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Janice Kaiser - Juego limpio

Argumento:

Dana Kirk estaba asustada. Al principio slo era algo molesto, pero sin importancia: extraas llamadas telefnicas y regalos annimos. Pero cuando las amenazas se hicieron ms concretas y directas, empez a sentirse impotente entre los muros de su apartada casa Mitchell Cross era un curtido detective urbano, y se senta ms cmodo en las calles que en las carreteras rurales. Tena la costumbre de evitar a las mujeres ricas que slo buscaban divertirse un rato, pero haba algo extrao en Dana Kirk. Sin saber cmo, la atraccin que sintieron el uno por el otro se fue convirtiendo en algo muy profundo.

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Captulo 1
Ross, California Mircoles 25 de febrero

Dana Kirk conduca por el bulevar de Sir Francis Drake, sin poder quitarse de encima la sensacin de que estaba a punto de suceder algo terrible. La niebla cubra las colinas de los alrededores y la oscuridad pareca amenazadora, o tal vez fuera, sencillamente, que estaba de un humor extrao. No le gustaba el fro, ni la humedad, ni las largas noches de invierno. Deseaba sentir cuanto antes el calor y la seguridad de su hogar. Los limpiaparabrisas de su berlina, un vehculo de color azul plido, se movan de un lado a otro. Intent escuchar la melanclica pieza de jazz que sonaba en la radio, pero no poda dejar de pensar en la reunin que acababa de mantener con Bev O'Connell, mientras cenaban. Te lo har saber pronto prometi Bev, mientras se despedan en el aparcamiento. No tendrs que esperar demasiado. Tmate todo el tiempo que necesites dijo ella. Es una decisin importante, y no creo que debas apresurarte. Tengo que hablar con Ted. Como sabes, se interesa mucho por mi carrera. Dana Kirk entendi perfectamente lo que quera decir. Todos los que conocan a los O'Connell saban que Ted era un canalla y un perdedor que haba fracasado en todas sus empresas. A pesar de ello senta envidia del xito de su esposa, y la humillaba en pblico con bastante frecuencia. Dana no lo olvidaba, aunque no fuera asunto suyo. A fin de cuentas era la vida de Bev. Caba la posibilidad de que Bev dejara Cedrick and Betts, a no ser que Ted estropeara las cosas. Por desgracia no haba comentado nada sobre lo que dira su esposo, y Dana no lo conoca tanto como para saberlo. En realidad, no se relacionaba demasiado con l. Su encuentro ms memorable se haba producido unas semanas atrs, en la fiesta de navidad de Cedrick and Betts. Ted se haba emborrachado y le hizo una proposicin algo deshonesta, pero no lo tom en consideracin; no en vano, slo era un cretino. Pero no poda saber si el incidente lo habra molestado. Se detuvo en un semforo. La lluvia haba empezado a caer con ms fuerza, as que tuvo que acelerar el ritmo de los limpiaparabrisas. Mientras esperaba a que se pusiera verde, se fij en el coche que se haba detenido a su lado. En los ltimos das estaba alerta todo el tiempo. Siempre vigilante. Cuando el semforo cambi de color, arranc y mir a ambos lados del cruce para asegurarse de que no pasaba nadie. La lluvia lo ralentizaba todo, aunque aquella tormenta no era nada comparada con la que haban sufrido durante el fin de semana; siempre la pona de mal humor, pero deba admitir que ya estaba suficientemente tensa. A pesar de que intentaba tranquilizarse, las ltimas semanas haban sido bastante duras. Lo que tal vez explicara que se hubiera tomado el asunto de Bev de un modo tan personal. No poda permitirse ms fallos.

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Por otra parte, le desagradaba bastante que su batalla con Cedrick and Betts se hubiera convertido en un juego sucio. Era muy competitiva, pero no crea ser despiadada y le disgustaba tener que actuar con tanta dureza. Meses atrs, cuando inform a Frank Betts de su propsito de abandonar la empresa para abrir su propio negocio, Kirk and Company, el hombre se limit a decir: No conseguirs jugar con la gente importante a menos que ests dispuesta a hacerlo con sus normas. Aquel comentario haba resultado bastante doloroso para Dana, porque daba la impresin de no creer que tuviera los arrestos necesarios. Y esperaba que Frank la conociera mejor. De todas formas no quera pensar ni en antiguos amantes ni en su poca en Cedrick and Betts. Siempre se senta culpable cuando lo haca. Sospechaba que guardaba una cierta relacin con algo que haba dicho su padre en un extrao parntesis de sobriedad: Nada resulta beneficioso si se consigue a costa de otra persona. Tal vez aquella fuera la fuente de su infelicidad. Las cosas haban llegado a un punto en el que ganar implicaba herir a personas que haban sido amigos en el pasado. Dana torci por una calle lateral. De repente, una figura apareci ante el vehculo. Fren en seco y consigui detener el coche antes de atropellado. El hombre, que estaba haciendo ejercicio, perdi el equilibrio y tuvo que apoyarse en el cap. Asombrado, la mir. Dana estaba tan sorprendida como l. Resultaba evidente que el desconocido no saba si enfadarse o disculparse. Fuera como fuese, la mujer baj la ventanilla para interesarse por su salud. Pero el individuo ya se haba incorporado con la intencin de alejarse. Se encuentra bien? El hombre mir hacia atrs, pero desapareci en la oscuridad como un animal asustado. Dana qued tan perpleja por su actitud que no reaccion hasta que sinti la lluvia en su rostro. Subi la ventanilla y arranc, aunque no saba si deba marcharse. Caba la posibilidad de que le hubiera hecho dao. Pero pens que no deba ser as, puesto que se haba marchado por su propio pie. De todas formas, haba tenido mucha suerte. Podra haberlo matado. A llegar al siguiente cruce disminuy la velocidad y torci con extremo cuidado. Temblorosa, se dirigi hacia su casa; los faros del vehculo iluminaban los enormes eucaliptos que flanqueaban la calle. Mir las casas de los vecinos. Algunas brillaban, iluminadas contra el oscuro cielo. Otras, en cambio, se ocultaban tras muros o vallas de acero. La obsesin por la seguridad se haba convertido en una forma de vida para muchas personas, no solo para ella. Se dijo que deba intentar ser positiva. Tena que pensar en su preciosa, clida y segura casa, y olvidarse del hombre al que haba estado a punto de atropellar, de Bev O'Connell, de Cedrick and Betts y de todos los restantes problemas del da. Su hija era el centro de su existencia, la nica persona que realmente importaba; precisamente por ello la haba enviado a casa de David. Molly estara mejor con su

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padre, al menos hasta que se calmaran las cosas. Pero, en parte, tema que David pudiera aprovecharse de la situacin. Dana apret el volante. Saba que aquella manera de pensar no la llevara a ninguna parte. Empezaba a sospechar de todo el mundo, una actitud que terminara por volverse en su contra. Deba recobrar la compostura y pensar en algo positivo, como, por ejemplo, el bao caliente que la esperaba. Cuando saliera, se servira una copa de vino, pondra msica y se relajara un rato. Necesitaba sacar todos los problemas de su cabeza. Cuando se aproximaba a la cima de la colina, redujo la velocidad. La lluvia se intensific en aquel momento, obscureciendo la visin de su casa y de las luces del otro lado de la baha. Tom el empinado camino que llevaba a la mansin. La iluminacin automtica de la fachada se activ de inmediato. Hasta haba arrancado los arbustos del jardn para que ningn intruso pudiera esconderse en las sombras. Quera poder verlo todo cuando llegaba tarde; quera entrar en el garaje sin temer que alguien pudiera colarse a sus espaldas. Se dijo que no era una actitud paranoica, sino simple sentido comn. La lluvia nubl su visin, de manera que se detuvo a cierta distancia de la casa para contemplar los alrededores con cuidado. Haba luz en casi todas las habitaciones. Satisfecha, fue a pulsar el control remoto. Y entonces vio que haban colgado en la puerta del garaje, dos muecas sin brazos. La ms grande, la morena, estaba manchada con tinta roja y le haban clavado una nota con un cuchillo. La ms pequea slo poda representar una cosa: su hija Molly. El pnico la domin de inmediato. Con manos temblorosas, descolg el telfono que llevaba en el coche. No sera la primera vez que llamara de noche a la polica. Y todo pareca indicar que tampoco sera la ltima.

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Captulo 2
San Rafael Viernes 27 de febrero

Mitchell Cross estaba sentado frente a su escritorio, mirando el informe de un robo cometido dos aos atrs. Llevaba quince minutos intentando asimilarlo, sin xito. El problema era de fcil diagnstico. Apata. O un sntoma prematuro de que empezaba a estar quemado. Se levant y camin hacia la ventana de su destartalado despacho, situado en la planta baja del edificio. El cielo estaba completamente cubierto, pero no llova demasiado. Slo chispeaba. En cualquier caso, el mal tiempo no le molestaba demasiado. En cierto modo, acompaaba al trabajo. Slo esperaba que aquella sensacin fuera temporal. Siempre le haba gustado ser polica, y a los treinta y nueve aos era demasiado joven para abandonar. Por otra parte, no poda pensar en ningn empleo distinto que no fuera incluso ms aburrido. Supuso que el problema radicaba en que ltimamente todo era bastante rutinario. A algunas personas les agradaba llevar un ritmo tranquilo, sin complicaciones. Pero l no se encontraba entre ellas. Lo atraan las dificultades, los retos, todo lo que fuera nuevo y diferente. La investigacin era lo que ms le gustaba del trabajo de polica. Y lo que menos, la rutina. Por desgracia, lo rutinario siempre haba sido parte fundamental de su ocupacin. Necesitaba un caso difcil que despertara su entusiasmo. Observ la lluvia y bostez. An faltaba una hora para que terminara su turno, y no tena nada especial que hacer por la noche. Consider la posibilidad de llamar por telfono a Carole; tal vez podan cenar juntos, emborracharse y acostarse. Una velada encantadora con la dama del mes. Pero a Carole no le agradaba que la llamaran a ltima hora, sobre todo las noches de los viernes y de los sbados. Lo haba dejado bastante claro en cierta ocasin: Cuando me llamas a ltima hora tengo la impresin de que se debe a que no encontraste nada mejor que hacer. Deba aceptar que tena razn, as que desestim la posibilidad de llamarla. Siempre poda conducir hasta Santa Rosa, cenar y marcharse ms tarde a Hogg's para ver bailar a las chicas. Y tal vez, slo tal vez, hasta bailara l mismo un rato. En aquel instante, alguien llam a la puerta. Mitchell se dio la vuelta. El teniente Bensen se encontraba en el umbral, con el revlver en la cintura. Llevaba una carpeta en la mano. Espero no interrumpir nada importante. No. Slo estoy aburrido. No s si merece la pena que me acueste esta noche. El teniente sonri con irona. Tan mal van las cosas? Es una manera de hablar.
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Bensen ri. S, claro. Qu llevas ah? No se trata de ningn homicidio, por suerte o por desgracia, depende de cmo lo veas. Pero quiero hacerte una pregunta. Recuerdas algn caso en el que se hayan producido amenazas contra una importante ejecutiva del sector inmobiliario? Bromeas? S que resulta difcil pero pens que tal vez recordaras algo. No, por qu? Bensen se sent y cruz las piernas. Ayer por la tarde recib una llamada de Walt Applegate, el jefe de polica de Ross. Quera saber si poda pasar el caso a nuestro departamento. Al parecer, una seorita bastante importante, que se llama Dana Kirk, ha estado recibiendo amenazas de muerte. Suponen que puede tratarse de alguien que odie a los agentes inmobiliarios, y pensaron que tal vez habamos tenido algn caso similar. Cross regres a su asiento. Suena fascinante, Al declar con irona. Cuando lo supe, t fuiste la primera persona en la que pens, Mitch. Debe ser por mi mentalidad de ejecutivo adinerado brome. Supongo que mi aspecto ser bastante similar al de esa seorita importante. Bueno Cross entrelaz las manos sobre su estmago y sonri. Explcame una cosa. Los chicos de Ross realmente creen que una serie de amenazas contra una ejecutiva son razn suficiente para pasar el caso a la brigada de homicidios? Walt lo considera tan importante que envi todos los datos que tiene contest, mientras dejaba la carpeta sobre el escritorio. Quiere quitrselo de encima. No puedo decir que lo culpe. Puede que sea un caso ms interesante de lo que crees. Aunque sabes perfectamente que carece de relevancia que sea importante o no. Es trabajo, y hay que hacerlo. Cross suspir, resignado. S, seor. Bensen sonri. Me agrada tu actitud, Cross. Hara cualquier cosa por ti, amigo. Ser sincero contigo. Debo un favor a Walt, y tenemos que hacerlo se rasc la cabeza. De todas formas, ltimamente no tenemos mucho trabajo. Y no queremos que nos reduzcan el presupuesto.
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Creo que cada vez entiendo mejor el caso. Cross se inclin sobre el escritorio, abri la carpeta y hoje los documentos, entre los que se encontraban las cuatro misivas amenazadoras que haba recibido la vctima, escritas a bolgrafo y con letras maysculas. El lenguaje utilizado no era precisamente muy creativo. Sea quien sea, la odia continu, haciendo un esfuerzo para no sonrer. Al menos, por los trminos que ha utilizado. Tal vez deberas saber que la vctima tiene una amiga en la oficina del fiscal. Una de las ayudantes, Liz Rogers. Creo que la conoces. S. Trabajamos juntos en un caso de drogas hace unos aos. Una mujer encantadora. La seorita Rogers ya me ha llamado por telfono. Me pidi que la persona a la que asignara el caso se pusiera en contacto con ella. Dice que su opinin puede ser interesante, puesto que son amigas. Magnfico. Ahora tenemos un caso en el que pesan cuestiones polticas entre dos departamentos. Justo lo que necesitaba. En realidad no tenemos demasiados datos sobre la vctima. Liz Rogers puede servirnos de ayuda. Pero qu tiene de malo contentar a la oficina del fiscal? La poltica apesta. Aunque es una opinin personal dijo Cross, mientras abra de nuevo la carpeta. Has dicho que se llama Dana Kirk, no? S. Y Walt Applegate dice que no est nada mal. Puede resultar interesante. Eso crees? No eras t quien se quejaba hace unos minutos porque no sabas si mereca la pena que te acostaras esta noche? Piensas echarme eso en cara, Al? Benson se levant y apunt hacia el archivo. Ah tienes tu oportunidad, Mitch. Lo siento, pero no es mi tipo. Ni siquiera la has visto. Creme, lo s. Bueno, no soy quin para decirte lo que tienes que hacer con ciertas cosas se detuvo al llegar a la puerta. Pero no olvides que vivimos a costa de los contribuyentes. S, claro. Sobre todo, gracias a ejecutivitas importantes con amigos en las altas esferas. Es una manera de decirlo. Empezar con ello a primera hora de la maana. Lleva el caso como quieras, pero haznos un favor a los dos y prtate bien con Liz Rogers. Poltica, ya sabes dijo, chascando la lengua. Me debes una, teniente.
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Tienes la oportunidad de salir de tu aburrimiento y de hacer ms interesante tu vida sexual y an me dices que te debo una? Preferira un caso de homicidio. Aunque no me agrade que la gente muera. Al Bensen sonri. Atrapa al canalla que ha escrito esas misivas y tal vez puedas evitar un asesinato. Por no mencionar que salvars de paso a una damisela en apuros dijo, apuntndolo con el ndice como si fuera una pistola. Quin sabe. Puede que la seorita est tan agradecida al final que te regale una casa. Acto seguido, su superior se march del despacho.

Mitchell Cross dijo Liz Rogers cuando contest al telfono. Cunto tiempo ha pasado? Dos aos? Algo as. Cmo te van las cosas? Bueno, estoy embarazada de ocho meses, si eso te dice algo. Probablemente ms de lo que necesito saber ri. Desde luego. Felicidades. Gracias, pero sera ms apropiado que presentaras tus condolencias. Cross sonri. No haba olvidado el sentido del humor de la atractiva y rubia abogada. Pero tampoco haba olvidado que era una tpica abogada de Stanford y Berkeley, casada con un perfecto cretino. Haba tenido ocasin de conocer a su esposo en una fiesta que dio Liz poco tiempo despus de que resolvieran el caso en el que trabajaban juntos. En su momento supuso que Martin Rogers slo quera hablar con l por curiosidad, para saber cmo era el hombre con el que haba pasado tanto tiempo su mujer. En cuanto comprob que slo era un plebeyo vulgar y corriente, se alej con su Martini en la mano y su aire estirado de Harvard y Yale. En tal caso, lo siento dijo Cross. Creo que el teniente Bensen te ha dado el caso de Dana Kirk. S. Dijo que queras que te llamara. Pens que poda ayudar, puesto que la conozco. Cross no saba muy bien qu datos poda proporcionar Liz que no pudiera conseguir de la propia Dana Kirk cuando hablara con ella. Pero de todas formas, la escuch. Lo pagaban para escuchar. De acuerdo. Tengo entendido que sois amigas. No tanto. Nos vendi la casa hace unos aos, y hemos seguido en contacto. Cuando recibi la primera amenaza, me llam. Ya veo. Hblame sobre ella.

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Cmo podra describirla? Tiene unos treinta y cinco aos y es una persona encantadora. Bastante atractiva. Se divorci hace unos aos y su hija vive con su exmarido desde que empez a recibir las amenazas de muerte. De hecho, est tan preocupada por Molly como por ella misma. Se lleva bien con su exmarido? No lo s. Hasta el otro da no lo mencion nunca. Al parecer, David quera que Molly viviera con l desde hace tiempo. Pero no s cmo estn sus relaciones. Insinas entonces que tiene problemas personales. En cualquier caso, sus problemas personales no son nada comparados con sus problemas profesionales. Contina. Dana era la ejecutiva ms importante de Cedrick and Betts. S, conozco la empresa. La abandon para crear su propio negocio y se llev a varias personas consigo. As que sus antiguos jefes no deben estar muy contentos. Hemos hablado sobre la posibilidad de que alguna persona de su antigua empresa tuviera motivos suficientes para enviar las amenazas, pero Dana no cree que sea posible. Lo que ha hecho es algo bastante normal en su profesin. Algo que enturbia las relaciones, pero no una razn para intentar matar a nadie. Al menos, es lo que dice. En otras palabras, no sospecha de ellos. Exacto, Mitch. Qu hay sobre la posibilidad de que se trate de algn cliente insatisfecho? He hablado sobre ello con Dana. Pero dice que no recuerda a una sola persona que est molesta con su trabajo. Cross comprob los datos que tena mientras hablaba con la abogada. Al parecer, subestima a alguien. O estamos tratando con un loco. Eso es lo que teme, Mitch. Si se trata de algn psicpata, tal vez quiera hacer dao a su hija. An no he estudiado el caso con detenimiento, pero la seorita Kirk debe tener la llave de todo este asunto. Hablar con ella para comprobar si hay algo que haya pasado por alto. Me alegra mucho que el teniente Bensen te haya dado el caso dijo Liz, con sorprendente amabilidad. De verdad? S. Sinceramente, siempre me gustaste mucho en la cama. Si no estuvieras embarazada de ocho meses pensara que intentas hacerme una proposicin deshonesta ri l. Si no estuviera embarazada, no lo habra dicho. Tocado.
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Mantenme informada, quieres? Me siento responsable por Dana. Lo har. Mitchell Cross colg el telfono, sonriente. Liz Rogers era una mujer atractiva e inteligente, pero segua siendo una ejecutiva adinerada. Conduca coches caros y viva por todo lo alto. A otros hombres les habra gustado, pero no a l. Haca bastante tiempo que haba decidido que las mejores mujeres eran las mujeres sin tantas pretensiones econmicas. Sin aire de yuppie.

Ross

Ven a la fiesta conmigo. Te sentiras mejor estando acompaada. Dana sonri y se cambi el auricular de oreja. Robin, acabo de cerrar todas las puertas y de echar las cortinas. Me he quitado la ropa y voy a tomar un bao bien caliente. La fiesta estar a punto de terminar antes de que pueda vestirme de nuevo. Pues ven tarde. A Laurel no le importar. Iremos a bailar a algn sitio. A bailar, o a cualquier otra cosa. Dana ri. Eres demasiado. No puedo creer que quieras que te vean en pblico conmigo. Por qu? No creers que el tipo que te amenaza va a aparecer pistola en mano en un local nocturno, verdad? No, pero podra poner una bomba en mi coche. Para qu matar a gente inocente? Al menos veo que te lo tomas con sentido del humor dijo su amiga Robin. Eso es bueno. No se trata de ninguna broma, Robin. Estoy muy asustada. Slo quiero meterme en la cama y taparme la cabeza con la sbana. Robin estaba sinceramente preocupada por ella desde que empez a recibir las amenazas. Pobrecita. Supongo que quieres decir que definitivamente no vendrs a la fiesta. No, no creo que vaya. He tenido un largo da en el trabajo. Judy Povich vendi una mansin en Tiburn, pero hasta las seis de la tarde no consigui formalizar la venta. Al menos hemos sacado bastante dinero. Estoy intentando concentrarme en cosas positivas. Precisamente por eso pens que podra ser bueno que vinieras a la fiesta. La prxima vez. Quieres que me pase por ah ms tarde? Puedo llevar comida. Dana sonri. Aunque soltera y sin hijos, Robin Cohen se comportaba como una madre clsica. Pensaba que una buena comida poda solucionar cualquier problema.

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Se conocan desde haca cinco aos. Dana haba sido algo as como su mentora, y se convirtieron en grandes amigas con el paso del tiempo. Robin haba estado a punto de abandonar Cedrick and Betts para unirse a Kirk and Company, pero haban decidido que resultaba preferible no mezclar el trabajo y la amistad. Dana lo prefera as. Deba ser fuerte tanto con sus empleados como con su hija, una especie de roca donde se apoyaran todos. Y prefera poder contar con ella en igualdad de condiciones. Camin hacia el cuarto de bao con el telfono inalmbrico. Me encantara verte esta noche, Robin. Si crees que un poco de comida de la fiesta puede ayudarme, adelante. Siempre que os sobre, claro. Bromeas? Laurel siempre prepara toneladas de comida. Sabe que siempre doy buena cuenta de ella suspir. Pero si no ests de humor para venir, me las arreglar sola con los hombres que vea. De acuerdo dijo Dana, mientras se diriga a la baera. Gracias por haber pensado en m. Para qu estn las amigas? En fin, te ver dentro de un par de horas. Muy bien. Ven cuando quieras. Pero si te encuentras con un prncipe azul, haz lo que debas hacer. Si no apareces comprender que has descubierto algo ms interesante. Ja! Con el da que llevo, no encontrar nada bueno. Hasta luego, Robin. Dana apag el telfono inalmbrico. Despus de hablar con su amiga se senta mucho mejor. Abri el grifo de la baera y aadi unas sales de bao al agua. Mientras esperaba a que se llenara, mir a su alrededor. El vestidor contiguo era ms grande que el dormitorio que tena de pequea. De hecho, la habitacin principal era ms grande que la casa de Napa, donde haba vivido con su padre durante su infancia. Pero el cuarto de bao era, con mucho, su estancia preferida. Era tan lujoso como bello. Sin embargo, y en aquellas circunstancias, no encontr descanso alguno en l. Su negocio tena problemas, su hija se haba marchado y su vida estaba en peligro. Cuando termin de llenarse la baera, cerr el grifo y se introdujo en el agua caliente. Aquellos momentos de paz eran tan extraos en su existencia que deba saborearlos cuando poda. De pequea, siempre se haba sentido segura en la calidez de su cama. De adulta, encontraba idntica seguridad en un bao caliente, tras una puerta cerrada. Cerr los ojos y por ensima vez se dijo que el individuo que la amenazaba esperaba convertir su vida en un infierno, algo que no poda permitir. Deba controlar la situacin, as que hizo un esfuerzo para recordar cosas positivas. Busc en su memoria todo lo hermoso que pudo encontrar. Era la mejor manera que conoca para cambiar de humor cuando las cosas iban mal. De inmediato record uno de los primeros premios anuales que haba conseguido en Cedrick and Betts. Cuando Frank pronunci su nombre, peg un salto de alegra. Todo el mundo la

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felicit. Fue algo maravilloso. Hasta pens que la vida era ms sencilla en aquella poca. O, al menos, los problemas. El agua empezaba a enfriarse, as que decidi salir. Se levant, se sec con una toalla y se frot todo el cuerpo con una locin. Mientras se secaba el cabello record las muecas sin brazos que haba encontrado. Pens en la mueca de pelo negro que la representaba, y se estremeci; estaba cubierta de pintura roja. Apag el secador y permaneci unos segundos escuchando el silencio de la casa. Afuera se oa el sonido del viento. Y por alguna razn, tuvo la impresin de que no estaba sola. Su mente le haba jugado malas pasadas durante los ltimos das. Oa ruidos extraos e imaginaba que la seguan. Se estaba comportando como una paranoica, pero tena buenas razones. Se visti y camin hacia la puerta. Pero antes de agarrar el pomo, se detuvo. Tuvo que hacer un esfuerzo para convencerse de que no haba nadie fuera, esperando para saltar sobre ella. Al final consigui abrir. La suite que le serva como dormitorio estaba tal y como la haba dejado, con las luces encendidas y las cortinas echadas. En cualquier caso, ech una ojeada para asegurarse de que estaba sola. Mir detrs de los sillones, debajo del escritorio y de la cama, y hasta detrs de las cortinas. En otras circunstancias todo aquello le habra parecido ridculo, pero no consigui tranquilizarse hasta que comprob que se encontraba a salvo. Entonces se sent sobre la cama, emocionalmente exhausta. Mir el reloj de la mesilla y calcul que Robin an tardara una hora en llegar. Le habra gustado que apareciera antes. Su amiga era su tabla de salvacin. La polica no haba hecho demasiado; se haban mostrado amables con ella, pero no saban ms sobre la persona que la amenazaba que ella misma. Y al parecer, le haban dado el caso a un nuevo detective. Dana se alegr. Ray Brockmayer, el agente que se haba encargado hasta entonces de las investigaciones, no le haba dado demasiadas esperanzas. A pesar de su inters, tena la impresin de que se encontraba sola ante el peligro. Al principio no haba tomado en serio las amenazas. La primera de las misivas tena cierto aire infantil, aunque los trminos utilizados no fueran precisamente suaves. El autor haba escrito que era una prostituta estpida que mereca morir. Sorprendida, pens que deba tratarse de una broma pesada y no le haba dado mayor importancia. Sin embargo, Robin se preocup tanto que la convenci de que llamara a Liz Rogers para que informara a la polica. Incluso entonces, Dana segua sin tomrselo en serio. Mantuvo su escepticismo hasta que recibi el segundo annimo: Eres tan ridculamente arrogante y tan estpida que no crees que vaya a matarte, verdad, puta? Pues pienso hacerlo. Cuando llegue el momento. La tercera misiva apareci en la puerta principal de la mansin en mitad de la noche. La idea de que aquel individuo hubiera entrado en su propiedad la asust terriblemente. Y por si fuera poco, el tono de sus amenazas haba empeorado: Estoy muy cerca de ti, imbcil. Preferiras que te asesinara mientras duermes, o te gustara ms ver mi rostro?
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Dana recordaba perfectamente todos los mensajes. Pero el ltimo de ellos, el que haba encontrado en la entrada del garaje, era el ms aterrador: No has entendido nada, no es cierto, estpida hija de perra? Tal vez comprendas que hablo en serio si arranco los brazos a tu hijita antes de hacerte lo mismo a ti. Aquella noche, cuando lleg la polica, temblaba como una hoja. Desesperada, pregunt: Qu pretende? Yo dira que intenta volverla loca contest uno de los agentes. Pues lo est consiguiendo. Se lo aseguro dijo entre lgrimas. Cuando intervino la polica no tuvo ms remedio que avisar a David. Su exmarido insisti en que Molly se marchara a su casa, y Dana tuvo que aceptar aunque las dos ltimas semanas sin ella haban sido un verdadero infierno. No estaba segura de que aquel desquiciado no fuera capaz de hacer dao a su hija. El incidente de las dos muecas haba demostrado que no poda correr el riesgo. Para empeorar las cosas, haba estado recibiendo llamadas extraas. Cuando contestaba, no oa a nadie. Ni siquiera una respiracin pesada, nada. Se repetan una o dos veces por noche. La polica haba dicho que poda tratarse de una coincidencia y no lo haban tomado en serio puesto que no la amenazaban. Pero Dana estaba segura de que era un nuevo truco de su perseguidor, un truco ms para aterrorizarla. Brockmayer haba mencionado la posibilidad de intervenir el telfono, pero sospechaba que slo lo haba hecho para tranquilizarla. Cuando mencion lo que suceda a Stu Lindstrom, el chico que haba instalado los ordenadores de su empresa, se ofreci a ayudar. Se present en su casa con un moderno dispositivo con el que poda saber el nmero de telfono de todas las personas que la llamaran. Es un aparato ilegal en California dijo, pero resulta muy til. Eso s, no le digas a nadie que lo tienes. El dispositivo de Stu result maravilloso. Cuando llam la recepcionista de su empresa, Chiara Fiolli, apareci en la pantallita el nmero de Kirk and Company. Y lo mismo sucedi aquella maana con Laurel Easterbrook. Supo que se trataba de ella antes de contestar. Comprob de nuevo el reloj de la mesilla. An faltaba bastante para que apareciera Robin. No haba comido nada, y como no poda esperar se dirigi a la cocina, aunque no tena demasiada hambre. Sin embargo, y tal y como haba comentado su amiga en cierta ocasin, tena que mantener sus fuerzas. Cuando lleg al saln se detuvo para escuchar. Poda or el sonido de la lluvia contra los cristales, pero no poda ver nada porque haba cerrado las contraventanas. Pens que tal vez hubiera alguien en el exterior y se estremeci. Con todo, saba que no poda llamar a la polica cada vez que se senta insegura. Entr en la cocina para preparar algo de comer. Todo estaba inmaculado, desde el entarimado del suelo al granito verde de las encimeras, pasando por los armarios blancos. La mujer de la limpieza haba llegado a la casa en el preciso instante en que Dana sala hacia el trabajo, por la maana. Era la tercera vez que Anita Gmez le
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haca aquel favor. Anita tena una empresa, y seis personas que trabajaban para ella, pero Dana prefera pagar ms con tal de contar con su presencia. Necesitaba estar rodeada de personas en las que pudiera confiar. Slo entonces cay en la cuenta de que haba mensajes en el contestador. Al parecer, alguien haba llamado mientras se encontraba en el cuarto de bao. Respir profundamente y puls el botn. La cinta se rebobin y segundos ms tarde oy la voz de un hombre. Seorita Kirk, soy el detective Mitchel Cross, del departamento de polica de San Rafael. Me gustara verla, cuando pueda, para charlar sobre su situacin. Por favor, llmeme a mi despacho. Maana tengo el turno de da, de modo que podr encontrarme a primera hora. Acto seguido, el hombre dej su nmero de telfono. El mensaje termin de inmediato, pero el sonido de su voz no la abandon con tanta facilidad. Detective Mitchell Cross se repiti a s misma, en alto. Al parecer, era su nuevo ngel de la guarda. Pero no poda saber si sera mejor que Ray Brockmayer.

Dana haba terminado de tomarse la sopa, y estaba limpiando la encimera, cuando son el telfono. Se estremeci y mir hacia la maquinita de Stu. El nmero que apareci no le resultaba familiar. Respir profundamente y se dijo que eso no significaba que se tratara del individuo que enviaba las notas. En cualquier caso, apunt el nmero antes de contestar. Dgame? No contest nadie. Dgame? pregunt de nuevo. Apret el auricular contra la oreja, cada vez ms tensa. Resultaba evidente que era l, o ella. Poda distinguir un ruido de fondo, tal vez el sonido del trfico en una calle. Caba la posibilidad de que estuviera llamando desde una cabina. Cerr los ojos. Su corazn lata tan deprisa que poda orlo. Una vez ms deba enfrentarse al juego del gato y el ratn. La polica haba dicho que cuando recibiera esas llamadas no dijera nada si no hablaban. Un minuto ms tarde la comunicacin se cort. Pero esta vez, tena su nmero. Dana lo marc de inmediato. Son siete u ocho veces antes de que contestaran. Dgame? pregunt un hombre. Quin es? Billy. Billy, qu ms? Qu diablos quiere? No acaba de llamarme? Mire, el telfono estaba sonando y me he acercado a contestar. Qu quiere?
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Alguien acaba de llamarme desde ese telfono. Dnde est? A dnde estoy llamando? A la gasolinera de Chevron. Es una cabina telefnica. En San Anselmo? S. Se ha fijado en quin estaba hablando hace unos segundos? No. O que sonaba y contest. A veces, mi novia llama a este nmero porque el jefe no quiere que utilicemos los telfonos de la empresa para cuestiones personales. Escuche, tengo que saber quin ha utilizado ese aparato. No recuerda haber visto a nadie? Es algo muy importante. Mire, seorita, aqu hay muchas personas. No s quin ha utilizado el telfono, pero tengo que volver a mi trabajo. No soy del servicio de informacin telefnica. Lo siento. El desconocido colg. Fuera quien fuese la persona que la amenazaba, o era muy inteligente o tena mucha suerte. Desgraciadamente no haba llamado desde su casa. Un simple error como aquel habra bastado para que lo detuvieran. Mir el aparato de Stu Lindstrom. Su perseguidor tena la costumbre de llamar una o dos veces por noche. Si continuaba con su pauta, probablemente volvera a hacerlo. Y no poda hacer nada salvo esperar.

San Anselmo

Termin de tomar su bebida y puso a un lado el vaso, ms nervioso que de costumbre. Acto seguido, mir su reloj. No tena mucho tiempo, y an deba realizar la segunda llamada. Sac unos cuantos billetes y los dej sobre la barra, pero antes de marcharse cambi de opinin. No tena sentido que llamara la atencin dejando una propina excesiva, de manera que se guard uno de los billetes y aadi un par de monedas. El telfono estaba en el pasillo, al fondo. No haba nadie. En aquel instante, una delgada mujer de cabello rojizo sali del cuarto de bao, bastante mal maquillada. El hombre se dirigi hacia la cabina y mir hacia atrs para asegurarse de que estaba solo. Aquella rutina empezaba a ser molesta, pero deba ser mucho peor para ella. Tena que serlo. Ms tarde o ms temprano, perdera la calma. Meti una moneda, marc el nmero por segunda vez en la noche y esper a que contestara. Dgame? El hombre tap el auricular con la mano para que no pudiera or el sonido de fondo. Dgame? pregunt de nuevo. Pero esta vez, al ver que no deca nada, aadi:
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Maldita sea! Qu quiere? Dgamelo! Al notar el pnico de su voz, sonri. Por fin haba conseguido que perdiera los estribos. Despus de unos segundos, colg y se dirigi al servicio de caballeros. En el interior del cuarto de bao haba dos hombres ms. Uno de ellos estaba lavndose las manos, y otro se peinaba. Mientras aliviaba sus necesidades oy que sonaba el telfono del pasillo. El individuo que se estaba peinando se march. El telfono no dejaba de sonar. En cuanto al otro hombre, empez a secarse las manos mientras se miraba al espejo. Vaya ri. Al parecer, la esposa de algn cretino est intentando localizarlo. El sonido del telfono empez a molestarle. La puerta del servicio se abri de nuevo y entr un joven de pelo largo en el preciso momento en que una mujer contestaba al aparato. Dgame? oy que preguntaba, irritada. Qu quiere? Rpidamente se aproxim a la entrada para or lo que deca, mientras se secaba las manos con una toalla de papel para disimular. Mire, cmo puedo saber quin ha estado utilizando este telfono? Busca a alguien en concreto? No, no he visto a nadie. He contestado para que dejara de sonar, pero tengo que volver al trabajo. Al parecer, una de las camareras haba contestado. Pero supuso que no estara hablando con Dana. Su vctima no poda saber dnde se encontraba. No, esto no es una gasolinera. Es un bar. Se ha equivocado de nmero. El hombre se estremeci. Dana lo saba. Deba tener uno de esos dispositivos que averiguaban el nmero de telfono de las personas que llamaban a su casa. No esperaba algo as. Tendra que actuar con mucho ms cuidado. Si aquella camarera lo hubiera visto, habra sido hombre muerto. Yo dira que sera mejor que llamara a la polica dijo la camarera. No tengo tiempo para describir a todas las personas que han estado aqu durante los ltimos diez minutos. De todas formas no me fijo en sus rostros, slo en el dinero que dejan. La mujer colg y regres a su trabajo. Casi al mismo tiempo, el chico del pelo largo sali del cuarto de bao. Decidi marcharse. El local estaba tan abarrotado que supo que nadie se fijara en l, pero, a pesar de todo, sus manos temblaban. Haba aprendido una buena leccin. Aunque no evitara que siguiera presionndola. Se abroch la chaqueta y camin hacia la salida. Antes de salir a la calle, donde llova, se volvi para comprobar que no lo vigilaban. Como supona, no haba llamado la atencin. El anonimato estaba de su lado.

Ross

Dana mir los nmeros de telfono que haba apuntado en una libreta, correspondientes a una gasolinera y a un bar. Su perseguidor la haba llamado dos
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veces aquella noche, pero las direcciones no eran demasiado tiles. Pareca un fantasma. Era invisible, incluso en locales pblicos. Tuvo que hacer un esfuerzo para no empezar a llorar. No saba qu hacer y no poda contar con nadie. Sus amigas, especialmente Robin, podan ofrecer comprensin y apoyo, pero no cambiar el curso de su vida. Desesperada, marc el nmero de David. Pens que si hablaba con su hija se sentira mejor. Sin embargo, no encontr a nadie. Salt un contestador automtico, as que decidi dejar un mensaje. Soy yo suspir. Si estis ah, coged el telfono, por favor. Y si no es as te agradecera que me llamaras ms tarde, Molly. Gracias. Estaba a punto de colgar cuando alguien contest al otro lado. Mam? Vaya, ests ah. Me alegra que estis utilizando el contestador para seleccionar las llamadas. Es importante que tengamos cuidado. Pap dijo que lo hiciera, sobre todo cuando no se encontrara en casa. Est ah ahora? No, tena cosas que hacer. Entonces, ests sola? pregunt, alarmada. S. Pero no soy una nia. Lo s, Molly dijo, mirando su reloj. De todas formas me sorprende que tu padre no se encuentre contigo, sobre todo teniendo en cuenta que es bastante tarde. Qu tena que hacer? No lo s. No se lo pregunt. No tiene la mana de interrogarme, de modo que yo tampoco lo hago. La crtica implcita era bastante obvia. No insinuaba que lo hicieras. Pens que podras saber dnde se encontraba. Puede que haya salido a comprar comida. Pregunt que si tena hambre. Es posible. Supongo que an no has cenado. No. Espero que ests comiendo bien. Oh, no, me mata de hambre. Tengo suerte si puedo conseguir una rebanada de pan. Es necesaria tanta irona? Slo era una broma. Pero ya que ests tan interesada por nuestra dieta, te dir que anoche hizo atn con tomate. Despus de tomar tanta comida congelada fue todo un descubrimiento. Su hija no dejaba de atacarla. Pero en aquel caso tena razn. Dana se pasaba la vida preparando comidas congeladas. No tena ni idea de cocinar, y no haba aprendido durante su matrimonio porque David era un gran cocinero. Por otra parte,

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trabajaba tanto que no dispona del tiempo necesario, ni de las ganas, cuando regresaba a casa por las noches. No obstante, saba que la razn de tanta irona era su divorcio. Molly siempre la haba culpado por la separacin. Aparentemente, su matrimonio no pareca tener ningn problema. Pero David y ella no encajaban. Dana haba pasado varios aos intentando que funcionara para no herir a Molly, pero al final no haba podido resistirlo por ms tiempo. En cierta ocasin haba intentado explicarle lo sucedido, pero sin xito. Para una quinceaera, lo que sus padres hicieran siempre estaba mal hecho. Por si fuera poco, Molly se inclinaba demasiado a contemplar las cosas con cierta rigidez; deba existir un bueno y un malo, as que a David le haba tocado ser la vctima, y a ella, la villana. Dana haba hablado varias veces con su exesposo sobre la actitud de Molly. Por desgracia, el problema estribaba en que se encontraba en una edad problemtica. En realidad complicaba mucho ms las cosas; deba enfrentarse a su hija, a su empresa, a los plazos de la nueva casa y a un montn de amenazas de muerte. Me alegra que puedas pasar una poca con tu padre coment, intentando parecer lo ms cordial posible. No es lo mismo verse los fines de semana que vivir juntos todos los das. S, supongo que s. Pero de todas formas ardo en deseos de que regreses. Te echo de menos. De verdad? pregunt, con un tono entre la sorpresa y la acusacin. Por supuesto. Es que no lo crees? No lo s. Pens que te alegrabas de librarte de m. De esa manera podas acostarte con Frank cuando quisieras. Molly! Bueno, es cierto, no? No, no es cierto. No he visto a Frank en varios meses. Y no tienes derecho a hablarme de ese modo. Estoy segura de que tu padre estara de acuerdo conmigo. A l tampoco le importa con quin te acuestas. Me refera a tus modales, y lo sabes de sobra. Tranquilzate, mam. Robin y t no hacis ms que repetir eso una y otra vez. Adems, te equivocas con pap. No es tan rgido como t. Dana estuvo a punto de defenderse ante el nuevo ataque. Pero no quera alimentar la hostilidad de Molly. Mira, estoy pasando una poca difcil, Molly, y s que t tambin. Te has visto obligada a marcharte a vivir con tu padre, y necesitars cierto tiempo para acostumbrarte. Pero mis problemas se arreglarn pronto y podrs volver a casa. La chica no dijo nada. Si es que quieres volver, claro. Supongo. No ests obligada.
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Su hija sigui sin abrir la boca. Molly, ests enfadada por algo que haya hecho? Se trata de Frank? Realmente crees que? No, no creo nada. En realidad no me importa con quin salgas. Bueno, pero no estoy saliendo con nadie. Mi vida est tan revuelta que no es posible. Sin embargo No tienes que dar explicaciones. Olvdalo. Dana suspir. Tienes razn. Tenemos que olvidar muchas cosas. Tal vez, si intentramos hacer algo juntas, algo divertido que nos ayudara a olvidar los problemas Como por ejemplo? No s. Qu te parece si vamos de compras? Cundo? Dana supo que haba conseguido quebrar la hostilidad de su hija. Maana? Es sbado. Uno de tus das ms complicados en el trabajo. Me tomar el da libre. A fin de cuentas, soy la jefa. Siempre has dicho que, en tu caso, ser la jefa significa que trabajas mucho ms que los dems. Es cierto, pero tambin significa que elijo mi propio horario de trabajo. De todas formas, prefiero estar contigo. Y bien, qu te parece? Tengo que hacer muchos deberes contest al cabo de unos segundos. Tiffany y yo estamos haciendo juntas un trabajo de biologa. Pero supongo que podra dejarlo para maana por la noche. Si prefieres no ir de compras lo comprender. No, me gustara ir a la ciudad. Dana se sinti esperanzada. Qu te parece si te recojo hacia las diez? Muy bien. Entonces te ver maana, Mol. De acuerdo, mam. Hasta maana. Cuando Dana colg, se senta mejor en cierto sentido y peor en otro. Por una parte le haba alegrado or la voz de su hija, aunque la conversacin no hubiera sido muy agradable; adems, le agradaba la perspectiva de ir de compras con ella. Pero los comentarios que haba hecho sobre Frank demostraban que el pasado tena una importancia excesiva en todos los aspectos de su existencia. Camin hacia la cocina y se sirvi una copa de vino blanco. Haba querido tomrsela minutos antes, mientras se baaba, pero se le olvid. Y despus de la conversacin con Molly la necesitaba ms que antes.
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Tom la botella con intencin de abrirla, pero se escurri y acab hecha aicos en el suelo. Oh, maldita sea Haba trozos de cristal por todas partes. De no haberse sentido tan irritada consigo, habra roto a llorar. Retir los cristales, freg el suelo y volvi a abrir el armario para sacar otra botella, pero descubri que no haba vino blanco. Slo quedaba vino tinto. Mir el reloj y pens que an faltaba bastante para que apareciera su amiga Robin. Consider la posibilidad de salir para comprar algunas cosas. Necesitaba leche y pan. Pero la perspectiva de salir, sobre todo con aquella tormenta, la estremeci. Sin embargo, se dijo que resultaba ridculo que se sintiera presa en su propia casa. Sac fuerzas de flaqueza, se puso un abrigo y recogi el bolso que haba dejado en el dormitorio. En el bulevar de Sir Francis Drake haba un mercado donde sola ir a comprar. Tanto en el coche como en el mercado estara a salvo. Y por otra parte, no le convena estar a solas. Dej encendidas las luces, conect el sistema de seguridad y baj al garaje. Despus, entr en el vehculo con cierto nerviosismo. Abri las puertas con el mando a distancia, arranc y sali de la casa. Estaba lloviendo. Se dispona a girar para tomar el camino que llevaba a la calle cuando vio que haba un coche aparcado a cierta distancia. Fuera quien fuese, arranc a toda prisa y desapareci. Durante unos segundos se qued helada. Pero no tard demasiado tiempo en reaccionar. Poda tratarse del individuo que enviaba las notas, y si consegua el nmero de su matrcula la polica podra detenerlo. Pis a fondo el acelerador, mientras los limpiaparabrisas limpiaban el cristal delantero. El camino estaba lleno de curvas, y poco a poco vio que lo estaba alcanzando. Por desgracia, la lluvia impeda que pudiera ver el vehculo con claridad. El firme estaba tan mojado que no poda ir ms deprisa, pero a pesar de todo pis ms a fondo el acelerador. No estaba muy segura de lo que iba a hacer si lo atrapaba. Se pregunt qu sucedera si se detena, y hasta pens que tal vez estuviera intentando alejarla de la casa. De todas formas no quera atraparlo. Slo quera acercarse lo suficiente para distinguir el nmero de la matrcula. Calcul que lo alcanzara unas cuantas curvas ms adelante. Ahora saba que el coche que la preceda era alguna clase de deportivo. Pero la persona que lo conduca aceler de repente al comprobar que le pisaba los talones. Dana conduca con todo el cuidado que poda a pesar de las circunstancias. Al pie de la colina haba una seal de stop. Pens que si el individuo la respetaba tal vez podra acortar la distancia nuevamente. Sin embargo, y como caba esperar, el deportivo no se detuvo. Incluso ella se la salt, aunque reduciendo un poco la marcha. En cuanto llegaron a las calles, empez a quedarse atrs. Cuando consigui torcer en la esquina del bulevar de Sir Francis Drake, el otro coche ya estaba desapareciendo en una de las calles laterales. Pero con las luces de las farolas, Dana

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pudo distinguir perfectamente el modelo. Era un deportivo de color negro, y pareca un Ferrari Testarossa. El corazn de Dana se detuvo. Conoca muy bien aquel modelo, porque haba tenido la ocasin de subir a uno con bastante frecuencia. Frank Betts tena un Testarossa. Y por si fuera poco, de color negro.

Belvedere

Robin Cohen observ que Nola Betts estaba charlando con el joven abogado de la empresa de Alvin. Laurel lo haba invitado, supuestamente, para endosrselo; siempre se aseguraba de que hubiera un hombre soltero cuando asista a alguna de sus fiestas o reuniones. Y Nola resultaba an ms irritante; tena la mana de pegarse como una lapa a todos los miembros del sexo opuesto. Sonri y sigui observando a la exmujer de Frank Betts. Estaba haciendo todo lo posible para acostarse con Morton Feldman, algo que no resultaba nada sorprendente con la fama que tena. Las malas lenguas decan que, despus de que se divorciara de Frank, se haba pasado por la piedra a todo un grupo de motoristas en su casa de Sausalito. Sin embargo, Robin supona que no era cierto. Como deca Dana, Nola era ms pattica que otra cosa; y su actitud resultaba, en realidad, algo triste. En aquel instante, Nola haba aprovechado una oportunidad para frotarse contra el cuerpo de Morton, que sonrea encantado. Robin pens que probablemente conseguira su objetivo. Cuando comenz la velada le haba dado su nmero de telfono al abogado, pensando que era un hombre bastante decente. Pero ahora ya no estaba tan segura. De hecho, le desagradaba bastante el eterno jueguecito entre los solteros. En esencia resultaba humillante. Como quitarse la ropa en un jardn de infancia. Cansada de la escenita, camin hacia el ventanal desde el que se vea la baha de Richardson. Contempl un rato las luces de Sausalito, aunque la lluvia caa con tanta fuerza que apenas podan distinguirse. Definitivamente, no sacara nada de aquella fiesta. Slo haba un hombre libre, que ya tena su nmero. El futuro estaba en manos del destino, de manera que pens que lo mejor que poda hacer era marcharse a casa de Dana, no sin antes despedirse de Laurel. Dej su copa en una mesa cercana, y cuando estaba dndose la vuelta, Nola se acerc. La pelirroja llevaba una copa de vino en la mano. Luca un precioso vestido de satn verde, muy ceido a sus generosas caderas. Entre su pelo y su figura, resultaba pura dinamita. Qu tal ests? pregunt Nola, llenando el ambiente con su fragancia. Bien. Y tu amiga? No ha venido? Si te refieres a Dana, no se encuentra bien. De verdad? arque una ceja. Espero que no se trate de nada serio.
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Robin la mir con frialdad. Es que me culpas? pregunt Nola. No es asunto mo. Pero ser mejor que dejemos ese tema. Est bien dijo, mientras tomaba un sorbito de vino. Entonces, hablemos sobre ti. Sobre m? Claro, por qu no? Me sorprende que quieras hacerlo. Si he de ser sincera, me estaba preguntando una cosa. Cul? Me preguntaba si te has acostado alguna vez con Frank. Una pregunta muy delicada, desde luego. Nola se encogi de hombros. Siento curiosidad, aunque en realidad no importa. S muy bien que acostarse con l est considerado uno de los mayores beneficios de trabajar para Cedrick and Betts. No ests de acuerdo? A algunas slo nos importa vender casas, Nola, lo creas o no. No me importara que te hubieras acostado con Frank, de verdad. Comprendo muy bien la diferencia entre hacer el amor por cuestiones de trabajo o hacerlo por simple placer. No te lo has hecho nunca con l? No. De verdad? Robin asinti. De verdad. Quin lo dira. Pens que lo habras hecho. Tienes lo que ms le gusta declar, mirando su busto. Se cas conmigo por mis senos, sabes? Por eso y por las mamadas. Robin parpade, sorprendida. Aunque estaba borracha, no esperaba que Nola dijera algo as. No pretendo ofenderte, Nola, pero no quiero saber nada sobre tu vida sexual. Por qu te asustas tanto? Tena la impresin de que hacer el amor con el jefe formaba parte del negocio. Mira, puede que me asuste ms fcilmente que otras personas dijo con irona. Pero si te he ofendido, ser mejor que me marche. Nola la agarr del brazo. Por favor, Robin, disclpame. Estoy borracha. De todas formas, ni siquiera estaba pensando en ti. Robin deseaba marcharse, pero sinti lstima por ella. Todo el mundo saba que Frank era un canalla.
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Nola tom un poco ms de vino y continu hablando. No tiene sentido hablar sobre Frank. Slo consigo irritarme. Y t no tienes nada que ver en el asunto. Debera hablar con tu compaerita de piso. No soy la niera de Dana. Pues alguien tendra que serlo. Maldita bruja Mira, sera mejor que te olvidaras de ese asunto. Por tu propio bien. Nola ri. Quien siembra vientos recoge tempestades. Y te aseguro que Dana pagar por lo que hizo, ms tarde o ms temprano. Ella arruin la vida de Frank. Desde que lo abandon, ya no es el hombre que era. Robin pens que en cierto modo tena razn. La gente comentaba que Frank haba perdido gran parte de su antigua energa, en un sentido amplio del trmino. Pero muchas empleadas estaban encantadas con la nueva situacin. Nada dura para siempre coment. Tienes razn, Robin. Nada dura para siempre. Nola sonri, y se alej.

Kentfield

Frank Betts entr en su propiedad con su Testarossa y se dirigi hacia el garaje. La puerta automtica se abri. Una vez dentro, detuvo el vehculo y antes de apagar las luces sac la cinta que haba estado escuchando. La meti en la cartula y la guard en un bolsillo. Permaneci unos segundos en la oscuridad, sin hacer nada. Estaba sudando, y se senta como si hubiera cometido un delito. En cualquier caso, haba actuado como un cretino y no poda creer que hubiera ido a casa de Dana. Era como si se hubiera dedicado a espiar por las ventanas. Ni siquiera saba si haba reconocido su vehculo. No caba duda alguna de que lo haba estado persiguiendo, pero desconoca la razn. Tal vez pensara que era un ladrn. Haba cometido un error al huir. Su actitud equivala a una declaracin de culpabilidad. Pero al ver que se abra la puerta del garaje, tuvo miedo. No quera que lo descubriera all, espindola como un quinceaero. Movi la cabeza en gesto negativo, sali del coche, cerr la puerta del garaje y se subi el cuello de la gabardina. An estaba lloviendo. Ni siquiera saba por qu se haba dirigido a la casa de Dana. Cuando sali para ir al supermercado, no tena intencin de hacerlo. Pero Marian McPartland haba empezado a hablar sobre ella y de repente se encontr en su mansin de la colina. Al principio, se supona que iban a vivir juntos en aquella casa. No haban hablado sobre ello, pero pareca evidente. Sin embargo, la relacin se haba roto de repente,

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sin que supiera por qu. Dana no se haba molestado en dar ninguna explicacin. Al menos, ninguna que tuviera sentido. Mientras abra la puerta de la casa, se sinti dominado por sensaciones muy contradictorias. La extraaba y la odiaba al mismo tiempo. A veces deseaba arrodillarse a sus pies para rogar que regresara a su lado y a veces quera estrangularla. Nada extrao en una persona a la que haban abandonado. Suspir y se desabroch la gabardina. Apenas la haba colgado cuando se dio cuenta de que se haba olvidado de hacer la compra. Aquella mujer lo estaba volviendo loco. Sin pensrselo dos veces, arroj las llaves contra la pared, con toda la fuerza que pudo. Estuvo a punto de acertar de lleno en el cuadro que haba comprado con Dana. Maldita bruja! exclam. Maldita seas. Decidi servirse un whisky. Lo necesitaba. Sirvi un vaso y dio buena cuenta de la mitad de su contendido, de un solo trago. Lo rellen, se dirigi hacia el saln y se dej caer en el sof. Le dola la cabeza. No comprenda cmo era posible que lo hubiera abandonado de aquel modo. Crea que su relacin tena futuro, pero no haba sido as. Se recost en el asiento y tom un poco ms de whisky. Cuando cerraba los ojos siempre vea la imagen de Dana, tal y como la haba conocido. No lo olvidara nunca. Se haba presentado en su despacho para pedir un empleo. Normalmente no se dedicaba a contratar personalmente a los empleados, pero Dana haba insistido en ver al propietario. Entonces slo tena veintids aos, un beb, y ninguna experiencia. Se sent frente a l, con ojos brillantes y un jersey de cachemir que remarcaba sus senos. Era una preciosidad. De inmediato pens darle un empleo para poder conquistarla. Frank tena treinta y cinco aos, llevaba casado varios aos, y no era precisamente un hombre fiel, en un sentido clsico del trmino. Admiro su ambicin dijo l. Pero en este negocio no conseguir nada, al menos hasta que sea algo mayor. Por qu, seor Betts? Frank explic que en aquella zona los clientes no confiaban demasiado en las personas jvenes, que no haban vivido las mismas experiencias. Dana cruz las piernas, lo mir a los ojos y dijo: Si no quiere contratarme por mi edad, es asunto suyo. Pero le advierto que conseguir trabajo en alguna empresa de la competencia, y que lograr que ganen ms dinero conmigo que con ninguna otra persona. Pero si decide confiar en m, lo har ms rico de lo que actualmente sea. Le pareci tan atrevida que la contrat y la envi con Adrianne Stevens, la directora de la sucursal de Kentfield. En poco tiempo, se convirti en una verdadera joya. Frank sigui con atencin sus progresos. Y cuando vendi su primera casa, la invit a comer en Dominick para celebrarlo.

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No quiero que te decepciones si no te hago jefa el primer ao brome l. No me gustara desmoralizar al resto de los empleados. Si no son tan duros como para soportarlo, no merecen estar en este negocio. Frank admir sus preciosos pechos. La combinacin entre su atractivo, su belleza fsica, su cerebro y su aplomo hacan que fuera explosiva. Dana se tom un Martini mientras l daba cuenta de tres, y al final de la velada ya estaba coqueteando de forma abierta con ella. Pero no consigui nada. Su nueva empleada se libr de l con el argumento de que sacara ms cosas de sus habilidades como profesional de la venta que lo que obtendra en la habitacin de un hotel. A lo largo de los ltimos diez aos siempre haba conseguido mantenerse lejos de l. Aunque Frank se haba acostado con todas las mujeres de la empresa, lesbianas y clibes excluidas. Al segundo ao ya se haba convertido en la tercera mejor agente de un total de setenta y cinco. Al tercero, super todos los resultados obtenidos hasta entonces. Tras nueve aos de trabajo haba vendido un milln de dlares en casas; era la primera vez que alguien lo consegua, sin que en las ventas estuviera incluido ningn castillo o palacete en Europa. Fue el ao antes de que se divorciara de su marido. En aquella poca, Frank no saba hasta qu punto le afectara el divorcio. A unas personas las destrua; a otras, las mejoraba. Pero ante todo, senta curiosidad por averiguar si cambiara de actitud hacia l. Empez a jugar sus cartas tan bien como pudo, aunque sin cosechar xito alguno durante un ao. Pero una noche salieron a pasear. Frank ya se haba separado de Nola, de modo que ambos eran libres para hacer lo que quisieran. Para Dana, vender propiedades ya no era suficiente. Quera algo ms. Necesitaba retos ms altos. Cuando confes que estaba pensando en la posibilidad de abrir su propio negocio, Frank se sinti muy herido. Fue como si le hubiera pegado una patada en la entrepierna. No poda soportar la idea de perderla despus de tantos aos. Habra hecho cualquier cosa con tal de acostarse con ella, aunque slo fuera una vez. Aquella noche pas por su casa para tomar una copa, despus de la fiesta que hacan todos los aos en Navidad. Frank haba encendido un fuego y Dana se sent frente a l, descalza, mientras su jefe admiraba el cuerpo de la mujer con una copa de champn en la mano. Sin embargo, no hicieron el amor. Durante un par de meses se vieron bastante a menudo, pero no hacan nada salvo hablar sobre el futuro. La situacin se haba convertido en una verdadera tortura para l. No saba si se quedara, si se marchara, si cedera finalmente a sus pretensiones sexuales. Y una noche, sin previa advertencia, sucumbi. Dana apareci en su casa, bastante alterada. Acababa de vender una mansin por ms de un milln de dlares y se senta infeliz. Es posible que sienta algo si hacemos lo que siempre has querido que hagamos declar, antes de empezar a llorar. Necesito sentir algo, Frank. Lo necesito. Despus, hicieron el amor. Frank no fue capaz de hacer gran cosa, y no era extrao. No en vano se haba pasado diez largos aos esperando aquel momento, deseando que llegara.
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Aquella noche alcanzaron el punto ms alto en su relacin. Siguieron vindose durante unos cuantos meses, pero Dana no era feliz. Cuando se march, su ausencia lo afect tanto que empez a dudar de s mismo. Algunos das ni siquiera encontraba un motivo para levantarse de la cama. No poda concentrarse. Se sentaba ante su escritorio y tena que salir a emborracharse. Tom un poco de whisky y se frot las sienes. Le dola horriblemente la cabeza, pero an era peor, sin duda, el deseo que lo devoraba. Dana Kirk los haba dejado profesionalmente en la estacada, tanto a su socio, Lane Cedrick, como a l mismo. Y a pesar de todo no poda dejar de pensar en ella. Termin su bebida y permaneci en el sof, sin saber si servirse otro whisky. La perspectiva de sufrir una resaca no le agradaba demasiado, pero tal vez consiguiera dormir si se emborrachaba. Se senta muy mal. Y por si fuera poco haba ido a su casa y haba estado a punto de ser descubierto. La confusin lo dominaba. Caba la posibilidad de que Dana hubiera reconocido el coche. Su vida se estaba convirtiendo en un infierno y no poda hacer nada para evitarlo.

