y tambin estaba el juez Fargo. Sera una
especie de reunin de algn club? Tambin divis al presidente del consejo escolar,
al jefe de la oficina de correos de Prosper, a Herman Johnson y a Bob Whitaker, el
pastor.
Todos ellos centraban su atencin en algo que yaca en tie-rra. Haban formado un
estrecho crculo a su alrededor, de modo que Kendall no alcanzaba a ver con
suficiente claridad qu era.
Se llev un susto de muerte al or otro alarido. Herman Johnson ech la cabeza
hacia atrs y solt un escalofriante gri-to de regocijo mientras varios de sus
cohortes alzaban el ob-jeto que haba estado en el suelo.
Era una cruz.
Y clavado a ella estaba Michael Li.
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CAPTULO VEINTITRS
El joven estaba desnudo.
Desde donde deban hallarse sus genitales manaba un cho-rro de sangre muy
oscura. La cabeza le colgaba inerte sobre su esculido pecho. Estaba muerto, o
inconsciente.
Kendall se qued tan paralizada de horror que ni siquiera pudo gritar. Mir, muda y
aterrada, cmo uno de los hombres enlazaba las manos, a modo de estribo, bajo el
pie derecho del seor Johnson y le aupaba frent;a la cruz. Cuando estuvo si-tuado
a la altura de los ojos de Michael Li, Johnson aferr al muchacho por los cabellos y
le levant la cabeza. Entonces le abri la boca con violencia y le meti algo dentro
de ella. Ken-dall pudo intuir fcilmente de qu se trataba.
El resto del grupo prorrumpi en gritos de jbilo mientras Johnson descenda.
Cuando se acallaron los gritos, todos se sumieron en un silencio inquietante. Al
cabo de unos mo-mentos, entonaron un himno.
Kendall empez a sentir nuseas. Se trag la bilis para no vomitar y comenz a
retroceder a hurtadillas, temiendo ser descubierta. Haba presenciado la ejecucin
de un muchacho inocente por parte de unos individuos que se haban toma-do la
justicia por su mano. Si supieran que los haba visto, no mostraran ms compasin
por ella que la que haban tenido con Michael Li.
En cuanto estuvo segura de que no podan verla, dio media vuelta y emprendi la
huida, corriendo atropelladamente en-tre los rboles, sin importarle el ruido que
haca. De todos modos, no la oiran. An estaban cantando el himno, convir-tiendo
en parodia las palabras sagradas del compositor. Tropez con una enredadera y
estuvo a punto de caer. De
manera instintiva se protegi el vientre con la mano. Saba que deba tener cuidado
por el bien del beb. Deba ir ms despa-cio, pero quera apresurarse en avisar a
las autoridades de in-mediato para que pudieran ir all y los detuvieran a todos en
la misma escena de su infame crimen.
, exclam al pensar en la conmocin que el he-cho producira en la comunidad.
Cmo haba logrado Her-man Johnson, a quien todo el mundo consideraba como
un patn detestable, convencer a los baluartes de la comunidad para que
participaran en semejante atrocidad?
Avanzando con rapidez, Kendall trat de encontrar el sen-dero que haba tomado
antes, pero en la oscuridad resultaba imposible. Y la oscuridad tambin le impidi
ver el hoyo que haba en el terreno hasta que fue demasiado tarde.
Perdi el equilibrio y cay pesadamente de bruces. La vio-lenta cada la dej
aturdida y durante unos momentos perma-neci tirada en el suelo, respirando
profundamente.
Entonces la asalt un hedor tan intenso que de nuevo em-pez a sentir nuseas. En
ese mismo instante advirti que no haba cado directamente sobre la tierra, sino
sobre un trozo de ropa. Apoyndose en las palmas de las manos, reuni fuerzas y
se incorpor. Al hacerlo, se encontr cara a cara con Bama.
Le faltaba la mitad del rostro, y la otra mitad se hallaba en avanzado estado de
descomposicin. La cuenca de uno de sus ojos estaba vaca, salvo por el hervidero
de insectos que la de-voraban.
Ay gimi aterrada al tiempo que retroceda a gatas y acto seguido vomitaba.
Entonces mir fijamente el cadver putrefacto, que obvia-mente no haba sido
enterrado a la profundidad necesaria como para protegerlo de los carroeros. La
carne estaba des-garrada del esqueleto, pero no haban sido los animales quie-nes
lo haban matado. Haba muerto de un disparo, tal como indicaba el orificio negro
repleto de larvas que tena en medio de la frente.
Se tratara de un suicidio? Era improbable. Sera mera coincidencia que el cuerpo
de Bama se hallara tan cerca del es-cenario de una ejecucin? Kendall abrigaba
pocas dudas acer-ca de quines lo haban matado.
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Las rodillas todava le flaqueaban demasiado para sostener-la, pero se oblig a
ponerse en pie. Salt por encima de los res-tos profanados de Bama y, con paso
tambaleante, reempren-di a ciegas el camino en direccin a la carretera hasta que
finalmente lleg a ella. Se haba desviado un poco, pero divi-s su coche. Corri
hacia el vehculo, alegrndose de haber dejado el motor encendido. Eso le ahorrara
tiempo. Adems, no crea que sus manos temblorosas pudieran haber acertado a
introducir la llave de contacto.
Mientras se alejaba a toda velocidad, plane su estrategia. Para llegar al centro de
Prosper tena que pasar frente a su casa. Por qu no se detena all y telefoneaba
al sheriff? Qui-z Matt hubiera regresado a casa. Le necesitaba. Su infidelidad con
Lottie Lynam se torn insignificante al compararla con los hechos que acababa de
presenciar.
Fij la vista en la carretera, aferra el volante con fuerza y trat de concentrarse en
lo que deba hacer, pero su mente no cesaba de proyectar imgenes de~ilichael Li
en aquella espan-tosa cruz. Volvi a or los gritos de jbilo de los hombres al
introducirle los genitales en la boca.
Y Bama, el encantador e inofensivo Bama, que siempre te-na una palabra amable
para todo el mundo, que pronosticaba el tiempo con una precisin extraordinaria.
Sin duda lo haban ejecutado porque con su aspecto desprestigiaba la buena ima-
gen de la ciudad. Era un estorbo, un parsito de la sociedad, un mal ejemplo para
los nios de Prosper.
A cuntos indeseables habran eliminado o castigado con esos mtodos brutales y
salvajes?
A Billy Joe Crook? Por supuesto! Era un ladrn, as que le haban amputado el
brazo. Quin pondra en duda la ve-racidad de la versin de un accidente,
aparentemente fortuito aunque trgico? Billy Joe no osara, desde luego, pues su
vida correra peligro si revelaba que su desgracia en realidad haba sido obra de un
grupo de hombres que se haban erigido a s mismos en jueces.
Ojo por ojo, se era su lema. Michael Li se haba extrali-mitado con una chica
blanca. La castracin y la muerte eran su condena.
Kendall dej escapar una exclamacin de alegra al ver el
coche de Matt aparcado frente a la casa. Subi corriendo los peldaos de la entrada
al tiempo que gritaba su nombre. Mientras cruzaba el vestbulo a toda prisa, l sali
del dor-mitorio. Saltaba a la vista que acababa de ducharse, pues an tena el pelo
hmedo y llevaba una toalla en torno a la cin-tura.
-Kendall, dnde has estado? Cuando he vuelto y he visto que no estabas...
Despus de nuestra pelea...
-Matt, gracias que ests aqu!
Se ech en sus brazos y solloz sobre su pecho desnudo. l la abraz.
-Cario! Podrs perdonarme? Podremos comenzar de nuevo?
-S, claro que s, pero escucha, escchame!
Cuando Kendall se apart con brusquedad, Matt compren-di que su entusiasmo al
verlo no se deba a la pasin. -Qu demonios ha ocurrido? Ests plida. Qu
tienes en el pelo? -Le sac una ramita del cabello y la mir con curio-sidad.
-Matt, ha sido espantoso -dijo entre sollozos-. Si no lo hu-biera visto con mis
propios ojos, no lo creera. Tenan a MI~ chael Li. No creo que le conozcas. l es...
Tanto da, ya te lo explicar despus. Ser mejor que te vistas enseguida. Voy a
llamar a la polica ahora mismo. Podemos quedar aqu, les coge de paso. Les
mostrar el camino a...
-Clmate, Kendall. De qu demonios ests hablando? -Ahora que haba tenido
tiempo de fijarse en su aspecto, em-pezaba a alarmarse casi tanto como ella. Le
toc la mejilla y al retirar el dedo vio que estaba manchado de rojo-. Ests san-
grando. Cmo te has hecho esos araazos?
-Me encuentro bien, de veras. Slo estoy asustada. -Quin ha sido? -pregunt
furibundo-. Los gemelos Crook? Si esos cabrones...
-No, no! -grit ella-. Escucha, Matt. Han matado a Mi-chael Li. Al menos, creo que
estaba muerto. Lo haban castra-do y todo estaba ensangrentado: su cuerpo, el
suelo...
Se solt de los brazos de Matt, pas por encima del mon-tn de ropa sucia que
haba dejado en el suelo, fue hacia el te-lfono y marc el nmero de la polica.
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Zz7
-Lo que dices no tiene sentido, Kendall. De qu ests ha-blando?
-Michael Li -repiti ella con impaciencia-. Un muchacho acusado falsamente de
haber violado a Kim Johnson. Tambin mataron a Bama. Encontr su cadver
cuando sal de all co-rriendo... Oiga? Mire, soy... No, no me haga esperar! -gri-t
al auricular al tiempo que se le quebraba la voz.
Matt se acerc a ella rpidamente. -Kendall, ests histrica.
-No, no lo estoy. Te juro que no. -Trag saliva, esforzn-dose por reprimir la
creciente histeria que acababa de negar. Los dientes le castaeteaban de manera
incontrolable-. Para cuando la polica llegue, ya me habr tranquilizado. Puedo
llevarlos directamente.
-Directamente adnde?
-Adonde se hace la matanza de lds cerdos. Probablemente los maten all para que
la sangre,pase desapercibida -aadi, ocurrindosele de pronto-. Son` listos. Y son
tantos! Gente que conocemos y de los que nunca habramos sospechado. -Qu
hacas sola en el bosque en plena noche?
-Iba a buscarte. -Unas lgrimas ardientes y saladas resbala-ron por las mejillas de
Kendall-. Necesitaba verte. No quera que este asunto con Lottie se enconase hasta
hacerse irreme-diable. No poda esperar a que volvieses a casa para arreglar las
cosas entre nosotros. Estaba intentando encontrar el coto de los ciervos, pero me
perd.
-Servicio de emergencia. En qu puedo ayudarle? -Oiga? -Le hizo una seal a
Matt indicndole que por fin alguien responda a su llamada-. Necesito hablar
inmediata-mente con la polica o con alguien de la oficina del sheriff. Mi nombre
es...
Matt le arrebat el auricular y colg. Ella lo mir atnita. -Por qu has hecho eso?
Tengo que denunciar lo ocurri-do! Puedo llevarlos hasta all. Si les da tiempo a
llegar lo bas-tante pronto...
-T no vas a ninguna parte, salvo a la ducha y luego a la cama -dijo acaricindole
los cabellos-. El bosque puede in-fundir miedo por la noche si no ests
acostumbrada. Te has perdido y te has dejado llevar por el pnico, cario. Lo ms
probable es que hayas tenido un ataque de ansiedad. Despus de una buena ducha
caliente y una copa de vino fro, te olvi-dars de todo.
-Esto no es un ataque de ansiedad! -chill. Al darse cuen-ta de que su estridente
tono de voz no haca ms que corro-borar la teora de Matt, inspir hondo-. Estoy
en plena pose-sin de mis facultades, te lo aseguro. Estoy aterrada, pero no me he
vuelto loca.
-No insino que ests loca. Pero ltimamente has estado sometida a una gran
tensin y...
Kendall lo apart de un empujn.
-Deja de tratarme con condescendencia y escchame, Matt. Ellos...
-En primer lugar, a quin te refieres cuando dices ellos? -Prcticamente a todos
los que tienen alguna autoridad en Prosper. Podra nombrarte a una docena de
hombres destaca-dos.
Kendall estaba citndole una retahla de nombres cuando l la interrumpi.
-A ver si lo entiendo. Segn tus teoras, esos hombres es-tn relacionados con una
castracin y una crucifixin y ade-ms son los asesinos de un pordiosero. -Enarc
las cejas con escepticismo-. Kendall, s razonable. Cmo esperas que me crea
semejante disparate?
-Te lo crees, y punto.
l lade la cabeza desconcertado.
-En ningn momento he hecho mencin a una crucifixin -dijo Kendall con un
estremecimiento.
Baj la mirada hacia el montn de ropa tirada en el suelo. Las suelas de las botas
estaban cubiertas de lodo incrustado de ramitas y hojas de pino. Percibi un tenue
olor a humo de lea. Levant lentamente la vista y clav la mirada en los ojos de
Matt. l la observaba tranquilamente, con expresin anodina.
-T estabas all, verdad? -murmur Kendall con voz ron-ca-. Eres uno de ellos. Y
Gibb, tambin.
-Kendall -dijo Matt haciendo ademn de acercarse.
Ella se dio media vuelta y ech a correr, pero apenas haba dado unos pasos
cuando l le aferr la chaqueta por la espal-da y la hizo detenerse de un tirn.
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-Sultame! -exclam ella echando las manos hacia atrs para intentar araarlo.
Sinti cierta satisfaccin al orle lanzar un gruido de dolor.
-No podas dejar las cosas como estaban, verdad, seori-ta Metomentodo?
Kendall le propin un codazo en el estmago. l la solt y se llev las manos al
estmago, pero volvi a atraparla cuan-do se precipitaba hacia la puerta.
Forcejearon y l finalmente logr atenazarle los brazos jun-to a los costados. Su
semblante estaba crispado de furia. Incli-n la cabeza y empez a gritarle
directamente a la cara.
-Quieres hablar con el sheriff? O con el jefe de la polica? Adelante. Los
encontrars all fuera, con el resto de nosotros. -Quines sois?
-La Hermandad. Imponemos justicia porque la supuesta democracia y el sistema
judicial se nos han vuelto en contra. Ahora todos estn de parte de la gentuza. Para
equilibrar la balanza, nos vemos obligados a ocuparnos de la chusma y ha-cer
justicia por nuestra cuenta.
--Matis a gente? -A veces. - -Cunto hace que esto dura? -Desde hace
dcadas.
Las rodillas le flaquearon y se habra desplomado si l no la hubiera sostenido.
-Esperbamos que te unieras a nosotros, Kendall. Desde luego, no puedes luchar
contra nosotros.
-Quieres apostarte algo? -replic ella propinndole un rodillazo en plena
entrepierna.
Matt solt un taco mientras se doblaba por la cintura. Sin pensarlo siquiera, Kendall
se gir, cogi un jarrn de rosas que haba sobre el tocador y se lo lanz con todas
sus fuerzas a la cabeza. Matt cay a plomo, como un rbol derribado, y permaneci
inerte en el suelo.
Durante unos momentos ella se qued mirando el cuerpo inmvil, sin apenas creer
lo que acababa de hacer. Su respira-cin era fuerte y agitada. Pens en el beb.
Sobrevivira a esa noche? Y ella?
Slo si hua.
Se desprendi de su alianza y se la arroj a Matt. Entonces se dirigi a toda prisa
hacia la puerta principal, dispuesta a es-capar, pero se detuvo al ver los faros de un
coche que se acer-caba a la casa. Maldita sea!, era Gibb.
Cuando Kendall observ que estacionaba la furgoneta y se bajaba de ella, corri
impulsivamente de vuelta al dormitorio, pero slo tuvo el tiempo justo de sacar una
bata del armario antes de que Gibb llamara a la puerta.
-Ya voy! -grit.
Se puso la bata mientras regresaba al saln y se la apret en torno al cuello para
ocultar sus ropas sucias y sus brazos ara-ados. En el ltimo instante se acord de
quitarse los zapatos. Entonces entreabri la puerta y asom la cabeza.
-Ah, hola, Gibb.
Esperaba que l atribuyese su respiracin entrecortada a algo que no fuese el
miedo. Iba vestido con ropa de montaa. Sus botas estaban tan enlodadas como
las de Matt, y l tam-bin ola a humo. Haba regresado directamente de la
macabra ejecucin, pero nadie lo dira dada su sonrisa benvola.
-An estis levantados?
Kendall mir con inquietud por encima del hombro, casi temiendo ver a Matt salir
del dormitorio tambalendose y res-tregndose el chichn ensangrentado de la
cabeza.
Si es que no estaba muerto.
Esboz una sonrisa recatada y se volvi hacia su suegro. -En realidad, no. Quiero
decir que... bueno, an no est-bamos durmiendo. Slo que... ya sabes. -Le dedic
la mejor de sus sonrisas, al estilo afectado de las bellezas sureas-. Puedo decirle a
Matt que se levante si es realmente importan-te que lo veas ahora mismo.
Gibb ri entre dientes.
-Dudo que sea tan importante como lo que est haciendo. -Bueno -musit Kendall
con coqueta timidez-, nos has pi-llado en plena reconciliacin. Hemos tenido una
discusin esta tarde. -Acto seguido se dej llevar por la intuicin y aa-di-: No te
lo ha comentado?
-A decir verdad, s, pero no me ha explicado el motivo de que hubierais reido. He
venido por si poda ayudaros a re-solver vuestras diferencias. -Sonri de oreja a
oreja y le gui
230
Zar
el ojo-. Pero ya veo que mis servicios como conciliador no son necesarios, as que
ser mejor que me largue a casa y os deje que continuis con lo vuestro. -Cuando
estir la mano y le dio un apretn en el brazo a Kendall, sta temi que vomi-tara
de nuevo-. Y ahora, vuelve con tu marido. Buenas no-ches.
-Buenas noches.
Gibb dio media vuelta y baj ruidosamente los peldaos. -Por qu no vienes a
desayunar maana? Me muero de ganas de volver a probar tus famosos gofres
-aadi Kendall tratando de aparentar que todo iba bien.
-Pasar a eso de las ocho.
Aguard hasta que perdi de vista las luces traseras del ve-hculo y entonces se
precipit hacia el dormitorio. Matt segua exactamente como lo haba dejado. No se
atrevi a tocarlo, ni siquiera para comprobar si tena pulso. Qu ms daba?
Estuviese vivo o muerto, la vida de Kendall tal como haba sido hasta entonces
haba acabado.
CAPTULO VEINTICUATRO
-Me llamo Kendall Deaton Burnwood. Lo que voy a decirle le parecer increble.
Creer que estoy loca, pero le aseguro que no es as. -Hizo una pausa para beber
un sorbo de la co-cacola que haba comprado en la mquina expendedora del
motel. _
-La escucho.
Braddock, el agente del FB1, pareca estar adormilado y molesto. Peor para l. Lo
que tena que decirle lo despabilara de sopetn. Antes de contarle ni una sola
palabra de aquella increble historia, Kendall haba comenzado por presentarse
como abogada de oficio tratando de dar veracidad al asunto. De lo contrario, l
quizs habra pensado que estaba hablando con una chiflada.
-Hace casi dos aos que resido y trabajo en Prosper. Esta noche he descubierto un
grupo secreto parapolicial que co-mete delitos atroces, incluso asesinatos. Sus
miembros son al-gunos de los hombres ms importantes de la localidad. Se au-
todenominan La Hermandad. Mi... mi esposo es uno de ellos.
l mismo ha reconocido que infligen castigo a cualquiera que en su opinin lo
merece y que de alguna manera no ha pagado sus culpas gracias a los resquicios
del sistema judicial. No tengo idea de a cuntas personas han eliminado a lo largo
de los aos, pero he presenciado un asesinato esta noche. -Entonces le habl de la
ejecucin de Michael Li y de cmo haba hallado los restos de Bama-. No era un
delincuente, pero sospecho que ellos lo mataron.
Con voz sosegada, le cont al agente lo que haba visto en el bosque, de manera
concisa y atenindose a los hechos. De-masiada emocin hara peligrar su
credibilidad.
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-El lugar est situado en un claro en las profundidades del bosque, en una zona
recndita. All es donde hacen la matan-za de los cerdos. Y supongo -aadi con
voz temblorosa-que no slo de cerdos. -Dej de hablar un instante, al caer en la
cuenta de que el agente haba permanecido en silencio todo el rato-. An sigue
usted ah?
-Sigo aqu. Slo que... Ver, seora, esto es impresionante. Ha denunciado ese
supuesto asesinato a la polica local? -Estn implicados.
-La polica tambin? Comprendo.
Era evidente que no lo comprenda en absoluto. Le estaba llevando la corriente.
Qu poda decir para convencerlo de que no estaba loca de remate? Se ech el
cabello hacia atrs y bebi otro sorbo del refresco. La tensin le haba producido un
dolor punzante entre las paletillas. Haba conducido casi 2So kilmetros antes de
detenerse. A,lo largo de cada kilme-tro haba mantenido un ojo en la carretera y el
otro en el es-pejo retrovisor.
Cunto tardara Matt en recbrar el conocimiento y avisar a los dems miembros
de La Hermandad que ella los haba descubierto? Y si lo haba matado con el jarrn,
cundo en-contraran su cadver? Esperaba que eso no ocurriera antes de las ocho
de la maana, la hora en que Gibb ira a su casa a pre-pararles gofres. Mir el reloj.
Eran ms de las dos de la ma-drugada. El tiempo se le acababa.
-Agente Braddock, ya le he advertido que lo que iba a con-tarle le parecera
increble.
-Tiene usted que admitir que es un poco rocambolesco. Que yo sepa, Prosper es
una pequea comunidad de lo ms apacible.
-sa es la impresin que da, pero ese aspecto inocente es un mero camuflaje. Mire,
s que cada da le telefonean maja-retas para contarle autnticas barbaridades,
pero le juro que estoy diciendo la verdad. Vi a ese muchacho clavado en una cruz.
-Tranquilcese, seora Burnwood. No lograremos nada si se pone histrica.
-Tampoco lograremos nada si me ignora. -No la estoy ignorando...
-Entonces qu piensa hacer?
-Ha citado a personas muy importantes -dijo tratando de salirse por la tangente-.
Hombres con autoridad.
-Acaso cree que no me doy cuenta? Al principio no poda creer que estuvieran
implicados. Pero cuanto ms lo pienso, ms sentido cobra todo.
-Por qu dice eso?
-Hay una actitud generalizada en ese pueblo. No puedo describirla con exactitud,
pero la he percibido desde que me traslad all a vivir. Esas personas no son tan
burdas como los cabezas rapadas ni son agresivos como los grupos neonazis ms
conocidos, pero la filosofa de unos y otros es similar. -Eso es sumamente
inquietante.
-Ms an si tenemos en cuenta que actan de manera tan clandestina. No puedes
descubrirlos a simple vista. No los re-conoces inmediatamente como lo que
realmente son. Se trata de hombres respetables que ocupan cargos de confianza y
au-toridad, no agitadores con la cabeza rapada y cruces gamadas grabadas en la
frente. No van por ah vestidos con tnicas y capirotes ni organizan mtines en los
que gritan consignas ra-cistas y proclaman la supremaca de la raza blanca. Aunque
ahora que lo pienso, ni siquiera el hecho de ser un americano blanco les basta. Billy
Joe Crook era blanco. Y Bama tambin. -Billy Joe Crook?
Le puso al corriente de lo sucedido al delincuente juvenil y de su accidente.
-Supongo que, en opinin de La Hermandad, uno debe ser blanco y elegido
-observ Kendall con repugnancia.
El agente del FB1 exhal un profundo suspiro.
-Parece usted una persona razonable, seora Burnwood. No creo que se haya
inventado todo esto. Presentar un in-forme y ver qu puedo hacer.
-Gracias, pero un simple informe burocrtico no solucio-nar nada. No estar a
salvo hasta que todos estn entre rejas. -Estoy de acuerdo con usted, pero antes
de empezar a bus-car a los sospechosos, enviar a un agente para que eche un
vistazo a ese lugar del bosque del que me ha hablado. Si inte-rrogsemos a alguno,
por ejemplo a su marido, eso pondra sobre aviso al resto. Tendran tiempo de huir
o esconderse.
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Necesitamos disponer de pruebas materiales para poder dete-ner a alguien, y para
ello hay que proceder de manera organi-zada y en secreto.
l tena razn, por supuesto. sa era la mejor estrategia. Pero no respirara
tranquila hasta que su marido, Gibb y los dems estuviesen detenidos.
-Cundo comenzar?
-Si me indica cmo llegar a ese lugar, enviar a alguien en cuanto amanezca.
Kendall le explic dnde podra encontrar el cuerpo de Bama. Estaba casi segura de
que cuando hallasen a Michael Li, l tambin sera un cadver. Sera interesante or
cmo expli-caban su desaparicin de los calabozos de Prosper.
Al relatar su forcejeo con Matt a Braddock, slo le haba dicho que ste haba
perdido el conocimiento al golpearlo. Se abstuvo de decirle que tema haberla
matado. Ya se ocupara de hacerlo, si es que llegaba a ser necesario.
-Dnde est usted? -le pregtit el agente-. Si encontra-mos pruebas que
respalden lo que me ha contado, ser usted una testigo clave y precisar proteccin
oficial.
Kendall no se lo discuti.
-Estoy en una localidad llamada Kingwood. -Le indic el nmero de la carretera
estatal que cruzaba el centro de la po-blacin-. Me alojo en el Pleasant View Motel.
No tiene pr-dida..Est en la misma carretera. Habitacin 103. A qu hora llegar?
-A las nueve.
Faltaban siete horas. Soportara estar sola tanto tiempo? No le quedaba otra
alternativa. Haba llamado a la caballera, as que tendra que esperar hasta que
llegase.
-No se mueva de ah -le dijo Braddock-. Y no se le ocurra hacer ninguna tontera. Si
lo que me ha contado es cierto, y empiezo a creer que lo es, esos hombres son
extremadamente peligrosos.
-Crame, lo s. Si me encuentran, me matarn sin el menor escrpulo.
-Me alegro de que sea consciente de ello. No salga bajo ningn concepto. Podran
haberla seguido?
-Jurara que no.
-Nadie ms conoce su paradero?
-No. Conduje dando rodeos y no me detuve hasta que pens que estara a salvo. Lo
primero que he hecho ha sido te-lefonearle a usted.
-Bien. Conducir un coche particular sin ningn distintivo oficial. Es un sedn de
color gris.
-Le estar esperando.
-Llegar a las nueve y la llevar directamente a nuestra sede central en Columbia.
-Gracias, seor Braddock.
Kendall colg pero mantuvo la mano sobre el auricular. Deba telefonear a su
abuela? Recibir una llamada de cual-quier ndole a esas horas asustara a la
anciana, pero aqulla en concreto la aterrara.
Descolg el telfono y marc un nmero.
-Ms vale que sea importante -refunfu una voz. -Ricki Sue, soy yo.
Su amiga pas de mostrarse contrariada a sorprendida en apenas un instante.
-Kendall, qu...? -Hay alguien contigo? -A ti qu te parece?
-Lo siento, de verdad. No te pedira este favor si no fuese de vital importancia.
-Qu ocurre? Algo va mal?
-S, pero ahora no tengo tiempo de explicrtelo. Por favor, podras ir a casa de la
abuela y pasar el resto de la noche con ella?
-Quieres decir ahora? -pregunt Ricki Sue sin el menor entusiasmo.
-Quiero decir inmediatamente. -Kendall, qu demonios...?
-Te lo ruego, Ricki Sue. Sabes que no te lo pedira si la si-tuacin no fuese crtica.
Qudate con la abuela hasta que yo vuelva a llamarte. Cierra las puertas con llave
y no abras a na-die, ni siquiera a Matt o a Gibb.
-Qu...?
-No contestes el telfono a no ser que primero suenen dos timbrazos. sa ser mi
seal. De acuerdo, Ricki Sue? Dale un
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abrazo a la abuela de mi parte y asegrale que por el momen-to estoy a salvo.
Llamar en cuanto pueda. Gracias.
Colg el auricular antes de que Ricki Sue pudiera protestar o hacerle ms
preguntas. Si Matt haba sobrevivido y si es que l y Gibb iniciaban su persecucin,
donde primero la buscar-an sera en Tennessee. La vida de su abuela corra tanto
peli-gro como la suya. Y la de su hijo.
De repente, Kendall se sinti abrumada al comprender la gravedad del trance en el
que se encontraba. En el mejor de los casos, todos los integrantes de La
Hermandad seran apre-sados y procesados por sus crmenes. Ella sera la principal
testigo de cargo en al menos una de las acusaciones de asesina-to. Estara bajo la
proteccin de las autoridades durante me-ses, mientras la fiscala reuna pruebas y
preparaba el caso. La investigacin en s podra durar aos. Eso sin contar con los
aplazamientos, demoras, apelaciones,. una intrincada maraa de maquinaciones
jurdicas que podran prolongar el proceso indefinidamente. Su hijo y ella estaran
en el centro de aquel embrollo.
Hasta que el caso estuviese cerrado, su vida pertenecera a las autoridades.
Controlaran todo cuanto hiciese. Antes de dar un paso necesitara contar con su
permiso. No tendra ms capacidad de decisin sobre su propia vida que una
marioneta.
Se cubri el rostro con las manos y gimi. Sera sa su pe-nitencia? Sera as
como tendra que expiar lo que haba he-cho para conseguir aquel empleo en
Prosper?
Cuando los federales comenzasen a hurgar en los oscuros rincones de la vida de su
testigo principal, se llevaran una sor-presa mayscula. Sin duda descubriran todo
lo referente a Kendall Deaton. Qu credibilidad le quedara cuando su se-creto
saliese a la luz?
Estaba atrapada en una trampa de la que slo ella era res-ponsable, y no poda
culpar a nadie ms que a s misma. Sin-ti deseos de llorar, pero tema que si
empezaba sera incapaz de parar. Si el agente Braddock la encontraba sollozando
des-consoladamente cuando llegase, podra tomarla por una mu-jer despechada
que haba reido con su esposo y haba urdido aquella historia increble con el nico
propsito de abochor-nar a su marido.
Para sosegarse y aliviar su cuerpo dolorido y tenso tom un bao bien caliente,
pero dej descorrida la cortina de la ducha para poder vigilar la puerta de la
habitacin. Haba huido con lo puesto a pesar de que tena el traje manchado y
desgarrado, volvi a ponrselo y se tendi en la cama.
Aunque estaba exhausta, no lograba conciliar el sueo. Dormitaba, despertndose
al menor sonido, por leve que fue-se. Comprobaba la hora con una frecuencia
irritante.
Fue una noche muy larga.
-Le apetece tomar una pasta? Tenemos unos bollos de miel riqusimos esta
maana.
-No, gracias. Slo el caf.
Apenas eran las ocho y veinte. Kendall llevaba levantada desde las seis, yendo de
un lado para otro de la habitacin del motel, mientras contaba cada minuto que
transcurra con una lentitud enervante. Tras decidir que ya no soportaba quedarse
un instante ms en el cuarto y con unas ganas terribles de to-mar una taza de caf,
haba desobedecido la orden de Brad-dock de no salir. Sin dejar de mirar hacia
atrs por si de im-proviso aparecan sus perseguidores, haba cruzado la calle para
ir a la cafetera.
Kendall pag a la amable cajera y se llev el envase trmico de caf. Vio un
telfono pblico en la esquina del edificio. Y si haca una llamada rpida a
Sheridan, slo para asegurarse de que estaban bien? Poda telefonear desde la
habitacin del mo-tel, pero cuantos menos detalles constasen en la factura, mejor.
La cabina telefnica era de las antiguas, con una puerta co-rredera plegable. La
cerr, introdujo las monedas en la ranura y marc el nmero. Dej que sonase dos
veces, colg y vol-vi a llamar. Ricki Sue contest al primer timbrazo.
-Qu pasa? Lo han descubierto? Ests en un lo? -Estoy en un lo -repuso
Kendall-. Pero no por el motivo que crees. Cmo est la abuela?
-Bien. Preocupada, como es natural. Las dos te agradecera-mos que nos contaras
qu demonios ocurre.
-Ha telefoneado alguien preguntando por m? -No. Dnde ests, Kendall?
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-No puedo hablar mucho rato. Yo...
-Habla ms fuerte, nena. Apenas te oigo. Parece que ests en el fondo de un pozo.
Un sedn gris sali de la carretera y entr en el aparca-miento del motel, al otro
lado de la calle. El agente Braddock llegaba con treinta minutos de antelacin.
-Kendall? Sigues ah?
-S, estoy aqu. Espera un momento. -Sus ojos no se apar-taron del coche, que
pasaba lentamente ante las puertas numeradas del motel. Haba dos hombres en
los asientos de-lanteros. Braddock no haba mencionado que vendra acom-paado,
pero acaso los agentes federales no solan trabajar en parejas?
-Kendall, tu abuela quiere hablar contigo.
-No, espera. Que no se ponga al telfono todava, Ricki Sue. Coge papel y lpiz.
Date prisa..
El sedn se detuvo frente a la habitacin nmero roa. Un hombre alto, esbelto y
canoso baj del coche. Llevaba gafas de sol y vesta un traje oscuro y camisa
blanca, el tpico atuen-do de un agente del FB1. Ech un vistazo en derredor y a
con-tinuacin se dirigi a la puerta de la habitacin. Llam con los nudillos a la
puerta, esper y volvi a llamar. Mir hacia el co-che y se encogi de hombros.
-Kendall! Hblame. De qu va todo esto?
El otro ocupante del coche baj. Era Gibb Burnwood. -Ricki Sue, escchame con
atencin. No hagas preguntas, por favor. Ahora no hay tiempo. -Habl con rapidez,
dndo-le una serie de instrucciones casi telegrficas con frases escue-tas mientras
segua con la vista clavada en los dos hombres que estaban al otro lado de la
carretera de doble sentido-. Has tomado nota de todo?
-Lo he anotado en taquigrafa. Pero no puedes decir-me...?
-Ahora no.
Kendall colg. Tena el corazn en un puo. El agente Braddock y Gibb hablaban
frente a la habitacin del motel. Afortunadamente no la haban descubierto, pero si
dirigan la mirada hacia la cafetera, haba muchas posibilidades de que la vieran.
El agente extrajo algo con disimulo del bolsillo de la ame-ricana y se inclin sobre la
cerradura. En cuestin de segun-dos la puerta de la habitacin roa se abri de par
en par. En-traron.
Kendall desliz la puerta de la cabina, sali a toda prisa y se meti en un callejn
situado entre la cafetera y un almacn de pienso. Mientras corra entre los edificios
asust a un gato que escarbaba en busca de comida en un contenedor de escom-
bros, pero nadie ms la vio.
El otro extremo del callejn daba a un aparcamiento estre-cho ubicado detrs de
una hilera de edificios comerciales de una sola planta. All era donde haba dejado
su coche la noche anterior. En aquel momento, tomar esa medida de precaucin le
haba parecido un tanto exagerado, pero ahora dio gracias por haber sido tan
cautelosa.
Ya en el coche, escogi una calle al azar, procurando con-ducir con normalidad para
no llamar la atencin. Sigui el re-corrido de la calle a travs de un barrio
residencial, pas fren-te al estadio de ftbol de los Fighting Trojans y luego
traspas los lmites de la ciudad hasta que la calle se convirti en una carretera
rural que supuso que la llevara a alguna parte.
O a ninguna parte.
zoo
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CAPTULO VEINTICINCO
Se encontraron en el motel de Chattanooga tal como Kendall le haba indicado a
Ricki Sue durante su breve conversacin telefnica esa misma maana. Su. abuela
la estrech contra su delgado cuerpo y le acarici el cabello.
-Mi querida nia, me has tenido muy preocupada. En qu lo te has metido ahora?
-Naturalmente, presupones que yo soy la responsable. -La experiencia es una
buena`maestra.
Kendall se ech a rer y abraz a su abuela. Estaba encan-tada de verla, pero
impresionada por cmo haba envejecido desde su ltima visita. Sin embargo, sus
ojos seguan tan ex-presivos y vivarachos como siempre.
Ricki Sue por poco asfixi a Kendall cuando se abrazaron. -Que sepas que anoche
me hiciste dejar a un autntico se-mental -dijo simulando estar enojada-. Y esta
maana pare-cas una ametralladora disparando instrucciones. He conducido tanto
rato que tengo el trasero entumecido. Me gustara saber qu demonios ocurre.
-No me extraa que ests exasperada. Te pido disculpas por tantas molestias y te
agradezco de todo corazn cuanto has he-cho. Creo que comprenders lo
apremiante de la situacin cuando os explique toda la historia. Es largo de contar.
Antes de que empiece, ests segura de que no os han seguido?
-Hemos dado tantas vueltas por la ciudad que acabamos mareadas. Estoy
convencida de que no nos ha seguido nadie. Las tres se sentaron en una cama
mientras Kendall les con-taba la pasmosa historia. Las mujeres escuchaban
absortas y en absoluto silencio, que slo se vio interrumpido de vez en cuando por
palabrotas de incredulidad de Ricki Sue.
-As que cuando esta maana he visto a Gibb con el agen-te Braddock, he
comprendido que caban dos posibilidades. Una, que no me haba credo y haba
acudido al pariente ms cercano para rescatar a una mujer al borde de un ataque
de nervios. O dos, y sta es la posibilidad realmente aterradora, que La Hermandad
tiene a miembros infiltrados en la delega-cin regional del FBI.
-Dios mo! -exclam Ricki Sue-. De cualquiera de las dos maneras, ests en un
buen aprieto.
-Exacto. Por eso no puedo arriesgarme a telefonear de nue-vo a las autoridades
federales hasta que est bien lejos de aqu. Por ahora, soy la nica persona ajena a
La Hermandad que co-noce su existencia y sus nefandos pasatiempos. Saben que
puedo delatarlos, as que me perseguirn. Tengo intencin de ocultarme hasta que
esos desalmados sean detenidos, acusa-dos y encarcelados.
La abuela de Kendall le apret la mano. La preocupacin hizo an ms visibles las
arrugas de su rostro.
-Hasta que eso ocurra, tu vida corre peligro. Adnde irs? -le pregunt.
-No lo s. Pero quiero que vengas conmigo. Por favor, abuela -implor Kendall al
ver que la anciana haca ademn de protestar-. Puede que est fuera meses.
Quiero tenerte a mi lado, no slo por m sino por tu propio bien. Quizs in-tenten
localizarme a travs de ti. Debes acompaarme.
Durante ms de una hora trat de convencer a la anciana, pero todo fue en vano.
-Estars ms segura sin tener que cargar conmigo. Kendall recurri a Ricki Sue
para que hiciera entrar en ra-zn a su abuela, pero su amiga no se puso de su
parte.
-Eres t la que no piensa con claridad, nena. Tu abuela tie-ne razn. T puedes
teirte el pelo, ponerte unas gafas, vestir de otro modo y cambiar tu aspecto de
muchas maneras. Pero sera difcil disfrazar a una mujer de la edad de tu abuela.
-Adems -intervino sta-, sabes que quiero morir en casa y ser enterrada junto a tu
abuelo y tus padres. No soportara estar en un sitio extrao cuando me llegue la
hora, ni ser se-pultada entre desconocidos.
Kendall comprendi que no podra hacer cambiar de opi-
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nin a su abuela, aunque la reprendi por hablar de su muer-te como si fuese
inminente.
Ambas se acostaron aquella noche en la misma cama, mien-tras Ricki Sue roncaba
desde la otra. Kendall estuvo todo el tiempo abrazada a su abuela. Conversaron en
susurros so-bre tiempos pasados. Entre risas calladas, evocaron los buenos
momentos que haban compartido. Hablaron con emocin contenida de los padres
de Kendall y de su abuelo, a quienes ella no recordaba. Slo los conoca a travs de
las palabras de su abuela, pero sta se los haba descrito con tanta frecuencia y tan
bien que las imgenes que Kendall tena de ellos eran v-vidas.
-Teniendo en cuenta todo lo que nos ha tocado pasar, he-mos salido adelante,
verdad? -musit la abuela al tiempo que le daba una palmadita en la mano.
-Mucho ms que eso, abuela. H sido muy afortunada al tenerte en mi vida. Me has
querido ms de lo que muchos pa-dres biolgicos quieren a sus hiJ6s.
-Ojal mi amor hubiera sido suficiente. -Lo fue! -exclam Kendall en voz baja.
-No. Al igual que cualquier nio, t queras el amor y la aprobacin de tus padres, y
ellos no estaban all para drtelo. -Se volvi hacia Kendall y le acerc a la mejilla su
mano fra, con la piel arrugada y manchada por la edad-. No tienes que demostrar
tu vala ante nadie, querida, y mucho menos ante ellos. Eres todo lo que hubieran
querido que fueses, y ms. No seas tan dura contigo misma. Disfruta de tu vida.
-Despus de esto, dudo que haya mucha diversin.
Su abuela sonri con la complacencia de una adivinadora que ha visto algo
prodigioso en su bola de cristal.
-Saldrs de sta. Siempre has sido curiosa y valiente, y am-bos rasgos te han
servido de mucho. La primera vez que te vi en la maternidad del hospital, mirabas
sin cesar a tu alrede-dor en vez de dormir plcidamente en la cuna como hacan to-
dos los dems recin nacidos. Ya entonces le dije a tu madre que eras especial, y
no he cambiado de opinin. -Un destello ilumin sus ojos-. Eres nica. El futuro te
depara cosas mara-villosas. Espera y vers como no me equivoco -aadi.
Por la maana formaban un tro abatido y sombro. La abue-la de Kendall le puso
un sobre repleto de billetes en la mano. A ella le cost una buena dosis de orgullo
aceptarlo, pero no tena otra opcin.
-Te lo devolver en cuanto me instale en alguna parte y en-cuentre un empleo.
-Sabes que lo que es mo es tuyo. Y no te preocupes por si llama la atencin el
reintegro de una gran suma en el banco. Ese dinero ha estado escondido durante
aos en distintas par-tes de la casa.
-Vaya! Es usted una ta lista -dijo Ricki Sue dndole una palmadita en la espalda-.
Me gusta su estilo, abuelita.
A Kendall la reconfort ver la amistad que haba surgido entre ambas mujeres.
Confiaba plenamente en que Ricki Sue cuidara de su abuela.
-Os llamar cuando pueda -les prometi-. Pero lo ms se-guro es que no pueda
hablar mucho rato. Quizs os pinchen los telfonos. -Al advertir sus expresiones
alarmadas, aa-di-: Esa gente es capaz de hacer cualquier cosa. Tened mu-
chsimo cuidado.
Ansiaba decirles que estaba embarazada, pero decidi no hacerlo para no
acrecentar ms an su preocupacin. Adems, dudaba de su propia fuerza de
voluntad. Probablemente inten-taran convencerla de que no se marchase a un
destino incierto, y ella podra sucumbir a la tentacin de quedarse.
Lleg el momento inevitable de la despedida. Kendall abra-z con fuerza a su
abuela, memorizando su olor y el contacto de su frgil cuerpo.
-Te quiero, abuela. Te ver en cuanto me sea posible.
La anciana la separ un poco de ella y contempl su rostro largo rato.
-Yo tambin te quiero... muchsimo. S feliz, cario. Kendall comprendi por su
semblante nostlgico que aqul era un adis definitivo. Consciente de que
posiblemente sera la ltima vez que viera a su abuela con vida, dese aferrarse a
ella y no soltarla nunca. Pero sigui el ejemplo digno de ella y logr esbozar una
sonrisa animosa aunque vacilante.
Ricki Sue, que lloraba a lgrima viva y sin ningn pudor, afirm que por lo menos
ella no quera que ninguno de esos
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retrgrados sureos asesinos o manacos traicioneros le pisa-ran los talones, y
acto seguido se llev a la abuela a toda prisa. Kendall las mir alejarse en el coche
desde la ventana y llo-r hasta que le doli la garganta. Qu poda temer de La
Hermandad? Seguro que habra muerto de tristeza antes de que la localizaran.
Dej su automvil abandonado en el aparcamiento del motel de Chattanooga y,
utilizando parte del dinero que le haba en-tregado su abuela, compr un viejo
coche destartalado a un particular que haba puesto un anuncio en el peridico.
Consigui llegar en aquel trasto hasta Denver, donde dio un ltimo estertor y acab
sus das. Kendall lo dej en la tran-sitada autopista, camin hasta el McDonald's
ms cercano y mir en las pginas donde se anunciaban viviendas en alquiler
mientras coma una hamburguesa-.
Encontr exactamente lo quo ~uscaba en uno de los barrios ms antiguos. La
propietaria era una viuda que complementa-ba los ingresos de su pensin
arrendando un apartamento en lo que haba sido el: garaje. La casa estaba a
escasa distancia de una sucursal de la biblioteca pblica, donde Kendall obtuvo un
empleo.
Trabajaba muchas horas. No trab amistad con nadie. Ni siquiera se hizo instalar
telfono. Cuando su embarazo co-menz a ser evidente, responda a las preguntas
educadas con una reticencia que desalentaba a seguir preguntando.
Que ella supiera, ninguna de sus llamadas al FB1 haba sus-citado inters alguno, y
mucho menos la apertura de una in-vestigacin. Cada dos o tres semanas
telefoneaba a una dele-gacin distinta y denunciaba lo que haba presenciado en
Prosper.
Al parecer, la tomaban por una luntica. Vea con regulari-dad los noticiarios de
mbito nacional y lea los peridicos con la esperanza de ver una noticia acerca de
la desarticulacin de una organizacin parapolicial en Carolina del Sur. Pero la
noticia no apareca.
Los miembros de La Hermandad quedaban impunes de sus asesinatos, y no haba
nada que ella pudiera hacer sin arries-
gar su propia vida. Sin embargo, Kendall no poda quedarse con los brazos
cruzados.
Se pasaba horas de su tiempo libre en la biblioteca, recopi-lando informacin. Tena
una amplia gama de bases de datos informticos a su alcance, y como saba
utilizarlos, gradual-mente cre su propio archivo, compuesto por los historiales de
los cargos y funcionarios pblicos de Prosper, casos de ase-sinatos sin esclarecer,
denuncias de personas desaparecidas y cualquier pista que pudiera servir para
capturar y procesar a los integrantes de La Hermandad.
Por el bien de su abuela y de Ricki Sue, Kendall no les dijo su paradero. De ah que
no se enterara del fallecimiento de su abuela hasta que realiz una de sus llamadas
habituales.
-No sabes cmo lo siento, Kendall -le dijo Ricki Sue entre lgrimas al darle la
noticia-. Me parte el corazn tener que de-crtelo as.
-Estaba sola?
-S. Fui a su casa aquella maana para ver qu tal segua, pero no abri la puerta.
La encontr en la cama.
-Entonces muri mientras dorma. Es una bendicin. -Qu quieres que haga con la
casa?
-Regala su ropa a quien la pueda aprovechar. Deposita to-dos sus objetos
personales y de valor en una caja de seguridad. Deja todo lo dems como est y
cierra la casa. Encrgate de continuar pagando las facturas con el dinero de la
cuenta del banco -dijo Kendall, quien al trasladarse a Prosper haba au-torizado a
Ricki Sue a firmar los cheques de su abuela.
No haba nadie con quien Kendall pudiera compartir su dolor, de modo que lo sufri
en soledad.
Trabaj hasta dos semanas antes de cumplir cuentas, du-rante las cuales prepar
el minsculo apartamento para la lle-gada del beb. Comenz a sentir dolores de
parto una maa-na temprano y utiliz el telfono de la propietaria de la casa para
pedir un taxi que la llevara al hospital.
Su hijo naci aquella tarde. Era un beb sano y feliz que pes tres kilos setecientos
gramos. Kendall lo llam Kevin Grant en recuerdo de su padre y de su abuelo. Su
dicha era tan desbordante que no poda contenerla. Deba compartirla con alguien.
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-Un nio! -grit Ricki Sue. Aunque se alegr muchsimo al enterarse del
nacimiento del hijo de Kendall, se enoj por-que no le hubiera dicho nada del
embarazo-. No puedes re-gresar? Dios mo, cunto tiempo vas a continuar siendo
una fugitiva? T no has hecho nada malo, maldita sea!
Para consternacin de Kendall, nadie en Prosper haba in-tentado ponerse en
contacto con ella a travs de Ricki Sue o de su abuela. Era obvio que Gibb se haba
inventado una ex-plicacin para su sbita desaparicin, pero por qu no la bus-
caba para darle su merecido? El hecho de que no intentaran localizarla infunda a
Kendall ms temor incluso que si trata-ran de aterrorizar a las personas ms
cercanas a ella.
O quiz conocan su paradero y slo estaban aguardando la ocasin propicia para
asestarle el golpe.
Puesto que caba la posibilidad de que la estuvieran ace-chando a la vuelta de la
esquina en et momento menos pensa-do, Kendall evitaba por todos los medios
llamar la atencin. Estaba resignada a pasar el resuf de su vida en el anonimato,
oculta bajo una identidad falsa, renunciando a su profesin de abogada y
trabajando en todo tipo de empleos que le permi-tieran mantenerse a s misma y a
Kevin.
Nunca podra volver a ejercer la abogaca. Jams podra ca-sarse. Ricki Sue se
haba ofrecido a indagar si Matt haba muerto a consecuencia del golpe que le haba
propinado en la cabeza, pero Kendall no quera saberlo. Si haba fallecido, lo ms
probable es que estuviese acusada de homicidio sin pre-meditacin. Si haba
sobrevivido, segua casada con l. En am-bos casos, estaba maniatada de por vida.
Kevin tena tres meses aquella tarde en la que estaba senta-da con l sobre una
manta en el jardn de la casa de la viuda. La ciudad de Denver disfrutaba de un da
primaveral maravi-llosamente clido. El cielo estaba despejado, pero Kendall
percibi la presencia del coche oficial que se aproximaba de igual modo que uno
percibe cundo el sol est a punto de des-lizarse detrs de una nube. De pronto
sinti un escalofro y comprendi que sus das de exilio haban acabado.
El sedn de color azul marino se detuvo junto al bordillo. Dos hombres bajaron y
avanzaron por la acera hacia ella. El ms bajo y fornido esbozaba una sonrisa
agradable; el alto, no.
-La seora Burnwood?-le pregunt el primero de ellos. La propietaria de la casa se
asom a la entrada. No conoca a Kendall por ese apellido, por eso pareci
desconcertada cuan-do sta respondi afirmativamente.
El hombre sac una cartera de piel del bolsillo interior de la americana y la abri
para identificarse.
-Soy el agente Jim Pepperdyne, del FBI. -Hizo un ademn con la barbilla sealando
al otro hombre, que la miraba a tra-vs de unas gafas de sol con cristales opacos y
con los labios apretados en un rictus de dureza-. Y ste es el oficial John McGrath,
de la polica judicial.
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CAPTULO VEINTISIS
Cuando John McGrath se levant esa maana haba recupera-do totalmente la
memoria.
Despert de pronto, sin experimentar la menor sensacin de somnolencia ni
desorientacin y, con absoluta claridad, al instante record todo su pasado.
Se acord de su nombre, de su infancia en Raleigh, en Ca-rolina del Norte, as
como del nmero de su camiseta de ju-gador de ftbol en el instituto.
Record su trayectoria en el FBI y el terrible aconteci-miento que haca dos aos le
haba llevado a abandonar el de-partamento. Record su trabajo actual: le haban
enviado a Denver. Y adems record el motivo.
Quizs el accidente de coche quedara para siempre borrado de su memoria, pero
aun as se acord de que conduca por una carretera con el asfalto resbaladizo por
la lluvia, y que ha-ba intentado esquivar un rbol derribado. Record la im-
potencia que sinti al hallarse frente a aquella fatalidad y la resignacin a morir
cuando el coche se precipit por el ba-rranco. Se acord de que en el hospital
recobr el conoci-miento, y que se vio rodeado de extraos, incluso l mismo era
un extrao para s.
Y de una forma ms vvida tambin record a Kendall cuando, sin apartar los ojos
de l, dijo: Es mi marido. John se llev el brazo a la frente y maldijo por lo bajo,
pues de igual modo rememor cuanto haba sucedido desde aquel momento.
Sobre todo, la noche anterior, cuando mantuvo contacto carnal con Kendall
Burnwood.
Haba metido la pata hasta el fondo.
La almohada de Kendall ahora estaba vaca, aunque desde haca poco, pues an
tena dibujada la forma de su cabeza. Re-cordando cada suspiro, cada murmullo,
cada sensacin y sa-bor, lanz un gemido y se cubri el rostro con las manos.
Santo Dios, acaso era de extraar que hubiera recuperado la memoria? Todo lo
que conformaba a John McGrath como la persona que era se vio agitado por lo que
haba hecho.
Volvi a taparse los ojos, esta vez frotndose los prpados con la palma de las
manos. Qu le iba a decir a Pepperdyne? Qu explicacin se iba a dar a s
mismo? Al menos no haba sido infiel a otra mujer. Lisa y l...
Lisa. Lisa Frank. Al igual que todo lo dems, los recuerdos de ella tambin haban
desaparecido hasta ese momento. Y qu significativo le pareci que lo primero que
record so-bre su relacin no fuera uno de sus buenos momentos, sino una ria.
John haba llegado a casa tras un viaje a Francia para escol-tar a un delincuente de
vuelta a Estados Unidos. Se senta can-sadsimo, mugriento y le escocan los ojos;
estaba aturdido por el desfase horario, y lo nico que deseaba era dormir treinta
horas seguidas sin que le molestaran. Cuando introdu-jo la llave en la cerradura
dese que Lisa no estuviera.
Pero ella estaba en el apartamento, con los nervios de pun-ta, y dispuesta a buscar
pelea porque un pasajero de primera clase del vuelo de aquella tarde se haba
comportado como un gilipollas.
-Siento que hayas tenido un vuelo horrible -dijo l tratan-do de sonar convincente-.
El mo tampoco es que haya sido una maravilla. Voy a ducharme. Luego podemos
acostarnos y dormir hasta que nos hayamos recuperado, te parece?
Pero la docilidad no formaba parte precisamente de los ras-gos de la personalidad
de Lisa. Cuando sali de la ducha, ella estaba ah con la toalla, y cuando se meti
en la cama, ya le es-peraba bajo las sbanas, esbozando una sonrisa seductora.
John rara vez no reaccionaba como era de esperar ante la visin de una mujer
desnuda. Sin embargo, aquella noche le hi-zo el amor de manera atropellada y
egosta, por lo que Lisa ech de menos su habitual delicadeza.
De repente, ella encendi la lmpara de la mesilla de noche.
-John, tenemos que hablar.
-Por favor, Lisa, ahora no. Estoy agotado.
Por su tono de voz, l supo que iba a decirle que su relacin no iba a ninguna parte,
y esta noche se senta demasiado can-sado como para discutir. Incluso las noches
en que estaba bien, se resista a analizar su relacin.
Sin tener en cuenta su cansancio y su humor de perros, ella se enfrasc en la
letana familiar sobre los aspectos insatisfac-torios de su relacin, que casualmente
eran los que a l ms le gustaban.
Lisa se quej de que no se vean con la suficiente frecuen-cia. Como era azafata de
unas importantes lneas areas, tena un horario irregular y casi siempre estaba
fuera. A l, su tra-bajo tambin le obligaba a viajar mucho. Por lo que tan slo
coincidan en el apartamento lo mnimo para satisfacer la libi-do, aunque no lo
bastante para llegar a depender el uno del otro. John lo prefera as; pero Lisa
quera ms.
-Eres incapaz de comprometerte -se quej ella.
l dijo que eso no era cierto, mientras que para sus aden-tros reconoca que s. A l
le gustaba el pacto que tenan -ni siquiera pensaba en-l en trminos de una
relacin-. Le exi-ga muy poco tiempo, esfuerzo y atencin, y as era como quera
que siguiera.
Pero aquella noche Lisa no dej de insistir en sus defectos, hasta que al final lo hizo
enfadar.
-Lisa, no pienso hablar de eso esta noche.
Apag la lmpara de la mesilla y hundi la cabeza en la al-mohada.
-Eres un hijo de puta-refunfu ella, pero l no hizo caso. A la maana siguiente se
despert antes que ella. Tumbado en la cama, la observ mientras dorma y se dio
cuenta de que Lisa Frank le era tan desconocida como el da en que, despus de un
vuelo en el que ella fue su azafata, se dieron sus nme-ros de telfono.
Aunque haba intimado con su cuerpo en numerosas oca-siones, no la conoca. Y
ella tampoco le conoca a l. Nadie haba penetrado en el interior de John McGrath.
Se plante que debera haber jugado ms limpio y haberla avisado; pero en su
lugar, haba permitido que la cosa siguiera adelante has-
ta que llegara el momento de la confrontacin final y la rup-tura definitiva.
De pronto, sus pensamientos volvieron al presente cuando oy a Kendall cantarle
una nana a Kevin en la otra habitacin. Seguramente habra acabado de darle el
pecho. John la imagi-n con el beb en brazos, sonrindole y recorriendo sus pe-
queos rasgos con las yemas de los dedos, cubrindolo de amor maternal.
Eso mismo era lo que estaba haciendo la primera vez que la vio, sentada sobre una
manta en el jardn de aquella casa de Denver. Cuando Jim Pepperdyne se identific
ante ella, casi pareci aliviada, como si previese que finalmente la encontra-ran y
ya no temiera ese momento.
Le dieron tiempo para recoger sus cosas y las del beb an-tes de llevarla al coche,
y cuando estaba a punto de entrar, ti-tube. Clav la mirada, llena de ansiedad, en
Jim y en l.
-Van a hacerme volver a Carolina del Sur? -S, seora -respondi Jim-. Tiene que
volver.
A lo largo de sus aos de profesin, John haba presen-ciado casi todas las
reacciones emocionales que puede expe-rimentar el ser humano. Se haba
convertido en un experto observador de los actos reflejos, tanto condicionados
como involuntarios, de la misma manera que haba aprendido a per-cibir las
inflexiones de la voz y las expresiones faciales. Poda distinguir la verdad de la
mentira con asombrosa precisin. sa siempre fue su vocacin. Los dems
confiaban en su peri-cia sobre el comportamiento humano.
As que cuando Jim le dijo que su intencin era devolverla al estado del que haba
huido, y sus ojos se anegaron en lgri-mas y apret al beb contra su pecho de
forma protectora, John tuvo la certeza de que Kendall Deaton Burnwood crea de
todo corazn lo que dijo:
-Si me obligan a volver, ellos me matarn.
John ya haba trabajado antes con Jim Pepperdyne en el Equi-po Especial de
Rescate de Rehenes. Pepperdyne era un agen-te excelente; John lo consideraba
uno de sus pocos amigos de verdad. Y aunque l ya no estaba en el FBI,
Pepperdyne le ha-
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ba invitado a asistir al interrogatorio de la seora Burnwood. -Slo en calidad de
observador -le dijo con desenfado mientras se dirigan al despacho donde los
esperaba Kendall-. A lo mejor te resulta interesante. Adems, necesito una opi-nin
experta que me diga si esa mujer nos est contando la verdad o un montn de
mentiras.
-Ya sabes que est diciendo la verdad.
-Pero su testimonio tiene que ser lo bastante convincente como para persuadir al
jurado de algo que le parecer incre-ble. T eres un cabrn imparcial -dijo
Pepperdyne en tono amistoso-. Eres ms duro y ms cnico que la mayora de los
miembros de cualquier jurado. Si te convence a ti, seguro que los condenan.
-Pero se ya no es mi trabajo -le record John al llegar a la puerta del despacho.
Pepperdyne, con la mano en el pomo, le lanz una mirada fugaz y dijo:
-Tonteras.
CAPTULO VEINTISIETE
Estaba sola en el despacho, pues haba rehusado asistencia le-trada y deca que
ella misma asumira su defensa. Su hijo esta-ba al cuidado de otro agente. No
mostr la menor ansiedad, ni siquiera cuando Pepperdyne le entreg la orden
judicial. Ella la ley por encima y luego los mir perpleja.
-Es una orden de detencin por la que se me obliga a com-parecer como testigo d
cargo.
-Qu esperaba? -dijo Pepperdyne-. Una orden de arres-to por asesinato quiz?
-Est muerto?
-Matt Burnwood? No.
Se mordi los labios, pero John no logr distinguir si era una reaccin de alivio o
consternacin.
-Crea que lo haba matado.
-Si al seor Burnwood se le condenara por los cargos que se le imputan, puede que
deseara estar muerto.
Ella se llev la mano a la frente en una clara muestra de des-concierto.
-Espere, no lo entiendo. Est dicindome que han deteni-do a Matt y que se han
presentado cargos contra l? -Contra l, contra su padre y contra todos los que
usted identific como miembros de ese grupo parapolicial. -Pep-perdyne le tendi la
lista de los nombres-. Entre otras cosas se los acusa de asesinato. Como el juez del
condado y el propio fiscal estn implicados, de momento se han designado a otras
personas para ocupar esos puestos. Seora Burnwood, todos estn detenidos y se
les ha denegado la libertad bajo fianza. -No puedo creerlo -dijo ella en voz baja-.
Por fin alguien se ha tomado en serio mis llamadas.
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-Las habran tomado en serio desde el principio si se hu-biera dirigido a la oficina
adecuada. -Pepperdyne se sent en el borde de la mesa-. Alguien del
Departamento de justicia sospechaba desde hace tiempo que algo raro suceda en
ese lu-gar. Demasiados presos resultaban muertos o heridos en la crcel de
Prosper. Todas las sentencias eran anormalmente se-veras.
-Ya los estaban investigando?
-Incluso antes de que la contrataran a usted para el puesto de abogado de oficio
-respondi Jim-. Enviamos all a uno de nuestros hombres para que indagara en
secreto. Antes de que obtuviera pruebas incontrovertibles contra cualquiera de los
sospechosos desapareci sin dejar rastro.
Abri una carpeta y le tendi una fotografa. -Supongo que lo reconocer.
-Barra! Oh, Dios mo!
Pepperdyne mir a John, quien asinti con la cabeza. La sorpresa de ella era
sincera.
-La noche en que los vi matar a Michael Li, yo descubr su cuerpo -dijo ella-.
Llevaba desaparecido una semana ms o menos.
-Por lo que sabemos, an sigue desaparecido. Hemos bus-cado por la zona, pero no
hemos encontrado el menor rastro de la tumba que usted mencion en sus
llamadas telefnicas. Cree que an podra volver a encontrarla?
-Lo dudo. Hace ms de un ao de eso. Aquella noche todo estaba muy oscuro. Yo
estaba perdida, desorientada, muy asustada. Tropec literalmente con su cuerpo y
luego ech a correr para salvar mi vida. Aunque pudiera llevarles al lugar exacto, el
tiempo ya habr erosionado cualquier prueba mate-rial.
-Pero a lo mejor descubriramos algo.
Ella se apret los labios con los dedos, intentando ocultar su temblor.
-No puedo creer que Bama fuese un agente del FBI.
-El agente Robert McCoy. Quiz descubrieron quin era, y lo pag con su vida.
-No necesariamente. Puede que La Hermandad se hubiera propuesto hacer una
limpieza general y decidiera adecentar la
escalinata del juzgado. se ya hubiera sido suficiente motivo para matarle.
Ella se levant y se acerc a la ventana, con los brazos cru-zados. John pens que
pareca muy vulnerable y asustada. Su voz apenas fue ms que un susurro.
-Ustedes no pueden imaginar de qu son capaces.
-Ms o menos tenemos alguna idea-dijo Pepperdyne-. Se acuerda del redactor jefe
del peridico de su marido?
-Slo lo vi una vez. Muri repentinamente cuando Matt y yo ramos novios.
-A nosotros nos parece que no muri de causas natura-les, como dice su
certificado de defuncin. Se declar pbli-camente en desacuerdo con las ideas
polticas de su marido. Hemos exhumado su cuerpo para practicarle una autopsia.
-Pepperdyne la mir con gravedad-. No, seora. No hemos infravalorado a este
grupo.
-Me temo que hay infiltrados en el propio FBI. Un tal agente Braddock...
-Est en la crcel, con los dems. Ya nos hemos ocupado de eso.
-De verdad? Y cmo saben que Braddock era el nico? Cuntos miembros tiene
La Hermandad? Lo saben? -pre-gunt alzando la voz por la agitacin-. Si declaro
en su con-tra, me matarn. Encontrarn el modo de hacerlo.
-Usted estar bajo nuestra proteccin.
Pepperdyne seal a John, al que ella lanz una mirada de evidente desdn.
-No pueden protegerme. Ninguna de las medidas que to-men ser suficiente.
-Seora Burnwood, su testimonio es fundamental para el caso.
-Quin ms va a declarar contra ellos?
Cuando Pepperdyne fue incapaz de pronunciar el nombre de otro testigo, ella se
ech a rer con sorna.
-Slo yo, verdad? Y piensan lograr que los condenen con mi declaracin? Su
abogado defensor me har trizas. Dir que me he inventado esta historia
rocambolesca para desquitarme de mis enemigos de Prosper.
-Y Matt Burnwood? Tambin l es su enemigo?
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John se alegr de que Jim se lo preguntara. Segn el infor-me, ella intent
romperle la crisma con un jarrn de cristal. John senta curiosidad por conocer el
motivo.
-Seora Burnwood, est dispuesta a testificar en contra de l?
-S, estoy dispuesta. El problema es que, de hecho, yo no vi a Matt ni mi suegro
en el lugar de la ejecucin de Michael Li. Pero s que estaban ah.
-Nosotros tambin lo sabemos. -Pepperdyne abri otra carpeta y se refiri a los
documentos que contena-. La Her-mandad no habra llevado a cabo un asesinato
ritual sin la pre-sencia de Gibbons Burnwood porque l es el fundador y el sumo
sacerdote.
Ella aspir bruscamente.
-Debera haberme dado cuenta -musit. -Qu sabe del pasado de su suegro?
-No gran cosa, la verdad -reconoci. Sin embargo les con-t algunos hechos..-
Pepperdyne comenz a resumir el grueso expediente de Gibb Burnwood que tena
en su poder.
-Durante la Segunda Guerra Mundial, su padre estuvo en la Infantera de Marina
sirviendo en el sur del Pacfico. Junto a otros tantos, se ofreci voluntario para un
destacamento es-pecial. Los dems murieron la primera semana, pero l sobre-
vivi ocho meses en una pequea isla ocupada por los japo-neses, donde se
aliment a base de pescado crudo que coga con sus propias manos. Se las arregl
para eliminar a cincuen-ta enemigos sin que le atraparan, y cuando los marines
recon-quistaron la isla, le enviaron a casa, donde fue aclamado como un hroe.
Le cabre que la guerra terminara antes de que pudiera volver. Un da, en octubre
de 1947, limpi meticulosamente su rifle, se meti el can en la boca y apret el
gatillo con el dedo pulgar.
A pesar de que se haba suicidado, el joven Gibb idealiz a su padre y quiso seguir
sus pasos. Se alist en la Infantera de Marina y lo enviaron a Corea, pero esa
guerra acab de-masiado pronto para su gusto. Y cuando se inici la de Viet-nam,
ya era demasiado viejo para alistarse. Como se haba
perdido todas las guerras de verdad, comenz a hacer la suya propia, entrenando a
Matt paso a paso.
A1 igual que su padre, Gibb era miembro del Ku Klux Klan, pero a principios de los
sesenta discuti con ellos. Al parecer, tenan unos mtodos demasiado suaves para
Gibb Burnwood, por lo que decidi formar su propio grupo, cerra-do y limitado a
unos miembros cuidadosamente escogidos para no tener que responder ante nadie.
Creemos que organi-z La Hermandad a mediados de los sesenta. Y claro, est
preparando a Matt para que le suceda tras su muerte.
Le hemos estado vigilando durante ms de dos aos, pero no tenemos ninguna
prueba concreta. Todo es circuns-tancial. Seora Burnwood, usted es nuestra mejor
baza para condenar a ese tipo. Si l cae, los dems lo harn como fichas de
domin.
Kendall prest atencin a la larga exposicin de Pepperdy-ne sin decir palabra, y
cuando ste dej a un lado la carpeta de Burnwood, dijo:
-Sigue sin poder demostrar que l y Matt participaron en la ejecucin de Michael Li.
Ellos han tenido un ao para destruir cualquier prueba material. Un buen abogado
defensor, y Matt y Gibb contratarn el mejor, dir que mi declaracin no es ms
que una forma de vengarme por la relacin que Matt mantena con una de mis
clientes.
-Mantena una relacin con una de sus clientes? -S.
Pepperdyne hizo una mueca, se rasc la cabeza y mir a John, como pidiendo su
opinin.
-Jim, me temo que tiene razn -dijo l-. Si eso sale en el juicio, ella parecer una
mujer menospreciada, y podra restar fuerza a su declaracin.
-Vaya!
-Eso no importa, seor Pepperdyne -dijo ella en un arran-que de ira-. Esta
conversacin es absurda. Yo estar muerta antes de que ellos sean procesados. La
Hermandad no podra haber existido durante treinta aos sin la absoluta fidelidad
de sus miembros y familiares. Cree que van a permitirme seguir con vida?
Yo los vi castrar y crucificar a un joven maravilloso slo
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por ser asitico y atreverse a amar a una de sus hijas. Para ellos, mi crimen es mil
veces peor que se. Aunque me negara a declarar, me mataran por haberlos
traicionado. Me asesina-ran sin ningn remordimiento, convencidos de que su acto
est justificado. Porque lo realmente aterrador de todo esto es que ellos creen que
tienen razn, que Dios est de su parte. Que son los elegidos. Todo lo que hacen es
en nombre de l. Mientras Michael Li se desangraba hasta la muerte, ellos can-
taban himnos. A m me consideran una hereje. Asesinarme se-ra una misin
sagrada.
Y suponga que yo viviera lo suficiente como para declarar pero que ellos fuesen
absueltos. Suponga que las pruebas que presentaran ustedes, acompaadas del
dbil testimonio de una mujer despechada, no bastaran para condenarlos y que
salie-sen en libertad. Aunque Matt no ordenase que me asesinaran, me acusara de
abandono e intentar obtener la custodia de Kevin.
Pepperdyne carraspe incmodo.
-Seora Burnwood, quiz deba saber que l ya ha obteni-do el divorcio. Aleg
malos tratos fsicos.
-Porque le golpe en defensa propia? Pepperdyne se encogi de hombros.
-l present la demanda. Y como usted no se opuso en el plazo establecido, el juez
le concedi el divorcio por incom-parecencia.
-El juez Fargo? -Exactamente.
John la observ mientras ella asimilaba el hecho de que, le-galmente, era libre
respecto a Matt Burnwood. Advirti que la noticia del divorcio apenas la haba
afectado, pero vio que frunca el entrecejo preocupada.
-Mi ex marido sabe algo de Kevin?
-Por nuestra parte, nada -dijo Pepperdyne-. Nosotros tampoco sabamos que haba
tenido usted un nio hasta que la encontramos. Pero, claro, cabe la posibilidad de
que se haya enterado por otro lado.
Ella se dej caer en la silla, se aferr los codos y se balan-ce.
-l no descansar hasta que me maten y entregue a Kevin a
algn miembro secreto de La Hermandad. No -dijo con n-fasis-. No puedo volver.
No pienso hacerlo.
-Seora Burnwood, sabe tan bien como yo que no tiene eleccin -dijo Pepperdyne-.
Usted huy del estado donde se cometieron varios asesinatos y delitos federales.
Una huida ilegal para evitar prestar declaracin es un delito federal.
Deber usted comparecer ante el juez dentro de media hora. l dictar una orden
dando instrucciones de que se la detenga como testigo de cargo y para que se la
traslade, bajo custodia, al estado donde se celebrar el juicio. Por supuesto, si lo
desea, ahora puede solicitar un abogado.
-Conozco perfectamente la ley, seor Pepperdyne -repuso con frialdad-. Y seguir
representndome a m misma.
-Si nos ayuda a condenarlos, estamos dispuestos a retirar los cargos contra usted.
-Aunque l le dio oportunidad de hablar, ella guard silencio-. Usted ha venido aqu
creyendo que estaba detenida por asesinato. Pens que se sentira ali-viada.
Ella neg con la cabeza, apesadumbrada.
-No lo comprende. Ellos se encargarn de matarme. -Saldremos esta noche -afirm
Pepperdyne.
John se dio cuenta de que a Jim no le era del todo indife-rente la apurada situacin
de ella; pero su amigo trabajaba para el FB1 y tena que hacer su trabajo siguiendo
las reglas al pie de la letra.
-El vuelo sale a las tres -aadi-. La trasladaremos a Co-lumbia, donde
permanecer en una casa a salvo hasta que se celebre el primer juicio. Yo ir con
usted hasta Dallas, y lue-go una oficial de la polica judicial y el oficial McGrath la
acompaarn el resto del viaje.
John se qued estupefacto. Sigui a Pepperdyne al pasillo y se enfrent a l.
-Qu has querido decir con eso? -Con qu?
-Que yo voy a escoltarla hasta Columbia.
La expresin de Pepperdyne era demasiado inocente para ser convincente.
-John, te ha tocado.
-Ni hablar. Se supona que Stewart tena que estar aqu, no
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yo. En el ltimo momento ha llamado diciendo que estaba en-fermo y en su lugar
me han enviado a m.
-Entonces tmatelo como si slo fuese una cuestin de mala suerte.
-Jim -dijo cogiendo a su amigo por la manga de la chaque-ta para obligarle a
pararse y escucharle-. Yo no saba que te-na un cro.
-John, eso ha sido una sorpresa para todos.
-No puedo aceptar esta misin. Me... me va a volver loco. Lo sabes.
-Tienes miedo? -Y tanto que s. -De un beb? Por muy absurdo que pareciera era
cierto.
-Sabes por lo que pas despus de aquel fiasco de Nuevo Mxico. An tengo
pesadillas.
Pepperdyne consider que sera mejor no rerse del miedo irracional de su amigo.
En su lugar, trat de hacerle entrar en razn.
-John, te he visto negociar con los cabrones ms desalma-dos que Dios haya
creado. Has convencido a peligrosos te-rroristas de que dejaran a un lado las armas
pese a creer que si se rendan nunca iran al cielo. Tienes una gran capacidad de
persuasin.
-En otro tiempo quiz s la tuve. Pero ya no. -Tuviste un mal da y todo se te
desmoron.
-Un mal da? Reduces todo lo que pas a un mal da? -No pretenda quitarle
importancia, pero nadie te hizo res-ponsable de lo ocurrido. Nadie, John. No podas
saber que ese chiflado iba a cumplir sus amenazas.
-Pero debera haberlo sabido, no? Para eso me doctor en psicologa. Se supona
que tena que saber hasta dnde pre-sionar y cundo aflojar.
-John, eres el mejor en esto. Te necesitamos, y tarde o tem-prano espero que te
perdones por lo de Nuevo Mxico y que vuelvas con nosotros. -Pepperdyne le puso
la mano en el hombro-. Tienes unos nervios de acero. Y ahora, seamos rea-listas,
qu mal puede hacer un chiquitn sin dientes?
CAPTULO VEINTIOCHO
Cuando embarcaron en el avin en el aeropuerto de Denver, John tuvo una
premonicin de fatalidad. Se sobrecogi ante el presentimiento de que este viaje
estaba condenado al fracaso.
Ahora, unas semanas ms tarde, mientras yaca en la cama que haba compartido
con su prisionera, con una pierna rota, una cicatriz en la cabeza y recin salido de
la amnesia, se pre-gunt si pudo haber hecho algo para alterar el curso de los
acontecimientos.
No haba podido impedir que embarcaran en aquel avin. Pepperdyne le habra
considerado un demente si le hubiera dicho que aquello no le pareca buena idea,
que su instinto le aconsejaba que se planteara de nuevo la situacin y preparara
otro plan.
Pepperdyne permanecera en Dallas mientras John y su co-lega, Ruthie Fordham,
una hispana amable y de voz suave, vo-laban con la seora Burnwood y su hijo
hacia Raleigh-Dur-ham, donde haran transbordo hasta Columbia.
se era el itinerario. Pero el destino intervino.
Poco despus de que el avin despeg de Denver, Kendall empez a tener dolor de
odos. La oficial Fordham habl con la azafata de vuelo, quien le asegur que en
cuanto el avin al-canzara la altitud de crucero se le calmara el dolor. Pero no fue
as.
Durante la hora y cuarenta minutos que dur el vuelo, estu-vo desesperada por el
dolor. Al advertir el malestar de su ma-dre, el beb se inquiet y rompi a llorar.
John, sentado justo al otro lado del pasillo, se aferr a los reposabrazos del asiento
y rog porque el nio dejara de gimotear. Sin embargo, cuan-to ms deseaba que
se callara, ms fuerte sollozaba el beb.
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-Quiz deberas pedir algo de beber -sugiri Pepperdyne al advertir las gotas de
sudor en la frente de John.
-Estoy de servicio.
-Pasa de las normas. Te ests poniendo plido. -Estoy bien.
No lo estaba, pero se concentr en uno de los remaches del techo de la cabina y
trat de hacer odos sordos a los llantos del beb.
El aterrizaje pareci durar tanto como el vuelo, y cuando por fin el avin se detuvo,
John, con prisas por salir del mis-mo, se abri paso a codazos entre los pasajeros.
En cuanto avanzaron por el pasillo, la oficial Fordham meti a Kendall en el primer
servicio de damas que encontraron. Pepperdyne, que qued a cargo del beb, no se
sinti nada bien en su nue-vo papel de niera. Aunque en otras circunstancias John
se habra echado a rer por la torpeza de su amigo soltern, en aquella ocasin no
fue capaz de esbozar ni una sonrisa ni de hacer la menor broma.
-Su marido cmo es? -quiso saber. Aunque en realidad no le importaba, John
decidi preguntarlo tratando de dis-traer su atencin del beb.
-An no he tenido el placer de conocerle. -El beb dej de sollozar; Pepperdyne lo
meca con cautela-. Por lo que s, Matt Burnwood es el tpico racista que cree en la
supremaca de los blancos. Sabe expresar bien sus ideas, es guapo, elegan-te,
educado y culto, pero tambin es un experto en armas, una reliquia exaltada y
fantica hasta lo indecible. Cree que su pap tiene a Dios en el bolsillo. Gibb le dice
que salte y l pre-gunta desde dnde. -Se detuvo antes de aadir-: Cualquiera que
les lleve la contraria puede darse por muerto.
John la mir con gravedad.
-John, ella tiene razn -dijo Pepperdyne al suponer lo que pensaba su amigo-. Si
cualquiera de ellos o sus compinches se le acerca, est bien jodida.
-As que este trabajo no es simplemente de canguro.
-Ni mucho menos. Puede que los Burnwood estn entre rejas, pero sus tentculos
son largusimos. De algunos... o quiz de la mayora... ni siquiera tenemos
conocimiento. -Dios mo.
-No debes perderla de vista. Sospecha de todo el mundo. A los pocos minutos
regresaron las mujeres. Kendall cogi al beb mientras la oficial Fordham les
comunic la noticia que cambiara el curso de los acontecimientos.
-La seora Burnwood no puede subir a ningn avin has-ta que un mdico le haya
examinado los odos.
-Hace poco he tenido problemas de alergias -explic Ken-dall-. Debo de tener una
infeccin de odos. La presin en la cabina me ha provocado un dolor insoportable.
Pepperdyne le pas el muerto a John: -Es tu turno.
McGrath se volvi hacia ella; era la primera vez que se mi-raban directamente a los
ojos. l no saba por qu haba evi-tado mirarla hasta entonces, quiz tuviera
miedo de lo que pu-diera ver y de cmo le afectara.
Lisa se haba largado definitivamente. Mientras l estaba fuera en una misin, se
haba llevado todas sus pertenencias y otras tantas cosas que no eran suyas. No
dej ninguna nota, ningn nmero de telfono, ninguna direccin de contacto.
Nada. A l no le import, salvo porque dese haber tenido la oportunidad de decirle
lo poco que la echaba de menos. Des-de que ella se haba ido, haba empezado a
disfrutar de su so-ledad. Se haba prometido a s mismo mantenerse apartado de
las mujeres durante una temporada.
Pero en sta haba algo...
Ella le haba mirado directamente a los ojos sin inmutarse. Entonces, por primera
vez, sospech que era una mentirosa consumada. Le mir con demasiada fijeza
para ser totalmente sincera. La franqueza llevada a ese extremo slo se lograba
tras muchas horas de prctica.
Supuso que el dolor de odos era una artimaa para demo-rar el viaje. Puede que
incluso intentara escapar, escabullirse entre el enjambre de viajeros del aeropuerto
de Dallas-Fort Worth.
Sin embargo, por si acaso su malestar era cierto, tena que llevarla a un centro
mdico y tomar otro vuelo ms tarde. Fuera de la terminal, Pepperdyne se dispuso
a marcharse. Al despedirse, le dio una palmadita a John en la espalda. -Divirtete,
colega.
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-Que te jodan -murmur John, y su amigo se limit a rer mientras haca una sea
al siguiente taxi de la cola.
Entonces John se encontr en un taxi con un conductor que no hablaba ingls, dos
mujeres y un beb que no cesaba de gimotear. Con la ayuda de unas pocas
palabras clave y ges-tos, le comunic al confuso taxista que tenan que ir al hospi-
tal de urgencias ms cercano.
Cuando llegaron, la oficial Fordham se qued con el beb en la sala de espera y
John acompa a Kendall para que la examinaran. Una enfermera le tom la
tensin arterial y la tem-peratura, le hizo las preguntas pertinentes y luego los dej
solos.
Ella estaba sentada en la camilla acolchada, balanceando los pies. John se meti las
manos en los bolsillos y, dndole la es-palda, examin el grfico de colores del
sistema circulatorio que estaba colgado en la pared. '
-Tiene miedo de que me escape? l se volvi.
-Perdn?
-Me ha acompaado porque cree que podra escapar por la puerta trasera? -l no
dijo nada-. Cree que abandonara a mi beb? -aadi riendo por lo bajo.
-No lo s. Lo hara?
La amable expresin de ella se torn rgida. -No -repuso de forma cortante.
-Seora Burnwood, mi trabajo es protegerla.
-Y luego entregarme a las autoridades de Carolina del Sur. -Eso es.
-Donde seguramente me matarn. No le parece una iro-na? Me protege la vida
mientras me lleva de vuelta al lugar donde correr mayor peligro.
La verdad es que s que le pareci irnico pero, maldita sea, slo estaba haciendo
su trabajo. No le pagaban para cuestio-narse los pros y los contras.
-Mientras est bajo mi custodia, no debo perderla de vista -dijo l con sequedad.
Cuando entr el mdico, mir a John con curiosidad. -Es usted el seor Burnwood?
-pregunt haciendo refe-rencia al impreso de admisin que Kendall haba rellenado.
Le mostr al mdico su identificacin.
-Oficial de la polica judicial de Estados Unidos? De ver-dad? Es una prisionera?
Qu ha hecho?
-En el avin le han empezado a doler los odos -espet John en tono desabrido-.
Piensa examinarla o qu?
El mdico le auscult el pecho, le palp las glndulas de la garganta y coment que
las tena un poco inflamadas. Tras examinarle los odos, confirm que tena una
infeccin consi-derable detrs de los tmpanos.
-Puede coger un avin? -pregunt John.
-En absoluto. A no ser que desee correr el riesgo de que le estallen los tmpanos.
l esper fuera mientras una enfermera le inyectaba un antibitico. Al poco, Kendall
sali de la consulta, y mientras recorran el pasillo hacia la sala de espera, le
sorprendi di-ciendo:
-Pensaba que menta, verdad? -Se me ha pasado por la cabeza.
-Yo no perdera el tiempo con una mentira que fuese tan fcil de descubrir.
-Lo cual significa que slo mentira cuando supiese que tie-ne muchas posibilidades
de que no la descubran.
Ella se detuvo y se volvi hacia l. -Exactamente, seor McGrath.
-No ser tan horrible.
-Para ti es muy fcil decirlo. -John estaba de un humor de mil demonios; las
banalidades de Pepperdyne le irritaron-. T no tienes que hacer un viaje de miles
de kilmetros.
Despus de conseguir una habitacin en un motel para las dos mujeres y el beb,
enseguida inform a Pepperdyne, quien estaba coordinando el traslado de la seora
Burnwood con el departamento de polica de Columbia.
-John, no queda ms remedio -dijo Pepperdyne con pa-ciencia-. Segn el mdico,
no debera subir a un avin como mnimo en un mes. No podemos esperar tanto. El
viaje slo durar tres das.
-Podra hacerlo en dos.
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-Pero solo, no con pasajeros. Sobre todo con un nio. Ms o menos, hars unos
quinientos kilmetros diarios. Ya s que no te gusta la idea, pero no durar toda la
vida.
Haciendo caso omiso de la apenada expresin de John, Pepperdyne le entreg un
mapa de carreteras y el itinerario. -Saldris por la maana y pasaris la primera
noche en Monroe, Luisiana. La segunda, en Birmingham. Y al da si-guiente
seguiris hasta Columbia.
Vivira para verlo?, se pregunt.
-Al menos me acompaa Ruthie Fordham -dijo tratando de ver la parte positiva, si
es que la haba-. Parece que se lle-va bien con ambos.
-Ella estar con la seora Burnwood y el beb. Nos hemos ocupado de que tengis
habitaciones contiguas en los moteles. John ech un vistazo al itinerario.
-Temo cada kilmetro. Crees qu podemos confiar en que no cometa ninguna
locura?
-Como escaparse? .--Jim, est asustada. Pepperdyne hizo una mueca.
-No has podido evitarlo, verdad? Ya la has analizado, a pesar de que no era sa tu
intencin.
-No ha sido necesario. Hasta un ciego se dara cuenta de que est aterrada.
-Ella no ira a ninguna parte sin su beb. Le sera dificilsi-mo maniataros a la
seorita Fordham y a ti y echar a correr con el nio a cuestas.
-Puede que tengas razn, pero esa mujer tiene agallas. Y hay algo que debes
saber. Es una embustera.
-Una embustera? -repiti Pepperdyne con una carcaja-da-. Qu quieres decir?
-Quiero decir que es una cuentista -dijo John en tono di-vertido.
-No creers que se est inventando esta...
-No. Ha dicho la verdad sobre La Hermandad. Las prue-bas que tienes lo confirman.
Pero la seora Burnwood no suelta prenda. Est ocultando algo. Es taimada y
astuta.
-Es abogada.
El comentario incisivo de Pepperdyne hizo rer por lo bajo
a un agente que estaba ocupado con la impresora al otro lado de la estancia.
Pepperdyne se volvi hacia l.
-Ya tienes algo? -No.
-Estamos haciendo una investigacin rutinaria de su pasa-do -le dijo a John-,
aunque parece que es de fiar. A juzgar por la proporcin de casos ganados y
perdidos, era una hbil abo-gada de oficio que hizo pasar las de Can a esos
carcamales su-reos que estaban al frente del sistema judicial en Prosper. Por lo
que nos han contado los que ahora ocupan cargos clave all, ella tuvo que ser fuerte
para sobrevivir tanto tiempo.
-Entonces cul es el problema? -pregunt John haciendo un ademn con la cabeza
en direccin al sofisticado ordena-dor, que estaba conectado a numerosas redes de
informacin nacionales e internacionales.
-Al parecer, tenemos un problema en el sistema informti-co. Los datos que
recibimos no tienen sentido. Estn inten-tando arreglarlo.
-Cuando sepas algo, infrmame. Jim se ri entre dientes.
-El doctor McGrath siente curiosidad por saber qu es lo que la mueve, eh?
-No s por qu te parece tan raro, Jim -dijo John mientras se dispona a
marcharse-. Es difcil romper con los viejos h-bitos, eso es todo.
-Puedes volver al FBI cuando quieras. Me encantara que trabajaras en mi divisin.
Pepperdyne hablaba en serio, y aunque John agradeci el voto de confianza de su
colega, su respuesta segua siendo no. -Hay demasiada presin. Mi ocupacin
actual es menos es-tresante.
Ech un vistazo al mapa de carreteras, sealando la ruta de Texas a Carolina del
Sur, y aadi con gravedad:
-Hasta luego.
Los recuerdos de John le llevaron a la maana del accidente. Cuando salieron de
Birmingham, caa una ligera lluvia. Esta-ba de mal humor e impaciente por
desembarazarse de la se-
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ora Burnwood y su beb. Calculaba que llegaran a la capital de Carolina del Sur
hacia el atardecer. En cuanto desayunaron en la cafetera del motel, los hizo entrar
en el coche.
Cuanto ms avanzaban hacia el este, ms arreciaba la tor-menta. A medioda tena
los nervios de punta y le dolan los hombros por permanecer al volante con tanta
tensin. Maldi-jo en silenci a los camiones que adelantaban a gran velocidad a
pesar de tratarse de una carretera interestatal. Sin duda, uno de aquellos
camioneros debi de calcular mal en un adelanta-miento.
John enseguida se dio cuenta de que el trfico comenz a disminuir de velocidad en
todos los carriles. Lleg un mo-mento en que apenas avanzaban. Conect la radio
policial del coche y escuch con creciente impaciencia a unos oficiales que hablaban
acerca del espectacular accidente que haba pro-vocado el embotellamiento. -'
El siniestro, en el que se haban visto involucrados varios vehculos, era otra
consecuencia~del mal tiempo, que no cesa-ba de arrojar lluvias en toda la regin
del sureste del pas, lle-gando a causar inundaciones y otros desastres.
Segn los clculos aproximados de John, el accidente haba sucedido bastantes
kilmetros ms adelante. Sin embargo, el trfico estaba cortado para ceder el paso
a los vehculos de ur-gencias. Al tiempo que lo senta por las vctimas del acciden-
te, no poda evitar estar enfurruado por la demora.
Ruthie Fordham viajaba en el asiento del copiloto. l le tendi el mapa y le pidi
que mirara si haba alguna ruta al-ternativa que pudiesen tomar. Ella dijo que haba
una, pero que los desviara de la ruta trazada. John decidi que era pre-ferible
conducir unos cuantos kilmetros de ms a seguir pa-rados, por lo que tom la
siguiente salida.
As fue como se encontraron en aquella carretera rural en la que el destino haba
colocado un rbol derribado. Su decisin de desviarse de la ruta convenida le cost
la vida a Ruthie Fordham. Como estaban en una zona sin cobertura, no pudo llamar
a la comisara de Columbia desde el telfono del coche, y como la radio de la polica
estaba saturada de llamadas rela-cionadas con el accidente, decidi no sumarse a
la confusin de aquellos diales.
En cuanto salieron de la autopista, quiso parar y llamar desde una cabina, pero en
las carreteras comarcales no haba ninguna. En consecuencia, nadie poda saber
dnde se encon-traba.
Cunto tiempo los esperaron en Columbia antes de difun-dir un boletn de
bsqueda? Seguro que los hombres de Jim ya les habran seguido la pista hasta el
hospital de Stephensvi-lle. l dio por sentado que Ruthie estaba muerta. Tena
fami-lia?, se pregunt John. Por culpa de su estpida decisin, su colega haba
muerto innecesariamente. Otro tanto ms para la lista negra de John McGrath.
Claro que el mdico habra informado a Jim de sus heridas, pero eso sera lo nico
que sabra.
Maldita sea, Kendall Burnwood era inteligente. No haba dejado ni una pista y no
haba el menor rastro que seguir. Para todo aquel que investigara su desaparicin,
parecera que l, Kendall y el beb se hubieran esfumado.
De pronto advirti que ella haba dejado de cantar la na-na de Kevin. Al or el ruido
de las tuberas de agua en el inte-rior de las paredes, supo que haba abierto el
grifo de la ducha. An dispona de unos cuantos minutos ms para pensar antes de
que ella descubriera que estaba despierto.
Afirmar que l era su marido fue una ocurrencia genial por parte de ella. Eso le
concedi la autoridad para hablar en su nombre mientras l estuviera incapacitado.
Y una vez que dijo esa mentira, se vio obligada a seguirla con todas sus conse-
cuencias, pero eso tambin lo supo llevar de forma inteligente.
Todas las respuestas a las preguntas que l le haba hecho se basaban en la
verdad, al igual que lo que le haba contado acerca del da de su boda, de la noche
de bodas, de su relacin. Todo los hechos eran reales, excepto que ella haba
estado contando su vida de casada con Matt Burnwood. Al ceirse a la verdad en
lugar de inventar otra historia, no metera la pata con tanta facilidad. Era lista.
Tambin utiliz su propio nom-bre, slo por si acaso cometa un desliz. Era muy
buena min-tiendo.
Tan buena que John comenz a preguntarse si lo de la no-che anterior no fue ms
que otra de sus mentiras.
zoo

CAPTULO VEINTINUEVE
La noche anterior le haba despertado otra pesadilla. No fue tan siniestra como las
anteriores, pero le inquiet lo suficien-te como para hacerle despertar de un
sobresalto. Intranquilo y acalorado, apart las sbanas hmedas y pegajosas y se
in-corpor.