Ross

No saba si escuchar a Michael Bolton o a Pavarotti. Pero Dana decidi que entre la tormenta, que no amainaba, y su humor, la interpretacin de Aida, de Verdi, sera ms apropiada. Adems, oa pera a menudo cuando se encontraba en casa. Eran las diez menos cuarto y Robin an no haba dado seales de vida. Dana llevaba veinte minutos haciendo ejercicio, y una fina capa de sudor cubra su frente. Siempre haba tenido la costumbre de correr todos los das para mantenerse en forma, pero su exmarido no era de la misma opinin, as que se haba visto obligada a correr sola. Durante cierto tiempo tuvo un entrenador personal. Cuando construyeron la casa, decidi montar un gimnasio en una habitacin, con la intencin de utilizarlo. Sin embargo, no haba entrado ms de media docena de veces durante los dos meses que vivieron en ella. Ni siquiera saba por qu le haba apetecido, de repente, hacer ejercicio. Despus de regresar del mercado haba metido la botella de vino blanco en el frigorfico, se haba cambiado de ropa y haba empezado hacer gimnasia como una posesa. Sudar un poco vena bien, hasta mover los msculos, pero lo haca, ante todo, para quemar adrenalina. An no saba qu significaba que Frank Betts se encontrara en el exterior de su casa, ni que hubiera huido a toda velocidad al saberse descubierto. No poda probar que el Ferrari que haba visto fuera el suyo, pero no haba muchos Testarossa negros en los alrededores. Pens en la posibilidad de llamar a la polica. Sin embargo, Frank no haba hecho nada malo, salvo saltarse una seal de stop, al igual que ella. Al pensar que Frank poda estar detrs de las llamadas y de las amenazas, se estremeci. Pero no crea posible que fuera capaz de hacer algo as.
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La tormenta se haba intensificado tanto que a pesar de la msica de fondo poda or la lluvia en el exterior. En aquel momento, la diva que estaba cantando le hizo recordar Sierra Nevada, y dese estar esquiando bajo el cielo azul, sintiendo el fro viento en su rostro. Apenas haba terminado el aria cuando el telfono inalmbrico empez a sonar. Dana dej de hacer ejercicio de inmediato. Maldita sea Se sec el sudor de la frente. El dispositivo de Stu estaba conectado en el telfono de la cocina, as que tendra que correr al otro extremo de la casa para saber quin estaba llamando. Pero decidi arriesgarse y contest. Dgame? pregunt, apenas sin aliento por el ejercicio. Qu estabas haciendo? El amor? O huas de un asesino? De hecho, estaba esquiando imaginariamente mientras oa un poco de pera. Venga, no bromees dijo Robin, que llamaba desde su coche. Estaba haciendo ejercicio. Dnde ests? Cruzando un charco que parece un lago, en el bulevar de Sir Francis Drake. Pens que sera mejor que te llamara para que no te asustaras al ver mi coche en tu vado dentro de unos minutos. Podras pensar que soy Jack el destripador. Qu atenta eres. Es simple sentido comn. No quiero que me dispares. La pistola que compr hace aos est en uno de los cajones del escritorio de mi despacho. Y no la he mirado desde entonces. Tal vez deberas reconsiderarlo. Pens que estabas en contra de las armas. Desde luego. Pero hago excepciones cuando se trata de mis amigos. Dana sonri. Tengo tiempo para darme una ducha? S, claro. Cunto tardars? Diez minutos? O ms. Los charcos son tan grandes que es posible que tenga que llamar a la guardia costera para que vengan a rescatarme. Pero te llamar de nuevo cuando est a punto de llegar. Ten cuidado. Y t. Dana se duch con rapidez, se visti y se dirigi a una de las ventanas delanteras de la casa. Un segundo ms tarde, son el telfono. El vehculo de Robin apareci a lo lejos, por el camino. Soy yo dijo su amiga. S, ya te veo. Te abro enseguida.
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Muy bien. Permaneci un momento ms en la ventana, observando el aguacero. Robin aparc y sali del vehculo con un paraguas. Dana corri a la entrada y abri. Adems del paraguas, su amiga llevaba un plato con comida. Tienes una toalla? Pobrecilla A pesar del paraguas y de la gabardina, Robin estaba empapada. Dana dej el plato sobre una mesa y la ayud a despojarse de la gabardina. En unos segundos, haba llenado de agua todo el vestbulo. Vaya, creo que se han estropeado mis zapatos. Tendr que ir a comprar otros maana dijo Robin, sonriendo. Qu tal va todo? Dana la abraz con fuerza. Por alguna razn, se senta sbitamente emocionada. Ahora que ests aqu, mucho mejor. No ha sido una noche muy agradable. Robin le dio una palmadita en la espalda. Debiste venir a la fiesta. Oh, no. Me habra perdido unas cuantas cosas. No imaginaras nunca lo que ha ocurrido. Qu ha pasado? pregunt. Dana cont todos los detalles sobre la persecucin y sobre el vehculo de Frank. Dios mo dijo su amiga al final, asombrada. No s qu hacer. Me enfrento a l? Llamo a la polica? Desde luego, debes hacer algo. Puede que Frank tenga algo que ver con las amenazas. Dana tom a su amiga del brazo, recogi el plato y se dirigieron hacia la cocina. Tienes razn. De todas formas, no creo que Frank sea capaz de hacer algo as, aunque ltimamente se ha comportado de forma extraa. No es su estilo. Si quisiera amenazarte, lo hara de forma abierta. Lo s. Adems, hay una diferencia entre espiar la casa de una persona y amenazarla. S, pero a pesar de todo deberas llamar a la polica. Han encargado el caso a otro detective. Tengo que hablar con l maana. Supongo que mencionar lo sucedido y dejar que decida. En tal caso, imagino que hablar con Frank. Dana dej el plato en la cocina y dio una toalla a Robin para que pudiera secarse. Despus, se dirigieron al saln y se sentaron en el sof. Ests empapada. S. Vaya noche, eh?

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S, y por si el asunto de Frank no fuera suficiente, recib un par de llamadas de mi admirador secreto. Antes, o despus? Antes. Tanto como para haber tenido tiempo de venir a tu casa? Supongo que s. Una de las llamadas proceda de una gasolinera de San Anselmo, y otra, de un bar. Pudo ser l, desde luego. Robin neg con la cabeza. Bueno, si ha sido Frank, no creo que vuelva a amenazarte ahora que lo has descubierto. Por lo que has dicho, ha debido notar que lo seguas. Oh, s, claro que lo not. Dana mir la pared, casi desnuda. El vaco esttico la sorprendi. Era como una metfora de su vida. Una pared desnuda a la espera de cuadros adecuados. Una vida vaca a la espera de algo mejor. Bueno, ser mejor que cambiemos de tema. Qu tal en la fiesta? La comida estaba bien. Imagino que la sirvi la empresa de costumbre. S. He trado unas cuantas cosas para ti. Mmm. Gracias. Ahora que lo pienso, tengo hambre. Por cierto, conociste a algn hombre interesante? Un tal Morton. Vaya. No es un nombre muy bonito. Robin tom una revista que haba sobre el sof y empez a hojearla mientras hablaba. En realidad no era tan malo como su nombre. Es abogado y tiene un gran sentido del humor. Atractivo e inteligente, pero nada del otro mundo. Vaya, vaya. Debe haber sido una especie de man cado del cielo. Robin la mir, divertida. Era bastante atractiva, pero no consegua que los hombres que le gustaban se fijaran en ella. Con tres hermanas, haba heredado la belleza de su familia. Tena una figura excelente, y un tono de pelo bastante parecido al de Dana. Pero el parecido se acababa ah. Sus ojos eran marrones, y los de Dana, de color azul verdoso. Por alguna razn, siempre haba mostrado cierta envidia por ello. En cierta ocasin haba llegado a comentar que quera que se los donara cuando muriera. La broma, habida cuenta de las circunstancias, resultaba ahora bastante macabra. Por otra parte, y aunque pesaban casi lo mismo, Robin estaba obsesionada con su figura. Tanto, que Dana le tomaba el pelo con frecuencia para evitar que se lo tomara demasiado en serio. Se fij en m, desde luego declar su amiga. Pero tambin en otras. Sobre todo, en Nola Betts.
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Ah, as que estaba all. S. Y dijo que te saludara, por cierto. Ya, seguro. Seguro que estaba borracha y que mont un numerito. No fue tan terrible, si exceptuamos ciertos comentarios sobre cierta amiga ma. No s lo que hara cuando me march. Haba bebido como un cosaco. Dana alz los ojos al cielo. Me alegro de no haber ido. Un enfrentamiento con Nola es lo ltimo que necesito. Me pregunto si conseguir superarlo alguna vez. Quin sabe? Dana quera cambiar de conversacin. Sus sentimientos hacia Nola siempre haban sido bastante contradictorios. En el fondo saba que no era responsable de la ruptura de su matrimonio, pero tambin saba que Frank la haba amado durante aos. Y en cuestin de negocios? Nada en absoluto. No consegu ningn cliente nuevo, y no creo que te hayas perdido gran cosa en ese sentido. Aunque por otra parte ya tienes ms clientes de los que necesitas. Creme, es casi imposible hacer un buen trabajo y llevar una empresa al mismo tiempo. No saba que iba a resultar tan duro. Ni tan complicado en trminos econmicos. No eres la nica que tiene problemas. Como una de las ltimas mohicanas de Cedrick and Betts, puedo asegurarte que no les van muy bien las cosas. Personalmente creo que es bastante posible que Frank y Lane se encuentren detrs de las amenazas que has recibido. No puedo creer que sean capaces de comportarse as por una simple cuestin de competencia. No dudo que durante los ltimos aos se han dormido en los laureles, pero no estn en tan mala situacin como yo. Y no creo que vayan a hundirse. Sabes qu se rumorea ltimamente? No. Se dice que Bev O'Connell va a abandonar el barco. De verdad? Venga, no intentes engaarme. Hace semanas que intentas que se pase a tu empresa. Todo el mundo lo sabe. No soy la nica que lo intenta. Cualquiera dara lo que fuera por contar con sus servicios. Pero no veo cmo podran quejarse Frank y Lane. Han estado robando clientes y trabajadores a la competencia durante aos. Creme, no eres muy popular en Cedrick and Betts. Digas lo que digas. Dana intent recordar la ltima conversacin que haba mantenido con Frank, un mes atrs, en una reunin. Haba hecho varias bromas, pero en su tono de voz no haba odio, ni amargura. Slo falsa dureza.

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Puede que estn enfadados conmigo, Robin, pero no tanto. Ya se han enfrentado a guerras profesionales en el pasado. No soy la primera persona que se marcha de su empresa, y no ser la ltima. Qu hay de Marin Pacific Savings? Si no recuerdo mal, sigues en la junta directiva. Puede que les moleste. Tal vez las amenazas tengan algo que ver con eso. Lo dudo. Si quisieran sacarme de la junta, lo haran. De hecho, espero que me hagan una oferta. Estoy esperando a que hagan el primer movimiento. Bueno, si no se trata del banco, ni de una guerra comercial Puede que Frank no pueda vivir sin ti. Lo has considerado? Si eso fuera cierto, sera una forma extraa de demostrar su amor. Cuando quieres a alguien no te dedicas a amenazarlo de muerte. Puede que se haya vuelto loco. Puede ser, pero no lo creo. Es posible que el Ferrari que vi esta noche no fuera suyo se estremeci. En fin, preferira cambiar de conversacin. No me est animando mucho. Robin la mir con un sentimiento de solidaridad. Saba que no haba nada que no hubieran dicho ya un montn de veces. Tengo una idea. Por qu no cenamos y abrimos unas botellas de vino? Hace aos que no nos emborrachamos. Una idea tentadora. Pero, ests segura de que quieres pasar la noche bajo mi techo? Estaras ms a salvo rodeada de psicpatas. Robin neg con la cabeza. El individuo que te persigue slo se dedica a llamar por telfono y enviarte amenazas por escrito. No asesina a personas que duermen tranquilamente en sus camas. Hasta ahora. Robin se levant y dijo: Vamos, es hora de comer, beber y divertirnos un poco. Porque maana podramos estar muertas? De eso, nada. Dana sonri con tristeza, pero se levant. Acto seguido, se abrazaron. Sus ojos se llenaron de lgrimas, pero consigui tranquilizarse un poco. Espero que el vino sea bueno. A esta hora, la cantidad es ms importante que la calidad. Fueron juntas a la cocina. Dana sac el vino, que an no estaba fro. Robin tom el plato con la comida que haba llevado mientras su amiga llenaba las copas. Puede que la polica atrape a ese hombre. Puede que Molly regrese a casa. Puede que vivas feliz para siempre, y hasta puede que Morton resulte ser el hombre de mi vida declar Robin.

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Dana sonri y se sec las lgrimas que haban empezado a brotar nuevamente de sus ojos. Ya, y puede que consiga hacer una venta de medio milln de dlares este mes. Qu diablos, que sea un milln. Puestas a pedir, pidamos el cielo y las estrellas.

Kentfield

Cuando terminaron las noticias, Frank Betts continu un rato en su asiento, sin moverse. Contempl los anuncios sin parpadear, aunque los odiaba. Un minut ms tarde apag la maldita televisin, casi por inercia. Cuando son el telfono, gimi. Durante varios aos, haba recibido llamadas de vendedores desesperados a cualquier hora de la noche. Dirigir una inmobiliaria era como cuidar de un nio enfermo, aunque los administrativos se encargaran de solucionar la mayor parte de los problemas. Pero haba quien consideraba que resultaba ms prctico pedir consejo a la direccin. De todas formas, contest. Dgame? Qu haces en casa un viernes por la noche, Frankie? Te has cansado de visitar bares o has llamado a algn telfono ertico para que te enven una jovencita? Era Nola. Qu diablos quieres a estas horas? Me encanta que te alegre tanto or mi voz. Me hace sentirme muy querida. Y cmo esperas que reaccione cuando te dedicas a llamar para insultarme? Qu ha pasado con tu sentido del humor? Ests demasiado irritable, Frank. Y t, demasiado borracha. No pienso perder el tiempo contigo en estas circunstancias. Adis. No, por favor, no cuelgues. Lo siento He estado bebiendo, es cierto. Pero no quera molestarte, sinceramente. Slo llamaba para ver si Para qu? Para saber si estabas solo. Nola, por Dios. No te enfades conmigo, por favor. Ya sabes a quin me refiero. No estuvo en la fiesta de Easterbrooks esta noche, y pens que tal vez se encontraba contigo. Si te refieres a Dana, te has equivocado. Mientes. Quieres dejarlo de una vez? pregunt, cada vez ms enfadado. Hace meses que no la veo. De hecho, intenta hundirnos. Cmo?
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Est robndonos a todos los empleados de la sucursal de Kentfield. As que no me hables de Dana Kirk. Nola ri. Lo ves? No se puede confiar en ciertas mujeres. Frank pens nuevamente en el error que haba cometido aquella noche al ir a casa de Dana, y en la persecucin posterior. Se haba portado como un idiota. No bromees. El dinero que te paso todos los meses sale en gran parte de esa sucursal. Si no quieres hundirte con Lane y conmigo ser mejor que desees que Dana fracase. Bueno Si no quieres hacer el amor con ella, por qu no vienes y lo haces conmigo? Hubo un tiempo en que me considerabas atractiva. Gracias por la oferta, pero esa poca ya ha pasado. Y cuanto antes lo aceptes, ser mejor. Nola no dijo nada. Al cabo de unos segundos, Frank oy que estaba llorando. No era la primera vez que suceda algo parecido, pero haca bastante que su exmujer no se rebajaba a mostrar sus sentimientos. Frank pens que estaba sumida en una peligrosa depresin. Vete a la cama, Nola. Y duerme. Oh, Frank, cmo permitimos que pasara esto? No haba nada que Frank pudiera decir. Profundamente emocionado, escuch sus sollozos. Nola siempre encontraba la forma adecuada de vengarse de l. Tras unos segundos, y sin dejar de llorar, Nola murmur una despedida y colg. Frank suspir y se frot las sienes para aliviar su dolor de cabeza, que empeoraba. Por alguna razn su vida se haba convertido en un infierno. Hasta lleg a considerar si no estara pagando el precio por tantos aos de buena vida. Tal vez, todo haba empezado cuando se separ de su esposa. Algunos decan que las malas vibraciones surgan de acontecimientos similares, pero Frank era demasiado inteligente para creer en tales tonteras. Slo crea que haba que aprovechar la vida al mximo, y era lo que siempre haba intentado hacer. En realidad, hubo una poca en la que Nola lo era todo para l. Una mujer muy especial, y con un cuerpo tan maravilloso que el joven Frank estaba loco por ella. Cuando se conocieron, Nola era azafata y slo haba estudiado un curso en la universidad. Sin embargo, l mismo haba empezado como vendedor de fotocopiadoras. No quera casarse con ningn miembro de la realeza. Estaban enamorados, y eso era lo importante. Durante cinco aos tuvieron una relacin excelente. Hasta el punto de que slo mantuvo relaciones extramatrimoniales para satisfacer su ego o por razones profesionales. Para un hombre cuyos clientes solan ser mujeres, el sexo era su mejor herramienta de trabajo. No obstante, durante los ltimos aos se haba tranquilizado. Estaba cerca de cumplir los cincuenta, y su pasin se haba adormecido un poco. Ahora, los besos y achuchones no terminaban necesariamente en la cama. Y raramente se acostaba con alguien por motivos de trabajo.
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De todas formas, no era una cuestin de edad. Haba empezado a cambiar cuando empez a salir con Dana. Slo poda pensar en ella, y en ocasiones se senta tan ridculo como si estuviera en una serie cmica de televisin. Se odiaba a s mismo por ello. Se acomod en su asiento, sin poder recordar si haba tomado alguna aspirina. Pero se dijo que un par ms no le haran ningn dao, aunque no fueran las primeras. Se levant, camin hacia el cuarto de bao y sac unas tabletas, que tom con un poco de agua del grifo. Maldita sea dijo, mientras se miraba en el espejo. La vida ya no era divertida. Ni su trabajo. Ni contar su dinero. Hasta hacer el amor empezaba a aburrirlo. Se senta derrotado, algo absolutamente extrao en l. El problema era Dana. Lo haba abandonado y lo haba traicionado despus de abogar en su favor ante Lane. Haba cometido un terrible error al permitir que participara en las operaciones del banco, con la intencin de que no abandonara la empresa. Pero al final se haba marchado de todas formas, y ahora Cedrick and Betts tena serios problemas. Saba que podan recuperarse con un poco de esfuerzo, aunque resultara muy difcil. La odiaba. Casi tanto como la amaba. Era una bruja, y sin embargo no poda dejar de amarla. Se habra marchado en aquel instante con ella de habrselo pedido. Slo tena que decir una palabra. Pero con o sin amor, deba sobrevivir. Deba hacer lo que tena que hacer, por duro que fuese, aunque estuviera destrozado. Su orgullo, aunque no valiera mucho, lo empujaba a luchar contra ella. Y estaba dispuesto a vencer, a cualquier precio.

Forestville, Condado de Sonoma

Llova ligeramente mientras el todoterreno de Mitchell Cross avanzaba por la oscura carretera provincial, escuchando msica de fondo. Se pregunt qu clase de mujer sera en la vida real. Su voz, que haba odo por telfono, haba despertado algo en su interior. A medida que avanzaba iba dejando atrs casas de campo, granjas, y las propiedades de los yuppies, que se distinguan de las dems porque todas tenan piscina, canchas de tenis y clubes de golf a su disposicin. Cada vez haba ms ricos en el condado, y no le agradaba. Prefera a las personas normales, con casas destartaladas y vehculos antiguos. En el interior del vehculo ola ligeramente a cerveza, un aroma no demasiado adecuado para un polica que estaba conduciendo, aunque se encontrara fuera de servicio. Pero Mitchell era inocente. Una clienta borracha de Hogg's le haba tirado la bebida en la camisa. De inmediato se disculp y hasta se ofreci a pagarle otra cerveza. Mitchell dijo que no era necesario y que prefera bailar con ella, pero la mujer estaba con su prometido, as que el detective tuvo que contentarse con la restitucin de su bebida.

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Haba bailado varias veces a lo largo de la noche. En una ocasin, con una jovencita de veintitrs aos, bastante simptica, pero que cambi de actitud de inmediato cuando supo que era polica; otra, con una amiga de la jovencita; y una tercera vez con una divorciada de cuarenta y cinco aos que se lo pidi. Sin embargo, resultaba evidente que intentaba acostarse con l para resarcirse de algo, posiblemente ante su exmarido, y Mitchell no se encontraba de humor para jueguecitos. As que se march. En el pasado, habra considerado todo un fracaso regresar a casa sin haber hecho el amor. Ahora, consideraba un fracaso no conocer a nadie con quien se pudiera haber acostado. La joven pelirroja habra servido. Era atractiva, pero resultaba demasiado obvia. Y para Mitchell, la sutilidad era algo absolutamente esencial. Se acercaba a Collier Lane, la carretera donde se encontraba su casa, de manera que disminuy la velocidad. Junto al cruce haba un terreno donde acababan de echar abono, y el olor no era precisamente agradable. Por fortuna, el viento soplaba en otra direccin. Intentar dormir con la ventana abierta y un intenso olor a estircol resultaba casi imposible. Torci en el cruce y tom un camino flanqueado por un kilmetro largo de manzanos y almendros, ninguno de los cuales era suyo. En su parcela haba plantado unos cuantos rboles frutales, pero la propiedad no era demasiado grande. Apenas lo suficiente para mantener su caballo y no ver a los vecinos. La casa era modesta, de madera, y haba sido construida por el dueo anterior, treinta aos atrs. Tena dos dormitorios y un cuarto de bao. Tambin haba un granero, un pequeo establo, un sistema de irrigacin y una valla en buen estado. Cuando entr en el camino de grava que conduca a la casa, vio que haba un coche aparcado frente a ella. De inmediato se sobresalt y ech mano a su revlver reglamentario. Los robos haban empezado a ser bastante corrientes en la zona. Pero un segundo ms tarde reconoci el vehculo, un Oldsmobile del 74, propiedad de Carole Dixon. Se pregunt qu diablos estara haciendo all. Aparc, sali del todoterreno, se subi el cuello de su chaqueta y camin hacia el vehculo. Carole estaba sentada tras el volante. Baj la ventanilla y lo mir, avergonzada. Ests solo? pregunt, insegura. S. Qu haces aqu, Carole? La mujer suspir, como si eso lo explicara todo. Apenas poda ver su rostro en la oscuridad. Estaba escuchando msica en la radio, y fumando un cigarrillo. Supongo que me senta sola contest al final. Intent llamarte, pero salt el contestador. As que me decid a venir. Has empezado a fumar? Carole mir el cigarrillo que llevaba en la mano como si no se hubiera dado cuenta de su presencia. No. Kay, u otra persona, dej un paquete en el coche. No s por qu lo he encendido dijo, antes de arrojarlo por la ventanilla. No fumaba desde los veinte aos. Tal vez haya sido por la lluvia y por la msica.

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Mitchell no saba qu hacer con ella. Carole no tena costumbre de comportarse de aquel modo. Cuando quera hacer el amor, se lo haca saber con estrategias ms sutiles. Sabes de qu tena miedo? Tena miedo de que aparecieras con alguien y de que me encontraras aqu, esperando como una idiota. Bueno, no ha sido as, de modo que no tienes por qu preocuparte. Carole lo mir. La escasa luz fue suficiente para que Mitchell notara su expresin de angustia. Dnde? pregunt ella. Dnde qu? Oh, no importa. Quieres que me vaya? No, ya que ests aqu. Puedes entrar. No quiero que te sientas obligado. Sabes de sobra que no te invitara a entrar por obligacin. Pero est lloviendo y preferira que mantuviramos esta conversacin en el interior. No, me voy. No deb venir. He sido una estpida. Pens que queras compaa. Por Dios, Mitch. Es mucho pedir que tengas un poco de consideracin? Mira, no estamos llegando a ninguna parte. Me alegra que hayas venido. Quiero que entres, y quiero librarme de la maldita lluvia. Carole lo mir con disgusto y subi la ventanilla. Durante un instante pens que iba a arrancar y a marcharse. Pero abri la portezuela. Sinceramente murmur, mientras buscaba algo, a veces me habra gustado ser lesbiana. Los hombres son terribles. Qu ests haciendo? Buscando mis zapatos. Cuando los encontr, se los puso. Mitchell tom su mano para ayudarla a salir. Carole lo roz con suavidad, en otro signo sutil de su deseo. Su perfume resultaba tan femenino como atractivo. Llevaba vaqueros y una camisa de hombre, y con la luz del porche Mitch poda contemplar la silueta de sus senos. De cabello castao claro, no era muy guapa; pero s muy atractiva. Tena una boca grande y saba cmo utilizarla, y posea una figura de avispa, de estrecha cintura y caderas generosas. Carole Dixon tena treinta y siete aos y llevaba divorciada diez aos. Sin hijos, trabajaba como tcnico de laboratorio en Santa Rosa, pero su vocacin era la msica country. Tras el divorcio haba intentado abrirse camino como cantante; sin embargo, y tal y como deca ella misma, no era tan buena como para lograr el xito sin tener que acostarse con medio mundo. Al final haba renunciado. Se haban conocido en una feria del campo, cerca de Cloverdale. Ella haba ido para admirar a los vaqueros, y l, para echar un vistazo al ganado. Tomaron un caf,
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y el fin de semana siguiente hicieron el amor por primera vez tras una comida en Bodega Bay. Ambos saban que su relacin se limitaba al sexo. Carole no quera llegar a asuntos ms serios, y a Mitchell le haba parecido bien. No tienes una chaqueta? pregunt l. Ni siquiera llevo ropa interior. Mitch sonri y la tom del brazo. Eres nica. Digamos que tengo uno de esos das locos coment, mientras avanzaban hacia la casa. Me he pasado toda la tarde pensando en sexo. Y cuando llegu a casa deseaba tanto hacer el amor que quera gritar. Me honra que me hayas escogido. O soy tu segunda o tercera eleccin? Por Dios, sabes que no me acuesto con ms de un hombre cada vez. Eso es lo que dices brome. T ni siquiera dices eso. No me dedico a ir acostndome por ah con cualquier chica. Al menos, ya no. Bsicamente era cierto, aunque bajo determinadas circunstancias fuera capaz de hacerlo, como cualquier otra persona. Sin embargo, se preciaba de no hacer estupideces. Pensaba con la cabeza, no con la entrepierna. Carol entr en la fra y oscura casa. Mitch encendi la luz, que ilumin un saln con pocos muebles. Haba un sof marrn y un silln a juego, ambos de cuero. Tambin haba una mesa de roble, una lmpara, una televisin y un equipo de msica. En las paredes, y como nico adorno, haba un mapa enmarcado de Nevada, el estado donde haba nacido el detective. Carole ech un vistazo a su alrededor como intentando adivinar lo que haba sucedido en aquel lugar desde la ltima vez, y despus se dio la vuelta y lo abraz. Hueles a cerveza. Me tiraron un vaso encima en Hogg's. Y cmo es posible que no hayas hecho el amor con nadie? No lo he intentado. Te limitaste a ir para tomar unas copas? Exacto. Carole baj la mano hacia su entrepierna y comenz a frotar su sexo, que se puso duro de inmediato. Supongo que tengo suerte de que slo seas un mirn. A Mitchell le sorprendi bastante su agresividad. Hasta entonces no se haba comportado nunca de aquel modo. Aquella noche pareca distinta, y lo excit. Inclin la cabeza sobre ella y la bes. Dios mo murmur ella. Sabes una cosa? Estaba excitada en el coche, esperando que llegara este momento.
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No s qu has cenado, pero ha tenido que ser algo terrible. Carole no prest atencin a la broma. Le clav las uas en la espalda, y Mitch se alegr de no haberse quitado la chaqueta. Oh, cario gimi la mujer. Empez a desabrocharle el cinturn. Acto seguido baj la cremallera de sus pantalones y dej que cayeran. Carole se clav de rodillas ante l y lo libr de sus calzoncillos. Acto seguido, se introdujo el pene en la boca y empez a chupar, suavemente. Mitchell respir profundamente y cerr los ojos, sorprendido por lo sbito de su iniciativa. Era tan buena que en cuestin de segundos sinti que estaba a punto de alcanzar el xtasis. Cario dijo l, acariciando su cabeza, si quieres que quede algo para ti ser mejor que te detengas. Carole lo mir, se puso en pie y empez a desabrocharse la camisa. Mitch acarici sus senos, pero la mujer se apart al cabo de unos segundos. Vamos a la cama dijo. Quiero que hagamos el amor. Ve t primero dijo l. Voy enseguida. Carole acarici su mentn con un dedo y desapareci mientras se quitaba los pantalones. El detective permaneci un momento mirndose. Con los pantalones bajados tena un aspecto bastante ridculo. Se sent en una silla y se desnud. Cuando entr en el dormitorio, ella estaba tumbada sobre la cama, sin ropa. Ven a mi lado, Mitch. Mitchell obedeci y se coloc sobre ella. Carole lo ayud con una mano para que entrara en su cuerpo. Oh, Dios mo El detective la bes y comenz a moverse, con ms y ms fuerza. Al principio Carole rog que continuara, gimiendo con cada acometida, pero al cabo de un rato se dej llevar. Mitchell aguant todo lo que pudo. Saba que ella estaba cerca de conseguirlo. Y de hecho, los dos lo lograron casi al mismo tiempo. Durante unos minutos permanecieron tumbados, juntos, recobrando el aliento. Al final, Mitch se apart y tom su mano. Maldita sea murmur ella. Qu pasa? A veces odio mi vida. Tan maravilloso ha sido? No me refera al sexo. Qu alivio. Carole no dijo nada. Qu ocurre? pregunt l. No quiero hablar sobre ello, y estoy segura de que t no quieres orlo.
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De algn modo, Mitchell supo que era mejor que lo olvidara. A veces, cuando alguien deca que no quera hablar, quera decir exactamente eso. Y se pareca ser el caso.

Sausalito

Nola Betts mir la televisin mientras sacaba pauelos de papel para secarse los ojos y limpiarse la nariz. No poda dejar de llorar. Estaba sentada en el dormitorio, en la casa que haba compartido con Frank. No era una habitacin demasiado grande, pero el decorador haba hecho un buen trabajo. Haba recipientes con flores secas por todas partes, porque le encantaban los olores fuertes, y se respiraba cierto ambiente Victoriano. Frank no haba permitido nunca, durante su vida en comn, que decorara el dormitorio de aquel modo. Deca que era una esttica tan recargada que se habra sentido como si durmiera en un prostbulo barato, e insisti en que se olvidara del asunto hasta que se quedara viuda. Al pensar en l, empez a llorar con ms fuerza. Maldito seas, Frank. Por qu has tenido que hacerme esto? Eres un cerdo desagradecido. Qu hice mal, por Dios? Nada. Y ese fue mi error! Te di todo lo que queras, cuando lo queras. Apoy la cabeza en el respaldo de la silla y solloz durante unos segundos. Despus, inclin la cabeza, observ sus blancas piernas y dijo, en alto. An soy atractiva, canalla. Mis piernas son tan bonitas como siempre, y no tengo los senos cados. Hasta te gastaste diez mil dlares en mi cara para que estuviera tan atractiva como cuando era ms joven! Entonces, por qu me odias? Si es porque soy una borracha, tal vez tengas razn. Pero an soy la mejor mujer con la que has estado. Y no me importa lo que digas! Por qu no vienes a hacerme el amor? Deseas hacerlo. Lo s. Pero estoy aqu, sola, y te odio. Se levant y camin hacia la puerta. La casa era una antigua edificacin de Sausalito, rehabilitada. Tena dos dormitorios y dos cuartos de bao. El dueo anterior haba sido cocinero profesional, de modo que la cocina era sencillamente maravillosa, aunque demasiado grande para alguien que no la utilizaba demasiado. Desde el saln se vea la mejor vista de la casa. Junto a la luna de cristal haba un telescopio con el que se poda ver Coit Tower como si estuviera a unos metros. No era una habitacin muy grande, y estaba decorada con el mismo estilo que el dormitorio. No poda decirse que fuera un palacio, pero la localizacin y la vista merecan la pena. Una vez en la cocina, abri el frigorfico y sac una botella de vino blanco. Si crees que soy una borracha, Frank, entonces beber.

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Sac un vaso de cristal y lo llen. Mientras lo haca, vio su reflejo en la ventana que haba sobre la pila. La mujer que vio era una mujer preciosa. Se mir durante unos instantes. Casi era trgicamente hermosa. Y cuanto ms se observaba, ms trgica se pareca. Entonces record algo que haba dicho el doctor Silverstein, su psiclogo: Cuando decidas dejarlo, lo hars. Nola pens en ello. S, podra dejarlo ahora murmur. Por qu no? Tom el vaso de vino y lo tir por el fregadero. Despus, hizo lo mismo con el contenido de la botella, que acab en la basura. Una tras otra, todas las botellas de la casa acabaron del mismo modo. Ya est! exclam, triunfante. Esto es slo el principio. Ya lo vers. An estaba llorando, pero sus lgrimas no eran tan amargas como antes. Pens que el doctor Silverstein estara orgulloso de ella. Sin embargo, no saba cmo reaccionara Frank. Y Frank era lo nico que le importaba.

Forestville, Condado de Sonoma

Mitch Cross estaba tumbado, escuchando la respiracin de Carole. Se haba dormido de repente, algo bastante sorprendente en ella. Generalmente, l se renda antes. Carole era el mejor somnfero posible para un hombre. No haba nada ms hermoso en el mundo. Pero en aquella ocasin, por alguna razn desconocida, el sexo le haba dado an ms energas. Tal vez se debiera a ella. Su activo comportamiento lo haba sorprendido tanto que se haba concentrado ms en el placer de su amiga que en su propio placer. Pero tambin caba la posibilidad de que tuviera algo que ver con el extrao humor que haba demostrado Carole despus de hacerlo. En cualquier caso, no le pareca un gran misterio. Muchas personas decan que slo queran sexo, nada ms, pero en realidad deseaban otra cosa aunque se engaaran a s mismas. Ser amado era algo mucho ms importante que saciar el deseo, y no todo el mundo saba racionalizar las cosas. Estaba lloviendo de nuevo. Las gotas golpeaban el cristal de la ventana, y se pregunt cunto tiempo tardara en quedarse dormido. Pasado un buen rato, mir el reloj. Eran las doce y tena que estar en su despacho a las siete de la maana. No le importaba que Carole se quedara a dormir. No era la primera vez que lo haca. Pero ella no tena que despertar temprano. Pens que poda dejar que durmiera y que se marchara a casa cuando lo deseara. Probablemente, cuando regresara a casa por la noche la encontrara all. Y con toda seguridad habra arreglado la casa. Siempre deca que le agradaba hacerlo. Una vez a la semana, como todo lo que hacan.

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Cierta noche, Mitchell haba ido a su casa para arreglar su secador de pelo, cenar y hacer el amor. Carole se dirigi a l y pregunt: Sabes una cosa? Eres un gran amante, y adems, un gran hombre. No recuerdo que ninguna mujer me haya dicho antes algo tan bonito. Estaban sentados a la mesa de la cocina. Carole sirvi un poco de vino y lo mir. Si no fuera porque a veces pienso que algn da me har vieja, podra seguir as eternamente. Haciendo el amor de vez en cuando, cuando nos apetece, sin compromisos. Para siempre? Bueno, no necesariamente contigo. Desde entonces haban pasado dos meses, y en su momento Mitchell la haba credo. Pero ahora tena la impresin de que algo haba cambiado. Saba que las relaciones de aquella clase moran ms tarde o ms temprano bajo su propio peso. Y con frecuencia, despus de la noche ms apasionada. Mir otra vez el reloj y gimi. Pas un par de horas dando vueltas y pens en la posibilidad de levantarse. Le habra gustado no tener que ir a trabajar al da siguiente. Podra montar su caballo y dar un paseo hasta Marin. De todas formas, le gustaba su profesin. Aunque con los aos haba aprendido que la lnea que separaba el bien y el mal no era precisamente clara, y eso complicaba las cosas. Al final, se levant. Se puso una bata y camin hacia el saln. Se acerc a la ventana para contemplar la lluvia. El viento soplaba con fuerza. Por alguna razn, pens en su padre. Tal vez porque durante su infancia haba pasado mucho tiempo mirando por la ventana, preguntndose si volvera. Bill Croos los haba abandonado a su madre y a l cuando Mitch slo tena ocho aos. Su madre no poda cuidar del nio y trabajar al mismo tiempo, as que haban tenido que marcharse a Reno para vivir con su abuela. Cuatro aos ms tarde su madre muri de cncer y qued al cuidado de la anciana. Entonces, el joven Mitch pens que su padre regresara para cuidar de l, pero no lo hizo. Aunque no dejaba de enviar dinero para su manutencin, no fue a visitarlo hasta que cumpli los quince aos. Estaba demasiado ocupado con sus negocios, y de hecho consigui hacer una fortuna con la compra de una pequea compaa area. Mitch no descubri lo rico que era su padre hasta el da de su vigsimo primer cumpleaos, cuando fue a visitarlo a Dallas. Bill Cross era millonario. Viva en un rancho enorme, como J.R. Ewing. Se haba casado con una preciosa rubia sin cerebro, pero con muchas pretensiones sociales, que tena un hijo de cinco aos. Bill lo haba adoptado y Mitchell se sinti tan mal con todo aquello que quince minutos despus de haber llegado supo que haba cometido un error. La noche antes de que tuviera que regresar a casa, su padre quiso hablar con l de hombre a hombre. Sirvi dos vasos de whisky y le dio un cheque por valor de veinte mil dlares. Mitch lo mir y supo que estaba intentando comprarlo por lo que haba hecho en el pasado. Todo el enfado que haba acumulado durante aos estall de repente. Le tir el taln a la cara y hasta le dio un consejo acerca de dnde poda

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metrselo. Despus se march. Pas la noche en el aeropuerto, y no volvi a ver nunca ms a su padre. Hasta entonces no se haba arrepentido nunca de lo que haba hecho. No poda aceptar aquel cheque. Era una cuestin de dignidad. De todas formas, su padre le haba dado una gran leccin, sin pretenderlo: para ser rico haba que aplastar, necesariamente, a los dems. Era el nico modo de conseguirlo. Y Bill Cross no era una excepcin. Mir los charcos de la calle y pens que resultaba bastante irnico que pensara en su padre, con tal amargura, despus de tantos aos. En realidad, le gustaba pensar que Bill Cross no significaba nada en su vida. Le deba unos cuantos problemas de infancia, puesto que lo haba abandonado; pero tampoco quera culparlo por ello: si lo culpaba, tambin tendra que aceptar algunas cosas buenas. Siempre haba considerado que se haba hecho a s mismo. Haba tomado sus propias decisiones y cometido sus propios errores. De joven haba sido tan revoltoso que haba acabado varias veces en el reformatorio, y su pobre abuela a punto haba estado de sufrir un infarto. La suerte haba querido que una persona se cruzara en su camino y que cambiara su vida. A los diecisis aos haba conocido a una joven llamada Sydney, una nueva vecina de unos veinte aos, y la mujer ms hermosa que haba visto. De inmediato, se enamor de ella. De hecho, pasaba horas en la ventana, intentando verla. Aquella chica era un misterio para l. Trabajaba de noche. Siempre la recoga un taxi en la puerta, y siempre iba muy bien vestida. Regresaba a primera hora de la maana, y supuso que deba trabajar en algn casino, tal vez como relaciones pblicas o algo as. En cualquier caso, le intrigaba. Entonces, una tarde de verano, lleg con un descapotable. Mitch no pudo creer lo que vean sus ojos. Llevaba pantalones cortos y un top ajustado, y cuando sali del vehculo le pareci la criatura ms bella del universo. Entonces, tom un pao y un cubo y empez a limpiar el coche. Cada vez que se inclinaba hacia delante, Mitch pensaba que no podra soportarlo ms. Al final sali de la casa y se sent en los escalones de la entrada, incapaz de dejar de mirarla. Pasados unos minutos la joven lo not y dijo: Ven a ayudarme si quieres. Es mejor que quedarte ah como si no hubieras visto una mujer en toda tu vida. Mitch se sinti terriblemente avergonzado, pero acept la invitacin. La chica no llevaba sujetador bajo el top, y la visin resultaba escalofriante. Si lavas las ruedas, te dar una vuelta. Mitch no necesit que lo repitiera. Y no slo lav las ruedas, sino todo el coche. Lo dej inmaculado, como nuevo. Fiel a su palabra, la joven vecina lo llev a dar una vuelta. Fueron a Carson City, a toda velocidad. Sydney llevaba unas gafas de sol, sonrea de forma maravillosa y su cabello flotaba el viento. Mitchell sufri la mayor ereccin de toda su vida.

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En el camino de vuelta dej que l llevara el coche. Despus se interes por lo que haca, y en cierta ocasin, despus de una broma, le dio un tirn de orejas. Mitch pens que iba a morirse de tanta felicidad. Al cabo de un rato encontr el coraje suficiente para preguntar si era relaciones pblicas. La chica contest que algo as, pero no dio ms detalles. Una semana despus volvi a limpiar el coche de Sydney, a cambio de unas monedas. Entonces se pusieron a charlar. Sydney confes que se arrepenta de no haber estudiado, tal y como deseaban sus padres, y le aconsej que fuera a la universidad. En septiembre, poco tiempo despus de que empezaran las clases, Mitch lleg una tarde a casa y vio que haba varios policas en su casa. Unos vecinos dijeron que la haban encontrado asesinada en su coche, cosida a balazos, en el desierto. La noticia lo sumi en una profunda depresin. Pero lo ms terrible lleg al da siguiente, cuando gracias a los peridicos supo que Sydney trabajaba como prostituta de lujo en un casino. La idea de que una chica tan maravillosa vendiera su cuerpo a un puado de canallas ricos hizo que se sintiera enfermo. Su caso sali en la prensa durante varias semanas. Gradualmente, conoci toda su historia. Haba nacido en un pueblo de Minesota, y era hija de un hombre de negocios y de una mujer que haba sido miss en la zona. Mitchell no haba llegado a conocerla tanto como para poder formarse una opinin firme sobre Sydney, pero saba que haba sido una mujer muy dulce. La idealiz, y siempre se culp porque su juventud le haba impedido ayudarla. Nunca resolvieron el crimen. Mitch supuso que la habra matado algn canalla, convencido de que su dinero mereca algo ms que lo que ella estaba dispuesta a dar. Y de aquella amargura naci el deseo de convertirse en polica. Desde entonces haban pasado veinte aos, pero de vez en cuando segua pensando en Sydney. Recordaba perfectamente su rostro. En cierto modo, haba perdido la virginidad con ella, con la mujer ms hermosa que haba visto en toda su vida. Entonces, oy la voz de Carole, a sus espaldas. Mitch, qu ests haciendo?, ocurre algo? Mitchell se dio la vuelta. Carole estaba desnuda. Por alguna razn, al verla volvi a pensar en la joven asesinada. Y se estremeci. No, es que no poda dormir. Slo estaba viendo la lluvia. Carole camin hacia l y pas los brazos alrededor de su cintura. Estaba helada, as que Mitch se desabroch el cinturn de la bata y la cubri con ella. Ola ligeramente a tabaco. Pero sobre todo, a sexo. No podrs creerlo murmur con suavidad. Estoy excitada otra vez. De verdad? se apret contra ella. Carole inhal su aroma e introdujo una mano entre sus piernas para acariciar su pene. Ya veo que hablas en serio continu Mitch.
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No tenemos que hacerlo otra vez si no quieres. S que ests cansado. Eso suena a reto. Y cmo podra rechazar una oferta as? Carole lo bes, le tom de la mano y lo llev al dormitorio.

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Captulo 3
Ross Sbado 28 de febrero

Dana entr en la cocina, vestida con bata y zapatillas de andar por casa. Robin se encontraba junto a la pila, limpiando los platos de la noche anterior. An llevaba la ropa que se haba puesto para ir a la fiesta, y daba la impresin de sufrir una importante resaca. A Dana le dola la cabeza. Slo se haba cepillado el cabello, y lavado la cara y los dientes. Se apoy en la encimera y el olor del caf bast para que se sintiera enferma. Bueno, t tampoco tienes muy buen aspecto dijo Robin. Te encuentras tan mal como yo? Tan mal estoy? Bueno Dana se llev las manos a la cabeza y pregunt: Hicimos tonteras las dos juntas, o slo fui yo? Creo que tomaste una copa de vino ms que yo, pero no lo recuerdo. Cuando nos marchamos a dormir, las dos estbamos bastante borrachas. Oh, Robin, cmo es posible que dos mujeres maduras acten como dos colegialas? Bueno, de vez en cuando no est mal comportarse de forma irresponsable. Quieres un caf? No estoy segura. Mientras lo piensas, servir un poco de zumo dijo, mientras abra el frigorfico. Vaya, no hay Es el trabajo de Molly. Es ella quien se encarga de los zumos. Pues ahora que ests sola tendrs que aprender a hacer ciertas cosas por ti misma. No me vengas con sas ahora. Ya tengo bastante con mi dolor de cabeza. Robin la mir con las manos en las caderas. Lo peor de todo es que nos emborrachamos y ni siquiera hicimos el amor con alguien. Por favor, Robin. El sexo me resulta tan atractivo en este momento como una copa de vino. De verdad? S. Debes estar anestesiada.

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No es eso. Cuando ests mucho tiempo sin hacer el amor, lo olvidas. Hasta que llega un momento en que ni siquiera piensas en ello. Robin se frot la mandbula, pensativa. Eso crees? S. Me pregunto cunto tiempo tardar en dejar de interesarme. Dana ri. Si te pasas la vida pensando en ello, no lo conseguirs nunca. Ya. Pero no comprendo por qu te niegas a pensar en el sexo. A veces, mis fantasas se convierten en lo ms divertido de mi vida. Nunca has estado casada, as que no te has cansado de estar con hombres. Te equivocas. Te puedes cansar de ellos estando casada o soltera declar, mientras serva dos cafs. Adems, no ests cansada de ellos. Slo quieres mantenerte lejos durante cierto tiempo. Dentro de una o dos semanas volvers a tomar ms copas de vino. Y quin sabe, tal vez con un hombre interesante. Puede ser. Pero por el momento prefiero pensar en cosas ms importantes. Deja que te pregunte una cosa No te has acostado con nadie desde que lo hiciste con Frank? No suelo contestar a preguntas sobre mi vida sexual, pero teniendo en cuenta que mi resistencia est por los suelos, lo har. No. Desde entonces no he estado con nadie ms. Dios mo. Prcticamente eres una monja brome. Venga. T tambin pasas largas temporadas sin hacerlo. S, pero no soy feliz con ello. Un fin de semana sin un amante es algo terrible; un mes, bastara para que intentara suicidarme. Admito que me obsesiona un poco. Tonteras. No ests obsesionada con el sexo, ni con los hombres. Ests obsesionada con encontrar un prncipe azul. Supongo que mi madre estara de acuerdo contigo. Siempre dice que si no me acostara con ellos, ya me habra casado con alguien. Yo le digo que nadie debera casarse con nadie sin haber probado lo que le espera, pero no lo entiende. Es de otra generacin. Pero s que el da que te cases ser el da ms feliz de mi vida. Por qu? Por qu no tendrs que saber nada ms sobre m? Dana ri. Tal vez deberas llamar al hombre que conociste en la fiesta. Cmo se llamaba? Marvin? Morton. En aquel instante son el telfono. Las dos mujeres miraron el aparato, pero ninguna contest. Seguro que no es precisamente Morton dijo Robin.
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Dana se levant al fin y comprob el nmero de telfono que apareca en el dispositivo. No le resultaba familiar. Robin lo mir, pero tampoco lo conoca. Apunt el nmero en una libreta, respir profundamente y contest. Dgame? Dana? pregunt una mujer. S, soy yo. Siento molestarte tan temprano dijo con ansiedad. Soy Bev O'Connell. Bev dijo, aliviada. Necesito hablar contigo. Ocurre algo? No, nada malo. He decidido que acepto tu ofrecimiento, si sigue en pie. Eso es maravilloso! Por supuesto que sigue en pie, Bev. Te he reservado un despacho para ti sola. Bev ri, encantada. No ha sido una decisin fcil. Nunca resulta fcil abandonar un lugar que ha sido como un hogar durante tantos aos. Tampoco fue fcil para m, pero me alegra que hayas decidido unirte a mi empresa. Anoche cen con Lane Cedrick. Pens que deba explicarles mi decisin. A Lane no le agrad nada que me marchara. Estaba muy enfadado. Desde luego, no eres muy popular en Cedrick and Betts, Dana. Pero supongo que ya lo sabes. S. Dana not que Bev estaba bastante emocionada. Hasta tuvo la impresin de que haba odo un sollozo. Te encuentras bien? S, s. Es que estoy pasando una mala poca. Han pasado muchas cosas. Ted y yo volvemos a tener problemas. Corran rumores de que Ted O'Connell maltrataba a su esposa. Pero Dana no saba si eran fundados. No pienses en eso ahora. Te importa si empiezo a trabajar hoy mismo? No me gusta estar sin hacer nada. Adems, necesito un lugar donde pueda tranquilizarme un poco. Anoche dorm en mi coche. Qu pas? Nada, nada. Tuve un pequeo problema con Ted. Creo que ya se habr calmado, pero quin sabe. No pienso volver a casa. Al menos, esta noche. Dnde ests ahora? En una cafetera, desayunando. Lo siento mucho, Dev.
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No te preocupes, no es problema tuyo. Cundo puedo verte para solucionar todo el papeleo? Tienes cosas que hacer esta maana? No, estoy tomndome un caf dijo, mirando a Robin. Me he levantado algo ms tarde de lo normal. Supongo que podra esperar hasta el lunes. No, no, no me importa que lo hagamos hoy. Dana saba que deba actuar con rapidez, especialmente si Bev tena problemas personales. Seguro que no te importa? Claro que no. Qu te parece si nos vemos dentro de una hora en mi despacho? Gracias, Dana dijo, con voz quebrada. Me gustara que firmramos los papeles tan pronto como sea posible. Dana tuvo la impresin de que estaba asustada. Bev, qu ocurre? Ha pasado algo que no me has contado? Oh, Dios mo Bev? Anoche fue horrible confes al fin, entre lgrimas. Pens que Ted iba a A qu? A matarme.

Cuando Dana cont a Robin la conversacin que acababa de mantener, su amiga no pudo creerlo. Te aseguro que Bev es una mujer con mucho carcter, pero est asustada, y con razn dijo Dana, mientras tomaba el caf. Tengo que verla dentro de una hora en la oficina, as que ser mejor que me apresure. Y yo tengo que ir a casa para cambiarme. Tengo que echar un vistazo a ciertas casas antes de visitarlas esta tarde con los posibles compradores. Pero creo que puedo tomarme el caf con tranquilidad. Claro, tmate tu tiempo. Dana se levant y la mir. Despus se dirigi hacia el dormitorio. Pero antes de salir, se detuvo. Oh, vaya. Qu ocurre? Que tena que ir de compras con Molly esta maana. Dana Tengo la oportunidad de contratar a la mejor vendedora de la ciudad y me veo obligada a ir de compras con mi hija dijo, mientras se frotaba las sienes. En fin, Molly es lo ms importante para m. Aunque pierda a Bev.
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Cundo tienes que ir a recogerla? A las diez. Robin mir el reloj. An falta ms de una hora. Podras ir al trabajo para que Bev firme los papeles y pasar a recoger a tu hija a las once. Una hora no le importar demasiado. Llmala y di que llegars tarde. Me paso la vida haciendo cosas parecidas. Ya, pero esto es importante. Bev puede cambiar de opinin. Es precisamente lo que Molly me echa en cara. Dice que si tengo que elegir entre cualquier cosa y ella, siempre la pongo en ltimo lugar. Creo que exageras. Seguro que lo entiende. No estara de ms que la llamaras y que fueras sincera. Oh, Dios mo. No s qu hacer. Robin se levant y pas un brazo alrededor de su cuerpo. Ests tomndote demasiado en serio todo el asunto. S que las ltimas semanas han sido bastante difciles para ti. Molly es una adolescente, es cierto, pero te quiere. Llmala. Y si se enfada, anula la cita con Bev. No podra localizarla neg con la cabeza. Cmo he podido olvidar la cita con Molly? Vamos, deja de culparte. Llama a Molly y hblalo con ella. Dana sonri. Cohen, eres la mejor madre que he tenido en toda mi vida. De hecho, soy la nica. Cierto. Y tal vez por eso, odio an ms ser un fracaso como madre. Robin la tom por los hombros, la llev hacia el telfono y dijo: Llama. Di que pasars a recogerla a las once en lugar de hacerlo a las diez. Dana suspir, angustiada. S, mam.

San Rafael

Frank Betts detuvo su Ferrari en el aparcamiento del club de campo. El Rolls Royce de Lane no se vea por ninguna parte, lo que significaba que an no tena que salir al fro. Frank jugaba al golf con su socio la mitad de los domingos del ao. Cuando Cedrick and Betts apenas era un proyecto de empresa, en el condado de Marin, se prometieron que haran todo lo posible para tener tiempo libre, lejos del trabajo. Tenan ms ideas creativas en una sola maana, jugando al golf, que durante la semana laboral.
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Sin embargo, Lane haba llamado la noche anterior para preguntar si podan adelantarlo al sbado. Frank conoca lo suficiente a su socio como para saber que algo iba mal. Dana estaba dando muchos problemas y las cosas no haban ido bien durante el ltimo mes, pero pensaba que no podan empeorar. Especialmente, tras el error que haba cometido, yendo al domicilio de la mujer que amaba. Hasta haba considerado la posibilidad de llamar, para excusarse; sin embargo no saba qu decir, de modo que prefiri olvidarse del tema en la espera de que ella hiciera lo mismo. Unos minutos ms tarde, Lane Cedrick apareci en el aparcamiento. Haba empezado a llover. Lane sali de su vehculo, se dirigi hacia el Ferrari y abri la puerta. Siento llegar tarde dijo, mientras se acomodaba en el interior. Hace bastante fro, verdad? Cedrick era un hombre delgado, no demasiado alto, que rondaba los cincuenta aos. De cabello rubio, luca un bronceado permanente. En realidad se cuidaba bastante, y no slo para obtener el favor de las mujeres. Durante unos segundos, permanecieron en silencio. Pero Lane no tard demasiado en hablar. Bev O'Connell nos abandon anoche. Se ha marchado con Dana? S. Maldita sea. Nos est destrozando, Frank. Frank cerr los ojos, sintindose enfermo. S, y yo soy el mayor culpable. Me doy cuenta de ello. Puedo evitar las prdidas en la produccin. Hasta puedo minimizar el efecto de los empleados que nos han dejado por su culpa, pero su posicin en el banco puede mandarnos a la crcel. Pens que no corramos peligro. Y yo. Pero Stan Bishop me dijo el viernes que el banco quiere echar un vistazo a los prstamos concedidos. Si investiga el de Oak Meadow Partners, estamos acabados. Con Wally y Viola muertos, en el comit slo quedamos Dana y yo. Dios mo. Si Stan decide no investigar ms a fondo, no pasar nada. No s qu hacer para insinuar que lo olvide. Ha dicho qu prstamos quiere investigar? No, y no quiero levantar sospechas. En realidad no creo que corramos ningn peligro con l. Pero si Dana llega a saber que se concedi un prstamo de medio milln de dlares a Oak Meadow Partners, querr saber dnde estn los documentos de esa transaccin. Slo tendra que echar un vistazo a las actas de aquella reunin, y comprobar que falsificamos su firma, para tener un serio problema.
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Maldita sea golpe el volante. Esa bruja va a ser mi fin. Esperemos que no dijo Lane, con irona. Qu vamos a hacer? Podramos culpar a los Maplethorpe. Tanto Wally como Viola pudieron hacerlo, al igual que nosotros sonri. Y no pueden levantarse de sus tumbas para negarlo. Frank sinti una punzada en el estmago. Necesitaba aire fresco, as que baj la ventanilla, y respir profundamente. Ya. Pero si llega a descubrirlo tambin investigarn el crdito. Y entonces, cmo justificaremos los cuatrocientos mil dlares que faltan? No podemos. Por eso, tenemos que sacar a Dana de ese maldito comit. Antes de que ocurra algo terrible, y a no ser que queramos pasar diez aos en San Quintin. Frank dej que la lluvia mojara su rostro. El fro sirvi para animarlo un poco, pero an senta nuseas. No debimos usar el prstamo para aquellas compras, Lane. Fue un error. No s por qu te hice caso. No intentes que parezca que soy responsable! Tienes tanta culpa como yo. S, pero se supona que iba a ser una inversin segura. Tanto como para hacer algo ilegal y desviar todo ese dinero de Oak Meadow Partners. Nos arriesgamos y perdimos. Y ahora tendremos que pagar por ello. Lo que hicimos no es el problema. Si no hubieras metido a Dana en el banco, no tendramos que preocuparnos por nada. As que ahora es culpa ma. Olvdate de las responsabilidades. Estamos juntos en esto. No ganamos nada culpndonos el uno al otro. Frank se alegr un poco con el comentario de su socio. Dar a Dana parte de las acciones del banco para mantenerla en Cedrick and Betts haba sido idea suya. Pero pocos meses despus haba decidido abandonarlos. Y ahora tenan un serio problema. Maldita sea murmur Frank. La reunin del comit de prstamos es nuestro problema ms inmediato. Si conseguimos pasarla sin contratiempo y devolvemos el dinero que tomamos de la cuenta de Oak Meadow, todo ir bien. Y todos nuestros problemas, en ltima instancia, se reducen a Dana. S, pero seguramente no habra aprobado que falsificramos su firma aun en el caso de que continuara con nosotros y siguiera saliendo contigo. Frank observ a su socio y pens que demostraba una calma asombrosa. Siempre haba sido ms cerebral que emocional. Pero poda ser un canalla cuando quera, un canalla con una enorme sangre fra.
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Lane era un individuo bastante neutro, casi asexuado, aunque desde el principio haba sospechado que era homosexual. En cualquier caso, era muy discreto en lo relativo a sus relaciones personales. A Frank no le importaba en absoluto lo que hiciera o dejara de hacer. Hasta le agradaba que no fuera un competidor en lo relativo a las mujeres. Qu hacemos entonces? pregunt. Obviamente lo has pensado mucho. Creo que primero deberamos encargarnos de Dana contest Lane. Deberamos tomar medidas extraordinarias. A qu te refieres? Ha llegado el momento de luchar. Tratamos bastante bien a esa bruja, y mira cmo ha pagado nuestras atenciones. No tendr escrpulos a la hora de borrar a Kirk and Company del mapa. Cmo? Ya he empezado a dar los pasos adecuados sonri. Pero tenemos que actuar con rapidez. Tenemos que detener la hemorragia permanente de empleados y clientes que sufrimos. Y sacar a Dana, como sea, de la junta de Marin Pacific. No veo cmo. Tiene ms acciones en su poder de las que podemos pagar. Nos las dar. Sigo sin entender cmo vamos a conseguirlo. Encontrars un modo de hacerlo dijo Lane, irritado. Un poco de persuasin cariosa no vendra mal. Habla con ella, negocia con ella. Hasta puede resultar divertido para ti. Demustrale que queremos ser sus amigos, que podemos resolver nuestros problemas de forma amistosa. Quin sabe? Puede que an te desee y que te d lo que pidas. Lo dudo. Vaya, yo pensaba que las mujeres eran adictas a ti. En el pasado llegu a creer que nadie escapaba a tu encanto. Deja las ironas para otro momento. S que estrope mi relacin con Dana, no tienes que recordrmelo. Tanta modestia es algo extraa en ti, Frank. De todas formas, necesito algo para negociar con ella. Qu puedo ofrecer? Lo que sea necesario. Si no tienes ms remedio que ofrecerle un poco de tu pedazo de la tarta, hazlo. O piensa en otra cosa. Pero hazlo. Y si fracaso? Entonces pasaremos al plan dos. Qu plan es ese? Algo ms duro, y mucho menos agradable lo mir con dureza. No permitiremos que esa mujer nos arruine, Frank. Haremos lo que sea necesario. No tenemos otra opcin.

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San Rafael

Mitchell Cross llen la taza de caf, dej una moneda en la caja que haba junto a la cafetera, se dio la vuelta y vio que Corinne Smith estaba sentada en la mesa de la esquina. Era la nica mujer negra del cuerpo de polica; haba entrado en el departamento seis meses antes que l, y no dejaba de recordrselo. En aquel instante, sonrea. Hola, Corinne. No te haba visto. Felicidades por tu sinceridad. Qu quieres decir? Te refieres al dinero de la mquina de caf? No sera capaz de estafar a mis propios compaeros. Pues eres el primero que lo hace. Desde que estoy aqu han entrado cinco. Y t has sido el nico que ha pagado. Puede que la ltima vez pusieran ms dinero del debido. Bromeas? Has debido tomar algo muy fuerte si crees eso. Mitch se encogi de hombros. Quieres una taza? Vaya, si hay algo que me gusta es un hombre con educacin. Acepto la invitacin. Pero no se lo digas a mi marido. Siempre dice que me mantenga alejada de los solteros. Mitch regres a la cafetera, llen otra taza y se la llev. Quiere eso decir que no puedo sentarme a tu lado? No, por Dios. Lo que Ned no sepa, no puede hacerle dao ri. Mitch se sent. Corinne Smith era de su edad, y bastante atractiva. Haba engordado algo durante los ltimos aos, pero an tena una figura esplndida. Dime la verdad dijo el detective. Los policas solteros son peores que los casados? No, que va. Los tres peores son hombres casados. Y cualquier mujer te dir que los mayores problemas se tienen, casi siempre, con casados. Pero mi marido no lo sabe, y no quiero sacarlo de su ignorancia. Mitch ri y tom un poco de caf. No quiero meterme en tu vida, pero pareces cansado esta maana dijo la mujer. Has pasado una mala noche? Digamos que me acost tarde. Corinne sonri. Mereci la pena? Mitch no contest. Vaya, detective, te has ruborizado Ya veo que te basta con ver la cara de un hombre para saberlo todo.
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Querido mo, en lo relativo a los hombres slo hay una cosa que saber: sexo. Generalmente, la cosa consiste en averiguar cul es el problema concreto. Y supongo que ahora saltars con alguna conclusin vlida para las mujeres. Desde luego. Que se casen con hombres tan viejos que no puedan traicionarlas. Mitch ri. Por cierto continu la mujer, tengo entendido que te encargas del caso de la duea de una agencia inmobiliaria que ha recibido amenazas. S. Al me pidi que me encargara de ello. Por qu? No vivir en Larkspur, por causalidad. Pues s, el despacho de la vctima se encuentra all. Cmo se llama? Dana Kirk. S, es ella. Quin? Ayer recibimos una llamada relativa a una discusin domstica. El marido de cierta mujer se emborrach y le peg una buena paliza. Cuando llegamos, ya se haba marchado; pero hablamos con su esposa. Es agente inmobiliaria. Coment que se haba cambiado de empresa, y que se haba sido el motivo del enfado de su esposo. Al parecer, odia a la duea de la empresa. Dana Kirk. Exacto. El marido de la agredida, una tal O'Connell, parece tener algo contra ella. Y su mujer teme que pueda hacer algo malo en su contra. No saba qu hacer al respecto. Yo me limit a sugerir que arreglara primero sus problemas conyugales y que se preocupara despus por todo lo dems. As que su esposo se lleva mal con Dana Kirk S. Supuse que querras saberlo. Muchas gracias. Tengo que hablar con la seorita Kirk; de hecho, estoy esperando a que me llame mir su reloj. Aunque tal vez fuera mejor que volviera a llamar yo. Me perdonas, Corinne? Desde luego. Y gracias por el caf. La prxima vez, invito yo. Mitch la mir. Quieres decir que hay dos policas honestos en el departamento? Si engao a mi marido charlando con un soltero atractivo, no voy a engaar tambin a mis compaeros, no te parece? Mitch gui un ojo y se march. De vuelta en su despacho, se sent y busc la libreta donde haba apuntado los nmeros de telfono de Dana Kirk. Mir su reloj y decidi llamar, en primer lugar, a su oficina. Me gustara hablar con Dana Kirk, por favor. Lo siento, pero no est ahora dijo una mujer con acento italiano, que deba ser la recepcionista. Quiere dejar algn mensaje?
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Sabe si llegar pronto? Supongo que s, porque tiene una cita. Muy bien. Dgale que ha llamado Mitchell Cross. Tengo que pasar por aquella zona, y me gustara hablar con ella. De acuerdo. Ah, y dgale tambin que no se preocupe si no puede verme ahora. Podemos vernos en otro momento. Despus de colgar, se acomod en su asiento, con las manos detrs de la cabeza. Le pareci bastante curioso. La noche anterior no se haba alegrado nada cuando Al le encomend el caso, pero ahora haba despertado su inters. La situacin de Dana Kirk pareca bastante complicada, y por alguna razn haba empezado a contemplarse a s mismo como si fuera el prncipe azul que iba a rescatarla. Tal vez, porque Bensen haba comentado que era una damisela en apuros. Ms de una vez le haban dicho que tena complejo de caballero andante. Fuera como fuese, arda en deseos por conocer a aquella mujer. Slo saba, gracias a Al y a Liz Rogers, que era atractiva. Aunque probablemente tambin fuera una bruja. Pero de todas formas, haba cosas mucho peores.