Aunque el lado de la cama de Kendall estaba vaco, no se alarm. Por las noches
ella sola levantarse a menudo para ir a ver al beb.
Cogi las muletas y se dirigi como pudo a la habitacin donde dorma Kevin. La
cuna estaba vaca y Kendall tampo-co estaba all. Sinti una punzada de ansiedad y
pesar impro-pia de un hombre. Se habra escabullido? Durante el da, Ken-dall se
haba mostrado sumamente callada y apagada. Habra estado planeando otra
huida?
Gir en redondo y se apresur con las muletas hasta la sala de estar, donde se
detuvo con tal brusquedad que estuvo a punto de perder el equilibrio.
La habitacin estaba a oscuras, a excepcin de la luz de la luna que se filtraba por
las ventanas abiertas. Las cortinas se movieron, abombndose como si fuesen velas
de barco im-pulsadas por la brisa fresca, que quizs era lo que ella haba es-tado
buscando.
Kendall estaba en la mecedora con Kevin en brazos. Se ha-ba bajado el tirante del
camisn para darle de mamar. El beb tena la boquita pegada al pezn. De vez en
cuando haca unos leves movimientos de succin; sus mejillas regordetas actua-
ban como fuelles, y luego la boquita se le volva a relajar. Ambos estaban
dormidos.
Al recordarlo, John reconoci que espiarla as haba sido
totalmente inapropiado, una inaceptable invasin de su inti-midad, pero haba sido
incapaz de retirarse en silencio y vol-ver al dormitorio. Se haba quedado paralizado
por el deseo.
Ni siquiera el espantoso corte de pelo desmereca el bello cuadro que ella formaba,
con la cabeza apoyada contra el res-paldo de la silla. El sugerente arco del cuello y
la pronunciada curva de sus pechos quedaban iluminados por la luz de la luna,
confirindoles un aire de misterio. Dese explorar ese fascinante valle. Imagin que
la acariciaba all, y esa fantasa le despert un sbito deseo sexual tan intenso que
gimi sin querer.
Al instante se call, temeroso de despertarla. Era demasia-do viejo para mirar a
escondidas el pecho desnudo de una mu-jer. Excitarse en secreto con slo mirar
desde el otro extremo de la habitacin era una inmadurez.
Quiso alejarse, enfadado consigo mismo, pero no pudo. Se fij en sus labios, en
esos carnosos y sensuales labios que le hacan perder el sentido, y sinti el intenso
deseo de devorar-los. Anhelaba degustar la exuberancia de sus pechos, explorar el
extico terreno de su regazo y catar su sabor con la lengua. Quiso...
De pronto, un estridente silbido quebr el silencio. Kendall se despert
bruscamente.
l se llev un susto de muerte, y una de las muletas cay al suelo.
Durante unos segundos, ambos permanecieron inmviles; l estaba excitado y a la
vez avergonzado y molesto porque ella le hubiera pescado.
-Qu demonios es eso?
-La tetera -respondi ella sin aliento. De forma apresura-da se coloc bien el tirante
del camisn, y cuando apart al nio del pecho y lo alz hasta el hombro, ste hizo
un mohn y gimote-. La he puesto al fuego antes de dar el pecho a Ke-vin. Qu
haces levantado?
-Hace demasiado calor para dormir.
-Ya me he dado cuenta de que esta noche estabas inquieto. Te apetece un poco de
t? -La tetera segua silbando con fu-ria-. Es de hierbas. Sin cafena.
-No, gracias.
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Ella se le acerc.
-Entonces, coge un momento a Kevin mientras yo me sir-vo una taza.
Le puso al nio en los brazos y sigui airosa por el pasi-llo hasta que se perdi de
vista en la cocina. Durante unos ins-tantes, l ni siquiera se movi; se oblig a no
pensar en na-da, negndose a dejar que su mente registrara la ms mnima
sensacin, y luego, poco a poco, permiti que unos cuantos impulsos sensoriales
atravesaran los muros de la aversin y el terror.
Como Kevin era un beb regordete, le sorprendi que pe-sara tan poco. Tambin le
extra la suavidad de su piel, o quiz le pareci tan suave en contraste con el
vello de su pecho.
Por fin se arm de valor para mirar al nio, quien a su vez le estaba observando de
forma desconcertante. Contuvo la respiracin, temiendo que en cuanto el nio se
diera cuenta de quin lo tena en brazos, comenzara a gimotear.
En su lugar, la rosada boquita de Kevin se abri en un bos-tezo, dejando a la vista
las encas sin dientes y la pequea len-gua.
A pesar de que no era su intencin, John ri entre dientes. -Tena el presentimiento
de que si alguna vez bajabais la guardia, acabarais llevndoos bien.
No se dio cuenta de que Kendall haba vuelto hasta que la oy hablar. Cuando alz
la vista, la encontr mirndole por encima de una humeante taza de t que ola a
naranja.
-Es bastante simptico, supongo.
-Es un primor, y t lo sabes. Le gustas. -Cmo puedes estar tan segura?
-Est haciendo pompas, y eso slo lo hace cuando est contento.
Lo cierto era que el beb estaba empapndose de babitas la barbilla y agitaba
contento los brazos. Pareca estar a gusto, pero John an no las tena todas
consigo.
-Ser mejor que lo cojas.
A Kendall le diverta la situacin, pero no dijo nada cuan-do dej la taza de t en la
mesa, cogi el beb y lo llev a su habitacin.
-Se ha vuelto a dormir enseguida -dijo cuando volvi-. Por qu los adultos no
tenemos esa suerte?
-Tenemos demasiadas cosas en la cabeza.
-Hay algo que te preocupa? -se interes Kendall.
-S, hay algo que me preocupa -respondi l con amabili-dad-. La verdad es que no
hago ms que darle vueltas.
No era preciso que ahondara en el tema; a ella se le empa-aron los ojos.
-Yo tampoco puedo dejar de pensar en ello -dijo con la voz entrecortada.
l no se crea capaz de sobrevivir a otro rechazo, pero al orla hablar de aquel
modo, decidi arriesgarse. Kendall se apoy suavemente contra su pecho y empez
a acariciarle mientras inclinaba la cabeza para mirarle a la cara. l solt la muleta y
le hundi los dedos en el pelo.
Los labios de ella estaban dispuestos a recibirle. Todava te-na la boca caliente y
con sabor a t. l adentr la lengua una y otra vez, besndola con un mpetu
incontenible.
-Ms lento, John. Casi no puedo respirar -susurr cuando se detuvo.
-Vale -dijo l con la voz ronca-. Respirar es opcional. Ella ri por lo bajo y le
acarici los hombros.
-No puedo creer que te est acariciando. Lo he deseado tanto, tantas veces.
-Acarciame cuanto quieras.
Lo mximo que l haba anhelado era un prolongado beso que le saciara el hambre;
saborearla al menos una vez para po-der soportar la noche. De ah que las
respuestas de ella, tanto verbales como fsicas, sobrepasaran sus expectativas. La
reali-dad era ms alucinante que cualquiera de las fantasas que ha-ba imaginado.
Ella saba tan bien... fresca por fuera y ardien-te como el fuego por dentro.
A medida que l sigui mordisquendole los labios, ella le rode el cuello con los
brazos. John le apret con delicadeza los pechos por los lados, despus baj la
cabeza y los acarici con su rasposa mejilla, se los bes a travs de la fina tela del
camisn y luego, impaciente, se lo empuj hasta que ella que-d desnuda bajo sus
labios, dentro de su boca, contra su len-gua. Aquel contacto encendi an ms su
deseo.
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Qued embriagado por su sabor lechoso y su aroma de al-mizcle. Mantuvo su
pezn contra el paladar y tir de l con fuerza.
Kendall suspir y jade levemente. Al orla, John pens que eran los sonidos ms
erticos que poda imaginar. Le bes el cuello y le mordisque la nuca con
suavidad.
Ella continu girndose, hasta que qued completamente de cara a la pared, con la
frente apoyada en el papel estampa-do de rosa. Entonces l le estir los brazos por
encima de la cabeza, le cogi el borde del camisn y comenz a subrselo. Le meti
las manos por la cinturilla de las braguitas y le ma-saje las nalgas. Luego alarg
una mano hasta cubrirle un pe-cho mientras deslizaba la otra por su vientre, sobre
el vello pbico y entre los muslos.
Estaba muy hmeda; descubrirlo le inund de deseo. La acarici con dos dedos,
movindolos con destreza entre los pliegues de su sexo y luego en el interior.
John supo que mientras viviera jams olvidara aquella sen-sacin de ntima unin.
Anid su ereccin entre sus nalgas, le acarici el pezn y juguete con l mientras
segua moviendo delicadamente los dedos en su interior. Cuando advirti que ella
comenzaba a presionar dej de acariciarla para no interrumpir el ansioso vaivn de
sus caderas. Las manos de Kendall se cerraron con fuerza contra el papel de la
pared.
Ella alcanz el clmax en silencio pero con intensidad. En cuanto dej de
estremecerse, l retir la mano, la oblig a vol-verse y la estrech entre sus
brazos. Ella se apoy en l, gi-miendo todava humedecida y con la respiracin
entrecortada.
Al cabo de un rato, l le puso un dedo bajo la barbilla y le alz la cabeza.
-Si pudiera, te llevara a la cama.
Kendall comprendi a qu se refera. Le recogi las mule-tas, se las dio y le condujo
por el pasillo hasta el dormitorio. l se quit la ropa interior y se meti en la cama.
Luego, de pronto, ella titube. Incluso despus de la incre-ble experiencia sensual
que acababan de compartir, Kendall, de pie junto a la cama, le pareci un ser
virginal e inseguro. Esta maana comprendi por qu ella haba titubeado. Du-
rante las dos ltimas semanas se haban despertado juntos, en la misma cama,
pero en esencia no eran ms que unos desco-nocidos. l no era su marido, sino un
primer amante.
En lo ms profundo de su fuero interno, lo haba sabido. Pero haba ignorado, una y
otra vez, esa persistente voz inte-rior. Haba hecho odos sordos a aquella certeza
molesta de su conciencia. Sin hacer caso a la intuicin que le haba dictado que eso
estaba mal, le cogi la mano y la hizo meterse en la cama junto a l.
-Tmbate.
-Puedes... con el yeso...? -Claro.
l la hizo tenderse boca arriba, le quit el camisn y luego le acarici los pechos y
el vientre.
Mientras John la miraba a la cara para observar su reaccin, le gui la mano a su
entrepierna. Durante una milsima de se-gundo, ella vacil, pero luego se la
acarici de arriba abajo. Una y otra vez.
Murmurando una palabrota, John le abri las piernas y des-cendi hasta colocarse
entre ellas. Advirti la tenue cicatriz rosada de la cesrea que cruzaba bajo el vello
pbico, y la re-corri con la yema del dedo, como haba hecho la primera no-che en
aquella casa.
-Ests segura de que no pasa nada si...? Ella sonri y apoy las manos en su
pecho. -No pasa nada.
Debido a la escayola de la pierna, l slo poda apoyarse con los brazos. Su mirada
qued atrapada con la de ella cuan-do la penetr con deliberada lentitud.
Se adentr en ella hasta que ya no pudo ms. Despus le co-gi la cabeza entre las
manos y la bes en la boca.
-Kendall, me has mentido -le susurr cuando al fin se se-pararon.
Ella le dirigi una fugaz mirada de sorpresa.
l comenz a moverse hacia delante y atrs, en perfecta armona con la ondulacin
de las caderas de ella.
-Nunca he estado as contigo -aadi con rapidez mien-tras trataba de mantener el
control-. No lo hubiera olvidado. Ella le abraz con ms fuerza, contonendose
debajo de l.
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-No pares.
-Me acordara de esto. Estoy seguro de que lo recordara. Quin demonios eres?
-gimi con los dientes apretados. Ella arque la espalda.
-Por favor, no pares.
Aunque quisiera, no poda. Juntos se mecieron en un enar-decido orgasmo, con sus
cuerpos compenetrados de un modo que l tena la certeza de no haber
experimentado antes.
Cuando John se desliz a un lado, ella se recost sobre su pecho.
-Abrzame -susurr-; abrzame fuerte.
l lo hizo con mucho gusto; durante semanas haba fanta-seado con la idea de
tocar lo que vea.
-John, por qu no he sido tmida contigo? -murmur ella con la voz somnolienta.
-No tenas por qu serlo. Se supone que soy tu marido. Ella no haba respondido
nada porque se haba quedado dormida. Ahora que haba recuperado la memoria,
John se pregunt si ella saba que haba expresado sus pensamientos en voz alta.
Haba dado rienda suelta a su sensualidad con un hombre junto al que nunca haba
estado antes y haba queri-do saber por qu lo haba hecho.
John tambin quiso saberlo.
Pero no se poda permitir sumirse en sus consideraciones personales. Tuvo que
limitarse a pensar en el hecho sobreco-gedor de que haba hecho el amor con una
testigo esencial que estaba a su cargo. La amnesia no era una excusa. Lo saba.
Maldita sea, desde el principio supo que ella menta.
An as, se haba acostado con ella. Y haba sido tan mara-villoso y electrizante que
le haba hecho recobrar la memoria. Ahora se acord de que era un polica judicial,
y se supona que los policas judiciales no deban mantener relaciones se-xuales con
las mujeres que estaban bajo su custodia. Todo el mundo lo vea con malos ojos.
As pues, qu demonios iba a hacer?
Su formacin como psiclogo, agente del FB1 o polica ju-dicial de Estados Unidos
no le haba preparado para esta cla-se de situacin. No tena credenciales ni
ninguna identifica-cin para demostrar quin era. Aunque pensndolo bien,
quin haba cerca para tener que demostrrselo? Ni siquiera saba dnde estaban
exactamente.
Y encima tena la pierna rota. Adnde pensaba llegar con un par de muletas? Ella
no permitira que tocara las llaves del coche, y aunque l se las arreglara para
quitrselas, estaba con-vencido de que para cuando volviera ella ya se habra ido.
Sin duda, tena suficientes motivos para querer desaparecer otra vez, y era una
mujer con increbles recursos. Encontrara el modo de desaparecer con Kevin.
Dnde demonios estaba su revlver? Ella le haba dicho que esta vez no lo
encontrara, y hasta el momento as era, aunque lo haba buscado por todas partes.
Kendall se senta muy orgullosa de no dejar ningn cabo suelto y de tenerlo todo
planeado de antemano. Hasta ahora, poda haberlo hecho con facilidad gracias a su
confusin. Bue-no, se dijo, puede que durante las dos ltimas semanas el ofi-cial
John McGrath haya estado imposibilitado, fuera de sus ca-bales y tumbado en
cama, pero ahora volva a estar de servicio.
Se levant de la cama y se acerc cojeando a la cmoda. Los calzoncillos estaban
perfectamente doblados en el cajn, sepa-rados de los calcetines. Qu buena
esposa, pens con desdn mientras cerraba con rabia el cajn.
De pronto volvi a or el grifo de la ducha. An dispona de unos minutos para
buscar su pistola.
Ella era demasiado inteligente para haberse desprendido del arma. Si no pretenda
utilizarla con l -aunque eso an era una posibilidad, pens con inquietud-, la
habra guardado para protegerse. Podra haber algn miembro del grupo para-
policial por ah suelto buscndola.
John ech un vistazo a los cajones de ella, tratando de no alterar la ordenada
disposicin de sus braguitas y sujetadores. Al no encontrar nada en la cmoda,
volvi a la cama y pas las manos entre el colchn y el somier, aunque no esperaba
encontrarla ah porque se haba sido el primer lugar, nada original por cierto,
donde l la haba ocultado.
Mir en el estante de lo alto del armario. Anduvo a gatas por el suelo en busca de
alguna tabla suelta bajo la que podra haber escondido el revlver. En los cajones
de la inesilla de noche no haba nada.
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El grifo de la ducha se cerr.
John se pas las manos por el cabello, en un crispado ade-mn de frustracin.
Qu iba a hacer? Tena que tomar una decisin rpidamente.
No se haba equivocado al considerar a Kendall Deaton Burnwood como una
autntica embustera. Tena la desfacha-tez y la inteligencia para llevar a cabo hasta
el plan ms audaz, incluso si ste implicaba consumar su falso matrimonio con el
hombre que, de hecho, era su carcelero.
Adems, era una madre que tema por la vida de su hijo tanto o ms que por la
suya propia. Hara lo que fuese para proteger a su nio.
Pero ni siquiera la maternidad justificaba que hubiera se-cuestrado a un polica
judicial. Ella haba violado ms leyes de las que l poda recordar en ese momento.
Su deber era entre-garla a las autoridades competentes. Eso es lo que hara, fue-
ran cuales fuese los medios necesarios.
Recorri el pasillo. La puerta del bao estaba entornada. Tratando de no hacer
ruido, se acerc lentamente y la empu-j de tal forma que sta se abri en silencio.
Kendall estaba delante del lavamanos, ponindose desodo-rante en la axila. Tena
el pelo hmedo y en punta, y lo nico que llevaba eran las bragas.
Tarareaba sin ritmo alguno, desafinando graciosamente.
l no se permiti esbozar siquiera una sonrisa, ni sentir un asomo de ternura.
Dios santo, podra hacerlo?
Era una idea inteligente. Tena que hacerlo. Pero sera tre-mendamente difcil,
quizs el trabajo ms difcil de toda su ca-rrera. De ambas carreras.
Aunque un sinfn de instintos pugnaban en su interior por impedrselo, se oblig a
seguir. Tuvo miedo de que le viera en el espejo, pero no fue as, ni siquiera cuando
se coloc detrs de ella. Poco a poco se quit la muleta del brazo y se apoy bien
en ella. Luego, con la otra mano, cogi con fuerza del brazo a Kendall y la oblig a
volverse hacia l.
CAPTULO TREINTA
-Qu quieres decir con que ha desaparecido?
A Gibb Burnwood la noticia no le sent bien; el tono de su voz era tan asesino como
su mirada.
El abogado de los Burnwood permaneci sentado, sin in-mutarse. Quincy Lamar,
con sus larguiruchas piernas cruza-das y sus manos, largas y delgadas, apoyadas
en el regazo, era un ejemplo de serenidad y elegancia surea.
Pareca como si en toda su vida no hubiera desprendido una gota de sudor. Su traje
era de un corte impecable. En los puos franceses de la camisa llevaba unos
gemelos con bri-llantes incrustados. Tena el pelo engominado y las uas, im-
pecables.
Sus modales afeminados le revolvieron el estmago a Gibb, quien no hubiera
respetado lo ms mnimo a Lamar si no fuese porque tena la reputacin de ser un
letrado fuera de serie en los juicios, el abogado criminalista ms astuto y
corruptible que se pudiera comprar con dinero. Muchos de los mayores sinver-
genzas del sur estaban en libertad gracias a Quincy Lamar. -Cmo ha huido?
Cundo? -pregunt Gibb.
-Segn tengo entendido, hace ms de dos semanas que no se sabe nada de ella.
-Dos semanas! -bram Gibb-. Por qu no nos lo has di-cho antes?
-Seor Burnwood, no veo motivo para que me grite. Le he dicho todo lo que s en
cuanto me he enterado de la noticia. La voz de Lamar era tan suave como un sorbo
de whisky. Al igual que el licor, su voz meliflua pareca inofensiva, pero de pronto
poda alzarla ante un jurado u oponente legal y ser muy convincente.
280
2sI
-Localizaron a la seora Burnwood en Denver. La escolta-ban de vuelta a Carolina
del Sur para que compareciese como testigo de cargo en el proceso que se
celebrar contra ustedes. Matt habl por primera vez.
-Lstima que me divorciara de ella. As no la podran obli-gar a declarar en mi
contra.
-Estoy seguro de que no la obligan... -respondi Lamar por lo bajo, y se detuvo
para quitarse un trozo de hilo imagi-nario de la manga-. En algn punto del viaje,
la seora Burn-wood los esquiv y...
-Los esquiv? Acaso logr engaar a dos policas y esca-par de ellos?
Lamar clav los ojos en Matt.
-Quiere que siga o piensa continuar interrumpindome? -Lo siento -dijo Matt con
voz tensa.
El abogado se tom su tiempo antes de proseguir. Mir a Gibb con desdn, como
dndole a entender que deba haber enseado a su hijo mejores modales. Gibb
sinti deseos de es-trangular al abogado, pero estaba tan ansioso como Matt por
saber cmo haba desaparecido Kendall.
-Uno de los policas era una mujer -dijo Lamar. Les expli-c que Kendall haba
sufrido una infeccin de odo que los haba obligado a realizar el viaje en coche y
pasar varias no-ches en la carretera-. Supongo que era necesaria la presencia de
una mujer polica para asegurar a la seora Burnwood la proteccin y privacidad
necesarias mientras se ocupaba del beb -aadi.
Gibb y Matt intercambiaron una mirada, y a continuacin ambos se pusieron en pie
a la vez de un brinco. Gibb disfrut al ver la expresin de alarma del abogado
cuando le agarr por la corbata de color lavanda y le levant de la silla.
-Qu has dicho?
El guardin entr a toda prisa, haciendo ademn de desen-fundar la pistola.
-Sultele! -orden a voz en grito a Gibb.
Gibb solt a Lamar, cuyo trasero cay a plomo sobre el asiento de madera mientras
se tocaba el cuello como para ase-gurarse de que an tena la cabeza en su sitio.
-No ocurre nada -asegur al guardin a la vez que se pasa-
ba la mano por el pelo-. Mi cliente slo se ha alterado un poco. No volver a
suceder.
El guardin esper para cerciorarse de que el abogado tena la situacin controlada
y luego sali de la estancia cerrando la puerta tras de s.
-Kendall tiene un hijo?
-Nio o nia? De cunto tiempo?
Sin hacer caso de sus preguntas, Lamar observ a Gibb sin parpadear, dirigindole
una mirada amenazante.
-Si vuelve a ponerme la mano encima otra vez, me ir y us-ted acabar en la silla
elctrica con sus palurdos amigos fascis-tas. Est claro, seor Burnwood?
Su voz sibilante habra puesto la carne de gallina a cualquier hombre normal, pero
Gibb siempre se haba considerado muy por encima de lo normal. Se inclin sobre
la mesa de tal for-ma que su rostro qued a poqusimos centmetros de la fina nariz
del abogado.
-A m no me amenazas, maricn hijo de puta. No me im-presionan tus trajes
elegantes, tu pelo lacio ni tus corbatas de seda. Y esto es algo que odio -dijo
arrancndole el clavel que Lamar llevaba en el ojal y aplastndolo en el puo.
Podra hacer exactamente lo mismo contigo. Y ahora ser mejor que me digas lo
que quiero saber sobre el beb de mi nuera, o de lo contrario te arrancar de cuajo
el cuello con mis propias manos y lo utilizar de cebo. Est claro?
Quincy Lamar, famoso por reducir a los testigos de la par-te contraria a
temblorosos seres balbuceantes, se qued sin habla. Clav los ojos en Matt, cuya
mirada ptrea no haca ms que subrayar la amenaza de su padre. El abogado
trag saliva con dificultad.
Finalmente sigui con su relato.
-La seora Burnwood tiene un beb varn -dijo mientras sacaba del maletn una
copia del certificado de nacimiento del nio y se lo mostraba-. Supongo que el nio
es...
-Mo -intervino Matt con firmeza despus de examinar la fecha de nacimiento-. Es
mo!
Gibb rode a Matt con los brazos y le dio una palmada en la espalda.
-Hijo, estoy orgulloso de ti. Demos gracias a Dios, por fin
282
283
tengo un nieto! -Sin embargo, la feliz celebracin dur poco-. Esa puta! -bram
Gibb golpeando la mesa con el puo. Matt se volvi hacia Lamar.
-Escucha, quiero a mi hijo. Haz lo que sea necesario para que me lo pueda quedar.
Obtuve el divorcio sin saber que es-taba embarazada. Adems de intentar matarme
y de abando-narme, me ha ocultado el hecho de que tengo un hijo, as que no debe
de ser tan difcil que me concedan la tutela del nio. Lamar lanz una mirada
nerviosa a Gibb.
-Seor Burnwood, sea razonable. Tanto usted como su hijo estn acusados de
varios delitos graves. No deberamos concentrarnos en conseguir que los
absuelvan antes de enta-blar ningn pleito?
-No pueden demostrar que pap y yo estemos relaciona-dos con el asesinato de
ese tal Li. Ni con el de ese dichoso Bama, cuya muerte nos han imputado
recientemente.
-Ese dichoso Bama result ser un agente del FBI -le re-cord el abogado con
severidad.
-Fuera quien fuese, nosotros no tuvimos nada que ver con que le dispararan en la
cabeza y le enterraran en el bosque. Nadie ha encontrado el cuerpo, as que ni
siquiera estn segu-ros de que haya muerto. Ese vagabundo se larg de la ciudad
de la misma forma en que lleg.
-Y qu hay de la desaparicin de la crcel de Michael Li? -Es evidente que escap.
Tampoco han encontrado su cuer-po, y no lo van a encontrar. l no volver a
aparecer... Silo hace, tendr que enfrentarse a los cargos de violacin que se le
imputan. As que ahora estar escondido en alguna parte, mientras a pap y a m
nos acusan de dos asesinatos que nun-ca se han cometido.
-Entonces cmo explica los hechos que la seora Burn-wood ha contado a las
autoridades? -pregunt Lamar.
-Ella se perdi en el bosque, se puso histrica y sufri alu-cinaciones. Y al mismo
tiempo, encontr la oportunidad de vengarse de m por mi lo con Lottie Lynam.
Una vez ms, Gibb apret la mandbula en un acto reflejo al or pronunciar el
nombre de Lottie. Desde el primer da en que Matt haba reanudado su relacin con
ella, Gibb lo haba sabido. Le result difcil creer que su hijo, tan obediente y d-
cil en los dems aspectos de su vida, tuviera tal debilidad por esa mujerzuela
pelirroja.
A Gibb no le haba hecho ninguna gracia, pero para con-servar la paz en la familia
fingi no saber nada. Al fin y al cabo, Lottie estaba casada. De aquella relacin no
poda salir nada demasiado malo. l mismo se haba ocupado haca aos de que no
hubiera ningn embarazo indeseado.
Cuando Gibb se enter de que su hijo -que tena entonces diecisis aos- mantena
un romance secreto con Lottie, hizo una llamada telefnica a su padre. ste estuvo
de acuerdo en que deban procurar que esos locos no se metieran en un lo. A cam-
bio de setenta y cinco dlares, el viejo le prometi echar una pl-dora en el vaso de
leche de Lottie. Gibb le asegur que era un narctico inofensivo; se lo haba
proporcionado el mdico.
La pldora provoc calambres a Lottie, y el mismo mdico, a quien Gibb haba
sobornado a cambio de doscientos dla-res, le diagnostic una apendicitis y se
encarg de extirparle el apndice perfectamente sano -y ligarle las trompas de
Falo-pio-. Los gastos de la operacin tambin corrieron a cuenta de Gibb, quien por
menos de mil dlares tuvo la garanta de que Lottie no dara a luz un bastardo
Burnwood.
Hasta hoy, consideraba que aqul era el mejor dinero que haba gastado nunca.
Siempre y cuando aquella relacin no fuese un obstculo para que Matt se casara y
le diera un hijo legtimo y heredero, Gibb crey que no haba ningn mal en que se
viera con Lottie durante las ausencias de su marido bo-rracho.
Pero no quera que su relacin fuese del dominio pblico. Matt Burnwood, heredero
forzoso del liderazgo de La Her-mandad, deba salvaguardar su imagen, y eso
implicaba que no poda enamorarse perdidamente de una fulana como ella. La
consanguineidad con personas de los bajos fondos o de otras razas era el tab
nmero uno, el principal. Si a Matt se le permitan semejantes libertades respecto a
las estrictas nor-mas de La Hermandad, los dems comenzaran a pedir excep-
ciones a las reglas.
Por eso Gibb se enfureci al enterarse de que el lo de su hijo saldra a la luz
durante el juicio. Mantenerlo en secreto era totalmente imposible. Quincy Lamar
incluso propuso que
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Matt utilizara a Lottie como coartada para la noche de la mis-teriosa desaparicin
de la crcel de Michael Li, de quien no se haba sabido nada ms desde entonces.
Si la seora Lynam declaraba bajo juramento que aquella noche Matt estuvo con
ella, eso podra influir favorablemente en un jurado dudoso. Lamar aconsej a Matt
que confesara el menor de los dos delitos. El adulterio era pecado, pero en Es-tados
Unidos no se castigaba con la muerte.
Matt y Gibb haban barajado esa opcin, pero an no ha-ban tomado una decisin.
Gibb quera evitar durante el m-ximo tiempo posible que se vinculara a Matt con
aquella mu-jer. Su relacin no era el mayor logro de su hijo, pero si se haca
pblico, sera lo que ms recordara la gente de l.
La parte peliaguda de la postura de Gibb era que la suma total de los argumentos
de la defensa consista en las negacio-nes. Gibb saba que era una tontera no
aprovechar todas las posibilidades de la defensa, sin importar lo desagradables que
fueran. Al enterarse de que tena un nieto, la situacin cobr una nueva dimensin.
Ahora las prioridades eran otras. El ob-jetivo haba cambiado. Quiz debera
reconsiderar su frrea negativa a utilizar a Lottie Lynam.
Aunque Gibb se haba puesto a pensar en todo lo anterior, haba seguido la
discusin entre Matt y el abogado. Como su trifulca verbal no conduca a ninguna
parte, al final Gibb los interrumpi imponiendo su voz.
-Seor Lamar, lo que le est diciendo mi hijo es que quere-mos que nos devuelvan
el beb. Es nuestro por derecho. Y lo queremos.
-Exactamente -afirm Matt.
Lamar alz las manos mostrando las palmas, como a la de-fensiva de un ataque.
-Caballeros, les digo esto por su propio bien. Se estn afe-rrando a una falsa
esperanza.
Las palabras del abogado no sirvieron en absoluto para de-bilitar la resolucin de
Matt.
-Har lo que sea para apartar a mi hijo de esa mujer. Ken-dall es totalmente
incapaz de criar a un autntico Burnwood. No ser una buena madre, porque ni
siquiera fue una buena esposa.
Le di toda la libertad que quiso para continuar ejerciendo su profesin. Ella acab
poniendo en peligro su empleo al ene-mistarse con sus colegas. Fui generoso con el
dinero. Siempre la trat bien y nunca rehu mis responsabilidades como mari-do.
Pregunte a cualquiera. Le dir que ramos un matrimonio perfecto.
Y as es como me lo paga. Contando mentiras despiadadas sobre mi padre y sobre
m. Me atac fsicamente en nuestra casa y se fue, dndome por muerto. Me
abandon. Y ahora, ms de un ao despus, me entero de que tengo un hijo. Ya
tiene tres meses y yo ni siquiera saba que exista! Hay que ser una verdadera arpa
para ocultarme a mi propio hijo.
Tras escuchar con paciencia a su cliente, Quincy Lamar ce-rr con calma su cartera
y se levant.
-Seor Burnwood, ha sido un discurso excelente, muy convincente y apasionado.
Me ha convencido, no slo de que es inocente de los delitos que se le imputan, sino
de que ade-ms es vctima de la vil traicin de la seora Burnwood. Oc-pese de
hacerlo igual de bien cuando le interrogue el fiscal. -Golpe la puerta para indicar
que la reunin haba finaliza-do-. Mientras la seora Burnwood no aparezca para
dar su versin de los hechos, nadie podr poner en duda su conmo-vedora historia.
Cuando la encuentren, y puede estar segu-ro de que los federales la estn
buscando debajo de cada pie-dra de los estados sureos, entonces quiz tengamos
que ha-cer algunas modificaciones -aadi mientras esperaba a que el guardin le
abriera.
Despus de que se fue, Gibb y Matt slo tuvieron unos mi-nutos a solas antes de
que los escoltaran de vuelta a sus res-pectivas celdas.
-Pap, tengo un hijo! Un nio. Gibb cogi a Matt por los hombros.
-Hijo, es una noticia maravillosa. Estoy emocionado. Pero ya lo celebraremos ms
adelante. Por desgracia, ahora no hay tiempo. No me fo ni un pelo de ese abogado
mariquita.
-A m tampoco me gusta. Quieres que le despidamos y contratemos a otro?
Gibb neg con la cabeza.
-En un sentido u otro, todos los abogados son unos in-
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competentes. Pueden ser arteros y desleales, incluso si son miembros de tu propia
familia -aadi con sequedad-. Nun-ca debimos haber confiado en l, ni en nadie
para que pensa-ra o actuara por nosotros.
Matt pareci desconcertado. -Pap, adnde quieres llegar?
-Ya va siendo hora de que nosotros mismos nos ocupemos de nuestros asuntos.
Lottie ley la carta por segunda vez, luego por tercera. La nota era descarada,
atrevida, e iba al grano.
Arrug el papel y lo arroj al suelo. Maldiciendo, se dirigi a la ventana y contempl
su descuidado jardn. Charlie no slo haba sido un marido psimo, sino que
adems sus ingre-sos econmicos siempre fueron lamentables. Ella nunca haba
tenido dinero para arreglar la casa y hacer que su hogar tuvie-se un aspecto
agradable.
Bueno, y qu esperaba? Que su matrimonio obrase un milagro en su vida?
Ella vena de la escoria, y siempre sera escoria. Lo saba. Charlie tambin. Y
Matt.tambin. D hecho, as la haba lla-mado la primera vez que le dirigi la
palabra.
Una tarde, cuando iban a cuarto curso, l la abord mien-tras volva a casa de la
escuela. Salt de entre las ramas bajas de un rbol, dndole un susto de muerte y
bloquendole el paso.
-Te crees muy lista, verdad? -espet l-. Bueno, pues no lo eres. Mi pap dice que
tu familia es una miserable escoria blanca y que yo no tendra que mezclarme con
los que son como t.
-Pues yo digo que t y tu pap sois una mierda. Yo s que me alegro de no tener
nada que ver contigo, Matt Burnwood. Y ahora, fuera de mi camino.
Ella intent esquivarle, pero l avanz unos pasos con des-treza y la agarr por los
hombros.
-A qu viene tanta prisa, pelirroja?
Intent besarla, pero ella le dio un rodillazo en la entre-pierna y ech a correr.
Transcurrieron varios aos antes de que l tuviera el valor de volver a intentar
besarla. En esa ocasin, ella se lo permi-ti, y aunque desde ese da fueron
conscientes de que se atraan, saban que era imposible que entre ellos pudiera
haber algo importante. Incluso de nios, ya conocan los matices que diferenciaban
a sus castas.
Aun as, flirtearon, izaron las banderas rojas del encanto ante su floreciente
sexualidad, que no quedaron aplacadas hasta una sofocante tarde de verano
cuando se encontraron en un arroyo de la montaa. Slo con la ropa interior,
juguetea-ron a ver quin aguantaba ms tiempo debajo del agua.
Gan l, claro. Como premio, le pidi que se quitara el su-jetador y le dejara ver
sus pechos. Ms all de su arrogancia, haba advertido en l cierta vulnerabilidad
que le pareci muy dulce.
Se quit el sujetador. l la mir.
Entonces pareci dispuesto a tocarla. Lo hizo con vacila-cin y delicadeza. Por eso
ella le permiti que se tomara las li-bertades que negaba a otros chicos. Al poco,
ella tambin le toc.
Aquella primera vez haba sido embarazosa e incmoda. Matt se comport con
torpeza y demasiada ansiedad; ella, im-paciente por complacer. Pero Lottie
recordaba el calor febril de sus cuerpos, la agitada respiracin de ambos, las
palpita-ciones de sus corazones y los suspiros de gozoso descubri-miento. Su
lujuria fue sincera y natural, desbordante, fervien-te. Y en muchos sentidos,
inocente.
Al recordarlo ahora, con la cabeza apoyada contra el sucio vidrio de la ventana,
Lottie no pudo contener las lgrimas. Desde aquel da haba amado con locura a
Matt Burnwood, y siempre le amara.
Por ello le permiti que la utilizara. Ella reconoci y res-pondi a la desesperacin
subyacente, al deseo que l senta por ella. Lottie satisfaca una necesidad que
sospechaba que no era nicamente sexual.
Ella era la ntima rebelin de Matthew Burnwood por ser Matthew Burnwood. l
haba alcanzado todas las metas dis-puestas por su padre, cumpli las expectativas
que los dems
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haban depositado en l y siempre se comport como era de esperar. Su relacin
con ella fue el nico fallo que se permiti. Para l, el hecho de que tuviera que
mantenerse en secreto era parte de su atractivo. Ella era la anttesis de la clase de
mu-jer que se esperaba que tuviera. Si hubiera sido mnimamente aceptable para
acceder al crculo social de los Burnwood, Matt probablemente habra perdido
inters por ella haca aos.
Sin embargo, Lottie saba que Matt la quera a su modo. l nunca querra a nadie
tanto como a su padre; nunca nadie re-cibira de l la ciega lealtad y devocin que
se reservaba para Gibb.
Por esta razn, en cierta manera Lottie se compadeca de Kendall Deaton. En lo
relativo a los sentimientos de su mari-do, a Kendall la haba molestado ocupar -un
lugar secundario respecto a su suegro y, al parecer, no haba dudado en expre-sar
su malestar. Incluso antes de divorciarse de ella, Matt a menudo se haba quejado
de que Kendall era demasiado fran-ca y de que eso no le haca ningn bien.
As, en qu converta eso a Lottie? En felpudo? En una amante obediente,
resignada y servicial?
La respuesta era evidente en la carta que hoy haba recibi-do de Matt. Se agach,
la recogi del suelo y la extendi sobre la mesa, alisando las arrugas que haba
hecho al estrujarla.
Ahora Matt la necesitaba desesperadamente, ms de lo que jams la volvera a
necesitar.
Observ la habitacin -los muebles viejos y ajados, el te-cho con manchas de
humedad, el zarrapastroso suelo de ma-dera que cruja al pisarlo-, y pens con
tristeza que aquello era lo mximo que iba a tener en la vida.
Cuando Kendall se fue de la ciudad, el juicio por asesinato de Lottie se aplaz hasta
nueva orden. Poco despus se le de-sign a otro abogado, quien inmediatamente
pidi una pr-rroga para poder revisar el caso y preparar su estrategia. El tri-bunal
se lo concedi. En vista de los prominentes casos que haba pendientes, podran
transcurrir meses antes de que se fi-jara otra fecha para el juicio.
Pero Lottie quera que tuviera lugar cuanto antes. Al mar-gen del resultado del
proceso, hasta que la juzgaran por el ase-sinato de Charlie su vida continuara en
punto muerto. Aun-
que no estaba en la crcel, la verdad es que tampoco era libre. No tena marido, ni
hijos, ni ningn familiar que la ayuda-ra. Y aunque tena una casa, para ella era un
refugio, no un ho-gar. No tena ningn estatus en la comunidad.
Lo nico que la haba hecho feliz en su vida era el hecho de haber estado en brazos
de Matt Burnwood. A pesar de cono-cer sus debilidades y prejuicios, le quera.
Volvi a leer la carta que l le haba escrito desde la crcel. Le peda que le hiciera
un gran favor. Si ella acceda, se estara jugando la vida.
Por otro lado, despus de hacer inventario de su vida, sal-taba a la vista que no
tena nada que perder.
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CAPTULO TREINTA Y UNO
-Se han fugado!
El portador de esta sorprendente noticia era un ayudante del sheriff cuya nica
responsabilidad se, limitaba a dar indi-caciones y atender a todo aquel que acdiera
a los juzgados del condado de Prosper.
Sin duda aquel tipo se caracterizaba por su falta de agude-za. A duras penas haba
aprobado el examen requerido para el trabajo, pero lo haba aprobado, y luca con
orgullo el uni-forme caqui y la placa. El tieso cuello de la camisa era dema-siado
grande para su esculido cuello, que formaba un pedes-tal bamboleante bajo su
pequea y puntiaguda cabeza.
Se llamaba Lee Simon Crook. Era primo de Billy Joe y los gemelos.
Luther Crook tena la bola de billar perfectamente alineada cuando Lee Simon
irrumpi por la puerta del saln y les co-munic la noticia que le haba hecho
recorrer a toda pastilla las dos manzanas de distancia que mediaban de los
juzgados. Maldiciendo por lo bajo porque acababa de errar el tiro que le hubiera
devuelto los diez dlares que haba perdido en una apuesta anterior, Luther se gir
con los puos cerrados, dis-puesto a pelear.
-Maldito soplapollas! Debera darte una paliza y hacerte pur. Tena un tiro
perfecto...
-Calla, Luther -orden Henry desde un taburete-. Lee Si-mon, qu decas de que
se han fugado?
-Se han fugado de la crcel.
Luther agarr a su primo por la manga del uniforme y le oblig a darse la vuelta.
-Quin se ha fugado, cabeza de chorlito?
-Los B... B... Burnwood. -Qu demonios ests diciendo?
-Te lo juro por Dios. -Hizo la seal de la cruz sobre su pe-cho cncavo-. Har unos
diez minutos. Se ha armado un re-vuelo impresionante. Aprovechando la confusin,
me he esca-bullido y he venido a toda pastilla.
Incluso a medioda, en la sala de billar siempre haba unos cuantos hombres,
holgazanes que pasaban el tiempo bebiendo cerveza y quejndose de que el
servicio de correos tardara tanto en entregar los cheques de la seguridad social.
Henry, con el entrecejo fruncido, empuj a su primo hacia uno de los reservados
del local mientras haca seas a Luther para que se uniera a ellos.
-Piensas pagar? -le pregunt el contrincante de Luther. Luther arroj otro billete
de diez dlares sobre el pao, sa-cudi su palo de billar y lo desliz en el reservado.
Se sent junto a su hermano, de tal forma que ambos quedaron frente al primo a
quien haban atormentado toda la vida. Los geme-los, quienes se caracterizaban
por su mal genio, siempre ha-ban hecho un infierno de todas las reuniones que
haban te-nido con su familiar, fsicamente inferior.
Los continuos malos tratos que los gemelos le infligan ha-ban producido el
paradjico efecto de granjearse el afecto in-condicional de Lee Simon, adems de
su admiracin y lealtad. El hecho de que a menudo sus primos infringiesen la ley
slo pareca avivar an ms su fascinacin.
-Me dijisteis que estuviese pendiente de lo que pasase all -comenz sealando con
el pulgar en direccin a los juzga-dos-. Bueno, pues eso es lo que he hecho. Ni en
sueos ima-ginaba que pasara algo tan emocionante.
-Qu ha pasado?
-Matt y su viejo se han fugado a plena luz del da. -Cmo? Han tumbado al
guardin?
-Ms bien han hecho que se le levante -dijo Lee Simon con una carcajada.
-Eh?
-La seorita Lottie Lynam...
-S -dijeron los gemelos al unsono.
-Bueno, pues estos ltimos das, ella ha ido a ver a Matt a
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menudo. Le llevaba hamburguesas de queso, tartas de crema. de coco del bar,
revistas, libros y todo eso.
Se inclin sobre la mesa y adopt un tono de voz varonil. -Ya sabis lo buena que
est esa ta. El caso es que ella en-tra todos los das en la crcel coqueteando como
si fuera la reina de Saba. Pone cachondos a todos los de ah dentro, in-cluso a m.
Todos los guardas se vuelven locos cuando la ven. Demonios, puede que llevemos
uniforme, pero seguimos sien-do hombres, no?
-S, tiene un par de tetas que hacen perder el sentido a cual-quiera -dijo Luther con
impaciencia-. Pero sigue de una vez, quieres?
Lee Simon se limpio la saliva, que a menudo se le quedaba en las comisuras de la
boca.
-Entonces hoy Lottie entra ah menendose con un vesti-do de lo ms ajustado, y
se asegura de que absolutamente todo el mundo la est mirando, incluido el viejo
Wiley Jones.
Lee Simon se ech hacia adelante en el asiento antes de pro-seguir su relato. Se le
estaba acumulando de nuevo la saliva en los labios.
-Wiley la deja entrar en la zona de visitas, ella tropieza, se le cae el bolso y se le
desparrama todo. Se agacha y se pone a cuatro patas para recoger las cosas, y me
han contado que al viejo Wiley por poco se le salen los ojos de las rbitas. Tam-
bin dicen que ella no llevaba ropa interior, pero puede que eso slo sea un rumor.
O qu ms quisieran...
-Como no vayas al grano...
-Vale, vale. No quiero dejarme nada. -Tom un poco de aire-. Ya sabis que todo el
mundo pierde el culo cuando se trata de Gibb Burnwood... Creen que es un gran
tipo y todo eso. Bueno, pues casi todos los guardas opinan que al pobre lo han
acusado de algo que no ha hecho, as que las medidas de seguridad con l y con
Matt son las mnimas, por decir-lo as.
Cuando la seorita Lottie deja caer su bolso, Wiley aban-dona su puesto y se
apresura a ayudarla. Mientras l recoge los chicles y pintalabios, Matt y Gibb, que
estaban esperando para ver a Lottie, cruzan la puerta y se largan tranquilamente.
Lottie da las gracias a Wiley por su ayuda, y entonces dice
sin aliento "Dios mo, no puedo permitir que mis amigos me vean as!". Se pasa las
manos por el pelo y luego por el vesti-do, ya sabis, como si se estuviera
arreglando un poco.
Entonces va al servicio de damas ms cercano, donde la es-peran Matt y Gibb. Se
cambian, con la ropa que ella ha es-condido antes ah, y luego salen los tres por la
puerta princi-pal, suben al coche y se van tan campantes.
Algunas personas los han visto salir de los juzgados. Ellos sonrean, les
estrechaban la mano y decan que los acababan de poner en libertad bajo fianza,
que estaban encantados y que haba prevalecido la justicia. Que el sistema funciona
y co-sas de sas. Unos huevos bien puestos es lo que tienen esos Burnwood.
Wiley, el pobre tonto, ni siquiera se ha dado cuenta de lo que ha pasado. Cuando
se ha descubierto el pastel, l an es-taba recostado en su silla, soando con lo que
ha visto debajo del vestido, mientras esperaba a que la seorita Lottie volvie-ra del
servicio. An estaba tan aturdido que ni se ha entera-do de que se le haban ido
los prisioneros!
-Y ahora dnde estn? -Cunto hace que se han ido?
-Tranquilos, primos. Ahora os lo cuento todo. Aunque ne-cesito algo para
refrescarme la garganta -dijo Lee Simon mi-rando de reojo hacia la barra.
Henry hizo seas al camarero, quien sirvi una cerveza al ayudante del sheriff.
-Se supone que no hay que beber cuando se lleva unifor-me, pero con todo el jaleo
que se ha armado nadie se va a dar cuenta de que el aliento me huele a cerveza.
-Dio un sorbo a la espuma de la copa.
Yo nunca le he visto, pero dicen que ese agente del FBI, Pepperdyne... vaya
nombrecito, eh?..., pues dicen que cuan-do se ha enterado de la fuga, se ha
puesto hecho una fiera. Quiere saber cmo es posible que un viejo intil estuviese
en-cargado de custodiar a prisioneros federales. Ha preguntado quin dej al viejo
Wiley al mando. Dicen que si las palabras mataran, todo el personal de all,
incluidos los hombres del equipo del propio Pepperdyne, estaran ms muertos
que... Est que se sube por las paredes.
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-Cmo los ha sacado Lottie de la ciudad? -pregunt Henry.
-Segn creen, ella tena otro coche esperando. Justo antes de venirme corriendo
para aqu, he odo que decan que han encontrado su coche debajo de un puente en
la carretera. Na-die los ha visto hacer el cambio. Todos los vehculos de los
Burnwood estn fichados. Ella debe de haberlo conseguido en alguna parte, pero
nadie sabe qu coche es. Yo dira que se ha-brn ido lejos.
-Adnde?
Lee Simon encogi los huesudos hombros. -Cualquiera sabe.
-No hay ninguna pista? -pregunt Luther.
-Bueno, se habla mucho en los juzgados, pero casi todo son rumores. -Dio otro
sorbo de cerveza-. Todos creen que irn a buscar a la ex mujer de Matt para
cerrarle la boca. Por eso ese Pepperdyne se ha puesto hecho una fiera. Ella es
quien dice que fueron ellos los que mataron a ese chino que desapa-reci de la
crcel. Y escuchad bien: dijo que le cortaron la po-lla y que le crucificaron -susurr.
Henry y Luther intercambiaron una mirada de asco. -Nos hemos enterado de que
ella logr escaparse de los po-licas que la traan aqu para que declarara -dijo
Henry.
-Es verdad. Nadie sabe dnde est. -Lee Simon baj la voz-. Apuesto a que os
gustara saberlo.
-Y que lo digas, Lee Simon. No eres tan estpido como feo.
Lee Simon sonri ante el elogio de sus primos mayores, ms fuertes y mezquinos.
-Mi madre dice que echis la culpa a la seora Burnwood de que Billy Joe fuese a
prisin. Segn me ha contado, vues-tra madre an no lo ha superado.
Billy Joe al final se haba recuperado de su herida y fue en-viado a una clnica de
rehabilitacin, donde le pusieron una prtesis. An no la manejaba con soltura,
cuando atac a uno de los terapeutas. Utilizando el brazo ortopdico como arma le
produjo graves heridas en la cabeza.
En esta ocasin se le proces como adulto, le condenaron y ahora cumpla la pena
en el Instituto Correccional Central.
Las desgracias de Billy Joe podan remontarse directamente a la abogada de oficio
de Prosper que haba traicionado a la fa-milia.
-Nunca debimos haber confiado en ella -dijo Henry tor-ciendo la boca con
amargura-. Qu saben las tas de leyes? -Ni una puta mierda -respondi Luther-.
De lo contrario, nuestro hermanito no estara en prisin.
-Y an tendra su brazo derecho.
Lee Simon se termin la cerveza y eruct con rudeza en un intento de impresionar
a sus primos.
-Ser mejor que vuelva. Saba que querrais estar enterados de lo que ha pasado.
Los hermanos, abstrados, le dijeron adis sin mirarlo si-quiera. Luther se levant y
ocup el lugar de Lee Simon para ponerse de cara a su hermano.
-Henry, qu piensas? -pregunt Luther. -Qu piensas?
-Yo te lo he preguntado primero. Henry se toc la barbilla.
-Sera una pena que alguien, incluso Gibb y Matt, matara a la seora Burnwood
antes de que lo hiciramos nosotros. -Sera una maldita pena.
-Yo no podra volver a mirarme en el espejo. -Es un asunto de orgullo familiar.
-De honor.
-Le juramos a mam que haramos pagar a Kendall Burn-wood por todo lo que le
pas a Billy Joe.
-No debera habrnosla jugado a la familia Crook.
-Si queremos mantener la promesa que le hicimos a mam...
-Tenemos que encontrarla antes que ellos. -Henry se le-vant de la mesa e indic a
su hermano que lo siguiera-. Va-mos a ver qu piensa mam.
A ella le pareci una idea magnfica. Incluso aadi un in-centivo en el que los
gemelos no haban cado, pero que era bastante compatible con sus propios
motivos para querer atrapar a Kendall Burnwood.
-Quin sabe de lo que el viejo Burnwood sera capaz si nosotros le resolvemos su
problema? Eh? Est forrado de di-
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nero, no? -propuso su madre con un brillo malvado en los ojos.
Henry fue el primero en captar lo que su madre quera de-cir. Gui el ojo a su
hermano.
-Apuesto a que estara dispuesto a desprenderse de un poco de dinero con tal de
librarse de ser procesado.
Cuando la historia de La Hermandad sali a la luz y los Crook se enteraron de que
haba un grupo parapolicial en Prosper, se haban indignado, pero slo porque no se
les ha-ba invitado a formar parte de l. El esfuerzo de mantener a Prosper
racialmente limpio y libre de extranjeros les pareci una gran idea, y no
comprendan que se castigara a nadie por ello.
Claro, nunca imaginaron que fue el juez Fargo quien haba ordenado que le
cortaran el brazo a Billy Joe para darles, tanto a l como a Kendall Burnwood, una
dura leccin de respe-to. Ni tampoco saban que ellos tambin haban sido conde-
nados a castigos especiales por atreverse a amenazar a una Burnwood,
concretamente a Kendall. Sin embargo, debido a otros asuntos ms urgentes, La
Hermandad se haba visto obligada a dejar de lado sus casos.
De forma errnea, el clan Crook consideraba a Kendall res-ponsable de sus
desgracias. Planearon su venganza desde el da en que apartaron de ellos a Billy
Joe. Lo de romperle el pa-rabrisas, las cartas amenazadoras y la rata muerta no
fueron ms que el precalentamiento.
Cuando decidieron destrozarle el despacho, requirieron la ayuda de Lee Simon,
quien los introdujo en secreto en el edi-ficio de madrugada. A cambio, los gemelos
le proporcionaron una mujer que, por veinte dlares, se avino a pasar una noche
entera con Lee Simon. A los gemelos les pareci una buena oferta; su primo no
caba en s de regocijo.
Su plan, tal y como lo dispuso mam, era seguir acosando a la seora Burnwood
hasta que tuviera un accidente mortal. Slo se enterara poco antes de morir de
que los Crook haban consumado su venganza.
Por desgracia, antes de poder llevar a cabo el acto final, la seora Burnwood se
haba esfumado de Prosper y estaba en paradero desconocido. Enfadados y
frustrados por el contra-
tiempo, Henry y Luther se emborracharon perdidamente y, para sentirse mejor,
incendiaron un granero de heno.
Sin embargo, no haban olvidado su promesa de venganza. Su odio hacia Kendall
Burnwood no haba disminuido duran-te el ao de su desaparicin. Cuando se
enteraron de que la haban encontrado en Colorado y de que la iban a trasladar a
Carolina del Sur, lo celebraron con otra juerga de alcohol y el desvirgamiento de
una sobrina de doce aos.
Todava no se haban recuperado de la resaca cuando supie-ron que su odiada
presa haba burlado a los policas que la es-coltaban y que en esos momentos
andaba suelta. Una vez ms, los gemelos se sumieron en una profunda
desesperacin.
Pero ahora la noticia de Lee Simon haba avivado su sed de venganza. Su madre
haba ideado un modo de llenar sus bol-sillos mientras se ocupaban de ello. Se
reunieron en torno a la mesa de la cocina con una botella de whisky para brindar
por su futura prosperidad y ultimar los detalles de su plan.
-Pero segn me han dicho ha tenido un hijo -coment Luther con el entrecejo
fruncido-. Despus de matarla, qu hacemos con el nio?
Su madre le dio una bofetada.
-Zoquete! Se lo llevas al viejo Burnwood, faltara ms. Se-guro que nos paga el
doble por entregarle a su nieto.
Los gemelos se sonrieron. Cuando se trataba de negocios, su madre era un genio.
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CAPTULO TREINTA Y DOS
-Kendall, no has odo al nio? Kendall se despert. -Hmm?
-Me ha parecido or llorar a Kevin.
-Ha dormido ms de lo que esperaba; no puedo quejarme. -Se levant y se puso la
bata-. Te importa si lo traigo aqu? -Oh... no.
Por qu senta John tanta aversin por los nios?, se pre-gunt ella mientras se
diriga a la habitacin de Kevin. En su pesadilla, l haba llamado a gritos a
Pepperdyne para que los hiciera dejar de llorar. Haba odo llorar a nios en su
sueo? Y qu relacin tenan los nios cori su trabajo? Qu inci-dente le segua
atormentando?
sa no era ms que una de tantas preguntas que ella le ha-bra hecho en otras
circunstancias. A Kendall le resultaba ir-nico que la amnesia que l padeca fuera
su frgil y tenue pro-teccin para no ser descubierta, al tiempo que tambin era el
muro impenetrable que le impeda enterarse de algo personal sobre John McGrath.
No saba nada de su pasado. No saba cundo era su cumpleaos ni su segundo
apellido.
Era un desconocido para ella. Y, sin embargo, tambin al-guien muy familiar.
Ella reconoca cada matiz de su voz, su tono y su timbre, pero no saba nada acerca
de sus creencias ni su moral. Cono-ca cada una de las marcas y cicatrices de su
cuerpo, pero no cmo se las haba hecho. Las yemas de sus dedos haban re-
corrido cada milmetro de su piel, pero no tena ni idea de cuntas mujeres la
haban acariciado antes que ella.
Incluso podra estar casado.
Se apresur a apartar de su mente esa inquietante idea. No se permitira a s
misma pensar en la mujer a la que podra es-tar traicionando por el hecho de
dormir con ella. Mientras su-friera de amnesia, no se le poda hacer responsable de
sus ac-tos, razon Kendall.
Ella sera la nica culpable, y lo aceptaba. Haba afirmado que l era su marido por
capricho, por parecerle un modo in-genioso de ganar tiempo hasta que pudiera
escapar. Ni siquie-ra se le haba ocurrido la idea del secuestro y mucho menos
convivir con l durante unas semanas. No haba planeado los cambios que-se
haban operado en l al estar con Kevin y ella, ni que se le suavizara el carcter
hasta el punto de ser menos adusto y ms simptico.
Sin duda, tampoco tena en mente enamorarse de l.
La maana despus de que hicieran el amor por primera vez, ella pas unos
instantes de pnico. l se le haba acerca-do con sigilo por detrs mientras estaba
en el bao. Cuando la cogi con rudeza y la oblig a volverse, su mirada era tan
fie-ra e intensa que Kendall tuvo la certeza de que acababa de re-cobrar la
memoria.
Pero el brillo de sus ojos que ella haba confundido con la rabia, se deba en
realidad a la pasin. La bes con fuerza, di-sipando sus temores. John no eludira
sus deberes como poli-ca judicial. Saba que en cuanto recobrara la memoria
monta-ra en clera. Hara todo lo posible por llevarla de vuelta a Carolina del Sur.
sa era una certidumbre en la que Kendall no quera pensar.
Despus de cambiar el paal a Kevin, volvi a la cama con l en brazos. John se
incorpor, se apoy en un codo y la ob-serv mecer al nio bajo su pecho. El
pequeo puo de Kevin le daba golpecitos mientras con la boca le buscaba el pezn
a tientas. Ella le gui y l enseguida se aferr con entusiasmo. -Pequeo glotn
-coment John.
-Tiene mucho apetito.
-Por qu tuvieron que hacerte la cesrea? Ella acarici la cabeza de Kevin.
-l ya exiga su independencia desde antes de nacer -res-pondi con una sonrisa-.
Se neg a ponerse en la posicin co-rrecta en el canal del parto. El toclogo intent
colocarlo
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bien, pero Kevin se neg. Creo que fue por vanidad. No que-ra que le estropearan
la perfecta forma de la cabeza.
Con titubeos, John extendi la mano y toc la sien de Ke-vin, bajo cuya piel
traslcida se senta el pulso con claridad. Luego, cautelosamente, puso la mano
sobre la cabeza del beb yendo con cuidado en la parte ms blanda.
-Es un nio muy guapo. -Gracias.
-Se parece mucho a ti. -De verdad?
-De verdad. Y t eres muy guapa. Sus miradas se encontraron. -Eso crees?
-S.
-Sobre todo por el pelo, eh?
l pos los ojos en sus mechones cortos y desordenados. -Puede que ests
lanzando una nueva moda.
-Peinado de John Deere. -Quin es se?
-No importa -dijo ella riendo suavemente. -Bueno. No importa. Sigues siendo
guapa.
Ella saba que lo deca en serio. Y en su opinin, l tambin era guapo. Desde luego
no era de un atractivo clsico, pero te-na unos rasgos cautivadores y muy
masculinos, desde las ex-presivas cejas hasta los ngulos rectos del mentn.
La verdad es que era curioso que le resultara tan atractivo, porque fsicamente era
el opuesto a Matt, al que haba consi-derado el hombre ms apuesto del mundo.
Matt era alto y esbelto. John era igual de alto, pero de com-plexin ms robusta.
Matt era rubio, mientras que John tena el pelo oscuro con canas grises. Matt tena
los rasgos patricios y refinados, pero casi eran demasiado simtricos para resultar
interesantes. El rostro de John estaba ms curtido, pero posea una tremenda
personalidad.
Lo que ms le gustaba a ella eran sus ojos, una intrigante mezcla de verde y
marrn. Dependiendo del humor, le cam-biaban como los cristales de un
caleidoscopio.
Poda ser muy hosco a veces, pero eso haca que sus es-casas sonrisas y bromas
irnicas resultaran ms especiales.
Haba en l cierta aspereza, que ella atribua a una infancia infeliz; tena la
impresin de que no haba crecido rodeado precisamente de ternura. Como no
haba aprendido a expre-sar el afecto, se relacionaba con torpeza, aunque era
capaz de sentir profundamente, y no titubeaba a la hora de compor-tarse como le
dictaminaban sus sentimientos. Al recordar c-mo se haba enfrentado a los
adolescentes que la haban mo-lestado, supo que hara cualquier cosa para
protegerla a ella y a Kevin.
Era duro, pero tambin poda ser delicadsimo, como lo ha-ba sido aquella misma
noche, cuando sus ojos parecieron des-lizarse por las facciones de Kendall como
una suave niebla de bosque.
Con una voz tan spera como el papel de lija, le haba pre-guntado:
-Has hecho antes esto? -El qu?
-Sexo oral conmigo.
Ella se ruboriz mucho, hundi la cara en el hombro de l y neg con la cabeza.
-Por qu no?
Ella alz la cabeza y le mir directamente a los ojos. -Nunca lo he deseado.
Durante un largusimo rato, l sigui mirndola fijamente a los ojos; luego,
murmurando una palabrota, la abraz con fuerza y le alz la cabeza por la barbilla.
-Es que no lo he hecho bien? -pregunt ella con timidez poco despus.
-Oh, s. Lo has hecho bien.
l sigui abrazndola mientras le acariciaba la espalda y las caderas y le avivaba el
deseo. Al final, la sent a horcajadas en su regazo para ensartar su ereccin.
-Tampoco lo he hecho nunca as -confes ella. -No tienes que hacer nada. Slo s
t misma.
l le puso la mano en la barbilla y con el pulgar le recorri los labios abrindoselos,
rozndole los dientes, tocndole la lengua. Luego le desliz las manos por el pecho
y le cubri los senos, y mientras se los presionaba, acariciaba y jugaba con su
forma, ella le mont con intensa pasin.
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-Oh! -susurr l rodendole por la cintura para sostener-la y guiarla.
Luego desliz una mano entre sus cuerpos. Con el dedo corazn le masaje con
destreza esa leve prominencia, y Ken-dall se sinti sacudida por un placer tan
intenso que crey que iba a morir.
Ahora ella experimentaba otra clase de placer, pero igual de intenso y quiz ms
significativo. Mientras amamantaba a Ke-vin y John la miraba, casi poda engaarse
a s misma y creer que eran una verdadera familia.
Era lo que siempre haba querido, pero jams lo haba teni-do... un hombre que la
amara, un hijo, una familia. Pareca que el destino estaba empeado en negarle ese
sueo tan sim-ple, por lo que se haba visto obligada a representarlo. Tem-
poralmente.
No poda durar mucho ms. En cualquier momento, la fan-tasa poda hacerse
pedazos. John de pronto podra recobrar la memoria. O bien los federales, podran
localizarlos y entrar de improviso por la puerta para arrestarla bajo la acusacin de
secuestro. O, y esta posibilidad era la que ms tema, de algn modo, los Burnwood
podran encontrarla.
Eran cazadores, y saban cmo seguir el rastro de sus pre-sas. Los trofeos de sus
exitosas caceras pendan colgados de las paredes de la casa de Gibb. Ella se poda
identificar con esos pobres animales abatidos al cruzarse en las miras de sus rifles:
Tema ser su prxima presa mortal y que Kevin cayera en sus malvadas manos.
En cualquier caso, en esta historia no habra final feliz. Lo mximo que poda
esperar era huir de John, no volver a verle y continuar siendo una fugitiva durante
el resto de su vida.
Eso significaba abandonarlo ahora, antes de que recuperara la memoria y se
acordara de que ella era su prisionera. Cuan-do se enterara de que lo haba
convertido en el involuntario actor de un cuento de hadas de breve duracin, la
odiara. Le haba obligado a cuidar de ella y de Kevin sabiendo que ella iba a
desaparecer y lo iba a dejar solo para afrontar las conse-cuencias de su duplicidad.
No la perdonara) ams. La despre-ciara a nivel profesional, pero an ms a nivel
personal.
Para entonces esperaba haber desaparecido de su vista y no
tener que experimentar nunca su desprecio cara a cara. Podra soportar cualquier
cosa menos eso. Rog a Dios que no per-mitiera que John pensara, ni por un solo
instante, que hacer el amor con l haba sido una artimaa ms.
Pero cmo podra abandonarle, cuando l la estaba miran-do de esta forma?
Cmo, cuando alarg la mano hasta su mejilla y tom su boca para darle un largo
y profundo beso?
Para disimular un sollozo, Kendall le aferr por el pelo y le bes con todo el fervor
de su amor y su temor. l la rode con sus brazos mientras segua dando de
mamar a Kevin. Kendall dese que esta dulce intimidad no terminara jams.
No poda ser. Tena que abandonarle. Pero no esta noche.
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CAPTULO TREINTA Y TRES
-Matt, qu crees que nos pasar? Cmo acabar todo esto? l le acarici la
cadera a Lottie.
-No te preocupes. Pap se ocupar de todo. Ella le dio la espalda y se levant.
-Claro que me preocupo, Matt. He cometido un delito. Soy una fugitiva.
-Pap ya lo tiene todo pensado.
Ella se pas la mano por la melena rojiza y se ri con des-gana.
-Tu padre es un manaco, Matt. Es que no lo ves? -Shh! Te va a or.
Nervioso, dirigi la mirada a la pared que separaba la habi-tacin de motel de Gibb
de la que l comparta con Lottie. Era un lugar miserable, cuyas cochambrosas
habitaciones tenan las paredes finas corno el papel de fumar y las alfombras esta-
ban completamente radas.
Haca dos das que Matt Burnwood haba aadido la fuga de la crcel a la lista de
delitos por los que estaba acusado y de los que era culpable, pero no haba sido tan
feliz en toda su vida. Estaba con Lottie, y contaba con la aprobacin de su pa-dre.
Se dio cuenta de que ella lo consideraba un ingenuo, y se-guramente todo el
mundo pensaba lo mismo, por confiar en su padre de una forma tan incondicional.
Pero lo cierto era que crea que Gibb lo arreglara todo. Su padre se lo haba
prometido, y la palabra de Gibb iba a misa. Matt no recorda-ba una sola ocasin en
la que su padre se hubiese equivocado.
Para Matt, Gibb era la personificacin del verdadero hroe americano. Al igual que
lo fue el abuelo Burnwood, al que
Matt no lleg a conocer, pero del que lo saba todo. Gibb le haba contado sus
incomparables capacidades como militar. De hecho, Gibb conoca todos los detalles
sobre la dura expe-riencia por la que pas su padre en el Pacfico y de cmo so-
brevivi pese a las numerosas adversidades.
De la misma manera que Gibb haba credo que su padre era intachable, Matt
confiaba en Gibb sin ninguna reserva. Nunca le haba aconsejado mal.
Bueno, quizs haba juzgado mal a Kendall.
Gibb le insisti mucho en que se casara con ella, le dijo que Kendall sera una
tapadera perfecta para las actividades de La Hermandad. Ella incluso les procurara
mayor acceso a aque-llos individuos que, a no ser que fueran eliminados, podran
minar los fundamentos sobre los que se haba construido la nacin norteamericana.
En teora, casarse con la abogada de oficio, a la que errnea-mente haban
considerado corruptible, era una idea magnfi-ca. Pero por desgracia haban
infravalorado la independencia de Kendall, ya que no result ser tan dcil como
haban espe-rado o deseado. Aunque ese fallo fue de ella, no de Gibb.
Matt era consciente de que su padre poda ser fcilmente malinterpretado. Estaba
obsesionado con el control. En cuan-to alguien le contrariaba, se converta en su
enemigo de por vida, jams perdonaba u olvidaba una afrenta, pues siempre que
crea estar en lo cierto era de lo ms dogmtico e inflexi-ble. Y cuando se le meta
una idea en la cabeza no cejaba y persista con una obstinacin que iba ms all de
la mera de-terminacin.
A los ojos de Matt, estas caractersticas de su personalidad no eran defectos, sino
virtudes. Era cuestin de perspectiva. Donde los dems podran ver a Gibb como un
radical, Matt le admiraba por su dedicacin, valenta y constancia. Gibb nunca se
echaba atrs en sus creencias. Matt deseaba ser slo una mnima porcin de lo
fuertes que eran su padre y su abuelo.
Aunque si fuese tan fuerte como ellos, quiz no podra ha-ber amado a Lottie tanto
como la gente lo amaba. Si amarla era una debilidad, nunca intentara vencerla.
-Por favor, no te preocupes -le susurr mientras se le acer-
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caba de nuevo. Al principio ella se resisti, luego por fin le permiti que la cogiera
entre sus brazos.
l la bes en la nuca pensando en lo mucho que le gustaba el sabor de su piel.
Adoraba toda su persona. Siempre que ha-ba explorado su cuerpo, nunca haba
encontrado un solo de-fecto. Era perfecta.
Salvo en un aspecto... su esterilidad. Si no hubiese sido por eso, seguramente se
habra enfrentado a su padre para decirle que Lottie era la mujer que amaba y que
hara aos que esta-ra casado con ella.
Ella le sonri con tristeza. -Matt, no lo ves, verdad?
-Que eres hermosa? Claro que lo veo. Todo el mundo lo ve.
-Cario, te han lavado el cerebro y ni siquiera te das cuen-ta. -Lottie titube pero
finalmente pregunt-: Matt, es cier-to lo que dicen de ti, de tu padre y los dems?
Matasteis a toda esa gente? Mutilasteis y crucificasteis a Li?
l la bes.
-Lottie, esas cuestiones no tienen nada que ver contigo y conmigo.
-Pero lo hicisteis?
-Lo hicimos con la bendicin de Dios.
-Entonces, es cierto -gimi ella-. Dios mo, Matt, no te das cuenta de que estamos
en un camino sin salida que slo lleva al desastre?
l la bes ligeramente en la punta de la nariz. -Eres una pesimista.
-Y t un idiota.
-Si de verdad lo crees, por qu nos ayudaste a escapar? Por qu has venido con
nosotros?
Ella se pas las manos por el pelo y se lo estir tanto que le doli.
-Eres un idiota -repiti-. Pobre estpido, precioso idiota. -Matt se sorprendi al ver
las lgrimas en sus ojos-. Te quie-ro -asegur ella en un vehemente susurro-. La
nica alegra que he tenido en mi asquerosa vida ha sido amarte. Y te se-guir
queriendo todo lo que pueda durar nuestro amor.
Se tumb en el colchn y atrajo a Matt hacia ella.
Lottie cerr los grifos y sali de la ducha. Alcanz la rada y sucia toalla, pero de
pronto advirti una presencia detrs de ella, se volvi y, asustada, profiri un grito.
-Buenos das, Lottie -dijo Gibb-. Has dormido bien? -Qu haces aqu?
-Claro que has dormido bien. Te has quedado exhausta fornicando con mi hijo.
Lottie se aferr a la exigua toalla para cubrirse; le comen-zaron a castaetear los
dientes.
-Fuera de aqu. Si Matt te encuentra...
-No me ver. Sabes que ha salido por caf y donuts. Antes de ir al bar ha pasado
por mi habitacin para preguntarme si quera algo. Siempre ha sido un hijo muy
obediente y consi-derado. Excepto cuando se trata de ti.
Gibb le haba dado las gracias por el osado papel que haba desempeado en su
fuga y por tener las agallas y la serenidad para llevar a cabo el atrevido plan.
Pero sus elogios sonaron forzados; no hubo calidez en sus ojos cuando le dirigi la
palabra. Y ahora, el temblor de ella se deba en parte a que estaba mojada y
desnuda, pero funda-mentalmente a que Gibb la aterraba.
Gibb Burnwood siempre le haba puesto la carne de gallina. Incluso cuando era
pequea y acompaaba a su padre a la tien-da, la presencia de Gibb la haca
sentirse incmoda. Era una aversin instintiva. Perciba algo repugnante en ese
hombre, pero por lo que haba visto, nadie ms senta lo mismo.
Ahora, despus de la conversacin de anoche con Matt, sa-ba por qu le tena
tanta aversin a Gibb. Era un ser malva-do que haba adoctrinado a su hijo segn
su propio credo re-torcido, basado en el fanatismo y la violencia.
-Por favor, me gustara vestirme.
Trat de mantener el tono de voz calmado consciente de que el instinto cazador de
Gibb detectara su temor.
-Por qu? Siempre has estado orgullosa de tu cuerpo. Al menos lo has exhibido
delante de mi hijo durante dcadas, re-bajndole a un ser lujurioso. Por qu finges
ser pudorosa ahora?
-Mira, no s lo que pretendes, pero no me gusta. Y estoy segura de que a Matt
tampoco le gustara.
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-Yo s qu es lo mejor para Matt.
-Convertirlo en un asesino? Crees que eso es lo mejor para tu hijo? Crees que
eso es amor?
l le dio un fuerte revs en la cara. Ella se apoy contra el lavamanos y se agarr a
la fra porcelana para no caer. Le pa-reci que las paredes se inclinaban mientras
unos brillos ama-rillos estallaban contra un fondo negro. Tard unos segundos en
sentir el dolor, y cuando ste qued registrado en su cere-bro, tuvo la fuerza de un
grave impacto.
-Puta! Quin te crees que eres para hacerte la moralista conmigo?
La agarr por el hombro y la oblig a arrodillarse. -Por favor -murmur-. No. Lo
que...
Ella supo que no servira de nada rogarle, as que cerr los ojos y rez para sus
adentros por primera vez en su vida. Pero l la agarr por el pelo mojado y le alz
la cabeza. El dolor y la humillacin que le infligi fueron tan brutales que no hubo
posibilidad alguna de que se desmayara.
Siguiendo las rdenes de Gibb, Matt haba ido a un bar de co-mida rpida lleno de
gente, donde los empleados y los clien-tes estaban demasiado ocupados para
reparar en nadie.
Pidi tres cafs para llevar y una vez en la caja compr seis donuts. Nadie se fij en
l.
Pap siempre tiene razn.
Abri la puerta de la habitacin del motel con su llave. -Hola, pap! -dijo al ver a
Gibb sentado en la nica silla de la habitacin-. No esperaba encontrarte aqu.
Como has dicho...
Dio un grito y solt la bolsa con lo que traa. Las tapas de los vasos de plstico se
abrieron y el caf ardiente le salpic las piernas, pero hizo caso omiso de la
quemazn.
-Matt, cierra la puerta.
Matt mir horrorizado la cama en la que yaca Lottie, des-nuda, con los brazos y las
piernas extendidos y, sin duda, muerta. Sus ojos an permanecan abiertos, y Matt
pudo dis-tinguir en ellos el temor que haba pasado. Tena un corte re-ciente en el
cuello, y de la herida an sala lentamente la sangre.
Tanto las sbanas como el cabezal de la cama estaban man-chados de rojo intenso.
Gibb se levant, pas junto a su hijo y cerr la puerta con calma. Uno de los vasos
de caf haba quedado intacto. Gibb lo cogi del suelo, quit la tapa y dio un sorbo.
Matt se acerc a la cama tambalendose, dispuesto a arro-jarse sobre el cuerpo de
Lottie, pero antes de que pudiera ha-cerlo Gibb lo agarr por detrs para
impedrselo.
-Hijo, sabes que no quedaba ms remedio -afirm en tono suave y razonable-. Ella
mat a su marido a sangre fra. Lo acus de violacin y luego le dispar mientras
dorma. Qu clase de ejemplo es se para las mujeres jvenes? Acaso que-remos
que nuestras mujeres comiencen a creer que pueden asesinar a sus maridos
cuando ejercen sobre ellas el dominio que Dios les ha dado y exigen sus derechos
conyugales?
La Hermandad ya la tena en la lista para ser exterminada. Fue por respeto hacia
ti por lo que aceptaron tu peticin de aplazarlo, pero su ejecucin slo era cuestin
de tiempo. La verdad es que le he hecho un favor. He sido compasivo y r-pido. Ha
muerto haciendo lo que ms le gustaba.
Matt mir a su padre sin comprender lo que le deca. -Hijo, es cierto. Ha muerto
conmigo encima. La he puesto a prueba, al igual que hizo Satn con nuestro Seor
en el de-sierto. Pero a diferencia de jess, ella ha cado en la tentacin -prosigui
con los ojos clavados en el cadver.
Matt permaneci en silencio.
-Se me ha abierto de piernas, contonendose y suplicndo-me como una
desvergonzada -aadi Gibb-. Me ha hecho flaquear y pecar, al igual que te ha
tentado a ti durante todos estos aos. An puedes encontrar ah mi semen
mezclado con el tuyo. Slo una zorra cometera una abominacin as.
Matt no poda apartar la mirada de aquel cuerpo en posi-cin obscena. Gibb apoy
la mano en el hombro de su hijo. -Matthew, esa mujer era hija del diablo. Una
ramera del in-fierno. Si yo no la hubiera detenido, habra seguido alentando la
lujuria de los hombres y corrompindote. No poda permi-tirlo.
Matt trag saliva. -Pero...
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-Piensa en tu hijo. Pronto estar con nosotros. Tampoco podamos dejar que ella le
mancillara.
-Ella... no lo hubiera hecho. Lottie era buena.
-Oh, Matt, ests equivocado. S lo difcil que ahora te re-sulta entenderlo, pero al
final te dars cuenta de que tengo ra-zn. Te acuerdas de lo difcil que fue eliminar
a tu madre? Matt asinti con la cabeza en silencio.
-Hijo, yo quera muchsimo a Laurelann, pero ella sobre-pas sus lmites. Descubri
la verdad acerca de La Herman-dad y tena intencin de delatarnos ante quienes no
compren-deran nuestra misin. Hubo que silenciarla, Matt. Y yo llor, al igual que
t. Lo recuerdas?
-S, seor.
-Fue doloroso pero necesario. T an eras un nio, pero entonces ya comprendiste
lo necesario que era, verdad, hijo? -S, seor.
-Con,el tiempo el dolor se atenu y lo superaste, tal como te dije que ocurrira.
Aprendiste a no aorar demasiado a tu madre. Creme, hijo, ests mucho mejor
sin esta influencia perniciosa en tu vida. De no haber sido por esta puta de Lot-tie
Lynam, tu matrimonio con Kendall tal vez seguira intacto y ahora no estaramos
metidos en este lo.
Creo que con el tiempo, cuando Kendall hubiera com-prendido nuestros fines,
habra acabado aceptando La Her-mandad. Pero su orgullo nunca le habra
permitido aceptar a Lottie: Y con toda la razn. Hijo, estabas cometiendo adulte-
rio. Aunque ya s que no es culpa tuya. -Seal el cadver-. El diablo cre su
cuerpo para que te hiciera arder de lujuria. Ella es la nica responsable. Te tent
ms all de lo que po-das resistir. As que no viertas lgrimas por ella.
Dio una palmada a Matt en la espalda.
-Ahora vamos a meter las cosas en el coche. No podemos permitir que esto
interfiera en lo que debemos hacer... en-contrar a tu hijo.
CAPTULO TREINTA Y CUATRO
La casa estaba bastante alejada de la carretera y slo se poda acceder a ella por
un estrecho sendero de gravilla flanqueado por una densa vegetacin. Las ramas de
los rboles se exten-dan sobre el camino creando una bveda casi opaca que im-
peda que se filtrara la luz de la luna.
Era ms de medianoche. Haca una hora que no circulaba ni un solo automvil por
la carretera. Haban pasado por de-lante de la entrada al sendero varias veces
antes de detener el coche junto a la cuneta y apagar el motor. Luego permanecie-
ron sentados en silencio, a la espera de la menor seal de que hubieran advertido
su llegada. Durante ms de sesenta minu-tos, nada.
-Crees que ella est ah dentro? -No lo sabremos hasta que entremos.
La oscuridad los ocult al bajar del coche y mientras reco-rran el sendero con
sigilo. A unos treinta metros del porche, se agazaparon detrs de los arbustos y
examinaron la casa que antes haba pertenecido a Elvie Hancock, la abuela de Ken-
dall.
Se comunicaron mediante seas y se separaron. Uno se di-rigi hacia la izquierda;
el otro, a la derecha. Siguieron avan-zando al lado de los rboles que rodeaban la
propiedad. Se acercaron a la parte trasera de la casa desde sus diferentes po-
siciones y se encontraron detrs de un cobertizo.
-Oyes o ves algo?
-Nada, como si fuera una tumba.
-Pero eso no significa que no est ah dentro con el nio. -Y McGrath?
-Quin sabe?
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Se miraron con indecisin, hasta que al final uno pregunt: -Ests listo?
-Vamos.
Aunque estaban preparados para forzar la cerradura de la puerta trasera, la
encontraron abierta. Cuando la empujaron, se abri con un leve chirrido. Se
adentraron en el lavadero y en completo silencio llegaron a la cocina.
Por lo que pudieron ver, todo estaba ordenado, a excepcin de unos cuantos platos
acumulados en el fregadero. Uno de ellos abri la nevera para investigar, pero en
cuanto se encen-di la luz y empez a zumbar el motor, la cerr enseguida.
Kendall se levant. -Qu es eso? -El qu?
Algo la haba despertado y estaba asustadsima. -No has odo nada? -susurr ella.
John alz la cabeza y escuch, pero la casa estaba en silen-cio.
-No oigo nada. Qu era?
-No lo s. Siento haberte despertado. Supongo que ha sido un sueo.
-Ests bien?
-He pasado un poco de miedo, pero ya me siento mejor. l apoy de nuevo la
cabeza en la almohada y le acarici el hombro desnudo.
-Y Kevin?
-Est perfectamente.
Despus de la ltima vez que haba dado de mamar a Kevin, dejaron al nio en la
cama con ellos. Estaba acurrucado contra el pecho de Kendall. Ella yaca tumbada
de lado, de espaldas a John, con el trasero en su vientre y los muslos apoyados en
los de l. John se acerc un poco a ella y a Kevin y los abraz, e inmediatamente
Kendall se sinti a salvo y segura.
Aun as, se alegraba de tener todava la pistola escondida en un sitio en el que John
no la encontrara jams. Odiaba las ar-mas. La cara muerta de Bama era un
desagradable recuerdo de lo devastadoras que podan ser. Aunque Matt se haba
ofreci-
do un montn de veces para ensearle a disparar, ella nunca haba utilizado una
arma. Pero si se trataba de salvar la vida de Kevin, o la de John, no vacilara en
disparar a matar.
Aunque estuvieron andando de puntillas dentro de la casa durante cinco minutos,
an no saban si su presa se refugiaba all o no.
Mientras se desplazaban a hurtadillas por la sala y dems estancias, les resultaba
imposible decir si haban sido reciente-mente ocupadas. Para buscar objetos
personales y reveladores necesitaban la linterna, pero no se atrevieron a
encenderla por temor a ser descubiertos.
Al cabo de un rato se miraron y uno de ellos se encogi de hombros. El otro le
indic que se dirigiera a los dormitorios, donde se supona que a esas horas debera
de estar quien ha-bitara la casa.
Se adentraron en fila por un pasillo en el que haba tres puertas. Cuando estaban a
punto de entrar en la primera ha-bitacin, el que iba delante estuvo a punto de
tropezar con algo, aunque logr evitarlo justo a tiempo. Se arrodill y co-gi el
objeto.
Era .un osito de peluche.
Se lo ense a su compaero y ambos se sonrieron. El que mandaba seal la
habitacin del fondo del pasillo; el otro asinti con la cabeza. La puerta estaba
entornada, y tras un li-gero empujn, se abri lenta y silenciosamente.
Antes de entrar se miraron, contaron hasta tres en silencio e irrumpieron en la
habitacin.
Con las manos empapadas de sudor a causa de los nervios, Kendall meti unas
monedas en la ranura y marc el nmero de telfono.
Ricki Sue respondi al segundo timbrazo. -Bristol y Mathers. En qu puedo
ayudarle? -Soy yo. No digas nada. Puedes hablar?
-Santo Dios, ests viva! He estado muy preocupada por ti. Has sido la mejor dieta
que he hecho en mi vida.
-Te entiendo perfectamente, pero no poda arriesgarme a llamarte, y tampoco
debera llamarte ahora.
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-Es verdad que has secuestrado a un jefe de la polica ju-dicial? -pregunt
apresuradamente Ricki Sue en voz baja. -En cierto modo.
-Y eso qu significa? Lo has hecho o no? Dnde demo-nios ests?
-No puedo decrtelo. Es por tu propio bien. Y tampoco podemos hablar mucho. Los
telfonos pueden estar pincha-dos.
-No me extraara. Sheridan est atestado de federales, nena, y todos te estn
buscando.
A Kendall no la sorprendi en absoluto, pero al or el mie-do de los mismos labios
de Ricki Sue, sus nimos, casi por los suelos, cayeron en picado.
-Unos agentes del FBI ya han venido al bufete de abogados varias veces -prosigui
Ricki Sue-. Han estudiado minucio-samente todo aquello que pueda estar
relacionado con Ken-dall Deaton.
-Oh, Dios mo!
-Incluso hay varios tipos que vigilan da y noche la casa de tu abuela.
-Dentro? -Kendall sinti nuseas. Su abuela no hubiera permitido que violaran su
intimidad de aquella manera-. Es una estupidez, y no hace falta que lo hagan. Lo
ltimo que se me ocurrira sera acercarme a casa de mi abuela, porque s que es
el primer sitio donde me buscaran.
-Los federales no han sido los nicos que han pensado que quizs iras all. Anoche
entraron dos hombres que sin duda esperaban encontrarte en la casa.
-Dos hombres? Quines eran?
-El FBI tendi una trampa por si aparecas, pero no fun-cion. Los intrusos huyeron
antes de ser identificados. Echa-ron a correr hacia su coche, con los del FBI
persiguindolos a tiro limpio, pero las autoridades creen que ni resultaron heri-dos.
-Pero quines...?
-No te asustes, pero podra tratarse de tu marido y su padre.
-Ellos estn en la crcel -replic Kendall con voz dbil. -Ya no. Se fugaron hace tres
das.
Kendall colg inmediatamente, pero sigui con las manos en el auricular. Temi
volverse, aterrada de encontrarse con Matt y Gibb observndola con una sonrisa de
suficiencia al haber dado con ella.
-Seora, ya ha acabado con el telfono?
Kendall peg un brinco, sobresaltada, y se apresur a mirar por encima del
hombro; era un hombre con ropa y calzado de bisbol que estaba impaciente por
utilizar el telfono.
-Oh, lo siento.
Se alej con la cabeza gacha. La estacin de servicio no se le antoj un buen lugar
para que fuera a suceder algo sinies-tro. Haba un cliente poniendo gasolina en su
jeep, otro me-tiendo monedas en la mquina de tabaco y un tercero comen-tando
algo con dos mecnicos.
Nadie prest la menor atencin a la muchacha poco feme-nina, con tejanos y
zapatillas de deporte, que prcticamente no se pareca en nada a las fotos que se
haban publicado de Kendall Burnwood, la abogada de oficio que haba desapare-
cido sin dejar rastro.
La polica estatal de todo el sur estara al acecho del coche que haba conducido
desde Stephensville. Aunque saba que cada vez que lo coga corra un gran riesgo,
tena que enterar-se de cmo se estaba desarrollando su bsqueda y lo cerca que
se hallaba de volver a ser capturada.
Se dirigi a toda prisa hacia el coche. Al menos cambiara las placas de la matrcula
cuanto antes. Aunque dentro del ve-hculo haca un calor sofocante, Kendall estaba
temblando cuando inici la marcha hacia la carretera y se encamin a casa.
Casa?
S. Aquella casa que a ella le pareca un hogar, como la de su abuela en Sheridan.
La pequea casa de campo era una he-rencia que recibi su abuelo de un to. Su
abuelo haba muer-to antes de poder disfrutarla, pero Kendall y su abuela haban
aprovechado la propiedad para instalarse ah cada verano.
En cuanto llegaban las vacaciones escolares se trasladaban al campo, donde
pasaban unos das apacibles e idlicos. A ve-ces iban a pescar, otras veces hacan
conservas con la fruta fresca que compraban en los puestos de la carretera, y en
otras
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ocasiones no hacan nada en absoluto, excepto disfrutar de su mutua compaa.
Por las tardes lean cuentos en voz alta ha-can cadenas de margaritas en el porche
y, a menudo, se iban de picnic a su rincn preferido, cerca de la cascada.
En la casa nunca recibieron visitas; durante los parntesis de verano nunca
invitaban a nadie. Sus amigos saban que cada ao a principios de junio se iban de
Sheridan y que no volvan hasta despus del Da de los Trabajadores, pero nadie
saba dnde estaba su refugio. Por eso Kendall supuso que era un buen lugar para
esconderse.
Pero ahora que Matt y Gibb andaban sueltos no se sentira a salvo en ninguna
parte.
Pepperdyne estara desesperado. Haba perdido a su testigo de cargo, a su mejor
amigo, John McGrath, y ahora a sus prin-cipales sospechosos. A Kendall le pareci
un hombre amable. Ella no le poda odiar por hacer bien su trabajo, pero hara lo
que fuera para impedir que la apresara.
Sin embargo, antes de que Matt y Gibb la encontraran, y saba que la encontraran,
prefera que la volvieran a arrestar. Su nica posibilidad para sobrevivir era
mantenerse alejada de ellos hasta que volvieran a capturarlos y encarcelarlos.
Pero y John?
Aunque an necesitaba una muleta para andar, ya estaba casi restablecido. Ahora
poda abandonarle con la conciencia tranquila. El problema era que no quera
hacerlo.
Pero si le amaba, no era sa razn de ms para abandonar-le? Mientras l
estuviera cerca de ella, la vida de John tambin corra peligro. l no permitira que
los Burnwood le pusieran la mano encima, ni a Kevin, al que cada da pareca
querer ms. Sera capaz de morir por protegerlos, y ella no poda consentir que eso
sucediera. Juntos no tenan futuro; pero in-cluso si ella tena que pasar el resto de
sus das sin l, quera asegurarse de que siguiera con vida.
Qu deba hacer? Entregarse?
Enseguida descart la idea. Ricki Sue le haba dicho que el FBI haba estado en el
bufete de abogados haciendo pregun-tas y hurgando en su pasado. Si acababan
descubrindolo todo, su credibilidad se vera reducida a la nada.
Sera considerada una testigo poco creble, con lo que deja-
ra de serles de utilidad. o la procesaran por secuestrar a John y acabara en la
crcel, o las autoridades la pondran en liber-tad, pero dejndola sin proteccin
alguna contra Matt, su pa-dre y sus compiches.
La nica opcin viable que le quedaba era volver a desapa-recer. Se reprendi a s
misma por haber dejado a Kevin con John aquella tarde. Si ahora tuviera al nio
con ella, slo ten-dra que seguir conduciendo. Le habra partido el corazn no ver a
John por ltima vez y dejarle con un silencioso adis, pero irse despus de volver a
verle an sera ms duro.
Sin embargo, supo que tena que hacerlo.
-Quin la ha jodido?
Los agentes que se hallaban bajo la mirada despiadada de Pepperdyne no abrieron
la boca. Hasta teman respirar.
-Y bien?
Su bramido hizo vibrar el vidrio de la ventana de la comi-sara de polica de
Sheridan, en Tennessee, donde haba insta-lado el puesto de mando despus de
trasladarse desde Prosper.
-Vigilbamos la casa desde la desaparicin, seor, y no ha-ba pasado nada
-reconoci al fin uno de los dos agentes que estuvieron presentes en la metedura
de pata de la noche ante-rior.
-Y?
-Y, nosotros... eh... la hemos jodido -concluy el agente en voz baja.
-Seor -intervino el otro tmidamente-. Tenamos miedo de disparar por si se
trataba de la seora Burnwood. O del jefe oficial McGrath.
-Es cierto, seor -afirm el primer agente, agradecido de que su compaero
hablara en su defensa-. Y si hubieran sido ellos y hubieran llevado consigo al
beb?
-Bueno, pero lo que realmente me importa ahora es que no sabemos quines eran,
verdad? Porque vosotros no identifi-casteis a los intrusos ni os fijasteis en el coche
que llevaban.
-No era la seora Burnwood -asever el agente con firme-za-. Sin duda eran dos
hombres.
-Conque sin duda eran dos hombres. Estupendo. Eso lo
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aclara todo. Quizs eran Batman y Robin -espet Pepperdy-ne, junto a una retahla
de tacos que quedaron flotando en el aire-. Ahora mismo os vais a pasar una hora
en un campo de tiro que os he preparado en el lugar ms soleado y achicha-rrante
de este condado. Vais a disparar hasta que os ardan las manos, porque ayer por la
noche no fuisteis capaces de acer-tar ni una sola vez. -Uno de los agentes cometi
la impru-dencia de sonrer-. Te parece divertido? -rugi Pepperdy-ne-. T estars
dos horas en el campo. Y ahora, fuera de mi vista antes de que me cabree de
verdad.