Larkspur

La sede de Kirk and Company se encontraba en el centro comercial de Larkspur Landing, con vistas a la baha de San Francisco, a la altura de la terminal de transbordadores. Dana condujo hasta llegar al fondo de la extenssima propiedad que haba comprado. Una de las primeras lecciones que haba aprendido con Frank y Adrianne era que la imagen era muy importante en aquel negocio, sobre todo en un lugar como Marin. Cuando detuvo el vehculo, se fij en el pequeo grupo de Mercedes que haba en el aparcamiento. Llova suavemente. Antes de entrar en la oficina se limpi los pies en el felpudo para no manchar la moqueta, de color crema. Acto seguido mir a Chiara, la recepcionista, que se encontraba sentada delante de un cuadro de Frank Stella, bastante dramtico. Quera que los clientes tuvieran una fuerte impresin cuando entraran, y lo consegua. Entre el cuadro, el mobiliario de la recepcin y la belleza de Chiara, el efecto resultaba arrebatador. La recepcionista era italiana de nacimiento. Tena el cabello de oscuro, muy parecido al pelo de Dana, y lo llevaba por encima de los hombros, invariablemente echado hacia atrs sobre una oreja. Hola, Dana dijo la joven. Buenos das, Chiara dijo, mientras se quitaba la chaqueta. Has recibido dos llamadas. La recepcionista le dio los mensajes.

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Dana mir las notas. Haba llamado David para decir que necesitaba que hablaran urgentemente. De inmediato, se asust. Deba ser algo importante para que llamara un sbado por la maana. El segundo mensaje era de Mitchell Cross, y anunciaba que pasara ms tarde para que hablaran sobre su caso. Oh, maldita sea, no tengo tiempo de hablar con l murmur a Chiara. Si viene mientras estoy aqu, dile que no podr recibirlo ni esta maana ni por la tarde. Mir hacia la sala donde estaban los escritorios de ocho de sus agentes. Tres de ellos se encontraban all. Sylvia Hansen, una mujer de mediana edad, la salud con la mano mientras hablaba por telfono. La llegada de Sylvia haba servido para que la situacin de Kirk and Company mejorara bastante. Dana le haba ofrecido un gran sueldo para que abandonara Cedrick and Betts. La poltica de fichar agentes famosos siempre resultaba til, aunque slo fuera porque creaban un ambiente propicio de trabajo. Cuando se volvi para mirar de nuevo a Chiara, la recepcionista estaba contemplando su precioso vestido, de color rojo, muy refinado. Se sabe algo de Bev O'Connell? No. Debe estar a punto de llegar. Otro da tan complicado como siempre, no? Espero que no contest Dana. Quiero salir de aqu dentro de una hora, como mucho. No lo creo. Te aseguro que me estoy reformando. De verdad. Dana entr en su despacho, situado al extremo opuesto de la recepcin. En su interior haba un par de cuadros y un florero cuyas flores cambiaban dos veces por semana. Su escritorio habra sido el orgullo de cualquier persona con buen gusto. Adems, tena un sof de cuero. La llamada de David la haba preocupado. Raramente telefoneaba al despacho. Cuando lo haca, significaba que algo andaba mal. Molly no haba comentado nada cuando se puso en contacto con ella, minutos antes, pero haba sido una conversacin bastante breve. Tal y como haba dicho Robin, su hija no se haba enfadado por el retraso. De hecho, haba demostrado una calma sorprendente. Descolg el telfono y llam a David. Dgame? Soy yo. Qu sucede? Tengo que hablar contigo. Es sobre Molly. Tiene que ser ahora? Est a punto de llegar una nueva empleada y quiero salir de aqu tan deprisa como pueda, para ir a recoger a nuestra hija. Precisamente quiero hablar contigo sobre ese asunto. Crees que es buena idea que vayas de compras con ella en estas circunstancias?
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De qu ests hablando? pregunt, sorprendida. Me refiero a las amenazas. Me preguntaba si no sera un error exponer a Molly. Qu diablos crees que va a pasar? No lo s. Y se es el problema. No creo que merezca la pena correr el riesgo. Dana permaneci en silencio unos segundos, intentando comprender lo que deca. David tena la mala costumbre de no hablar con claridad. Era una de las caractersticas de su exmarido que ms la irritaban. Me recomiendas que no la lleve de compras, o me lo ordenas? pregunt. Mira, no quiero discutir contigo contest l, haciendo caso omiso de su evidente enfado. Slo apelo a tu sentido comn. S, claro, a lo que t entiendes por sentido comn. Dana, no pretendo que dejes de verla. Si quieres verla hoy, ve a mi casa y pasa la tarde a su lado. De todas formas voy a estar trabajando la mayor parte del da. Gracias, pero s cmo pasar el tiempo con mi hija sin tu ayuda. Adems, si crees que est en peligro, por qu la dejas sola? Cuando habl anoche con ella, no estabas. Es se tu concepto de seguridad? Es que yo soy la nica villana en esta historia? No te lo tomes de forma tan personal. No estoy criticndote, ni intentando controlar tu relacin con Molly. Entonces, por qu est bien que t la dejes sola y sin embargo te preocupa que salga conmigo? Tengo un seminario bastante importante, y hace meses que confirm mi asistencia. De lo contrario me quedara con ella. Es curioso cmo racionalizas las cosas que te convienen. Me gustara que fueras tan tolerante con las exigencias de mi trabajo. David no dijo nada. Dana estaba muy enfadada, en parte por la hipocresa de su exmarido y en parte porque estaba insinuando que era una irresponsable. Aunque en realidad no haba pensado en la posibilidad de que su hija pudiera correr peligro. Su perseguidor slo actuaba por la noche. Ojal que no te tomaras todo esto como un ataque personal declar David al fin. Slo intentaba ayudar. Ni t ni yo queremos que le suceda algo malo a Molly. Demostraste un gran sentido de la responsabilidad y una ausencia absoluta de egosmo cuando la enviaste a mi casa. No me adules ahora. No soy una de tus pacientes. Entonces, qu quieres que haga? No lo s contest, a punto de llorar. Supongo que no corres tanto peligro como para que una simple salida a la ciudad pueda convertirse en el fin del mundo. Si es tan importante para ti, llvala. A pesar de su tono conciliatorio, a Dana no le pareci demasiado convincente. Oh, muchas gracias. Primero me asustas y despus dices que vaya, que no hay ningn problema. Me gustara que alguna vez mantuviramos una conversacin sin que intentaras manipularme.
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No era mi intencin, y lo sabes. Molly tambin es hija ma. Tengo miedo por ella, y no quiero que pase nada malo. No tengo ni tiempo ni ganas de discutir contigo. De hecho, ya tengo suficientes problemas. Estoy pasando por una poca bastante mala. Lo siento, Dana. No quera angustiarte ms. Puesto que te sientes tan fuerte como para darme consejos, tal vez podras ayudarme a solucionar un problema. Claro. Qu quieres que haga? Llama a Molly y explcale que has impedido que vayamos de compras. Dile que he accedido a tus deseos, pero que me gustara verla de todos modos. Pasar por tu casa ms tarde y comer con ella. Dana, no quiero que pienses que Ahrrate las palabras. Hazlo y har todo lo posible para que Molly no corra ningn peligro. Acto seguido, Dana colg. Estaba tan nerviosa que empez a llorar. Sac un pauelo y se limpi la nariz. Mientras lo haca, mir por la ventana y vio que Bev O'Connell acababa de llegar. Respir profundamente y se pregunt de dnde sacaba las fuerzas para continuar. Ahora llova con ms fuerza. Not que Bev permaneca ms tiempo del normal en el interior de su vehculo. Tal vez estuviera dudando sobre la decisin que haba tomado. Dana la observ. Su corazn lata bastante deprisa, por culpa de la conversacin que haba mantenido con David. Al final, Bev sali del auto y camin lentamente hacia la oficina. Ni siquiera se molest en abrir el paraguas. Su semblante era bastante serio. Un signo nada positivo. Dana sali a recibirla. Hola, Bev dijo, con tanta amabilidad como pudo. Bev se apoy en el mostrador de Chiara. Pareca muy angustiada, a punto de llorar. Oh, Dana Dana camin hacia ella y puso las manos sobre sus hombros. Qu sucede? Bev se estremeci. Esta maana he llamado a Ted para decirle que no quiero volver a verlo. Se puso furioso, y estoy muy asustada. S que va a hacer algo terrible.

***
Mitchell Cross aparc junto a los lujosos vehculos de la entrada. Cuando vio el letrero de Kirk and Company, en letras doradas, pens que Al Bensen tena razn al decir que Dana Kirk deba ser una de esas ejecutivas ricas.
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A juzgar por el aspecto del lugar, aquella empresa iba muy bien. Era todo un lujo. Mitch no saba mucho sobre agentes inmobiliarios. Slo haba tratado con uno cuando compr su casa en Forestville, y slo se dedicaba a vender pequeos ranchos y granjas. Supona que Kirk and Company tena un volumen de ventas muchsimo mayor, y ms rentable. La luz que proceda del interior de la sede pareca bastante clida. A travs de los amplios ventanales pudo ver a media docena de mujeres, muy bien vestidas; en cualquier caso, los coches aparcados le dieron una idea bastante aproximada de la capacidad econmica de aquellas personas. Tuvo que hacer un esfuerzo para recordar que una vctima siempre era una vctima, independientemente de su clase social. Se puso la gabardina, sali del vehculo y se dirigi hacia la entrada. Antes de pasar, se limpi los pies en el felpudo. La preciosa recepcionista lo mir. Buenos das, seor. Puedo ayudarlo? Mitch supo de inmediato que era la mujer con la que haba hablado por telfono. Soy Mitchell Cross. Me gustara ver a la seorita Kirk, si tiene tiempo. La joven mir hacia un despacho acristalado. Mitchell pudo ver que en su interior haba dos mujeres, sentadas la una frente a la otra. La que se encontraba frente a l, de pelo negro, era increblemente hermosa, con grandes ojos y una boca muy sensual. Sus miradas se cruzaron a travs de los cristales, y ninguno de los dos parpade. La seorita Kirk est reunida. Me pidi que le dijera que no poda verlo hoy, pero que estara encantada de recibirlo en cualquier otro momento. Puedo citarlo algn da de la semana que viene. Mitchell oy la voz de la joven, pero su atencin estaba centrada en Dana Kirk. En aquel instante, la ejecutiva puls el botn del intercomunicador, para hablar con la recepcionista. S dijo la joven, es el seor Cross. Dana Kirk sali del despacho y entr en la recepcin. Mitch admir su manera de caminar. Era elegante como una gata. Y tena una figura excelente. Detective Cross? pregunt la mujer, con fra cordialidad. En efecto. Soy Dana Kirk se present, mientras extenda una mano. Al parecer no he venido en el momento ms adecuado. Lo siento. Hoy tengo un mal da. Mitch estrech su mano y tuvo que hacer un esfuerzo para soltarla y para recordar que slo era un gesto de educacin. S que no nos habamos citado previamente, pero he pensado que sera mejor que hablramos cuanto antes. Los casos son ms fciles de solucionar cuando se conoce a las personas que hay detrs de ellos. Dana mir a la recepcionista.
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S, lo comprendo. De hecho, me gustara mucho hablar con usted. Anoche ocurri algo que puede ser importante. S? S mir el reloj y frunci el ceo. El problema es que tengo que solucionar unos cuantos asuntos ahora mismo. No tengo tiempo. La ocupada vida de una ejecutiva, supongo. Dana Kirk sonri como si no supiera si su comentario haba sido sarcstico. De hecho, ni siquiera Mitch lo saba. Si quiere, puedo esperar. La mujer mir hacia su despacho, y nuevamente hacia el reloj, como si estuviera calculando. Mitchell aprovech la oportunidad para observarla con ms atencin. Llevaba ropa cara. Sus pendientes, su anillo y su reloj de oro costaban ms dinero del que ganaba l en un ao. Siento obligarlo a esperar, pero quiero hablar con usted. Podra darme quince o veinte minutos? Claro. Tomar un caf mientras tanto. Sencillamente, dgame dnde se encuentra la cafetera. Tenemos caf en la oficina. Chiara le servir una taza. Muchas gracias, pero creo que ir a comprar algo de comer para tomrmelo con el caf. An no he desayunado. Dana Kirk sonri y apart la mirada. A pesar de su aparente frialdad, pareca algo angustiada. La rubia que permaneca en el despacho de Kirk se levant y camin hacia la puerta. Era una mujer alta y atractiva. Tena los ojos enrojecidos, como si hubiera estado llorando. Dana dijo la mujer, con voz rota, si tienes algo importante que hacer lo mo puede esperar. No, Bev. Estoy contigo enseguida. Slo tardar un minuto. La mujer regres al interior del despacho y Dana Kirk se dirigi de nuevo a l, en voz ms baja: Tenemos unos cuantos problemas de personal. Dirigir un negocio como ste significa algo ms que dedicarse a vender propiedades. Ya lo veo. Dana Kirk lo mir de forma extraa, como si no quisiera que se marchara. Mitchell la observ con atencin y not la tensin de su rostro. Aunque lo disimulara, saba distinguir la angustia cuando la vea. Hay una cafetera un poco ms all apunt hacia la calle. Tienen todo tipo de cosas para desayunar. Gracias. A usted. Agradezco mucho que no le moleste esperar.
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La ver dentro de unos minutos. Mitch Cross gui un ojo a la recepcionista; la joven no haba dejado de mirarlo desde que entr. Despus, camin hacia la puerta, se despidi de Dana Kirk con un gesto, y sali a la calle.

Beverly O'Connell se estaba frotando los ojos cuando Dana regres a su escritorio. La pobre mujer estaba al borde de un ataque de histeria desde que haba llegado, aunque no haba empezado a llorar hasta poco antes. Esto es tan poco profesional No s cmo he podido perder la calma. Tonteras. Me alegra que decidieras confiar en m, Bev. Ese hombre era un cliente? No habr estropeado alguna transaccin, verdad? No, es un amigo de un amigo. Ahora mismo t eres lo nico que importa. Tenemos que pensar en lo que vamos a hacer con Ted. Maldita sea. Por qu me hace esto? Es que no puede dejarme en paz? S que debe ser muy duro para ti suspir. Detesto que pueda hacerte una cosa as. Pero debemos estar unidas en momentos como ste. Ser tu mejor empleada, te lo aseguro. Bev tena treinta y ocho aos. Era alta, grande, y de pelo rubio. Casi siempre llevaba ropa muy ajustada, as que se notaba an ms que estaba algo rellenita. Pero posea una calidez natural en la que se basaba, en gran parte, su xito. En aquel momento, sin embargo, pareca pequea y vulnerable, como una nia de la que hubieran abusado. Lo ms importante de todo es que recobres la calma para que puedas enfrentarte a Ted. Cuando se hayan calmado las aguas, ya tendrs tiempo de preocuparte por el trabajo. Si necesitas un sitio donde quedarte un tiempo, puedes hacerlo en mi casa. Tengo una enorme habitacin para invitados. As podrs pensar con tranquilidad. Bev hizo un esfuerzo y sonri. Gracias, Dana. No sabes cunto aprecio lo que haces. Me siento tan impotente En aquel momento, un coche bastante conocido aparc frente al edificio. Era el Porsche de Ted O'Connell, el vehculo que Beverly le haba regalado por navidad. Dana se puso tensa. Bev estaba secndose las lgrimas y no se dio cuenta de nada. Ted acaba de llegar, Bev dijo, con toda la calma que pudo. Las dos mujeres observaron al hombre mientras entraba, como una exhalacin, en recepcin. Pareca muy enfadado. Dana pens que haba cometido un error al permitir que el detective se marchara. Respir profundamente y se dirigi a su amiga: Tranquila. Yo me encargar de l. Bev palideci y se aferr al asiento. Ted mir a su alrededor y las descubri.

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Dana lo mir con tanta indignacin y rechazo como pudo. Su cabello, rubio rojizo, estaba bastante revuelto por el viento que soplaba en el exterior. A pesar del mal tiempo, llevaba un polo de color amarillo y zapatillas. Ni siquiera se haba puesto una chaqueta. Qudate aqu continu Dana, mientras sala del despacho. Yo hablar con l. Ted O'Connell esper. Al verlo, Dana pens en la fiesta de navidad de Cedrick and Betts. Haban bailado juntos y no aprovech la oportunidad de apretarse todo lo que pudo contra sus senos. Detestaba a los hombres como l. Tena cuarenta y tres aos y era un nio en el cuerpo de un adulto; se pasaba la vida en un estado de permanente euforia o enfado. Y en aquel momento pareca tan alterado como un beb con una rabieta. Qu quieres, Ted? Quiero a mi esposa. Mira, tanto Bev como t estis algo alterados. Por qu no te vas a casa? Ya hablaris cuando estis ms tranquilos. Escucha. No tienes ningn derecho a decirme cundo tengo que hablar con mi esposa. Intent apartarla del camino, pero Dana se plant en mitad de la entrada para dejar claro que no tena intencin alguna de permitirlo. Ted se detuvo tan cerca de ella que pudo sentir el calor de su cuerpo. Ola a cerveza. Bev! exclam. Sal ahora mismo! Nos vamos a casa. No, Ted dijo Bev, intentando parecer firme. No pienso ir contigo. Dana mir hacia atrs. Su amiga permaneca en la butaca, aterrorizada. Por favor intervino Dana, de nuevo, no causes ms problemas. Slo empeorars las cosas. Bev! volvi a gritar, haciendo caso omiso de su comentario. Tienes treinta segundos para salir! De lo contrario entrar yo mismo a sacarte! No tienes ningn derecho a comportarte as en mi oficina! exclam Dana. Mrchate antes de que tengas problemas. O'Connell la apunt con el ndice. Cierra tu maldita boca, bruja. T eres la culpable. As que, si tienes cerebro, aprtate. Chiara, llama a la polica. Ted O'Connell estall. Empuj a Dana contra el marco de la puerta y entr. Bev se levant de la butaca y se cubri la cabeza con los brazos para que no la pegara. Ted se limit a agarrarla por la mueca, pero al ver que gritaba la peg con tal fuerza que cay de rodillas al suelo. Dana entro en el despacho, abri un cajn y sac el revlver que guardaba, temblorosa. Ted! Sultala!
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Ted la mir, boquiabierto. He dicho que la sueltes! El hombre obedeci. Bev se acurruc en el suelo, mientras Dana haca verdaderos esfuerzos para mantener la calma. Mrchate, Ted orden. Antes de que llegue la polica y te arreste. El individuo dud durante unos segundos, como si no supiera qu hacer. Chiara ya haba descolgado el telfono y estaba hablando con alguien. Al otro lado del pasillo, Sylvia Hansen y Helene Whitford contemplaban la escena, horrorizadas. Voy a destrozarte, bruja. Nadie me dice lo que tengo que hacer. En mi empresa, yo doy las rdenes. T no eres nadie! Y no lo sers porque hayas comprado unos cuantos escritorios elegantes! No s muy bien por qu quieren hundirse contigo tantos idiotas. Pero no voy a permitir que hundas a Bev. Te lo dir una vez ms, Ted. Largo de aqu! No tienes valor suficiente para apretar el gatillo entrecerr los ojos. Dana apunt a su pecho. No me obligues a disparar. Porque lo har. Ted dio un paso hacia ella. No! exclam Bev.No lo hagas! Por favor! Oh, Dios mo!

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La camarera, una chica de unos diecinueve aos, se acerc para servirle el tercer caf. Gracias a su placa saba que se llamaba Brenda. Y era bastante guapa. No, gracias. Dame la cuenta cuando puedas. La joven sonri con coquetera y se dio la vuelta con tanta rapidez que su falda vol un poco. Mitch pens que posea la simplicidad de la juventud. Y justo entonces oy el motor de un coche y un frenazo brusco. Mir hacia la ventana y vio que un Porsche acababa de aparcar frente a la oficina de Dana Kirk. Fijaos en eso dijo un hombre. Cualquiera dira que iba por un circuito de carreras. Un idiota ms murmur otro. Mitch neg con la cabeza y tom un poco ms de caf. Haba estado pensando en Dana Kirk mientras desayunaba, intentando decidir lo que senta por ella y si deba darle una oportunidad. Los policas siempre desarrollaban algn tipo de opinin o sentimientos sobre las vctimas, quisieran o no. Termin el caf y se dirigi al cuarto de bao. Minutos ms tarde, mientras se lavaba las manos, pudo or el sonido de las sirenas. Automticamente pens que era posible que el tipo del coche hubiera atropellado a alguien.

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Cuando regres al bar vio que un grupo de personas estaba mirando por la ventana. Las sirenas ya no se oan. Frente a la sede de Kirk and Company haba un par de coches patrulla. Dej unos billetes sobre el mostrador con intencin de salir de inmediato. Mientras lo haca, un cliente coment: Probablemente alguien haya sufrido un infarto en la agencia inmobiliaria. Justo cuando abra la puerta para salir, la camarera se dirigi a l. Espero que vuelvas pronto. Mitch se despidi sin mirarla. Entonces, record lo que Bensen haba dicho acerca de prevenir un asesinato. Acababa de hablar con Dana Kirk, apenas veinte minutos atrs. Y mientras l tomaba un caf, tranquilamente, poda haber ocurrido algo trgico. Cuando contempl con ms tranquilidad la escena, y a medida que se acercaba, su miedo desapareci. No haba ninguna ambulancia, y los agentes se comportaban con normalidad absoluta, como si no se tratara de ninguna urgencia. En cualquier caso, Mitchell saba que aquello no importaba. Ya era demasiado tarde. Dana Kirk poda estar a salvo. Pero tambin poda estar muerta.

Haba pasado una hora desde que Ted se haba marchado, pero las manos de Dana seguan temblando. Camin con toda la calma que pudo. Todas sus empleadas la miraban, como queriendo creer que se encontraba bien. Lucille Fernndez haba llegado a la oficina pocos minutos antes, y Dana le explic lo sucedido. Como todos los dems, no poda creerlo. Desde entonces, la mujer no dejaba de hablar en voz baja con Judy Povich. Sylvia Hansen se haba dedicado a tranquilizar a los presentes hasta que lleg la polica. Hasta se haba ofrecido a llevar a Bev a su casa, cuando hablara con la polica. El marido de mi esposa era como l. Tengo experiencia en el asunto. Dana mir hacia el despacho donde Mitchell Cross estaba interrogando a su nueva empleada. El detective era amable y demostraba bastante sensibilidad. En cuanto lleg, se dirigi a ella e hizo todo lo posible para calmarla. Minutos ms tarde, Bev y el polica salieron del despacho. Dana se dirigi hacia la recepcin y Sylvia la sigui. El detective la mir de arriba a abajo mientras se aproximaba, pero Dana apenas lo not. La gente haca esas cosas todo el tiempo. Cross se haba comportado con gran profesionalidad, algo que le agradaba. Entonces, Sylvia abraz a Bev. Ahora me gustara hablar con usted, seorita Kirk dijo Mitch. Si no le importa. Desde luego. Yo me ocupar de Bev dijo Sylvia. Las dos mujeres se despidieron. Dana se volvi hacia Mitchell Cross, que esperaba en la entrada de su despacho, con gesto sombro.
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Era un hombre atractivo, pero haba algo ms en l, algo ms que la atraa. Alto, de cabello castao claro y plidos ojos azules, tena muy buen aspecto con corbata y chaqueta, pero daba la impresin de que prefera vestir de otro modo. Siguiendo su costumbre, Dana se dirigi hacia su butaca, tras el escritorio. Pero Mitchell Cross sugiri que se sentara a su lado. Lo siento. Como siempre hago lo mismo Los escritorios separan bastante. Y creo que deberamos mantener una conversacin amigable. El polica sonri con suavidad, pero Dana detect cierto desdn. Cmo se encuentra? continu. Algo mejor, pero an me tiemblan las manos. Es la adrenalina. Ya se tranquilizar, no se preocupe. No est acostumbrada a este tipo de cosas, y es natural que reaccione de ese modo. Me aterra pensar lo que podra haber pasado. No s lo que habra hecho si Ted no hubiera retrocedido si me hubiera atacado. Mitchell Cross consider lo que acababa de or y la mir durante unos segundos, como si estuviera probndola. David tena la costumbre de hacer algo bastante parecido, pero con una actitud ms clnica que otra cosa, como si intentara encajar sus palabras en algn captulo de algn libro. No me diga que ya tiene una opinin dijo, incmoda bajo su mirada. Ese tipo de situaciones resultan muy complicadas. Ya. Cross sonri. Sabe lo que pienso? Creo que habra disparado. Parece que est muy seguro. Nada es seguro, pero mi instinto me dice que habra apretado el gatillo. Dana no supo si eso le pareca bien o mal. Ni siquiera ella misma lo saba. De todas formas, y como si hubiera ledo sus pensamientos, Mitchell Cross dijo: Eso es bueno. Una persona debe ser capaz de defenderse en una crisis. Y saber que lo habra hecho la ayudar a sentirse ms segura. Gracias. Ahora me siento mucho mejor dijo con irona. El detective sonri y sac una libreta que no abri. Vamos a acusar a Ted O'Connell por lo que ha hecho. Pero eso no es lo que ms me preocupa por el momento. Me pregunt si tendr algo que ver con las amenazas. Qu le parece? Ted? No lo creo. Lo que ha ocurrido no tiene nada que ver. Segn la declaracin de la seora O'Connell, su marido no simpatiza mucho con usted. Qu quiere decir?
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Que la odia, por decirlo claramente. Por qu? pregunt, sorprendida. Dgamelo usted. Eh, espere un momento. Tengo la impresin de que debo justificarme por algo. Yo soy la vctima en este asunto. Es mi vida la que est amenazada. Perdneme, seorita Kirk. A veces no me expreso adecuadamente. Cuanto ms sepa sobre su relacin con O'Connell, menos dificultades tendr para evaluar la situacin. No estoy aqu para hacer juicios morales. No me importa que fueran amantes, o enemigos a muerte. Pero los hechos son importantes. Dana se recost en la butaca y cruz las piernas, sin saber muy bien si tena razones para estar enfadada. Por una parte, el detective no estaba siendo muy amable con ella; por otra, demostraba cierto inters en el caso. Todo esto me ha cogido por sorpresa dijo Dana. No mantengo ningn tipo de relacin con Ted. Lo conozco, pero eso es todo. Hasta qu punto? He hablado con l media docena de veces en toda mi vida. Y casi siempre por motivos profesionales, cuando trabajaba en Cedrick and Betts. En su antigua empresa. S. Era agente inmobiliaria, como Bev y como buena parte de las personas que ahora trabajan para m. Muy bien. As que slo ha hablado unas cuantas veces con l. Recuerda algn detalle importante? Lo nico ms o menos importante sucedi hace dos aos, durante una fiesta de navidad de la empresa. Ted se comport como un cretino conmigo. Puede ser ms especfica? Me hizo proposiciones. Estaba borracho y se empe en que bailara con l. Y despus, quiso acostarse conmigo. Cross la observ con atencin. Alguna otra cosa? No, eso es todo. De modo que no mantena ningn tipo de relacin con l. No, por supuesto que no espet. Ya se lo he dicho. Estaba borracho y se excedi. Bsicamente, le dije que se fuera al infierno. No creo que deba tomarlo demasiado en serio, detective. Fue hace mucho tiempo. Ni siquiera recuerdo cundo haba visto a Ted por ltima vez. As que quiso acostarse con usted durante una fiesta, hace aos. Y eso es todo. Ted es un idiota tpico. El tipo de hombre que intenta ligar con todo el mundo. Lo rechac, y supongo que pensar que soy una bruja. Cross abri la libreta como si fuera a apuntar algo, pero no lo hizo. Ni siquiera sac un bolgrafo. Se limit a mirar el papel.
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Ya veo. Bueno, qu dijo Bev? Quise saber si su esposo estaba enfadado con usted, y contest que se opona a que empezara a trabajar en su empresa. S, lo s, aunque no entiendo por qu. La seora O'Connell piensa que su marido pretende controlar su existencia. Y durante su ltima disputa, segn parece, arroj ciertas acusaciones contra usted. Qu clase de acusaciones? Dijo que no dejaba de coquetear con l, y que en aquella fiesta quiso que se acostaran. Ese canalla! Cross sonri. No tiene ninguna gracia! exclam la mujer. Es un maldito mentiroso. Slo espero que Bev no lo creyera. Habra dicho algo. No habra venido aqu para trabajar a mi lado. La seora O'Connell supuso que slo lo deca para molestar. Entonces, por qu se ha referido a ello como si yo fuera una especie de come hombres que se dedica a seducir a los esposos de sus amigas? Intento adoptar una postura objetiva. A m no me importa lo que la seora O'Connell crea. Me importan los hechos. Slo quiero saber lo que ocurri entre usted y el seor O'Connell. Nada en absoluto. Eso es lo que usted dice. Pero me extraa que el seor O'Connell sienta tanta animosidad contra usted sin razn aparente. Segn su esposa, fue hostil hacia la idea de que empezara a trabajar en su empresa desde el principio. Y las discusiones del matrimonio empezaron ms o menos en la fecha en que usted recibi la primera de las amenazas. Cree que Ted se encuentra detrs de todo este asunto? No lo s. Slo intento evaluar los hechos. Pero no entiendo que pudiera amenazarla slo porque su esposa fuera a trabajar con usted. Es algo exagerado, a no ser que haya algo ms. De ah mis preguntas, seorita Kirk. No le habr dicho nada a Bev sobre las amenazas de muerte, verdad? No tuve otra opcin. Oh, maldita sea Qu ocurre? pregunt, perplejo. Dana se mordi el labio. No se lo haba dicho a nadie. A nadie salvo a mis familiares y a los amigos ms cercanos. Tema que los clientes pudieran huir al saberlo. Este negocio es muy complicado. No puedo investigar un delito sin preguntar a la gente.
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Lo comprendo. Supongo que fui una estpida al pretender ocultar algo as. Ms tarde o ms temprano tena que saberse. Pero esperaba que dejaran de amenazarme, o que descubriera al culpable. No veo que haya necesidad de interrogar al resto de sus empleados. Sin embargo, tena que hablar con la seora O'Connell acerca de su marido. Si Bev lo sabe, se lo dir a Sylvia. Seguro que ya lo ha hecho. En cuestin de horas, todo el mundo lo sabr. Y maana, lo sabr todo el condado. Lo siento. En fin, me alegra que me lo haya dicho. Hablar con mis empleados en cuanto pueda. Muy bien. No quiero que pierda demasiado tiempo, pero debo hacer unas cuantas preguntas ms. Si el seor O'Connell no tiene nada que ver en el asunto, quin puede ser? Anoche ocurri algo extrao. De hecho, pensaba decrselo en cuanto nos viramos. Pero, tras lo sucedido con Ted, no tuve la oportunidad. Y es algo que me inquieta. El detective sac el bolgrafo y se dispuso a apuntar. Dana cont el incidente con Frank. Est segura de que era Betts? No. No vi al conductor. Pero era su coche, o uno idntico. No hay muchos Ferrari negros por aqu, y mucho menos que aparquen delante de mi casa a altas horas de la noche. Hbleme un poco sobre el seor Betts. Dana lo mir y se estremeci. No le apeteca demasiado hablar sobre aquel tema. En realidad, ni siquiera saba por qu le molestaba tanto precisamente entonces. Cuando se lo haba contado a Ray Brockmeyer, no le haba importado tanto. Aunque las circunstancias eran diferentes. Supongo que querr todo tipo de detalles personales Cualquier cosa que sirva para aclarar la situacin. Frank y yo ramos bueno, mantenamos una relacin. Tuvieron una aventura. S. Dana se ruboriz y apart la mirada. Hasta entonces, no haba sentido vergenza por la relacin mantenida con Frank. No comprenda por qu se senta tan humillada hablando con aquel hombre. No estoy acostumbrada a hablar sobre mi vida personal con extraos. No tiene que dar detalles ntimos, seorita Kirk. Entonces, qu quiere saber? pregunt, an ms sonrojada. Empecemos con una explicacin general.

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Bueno, fue una relacin breve. Slo dur unos meses. Y termin definitivamente hace un ao. Quin la termin? Yo contest. Aunque habra terminado de todas formas. Me arrepent de haber salido con l casi en el preciso momento en que empec a hacerlo. Se lo tom mal? Supongo que podra decirse que s. As que para l era algo ms importante. S. La amaba. Dana suspir, desesperada. Tanto importa? Slo si sirve para explicar sus posibles motivaciones. Pero vemoslo desde otro punto de vista. Tiene alguna razn que la empuje a pensar que Frank Betts desea acabar con su vida? No. Tiene defectos, claro est, y actualmente mantenemos una dura pugna en cuestiones profesionales. Pero no es su estilo. No lo hara ni por razones personales, ni por razones econmicas. Parece bastante segura. Lo conozco desde hace tiempo. Nuestra relacin sentimental fue breve, pero somos amigos desde hace muchos aos. Podra decirse que fue mi mentor en este negocio. Sin embargo, ya no son amantes. Y por si fuera poco, compiten en el mismo mercado. S. No estoy defendindolo. Anoche me asust mucho cuando vi su vehculo. Y debo admitir que estoy preocupada. Creo que debera hablar con el seor Betts. No lo estoy acusando de nada. Lo comprendo, pero debo investigarlo de todas formas. Si no lo hiciera, sera un mal polica. Y si acepta un buen consejo, limtese a preocuparse por s misma. La persona o personas que estn detrs de esas amenazas no estn bromeando. Y desde luego, Ted O'Connell no pertenece a su club de admiradores. La culpa a usted por todos los problemas que tiene. Debera tener mucho cuidado hasta que descubramos al culpable. Dana mir el reloj. Tengo que ir a comer con mi hija, pero antes me gustara hablar con mis empleados para que no se enteren del asunto de las amenazas de muerte por otras personas. Muy bien. Pero me gustara volver a hablar con usted. Quiero saber algo ms sobre la competencia que existe entre su empresa y la empresa de Betts. Puede que averige algo cuando hable con l.
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De acuerdo suspir. Cross cerr la libreta y la guard en su bolsillo. Despus le dio una tarjeta con su nmero. Llmeme si lo necesita, o si recuerda algo que pueda ser de ayuda. En cualquier caso, estaremos en contacto. Gracias, seor Cross. Mitchell sonri. No me importan las formalidades, pero preferira que me tuteara. Lo siento, no estoy familiarizada con el protocolo policial. Mis amigos suelen llamarme detective. Pero llmame como quieras. Dana ri. Muy bien, detective. Cross camin hacia la puerta y pregunt: Sabes utilizar ese revlver, por cierto? Bueno, he tirado al blanco un par de veces. En otras circunstancias te recomendara que lo guardaras y que no volvieras a tocarlo. Las armas no traen nunca nada bueno. Pero en stas, no tengas miedo de apretar el gatillo si tu vida est en peligro. Por cierto, cmo te llaman tus amigos? Jefa. Mitchell Cross sonri. Muy bien. Estaremos en contacto. Dana lo observ mientras sala del despacho. El detective recogi su gabardina, que haba dejado en la percha, y al pasar ante el mostrador de recepcin dijo algo a Chiara. La joven sonri. Al parecer, haba impresionado bastante a su empleada. Y no le pareci extrao. Mitchell Cross posea un carisma muy personal. Ella misma se senta atrada por l. De hecho las dos mujeres lo miraron cuando sali a la calle, donde an llova. Curiosamente, las miradas de Chiara y de Dana se cruzaron segundos ms tarde; y ambas, la apartaron. Dana regres a su escritorio. An deba llamar a su hija.

San Rafael

Molly Kirk corri a contestar el telfono. Estaba en el cuarto de bao, cepillndose. Mol, voy a llegar un poco tarde. La nia alz los ojos al cielo. Y ahora qu pasa? Esta vez no es culpa ma. Aunque generalmente lo es. Ha ocurrido algo bastante grave en la oficina. La polica acaba de marcharse.
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Qu ha pasado? Ya te lo dir ms tarde. Primero, tengo que tranquilizar un poco a ciertas personas. Si me voy ahora mismo es posible que no estn conmigo cuando regrese. Se trata del individuo que ha enviado las amenazas? Fue a tu despacho? No lo creo. Ha sido el marido de empleada nueva. Pero todo est bien, no te preocupes. Sin embargo, tardar una hora en llegar. Tengo muchas ganas de verte, aunque s que comeremos algo tarde. Podemos posponerlo para otra ocasin. No, no, es importante para m. Si tienes hambre, no me esperes. No, espera, tengo una idea. Por qu no pedimos una pizza? Tienes dinero para pagarla? Te lo devolver cuando llegue. Supongo que s. Espera quince minutos. Si la pizza llega antes que yo, empieza comer sin m. Estar all en una hora. Te lo prometo. Ests segura? S. Bueno suspir. Molly colg el telfono y se sent en el sof del saln. A veces pensaba que no mereca la pena enfadarse con ella. Su padre haba comentado en alguna ocasin que era as y que no poda evitarlo. Y supona que tena razn. En cualquier caso se alegraba de poder pedir una pizza. Su madre no haba especificado qu tipo de pizza deseaba, as que podra encargar la que quisiera. Mir a su alrededor. Cuando sus padres an no se haban divorciado, pasaban mucho tiempo en aquel lugar. Su matrimonio se rompi cuando Molly tena seis aos, y an consideraba que aquella casa era su hogar. Obviamente asociaba el edificio a algunas cosas malas derivadas del divorcio; pero tambin, a muchas buenas. Los muebles eran los mismos que tenan durante su infancia. Agradeca mucho la actitud de su padre en ese sentido. Segua en la misma casa y no haba cambiado demasiado la decoracin. En cambio, y como viva con su madre, Molly se haba visto obligada a cambiar tres veces de domicilio. Una amiga suya haba comentado en cierta ocasin que vivir con Dana deba ser como vivir con una estrella de cine. No era una mujer comn. Se levant y camin hacia la cocina. No haba fregado las cosas del desayuno, y saba que deba hacerlo. Su padre insista en que limpiara lo que ensuciara, al contrario de su madre, mucho menos estricta en ese sentido; no en vano, no limpiaba nunca nada; para eso tena a Anita. As que se puso manos a la obra y meti los cacharros en el lavaplatos. Entonces decidi que tambin poda arreglar un poco su habitacin. El da anterior no lo haba hecho, y su padre le haba pedido que lo hiciera. Nunca gritaba. Deca las cosas tranquilamente. Y en cierto sentido, era peor. Camin hacia su dormitorio y pas por encima del montn de ropa que haba en el suelo para poder correr las cortinas de las ventanas. Entonces, para su sorpresa,
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vio que al otro lado del cristal haba una mueca colgada de una cuerda. Asombrada, se pregunt de dnde habra salido. La mueca no tena brazos, y colgaba del cuello. Adems, haba una nota pinchada en su cuerpo. Decidi que deba tratarse de una broma de alguno de los chicos del colegio. Siempre hacan cosas estpidas, pequeas gamberradas que no siempre resultaban divertidas. Pensando, record que la noche anterior haba odo un ruido raro. Como no encontraba nada gracioso aquel asunto, y como no quera que su padre se enterara, decidi salir para descolgarla. Aunque su padre haba insistido varias veces en que no abandonara la casa bajo ninguna circunstancia.

Kentfield

Mitch Cross estaba sentado en recepcin, esperando a que llegara Frank Betts. La sede administrativa de Cedrick and Betts se encontraba en el bulevar de Sir Francis Drake, en un moderno edificio rodeado por un precioso jardn. El arquitecto haba utilizado el cristal en grandes cantidades, para obtener el mximo partido de la hermosa vista. Mitch estaba bastante impresionado. Mientras esperaba se haba dedicado a leer el anuario de la empresa. Al parecer, tena sucursales por todo el condado de Sonoma, y hasta posean parte del capital de un banco, Marin Pacific Savings. Ahora ya saba quin era el David y quin el Goliat de la historia. Y de inmediato sinti un renovado respeto hacia Dana Kirk. De hecho, empezaba a gustarle aquella mujer, por sorprendente que fuera. Era una ejecutiva rica, incluso ms que Liz Rogers. A Liz se lo perdonaba porque la conoca. Y empezaba a hacer lo mismo con Dana. No obstante, exista una evidente diferencia entre las dos mujeres. Liz casi era una compaera de trabajo, y estaba casada. Dana era la vctima de un delito y estaba soltera. Liz Rogers le diverta. Dana Kirk, lo irritaba. Al parecer, agradaba a su parte ms sadomasoquista. Dej el informe anual de Cedrick and Betts y mir a la recepcionista. Era una atractiva mujer de treinta y pocos aos, pero no tan bella como la recepcionista de Dana Kirk. Le gustaba mucho cmo lo miraba. Seor Cross dijo la mujer. El seor Betts acaba de llamar por telfono. Dice que estar aqu dentro de unos minutos. Siento que tenga que esperar. No se preocupe. La mujer sonri con encanto. Cross pens que estaba casada, aunque no poda saberlo con la gran cantidad de anillos que llevaba. Est seguro de que no quiere un caf? No, gracias. Ya he tomado demasiados cafs. Pero huele muy bien. Es que es colombiano. Tambin vende caf Cedrick and Betts?
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No ri. Lo regalamos. Mitch tambin ri. La mujer tena sentido del humor. En aquel momento alguien llam por telfono, y Mitch aprovech para estirarse. Estaba muy cansado y an tena un largo da por delante. Cuatro horas de sueo no bastaban. Pero tena intencin de acostarse bastante pronto aquella noche. Se levant y pase. Desde la enorme cristalera poda verse el jardn, donde haba una cascada artificial. Resultaba bastante agradable, a pesar de la lluvia. Pens que si su despacho se encontrara en aquel edificio, su trabajo resultara mucho ms sencillo. La puerta principal se abri y apareci un individuo de cerca de cincuenta aos que camin hacia el mostrador. Llevaba pantalones marrones y una gabardina azul. Alto, y de pelo oscuro, pareca un hombre relativamente agradable. Atractivo, sin ser guapo. Mientras lo observaba, el hombre comprob unos mensajes y esper a que la recepcionista dejara de hablar por telfono. Mitch adivin que estaba acostumbrado a controlar su imagen ante los dems, pero haba una especie de profunda tristeza en l. Ahora ya no dudaba que se trataba del antiguo amante de Dana Kirk, el seor Betts. La mujer termin de hablar por telfono e hizo un gesto hacia Mitch. El seor Cross, del departamento de polica de San Rafael, est esperndote. Betts lo mir, alarmado. Mitchell lo not, pero su nerviosismo no significaba necesariamente culpabilidad alguna. Todo el mundo se pona algo nervioso con los policas. Betts camin hacia l con el aire de quien saba que la mejor defensa era un buen ataque. No me diga que alguna de nuestras camionetas ha vuelto a llevarse por delante un buzn de correos. No, seor Betts. He venido a charlar sobre un asunto personal. Ya veo. Por qu no vamos a mi despacho? pregunt, sonriente. Joan, por favor, no me pases ninguna llamada. Avanzaron por un pasillo hacia el interior del edificio. Mitch comprob que estaba construido alrededor de un jardn central. Debe perdonar mi aspecto, seor Cross. Mi socio y yo pensamos que podamos ir a jugar al golf esta maana, a pesar del tiempo que haca. Desde luego, fueron muy optimistas. Entraron en un despacho, una de cuyas paredes era completamente de cristal. Las persianas estaban abiertas lo suficiente como para que pudiera verse el jardn sin perder intimidad. Betts le indic que se sentara en un silln de cuero y camin hacia el otro lado del escritorio. Curiosamente no encendi las luces del techo, sino una pequea lmpara que haba sobre la mesa, de luz clida, que no iluminaba ni su rostro ni el rostro del detective. Mitch pens que era un genio de los ambientes. El polica mir a su alrededor. Aunque en orden, en el despacho se acumulaban montones de archivos y de libros. Haba varias litografas, pero ninguna fotografa.

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He estado leyendo su anuario mientras esperaba. Al parecer hacen algo ms que vender casas. Somos una pequea empresa, pero poco a poco nos estamos convirtiendo en una especie de pequeo conglomerado. Betts no pareca sentir demasiada curiosidad por el motivo de su visita, as que Mitch decidi dar un poco de cuerda. Cunto tiempo lleva en este negocio, seor Betts? Lane Cedrick y yo creamos la empresa hace quince aos. En realidad, surgi a partir de una pequea firma que Lane hered de una de sus tas. Cuando muri, Lane y yo nos hicimos socios. Impresionante. Tengo entendido que es la mayor empresa de la zona. Digamos que la ms independiente. Tenemos gran cantidad de recursos. Ya veo. Debo entender que est interesado en comprar o vender alguna propiedad, seor Cross, o su visita no tiene nada que ver con eso? No, no tiene nada que ver. Se trata de un asunto oficial, seor Betts. Perdone que haya hecho que pierda el tiempo. No se disculpe. En Cedrick and Betts siempre estamos abiertos a todo. Adems, los policas tambin tienen que vivir en casas, como todo el mundo. Bueno, las casas de los policas suelen ser ms modestas que las que estn acostumbrados a vender. O eso imagino. Se equivoca. Manejamos todo tipo de propiedades. Buscamos propiedades a la medida de las necesidades del cliente. En realidad somos una empresa de servicios, nada ms. Mitch se estaba divirtiendo bastante con el preludio, porque saba que, a pesar de su apariencia tranquila, Betts deba estar muy nervioso. Mientras hablaba intentaba imaginar cmo era posible que aquel hombre hubiera sido amante de Dana Kirk. Por alguna razn, lo encontraba asombroso. Nos estamos alejando del tema otra vez sonri Betts. Lo siento. He venido para pedir su ayuda sobre un caso. Un caso? Estoy investigando una serie de amenazas de muerte contra Dana Kirk. Amenazas de muerte? Est recibiendo amenazas de muerte? S. Ya veo que no lo saba. No dijo Betts, con rostro sombro. No lo saba. Sabe quin puede estar interesado en amenazarla? Betts neg con la cabeza, con expresin an ms seria. Este es un negocio muy competitivo. Te haces enemigos con el tiempo. Dana trabaj para nosotros y ahora mantenemos una pequea guerra, pero podra decir lo mismo sobre otras personas.
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Con tanto xito como ella? No, en absoluto. Mitch lo observ con atencin. Vayamos al grano dijo Betts de repente, algo alterado. Intenta averiguar si estoy detrs de esas amenazas? No lo estoy acusando de nada, seor Betts. Sencillamente, investigo los hechos. Me asignaron el caso ayer, y pretendo conocer a todos los personajes de esta historia. Desde cundo recibe amenazas? Desde hace unas semanas. Semanas? S. Bueno, me temo que no puedo ayudarlo. No saba nada sobre el problema de Dana, por sorprendente que pueda parecer, porque a fin de cuentas sta es una comunidad pequea. Y desde luego, no le deseo ningn mal. Le importara que hablramos un poco sobre la relacin que mantuvieron? Nuestra relacin? Creo que fueron amantes. Betts dud. Me alegra saber que Dana lo describe de ese modo dijo con tristeza. No es cierto? S, claro. Pero hay mucho ms. Yo estaba enamorado de ella, y supongo que el sentimiento no era recproco. De hecho, me gustara que no nos hubiramos separado. Mitch not que ya se haba rendido, de modo que decidi hacer la pregunta de rigor. Qu hizo anoche, seor Betts? Frank Betts lo mir directamente, sin parpadear, en silencio. Pasados unos segundos, suspir y dijo: Me reconoci. Al parecer tiene un coche muy fcil de reconocer. Betts baj la mirada y movi la cabeza en gesto negativo. Me siento completamente idiota. Los ojos de Betts se humedecieron un poco. Mitch se pregunt si no sera, tambin, un magnfico actor. Ser mejor que llame a Dana para disculparme. Deb hacerlo anoche. Me sent tan avergonzado cuando sali del garaje que reaccion como un nio, arranqu y hu. Espere un momento. Qu estaba haciendo frente a su casa, en mitad de una tormenta?
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Pensar en ella. Deseaba salir y llamar al timbre, pero no encontr el coraje suficiente lo mir, avergonzado. No sabe lo humillado que me siento. No tena intencin de ir. Me diriga a otro sitio cuando o una cancin que me record a Dana, y sin saber muy bien cmo, me encontr de repente en su casa. Mitch lo observ, sin creerlo. Betts not su mirada acusadora. No estar insinuando que mi presencia en su casa guarda alguna relacin con las amenazas? La guarda? No, claro que no! Slo soy culpable de ser un idiota, pero eso es todo. Mitch se limit a contemplarlo sin decir nada. Escuche, detective, puede que sea tan tonto como para sentarme en mi coche delante de la casa de una mujer, sin hacer nada. Pero eso no es un delito. No hice nada ilegal, excepto saltarme una seal de stop. Si quiere arrestarme, adelante. No he venido para arrestarlo, seor Betts. He venido para ver si puedo descubrir algo que sea relevante en la investigacin. Slo soy culpable de estar enamorado de Dana Kirk. Eso es todo. No me resulta fcil confesarlo, y le aseguro que no saba nada sobre las amenazas de muerte. Estoy enfadado con ella, hasta decepcionado, pero no deseo que sufra ningn mal. Conoce a alguien que lo desee? No tanto como para hacer algo as. La investigacin acaba de empezar, seor Betts. Y es posible que tenga que hablar de nuevo con usted. Supongo que cooperar. Betts se encogi de hombros. Por supuesto. No tengo nada que ocultar. Pero me temo que tampoco s nada que pueda ser de utilidad. Mitch sac una tarjeta del bolsillo y se la dio. Quin sabe. Si averigua algo que pueda ser interesante, llmeme. Muy bien se levant. Los dos hombres se estrecharon las manos. Ah, seor Cross S? Dana cree que soy el responsable de esas amenazas? Mitchell tard unos segundos en contestar. Creo que eso debera preguntrselo usted mismo, seor Betts.

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Nola Betts empez a sentirse arrepentida cuando aparc el descapotable rojo en el campus de Dominican College. La capota estaba subida porque el tiempo no acompaaba precisamente. Pero en su estado de nimo le habra dado igual que fuera un precioso da de primavera. Al menos, hasta entonces. nimo, querida se dijo a s misma. Se haba levantado con la decisin de hacer algo con su vida, algo al margen de los hombres, de las fiestas y de la bebida. El ao anterior haba trabajado en un grupo de teatro, y la cosa haba ido bastante bien hasta que se acost con el marido de la directora, con el consiguiente escndalo. Pero esta vez sera distinto. Iba a asistir a un seminario que le proporcionara la oportunidad de cambiar. El doctor Silverstein se lo haba recomendado. Se trataba de unas charlas, a modo de terapia, destinadas a afianzar la autoestima de los participantes. Nola haba visto el anuncio en el peridico pocos das antes. Automticamente, dos cosas llamaron su atencin; la referencia a la autoestima y el nombre del director del seminario: David Kirk, el exesposo de la bruja. Recordaba haberlo conocido en una fiesta de Cedrick and Betts, pero no saba qu aspecto tena. Aquella maana, mientras tomaba un zumo de naranja, sin aadir una sola gota de alcohol, not el recorte que haba colocado en el frigorfico con un imn. Pens que trabajar un poco su autoestima sera una ocupacin adecuada para su primer da de sobriedad, as que subi al automvil y se dirigi a San Rafael. Haba llegado pronto, por si las plazas eran limitadas, pero ahora no se senta tan segura. No tienes nada que perder se dijo a s misma. Hasta puede ser divertido. Anmate. Tomo el bolso, sali del vehculo y cerr la portezuela. Llevaba pantalones de cuero y un jersey bajo el abrigo. Saba que tal vez ira vestida con ms elegancia que los dems, pero no le import. El doctor Silverstein deca que lo que hacan las personas era menos importante que las razones por las que lo hacan. Haba hecho el comentario en cierta ocasin, a propsito de su insistencia por vestir de forma provocativa en las sesiones de terapia. Lo que hagas, o dejes de hacer, no es la cuestin. Debemos preguntarnos por qu lo haces. La respuesta no lleg hasta varios meses ms tarde. Y no fue demasiado sorprendente. Lo haca porque quera ser amada. El doctor Silverstein intent convencerla de que se equivocaba al pensar que slo poda obtener el amor de los dems a partir del sexo. Deca que, cuando se hubiera convencido de ello, habra dado el primer paso. Y Nola se encontraba ahora en una situacin curiosa. Era consciente de su problema, pero segua atrapada en sus viejas pautas de comportamiento. No obstante, haba mejorado. Ya no le interesaba tanto hacer el amor de forma impersonal. El propio doctor Silverstein estaba de acuerdo en que supona una importante mejora.

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Dos meses atrs se haba marchado a Europa para pasar seis meses de vacaciones. Le haba dado la tarjeta de un colega suyo para que continuara el tratamiento, pero Nola prefiri usar aquellos meses para probarse a s misma. Y el seminario de David Kirk pareca una eleccin adecuada. Entr en el edificio principal y camin hacia la sala donde se desarrollaba el seminario. Una mujer de cierta edad estaba sentada detrs de una mesa, en la puerta. La salud con cordialidad. An hay plazas libres? pregunt Nola. S. Hay mucha gente interesada, pero tiene suerte. La suerte de los irlandeses. Nola firm la instancia y pag el importe. Despus, entr en la sala. Las mesas estaban colocadas de la manera habitual, y haba capacidad para unas treinta personas. Sin embargo, no habra ms de siete u ocho participantes en aquel momento. Se sent frente a la mesa del ponente, se quit el abrigo y lo dej sobre una silla. Los tres hombres presentes, y dos mujeres, la miraron con cierta atencin. Nola mir a su alrededor. David Kirk no se encontraba all. Obviamente, an no haba llegado. Decidi echar un vistazo a los materiales que proporcionaban para el seminario. En el interior de la carpeta haba una presentacin de David Kirk, con fotografa incluida. Lo record de inmediato. En la fiesta donde lo haba conocido, se dirigi a l, estando borracha y dijo: Tengo la impresin de que mi marido quiere hacer el amor con tu esposa. Qu te parece eso? No recordaba lo que haba contestado. La gente no tena la costumbre de decir cosas memorables para responder a los borrachos. Pero al recordarlo, se ruboriz. Supuso que David Kirk tambin lo recordara. Por alguna razn, se imagin que el doctor Silverstein, sonriente, le deca: Puede ser bueno para ti, Nola. Puede ser bueno.

San Rafael

Dana aparc frente a la casa que haba sido su hogar en el pasado. Evitaba ir siempre que poda. En el pasado, David siempre se encargaba de ir personalmente a recoger a Molly los fines de semana. Pero alguna que otra vez se haba visto en la necesidad de visitar aquel lugar, y siempre se angustiaba un poco. La hiedra an cubra el techo y los pilares del porche, aunque algo ms densa que en el pasado, como los macizos del jardn delantero. La idea de poner hiedra haba sido suya. Pens que dara a la casa cierto aire campestre. Pero ahora la vea de otro modo distinto. Le pareca un viejo rancho de treinta aos, algo destartalado y salido de su pasado como un fantasma. Aquella poca ya haba pasado, aunque siguiera parcialmente viva en su memoria.

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Mir el espejo retrovisor antes de abrir la puerta del coche. Tras el incidente matinal con Ted, haba decidido estar ms atenta a lo que suceda a su alrededor. Si Mitchell Cross no hubiera insinuado que el marido de Bev poda ser responsable de las amenazas, ni siquiera habra considerado tal posibilidad. En realidad no crea que tuviera nada que ver, pero empezaba a comprender que no poda dar nada por sentado. De hecho, casi esperaba que fuera Ted. Prefera enfrentarse a un enemigo conocido, aunque fuera tan brutal como aquel hombre. Sali del vehculo y camin hacia el porche delantero. Record con claridad el da que se march de aquel lugar, con su hija. Haban pasado ocho aos y an lo recordaba como si hubiera sido el da anterior. David haba llevado sus maletas al coche y se despidi de Molly con un beso. Dana estaba en el interior del automvil, llorando; saba que su familia se haba roto para siempre, pero entenda que deban mirar hacia el futuro. Su matrimonio estaba muerto y no tenan ms opcin que separarse, por doloroso que fuera para la pequea. Estaba a punto de llamar al timbre cuando oy que un coche se detena a sus espaldas. Era la camioneta de la pizzera. Se sorprendi mucho al verla, porque pensaba que ya habran llegado. El chico se acerc con la pizza en una caja de cartn. Vaya, llegas justo a tiempo. Dana pag el importe y le dio una propina bastante generosa. Muchas gracias sonri el joven. En cuanto desapareci la camioneta, Dana llam al timbre. La pizza Molly la mir, sorprendida. Menos mal, porque estoy hambrienta dijo, mientras besaba a su madre. Justo a tiempo, eh? Ya sabas que llegara tarde. S, pero de todas formas siempre espero que llegues ms tarde de lo que dices. Madre e hija caminaron hacia la cocina. Dana dej el bolso sobre la mesa que haba comprado en una tienda de muebles usados, aos atrs. Slo llego cinco minutos tarde. Cinco? Casi quince. Pero venga, vamos a comer. Molly puso la mesa y abri la caja de la pizza. Dana record la multitud de veces que haban comido en aquella cocina, cuando an no se haba divorciado de David. Ya veo que tu padre ha variado un poco la decoracin. S, hace un par de aos. Dana se sent. Saba que ya no era la misma mujer, pero de todas formas el pasado pesaba demasiado. Era una sensacin bastante amarga. Observ a su hija y pens que la haba echado mucho de menos. Molly empezaba a desarrollarse. Tena ms o menos la misma altura que ella, aunque pesara menos.
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Compartan el color de los ojos, la forma de la cara y las largas piernas. En cambio, haba heredado de su padre la textura de su piel, la nariz, la boca y las manos. Molly sirvi dos pedazos de pizza en cada plato y sac un montn de cosas para acompaar, no precisamente apetitosas. Qu quieres beber? Un refresco contest Dana. Quieres un vaso? No, no hace falta. La nia se sent. No est muy caliente. La meto en el microondas? Como quieras. Quieres que meta tu plato en el horno para que se caliente? No, no, da igual. Molly puso la pizza en el microondas, esper un poco y la sac. Despus not que su madre estaba haciendo verdaderos esfuerzos para no romperse una ua abriendo la lata y decidi ayudarla. No sabes lo intil que me siento en casa sin ti declar Dana. No tomo refrescos desde que te marchaste, y hace dos semanas que no pruebo el zumo de naranja. Necesitas una esposa. Supongo que tienes razn. Bueno, qu ha pasado en la oficina? Dana cont toda la historia, pero rebajando un poco la importancia del papel que haba interpretado en ella. No quera preocuparla innecesariamente. Vaya, vaya dijo la chica al final. Has recibido ms amenazas? Una. Y me gustara hablar contigo al respecto. Por qu? Porque por primera vez, tambin te amenazaban a ti. Quiero que sepas que esto no es ningn juego. Es algo muy peligroso. Qu quieres decir? No quiero que te asustes, pero ese canalla quiere hacerme dao a cualquier precio, aunque eso suponga hacrtelo a ti. Creo que estars a salvo con tu padre, pero debes tener mucho cuidado. Molly neg con la cabeza y dijo: Creo que no estoy tan a salvo como parece. La chica se levant, sali de la cocina y regres unos segundos ms tarde, con una mueca sin brazos en la mano. El corazn de Dana empez a latir ms deprisa. De dnde ha salido?
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Estaba colgada en la ventana de mi dormitorio. La vi esta maana cuando corr las cortinas. Dios mo Dana se levant y retrocedi, asustada. Sin querer, tir la silla al suelo. Ests bien? S, cario, no pasa nada. Sin pensrselo dos veces, Dana se dirigi al telfono y marc el nmero de la polica.

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Lane Cedrick entr en el despacho de Frank. Llevaba un traje de cuadros, una corbata de seda y un pauelo a juego. Por qu ests a oscuras? pregunt. Sin preguntar a su socio, encendi la luz del techo. Gayle ha dicho que queras verme continu. S dijo Frank. Tengo noticias. Y yo. Lane se sent en la misma butaca donde se haba sentado Mitchell Cross horas atrs y cruz las piernas. Si las tuyas son buenas, prefiero orlas antes. Tu amiguita, Dana Kirk, tiene problemas. Acabo de saber que el marido de Bev O'Connell se present en su despacho esta maana, que peg a Bev y que amenaz de muerte a Dana. Se defendi encaonndolo con un revlver. Dios mo Eso no es todo. Al parecer, Dana ha estado recibiendo mensajes amenazadores. No se lo haba dicho a nadie, hasta hoy. Pero a estas alturas lo sabe todo el mundo sonri. Frank no pareca compartir la alegra de Lane. A qu viene ese rostro sombro? Puede que sea una vieja amiga tuya continu, pero ltimamente no te ha tratado muy bien. Tengo que recordarte que nos tiene entre la espada y la pared? Ya saba lo de las amenazas. Cmo? Un polica estuvo aqu hace unas horas. Lane arque las cejas. Tal vez se asustara al conocer la noticia, pero permaneci impasible.
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Qu quera? Ante todo, saber si yo era responsable. Lane lo mir con atencin. Por haber sido su amante, o por ser uno de los socios de Cedrick and Betts? Porque anoche hice algo realmente estpido. Frank le cont lo sucedido. Ser mejor que andes con cuidado, Frank. El sexo puede meterte en un serio problema uno de estos das. Dana va a ser mi tumba, lo s. Esperemos que no sea, tambin, la tumba de nuestra empresa. Si quieres hundirte solo, es asunto tuyo. Pero me gustara que no me incluyeras a m. No tienes por qu preocuparte. Soy inocente, as que no temo nada. Pero me siento igualmente mal. Qu pas? Admit lo que haba hecho. Pens que era lo ms correcto. A fin de cuentas no hice nada malo. El detective se march poco tiempo despus, aunque no creo que sospeche de m. Sin embargo, me preocupa Dana. Ahora no s cmo voy a poder negociar con ella. Lane intent contemplar la situacin con un poco de objetividad. Yo dira que ese asunto puede sernos til. Si consigues convencerla de que fuiste a su casa empujado por tus sentimientos, es posible que sienta compasin. Puede haber algo ms pattico que un hombre hecho y derecho comportndose como un nio? Gracias por el cumplido. Lane, de verdad. No te enfades. Aprovecha la situacin. Si estuviera en tu lugar, la llamara, me disculpara, le ofrecera mi apoyo ante todo lo que est pasando y le pedira que se reuniera conmigo para hablar de negocios. Y si no quiere? Frank, no hay nada ms poderoso que la verdad sonri. Frank comprendi que su socio tena razn. Por otra parte, y considerando las circunstancias, no tena mucho que perder. Espero que funcione. Me siento bastante mal. Adems, cuando vi a aquel polica pens que se encontraba aqu para interrogarme sobre el asunto de Oak Meadow Partners. Pens que me iba a detener. Odio tener que decirlo, Frank, pero no tienes arrestos para hacer cosas difciles. Debiste limitarte a vender casas y hacer el amor con las empleadas. Entonces pens que sera un buen negocio. Ni siquiera fue idea ma. Prest odos a alguien que no lo mereca.