Los dos agentes salieron del despacho y cerraron la puerta. Una vez solo,
Pepperdyne se dej caer en la silla y se llev las manos a la cara. El optimismo que
haba sentido al volver a Stephensville y obtener una descripcin del coche se haba
desvanecido das atrs.
Desde el principio de este caso, cuando creyeron errnea-mente que tenan un
problema de ordenador, no se haba per-mitido ni un respiro. Si el tcnico
informtico no hubiera desechado la informacin que le proporcion la base de
datos, Ruthie Fordham seguira viva y la seora Burnwood no vol-vera a estar
ilocalizable tras desaparecer con John. Cuando se dieron cuenta del error y lograron
desentraar el desconcer-tante rompecabezas de datos, John ya estaba
conduciendo ha-cia el desastre. Los esfuerzos por contactar con l mediante el
telfono del coche fueron intiles. Luego choc con un rbol cado en medio de una
carretera y perdi la memoria.
Dios santo. Qu sucesin de acontecimientos tan extraa. La fuga de la crcel de
Prosper de los Burnwood haba sido otro contratiempo fatdico. Ahora no slo tena
que encontrar a la seora Burnwood y a John, sino que deba dar con ellos antes de
que lo hicieran esos manacos. No sera nada fcil. Ella ya se las haba arreglado
para ocultarse en Denver duran-te un ao entero antes de que la localizaran all.
No era tan necia como para volver a su pueblo natal, pero sin duda alguien haba
credo que lo hara. La noche anterior la buscaron en casa de su abuela.
La reaccin de Pepperdyne al descalabro se basaba tanto en el miedo como en la
rabia y la vergenza. Tema conocer las identidades de los intrusos... Gibb y Matt
Burnwood.
Ech un vistazo a la fotografa de la seora Burnwood que haba enviado a los
departamentos de seguridad del Estado de todo el pas. Luego observ las fotos de
la escena del crimen que le haban enviado haca menos de una hora; al ver el ca-
dver desnudo y ensangrentado de Lottie Lynam se le revol-vi el estmago.
Pepperdyne mir de nuevo la foto de la mujer de Matt Burnwood y murmur:
-Seora, ser mejor que espere que la encuentre yo antes de que lo hagan l y su
padre.
Y qu demonios estaba haciendo John durante todo este tiempo?
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CAPTULO TREINTA Y CINCO
Desde la puerta de la entrada, John observ a Kendall alejar-se en el coche hasta
que la perdi de vista, luego se dirigi a la habitacin en la que Kevin estaba
tumbado boca arriba en su parque.
-Mira, eh... como tengo muchas cosas que hacer necesito tu ayuda, vale? Estars
bien aqu solito. No tardar mucho. No puedo tardar mucho. Ya sabes, hasta que
vuelva, t tran-quilito.
Titube, como esperando que el beb le respondiera, pero Kevin haca pompas y
agitaba las manitas en el aire, sin dar la menor muestra de que le molestara
quedarse solo.
-Bien -dijo John retrocediendo.
Sali de la casa y se detuvo en medio del sendero, creyendo haber odo un ruido.
Se estara ahogando Kevin? Por qu lloraba? Pens en las posibilidades ms
horribles.
-Mierda.
Volvi sobre sus pasos con la ayuda de las muletas.
-Vale, chaval.. Espero que puedas soportarlo. -Y aadi por lo bajo-: Espero que yo
pueda soportarlo.
Se puso el canguro que a veces usaba Kendall para llevar al nio colgado en el
pecho. Apoy las muletas en el parque, colo-c todo su peso en una pierna y se
inclin para levantar a Kevin.
-S, s, esto es muy divertido -murmur cuando Kevin gor-je alegre, y una vez que
lo acomod, volvi a coger las mu-letas y sali-. Ni una palabra de esto a tu madre,
entendido? Es una mujer muy inteligente. Ha cogido mi arma otra vez, as que no
le puedo apuntar y obligarle a que nos saque de aqu en coche. Yo s que podra
conducir, pero para cuando volviera, ella ya se habra ido.
Baj la mirada hacia el nio.
-Supongo que t no sabes dnde ha escondido mi arma, verdad? Es demasiado
lista para haberse deshecho de ella, pero maldita sea... perdn... caray, no hay
manera de encon-trarla. He registrado toda la puetera casa.
Enseguida cubri la distancia hasta la carretera, donde se detuvo para recuperar el
aliento. Las gotas de sudor le resba-laban por la frente y se le metan en los ojos.
Como necesita-ba las dos manos para las muletas, le resultaba difcil secrse-las
con la manga. Ya saba que la caminata sera fsicamente agotadora, pero no haba
contado con los siete kilos extra que supona cargar con Kevin.
Emprendi la marcha hacia la casa que haba visto a lo le-jos el da que acompa
a Kendall al pueblo.
-La verdad, creo que tu madre se est pasando de lista -dijo resoplando-. Por su
propio bien debera devolverme la pistola. Yo sabra utilizarla mejor si surgiera la
necesidad.
Hablaba para evitar pensar en las escassimas posibilidades de que aquella
excursin tuviera xito. No estaba en condi-ciones de hacer tanto esfuerzo, as que
le costaba respirar. Aquella tarde haca un calor sofocante. Aunque aprovech cada
zona de sombra que haba a lo largo de la carretera, sta apenas supona un alivio.
Dispona de poco tiempo. Tena que volver a la casa antes que Kendall, y no tena
la menor idea de cunto tardara ella en ha-cer los recados. El da en que la
acompa al pueblo calcul mentalmente que haba unos veinte kilmetros de
distancia. Con las carreteras de curvas, y considerando el tiempo emplea-do en los
recados, seguramente no tardara menos de media hora. Se concedi ese tiempo
lmite para tratar de buscar ayuda.
Pero iba a paso muy lento y no estaba en forma. Con un poco de suerte, a lo mejor
pasaba un coche y le llevaba al te-lfono ms prximo. Era lo nico que
necesitaba... hablar se-senta segundos por telfono.
Mir el reloj de pulsera; haban transcurrido siete minutos desde que se haba ido.
Le dolan los msculos de la espalda y los brazos por la tensin, pero se esforz por
avanzar ms r-pido.
Sus esfuerzos se vieron recompensados cuando lleg a una
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subida de la carretera y divis la casa que recordaba. Estaba a medio kilmetro,
quiz menos. Era difcil calcular la distancia debido a las oleadas de calor que
ascendan del pavimento y distorsionaban el paisaje.
-Si me apuro al mximo, puedo llegar ah en cuatro minu-tos -dijo a Kevin-. Cinco
como mximo. En cualquier caso, estoy loco por hablar con alguien que a lo mejor
ni siquiera me cree. Quiz sigo en estado de coma y esto es una pesadi-lla. Eso es.
T slo eres un sueo. T...
De pronto, John se ech a rer.
-Te ests haciendo pis encima de m, verdad? -El lquido caliente le descendi por
el pecho-. Bueno, sa es una forma de convencerme de que eres real.
El monlogo le ayud a no pensar en sus msculos dolori-dos, en el calor abrasante
y en la distancia que an le quedaba por recorrer. Cuando lleg al sendero de
acceso a la casa lo agradeci profundamente. La cuesta estuvo a punto de acabar
con l, y en cuanto lleg al porche se dej caer al suelo.
-Hola! -grit despus de apoyarse en una columna. Kevin empez a llorar.
-Shh. No te estoy gritando a ti.
Le dio una palmadita en el trasero para tranquilizarlo. El nio dej de llorar pero
estaba inquieto, con los labios frun-cidos en un mohn y los ojos llenos de lgrimas.
-S cmo te sientes, amigo. Yo tambin me echara a llorar. Tras ver la casa ms
de cerca, saltaba a la vista que haca mu-cho tiempo que estaba deshabitada. Las
plantas de las macetas del porche se haban secado y todo lo que quedaba de ellas
eran meros tallos deshojados. Las persianas de las ventanas es-taban bajadas, y
las araas se haban instalado en las esquinas de la jamba de la puerta.
Y ahora qu? Tena la ropa empapada de sudor. Podra deshidratarse antes de
volver a la casa de Kendall. Y el nio... Santo Dios! Si l estaba asfixiado de calor y
sediento, Ke-vin tambin tena que estarlo. Se acord de que una vez ley lgo
acerca de que la temperatura corporal de los bebs era ms alta que la de los
adultos. Le toc la frente a Kevin con la palma de la mano. Estaba ardiendo.
John se coloc una muleta bajo el brazo y se apoy con
fuerza para levantarse. Cogi una de las macetas de terracota y rompi uno de los
vidrios de la puerta principal, meti la mano, descorri el pestillo y abri.
No le import que una alarma silenciosa alertara a la poli-ca local, pues ahora que
saba que no era un fugitivo culpable de ningn delito, quera que le cogieran.
Mientras tanto, l y el nio tenan que beber algo.
La casa no era muy grande. Haca tiempo que nadie haba utilizado las
habitaciones, y aunque stas tenan evidentes sig-nos de abandono, John se
desplaz por ellas con tanta rapidez que apenas repar en ello. Localiz la cocina en
cuestin de segundos, se dirigi al fregadero y abri el grifo. Nada. -Maldita sea!
Pero entonces se oy un golpeteo, un traqueteo y un ruido de caeras, y el agua
sali a borbotones del grifo. Al princi-pio era de un color herrumbroso, pero al cabo
de unos se-gundos era limpia. John se llen la mano a modo de cuenco y bebi con
avidez varias veces, despus se refresc la nuca.
Luego se volvi a mojar la mano y acarici la cabeza de Kevin.
-Ests mejor? Ms fresquito?
Remoj las sonrojadas mejillas del beb.
John comprendi que Kevin tambin necesitaba beber agua, pero no saba con qu
drsela. A veces Kendall le daba zumo o agua en un bibern, sin embargo a John
no se le haba ocu-rrido cogerlo. En los armarios haba vasos y copas de cristal,
aunque si intentaba hacerle beber con eso, Kevin podra atra-gantarse. Slo saba
chupar, as que cmo...
Ni siquiera lo pens antes de meter el dedo ndice debajo del grifo. Lo acerc a la
boca de Kevin, goteando, y le toc los labios. El nio en seguida comenz a
chuparlo.
Aunque la sensacin le result extraa e inquietante, tam-bin era curiosamente
grata.
-No es exactamente como la leche de tu madre, verdad, pequeo? -murmur
mientras volva a mojarse el dedo y lo llevaba a la boca de Kevin para que lo
chupara.
John se pregunt qu pensaran sus amigos y compaeros de trabajo si
presenciaran esta escena tan curiosa. No daran crdito a sus ojos.
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Y Lisa? Mejor olvidarla. Lisa le haba llamado egosta hijo de puta porque l se
negaba a tener un hijo con ella. Incluso se neg a hablar del tema. se fue el
desacuerdo que los llev a la ruptura.
-El tiempo de mi reloj biolgico se est acabando -le anun-ci ella una noche.
-Pues dal cuerda -dijo l desde detrs del peridico.
Ella le arroj una almohada. John baj el peridico con la sensacin de que se
preparaban para la batalla final de su rela-cin. Aunque ella ya haba planteado el
tema en otras ocasio-nes, l siempre lo esquiv, pero aquella noche fue al grano.
-John, me gustara tener un hijo contigo.
-Me siento halagado, pero no, gracias. Yo no quiero tener hijos. Nunca los he
querido y nunca los querr.
-Por qu no?
-Tengo demasiadas razones para explicarlas.
-No tengo prisa -replic acomodndose en el asiento-. Veamos cules son esas
objeciones.
-Para empezar -dijo l-, es una idea inviable. Los dos via-jamos mucho y casi
nunca estamos en casa.
-Yo pedira la excedencia en las lneas areas. Y el siguien-te impedimento?
-pregunt con irritante displicencia.
-Yo no...
Estuvo a punto de decirle que no la quera, y John consi-deraba que para concebir
un hijo haba que quererse.
l, que cuando tena menos de dos aos fue vctima del di-vorcio de sus padres, no
recordaba haber tenido una familia. Hasta que fue lo suficiente mayor para
independizarse, le lle-varon de aqu para all entre dos individuos atareados para
los que siempre fue una carga y el recordatorio de su fallido in-tento de
matrimonio.
Sus padres se dedicaron en cuerpo y alma a su profesin y ambos tuvieron mucho
xito. Su padre consigui un puesto permanente en el Departamento de
Humanidades en una uni-versidad de prestigio, y su madre era vicepresidenta de
una firma de arquitectos.
Pero como padres fueron un fracaso total. Aparte de unas cuantas llamadas de
telfono, ahora apenas tena contacto con ellos. Desde luego, no ejercan la menor
influencia en su vida,
ni les importaba. Sus espordicas conversaciones eran educa-das pero distantes.
Desde que naci, le trataron como una in-tromisin en sus ocupadsimas vidas. Y
esa impresin no ha-ba cambiado en cuarenta y tres aos.
Por consiguiente, l se haba formado una opinin bastan-te negativa acerca de la
institucin familiar. El ambiente en el que haba crecido no le haba preparado para
mantener rela-ciones duraderas ni le haba infundido el deseo de ser padre, sino
todo lo contrario.
No tena nada en contra de los nios. De hecho, los com-padeca. Los nios
indefensos se vean con demasiada fre-cuencia obligados a vivir con unos padres
psimos. As que si desde el principio se saba que uno sera un desastre como pa-
dre, por qu tener un hijo?
Al estudiar psicologa aprendi el efecto tan perjudicial que podan causar los
padres en el desarrollo emocional del nio. En el mejor de los casos, convertan a
un nio buensimo en un adulto inadaptado, y en el peor, en un asesino en serie.
Para llegar a este extremo, los padres no tenan que infligirles ma-los tratos ni ser
perversos, sino slo egostas.
Por eso l se neg a tener un hijo con Lisa... aunque l no se consideraba nada
egosta. Tena serias dudas de que Lisa y l llegaran a envejecer juntos, y no era
tan irresponsable como para engendrar un hijo cuando tena la certeza de que se le
iba a dar una vida desdichada.
Y a eso se aada el fiasco que le impuls a abandonar el FBI. Como si Lisa le
estuviera leyendo el pensamiento, toc ese doloroso tema.
-Crees que esto tiene algo que ver con lo que pas en Nuevo Mxico?
-No.
-Yo creo que s.
-No tiene nada que ver.
-John, si al menos me hablaras de ello, seguro que te senti-ras mejor.
-No quiero hablar de eso, y no quiero tener un hijo. Pun-to. Fin de la conversacin.
-Eres un maldito hijo de puta!
Ella sigui ponindole mala cara durante varios das antes
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de volver a dirigirle la palabra, y como l no se fiaba de que ella no se quedara
embarazada sin su aprobacin, pidi cita para hacerse una vasectoma y, mientras
tanto, utiliz preser-vativos.
Antes de que le operaran, Lisa se cabre por los condones y desapareci de su vida
para siempre. Poco despus tuvo que ir a Denver para escoltar a una testigo hasta
Carolina del Sur.
Y aqu estaba, dando de beber a Kevin con la punta del dedo. Tres semanas antes,
no se hubiera acercado a un nio ni bajo amenaza de muerte. Ni siquiera le hubiera
tocado o ha-blado. Lo que estaba haciendo en aquel instante habra sido totalmente
impensable.
-Qu cosas tiene la vida! Eh, Kevin?
Ahora el nio pareca contento y saciado. John mir el re-loj. Haban transcurrido
veintitrs minutos desde que Kendall se haba ido. No poda permitir que volviera
antes que l. Como ella segua creyendo que an sufra de amnesia, John jugaba
con ventaja. Si descubriera que se haba ido de la casa para buscar un telfono...
Con las prisas de dar de beber al nio, se haba olvidado del motivo que le haba
llevado hasta all. Cerr el grifo y se apre-sur hacia la sala de estar. Enseguida
descubri un telfono negro de los antiguos, con disco giratorio para marcar el n-
mero, sobre una mesilla.
John solt una carcajada mientras levantaba el auricular, pero entonces se dio
cuenta de que no haba lnea. Puls el in-terruptor varias veces con la esperanza de
que, al igual que las tuberas del agua, el telfono necesitara su tiempo para entrar
en funcionamiento. Despus de varios intentos comprendi que estaba perdiendo el
tiempo.
Con Kevin a cuestas, John cerr con firmeza la puerta de entrada tras l.
-Siento lo del vidrio -murmur a los ausentes propietarios de la casa mientras
descenda los escalones y recoga la mule-ta que haba dejado en el porche.
Al menos el trayecto de vuelta era cuesta abajo, pero haca un calor infernal y tena
los msculos -que antes sola mante-ner en forma gracias o un par o tres de
intensas sesiones de gimnasia por semana- como si fueran de gelatina.
Cuando lleg al buzn situado al final del sendero, se apo-y en l y respir hondo,
sin resuello. La caja de metal estaba ardiendo y enseguida not como si tuviera un
hierro canden-te en el brazo.
Deja una nota en el buzn, atontado!
El dolor mereci la pena por aquella sbita inspiracin. Po-dra escribir una nota por
la noche y salir a hurtadillas para echarla en el buzn. Ira dirigida al cartero y le
pedira que avisase a las autoridades de la localidad. Tambin apuntara el nmero
de telfono de su oficina y el de Pepperdyne, por si al cartero le pareca una broma
y quera comprobarlo. Luego su-bira la banderita roja en el buzn. Con un poco de
suerte, por la maana el cartero la vera y se detendra. Y mejor an, qui-z podra
encontrarse con l mientras ste haca el reparto.
Ahora que tena otro plan en mente se sinti ms animado, tanto que realiz el
trayecto de vuelta en la mitad de tiempo, pero aun as, justo al llegar al porche,
oy cmo se acercaba el coche por el camino.
Solt una muleta en la sala de estar y coje por el pasillo ha-cia el lavabo. Cerr la
puerta con llave y apoy la cabeza con-tra ella. Tena los msculos doloridos y
respiraba haciendo tanto ruido como una mquina renqueante. La ropa estaba
empapada y apestaba.
Si Kendall le vea en ese estado, se dara cuenta de que tra-maba algo.
Aunque temblaba por el cansancio, sac a Kevin del can-guro y lo tendi sobre la
alfombra del bao.
-Estamos juntos en esto, eh?
Puso el tapn de la baera y abri el grifo. Oy los pasos de Kendall en el porche. -
John?
Se desnud a toda prisa y meti las sudadas prendas en la cesta de la ropa sucia.
-John? -S? -Dnde ests?
-Kendall? -Le quit la ropa y el paal a Kevin-. Ya ests de vuelta?
Haciendo un gran esfuerzo, John se meti en la baera.
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Manteniendo la escayola fuera del agua, se las arregl para in-clinarse lo suficiente
y hundir la cabeza debajo del grifo para mojarse el pelo. Luego cogi al nio, que
estaba desnudo so-bre la alfombrilla.
-Eres un buen compaero -susurr l mientras se inclina-ba y acomodaba a Kevin
sobre su pecho-. Colega, no se me olvidar nunca.
-John, qu ests haciendo? Dnde est Kevin? -Qu? Kendall, no te oigo. El grifo
est abierto. -Dnde est Kevin?
-Est conmigo.
Ech un poco de agua sobre el beb, que emiti un ruidito de alborozo y comenz a
palmotear alegremente el pecho de John.
-Est contigo?
-Claro. Dnde creas que estaba? Ella trat de abrir la puerta.
-Has cerrado.
-Oh, lo siento -minti. -Abre la puerta.
-Estoy en la baera. Y con la escayola es una hazaa entrar y salir.
-Voy a entrar.
l saba que lo hara. Advirti el miedo en su voz, y eso le dej claro que aunque
eran amantes, ella no acababa de fiarse de l.
Y era inteligente por no hacerlo.
De haber tenido la oportunidad de entregar a Kendall ese mismo da, lo habra
hecho. Si la casa no hubiera estado aban-donada, si el telfono hubiera funcionado,
si pudiera haber parado un coche, ahora los policas federales estaran en cami-no
para volver a detenerla.
Hoy haba fracasado, pero maana volvera a intentarlo, y al da siguiente, y
cuantos fueran necesario. Sin su arma y con la pierna rota, apenas podra
defenderla en caso de que vinie-ran a buscarla los miembros de La Hermandad.
Las autoridades necesitaban su declaracin para encarcelar a los Burnwood, y sin
proteccin oficial ella no tena la me-nor oportunidad de sobrevivir ante la
organizacin secreta pa-
rapolicial. l tena intencin de procurrsela, aunque saba que Kendall le odiara
por ello.
Kendall abri la endeble cerradura con un clip de pelo e irrumpi en el bao, pero
en cuanto los vio sentados en la ba-era se detuvo en seco. Formaban un cuadro
digno de ver: l, con una pierna colgando por el borde de la baera y Kevin,
recostado sobre su pecho.
-Llegas justo a tiempo para unirte a nosotros -le dijo con una cndida sonrisa-.
Aunque a lo mejor estaremos un poco estrechos. Puedes cerrar los grifos? Creo
que ya tenemos bastante agua.
-Qu ests haciendo? -pregunt con nerviosismo, como si no hubiera odo una
palabra de su melosa bienvenida. -Tomando un bao -repuso l sorprendido.
-Con Kevin?
-Por qu no? He pensado que tambin le apetecera re-frescarse un poco.
-Al llegar me ha parecido que no haba nadie en casa. No saba dnde estabas y no
he visto a Kevin en la cuna. He pen-sado... no s lo que he pensado.
Se sent pesadamente en la tapa del vter. Estaba al borde de las lgrimas, tena
la cara plida y los labios sin color. Aga-ch la cabeza y se masaje las sienes.
Estaba muy alterada, y a John no le pareci que fuera slo porque Kevin y l
haban desaparecido un momento de su vista.
Algo le haba sucedido en el pueblo.
Pero qu? Incluso estaba mucho ms nerviosa que haca unos das, cuando se
cort el pelo en un intento de cambiar su imagen. l tena que saber las ltimas
noticias. Cmo se ha-ba informado? De qu se haba enterado para estar tan dis-
gustada?
Ella dej caer la mano sobre el regazo y alz la cabeza. -John, por favor, no vuelvas
a darme un susto como ste. Por su forma de mirarle y el temblor de su voz, l se
sinti como un autntico cabrn.
-Te aseguro que no tena la menor intencin de asustarte. Antes de enternecerse
ms, l se record que, por mucha pena que le diera, con esa expresin
acongojada y el pelo mal cortado, ella haba cometido dos delitos federales: haba
se-
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cuestrado a un polica judicial y haba huido para evitar com-parecer como testigo.
John deba emplear todos los medios necesarios para entre-garla sana y salva.
Claro que sus mtodos no eran precisa-mente ortodoxos, pero en los manuales de
formacin no se ocupaban de estas circunstancias en concreto. Lo haca lo me-
jorque poda.
l no haba pedido que le asignaran aquella misin. Se la haba endosado Jim, y
luego Kendall haba acabado de com-plicarlo todo. As que si tena que seguir
improvisando sobre la marcha, lo hara. Mantener en secreto que haba recupera-do
la memoria, relacionarse con el nio y hacer el amor con Kendall eran, en este
caso, exigencias del trabajo.
Bien dicho, McGrath. Si se lo repeta a menudo, quizs acabara creyndoselo.
CAPTULO TREINTA Y SEIS
Ricki Sue se mordisque con impaciencia la cutcula del pul-gar. Cuando el viejo
Bristol en persona se haba acercado a su mesa y le haba pedido con discrecin
que le acompaara, ella haba actuado como si fuese lo ms normal del mundo que
uno de los socios directivos del bufete la reclamara.
Haciendo caso omiso de las miradas curiosas de los ofici-nistas y pasantes, Ricki
Sue haba enderezado la espalda y er-guido la cabeza mientras segua los patosos
andares de Bristol por el pasillo enmoquetado en direccin a la sala de reuniones.
-Espere aqu, por favor, seorita Robb. Estarn con usted enseguida -le haba dicho
Bristol sosteniendo la pesada puer-ta para que pasara.
S, claro, pens Ricki Sue.
Llevaba ms de media hora esperando y ellos seguan sin aparecer. La sala de
reuniones se utilizaba muy de vez en cuando y tena el atractivo de un mausoleo.
Era tan fra que podra haber servido de frigorfico. Desde sus encumbrados marcos
dorados, los austeros retratos de los socios falleci-dos largo tiempo atrs la
miraban fijamente con expresin al-tanera y amedrentadora.
Tuvo el fugaz impulso de guiarles el ojo a aquellos rostros avinagrados, pero se
contuvo. No le extraara que los socios de Bristol y Mathers controlasen a sus
empleados con cma-ras ocultas. Al fin y al cabo haban pillado a Kendall, no?
Ricki Sue no lo habra admitido ni bajo tortura, pero esta-ba nerviosa. Unos agentes
del FBI ya la haban interrogado varias veces, ms que a ningn otro empleado del
bufete, por-que obviamente saban que era la mejor amiga de la seora Burnwood.
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No les haba dicho nada, por supuesto, y continuara ha-cindose la boba aunque
la torturaran.
De repente, la puerta se abri de par en par y entr un hombre con paso enrgico,
seguido por otros dos. Todos ves-tan traje oscuro y camisa blanca, pero no haba
ninguna duda de quin era el jefe. Sus modales y su porte eran directos y re-
sueltos.
-Seorita Robb? Soy el agente especial Pepperdyne.
Le present a los agentes que lo acompaaban, pero Ricki Sue estaba tan
impresionada por el aire autoritario de Pep-perdyne que apenas les prest atencin.
Adems, ya los cono-ca. Eran los que la haban interrogado previamente.
Al parecer, esta vez se mereca al mandams. Estaba de buen ver y desde luego
saba efectuar una entrada teatral. Ric-ki Sue lament que el viejo Bristol no le
hubiera dejado tiem-po para retocarse el peinado y repintarse los labios.
-Dispongo de poco tiempo, seorita Robb, as que vaya-mos al grano -dijo
Pepperdyne sin prembulos.
Se sent en el filo de la mesa de reuniones y dej caer una abultada carpeta sobre
la reluciente superficie de madera. Al-gunos documentos se desparramaron, pero
Ricki Sue no ne-cesitaba leerlos para saber qu eran.
-Cuando empezamos a investigar en nuestros ordenadores el pasado de Kendall
Deaton, descubrimos datos bastante confusos. Tardamos un tiempo en
esclarecerlos, pero ahora ya lo sabemos todo.
-Ah, s?
-S, as es. -Pepperdyne hoje algunos documentos, aun-que Ricki Sue imagin que
el agente conoca su contenido tan bien como ella-. Falsificar pruebas es un delito
bastante grave tratndose de un abogado.
-La acusacin nunca pudo ser demostrada -replic Ricki Sue-. Adems, acaso una
persona no es inocente en Estados Unidos hasta que se demuestre su culpabilidad?
Pepperdyne dio un puetazo sobre la mesa y Ricki Sue sin-ti un estremecimiento
de voluptuosidad. Le habra encanta-do llevarse a ese tipo a la cama y verlo
realmente excitado.
-Esta carpeta est atiborrada de informes acerca de falsea-mientos, modificaciones
fraudulentas y uso indebido de in-
formacin confidencial. Pero no hace falta que le detalle el contenido porque usted
ya lo conoce, no es as?
-Entonces por qu ha querido verme en privado? -Ricki Sue baj la voz y le
pregunt en tono seductor-: O es que este encuentro no obedece a motivos
profesionales?
Los otros dos agentes rieron por lo bajo, pero Pepperdyne permaneci impasible.
Les lanz una mirada de advertencia y luego clav sus ojos severos en Ricki Sue.
-Est usted tomando este asunto muy a la ligera, seorita Robb. La vida de la
seora Burnwood corre peligro mientras usted se dedica a bromear y a hacer
insinuaciones procaces. Ha desaparecido un oficial de la polica judicial y ella parece
ser la nica persona en el planeta que conoce su paradero. Quiero encontrarlos a
los dos y usted va a ayudarme.
-Por qu habra de hacerlo? -replic ella sealando la car-peta-. No dice que
ahora ya lo sabe todo? Pues entonces por qu necesita mi ayuda?
-Porque usted se precia de ser la mejor amiga de la seora Burnwood y tengo
razones de sobra para temer que quiz no viva mucho tiempo.
Dirigindose a los otros dos agentes, Ricki Sue dijo: -Cuando quieran pueden
empezar la farsa del poli bueno -dijo Ricki Sue dirigindose a los otros dos
agentes. Luego mir a Pepperdyne y aadi-: Usted es el malo, verdad? Est
recurriendo a la tctica del miedo para asustarme y conseguir que hable. Bien, pues
no voy a dejarme engaar por estas me-meces. O es que cree que nac ayer? En
realidad, fue el 14 de abril de 1962. Bueno, no, fue en el 6o, pero qu ms da?
Pepperdyne entrecerr los ojos.
-Usted sigue pensando que esto es una broma, verdad? Pues le aseguro que no lo
es. Su amiga secuestr a un oficial de la polica judicial. Por lo que sabemos, ha
matado a John McGrath y se ha deshecho de su cadver.
-Ella no hara una cosa as! -exclam Ricki Sue.
-Dej el cuerpo de la agente Fordham en un coche que se hunda en un torrente
-grit Pepperdyne.
-Esa mujer ya estaba muerta -replic ella, gritando a su vez-. Eso es lo que deca el
peridico. Le el informe del fo-rense igual que usted, as que no intente
atosigarme. Mi ami-
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ga no sera capaz de hacer dao ni a una mosca. Y mucho me-nos a un tipo con la
pierna rota y amnsico. Es ms, estoy se-gura de que confa en que l la proteger.
-En ese caso, corre an ms peligro de lo que usted imagi-na. -La voz de
Pepperdyne baj de modo sorprendente a un tono sosegado, pero tan lleno de
malos presagios que a Ricki Sue se le eriz el vello-. Porque si existe un hombre
con el que la seora Burnwood no debera enredarse, se es John McGrath.
Ricki Sue dirigi una mirada cautelosa a los otros agentes, pero stos se
mantuvieron estoicamente en silencio y deferen-tes con su superior.
-Hace dos aos -comenz a explicar Pepperdyne-, en un pueblo de mala muerte de
Nuevo Mxico, del que no puedo ni recordar el nombre, una maana un hombre
irrumpi en un banco federal empuando dos armas automticas y con abundante
municin. Exigi hablar con su ex mujer, quera convencerla de hacer las paces y
volver a casa. Su esposa tra-bajaba de cajera en el banco pero, aunque l no lo
saba, ese da haba llamado diciendo que estaba enferma. Cuando ese lo-co se dio
cuenta de su error, se volvi an ms loco y pens que ya que estaba all, armado
hasta los dientes, matara a todo el que estuviera en el edificio a menos que su ex
mujer prometiera reconciliarse.
Ricki Sue adopt una expresin aburrida. Se removi en el asient y suspir.
-Es una historia realmente fascinante, seor Pepperdyne, pero...
-Cllese y escuche.
-Vale, escucho -dijo Ricki Sue cruzando los brazos sobre sus enormes senos-, pero
ms le valdr que el tiempo que es-toy aqu sin trabajar no cuente como descanso,
porque me ca-brear.
Pepperdyne hizo caso omiso del comentario y continu: -A medida que pasaban las
horas, la situacin de los rehe-nes dentro del banco comenz a ser realmente
peliaguda. La polica local intent disuadir al pistolero, pero ste estaba cada vez
ms ansioso por apretar el gatillo. Y para dejar bien claro que iba en serio, dispar
a un guardia de seguridad y arroj el
cuerpo por una ventana del segundo piso. Entonces fue cuan-do me llamaron. Vol
hacia all y me llev conmigo al mejor negociador que tenamos en el FBI, el doctor
John McGrath. Ricki Sue abri los ojos desmesuradamente.
-S, doctor John McUrath -repiti Pepperdyne-. Tiene un doctorado en psicologa y
criminologa. El caso es que cuan-do llegamos all ya. se haba establecido un
sistema de comu-nicacin. John pidi educadamente al chiflado que se pusiera al
telfono. Le hizo todas las promesas que solemos hacer en situaciones lmite como
aqulla y lo hizo tan bien que incluso yo cre que las cumpliramos.
John le habl de su mujer. Crea realmente que iba a se-ducirla comportndose
as? De verdad pensaba que volvera a su lado si segua matando? La resolucin
del pistolero comen-z a flaquear. John pareca estar consiguindolo. Todos confi-
bamos en que la situacin podra saldarse sin ms vctimas.
Una de las rehenes tena consigo a sus dos hijos: un beb y un nio de unos dos
aos. Para no alargar ms la historia... el beb comenz a llorar y su hermano lo
imit. Aquel jaleo puso nervioso al pistolero, y el tipo orden a la madre que los
hiciese callar. Ella hizo cuanto pudo, pero los cros estaban cansados y
hambrientos. Eran demasiado pequeos para dar-se cuenta del peligro que corran
y continuaron gimoteando y llorando. El pistolero amenaz con matarlos si no se
callaban. No s cmo explicarle lo que represent para nosotros or a los pequeos
llorar y a su madre suplicando por sus vidas.
La verdad es que no entiendo cmo John pudo conser-var la calma. Los dems
pasebamos nerviosos de aqu para all, soltando imprecaciones, pero John segua
imperturbable. Hizo todo lo humanamente posible. Prometi la maldita luna al
chalado si soltaba a la madre y a los nios sin hacerles dao. Su voz sonaba tan
sosegada e inmutable como la de un hip-notizador, pero estaba tan preocupado
como el resto de noso-tros. Nunca en mi vida haba visto ni he vuelto a ver sudar
tanto a nadie. Esa negociacin por poco le destroza los ner-vios. Quera salvar a
esos nios como fuese.
Pepperdyne dej de hablar y Ricki Sue comprendi que es-taba reviviendo lo
sucedido. Trag saliva ruidosamente y pre-gunt:
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-Qu ocurri?
La mirada del agente la inmoviliz en el silln acolchado de piel.
-El tipo les dispar a quemarropa. A sangre fra, seorita Robb. A la madre, al beb
y al nio. Se los carg con tres ti-ros certeros. Afortunadamente, un equipo de
operaciones es-peciales entr de improviso y lo acribillaron a balazos, pero ya haba
ejecutado a esa bonita joven y a sus hijos. Fue muy duro para todos, pero a nadie
le afect tanto como a John. Vi cmo se hunda mi colega y amigo. Unos meses
despus del incidente, abandon el FB1 e ingres en la polica judicial.
Todava hoy sigue culpndose de lo que ocurri. Cree que fracas y que el
resultado de su fracaso le cost a un joven perder a toda su familia. John no pudo
hacer ms de lo que hizo. Sus poderes de persuasin nunca fueron tan efectivos,
pero aun as no dieron resultado. No logr salvar esas tres vi-das y desde entonces
le atormenta el sentimiento de culpa.
Sobrevino un silencio opresivo. Ricki Sue se acobard bajo la penetrante mirada de
Pepperdyne y finalmente pregunt: -Por qu me cuenta todo esto?
-Para que sepa que aunque su amiga se considere muy lis-ta por haber secuestrado
a John, est caminando sobre la cuer-da floja y ni siquiera lo sabe. John es
emocionalmente inesta-ble, sobre todo cuando se trata de nios.
Pepperdyne se inclin hasta casi rozarle la nariz. -Empieza a captar lo que le estoy
diciendo, Ricki Sue? -pregunt con voz suave, dejando de lado toda formalidad-. La
seora Burnwood y su hijo estn en peligro.
Ricki Sue se haba quedado tan hechizada por la sugerente intensidad de la mirada
de Pepperdyne que al principio no respondi. Al cabo de un momento parpade y
lade la cabe-za, apartndose de l.
-Est intentando intimidarme de nuevo, pero no dar re-sultado.
Pepperdyne consult a los otros dos agentes. -La estoy intimidando?
Los agentes negaron con la cabeza con expresin solemne. Pepperdyne se volvi
hacia ella.
-Aunque John haya perdido la memoria a causa del acci-
dente, crame, su fobia hacia los nios sigue profundamente anclada en su
subconsciente. Se desquicia cada vez que tiene a un cro cerca. Debera haberlo
visto cuando tomamos el avin para trasladarnos de Denver a Dallas. Cuando oye
llorar a un nio, es imprevisible.
-Si es tan inestable como dice, cmo se le ocurri a usted dejarlos a su cuidado?
-pregunt Ricki Sue.
-Yo no saba que sufriran un accidente ni que la agente Fordham morira en l.
Tendr que cargar con toda la respon-sabilidad si John se viene abajo y les hace
dao. Lo hice con la mejor intencin, se lo aseguro. Pens que proteger a la seora
Burnwood y a su beb sera una buena terapia para l. Por su-puesto, no imagin
que ella hara algo tan temerario y crimi-nal. Es ms -dijo extendiendo las manos
en un gesto inocen-te-, no puedo garantizar que John no se haya desmoronado y
ya les haya hecho dao.
-No lo ha hecho. Estn bien.
Al darse cuenta de su desliz, Ricki Sue maldijo en voz baja. Pepperdyne la caz al
vuelo.
-As que ha tenido noticias de ella, eh? -No. No las he tenido.
-Dnde est? -No lo s.
-Ricki Sue, no le est haciendo ningn favor manteniendo en secreto su paradero.
-Le juro que no s dnde est. -Se percat de que parpa-deaba demasiado deprisa,
un signo delatador de que estaba mintiendo-. Vale, he hablado con ella esta
maana. Me ha lla-mado aqu, a la oficina, porque saba que yo contestara el te-
lfono. Me ha dicho que Kevin y ella estaban bien y despus ha colgado. Slo ha
hablado unos segundos porque tema que ustedes estuviesen controlando las
llamadas para localizarla.
Ricki Sue aguard a que Pepperdyne lo negara, pero l se limit a mirarla en
silencio.
-Tienen intervenidos los telfonos de aqu, verdad? Y probablemente tambin el
de mi casa! -exclam ponindose en pie de un salto-. Maldito hijo de perra! Si ya
saba que ha-ba hablado con ella, por qu me ha estado acosando a pre-guntas?
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-Sintese.
-Vyase a la mierda. -Sintese.
Pepperdyne la hizo sentar de un empujn.
Ricki Sue estaba fuera de sus casillas, pero tambin excita-da. Era realmente
atractivo cuando se enfadaba.
-Usted es su mejor amiga, Ricki Sue. Estoy convencido de que tiene alguna idea de
dnde est.
-Usted nos ha escuchado por telfono. Le he preguntado dnde estaba y no ha
querido decrmelo.
-Pero quiz sospeche algo. -La verdad es que no.
-Si descubro que me ha mentido, la acusar de complicidad y encubrimiento.
-Huy, qu miedo -se mof Ricki Sue aferrndose los co-dos y simulando que
temblaba.
-Qu monada-dijo Pepperdyne a punto de perder la calma. -Eso cree? -Ricki Sue
esboz una sonrisa burlona y gui- el ojo a los otros dos agentes. Pepperdyne
pareca a punto de estrangularla, pero a ella la situacin se le antoj muy di-
vertida-. Escuche, yo ni siquiera saba dnde estaba cuando pas un ao entero en
Denver. Le jur que es la verdad. Ni su abuela ni yo tenamos la menor idea de
dnde estaba vivien-do. Me dijo que era mejor as, que lo haca para protegernos.
No quera que tuviramos que mentir si alguien vena pre-guntando por ella.. -Ricki
Sue le sonri con descaro-. Es muy lista para esas cosas.
-Mucho ms que usted. -Pepperdyne apoy las manos en los brazos del silln de
Ricki Sue y se inclin hacia ella-. Est con un hombre que se pone frentico cada
vez que oye llorar a un beb. La seora Burnwood tiene un beb.
Ricki Sue imit el sonido de la sirena que suena en los con-cursos televisivos
cuando el concursante da una respuesta equivocada.
-Intntelo otra vez. McGrath no puede ser tan inestable como usted dice, o no
estara trabajando. Ese poli-psiquiatra no va a hacerles dao ni a Kevin ni a ella.
Pepperdyne le dirigi una mirada escrutadora que pareci durar una eternidad.
-Quiz no -dijo finalmente-. Pero la estabilidad mental de John es slo uno de los
muchos problemas de la seora Burn-wood.
Alarg la mano hacia uno de los agentes y ste le entreg un sobre con la misma
eficacia con la que una enfermera de quirfano maneja el bistur. Pepperdyne no
apart la mirada ni un instante de los ojos de Ricki Sue mientras abra el sobre y
extraa de l una fotografa. Se la mostr sin decir palabra.
Ella la mir y dej escapar un alarido. La bilis le subi por la garganta y se tap la
boca con la mano. Las pecas resaltaron ms sobre la repentina palidez de su rostro.
-Esto es lo que Gibb y Matt Burnwood hicieron a Lottie Lynam, la amante de Matt,
la que los ayud a evadirse de la crcel. El corte era tan profundo que la cabeza
estaba casi se-parada del tronco.
-Por favor! -exclam Ricki Sue alzando una mano tem-blorosa.
-Por favor? Por favor, pare? Por favor, no diga nada ms? -grit Pepperdyne-.
Pues no, maldita sea! Seguir ha-blando si con ello consigo sacarle alguna
informacin.
-Ya se lo he dicho -gimi ella-. No s dnde est Kendall. -No se ha enterado, Ricki
Sue. La evasin es un delito muy grave. Por no hablar de la violacin y el asesinato.
S, creemos que la seora Lynam fue violada antes de que la degollaran. Estamos
tratando con locos. Es evidente que los Burnwood no se detendrn ante nada. Ya
no pueden volver atrs. La vida que llevaban antes es cosa del pasado, y ellos lo
saben. No tienen nada que perder. Pero ni los locos llegan a esos extre-mos si no
tienen una misin. -Pepperdyne se acerc ms y su-surr-: Dgame, de qu misin
supone usted que podra tra-tarse?
-Encontrar... encontrarla.
-Exacto -dijo l asintiendo con expresin grave. -Fueron ellos los que asaltaron la
casa de la abuela de Kendall?
-Eso creemos. Da miedo, verdad? -Tan cerca estn?
-Y tan decididos. Al menos Gibb lo est y, al parecer, Matt dice amn a todo lo que
su padre haga o diga.
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Ricki Sue asinti con la cabeza. sa haba sido su primera impresin y todas las
confidencias matrimoniales que le haba hecho Kendall lo confirmaban.
-Ahora no hay vuelta atrs -dijo Pepperdyne-. A los Burnwood ya no les importa
que los atrapen, siempre que logren silenciar a la persona que los delat. Creen
que ella los traicion. La consideran una hereje. En su opinin, se sienten
justamente indignados porque se atrevi a poner en tela de juicio sus mtodos y a
volverse contra ellos. Y tenga en cuen-ta que hasta hace pocos das, Matt
Burnwood ni siquiera saba que tena un hijo. No creo que est muy contento con
su ex mujer por haberle ocultado la existencia de ese nio. -El agente sonri
levemente-. Usted an no ha visto al beb, verdad, Ricki Sue? Yo s. Lo he tenido
en mis brazos. Es un cro precioso. Se parece mucho a su madre. Su mejor amiga.
-Cllese.
-A lo largo de mis aos de profesin he investigado mu-chos crmenes inenarrables
-aadi Pepperdyne en un tono neutro e impasible-. Pero debo decirle que lo que
he descu-bierto en los ltimos das acerca de los Burnwood y de La Hermandad me
ha helado la sangre, y no hemos hecho ms que rascar la superficie. -Pepperdyne
volvi a inclinarse, acer-cando su rostro al de Ricki Sue-. Puedo imaginar a esos
fan-ticos matando al nio en algn tipo de ritual, slo con el fin de demostrar que
son los elegidos... Por voluntad divina. Por encima de las leyes humanas, incluso
por encima de las leyes de Dios. Quiere que el pequeo Kevin acabe de esta
manera? -pregunt agitando la fotografa de Lottie Lynam ante su ros-tro.
-Basta!
Ricki Sue apart de un manotazo la fotografa, que cay al suelo, e hizo ademn de
levantarse.
Pepperdyne le puso la mano en el hombro y la oblig a sen-tarse.
-Si sabe dnde se oculta la seora Burnwood, le salvar la vida dicindomelo.
-Le juro que no lo s -solloz Ricki Sue. -Pues piense! Adnde podra haber ido? -
No lo s!
Pepperdyne se enderez y exhal un profundo suspiro. -Muy bien, Ricki Sue. No
confe en m, no me lo diga, pero al permanecer en silencio est usted poniendo en
grave peligro dos vidas, adems de la del oficial McGrath, claro. -Dej su tarjeta
sobre la mesa y aadi-: En el reverso he anotado un nmero de telfono local en
el que podr contactar conmigo. Hemos instalado una oficina en el Departamento
de Polica de Sheridan. All sabrn dnde localizarme las veinticuatro horas del da.
Si la seora Burnwood la llama, dgale que venga. Su-plquele que venga. Le juro
que la protegeremos.
Ricki Sue se limpi la nariz con el dorso de la mano. -Conque la protegern, eh?
Como la primera vez?
Le produjo cierta satisfaccin haber dicho la ltima pala-bra. Pepperdyne frunci el
entrecejo y sali con paso airado de la estancia.
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CAPTULO TREINTA Y SIETE
-Mam est que se sube por las paredes.
Con expresin sombra, Henry colg el telfono de la ca-bina y se volvi hacia su
hermano.
Luther estaba comiendo un burrito de frjoles y bebiendo un refresco, con la vista
clavada en tres chicas que ponan ga-solina a un Mustang descapotable frente a
uno de los surtido-res de la estacin de servicio.
-No deberan ir por ah medio en pelotas -dijo Luther be-biendo un sorbo-. Llevan
unos pantalones tan cortos que se les ve el culo. Y fjate en esas camisetas tan
ridculas. Pero si un tipo como yo intentara tocar algo de lo que ensean, lo pa-
gara caro. Carne de prisin -refunfu.
Henry ech una ojeada a las chicas, pero estaba demasiado abatido para disfrutar
de la vista. Su madre acababa de soltar-le una bronca que casi le haba dolido tanto
como los correa-zos que le propinaba su padre.
-Has odo lo que he dicho, Luther? Mam est cabreada con nosotros.
Luther se zamp de un bocado lo que quedaba del burrito, arrug el envoltorio y lo
arroj al suelo.
-Por qu?
-Por lo que pas anoche.
-Y cmo bamos a saber que los federales estaban en la casa de la vieja? Ya
fuimos muy listos siguiendo el rastro de la seora Burnwood hasta esa casa. Se lo
contaste a mam?
-Lo intent. Pero no creo que se haya enterado. Chillaba demasiado. Ya sabes cmo
se pone. Cuando est as no escu-cha a nadie.
Luther asinti con la cabeza. Las chicas pasaron a su lado al
ir a pagar la gasolina. Estaban tan enfrascadas en su parloteo que ni se dignaron
mirarlo. Las chicas ricas como aqullas, que conducan los flamantes coches que les
regalaban sus paps al cumplir los diecisis aos, estaban a aos luz de su mundo.
Lo miraban como si fuese invisible, como si fuese basura, y eso le sentaba muy
mal.
-Debera haber- una ley que prohibiera que sus tetas salta-ran de esa manera
-murmur Luther-. Es que es la hostia! Saben de sobra el efecto que eso produce
en un to.
-Deja de hacerte pajas mentales y atiende -grit Henry. Henry slo era unos
minutos mayor que su hermano ge-melo, pero se tomaba muy en serio su papel de
primognito. Era l quien se encargaba de planificarlo todo, pero eso nun-ca haba
ocasionado ningn conflicto entre ellos. Luther se someta al liderazgo de su
hermano y haca lo que ste le man-daba. Prefera no tener ninguna
responsabilidad, aunque Henry saba que poda contar con l para cualquier asunto,
ya fuese legal o no.
Henry segua deprimido por el rapapolvo que le haba echado su madre.
-Ha dicho que aunque juntramos nuestros cerebros, siempre nos quedaramos
cortos; que hasta un imbcil sabra que la seora Burnwood no volvera a casa de
su abuela porque sera el primer sitio donde todos la buscaran.
-Puedo decirte algo, Henry? -pregunt Luther-. Jura ante Dios que no se lo
contars a nadie, y menos a mam. -Qu?
-Me me en los pantalones cuando los federales nos perse-guan a tiro limpio.
Nunca haba tenido tanto miedo.
-Ni yo. Tuvimos suerte, porque de lo contrario a estas ho-ras ya estaramos en
chirona.
La mencin de la crcel les record de inmediato a Billy Joe y las penalidades que
continuaba sufriendo por culpa de la mujer que andaban buscando. De tanto en
tanto, el celo que ponan en su bsqueda disminua cuando estaban cansa-dos,
desalentados o aburridos de tan ardua tarea. Pero cada vez que se acordaban de su
hermano menor, encerrado entre rejas con maricas y majaras de todo tipo,
condenado a vivir el resto de su vida como un monstruo de un solo brazo, el
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ardor de su odio se avivaba y sus promesas de venganza se renovaban.
-Bueno, estamos perdiendo el tiempo aqu parados -dijo Henry-. Cada minuto que
pasa, le perdemos ms la pista. -Ahora mismo vuelvo -dijo Luther dirigindose
hacia la puerta de entrada-. Voy por otro burrito.
Henry lo agarr por el cuello de la camisa y lo arrastr has-ta el coche.
-Y una mierda! -exclam-. T lo que quieres es volver a mirar a esas tas.
-No hay nada de malo en mirar, no?
Durante una hora estuvieron recorriendo las calles de She-ridan, con la esperanza
de que el pueblo natal de Kendall Burnwood les diera alguna pista que los
condujera al escon-drijo de Kendall.
No haban imaginado que les costara tanto encontrarla. Estaban desanimados y
con ganas de regresar a casa. All en Prosper, su madre estaba furiosa por su
fracaso. Si no conse-guan algo pronto, les arrancara el pellejo.
Tras conducir sin rumbo durante una hora, Henry estacio-n en el aparcamiento de
los juzgados.
-Qu puetas haces parndote aqu, Henry? -dijo Luther mirando con nerviosismo
a su alrededor-. Esto est plagado de polis.
-No pudieron vernos bien, ni a nosotros ni a nuestro co-che. Los peridicos
hablaban de intrusos sin identificar. Su-ponen que ramos unos rateros en busca
de un estreo para venderlo a cambio de droga.
La explicacin no calm en absoluto la inquietud de Lut-her.
-Sigo sin entender qu hacemos aqu. -Mirar.
-Mirar qu?
-Simplemente mirar. A lo mejor nos enteramos de algo. No creo que encontremos a
esa zorra nosotros solos. Alguien ten-dr que llevarnos hasta ella.
Luther se desliz en el asiento, ech la cabeza hacia atrs y cerr los ojos.
Comenz a silbar entre dientes y se enfrasc en una fantasa lujuriosa en la que las
tres adolescentes con pan-
talones cortos y camisetas ajustadas le concedan con entu-siasmo todos sus
deseos. Debi de quedarse adormilado, pues se sobresalt cuando Henry le propin
un codazo en las cos-tillas.
-Venga, vmonos.
Luther se incorpor y bostez. -Adnde?
-Ves a esos hombres que cruzan la calle all a lo lejos? -Los de los trajes
oscuros?
-Acaban de salir de los juzgados. Qu te parece que son? -Federales, como que
me llamo Luther.
-Aj.
-No es se el edificio en el que trabajaba la seora Burn-wood? Parece que tienen
prisa.
-Por eso creo que puede ser importante -dijo Henry.
Los gemelos salieron del coche y se apresuraron a cruzar la calle para seguir a los
agente del FBI que entraban en el edifi-cio que albergaba las oficinas de Bristol y
Mathers. Ya haban hecho algunas indagaciones en los alrededores del inmueble,
aunque no haban encontrado ninguna pista que los acercara a su presa.
-Ya han subido -coment Henry al entrar en el vestbulo-. Ves dnde se ha parado
el ascensor? En la quinta planta. Pasearon por el vestbulo, procurando no llamar la
aten-cin, aunque el parecido entre ambos era tan notable que casi todo el que
entraba en el edificio los miraba dos veces en cuanto les vea.
Luther enseguida se aburri de la operacin de vigilancia y comenz a protestar,
pero Henry no consinti en marcharse. Media hora ms tarde su paciencia se vio
recompensada. El as-censor deposit a los tres hombres en el vestbulo. Se les vea
nerviosos y uno de ellos hablaba tan rpido como caminaba.
-Sigo pensando que nos oculta algo. Esa chica tiene mucho ms miedo a traicionar
a su amiga del que nos tiene a noso-tros.
Eso fue lo nico que los Crook alcanzaron a or antes de que los tres hombres
salieran por la puerta giratoria acristala-da. Los gemelos se miraron.
-De qu crees que hablaban? -dijo Luther.
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Como respondiendo a su pregunta, las puertas del ascensor se abrieron de nuevo y
sali una pelirroja grandota y pechu-gona, con un peinado alto y cardado. Tena la
cara congestio-nada y los ojos hinchados y enrojecidos, signos claros de que haba
estado llorando.
En el mismo instante en que Luther y Henry la miraron, Ricki Sue sac un pauelo
y se son ruidosamente. No se fij en los gemelos porque estaba pendiente de los
tres agentes fe-derales que en ese momento cruzaban la calle en direccin a los
juzgados. En cuanto sali del edificio les hizo un gesto obsceno, que al parecer le
produjo una inmensa satisfaccin a pesar de que los agentes no se dieron ni
cuenta.
-Quin es esa gorda?
-No lo s -contest Henry pensativo-. Pero est claro que no siente ningn cario
por los federales. Qu otra cosa po-dran tener en comn sino Kendall Burnwood?
-Esta mujer es asquerosa.
Gibb arroj al suelo de un manotazo la pila de revistas Playgirl amontonadas
encima de la mesilla de Ricki Sue. -Guarradas. Porquera. Lo que uno espera
encontrar en casa de una zorra.
Matt mir fijamente las revistas tiradas por el suelo, pero si le parecieron tan
repulsivas como a su padre, no lo exteriori-z. Se haba mostrado inexpresivo
desde que haban dejado el motel donde haban matado a Lottie y abandonado su
cuerpo.
-Esta mujer es basta y repugnante. No dejaba de hacer in-sinuaciones lascivas.
Recuerdas cmo te puso en evidencia el da de tu boda? -pregunt Gibb a su hijo.
-S, seor.
-Est claro que no es la amiga ms apropiada para la espo-sa de un Burnwood.
-No, seor.
-Aunque, al fin y al cabo, te habas casado con una trai-dora.
-S, seor.
Llevaban varias horas en la casa de Ricki Sue buscando al-guna pista acerca del
paradero de Kendall. Haban vaciado
cada cajn y ledo cada papel que haban encontrado en la casa, desde la
declaracin de la renta hasta una agenda o notas recordatorias.
Hasta el momento no haban hallado nada referido a Ken-dall, pero tenan una idea
muy clara sobre el tipo de vida que llevaba Ricki Sue. Adems de contar con tantos
productos de belleza como una perfumera, posea una inmensa coleccin de libros
y vdeos erticos.
Las existencias de preservativos que haban descubierto en el cajn de la mesita de
noche podan competir con las de una farmacia. Haba una amplia gama de colores,
texturas y ta-maos.
A Ricki Sue le encantaban los perfumes florales y los geles de bao. Tena un
extenso surtido de ropa interior, que inclua desde un camisn de franela largo de
cuadros escoceses hasta dos pares de medias que dejaban el pubis al descubierto.
En los armarios de la cocina guardaba galletas, patatas fri-tas y refrescos bajos en
caloras. En el frigorfico slo encon-traron un cuarto de litro de leche, cuatro
paquetes de seis cer-vezas y un bote de aceitunas sumergidas en un lquido turbio.
Ricki Sue no era una ama de casa meticulosa aunque, tras el registro que llevaron a
cabo Matt y Gibb, poco importaba ya, pues lo haban dejado todo patas arriba. En
aquel momento estaban dando el ltimo repaso para asegurarse de que no se les
haba pasado nada por alto.
-Has mirado debajo de la cama? -pregunt Gibb. -No, seor.
Haban levantado el colchn, pero ninguno de los dos re-cordaba haber mirado
debajo de la cama. Matt se arrodill. -Hay una caja, pap.
Gibb se puso inmediatamente en alerta. -Qu clase de caja?
Matt sac una caja de zapatos corriente y levant la polvo-rienta tapa. Al ver que
contena un montn de cartas y posta-les, se la mostr a Gibb.
-Podra haber alguna carta de Kendall -dijo Gibb con ex-citacin-. Echemos un
vistazo.
Se dirigieron a la sala de estar, donde haba ms sitio para extender la
correspondencia. Cuando se dispopan a exami-
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narla, Gibb hizo un ademn con la mano para que guardara si-lencio. Se asom
sigilosamente a la ventana.
-Aqu la tenemos. Su coche acaba de entrar en el camino de acceso. -Gibb mir con
repugnancia la coleccin de libros pornogrficos y a continuacin dirigi lentamente
la mirada ha-cia Matt-. Debemos aprovechar esta oportunidad, Matthew. Hemos
sido enviados aqu con esta misin, hijo. Estaba es-crito. Por qu si no habra
vuelto inesperadamente a su casa horas antes de acabar su jornada laboral?
Entiendes lo que te estoy diciendo?
j-S, seor -repuso Matt sin pronunciar una palabra de ob-ecin o recelo.
Gibb le indic con un gesto que se escondiera y l se diri-gi al comedor, desde
donde poda ver la puerta de entrada y permanecer parcialmente oculto. Los dos
hombres tenan la mirada clavada en el pomo de la puerta cuando Ricki Sue in-
trodujo la llave en la cerradura.
-Oye, pelirroja!
El grito proceda de la calle.
Ante aquel imprevisto, Matt mir a Gibb sin saber qu ha-cer. ste espiaba a travs
de las tiras de la persiana, intentando descubrir quin haba distrado a la joven.
Ricki Sue dej la llave en la cerradura y se alej de la puer-ta para ver quin la
llamaba.
-Estamos buscando la calle Sunset. Sabes por dnde cae? -Puede que s y puede
que no-respondi ella con descaro. -Te importa venir a explicrnoslo?
Las facciones de Gibb se crisparon de rabia. Le hizo una sea a Matt con el dedo
para que mirara afuera. Un coche des-tartalado se haba detenido junto al bordillo.
Sus ocupantes eran ni ms ni menos que Henry y Luther Crook.
-Qu estarn haciendo sos aqu? -murmur Gibb. Ricki Sue se haba acercado
tranquilamente al coche y esta-ba inclinada junto a la ventanilla del conductor para
explicar-les cmo llegar a la calle Sunset. Estaba flirteando, y era evi-dente que los
gemelos se haban quedado encandilados por las exuberantes formas de su figura.
-Supongo que lo mismo que nosotros -dijo Gibb al cabo de un momento-. Estarn
intentando localizar a Kendall por
lo de Billy Joe. La culpan de su desafortunado accidente -aa-di riendo entre
dientes-. Quieren vengarse, as que tienen que encontrarla antes de que lo hagan
las autoridades. -Mi-rando a Matt, agreg-: Como t y yo, hijo. Salvo que ellos, a
diferencia de nosotros, no tienen al Altsimo de su parte. Pro-bablemente fueron
ellos quienes cayeron en la trampa del FB1 en casa de la abuela de Kendall. Los
peridicos especulaban con la posibilidad de que furamos nosotros... Como que
bamos a ser tan estpidos!
Matt escuchaba y no dejaba de asentir con la cabeza.
Con gestos aparatosos, Ricki Sue indicaba a los gemelos cmo llegar a su destino.
Gibb se acerc a Matt por la espalda y le puso una mano en el hombro.
-Vmonos -le dijo-. El Altsimo debe de haber cambiado de parecer. No es el
momento. Cuando llegue, nos lo har sa-ber. Coge la caja.
Gibb se dirigi al dormitorio, situado en la parte trasera de la casa, para salir por
donde haban entrado. Matt lo sigui en silencio.
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CAPTULO TREINTA Y OCHO
El polica de la comisara de Sheridan entr en el despacho provisional de
Pepperdyne.
-Una mujer quiere hablar con usted, seor. Se niega a ha-blar con nadie ms. Por
la lnea tres.
Una mujer? Ser la seora Burnwood?, se dijo Pep-perdyne. Con un sobresalto
de esperanza, descolg el auricu-lar y puls la tecla cuya luz parpadeaba.
-Pepperdyne al habla. -Hijo de puta! -Cmo dice?
-Ya me ha odo. Es usted un hijo de la gran puta! Y esto no es ms que el
comienzo. Cuando se me acaben todos los insultos que s en ingls, empezar con
otros idiomas, hasta que se haga una idea de lo repugnante que me parece usted.
Pepperdyne suspir.
-Ya me hago una idea, seorita Robb -dijo-. Le importa-ra decirme a qu se debe
esta llamada soez?
-Ya sabe por qu le llamo, gilipollas de mierda!
Gritaba tanto que los dems agentes que estaban en el des-pacho podan orla a
travs del auricular. Dejaron lo que esta-ban haciendo y miraron de reojo a
Pepperdyne. La mayora de ellos probablemente deseaba tener tantas agallas como
Ric-ki Sue Robb.
-Esos cabrones de mierda me han destrozado la casa -vo-cifer.
-Qu cabrones de mierda?
-Sus cabrones de mierda. Han manoseado mis cajones. Y lo digo en sentido literal.
Toda mi ropa interior est esparcida por el suelo...
-Espere un momento -la interrumpi Pepperdyne pe-gando un brinco en la silla
reclinable-. Han registrado su casa?
-No me venga con sas, Sherlock.
-Y usted piensa que fueron mis hombres? -No se haga el tonto. Han...
-Voy para all -dijo Pepperdyne, y colg.
Ordenando a gritos a dos de sus hombres que lo acompa-aran, cogi a toda prisa
su americana del perchero y corri hacia la salida ms prxima.
Cinco minutos ms tarde estaba frente a Ricki Sue en la puerta de su casa. Hasta
tal punto temblaba de indignacin que su peinado escultural comenzaba a
desmoronarse.
-El FB1 debera darle un cursillo intensivo de buenos mo-dales, agente especial
Pepperdyne -le espet-. Primero enva a un par de pervertidos a destrozar mi casa
y luego me cuelga el telfono. No pienso pagar un centavo ms de impuestos si
esto es todo lo que saben hacer los jodidos federales...
-Mis pervertidos no destrozaron su casa -replic l. La apart a un lado, entr y
empez a acribillarla a preguntas-. Lo encontr todo exactamente como est
ahora? A qu hora descubri que haban entrado? Ha echado en falta al-guna
cosa?
Mientras los otros dos agentes recorran la casa y compro-baban el alcance de los
daos, procurando no tocar nada que pudiera ser una prueba, Ricki Sue se plant
en medio de la sala con los brazos en jarras.
-Me est tomando el pelo, Pepperdyne?
-No -contest l-. Si se tratara de un registro autorizado, se le habra entregado a
usted una orden judicial. Seguimos las reglas al pie de la letra para curarnos en
salud por si topse-mos con un juez que decidiera sobreseer la causa por algn
tecnicismo jurdico. En cualquier caso, da igual, le aseguro que quienquiera que
haya hecho esto no pertenece al FB1, ni a la polica judicial, ni a la comisara de
Sheridan.
-Pues entonces quin demonios ha sido?
-No lo s, pero pienso averiguarlo -respondi lacnica-mente-. Ha notado si falta
algo?
-Que yo sepa no, pero la verdad es que todava no he mi~
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rado bien. He entrado, he visto el desbarajuste y me he enfa-dado tanto que no he
hecho inventario antes de llamarlo. -Eche un vistazo.
Mientras los otros agentes telefoneaban para solicitar el en-vo inmediato de una
unidad de investigacin criminal, Ricki Sue hizo lo que le peda. A continuacin
observ, impotente, cmo registraban su casa por segunda vez en un solo da.
Aunque ahora se trataba de profesionales en busca de pistas que les aclararan la
identidad de los asaltantes.
-Oiga, esto no es un simple allanamiento de morada -dijo Pepperdyne cuando las
acaloradas protestas de Ricki Sue al-canzaron un grado injurioso-. Estamos
investigando un caso federal y, debido a su estrecha amistad con la seora Burnwo-
od, usted se ha convertido en un elemento importante del caso.
-Puede que hayan entrado a robar aqu al azar y que no tenga ninguna relacin.
-Eso se lo cree usted tan poco como yo -afirm Pep-perdyne, intuyendo que sus
arrebatos de ira no eran ms que intentos de ocultar su creciente temor.
Las quejas de Ricki Sue haban perdido parte de su jactan-cia inicial, lo cual era
buena seal. Si no lograba intimidarla para ayudarlos a localizar a su amiga, quizs
el miedo la im-pulsara a revelar algn secreto.
-Quienquiera que haya hecho esto no pretenda robar -ex-plic Pepperdyne-. No se
ha llevado nada de lo habitual en estos casos: televisores, cmaras de vdeo,
estreos. Buscaba algo completamente distinto.
-Como qu? -pregunt Ricki Sue.
-Como una pista que los condujera al paradero de la seo-ra Burnwood.
-En ese caso les han dado por el culo -coment ella. Pepperdyne ignor aquella
ordinariez, pues cay en la cuenta de algo.
-Apuesto a que esto no lo hizo un solo hombre. Y usted, subconscientemente,
tambin lo piensa. Cada vez que se ha referido a los asaltantes, ha utilizado el
plural.
-No se entusiasme, Pepperdyne. Slo he dicho lo primero que se me pasaba por la
cabeza.
-Se le ha pasado por la cabeza por alguna razn, Ricki Sue. Est pensando en
alguien en concreto, verdad? Lo mismo que yo.
Se humedeci los labios, sbitamente nerviosa.
-Quiere decir que podran haber sido Matt Burnwood y su padre?
-Es una posibilidad.
-Oh, mierda! -gimi-. No quiero tener nada que ver con esos majaras.
-Cuando he llegado, se ha referido a los asaltantes como pervertidos.- Por qu?
Por algo en especial? -inquiri Pepperdyne-. Han vaciado los cajones donde
guardaba su ropa interior, pero eso lo hacen todos los ladrones al buscar objetos de
valor.
-No ha sido por eso -dijo Ricki Sue agarrndolo del brazo y hacindole cruzar la sala
de estar hasta la mesilla-. Fjese en estas revistas.
Un tiarrn musculoso y desnudo sonrea seductoramente a Pepperdyne desde la
pgina central de un ejemplar de Play-girl.
-Un buen pene. Y qu?
-Un buen pene, eso mismo. Pero a santo de qu lo han aplastado retorciendo el
taln precisamente ah?
En el centro de la fotografa el papel estaba arrugado, for-mando pliegues a su
alrededor. En efecto, pareca como si al-guien la hubiera pisoteado retorciendo el
taln con saa. -Quiz no fue intencionado -sugiri Pepperdyne.
Ricki Sue sacudi la cabeza, con lo que su tambaleante pei-nado se inclin an
ms.
-No lo creo, porque ah hay otra. Esto s que me cabrea. Pagu cincuenta pavos por
ese libro. Fue el nico recuerdo que me traje de mis vacaciones en San Francisco,
hace dos aos.
Ricki Sue seal detrs del sof. Las estanteras estaban va-cas y haban tirado al
suelo todos los libros y cintas de vdeo. Pepperdyne se arrodill para mirar ms de
cerca el volumen al que se refera Ricki Sue. El libro, de contenido ertico, estaba
abierto y se vea una foto en color a doble pgina de una pa-reja realizando el acto
sexual. La fotografa estaba surcada de
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marcas, como si alguien se hubiera limpiado los zapatos en ella.
-No es precisamente la posicin del misionero -observ el agente.
-Por eso era la foto ms excitante de todo el libro. El super macho, el hombre de
mis sueos. Slo por esta foto ya vala la pena pagar cincuenta pavos.
-Ya le comprar uno nuevo -dijo l levantndose-. Le comprar una maldita
biblioteca de libros porno si me dice dnde est la seora Burnwood.
-Usted no me escucha, verdad? Lea mis labios, gilipollas. No lo s. -Extendi los
brazos en cruz, sealando el lamenta-ble estado en el que haba quedado la casa-.
Quienquiera que sea el que ha puesto mi casa patas arriba buscando una pis-ta
se ha arrimado al rbol equivocado, igual que usted.
-Seor, han sido ellos. Las huellas dactilares coinciden. Pepperdyne dio las gracias
al agente que le haba trado el informe sin demora y, volvindose, se dirigi al
capitn de la polica.
-Ya lo ha odo. Gibb y Matt Burnwood han saqueado la casa de la seorita Robb
esta tarde. Estn aqu. Llame a todos los hombres de su unidad. Los mos estn a
su disposicin y vienen ms en camino. Quiero encontrar a esos cabrones esta
misma noche. Ya.
El polica sali escopeteado para cumplir las rdenes de Pepperdyne, pero el agente
del FBI lo llam para decirle una ltima cosa.
-Son unos autnticos hijos de puta. Advierta a sus hombres que no se dejen
engaar por su aspecto afable y sus buenos modales. Son unos fanticos y creen
que Dios les ha enco-mendado llevar a cabo una misin. Matarn a cualquiera que
' se interponga en su camino. Diga a sus hombres que si los ven, acten con
extrema cautela.
-S, seor.
Pepperdyne se recost en el silln y se restreg sus cansa-dos ojos con la palma de
las manos. Sucumbir a la fatiga era un lujo que no poda permitirse. Desde la
desaparicin de
John, slo descansaba a ratos, aprovechando unos minutos de sueo cuando poda.
No dormira una noche entera hasta en-contrar a su amigo y a la seora Burnwood,
y hasta que Matt y Gibb Burnwood estuvieran bien muertos o entre rejas y bajo la
custodia de guardias armados.
Lo que le haba dicho a aquella arpa pelirroja era una con-fesin personal: se
senta responsable de haber metido a John en aquel lo.
Todo haba comenzado como una broma, aunque bastante cruel. Le haba parecido
una buena terapia para John. En su opinin, pasar un tiempo con el beb de la
seora Burnwood podra ayudarle a superar los traumas psquicos que haba su-
frido en Nuevo Mxico.
En eso haba pensado Pepperdyne al confiar a John el cui-dado de la madre y el
hijo. Nunca, ni remotamente, habra imaginado que su amigo acabara
convirtindose en una pieza clave de uno de los crmenes ms rocambolescos de la
dcada.
Cuanto ms descubra el FBI acerca de La Hermandad, ms temores albergaba
Pepperdyne en relacin a John y la seora Burnwood. Asesinatos rituales,
desfiguraciones, cnticos, con-traseas secretas, torturas y crmenes suficientes
como para que el marqus de Sade pareciera un mero aficionado... Esos eran los
mtodos habituales de La Hermandad.
Abatido, Pepperdyne se puso en pie y se desperez. Se acerc a la ventana y
contempl la localidad de Sheridan. Ha-ba oscurecido. La noche proporcionara a
los Burnwood ms lugares donde esconderse y ms oportunidades de evitar ser
capturados. Estaban ah fuera, en alguna parte. Pero dnde?
En alguna parte, tambin ah fuera, estaban la seora Burn-wood y su amigo, John
McGrath. Nadie, ni siquiera alguien tan inteligente como ella, poda desvanecerse.
Alguien tena que haberlos visto. Sin embargo ni siquiera saba dnde co-menzar a
buscarlos.
Lo nico que el agente especial Jim Pepperdyne saba con absoluta certeza era que
si Matt Burnwood encontraba a su ex esposa antes que las autoridades, ella ya no
tendra que preo-cuparse por si la procesaban por los delitos que haba come-tido.
Estara muerta.
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CAPTULO TREINTA Y NUEVE
y la mujer muri antes de que se celebrara el juicio. Mu-ri de sida, sin dignidad y
con dolor. Y sin embargo, lo nico que quera era despedirse de sus hijos, pero su
peticin fue de-negada.
Kendall estaba contando a John la misma historia que haba explicado a Matt y a
Gibb en lo que ahora le pareca otra vida. En realidad, haba sido otra vida, muy
lejos de aquel pequeo dormitorio de la casa de su abuela, en el sureste de
Tennessee.
-Cada vez que pierdo un caso, me lo tomo como algo per-sonal. Es como si le
hubiera fallado una vez ms.
-As que sa es la razn de que escogieras una de las ver-tientes ms duras de tu
profesin.
-Supongo que s.
-Sin duda, lo ocurrido fue un factor decisivo, pero creo que hay algo ms. Yo dira
que ya estabas motivada por la necesi-dad de triunfar mucho antes de que fueses
abogada y te im-plicases en el caso de esa enferma de sida.
Kendall apart la cabeza del hombro de John y lo mir. -Por qu quieres que
hablemos de mi pasado? Tan im-portante es?
-No s nada de ti, salvo lo que ha ocurrido desde el da en que recobr el
conocimiento. S, para m es importante.
Ella suspir y volvi a apoyar la cabeza en su hombro. A decir verdad, no estaba
tan poco dispuesta a hablar como aparentaba. La serenidad de John invitaba a las
confesiones personales, y Kendall quera que la recordase despus de re-cobrar la
memoria.
-Por qu eres tan tenaz, Kendall? -Quin dice que lo sea?
-Venga -insisti-, hblame de ti. Qu les ocurri a tus pa-dres?
-Murieron en un accidente areo cuando iban de vacacio-nes a Colorado, a esquiar.
-Cmo eran?
-Estaban llenos de vitalidad y energa. Eran divertidos y muy afectuosos entre s y
conmigo. Para m eran las dos per-sonas ms maravillosas que existan sobre la faz
de la Tierra. Los quera con todo mi corazn.
-Murieron demasiado pronto, de ah que t sientas que de-bes vivir la vida en su
lugar y sacar de ella lo que a ellos se les neg. Eso es lo que te mueve.
Kendall volvi a levantar la cabeza. -Qu eres, un loquero?
Lo dijo en broma, pero l permaneci con el semblante serio.
-Qu hizo que te convirtieras en una mujer tan decidida y empecinada, Kendall?
-Ya te lo he dicho... -Ahonda ms.
-De acuerdo, si quieres jugar a ser mdico, te dar ese gus-to. -Resignada, inspir
hondo-. La maana en que se iban a Colorado, mientras nos despedamos y
abrazbamos, mi pa-dre me dijo: A ver si antes de que regresemos ordenas tu
cuarto y haces que nos sintamos orgullosos de ti. El caso es que nunca
regresaron, as que supongo que an sigo intentan-do que se enorgullezcan de m.
-Es una versin resumida, pero muy perspicaz.
-Gracias. Y ahora podemos pasar a algo ms ameno? Hay formas ms divertidas
de jugar a los mdicos, sabes?
-No puedes ganarte la aprobacin de alguien que ha muer-to, Kendall. No tienes
que ser la mejor en todo.
-Eso me han dicho. -Quin?
-Mi marido.
l le dirigi una mirada incisiva y el corazn de Kendall es-tuvo a punto de dejar de
latir. La atenaz el pnico, pero sa-ba que deba continuar hablando, que tena que
improvisar una explicacin.
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-Me refiero a que eres tan diferente ahora que pienso en ese marido, el que me
traicion, como si fuese otra persona. -Soy otra persona, verdad?
-S, lo eres -repuso con voz ronca-. Has cambiado desde que llegamos aqu. Y no te
pareces en nada al hombre con el que me cas. El pertenece a una pesadilla que
ocurri hace mucho tiempo en otro lugar.
l le sostuvo la mirada largo rato antes de proseguir con la conversacin.
-Empezaste a mentir cuando tus padres murieron, ver-dad?
-Yo no miento.
-Es indiscutible que s, Kendall. Eres muy buena min-tiendo.
-Si fuese tan buena, no sospecharas que todo lo que te di-go es mentira.
-Todo no, pero gran parte de lo que cuentas s. Has debi-do de practicar durante
muchos aos.
-Siempre he querido hacer que las cosas fuesen mejores de lo que realmente eran.
De nia sola... modificar la realidad, hacerla ms agradable. En lugar de tener unos
padres que ha-ban muerto, me inventaba unos padres fantsticos cuyas
emocionantes profesiones les impedan vivir conmigo. Un ao eran estrellas de cine
que queran protegerme del ambien-te corrupto de Hollywood. Al otro, exploradores
en el polo Norte. Luego fueron misioneros en un pas del teln de acero en que se
dedicaban a evangelizar a los infieles los domingos y a realizar misiones peligrosas
para la CIA durante el resto de la semana.
-Menuda imaginacin.
Kendall esboz una sonrisa nostlgica.
-Mi imaginacin no tena tanto xito entre los consejeros escolares y las maestras
-aadi-. Siempre tena problemas por lo que ellos calificaban como mentir, pero
para m no era ms que reajustar los hechos para mejorar una situacin que de
otro modo me resultaba insoportable.
-Y despus, ya de adulta? Si surga una situacin insopor-table, tambin
reajustabas los hechos?
-Por ejemplo? -pregunt con cautela.
-Por ejemplo, si tu marido padeciese amnesia y no pudiese recordarte a ti ni nada
de vuestra relacin, fingiras y oculta-ras tus verdaderos sentimientos hacia l?
Los ojos de Kendall se llenaron de lgrimas. Asinti con la cabeza.
-Tienes razn, he mentido ms veces de las que puedo re-cordar, y en algunas
ocasiones lo he hecho para salirme con la ma, lo admito. -Le acarici el cabello, las
pestaas, los la-bios-. Pero hay ciertas cosas que no se pueden fingir. Y una de
ellas es el amor. Si no te quisiera, no podra fingir que s. Incluso con amnesia,
sabras la verdad, no es cierto? Lo no-taras. -Le cogi la mano, la coloc sobre su
corazn y la mantuvo all con fuerza-. Cuando recobres la memoria, qui-z sufras
otro tipo de amnesia que borre el recuerdo de todo lo ocurrido despus del
accidente. Olvidars este tiempo que hemos pasado juntos aqu, en esta casa. Pero
si no te acuerdas de nada ms, al menos recuerda que te am mientras estuvimos
aqu -aadi, y sell sus palabras besndolo con ternura.
l la correspondi y pronto sus bocas se unieron. Las ma-nos de l comenzaron a
explorar las suaves curvas de su cuer-po. Kendall dobl la rodilla, la desliz hacia
arriba y le pre-sion provocativamente en la entrepierna.
-Otra vez -susurr l.
Ella volvi a refregar suavemente la rodilla contra la firme vellosidad de su ingle
hasta que su ereccin se hizo palpable. Cogi el miembro entre sus manos y lo
masaje a lo largo de su dura y tersa longitud.
l fue descendiendo a besos por su cuerpo, inclinndose sobre ella hasta tenderla
de espaldas. Le mordisque el ombli-go y sigui bajando hasta llegar al pubis. Le
acarici los mus-los, separndoselos gradualmente.
Entonces acerc la boca a lo ms ntimo de su cuerpo. Kendall se abandon a las
embriagadoras sensaciones. Sin pudor ni recato, dej que las oleadas de placer
ascendieran por su vientre y sus pechos. l sonde, lami y la acarici delica-
damente con la lengua hasta que ella estall como una pieza de vidrio fino.
l se alz sobre ella, pero no comenz a penetrarla hasta que la bes en la boca.
Cuando ella se contone y acopl sus
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caderas a las suyas para acogerlo gustosa en su cuerpo, l ce-rr los ojos y
murmur una palabrota.
Kendall hundi los dedos en sus cabellos y le aferr la ca-beza.
-Abre los ojos, John. Mrame -musit en tono apremian-te-. Mrame a la cara. No
me olvides.
l hizo lo que le peda, pero sin interrumpir las firmes y rt-micas embestidas con
las que la penetraba. Cuando alcanz el clmax, pronunci el nombre de Kendall con
la voz ronca y entrecortada, y luego sucumbi a los espasmos que sacudie-ron su
cuerpo, incluso su mundo entero.
Al acabar, la estrech entre sus brazos, con el rostro ente-rrado en su cuello.
Kendall permaneci abrazada a l largo rato, acaricindole de vez en cuando la
cabeza al tiempo que susurraba:
-Acurdate de m, John. No me olvides.
CAPTULO CUARENTA
Un joven se, desliz en el reservado que ocupaba Ricki Sue y se sent frente a ella.
-Hola -le dijo.
-Vete a la mierda -replic ella.
-No eres muy amable. No te acuerdas de m? Hace unas horas mi hermano y yo te
preguntamos cmo llegar a una calle.
Ricki Sue llevaba media hora sentada all a solas, bebiendo sin cesar, tratando de
atenuar el efecto punzante de las severas advertencias que le haba hecho
Pepperdyne.
Si a la seora Burnwood y a su hijo les ocurra alguna des-gracia, la culpa sera de
Ricki Sue, haba dicho.
Ms le vala ser sincera con l y contarle todo cuanto su-piera si quera volver a ver
con vida a su mejor amiga.
Si moran, ella cargara durante el resto de sus das con el peso de sus muertes en
la conciencia. Sus vidas estaban en ma-nos de Ricki Sue.
l haba seguido vaticinando machaconamente tal cantidad de fatdicos presagios
que Ricki Sue sinti deseos de huir de su voz. Despus de que Pepperdyne se
march de la casa, la invadi una sensacin de claustrofobia. Todo segua patas
arriba. l le haba prometido que enviara un equipo de lim-pieza al da siguiente
para ayudar a retirar el polvo negro que haban utilizado para buscar huellas
dactilares, pero Ricki Sue no poda soportar ni un instante ms ver su casa en aquel
es-tado.
El constante recordatorio de que alguien haba invadido su intimidad y manoseado
sus objetos personales le haba pro-ducido una inslita sensacin de vulnerabilidad.
Adems (y
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esto nunca se lo dira a Pepperdyne), le daba miedo estar all sola.
Haba sentido la acuciante necesidad de salir. Por eso estaba en aquel bar. No era
un lugar que frecuentara. Dado que no quera compaa esa noche, haba evitado ir
a los locales don-de la conocan y en los que sin duda se topara con amigos vi-dos
de diversin. Quera coger una buena cogorza esa noche, pero a solas. Ya la haban
observado con aire insinuante varios hombres, pero los haba fulminado con
miradas hostiles. Na-die se haba atrevido a acercarse a ella hasta el momento.
Cuando alz la cabeza y mir con ms atencin al tipo que se haba sentado a su
mesa, lo reconoci al instante. El cora-zn le dio un pequeo vuelco. La mueca
desabrida y arisca que haba esbozado Ricki Sue se desvaneci de sus labios y su
expresin ceuda se transform en una sonrisa.
-Encontrasteis la calle Sunset?
-Ah, s, gracias a ti. Pero el amigo que andbamos buscan-do se ha largao. Ya no
vive aqu. -Henry Crook encogi los hombros con indiferencia-. Tanto da.
Estbamos de paso y se nos ocurri pasar a saludarlo.
-Dnde est tu hermano?
-Se llama Luther. Y yo, Henry. -Yo soy Ricki Sue. Ricki Sue Robb.
-Vaya casualidad, mira que toparnos dos veces en un mis-mo da. Debe de ser el
destino.
-S, ser eso -repuso ella con una sonrisa de oreja a oreja. Los ojos de Henry eran
de un azul excepcional, y su pelo, de color rubio, era muy bonito tambin. No era
ningn lum-brera, pero y qu? Ese dichoso Pepperdyne era listo y era peor que un
grano en el culo.
Adems, los tipos superinteligentes hacan que se sintiera inferior. Prefera a
hombres que estuviesen a su misma altura intelectual. En general le caan mal los
tipos que no saban ha-blar, pero Henry y su hermano gemelo tenan un atractivo
tosco y anguloso que la excitaba.
-Casi he terminado la copa -dijo ella pestaeando. -Puedo invitarte a otra?
-Me encantara. Un whisky con soda, por favor.
l se acerc a la barra y pidi las bebidas. Se volvi hacia
ella y le dirigi una tmida sonrisa aniada que la enterneci. Tena debilidad por los
trnidos. Haba tantas cosas que ella poda ensearles!
Henry volvi con las bebidas.
-De dnde sois?-le pregunt Ricki Sue despus de dar unos cuantos sorbos.
-Hummm, de Virginia occidental.
-Vaya, por vuestro acento dira que sois de ms al sur. -Nos criamos en Carolina
del Sur, pero la familia se trasla-d cuando Luther y yo estbamos en el instituto.
-A qu os dedicis?
Al negocio del automvil.
-Qu interesante! -exclam-. Me fascinan los coches, los motores y todo eso.
Nada ms lejos de la verdad, pero su fingida fascinacin le proporcion la
oportunidad de inclinarse hacia delante y ob-sequiar a Henry con una vista
impactante de su pronunciado escote. Llevaba un top negro y calado encima de un
sujetador del mismo color.
Impresionado por semejante exhibicin de sus encantos, Henry se salpic de
cerveza al llevarse la jarra a la boca. -Mi hermano y yo volvimos despus por si te
veamos, sa-bes?
-Ah, s? Cundo?
-Cuando nos enteramos de que nuestro amigo ya no viva aqu. Nos pareci ver un
montn de polis en tu casa.
Ricki Sue frunci el entrecejo.
-Es verdad. Alguien entr en mi casa. -No fastidies! Qu te han robado? Ella se
inclin ms hacia l.
-Henry, cielo, te importara que no hablramos de eso? Me pone de tan mal
humor...
Alarg la mano y l se la aferr con fuerza.
-No me extraa. Luther y yo nos imaginamos que algo chungo pasaba cuando
vimos a esos sabuesos vigilando tu casa desde el otro lado de la manzana.
Aunque los reflejos de Ricki Sue estaban un tanto aletarga-dos a causa del alcohol
que haba ingerido, reaccion de in-mediato. Se solt bruscamente de su mano.
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-Qu sabuesos? De qu ests hablando?
-Vaya. No quera cabrearte. Luther y yo nos imaginamos que tu ex los habra
contratado.
-No tengo ningn ex.
-Ah. -Henry frunci el entrecejo con gesto desconcerta-do-. Pues sea quien sea el
que te quiere tener vigilada lo est haciendo muy bien. Te han seguido hasta aqu.
Los Burnwood! Estaban all! La tenan al alcance de la vista! Su nuca estara en
el punto de mira de una de esas es-copetas de caza de las que Kendall le haba
hablado!
-Dnde estn? -pregunt con voz temblorosa.
-Ah, al lado de la mquina de tabaco -dijo sealando de-trs de ella con un
ademn de barbilla-. Puedes darte la vuel-ta. Ahora no miran.
Ech un vistazo rpido en direccin a la mquina expende-dora. Vio a uno de los
hombres de Pepperdyne. Al otro no lo conoca, pero estaba segura de que tambin
era un agente del FBI. Tenan una pinta ridcula con aquellas gorras nuevas e
impolutas que sin duda se habran puesto para no desentonar con los lugareos.
-Ese capullo! -espet-. No me lo puedo creer. Ha orde-nado que me vigilen, como
si la criminal fuese yo!
-Quin? Qu pasa? Cmo se llama ese capullo? Quie-res que Luther y yo le
demos una paliza?
-No, no. No es nada, de verdad. Slo que... -Oye, si ests metida en algn lo...
-Yo no, pero una amiga ma s. Esos tipos son del FBI. Creen que s algo que no
quiero decirles.
-Es verdad?
-Si lo fuese, tampoco lo dira.
Era arriesgado dejar que un posible ligue supiera que esta-ba involucrada en un
problema lo bastante grave para merecer la presencia de los federales. Pero en
lugar de mostrarse rece-loso, Henry pareca impresionado.
-Jo! S que llevas una vida emocionante!
Ricki Sue disimul su sensacin de alivio y le dirigi una pcara sonrisa.
-Pues no conoces ni la mitad, cielo. -Pero me gustara mogolln.
-Entonces, largumonos de aqu -dijo decidindolo de im-proviso. Si alguna vez
haba necesitado un poco de marcha, era precisamente esa noche-. Conozco
algunos sitios mucho ms apropiados para hablar en privado. -Apur la bebida de
un trago y cuando se dispona a levantarse de pronto se acor-d del equipo de
vigilancia de Pepperdyne-. Maldita sea! No quiero que esos tipos me sigan.
Henry sopes el problema unos momentos.
-Tengo una idea. Mi hermano est en la sala de atrs ju-gando al billar. T y yo
podemos ir all. Yo me quedar unos minutos y luego volver aqu, como si no nos
hubiramos en-tendido, ya sabes. Entonces Luther y t podis piraros por la puerta
trasera. Dejar pasar un rato y luego saldr por la puer-ta principal. Cuando les
entre curiosidad y vayan a buscarte a la habitacin de atrs, har mucho que te
habrs largado.
-Genial! -Ricki Sue se tambale al tratar de ponerse en pie-. Uy! Ya empiezo a
estar un poco borracha -dijo entre risitas.
Henry le puso el brazo en torno a la cintura para ayudarla a mantener el equilibrio.
-Qu va, no ests borracha. Lo que pasa es que sabes pa-srtelo bien, nada ms.
-Los dos vais a ser la monda. Eso salta a la vista -farfull apoyndose en l.
El plan de Henry para despistar a los agentes del FBI funcio-n. En menos de media
hora se reuni con ella y Luther en la esquina de la calle donde haban acordado.
Lleg a pie y se su-bi de un salto al asiento delantero del Camaro en cuanto ste
se detuvo. Luther pis el acelerador a fondo y se alejaron en-tre chirridos de
neumticos.
Luther le pareci a Ricki Sue tan mono y encantador como su hermano gemelo.
Apretujados en el asiento delantero, ella tuvo que sentarse a horcajadas sobre el
cambio de marchas, lo cual suscit una serie de comentarios con doble sentido y
su-bidos de tono. El coche traqueteaba sobre los baches, alzn-dola hacia el techo
y produciendo carcajadas de hilaridad.
Ricki Sue empinaba una botella de Jack Damel's cuando
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cruzaron la va del tren. El whisky se le derram por el es-cote.
-Mirad lo que me habis hecho hacer! -exclam riendo con tanta fuerza que
apenas poda respirar.
-Fjate, Luther -dijo Henry-, por culpa de tu manera de conducir la seorita se ha
empapado.
-Lo menos que podemos hacer es ayudarla a limpiarse. -S, es lo menos.
Ricki Sue les dio sendas palmotadas en el muslo a ambos. -Qu traviesos sois! S
en lo que estis pensando.
Henry se inclin sobre ella y comenz a lamerle el cuello. -Ah, s? En qu
estamos pensando?
Ella ech la cabeza hacia atrs y empez a gemir y a revol-verse.
-Eh, vosotros dos. Esto no es justo -se quej Luther-. Yo tengo que conducir.
Pese a lo cual, logr sujetar el volante con una mano mien-tras plantaba la otra
entre los muslos de Ricki Sue.
Despus, ella no lograba recordar quin haba sugerido de-tenerse en el motel.
Quizs haba sido ella. Desde luego no era la primera vez que iba a aquel motel en
concreto. El recepcio-nista era un porrero que siempre estaba colocado y al que le
importaba un comino quin firmase el libro de registro, o in-cluso que no lo
firmasen, siempre y cuando le dejasen un bi-llete de veinte pavos en el mostrador.
Sin embargo, s era la primera vez que acuda all (o a nin-gn sitio) acompaada
de un par de gemelos. La novedad de esa circunstancia aument su excitacin
cuando entr, borra-cha y tambaleante, en la habitacin.
Luther (o quiz fue Henry, pues cuanto ms beba menos los distingua) dijo algo
graciossimo. Ricki Sue se dej caer en la cama desternillndose de risa.
Luther se tendi a un lado y Henry, al otro. Uno de ellos la bes. Despus el otro
hizo lo mismo. Acto seguido, el prime-ro volvi a besarla. Y as continuaron hasta
que ella ya no pudo discernir una boca de la otra.
Protestando en tono afable, los apart de un empujn. -Parad. Escuchadme.
Esperad un minuto. Eh, estaos quie-tos los dos!
Consigui quitrselos de encima y tuvo que hacer verdade-ros esfuerzos para
incorporarse en la cama. La habitacin le daba vueltas y se llev la mano a la sien
para tratar de recupe-rar el equilibrio. Entonces, con el tono solemne que slo los
extremadamente ebrios son capaces de adoptar, dijo:
-Paciencia, chicos. De ahora en adelante, aqu no se hace nada sin preservativos.
Mientras los gemelos se apresuraban en abrir los envolto-rios metalizados que
haba sacado del bolso, Ricki Sue se recos-t lnguidamente contra el endeble
cabezal de la cama, pre-viendo la atencin de la que sera objeto a la maana
siguiente junto a la mquina de caf en el trabajo. Menudas historias
desenfrenadas tendra para contar!
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CAPTULO CUARENTA Y UNO
Matt condujo hasta que Gibb le orden que se detuviera en un parque junto a la
carretera. Sin sobrepasar el lmite de ve-locidad y respetando todas las normas de
circulacin, se ha-ban alejado de la localidad de Sheridan hasta cubrir una dis-
tancia que Gibb consider segura.