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Oh, vamos, te metiste en eso con plena consciencia de lo que hacas, como yo. Jugamos, y perdimos. Y ahora tenemos que arreglar los desperfectos. Ganar es muy fcil. Pero el carcter se demuestra en los malos tiempos. Espero que sepas lo que ests haciendo con Dana. Encrgate de que renuncie a sus acciones en el banco y yo me ocupar de todo lo dems. Har lo que pueda, pero te aseguro que no me agrad la visita de ese detective. Haz lo que tengas que hacer y no regresar. Piensa que no eres el nico sospechoso. Dana tiene muchos enemigos. Quin sabe? Es posible que tu amiguita se hunda antes que nosotros. No me agrada la posibilidad de que pueda sufrir algn dao. Me gustara saber cmo reaccionan sus vendedores ante esto sonri Lane, con irona. Pero seguro que no se lo toman muy bien. Tal vez sea lo que necesitbamos, Frank. Justo lo que necesitbamos. A pesar de las palabras de su socio, Frank no se alegr nada en absoluto.

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Mitchell Cross detuvo el vehculo ante la casa de David Kirk. Haba dos coches ms en el vado; un coche patrulla y un automvil que no conoca, seguramente el coche de Corinne Smith. Su compaera haba recibido la llamada de Dana Kirk. Salud al patrullero y pas junto a una anciana que contemplaba la escena desde la acera. Pareca sentir mucha curiosidad por lo que suceda, pero el detective pas de largo. Llam a la puerta. Corinne apareci segundos ms tarde, con uno de sus vestidos azules. Siempre vesta de azul, o de marrn. Mitch slo la haba visto una vez con ropas de otro color, en una fiesta, y no la haba reconocido. Vaya, el gran detective Cross en persona. Mitchell sonri. Cmo es que te han enviado a ti? Al parecer, piensan que una mueca sin brazos es asunto de mi departamento. Adems, todo el mundo sabe que siempre llevo pegamento en el bolso. Cmo se lo ha tomado la seorita Kirk? Bastante bien. Est con su hija en el saln, charlando. Qu ha pasado, exactamente? Corinne le inform de lo sucedido. Parece que el tipo est apretndole las tuercas coment Mitch. Debe pensar que la nia es el taln de aquiles de Dana Kirk. Y yo dira que tiene razn.
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Supongo que no habr huellas, ni ninguna otra cosa. La chica manose bastante la mueca. Al principio pens que era una broma. Dejaron alguna nota? S, pinchada en la mueca y con una sola palabra: Au Au? Exacto. Al parecer, tiene sentido del humor. Hasta ahora no lo haba demostrado. La seorita Kirk me ha puesto al da. Y por cierto, ha hablado muy bien de ti. Dnde est el padre de la nia? Creo que en un seminario, o algo as. La seorita Kirk dijo que no quera molestarlo, y que esperara aqu hasta que regresara. Bueno, tengo buenas noticias para ella. Encerramos a O'Connell hace una hora. Al tipo que se present esta maana en su oficina? Exacto. Lo has interrogado? An no. Quera ver antes a la seorita Kirk. No quiero que retire la denuncia. Ah, por cierto, olvidaba que habamos descubierto algo. Una huella en el barro, frente a la ventana del dormitorio de la nia. Estamos esperando que lleguen los chicos del laboratorio. Pero podra ser una buena pista. Magnfico. Si podemos encontrar el zapato que encaje en la huella, tendremos algo dijo con irona. Piensa en La Cenicienta. Todo es posible. Aunque tendramos que comprobar todos los zapatos de todos los habitantes de Marin. Podra resultar un poco difcil ri Mitch. En fin, supongo que querrs hablar con la seorita Kirk cuanto antes. Te ha estado esperando pacientemente. Pero olvdate de tu armadura de caballero andante. En este caso ya hay demasiados hroes. Mitch la sigui al interior de la casa. Corinne se asom a la entrada del saln y llam a Dana. Seorita Kirk? El detective Cross ha llegado. Dana apareci en el recibidor segundos ms tarde. Estaba preciosa. Su evidente nerviosismo slo aada un cierto toque de vulnerabilidad a su imagen. A Mitchell le agrad bastante. Demostraba fuerza y debilidad al mismo tiempo. Una joven apareci tras ella. Mitchell sonri Dana, estrechando su mano. Parece que has tenido un mal da. Dana alz los ojos al cielo. Desde luego. En fin, le presento a mi hija. Molly, ste es el detective Mitchell Cross.
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Mitch sonri. La nia era bastante guapa, aunque no tanto como la madre, por mucho que se parecieran. Hola, Molly. Hola. Creo que anoche tuviste un visitante inesperado. S, eso parece. Aunque al principio pens que era una broma de alguien del colegio. Espero que capturemos pronto al culpable para que no tengas que preocuparte. Mam est ms preocupada que yo. Yo no estoy asustada. Es cierto, Dana? Digamos que esta situacin no me agrada mucho contest la madre de Molly. Al menos tengo noticias. Ted O'Connell est detenido. Ha confesado algo? An no he hablado con l. Primero tengo que hablar con su esposa. Necesitamos que coopere. Entiendo. De hecho, quera hablar antes contigo. Tal vez podramos dar un paseo aadi, mirando a Molly. Ir a mi habitacin declar la nia. Hazlo, Mol dijo su madre. Creo que me vendra bien un poco de aire fresco. Mientras tanto, por qu no llamas a tu padre? Si no est en su despacho, deja un mensaje en el contestador. Qu quieres que le diga? Que tengo que hablar con l y que lo estaremos esperando. De acuerdo. Dana camin hacia el armario del vestbulo y sac un abrigo. Encantado de conocerte, Molly dijo Mitch. La prxima vez que nos veamos, espero que sea en mejores circunstancias. S, bueno. Mitch ayud a Dana a ponerse el abrigo y se despidi de Corinne. Te ver en el departamento. Hasta luego. Dana y el detective salieron de la casa. El cielo estaba encapotado. No haba llovido durante un buen rato, pero el suelo segua mojado. Prefieres pasear, o sentarte en el coche? Prefiero pasear respondi Dana. Me vendra bien un poco de aire fresco. Muy bien. Perdname un momento. Tengo que coger mi gabardina.

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Mitch camin hacia su vehculo para recoger la prenda. Salud al agente que esperaba en el coche patrulla y regres junto a Dana. Imagino que vivas en esta casa, no? No me lo recuerdes. No te trae buenos recuerdos? Ests casado? No, no lo estoy. Divorciado? No. Simplemente, soltero. Entonces no sabes nada sobre exesposas. O exmaridos. S lo suficiente como para no querer ser uno. Mejor para ti. De todas formas, comprendo tu situacin. Viv una situacin parecida con mis padres. En cierto modo, Molly nos mantiene unidos a David y a m. Supongo que tambin lo entenders. No creas. Mi padre desapareci cuando se separ de mi madre. Slo lo he visto dos veces desde entonces. Tuvo que ser difcil Supongo que s. Tu hija, en cambio, tiene a sus dos padres de todas formas. S, es cierto. Y por si fuera poco, David es un buen padre. Pero cambiando de tema, qu pasar ahora que Ted est arrestado? No lo s. Mi intuicin me dice que no es la persona que buscamos, pero an no puedo saberlo. Si llegas a alguna conclusin importante, podras avisarme? Me gustara poder dormir en paz. Hace un mes que no pego ojo. Por supuesto, pero no quiero que te formes falsas esperanzas. No te preocupes. No lo har. Mitch not sus ojeras. Definitivamente, l no era la nica persona que no haba dormido lo suficiente. Tambin quera que hablramos sobre la conversacin que mantuve con tu antiguo jefe. El seor Betts. Has hablado con Frank? S. Estuve en su despacho esta tarde. Confes que anoche fue a tu casa. Ni siquiera intent negarlo. Dijo qu estaba haciendo all? Al parecer, est enamorado de ti. Se disculp por su comportamiento. Y creo que se senta algo avergonzado.
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Crees que es inocente? No lo s. Es buen actor? Frank es muchas cosas malas, pero no un mentiroso. En cierto modo yo dira que es sincero. Aunque en principio pueda dar una impresin contraria. Puede que no lo conozcas tan bien como crees. Al llegar al final de la calle cortada, dieron la vuelta; todas las casas eran ms o menos de la misma poca que la casa de David Kirk, y todas se encontraban en su estado. Dana tard un buen rato en volver a hablar. As que no crees que Frank sea el individuo que buscas. La conversacin fue bastante breve, pero me inclino a pensar que no lo es. Aunque tampoco parece inocente. Sospecho que tiene serios problemas. Ni Frank ni Lane estn muy contentos ltimamente. Lane es su socio, no es as? S, Lane Cedrick. Cmo es? Un hombre muy capaz y un gran ejecutivo. En realidad, Lane es el verdadero cerebro de la empresa. Se encarga de todas las cuestiones administrativas y econmicas. Pero no es el tpico hombre gris. Tiene carisma. En cierto sentido, es ms refinado que Frank. Pero Frank siempre se ha encargado de tratar con los clientes y con los trabajadores. S, lo sospechaba. Sin embargo, an es pronto para saber lo que pasa por su cabeza. Prefiero reservar mi opinin. Debo desconfiar de l, Mitch? Debes tener cuidado. Aunque imagino que si se acercara a ti, no sacaras una pistola. Dana sonri. De repente, su rostro se ilumin de tal forma que pareci ms joven. Ya veo que los policas podis ser tan poco explcitos como los polticos. Personalmente, no me gusta cometer errores cuando se trata de un asunto de vida o muerte. An no puedo saber si tiene algo que ver en el asunto, as que prefiero curarme en salud. Y t instinto de polica? Qu te dice? Tengo la impresin de que enviar amenazas de muerte no forma parte del estilo del seor Betts. Eso mismo pienso yo. Pero la gente es capaz de hacer cosas insospechadas cuando estn sometidos a presin. De todas formas, no te preocupes. Tendr cuidado. Mitchell mir su reloj y dijo:
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Creo que ser mejor que me marche. An tengo que ir a la casa de la seora Hansen para hablar con la seora O'Connell. Otro tema del que tambin quera hablar contigo. Te refieres a Bev? S. No me gustara que Ted O'Connell saliera en libertad tan tranquilamente. Pero necesitamos la cooperacin de su esposa, y tal vez la tuya. Saldr en unos cuantos das de todas formas, pero al menos ser un pequeo escarmiento. Dana se estremeci. Puedes decirme algo sobre el carcter de la seora O'Connell? continu el detective. De esa manera sabr cmo tratarla. No creo que Bev quiera hacer dao a Ted. Creo que sabe que la relacin que mantiene con su marido es destructiva, y creo que quiere poner fin a su matrimonio. Pero sospecho que Ted tiene mucho poder sobre ella. Ests diciendo que no querr cooperar Estoy diciendo que no creo que quiera verlo en la crcel. Ya. Pero si puede servirte de ayuda, la llamar. No se pierde nada por intentarlo. Caminaron hacia la casa en silencio. Mitch se senta extraamente cerca de Dana; deseaba protegerla. Pens que Corinne tena razn cuando deca que se comportaba como un caballero andante. En realidad, aquella mujer lo atraa. Y tratndose de una cuestin de trabajo, era un error. Por otra parte no resultaba tan extrao que se preocupara por ella. Era un polica, y Dana lo necesitaba. En cuanto solucionara el caso, se olvidara de l. Justo en aquel instante, Dana rompi el silencio. Mitch, me gustara pedirte un favor. Por supuesto. De qu se trata? En realidad es ms un consejo que un favor. He estado pensando mucho en este asunto y he intentado actuar con cuidado, pero no s si estoy haciendo bien las cosas. Qu quieres decir? Ahora todo el mundo sabe lo de las amenazas. Y me preocupa mucho Molly. Por si fuera poco, se trata de un tema que afecta a bastantes personas. A David, a mis empleados, y en cierto modo hasta a mis vecinos. En fin, es una cuestin de seguridad. Ya veo. Intent hablar con el detective Brockmeyer, pero era demasiado formal. Y quieres que te aconseje sobre cuestiones de seguridad ms all de las tpicas frases hechas de los policas.

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S, supongo que s. S que no es el momento ms adecuado, pero si tienes unos minutos libres en los prximos das me gustara que me dieras una opinin ms personal sobre la situacin. Necesito un anlisis objetivo de alguien que sepa realmente de qu est hablando. Muy bien. Mientras se acercaban a la casa, Mitch not que el vehculo del laboratorio ya haba llegado. Los tcnicos se pondran manos a la obra de inmediato. En cuanto a l, deba marcharse. Estar ocupado con los O'Connell dos o tres horas, y para entonces ya habr terminado mi turno continu. Pero puedo quedarme a cenar en la ciudad. Si quieres, podra pasar ms tarde por tu casa. Te explicar lo que haya sucedido con Bev O'Connell y hablaremos sobre las cuestiones de seguridad. Eso sera maravilloso. Pero no quiero crearte problemas No te preocupes. Por una u otra razn, siempre termino ms tarde de lo normal. Qu te parece si te invito a cenar en mi casa? Mitch la mir. Su expresin no denotaba nada extrao; no se trataba de ninguna proposicin con segundas intenciones. Sencillamente, quera hablar con alguien que pudiera evaluar la situacin. Y en cierto modo se sinti decepcionado. Normalmente no me vendo con tanta facilidad sonri, pero teniendo en cuenta que tambin est en peligro la seguridad de una nia inocente, supongo que puedo hacer una excepcin. Te llevar a un buen restaurante dijo, comprendiendo el mensaje oculto en su broma. Mis intenciones son completamente honorables, Mitch. S, eso es lo que dicen todas. Dana se ruboriz. Sinceramente, creo que somos de mundos muy distintos. Yo monto un caballo, no voy en Porsche. Y me contento con unas chuletas. No necesito cosas demasiado refinadas. Seguro que encontraremos un sitio que te guste. Ya veo que no admites una negativa. Cmo crees que he llegado a ser rica? Cuando se quiere algo hay que luchar por ello. Lo recordar. Por cierto, no querrs comprar una casa, verdad? Mitch ri. Ya me advirtieron contra ti. Quin? Ah, eso es secreto de sumario. Dana le dio un golpecito con el codo. Un gesto que a Mitch le encant.

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San Rafael

David Kirk orden sus notas y se sent para guardarlas en el maletn. Llevaba varias horas de pie y necesitaba descansar un poco. Los seminarios eran interesantes, pero cansados. En las terapias a los pacientes, escuchaba. En los seminarios, era libre para hablar a sus anchas sobre lo que opinaba. Adems, no le importaba la adulacin. Era una de las pocas ocasiones en la vida en las que poda considerarse algo as como una celebridad. Apenas tuvo tiempo de relajarse un poco antes de que los participantes del seminario se acercaran a l para darle las gracias. Poco a poco, todos fueron saliendo de la sala. Entonces, recogi el maletn y la gabardina. Cuando levant la mirada observ que an quedaba una persona en el aula. Era una mujer pelirroja. Se haba fijado en ella varias veces a lo largo de la tarde. Era atractiva, no se pareca nada al resto de los participantes, no haba dicho nada durante el seminario y por si fuera poco sospechaba que la conoca. Por otra parte, su innegable atractivo llamaba la atencin. En principio pareca fuera de lugar en un cursillo sobre autoestima. Fuera como fuese, la mujer no se movi del sitio. Pareca que lo estuviera esperando. David se levant y se dirigi a ella. Muchas veces, en el cine, he observado que bastantes personas se quedan un rato en los asientos cuando ha terminado la pelcula, como si les hubiera gustado tanto que no quisieran marcharse as como as. Sera poco modesto por mi parte si llegara a conclusin de que se es su caso? No s si sera inmodesto sonri, pero ha acertado. Me ha gustado mucho el seminario. Y no me habra importado que continuara hablando. David sonri, encantado, sin dejar de admirar su voluptuoso cuerpo. Era una mujer muy atrayente, y algo mayor de lo que haba imaginado al principio. Posiblemente, mayor que l. Muchas gracias. Tmelo como un cumplido si quiere. Se acerc a ella y dej el maletn sobre una silla. La mujer se cruz de piernas con la evidente intencin de llamar la atencin. David pens que era todo sexo, un verdadero animal sensual. La observ con detenimiento, intentando recordar dnde y cundo la haba visto antes. No me recuerda, verdad? No, aunque no dejo de pensar en ello. Podra decirse que tengo ventaja, en ese caso sonri. Debo decrselo, o sera menos divertido? Desde luego, no nos hemos conocido en una sesin de terapia. Me equivoco? No.

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David intent recordar. Tal vez fuera una vecina, o alguna madre de la asociacin de padres de alumnos del colegio donde estudiaba Molly. Lamento tener tan mala memoria. La mujer se volvi hacia l lo suficiente como para que pudiera ver el nombre que haba en la identificacin que llevaba en el jersey. Se llamaba Nola. La verdad es que me siento algo avergonzado por ello, Nola continu. Bueno, he de admitir que yo tampoco lo recordaba a usted. Al parecer, debimos conocernos hace bastante tiempo. Cuando lo sepa, se reir bastante. Deje que lo invite a tomar un caf y se lo contar. David la observ intentando adivinar lo que pretenda. Sin embargo, slo saba que se senta atrado por ella; se sorprendi bastante, porque no reaccionaba habitualmente de aquel modo ante las mujeres. Cuando estaba en la consulta deba adoptar una actitud ajena a cualquier tipo de sentimientos personales, y con frecuencia extenda el comportamiento a su vida. En cambio, aquella mujer despertaba en l multitud de emociones. Sobre todo, un profundo deseo sexual. Algo a lo que no estaba acostumbrado. He sido demasiado atrevida tal vez? David tuvo que hacer un esfuerzo para regresar a la realidad y para recordarse que aquello no era una situacin clnica y que no necesitaba luchar contra sus sentimientos. Debo confesar que ha despertado mi curiosidad dijo, mirando el reloj. Bueno, si no puede, no insistir. Oh, no, slo estaba calculando cunto tiempo tengo. Se supone que tengo que llevar a cenar a mi hija. Si prefiere que nos veamos en otra ocasin An tengo una hora. Creo que ser suficiente para desentraar el misterio de la dama de rojo Nola ri y empez a recoger sus cosas. David era absolutamente consciente de su voluptuosidad, pero, ante todo, senta curiosidad. Nola se puso el abrigo, mirndolo. David tom el maletn y los dos se dirigieron hacia la salida. A dnde vamos? pregunt l. Por qu no me sigue en su coche? Yo elegir el sitio. Ms secretos. Le aseguro que se sorprender mucho cuando lo sepa sonri Nola. Se lo aseguro.

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Ted O'Connell estaba sentado con los brazos cruzados, mientras Tony Lugretti y Mitch lo observaban desde la otra esquina de la habitacin. Tony viva en North Beach, aunque era natural de San Francisco; se haba encargado de llevar casi todo el peso del interrogatorio, pero sin demasiado xito. Para entonces, Mitch ya saba que Ted haba sido interrogado con anterioridad. Era algo que cualquier polica notaba. Durante los cinco ltimos aos no haba hecho nada ilegal, pero su ficha deca que durante su juventud, mientras estudiaba en la universidad de San Jos, haba sido arrestado por dos agresiones distintas. Permaneci dos meses en la crcel, y se haba limitado a comentar al respecto: No fue nada importante. Pero por culpa de aquel incidente perd mi beca deportiva. En aquel momento, intentaba defenderse de las acusaciones de los policas. Mire dijo, dirigindose a Lugretti, no me dedico a escribir cartas a las personas que intentan molestarme. Me limito a romper sus cabezas. Ha amenazado a la seorita Kirk con romperle la cabeza? pregunt Lugretti. S. Pero me estaba apuntando con una pistola. Ya veo. Sin embargo, creo recordar que estaba muy enfadado, tanto como para amenazarla de muerte. Y sigo estando enfadado. Por lo que hizo esta maana. Su esposa dice que ha estado hablando mal de ella desde hace semanas. Mire, agente, no me gusta esa mujer. Lo admito, de acuerdo? Pero no me dedico a enviarle amenazas por escrito. En cuanto a hablar mal de ella, no me agrada que mi esposa abandone la empresa ms importante de Marin para unirse a una bruja arrogante en una aventura que acabar mal. Qu tiene contra la seorita Kirk? Qu le ha hecho? Pero qu les pasa? Es que no les cae mal nadie? Es una bruja, y punto. Qu quieren que diga? Mitch se aproxim a l y dijo: No nos engaa. Oculta algo, y ambos lo sabemos. O'Connell neg con la cabeza. Mire, llevo aqu una hora repitiendo lo mismo. Si quieren acusarme de asesinato porque no me cae bien Dana Kirk, hganlo. No tienen nada contra m. Nada. Y exijo saber, ahora mismo, si mi esposa ha presentado cargos contra m. Si no lo ha hecho, quiero que me pongan en libertad de inmediato. No pueden mantenerme aqu. An no he pedido un abogado porque no tengo nada que esconder. Pero si no me sueltan en tres minutos, empezar a gritar. Escuche, O'Connell dijo Mitch, y escuche con atencin. Voy a soltarlo aunque podra retenerlo aqu si quisiera. Existen cargos suficientes como para que permanezca un par de das encerrado, pero eso no es lo que pretendo. Slo me importan dos cosas, de modo que intentar aclarrselo. En primer lugar, quiero que se mantenga lejos de su esposa a no ser que ella quiera verlo. Y en segundo lugar, que no se acerque a la seorita Kirk. No quiero que se aproxime a su casa, ni a su
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trabajo. Si lo hace, lo meter en la crcel. Y si hace algn dao a alguna de esas seoritas, me ocupar personalmente de que lo pague caro. Ahora, mrchese de aqu. Y no quiero volver a saber nada de usted. Comprendido, seor O'Connell? Supongo que eso quiere decir que mi esposa no ha presentado cargos contra m. No merece que se porte tan bien con usted. No sabe la suerte que tiene. Puede que me ame. Y puede que sea una estpida. Mrchese. Ted O'Connell se levant y sonri. Gracias por la hospitalidad, amigos dijo, mirando a Mitch. No quiero meterme en sus asuntos, pero ya veo que Dana Kirk ha conseguido seducirlos con sus truquitos. Es una zorra. Hganme caso, lo s por propia experiencia. Ted O'Connell sali de la habitacin y los dos policas lo siguieron.

Terra Linda

El descapotable se dirigi al aparcamiento del Holiday Inn, y David lo sigui. Su corazn lata a toda velocidad. Haba tratado a bastantes personas con comportamientos sexuales exagerados, generalmente relacionados con alguna carencia. Pero se dijo que eso no tena nada que ver en absoluto con que dos personas perfectamente sanas se atrajeran en un determinado momento y sintieran una compulsin parecida. Aquella mujer lo habra podido llevar a cualquier sitio y l la habra seguido. No tena sentido, pero era cierto. En cierto modo, ni quera entenderlo, ni analizarlo. Slo deseaba continuar con el juego. A fin de cuentas, Nola no era ninguna paciente. Estaba interesada en l, y eso era todo. Ms de una vez haba deseado a alguna paciente, pero no haba hecho nada nunca. No habra sido profesional. Desde su divorcio haba mantenido alguna que otra relacin espordica, pero aquello era completamente nuevo y diferente. Era repentino, poderoso, y rompa la rutina de su existencia. Slo quera disfrutar de la oportunidad que se le haba presentado. Nola aparc y David lo hizo a su lado. David dese que lo llevara al hotel, pero saba que en el establecimiento tambin haba un restaurante, donde podran tomar, simplemente, un caf. La mujer sali del coche, sonriente. Pareca tan feliz como l con aquella situacin. Me siento culpable de haberlo trado aqu dijo Nola. No debe sentirse culpable. Podra haberme negado. Nola lo roz a propsito mientras caminaban hacia la entrada. Ya, pero lo hace por simple curiosidad.
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En parte. Espero que no se sienta decepcionado o enfadado. David pens que la mujer era bastante insegura, pero se alegr en el fondo. No lo har, se lo prometo. Nola ri como si se tratara de una broma realmente divertida. Entraron en el recibidor del establecimiento y se dirigieron a la cafetera. David haba estado varias veces en ella, con compaeros de trabajo, pero no la recordaba muy bien. Se sentaron junto a una ventana, con vistas al jardn y a la piscina. El ambiente era tan ntimo que record el hotel de Hawi donde haba estado de luna de miel con Dana. La piscina resulta muy tentadora, verdad? pregunt ella. Casi apetece darse un bao. A la luz de la luna? A cualquier hora. La respuesta de Nola excit a David, pero antes de que pudiera preguntarse si sa haba sido la intencin de la mujer, lleg el camarero. Pidieron un caf para cada uno. Acto seguido, Nola se dirigi a l y dijo: Bailamos una vez, hace tiempo. David la mir, sorprendido. Cundo? Hace ocho o nueve aos. Lo haba olvidado, pero lo record durante el seminario, gracias a su voz. Es muy bonita. Me temo que no lo recuerdo. El nombre de mi exmarido seguramente le dir ms que el mo. Frank Betts. Nola Betts la esposa de Frank, claro. Su exesposa puntualiz. S, claro, ahora lo recuerdo. He sido un idiota. No comprendo cmo es posible que no cayera en la cuenta. En realidad no llegamos a conocernos bien. Slo hablamos un par de veces. Y, como le dije, hasta llegamos a bailar en cierta ocasin, durante una fiesta de Cedrick and Betts. Adems, seguramente estaba bastante borracha. Tengo la mana de beber demasiado en las fiestas. As que tambin est divorciada S. Frank y yo nos divorciamos hace dos aos. Y qu tal se siente ahora? Vaya, una pregunta difcil. Lo siento, perdneme. Nola tom un poco de caf y lo mir.
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Me gustara saber que no importa. A qu se refiere? pregunt l. A que sea Nola Betts. Pues claro que no importa. Por qu tendra que importarme? No lo s. Ciertas cosas molestan a algunas personas. Bueno, yo me divorci de Dana hace siete aos. As que el apellido Betts no supone ningn problema para usted? No, en absoluto. David saba que estaba demostrando ms entusiasmo del que era normal en l. Irnicamente, la idea de encontrarse ante la exmujer de Frank Betts lo atrajo an ms. Tal vez, como simple venganza. En realidad, no tena ningn problema con Frank. Durante su matrimonio, Dana le haba dicho que Frank haba intentado seducirla. David saba que el jefe de su exmujer intentaba seducir a todo el mundo, as que no se enfad demasiado. Adems, saba que aquel asunto no tuvo nada que ver con su divorcio; Dana no lo haba traicionado con l mientras estuvieron casados. Vaya, me paso todo el da en un seminario sobre autoestima y lo tiro todo por la ventana en unos minutos declar Nola. David tard unos segundos en comprender que se estaba refiriendo a su inseguridad. No has tirado nada por la ventana, Nola empez a tutearla. Queras asegurarte de una cosa y ya lo has hecho. Ahora podemos olvidarlo. Nola sonri y David tom un poco de caf, absolutamente dominado por la sensualidad de aquella mujer. Me gustara confesarte algo dijo Nola. Durante el seminario despertaste en m algunas emociones que sobrepasan lo acadmico. Me gustas, David, y me siento atrada por ti. David sinti una alegra inmensa, aunque ya haba dado por sentado que deba sentir alguna atraccin por l. Que dos personas compartieran sentimientos de manera tan fortuita era algo maravilloso y desde luego poco habitual. Eres muy valiente al declarar tus sentimientos de forma abierta. Siempre he tenido valor, aunque tal vez demuestre poco sentido comn en ocasiones. En realidad, soy perfectamente capaz de dejarme llevar por mis deseos. David se excit. A veces le suceda durante las sesiones con los pacientes, pero de una forma impersonal. Y aquello no era nada impersonal. Y qu es lo que deseas ahora? Es pronto para decirlo. Estamos tomando nuestra primera taza de caf arque las cejas de forma sensual. David pens que tal vez no haba sido casual que lo llevara al Holiday Inn. Seguramente, Nola saba desde el principio que se sentira atrado por ella. La idea lo
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excit an ms, pero entonces record a su hija. No poda ser tan irresponsable. No poda dejarla sola toda la noche. De hecho, tendra que haber regresado ya a la casa. Pareces preocupado dijo Nola. Lo estoy. Por qu? Porque tengo ciertas cosas que hacer y me gustara pasar la noche contigo. Si fuera posible, te llevara a cenar. Bueno, podemos vernos otra noche. Qu vas a hacer maana? No lo s. Quieres que cenemos juntos? Me gustara muchsimo asinti. David se senta tan atrado por ella que apenas poda controlar sus emociones. Tom la mano de Nola y la acarici. En aquel momento, supo que iban a ser amantes. Iba a mantener una relacin con la exmujer del exjefe de su exesposa. Una idea tan interesante como irresistible. Bueno, ahora tengo que marcharme dijo con suavidad. Quieres que te d mi direccin? pregunt ella. Desde luego.

San Rafael

Mitch Cross se encontraba en su escritorio, bolgrafo en mano. Mir hacia la ventana. Llevaba once horas trabajando y estaba muy cansado, pero no dejaba de pensar en Dana Kirk. Sus emociones eran bastante contradictorias. Atraccin, compasin, admiracin, deseo y hasta cierto disgusto se mezclaban en su interior. Y adems se preocupaba por ella. Haba contemplado lo vulnerable que poda ser, y por si fuera poco lo haba tratado como si fuera un amigo. Pens que tal vez le molestara que fuera indiferente a los sentimientos que despertaba en los dems. O tal vez no fuera consciente de ello. En cualquier caso, tena que verla de todos modos. Mir el reloj y decidi llamar de nuevo. Haba intentado ponerse en contacto con ella un par de veces, sin xito. Deba seguir con su hija, o trabajando. Pareca tan ansiosa por hablar con l que pens que poda cenar algo solo e intentar localizarla ms tarde. A fin de cuentas el asunto de la cena no era absolutamente necesario. Cuando estaba a punto de marcar el nmero, son el telfono. Dgame? Hola, Mitch, soy Liz Rogers. Hola, abogada.
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Quera saber qu tal va el caso de Dana. La llame, pero no estaba en casa. Perdname. Promet llamarte y no lo he hecho. S que ests ocupado, lo comprendo. Pero estaba trabajando y me acord de Dana, as que pens que tal vez te encontrara en el despacho. No se supone que las embarazadas no deberan trabajar demasiado? Si pueden correr una maratn, no veo por qu no pueden quedarse en la oficina hasta altas horas de la noche. En fin, qu te parece Dana? Una mujer muy capaz, como dijiste. Y atractiva, no te parece? Desde luego. Saba que te gustara. Y me gusta. Me alegro. Cmo va el caso? No muy bien. Cross le puso al da sobre lo sucedido, incluyendo el incidente con Ted O'Connell. Bueno, an es pronto coment ella. Acabas de empezar. Pero resulta inquietante que ese tipo tambin amenace a Molly. Creo que slo lo hace para herir a Dana, pero de todas formas tambin me preocupa. No quiero que le suceda nada malo. Esa es una de las razones por las que quera que te dieran el caso. Mitch no dijo nada. Esperaba que aadiera alguna otra razn, pero no lo hizo. En fin, supongo que debo marcharme continu Liz. Empiezo a sentirme incmoda en esta silla. Vete a casa. Puede que Martin haya preparado una apetitosa cena. Liz ri. Mitch saba de sobra que haba comprendido la irona de su comentario. Martin Rogers era el ltimo hombre que cocinara algo para su esposa, embarazada o no. Martin se encuentra en Phoenix. Estar fuera varios das. Mitch se pregunt si se trataba de un simple comentario, o de una invitacin sutil. De no haber estado embarazada de ocho meses, habra pensado que era una invitacin. Pero en aquellas circunstancias prefiri pensar lo primero. En cualquier caso, tuvo la impresin de que algo andaba mal. A menos que se equivocara, Liz no pareca una esposa feliz. Si quieres podemos comer uno de estos das dijo el detective. De acuerdo. Muy bien. En tal caso, te llamar. Hazlo, Mitch.

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Cuando dejaron de hablar, Mitchell se rasc la cabeza. Tena la impresin de que el mundo se hunda y de que todos los pedazos caan sobre su cabeza. Entonces, sac su agenda y marc el nmero de telfono de Dana. El contestador no se puso en marcha esta vez. Esper unos segundos, y cuando estaba a punto de colgar, tuvo xito. Dgame? pregunt Dana, sin aliento. Hola, soy Mitchell Cross. Acabas de llegar? Ah, hola, Mitch. No, estaba cambindome. Siento haberte interrumpido. No te preocupes. Suelo quitarme la ropa de trabajo en cuanto entro en casa. Pens que no te importara que vistiera de modo informal durante la cena. An quieres que salgamos, verdad? S, claro, slo llamaba para confirmarlo. He tenido que quedarme ms tiempo del que esperaba en casa de David. Lleg tarde, y obviamente tuve que explicar todo lo que haba sucedido. Yo tambin he estado ocupado. Y me temo que tengo malas noticias. Qu quieres decir? Tuvimos que soltar a Ted O'Connell? Oh, vaya Bev no quiso presentar cargos, verdad? Exacto. Dijo que no quera que acabara en la crcel. Dana suspir. No me sorprende. Bev es as. Cierra bien las puertas y las ventanas. Crees que Ted intentar algo contra m? Intent asustarlo, pero debo admitir que no tuve mucho xito. En cuanto a lo que pueda hacer, quin sabe. Slo s que no te aprecia demasiado. Has conseguido descubrir por qu me odia? No. S lo mismo que t. Vaya dijo, resignada. Cuida bien a tu hija. No te preocupes, lo har. Bueno, cunto tiempo necesitas para arreglarte? Oh, no mucho. Ven cuando quieras. Mitch not cierto temor en su voz. Ests asustada? S, supongo que s. No te inquietes. Estar all enseguida, Dana.
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El detective colg el telfono. Se imagin a Dana en su dormitorio, desnuda, mientras se cambiaba de ropa. No le agradaba pensar que estuviera preocupada, pero ni siquiera eso sirvi para apartar aquella imagen de su cabeza. Al fin y al cabo era una de las pocas cosas hermosas que haba experimentado en un largo y pesado da de trabajo.

Marinwood

Ted O'Connell termin de beberse la cerveza y mir la lata antes de arrojarla a lo lejos; sobrevol la sala de estar, lleg a la cocina y choc contra el frigorfico. Acto seguido, peg un puetazo al cojn del sof de cuero. Necesitaba golpear algo, lo que fuera. Curiosamente, le dio por pensar en el mobiliario. Haban comprado el tresillo de cuero a instancias suyas. Bev quera algo menos costoso, pero Ted se sali con la suya con el argumento de que ella poda poner lo que quisiera en el saln, pero que la salita era suya. De todas formas, ya no tena que preocuparse por nada. Su familia haba dejado de existir, y, en su opinin, por culpa de Dana Kirk. Crea que haba lavado el cerebro a su esposa. Crea que lo haca con todo el mundo porque slo era una bruja rica que estaba acostumbrada a salirse con la suya. Maldita sea Camin al frigorfico y apart de un puntapi la lata que haba tirado. Despus, decidi que no quera tomar ms cerveza. Descolg el telfono y marc un nmero. Kirk and Company, dgame? Quiero hablar con Bev O'Connell. Lo siento, pero no est. Quiere dejar algn mensaje? Necesito hablar con ella, es urgente. Sabe dnde puedo localizarla? No lo s, pero si deja su nombre y su nmero de telfono me encargar de que reciba el mensaje. No quiero dejar ningn mensaje. Quiero saber dnde est. Es usted el seor O'Connell? Ted colg de inmediato. Maldita sea! exclam. Ted se dirigi hacia el dormitorio. Su corazn lata a toda velocidad. Al llegar, mir a su alrededor. La puerta del armario estaba abierta y el aroma de Bev lo llenaba todo. La echaba de menos, y su marcha lo estaba volviendo loco. Sus ojos se llenaron de lgrimas. Sac uno de los vestidos y lo descolg. Deseaba destrozar todo lo que tena; deseaba hacer dao a Bev por haberle hecho dao a l. Entonces se fij en el camisn. Lo tom, lo apret contra su rostro e inhal su aroma. De inmediato empez a llorar como un nio.
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No consigui calmarse hasta minutos ms tarde. Tir el camisn, sali del dormitorio y se dirigi al garaje. Tena que salir de all, ir a algn sitio, hacer algo. Subi al Porsche y arranc. Ni siquiera se molest en cerrar la puerta del garaje al salir. No le importaba nada. En cuanto estuvo en la calle, piso a fondo el acelerador. Estaba decidido. La encontrara y arreglara aquel asunto de una vez por todas.

Ross

Dana se mir en el espejo del dormitorio principal, intentando decidir si el jersey negro, con medias y zapatos del mismo color, no resultaba demasiado fnebre. Despus mir el reloj y pens que Mitchell Cross siempre haba sido bastante puntual hasta entonces. Cuando son el timbre de la puerta, camin hacia la entrada. Se asegur de que se trataba de Cross y abri. Haca fro, pero el detective ni siquiera llevaba abrigo. Dana not que se haba aflojado la corbata. Su aire informal y masculino resultaba muy atractivo. He olvidado llevar el esmoquin al trabajo esta maana brome l mientras la miraba. Cuando dijiste que ibas a ir con ropa ms informal pens que te referas unos vaqueros. Lo que llevo servira para ir a cualquier parte. Ests preciosa. Eres el primer polica que me dice algo as sonri. Al parecer, has pasado toda la tarde del lado correcto de la ley. Dana cerr la puerta. Bueno, lo intento. Al menos has sobrevivido a este da declar, contemplando la casa con curiosidad. Todo un xito. Desde luego que s. Durante unos segundos, se miraron el uno al otro sin decir nada. Pero Dana rompi el silencio. An no estoy preparada. Tengo que ponerme unos pendientes. Ah. Ni siquiera haba notado que no llevabas. Me siento desnuda sin ellos confes, haciendo un gesto hacia el saln. En fin, ponte cmodo. Slo tardar unos segundos. Mitchell entr en el saln y mir a su alrededor con solemnidad, como si estuviera en un museo. Dana lo not y tom su actitud por un cumplido. La mansin era grandiosa, y muy cara, de modo que comprenda su actitud. Ella misma haba reaccionado del mismo modo cuando empez a trabajar en el negocio de las inmobiliarias y vio, por primera vez, una propiedad de un milln de dlares. Tienes una casa muy bonita coment l.
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Gracias. Dana admir el saln. Era su habitacin preferida. El decorador haba hecho un gran trabajo, mezclando un ambiente muy californiano con ciertos toques orientales. De paredes y techos claros, una enorme alfombra persa llamaba la atencin junto a los sofs de color blanco. Quieres tomar algo? pregunt ella. Ya no ests de servicio, verdad? No, pero no me apetece. Seguro? Yo voy a tomar una copa. Est bien, ser sociable. Mitch permaneci de pie, como si no quisiera ensuciar los sofs. Sintate. Voy a ponerme los pendientes y despus traer esas copas. Ve pensando en lo que quieres. Tengo todo tipo de bebidas en el bar. Cuando se diriga al dormitorio, Dana pens que no haba salido con un hombre en un ao. Mitchell Cross no era exactamente una cita normal, pero ya lo tena por un amigo aunque acababa de conocerlo. Se llevaban bien, y le agradaba bastante. Se puso los pendientes, se arregl un poco el pelo y regres al saln. Mitch estaba mirando por la ventana. Al orla, se dio la vuelta y dijo: Tienes una vista preciosa. S. Llevo tan poco tiempo en la casa que an no me he acostumbrado. Cunto tiempo? Desde diciembre. Bueno, qu hay de esa copa? Tienes cerveza? En el bar tengo todas las marcas que quieras. Fras? Dana frunci el ceo. Ahora que lo pienso, no. Pues las cervezas calientes no son precisamente apetecibles. Bueno, supongo que tendr alguna en la nevera. En tal caso, acepto. De todas formas, por qu tienes tantas marcas como dices? Para hacerme la importante. Para qu si no? Mitch sonri. Tu candor resulta bastante refrescante. No, en realidad me las regalaron unos amigos. Tengo toda clase de cerveza y de vino. Qu chic. Quieres decir que soy algo pretenciosa? Lo has dicho t misma. Tienes razn. Bueno, voy a buscarte esa lata.
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Necesitas ayuda? Si quieres acompaarme Digamos que tengo experiencia con las cervezas dijo Mitch, mientras la segua a la cocina. Quieres decir que abres las botellas con los dientes? Slo cuando estoy desesperado. Cuando entraron en la salita, el detective coment: Vaya, otro saln. Cuntos tienes? Slo dos. As puedo dividir en grupos distintos a los invitados. Ya. Uno para los bebedores de cerveza y otro para los que beben vino. Algo as. Mitch se apoy en la encimera mientras Dana sacaba una botella del frigorfico. La mujer se sirvi una copa de vino y acto seguido brindaron. Dana lo mir con curiosidad. Hasta entonces, Mitchell no haba comentado nada sobre s mismo, salvo el detalle del divorcio de sus padres. Se pregunt si habra sufrido ms experiencias traumticas, porque resultaba evidente que tena algo contra las personas con dinero. Deja que lo adivine Estuviste enamorado de una nia rica y su padre no dej que te casaras con ella. Mitch la mir, sorprendido por el comentario. No, nada de eso. Vas a explicrmelo, o no es asunto mo? No es asunto tuyo, pero teniendo en cuenta que casi somos amigos, te lo contar. Aunque no es muy interesante. Las historias de nios no suelen serlo. Ahora s que has conseguido despertar mi curiosidad. Venga, vamos a sentarnos. Regresaron al saln. Mitch se sent en el sof, y Dana lo hizo en un silln, frente a l. Dnde pasaste tu infancia? pregunt ella. En Nevada, en Reno. Mi madre era de all. Y qu ocurri? Poco tiempo despus de que mi padre nos abandonara, mi madre muri. Mi abuela tuvo que encargarse de m, pero apenas tena dinero para darme de comer. Fui a la universidad gracias a una beca. Nunca tuve nada, hasta que empec a trabajar en el departamento de polica y a recibir la nmina todos los meses. Cuando cobr por primera vez tuve la impresin de que era rico, creme. Poda enviar dinero a mi abuela y an quedaba algo para m. De modo que tuviste una infancia difcil. S, pero no me quejo. No lo digo para despertar tu compasin. No te lo habra contado si no hubieras preguntado.
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Dana tom un poco de vino, mientras lo observaba. El detective se ech hacia delante y dijo, indicando la habitacin: No quiero meterme en lo que no me llaman, pero qu te empuj a levantar un imperio y acumular toda esta riqueza? T qu crees? Yo he preguntado primero. Lo s. Pero siento curiosidad por saber qu piensa una persona como t sobre m. Intentas tenderme una trampa ri Mitch. Quieres que me ahorque con mi propia cuerda. Bueno, tienes razn. Soy culpable. Supongo que lo merezco por abrir la boca. No te lo discuto sonri. Mitch suspir. Bueno, quin es Dana Kirk? Tu padre era mdico y t, la nia de sus ojos. Te ense que haba que trabajar duro e insisti en que podas conseguir todo lo que quisieras. Dabas clases de ballet, aprendas msica pero al final comprendiste que el mundo de los negocios era ms divertido. No s si fue antes o despus de que fueras a la universidad, pero en algn momento decidiste que lo ms importante de una persona era su habilidad para acumular dinero. Me equivoco? No has acertado en nada. No? No. No eres muy bueno adivinando. No me digas que tus padres no eran ricos. En absoluto. Mi padre era un simple obrero en una destilera. Pero era alcohlico, y termin perdiendo el empleo. Al final se dedicaba a aceptar cualquier trabajo a tiempo parcial para conseguir algo de dinero. Yo sacaba tanto dinero cuidando nios como l. No llegu a terminar la carrera. Tuve que abandonarla cuando mi padre muri. Quieres saber algo ms? Siento haber metido la pata. Si lo piensas bien, nuestro pasado es bastante similar. Ambos crecimos en familias pobres. S, pero ah termina cualquier parecido. Tomamos caminos muy diferentes. Y t no respetas demasiado el camino que tom. Te sientes mejor por tener dinero? Es la pregunta ms retorcida que he odo en toda mi vida. Mitch sonri. Parece que estoy destinado a equivocarme contigo. Retiro la pregunta; de todas formas, no es asunto mo. Podramos hablar sobre el motivo que me ha trado a tu casa. La seguridad, si no recuerdo mal.
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Dana lo mir. Comprenda que haba cambiado de conversacin porque intentaba ser constructivo, pero en cierto modo lo lamentaba. Mitch empezaba a abrirse, a contar cosas sobre s mismo, y lo que haba visto hasta entonces le interesaba. Quieres otra cerveza? Ten en cuenta que soy polica. Prefiero beber poco si tengo que conducir. En tal caso, conducir yo. Desde luego, eres una bebedora compulsiva. Pero al menos tengo el vino ms caro que nadie pueda comprar brome. Dana se levant y fue a buscar otra cerveza. Apenas haba llegado a la cocina cuando son el telfono. Mir el detector. El nmero de la persona que llamaba le result familiar, aunque no record a quin perteneca. De todas formas, contest. Dana, soy Frank. Maana recibirs un ramo de rosas, aunque espero que no esperes tanto para perdonarme. Fui un idiota al ir a tu casa. Y quera disculparme. Espero no haberte asustado. Qu ests diciendo? pregunt, mirando a Mitch. Que fui un idiota. Sabes que puedo llegar a ser excesivamente sentimental. Estaba conduciendo bajo la lluvia, escuchando msica, y sin saber muy bien cmo acab en tu casa. Ni siquiera me atrev a salir y llamar al timbre. Estaba a punto de marcharte cuando apareciste. No me habra asustado de no haber sido por las amenazas. S, pero no lo he sabido hasta hoy, Dana. Si lo hubiera sabido no lo habra hecho. Te lo aseguro. Por qu te alejaste a toda velocidad? Pens que era el tipo que me est molestando. La gente no sale corriendo de los sitios si no se siente culpable, Frank. Es que era culpable. Culpable de haber hecho algo estpido e infantil. Me senta avergonzado por lo que estaba haciendo, y mucho ms ante la posibilidad de que pudieras descubrirme. As que hu. No esperaba que me siguieras, y cuando lo hiciste me sent horriblemente mal. Lo siento. No te preocupes, olvdalo. Pero aprecio mucho que hayas llamado. En estas circunstancias, es todo un detalle. Entiendo que no es fcil para ti. Puedo robar unos minutos ms de tu tiempo? Claro. Me gustara que hablramos de negocios, si no te importa. Dana mir a Mitch y comprob la hora en su reloj. De acuerdo, pero tendr que ser una conversacin corta. Tengo una cita para cenar. Ser breve se aclar la garganta. Ante todo, quiero felicitarte por tu xito, Dana. Saba que lo conseguiras, pero no imaginaba que fuera a expensas de Cedrick and Betts. Al ritmo que llevas, nuestra delegacin en Kentfield se quedar vaca en menos de un mes.

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Te conozco bien, Frank, y s que no llamas para rendirte. Qu quieres exactamente? Deja que te invite a comer. Para qu? Para hablar. Sobre qu? Quieres que establezcamos un orden del da? No basta con que pretenda hablar sobre asuntos importantes para los dos? Puede que se deba a lo que ha estado pasando ltimamente, pero me he vuelto algo paranoica. Por alguna razn, esta conversacin me parece salida de El padrino. Seguro que no enviars a algn guardaespaldas para que me elimine? Frank ri. Tan mal crees que estn las cosas entre nosotros? Tal vez debera preguntrtelo a ti. No estn tan mal, confa en m. Ya no confo ni en mi sombra. Eh, ni Lane ni yo sentimos rencor alguno. Ciertas cosas son normales entre la competencia. Entonces, a qu viene esa invitacin para comer? Oficialmente, para hablar sobre tu posicin en el banco. Pero no me importara charlar contigo sobre otras cosas. No saques a colacin los sentimientos. Sabes lo que siento. S, lo s. Bien, entonces hablaremos slo de negocios. Te doy mi palabra de caballero. Muy bien. Dnde y cundo? Te parece bien el lunes? S, por qu no. A qu hora? A la una. T escoges el sitio y yo invito. En Dominick's. Nos veremos all. Dana colg, se volvi hacia Mitch y dijo: Era Frank Betts. Quiere que comamos juntos. Ya. Al parecer, quiere hablar de negocios. Te pareci sincero? Supongo que s respondi, mientras se sentaba de nuevo. Crees que estoy haciendo lo correcto?

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Cuantas ms veces se habla con la gente, mejor se la conoce. Yo dira que haces bien, a no ser que tengas algn motivo para desconfiar. No creo que sea peligroso. Creo que dice la verdad sobre lo que ocurri anoche. Pues ah tienes la respuesta que queras. Y qu me recomiendas? Debera decir algo en particular? Escucha con atencin todo lo que diga. Es lo que hacemos en el negocio de las inmobiliarias. Escuchar con atencin. Bueno, es posible que tengamos ms cosas en comn de las que crea. Sus miradas se cruzaron de nuevo. Haba algo entre ellos, algo que ninguno de los dos poda negar. Vaya, he olvidado tu cerveza. No, djalo. Tienes hambre? S. Entonces, vmonos. Mitch se levant. Se dirigieron al vestbulo. Una vez all, el detective la ayud a ponerse el abrigo. Podemos bajar al garaje por las escaleras. Es por ese lado. Dana encendi la alarma y empez a bajar. Como Mitch estaba con ella, abri la puerta exterior antes de subir al vehculo. Esta es la primera vez que me siento a salvo con algo tan simple como subir a mi propio coche. Y eso? Me siento segura contigo. Gracias. Te sorprendera saber lo que algunas personas haran por una cena gratis. Sabes una cosa? pregunt, sonriente. Creo que ladras mucho y muerdes poco. Ladro? Quera decir que tu sarcasmo slo es una defensa. En el fondo eres un tipo bastante bueno. Gracias, pero eso no es lo que un polica quiere or. En mi profesin es importante mantener una imagen de dureza. La imagen es tan importante para un polica como para un vendedor de casas. Ya veo que tenemos mucho en comn, Mitch. Tenas razn. Entonces arranc. Pens que su confesin haba sido algo inocente, pero no le import. Haca tiempo que no se senta tan a salvo como para correr riesgos. Y en todo caso, se trataba de un riesgo muy agradable.

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Ted O'Connell se escondi en las sombras cuando oy el sonido del coche. La puerta del garaje se haba abierto un minuto antes, y empezaba a preguntarse qu suceda. Oy cmo se cerraban dos portezuelas, e imagin que Bev estaba con Dana. Pero no saba de quin era el todoterreno que estaba aparcado en el vado. Escondido detrs de un arbusto, vio el Mercedes. Su primera intencin fue ponerse delante para detenerlo, pero en seguida comprob que un hombre acompaaba a Dana Kirk. Una repentina furia lo invadi. Durante el interrogatorio en la comisara haba bromeado diciendo que aquella mujer haba conseguido seducir a los dos policas; sin embargo, ahora pareca algo premonitorio. No le extra que aquel detective se tomara tan en serio el caso. El vehculo empez a descender por la carretera y las luces se perdieron en la distancia. O'Connell se levant y mir la mansin. Dudaba que Bev se encontrara dentro. Entonces, pens que tal vez fueran a recoger a su esposa y decidi quedarse un poco ms. Mir el todoterreno y se dijo que poda preparar una sorpresa a Mitchell Cross, a modo de venganza.

Strawberry Manor

Chiara Fiolli descendi del autobs en el centro comercial de Town and Country Village. Slo haba un par de manzanas desde la parada hasta su piso. Un paseo corto, aunque no le agradaba darlo a aquellas horas de la noche. Soplaba un viento fro, y record los inviernos en Miln, cuando tomaba los bulevares para regresar a la casa donde viva con su madre y con su hermana mayor, Rosella. El invierno del norte de Italia y el invierno californiano no eran iguales, pero se parecan. Cuando se march de Miln con Walter Brooks pens que acababa de dar el primer paso para convertirse en una modelo de primera categora. Walter deca ser un fotgrafo importante, y sin embargo result ser un fraude. Trabajaba como fotgrafo, pero apenas ganaba lo suficiente para sobrevivir. Slo deseaba su cuerpo, y ella se lo haba entregado a cambio de promesas. As que dej Nueva York y decidi marcharse a San Francisco. Pero pronto descubri que no era, precisamente, la tierra prometida. Consigui algunos trabajos como modelo, pero no poda sobrevivir con ellos, de modo que empez a trabajar como recepcionista. Primero en una peluquera, despus en un bufete y finalmente en una inmobiliaria. Hasta que acab trabajando para Dana Kirk. Tena veinticinco aos, y saba que cada da que pasaba era ms difcil que pudiera convertirse en una gran modelo. An consegua hacer un pase de vez en cuando, pero era consciente de que no lograra alcanzar su sueo. Ya no podra regresar triunfalmente a Miln. Senta que haba fracasado. Durante las vacaciones pasadas su madre le haba pedido que regresara a Miln; hasta se haba ofrecido a pedir dinero a Rosella para que pudiera pagarse el viaje. Pero Chiara
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decidi negarse con la excusa de que tena demasiado trabajo con su carrera de modelo. De hecho, no haba mentido. Esperaba que la agencia la enviara a Japn. Hasta lleg a comprarse un vestido bastante caro en Nordstrom, pero al final no lo consigui. Dos das antes de navidad la llamaron por telfono para informarle, justo antes de que Dana decidiera invitar a comer a todos sus empleados. En su desesperacin se emborrach tanto que Dana tuvo que pedirle a Sylvia que la llevara a casa. Desde el principio, Dana haba sido muy buena con ella. Reciba un buen sueldo, ms un extra para ropa, y por si fuera poco haba conseguido que pagara menos alquiler aprovechando que era duea de parte del edificio. Hasta permita que se tomara unas cuantas horas libres en las escasas ocasiones en las que consegua algn trabajo como modelo. Pero en cierto modo, Chiara pensaba que era caridad. Y no le agradaba. Quera conseguir el xito por su cuenta. Admiraba a su jefa porque era fuerte, inteligente, y porque haba conseguido hacerse rica. Pero le recordaba a su hermana mayor. Dana no era tan arrogante; sin embargo, consegua que se sintiera inferior, al igual que ocurra con Rosella. En cierto modo, el xito de Dana haca que su fracaso pareciera mayor. Un coche pas a su lado en aquel momento, y el hombre que lo conduca la mir. No se extra demasiado. Algunos hombres eran iguales. Si tenan dinero, queran una mujer con educacin universitaria y un buen trabajo. Las secretarias slo servan para hacer el amor. Y cuando saban que adems trabajaba como modelo, pensaban que era una mujer fcil. Desde su llegada a Marin apenas haba salido con nadie. No tena sentido. El ltimo hombre interesante que haba conocido era un simple mensajero de una empresa de San Francisco. Ed no era muy atractivo, pero s amable. Llevaba el pelo largo, y se pareca un poco a Gerard Depardieu. Cuando descubri que se haba enamorado de ella puso fin a la relacin. Lo senta por l, pero no quera hacerle dao. Dedicaba casi todo su tiempo libre a ver pelculas, o se quedaba en casa. Precisamente aquella noche regresaba del cine. Haba visto todas las pelculas de Harrison Ford, al menos tres veces. Pero aquel da no haba dejado de pensar en un hombre, Mitchell Cross. Le gustaba su nombre, y su estilo. Se habra acostado con l aunque slo quisiera sexo. Era distinto a los dems. Pareca fuerte y sensible. Sin embargo, no estaba interesado en ella. Resultaba evidente que Dana le gustaba. Era atractiva, y rica. Algo muy atractivo para un polica. Intent resignarse pensando que a fin de cuentas poda conseguir todos los hombres que quisiera, aunque slo fuera para hacer el amor. El pequeo piso en el que viva se encontraba en la planta baja del edificio. No era muy bonito, pero era bastante mejor de lo que poda conseguir en la ciudad con su salario. Cuando entr, encendi las luces. Se quit la chaqueta y se puso el jersey que su madre haba tejido para ella. Las facturas elctricas eran tan altas que no conectaba la calefaccin. En realidad estaba acostumbrada. De pequea, se haba visto obligada a ponerse guantes para estar en casa. Y haba resultado mucho ms duro.
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Camin hacia la cocina y prepar un poco de t. Pens que poda ver las noticias antes de irse a la cama. Tal vez dijeran algo sobre Ted O'Connell. Lo ocurrido en la oficina haba sido terrible, aunque en el fondo casi se alegraba de que alguien intentara dar una leccin a Dana. Saba que deba sentirlo por su jefa, pero no poda evitarlo. Casi le recordaba a las disputas que tena con Rosella durante su infancia. Se burlaba tanto de ella que en alguna ocasin dese verla muerta. No se senta nunca triste al pensarlo. Y tampoco sinti tristeza alguna en el caso de Dana.
San Anselmo

Empezaron a dar vueltas. No encontraban un sitio libre donde aparcar. Mitch not que Dana empezaba a ponerse tensa y lo encontr divertido. De hecho, cada vez le gustaba ms observarla. Aquella mujer lo atraa, no poda negarlo. De qu sirve tener un amigo polica si ni siquiera puede encontrar un aparcamiento? Ya hemos pasado dos sitios perfectos. Si no fuera porque tendra que dejar el coche junto a una boca de riego Los policas tampoco podemos aparcar en zona prohibida. A menos que vayamos en un coche patrulla, claro. Cundo fue la ltima vez que te multaron? Cuando era pequeo. Y te han parado los guardias de trfico alguna vez, desde que eres polica? S. Ya. Por qu no giras en el siguiente cruce e intentas aparcar en la zona residencial? Supongo que no querrs que aparque en un sitio oscuro donde puedan pegarme un tiro. El comentario bast para que Mitch recordara lo vulnerable que era. Hasta el acto ms rutinario exiga que tuviera el mximo de concentracin. El barrio comercial de San Anselmo no era muy grande. Al cabo de un rato, Dana encontr un sitio a un par de manzanas de la avenida principal. Salieron del coche. Dana pareca un poco nerviosa; no haba dejado de hablar desde que salieron de su casa. Ahora estaba comentando algo acerca del restaurante al que se dirigan, pero Mitchell no prest demasiada atencin. Estaba concentrado en las cosas que no deca. En su manera de moverse, en su cuerpo. Observ su rostro, iluminado por las farolas y por las luces de las tiendas. Tena una sonrisa preciosa, y ola muy bien. Oy que deca algo sobre los vegetarianos y sobre la dificultad de dirigir un negocio. Y entonces not que haba dejado de hablar. Tienes una vida muy complicada se apresur a decir. Te estoy aburriendo. Lo siento. No me aburres en absoluto. Estabas pensando en otra cosa, Mitch. Admtelo.
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Estaba pensando en ti. Estabas pensando en m en lugar de escuchar lo que deca? Cuando llegaron a la avenida de San Anselmo, cruzaron. S, intentaba decidir si eres real o no. Qu quieres decir? Cuando era un adolescente conoc a cierta mujer. Era maravillosa, y yo estaba fascinado con ella. Pero al final result ser algo que no esperaba. Y aquella experiencia me hizo desconfiar de las mujeres atractivas y sofisticadas. Es eso un cumplido? Mitch ri. S, supongo que s. Pero bien intencionado. Caminaron un rato en silencio. Mitch se senta como si tuviera que ir a una cita a ciegas y no supiera qu ponerse. Su instinto lo empujaba a establecer una relacin an ms ntima con ella. Estaban coqueteando el uno con el otro, aunque ninguno de los dos comprendiera por qu. Creo que me llam desde aquel lugar declar Dana de repente, haciendo un gesto hacia un bar. De qu ests hablando? No te he contado lo de las llamadas? S que alguien te ha estado molestando, pero Con todo lo que ha sucedido, olvid comentarlo. Dana empez a hablar sobre el dispositivo de su amigo y sobre las llamadas que haba recibido desde una gasolinera y desde un bar. Le cont que haba llamado a los nmeros para intentar averiguar algo. Espero que no me haya metido en algn problema por utilizar esa mquina. Estoy arrestada? Arrestada por un hombre que falsifica sus permisos de aparcamiento? ri. No, pero me interesan mucho esas llamadas. Anotaste los nmeros y las horas? S. Tal vez merezca la pena pasarse por esos locales. Pobre Mitch. No puedes ni salir a cenar sin terminar hablando de trabajo. Cosas de la vida. Supongo que a ti te ocurre lo mismo con tu negocio. Un buen agente siempre debe estar atento. Los clientes pueden surgir en cualquier parte. Lo que yo deca. Hagamos un trato. Durante la cena no hablaremos de trabajo, ni sobre mi caso. E intentaremos no pensar en ello. Pensaba que me habas invitado para que charlramos sobre cuestiones de seguridad.
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Cierto. Trataremos el asunto cuando terminemos de comer. Entonces, de qu quieres que hablemos? Ah est lo ms divertido. Supongo que podra charlar sobre mi caballo y sobre mi pequeo rancho. Y t? Sobre mi hija. Nada ms? Dana consider la pregunta. Ya veremos. No me agradan las alternativas que estoy pensando. La vida nos sorprende con una buena bofetada de vez en cuando, verdad? Te ha abofeteado ltimamente? Mitch pens en Carole, en las noches que haba pasado con ella y en las noches que haba pasado con muchas otras mujeres. No buscaba aquel tipo de relaciones, pero las aceptaba cuando aparecan. Ahora, por primera vez en su vida, empezaba a considerar algo ms profundo y comprenda que era ms infeliz de lo que pensaba. S, desde luego que s. Una rfaga de viento hizo que se estremeciera.