Gibb estaba impaciente por averiguar qu podra desvelar el contenido de la caja de
zapatos que haban encontrado de-bajo de la cama de Ricki Sue. La vaci, esparci
las postales y cartas sobre el asiento del coche, se las repartieron y comen-zaron a
leer.
Enseguida fue obvio que Ricki Sue haba guardado toda la correspondencia que
haba recibido de cualquier varn a lo largo de su vida. La tarea se volvi tediosa.
Matt se hart. -Aqu no hay nada.
-No podemos pasar por alto ni una sola carta -dijo su pa-dre con terquedad-. Puede
que sea justamente sa la que nos d una pista.
Entre las escabrosas cartas de antiguos amantes haba una nota, escrita con mala
letra, en la que un compaero de clase de la escuela primaria llamado Jeff le
preguntaba a Ricki Sue si querra ensearle las braguitas. En una carta prolija y en-
maraada firmada por su primo Joe, que haba servido a la patria a bordo del John
F. Kennedy, le prometa pasar su di-reccin a sus compaeros de buque que se
sintieran solos. Tambin haba una tarjeta de su profesor de la escuela domi-nical,
el seor Howard, en la que le deca que se la haba echa-do de menos el domingo
anterior.
Entonces Matt cogi una postal y reconoci de inmediato la caligrafa.
-sta es de Kendall.
No logr sentir el menor entusiasmo por su hallazgo. Des-de el asesinato de Lottie
era como si funcionase con el piloto automtico y pareca incapaz de retomar el
control. Resultaba ms fcil limitarse a hacer lo que se le deca. Su automatismo
era un escudo protector contra el dolor que representara para l sentir.
Era como si l tambin hubiera muerto. No poda imaginar-se escribiendo otro
editorial, ni publicando otro ejemplar de su peridico, ni sintiendo entusiasmo por
nada. La muerte de Lottie haba dejado en l un vaco inmenso que nunca podra
llenar. Su padre le haba asegurado que se sentira de otro modo cuando
encontrasen a su hijo, pero Matt tena serias dudas.
Pese a la desgarradora pena que haba sentido cuando Lot-tie y l eran unos cros y
su padre le haba prohibido salir con ella, siempre haba acariciado la dbil
esperanza de que algn da llegaran a estar juntos. Eso le haba ayudado a
soportar el paso de los das en que crey morir de aoranza por ella.
Ahora que la haba perdido para siempre, no quedaba nada por lo que ilusionarse.
En un intento de consolarlo, su padre le haba recordado que la verdadera
recompensa los aguarda-ba en el cielo, pero Matt haba encontrado su propio cielo
jun-to a Lottie. No estaba seguro de desear la vida eterna si eso significaba vivir sin
ella.
Kendall era responsable de la muerte de Lottie. Su padre le haba abierto los ojos al
respecto. Si Kendall no se hubiera en-trometido en cuestiones que estaban fuera de
su alcance, si hubiera sido la esposa sumisa y obediente que debera haber sido,
nada de todo aquello habra ocurrido. Lottie an estara viva, recibindolo con las
sonrisas, besos y abrazos que ha-ban sido la razn de vivir de Matt.
Cada vez que pensaba en su prdida, ms odiaba a Kendall. Se las pagara. l
mismo se encargara de ello. Al igual que to-dos los que haban sido castigados por
La Hermandad, era la propia Kendall quien se haba buscado su condena.
Matt mir fijamente la postal. -Reconozco su letra. -Cundo la escribi?
Matt acerc la postal a la luz del techo.
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-El matasellos est emborronado, pero parece que es de hace tiempo. Los bordes
estn amarillentos.
-Lela de todos modos.
-Me lo estoy pasando muy bien, salvo por el calor y los mosquitos. Casi acabaron
conmigo ayer, cuando la a. y yo fui-mos de excursin a nuestro lugar favorito.
-La a debe referirse a su abuela -dijo Gibb-. Pone algo ms?
-Se le acababa el espacio. Est escrito con letra muy pe-quea. -Matt entrecerr los
ojos para poder leer el resto-. Ya te he hablado de ese sitio: can de ECA,
cascada, etc. Hasta pronto. Eso es todo. Dibuj un corazn pequeo en vez de
firmar con su nombre.
-ECA? Los Estados Confederados de Amrica? Hay un can de los confederados
en su lugar favorito. Te habl al-guna vez de ese sitio?
Matt hizo memoria, pero le costaba ver ms all de la ima-gen mental de los ojos
sin vida de Lottie.
-Quiz. S, creo que s. Me coment que su abuela y ella solan pasar los veranos en
una vieja casa de campo.
-Una vieja casa de campo situada cerca de un can de los confederados y de una
cascada.
Con creciente euforia, Gibb abri la guantera, sac el mapa de carreteras de
Tennessee y lo despleg sobre su regazo con impaciencia.
-Qu sabes de los animales, Matthew? -le pregunt-. Qu hacen cuando estn
heridos o asustados? Adnde van? -A su guarida.
-En otras palabras, a casa -dijo Gibb-. Kendall no regres a su casa porque no
poda. As que quizs haya ido a su si-guiente sitio predilecto. Tenemos que
encontrar un monu-mento conmemorativo de la guerra civil que est cerca de una
cascada. -Los ojos le brillaban de la emocin-: Pinsalo, hijo. Al amanecer podras
tener a tu hijito en brazos.
Matt trat de sentir un poco de entusiasmo. Se imagin ju-gando con su hijo sobre
las rodillas, riendo, sintindose feliz y libre. Libre? Entonces lo comprendi. l
jams se haba sentido libre en toda su vida, y precisamente en ese momento se
senta ms encadenado que nunca.
Kendall se deshizo del abrazo de John. l murmur una pre-gunta ininteligible.
-Voy al bao -susurr ella-. Vuelvo enseguida.
l volvi a sumirse en el sueo. Se inclin sobre l y le dio un beso en la frente.
Entonces se qued contemplando su ros-tro, memorizando cada uno de sus rasgos.
Si todo iba segn lo previsto, sa sera la ltima vez que lo vera.
Sinti deseos de llorar. Esforzndose por contener un so-llozo, se levant de la
cama y se visti silenciosa y rpida-mente en la oscuridad.
Desde el momento en que Ricki Sue le haba dicho que Matt y Gibb se haban
fugado de la crcel, Kendall haba sa-bido que deba huir. No dispona de ms
tiempo. Ya haba es-perado demasiado. Pese a que cada hora que transcurra era
preciosa, haba querido pasar una ltima noche con John.
Matt y Gibb rastrearan a su presa y la encontraran. Saba que lo haran. Tema
mucho ms la efectividad de su instinto cazador que la de los avanzados
ordenadores del FBI y su red de investigadores.
Si slo estuviese en juego su propia vida, se arriesgara a quedarse con John. Pero
deba pensar en Kevin. Si los Burn-wood la encontraban, la mataran y se lo
llevaran. Era una posibilidad demasiado horripilante para pensar siquiera en ella.
Aunque los capturasen de nuevo, Kevin quedara bajo tu-tela estatal y una
comisin de perfectos desconocidos deter-minara su futuro.
Tena que proteger a su hijo, aunque eso supusiese dejar atrs al hombre al que
amaba. Se marchara sin darle explica-ciones, sin despedirse. Por la maana,
cuando descubriese que se haba ido, se sentira confuso y probablemente se
enojara, pero se le pasara.
Le escribi una nota en la que le prometa que pronto acu-diran en su ayuda. Antes
de irse del pueblo la tarde anterior, haba enviado una tarjeta postal a las
autoridades locales en la que les indicaba dnde podran encontrar a John McGrath,
el oficial de la polica judicial desaparecido.
En cuanto recibieran el correo, enviaran a alguien a la casa. Jim Pepperdyne, el
amigo de John, se encargara de que reci-
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biera el mejor tratamiento neurolgico. Con el tiempo reco-brara la memoria. A
Kendall le parta el corazn pensar que quiz no recordara el idilio que haban
compartido.
Pese a lo mucho que la entristeca la idea, saba que sera mejor que l no lo
recordara. As nadie podra considerarlo responsable de lo que haba sucedido entre
ellos dos; ni sus superiores ni l mismo.
Kendall entr con sigilo en la habitacin de Kevin y cogi la bolsa que haba
preparado previamente con su ropita, pa-ales y algunas cosas esenciales. Quera
viajar lo ms ligera posible de equipaje.
De momento dej a Kevin en la cuna. Asom la cabeza por la puerta del dormitorio
y vio que John segua profundamen-te dormido. Cruz la casa y sali por la puerta
trasera.
An faltaban horas para que amaneciera, pero cada minuto era vital. Meti la bolsa
en el coche. La tarde anterior haba encontrado un bote de pintura en el cobertizo y
haba apro-vechado para retocar los treses de la placa de la matrcula y convertirlos
en ochos. La alteracin no resistira un examen minucioso, pero quiz evitara que
la detuvieran hasta que pu-diera abandonar el automvil y comprar otro.
Volvi a entrar en la casa y fue a la despensa, donde guar-daba varias bolsas con
productos en conserva y agua embote-llada. Podra comer y beber mientras
conduca. Slo se deten-dra para amamantar a Kevin o ir al lavabo. Lgicamente,
tendran que parar para dormir. Escogera moteles apartados, en los que pagar en
efectivo no levantara sospechas.
Cuando necesitase dinero recurrira a la ayuda de Ricki Sue, como haba hecho en
ocasiones anteriores. Confiaba ple-namente en ella pero, por el bien de su amiga,
Kendall quera postergar el momento de llamarla hasta que fuese absoluta-mente
imprescindible.
Tras colocar las bolsas de comida en el coche, regres por ltima vez a la casa y
entr en la sala de estar. Se arrodill de-lante de la chimenea, introdujo el brazo en
el tiro y sac la pis-tola.
El arma era la nica proteccin real que tendra contra Matt y Gibb si la
encontraban, pero aun as era reacia a tocarla. La cogi con sumo cuidado, y se la
meti en el bolsillo de la falda.
Entonces se le ocurri una posibilidad inquietante. Y si los Burnwood daban con la
casa antes de que John fuese rescata-do? Sabran que era el oficial de la polica
judicial que ella ha-ba secuestrado del hospital en Stephensville y lo asesinaran
sin el menor reparo.
Se dirigi a la cocina, se sac la pistola del bolsillo y la puso sobre la mesa, junto a
la nota para John. De algn modo pa-reca adecuado que la ltima cosa que le
devolviera a John fue-se la primera que le haba quitado mientras l yaca incons-
ciente en el suelo encharcado por la lluvia.
Cunto camino haban recorrido juntos desde entonces! Notando que las lgrimas
le asomaban a los ojos, entr de puntillas en el cuarto de Kevin y lo sac de la
cuna. ste pro-test con un gemido, pero volvi a dormirse en cuanto Ken-dall lo
recost contra su hombro.
Ech un ltimo vistazo al dormitorio en penumbra para asegurarse de que John
segua dormido. Recorri el pasillo a toda prisa y cruz la cocina. Pese a su
determinacin de no llorar, una lgrima le resbal por la mejilla.
Esos eran los ltimos momentos que pasara en aquella casa que albergaba tantos
recuerdos felices para ella. Una vez que la descubrieran, ya nunca podra volver a
utilizarla de refugio. Jams podra regresar a aquellas habitaciones que resonaban
con las risas de su abuela. All haba conocido el amor, prime-ro de su abuela y
luego de John.
Siempre tendra que despedirse de todo lo que quera y de los seres a quienes
amaba?
Kevin se removi entre sus brazos. No de todos, susu-rr. Lo bes en la cabeza y
acto seguido se dirigi con paso decidido a la puerta. Acababa de poner la mano en
el picapor-te cuando se encendi la luz del techo.
Gir sobre sus talones rpidamente, pero, deslumbrada por la repentina claridad,
slo pudo distinguir la silueta de un hombre que se precipitaba hacia ella y Kevin.
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CAPTULO CUARENTA Y DOS
Los gemelos Crook se haban encerrado en el cuarto de bao del motel para discutir
la estrategia que deban seguir. Necesi-taban atiborrar a la pelirroja regordeta con
la suficiente canti-dad de alcohol para que se fuese de la lengua, pero sin dejar que
bebiera hasta perder el conocimiento.
-Eh, chicos -los llam desde la cama con voz cantarina y aguda-. Qu hacis los
dos ah dentro?
-No creo que se me empine otra vez -musit Luther mien-tras contemplaba con
desesperanza su pene flccido-. Nunca haba visto a una ta tan insaciable. Oye,
no ser una especie de monstruo de la naturaleza o algo as?
-Deja de quejarte. Tenemos que hacer que hable de Ken-dall.
Luther se masaje los testculos con cario.
-Cmo piensas conseguirlo, Henry? Ya se ha zampado casi una botella entera de
Jack Daniel's y, aparte de ponerla ms cachonda, est tan pancha.
Henry reflexion. Ricki Sue volvi a llamarlos desde el dormitorio.
-Ser mejor que vayamos antes de que sospeche algo. Ya se me ocurrir alguna
idea. Diga lo que diga, t sgueme la co-rriente.
Ricki Sue an estaba despatarrada en la cama. Hizo un mohn.
-Empezaba a pensar que habais seguido la juerga sin m.
Henry advirti que hablaba con ms torpeza que antes. Le hizo una seal
subrepticia a Luther levantando el pulgar al tumbarse junto a Ricki Sue.
-Qu va! No podramos pasrnoslo bien sin nuestra chica, verdad, Luther?
-Y tanto. Por cierto, me parece que va siendo hora de to-mar otra ronda.
Fingi echar un largo trago de la botella antes de pasrsela a Ricki Sue. Ella les
dirigi sendas miradas recelosas. -Estis intentando emborracharme o qu,
chicos?
Antes de que pudieran responder, lanz una estentrea car-cajada y empin la
botella. Henry le gui un ojo a su her-mano desde el otro lado de aquel
voluminoso cuerpo femeni-no de piel plida y pecosa.
-Juro por Dios que no he conocido a nadie que tenga tan-to saque bebiendo como
t, Ricki Sue. Eh, Luther?
-Y que lo digas.
-Es ms, me has dejado impresionado en todos los senti-dos. Por ejemplo, la
manera en que engaaste a esos federales. Eso s que estuvo bien. Les est bien
empleado por andar me-tiendo siempre las narices donde nadie los llama.
Ella resopl con desdn.
-Ese Pepperdyne se cree muy listo. Usted sabe dnde est la seora Burnwood
-me dijo-. Usted sabe esto, usted sabe lo otro -aadi remedndolo-. Cmo sabe
l lo que yo s, si slo yo s lo que s?
-Claro -intervino Luther-. Cmo se atreve a hacerte pre-guntas personales sobre
tu mejor amiga?
Henry fulmin a su hermano con una mirada asesina. Por qu no poda Luther
mantener la boca cerrada? Su madre te-na razn: su gemelo era tan ceporro que
resultaba peligroso. Por culpa de ese simple comentario, Ricki Sue podra haberse
dado cuenta de que en realidad no estaban con ella slo para divertirse.
Pero estaba demasiado beoda como para reparar en la dela-tadora metedura de
pata de Luther.
-Quiero protegeeer a Keeendall -afirm entre sollozos-. Es mi amiga. No le dira a
Pepperdyne dnde est aunque lo supiera, y no lo s. -Bebi otro trago y estuvo a
punto de atragantarse al echarse a rer de repente. Entonces alz el dedo para
poner nfasis a sus palabras-. Peero me lo i-ma-g -no -dijo recalcando cada slaba
con claridad.
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-Venga ya, Ricki Sue. No hace falta que te marques faroles con nosotros. No
somos polis, verdad que no, Luther? -Pues claro que no.
Henry comenz a besuquearle el cuello.
-Olvdate de ese tal Pepperdyne. Vamos a pasar otro buen rato juntos.
-No estoy marcndome ningn farol -dijo Ricki Sue apar-tndolo de un empujn-.
S dnde podra estar Kendall. Soy la nica en el mundo entero que lo sabe.
-Claro, cario, claro. Te creemos. Verdad, Luther? Dirigi un guio de complicidad
a su hermano, pero ste no le segua. Semejantes sutilezas psicolgicas estaban
fuera del alcance de su comprensin.
-Esto... pues... s. Eso mismo, lo que ha dicho Henry. -Es la verdad -asegur Ricki
Sue mientras se esforzaba por sentarse-. Apuesto a que est donde sola ir a pasar
los vera-nos con su abuela.
-Vale, nena, vale -repuso Henry al tiempo que le daba una palmadita
condescendiente en el muslo-. Si t lo dices... Ricki Sue peg un puetazo en el
colchn.
-S dnde est. Bueno, no exactamente. Pero el sitio est cerca de Morton y hay
una...
-Una qu? -Una cascada. -Ser cascada, no?
Ella lade la cabeza con aire de superioridad y mir a Henry por encima del
hombro.
-No es eso lo que acabo de decir? -Claro, nena. No quera cabrearte.
-Y hay un gran... Cmo se llama? Sirve para disparar y lleva ruedas.
Antiguamente los usaban.
-Un can?
Ricki Sue clav la ua del dedo ndice en el pecho de Henry. -Respuesta acertada!
Has ganado el primer premio! Extendi los brazos en cruz, ofrecindole su cuerpo
como trofeo. Entonces puso los ojos en blanco y se desplom sobre la cama,
inconsciente.
-Arrea! -exclam Henry-. Ha funcionado. Vmonos a Morton.
-Dnde est eso?
-No lo s, pero tiene que salir en un mapa. Date prisa, Lut-her, vstete.
-Qu hacemos con ella? -Ya sabes lo que dijo mam.
Luther mir fijamente a Ricki Sue y chasque los labios con pesar.
-Es una pena tener que cargarse a un fenmeno como ste. Nunca haba probado
un coo pelirrojo tan caliente.
-Perdn, cmo dice? -Pepperdyne aferr el auricular con tanta fuerza que los
nudillos se le pusieron blancos-. Que-rra hacer el favor de repetir lo que acaba de
decir?
-La hemos... ejem... perdido, seor. Entr en un bar, un antro, en realidad. Estaba
sentada sola en un reservado, be-biendo un lingotazo tras otro de whisky.
-Contine.
-S, seor. Entonces ese tipo... -Qu tipo?
-Un hombre alto, delgado, con el cabello de color pajizo y los ojos raros. Se ha
sentado con ella y la ha invitado a una copa. Han estado charlando.
-Ha preguntado usted a alguien cmo se llamaba ese hom-bre?
-Claro, seor. Nadie lo conoce. -Y su coche?
-Tambin preguntamos acerca de eso. Nadie recuerda ha-berlos visto llegar a l y a
su hermano, as que no hemos po-dido obtener una descripcin del coche.
-Ha dicho hermano? Tiene un hermano? -S, seor. Un hermano gemelo.
-Santo Dios.
Pepperdyne se ech dos aspirinas a la boca y se las tom con un trago de anticido
estomacal. Por qu tena que ser todo tan pueteramente complicado? No bastaba
con que hu-biera un hermano, lo cual ya habra sido bastante difcil, sino que
encima eran gemelos.
-Son gemelos idnticos? -pregunt.
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-Por lo que nos han dicho no se poda distinguir a uno del otro.
-Naturalmente.
-No hemos llegado a ver al segundo. Se ha quedado en la sala trasera, en los
billares.
El agente le explic cmo haban escapado Ricki Sue y sus compaeros.
-Cmo pag las bebidas ese tipo? -En metlico.
-Me lo figuraba -refunfu Pepperdyne-. Y nadie de los que estaban all saba
quines eran esos sujetos?
-No, seor. No hemos averiguado ni el nombre. Al pare-cer, no eran de por aqu.
-El subordinado de Pepperdyne hizo una pausa, como si estuviera preparndose
para el rapapolvo que saba que recibira. Al advertir que su superior no deca nada,
se aventur a dar su opinin-: Lo que yo creo, seor, es que ella se encontr
casualmente con esos tipos y se fue con ellos.
-Eso es evidente, no?
-Lo que quiero decir, seor, es que no creo que esos geme-los estn relacionados
con la irrupcin de esta tarde en su casa. Desde luego no eran Matt y Gibb
Burnwood. A m me ha pa-recido un simple ligue al azar. Los testigos han dicho que
la seorita Robb enseguida se hizo muy amiga de esos tipos, ya me entiende. Es
ms, uno de los presentes se ha ofrecido a po-nernos al tanto de sus correras. Nos
ha dicho, y varios hom-bres ms lo han corroborado, que es una conocida ligona de
lo ms desinhibido. Siempre tiene ganas de marcha. Por lo vis-to, no es inusual
para ella salir de un bar en compaa de un desconocido.
Pepperdyne perdi los estribos.
-Esccheme. Me importa un pito si la seorita Robb se fo-lla a cien hombres en la
plaza del pueblo a plena luz del da todos los sbados. Es una ciudadana y, aunque
nos est ocul-tando informacin valiosa, nuestro deber es protegerla. Se les orden
que no la perdieran de vista, y la han cagado. As que ahora ha desaparecido. No
sabemos con quin ni dnde est, y hay dos manacos que se creen el brazo
derecho de Dios y que van por ah asesinando a cualquiera que se cruce en su ca-
mino. Y eso incluye a la seorita Robb, porque da la casuali-dad de que persiguen
a su mejor amiga y confidente! -Dej de gritar y se detuvo un instante para tomar
aliento. Cuando prosigui, su voz sosegada resultaba ms amenazadora an-. Me
he explicado bien?
-S, seor. Creo que s, seor.
-Para que no haya ningn malentendido, se lo explicar con ms claridad. Si le
ocurriese algo a Ricki Sue Robb, le cla-var a usted los huevos en el suelo y luego
les prender fuego. -Entendido, seor.
-En marcha. -Si, seor.
Pepperdyne colg el auricular con violencia. Decidi enviar ms hombres a la
taberna a fin de que indagaran acerca de la pista de los gemelos sin identificar.
-Los tipos a los que buscamos son altos, delgados, y tienen el pelo de color pajizo.
Sus ojos poseen algo raro. Son idnti-cos. La mujer es una pelirroja rellenita. Nadie
que la vea po-dra olvidarse de ella, as que hablen con todo el mundo.
Pepperdyne bebi otro sorbo directamente de la botella de anticido estomacal
mientras iba de un lado para otro del des-pacho, cavilando. Sera mera
coincidencia que el mismo da en que los Burnwood haban asaltado y registrado la
casa de Ricki Sue apareciesen unos gemelos que nadie conoca y se la ligasen en un
tugurio?
Qu relacin podran guardar entre s ambos hechos? Se-ran miembros de La
Hermandad esos gemelos?, compinches que obedecan rdenes de los Burnwood?
O, tal como el agente se figuraba, un incidente no tena ninguna relacin con el
otro?
El instinto de Pepperdyne le deca que presupusiera lo peor. Si esos gemelos
estaban confabulados con los Burnwo-od o relacionados de algn otro modo con el
caso, ahora te-na cuatro vidas de las que preocuparse: la de John, la de la se-ora
Burnwood y su hijo, y la de Ricki Sue Robb.
Si los Burnwood encontraban a cualquiera de ellos antes de que lo hicieran sus
hombres...
No poda permitir que eso sucediera. As de sencillo.
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38r
Llevar a Ricki Sue desde la cama de la habitacin del motel hasta el coche no fue
tarea fcil, pero los gemelos lograron ha-cerlo sin despertarla. No tuvieron tanta
suerte cuando inten-taron sacarla a peso del vehculo.
En cuanto recobr el conocimiento, comenz a forcejear para que la soltasen.
-Eh! Qu pasa aqu? -pregunt con voz quejumbrosa mientras miraba en
derredor. El coche estaba aparcado junto a la cuneta de una carretera estrecha y
oscura-. Dnde de-monios estamos? Qu hacemos aqu? Dnde est mi ropa?
Luther se la qued mirando boquiabierto, gesto habitual en l.
-Esto... -intervino Henry-. Hemos pensado que a lo me-jor te apeteca ir a nadar.
Luther mir pasmado a su hermano y acto seguido se diri-gi a Ricki Sue,
sacudiendo la cabeza con entusiasmo al tiem-po que deca:
-S, baarse en pelotas, ya sabes.
-Nadar? -Ella lanz una ojeada temerosa a los alrededo-res-. Estamos en el quinto
pino, verdad?
-Sabemos perfectamente dnde estamos -alarde Henry-. Luther y yo hemos
venido aqu hoy, bueno, ayer. Hay un ria-chuelo precioso entre esos rboles, a
unos cincuenta metros.
Ricki Sue mir hacia donde sealaba con el dedo, pero no se sinti en absoluto
animada cuando vio un frondoso, oscu-ro y tenebroso bosque. Andar desnuda por
el bosque en ple-na noche no era precisamente lo que ella entenda por pasr-selo
bien. Le encantaba embarcarse en aventuras, pero prefera disfrutar de ellas en
lugares provistos de paredes y techos.
Nunca le haban gustado los grandes espacios al aire libre. El sol era un suplicio
para su plida piel, que o bien se le lle-naba de pecas o se cubra de ampollas. Era
alrgica a la hiedra venenosa y a las picaduras de mosquito, que le producan unas
espantosas ronchas rojizas que solan acabar en llagas que se le infectaban y slo
desaparecan con antibiticos.
Pero por otro lado, los cuerpos enjutos y larguiruchos de los gemelos haban
despertado verdadera lujuria en ella. El sentirse apretujada entre ambos haba sido
el no va ms de las experiencias excitantes. Desnudos, bajo el agua, seran tan si-
nuosos cmo anguilas deslizndose entre sus curvas orondas. La idea la hizo
estremecerse de placer.
-Adelante -dijo.
-Vayamos en fila india -sugiri Henry-. Luther, t ponte delante. Yo cerrar la
marcha -dijo colocando las manos en las nalgas desnudas de Ricki Sue y
apretndoselas.
Ricki Sue lanz un chillido de regocijo y ocup gustosa su sitio entre ambos. Henry
la ci por detrs y ella abraz a Luther por la cintura mientras se adentraban en el
bosque.
Cuando llegaron al arroyo y oy el suave murmullo del agua, ella lanz un suspiro y
dijo:
-Qu romntico va a ser esto... o es que simplemente es-toy borracha?
Henry haba sido previsor y se haba llevado otra botella de whisky.
-No ests borracha. Despus de la caminata, me parece que a todos nos vendra
bien un traguito.
Se pasaron la botella y echaron un trago. Pero el alcohol pareci surtir poco efecto
en el nimo de los gemelos. Ricki Sue advirti que parecan nerviosos, sobre todo
cuando los cogi de la mano y los arrastr hacia el arroyo.
-Qu pasa, chicos? No iris a t:ajaros ahora? Creis que soy demasiada mujer
para vosotros?
-Es que... tuvimos un hermano pequeo que muri aho-gado -farfull Henry-. Slo
ramos unos cros, pero nos acordamos. Por eso no nos hace ninguna gracia el
agua.
De haber tenido la cabeza ms despejada, Ricki Sue se ha-bra preguntado por qu
haban sugerido una orga en el agua si le tenan tanta aversin. Pero en lugar de
ello, reaccion con compasin.
-Oh, pobrecitos mos. Venid con Ricki Sue.
Sin saberlo, Henry haba tocado el resorte del mayor deseo de Ricki Sue, que
mantena en secreto, bsicamente porque consideraba que las posibilidades de
llegar a satisfacerlo algn da eran nulas. Anhelaba cuidar, prodigar consuelo y
atenciones a un esposo, a un nio o incluso a un padre o una madre que se
enorgulleciera de ella en vez de tratarla con desdn. Albergaba en su interior una
inmensa capacidad de amar, pero nadie le ha-ba pedido nunca su amor. Lo tena
almacenado en su corazn.
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De ah que la mentira de Henry acerca de un hermano aho-gado suscitara en Ricki
Sue una respuesta profundamente emocional. Los ojos se le llenaron de lgrimas.
Atrajo a am-bos hacia ella y les acarici la cabeza al tiempo que murmura-ba
palabras de condolencia.
-Dejad que yo os reconforte. No pensis en vuestro her-manito. Su alma est en el
cielo.
Sin embargo, su proximidad pronto comenz a producir los efectos esperados, o
sea, erticos. Abraz a ambos con ms fuerza.
-No os preocupis, carios mos -susurr-. Antes de que acabe la noche, os aseguro
que tendris una visin radical-mente nueva de los deportes acuticos. Dejadlo
todo en ma-nos de Ricki Sue. -Se adentr en el arroyo, pero cuando los gemelos se
dispusieron a seguirla, alz la mano para que se de-tuvieran-. Cmo es que soy la
nica de este tro que est des-nuda?
Luther mir a Henry, quien se encogi de hombros y co-menz a desvestirse,
dejando su ropa en la ribera lodosa. Lut-her hizo lo mismo. Henry vade hasta
donde estaba Ricki Sue, a quien el agua le cubra hasta las rodillas.
-Vida ma -musit ella extendiendo los brazos. Comenz a acariciarle el sexo,
aunque ste no respondi al estmulo. -Lo siento -dijo Henry-. Supongo que lo has
dejado en las ltimas en el motel. Pero seguro que un poco de ayuda de otro tipo
hara maravillas.
Ricki Sue se ri con voz ronca y se arrodill.
-No me digas ms. Si eso es lo nico que hace falta...
El cenagoso lecho del arroyo estaba resbaladizo y fresco. El contacto del agua
deslizndose sobre su piel era delicioso. Alz la mirada hacia Henry, le sonri y
frot sus pechos con-tra sus muslos.
En realidad lleg a percibir el leve soplo de aire cerca de su cabeza y oy el
escalofriante sonido, como el que se produce al reventar un meln, antes de sentir
dolor. Entonces pareci taladrarle el crneo. Se qued sin aliento. Una bocanada de
whisky le subi desde el estmago y le chorre por la barbi-lla al dar un grito
ahogado. Se desplom hacia un lado, salpi-cando en el agua al caer.
Aturdida y a punto de perder el conocimiento, levant la vista y vio a Luther de pie
frente a ella. Empuaba un bate corto y grueso. Mientras lo miraba, l lo alz sobre
su cabeza y volvi a asestar otro golpe con todas sus fuerzas.
Ricki Sue no tuvo tiempo de sentir miedo alguno, slo una fugaz perplejidad.
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CAPTULO CUARENTA Y TRES
El grito se ahog en la garganta de Kendall. -John!
-S, John. Qu inteligente por tu parte utilizar mi verdade-ro nombre. As era ms
fcil, no?
La sbita comprensin la hizo palidecer. -Has recuperado la memoria.
-S. Al despertarme.
Se quedaron mirando el uno al otro, y el espacio que los se-paraba les pareci a
ambos mucho ms grande de lo que real-mente era. Hasta ese momento, Kendall
haba jugado con ventaja, pero ahora se haban vuelto las tornas.
-Pensaba... pensaba que dormas. -Eso quera que pensaras.
-Sabas que tena intencin de irme? -Huir es algo innato en ti, verdad?
Bajo la cruda luz de la cocina, el rostro de Kendall estaba blanco como el papel.
Estrech a Kevin contra su pecho en un ademn protector. O quiz slo utilizaba al
beb como un es-cudo con el que protegerse de John por si se le ocurra hacerle
dao. La verdad es que estaba tan furioso que se sinti tentado.
Por el contrario, John cogi la pistola que ella haba dejado sobre la mesa y se la
coloc entre la cinturilla de los pantalo-nes cortos que se haba puesto a toda prisa
antes de salir del dormitorio.
-Cmo es que finalmente decidiste dejarme el arma? -Pens que a lo mejor la
necesitaras para protegerte. -Qu amable por tu parte! -Apoyndose en una
muleta, cogi con brusquedad una silla y la empuj hacia ella-. Sin-tate.
-John, si al menos escucharas lo que... -Sintate! -bram.
Sin dejar de mirarlo con expresin recelosa, Kendall se acerc a la silla y se sent
con cautela.
-Lo recuerdas todo?
-Todo -repuso l-. Mi vida antes de padecer amnesia y todo lo que ha ocurrido
desde entonces. Me llamo John Mc-Grath Leland, que da la casualidad que es el
apellido de solte-ra de mi madre. Nac el 23 de mayo de 1952, en Raleigh, Ca-
rolina del Norte. Fui al colegio all y finalic mis estudios secundarios dieciocho aos
despus. En 1979 obtuve el doc-torado en psicologa.
-Psicologa? Eres psiclogo?
l hizo caso omiso de su pregunta y prosigui.
-Mi tesis doctoral versaba sobre el sndrome de estrs re-tardado y realic bastante
trabajo clnico en Bethesda. Eso fue lo que hizo que se interesara por m el FB1 y,
en concreto, el agente Jim Pepperdyne, quien me reclut para su Equipo Es-pecial
de Rescate de Rehenes. Trabajamos juntos con mucha frecuencia. Hace dos aos
dej el FBI e ingres en la polica judicial. -Hizo una pausa significativa, y aadi-:
Me secues-traron el 12 de julio de 1994. Pero t sabes la fecha de sobra, verdad?
-Puedo explicrtelo, John.
-Y tanto que puedes, y lo hars. Pero ser mejor que pri-mero te ocupes de Kevin.
El nio haba comenzado a lloriquear. John no quera tener distracciones durante la
conversacin. Pero por encima de eso, no quera que el beb estuviera inquieto.
-Est mojado. Ir a cambiarle el paal. -Kendall se puso en pie y trat de pasar
junto a John, pero l la cogi por el bra-zo.
-Buen intento, pero no cuela. Cmbiaselo aqu. -Sobre la mesa de la cocina?
-Ya no volveremos a comer en ella. Cmbialo aqu. Kendall extendi la manta de
Kevin en la mesa y le quit el paal mojado.
-Los paales estn en el coche. -Ve a buscarlos.
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-No tienes miedo de que me escape? -pregunt en tono malicioso.
-No te iras sin Kevin. l se queda conmigo. Date prisa. Ella mir al beb y luego
volvi a mirar a John.
-Una de dos: o vas a buscar los paales al coche -dijo l-, o Kevin se queda tal
como est. No creo que a l le importe y te aseguro que a m me tiene sin cuidado.
En esta ocasin Kendall dej que la puerta de la cocina die-ra un portazo al salir.
Haba estado despierto desde el momento en que ella se ha-ba levantado de la
cama. Haba supuesto que Kendall se mar-chara y llevara a cabo la segunda fase
de su plan, si bien l no tena la ms remota idea de en qu consista.
El que Kendall tratase de escabullirse no le sorprendi. Lo que s le extra fue el
doloroso efecto que su intento de hui-da clandestina produjo en l. Estaba furioso,
pero tambin se senta dolido.
Naturalmente, no se dejara ofuscar por consideraciones de ndole personal. La
situacin requera que obrara con una profesionalidad imparcial, desapasionada y
pragmtica. se era su deber, y bien saba Dios que haba faltado a l a lo lar-go de
las ltimas semanas, en primer lugar, por desviarse sin avisar del itinerario
acordado y, lo que era peor, por hacen el amor con su prisionera haca apenas dos
horas.
Kendall volvi con el paquete de paales y le puso uno a Kevin con rapidez. Tras
coger al nio en brazos, se acerc a la silla y se sent de nuevo.
-Bien, oficial McGrath, ser confinada en mis aposentos y slo se me
proporcionar pan y agua?
-No te hagas la graciosa conmigo, Kendall. Esto no tiene nada de divertido. Si no
me hubieras robado las manillas, te esposara ahora mismo a esa silla. Imagino que
me las quitas-te junto con el arma.
-No poda permitir que llegaras al hospital con una pisto-la, verdad que no?
-No, supongo que no. Eso habra dado lugar a que te hi-cieran preguntas que no
podas responder, as que optaste por inventarte una historia sencilla.
-Lo intent.
-Cundo decidiste decirles que yo era tu marido? Mien-tras nos llevaban en la
ambulancia?
-A decir verdad, no. No saba lo que iba a decirles. Cuan-do el mdico me pregunt
quin eras, respond sin pensar. Era creble. Yo tena un beb de pocos meses,
viajbamos juntos, no hay una gran disparidad de edad entre nosotros...
Lo mir y encogi los hombros, como si las ventajas de su mentira fuesen obvias.
-Y yo no poda negarlo. -Exacto. No podas negarlo. -Al ser mi esposa, ejercas
mucho control. -sa era la idea.
-Qu les dijiste acerca de la oficial Fordham? -Que era tu hermana.
-Cmo los convenciste? -Creyeron lo que les dije, sin ms. -Ella era hispana.
-No lo saban en aquel entonces.
-Ah, claro. No podan recuperar los restos del coche a cau-sa de la riada.
-Lo cual tambin me vena bien.
-S, todo iba saliendo a pedir de boca. Fue una suerte que la seorita Fordham
estuviese muerta, eh?
-Eso que dices es espantoso! -grit ella. -Estaba muerta?
-Cmo?
-Ya estaba muerta cuando el coche se hundi en el ro? Kendall gir la cabeza y
mir fijamente la pared durante unos momentos. l advirti que estaba furiosa. Le
temblaba la mandbula y tena los ojos anegados en lgrimas.
-Que te jodan -espet volvindose hacia l.
-Ya lo has hecho -replic l en un tono igual de desdeo-so-. Muchas veces.
-Ambos se lanzaron una mirada iracun-da-. Dejaste que Ruthie Fordham se
ahogara?
Kendall guard silencio.
-Contstame, maldita sea! -grit l-. Ya estaba muerta cuando...?
-S! S! Muri en el acto, cuando el coche se estrell. Es-toy segura de que el
informe de la autopsia lo confirmar.
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Quera creerla. Pareca que deca la verdad, y, personal-mente, esperaba que as
fuera. Pero el criminlogo que haba en l desconfiaba. Era una embustera
condenadamente buena.
-Por qu no me dejaste en el coche? -le pregunt-. Po-dras haberte ido. Quizs
habran pasado das hasta que en-contraran nuestros cuerpos ro abajo, a
kilmetros de distan-cia del lugar del accidente. Habran tardado an ms en
identificar los cadveres y t podras haber aprovechado ese lapso de tiempo para
desaparecer sin dejar ni rastro. Por qu me sacaste del coche?
Ella se lami una lgrima que se haba deslizado hasta la co-misura de sus labios,
aunque ya no pareca enojada. Eran l-grimas de arrepentimiento.
-Has dormido conmigo, me has hecho el amor y tienes que preguntarme por qu
te salv la vida? La de cualquiera? De verdad me crees capaz de largarme y dejar
que una per-sona herida se muera? Tan poco me conoces?
l se inclin sobre ella.
-No te conozco en absoluto. Eres una desconocida para m, tan desconocida como
cuando entr en tu jardn en Den-ver y te vi por primera vez.
Ella sacudi la cabeza, negando cuanto l acababa de decir. -Has contado tantas
mentiras, Kendall, has inventado tan-tos cuentos, que no s qu es verdad y qu
es ficcin. -Kevin tiene hambre.
-Cmo? -dijo l haciendo un ademn brusco con la ca-beza. Vio que el nio
mordisqueaba el pecho de Kendall y le tiraba de la blusa. Eso lo desarm por
completo-. Ah. Ade-lante.
Escasas horas antes, l haba hecho el amor con ella. Haba explorado su cuerpo
con las manos y los labios, pero ahora no poda mirar cmo se desabrochaba la
blusa y ofreca el pecho al hambriento beb. Se senta realmente culpable.
Le resultaba poco menos que imposible mantener una acti-tud profesional mientras
la vea amamantando a Kevin. Por fortuna, no tuvo que hacerlo, pues Kendall le
hizo una pre-gunta que lo dej atnito.
-Quin es Lisa? -Qu sabes t de ella?
-Hablas en sueos. En ms de una ocasin has murmurado su nombre. Quin es?
Tu mujer? Ests casado?
La inquietud de Kendall le hizo gracia, pero su risa apenas dur un instante.
-Has secuestrado a un oficial de la polica judicial y te pre-ocupas por saber si has
cometido adulterio?
-Ests casado? -No.
-Entonces quin es Lisa? -No es ms que... una mujer.
Kendall sigui mirndolo fijamente, obligndolo a expli-carse. l le cont de modo
sucinto la relacin que haba man-tenido con Lisa.
-Se larg, as -dijo chasqueando los dedos-. Y no afect en lo ms mnimo a mis
sentimientos. No ms que cuando la co-noc.
-Slo era un cuerpo clido con el que dormir. l se puso a la defensiva de
inmediato.
-Exacto. Fue una relacin tan libre de complicaciones como puede serlo cualquier
relacin sexual. Adems, a ti te ha dado igual. Yo hablara de ella en sueos, pero
eso no te im-pidi follar conmigo, verdad?
-T tienes tanta culpa como yo de... de eso.
-Ni hablar. Yo no ped verme envuelto en tu vida. Es ms, puse el grito en el cielo
cuando Jim me encarg que te escol-tara. Si por m hubiera sido, me habra
desentendido de ti en Dallas. Por qu me involucraste, Kendall?
-No tuve otra eleccin, recuerdas? -replic ella-. Intent escabullirme del hospital,
pero me pillaste y te empeaste en venir conmigo.
-Tuviste infinidad de oportunidades de dejarme plantado antes de que llegramos
aqu. Cada vez que fui al lavabo, por ejemplo. Por qu no aprovechaste para
largarte en el coche?
-Porque cuanto ms lo pensaba, ms sentido tena que te quedaras con nosotros.
Aunque llevases muletas, nos propor-cionabas cierta proteccin a Kevin y a m.
-No lo tocara, ni siquiera me acercara a l.
-Pero no me di cuenta de eso hasta que estuvimos aqu. -Lo mir con expresin
pensativa-. Siento curiosidad al res-
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pecto. Por qu le tomaste antipata a Kevin desde el primer momento?
-No es a Kevin en particular, sino a todos los bebs. -Por qu?
l sacudi la cabeza con brusquedad, dando a entender que no quera hablar del
tema.
-Dnde estamos exactamente? Cmo se llama el pueblo? -Morton. Estamos en el
este de Tennessee, cerca de la lnea fronteriza del estado de Carolina del Norte. -Le
cont la his-toria de la casa-. Salvo la abuela y yo, nadie ha venido nunca aqu.
Saba que ste sera un buen lugar para escondernos. -Lo mir y aadi en tono
grave-: John, no poda volver a Carolina del Sur y testificar contra Gibb y Matt.
-La fiscala necesita tu testimonio para condenarlos. Kendall neg con un enrgico
movimiento de cabeza. -Estoy segura de que Pepperdyne ya habr encontrado los
dossiers que guardaba en mi apartamento de Denver. Dispuse de un ao entero
para reunir esos datos. Son muy exhaustivos. Contienen un montn de informacin
incriminatoria sobre los miembros clave de La Hermandad. Si la justicia no puede
condenarlos por asesinato, hay otros delitos graves por los que se les puede
encarcelar. Igual que cuando atraparon a Al Capone por fraude fiscal.
Presenci lo que hicieron, John, y no hay palabras para describir semejante
atrocidad. Horas antes de que ejecutaran a Michael Li, estuve hablando con l. Era
un joven inteligen-te, amable y bien educado. Cuando pienso en el terror y la
agona a que le sometieron... -Agach la cabeza y se qued unos instantes mirando
al vaco con tristeza. Despus levant de nuevo la vista hacia l-. Ellos hicieron que
yo lo perdiera todo, John. Gracias a ellos soy una fugitiva, una delincuente. Nunca
podr volver a ejercer la abogaca. Y era buena -recal-c. Los ojos se le llenaron de
lgrimas-. Crea en lo que haca. Quera ayudar a la gente, que mi trabajo sirviera
para algo. Ellos me despojaron de esa oportunidad.
Creme, deseo ms que nadie poner a esos monstruos en-tre rejas de por vida.
Estoy dispuesta a colaborar como una buena ciudadana, pero no a morir por la
causa. -Hizo una pau-sa para dar nfasis a sus palabras y estrech a su hijo con
ms fuerza-. No quiero que Kevin crezca hurfano como me ocurri a m. Y si voy a
algn lugar cerca de donde estn Matt y Gibb, s que encontrarn la manera de
matarme, y que ser una muerte brutal.
John lo comprendi. Sus respuestas eran perfectamente normales.
-No pueden Hacerte dao, Kendall -dijo con suavidad-. Estn en la crcel.
-Ya no. Se fugaron hace tres das.
La primera reaccin de John fue de asombro, y luego, de recelo. Estara
mintindole?
-Cmo lo sabes?
-Ricki Sue me lo dijo cuando la llam por telfono. -Cundo?
-Ayer por la tarde.
-Por eso estabas tan alterada cuando regresaste del pue-blo?
Ella asinti con la cabeza.
-No conozco los detalles porque colgu en cuanto me dijo que se haban escapado.
John se pas la mano por los cabellos y dio varias vueltas por la cocina mientras
trataba de analizar las posibles conse-cuencias de que los Burnwood estuvieran en
libertad. Cuan-do volvi a pasar junto a Kendall, estaba abotonndose la blu-sa.
Kevin dorma entre sus brazos.
-A qu distancia estamos de tu pueblo natal? Sheridan, no?
-A unos ciento cuarenta kilmetros. -Tan cerca?
-Y han estado all. -Kendall le explic la malograda em-boscada del FBI en casa de
su abuela-. No identificaron a los intrusos, pero lo ms probable es que fuesen Matt
y Gibb.
-No me extraa que quisieras irte esta noche. Si hubiera sa-bido que se haban
fugado, os habra sacado de aqu hace das. Tal como estn las cosas...
-Espera! Qu es lo que acabas de decir? -Kendall se puso en pie lentamente-.
Has dicho que nos habras sacado de aqu hace das?
El observ con impotencia la expresin cambiante del ros-
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tro de Kendall al caer en la cuenta de lo que implicaban esas palabras.
-Entonces tu memoria... No la has recobrado ahora mis-mo. Lo recordabas todo...
-Se llev la mano a la boca y con-tuvo el aliento-. Lo recordabas todo y aun as...
Maldito seas! -exclam propinndole una bofetada con todas sus fuer-zas-.
Cunto hace que has recuperado la memoria?
l le aferr la mueca antes de que pudiera abofetearlo de nuevo.
-Kendall, escchame! No tenemos tiempo de discutir eso ahora.
-Pues yo creo que s, doctor McGrath -dijo con sorna-. Por qu no me tiendo en el
divn para que puedas practicar un poquito ms de psicologa conmigo? Soy un
caso digno de estudio, verdad? Ests impaciente por hurgar en mi interior y
averiguar por qu soy como soy. Te encanta analizarme y haces tu trabajo mucho
mejor mientras estoy tumbada!