San Rafael

David observ a su hija mientras barajaba las cartas. Mir la libreta para saber cmo iba la partida. Estaba tan despistado que no prestaba demasiada atencin. Y Molly ya haba ganado varias veces. T ltima oportunidad, pap. De lo contrario, te dar una paliza. No podemos permitir que tal cosa ocurra, no te parece? David tom las cartas. La primera de todas era la reina de corazones. De inmediato pens en Nola Betts. Todo se la recordaba. Mir a su hija y pens que se haba tomado bastante bien lo de la mueca que haba encontrado en la ventana. Por desgracia, l estaba tan preocupado como Dana. Despus de hablar con ella haba llegado al acuerdo de que no volvera a dejarla sola. Sin embargo no poda hacer gran cosa al respecto, excepto contratar un guardaespaldas. En aquel momento vio que la ventana de la cocina estaba abierta, as que se levant para cerrarla y regres para continuar jugando. Te toca a ti, pap. David mir las cartas, pero no tir ninguna. Ests preocupado por mam? S, claro que s. Pero tambin lo estoy por ti. Yo creo que es un simple juego.
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Qu? Creo que es Frank Betts. Frank? Por qu? Porque mam lo abandon. Tu madre slo sali con l un par de veces. No creo que Cmo puedes ser tan ingenuo? Fueron amantes. David se ruboriz, y no tanto por lo que acababa de escuchar sino por haberlo odo de labios de su hija. No era la primera vez que hablaban sobre Dana y Frank, pero nunca, hasta entonces, en tales trminos. De inmediato pens que la mujer con la que haba tomado caf aquella tarde era la exesposa de Frank Betts. La situacin no poda ser ms retorcida. De todas formas, eso no significa que persiga a tu madre. S que es l. Pero te toca a ti. Qu te hace estar tan segura? Lo intuyo. Por qu? Nunca te ha pasado que sabes algo sin comprender la razn? Cuantos ms aos tengo, ms dudo de mi infalibilidad. Al pensar en Nola Betts, todo aquello le pareci bastante ridculo. En cierto modo, le fascinaba. No saba por qu, pero no poda evitarlo. O tal vez pudiera, pero no quera. Te toca, pap. Ah, s. Sea como sea, creo que es Frank Betts. Ya veo que no te agrada mucho. Es un cretino. Comprendo que tengas opiniones propias, pero ten cuidado de no expresarlas con quien no debes. Mam sabe que lo odio. De hecho, creo que ella tambin lo odia. Al menos, no le gusta demasiado. No s por qu sospecho que no te gusta ningn hombre que pueda salir con tu madre. Te equivocas. No me importa lo que haga. Pero Frank no me cae bien. Es un idiota. Cuando terminaron la partida, contaron los puntos. Una vez ms, David haba perdido. Lo siento. No he jugado muy bien. No importa. Ganar es bueno para mi ego.
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Creo que voy a leer un rato. Yo tengo que hacer los deberes Me alegra que te lo hayas tomado tan bien. Si te refieres a la mueca, creo que no iba dirigida a m. De todas formas quiero que tengas cuidado. Puede que te equivoques con Frank. No te preocupes tanto, pap. David le dio una palmadita en la mano. Molly sali de la cocina y se dirigi a su dormitorio. l permaneci en la mesa. Pens en Nola y se pregunt si la atraccin que senta por ella no se debera a su soledad; no haca gran cosa, adems de trabajar y ayudar a Dana con Molly. Tal vez sus necesidades fueran mayores de lo que pensaba. Se levant y se dirigi al dormitorio de su hija. Cario, no dijiste que tenas que hacer un trabajo con Tiffany? S, por qu lo dices? Podras hacerlo maana por la noche en su casa? Supongo. Es que tengo que salir a cenar. Pensaba dejarte sola, pero promet a tu madre que no lo hara. Creo que podra. Pero tendr que llamarla por la maana. Su madre no quiere que llamen tan tarde a su casa. Te lo agradecera mucho. Qu clase de cena es esa? Maana es sbado. Una cena de negocios. Con un colega del seminario. Ya. David se sinti culpable. No le agradaba tener que mentir a su hija. De hecho, no le gustaba mentir. Se alej y se dirigi al saln. Una vez all, se sent en un silln, pensando que sin duda alguna terminara siendo amante de Nola. Hasta caba la posibilidad de que existiera una justificacin mdica para todo aquello. Fuera como fuese, empezaba a comprender que necesitaba ms cosas de las que haba imaginado.

San Anselmo

Mitchell Cross termin su filete. La camarera se llev el plato y desapareci. Dana estaba observndolo, intentando adivinar lo que pensaba. Era uno de los hombres ms extraos que haba conocido. Tan pronto pareca que estaba coqueteando con ella como pareca disgustado. A veces mantena las distancias, y a veces se comportaba como si fueran amigos de toda la vida.

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Lo haba llevado a Bill's, un restaurante que visitaba a menudo con su hija cuando no le apeteca cocinar. Se haba decidido por aquel local porque a Mitch no Parecan agradarle los establecimientos caros y porque un lugar ms romntico habra sido demasiado atrevido. El ambiente resultaba clido, pero no excesivo. Las Paredes estaban recubiertas con paneles de madera y varios ventiladores adornaban el techo. Tena cierto carcter. A Molly le encantaba el restaurante porque servan unos postres maravillosos. Pero a Dana le gustaba su aire urbano. Le encantaba ver a las camareras yendo de un lado para otro y contemplar a los clientes. Siempre estaba lleno, pero aquella noche result ser una excepcin. No en vano, era bastante tarde. Puedo hacer una pregunta personal? Si no es demasiado personal contest Cross. Lo es, pero la har de todas formas. Sales con alguien? Y t? No. Mmmm Bueno, sal con alguien durante un par de meses, pero no era nada serio. Por qu lo preguntas? No lo s, por curiosidad. Y tu amiga tambin pensaba que no era nada serio? No s por qu imagino que no te dedicas a interrogar tanto a tus clientes. Claro que no. Sera bastante grosera si lo hiciera ri. Entonces, por qu me interrogas a m? Curiosidad, como he dicho. Pero no deb meterme en tus asuntos. Si te he ofendido, perdname. No me has ofendido, pero siento curiosidad por tu curiosidad. Dime algo ms al respecto. Dana se arrepinti de haber iniciado aquella conversacin. Tal vez deberamos cambiar de tema. Eso slo servira para empeorar las cosas. Mitch, estoy intentando comprenderte suspir. Slo pensaba en alto, y por lo visto ha sido un error. Bueno, pues ahora termina. Qu es lo que piensas? Tengo la impresin de que eres de la clase de hombres que hacen carrera rompiendo corazones. Tal vez no lo hagas intencionadamente, pero lo haces. Creo que escuchas demasiadas canciones romnticas. Te equivocas. Entonces soy yo quien debera cambiar de gnero musical. Bueno, por fin dices algo sobre ti mismo sonri Dana. Venga, cuntame algo sobre la mujer con la que salas. De verdad quieres que lo haga? pregunt, contemplndola.
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S. De lo contrario, no lo habra preguntado. Mitch permaneci en silencio unos segundos, intentando encontrar las palabras adecuadas. Se llama Carole, y dice que tampoco siente nada por m. Si estuviramos casados, sera un matrimonio de conveniencia. Digamos que compartimos una amistad muy especial. Satisface eso tu curiosidad? No deb presionarte. No te preocupes. La verdad es la verdad. Hace tiempo que aprend que no sirve de nada ocultarla. Al final siempre sale a la luz. Dana se encogi de hombros. No tena intencin de hacer juicios de valor. Todo el mundo los hace. Est en la naturaleza de los seres humanos. Eres todo un filsofo. Pontifico demasiado? No, qu va. De hecho, resulta bastante refrescante. Dana no estaba dispuesta a admitir que le gustaba mucho su carcter. No era un hombre comn. Slo quera decir que los juicios de valor no tienen por qu ser negativos. Una creciente intimidad iba tomando forma entre ellos, y Dana se senta algo incmoda. Tomo su copa de vino, que apenas haba probado, y bebi un poco. Despus mir a su alrededor para huir de su mirada. Creo que deberamos hablar sobre el asunto de la seguridad. En aquel momento apareci la camarera para retirar el resto de los platos. Pidieron dos cafs. Despus de lo que ha sucedido esta maana con Ted continu, y de la mueca que recibi Molly, he empezado a preguntarme si no debera tomar precauciones especiales. Pens que podras ayudarme. Precauciones especiales? En casa, o en el trabajo? En los dos sitios. No hay forma de que ests completamente a salvo, aunque te encerraras en un bnker. Aunque tu seguridad sera menor si tienes que moverte de un lado a otro. No quiero cambiar mi forma de vida. Tengo que seguir trabajando. Es importante. Mis vendedores ya estn bastante nerviosos. Tengo que demostrar confianza. Dices que quieres estar ms segura, pero no ests dispuesta a cambiar tus costumbres. Es una contradiccin? Dana, eres peor que un poltico. De acuerdo. Pero t conoces la situacin. Qu me recomiendas? Qu haras si estuvieras en mi caso?
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Pondra un guarda en tu oficina. Es algo bastante comn en las empresas, y servira para que O'Connell se lo pensara dos veces si pretende regresar. Adems, servira para que tus empleados se sintieran ms seguros. Y en mi casa? Pondra vigilancia de noche. La camarera apareci con la cuenta. Dana sac la cartera del bolso y dej la tarjeta de crdito sobre el platillo. Te saldra algo caro continu Mitch, pero no sera por mucho tiempo. Tan optimista eres? O se trata, tan solo, de un deseo? Hay que aceptar las cosas tal y como vienen. Y tener esperanza. En la vida, o en el trabajo policial? En los dos casos. Me recomiendas alguna empresa de seguridad en particular? Puedo darte un nombre. Se trata de un antiguo sheriff del condado de Marin que abri su propia empresa hace unos aos. Bob Howard. No lo conozco muy bien, pero tiene buena fama. Creo que su empresa se llama North Bay. Encontrars la direccin en las pginas amarillas. Y qu opinas de Molly? Crees que corre peligro de verdad? Bueno, no permitira que estuviera sola en pblico. David me ha dicho que se encargar de eso. Crees que tambin debera contratar a alguien para que vigilara la casa de mi exmarido? El instinto me dice que no es necesario, pero toda precaucin es poca. Si tu secreto admirador vuelve a amenazar a tu hija, no lo dudes. De momento, creo que slo pretende asustarte, utilizando cualquier medio. Dana se estremeci. No es una decisin fcil. Podra hablar con el sargento de la divisin para que un coche patrulla pase tres o cuatro veces frente a la casa, por la noche. Creo que bastara para desanimar a cualquier posible intruso. La camarera regres con la tarjeta de crdito. Dana firm el papel y aadi una generosa propina. Te estara muy agradecida si lo hicieras. Pero de todas formas, creo que hablar con David por la maana para contratar los servicios de un guarda. Supongo que esperar que lo pague yo, pero no me importa. Va a salir muy caro. En qu otra cosa debo gastar mi dinero? Es algo importante. Est visto que el dinero resulta muy til. Desde luego. Aunque preferira no tenerlo si a cambio no fuera necesario proteger la vida de mi hija. Al parecer tenas razn, el destino nos abofetea de vez en cuando.
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S. Te ha abofeteado muy a menudo? Ya s que lo pregunt antes, pero Como a todo el mundo, supongo. Pero no creo que quieras que hablemos sobre eso. Tienes razn. Promet que no volvera a meterme donde no me llaman. Lo siento. Dana y Mitch se levantaron. El detective la ayud a ponerse el abrigo. Gracias por haber sido tan indulgente conmigo declar ella. Gracias por la cena. Se dirigieron a la salida. Mitch abri la puerta, en un gesto caballeroso. Al hacerlo, toc su mueca. Hasta entonces, exceptuando un par de apretones de manos, no lo haba hecho nunca.

San Rafael

Ted O'Connell gir en la calle Tercera para pasar por debajo de la autopista. Despus gir en Grand Avenue y continu por Francisco Boulevard. Una vez en el puerto, se dirigi al club nutico y aparc el coche. Permaneci en el interior del vehculo y encendi la radio para or el partido de baloncesto. A los pocos minutos ya estaba bastante nervioso, algo que siempre le suceda con aquel deporte. Necesitaba tranquilizarse un poco, de manera que intent encontrar una emisora con algo ms relajante, pero no lo consigui y termin apagando la radio. Mir por el retrovisor. Donnie le haba prometido que poda confiar en aquel tipo. Despus, mir el reloj. Llegaba cinco minutos tarde. Empez a golpear con los dedos el volante. Se dio la vuelta y tom una lata de cerveza del asiento de atrs. La abri y ech un par de tragos. Acababa de dejar la lata en el suelo, entre sus pies, cuando alguien golpe la ventanilla. Era el individuo que esperaba. Como estaba de pie, slo poda ver sus pantalones y su chaqueta. Ted baj la ventanilla y el recin llegado se inclin. Era ms joven de lo que esperaba. Eres O'Connell? S. breme la puerta. Ted abri la puerta del copiloto. El individuo dio la vuelta y subi. Ola a tabaco. Lo tienes? pregunt Ted. Si tienes el dinero Ted sac quinientos dlares, pero no se los dio. Su visitante llevaba una bolsa debajo de la chaqueta; la abri y sac una pistola. Espero que no sea robada.
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Crees que podra sobrevivir en este negocio si me dedicara a vender mercanca peligrosa? No lo s. Mira, vas a darme el dinero, o no? Ted se lo dio. El individuo cont los billetes y le dio a cambio el arma. Qu hay de la municin? Aqu tienes una caja. Es un placer hacer negocios contigo. Gracias por haber venido. Me gusta la vista del Golden Gate por la noche. Hazme un favor y espera aqu un par de minutos antes de marcharte, de acuerdo? Claro. Si necesitas algo ms, Donnie sabe dnde localizarme. Muy bien. Ted observ al joven mientras desapareca en la oscura calle. Despus tom un poco ms de cerveza y guard la pistola y las balas debajo del asiento. Cuando termin la lata, la tir a la calle y arranc. Gir en redondo y regres por el mismo camino. No pudo ver al individuo por ninguna parte. Entonces, respir aliviado. Tena la pistola y estaba dispuesto a jugar con sus propias reglas.
Ross

Se dirigan hacia el sur cuando el telfono que Dana llevaba en el coche son. Vaya. La vida de una ejecutiva es peor que la de un camello dijo a Mitch, antes de contestar. Dgame? Dana, soy Bev. Hola, qu tal ests? Bien. Siento molestarte, pero quiero hablar contigo. Ocurre algo malo? Tengo que ir a recoger mis cosas a casa, maana, y me preguntaba si podras acompaarme. Sylvia tiene mucho trabajo. Por supuesto que s. Sylvia dice que es posible que la polica quiera estar all, por si Ted causa algn problema. Bueno, supongo que podra arreglarse. Deja que me ocupe de ello. A qu hora quieres ir? Te parece bien a las once? De acuerdo. Te recojo en casa de Sylvia? Si no te importa Muy bien. En tal caso estar all a las diez y media.
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Por cierto, ya lo sabes? A qu te refieres? Ted ha estado buscndome. Llam diez veces a la oficina y amenaz a todo el mundo para que le dijeran dnde me encontraba. Bueno, no te preocupes por eso. Cuando comprenda que es algo serio dejar de molestarte. No lo s. Ted es muy extrao. Duerme bien. Ya nos ocuparemos de l maana. Dana colg y mir al detective. La seora O'Connell? Si, y estaba bastante preocupada contest. Maana tiene que ir a recoger sus cosas a casa, y le gustara que hubiese algn polica para evitar posibles problemas. Lo arreglar. De hecho puedo hacerlo ahora mismo si me permites usar tu telfono. Dana se lo pas y Mitchell resolvi el asunto en cuestin de segundos. Ya est. Agradezco mucho lo que ests haciendo, Mitch. Estamos para servir a los contribuyentes. Dana ri. Ha sido un largo da, verdad? Bueno, slo dieciocho horas de trabajo contest, mirando su reloj. Oh, Dios mo. Vives muy lejos? A estas horas de la noche, a una hora ms o menos. Pero maana tengo el da libre. Qu suerte. Se aproximaban a la cima de la colina, de modo que Dana redujo la velocidad. Se senta a salvo con el detective. Pens que poda invitarlo a tomar algo en su casa, pero se dijo que seguramente no querra. Estaba cansado, y ella tambin. Cuando llegaron a la casa, Dana detuvo el vehculo mientras esperaba que se abriera la puerta del garaje. Entonces, mir el todoterreno de Mitch. Alguien haba destrozado el parabrisas y pinchado las ruedas. Maldita sea dijo Mitchell. Dejaron el coche en el garaje y salieron de inmediato a comprobar los desperfectos. Al parecer, a tu admirador secreto no le gustan tus amigos. Lo siento mucho, Mitch. No mereces algo as. Bueno, parece que no ha destrozado nada ms. Quin sabe? Es posible que esto no tenga nada que ver contigo. Yo tambin tengo enemigos.
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Fuera quien fuese, saba que estabas aqu y reconoci tu coche. No podemos saberlo. Pero llamar al departamento para que comprueben mi vehculo. Es posible que el responsable haya cometido un error y descubramos alguna huella dactilar. Est visto que soy un peligro para todos los que me rodean. No exageres sonri. Dana no pudo evitarlo. Se acerc a l y lo abraz. Mitch mantuvo el abrazo unos segundos, mientras el fro viento los golpeaba. Ser mejor que entremos en casa para que puedas llamar dijo Dana. Preparar caf. Tendr que alquilar un coche. No puedo volver a casa con el todoterreno. Cuando entraron en la casa, Dana pens que aunque slo fuera por educacin deba invitarlo a pasar la noche all. Pero no se atreva a hacerlo. Era un paso demasiado grande a pesar de todos los sacrificios que haba hecho por ella. Vaya da dijo, mientras conectaba el sistema de alarma. Bueno, al menos he conseguido una cena gratis. Y yo pagar los gastos que no cubra tu seguro. No creo que sea necesario observ, mientras caminaban hacia el saln. Si quieres pagrmelo de algn modo, invtame otro da a cenar. Dana dej el bolso sobre una silla y se quit el abrigo. Trato hecho, detective. Bien pensado, no ha sido un da tan malo. Ah tienes el telfono dijo ella. Haz tu llamada.

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Captulo 4
Ross Domingo 1 de marzo

Robin Cohen camin hacia el saln. Estaba vaco, y en la moqueta se notaban los lugares donde haban estado los muebles. La mujer de la limpieza lo haba limpiado todo, pero en el armario an se notaba cierto olor corporal a pesar del desinfectante. Por alguna razn, las casas vacas siempre parecan tristes, sin vida. Neg con la cabeza y se dijo que eran pensamientos demasiado filosficos para un domingo por la maana, a las ocho y media. Sali al pasillo y se apoy en el marco de la puerta del cuarto de bao para observar el interior. Acto seguido, baj por las escaleras. Slo llevaba tres minutos en el interior de aquella casa, pero siempre ocurra lo mismo; pensaba en la primera vez que Dana la haba llevado a ver una propiedad. En aquella ocasin, vieron ocho casas en una hora y veinte minutos. Se mova con una increble velocidad, y apenas poda seguirla. Por qu tenemos que verlas todas? pregunt. No recuerdo nada de lo que he visto. Tienes que aprender a recordar todas las cosas con rapidez. En este negocio slo debes ir despacio cuando ests con los clientes. Nadie quiere prisas de ninguna clase cuando se trata de comprar una casa. Pero recuerda que slo ests comprobando el estado de las propiedades. No eres el comprador. Como para probar lo que deca, pas a describir con detalle todas las casas que haban visto. Robin sali del edificio y cerr con llave antes de regresar a su coche. Pareca que iba a llover de nuevo. Consult su agenda. El siguiente lugar que deba visitar se encontraba en Alta Terrace, en Corte Madera. Mir el reloj y decidi que tena tiempo. Estaba en Ross, a un par de manzanas de la calle en la que viva Dana, de modo que decidi llamar por telfono. Mientras llamaba con el mvil, arranc. Qu ests haciendo en casa? A estas horas ya he visto dos casas. Es que te ests haciendo vieja? Hola, Robin. No, es que tengo que recoger a Bev dentro de un rato. Son las cosas de dirigir una empresa. Cierto. Tienes caf? Estoy cerca de tu casa y no he desayunado. Si no te importa verme sin maquillaje, puedes venir. Acabas de levantarte? Qu ha pasado? Te acostaste tarde anoche? No pude irme a la cama hasta las dos. Tuve que entretener a la polica. Y eso? Te lo contar cuando llegues.
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Robin tom la calle de Dana, preguntndose qu habra sucedido. Todo el mundo saba ya lo de las amenazas. Aparc en el vado, sali del coche y not que haba cristales en el suelo. Dana la esperaba en la puerta principal. De dnde han salido esos cristales? Alguien rompi el coche de Mitch, el detective encargado de mi caso, mientras cenbamos. Vaya, esto parece una pelcula. Saliste a cenar con un polica? Entra y te lo contar. Se dirigieron a la cocina. Robin se apoy en la encimera mientras Dana serva el caf. Su visitante no quiso comer nada. Sabes ya lo que pas ayer con Ted? S. Intent llamarte, pero no consegu localizarte en ningn sitio. Y anoche sal a una fiesta. Vaya, vaya. No hay mucho que contar al respecto. Pero tengo la impresin de que t s que tienes noticias nuevas. Hblame sobre ese Mitch. Tampoco hay mucho que decir. Dana le cont todo lo sucedido el da anterior. Vaya hombre Y adems, es encantador. Es curioso, no ests deprimida. Bien al contrario, pareces contenta. Algo me dice que ese polica es algo ms que encantador Oh, no seas tonta. Es encantador y amable. Amable? David era amable. No posea esa clase de amabilidad. Ya. No seas mal pensada. Hablamos mucho, algo que no resulta nada extrao si se tiene en cuenta que estuvimos juntos varias horas. Yo dira que nos conocemos lo suficiente como para decir que es un amigo. Qu aspecto tiene? Es muy atractivo. Edad? Cerca de cuarenta, no s. Soltero? S. Pero es un polica. No se trata precisamente de una ocupacin adecuada para una mujer de tu nivel brome.

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No es lo que crees. Pertenecemos a mundos muy diferentes. Detesta a los ricos, aunque los dos lo tomamos a broma. Hablasteis sobre esas cosas? Hablamos sobre muchas cosas. Escucha, te conozco muy bien. Si pasaste tanto tiempo hablando con l, no lo hiciste por ser sociable. Y si es polica, no querr comprar una de tus propiedades. As que slo queda una razn. Te equivocas. Te gusta. Se nota en tu expresin. Claro que me gusta, pero de un modo distinto al que imaginas. Por qu? Porque bueno, somos muy diferentes, como deca. Lo irrito, y l me irrita de vez en cuando. Vive en Sonoma y tiene un caballo. Y piensa que soy una nia mimada. Eso dijo? No, pero lo piensa. Bueno, es cierto que eres una nia rica, pero a pesar de eso me caes bien. Puede que l sienta lo mismo. Gracias. Tal vez debera presentrtelo, puesto que tenis tantas cosas en comn. Quin sabe? Puede que sea tu prncipe azul. Tengo la impresin de que no es mi tipo. Pero gracias por pensar en m. De todas formas, hay ms personas interesadas. Qu quieres decir? Esta maana recib una llamada de Liz Rogers. Quera asegurarse de que todo iba bien. Y qu pas? Hablamos sobre Mitch. Sospecho que le gusta. A Liz Rogers? Pero si est embarazada Y qu tiene que ver eso con el amor? Crees que eran amantes? No, no lo creo. Segn parece pasaron cierto tiempo juntos investigando un caso, en el pasado. Es posible que Liz se hiciera alguna ilusin. A fin de cuentas, estando casada con Martin S, es un cretino. As que Liz tambin anda detrs del polica. Supongo que eso demuestra que es un hombre interesante. Y con buen gusto en lo relativo a las mujeres. Pero dime, crees que tenis futuro? Mitch slo es un amigo, ya te lo he dicho. Tengo cosas ms importantes en las que pensar. Hoy va a ser un da tan difcil como ayer.
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Siento preocuparte ms, pero tendrs que hacer algo en la oficina. Los rumores se propagan con facilidad, y hay quien dice que vas a hundirte con todo el equipo. De verdad? S. Por si fuera poco, anoche recib una llamada antes de salir. Lane Cedrick. Sabes cuntas veces me ha llamado desde que estoy en su empresa? Me pareci bastante sospechoso. Qu quera? Nada. Slo saber qu tal estaba. Temen que los abandones. No quieren tener problemas en la sucursal de Corte Madera. Eso es todo. No, no creo que fuera por eso. Entonces, por qu? Creo que pretenda averiguar cules eran mis lealtades. Creo que quera saber si poda utilizarme contra ti. Eso es ridculo. Qu podras hacer para ayudarlo? No lo s, pero ese hombre anda detrs de algo. Imaginaciones tuyas. Tal vez. Ahora ya lo sabes, as que piensa lo que prefieras se levant. An tengo que visitar unas cuantas casas. Debo irme. Dana la acompa a la salida. En aquel instante oyeron que un coche se alejaba a gran velocidad. Dana se puso de puntillas para intentar verlo. Qu ocurre? pregunt Robin, al notar su preocupacin. Era un Porsche de color rojo. Y qu tiene de malo? Es el coche de Ted.

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San Anselmo

Dos horas ms tarde, Ted O'Connell se encontraba en el asiento trasero de un coche patrulla, mirando su casa, muy enfadado. El polica intentaba que no pensara en lo que estaba ocurriendo. As que jug al baloncesto en la universidad S. Dnde? En San Jos. Yo tambin jugaba, pero en el instituto ri. En realidad era bastante lento. Genial dijo sin entusiasmo. Ted mir el vehculo de Dana, aparcado en el vado. El otro polica estaba apoyado en l, con gesto aburrido. Dana deba ser la responsable de la escolta policial. Bev no habra sido capaz de hacer algo as. En aquel momento odiaba a Dana con todas sus fuerzas. La culpaba por lo sucedido con su esposa. Minutos ms tarde, Bev sali de la casa con dos maletas. Dana iba a su lado, cargando con dos ms. La esposa de Ted pareca haber estado llorando. Mir hacia el coche patrulla y las dos mujeres se dirigieron al Mercedes. Ted no poda creer lo que estaba pasando. Su esposa lo abandonaba, y seguramente querra divorciarse. Sin embargo, pensaba que su esposa no deseaba hacerlo en el fondo. Crea que Dana la haba empujado a hacerlo. Tengo que hablar con mi esposa. Qudese en el coche, O'Connell. Es mi esposa! Puedo hablar con ella si quiero! Ted sali del vehculo y el agente lo sigui. El polica que estaba apoyado en el coche de Dana se llev la mano a la culata del revlver. Bev! Habla conmigo. No te marches as. Bev ni siquiera lo mir. Por favor, no me hagas esto. Te aseguro que no volver a perder los estribos. Qudate y habla conmigo, por favor. Dana cerr el maletero despus de guardar las maletas. Bev mir a su esposo, a punto de llorar. Beverly rog, no permitas que nos hagan esto. No lo permitas! Las dos mujeres entraron en el coche. Ted no pudo soportarlo por ms tiempo e intent avanzar, pero el agente lo detuvo. Qudese ah, O'Connell. Si su esposa quiere marcharse, est en su derecho. Dana arranc el vehculo. Para entonces, ya haba empezado a llover.

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Ted se senta impotente y furioso. Mir el vehculo y vio que Bev estaba llorando. Aquello fue demasiado. Se libr del agente y corri al coche. Intent abrir la portezuela, pero tena puesto el seguro. El Mercedes aceler y Ted levant un puo a modo de amenaza. Casi de inmediato, los agentes lo tiraron al suelo. Ni siquiera intent resistirse. Se limit a mirar hacia el coche, que se detuvo. Dana sali y pregunt: Hay alguien herido? Mrchese, seorita dijo uno de los policas. Salga de aqu.

Cuando llegaron a la casa de Dana, Bob Howard estaba esperando en el interior de su vehculo. Era un hombre de unos sesenta aos, con pelo largo y canoso. Le agradezco que haya venido tan pronto, seor Howard dijo Dana. Cuando se trata de emergencias intent actuar con rapidez. Adems, con un da tan malo no poda ir a jugar al golf. Howard las ayud a llevar las maletas al interior de la casa. Dana le pidi que esperara en el saln mientras llevaba a Bev a la habitacin de invitados. Estaba bastante alterada. Cuando regres, Bob Howard estaba mirando por la ventana, tal y como haba hecho Mitch la tarde anterior. Aunque pareca que haba pasado una semana desde entonces. Tiene una vista preciosa, seorita. Imagino que la casa cost bastante dinero. Ross no es precisamente barato. Lo s. Trabaj aqu durante treinta aos, en el departamento de polica. Dana lo invit a sentarse y explic la situacin. Howard hizo unas cuantas preguntas que contest tan bien como pudo. As que el peligro procede de O'Connell y de la persona que la amenaza, si es que no son la misma persona. En efecto. Y estamos hablando de una vigilancia de diez horas en su despacho, todos los das, y de veinticuatro horas en su casa. Veinticuatro horas, s, pero slo hasta que Bev se haya marchado. Despus slo ser necesario que estn durante la noche. Muy bien. Seor Howard, dgame cunto costar y firmar el contrato. Para m, solucionar esta situacin es lo ms importante en estos momentos. En cuanto hable con mi exmarido, es probable que tambin necesite vigilancia en su casa, para proteger a mi hija. Lo comprendo. Deme unos minutos para redactar el contrato. Llevo un formulario en el bolsillo.
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Perfecto. Aprovechar para hacer unas cuantas llamadas. Tmese el tiempo que quiera. Dana se dirigi a la sala de estar, llam a la oficina y habl con Helene Whitford para que supiera que pensaba llegar en tres cuartos de hora. Despus volvi a llamar a David, que no estaba. Supuso que habra salido con Molly a comer algo, o a dar una vuelta. Era una tradicin familiar de los domingos. De todas formas dej un mensaje en el contestador. Llmame cuando puedas. Son poco ms de las doce. Estar en casa veinte minutos ms, y despus podrs localizarme en mi despacho. Acto seguido, marc el nmero de telfono de Mitch, en Sonoma. No contestaba nadie, pero esper de todas formas porque pens que poda estar fuera de la casa. Y acert. No te habr despertado, verdad? Hola, qu tal ests? No, estaba limpiando el granero. Suena maravilloso. Has conseguido un zapato de O'Connell? Se lo ped a Bev, pero no quiso drmelo. Lstima. No es justo, considerando cmo la ha tratado. Lo s, pero est traumatizada y no piensa con claridad. Intent explicarle que me preocupa que su marido pueda hacer dao a mi hija, pero no s cmo hacerlo. Insiste en que Ted no tiene nada que ver con las amenazas. Ya. De todas formas, aprovech un descuido de Bev para esconder una zapatilla de su esposo. No s si servir de algo, pero no pude hacer nada ms. Eres una mujer llena de recursos. Mientras sea til. Depende. En un juicio no servira de nada, porque se trata de una prueba obtenida por medios ilcitos. Pero si la zapatilla no encaja con la huella que dejaron en el barro, servira para que eliminramos a un sospechoso. Y si encaja? Sabramos algo ms. Qu quieres que haga con ella? Enviar un coche para que la recoja. Bueno, pero que se pase por mi oficina. Tengo que salir dentro de unos minutos, en cuanto firme el contrato con el seor Howard. As que has decidido seguir adelante. S. Pienso hacer todo lo que pueda para asegurar mi seguridad y la seguridad de mi hija. Haces lo correcto, Dana. Bueno, tengo que marcharme. Siento haberte molestado en tu da libre.
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Para eso estn los amigos. Adems, ha sido una excusa perfecta para dejar de limpiar. Eres todo un vaquero, verdad? Desde luego que s. Bueno, adis. No te molesto ms. Ya hablaremos maana, cuando sepa el resultado de las pruebas del laboratorio. Muy bien. Y gracias de nuevo. De nada, cario. Dana colg y permaneci unos segundos observando el telfono, con una sonrisa. Aquel hombre le gustaba mucho.

Larkspur

Helene Whitfort tena la apariencia ms profesional de toda la plantilla. Vesta bastante bien, y tena un amplio ropero. Cuando Dana lleg, la descubri con una gabardina roja. Helene tena cuarenta y cuatro aos, cabello de color castao oscuro y corto, y generalmente no llevaba demasiadas joyas. Era guapa, pero no demasiado atractiva. Junto con Sylvia, era su empleada ms querida y la ms leal de la plantilla. Adivina quin ha estado hablando con todos esta maana dijo. O Adrianne Stevens, o Frank dijo Dana, mientras comprobaba los mensajes. Adrianne. Me llam a casa esta maana, y s que intent localizar a Sylvia. Y tambin se puso en contacto con Judy y con Lucille. Quiere aprovechar la oportunidad para que todas regresen a su empresa. Es algo bastante serio, Dana. Lo s. Esta maana he contratado los servicios de una agencia de seguridad. Enviarn un guarda en seguida. De verdad? Quiero que todo el mundo se sienta cmodo, y pretendo discutir el asunto en la reunin de maana. Buena idea. No me gust nada el incidente con Ted. Ni a m. No, ya lo imagino sonri Helene. Pero por m no tienes que preocuparte. Ni por Sylvia. No pensamos abandonar el barco. Gracias. Sin embargo, estoy preocupada por Nancy. Nadie la ha visto desde ayer. La llamar. Y gracias por la informacin, Helene.

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Dana se dirigi a su despacho, se quit el abrigo y dej el maletn sobre el escritorio. A pesar de la amigable conversacin que acababa de mantener, estaba muy nerviosa. Helene pretenda tranquilizarla, pero Dana saba que la situacin era bastante complicada. Si uno solo de sus vendedores se marchaba, se producira una reaccin en cadena. Slo poda contar con ella y con Sylvia. Bev estaba demasiado ocupada con sus propios asuntos. Si Nancy, Lucille y Judy decidan marcharse, todos los dems las seguiran. Tena que hacer algo, y rpido. Llam a Nancy y a Judy y dej dos mensajes en sus contestadores. Lucille estaba en la oficina. Antes de hablar con ella, quera llamar a David. Sin embargo, tampoco consigui localizarlo esta vez. En aquel instante vio que un coche patrulla se detena frente al edificio. Un agente sali del vehculo. Dana recogi el bolso y fue a recibirlo a la entrada. Sac la zapatilla de Ted y se la dio. Seguro que es la primera vez que tiene que hacer un viaje para recoger una zapatilla. Le sorprendera las cosas que tengo que hacer, seorita sonri. Lo invitara a tomar un caf, pero mis empleadas estn tan asustadas que si ven a otro agente podran sufrir un infarto. De todas formas, tengo que llevar la prueba al laboratorio. El detective Cross tiene prisa por conseguir el anlisis. Bueno, gracias de nuevo por todo. Unos segundos despus de que se marchara el polica, apareci un vehculo de North Bay Security. Un hombre negro, vestido con uniforme de color azul, sali del interior del coche. Era muy alto, y fuerte. Deba tener unos cuarenta aos, y su forma fsica pareca excelente. Usted debe ser mi ngel de la guarda Exacto ri. Dana lo invit a entrar y estrech su mano. Soy Dana Kirk. Encantado. Puedes llamarme James, aunque los amigos me llaman Big Jim. Cmo prefieres que te llame? James, si no te importa. Muy bien. Deja que te ensee el local y que te presente a mis empleadas. Qu necesitas? Una simple silla, un escritorio? Con una silla bastar. De todas formas, en mi trabajo no puedo descansar mucho tiempo. Como quieras.

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Dana le present a Helene y le ense la habitacin donde tenan la cafetera, para que se sirviera l mismo cuando le apeteciera una taza. Despus quiso que le enseara todas las entradas y salidas. Lucille Fernndez estaba hablando por telfono. Dana se acerc y le present a James. Pero el guarda se excus de inmediato y se dirigi a la entrada. Espero no volver a ver a Ted confes su empleada. Bueno, para eso est James. Me sentir mejor con un guarda, aunque de todas formas tengo que salir a ver una propiedad dentro de un rato. Dnde? En Fairfax. Es un rancho de cuatro habitaciones. Es muy caro? No. Mantenme informada. Creo que conozco a una persona a quien podra interesarle. Lo har, pero cruza los dedos. Dana regres a su despacho. James se haba instalado en una de las salas, en un lugar desde el que poda divisar la entrada principal. Estaba tomando un caf. Hacen un caf muy bueno coment el guarda. Gracias. Por cierto, qu coche tiene ese O'Connell? Un Porsche rojo. No ser difcil de localizar. No. Ni Ted. Es bastante grande. Antes jugaba al baloncesto. El guarda sonri. Mejor, as seremos dos. Seguramente estar acostumbrado a recibir golpes. Al menos, lo est a darlos. El telfono son en aquel instante. Helene se apresur a contestar. Kirk and Company, dgame? S, espere un momento Dana, es tu exmarido. Contestar desde mi despacho. Dana entr en su pequeo santuario y cerr la puerta. Hola, David, cmo est Molly? Bien. Siento mucho que no pudieras localizarme. Deb llamarte esta maana. Fuimos a desayunar y dimos una vuelta por la baha de Bodega. Imagin algo as. Tuvisteis algn problema anoche? No, ninguno. Qu alivio.
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Llamabas para eso? Para eso y para charlar contigo sobre la posibilidad de tomar medidas extraordinarias de seguridad en tu casa. Comprendo que ests preocupada, pero no creo que sea necesario. A no ser, claro est, que ocurra algo peor. Yo pensaba lo mismo, pero no me gustara que le pasara algo a Molly por no haber tomado las medidas adecuadas. No me aparto de ella, Dana. Adems, creo que comprende bastante bien la situacin. Ahora est estudiando en casa de Tiffany. La seora Marks las llevar al colegio por la maana. Supongo que estar a salvo con su amiga. No te preocupes tanto por ella. Ya tienes suficientes problemas. Desde luego. Pero mantenme informada de todas formas, por favor. Lo har. Dana colg y mir a su alrededor. Por primera vez en varios das, no haba sucedido nada extrao. Poda concentrarse en su trabajo e intentar hacer algo constructivo. Sac las cosas que llevaba en el maletn e hizo una lista con las llamadas que deba hacer. Mientras trabajaba, not que por la calle pasaba un vehculo de color rojo. Mir a James, que tambin lo haba notado. El guarda se levant y camin hacia la puerta. Ted aparc su vehculo y sali, pero no se movi. Permaneci en el sitio, mirando al guarda. James se dirigi a l y los dos hombres intercambiaron varias palabras. Ted no pareca muy contento. Fuera como fuese, volvi a subir a su coche y desapareci. Segundos despus, James regres al interior del edificio. El corazn de Dana lata a toda velocidad. Qu quera? Estaba buscando a su esposa. Dije que no se encontraba aqu, y que no sera bien recibido si estuviera. No pareca muy alegre. No, desde luego que no. Pero tengo entendido que no me pagas para que haga feliz a los intrusos. Tienes razn, James. El guarda sonri y regres a su silla. Dana volvi al despacho y dio las gracias a Mitch, mentalmente, por haberle recomendado a personas tan profesionales.

Sausalito

David Kirk aparc frente a la casa de Nola, con diez minutos de retraso. Llova suavemente.
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Haba estado pensando en Nola todo el da. A media tarde haba llevado a su hija a casa de su amiga; se alegraba que poder descansar un poco de la responsabilidad de cuidar de ella todo el tiempo. Estaba tan cansado que por primera vez se arrepenta de haber permitido que fuera a vivir con l. Muchos de sus pacientes se quejaban de lo complicado que era criar a los hijos, pero hasta entonces no lo haba experimentado personalmente. En realidad, estaba deseando romper la rutina. Nola era lo ms interesante que haba ocurrido en su vida en mucho tiempo. Recogi el ramo de rosas que haba dejado en el asiento trasero y sali del vehculo. La casa de Nola tena unos treinta aos, pero era de estilo moderno. De techo plano, estaba levantada sobre en una abrupta pendiente y dos imponentes robles la escondan tras sus ramas. Imagin que la vista de la baha deba ser preciosa al otro lado. Estaba bastante nervioso. Haba hablado con ella aquella tarde, y Nola lo haba invitado a cenar en casa, gesto que David interpret como el deseo de pasar una noche ntima. No haba pensado demasiado en los motivos que pudiera tener, y slo esperaba no cometer un error. Llam a la puerta y esper, encantado ante la perspectiva de la aventura. Nola abri, tan voluptuosa como siempre. Llevaba unos pantalones ajustados y una chaqueta negra, abierta, que dejaba ver un top blanco, muy escotado. Buenas noches, Nola dijo, mientras le daba las flores. Qu detalle. Entra, entra. Te ofrecera algo de beber, pero no tengo una sola gota en toda la casa. Ya no pruebo el alcohol. Me alegro por ti. Espero no decepcionarte. Yo tampoco bebo mucho. Slo lo hago para alternar, ya sabes, para ser sociable. Bueno, tal vez encontremos otras formas de ser sociables, David declar, tomando su mano. Durante las ltimas veinticuatro horas no he hecho otra cosa que esperar este momento. He preparado una buena cena. Espero que te guste. Seguro que me gustar. Nola sonri de forma coqueta y acarici sus labios con un dedo. Por qu no te sientas en el sof mientras lo preparo todo? Entonces, la mujer se alej moviendo las caderas de tal forma que David qued sin aliento. Saba que le estaba seduciendo, y le encantaba.

Ross

Bev O'Connell apenas haba probado la comida. Empuj el contenido del plato con el tenedor y lo dej a un lado.

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Sabes una cosa? No estoy haciendo ningn favor a nadie. Ted no es feliz, ni yo. Lo he estropeado todo en tu empresa, y ahora te creo problemas en casa. Deb quedarme en Cedrick and Betts. No te preocupes por eso. Lo hecho, hecho est. Slo puedes hacer una cosa; seguir con tu vida. Pero no es justo que sufras por mis problemas. Eres una gran agente, y me enorgullece que quieras trabajar conmigo. Mi lealtad y mi apoyo no dependen del dinero que consigas para la empresa. A fin de cuentas, ante todo somos amigas. Te habra ayudado de todas formas. No sabes lo mucho que lo aprecio. En fin, deja que friegue los platos. No es necesario. Basta con que los llevemos a la cocina. Ana se encargar maana por la maana. No me importa, de verdad. De hecho, prefiero estar ocupada. En aquel momento, son el telfono. Es que no van a dejarnos en paz? se quej Bev. Ted haba llamado tres veces, pero no haban contestado. Bev comento que seguramente haba decidido utilizar el telfono al ver que el guarda que haba en la propiedad le impeda en el paso. No haba hablado con l, pero escuchar los mensajes del contestador resultaba igualmente doloroso para ella. Como imaginaban, era otra vez su marido. Bev, cario se oy su voz. Habla conmigo, por Dios. Qu dao puede hacerte? Dana la mir. Bev haba empezado a llorar, as que decidi actuar y contest. Ted, no comprendes que Bev no quiere hablar contigo? Por qu insistes? Slo empeoras las cosas. No necesito que me digas lo que tengo que hacer con mi vida! Di a mi esposa que se ponga al telfono. No quiere hacerlo, y yo no puedo obligarla. Cuando desee hacerlo, te llamar. He dicho que la pongas al telfono! Dana hizo ademn de colgar, pero Bev se acerc y dijo: Slo hay una forma de arreglar esto. Deja que hable con l. Ests segura? Bev asinti y tom el auricular. Estaba asustada como una nia. Dana se march al saln y empez a ojear una revista, ausente, intentando no pensar en la conversacin que en aquel momento se mantena a escasos metros. Mientras pasaba las pginas, se fij en la fotografa de un individuo de cabello blanco, bastante atractivo a pesar de que deba tener sesenta y tantos aos. Le result bastante familiar. Se pareca a Mitchell Cross. Con curiosidad, empez a leer el artculo y se sorprendi an ms cuando descubri que se llamaba Bill Cross. Al parecer, era un alto directivo de una aerolnea
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de Dallas. El parecido entre ambos era innegable. El periodista comentaba que era un hombre que destinaba grandes sumas de dinero a organizaciones no gubernamentales e instituciones de toda clase, incluida una residencia para hurfanos en Nevada. Tena la impresin de que aquel parecido no era casual, de modo que decidi que le enseara la fotografa a Mitch. Entonces, oy que Bev estaba llorando. Se levant y se dirigi a la salita. Su amiga estaba sentada en el sof, cubrindose la cara con las manos. Siento mucho lo que ests pasando por mi culpa dijo la mujer. He prometido a Ted que lo ver por ltima vez. Y l ha prometido que aceptar lo que decida. Crees que es una decisin acertada? Tu marido no es precisamente un hombre muy razonable. Lo s. Insist en verlo en algn lugar pblico, y acept. Nos veremos en el Holiday Inn para desayunar. Puede que sea una estpida, pero quiero hacerlo. Es tu vida, Bev. Slo espero que ests a salvo. Ted sabe que es su ltima oportunidad. Creo que se portar bien. Y si no le gusta lo que escuche? Le he advertido que no cambiar de opinin. Al menos, no volver a molestarnos. Dana saba que cometa un error, pero no poda hacer nada. De modo que hizo lo nico que poda hacer. Intentar comprenderla, y animarla.

Santa Rosa

Carole estaba ms atractiva que nunca. Llevaba un vestido rojo y su cabello era sencillamente maravilloso. De algn modo haba conseguido parecer ms sofisticada de lo habitual. Sus ojos brillaban bajo la luz de las velas. Durante la cena haba demostrado una evidente alegra. No hablaron sobre nada en especial, slo sobre cosas triviales. En todo caso, Mitch habl bastante menos de lo normal. Y el detective supona que Carole ya imaginaba lo que suceda. Hogg's estaba tan animado los domingos por la noche como los viernes o los sbados. Aquella noche actuaba un grupo country, y las viejas canciones animaban el ambiente. Mitch tom un poco de cerveza, observando a Carole y recordando con cierta nostalgia las veces que haban hecho el amor. Sin embargo, su pensamiento estaba en otras cosas; especialmente, en Dana Kirk. Quieres bailar? pregunt ella. S, claro. Salieron a la pista de baile. Carole se apret contra l. Mitch era consciente del olor de su cabello y de su perfume. Se sinti terriblemente triste.
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Esta es nuestra ltima noche, verdad? Cmo? Que es nuestra despedida contest Carole. Mitch la mir, pero no dijo nada. Carole forz una sonrisa. Bueno, todas las relaciones tienen su ciclo natural continu ella, y la nuestra ha durado bastante. Es como un perro viejo al que se quiere por su lealtad, pero que se ha convertido en un trasto que estorba. No es as. S, lo es. La ltima vez que hicimos el amor supe que algo haba cambiado. Todo termina alguna vez, hasta las mejores cosas. Al menos nos divertimos. Y aprend muchas cosas. Yo tambin. Permanecieron un rato sin hablar. Cuando termin la cancin regresaron a la mesa. Carole sonrea con valenta. Mitch se senta completamente hundido. Se trata de alguien especial? S. Me alegro. Aunque en realidad, an no mantenemos ninguna relacin. Lo que importa es lo que sientas. La camarera apareci en aquel instante para preguntar si deseaban tomar algo ms. Bev contest negativamente con la excusa de que tena que levantarse pronto para ir a trabajar. Quieres bailar otra vez? pregunt l. No. Prefiero recordarte as. Mitch saba que aquella sonrisa slo era una forma como otra cualquiera de protegerse, y lo comprenda. No se habra enfadado con ella aunque se lo hubiera tomado de otro modo. La ltima cita siempre era terrible en cualquier relacin. Pero Mitch era un hombre honesto, y siempre se despeda cara a cara. Huir sin decir nada le pareca algo cobarde. No quiero estropear tu velada, pero me gustara marcharme a casa dijo Carole. Tengo que levantarme temprano, y creo que t tambin. S, claro, como quieras. Recogieron sus abrigos y salieron a la calle. Ya no llova, pero ola a tierra mojada. Se dirigieron hacia el coche alquilado de Mitch. Seguro que estars bien? pregunt l. S, por supuesto. Si no hubieras roto t la relacin, lo habra hecho yo. Me alegro dijo, sin creerla.

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Slo mantenamos una aventura. Slo era sexo, nada ms minti, con tristeza apenas contenida. Para m fue mucho ms que eso, Carole. Espero que me creas. Mitchell era sincero, aunque en realidad le habra costado bastante explicar sus sentimientos. S dijo, tomndolo del brazo. Siempre fuiste un romntico.

Sausalito

El dormitorio de Nola slo estaba iluminado por las velas que ardan sobre la cmoda. Se haba marchado al cuarto de bao, dejndolo solo con el rico aroma de su perfume y de las rosas que haba dejado en la mesilla de noche. David ya se haba quitado la chaqueta y aflojado la corbata, que se quit para poder desabrocharse la camisa. Despus, termin de desnudarse. Dej los pantalones sobre una silla, doblados, y se estremeci. En la habitacin haca fro. Despus se dirigi al bao. Nola haba prometido que el agua estara muy caliente. Corri la puerta de cristal y se meti en la enorme baera. La temperatura del agua era bastante elevada, pero muy agradable. Calcul que probablemente caban cuatro personas, y se pregunt si Nola la utilizaba a menudo. Segundos ms tarde, la mujer apareci a su lado. Qu tal est el agua? Maravillosa. Nola llevaba una bata blanca de seda y unas sandalias. Se haba recogido el pelo, pero llevaba varios mechones sueltos. Dej unas toallas junto a la baera y se frot los brazos. Hace fro Aqu no. Entonces, me unir a ti. Por favor, hazlo. Nola le dio la espalda y se quit la bata, que colg detrs de la puerta. Despus se dio la vuelta, completamente desnuda. Durante unos segundos, no se movi. David admir su cuerpo, de los pies a la cabeza. Tena unas piernas preciosas, y un cuerpo tan voluptuoso como imaginaba. Brillaba como una estatua de mrmol bajo la luz de la luna. Nola dio un paso adelante y se sent en el interior de la baera, frente a l. Al sentir el contacto del agua, gimi. Es mejor cuanto ms fra es la noche sonri con coquetera. Te baas aqu muy a menudo? S, me encanta. A veces, cuando no puedo dormir, me levanto y paso diez minutos en el agua. Tiene un efecto soporfero. Hasta que lo instalaron, no tena ms
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remedio que tomar somnferos. Es curioso que algo as pueda salvar a una persona, no te parece? Deberas tener una en casa. S. Nola sonri. Espero no haberte escandalizado. Te invito a cenar y acabas desnudo en una baera sonri. Cmo podra quejarme? Eres encantador. Aunque ya lo saba. Por qu lo dices? Hay muchas clases de hombres. Unos te utilizan, y otros te protegen. T ests entre los ltimos. No estoy seguro de que me alegre. No querrs ser una de esas personas que se dedica a utilizar a todo el mundo, verdad? No, claro. Pero, ests insinuando que las mujeres deben elegir entre verdaderos animales y santos? En muchos casos es as. Antes pensaba que lo mejor de todo era estar con un animal y convertirlo en un santo. Ahora creo que resulta preferible hacerlo al revs sonri. Y crees que soy candidato a esa reconversin? Bueno, no te he invitado a mi baera para debatir sobre reconversiones. David ri. Nola avanz hacia l y puso las manos sobre sus rodillas. David se excit inmediatamente. Despus, se inclin y apret sus senos contra sus piernas; empez a acariciar sus muslos, acercndose cada vez ms a sus genitales. Eres terrible. Por qu? Porque me gusta tu cuerpo? Porque me tientas. Prefieres que me detenga? O quieres que siga? David la mir. Ests despertando al animal que hay en m. Ah, s? Bueno pues veamos qu hay de cierto en ello. Sin pensrselo dos veces, Nola agarr su pene y empez a masturbarlo con suavidad. Mmmm gimi, creo que tienes razn. Creo que puedes llegar a ser un verdadero animal. David haba llevado preservativos, pero los haba dejado en la chaqueta. Sin embargo, no tuvo ocasin de salir a buscarlos. Nola tom su mano y la llev hacia su

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entrepierna. David empez a acariciarla, y pasados unos minutos la mujer le pidi que hicieran el amor. S, quiero hacer el amor contigo declar l. Nola lo bes apasionadamente. Sabes por qu es tan excitante esto para m? pregunt ella. No, por qu? Porque estoy sobria. No he hecho el amor estando sobria desde hace aos. Entonces es la primera vez para ti, en cierto modo. Y me encanta sonri. Deja que me siente sobre ti. Nola se coloc sobre l y lo gui para que entrara en su interior. Fue una sensacin maravillosa. Sus cuerpos apenas pesaban en el agua, pero estaban unidos. Nola gimi, con los ojos cerrados, y David empez a moverse contra ella. Segundos ms tarde, el sudor cubra sus rostros. Mientras la contemplaba, David dese arrancarle el collar de oro que llevaba y tomar el control de su cuerpo. En determinado momento, Nola se estremeci y dijo: No pares, sigue. No pares. Sin embargo, David no pudo resistirlo por ms tiempo. Eyacul sin poder hacer nada por evitarlo; slo entonces comprendi que Nola no haba alcanzado el xtasis. La mujer se apart de l y continu por su cuenta, masturbndose. Y entonces, an con los ojos cerrados y completamente ajena a David, lo logr.

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Captulo 5
Larkspur Lunes 2 de marzo

Chiara intent hacer caso omiso de Shawn, el joven guarda de seguridad que haba pasado ms tiempo mirndola que buscando a Ted O'Connell. Durante los primeros veinte minutos, desde que llegara al trabajo, estuvieron solos. Y se haba pasado los veinte minutos haciendo todo tipo de preguntas estpidas. Por una vez se alegr cuando empezaron a llegar las dems. Shawn no tuvo ms remedio que dedicarse a lo suyo. Todo el mundo hablaba sobre Bev y Ted. Chiara oy que Judy Povich deca que Nancy Tong se iba a marchar. En cuanto a Lucille, estaba considerando la posibilidad de entrevistarse con Adrianne Stevens, de Cedrick and Betts. Chiara mir hacia la sala donde se estaba desarrollando la reunin. Apenas poda escuchar lo que deca Dana. En todo caso, resultaba evidente que estaba a la defensiva. No saba cmo sentirse al respecto. En cierto modo se alegraba de no ser la nica persona con problemas, pero por otra parte saba que perdera el trabajo si Dana no consegua salir de aquel lo. Se senta tan dividida como con el matrimonio entre Rosella y Renato. Su hermana tena mucho ms dinero ahora; haba asegurado una vida decente a su madre y hasta le prestaba alguna suma de vez en cuando. Pero en ocasiones deseaba que se arruinara. De todas formas, le divirti pensar que si Diana perda la empresa se convertira en una persona corriente, como los dems. En aquel instante, son el telfono. Era Nancy Tong. Ha terminado ya la reunin? No, an no. Podras interrumpirla, por favor? Dile a Dana que quiero hablar con ella a la una. Chiara se levant para ir a avisarla. El guarda de seguridad sonri, pero no le hizo caso. Una vez en la sala, dio el mensaje a Dana. Su jefa la mir y dijo: Dile que de acuerdo. A la una. La joven asinti y regres a recepcin. Habl con Nancy y en el preciso instante en que colgaba se abri la puerta. Era Mitchell Cross. Shawn se levant como empujado por un resorte. Chiara lo observ con detenimiento, pero el polica no le prestaba demasiada atencin. Aquella maana se haba despertado pensando en l. Hasta era posible que hubiera soado con l.
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Hola. Ya veo que tenis una reunin. S. Durar mucho? No lo creo. A estas horas ya suele haber terminado. Entonces esperar. Quieres hacerlo en el despacho de Dana? Te llevar un caf, si te apetece. Desde luego, eres encantadora sonri. Trajiste tu encanto de Italia o lo desarrollaste aqu? Chiara se ruboriz. Pero se las arregl para mirarlo a los ojos. No lo s contest con inocencia, mientras se levantaba. En fin, ponte cmodo en el despacho. Te llevar ese caf. Eh, yo tambin puedo tomar uno? pregunt Shawn. Chiara no hizo ningn caso. Cuando entr en el despacho de Dana, Cross ya se haba instalado cmodamente. Pero antes, se acerc al guarda y le dijo que si quera un caf poda servrselo l mismo. Se aproxim a Mitch con nerviosismo. El detective tom la taza de caf, y sus manos se tocaron levemente. Chiara haba notado que la observaba al entrar. Pero saba que slo admiraba su cuerpo. No se senta atrado por ella. Gracias. Molte grazie. Prego, signore. Parla italiano? Puo raccomandare un ristorante? Chiara ri. Es muy malo mi acento, o es que no conoces ningn restaurante? Eres muy gracioso se ruboriz de nuevo. Pero si no era ninguna broma Lo era. No se te escapa nada, verdad? Chiara camin hacia la puerta, aunque le apeteca hacer algo mucho ms romntico. Tengo que volver al trabajo por si suena el telfono. Dove posso far cambiare del denaro? La joven empez a rer sin poder evitarlo. Arrivederci, signorina se despidi l. Shawn la mir de forma extraa cuando regres a recepcin. Chiara se ech el pelo hacia atrs y mir a Mitch. Era un hombre muy interesante. Entonces mir a Dana. Por desgracia, haba ido all para verla a ella. Sinti unos celos terribles y pens que la vida era muy injusta.

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A travs de las persianas venecianas de los cristales, Mitch poda ver a Dana Kirk. Haba tenido ocasin de contemplar muchas de sus facetas en poco tiempo, pero nunca la haba visto trabajando, en su papel de duea de una empresa. Hasta entonces no haba mantenido ninguna relacin con una mujer como ella. Corinne Smith haba sido algo as como su mentora, pero no haban mantenido ninguna relacin. En cuanto a Liz Rogers, que ostentaba un cargo bastante importante, se haban limitado a coquetear. En realidad no estaba seguro de querer mantener una relacin con Dana. No saba si una mujer de aquellas caractersticas querra estar con un hombre que no poda comprarse un coche usado con el salario de un ao. Tampoco saba por qu se haca tantas preguntas. No crea que pudieran llegar a mantener una relacin. Imaginaba que, para Dana, slo era un amigo. No obstante, haba desarrollado ciertos sentimientos hacia ella. No poda negarlo. Lo inquietaba y lo asustaba a la vez. Haba dado por terminada su relacin con Carole porque no quera estar con dos mujeres al mismo tiempo. Cuando termin la reunin, Dana entr en el despacho. Llevaba un traje que le quedaba como un guante. Hola dijo, aparentemente contenta de verlo. Buenos das. Dana se sent en un silln, junto a l. Te vi entrar. Siento que tuvieras que esperar, pero era una reunin importante. Parece que has conseguido dominar la situacin. No ha sido fcil, creme. Han descubierto algo los del laboratorio? Corresponda la zapatilla con la huella de la ventana? An no tengo el informe. Pero tengo otras noticias, y no precisamente buenas. Qu ha pasado ahora? Ted O'Connell peg una verdadera paliza a su esposa esta maana en el aparcamiento del Holiday Inn. La golpe con una pistola. Oh, no. Est en el hospital. Es grave? No, pero tardar bastante en recuperarse. Dios mo. Pobre Bev. Saba que cometa un error al verlo. Cmo consigui convencerla ese canalla? Le rog que lo viera, y acept. Tenan que verse para desayunar. Lo habis arrestado? An no, pero esta vez no saldr de la crcel. Slo quera que supieras que est desesperado y que es capaz de hacer cualquier cosa. No te aprecia mucho.

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Supongo que tendr que ir al hospital. Odio tener que contar lo sucedido a mis empleadas, pero no hay ms remedio. Por qu no las llevas contigo? Dicen que es mejor que los nios participen de las cosas de la familia. No es mala idea. Tal vez deberas dedicarte a la venta de propiedades. Eres Dana se detuvo. Qu ibas a decir? No, nada, olvdalo. Venga, quiero orlo. Iba a decir que eres maravilloso. Y que posees ms virtudes de las que crees. Supongo que debera tomarlo como un cumplido, pero no s qu pensar. Era un cumplido, aunque no exento de crtica. Dana se levant, y Mitch hizo lo mismo. Perdname continu ella. El deber me llama. S, supongo que yo tambin debo marcharme. Para buscar a Ted. Por cierto, tengo que hablar con tu amiga. Tal vez sepa dnde puede encontrarse su esposo. Espero que esta vez se decida a cooperar. Despus volver a mi despacho. Por qu no te pasas cuando termines en el hospital? Tal vez tenga ya el informe de laboratorio. Muy bien. Salieron del despacho y se dirigieron a recepcin. Las mujeres lo miraron con atencin. Ser mejor que tomemos dos coches dijo Dana. Tengo que hacer unas cuantas cosas despus. Quin ms quiere conducir? Yo dijo una mujer alta. Cuando salieron, Mitch se dirigi a Chiara y pregunt: Dove la farmacia pi vicina? Chiara ri y se ruboriz. En realidad, Cross ni siquiera recordaba lo que significaba. Eran frases sacadas de un libro que haba ledo en la universidad. Y se puede saber para qu necesitas una farmacia? pregunt la joven. Este lugar te levanta dolor de cabeza? No, en absoluto. La decoracin es maravillosa aadi, mirando al guarda. Verdad, hijo? Qu? pregunt Shawn. Mitch sonri a Chiara y sali del edificio.