-Pues t no te quedas corta cuando actas estando tumba-da! -grit l.
-Sers cabrn!
-Mira, fuiste t quien quiso jugar a las casitas con un ex-trao al que secuestraste.
T fuiste quien se invent el cuento de que estbamos casados. Y fuiste muy
convincente, dicho sea de paso. As que no me culpes por comportarme como un
marido. -Apoy la muleta contra la mesa, cogi a Kendall por los hombros y
despus la abraz con Kevin entre ambos-. De lo nico que puedes culparme es de
haber interpretado el pa-pel que t me asignaste, Kendall.
-T seguiste representndolo para conocer mis secretos y poder utilizarlos contra
m. Para contrselos a tu amigo Pep-perdyne, para analizarme. Me has utilizado.
-No ms de lo que t me has utilizado -replic l. -Cundo recuperaste la
memoria? Dmelo. Cundo? l apret los dedos en torno a los brazos de Kendall.
-Incluso ahora no te das cuenta de lo inapropiado que yo era para interpretar el
papel de marido y padre. En cambio, t desempeaste el tuyo a la perfeccin: la
esposa abnegada que permanece junto a su esposo herido a pesar de que l ha
que-brantado su promesa de fidelidad y la ha engaado con otra
mujer. Agregaste el toque justo de mrtir a tu interpretacin mientras ofrecas el
perdn y la reconciliacin.
Te mostraste distante pero a la vez accesible; pudorosa, pero no inalcanzable. La
virgen ertica e irresistible para cual-quier hombre. Maldita seas, Kendall, me
sedujiste con toda esa farsa, y sabas que lo estabas haciendo. Hiciste que te de-
seara. Quera que fueses ma. Quera... quera que Kevin fue-se mo. Es la primera
vez en mi vida que he deseado esa clase de vnculo con alguien.
Vers, siempre se me han dado fatal las relaciones. No de-jaba que nadie se me
acercara tanto. Pero creo que la amnesia me ha cambiado. Ahora que s lo que es
necesitar a alguien y que me necesiten, no quiero volver a ser el hombre que era
an-tes. -Se le quebr la voz. Apoy su frente en la de Kendall y aadi-: Al
acostarme contigo he violado Dios sabe cuntas normas, reglamentos y leyes.
Cuando todo esto haya acabado, me exigirn cuentas. Yo alegar que cumpla con
mi deber de la nica manera que me pareca adecuada dadas las circuns-tancias,
pero dudo mucho que se lo traguen. -Alz la cabeza y la mir a los ojos-. Te
enga, s, pero no ms de lo que in-tent engaarme a m mismo. El deber no
tuvo nada que ver con lo nuestro. La nica razn por la que te hice el amor to-das
las noches fue porque quise. No porque necesitaba ha-cerlo.
John dudaba que ella captara la importancia de esa afirma-cin. Era lo ms cerca
que jams haba estado de expresar su amor a alguien. Pero Kendall s lo
comprendi, pues la hosti-lidad tambin se haba desvanecido en ella. Lo contempl
con los ojos llorosos, estir la mano y le toc la boca.
-Te utilic descaradamente, s. Pero te juro por la vida de Kevin que lo que sucedi
entre nosotros fue sincero.
Se besaron, sus bocas se unieron con ternura y pasin. In-cluso cuando se
separaron, continuaron acaricindose.
-Te quiero, John -le susurr Kendall a los labios-, pero debo proteger a Kevin. Y a
ti. Y aunque nunca me perdonars por esto, tengo que hacerlo.
Antes de que l se diera cuenta de lo que ocurra, le haba quitado la pistola y le
haba propinado un empujn. Tras tam-balearse hacia atrs y darse contra el
hornillo, John perdi el
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equilibrio y cay al suelo, gritando de dolor y de rabia. Ken-dall alej la muleta
fuera de su alcance de un puntapi.
-Lo siento, John -solloz-. Lo siento, pero no puedo de-jar que me hagas volver all.
Entonces sali corriendo por la puerta de celosa, que se ce-rr a sus espaldas con
un portazo.
La punzada de dolor que John sinti en la espinilla le subi por el muslo, la ingle y
el estmago y ahora pareca estallarle en la cabeza con el mpetu de una erupcin
volcnica. Cruz los brazos en torno a la pierna y se la apret contra el pecho.
-Kendall -la llam con un grito ahogado por el dolor. En-tonces grit ms fuerte-:
Kendall!
No pens ni por un momento que ella volvera corriendo. De ah que no diera
crdito a sus odos cuando oy el chirri-do de la puerta al abrirse.
Abri los ojos y parpade para verla con claridad.
Kendall haba vuelto. Pero no vena sola. Ni por su volun-tad.
CAPTULO CUARENTA Y CUATRO
Elmo Carny se levantaba todas las maanas a las cuatro y media, tomaba una
taza de caf y luego, lloviera o tronara, hi-ciera fro o calor, iba al establo a ordear
sus vacas. A las seis menos cinco en punto, suba a su camioneta y conduca los
tres kilmetros que le separaban del pueblo para desayunar en la cafetera, que
abra a las seis.
sa era la rutina que Elmo segua invariablemente los das de entre semana desde
la muerte de su esposa. Le desagrada-ban los sbados, pues la cafetera no abra
hasta las siete, pero especialmente detestaba los domingos, cuando nada ms aca-
bar de ordear las vacas deba cambiarse el mono y ponerse traje y corbata para
acudir a la iglesia. Siempre le gruan las tripas durante el oficio.
Aquella maana comenz igual que cualquier otra. Orde las vacas y luego se
dirigi al pueblo, ajeno por completo a lo que le aguardaba en el camino. Conduca
abstrado, soando con galletas saladas y unas suculentas salchichas con salsa,
cuando de pronto una aparicin se materializ ante el para-choques de su
camioneta.
Tras surgir de improviso entre los matorrales polvorientos que bordeaban la cuneta,
el espectro se plant justo en el cen-tro de la carretera y le hizo seas agitando los
brazos sobre la cabeza.
Elmo se puso prcticamente en pie al pisar a fondo el pedal del freno y del
embrague. Los neumticos chirriaron al pati-nar y los viejos frenos gimieron como
articulaciones artrticas. La camioneta derrap los ltimos metros y se detuvo a
unos centmetros de distancia del fantasma.
Con el corazn en un puo, Elmo mir pasmado cmo se
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acercaba corriendo al asiento del copiloto y abra la puerta de la camioneta.
-Gracias a Dios que ha aparecido, seor -dijo subindose y cerrando de un
portazo-. Llevo horas esperando que pase alguien -se quej-. Es que no vive nadie
por aqu? A todo esto, dnde demonios estamos? He vivido en Sheridan toda mi
vida, pero no recuerdo haber venido nunca por aqu. No pienso volver por nada del
mundo a este maldito sitio, eso se lo puedo asegurar!
El espectro hizo una pausa y lo mir, sealando la palanca de cambio.
-Bien, a qu espera? En marcha, abuelo. Tengo que llegar al pueblo vo-lan-do.
Estupefacto, Elmo la miraba boquiabierto, con las manos pegadas al volante. La
aparicin andaba, hablaba... Incluso poda olerla. Pero aun as no poda creer que
fuese real.
-Lo que me faltaba -refunfu exasperada-. Como si no las hubiera pasado ya
bastante canutas, resulta que el tipo al que he parado es imbcil. Menuda semanita
de mierda que llevo.
Agit la mano frente a la mirada atnita de Elmo.
-iYuj! Abueeelo? Hay alguien en casa? Parpadee. Haga algo, por el amor de
Dios. Qu le pasa? Nunca ha visto a una mujer desnuda? O es que nunca ha
visto a una autntica pelirroja?
El alboroto que se arm en la sala de oficiales despert a Pep-perdyne. Una hora
antes se haba dejado vencer por el can-sancio y se haba tendido en el catre que el
Departamento de Polica de Sheridan haba instalado para l en el despacho que
utilizaba.
No pensaba que lograra conciliar el sueo. Slo tena in-tencin de descansar la
vista un rato, pero debi de dormir profundamente, pues aunque se despert con
brusquedad, se senta como nuevo.
Se incorpor y cuando estaba ponindose de pie un polica entr a toda prisa en el
despacho.
-Seor Pepperdyne, ser mejor que venga enseguida.
-Qu ocurre? Los han encontrado?
Al decir los podra referirse a un nmero indetermina-do de personas, pero
Pepperdyne no especific y sigui al agente a la sala de oficiales contigua, donde un
polica ha-blaba con un granjero esculido vestido con un mono, mien-tras que los
dems agentes de servicio se agolpaban en torno a las ventanas que daban a la
zona ajardinada frente al ayun-tamiento.
-Qu demonios ocurre aqu?
Su grito furibundo atrajo la atencin de todos los presentes, incluida la del
granjero, que se le acerc y se quit la gorra con un ademn obsequioso.
-Es usted el seor Pepperdyne? -S. Quin es usted?
-Me llamo Elmo Carney. Ella me ha dicho que entre aqu y busque al seor
Pepperdyne. Slo l, ha dicho. Pero le juro sobre la tumba de mi santa esposa que
yo no he hecho nada malo ni ilegal. Vena tranquilamente a desayunar y de pronto,
all estaba ella, plantada en medio de la carretera, desnuda y moviendo los brazos
de arriba abajo. Por poco me da un ata-que de corazn. Subi sin ms a mi
camioneta...
-Disculpe. Quin ?
-Una seorita pelirroja, ms bien rellenita. Dijo que us-ted...
Pepperdyne no aguard a or ms.
-Est herida? -pregunt al tiempo que se precipitaba ha-cia la puerta.
-S, seor, pero como ya le he dicho, yo no le he hecho nada.
-Que alguien me d un abrigo, una chaqueta... algo!
Un agente se le acerc y le tendi un chubasquero amari-llo. Pepperdyne lo cogi al
vuelo y sali disparado. Arranc a correr por el pasillo, cruz la puerta de la
entrada, baj la escalera y no se detuvo hasta llegar a la camioneta de color azul
desvado que estaba estacionada frente a un parqume-tro.
-Por qu ha tardado tanto? -Refunfuando, Ricki Sue abri la puerta del copiloto y
le arrebat el chubasquero-. Esos tipos estn disfrutando de la vista.
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Lanz una mirada despectiva hacia las ventanas donde varios rostros la seguan
contemplando con expresin las-civa.
Pepperdyne levant la vista y mir en la misma direccin. Bast una mirada torva
del agente para que los rostros desa-parecieran de inmediato. Al volverse hacia
Ricki Sue, no pudo culpar a sus hombres por haberse quedado embobados. Des-
nuda era un espectculo realmente digno de verse.
En cuanto se sobrepuso a la reaccin puramente masculina al ver aquel despliegue
de carnes portentosas, su profesionali-dad se impuso de nuevo. Advirti varias
cosas a la vez: tena los pies y las piernas cubiertos de lodo, y estaba llena de ras-
guos y cardenales. Su peinado, alto y ahuecado, se haba des-hecho y el cabello le
caa en cascada sobre los hombros desnu-dos y los bamboleantes pechos, que eran
difciles de ignorar incluso cuando los escrutaba con mirada profesional. El pelo, en
la parte posterior de su cabeza, estaba apelmazado con lo que pareca sangre seca.
-Necesita un mdico -dijo l.
-Eso puede esperar. Tenemos que hablar. -Pero se ha hecho dao.
-Pepperdyne, es usted un puetero genio -afirm con sar-casmo. Extendi los
brazos en cruz, ofrecindole otra vista completa de su amplio cuerpo-. Para
empezar, no soy una be-lleza despampanante, y nunca estoy en mi mejor
momento a primera hora de la maana, pero jams tengo una pinta tan de-
sastrosa. Claro que me he hecho dao, memo! -bram-. Han intentado matarme.
-Los gemelos?
-Ya veo que sus hombres se lo contaron. -S, me lo contaron.
-Es que seguir a la gente hace que se le empine, Pep-perdyne? Es su manera
particular de ponerse cachondo? -Orden que la siguieran para protegerla.
-Pues no dio resultado, verdad?
-Lo habra dado si no hubiera ligado con dos desconocidos en un bar. Conociendo la
situacin en la que nos encontra-mos, cmo puede llegar a ser tan estpida?
-No saba que... -De repente su agresividad se esfum, el
rostro se le contrajo y rompi a llorar-. No saba que me ha-ran dao.
Pepperdyne rebusc torpemente en el bolsillo y sac un pauelo arrugado.
-Est limpio? -pregunt ella al tiempo que lo coga. -Vaya usted a saber!
A ella no pareci importarle. Se sec las lgrimas y se son la nariz. Tras dejar de
llorar, pero an angustiada, se mordi el labio inferior. Pepperdyne observ que su
boca era mucho ms bonita sin el pintalabios de color escarlata.
-Podra estar muerta -dijo con voz temblorosa-. Han in-tentado matarme, y no iban
en broma.
-Quines eran, Ricki Sue?
-Henry y Luther. Es lo nico que s. -Le cont lo del mo-tel y la borrachera-.
Recobr el sentido cuando me sacaban a rastras del coche. Debera haberme dado
cuenta entonces, pero haba bebido tanto... El caso es que nos metimos en el
arroyo. Lo siguiente que recuerdo es que Luther, creo que fue l, me golpe en la
cabeza con un bate.
Esquiv el segundo golpe, le cog por el tobillo y lo tir al suelo. No esperaban que
me defendiese, y le aseguro que me cost lo mo, porque la cabeza me dola a
rabiar. Estuve a punto de perder el conocimiento varias veces mientras force-jeaba
con ellos. Al final consegu evitar que me rompieran la crisma.
-Adnde se fueron?
-Adnde? -Se carcaje burlona-. A ninguna parte. Siguen all, o al menos lo
estaban cuando me largu. Dej a los dos sin sentido y los at a un rbol con sus
pantalones.
Pepperdyne se ech a rer. Era una reaccin poco apropia-da, lo saba, pero no
pudo evitarlo.
-Al FB1 le vendra de maravilla contar con mujeres como usted, seorita Robb.
Ella no comparti su alborozo. Volvi a mordisquearse el labio, con expresin
desdichada.
-No crea, Pepperdyne. Me temo que no guard el secreto mejor que mi virginidad.
A Pepperdyne se le demud el semblante. -Qu secreto?
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-Creo que esos dos imbciles, que son como gotas de agua, tienen algo que ver
con los Burnwood.
-Por qu?
-Estaban frente a mi casa y me preguntaron cmo llegar a una calle momentos
antes de que yo entrara y descubriera que alguien la haba registrado.
-Y no me habl de ellos?
-No relacion una cosa con la otra. Y deje de gritarme. Me duele la cabeza.
-Le preguntaron anoche por el paradero de la seora Burnwood?
-An estoy un poco atontada y no recuerdo los detalles con claridad, pero creo que
me emborracharon para sonsacar-me informacin. A lo mejor usted debera haber
probado a hacer lo mismo, Pepperdyne, en vez de confiar estrictamente en el
atractivo de su encanto personal -aadi Ricky Sue con mordacidad.
-Hablaron con alguien ms? Hicieron alguna llamada? -No. Al menos que yo
viera, no.
-Qu les dijo, Ricki Sue? Tengo que saberlo.
-No tan rpido. Si la encuentra, piensa encarcelarla? -Eso no depender de m.
Ricki Sue cruz los brazos sobre el pecho con aire testaru-do. Pepperdyne se
mordisque la cara interior de la mejilla mientras reflexionaba.
-Har lo que pueda por ella -dijo al fin.
-Eso no es suficiente, Pepperdyne. No quiero que encie-rren a mi amiga por
intentar salvar el pellejo.
-De acuerdo, har todo lo que pueda por conseguir un tra-to favorable para ella. Es
todo cuanto puedo prometerle, y eso siempre que John est bien cuando le
encontremos.
Ricki Sue lo observ unos instantes.
-Si ella sufre algn dao, o el beb resulta herido...
-Eso es precisamente lo que intento evitar. Sus vidas son mi preocupacin
primordial en estos momentos. Por favor, hable de una vez, Ricki Sue.
-Le costar algo a cambio. -Lo que quiera.
-Ir a cenar y a bailar.
-Usted y yo?
-No, Fred y Ginger -replic lanzndole una mirada fulmi-nante.
l asinti con la cabeza.
-De acuerdo. Ahora dgame lo que sepa.
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CAPTULO CUARENTA Y CINCO
Dos hombres hicieron entrar a Kendall en la cocina de la que haba huido segundos
antes.
Matt le arrebat a Kevin de los brazos y Gibb le propin un empujn tan fuerte en
la espalda que la tir al suelo. Prc-ticamente cay encima de John.
-Ella no va a ningn sitio, oficial McGrath. Tienen ustedes compaa. -Gibb
Burnwood les dirigi una agradable sonri-sa, como si sa fuese una de aquellas
maanas en las que se presentaba en casa sin ser invitado para hacerles el
desayuno-. Kendall, por qu no preparas un poco de caf? Ha sido una noche larga
y tediosa. Me vendra bien tomar una taza, y es-toy seguro de que a Matt tambin.
Gibb desprenda un penetrante efluvio de perversidad. Lo haba emitido siempre y
ella no lo haba notado porque no se le haba ocurrido pensar en ello? O la
corrupcin de su alma se habra manifestado recientemente?
El destello de sus ojos era escalofriante. Al recordar la pe-sadilla de la ejecucin de
Michael Li, Kendall sinti deseos de abalanzarse sobre l, de araar aquellos ojos de
mirada glacial. Pero mientras Matt sostuviera a Kevin, no poda arriesgarse a hacer
nada parecido. De hecho, saba que tena que limitarse a obedecer al pie de la letra
cuanto le dijeran.
Le temblaban las piernas de miedo, pero se oblig a po-nerse en pie y comenz a
preparar la cafetera como una au-tmata. Mientras tanto Gibb tom asiento en una
de las si-llas de la cocina y se puso el rifle de caza de calibre 3o,o6 sobre el regazo.
Entonces se dirigi a John, que segua sen-tado en el suelo.
-Me llamo Gibb Burnwood. No nos han presentado, pero
ltimamente ha aparecido usted tanto en las noticias que ya es como si le
conociera. Mucho gusto.
John lo fulmin con la mirada, ignorando que su silenciosa negativa a responder al
saludo educado de Gibb supona una afrenta de gran envergadura para ste.
-Supongo que no se alegra mucho de vernos -afirm con voz tensa el ex suegro de
Kendall-. Aunque no comprendo por qu. En realidad le hemos rescatado de las
garras de mi desequilibrada nuera. Pero la verdad es que me tiene sin cui-dado que
nos lo agradezca o no. Cuanto ms hostil se mues-tre usted, ms fcil resultar
matarlo cuando llegue el mo-mento. -Se dio una palmada en los muslos, como si
hubiera zanjado un asunto importante de modo satisfactorio, y pre-gunt-: Ya
est listo el caf, Kendall?
El tono distendido y los modales afables de Gibb la aterra-ban mucho ms que si
vociferase encolerizado, fuera de s. Los asesinos con ms dominio de s mismos
solan ser los que mataban a sangre fra y sin el menor remordimiento.
Gibb pareca estar en su sano juicio, pero haba perdido todo contacto con la
realidad. Tal vez sus correligionarios ha-ban abrazado las creencias espirituales de
La Hermandad slo para acallar el remordimiento por cometer asesinatos y
crmenes impulsados por el odio. En cambio, Gibb crea cie-gamente en su credo.
Se haba imbuido de sus propias ideas fanticas. Se consideraba a s mismo un ser
aparte, superior al resto de la humanidad.
Era mortfero.
Kendall se le acerc con la taza de caf humeante, pregun-tndose que ocurrira si
se la derramaba encima. Reaccionara instintivamente y saltara de la silla. En la
confusin, ella po-dra arrebatarle el nio a Matt, y John podra arremeter con-tra
Gibb. Dirigi una mirada de soslayo a John. l la obser-vaba, saba lo que estaba
pensando.
Pero Gibb tambin. Sin girarse siquiera para mirarla, le dijo:
-Kendall, confo en que no hagas ninguna tontera. -En-tonces se volvi y clav sus
ojos en ella-. Has sido una de-cepcin en todos los sentidos salvo en uno: eres
increble-mente lista. Demasiado lista, a decir verdad. Te habra ido
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mucho mejor si no hubieras tenido una mente tan curiosa. No me decepciones
ahora cometiendo una estupidez, porque si lo haces, me ver obligado a disparar a
tu amigo.
-Adelante, disprale -replic ella dejando la taza de caf sobre la mesa con un
ademn desafiante-. No es amigo mo. Si hubiera tenido una pistola, yo misma le
habra matado. -Lanz una mirada despectiva a John-. Me enga. El acci-dente de
coche le produjo amnesia, pero cuando recuper la memoria no me lo dijo. Ha
estado intentando engaarme todo este tiempo.
John segua teniendo la muleta fuera de su alcance, as que se apoy en una silla
para levantarse.
-Pap!
Matt dio un paso adelante, sin apartar los ojos de John. Gibb alz la mano.
-Djalo, hijo. No puede hacer nada. Entonces John habl por primera vez.
-Es cierto, Burnwood. No puedo hacer nada. No he podi-do hacer nada para
defenderme desde que ella me secuestr -dijo con sorna-. Me trajo aqu y fingi...
-Dirigi una mi-rada a Matt y adopt un tono de disculpa al proseguir-. Me hizo
creer que yo era su marido. No s por qu lo hizo, ya que podra haberme dejado
aqu y huir sin m.
-Esperaba que las autoridades se cansaran de buscarla y centraran su atencin en
otro caso -conjetur Gibb. -Probablemente tenga razn -admiti John-. De todos
modos, yo no poda poner en entredicho nada de lo que me deca porque haba
perdido la memoria por completo. As que he convivido con ella como si fuese su
marido, en todos los sentidos de la palabra.
Indignado, Matt hizo ademn de precipitarse hacia l, pero Gibb alz la mano de
nuevo indicndole que se detuviera. -La culpa no es del oficial McGrath, Matthew,
sino de ella.
-Es verdad, Matt -dijo John-. Yo slo obr as porque cre las mentiras que ella me
cont. Cmo iba yo a saber que no estbamos casados?
-Lo sabas -grit Kendall-. Lo sabes desde hace tiempo. Recobraste la memoria,
pero...
-Pero para entonces yo le haba cogido el gusto -la inte-rrumpi John, que sigui
dirigindose a Matt-. No hace falta que te diga lo buena que es en la cama, to. Al
menos conmi-go lo ha sido. A lo mejor la maternidad la puso cachonda. Ya sabes,
las hormonas o algo parecido. Con decirte que ella nunca tena suficiente...
-Sers puta! -exclam Matt volvindose de repente hacia Kendall-. Follaste con l
delante de mi hijo?
-Estaba en la cama con nosotros la mayor parte del tiempo -repuso John.
Un sonido furibundo brot desde lo ms profundo del pe-cho de Matt. Kendall haba
estado escuchando en silencio los comentarios provocativos de John,
preguntndose cmo aca-bara la cosa, pero ningunp de los dos se esperaba la
violenta reaccin de Matt.
La abofete con el dorso de la mano con todas sus fuerzas. La cogi desprevenida y
recibi de lleno el golpe. Dej esca-par un grito, se tambale y tuvo que apoyarse
en la mesa para no caerse. Matt levant el brazo para golpearla de nuevo, pero
John se abalanz hacia l y lo aferr con ambas manos por el cuello.
-Manaco! -bram-. Si vuelves a ponerle la mano encima, te mato.
John sac fuerzas de flaqueza para pelear, pero estaba en clara desventaja. Gibb
cogi la muleta del suelo y le asest un golpe tremendo en los riones. Kendall oy
el gruido de do-lor y vio cmo se le doblaban las rodillas. Cay al suelo a ga-tas,
con la cabeza cada entre los hombros.
Asustado por el escndalo y las voces, Kevin haba empe-zado a llorar. Gibb lo
cogi de los brazos de Matt, lo sostuvo contra su hombro y le habl con suavidad.
Pero Kevin no se dej engaar por sus arrumacos, y sigui berreando.
Kendall no poda hacer nada por su hijo. Gibb no dejara que ella lo cogiera, de
modo que se arrodill junto a John y lo abraz.
-Lo siento -le susurr al odo-. Lo siento.
De no ser por ella y sus mentiras, l no estara all. Iba a morir por su culpa. Gibb lo
haba dicho. Sus vidas acabaran en aquella habitacin, y no podan hacer nada
para evitarlo.
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Pero no estaba dispuesta a que los Burnwood la vieran aco-bardada.
Un hilo de sangre se deslizaba por su barbilla cuando alz la cabeza y fulmin a
Matt con una mirada desdeosa. Lo ha-ba llamado su esposo y haba llevado su
apellido, pero para ella era mucho ms desconocido que John. Antes de morir,
quera que supiera que haba fracasado como marido y como amante.
-A lo largo de estas ltimas semanas he sentido ms satis-faccin y amor junto a
este hombre que la que jams experi-ment mientras estuve casada contigo.
-A los ojos de Dios, sigues siendo mi esposa.
-Hipcrita! -replic ella con desprecio-. Te divorciaste de m.
-Porque me abandonaste.
-Hu para protegernos a mi hijo y a m. -Es mi hijo.
-Menudo padre seras, repartiendo tu tiempo entre l, La Hermandad y tu querida!
Matt aspir y sus hombros se sacudieron con un movi-miento convulsivo que
pareca un sollozo.
-Lottie ha muerto.
Ante la mirada atnita de Kendall, se cubri el rostro con las manos y comenz a
sollozar. John hizo una mueca de dolor al incorporarse y se apoy en un armario.
Kendall y l intercambiaron una mirada subrepticia. Advirti que estaba tan
desconcertado como ella por el estallido emocional de Matt.
-Hijo, basta ya!
En un primer momento, Matt no obedeci la orden tajante de Gibb, as que su
padre la repiti. Cuando Matt baj las ma-nos, su rostro estaba congestionado y
baado en lgrimas. -Por qu tuviste que matarla?
Kendall contuvo el aliento. Gibb haba matado a Lottie Lynam? Cundo? En qu
circunstancias?
-Ests lloriqueando como una mujer -le reprendi Gibb-. Eso es impropio de un
hombre. Cllate ahora mismo.
-No tenas por qu matarla.
-Ya hablamos de eso, hijo, recuerdas? Ella era un instru-
mento del diablo. Hicimos lo que debimos. Servir a Dios no est exento de
sacrificios.
-Pero yo la quera -dijo Matt con la voz ronca por el llan-to-. Ella era... era...
-Era una puta.
-No hables as de ella! -grit Matt.
Durante los ltimos momentos se haba venido abajo emo-cional y fsicamente.
Temblaba de pies a cabeza, estaba plido, escupa al hablar, continuaba llorando y
no pareca darse cuenta de que moqueaba. Su desmoronamiento era repugnan-te
de contemplar, pero a la vez demasiado fascinante para ig-norarlo.
-Yo la amaba -gimi afligido-. Quera a Lottie, y ella me quera a m. Y ahora se ha
ido. Era la nica persona que me com-prenda.
-Eso no es verdad, hijo -musit Gibb-. Yo te comprendo. Acto seguido apunt- con
el rifle al pecho de Matt y apret el gatillo. La bala le revent el corazn. Muri
antes de que su rostro pudiera siquiera mostrar sorpresa. Gibb mir cmo se
desplomaba el cuerpo de su hijo y luego volvi a sostener con calma el rifle contra
el brazo. Kevin lloraba desaforadamente en su regazo. Gibb se dirigi con absoluta
tranquilidad a sus horrorizados espectadores.
-Yo s comprenda a Matt. Esa mujer haba causado una en-fermedad a mi hijo.
Haba hecho de l un ser dbil, y la debi-lidad es intolerable, incluso en aquellos a
quienes amamos. -Sin mostrar la menor emocin, contempl el cadver de Matt-.
En todos los dems sentidos, era un hijo perfecto. Era obediente y se haba
convertido en un miembro modlico de La Hermandad. Escriba lo que yo le deca
que escribiera, y lo haca bien. Posea excelentes habilidades de cazador. Era un
buen luchador para la causa.
-S, un autntico prncipe -se mof John-. Se le daba muy bien golpear a una
mujer.
Gibb le dirigi una mirada glacial.
-No gaste usted saliva tratando de provocarme, oficial Mc-Grath. Sus pullas dieron
resultado con mi hijo, pero no ten-drn efecto alguno en m. Matthew no se daba
cuenta de cun-do lo manipulaban. Yo s. -Sonri y aadi-: Pero le admiro
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por intentarlo. -A continuacin mir fijamente a Kendall-. En cuanto a ti, me
importa un bledo con quin te hayas jun-tado. Lo nico que me interesa es este
pequeo muchachito -dijo sosteniendo en alto a Kevin.
Durante los ltimos minutos haba estado llorando sin ce-sar con tanta fuerza que
haban tenido que levantar la voz para poder orse por encima del barullo.
-Es un chaval fortachn. Cuanto ms fuerte sea el llanto, ms lo ser el nio. Fjate
en sus puos -dijo Gibb riendo con orgullo-. Har de l todo un hombre.
-Eso nunca --jur Kendall.
De repente ya no le tena miedo. Su coraje estaba condena-do a ser efmero, pues
surga de su resignacin a morir. Pero aun as se dej llevar por l, porque era la
nica defensa que le quedaba ante el inevitable castigo que sufrira.
-No tendrs oportunidad de hacer de Kevin ms que un hurfano -afirm Kendall
con una sonrisa-, porque cuando nos mates, te encontrarn, Gibb. Un agente del
FBI llamado Jim Pepperdyne te buscar hasta que te atrape. En el caso de que
sobrevivas cuando te capturen, te quitarn a Kevin y ja-ms volvers a verlo. Me
entristece pensar que mi hijo no lle-gar a conocerme, pero doy gracias a Dios de
que no te cono-cer a ti. No tendrs posibilidad de inculcarle tu fanatismo. No
estars cerca de l para retorcer su mente, adoctrinarlo en el odio y convertirlo en
un monstruo despiadado como t.
Fracasaste con Matt, sabes? Porque al final no fue el au-tmata obediente, sin
escrpulos y cruel que t deseabas que fuese. Era un ser humano con todas las
flaquezas y emocio-nes, igual que el resto de nosotros. Amaba a Lottie, quizs an
ms de lo que te quera a ti, y eso no lo podas tolerar.
Y tambin fracasaras con Kevin, slo que ni siquiera ten-drs esa oportunidad con
l. Kevin no llevar tu apellido. Gracias a Dios, ni tan slo lo conocer.
-Hablas exactamente igual que mi difunta esposa -dijo Gibb-. Al igual que t,
Laurelann sinti curiosidad por nues-tras salidas nocturnas al bosque y acab
descubriendo la exis-tencia de La Hermandad. Por desgracia, no estaba bendecida
con el don de la comprensin. Me advirti que me apresaran. Jur que se llevara a
Matthew y que yo no volvera a verlo,
pero sus amenazas eran tan vanas como las tuyas. -Seal una de las sillas de la
cocina-. Sintate. Mi nieto necesita a su madre.
Kendall vacil, debatindose entre el deseo apremiante de coger a su hijo y la duda
de si Gibb le estara tendiendo una trampa. Se resista a alejarse de John, pues
desconoca cul se-ra el prximo movimiento de Gibb.
Sin embargo, el instinto maternal se impuso. Kendall se le-vant y cogi a Kevin de
los brazos de Gibb. Lo aferr con-tra su pecho y le acarici el cuerpo entero,
tratando de tocar-lo cuanto pudiera en el escaso tiempo que le quedaba. Kevin dej
de llorar de inmediato. El cambio que se produjo en el nio no le pas inadvertido a
Gibb.
-Voy a darte la posibilidad de elegir, Kendall -le dijo-. Da-das las circunstancias,
creo que estoy siendo mucho ms ge-neroso de lo que mereces. Slo sera cuestin
de das destetar al nio. Al cabo de ese tiempo, tu recuerdo se habra borrado de su
memoria para siempre. l se acostumbrara a m y de-pendera de m en todo. Yo
podra hacerle completamente mo, y as lo har.
Pero, desgraciadamente, en esta fase de su desarrollo ne-cesita una madre. As
que te dejo elegir: puedes morir ahora, junto a tu amante ilcito, o puedes venir
conmigo y cuidar a tu hijo durante un tiempo. De una u otra manera, pagars con
la vida tus pecados de traicin y fornicacin; pero si optas por la segunda
alternativa, podrs estar un poco ms de tiempo con el nio. No te hago este
ofrecimiento porque te lo me-rezcas, sino porque quiero lo mejor para mi nieto.
-sas son mis opciones?
-Necesito que lo decidas enseguida. Pese a lo torpes que son los del FB1, es posible
que ellos tambin averigen que es-ts aqu.
-Ir contigo, Gibb, y cooperar -le prometi-. Incluso po-dra serte de gran ayuda.
Ya sabes que se me da muy bien de-saparecer. Pero deja que John viva.
Gibb frunci el entrecejo.
-Me temo que su vida no es negociable. Cometi adulterio con la esposa de mi hijo,
por lo tanto debe morir.
-Yo ya no estaba casada con Matt. Se divorci de m.
4io
-Tal como dijo Matt, ante los ojos de Dios... Gibb apunt con el rifle a John.
-No! Espera! -exclam Kendall.
-No supliques por mi vida a este hijo de perra -bram John-. Prefiero que el muy
cabrn me dispare antes que tener que implorarle.
-John no saba que estaba casada, ni que lo haba estado. Te acuerdas, Gibb? -dijo
Kendall en tono apremiante-. Te-na amnesia. Le ment y le dije que era mi marido.
La culpa es ma.
-Pero recobr la memoria -arguy Gibb-. T misma lo has dicho antes.
-Menta para defenderme de Matt. John no ha recuperado la memoria hasta esta
maana.
-Eso no es verdad, Burnwood -asegur John-. Hace ms de una semana que s
quin soy y quin es ella. He seguido acostndome con ella porque me gustaba.
-Est mintiendo, Gibb.
-Por qu habra de mentir? -le pregunt Gibb.
-Para distraerte y tratar de protegernos a Kevin y a m. se era su deber, y
cumplir con l, sin importarle los riesgos que ello supone.
-Ya sabe lo embustera que es, Burnwood -dijo John-. Se-ra usted imbcil si la
creyera.
-No estoy mintiendo, Gibb. Ha recuperado la memoria esta maana al despertarse.
Cuando se ha dado cuenta de que le haba engaado, se ha puesto furioso. Tena
intencin de entregarme a las autoridades por haberle secuestrado. Yo me
escapaba cuando habis llegado. -Su voz adopt un tono su-plicante-: Si lo matas,
asesinars a un hombre que slo cum-pla con su deber. T puedes entenderlo,
verdad? John se rige por un cdigo de honor similar al tuyo. Cree en lo que hace y
no permite que nada le impida llevar a cabo lo que considera correcto. Por favor,
Gibb. Te juro que estoy dicindote la ver-dad. l no saba que a los ojos de Dios yo
segua siendo la es-posa de Matt.
Gibb reflexion, observando a John con una mirada dura y penetrante. Finalmente
exhal un profundo suspiro. -Kendall, ya no eres buena mintiendo. No creo una
pala-
bra de lo que has dicho. El hombre que ha hecho de mi hijo un cornudo debe morir.
Ci el dedo en torno al gatillo, pero de repente un sonido inesperado le impidi
apretarlo. Si haba un sonido que Gibb reconoca al instante, se era el clic de una
pistola al ser amar-tillada. Se qued petrificado y volvi los ojos hacia Kendall.
-Si lo matas, apretar el gatillo -dijo ella con la voz firme, grave y resuelta.
-Dios mo -susurr Gibb, cuyo rostro rubicundo pali-deci.
-S, Gib-b. Proteger a Kevin de ti, aunque sta sea la nica manera en que pueda
hacerlo. Prefiero verlo muerto a que pase un solo minuto contigo.
Agotado por el llanto, Kevin se haba dormido sobre el pe-cho de Kendall. Sus
prpados casi traslcidos estaban cerra-dos, aunque una lgrima brillante an se le
aferraba a las pes-taas. Tena los labios curvados y entreabiertos.
Kendall le encaonaba la sien con la pistola de John. Cuan-do haba salido a toda
prisa por la puerta de la cocina, prc-ticamente topndose de bruces con los
Burnwood, ellos se haban quedado tan sorprendidos como ella. Mientras la obli-
gaban a volver adentro, haba logrado deslizar la pistola en el bolsillo de la falda,
sin saber cmo iba a utilizarla hasta ese momento.
Gibb haba recobrado la sangre fra. Es ms, sonrea con desdn ante lo que
consideraba otra de las escenitas de Ken-dall.
-Nunca lo haras. -S que lo hara.
-Lo quieres demasiado, Kendall. Todo lo que has hecho hasta ahora... huir a
Denver, escapar de la polica, ocultarte aqu, ha sido para proteger a ese nio.
-As es. Para protegerlo de ti. Si disparas a John....
El estruendo la sobresalt. Peg un brinco y se levant de la silla con tanta rapidez
que la volc hacia atrs y cay al sue-lo con estrpito.
-Si disparo a John, qu? -se mof Gibb en. tono provo-cador.
Horrorizada, Kendall retrocedi tambalendose hasta que
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se dio contra el aparador. Mir con incredulidad el cuerpo en-cogido de John. Se
haba desplomado sobre un costado, con la mejilla contra el suelo. Un charco de
sangre se extenda deba-jo de l.
-Y bien? -Gibb estaba ahora de pie frente a ella. Dio un paso adelante-. Dame a mi
nieto.
Kevin se haba despertado de nuevo y lloraba. Kendall lo mir. La pistola penda
inerte en su mano con el brazo cado. John no se ha movido. El suelo est
encharcado con su sangre. John ha muerto. Ha matado a John.
Con su agudo instinto de cazador, Gibb percibi la inmi-nente rendicin de su
presa. Se acerc a ella.
Kendall levant el brazo y le apunt con la pistola. La mano le temblaba con
violencia.
-No me obligues a hacerlo, Gibb. Por favor. -Nunca mataras a tu hijo, Kendall.
-Es verdad, nunca matara a mi hijo.
Volvi el arma hacia Gibb y en la pequea casa reson un tercer disparo.
CAPTULO CUARENTA Y SEIS
-John!
Kendall salt por encima del cuerpo de Gibb y se arrodill junto a John.
-John? John?
Lo puso boca arriba con suavidad. -Ha muerto ese hijo de perra? -dijo l.
-Gracias a Dios que ests vivo. -Se inclin sobre l y lo abraz con fuerza,
apretujando a Kevin entre ambos-. Gra-cias a Dios! Cre que te haba matado.
-Est muerto?
Ella mir el cuerpo. Gibbons Burnwood estaba muerto, no caba duda.
-S. -Bien.
Kendall experiment una gran sensacin de alivio al orlo hablar.
-Oh, John, mrate. Ests malherido -dijo llorando a lgri-ma viva.
-Estoy bien. -Pero no lo estaba. Pronunciaba cada palabra con un dbil gemido-. Y
el nio? Se encuentra bien? Se ha hecho dao?
Kevin berreaba con ms fuerza que nunca. -Ha tenido una maana movida.
-No la hemos tenido todos? -murmur John esbozando una sonrisa pese al dolor.
Para entonces ya haba un enjambre de agentes del FBI en la casa.
Pepperdyne, vestido con ropa de asalto al igual que el res-to, entr
precipitadamente. En cuanto mir a John, solt va-
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rias palabrotas contundentes y acto seguido se llev los dedos a la boca y silb.
-Que venga un mdico enseguida. Rpido! -grit.
-Por qu demonios habis tardado tanto? -pregunt John en tono quejumbroso
cuando su amigo se agach junto a l-. Pensaba que morira desangrado antes de
que os deci-dierais a entrar en accin. Primero os habis acercado con el mismo
sigilo que una estampida de bfalos y luego os ha-bis quedado plantados ah fuera
sobre vuestros traseros, to-cndoos las pelotas, y habis dejado que ese cabrn me
dis-parara.
Pepperdyne se ech el casco hacia atrs y se ri.
-No hace falta que nos des las gracias, John. Sabemos que nos lo agradeces.
Kendall estaba desconcertada. -Sabas que estaban ah fuera, John? l asinti con
la cabeza.
-Entrev movimientos a travs de la celosa y supuse que eran ellos, al menos eso
esperaba. Por eso hice cuanto pude para mantener a los Burnwood distrados.
-No debiste haber atacado a Matt. Podran haberte matado en ese mismo instante.
-Ni lo pens. Cuando te golpe... ojal lo hubiera matado yo mismo, por muchas
razones.
l y Kendall intercambiaron una prolongada y significativa mirada que se
interrumpi cuando un mdico le pinch en el brazo y le puso una inyeccin
intravenosa.
-Ay! Mierda! Eso duele.
-Quin de los dos va a explicarme todo lo que no s? -pregunt Pepperdyne-.
Quiero saber exactamente qu ocu-rri.
Kendall observ cmo el personal mdico examinaba el cuerpo de Matt buscando
en vano alguna seal de vida. No poda sentir afliccin por la muerte de su ex
esposo, pero s sinti pesar por aquella vida malgastada.
-Gibb dispar a Matt -dijo.
-Eso lo vimos -repuso Pepperdyne-. Discutan por la se-ora Lynam?
-S. Matt dijo que Gibb la haba matado.
-La encontraron degollada en la habitacin de un motel -les aclar Pepperdyne.
-Matt realmente la quera -afirm Kendall con tristeza-. Nunca tuvo oportunidad de
tener una vida feliz. No con un padre como Gibb.
-Uno de nuestros tiradores de precisin podra haber liqui-dado al viejo cuando
dispar a Matt -explic Pepperdyne-, pero sostena al nio en brazos. Era
demasiado arriesgado.
-Estuvieron apuntndole todo ese rato? -pregunt Ken-dall.
-S. Pero cuando usted se sent en esa silla con el nio -dijo sealndola-, se cruz
en la lnea de fuego. Despus de que l dispar a John...
-Menuda gracia -refunfu John mientras lo levantaban y lo colocaban en una
camilla.
Pepperdyne le replic que dejara ya de quejarse, pero para Kendall era obvio que
los dos viejos amigos estaban conten-tos de poder intercambiar insultos y pullas. El
agente conti-nu con su explicacin.
-Despus de que Burnwood dispar a John, usted se acer-c al aparador -le dijo a
Kendall-. Cuando la vimos apuntar con la pistola a la cabeza de su hijo, esperamos
que fuese un farol.
-Claro que lo era, y Gibb lo saba. Pero de pronto me di cuenta de que tras disparar
a John, haba dejado el rifle sobre la mesa. Ya no estaba armado. Entonces fue
cuando le apunt con la pistola de John, y le habra disparado...
-Slo que nuestro tirador dispar antes. Un tiro certero en la cabeza.
La imagen de la cabeza de Gibb estallando al recibir el im-pacto era un recuerdo
espantoso del que Kendall no lograra desprenderse durante mucho tiempo. Se
estremeci y abraz a Kevin con ms fuerza.
-Cmo es que tena usted el arma de John? -pregunt Pepperdyne.
Ella dirigi una mirada fugaz a John. -Yo se la di -minti l.
-S -corrobor ella a toda prisa-. Me la dio para que se la guardase en un lugar
seguro.
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-A santo de qu le entregaste tu arma para que te la guar-dase? -inquiri el
agente-. Ahora que lo pienso, se supone que tienes amnesia! Con todo este lo, se
me haba olvidado. Perdona, no he querido ser ingenioso con ese juego de pal-
bras. Cundo has recuperado la memoria?
-Danos un respiro, Jim -gru John-. Kendall puede ex-plicrtelo despus, cuando
preste declaracin. Ahora mismo tiene que ocuparse del nio, y supongo que yo
necesitar unos cuantos puntos.
Pepperdyne les abri paso y se apart mientras se llevaban a John a una de las
ambulancias que aguardaban fuera. -Estars bien? -le pregunt Kendall con
inquietud. -Claro -le asegur. Le dio una palmadita a Kevin en el tra-sero-. l lo
estar?
-No lo recordar.
-Pues yo nunca lo olvidar -dijo con suavidad-. Nada de lo que ha ocurrido.
Los enfermeros plegaron las patas de la camilla y la introdu-jeron en la ambulancia.
Kendall y John no dejaron de mirarse incluso mientras se cerraban las puertas. Ella
contempl el ve-hculo hasta que se alej por el camino y tom la carretera.
-Seora Burnwood -dijo Pepperdyne tocndole el brazo-. Tengo el coche aqu. La
llevar de vuelta al pueblo. -Gracias.
Se sent con ella en el asiento trasero y otro agente se puso al volante.
-John es fuerte. Saldr de sta.
-Lo s -repuso ella esbozando una leve sonrisa. -Sabe que es fuerte o que saldr
de sta? -Ambas cosas.
-Hummm. Parece haberle tomado mucha simpata a su hijo. -Cabece sealando a
Kevin-. Nunca pens que vera a John sentirse tan cmodo en compaa de un
beb.
-Por qu?
Pepperdyne le explic lo que haba ocurrido en Nuevo M-xico.
-An se culpa por ello.
-S. No me extraa -coment Kendall pensativa-. Se toma sus responsabilidades
muy en serio.
-Tiene un sentido desmedido de la responsabilidad. Cuan-do haya tenido tiempo
para pensar en ello, estoy convencido de que tambin se culpar de la muerte de
Ruthie Fordham. -Espero que no. Eso sera espantoso para l.
Pepperdyne no dijo nada, aunque la observaba con curiosi-dad.
-Me temo que es mi deber recordarle que sigue siendo us-ted una testigo de cargo
bajo la custodia del Departamento de justicia.
-Testificar acerca de lo que vi aquella noche en el bosque cerca de Prosper, seor
Pepperdyne.
-Los dossiers que guardaba usted en su casa de Denver ya nos han sido de una
ayuda inestimable para fundamentar las acusaciones.
-Me alegro. La Hermandad debe ser exterminada con la misma falta de clemencia
que ella tuvo con sus vctimas. Har todo lo que est en mi mano para que todos
sus miembros sean capturados y procesados. No me importa el coste perso-nal que
me pueda suponer.
Pepperdyne asinti con la cabeza y mir por la ventanilla un momento.
-Tambin est ese otro asunto de haber secuestrado a un oficial de la polica
judicial.
-Es verdad. Lo hice.
-Hummm. Pues a las autoridades no les parece nada bien. Kendall le mir
directamente a los ojos.
-Tena pnico a mi ex esposo y a su padre y, como han po-dido comprobar, mi