Kentfield

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Frank Betts mir los jardines de su oficina. Tena que ver a Dana en unas horas, y saba que iba a resultar una experiencia humillante. Por otra parte, su tarea era prcticamente imposible, y muchas cosas dependan de que tuviera xito. En aquel momento alguien llam a la puerta. Era Lane. Tengo buenas noticias. He hablado con Adrianne. Una de las chicas de Dana piensa pasarse a nuestra empresa esta tarde. Adrianne habl con ella ayer. Trabajaba para nosotros? No, y eso es lo mejor. Me pregunto si el resto de sus vendedoras estarn pensando lo mismo. Adrianne ha dicho que Judy Povich est considerando la posibilidad de comer con ella un da de stos. Si Judy regresa, Lucille tambin lo har. Y Dana se quedar con Sylvia, Helene y Bev. Con muchas menos de las que necesita. La tenemos contra las cuerdas, Frank. Quera que lo supieras para que te sintieras mejor cuando la veas hoy. Precisamente estaba pensando en eso. No tenemos dinero suficiente para comprar su parte en el banco. Ofrcele otros activos, si es necesario. S, pero si tiene problemas de dinero querr efectivo. Al hundirla, es posible que nos estemos hundiendo nosotros mismos. La nica manera de vencerla es rompiendo su autoestima. No la conoces. Es una luchadora. Pero tiene sentido comn. Considerar que es mejor lamer sus heridas. No puede permitirse el lujo de que las cosas empeoren. En aquel instante son el intercomunicador. Frank descolg el telfono. Dana Kirk en la lnea tres dijo Joan. Gracias dijo, mirando a Lane. Es Dana. Vaya, hablando del rey de Roma coment Lane. Puede ser interesante or lo que tenga que decir. Conecta el manos libres para que pueda escuchar la conversacin. Frank apret el botn correspondiente. Hola, Dana, qu sucede? Frank, no podr verte hoy. Podemos dejarlo para la semana que viene? Tengo que reunirme con un par de vendedoras. Lo primero es lo primero, ya lo sabes. Ni siquiera puedes salir a comer? No. Tengo a una vendedora en el hospital y otras dos necesitan hablar conmigo. Puedes esperar un momento, Dana? Estoy contigo enseguida. Frank tap el auricular con una mano para que no pudiera escuchar su conversacin con Lane.

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La prxima semana ser demasiado tarde coment su socio. Si no puede ser hoy, que sea maana. Encuentra algn modo de convencerla. Frank retom la conversacin con Dana. Concdeme unos minutos, Dana. Qu te parece esta noche? Tienes planes para cenar? Para cenar? No te parece excesivo? Slo ser una cena de negocios. Es que me espera un da muy duro Un Martini y un poco de marisco te ayudar. Muy bien. En ese caso, trato hecho. Te parece bien a las siete en Dominick's? S. Pero ahora no estoy en la oficina y no puedo consultar mi agenda. Si hay algn problema, te llamar. Llamas desde el coche? S, me dirijo a Fairfax y despus tengo que ir al hospital. Lucille consigui ayer un listado nuevo. Es posible que tu sucursal de San Anselmo quiera echarle un vistazo. Es posible. Le dir a Lucille que te enve un fax. As me gusta. Cooperacin entre empresas. Bueno, ahora tengo que dejarte, Frank. Te ver esta noche. Frank colg. Lane lo mir con una sonrisa irnica y dijo: Encantador. Lo has hecho muy bien. Es posible que esa bruja an sienta algo por ti. Lo dudo dijo, sombro. Da igual. Has conseguido verla esta noche. Podra decirse que funciono mejor bajo presin. Lane Cedrick se levant de su asiento y camin hacia la salida. Espermoslo. Espermoslo.

San Anselmo

Ted O'Connell aparc y apag el motor de su vehculo alquilado. No tendra ms remedio que abandonarlo all. Todos los policas de Marin estaran buscndolo en poco tiempo. Si es que no haban empezado ya.

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Sac la pistola, la guard bajo el cinto y la cubri con el jersey. Pens que era como un atracador de bancos que estuviera huyendo. No tena trabajo, su esposa lo haba abandonado y la polica le pisaba los talones. Y todo, por culpa de Dana Kirk. Aquella maana, Bev no se haba comportado como siempre. Dana le haba lavado el cerebro. Justo en aquel momento una figura se aproxim al coche. El corazn de Ted empez a latir a toda velocidad, pero slo era una anciana. Deba salir de aquel coche y marcharse a algn sitio donde pudiera pensar. En el centro comercial haba un restaurante. Sali del automvil y se dirigi hacia l, intentando no despertar sospechas. Pero le costaba bastante no mirar a su alrededor. Saba que si apareca un coche patrulla empezara a correr. Entr en el restaurante, se sent en la barra y pidi una cerveza y un bocadillo. Dio buena cuenta de la mitad de la cerveza en unos segundos, y se dijo que sera mejor que no bebiera demasiado. Haba sacado todo el dinero que tena en el banco, poco ms de dos mil dlares. Al menos no tendra que atracar un supermercado para comer algo. Pero con dos mil dlares no llegara a ninguna parte. Tal vez a Los ngeles, como mucho. Por desgracia, ni siquiera saba qu poda hacer cuando estuviera all. Ms tarde o ms temprano lo cogeran. Saba que no deba haber golpeado a Bev. Haba sido un error. Sin embargo, no pudo evitarlo. Su esposa no comprenda que Dana Kirk haba arruinado sus vidas. No estaba dispuesto a permitir que aquella bruja se saliera con la suya. Se arrepentira de haberse metido donde no la llamaban. La camarera apareci con su bocadillo. Lo devor con rapidez; cuando termin se senta algo mejor. Permaneci sentado, pensando en lo que poda hacer. Necesitaba encontrar un sitio donde dormir. Si pagaba una habitacin en un hotel, lo encontraran. Deba encontrar un coche, y con rapidez. Pens en sus amigos. Wayne Timmons era el mejor de todos, pero viajaba demasiado y tal vez no estuviera en casa. Comprob el contenido de sus bolsillos, pero no tena cambio, as que tuvo que pedirlo en la barra. Despus, camin hacia el telfono y marc el nmero de Wayne. Hola, Ted, qu tal ests? Me marchaba en este mismo instante al aeropuerto. Te llevas el coche? S. El aparcamiento cuesta una fortuna, pero qu puedo hacer? Por qu lo preguntas? Necesito que me hagas un favor, viejo amigo. Mi esposa y yo nos hemos separado. Y se ha quedado con mi Porsche. Vaya Me emborrach y perd los estribos. Cuando me calm, ya era demasiado tarde. He hablado con un abogado y dice que puede arreglarlo, pero tardar unos das. Y necesitas un sitio donde quedarte. S. Podra quedarme en tu casa?
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Por qu no? Mi casa es tu casa. Siempre y cuando no la destroces, claro. Si quieres podra llevarte al aeropuerto y recogerte cuando vuelvas. Te ahorrars el aparcamiento y yo tendr un medio de locomocin en tu ausencia. Cuando mi abogado consiga arreglar la situacin, te dar doscientos dlares como agradecimiento. Me parece bien. Tienes tiempo para venir a recogerme? S, claro. Dnde ests? En un restaurante de San Anselmo. Siento lo de tu esposa, Ted. Parece que se dedica a hacerte la vida imposible. Ya no. He terminado para siempre. Bueno, voy a buscarte. No sabes el favor que me haces. No lo olvidar. Te lo aseguro.

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San Rafael

Dana aparc el coche en la calle Quinta, frente a la biblioteca, y se dirigi al ayuntamiento, donde se encontraba el departamento de polica. En todo el tiempo que llevaba en Marin no haba visitado nunca aquel edificio. Era una construccin de ladrillo rojo, no demasiado antigua. Desde la calle pareca tener dos pisos, pero en realidad contaba con un gran stano, donde se encontraban las dependencias de la polica. Una vez dentro, tuvo que dar sus datos para que la dejaran entrar. Esper en una salita, algo incmoda. Mitch apareci al cabo de un rato, en mangas de camisa y con la pistolera. Al ver el arma, se sorprendi; y el detective not su sorpresa. Deb ponerme la chaqueta se disculp. Oh, no, es que No me habas visto desnudo antes? ri. Dana se ruboriz. Quieres que salgamos a tomar caf a alguna parte? O a comer, si lo prefieres. Tengo que ver a Nancy en el despacho a la una, as que no es posible. Bueno, vamos a mi despacho. No es muy elegante, pero tendremos cierta intimidad. Cross la llev a su despacho. Era pequeo, y adornado con los tpicos muebles oficiales. Todo estaba lleno de archivos y de documentos. Mitch coloc una silla frente al escritorio para que pudiera acomodarse. Sabiendo que venas deb arreglarlo un poco, pero si lo hiciera no podra encontrar nada en una semana. Tendras que poner alguna planta o algo as para adornarlo. Lo hice una vez. Y la regu tanto que se muri. A m me ocurra lo mismo. Al final, termin por contratar los servicios de una empresa especializada. Se ocupan de las plantas de casa y de mi empresa. Me temo que el departamento de polica no puede permitirse esos lujos. Bueno, en tal caso siempre puedes comprar una planta de plstico. Lo apuntar en mi lista, aunque me parece de un gusto dudoso declar, mientras se cruzaba de brazos. Qu tal te ha ido? Bien. No pas nada especial. Una de mis vendedoras consigui un nuevo listado de clientes en Fairfax. Son cosas que alegran bastante en este negocio. Por cierto, quera darte las gracias por haberme dado la idea de llevar a las chicas al hospital. Bev lo agradeci, y creo que ha servido para unirnos un poco. Entonces, ests logrando dominar la situacin? An es pronto para decirlo. Creo que voy a perder una vendedora esta tarde, y otra est a punto de marcharse. Qu pasara si se van?

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Que tendr que buscar desesperadamente ms vendedores y rezar para que las cosas salgan bien. Parece difcil. S, y empiezo a considerar que mi trabajo es tan peligroso como el tuyo. Detuvisteis a Ted? No, an no. Bueno, supongo que ser mejor que diga a Howard que traslade el guarda a casa de David. Qu quieres decir? Lo llam para decirle que quera poner un guarda, pero no tena suficientes hombres. As que le ped que enviara al hombre que vigila mi casa a la casa de mi exesposo. O'Connell est ms desesperado que nunca. Yo dira que es ms importante en tu casa. S, pero con Bev en el hospital no necesito quedarme en la mansin. Pasar con Robin unos cuantos das. Me temo que hay ms complicaciones. Empiezo a distinguir las malas noticias por tu tono de voz. S, s que a veces no soy muy agradable. Y eso? Recib un el informe del laboratorio. La huella no coincide con la zapatilla de O'Connell. De modo que no es l. No. Al parecer nos enfrentamos a dos personas distintas. Lo saba. No s por qu me siento decepcionada. Porque quieres que esto termine de una vez por todas. Es comprensible. Haba compasin en su voz. Aqul era uno de los aspectos que ms le agradaban en l. Pero tambin le gustaba su sentido del humor y su calidez. Sin embargo, tena la impresin de que le molestaba algo. Ted es un canalla, pero el otro tipo, el que colg la mueca en la ventana de Molly, me confunde. Tienes idea de qu nmero de pie calza Betts? No. Pens que podas saberlo. No me dedico a comprobar los nmeros de los zapatos de los hombres, aunque se encuentren al pie de mi cama. Lo siento, Dana. Soy polica, y deba preguntrtelo. No te disculpes. Yo no debera reaccionar tan mal. Lo que pasa es que no me gusta demasiado hablar sobre Frank.
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Se supona que tenas que comer con l. S, pero lo cancel para hablar con Nancy. Sin embargo, nos veremos esta noche. Cenaremos juntos. Parece que tiene muchas ganas de verte. O eres t quien arde en deseos? Dijiste que vala la pena averiguar qu se traa entre manos. Es lo que voy a hacer. Bien pensado. Dana se pregunt si lo que haba notado en su tono de voz no sera una evidente manifestacin de celos. Pero no tena razn para sentirse celoso. No mantena ninguna relacin con Frank. Si quieres puedo preguntarle qu nmero de pie calza. Mitch ri. No creo que fuera muy sutil Supongo que podra seducirlo y conseguir que se quitara los zapatos. Luego los arrojara por la ventana. T podras estar esperando abajo arque una ceja. Te parece un buen plan? Un poco excesivo. Pero podramos utilizarlo si la situacin llega a ser desesperada brome. Y qu hay de tu exmarido? Saba que ms tarde o ms temprano lo preguntaras lo mir. Ests insinuando que puede ser l? No. Slo pregunto. A veces se descubre algo preguntando. No s qu decir, excepto que no tendra sentido. Mitch se encogi de hombros. No creo que tenga nada que ver. Pero no est de ms contemplar todas las posibilidades. Bueno, t eres el experto, no yo dijo, mirando su reloj. Tengo que volver al despacho. Intentar hacer lo posible para que Nancy no se marche. Te acompao. No es necesario. Forma parte de la poltica del departamento. Una poltica algo extraa. Mitch la tom por el codo y la llev a la puerta. Slo es obligatoria si la visitante es atractiva. Ya veo. Tenemos una especie de competicin. El que ms puntos tiene a final de ao gana una botella de whisky sonri. Y qu hay de las esposas de los agentes?
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Son demasiado serias para estas cosas. Ests bromeando, verdad? S, pero te acompao de todas formas. Caminaron hacia la entrada del edificio. Mitchell sonri. Dana no entenda cmo era posible que se sintiera tan atrada por l y tan irritada al mismo tiempo. Por cierto, en este momento uno de los agentes est interrogando al personal de la gasolinera y del bar desde donde te llamaron. S? Se ha llevado una fotografa de O'Connell y otra de Betts. Hay que intentarlo todo. No te gusta Frank, verdad? Eso no tiene nada que ver con mi trabajo. Es un sospechoso, nada ms. Entiendo. Estars en casa de tu amiga esta noche? S. Tiene una propiedad en Corte Madera. Puedes darme el nmero, por si necesito localizarte? Claro. Dana sac una tarjeta del bolso y escribi la direccin y el nmero de telfono de Robin en la parte de atrs. Mitch la guard en el bolsillo. Si averiguo algo nuevo, te llamar. De acuerdo. Espero que no te haya ofendido el comentario que hice sobre Betts. No pretenda molestarte. No te disculpes. ltimamente estoy muy irritable. Si quieres que te diga la verdad, no me enorgullezco de la relacin que mantuve con l. Mitch se encogi de hombros. Bueno, ya hablaremos ms tarde continu ella. Probablemente estar trabajando hasta bastante tarde. Y tengo que ir a recoger el todoterreno al taller, as que es posible que te llame. Bien. Si no estoy, deja el mensaje a Robin.
San Rafael

Ted O'Connell abri la puerta de la casa de Wayne Timmons. Entr, ech la cadena y se apoy en el marco. Por primera vez en dos das, poda relajarse un poco. La casa no era precisamente una maravilla. Wayne slo tena lo indispensable. Llevaba tres aos viviendo en aquel lugar y ni siquiera haba decorado las paredes. Lo nico que llamaba la atencin era una enorme televisin.

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Se dirigi a la cocina y abri el refrigerador. Estaba lleno de cervezas. Ted sac una, se sent en la mesa y se quit los zapatos. Por la ventana poda verse la autopista, al fondo. Wayne le haba salvado la vida. Ahora estaba a salvo y podra planear su venganza con tranquilidad. Saba que no iba a resultar fcil, pero no tena nada que perder. Dara una buena leccin a Dana. Pero tendra que ser muy cuidadoso. Entre los guardas de seguridad y la polica, iba a resultar tarea complicada. Tendra que asaltarla cuando estuviera sola, en algn lugar; tal vez en el aparcamiento del supermercado, o durante alguno de los viajes que haca en su trabajo, o cuando regresaba a casa por la noche. Dana trabajaba hasta bastante tarde. Bev lo haba comentado en ms de una ocasin. Hasta caba la posibilidad de que pudiera actuar en su oficina a ltima hora. De forma impulsiva, se dirigi al telfono. Pens que poda llamar a su empresa para ver si estaba all. Podra ponerme con Dana Kirk, por favor? Lo siento, pero ha salido. Quiere dejar algn mensaje? No, en realidad quera hablar con ella sobre una casa que me interesa. Me ense la propiedad hace un par de meses. Estoy segura de que se pondr en contacto con usted en cuanto llegue. Por qu no deja su nombre y su nmero de telfono? No, da igual. Intentar localizarla en su casa. Tengo su nmero. No creo que est all durante varios das. Si necesita hablar con ella esta noche, ser mejor que deje su nmero. Ted colg de inmediato. Ahora saba que no pensaba quedarse en su casa. Probablemente se habra marchado a pasar unos das en compaa de alguien; con toda seguridad, de una de sus vendedoras. Bev se haba quedado con Sylvia Hansen, as que pens que estara all. Sonri y pens que sera una especie de justicia potica si consegua asaltarla en un lugar donde se creyera a salvo. Pensaba que lo haba engaado, pero se haba equivocado por completo. Sin embargo, de repente pens que tal vez fuera demasiado inteligente para ocultarse en el mismo lugar que Bev. En tal caso, se habra marchado a casa de Helene Whitford. Pero no saba donde viva. Aunque pens que poda seguirla, o seguir a la propia Dana cuando saliera del trabajo. Slo entonces, cay en la cuenta de que la mejor amiga de Dana segua trabajando para Cedrick and Betts. Bev le haba contado que viva en Corte Madera, pero no pudo recordar el nombre. De todas formas, no le costara demasiado averiguarlo. Los agentes inmobiliarios siempre se aseguraban de que todo el mundo conociera su direccin, y no tena ms que preguntar. Encontrara una forma, de uno u otro modo. Ech un trago de cerveza. Por primera vez en varios das estaba contento. Vengarse de Dana iba a resultar todo un placer. Deseaba que sufriera, y pensaba hacer un buen trabajo con ella.

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Corte Madero

Dana sigui al coche de Robin cuando sali de la autopista a la altura de Tamalpis Drive. No quera perderlo de vista, aunque conoca de sobra el camino. Robin se haba tomado la molestia de pasar por el despacho para acompaarla. Su amiga ya saba que Nancy Tong pensaba abandonar la empresa. Se lo haba dicho Adrianne. Al parecer, se estaban dando prisa en correr la voz. Dana lament su mala suerte. Haba sido un da lamentable. Uno ms. Intenta pensar que hoy has dado un paso atrs, pero que maana dars dos adelante haba comentado Robin. A Dana le pareci un comentario bastante divertido, porque ella sola decirlo a menudo durante su primer ao en el negocio. Dana no dejaba de comprobar el retrovisor, por si alguien la segua. Pero no vio nada extrao. Un giro ms y se encontraran en la casa de Robin, situada en un encantador barrio residencial. Minutos ms tarde su amiga entr en el vado de la casa. Sin embargo, Dana aparc en la calle, sali del vehculo y cerr la portezuela. Llevaba el maletn en una mano y el bolso en la otra. El bolso pesaba bastante con la pistola, pero haba decidido llevarla consigo aunque no fuera legal. Quera llevarla encima por si la necesitaba. Qu hay de tu maleta? pregunt Robin. Vaya, lo olvidaba. Bueno, vamos a la casa y despus te ayudar con ella. Robin abri la puerta. Las dos mujeres dejaron los bolsos y los maletines y salieron de nuevo para recoger su equipaje: una maleta y un par de bolsas con ropa. De vuelta en el interior de la casa, se dirigieron directamente a la habitacin de invitados. Era la nica estancia que no estaba decorada. Dana colg la ropa en el armario y acto seguido caminaron hacia el saln, decorado con muy buen gusto. Entre otros objetos, haba un precioso escritorio, bastante antiguo, heredado de su madre. Robin encendi la chimenea de gas y Dana se sent. Ojal que pudiera sentarme tranquilamente contigo y olvidar todos los problemas. Llama a Frank y di que no te encuentras bien. No creo que sea bueno que salgas esta noche. No, ya cancel la cita anterior. Adems, pensar que no quiero verlo por el asunto de Nancy. No s qu se trae entre manos. Dice que quiere hablar de negocios, pero me parece un poco extrao. Todo el mundo sabe que le gustas mucho. S, pero espero que no se trate de eso. Yo no estara tan segura. Robin se dirigi a la cocina. Una vez all, pregunt:
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Quieres algo de beber? No, gracias. Si tengo que ver a Frank prefiero estar sobria. De hecho creo que debera cambiarme de ropa. Dana mir su reloj. An tena cuarenta y cinco minutos. Si se daba prisa podra ducharse, pero estaba tan cansada que pens que el esfuerzo no mereca la pena. Por otra parte, Frank no lo mereca. De haberse tratado de Mitch, la cosa habra sido distinta. Haba pasado toda la tarde pensando en l, a pesar de la decepcin que se haba llevado con Nancy. Seguro que no quieres nada? No. Me quedar aqu, descansando, y me maquillar ms tarde. No has mencionado a tu amigo el polica. Lo has visto hoy? S. Y no s por qu, pero tiene algo que me atrae sonri. Por cierto, quieres saber algo divertido? Creo que tiene un familiar multimillonario. Qu? Dana sac la revista que llevaba en el bolso. Un hombre atractivo coment su amiga. Se parece mucho a l. Puede que sea polica, pero heredar una gran fortuna. Si se trata de su padre, lo dudo. Seguro que lo deshered. Y no creo que le importe demasiado a Mitch. En aquel instante son el telfono. Robin gimi y volvi a la cocina para contestar. Dana no pudo escuchar la conversacin que mantena su amiga. A juzgar por su tono, deba tratarse de un hombre, tal vez de algn cliente. Cuando regres, Robin dijo: Que me aspen si lo entiendo. Quin era? Morton Feldman. El hombre que conociste en la fiesta de Laurel? El mismo. Quiere que salgamos a tomar algo ms tarde. Dice que est en Marin por un asunto de negocios y que pens que poda llamarme. Has aceptado la invitacin? S. Robin mir el reloj que haba sobre la chimenea y se sent. Por tu expresin, veo que hay algo que no me has dicho Bueno, le pregunt si haba odo algo de Nola. Y qu ha contestado? Que la llam para ver si quera conocer a un amigo suyo. Al parecer se trata de un compaero de trabajo al que le gustan las pelirrojas. Pero no acept. Dijo que est saliendo con otro hombre. Con alguien de Marin. Tpico de ella.
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Seguramente habr seducido a algn pobre hombre. Bueno, voy a arreglarme. Dnde habis quedado? En Sausalito, en Casa Madrona. Morton es un tipo romntico. Seguro que tambin ha reservado una habitacin. Venga. Al menos es mejor que salir a cenar con Frank. No te quejes. Vas a comer gratis. Preferira tomar una sopa en tu cocina, pero no siempre se puede tener lo que se quiere. Eres una chica mimada, Dana brome. Robin sali de la habitacin, y Dana pens que se alegraba por ella. Una vez ms, son el telfono. Imagin que Robin estara ocupada, as que se levanto para contestar. Dgame? No contest nadie. Dgame? pregunt de nuevo. Poda or ruido de fondo. Tal vez una radio, o una televisin. Oy el sonido de una respiracin, pero fuera quien fuese colg en seguida. Un escalofro recorri su cuerpo. Poda tratarse de l. Sin embargo, se dijo que no poda saber dnde se encontraba. Deba tratarse de una simple coincidencia. A fin de cuentas no reconoca el sonido de aquella respiracin. Regres al saln. Cuando Robin apareci de nuevo, le pregunt si tena algn admirador secreto, tal vez alguien del vecindario. No quera creer que su perseguidor la haba descubierto. Al pensarlo, se estremeci.

Corte Madera

Mitch se sent en una mesa de Denny's, junto a la ventana, y observ el trfico de la calle. Haba pedido pollo frito porque haba sido una de las especialidades de su abuela y siempre senta cierta nostalgia en aquel lugar. Haba decidido quedarse en Marin para ver qu tal haba ido la reunin de Dana con Frank. En realidad slo haban quedado en que la llamara, y poda hacerlo perfectamente desde su casa, pero por alguna razn deseaba estar cerca. Tal vez lo invitara. Quera verla, y estaba preocupado por su situacin. El polica que se haba encargado de la investigacin en la gasolinera y en el bar haba dicho que un joven crea haber reconocido a Betts. Al parecer, su rostro le resultaba familiar aunque no recordaba dnde lo haba visto. En cualquier caso, eso no significaba nada. Marin no tena demasiados habitantes, y por si fuera poco, poda equivocarse.

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Como polica estaba acostumbrado a sospechar. No poda pasar por alto la posibilidad de que Betts fuera el hombre que buscaba. Haba mantenido una relacin con Dana, y se encontraba bastante frustrado por la ruptura. De repente, pens que tal vez no deba permitir que saliera a cenar con aquel individuo sin haber hablado antes con ella. Apart el plato y camin hacia el telfono pblico que haba junto a los cuartos de bao. Sac la tarjeta que le haba dado Dana y marc el nmero. Seorita Cohen? Soy el detective Mitchell Cross, del departamento de polica de San Rafael. Puedo hablar con la seorita Kirk? Acaba de marcharse hace cinco minutos. Iba a cenar con Frank Betts, no es cierto? S, as es. Sabe dnde? S, en Dominick's, en San Rafael. Hay algn problema? No. Le promet que hablara con ella esta noche, nada ms. Quiere dejar algn mensaje? Dgale que he llamado. Intentar localizarla ms tarde. De acuerdo. Mitch colg y regres a su sitio. La camarera limpi la mesa y cobr la cuenta de la comida. El detective se puso el abrigo y sali. En el exterior haca fro, pero el tiempo estaba mejorando un poco. Subi al todoterreno y se dirigi a la autopista. Para volver a casa deba pasar bastante cerca de Dominick's. No saba con exactitud dnde se encontraba la casa de Robin Cohen, pero pens que si se daba prisa conseguira alcanzar a Dana antes de que entrara en el restaurante. Sali de la autopista poco tiempo despus, torci en la calle Segunda y dobl ms tarde por Francisco Boulevard. Mitch conoca bastante bien el restaurante. El departamento de polica celebraba cenas para los funcionarios de vez en cuando. Era un local con una clientela bastante plural. El aparcamiento estaba medio lleno. Mitch detuvo el vehculo y sali. Mientras caminaba, vio que una mujer estaba a punto de entrar. Incluso en la distancia, la reconoci. Era ella. Sigui caminando. Si consegua alcanzarla antes de que apareciera Betts, podra intercambiar unas palabras con ella. Al llegar a la entrada mir al interior y vio que era tarde. Betts ya haba llegado. Estaban esperando a que el camarero los llevara a una mesa. En aquel momento no supo si marcharse a casa o quedarse. Pero entonces pens que quera observar a aquella mujer en accin. Senta curiosidad por ver cmo trataba a Betts.

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San Anselmo

Cuando lleg al barrio residencial, Ted aparc. Tena la impresin de que la primera de las casas era la residencia de Robin Cohen. Pero no saba si las mujeres se encontraran en el interior. Decidi que slo haba una forma de averiguarlo: espiar. Pero se dijo que convendra que aparcara el coche en un lugar menos visible, tal vez a la vuelta de la esquina. Lo hizo, sali del coche, se ajust la pistola bajo el cinturn y se dirigi a la casa. Estaba a escasos metros de distancia cuando vio que la puerta se abra. Una mujer de pelo oscuro, vestida como si fuera a algn tipo de cita, sali y dio la vuelta al edificio, probablemente en direccin al garaje. Por un momento pens que era Dana, pero en seguida comprob que no era as. Ted esper y un par de minutos despus vio que un vehculo sala por el vado. Robin lo conduca, e iba sola. Cuando desapareci, O'Connell mir hacia el interior de la casa. Las luces estaban encendidas. Cruz la calle, pensando que su presa poda estar all, sola.

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San Rafael

Dana not el brillo de los ojos de Frank cuando la camarera puso el Martini en la mesa. Ella haba pedido una copa de vino. Bueno, por el olvido alz la copa. Dana brind con l. Si no te importa, me gustara que hablramos sobre ese asunto de negocios al que te referas. Frank hizo un esfuerzo para que no se notara que lo haba herido, pero sin demasiado xito. No quieres comer antes? No. Es cosa ma, o ests amargada por el final de nuestra relacin? No, bueno. Perdname. Esa pregunta no merece ninguna respuesta. Olvida lo que acabo de decir. Mira, slo he venido por cortesa hacia ti. Te debo mucho, como ya sabes. Pero ste no es un buen momento para dejarse llevar por los viejos tiempos. Un manitico me persigue y por si fuera poco ahora tambin tengo que cuidarme de O'Connell, que me culpa de la ruptura de su matrimonio. Adems, estoy en plena guerra contigo y con Lane. De modo que no tengo mucha energa. Por favor, di lo que tengas que decir. S que ests pasando por una mala poca, y lo siento. Sinceramente. A pesar de todo, y como imaginars, no quiero que nos ganes en esa pequea guerra a la que te referas, al menos a nuestra costa. Pero no siento placer alguno con tu sufrimiento. Me alegro. Eso demuestra que los dos somos personas decentes. Pero de qu queras hablar? Frank tom un poco de su Martini. Su mano tembl ligeramente cuando pos la copa en la mesa. Se haban sentado junto a la ventana, con vistas al canal. Como era de noche, no habran podido ver nada de no ser por las luces de las casas que haba al otro lado. Lane y yo queremos comprarte tu participacin en Marin Pacific Savings. Entiendo. Ya no formas parte de Cedrick and Betts, as que no tiene mucho sentido que tengas parte del accionariado de nuestro banco. Ya. Competencia amistosa. Pero no tanto. No nos culpas, verdad? No, no. Me parece justo. Quiere eso decir que nos venders tu parte? S, si el precio es justo. Tienes alguna oferta en mente? Bueno No esperars que os lo d gratis, no?
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Qu quieres a cambio? No s, alguna propiedad. Algo que merezca la pena. A fin de cuentas se trata de acciones bastante valiosas. Pero veo que no te gusta la sugerencia Frank baj la mirada. Resultaba evidente que estaba intentando mantener el control. Dana lo conoca tan bien como si hubiera sido su esposo. Por qu no me dices lo que piensas? pregunt. Tuve muchos problemas para conseguir que te dieran esas acciones. De hecho, fue un regalo contest l. Consegu convencer a Lane con el argumento de que eras una pieza fundamental en Cedrick and Betts, y de que de ese modo nos aseguraramos tu lealtad. Y ests diciendo que no debera pedir nada por algo que no me cost nada. No, tanto como eso no. Dilo de una vez. Cunto ests dispuesto a ofrecer? Veinticinco mil dlares? Veinticinco mil? Eso es ridculo. Pero fue un regalo! Un regalo que me habas prometido varias veces a lo largo de los aos. Admitiste que Cedrick and Betts me deba mucho. Hice todo lo posible por tu empresa, y acept montones de cosas slo porque me aseguraste que algn da obtendra parte de las acciones del banco. Y por si fuera poco, particip de forma activa en la direccin. Puede que no sea un genio de las finanzas, pero contribu, y mucho, a sacarlo adelante. Dana, actualmente tenemos problemas econmicos. El capital personal de Lane, y el mo, estn comprometidos en otras inversiones. No soy yo quien te presiona. Eres t quien quiere llegar a un trato. Puedo esperar a que arreglis vuestros problemas. No, tiene que ser ahora. Entonces, paga un precio justo y te dar esas acciones. Frank la mir, muy irritado. Mira, Dana, a pesar de lo que digas esas acciones fueron un regalo. Te ests burlando de mi generosidad. Lo mnimo que podras hacer sera demostrar un poco de flexibilidad. S sincero, Frank. T qu haras en mi lugar? Frank no contest la pregunta. Muy bien, tienes razn. Veinticinco mil dlares no es nada, as que te firmar un pagar por valor de otros veinticinco mil. Con qu aval? Con las propias acciones. Qu tipo de inters tienes en mente? No nos perdamos en regateos. Lo creas o no, intento ser constructivo.
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Debes tomarme por tonta. Nadie aceptara ese trato. Adems, ped un crdito a mi banco utilizando como aval esas acciones. Tu oferta ni siquiera servira para liquidarlo. Cunto necesitas para hacerlo? Setenta y cinco mil dlares. Entonces, estaras dispuesta a deshacerte de las acciones por esa suma? Te dar treinta mil en metlico y cuarenta y cinco mil ms en un pagar. Quiero que sepas que tendr que ser yo quien lo pague. Lane dice que soy el responsable de este asunto, y tiene razn. Fue un error, pero fue mi error. Obviamente. Y bien? Qu contestas? Deja que lo piense. Tengo que saberlo esta noche, Dana. Me sorprendes, Frank. No puedo contestar inmediatamente a una proposicin tan arriesgada. Ests diciendo que no aceptas? Estoy diciendo que tengo que pensarlo. La camarera apareci entonces para ver si todo estaba en orden. Frank se dirigi a ella y pidi otro Martini. Pero esta vez, doble.

Mitch los haba estado observando durante toda la cena, intentando ser objetivo con lo que vea. Pareca que Dana se las estaba arreglando bastante bien. Era fra, profesional, y condenadamente atractiva. Tena dinero, inteligencia y valor, y sin embargo haba nacido en una familia pobre. Haba estado pensando bastante en ello. Sin embargo, en aquel momento estaba ms interesado en lo que ocurra en el interior del restaurante. La conversacin ya no pareca tan poco amistosa como al principio. Betts sonrea de vez en cuando. Pens que aquel individuo no mereca haber mantenido una relacin con una mujer como Dana. Pero supuso que se estaba dejando llevar por los celos. Cuando Betts llam a la camarera para pedir la cuenta, Mitch se puso alerta de nuevo. Con todo, Dana no pareca asustada; ni daba la impresin de sentirse amenazada. El nico que pareca molesto era el propio Betts, aunque el detective no pudiera imaginar la razn. Pocos minutos despus se levantaron de la mesa. Mitch se dio la vuelta para que no lo vieran al salir. En cualquier caso, pareca que sus iniciales sospechas carecan de fundamento. Tena la impresin de que Betts no era la persona que buscaba. Pag la cuenta y sali del bar, pero permaneci unos segundos en la entrada para asegurarse de que ya haban salido. Una vez en la calle, comprob que se encontraban a varios metros de distancia, alejndose hacia el aparcamiento. En determinado momento se detuvieron, y Mitch se ocult en las sombras.

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Tras unos segundos de conversacin, se separaron sin un beso, sin un simple abrazo. Aquello le agrad. Cuando vio que Dana entraba sana y salva en su coche, esper a que se marchara. Acto seguido regres al bar, decidido a tomar un caf y un pedazo de tarta. Esperara un poco y llamara a su casa para ver qu tal haba ido su cena. Pero, obviamente, no le dira que haba estado observndola.

San Anselmo

Mientras regresaba a casa de Robin, Dana llam por telfono a David para ver qu tal estaba su hija. Molly estaba durmiendo, as que habl con su exesposo. Ese guarda de seguridad ha cambiado la atmsfera de la casa, pero admito que me siento mejor. Aunque los vecinos se preguntan qu pasa. Qu tal est Molly? Bien. Creo que le agrada tanta atencin. Espero que esto no dure mucho. Bueno, an no han detenido a O'Connell. Llam a la polica hace un rato, con la esperanza de que ya lo hubieran metido entre rejas. No creo que Ted sea la persona que colg esa mueca de la ventana. Su zapatilla no encajaba con la huella. Vaya As que, aunque lo arresten, la situacin seguir igual. Lo que faltaba. Lo siento. Pero intenta imaginar cmo me siento yo. Supongo que es duro para todos. En fin, tengo que dejarte. Estar en casa de Robin dentro de unos minutos. Dile a Molly que he llamado y dale unos cuantos besos de mi parte. Lo har. Dana colg. Estaba en Tamalpais Drive, cerca del lugar donde deba torcer. Comprob el retrovisor para asegurarse de que no la seguan. La pistola, en todo caso, descansaba en el interior de su bolso. Un minuto ms tarde estaba en la calle de la casa de Robin. Tuvo que aparcar ms adelante, porque no haba sitio frente al vado. Antes de salir del vehculo mir a ambos lados. Todo pareca tranquilo. Cerr el coche y cruz la calle con rapidez. Despus, entr en la casa y ech el cerrojo, aliviada. Se quit el abrigo y dej el bolso en una silla. Slo entonces vio la nota que haba en el pomo del armario. Era de Robin. Dana,
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Una de las chicas de la oficina recibi una extraa llamada. Al parecer un hombre quiso saber mi direccin con la excusa de que quera comprar una casa, pero no lo recuerdo. Pens que poda tratarse de algn admirador secreto con intenciones extraas, y me pregunt si no sera el tuyo. Puede que sea una falsa alarma, o puede que no. No consigui mi direccin, pero ten cuidado de todas formas. Hay muchas maneras de conseguir direcciones. Cierra la puerta. Te ver ms tarde. Dana colg el abrigo en el armario y mir a su alrededor. Dos de las lmparas estaban encendidas. Todo pareca igual que cuando se march, excepto porque haca ms fro, como si una ventana estuviera abierta. En cualquier caso se dirigi a la cocina. Encendi la luz. Los platos sucios an seguan en la pila, pero todo lo dems estaba en orden. El telfono son segundos ms tarde. Dana, soy Mitch. Ah, hola, me alegro de orte. Ests bien? S, aunque un poco asustada. Qu ocurre? Dana le cont lo de la nota. No me gusta, Dana. Tal vez debera pasarme por ah. De todas formas quiero saber qu ha pasado con Betts. Eso sera maravilloso. No tardar ms de quince minutos. Estoy en San Rafael. Perfecto. Entonces, te ver dentro de un rato. Dana colg y regres al saln. Una rfaga de viento fro la estremeci. Pareca proceder de las habitaciones de la parte trasera. Pero antes de ir a investigar, encendi la chimenea. De inmediato se alz una llama de color amarillo verdoso. Justo entonces, oy una voz a su espalda. Vaya, qu romntico. Dana se dio la vuelta y grit de forma involuntaria. Ante ella se encontraba Ted O'Connell, justo en la entrada del pasillo. Sonrea y llevaba una pistola en la mano. Oh, Dios mo dijo, temblando. Ted camin hacia ella, muy despacio. Dana retrocedi hasta la chimenea. El calor del fuego calentaba sus piernas. Ted Qu quieres? Un poco de amor contest con irona. Qu otra cosa podra querer? Ha llegado la hora de que nos veamos las caras. Ted, entre t y yo no hay ningn problema. Son imaginaciones tuyas. No intentes decirme lo que tengo que pensar! Ahora soy yo quien controla la situacin. Soy yo quien da las rdenes!
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Qu quieres de m? Primero, que cierres la boca. Si te pregunto, contesta. De lo contrario, no digas nada. Dana estaba tan asustada que pens que iba a desmayarse. Pero pens que si consegua entretenerlo unos minutos, dara tiempo a Mitch para que llegara a la casa. Ted se acerc an ms, sin dejar de sonrer. Entonces, le acarici la mejilla. Dnde has estado esta noche, cario? Una cita, tal vez? Yo Dana empez a temblar violentamente. Dnde has estado? Maldita sea, contesta! He salido a cenar. Con quin? Con Frank Betts. De verdad? Confraternizando con el enemigo? Y qu hiciste, ofrecerle una mamada? Eso era lo que hacas cuando trabajabas para l, verdad? No, yo Ya veo que debemos aliviar un poco la situacin. Qutate la ropa, Dana. Dana retrocedi. He dicho que te quites la ropa! Ahora mismo! Ted, esto es una locura. Por favor, escchame O'Connell la golpe en la cara con tanta fuerza que la envi contra la chimenea. Despus, la agarr del cuello. Cuando digo que te desnudes, quiero decir exactamente eso. Ella asinti, intentando controlar el miedo. Sus ojos se llenaron de lgrimas. Poda sentir la pistola, apretada contra su cuello. Vas a recibir una cura de humildad. El otro da me humillaste a m, y ahora sabrs lo que se siente. Es hora de que sufras un poco, cario. Ted fue bajando el can de la pistola, poco a poco. Acarici sus senos y lo meti entre sus piernas. Desndate. Dana se quit la chaqueta. Se pregunt cunto tiempo habra pasado. Tal vez, cinco minutos. La dej caer al suelo y se quit los zapatos. Despus, empez a desabrocharse la camisa. Lo haca tan despacio como poda. Ted sonri. Actas como si no fuera la primera vez que haces algo as. Lo haces para todos tus clientes? Es el secreto de tu xito? Esto empeorar tu situacin, Ted. Si me haces dao, todo el peso de la ley caer sobre ti. Cllate. Y qutate la ropa, rpido.
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Dana se quit la camisa. Se haba quedado en ropa interior. Ted observ su cuerpo y sonri. Vamos, puta, sigue Dana continu quitndose las medias. Sigue. Ahora empieza lo bueno. Ted, s que no te importo, pero mrchate, por tu bien. La polica est de camino. De qu ests hablando? Robin dej una nota diciendo que habas llamado a la oficina. La llamada de antes era del detective. Le he dicho lo que pona en la nota y viene hacia aqu. Llegar en cualquier momento. Maldita sea! Eres una perra mentirosa. Lo juro. No escuchaste la conversacin? S, pero no o nada de lo que dices. Es cierto. Viene hacia aqu Mejor para l. Y ahora, qutate el sostn! Dana se desabroch el sostn y lo dej caer al suelo. Ted se aproxim y volvi a apretar el can de la pistola contra su pubis, pero esta vez empez a frotarse contra ella. Qu se siente, cario? Te gusta? Veamos qu eres capaz de hacer por m. No hay razn para que siempre te diviertas t sola. Qutate las bragas. Dana lo hizo y Ted la mir. Sabes una cosa? No ests tan mal desnuda. Ahora, da la vuelta y ponte de rodillas He dicho que te pongas de rodillas! Vas a hacerme una mamada. Dana obedeci, llorando. Ted, por favor O'Connell se baj los pantalones y los calzoncillos. Acto seguido se acerc a ella. Lame, maldita prostituta. Ven aqu y empieza a lamer. Dana se acerc tan despacio como pudo. Estaba a punto de llegar a l cuando oy que un coche se detena en la calle. Un segundo ms tarde son el timbre de la puerta. Antes de que Dana pudiera decir nada, Ted le tap la boca. Si se te ocurre hablar, te pegar un tiro. Dana, abre, soy yo se oy la voz de Mitch. Dana mir a Ted. Pareca asustado. Saba que se haba metido en un buen lo. Entonces, la arrastr hacia las habitaciones de la parte trasera. No saba lo que pretenda, pero con Mitch en la entrada no podra violarla. Entraron en el dormitorio principal. La ventana estaba abierta. Ted se asom para asegurarse de que no haba nadie y la solt. Esta vez te has librado. Pero la prxima, la pagars. Mientras tanto, te dejar un regalito.
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Entonces, la golpe con la pistola y Dana cay al suelo. La mujer grit. En aquel instante se oy un fuerte ruido, procedente de la entrada. Ted se qued helado, pero desapareci por la ventana. Dana se levant y corri al saln. En cuanto abri la puerta, se arroj a los brazos de Mitch. Era Ted dijo, sollozando. Acaba de escapar por la parte de atrs Te encuentras bien? S contest, llorando. Iba a violarme Mitch la llev al sof. Voy a intentar capturarlo. Espera aqu. Ahora ests a salvo. Dana estuvo temblando varios minutos. Pero saba que tena que vestirse. Al final, sac fuerzas de flaqueza y lo hizo. Tena un gran moratn en el brazo, donde Ted la haba golpeado. Acababa de abrocharse la camisa cuando Mitch regres. Ha escapado. Dnde est el telfono? En la cocina. Te encuentras bien? volvi a preguntar. S. Me peg varias veces, pero si no hubieras aparecido habra sido mucho peor. Mitch la bes en la frente y corri a la cocina. Dana se dej caer en un silln y se abraz a s misma para dejar de temblar. Oy que Mitchell hablaba con un compaero y que deca algo sobre un coche blanco. Poco tiempo despus regres a su lado. Me has salvado la vida declar, con voz rota. Mitch la abraz. Slo entonces, ya segura, Dana rompi a llorar. Siento no haber llegado antes. No merecas una cosa as. Dana apret la cara contra su cuerpo y sigui llorando. No quera que se marchara nunca de all. Nunca.

Condado de Sonoma

Dana se haba cambiado de ropa. Sus sentimientos variaban entre la impotencia y el agradecimiento hacia Mitch. Haba estado a punto de sufrir una suerte terrible. Mitch habl mucho durante todo el viaje, probablemente sabiendo que necesitaba sentir el calor de su voz. La histeria y el miedo ya haban desaparecido, pero an no se haba recobrado. Si no llegas a aparecer a tiempo, Ted me habra violado. Lo s. Pero no lo hizo. Sin embargo, me siento como si lo hubiera hecho. Es normal.
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Te estoy muy agradecida. Fuiste amable y considerado conmigo, muy por encima de tu deber. No he hecho nada especial. Quieres decir que haces lo mismo por todas las vctimas? Slo si son tan especiales como t. Dana lo mir. Aquel hombre despertaba todo tipo de sentimientos maravillosos en su interior. Te dedicabas a salvar animales heridos cuando eras pequeo? No, en absoluto. Me dedicaba a molestarlos. Estaba lleno de ira. Por el divorcio de tus padres? Supongo que en parte por eso. Cmo eras t de pequea? Ambiciosa y decidida. Ya. Queras tu parte del pastel. Supongo que s. Y de dnde sacaste tanta valenta? No lo s. Dana se frot los brazos y se estremeci aunque la temperatura en el interior del todoterreno era bastante clida. En realidad, hasta entonces no haba necesitado ser valiente. Nunca haba experimentado algo tan terrible. Ya pesar de todo, Mitch haba tomado todas las decisiones por ella. Te sacar de aqu dijo en cuanto termin de prestar declaracin. No es necesario que sufras con esto. Su amiga Robin no haba regresado a casa. Imagin que la cena con Morton se haba convertido en una noche con Morton. No saba cmo localizarla, pero la propia Robin resolvi el problema cuando llam a las once para decir que no pensaba volver. Dana le cont lo sucedido e intent tranquilizarla diciendo que todo estaba resuelto. Sin embargo, Robin se preocup bastante. Mir a Mitch y se dijo que aquel hombre era su protector, pura y simplemente. Dana se haba limitado a recoger unas cuantas cosas y a subir con l al todoterreno, en direccin a Sonoma. De vez en cuando recordaba lo sucedido con Ted y se estremeca. Haba querido herirla, humillarla. Mitch tom su mano, sin decir nada. Obviamente haba ledo sus pensamientos. Dana cerr los ojos, saboreando el contacto de su piel. Y permanecieron as la mayor parte del camino. Cuando llegaron al camino que conduca a su rancho, Dana casi se haba dormido. Estaba muy cansada. De todas formas haca lo posible por mantenerse despierta porque quera ver la casa de aquel hombre.

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Al llegar, comprob que era tan modesta como haba dicho, pero bastante bonita. Dana abri la portezuela y sali. Mitch cogi las bolsas y las llev a la puerta. Haca bastante fro. Una vez dentro de la casa, el detective encendi las luces. Dana mir a su alrededor y se fij en el mapa de Nevada. Ya te dije que no haba mucho que ver. Es bastante ms bonita que tu despacho, pero tampoco le vendran mal unas plantas. T crees? Dnde est la habitacin de invitados? pregunt. Por all respondi l, con un gesto. Tendrs que perdonar el desorden. La seora de la limpieza ha estado enferma. Mitch dej las cosas en el armario y colg su abrigo. Dana lo observ mientras dejaba su revlver sobre la cmoda. ste es tu dormitorio? Cuando tengo invitados, mi dormitorio es el saln. Si hubiera sabido que iba a robarte la cama, no habra venido. Lo s. Por eso no dije nada. Mitch No importa. Pero tendr que cambiar las sbanas. Me siento fatal. No te preocupes dijo, mientras sacaba una bolsa del armario. Lleva esto a la cocina y llnalo con hielo. Tenemos que curarte ese brazo. Cmo sabas que me dola? Cosas del lenguaje corporal. Dana no quiso preguntarse qu ms cosas adivinaba con el lenguaje corporal. Aunque teniendo en cuenta que estaba en su dormitorio, y de madrugada, ciertas cosas carecan de importancia. Se dio la vuelta y camin a la cocina. La pila estaba llena de cosas sucias. En el refrigerador haba leche, mantequilla, huevos, mayonesa, zanahorias, jamn, dos pedazos de queso y varias cervezas. Obviamente no era un gran cocinero. Llen la bolsa de agua y regres al dormitorio. Mitch ya haba cambiado las sbanas. Tendrs que perdonar su estado. No las plancho nunca. Siento mucho que tengas que tomarte tantas molestias. Pero te sientes a salvo ahora? S. Entonces, fin de la discusin. Dana le dio el hielo.
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Estira el brazo continu l. S, seor. Tenemos que hacer que baje la hinchazn. Dios mo. Eres polica, asistente social y encima, mdico. Algn otro talento oculto? S, pero dudo que te interese ahora. Dana se sent en la cama y apret la bolsa de hielo contra su brazo. El contacto result doloroso, pero pasados unos segundos se sinti mejor. Mitch fue a buscar unas toallas y regres con ellas. Sirve de algo? S, gracias. Entonces, el detective volvi a marcharse, esta vez al bao, para buscar unas vendas. Te limpiar esa herida. Por la maana podrs tomarte una ducha. No es necesario, Mitch Lo es. Lo s por experiencia. Me siento muy mal por haberme metido en tu vida de este modo. Basta, Dana. Me alegra que ests aqu. Dormir mucho mejor sabiendo que te encuentras a salvo. Dana supo que lo deca de corazn, pero detestaba la idea de que tuviera que dormir en el sof por su culpa. Puedo decirte algo? Claro, lo que quieras. Eres lo mejor que me ha pasado en estas ltimas semanas. Te recuerdo que nos conocimos hace tres das sonri. Slo? El tiempo vuela cuando uno se divierte. Pues me siento como si te conociera de toda la vida, Mitch. S, yo tambin. Dana quera besarlo, y Mitch lo not, porque se acerc y la bes con suavidad en los labios. Acarici su mejilla y pas la mano por detrs de su cuello. Despus la bes en la frente. Dana volvi la cabeza y la apret contra su pecho. Mitch la abraz mientras ella inhalaba su aroma. Un extrao deseo la domin. No era exactamente algo sexual. En aquel momento, el sexo era lo ltimo que deseaba. Tienes que dormir. Lo s dijo ella. A qu hora tienes que levantarte maana? Tengo el da libre. Como trabaj el domingo

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Entonces, Mitch not que Dana tena un moratn en la cara, en el lugar donde la haba abofeteado Ted. Maana tendr mal aspecto Lo s. Creo que tambin deberas ponerte la bolsa de hielo. S, doctor. Hay ms toallas limpias en el bao. Quieres algo ms? No, gracias. Mitch la bes en la frente. Estoy aqu para servirte sonri, mientras echaba las cortinas de la ventana. Buenas noches, Dana. Buenas noches. Entonces, sali y cerr la puerta. De repente, cuando se qued sola, sinti su ausencia y se estremeci. Tom varias cosas y se dirigi al cuarto de bao. Despus de lavarse los dientes regres al dormitorio y se meti en la cama, sin dejar de apretar la bolsa de hielo contra su brazo. Apag la luz. Afuera se oa el sonido del viento y el lejano ladrido de un perro. En la oscuridad, volvi a recordar a Ted; pero conjur su imagen pensando en Mitch. Se senta sola, aunque no tena miedo. Conforme fueron pasando los minutos, su vista se acostumbr a la oscuridad y pudo distinguir las formas. Saber que Mitchell se encontraba al otro lado de la pared bastaba para que se sintiera segura. Pero quera estar con l, junto a l. Se levant y sali de la habitacin. En el saln haba luz. Mitch se encontraba sentado en el sof, en calzoncillos, leyendo el peridico. Al verla, lo dej a un lado. Necesitas algo? Dana no contest. Camin hasta el sof y se sent a su lado. Mitch, eres capaz de dormir conmigo sin que hagamos el amor? Mitchell sonri. Quise sugerirlo, pero no saba cmo. Necesito que me abraces. Necesito dormir entre tus brazos. Mitch tom su mano, apag la luz y la llev al dormitorio. Una vez all se metieron en la cama. De inmediato, Dana se apret contra l y apoy la cabeza sobre su hombro. Su piel estaba fra, pero en poco tiempo su temperatura ascendi. Notaba el olor de su cuerpo. Una inmensa sensacin de paz la domin. Mitch empez a acariciar su frente con los dedos, y apenas unos segundos despus se qued dormida.

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Captulo 6
Forestville, condado de Sonoma Martes 3 de marzo

Cuando Dana se despert a la maana siguiente tard unos segundos en recordar dnde estaba. El reloj de la mesilla marcaba las nueve y media. Mitch se haba marchado. Escuch, pero no oa nada. Sali de la cama y camin hacia la ventana. Era un da brillante y soleado. Vio rboles florecientes y un campo verde. El aire que entraba por la ventana ola a primavera. De no ser porque tena el brazo dolorido habra pensado que el episodio de Ted O'Connell haba sido slo una pesadilla. Camin hasta la puerta del dormitorio y la abri. Mitch? No hubo respuesta. Fue al cuarto de bao. Despus de lavarse los dientes se moj la cara, se pein y sali en su busca. Atraves el saln en direccin a la cocina, donde la recibi el olor a caf. Supona que era un indicio de vida, pero segua sin haber ni rastro de Mitch. Entonces lo vio por la ventana, caminando hacia la casa. Llevaba unos vaqueros, unas botas y una chaqueta vaquera. Lleg a la puerta trasera y la abri. Qu tal se encuentra la bella durmiente? Muy bien. He dormido estupendamente. No has tenido malos sueos? No, que yo recuerde. Se acerc a ella y la abraz. Ola a heno, a locin de afeitado y a tierra. Qu fro ests. Y t qu caliente. Tengo los pies helados. Los dos bajaron la vista. Eso tiene remedio. Sintate. Ahora vuelvo. Mitch se march, y Dana se sent a la mesa. Se frot los brazos mientras aspiraba el aroma del caf. Mitch volvi con un par de calcetines y un albornoz blanco. Aqu tienes dijo tendindole el albornoz abierto. Dana se levant y dej que la ayudara a vestirse. Los hombros le quedaban por la mitad del brazo, y el albornoz le llegaba por los tobillos, pero la mantendra caliente. Se at el cinturn. Con esto se te calentarn los pies dijo dndole los calcetines. Dana se sent para ponrselos, y Mitch abri una alacena. Te apetece una taza de caf? S, por favor.
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Se puso los calcetines, que le llegaban por las rodillas. Mitch llen una taza de caf y se la coloc delante. Qu quieres desayunar? Qu tienes? Huevos, tostadas, cereales Creo que tomar una tostada y un caf. Pero puedo prepararla yo, no te preocupes. Mitch sac el pan y la mantequilla de la nevera y le seal la tostadora. Si te empeas, aprovechar la oportunidad para limpiar la baera. No es necesario. Mi reputacin est en juego empez a salir, pero se detuvo en la puerta. Por cierto, no hay novedades. No han detenido a O'Connell, pero ha aparecido el coche que alquil en el aparcamiento de un centro comercial de San Anselmo. No creo que fuera el vehculo que llevaba anoche, a juzgar por la descripcin. Es posible que robara un coche o que lo pidiera prestado. Qu significa eso? Que resultar un poco ms difcil encontrarlo. Estupendo. No creo que venga hacia aqu, as que puedes desayunar tranquila. De hecho, te aconsejo que te relajes un poco. Puedes pasar aqu el da y olvidarte de tus preocupaciones. Mi mundo est all, y se est desmoronando. Tengo que hacer lo que pueda para arreglar las cosas. T mandas. Por lo menos quiero hacer unas llamadas. Como mnimo tengo que decir dnde estoy, y que estoy bien. No des la direccin exacta, por si acaso. No te preocupes. Por supuesto, te pagar las llamadas. No digas tonteras. No quiero comportarme como una sanguijuela. Mitch sonri y se march. Dana prepar una tostada. Se la comi mientras se tomaba el caf. Era bueno, y estaba muy cargado. No haba telfono en la cocina, pero lo encontr en una mesa del saln. Se llev el caf y se sent en el sof para llamar. Cuando telefone a la oficina, Chiara le dijo que slo estaba Sylvia. Dana se alegr, porque era precisamente la persona con la que quera hablar. Le dijo que iba a pasar el da fuera de la ciudad y le pidi que supervisara las cosas. Os debo una cena a Chuck y a ti por este favor dijo Dana. Te va a salir por un dineral, teniendo en cuenta lo que come Chuck brome Sylvia.
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Si consigues que todo siga como lo he dejado, te la habrs ganado. Nos encanta el restaurante Stars. Hecho. Le dio el nmero de Mitch por si surga alguna emergencia, pero no le dio ms explicaciones. A continuacin intent llamar a David al trabajo. Molly estara en clase, por lo que no tena sentido que llamara a su casa. Sali el contestador, lo que significaba probablemente que estaba con un paciente. Dej el nmero de Mitch y le dijo que llamara si era necesario. Mitch sali del dormitorio. La seora puede tomar su bao dijo al ver que no estaba hablando. Le lleno la baera, o prefiere ducharse? Me basta con una ducha, gracias. A su servicio, seora hizo una reverencia. Desea algo ms? No, eso es todo, Bautista. Entonces, si la seora me disculpa, seguir cepillando al caballo. De un animal a otro, eh? Se acerc a ella y la acarici la mejilla con el dorso de la mano. No necesitas un cepillado tanto como el caballo, y adems creo que te asustaras si me ofreciera a ayudarte con el bao. Vete a cuidar a tu caballo. Saba que estaras de acuerdo. Se march, y Dana volvi a apoyarse en el respaldo, disfrutando del momento. Le gustaba la forma que tenan de bromear. De hecho, le gustaba casi todo en Mitchell Cross. Su casa era tranquila, un refugio perfecto. Segua siendo igual de acogedora a la luz del da, pero necesitaba un toque personal. Se pregunt si Mitch se ofendera si se ofreca a decorarla un poco, y decidi que sera presionarlo demasiado. Una cosa era dormir en la cama de un hombre, y otra ponerse a reformar toda su casa. Se qued disfrutando de la tranquilidad unos minutos ms. Aunque tena todos los motivos del mundo para estar nerviosa, se senta en paz. Poda ir a ducharse sin preguntarse si alguien acechara tras la puerta del cuarto de bao. Son el telfono. Pens que probablemente sera David, y levant el auricular. Diga? Ummm est Mitch? Era una voz de mujer, y pareca sorprendida. Dana conoca bien el tono. Acaba de salir. Voy a llamarlo. No, no se moleste, no es importante. Quiere dejar algn recado? No, muchas gracias.
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La mujer colg inmediatamente. Sin duda, no le haba gustado que contestara ella. Era bastante extrao que hubiera una mujer all a las diez de la maana, por lo que su reaccin no resultaba sorprendente. Tendra que decrselo a Mitch, por si quera reparar el dao. Se lav con toda la calma del mundo. Era como estar de vacaciones. Despus de peinarse y vestirse, hizo la cama. No pudo evitar preguntarse cunto tiempo hara que Mitch la haba compartido con alguien por ltima vez. Con la mujer que haba llamado, por ejemplo. Recordaba que le haba dicho que tena algo que ver con alguien, pero no se trataba de una relacin exclusiva. En aquel momento no le haba parecido importante, pero ahora lo vea desde otra perspectiva. Sinti una punzada de celos y se fue a la cocina a recoger las cosas del desayuno. Tena una sensacin extraa. Se senta menos especial desde la llamada de la mujer, como si para l lo ocurrido la noche anterior fuera algo cotidiano. Por supuesto, no tena motivos para pensar que era clibe. Si era un hombre adulto sano, era de esperar que mantuviera relaciones sexuales con alguien. Pero esperaba que no se tratara de una persona distinta cada noche. Volvi a sonar el telfono. Se sec las manos con un pao de cocina y se dirigi al saln. La idea de responder al telfono otra vez le resultaba incmoda, pero poda ser para ella, de modo que se arm de valor y levant el auricular. Residencia del seor Cross? declam con tono de ama de llaves. Eres t, Dana? Era David. Ah, hola dijo algo cohibida. Quin es ese seor Cross? No era muy normal que David mostrara curiosidad, o quizs incluso celos. Casi siempre la trataba con educacin y distancia, cuando no estaba enfadado. Un amigo. Oh. Qu tal est Molly? Estaba muy bien cuando la llev al colegio. Vas a ir a buscarla? S, por supuesto suspir. Creo que tienes que relajarte un poco. Te vas a volver loca si sigues viendo peligros en todas partes, en todo momento. David dijo con firmeza, anoche Ted O'Connell estuvo a punto de violarme. Si no hubiera llegado a tiempo la polica, estara hospitalizada o muerta. David guard silencio durante unos segundos, sorprendido. Vaya, lo siento mucho. No tena ni idea. Entiendes ahora por qu estoy nerviosa por Molly? Perdname.

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No es necesario, pero te ruego que no la pierdas de vista, o tendr que preocuparme tambin por ella. La cuidar. Puedes estar segura. No creo que sea necesario decirle lo ocurrido. Slo conseguiramos asustarla. Estoy de acuerdo. Bueno, en realidad te llamaba por eso. Cunto tiempo vas a pasar fuera? Probablemente volver esta misma noche, o maana como muy tarde. No saba si haba aadido aquello por David o por s misma. Resultaba extrao, pero senta la necesidad imperiosa de ser sincera con l. Tambin resultaba extrao que siguiera despertndole sentimientos de culpa. No tienes por qu preocuparte le dijo David, pero si ocurre algo te llamar a este nmero. Gracias. Te importara dar un beso a Molly de mi parte? Despus de colgar volvi a la cocina. Por la ventana vio a Mitch, que haba sacado al caballo de la cuadra. Se pregunt si tendra intencin de ir a montar, y decidi salir para averiguarlo. No haca calor, pero tampoco haca fro. Mitch la contempl mientras caminaba hacia l, como apreciando lo que vea. Aquello la haca sentirse bien. Le gustaba acostarse con l. Haba descansado muy bien, a pesar de que no estaba acostumbrada a dormir con alguien. Vaya, vaya, qu limpia ests. El jabn hace esas cosas. Qu tal va tu brazo? Bien. Dana se acerc al lugar donde estaba Mitch, con el caballo. Entonces, no ser necesario que lo amputemos? Oh, venga ya Bueno, perdname. Te presento a Jake, mi caballo. Jake, sta es Dana. Hola, Jake Sabes montar? Hace aos que no monto. Una amiga del instituto tena caballos. A veces sala con ella. Por qu no das una vuelta? Te vendra bien. Tienes otro caballo? A Jake no le importar que vayamos los dos. No pesas mucho. Gracias, pero peso ms de lo que piensas. Lo dudo. Te preocupas demasiado por tu figura. Te lo aseguro.
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Si sigues repitindolo todo el da, no me importar. Mitch la observ durante unos segundos y pregunt: Te molest mucho dormir conmigo? No, claro que no. Eres todo un caballero. Te estoy muy agradecida. Es mi imaginacin, o has descubierto ropa de mujer en mi armario? Vaya, eres muy perceptivo sonri. No me digas que es empez a decir, algo avergonzado. No. Jake relinch y Mitch lo acarici. Tranquilo, amigo. Por cierto, recibiste una llamada. Una amiga tuya que se sorprendi bastante al or mi voz. Vaya. Intent ser discreta. Quise llamarte, pero prefiri que no te molestara. Y no dej ningn mensaje. No creo que sea asunto de preocupacin. Para quin? brome ella. Vamos a tener nuestra primera pelea? Pelea? Pareces molesta por esa llamada. No, en absoluto. Entonces, me he equivocado. Mira, que hayamos dormido en la misma cama no significa que te reclame. S que tienes una novia. Y me preocupaba que pudiera haber malinterpretado la situacin. No insinuaba que estuvieras celosa Celosa? Por qu iba a estarlo? pregunt con incredulidad, riendo. Oh, espero que no hayas pensado Dana, creo que tenemos un problema de comunicacin. De verdad? S. Dana consider por primera vez que acaso fuera ella la que se equivocaba. Caba la posibilidad de que estuviera celosa. De hecho, lo estaba. Mitch pareca bastante triste de repente, casi como un nio. Lo siento. Creo que toda esta presin me est alterando un poco se justific ella. Mitch acarici su mejilla.
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Lo comprendo. No, perdname de todas formas. Bueno, olvdalo. Qu te parece si damos ese paseo? Un poco de aire fresco y de ejercicio nos animar. Muy bien. Te importa montar detrs? No, prefiero que lleves t al caballo. Mitch mont y la ayud a subir. Jake avanz un poco. Dana pas los brazos alrededor de la cintura de Mitch. No se senta muy segura sin llevar las riendas. Ests bien? Lo estar hasta que me caiga. Jake es un buen caballo. Slo tira a la gente de vez en cuando. Eso fue lo que pas con tu novia? La tir? Mitchell espole al animal con suavidad. Jake empez a galopar. Dana se apret ms a l, pero el detective no se quej.

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Kentfield

Lane Cedrick sali del edificio de la empresa a las tres de la tarde, bastante enfadado. El Village Lounge se encontraba a una manzana, en la misma acera. En el pasado, Frank y l solan ir a tomar una copa all, despus del trabajo. De hecho, ltimamente pasaba ms tiempo en la barra de aquel local que en su despacho. Abri la puerta y entr. Tard unos segundos en acostumbrarse a la oscuridad del interior. Entonces lo vio, al fondo. Estaba charlando con Tina Blazooms, la camarera. Poco ms all, haba una pareja; aparte de ellos, y de un par de tipos sentados a una mesa, no haba nadie ms. Cuando lo vio, Frank suspir resignado y dej a un lado su Martini seco. Y bien? pregunt Lane. Saba que te encontrara reunido. Frank mir a la camarera y pregunt: Nos perdonas, cario? Me he pasado toda la maana arreglando asuntos tuyos. Tuve que comer con Adrianne y con July, e hice todo lo que puede para que tu encantadora vendedora regrese con nosotros. Cuando regres a la oficina, descubr que te habas marchado a las once y media. Qu diablos ests haciendo, Frank, arruinarnos? No poda soportar estar en mi despacho. Obviamente anoche no conseguiste nada. Qu ocurri? Frank le inform sobre lo sucedido. Nos tiene atrapados, y lo sabe. No consegu que se comprometiera a nada. Quiere pensarlo. Cunto tiempo? Una semana, un mes quin sabe? Pues tiene que decidirse en un par de das, y la respuesta debe ser afirmativa. Recib una llamada de Stan Bishop. El comit de prstamos se rene el lunes que viene. Oh, no. Tenemos que conseguir que est fuera de la junta para el viernes. Cmo? pregunt Frank. Hice todo lo que pude. Ofrec todo lo que tenemos. Cunto quiere? Supongo que se contentara con ciento veinticinco mil si le damos la mayor parte en metlico. Entonces, tendremos que drselo. No tenemos tanto dinero. Pondr treinta y cinco mil y t conseguirs el resto. No me importa cmo lo hagas. Roba un banco si es necesario. Mientras tanto, yo me encargar de la negociacin. Hablar maana con ella, as que ya ests arreglando el asunto. Y si no puedo conseguirlo?
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Entonces, ser mejor que vendas tu casa de San Quintin.

Forestville, condado de Sonoma

Dana estaba en la pila de la cocina, cortando la lechuga para hacer la ensalada. La puesta de sol era preciosa; tanto, que le record el condado de Napa, durante su infancia, cuando sala a pasear con su padre. A veces estaba medio borracho, pero a pesar de todo disfrutaba del aire. Al menos hasta que su artritis empeor. Mitch entr en aquel instante, por la puerta trasera. Y con l llevaba el olor a barbacoa. Las chuletas estarn hechas en dos minutos. Qu tal va la ensalada? Muy bien. Formamos un equipo perfectamente sincronizado. Dana sonri. Mitchell haba estado muy contento toda la tarde, al igual que ella. No haban montado demasiado tiempo a caballo, porque la propiedad no era muy grande. Cuando regresaron, Mitch se duch y acto seguido fueron a un supermercado que se encontraba en la carretera, para comprar la carne y una botella de vino. Mitchell brome con la mujer de la tienda. Era bastante mayor, pero resultaba evidente que lo quera mucho. Ya veo que tienes mano con las mujeres haba comentado durante el camino de vuelta. O ellas conmigo. Qu quieres decir? Que me vuelvo loco por una cara bonita. Por cualquiera? No. Cuanto ms viejo, ms selectivo soy. Dana puso la lechuga en la ensaladera, aadi los tomates, la cebolla y el pepino y la ali. Mitch apareci enseguida con las chuletas. Aqu estn. Huelen muy bien. El detective abri la botella de vino mientras ella dejaba la ensalada sobre la mesa, donde ya haba colocado los cubiertos y los platos. Mientras llevaba el arroz que haba preparado para acompaar, Mitch encendi una vela. Si vamos a cenar, hagmoslo bien. Dana se sent y Mitchell apag la luz. Bueno, no est mal para un par de cocineros inexpertos. Brindemos por eso dijo l. Por un da mucho mejor que el de ayer. Es cierto, aunque ayer no termin tan mal. Tcnicamente an es hoy.
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En tal caso, fue un gran da. Durante unos minutos se concentraron en la comida. El aire fresco haba despertado su apetito. Esto es como pasar una semana en Hawi declar ella. Te agradezco mucho este respiro. Hara cualquier cosa por los amigos. Qu tipo de relacin mantienes con la mujer que llam esta maana? No es asunto mo, pero no me sentir muy cmoda aqu hasta que lo sepa. Me siento como una intrusa. Ya te he dicho que no mantengo ninguna relacin seria con nadie. S, pero no s qu quieres decir con seria. Bueno Se llama Carole. Nos hemos visto durante varios meses, pero sin que hubiera nada entre nosotros. Rompimos el fin de semana. Por qu? Porque haba llegado el momento de hacerlo. Quieres decir que miraste el calendario y decidiste que ya era hora? Dana Estoy intentando comprenderte. Si te empeas romp por ti. Por m? No me gusta estar con dos mujeres a la vez. Ya veo dijo, bajando la mirada. Si te hace sentirte mejor, te dir que Carole tambin quera dejarlo. No estaba enamorada de m. Es eso cierto? Lo es. Entonces, por qu llam esta maana? No lo s. Tal vez no fuera ella. Quin ms podra haber sido? Alguien de mi oscuro pasado, obviamente. Empiezo a parecer una amante celosa, verdad? Bueno, los amigos se comportan as de vez en cuando. Estos ltimos das he pensado bastante en ti, Mitch. El detective la mir. Eso es bueno. De verdad? Es mejor que estar sentada aqu deseando que yo fuera otra persona.
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Tienes razn confes. Mitch tom un poco ms de ensalada. Dana lo observ y se pregunt si mantendran una aventura; y, en tal caso, cunto tiempo durara. La ensalada est muy buena, Dana. No eres tan mala en la cocina. No creas. Eso no es lo que generalmente dicen las mujeres. Mitch, parece que vives en la edad de piedra. Eso no ha sido precisamente un cumplido, eh? la apunt con un dedo. Tu ego machista te hace perder muchos puntos brome. Qu ests diciendo? Que soy una especie de rudo vaquero? Supongo que podra decirse as. Bueno, eso s que es un cumplido. Lo ves? Lo que yo deca. Los dos levantaron sus copas al mismo tiempo y bebieron a la vez, sin proponrselo. Al parecer nos complementamos bastante bien, no crees? Es una manera educada de decir que soy difcil? Mitch se encogi de hombros. No ests pasando por una poca muy tranquila. Desde luego. Si he de ser sincero, temo que tus sentimientos sean producto de las circunstancias. En otras palabras dijo ella. No ests seguro de que yo sea verdaderamente yo. En otras palabras, s. Lo comprendo declar, pensativa. Me gustara decir que te equivocas, pero no lo s. Pues tenemos un dilema. Cmo lo definiras? Una pregunta difcil contest l. Supongo que eso depende de lo que hagamos a partir de ahora. Y qu quieres que hagamos? Mitchell sonri suavemente. Sus ojos parecan ms oscuros bajo la luz de las velas. Ests intentando seducirme, Mitch? He de admitir que he considerado esa posibilidad dijo, tomando su mano. Pero me preocupa lo que tuviste que sufrir anoche. Esas cosas dejan huella. Cierto, pero tambin sirvi para que me diera cuenta de lo que siento por ti. No sabes lo contenta que estoy de haber venido. No sabes lo mucho que me gust
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dormir entre tus brazos. Y este da ha sido maravilloso. Es como si los sucesos de ayer ya no pudieran hacerme dao. De todas formas no creo que sea el momento ms adecuado para mantener una relacin. Si a m me parece bien, a ti debera parecrtelo. Estar contigo me parece lo ms natural del mundo. Y me siento a salvo. Ests a punto de decir que me deseas Los dos sentimos lo mismo, vaquero. Un hombre no necesita que le repitan ciertas cosas declar, levantndose. Ven aqu, mujer. Ella sonri. No estaba pensado precisamente en que me arrastraras por los pelos como un hombre de la prehistoria. Entonces te llevar en brazos. Nadie me ha llevado a la cama en brazos, nunca. Ni siquiera en mis fantasas. Mitch se acerc a ella y cumpli su promesa. De hecho, la levant con una facilidad asombrosa. No te has quejado por lo que peso brome. Cario, eres una verdadera pluma. Entonces, se besaron. Acto seguido, el detective la llev al dormitorio como si fuera Rhett Butler, y ella, Scarlett O'Hara.

***
Mitch estaba tumbado boca arriba, con los ojos abiertos. Dana se puso de lado y se apret contra su cuerpo, de espaldas a l. Estaba dormida, pero de forma instintiva buscaba su calor. Cross la tap con las sbanas y la mujer murmur algo ininteligible. Su falta de inhibiciones sexuales lo haba sorprendido bastante. Por alguna razn esperaba que fuera ms tmida, entre otras cosas porque era la primera vez que lo hacan. Pero no haba sido as. Al principio haba actuado con cierta pasividad, observndolo mientras la desnudaba. Sin embargo, cuando se desnudaron y empez a acariciarla, despert una especie de fuego en su interior. A medida que se excitaba, iba sumndose al juego con ms apasionamiento. Luego no hubo forma de detenerla. Result ms que evidente que el deseo que sentan era recproco. Mitch se haba pasado todo el da en un estado de permanente excitacin; y al parecer, ella tambin. Cuando entr en su cuerpo, se arque contra l y gimi. Hicieron el amor empujados por una especie de asombrosa desesperacin. Y curiosamente, los dos alcanzaron el xtasis al mismo tiempo, como dos viejos amantes.

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Mitchell quiso decirle lo maravilloso que haba sido para l. Pero se limit a escuchar su respiracin mientras se tranquilizaban un poco. Cuando finalmente pudo hablar, Dana dijo: Dios mo Lo has hecho t, o he sido yo? Creo que hemos sido los dos la beso en la frente. Mitchell abraz a su dormida amante. Comparada con Carole pareca ms pequea y delicada, a pesar del fuego de su pasin. Le gustaba su tamao, su olor, y su fresca y aterciopelada piel. Meti la cabeza entre su pelo e inhal su aroma. Dana gimi en sueos. Entonces, la bes en un hombro, pos una mano sobre uno de sus senos y sinti que se excitaba, una vez ms.

Dana sinti que el deseo renaca en ella, como si su cuerpo, despus de haberse refrescado con el sueo, quisiera ms. Mitchell acariciaba sus senos. Dana acababa de experimentar un orgasmo increble, inusualmente intenso, pero al parecer no haba erradicado su necesidad. Esta vez, con todo, quera algo distinto. La primera vez slo deseaba sentirlo en su interior y no haba tenido ocasin de descubrirlo. La vela que haban llevado de la cocina an estaba encendida, aunque a punto de apagarse. Observ la llama mientras su amante la acariciaba con suavidad. Mitch se apoy en un codo y continu el recorrido por su cuerpo bajando por sus caderas y por sus piernas. Dana se tumb boca arriba y lo mir. Ya lo has hecho antes. Hace una hora dijo l. Era tu primera vez? Mitch se encogi de hombros. Eres muy precoz No, es que t me inspiras coment el detective. Se inclin sobre ella y bes sus senos. Dana se estremeci al sentir su lengua, y el placer fue hacindose ms intenso. Mitch descendi hacia su entrepierna y empez a lamerla, suavemente al principio, y con ms energa despus. Dana cerr los dedos en su cabello. En cuestin de segundos la haba llevado a las puertas del orgasmo. Oh, Dios mo, Mitch, no puedo creerlo Dana ya haba alcanzado el xtasis, pero Mitchell se prepar para penetrarla. Apart sus piernas, se coloc sobre ella y entr en su cuerpo. Esta vez se movi con suavidad, controlando deliberadamente el ritmo. Fue una especie de baile exquisito, suave, dulce y maravilloso. El orgasmo de Dana fue ms profundo y al mismo tiempo ms ardiente que los anteriores. Pasado un buen rato, Mitchell se tumb sobre ella, exhausto. Dana no poda creer que estuviera experimentando algo tan bello, lo ms bello que le haba sucedido en toda su vida.
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Esto no est sucediendo de verdad, no es cierto? pregunt en un murmullo. No, son cosas de tu imaginacin. Quiere eso decir que cuando nos levantemos maana no me sentir avergonzada? Exacto respondi l. De hecho, yo no he visto nada. Un segundo ms tarde, la vela se apag y Dana ri. Vaya Mitch la bes y se apart de ella, pero sin soltar su mano. Crees que tu ego se volvera insoportable si te dedico un cumplido? pregunt la mujer. Los policas somos unos genios del autocontrol, de modo que no debes preocuparte por eso. Ha sido la experiencia ms maravillosa de mi vida. Quieres decir que mantenemos una relacin? Supongo que ser mejor que contestemos a esa pregunta a la luz del da. Por qu? No lo s. Pero se trata de algo que tiene que ver con la realidad. As que ests diciendo que lo que acabamos de hacer a fin de cuentas, puede haber sido un sueo. Dana no dijo nada. Sobre todo, porque no lo saba.

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Captulo 7
Sebastopol, condado de Sonoma Mircoles 4 de marzo

Dana se dio cuenta de que Mitch no bromeaba al decirle que llegaran a Marin antes del amanecer. El cielo segua oscuro por encima de la pastelera, y la luz del interior del edificio era tan brillante que haca dao a los ojos. Pero le gustaba mirar a Mitch. Estaba coqueteando descaradamente con la dependienta. Slo era una adolescente, pero Dana poda ver que se estaban divirtiendo. No le sorprendera que la llegada de Mitch cada maana alegrara a la chica la jornada laboral. A su edad, a ella le habra pasado. Cuando Mitch la haba despertado a las cinco para decirle que tena treinta y cinco minutos para prepararse, podra haberle dado un puetazo. Si haba algo que odiaba era ver a alguien alegre y radiante a primera hora de la maana. Mrchate y djame morir en paz haba gruido. Pero Mitch apart la sbana y le pas el dedo por la columna, detenindose en cada vrtebra. Vamos, cario, ya has dormido demasiado. Es hora de levantarse. Djame dormir diez minutos ms. Ya me he duchado. Slo tengo que vestirme para poder salir. Te recomendar para la medalla del honor murmur. Ahora djame en paz. Tengo que estar en la oficina a las siete. Puedes venir conmigo o pasar el da aqu. La eleccin es tuya. Y no olvides que tengo que llevarte a Corte Madera para que recojas tu coche. Dana se dio la vuelta para mirarlo. Por qu tengo esta especialidad para encontrar madrugadores? Ya estuve casada con uno. Ahora que lo pienso, no me lo puedo creer. Nunca se haba preparado tan rpidamente por la maana. Se pein a medias, en parte porque tena prisa y en parte porque Mitch la observaba desde la puerta del cuarto de bao. Tampoco se maquill demasiado. El lugar en el que Ted la haba golpeado empezaba a colorearse, y no pudo cubrirlo completamente. Al final cerr la puerta a Mitch en las narices, dicindole que no le gustaban los mirones. No haban tenido tiempo para desayunar, as que l propuso que se detuvieran en su pastelera favorita para comprar algo y comrselo en el coche. Era lo que sola hacer todas las maanas. Mientras recorran la oscura carretera que conduca a Sebastopol, Dana le coment que no era humana antes de la salida del sol. Te creo convino Mitch. Supongo que me sentir mejor despus de tomarme un caf.

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La chica de la pastelera estaba sirviendo los cafs en dos grandes vasos de plstico, sonriendo a Mitch como slo poda hacer una chica de dieciocho aos. Mientras esperaba a Mitch, Dana pensaba en el futuro y se preguntaba qu podra salir de aquello. Mitch sali de la tienda con una bolsa blanca en la mano. Se sent al volante y le entreg la bolsa. Alimento para el alma dijo. A m me parece grasa para los muslos. Mitch se inclin para besarla en los labios. Tienes unos muslos preciosos. Te aseguro que s de qu hablo mir el reloj y puso en marcha el motor. Tenemos diez o quince minutos. Dana examin la bolsa. No sola comer pasteles grasientos, pero despus de la noche que haba pasado estaba dispuesta a engullir aquel saco de colesterol. Quit las tapas de los cafs y entreg uno a Mitch. Le dio un pastel y empez a comerse otro. Si llevara tu vida ganara cincuenta kilos en un ao le coment. El secreto consiste en dormir poco. El sueo es lo que nos hace ganar peso. No me extraa que ests tan delgado. Cunto sueles dormir? Tres horas? Esta noche habra dormido suficiente si la dama con la que me acost fuera verdaderamente una dama. Dana le dio un golpecito en el brazo. Ten cuidado! protest Mitch. Casi me tiras el caf. Te lo tendras merecido por cuestionar mi moralidad. No hablaba de tu moralidad, sino de tu libido. Tienes alguna queja? No si no me quedo dormido en la mesa. No te preocupes, no volver a ocurrir. Tal y como va mi vida, ayer tuve sexo suficiente para todo el ao. Creo que la prxima vez deberamos irnos a la cama despus de comer, y no despus de cenar. Tiempo al tiempo dijo Dana con bastante seriedad. Mitch la mir de reojo. Quiere eso decir que te ests cansando de bromear? Dana seal la carretera. Nos dirigimos de vuelta al mundo real. S, eso parece. Dana le pas la mano por el brazo, y guardaron silencio mientras se beban el caf y se coman los bollos. La cafena empez a hacer efecto a Dana, pero por desgracia slo contribuy a aumentar sus preocupaciones. Fue Mitch el que rompi el silencio por fin.
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Sabes una cosa? Ayer conseguimos pasar todo el da sin hablar del caso. Ya me he dado cuenta. Es maravilloso, verdad? S, pero me gustara saber qu pas con Betts. Algo digno de mencin? Oh, Dios mo, con todo esto se me ha olvidado lo de Frank. Entonces no debi ser muy importante. Era muy extrao. Quera verme para ofrecerse a comprar mis acciones del banco. Qu banco? Marin Pacific Savings. No te he hablado de eso? Mitch neg con la cabeza. No, pero creo que deberas. Dana le explic por encima el asunto del banco. No me extraa que Frank y Lane quieran librarse de m concluy, pero lo que no entiendo es la prisa. No sabes a qu se debe? Ni idea. Ocurre algo fuera de lo normal en el banco? Que yo sepa, no. Creo que valdra la pena investigar un poco. Vas a aceptar su oferta? No lo s. Me gustara obtener todo el dinero posible, igual que a cualquier vendedor. En este momento tengo la sartn por el mango. Lo mejor que puedo hacer es desesperarlos para que me ofrezcan ms. Supongo que en eso consiste tener una mente para los negocios. Lo mir de reojo. Saba que era un comentario sarcstico, pero despus de lo que haba ocurrido entre ellos prefiri no enfadarse. No pretenda criticarte le asegur Mitch, tomndola de la mano. No me lo he tomado como una crtica minti con una sonrisa. De todos modos, era cierto que no se haba enfadado, y le agradeca su preocupacin, pero el comentario le haba recordado que procedan de mundos distintos. Lo nico que tenan en comn era una buena relacin y un sexo mejor an.

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Larkspur

Uno de los axiomas del mundo de los pequeos negocios era que los problemas comenzaban en cuanto el dueo volva la espalda. Dana lleg al despacho y descubri que la empresa estaba al borde de la quiebra. Sylvia esperaba con las malas noticias. Judy Povich haba decidido volver a Cedrick and Betts. Bev O'Connell haba llamado aquella maana antes de salir del hospital. Iba a alojarse en la casa de su hermana, en Los ngeles, durante una temporada, y ya se pondra en contacto con ellas. Por tanto, slo quedaban Sylvia, Helene y Lucille. Sylvia le dijo que de no ser por el nuevo encargo Lucille tambin habra vuelto a Cedrick and Betts. No te sorprendas si no te pide que le renueves el contrato dijo Sylvia, sacudiendo la cabeza. Lo siento mucho. No mereces esto. Mientras hablaba con ella le miraba la mejilla, pero no hizo ninguna pregunta, y Dana se sinti agradecida por su discrecin. Tendremos que empezar de nuevo, eso es todo. Sylvia sali del despacho, dejndola a solas para meditar sobre su desgracia. James, el guarda de seguridad, estaba de servicio. Casi pareca estar vigilando una casa vaca. Chiara tambin pareca un poco deprimida. Dana haba acogido a la joven y se senta responsable de ella, aunque tambin la tena bastante abandonada ltimamente. Cerr los ojos y se pregunt si vala la pena. Cuando trabajaba para Frank slo tena que preocuparse por sus clientes. Ahora le pareca que todo el peso del mundo descansaba sobre sus hombros. Varias imgenes del da anterior pasaron por su mente. Record cmo Mitch y ella haban preparado juntos la cena, cmo haban hecho el amor. Haba sido el da ms feliz que haba tenido en meses, tal vez en aos. No poda evitar preguntarse si no estara equivocada al llevar la vida que llevaba. Se le pas por la cabeza la idea de darse por vencida. Si abandonaba a tiempo podra salvar su casa. Aquello significara vender inmediatamente. Poda hacerlo. Ya lo haba hecho antes. Pero no soportaba la idea del fracaso. No poda permitirse otra derrota. Saba que tena que sobreponerse, pero necesitaba apoyo moral. Se dio cuenta de que lo que necesitaba era hablar con Robin. Cuando Mitch la llev a recoger su coche llam al timbre de Robin, pero nadie abri. Despus llam a Robin a Cedrick and Betts, pero no estaba en la oficina. Dana slo esperaba que no estuviera enfadada con ella. Despus del desastre de Ted, haba pasado todo un da sin dar seales de vida, y era una falta de consideracin. Pero fue precisamente Robin quien interrumpi sus lamentos. Al verla sonri inmediatamente y sali a saludarla. La abraz en cuanto entr por la puerta. Vaya! dijo Robin. No me digas que ya ha corrido la voz. De qu me hablas? Ah, entonces es que te alegras de verme?
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Claro que me alegro de verte. Pensaba que estabas enfadada conmigo. Por qu? Porque Ted O'Connell? Dana la interrumpi llevndose un dedo a los labios. Calla susurr. No es del dominio pblico. Oh Robin la tom del brazo. Bueno, tengo noticias. Vamos a tu despacho. En cuanto Dana se sent tras el escritorio, Robin dej un papel en l. Dana lo levant. Qu es esto? Mi licencia. Dana vio que se trataba de una licencia de agente inmobiliario. Robin He pensado que podra unirme al equipo, si me queris. En cuanto me he enterado de lo de Judy Povich he pensado que necesitaras marcarte un tanto. Ya s que no soy como Judy Povich o como Nancy Tong, pero supongo que podr echarte una mano si me contratas. Dana rode la mesa y la abraz. Eres una amiga en el verdadero sentido de la palabra retrocedi para mirarla. Pero no quiero que te sacrifiques. Slo tiene sentido que cambies de trabajo si crees que te conviene. Llevo un par de meses pensndolo, y quiero hacerlo. Me ha parecido que ste era el momento ms adecuado. Volvieron a abrazarse y Dana volvi a su silla, eufrica. Aqulla era la inyeccin de vitalidad que necesitaba. Robin volvi a sentarse, sonriendo. Puedes preguntarme a qu se debe el resplandor de mis mejillas dijo Robin. Dana la mir con curiosidad. Morton? Robin asinti, sin dejar de sonrer. Dana se seal las mejillas. Creo que t tambin puedes ver un poco de color aqu. Y no me refiero al golpe. El polica? pregunt Robin, levantando las cejas sorprendidas. Dana asinti, tambin con una amplia sonrisa. Robin se adelant en la silla, con avidez. Tenemos mucho trabajo o podemos invertir media hora en intercambiar historias? Creo que podemos sacar algo ms dijo Dana, fingiendo que consultaba la agenda. No s en tu caso, pero en el mo no creo que baste con treinta minutos. Me encantan las charlas de mujer a mujer dijo Robin frotndose las manos.

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San Rafael

David Kirk dio otro pauelo de papel a Sue Kaufmann, una divorciada de treinta y dos aos de belleza frgil, y mir el reloj de pared. Ya s dijo ella, enjugndose los ojos. Se me ha acabado el tiempo. Por qu siempre me echo a llorar cuando llega el momento de volver a casa? Porque llegamos al momento en el que descubrimos en qu tienes que pensar para la prxima sesin. Vaya, qu casualidad. Lo haces a propsito? David tambin se levant. Intento ayudarte. Eso significa que en ocasiones tengo que poner el dedo en la llaga. Sue sonri entre lgrimas. Desde luego, lo haces bastante a menudo. Tom el abrigo y se dirigi a la puerta. David se la abri y sali a despedirla. Al llegar a la sala de espera vio que Nola Betts estaba all, sentada con las piernas cruzadas y una sonrisa coqueta. Se sorprendi de verla. Cuando Sue se march, David sali al recibidor. Qu haces aqu? le pregunt. Significa eso que te alegras de verme o todo lo contrario? Se puso de pie, como para lucirse. Llevaba una falda ajustada y un jersey con un profundo escote. Me alegro, pero no te esperaba. No tenemos cita, pero estaba por el barrio y se me ocurri pasarme por aqu. Ests libre? No. Espero a un cliente de un momento a otro. Vaya dijo contrariada, como una nia mimada. Por qu? Qu pasa? La verdad es que se me ocurri pasarme para ver cmo era hacer el amor en el divn. Como no soy tu paciente no estara mal, verdad? se acerc para acariciarle la mejilla. Siempre me apeteci tumbarme en un divn de sos. Me parece muy freudiano aadi riendo. David sinti una punzada de deseo, a pesar de que intentaba controlarse. Haba fantaseado sobre lo mismo en muchas ocasiones, aunque nunca se haba planteado en serio la posibilidad de acostarse con una paciente. Por supuesto, en aquel caso era distinto, pero segua habiendo peligros. Suena muy tentador, pero no puedo. Por lo menos ahora. Ms tarde, entonces? Te gusta provocar, eh? Sonri. Le gustaba la actitud de Nola, a pesar de s mismo.
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Si te interesa saberlo, desde que viniste la otra noche no dejo de pensar en el sexo. Sueo contigo. Tengo fantasas contigo. Creo que si eso es lo que tengo en el subconsciente debera llevarlo a la prctica. Una teora interesante. Bueno, si ests demasiado ocupado Se volvi para ponerse el abrigo, pero David la detuvo. Tengo un par de horas a medioda. S? pregunt encantada. Quieres que vuelva? No. No creo que debamos hacerlo aqu, pero podramos ir a mi casa. No est muy lejos. Suena bien. Me excito con slo pensarlo. David sonri, igualmente excitado. S, s que suena bien. A qu hora quieres que venga? Te parece bien a las doce y media? Escribi su direccin en un papel y se lo entreg. Nola lo tom y se puso de puntillas para besarlo en los labios. Despus se puso el abrigo y se dirigi a la puerta. Quieres que te diga un secreto? Qu? No llevo ropa interior abri la puerta con una sonrisa traviesa. Piensa en ello. A continuacin sali de la consulta, dejando a David a solas con su ereccin.

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San Rafael

Mitch intentaba estudiar los informes de laboratorio del caso de Dana, pero no consegua concentrarse. No dejaba de pensar en su noche de pasin. Cuando levant la mirada vio que Corinne Smith pasaba por delante de su puerta. Se perdi de vista, pero debi pensrselo mejor, porque se detuvo y reapareci para quedarse mirndolo. Hola dijo. Hola, Corinne. Son imaginaciones mas, o tienes cara de felicidad? le pregunt mirndolo con extraeza. Tanto se nota? Ms an. Quieres hablar de ello, o no es asunto mo? Ayer tuve el da libre. Y an no te has hecho a la idea de que ests en el trabajo, es eso? Algo parecido. Corinne se acerc y se sent en una silla. Veo que tu O'Connell sigue suelto coment. S. Es muy escurridizo. Me est poniendo nervioso. Supongo que no tanto como a la seora Kirk. Desde luego. Es posible que se haya largado a Chicago o algo as. Me gustara pensar que es as, pero no cuento con ello. Ese tipo la ha tomado con Dana. Ya me he enterado de lo ocurrido. Felicidades, por cierto. Parece que organizas muy bien tu tiempo. Es que tienes un pluriempleo como guardaespaldas? Simplemente estaba cerca. Corinne sonri. El amor y el trabajo policial forman una combinacin peligrosa, pero supongo que ya lo sabes. Quin ha hablado de amor? Tu cara, Mitch. No crees que me encargaron las disputas domsticas por algn motivo? Soy una buena psicloga. Gracias por advertrmelo. En aquel momento son el telfono, y levant el auricular. Mitch? Soy Dana. Tienes un momento? Hola, Dana dijo apoyndose en el respaldo. Claro que tengo un momento. Qu quieres? Gui el ojo a Corinne, que hizo lo mismo, se levant y sali del despacho.
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Esta maana han pasado unas cuantas cosas, y he pensado que deberas saberlo. No haba alarma en su tono, pero el corazn de Mitch dio un vuelco de todas formas. Qu ha pasado? En primer lugar, me ha llamado Stanley Bishop, el nuevo director de Marin Pacific Savings. Ha convocado una reunin extraordinaria para revisar los crditos del banco. Quiere que el comit de riesgos se rena a principios de la semana que viene, y va a mandar unos cuantos documentos a todo el mundo para que los examine. Qu tiene eso de raro? No es muy normal convocar una reunin extraordinaria, pero Stan dice que quiere empezar rpidamente, ya que es nuevo. Dice que ha estado hablando con Lane Cedrick y por fin ha decidido que nos reunamos. Creo que no entiendo muy bien qu significa eso. Bueno, yo tampoco lo entenda hasta que me ha llamado Lane un rato despus. Dice que se va a encargar de las negociaciones para comprar mi parte y me ha pedido que quede con l esta noche. Le he dicho que estoy cansada y no me apetece salir, y me ha contestado que se puede pasar por mi casa. Parece impaciente. Esa impresin me ha dado a m tambin. Sobre todo despus de la cena del otro da con Frank. Los dos estn presionando, pero intentan comportarse como si no tuviera demasiada importancia. Has quedado con l por fin? S. Va a venir a las siete y media. Mitch pens durante un momento. Creo que no me gusta demasiado la idea de que estis solos. He decidido volver a mi casa. No puedo volver a quedarme con Robin. La prxima vez que Ted venga a por m le puede dar por quemar su casa o algo parecido. Puedes venir conmigo. No, Mitch. No me parece justo para ti. Adems, si tengo que volver a levantarme a las cinco me derretir. Mitch ri. Pues al final parece que lo has soportado. S, por una vez no pasa nada. Pero no creo que sea una situacin a la que deba acostumbrarse ninguno de los dos. El sexo es algo secundario. Dana ri. Sera un buen epitafio para tu tumba. Es una crtica o te ests defendiendo?
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Dana guard silencio durante largo rato. Me estoy defendiendo dijo lentamente. Entonces ser mejor que nos concentremos en el asunto que tenemos entre manos. Cuando llegue Cedrick a tu casa quiero estar all. Ir a verte despus del trabajo. Despus de que Cedrick se haya ido podemos encargar algo para cenar y seguir hablando de esto. A m me gusta la comida china, por cierto. Y a ti? S. Ves? Somos suficientemente compatibles para compartir la comida mientras hablamos de las medidas de seguridad. Medidas de seguridad? repiti Dana. Es el eufemismo ms estpido que he odo en mi vida. Bueno, pues cmbialo por medidas para dormir. Te gusta ms? No, pero por lo menos es ms sincero. Te aseguro que no ser otra cosa, pero s sincero. Eres bastante ms que eso, te lo aseguro. Anoche lo descubr. Bueno, nos vemos en mi casa a las siete? Muy bien. Bueno, pues hasta entonces. Se despidieron, y Mitch colg con una sonrisa. Aquella mujer saba hacer que se sintiera bien, mejor que nadie. Tal vez incluso saba hacer que se sintiera feliz.

San Rafael

Molly Kirk se ape del coche. Adis, Tiffany dijo a su amiga. Adis, seora Marks. Muchas gracias por traerme. Ests segura de que a tu padre no le importar que te traiga a casa? pregunt la mujer. No. Se alegrar de no tener que hacer el viaje. Adems est aqu dijo sealando el coche. Debe haber venido a comer a casa. Esperaremos a que entres dijo la seora Marks. De acuerdo. Molly se despidi con la mano y empez a dirigirse a la casa. Haba aceptado que la llevaran a casa con ms despreocupacin de la debida, pero no haba conseguido localizar a su padre en el trabajo y no quera quedarse en el colegio toda la tarde. Era culpa suya, porque se le haba olvidado que slo tendran clase por la maana, ya que por la tarde iban a celebrar una reunin de profesores, y estaba segura de que la regaaran por ello.

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Cuando lleg a la puerta, abri y se volvi para despedirse de Tiffany y de su madre. Entr en el vestbulo, y estaba a punto de llamar a su padre cuando oy un extrao grito procedente del interior. Era una voz de mujer, y pareca alterada. Oh gritaba. Ms fuerte, David, ms fuerte. Molly se pregunt si su padre estara en la cama con una mujer. Le pareca muy extrao que hubiera elegido aquella hora, pero los gritos de placer continuaban, y si aguzaba el odo poda or los muelles de la cama. Dios mo murmur, tapndose la boca con la mano. Sus amigas hablaban a veces de que oan a sus padres hacindolo, pero a ella no le haba pasado nunca. Llevada por la curiosidad, atraves el saln de puntillas y se dirigi al pasillo. Sigue grit la mujer. S, David, s. Molly palideci. Los muelles seguan sonando, cada vez con ms fuerza. Se acerc un poco ms, con precaucin. Estoy a punto deca la mujer. Molly asom la cabeza por la puerta del dormitorio principal y vio a su padre encima de una mujer pelirroja desnuda, que tena los brazos y las piernas atados a la cama. Se qued tan atnita que durante un momento slo fue capaz de contemplar a su padre. Cuando por fin recuper el control se apart lentamente, sonrojada. Al retroceder se le cay la cartera al suelo, con un golpe seco. Los jadeos y los gritos se detuvieron en el acto. Molly recogi la cartera y se alej tan deprisa como pudo. Qu ha sido eso? oy preguntar a la mujer. Hay alguien aqu? No lo s. Por favor! Destame. Deprisa! Molly corri al saln y se dej caer en el sof, profundamente cohibida. No le resultara fcil fingir que no haba ocurrido nada, pero no saba qu decir.

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Strawberry Manor

Chiara Fiolli estaba sentada en la parte trasera del autobs, mirando al frente, sin fijarse en lo que la rodeaba. Desde que haba escuchado la llamada que Dana haba hecho a Mitchell Cross estaba aturdida. No saba por qu le sorprenda tanto que Dana se hubiera acostado con l, pero era as. Mitch era el nico hombre por el que se haba sentido verdaderamente atrada desde que haba llegado a San Francisco, y ahora estaba con Dana. En realidad, Chiara no haba esperado nunca llegar a algo con l, pero le molestaba que Dana volviera a ganar mientras ella perda. Le pareca muy injusto. El autobs llevaba un minuto detenido, pero hasta que se cerraron las puertas no se dio cuenta de que se acababa de pasar su parada. Un momento! Pare, por favor! Tengo que bajarme! grit mientras corra hacia la puerta. Despierta! le dijo el conductor irritado mientras paraba otra vez. Chiara baj rpidamente, murmurando maldiciones. El autobs volvi a ponerse en marcha y ella se dirigi a su casa con los ojos llenos de lgrimas. Cuando lleg a su edificio estaba indignada. Odiaba su vida. Odiaba no ser feliz, rica ni importante. Y en aquel momento odiaba por igual a Dana Kirk y a Mitchell Cross. De repente vio un Rolls plateado aparcado frente a su edificio. Le encantaban los coches bonitos y caros. Una de sus fantasas consista en estar en el asiento trasero de un Rolls o un Bentley con un hombre muy rico que le rogara que se casara con l. Cuando se acerc vio que haba alguien sentado al volante. Se pregunt qu hara en su barrio una persona que tena un coche como aqul. Para su sorpresa, el conductor pareca mirarla. Haba bastante luz, y poda verle la cara. Deba rondar los cuarenta aos, y era rubio y apuesto. Cuando empez a dirigirse a la puerta, la ventanilla del coche baj. Chiara! grit el hombre. Se volvi extraada, preguntndose qu conductor de Rolls poda conocer su nombre. Podemos hablar? insisti l. Chiara se acerc con precaucin. Nos conocemos? An no, pero me gustara hacerte una propuesta de negocios. Muy importante. Chiara senta escepticismo, pero tambin curiosidad. No crea que los violadores se dedicaran a llamar la atencin con coches llamativos, y deba haber algn motivo para que aquel hombre conociera su nombre. Mir a ambos lados para asegurarse de que no haba nadie y se acerc al coche con aprensin. El hombre sonri. Pareca mayor de lo que haba pensado a primera vista. Probablemente tena entre cuarenta y cinco y cincuenta aos. Pero era atractivo, a su manera. La contemplaba detenidamente, pero no como solan hacerlo los hombres. Pareca que sobre todo senta curiosidad por la ropa que llevaba. Se sac una tarjeta de visita del bolsillo de la chaqueta y se la entreg.
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Chiara ley el hombre. Lane Cedrick. Presidente de Cedrick and Betts. Se qued boquiabierta. Eres? S sonri. Uno de esos chicos malos de Cedrick and Betts. No se trataba de un encuentro accidental, pero no saba qu poda querer Cedrick de ella. Cmo sabes mi nombre? pregunt. Me esfuerzo por conocer a todas las personas que se dedican a este negocio dijo con tranquilidad. Bueno, qu quieres? Antes que nada, me gustara que nos conociramos mejor. Siempre es ms fcil hacer negocios con gente conocida. Qu pretendes? le pregunt, esforzndose para ser precavida. Llevarte a cenar. Una cena muy cara a mi costa. Chiara se volvi para mirar su edificio. Su madre no la estaba esperando. Tampoco la esperaba Rosella, ni Dana Kirk. Nadie. Era libre para hacer lo que quisiera. De acuerdo. Por qu no? Cundo quieres que quedemos? Por qu no ahora mismo? Vale. Rode el coche y se sent junto al hombre. El cuero del asiento se ajust a su cuerpo como si se lo hubieran hecho a medida. Mir a su sonriente acompaante. Curiosamente, no senta la menor atraccin sexual hacia l. Sin embargo, se daba cuenta de que estaba impaciente por llevarla a cenar. Por algn motivo, de algn modo, la deseaba verdaderamente.

Ross

Dana se sinti aliviada al ver el coche de Mitch en el camino cuando lleg a su casa, a las siete y diez. Se saludaron con la mano cuando ella entr en el garaje. Mitch se acerc para abrirle la puerta. Dana sonri con cierta timidez. No saba si deba comportarse como una amante o como una amiga. Mitch le facilit la eleccin, tomndola entre sus brazos. A juzgar por tu aspecto, creo que te vendra bien un abrazo le dijo a modo de saludo. Dana se relaj entre sus brazos. Tiene razn, detective Cross. Mitch le acarici la mejilla. Parece que has tenido un mal da, eh? Horrible. Y t?
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Sobre todo aburrido. He tenido que pasarme por la funeraria. Por la funeraria? Claro, para encargar la lpida. Quera registrar mi epitafio, el sexo es secundario, antes de que alguien me pise la idea. Dana ri. Ests loco, Mitch. Saba que dicen que los policas son raros, pero no saba que llegarais a ese punto. Es que yo estoy en la fase terminal. Subieron las escaleras. La casa estaba fra, y Dana encendi la calefaccin. El contestador automtico estaba iluminado como un rbol de Navidad. Apret el botn mientras se quitaba el abrigo. Haba recibido varias llamadas: una de Bev O'Connell, dos de Judy Povich, que quera recoger su licencia; y otra de Anita, el ama de llaves. Despus lleg una voz que le hel la sangre. Tuviste suerte, zorra. La prxima vez te dar una buena paliza antes de violarte. La voz de Ted O'Connell era inconfundible. Dios mo gimi abrazando a Mitch. La mantuvo un rato entre sus brazos sin hablar. Cuando Dana se tranquiliz, la mir a los ojos y le dijo: Vas a venir conmigo esta noche. No. No puedo dedicarme a esconderme. Tengo un buen sistema de alarma, y una pistola. No me pasar nada. No estaba demasiado convencida, pero quera creerlo. Entonces me quedo aqu contigo. Estoy seguro de que tardaremos poco en atrapar a O'Connell, pero mientras tanto no quiero que corras riesgos. Dana no protest. La idea de que Mitch la acompaara le resultaba demasiado tentadora. Pero en el fondo saba que estaban pasando por alto la pregunta ms importante. No queran plantearse cmo podra acabar aquello. Pero lo ltimo que quera era pensar. Necesitaba todo lo contrario: olvidar sus preocupaciones. Pero no era el momento ms adecuado para esconder la cabeza en la arena. La situacin en la oficina era crtica. Tena que enfrentarse a Frank y adems a Lane Cedrick. Y tambin estaba la llamada que le haba hecho David un poco antes de salir del trabajo. No saba muy bien cmo interpretarla. David pareca confundido, lo que no era propio de l en absoluto. Volvi a la realidad y se dio cuenta de que Mitch sujetaba su rostro entre las manos, observando su mirada inexpresiva. Oye le dijo, sacudindola un poco. S que las relaciones se van haciendo aburridas con el tiempo, pero no te parece un poco pronto? Qu? pregunt, an perdida en sus pensamientos. Lo siento, Mitch. Estaba pensando en David. Tu ex? sacudi la cabeza. No es una buena seal. Normalmente no ejerzo ese efecto sobre las mujeres.
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No es por ti lo tom de la mano y lo llev al sof. Es que me ha llamado hace un rato. Dice que Molly lleg del colegio antes de tiempo y lo sorprendi en la cama con una mujer. Al parecer la experiencia ha sido bastante dura para los dos, y ha pensado que yo debera saberlo. Entiendo que los dos se hayan muerto de vergenza, pero por qu tendra que ser una experiencia dura? Molly tiene edad suficiente para saber lo que es el sexo, no? Parece que David y su amiga estaban practicando con cuerdas. Mitch sonri divertido. Vaya, un tipo imaginativo. Siempre fue as? Dana lo mir de reojo. A m no me at nunca, si es eso lo que quieres saber. Si quieres que te diga la verdad, me he sorprendido bastante cuando me lo ha dicho. Hay gente que florece a edad tarda. Pero es raro confesar algo as a la antigua esposa, no crees? Supongo que tena miedo de que me enterase por Molly y quera evitar problemas. Ha reconocido que es posible que quiera venirse a vivir conmigo, pero me ha pedido que le d unos das para intentar arreglar las cosas con ella. Le he dicho que lo que ms me preocupa es su bienestar, y l est de acuerdo. El problema es que traerla aqu sera como llevarla a un campo de batalla. No s qu hacer. Supongo que deberas consultrselo a ella. Probablemente tienes razn dijo tras reflexionar un momento. Ya no es una nia. Pero tampoco es adulta. Aun as, a veces olvido que no es un beb. Mitch le apret los hombros, y Dana le llev la mano a la rodilla. A pesar de la tensin del da haba pensado mucho en l. Pero ahora empezaba a apreciar la tranquilidad que le proporcionaba su presencia fsica, y no slo porque se senta indefensa. Resultaba muy divertido estar con Mitch, y su compaa la haca feliz. Hoy he pensado bastante en ti dijo Mitch. De verdad? S. Me gust mucho lo de ayer. A m tambin. Mitch se llev a los labios la mano de Dana y le bes los dedos. Ella se volvi para besarlo en los labios. Todas las sensaciones de la noche anterior volvieron en una oleada, pero no era el momento adecuado para que se pusieran romnticos. Lane Cedrick iba a llegar en cualquier momento. Voy a refrescarme un poco antes de que llegue Lane dijo apartndose. Qu vamos a hacer? Me quedo con vosotros, o es mejor que escuche desde otra habitacin? Yo dira que es mejor que escuches escondido. Lane puede sentirse inhibido en presencia de otra persona, y si quiere venir a mi casa tendr que correr el riesgo de dejar que escuche la polica.
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Tienes una mente diablica. Me encanta eso en las mujeres. Eso y que sean lascivas. Dana lo mir levantando una ceja. A ti tambin te va lo de atar a la gente a la cama? Lo preguntas esperanzada? Dana le lanz una mirada asesina y se dirigi al dormitorio. Te parece bien que meta el coche en el garaje? As no se dar cuenta de que estoy aqu. Dana se detuvo en la puerta para mirarlo. T eres el experto. Y evidentemente, tambin el pervertido. No hables si no puedes probarlo ri mientras ella se perda de vista. Dana sonri. Le gustaba tener un hombre en casa.

El timbre son a las siete y media. Dana sali a abrir mientras Mitch estaba en el comedor. Haba optado por el aspecto informal y se haba puesto un chndal azul claro. El plan consista en quedarse con Lane en el saln para que Mitch los oyera fcilmente. Lane llevaba un traje de chaqueta marrn, con una corbata y un pauelo de color crema. Sus ojos helados desmentan la sonrisa amable. Buenas tardes. Hola. Adelante. Lane entr en la casa, y Dana observ el Rolls al cerrar la puerta. La presuncin de aquel hombre era legendaria. Resultaba irnico, pero en todos los aos que haba pasado en la empresa haba tenido muy pocas conversaciones cara a cara con l, y jams haban quedado a solas, por lo que aquello era algo excepcional. Qu casa ms bonita coment mientras entraba al saln. Muchas gracias. Lane se sent en el sof, y Dana en un silln. El hombre miraba a su alrededor como si estuviera pensando en comprar la casa. El tpico tic del agente inmobiliario. Quieres tomar algo? Un caf? Un zumo? Agua mineral? Saba pocas cosas de l, pero estaba segura de que no beba demasiado, sobre todo en comparacin con Frank. Resultaba sorprendente que no supiera casi nada ms. Ni siquiera se hablaba mucho sobre su vida en la oficina. No, gracias. Ya s que te incomodo con mi presencia. Supongo que preferirs ir directamente al grano. Parece que no te ha gustado la respuesta que di a Frank, porque de lo contrario no estaras aqu. Quiero llegar a un acuerdo. Dime cunto quieres por tus acciones.
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Mucho dinero, evidentemente. Cunto? Ciento cincuenta mil. Frank te ofreci setenta y cinco, as que ya tenemos los lmites definidos. Define lo que quieras. Me has preguntado cunto pido y te he dado una respuesta. Una cosa es la cantidad, y otra las condiciones y los asuntos secundarios. Quieres hacer una oferta? Antes que nada, vamos a ocuparnos de las prioridades. La ma es el tiempo. Cualquier acuerdo tendr que estar cerrado el viernes. Si no ests dispuesta, no tenemos nada ms que hablar. Si me pagas lo que pido puedes tener mi participacin el viernes. Lane, que haba estado muy relajado desde el principi, pareci relajarse ms an. Entrelaz las manos y se las apoy en las piernas. Me pides ms dinero del que tenemos disponible. Creo que ah va a estar el problema. No creo que te resulte tan difcil conseguirlo. Los ojos de Cedrick seguan contemplndola con dureza, pero no tena el ceo fruncido, y su expresin era neutra. Digamos que consigo setenta y cinco mil al contado. Te conformaras con veinticinco mil ms en pagars? Es una oferta mejor que la que me hizo Frank, pero no es bastante buena. Y si me comprometo a ayudarte a sacar adelante Kirk and Company? Supongo que tu empresa significar algo para ti. Cmo pretendes hacerlo? No puedo garantizarte que no vayas a perder a tus agentes, pero te puedo asegurar que no los contrataremos en Cedrick and Betts. No te ofendas, Lane, pero prefiero tu dinero a tus promesas. Cedrick sonri con amargura. Vamos a ahorrarnos la molestia de prolongar esto. Cien mil al contado, y punto. Es mi ltima oferta. Dana se qued mirndolo, preguntndose si era as. No resultaba fcil interpretar a Lane, pero pareca convencido. Sospechaba que aqulla era su oportunidad si quera negociar. El dinero le servira para pagar las nminas durante varios meses, y tal vez as conseguira librarse de la competencia de Frank y Lane. Maana por la maana dejar mis acciones en la sucursal de Larkspur de mi banco, con instrucciones para transferrtelas en cuanto hayas ingresado en mi cuenta cien mil dlares al contado, siempre que lo hagas antes del viernes a las doce de la maana. Trato hecho.
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Lane Cedrick se permiti el lujo de mostrarse complacido. Se levant, y Dana lo imit. Le tendi la mano, y ella se la estrech. O Frank es ms duro, o t tienes ms dinero coment. El dinero que he gastado es suyo, querida. No mo. A qu se debe la prisa, si puedo preguntar? Nunca hablo de los motivos cuando negocio, igual que cuando juego al pquer no digo nunca que tengo una mala mano. Ah radica la diferencia entre los aficionados y los profesionales. Caminaron hacia la puerta. Tiene Frank cien mil dlares para cerrar el trato, o has llegado al acuerdo con la esperanza de que los tenga? Lo sabremos antes del viernes a medioda, no? Espero que est tan contento como t. Como sabes muy bien, Frank tiende a pensar con la parte baja de su cuerpo ri Lane. Te dir un secreto. Entiendo la mente femenina mejor que l. No me sorprendera. Despus de cerrar la puerta, Dana volvi al saln, donde encontr a Mitch con las manos en los bolsillos, pensativo. Creo que ser mejor que haga una visita a Marin Pacific Savings dijo. No s por qu estn tan desesperados por comprar. Debe tener algo que ver con la reunin que tenis la semana que viene. Dana asinti. Pero si el viernes he vendido las acciones no formar parte de la junta. Y por tanto no podrs ir a la reunin. Exactamente. Estoy segura de que eso tiene algo que ver con el hecho de que Frank est deseando pagarme esa cantidad. Si hubiera insistido un poco habra terminado por conformarme con setenta y cinco mil. Mitch frunci el ceo. No te da miedo confesarme tu estrategia para las negociaciones, eh? Es que tenemos algo que negociar t y yo? Mitch ri. Me gusta la forma que has tenido de tratar con Cedrick. Se te da muy bien. Aunque no creo que mi opinin signifique nada. Gracias de todas formas. Volvieron al comedor. En la mesa haba una bolsa de viaje que Dana no haba visto antes. De dnde ha salido eso?

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De mi coche. Lo he sacado cuando he ido a llevarlo al garaje. La brocha, la cuchilla y la espuma de afeitar, una muda de ropa interior y una camisa. Lo has sacado esta maana? S. Lo he llevado al coche mientras te duchabas. As que lo tenas todo planeado? Un caballero no sabe nunca cundo va a tener que enfrentarse a un dragn. Y no es lcito librar una batalla sin ropa interior limpia. Al dragn no le importara, pero hay damiselas bastante quisquillosas. Dana sacudi la cabeza. Qu te pasa con el sexo? No lo s. Debe ser una obsesin o algo parecido. Es as como lo llamas? No s. Tal vez sea una mana. Te parece mejor? Dana alz la vista, exasperada. Por qu no me demuestras que sirves para algo ms y encargas comida china? En el cajn, debajo del telfono, hay varios catlogos de restaurantes con reparto a domicilio. De acuerdo abri el cajn, obediente. Hay algo que te guste especialmente? Me fo de ti. Pide lo que quieras. Creo que he descubierto la llave que abre el alma de las mujeres. De verdad? Qu llave es sa? La comida. Si no recuerdo mal, anoche no terminamos de cenar. Supongo que mi barbacoa te excit. Canalla. Mitch dej escapar una larga carcajada. Sabes lo que necesitas? pregunt Dana cuando termin. Qu? Una dieta de choque.

Mitch contempl a Dana mientras se coma los tallarines con los palillos, y sacudi la cabeza sorprendido. Hasta los usaba para el arroz. Dime una cosa. Como a pesar de la ropa de diseo y la casa de un milln de dlares todos sabemos que vienes del arroyo, dnde aprendiste a comer con palillos? En los restaurantes chinos, como todo el mundo.

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En todos los restaurantes chinos que conozco tienen tenedores y cuchillos. Siempre me ha parecido que los que comen con palillos son unos esnobs. A no ser que sean chinos, claro. Bueno, supongo que soy una esnob del arroyo. Crees que llegaremos a superar el enfrentamiento de clases? pregunt Mitch pinchando un trozo de carne con el tenedor. La clase de quin? El enfrentamiento de quin? He estado pensando mucho en mis prejuicios, sabes? Y? He decidido que eres una traidora a tu clase, pero a pesar de eso tienes un corazn de oro. Y se supone que debera sentirme halagada. Intento ser objetivo y amistoso a la vez. Tal vez deberas limitarte a reconocer que no se debe juzgar a la gente por su cuenta corriente en vez de fijarse en cmo vive la vida. De acuerdo, lo reconozco, pero quiero saber una cosa. Es una pregunta seria. Te sientes mejor por tener dinero? Ya me lo habas preguntado. S, pero nunca me has dado una verdadera respuesta. Dana suspir y lo mir pensativa. A ver si consigo que me entiendas. No miro a nadie por encima del hombro, pero me gusta saber que nadie puede mirarme por encima del hombro a m. Por el dinero? Es un instrumento de medicin muy importante en nuestra sociedad. No creas que voy a ensalzar el romanticismo de la pobreza, pero mientras tenga comida, techo y un poco de terreno, lo nico que necesito para ser yo mismo es mi libertad. Qudate con tu Mercedes. Dana dej los palillos en la mesa. Tengo que ensearte una cosa. Y de paso, hacerte una pregunta. Fue a la encimera de la cocina a buscar su bolso. Lo abri y sac de l un papel. Volvi a la mesa y lo despleg. Quin es? le pregunt. Era una fotografa. Mitch se qued mirndola. Le resultaba conocida. Bill Cross contest. Tienes algo que ver con l? Mitch dej el recorte y volvi a tomar el tenedor. Es mi padre.

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As que eres el heredero de una fortuna que hace que el dinero que yo tengo sea ridculo. Espero que no sea eso lo que me hace valioso, porque estoy desheredado, y aunque no lo estuviera no aceptara el dinero de mi padre. Sigues enfadado despus de tantos aos? Tal vez, pero no tiene sentido que ahondemos en este tema. Me da igual que tenga sentido, pero este asunto del dinero se interpone entre nosotros. Nada de eso. Hago un verdadero esfuerzo para considerarte una persona y no un informe financiero. Ya he aprendido que mis prejuicios no sirven para nada y que los estereotipos no son aplicables a este caso. Dana se qued mirndolo como si no estuviera segura de que era suficiente. Mitch se daba cuenta de que intentaba decidir cmo se senta. Despus, al cabo de un momento, una sonrisa irnica llen su cara. Es difcil creer que un segundo plato se ha convertido en un discurso metafsico tan intenso, verdad? Oye! Cmo es que una chica del arroyo, que ni siquiera tiene estudios, usa esas palabras? Pedantera. Las pretensiones acompaan al dinero. Tambin acompaan al dinero esas baeras redondas con burbujas? Me preguntas si tengo jacuzzi en el cuarto de bao? S. Dana asinti. S que tengo. Por qu? Qu te parece si vamos a bucear un poco? Ni siquiera hemos terminado de cenar protest. Es una costumbre que no debemos perder. Dana cubri sus manos con la suya. Tenemos una relacin, no? Mitch dej que los recuerdos de la noche anterior y las esperanzas para la noche presente vagaran por su mente. Haban llegado al punto que quera desde el momento en que haba entrado por la puerta. O eso, o la comida tiene los mismos efectos afrodisacos para los dos. Los licenciados universitarios, con vuestras palabras grandilocuentes, os creis muy listos y atractivos. Exactamente dijo levantndose de la mesa. Ha llegado el momento del bao. Vamos. Se puede saber por qu tienes la mana de intentar controlarlo todo? Tenga cuidado, seora Kirk, o tendr que lavarse la boca en primer lugar.
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Me encantas cuando te pones as. Pues an no has visto nada.

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Captulo 8
Kentfield Jueves 5 de marzo

Los timbrazos perforaban el cerebro de Frank Betts como si fueran un atizador al rojo. Se volvi en la cama, levant la cabeza y mir el telfono. Segua sonando. Se arrastr para levantar el auricular. S? acert a decir. Dnde demonios te metiste anoche? Era Lane, y pareca de mal humor. Estuve emborrachndome con una mujer. Y no, no consegu que se me levantara cuando por fin me la llev a la cama gru. Hasta su propia voz le daba dolor de cabeza. Escchame, maldito alcohlico. Y presta atencin, porque tu futuro puede depender de esto. Ayer por la tarde llegu a un acuerdo con Dana. Ha accedido a vender su parte, y tenemos hasta maana a medioda para entregarle el dinero. Frank parpade, intentando enfocar la habitacin. Cunto? Cien mil al contado. Por favor! De dnde vamos a sacar tanto dinero? Yo pondr cuarenta. Eso significa que slo tienes que conseguir sesenta. De dnde voy a sacar sesenta mil dlares en veinticuatro horas? Veinticinco podra conseguirlos, pero sesenta imposible. Pues ser mejor que encuentres la forma, as que levntate y ponte a trabajar. Mientras tanto, tengo que encargarme de otra amenaza que tenemos. Qu? He desayunado con Stan Bishop. Le he dicho que tenemos intencin de comprar las acciones de Dana para sacarla de la junta. Esperaba que no le hubiera enviado los documentos, pero ya se los haba mandado. Y lo que es peor, el prstamo de Oak Meadow est en el paquete. Supongo que lo recibir hoy. Oh, no. Como vea esos papeles somos hombres muertos. Exactamente, aunque es posible que no se tome la molestia de echarles un vistazo, teniendo en cuenta que ya no es accionista. Pero no podemos contar con ello, as que me estoy encargando del asunto de otra forma. Qu quieres decir con eso? Los detalles son lo de menos. Yo me encargo de eso. T ya tienes bastantes cosas que hacer con los sesenta mil dlares que tienes que conseguir. Recuerda que te ests jugando el cuello. Avsame en cuanto lo tengas.
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Frank colg el telfono y gru, llevndose las manos a la cabeza. No saba de dnde iba a sacar sesenta mil dlares. Empez a repasar mentalmente a todas las personas que conoca que le debieran un favor. En determinadas circunstancias podra conseguir unos miles aqu y otros all, pero no crea que nadie estuviera dispuesto a prestarle una cantidad importante con su palabra como nico aval. Nadie lo apreciaba tanto como para arriesgar esa cantidad slo por evitarle un lo. Cuanto ms pensaba en ello, ms claro tena que slo haba una persona que podra hacerlo. Nola.

Mill Valley

Mitch observaba a Stanley Bishop, que dej su caf en la mesa. Se pas la mano por el impecable bigote y lo mir pensativo. A ver si lo entiendo, detective Cross. Es una investigacin policial? Insina que hay irregularidades? No. Estoy trabajando en un caso de amenazas contra la seora Kirk, y eso implica investigar todas sus actividades comerciales. Su papel en el banco es slo uno de varios. Como le he dicho, soy relativamente nuevo, pero no creo que nadie que tenga algo que ver con el banco pretenda hacer dao a la seora Kirk. Qu hay de la reunin extraordinaria de la semana que viene? Hay algn motivo por el que algn miembro de la junta directiva prefiera que no asista? Estaban en los sofs que haba en una esquina del despacho de Bishop. Se inclin hacia delante, pasndose la mano por el pelo. Que yo sepa, no. Hay en el orden del da algo que pueda resultar problemtico? Cualquier cosa. No, absolutamente nada. Slo vamos a revisar los prstamos existentes, sobre todo para que yo me ponga al corriente. La seora Kirk ha participado en reuniones anteriores, en las que se revisaron y se aprobaron esos prstamos. No vamos a estudiar nada que no conozca ya. Hoy recibir todos los documentos. Se los he enviado por mensajero. Le han dicho Lane Cedrick y Frank Betts algo que indique por qu estn tan impacientes por librarse de la seora Kirk? No, salvo que la consideran una competidora en el negocio inmobiliario. Pero eso no tiene nada de raro, ni de malo. Mitch suspir. No estaba llegando a ningn sitio, pero no tena motivos para pensar que Bishop le ocultara algo. Pareca sincero. Tambin era posible que ignorase los motivos de Frank y Lane.

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Bueno, no le quitar ms tiempo, seor Bishop. Aqu tiene mi tarjeta. Le agradecer que me llame si cree que ocurre algo de lo que deba enterarme. Desde luego. Se estrecharon la mano y Mitch sali del despacho.

Larkspur

Chiara abri el cajn inferior de su mesa. Haba dos cajas de grapas. Se las meti en el bolso y mir de reojo hacia la sala de reuniones, donde Dana estaba hablando con Robin y Helene. Dana era toda sonrisas. Chiara saba por qu. Se estaba acostando con Mitchell Cross. Pero ya no le importaba. Al infierno con el detective. Slo se trataba de un capricho, y probablemente estaba con Dana porque le resultaba fcil. Si su jefa era demasiado estpida para darse cuenta, peor para ella. Tena cosas ms importantes en que pensar. Mir el reloj. Tendra que estar all en cinco minutos, lo que significaba que deba darse prisa. Es un poco pronto para mirar el reloj continuamente, no? pregunt el guarda de seguridad. Chiara lo mir con cara de pocos amigos. Era Shawn, el ms joven. Llevaba toda la maana haciendo comentarios. No le haba dado pie en ningn momento, y empezaba a resultarle insoportable. Sinti la tentacin de decir a Dana que la molestaba, pero no vala la pena. Tom el bolso y abri el armario para recoger el abrigo. Se lo puso al brazo y se dirigi a la sala de juntas, para hablar con Dana. Perdonad dijo, interrumpiendo la conversacin. Las tres mujeres se volvieron para mirarla. Me he quedado sin grapas. Voy a comprar un paquete a la papelera. Puede una de vosotras encargarse del telfono? Desde luego, no te preocupes le dijo Dana. Pero crees que vale la pena hacer el viaje? El prximo pedido va a llegar dentro de poco, no? S, pero las necesito, y adems no me vendr mal tomar un poco el aire. Como quieras. Chiara asinti y se march, ponindose el abrigo. Vas a comer antes de tiempo? pregunt el guarda cuando pas junto a l. No. Me jubilo antes de tiempo. No ri porque no la entenda. Chiara decidi que era ms estpido de lo que pareca. Sali a la calle y camin rpidamente por la acera, en busca del Rolls Royce. Esperaba que Cedrick no se retrasara, porque no poda pasar mucho tiempo fuera. Por fin lo vio, detrs de un camin, y corri hacia l.

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Entr en la cafetera y se encontr a Lane Cedrick sentado en una mesa de la parte posterior. Tena una taza de caf delante. Llego tarde? pregunt Chiara quitndose el abrigo. No. Yo he llegado antes de tiempo. Chiara se sent. He tenido que montar un nmero para salir del trabajo. Siento haberte obligado a salir a estas horas, pero tengo una misin muy importante para ti. Chiara lo mir. No estaba tan tranquilo como la noche anterior, cuando le haba dado el cheque. En aquella ocasin pareca nervioso. Qu trabajo? Ha llegado un mensajero para entregar a Dana un sobre muy grande de Marin Pacific Savings? No, no ha venido ningn mensajero. Muy bien. Llegar en cualquier momento, y quiero que interceptes el paquete. Te dar otros mil dlares si consigues entregrmelo sin que se entere Dana. Chiara lo mir a los ojos. Haba desesperacin oculta bajo la frialdad. Es posible que Dana vea llegar al mensajero, o que yo no pueda esconder el paquete, y si me sorprende me puede echar. Lane Cedrick trag saliva y sigui mirndola con intensidad, casi enfadado. Tres mil le dijo. Tres mil por el paquete, pero tienes que entregrmelo en mano. Eso es ms de lo que ganas en un mes. Incluso en el caso de que te sorprenda y te eche, siempre tendrs el dinero y el trabajo en Cedrick and Betts. Ya te lo he prometido. Chiara sinti que un escalofro recorra su columna. De forma excepcional, tena la impresin de que controlaba la situacin. Se senta poderosa frente a un hombre. Un hombre importante pero desesperado. Cinco mil dijo, sorprendindose a s misma por sus palabras. Cinco mil? Me ests pidiendo que corra un riesgo muy grande, y en qu puedo confiar? Creo que slo en el dinero al contado. Cedrick sacudi la cabeza, pero acert a sonrer con sarcasmo. He creado un monstruo. A Chiara no le importaba lo que pensara. Por una vez, lo nico que le importaba era lo que quera ella. Deba reconocer que l pareca entenderlo. De acuerdo, cinco mil. Mil ahora y cuatro mil cuando me entregues el paquete. Me arriesgo a meterme en un serio lo. Tienes que ganarte el dinero, igual que todo el mundo. De acuerdo. Cundo te entrego el paquete?
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Llmame cuando lo tengas y quedaremos. Dame los mil dlares. Cedrick sac la chequera de su bolsillo interior. Pueden estar entregndolo en este momento, y nosotros perdiendo el tiempo murmur entre dientes. Espero que no. Por el bien de los dos. Cedrick la mir mientras rellenaba el cheque. Lo has entendido perfectamente, querida.

Sausalito

Nola estaba sola en su jacuzzi, rodeada de burbujas. Resultaba ms enervante que relajante. Ahora todo le pareca vaco, igual que antes de la llegada de David a su vida. Pens en l, esperando como cientos de veces en los ltimos das, que no la culpara por lo ocurrido. Era cierto que haba sido ella la que haba propuesto que la atara a la cama, pero l lo haba hecho de buen grado. Y no era culpa suya que la zorra de su hija hubiera llegado a casa antes de tiempo. El incidente lo haba irritado mucho. Ella haba hecho todo lo posible por arreglar las cosas; hasta se haba disculpado. Pero lo nico que quera David era que se marchara para poder hablar con su hija. Cuando la acompa a la puerta le dijo que la llamara. Se despidi de ella besndola en la mejilla y la ech de casa a toda prisa. Haba esperado y esperado, pensando que David acabara por llamarla aunque slo fuera por cortesa. Pero no lo haca. Haba estado a punto de llamarlo en varias ocasiones, pero saba que no deba acosarlo. A los hombres no les gustaba nada. Slo deseaban a las mujeres que compaginaban la iniciativa con la indiferencia. Y si pensaban que haba otro hombre en su vida, se volvan locos por conquistarlas. Podan ser verdaderamente estpidos. Pero lo deseaba hasta el punto de que la ansiedad la estaba matando. En dos ocasiones decidi ir a la licorera. Una de ellas lleg al garaje. Pero se detuvo a tiempo, dicindose que no poda abandonar la esperanza. An no. David Kirk no querra saber nada de una alcohlica. Estaba segura de ello. Oy el timbre y sus esperanzas crecieron. Estaba segura de que era David, probablemente con un ramo de flores. A fin de cuentas, ella tambin se haba sentido humillada. Sali a toda prisa de la baera y se sec. El timbre volvi a sonar mientras se pona el albornoz. Se detuvo un instante para mirarse en el espejo y corri hacia la puerta, gritando que esperasen. Pero cuando abri descubri que no se trataba de David. Era Frank. Se le encogi el corazn, y un instante despus estaba furiosa. Se puede saber qu haces aqu? Frank la mir sorprendido por su reaccin.
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Tengo que hablar contigo, Nola. Tienes un par de minutos? Cuando vio que Nola no se alegraba de verlo, Frank pareci desmoronarse. Su exmujer lo mir detenidamente. Sus ojeras estaban tan oscuras que casi eran moradas. Tienes un aspecto horrible. No es uno de los mejores das de mi vida se lament. Nola suspir y mir hacia la calle, como si esperase que David llegara en cualquier momento. Despus se dio cuenta de que no le haba dicho que fuera a ir a verla; simplemente esperaba que lo hiciera. Bueno, supongo que puedes entrar le dijo, pero no tengo mucho tiempo. Esperas a alguien? pregunt mientras cruzaba el umbral. Qu crees? Que mi vida termin cuando saliste de ella? No pretenda insinuar nada parecido se disculp. Simplemente tena la esperanza de que no estuvieras esperando a nadie, eso es todo. No tengo intencin de hablar contigo de mi vida social. Entraron en el saln, y Nola le indic con un gesto que se sentara. Ella ocup una silla, para no manchar los sillones con el albornoz mojado. Frank se qued mirando su rodilla, que sobresala por la abertura del albornoz, y ella se apresur a taparse la pierna. Frank acert a sonrer. Estabas duchndote? No. Estaba bandome. Ah, el jacuzzi dijo con nostalgia. Recuerdas cuando nos babamos juntos, compartiendo una botella de vino, y luego hacamos el amor durante toda la noche? Sacudi la cabeza con tristeza, como si estuviera al borde de las lgrimas. Nola se qued mirndolo, dndose cuenta de que aqul no era el Frank Betts al que haba deseado durante gran parte de su vida adulta. Era la cascara vaca del hombre que le haba roto el corazn. No tienes recuerdos de aquellos tiempos? pregunt Frank ante su silencio. El mundo ha cambiado. Ya no bebo, y ya no hago el amor contigo. Frank se qued mirndola con semblante inexpresivo, no con la sorpresa que Nola esperaba. Frunci el ceo, confundido. Qu ha pasado, Nola? Qu te ha hecho cambiar? Hace unos das seguas teniendo debilidad por m. Ya s que hace meses que me odias, pero seguas sintiendo algo. Ya se ha perdido? No quiero hablar de lo nuestro. Tengo otras cosas en la cabeza. Si quieres decir algo, sultalo. Pareces otra. Quieres decirme de una vez a qu has venido? Frank se levant y la mir a los ojos. Cario, necesito que me prestes dinero. Un montn.
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Nola lo mir desconcertada. Ests borracho o te has vuelto completamente loco? Hablo en serio. Completamente. Es una cuestin de vida o muerte. Creo que tienes que ir al mdico. Frank neg con la cabeza. Estoy metido en un lo, Nola. Necesito sesenta mil dlares en metlico, y los necesito maana. Su desesperacin resultaba evidente, y suba la voz mientras hablaba. As que hablas en serio. Desde luego suplic. Necesito tu ayuda. En qu lo te has metido? Tienes tratos con la mafia? Deudas de juego? Qu has estado haciendo? Frank se frot las manos, nervioso. Lane y yo tenemos que comprar la participacin de Dana en el banco. l pone la mitad del dinero, y yo tengo que conseguir la otra mitad. Tenemos hasta maana a medioda para cerrar el trato. Necesito sesenta mil dlares. Te los devolver dentro de unos meses. As que el dinero es para ella? pregunt indignada. No es para ella. Es para comprarle su parte, para librarnos de ella de una vez por todas. No te voy a prestar dinero para que se lo des a esa zorra. Ahora no estamos hablando de eso. Lo que ocurre es que si no nos libramos de ella podemos ir a la crcel, perderlo todo. Nos podran pillar, Nola. Tienes que ayudarme. Se mordi el labio para no llorar. A la crcel? Qu quieres decir? Qu habis hecho? se cruz de brazos frente a l. Si esperas que te ayude, dime qu ha pasado, qu habis hecho. No puedo. Es mejor para ti que no lo sepas. Tienes que confiar en m. Te prometo que todo saldr bien si me prestas el dinero. Por favor. Su desesperacin era tan sorprendente como la peticin que le estaba haciendo. Nola no saba cmo interpretarla, pero aquel asunto le pareca muy raro. Por qu no peds prestado al banco lo que necesitis? No podemos. Ya lo hemos explotado al mximo. Lane hizo una inversin hace tiempo. Sali mal, y hemos tenido que pedir un prstamo enorme. Si sacamos ms fondos la empresa ir a la quiebra. Ya hemos sacado ms de lo que podamos. Y esperas que te d ms? Te lo devolver. En cuanto nos hayamos librado de Dana se arreglar todo. Es una cuestin de tiempo. Sus agentes la estn dejando, y est acorralada. Si nos ayudas ahora el mercado es nuestro. Nola volvi a sentarse.
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Incluso en el caso de que quisiera darte el dinero, cosa que no quiero hacer, no podra conseguir tanto. No tengo sesenta mil dlares en efectivo, y lo sabes. Ni siquiera entiendo a qu has venido. Puedes pedir un crdito poniendo la casa como garanta. No olvides que yo te tramit la hipoteca. Si quisieras podras sacar ciento cincuenta mil. Esta casa es todo lo que tengo. No saqu nada ms del matrimonio, y no voy a arriesgarla. Pero te devolver el dinero. Te lo prometo. Y si vas a la crcel? Cmo podr devolver el dinero del prstamo? Por favor, Nola, slo hablamos de unos cientos de dlares al mes, en el peor de los casos. Y si voy a la crcel, qu ser de ti? Por lo menos tendr mi casa. Frank se arrodill frente a ella, y las lgrimas empezaron a correr por sus mejillas. Te lo suplico. Tienes que ayudarme, cario. Vaya! Ahora me llamas cario. Cada vez que te llam as durante los ltimos meses, esperando un poco de comprensin por tu parte, me mandaste al infierno. Ahora que necesitas mi ayuda soy cario otra vez. Siempre te he llamado as y siempre te lo llamar dijo entre lgrimas. He intentado no ceder a mis sentimientos, pero no he podido evitar amarte, Nola. Crees que no me he dado cuenta de que mi vida es un infierno desde que nos separamos? Dejarte fue el peor error que comet en mi vida, y ahora estoy pagndolo. Y quieres que yo lo pague tambin. Por favor, no me odies tanto solloz. Si no me quieres ayudar no me ayudes, pero no me odies, por favor. Dej caer la cabeza entre las piernas de Nola y se puso a llorar, abrazndola como un nio abrazara a su madre. Los ojos de Nola tambin se llenaron de lgrimas, pero resisti la tentacin de consolarlo y se qued inmvil, intentando no pensar en l como su marido. Aqul era el hombre que la haba utilizado y la haba tirado a la basura. Frank recuper el control al cabo de un rato, y subi la cabeza para mirarla mientras se enjugaba los ojos. No vas a hacerlo, verdad? le pregunt. Quiero ver cmo me tratas cuando no necesites dinero. Creo que es una prueba mucho ms justa, no crees? No bromeo, Nola. Esto me va a llevar a la crcel. Es posible. Tal vez me arrepienta, pero no quiero dejarme utilizar, y creo que eso es lo que pretendes. Utilizarme. Frank se puso en pie a duras penas y camin lentamente hacia la puerta. Al llegar, se volvi para mirarla. Lo ms gracioso del caso es que te amo, Nola. De verdad. Se march, dejando a su exmujer sentada en la silla del saln, sola.
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Larkspur

Chiara estaba sentada en su mesa, archivando unos papeles y esforzndose por escuchar la conversacin entre Dana y Mitchell Cross. Dana no haba cerrado la puerta de su despacho. Mitch haba llegado unos minutos antes, y una de las primeras cosas que haba preguntado era si haban llegado los documentos del banco. No s muy bien el motivo oy que deca Mitch a su jefa, pero la clave parece estar en la reunin de la semana que viene. Hay alguien que no quiere que asistas. Es posible contest Dana, pero eso no tiene sentido. Podra entenderlo si furamos a considerar un nuevo negocio. Es una pena que no hayan llegado los documentos. Tena la esperanza de poder revisarlos contigo, y as podra mantener una charla con Cedrick y Betts. Lo ms probable es que no haya nada interesante en ese paquete. Es posible que los planes de Frank y Lane no tengan nada que ver con la reunin. Y si compran mi participacin maana, como dicen que harn, es posible que no lo sepamos nunca. Eso es lo que ms me preocupa. No puedes exigir a Stan Bishop que te ensee todo lo que quieras ver? No sin una orden judicial. Y para eso necesitara unos buenos motivos. A los jueces no les gusta expedir rdenes basndose en conjeturas. Ya veo. Chiara mir hacia el interior del despacho de Dana, que en aquel momento haba levantado la vista. Como si se diera cuenta de que su conversacin era demasiado privada para que la oyeran los dems, se levant y fue a cerrar la puerta. Chiara se comport como si no lo hubiera notado, pero le molestaba que la excluyeran. El paquete del banco pareca tener revolucionado a todo el mundo. Se preguntaba por qu sera tan interesante. El guarda de segundad acababa de comerse una chocolatina, y estaba chupndose los dedos para limpirselos. Chiara lo mir disgustada, y l sonri. Entonces se dio cuenta de que en el suelo, junto a su silla, haba un gran sobre marrn. Qu es ese paquete? le pregunt. Oh, se me haba olvidado. Ha venido un mensajero mientras estabas fuera. Las otras tambin estaban ocupadas, as que te lo iba a dar cuando llegaras, pero no me he dado cuenta. Lo siento. Mir de reojo a Dana, a travs de la puerta de cristal. Estaba riendo y bromeando con Mitch. Psamelo, quieres? El guarda se acerc a entregarle el sobre. Gracias.
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Volvi a mirar al despacho de Dana. No parecan haberse dado cuenta. Meti el sobre en el cajn inferior de su mesa. El guarda la miraba atontado. Puedes volver a sentarte si quieres. l frunci el ceo y volvi a su silla. Estaba tan gordo que Chiara se preguntaba si servira para algo en una emergencia. Su nica virtud pareca ser el tamao. Despus de mirar hacia el despacho de ventas para asegurarse de que slo la oa el guarda, tom el telfono, marc el nmero de Cedrick and Betts y pregunt por el seor Cedrick. Lo siento, pero ha salido. Quiere hablar con su secretaria? Estuvo a punto de decir que s. Resultara fcil dejar un mensaje ambiguo que slo comprendiera l, pero la asalt la duda. El asunto era tan delicado que hasta la polica pareca interesada por el paquete. No, gracias. Volver a llamar. Colg el telfono y dio unos golpes a la mesa con el bolgrafo, nerviosa. Los otros cuatro mil dlares eran suyos. Lo nico que tena que hacer era entregar el sobre a Lane Cedrick. No saba qu era aquello, pero el instinto le deca que fuera lo que fuera lo que estaba ocurriendo no era bueno para Dana.

San Rafael

Nola rode la manzana por tercera vez. Cuando volvi a pasar por delante de la consulta de David se acerc a la acera, aparc y se qued mirando el cartel con rencor. No poda creer que estuviera hacindole aquello. Temblaba de clera. Haba llamado tres veces a David despus de que se marchara Frank. Las dos primeras veces haba salido el contestador. Le haba dejado mensajes, rogndole que la llamara. La tercera vez haba contestado al telfono a mitad del mensaje y le haba dicho: No puedo hablar hoy contigo, Nola. Estoy muy ocupado. Te llamar este fin de semana. No me sigas molestando ahora, por favor. Estoy con un paciente. A continuacin colg, sin decirle siquiera que lo senta, ni preguntarle si tena algn motivo para llamar con tanta urgencia. Conoca muy bien aquel tono. Saba lo que significaba. Era el tono que empleaba Frank cuando intentaba librarse de ella. Y cada vez que haba intentado acercarse la haba tratado con la misma crueldad. Era distinto cuando quera sexo, o dinero, como la ltima vez. David Kirk era todo dulzura cuando quera atarla a la cama, pero si necesitaba un poco de comprensin, de repente estaba muy ocupado. Se qued mirando el edificio, llena de odio. Pero la llama de la esperanza no se haba apagado an. Con Frank le haba ocurrido lo mismo. Una parte de ella se haba obstinado en creer que volvera. Le haba reservado el perdn en el corazn. Y ahora, fiel a su naturaleza, tambin estaba intentado disculpar la conducta de David.

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Entenda que para l haba sido traumtico el que su hija los descubriera as. Tena que arreglar las cosas. Era posible que estuviera enamorado de ella y que necesitara un poco de tiempo para poner su cabeza en orden. Empez a golpear el volante con el puo. Si era as, por lo menos poda decrselo. Poda estar ocupado, pero se trataba de su vida. Lo nico que quera era un poco de respeto y afecto. No peda demasiado. Sali del coche y se dirigi a la puerta. La recepcin estaba vaca, y la puerta del despacho de David estaba cerrada. No saba si estara solo o no, pero slo haba una manera de averiguarlo. Se acerc y llam con los nudillos. David abri un momento despus. Al verla puso cara de exasperacin. Qu haces aqu? Te he dicho que estoy muy ocupado. Tengo que hablar contigo. Es importante. Ahora no puedo. Estoy en consulta. Nola poda ver una pareja sentada frente a su mesa. Slo un minuto. David suspir con impaciencia, se volvi hacia la pareja par disculparse y sali del despacho, cerrando la puerta. Qu pasa? Qu es lo que quieres? Nola vio la fra indiferencia en sus ojos. El deseo juvenil haba desaparecido. Aqul no era el hombre que haba venerado su cuerpo hasta llegar a la idolatra. No me has llamado, ni me has dicho una palabra se lament. Siento mucho lo ocurrido, pero ni siquiera me has preguntado cmo estoy. Mira dijo David enfadado, lo siento tanto como t. Esto me ha causado un terrible problema con mi hija. No puedes imaginar lo que es estar en mi lugar. Lo siento mucho, pero no fue culpa ma. Ya lo s. Suspir y apart la vista, incapaz de mirarla a los ojos. Adems, por desagradable que haya sido, tampoco es el fin del mundo. Podemos superarlo, no? Deberemos ser ms cuidadosos. David baj la vista y se aclar la garganta. No estoy seguro de que esta situacin sea adecuada de que estemos haciendo lo correcto. Qu quieres decir? Bueno, hemos tenido una aventura, lo hemos pasado bien, pero Pero, qu? He estado pensando mucho en nuestra relacin, y he decidido que tal vez no sea tan sana como debera. Creo que habra que ponerle fin antes de que llegue la sangre al ro. Antes de que llegue la sangre al ro? repiti levantando la voz. Qu demonios quieres decir con eso?
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Por favor dijo David, mirando la puerta de su despacho. Nada de eso. Quiero saber qu ests diciendo. Que lo nuestro ha acabado, no? Hemos echado unos cuantos polvos, ya te has desfogado con tus fantasas de psiquiatra y ahora quieres que olvidemos lo que ha pasado. Es eso lo que quieres decir? No, claro que no dijo en voz baja y firme. Entonces, qu quieres decir? Aunque no eres mi paciente, estoy seguro de que sta no es una situacin sana para ti. Sera una irresponsabilidad por mi parte que siguiera con esta relacin. Eres muy vulnerable. No me di cuenta al principio, pero ahora veo que No me vengas con sas, por favor. Has conseguido lo que queras y ahora soy un estorbo. Por qu no tienes las agallas suficientes para reconocerlo? No se trata de eso. Lo que ha ocurrido con mi hija me ha despertado. As que te sientes culpable. En efecto. Me siento culpable. Y la solucin ms sencilla consiste en librarse de m. Me comentaste que habas estado viendo a un terapeuta. Creo que sera una buena idea que hablaras de este asunto con l. Ah, s? T creas el problema y quieres que se lo lleve a otra persona, que le pague ciento veinticinco dlares por hora para que te deje en paz. Muy profesional, David. Desde luego. As no vamos a llegar a ningn sitio. Tal vez podramos vernos ms tarde para hablar con calma. Los ojos de Nola se llenaron de lgrimas. Estaba mirando a David Kirk, pero vea a Frank Betts. Tena la misma expresin que su marido cuando le dijo que quera el divorcio. El amor que haba sentido por ella haba muerto. Resultaba evidente, igual que ahora le resultaba evidente el cambio de opinin de David. Para ti slo he sido un trozo de carne, no? Nos conocimos el sbado pasado. Todo ha ocurrido muy deprisa. se es el problema. No respondi en voz muy baja. se no es el problema. El problema es que confi en ti. David volvi a bajar la vista. No pasa nada continu Nola, enjugndose una lgrima. Por lo menos no hemos desperdiciado demasiado tiempo. Como t dices, lo hemos pasado bien forz una sonrisa. Es posible que te vea en otro taller la prxima vez que necesite mejorar mi autoestima. Con aquellas palabras, gir sobre los talones y sali.

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Larkspur

Chiara se mir en el espejo que haba detrs de la caja registradora. Era como mirar a Dana. El peinado era una copia perfecta. A fin de cuentas, haba ido al mismo peluquero que ella. Hiroshi Yoshitomi, el peluquero, sonri orgulloso, mirndola. Con ese nuevo aspecto tal vez deberas meterte en los negocios. Podras hacerte millonaria. Creo que hace falta algo ms que un peinado sac un billete de diez dlares de la vuelta y se lo entreg. Gracias. Gracias a ti dijo Hiroshi sonriente. Espero que nos volvamos a ver. Yo tambin lo espero. Suerte con tu nuevo look. Gracias. La necesito. Chiara sali a la luz del sol. La oficina no estaba muy lejos, pero camin rpidamente, porque llegaba tarde al trabajo. Cuando haba llamado para pedir cita y le haban dicho que poda ir inmediatamente porque alguien haba cancelado en el ltimo momento, decidi que vala la pena. Dana le haba dicho que no pasaba nada si se tomaba tiempo libre, siempre que despus se quedara si la necesitaban, y Sylvia se haba ofrecido a responder al telfono. Antes de ir a la peluquera haba ido al banco a ingresar el cheque de Lane Cedrick. Mil dlares, ms cuatro mil que venan de camino. Se senta rica. Despus de pensarlo, haba decidido volver a intentar introducirse en el negocio de la moda. Haba llamado a su agente para decirle que quera hacerse otra prueba. Camille se alegr, porque llevaba tiempo dicindole que ya era hora de que lo intentara en serio o se olvidara definitivamente. La sesin fotogrfica estaba convocada para el principio de la semana siguiente. Le dijo que se cortara el pelo y dejara de tomar batidos durante unos das. No le resultara difcil conseguir tiempo para la sesin. Dana le deba un par de das. Pero su problema inmediato era entregar los documentos a Lane Cedrick. Volvi a llamarlo despus de comer, sin xito. Decidi que si no estaba en su oficina cuando ella volviera al trabajo le dejara un mensaje a su secretaria. Correte por la acera, sintindose como una nia. Era un precioso da de primavera. Tal vez tambin ella haba dejado atrs el invierno de su vida. Cuando entr en la oficina, el guarda de seguridad estaba comindose un bocadillo. Lo mir de reojo al pasar a su lado. Tena la boca tan llena que no poda hablar, pero la salud con un gruido. Colg su abrigo en el armario y abri el cajn inferior de su mesa para guardar el bolso. Estaba vaco. El sobre haba desaparecido. Mir al guarda, con el corazn en un puo. Estaba acurrucado en la silla, con los codos en las rodillas, masticando. Mir el despacho de Dana. Estaba vaco. La nica persona que estaba en el departamento de ventas era Sylvia Hansen, que estaba hablando por telfono.
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Dnde est el paquete? pregunt intentando ocultar el miedo. Podan sorprenderla, y los cuatro mil dlares haban desaparecido de repente. El guarda trag, se limpi con la manga e intent hablar. El que te he dado esta maana? S. Qu ha pasado con l? Lo tiene la jefa. La seora Kirk. Dana? Y eso? Ha venido mientras estabas comiendo y ha dicho que haba llamado a la mensajera para preguntar dnde estaba el paquete y le haban dicho que ya estaba entregado, as que me ha preguntado si saba dnde estaba y le he dicho que te lo haba dado y lo habas guardado en un cajn. Por qu has hecho eso, estpido? pregunt furiosa. Tuvo que contenerse para no abofetearlo. Es la jefa, no? Me ha preguntado y se lo he dicho. Qu tiene eso de malo? Quera drselo yo. Bueno, pero no estabas y lo necesitaba. Mir nerviosa el despacho de Dana. Dnde se ha metido? Ha ido a comer con la otra seorita. Se ha llevado el sobre? El guarda neg con la cabeza. No. He visto que se lo llevaba a su despacho y lo meta en el cajn de abajo, igual que t. Me dedico a observar lo que pasa por aqu, sabes? En eso consiste ser un buen guarda de seguridad. Chiara gru. Tena ganas de vomitar. No poda entrar en el despacho de Dana y sacar el sobre del cajn. El guarda la vera y lo dira. Su nica esperanza era que Dana no lo abriera y lo dejara all hasta la hora del cierre. Pero no saba qu hacer con Lane Cedrick. Probablemente lo mejor era decirle que Dana tena el paquete pero an no lo haba mirado. Tal vez l encontrara la forma de mantenerla distrada durante el resto del da, fuera de la oficina. Entonces, cuando todo el mundo se hubiera marchado, podra volver a buscar el sobre. Probablemente era su nica oportunidad, pero tena que llamar a Lane inmediatamente. Esperaba que estuviera en la oficina. La idea de que los cuatro mil dlares se le escaparan entre los dedos la pona enferma. No poda estar ocurriendo algo as.

Sausalito

Nola estaba apoyada en la barandilla de la terraza, contemplando entre lgrimas el horizonte de San Francisco y las lenguas de niebla que empezaban a avanzar por el
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Golden Gate. Se llev la botella de champn a los labios y bebi un largo trago, saboreando el lquido mientras las burbujas bajaban por su garganta. Cuanto ms beba, ms lloraba. Se odiaba por lo que estaba haciendo, pero que le tomaran el pelo un solo da dos hombres distintos era ms de lo que poda soportar. Simplemente, ya no le importaba. No poda decidir a cul de los dos odiaba ms. Los dos eran egostas, Frank por egosmo y desesperacin, y David por miedo e insensibilidad. Un par de canallas. Bebi otro trago. No entenda por qu siempre tenan que ocurrirle aquellas cosas. Era como si llevara colgado del cuello un cartel, invitando a los hombres a utilizarla. Para empeorar las cosas, la zorra haba tenido algo que ver con los dos, pero haba salido mucho mejor parada que ella. Dana haba abandonado a David y despus haba utilizado a Frank. Justo lo contrario de lo que le haba sucedido a ella. O Dana era mucho ms lista, o era mucho ms retorcida. Nola se pregunt si no radicara ah su problema. Tal vez era demasiado amable, estaba demasiado dispuesta a dar a los hombres lo que queran. Tal vez aqulla era la leccin. Aprovchate de ellos antes de que se aprovechen de ti. El mundo era una locura. Dana tomaba el pelo a David y Frank, que se daban media vuelta y le tomaban el pelo a ella. Gracias, Dana Kirk grit levantando la botella. Gracias por destrozarme la vida. Apur el resto de la botella y la tir por la terraza, entre los rboles. Se qued a escuchar la cada y se volvi para entrar en la casa. Avanz hacia el dormitorio quitndose la ropa. Tena intencin de meterse en la cama y llorar hasta que se le acabaran las lgrimas. Pero cuando vio que la luz del contestador automtico parpadeaba no pudo resistir la tentacin de apretar el botn. Nola dijo Frank despus del pitido. Siento que no ests en casa porque quera disculparme ante una persona, y no ante una mquina. Pero tal vez sea mejor as. Si escuchas dos veces este mensaje es posible que reconozcas que lo que intento decirte es cierto. Siento mucho lo que ha pasado esta maana, cario. Lo siento de verdad. No debera haberte hecho pasar por eso. No quiero que me recuerdes pidindote dinero de rodillas, as que olvida lo ocurrido, por favor. Intenta recordarme como era antes de que mi vida empezara a desmoronarse. Quiero que me conserves en tu corazn. Te amo, Nola. Cuando te lo dije esta maana no lo haca slo por sacarte el dinero. Es lo que siento. Creo que me he dado cuenta demasiado tarde, verdad? Bueno, como dice el refrn, ms vale tarde que nunca. En lo que respecta al dinero, olvdalo. Siento habrtelo pedido. Probablemente es mejor que no me lo hayas dado. La verdad es que no me habra salvado. Ya estoy muerto, Nola. Empec a morir el da que te dej. Eso demuestra lo idiota que soy. Mereces estar con alguien mejor que yo. Espero que el nuevo hombre que hay en tu vida te trate mejor de lo que te trat yo. Eres una joya, Nola. De verdad. La grabacin termin. Frank haba agotado su tiempo. Nola haba dejado de llorar mientras escuchaba, pero empez a llorar con ms fuerza. Frank, oh, Frank solloz mientras caa sobre la cama.

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Al cabo de un rato se recompuso. Tena que hablar con l. Su mensaje era un grito desesperado de derrota. Le daba igual el orgullo. Le daba igual la justicia. Ya no le importaba. Marc su nmero. El telfono son y son, pero no contest nadie.

Larkspur

Estaba oscureciendo cuando Dana dej su coche junto al de Robin y apag el motor. Estaban en el aparcamiento de la oficina. Mir a su amiga. No tienes la impresin de que te han tomado el pelo? Desde luego, ha sido muy raro dijo Robin. Frank lleva semanas, incluso meses, comportndose de una forma muy rara, pero nunca haba visto a Lane hacer algo as. Si quieres que te diga la verdad, estaba asustada. Empec a tener la impresin de que Lane nos haba llevado all por un motivo distinto al de discutir sobre tus listas de clientes. Por telfono hizo que sonara como si nos fuera a caer un litigio encima en cualquier momento, pero slo ha sido una tormenta en un vaso de agua. As que empec a preguntarme por qu querra que estuviramos all, y casi estaba convencida de que se trataba de una trampa. Cuando salimos por la puerta casi esperaba encontrarme a Ted O'Connell agazapado, dispuesto a acribillarme o algo as. Es posible que Lane est perdiendo la cabeza, igual que Frank. Es posible que la presin haya podido con l. Dana sacudi la cabeza. No s qu pensar de esto. De verdad. No s qu pensar. Tambin pareca preocupado por algo que debe tener que ver con Frank. Te has dado cuenta de que ha llamado dos veces a su secretaria para ver si Frank haba aparecido o haba llamado? Supongo que esperaba que se reuniera con nosotros. De hecho, pens que era posible que quisieran hablar conmigo de mis acciones del banco, para volver a negociar o algo as, pero no ha sacado el tema. Todo lo contrario. Cuando le he dicho que maana consultara mi cuenta corriente ha palidecido. Te has dado cuenta? Es posible que no quisiera hablar de eso delante de m. Dana neg con la cabeza. No creo. No puedo explicarlo, pero tengo la impresin de que aqu pasa algo muy raro. Robin mir el reloj. Bueno, no creo que lo vayamos a descubrir hoy. Vamos a cambiar de tema. Qu planes tienes para esta noche? Vas a seguir jugando a los detectives con Dick Tracy? Dana sonri.
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Mitch quiere que vaya a su casa esta noche. Dice que maana no tiene que entrar tan temprano, as que no tenemos que madrugar tanto. Podemos dormir hasta las siete. Te parece que eso no es madrugar? Es mejor que levantarse a las cinco. Robin sacudi la cabeza. Te recomiendo que no te cases con l antes de discutir a fondo el tema de las horas de sueo. En mi universo no entran los hombres que quieren irse a dormir a las nueve y hacer el amor a las cinco de la maana. No es slo a l a quien le da por hacer el amor a las cinco, pero de todas formas es un poco pronto para hablar de matrimonio. Pasado maana har una semana que nos conocemos. Desde luego, el tiempo vuela cuando te diviertes. Estoy ms asombrada que nadie por lo que ha pasado estos das. No dejo de pensar que esto no tiene sentido, que es como un globo que va a estallar en cualquier momento suspir. Nunca haba hecho nada que pareciera tan irracional pero que me hiciera sentir tan bien. Qu puedo decir? Debe ser la atraccin de los opuestos. Eso es lo ms curioso. No tengo la impresin de que Mitch sea mi polo opuesto. Es como Como si lo conocieras de toda la vida? sacudi la cabeza. Cuando se cae en las frases hechas se trata de amor, sin duda. No, no estoy preparada para llegar tan lejos. Mitch y yo estamos descubrindonos, eso es todo. Yo no estara tan segura. No estoy llegando a conclusiones precipitadas, creme. Me dejo llevar, a ver cmo sigue esto. Es mejor que estar sola en casa, esperando cartas amenazadoras y llamadas annimas, te lo aseguro mir a su alrededor. Por cierto, no deberamos estar aqu. Mitch me ha dicho que es peligroso quedarse en un coche parado. Te vienes a la oficina o te vas directamente a casa? Creo que me ir a casa a sentarme al lado del telfono para esperar la llamada de Morton. T tampoco has pasado la semana precisamente en un convento. No. Maana vamos al cine. Qu bonito. S. Le he dicho a Morton que slo beso en la segunda cita si la pelcula es romntica y el helado muy grande. Pero te acostaste con l en la primera cita. Mi madre no me dijo nada de la primera cita. Slo me dijo que tena que esperar a la segunda cita para besar al chico. Dana sac el maletn del coche.
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Bueno, ser mejor que vaya a ver si tengo algn mensaje antes de ir a buscar a Mitch. He quedado con l en su oficina. Dejar mi coche ah para que no tenga que traerme aqu por la maana. Ya estis organizados como una pareja, eh? No, querida, slo somos buenos amigos. Por si acaso ir llevando el traje de madrina a la tintorera. Te pusiste el mismo para las bodas de tus tres hermanas, no? Todas ellas llevaron el traje de novia de mi madre. Crees que arriesgara la armona familiar atrevindome a ponerme un traje de madrina que me gustara? Adems las hijas pequeas hacen lo que se les dice. Excepto en la primera cita. Robin ri. Dale recuerdos mos a tu chico dijo abriendo la puerta del coche. Las dos bajaron. Me alegra que hayas conocido a Morton dijo Dana mientras cerraba la puerta. Y a m que hayas conocido a Mitch. Sigo considerndolo algo pasajero. Bueno, que te lo pases bien dijo Robin mientras abra su coche. Igualmente. Robin entr en su coche y Dana corri hacia la oficina. A solas en la oscuridad volva a sentirse insegura. Daba igual que no hubiera nadie sospechoso cerca. Tena la impresin de que el lobo poda saltar en cualquier momento.

Chiara vio que Dana se acercaba a la puerta y mir al guarda de seguridad, que estaba bostezando. Llevaba all toda la tarde, sin saber qu hacer. Lane haba conseguido sacar a Dana de la oficina, pero no saba qu pasara a continuacin. Dana entr corriendo en la oficina. Hola dijo. Sois los ltimos? Lucille ha estado aqu. Se ha ido hace unos minutos. No es necesario que te quedes dijo Dana mirando el reloj. Shawn cerrar. Chiara mir al guarda. Haba llegado a detestarlo, aunque haba dejado de coquetear con ella, si se poda llamar as. Por algn motivo lo culpaba por todos sus problemas, aunque todo haba sido fruto de la casualidad. De acuerdo dijo abriendo el cajn para sacar el bolso. Dana estaba repasando las notas de las llamadas. Chiara slo haba tomado una importante, de Mitchell Cross. Le haba dicho que recordara a Dana que llevara los documentos del banco. Chiara le asegur que lo hara, pero por supuesto no lo haba apuntado en la nota. Un descuido de su jefa pondra cuatro mil dlares en su cuenta corriente, aunque no le pareca probable que se le olvidara.
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La sonrisa de los labios de Dana le dijo que estaba leyendo el mensaje de Mitch. Haba escrito nos vemos sobre las siete. Dana levant la mirada mientras Chiara observaba su bolso, sin saber qu hacer. No ha dicho que le devuelva la llamada? No, slo que os veris ms tarde. Dana volvi a sonrer. Chiara sinti que se le revolva el estmago. Si su jefa no se marchaba rpidamente se morira. Se levant y fue a buscar su abrigo. El guarda de seguridad estaba de pie, estirando su inmenso cuerpo. Cunto tiempo cree que va a tardar en marcharse, seora Kirk? le pregunt. Ha sido un da muy largo, verdad? Bueno, me pagan horas extras, pero esta noche ponen un partido que me gustara ver, sabe? Dana asinti. Slo tardar unos minutos. Tengo que ocuparme de unas cosas y despus nos podemos marchar. Chiara se acerc a la puerta con el corazn en un puo. Buenas noches, Dana se despidi. Buenas noches, Chiara. Hasta maana. Dana entr en su despacho y Chiara se dirigi a la puerta. Cruz el aparcamiento en direccin a la parada de autobs, como sola hacer. En cuanto atraves las luces se ocult para esperar, detrs de un coche. La niebla era espesa, pero la luz del edificio le permita ver a Dana por la ventana de su despacho. Estaba sentada frente a su escritorio, probablemente organizando las cosas para el da siguiente. Chiara se pregunt si se le habra podido olvidar el sobre. Esper, temblando en el fro viento, escondida detrs de un coche. Cuando empezaba a albergar la esperanza de que Dana se hubiera olvidado, vio que abra el cajn y sacaba el paquete. Se le encogi el corazn, y se sinti morir cuando Dana abri el sobre. Todo se estaba estropeando delante de sus ojos. Dentro, Dana mir los documentos por encima. Despus, para alivio de Chiara, volvi a meterlos en el sobre y los devolvi al cajn. Tom el papel que haba estado mirando, se lo meti en el bolso y se levant. Chiara recuper la esperanza. Si aquel papel no era precisamente el que preocupaba a Lane Cedrick, era posible que no hubiera perdido el da. Se qued mirando a Dana, que sala del despacho. Pareca que estaban a punto de marcharse. En cuanto se fueran podra volver a entrar y sacar el paquete. Pero justo cuando Dana y el guarda estaban en la puerta, lleg un coche con tres personas y aparc delante del edificio. Sylvia Hansen y los compradores con los que haba estado se apearon. Si volvan a la oficina a aquella hora, era probable que fueran a redactar una oferta. Aquello significaba que podan tardar varias horas. No saba qu hacer. Dana y Sylvia se pusieron a charlar. Shawn acompa a Dana a su coche mientras Sylvia entraba con los compradores en la oficina.
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Un momento despus, Dana parta y el guarda entraba en su coche. Chiara se qued mirando la oficina iluminada, ocupada ahora por Sylvia y sus clientes. Temblando en el aire helado, se subi las solapas del abrigo y empez a andar. Necesitaba encontrar una cabina para llamar a Lane Cedrick.

Kentfield

Lane Cedrick tom el telfono y marc el nmero de Frank por sexta vez desde que se haba marchado Dana. Segua sin haber respuesta. No entenda por qu ni siquiera haba puesto el contestador automtico. Intent localizarlo en el telfono del coche, con el mismo resultado. Empezaba a preguntarse si se estaba escondiendo. En cualquier caso, no era una buena noticia. Era probable que Frank no hubiera conseguido el dinero y ahora estuviera emborrachndose en un bar. Pero tambin poda equivocarse. Frank lo sorprenda en ocasiones. An era posible que apareciera en cualquier momento con sesenta mil dlares en el bolsillo y una sonrisa en los labios. Pero no saba cunto tiempo poda esperar. Aqul era el problema. La otra espada que penda sobre su cabeza era el paquete de los documentos de los prstamos. No saba si Chiara conseguira apropiarse de l. Probablemente dependa ms de lo que hiciera Dana que de lo que hiciera la chica. Necesitara un par de golpes de suerte para pasar el trance. Llevaba varias semanas intentando resolver el problema. Haba corrido importantes riesgos, y ahora todo su futuro dependa de que el alcohlico de su socio se controlara y de que una joven sin cerebro que trabajaba de telefonista consiguiera robar unos documentos. Son el telfono. Lo mir y se dio cuenta de que no era su lnea privada. Aquello significaba que si se trataba de una de las dos llamadas que esperaba sera de la chica. Levant el auricular. Cedrick and Betts, dgame. Lane? S? Soy yo, Chiara. Cmo van las cosas? La chica le cont lo sucedido. El paquete estaba en la mesa de Dana, que lo haba abierto y haba sacado un papel. Ests segura de que slo ha sido un papel y que estaba encima de los dems? S. La he mirado desde fuera hasta que se ha ido. Es probable que se trate slo del orden del da. No es demasiado grave se frot la barbilla, pensativo. Escucha. Espera unas horas para asegurarte de que no queda nadie y vuelve a la oficina. Como el sobre ya est abierto no ser necesario que lo traigas entero. De hecho, ser mejor que no lo hagas. Limtate a sacar los documentos que tengan la firma de Dana y estn relacionados con el prstamo de Oak Meadow Partners. Lo tienes? Oak Meadow Partners. Muy bien. Oak Meadow Partners. Entendido.
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Las cosas que no lleven la firma de Dana las puedes dejar. De acuerdo. Qu hago con los papeles cuando los tenga? Llmame. Estar en casa. Tienes el nmero. Despus quedar contigo para ir a buscar los documentos. Te puedo llevar a casa, si quieres. Muy bien. Acurdate del cheque. No te preocupes. Tendrs tu dinero. De acuerdo, te llamar. Despus de colgar, Lane se reclin en su silln. Era posible que al final consiguiera que todo saliera bien. Por supuesto, an tena que cerrar la compra de las acciones de Dana. Tena que saber si Frank haba conseguido el dinero. Se levant de la mesa y se dirigi a la oficina del contable. Era mejor que averiguara de cunto dinero poda disponer, por si Frank le fallaba. Cuando acabara ira a buscar a su socio.

Kentfield

Nola estaba en la puerta de Frank, llamando al timbre, pero no sala a abrir. Su coche estaba delante, de modo que deba estar en casa. Se estremeci. La niebla estaba tan fra y hmeda que casi notaba su sabor al respirar. Le haba resultado muy difcil llegar hasta all. Haba estado a punto de chocar con un camin en la autopista. El susto hizo que se le pasara la borrachera al instante. No estaba en condiciones de conducir, pero tena que ver a Frank. Cansada de llamar al timbre, gir el picaporte. Para su sorpresa, la puerta se abri. Frank? llam con precaucin. Ests en casa, Frank? No hubo respuesta. Entr en la casa y cerr la puerta. En un rincn del saln haba una lmpara encendida, y poda ver una luz en el pasillo. Pareca proceder de la habitacin principal. Avanz hacia ella, aguzando el odo. Se detuvo en la entrada del pasillo. Frank? Segua sin haber respuesta. Tena la impresin de que estaba pasando algo malo. Toda la tarde, desde que haba odo el mensaje de Frank, sus emociones vacilaban entre el miedo y la desesperacin. Deba ocurrir algo terrible para que su exmarido se encontrara en tal estado. Lleg a la puerta del dormitorio. Su corazn lata a toda velocidad. Asom la cabeza y lo vio tumbado en la cama. Estaba completamente vestido; hasta llevaba los zapatos. Durante un instante pens que estaba borracho, pero tena la cabeza inclinada en un ngulo muy raro. Entr en el dormitorio antes de darse cuenta de que haba una mancha roja en la almohada, junto a su cabeza. Contuvo la respiracin al ver la pistola en su mano, el agujero en su sien, su mandbula abierta, sin vida.

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Cay de rodillas. De su interior sali un sonido, a mitad de camino entre un grito y un lamento, lleno de horror y dolor.

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Novato

La niebla cubra Marin casi por completo, pero no se haba extendido al norte del condado. Despus de pasar por el valle de Lucas amainaba considerablemente, por lo que el trfico avanzaba casi a velocidad normal. Iban en el coche de Dana, porque no lo poda dejar toda la noche en la calle. El de Mitch estaba en el garaje de la polica, y le haba dicho que no le importaba ir de pasajero, por variar. Lo mir de reojo. Se senta a salvo en su compaa, despus del largo viaje en la niebla desde Larkspur. Mitch la esperaba en la zona de recepcin, ya que la puerta exterior de la comisara ya estaba cerrada. Tena miedo de que te hubieras perdido en la niebla dijo tomndola entre sus brazos. Despus de besarlo le habl de la extraa visita que haba hecho a las oficinas de Cedrick and Betts, y del raro comportamiento de Lane. No s qu significa eso dijo Mitch, pero tal vez sea el momento de apretar un poco las tuercas a esos tipos. Desde el principio me ola mal el asunto, pero a estas alturas apesta. Has trado los documentos de Marin Pacific Savings? No, los he dejado en la oficina. No te ha transmitido Chiara mi mensaje? Le he dicho que te recordara que los trajeras, para que pudiramos revisarlos esta noche. Dana neg con la cabeza. No, slo me ha dicho que nos veramos a las siete. Supongo que podemos volver a buscar el paquete. No est tan lejos. No es necesario. S lo que contiene. He trado el orden del da. Bueno, tal vez sea lo nico que necesitamos. Se sentaron a mirar el documento. Se trataba de una hoja mecanografiada que contena una lista de los prstamos que deba revisar el comit. Inclua las fechas de aprobacin, las cantidades prestadas, y en los casos de prstamos a la construccin, las cantidades retiradas. Hay algo que te llame la atencin? le pregunt Mitch. No. Es slo una serie de prstamos aprobados por el comit durante el ao pasado. No hay nada que se salga de lo normal? Si quieres que te diga la verdad, no me acuerdo de todos los prstamos. Recuerdo claramente unos cuantos, como el de este centro comercial de Walnut Creek. El constructor no quera avalar el prstamo personalmente, pero llegamos a un acuerdo sigui examinando la lista. Unos cuantos prstamos son de antes de que yo llegara, y no recuerdo nada sobre ellos. Me pregunto si en los antiguos habr algo de lo que Frank y Lane no quieran que te enteres. Alguna irregularidad, tal vez.

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No s por qu se iban a preocupar tanto por m. Si han hecho algo raro, deberan estar ms preocupados por Stan Bishop que por m. Como director, es el responsable de estas cosas. Adems, qu probabilidades hay de que yo captara una irregularidad, si la hubiera? Tendran que ser muy paranoicos para preocuparse por algo as. Mitch se encogi de hombros. Slo era una idea. Espera un momento. Esto s que es raro dijo sealando una lnea de la lista. Oak Meadow Partners? S. Es un complejo de apartamentos de Novato. Un prstamo a la construccin de cuatro millones de dlares. Qu tiene de raro? La fecha, ms que nada. El prstamo se aprob cuando yo estaba en el comit, pero no lo recuerdo. Y me extraara haberme olvidado de un proyecto de esta envergadura, sobre todo estando tan cerca. A quin pertenece la empresa? Ni idea. Probablemente es una sociedad limitada, pero no s de quin. Podras saberlo si vieras los documentos? Probablemente. Las firmas de los socios deben figurar en ellos. Esto apesta cada vez ms. T eres el experto en hedores. Creo que deberamos echar un vistazo a esos documentos a primera hora de la maana. Por lo que pone aqu, la sociedad ha sacado medio milln de dlares del prstamo. Eso significa que ya deben haber hecho por lo menos la estructura de los edificios. Si t lo dices Es muy raro que me haya olvidado de algo as. Cuatro millones de dlares no son ninguna tontera. Novato est de camino a casa. Te molestara que nos acercramos al pasar? Lo que me molestara es que no nos acercramos. No olvides que ests trabajando con el experto en hedores. Vamos.

***
Se estaban acercando a la salida de Novato. Dana disminuy la velocidad y se desplaz al carril derecho. Despus de salir y cruzar la autopista siguieron la carretera que conduca a la ciudad.

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Dana empez a tener una sensacin muy extraa, como la que haba experimentado aquella tarde al salir del despacho de Lane. Es posible que estemos sobre la pista de algo dijo. No s muy bien cmo encajan las piezas, pero creo que tienes razn. Esto huele muy mal. Hace unos aos Frank y Lane estuvieron hablando mucho de construir un complejo residencial, pero no he odo demasiado ltimamente. Crees que pueden tener algo que ver con Oak Meadow? Eso es lo que me pregunto. La construccin estaba muy cerca de la calle principal de Novato, a un extremo. Era un solar sin edificar. Dana aparc, y se apearon. Aunque no haba luz, podan ver que el nico trabajo realizado era un agujero en la tierra. Son unas viviendas bastante primitivas observ Mitch. La excavacin habr costado unos miles de dlares, pero no demasiado. Dnde est el resto del dinero que han sacado del prstamo? Sospecho que es algo de lo que los socios de Oak Meadow prefieren no hablar. Sabes una cosa? Me pregunto si hay algn motivo por el que no recuerdas este proyecto. Dana asinti lentamente. Es estremecedor, verdad? Es posible que el comit haya aprobado un prstamo sin ti? S, pero me habran tenido que notificar la reunin. He asistido a todas las juntas para las que se me ha convocado. Sera muy interesante ver esos documentos. Debera habrmelos trado. Lo siento. Tu telefonista debera aprender a transmitir mejor los mensajes. S. ltimamente est muy despistada. Probablemente se ha echado novio. Dana ri. La verdad es que no entiendo cmo es posible que los hombres sean tan ingenuos. Qu quieres decir? No te has dado cuenta de que est loca por ti? Por m? Claro. Salta a la vista. Es imposible que no lo hayas notado. Te ests haciendo el modesto. He coqueteado un poco con ella. Eso es todo.

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Es posible que ests tan acostumbrado a que las mujeres caigan a tus pies que no te des cuenta. Es eso una crtica o un cumplido? Las dos cosas ri. No pensars que voy a colmarte de atenciones sin soltar alguna pulla, verdad? Se estremeci de fro, y Mitch la rode con el brazo. Se quedaron mirando el oscuro descampado. Crees que esto habr sido el motivo de todo? Las cartas, las llamadas, las muecas sin brazos Tengo intencin de averiguarlo por la maana. Por lo menos ahora tengo algo de qu hablar con los seores Cedrick y Betts. Dana se volvi hacia l y lo rode con los brazos. Eres un bicho raro, lo sabas? A qu viene eso ahora? Eres un vaquero muy excntrico. Y tambin eres muchas ms cosas de las que quieres reconocer. Mitch la bes en mitad de la frente. Ya que te ests poniendo romntica, qu te parece si te llevo a un restaurante vasco que me encanta? Es uno de esos sitios con manteles de cuadros y velas en las mesas. Dana ri. Parece que eres t el que se ha puesto romntico. Mitch la tom del brazo y volvieron hacia el coche. An no has visto nada.

Kentfield

Lane Cedrick aparc delante de la casa de Frank. Su coche estaba all, lo que significaba que era probable que estuviera en casa. Ya iba siendo hora. Sali del Rolls, y cuando caminaba hacia la casa se dio cuenta de que la puerta estaba abierta. Era posible que hubiera llegado tan borracho que no se le hubiera ocurrido siquiera cerrar la puerta. Sacudi la cabeza disgustado. Resultaba evidente que no haba conseguido el dinero. Ahora se vera obligado a seguir el segundo plan. Probablemente haba desperdiciado el da, y Chiara tampoco haba conseguido nada, pero no quera darse por vencido. A pesar de su mala suerte, era posible que Frank tuviera el dinero. Lo nico que le quedaba era confirmar lo peor. Al llegar al porche llam al timbre, aunque saba que probablemente no servira de nada. Despus de esperar un momento, empuj la puerta. Frank? no hubo respuesta, de modo que entr. Soy yo, Frank. Dnde demonios te has metido?
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Se qued escuchando, pero no oy nada. Empez a caminar hacia el dormitorio, pensando que estara durmiendo la borrachera. No poda esperar otra cosa, dadas las circunstancias.

San Rafael

Corinne Smith recorra, cansada, el pasillo que conduca a su despacho. Alz la vista y vio que Al Bensen caminaba en sentido contrario. Qu haces aqu a estas horas, Corinne? le pregunt al verla. A un imbcil se le ha ocurrido que si pegaba a su mujer conseguira que lo quisiera ms. Cunta basura suelta. Al sonri. Supongo que le habrs dado su merecido. Oh, s, desde luego. No volver a pegar a su mujer hasta la prxima vez que la pegue sacudi la cabeza. Siempre es lo mismo. Tal vez parezca una causa perdida, pero a quin pueden recurrir esas mujeres si no es a nosotros? T eres la mejor agente que tenemos para estas situaciones. Gracias. Oye, has visto ltimamente a Cross? Est metido hasta las cejas en el caso de la agente inmobiliaria. Por qu? Bensen ri. Hasta las cejas? Conociendo a Cross, yo dira que hasta otro sitio. No creo que sea asunto nuestro, teniente. Me alegro de tener una detective con principios. Le dir a mi marido lo que has dicho. Al rio. Escucha, puedes hacerme un favor? Y tal vez tambin ests hacindole un favor a Cross. Acaba de llamar la polica de Ross para preguntar por l. Parece que tienen algo interesante relacionado con su caso. Quieren que un detective se ponga en contacto con ellos, y yo tengo una reunin ahora mismo. Te podras encargar t? Claro, por qu no? Corinne entr en su despacho, mirando el reloj. Si no se tratara de Mitch esperara al da siguiente. Busc en la agenda el telfono de la comisara de Ross y marc el nmero. Soy la detective Smith, de San Rafael dijo. Tengo entendido que tienen algo relacionado con el caso de Mitch Cross. El agente Savic se lo comunicar. Espere un momento. Corinne esper, y el agente se puso al telfono al cabo de unos segundos.
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Buenas tardes. Soy el agente Savic. Esta tarde me he encargado de un caso, y el detective Brockmeyer dice que es probable que el detective Cross quiera enterarse. De qu se trata? Ha saltado la alarma de la casa de la seora Kirk, y he ido a ver qu ocurra. Alguien ha roto una ventana, pero no ha llegado a entrar en la casa. Es posible que se haya asustado al or la alarma. Quien haya sido, tambin ha derribado el buzn que hay en la entrada del camino. A juzgar por las marcas de los neumticos debe haber salido a toda velocidad. No hemos conseguido localizar a la seora Kirk, pero hemos tapado la ventana con tablones. No los habra molestado por una tontera as, pero el teniente Brockmeyer dice que podra ser importante. Muchas gracias, agente Savic. Se lo comunicar a Cross. De acuerdo. Buenas tardes. Corinne colg y medit durante un momento, intentando decidir si vala la pena molestar a Mitch. Tena la impresin de que poda estar con Dana Kirk. Si era as, aquello poda estropearles la velada. Decidi dejar un recado al telefonista, por si llamaba. Tambin escribi una nota y se la dej en la mesa.

Forestville, condado de Sonoma

Estaban tumbados en la cama de Mitch, de la mano, envueltos por la satisfaccin de haber hecho el amor. Dana poda sentir el calor del cuerpo de Mitch y aspirar su masculino aroma. Empezaba a tener la impresin de que el sexo con Mitchell Cross era algo ms que sexo, pero no quera llegar a una conclusin precipitada. Deba explorar los sentimientos. No saba qu senta ella misma, y mucho menos, qu senta l. Mitch le acarici el dorso de la mano con el pulgar. Qu piensas? pregunt. Eres un pervertido. Lo digo en serio. Es de mala educacin insistir. A m no me da vergenza reconocer que esto me encanta. A todo el mundo le encanta el sexo. No hablo de la sensacin en el momento del orgasmo, sino de lo que siento despus. Dana se gir para mirarlo. S, est bien dijo tmidamente. No has contestado a mi pregunta. Qu pensabas? Que se est muy bien aqu, en el campo. Precisamente hu de esto, sabes? S, ya me has contado que eres la hija de un jornalero que fue a la ciudad a hacer fortuna. Y tuvo xito, debo aadir.
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A riesgo de halagarte ms de lo debido, tu casa me gusta por el mismo motivo que t. Tal vez es porque la considero un refugio en la tormenta, no estoy segura. Pero me gusta estar aqu. Eso es todo lo que s suspir. Responde esto a tu pregunta? Mitch se tumb de lado, mirndola. Le ech el pelo por detrs de la oreja y la bes en la mejilla, dejando que su respiracin le calentara la piel. A continuacin tom su seno con la mano, baj la cabeza y lo bes. Despus volvi a tumbarse sobre la almohada. Dana lo mir. Estaba observndola. Qu piensas? pregunt, insegura del significado de sus besos y su silencio. Qu pasar cuando esto acabe y ya no necesites refugio? No lo s. Yo me lo he preguntado. T no? Desde luego. Mitch no dijo nada. Tal vez irs a rescatar a una damisela en apuros continu Dana. El mundo es muy grande, y est lleno de vctimas que esperan tu proteccin. Las bellas damiselas no son muy frecuentes en este negocio. As que soy una anomala. Ni yo mismo te habra definido mejor. Creo que me gusta la idea. Porque me gustas t. Mitch volvi a besarla, y se abrazaron. En unos segundos los dos estaban excitados de nuevo. Entonces son el telfono. Maldicin dijo Mitch. S. Maldicin repiti Dana. Mir el reloj. Eran casi las doce de la noche. Mitch levant el auricular. Lo primero que pens Dana fue que se trataba de Carole. Mitch contest, y estuvo escuchando unos segundos apoyado en el codo. Despus se sent en la cama. Cundo ha ocurrido? Estn ahora en la escena? De acuerdo, voy para all. Avisa a la polica de Larkspur. Tardar tres cuartos de hora en llegar. Gracias. Colg el telfono y encendi la lmpara de la mesilla. Qu ha pasado? pregunt Dana. Malas noticias. Era mi telefonista. Han asesinado a Chiara. A Chiara? repiti horrorizada. Le han pegado un tiro en tu despacho, sentada en tu mesa. Dios mo se llev las manos a la boca.
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Mitch la tom de la mano. Crees que puedes quedarte sola? Dana se levant de un salto. Nada de eso. Voy contigo.

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Captulo 9
Tiburn Viernes 6 de marzo

Dana estaba en la zona de recepcin. Se senta ms una visitante del espacio exterior que la duea de la empresa. Todo estaba lleno de policas, y se oa continuamente el sonido de los transmisores de radio. Iluminada en mitad de la noche y llena de desconocidos, su oficina tena un aspecto sobrecogedor. Se aventur a mirar de nuevo hacia su despacho, a travs de la persiana. Chiara segua tirada en la mesa, como una mueca de trapo. Los agentes se movan a su alrededor, como si fuera un mueble ms. Mitch estaba en una esquina, hablando con el detective de Larkspur. Haba dejado a Dana en el sof cuando llegaron, y llevaba diez minutos examinando la escena del crimen. Dana volvi a mirar a Chiara. No poda ver su cara; slo su brillante pelo negro. Se le encoga el corazn cada vez que pensaba que la chica estaba muerta. No entenda quin habra podido querer matarla. Tampoco entenda qu haca en su despacho en mitad de la noche. Mientras iban a Marin, Mitch y ella haban hecho muchas conjeturas. Era posible que Chiara estuviera implicada en lo sucedido, pero tambin poda haberse tratado de un acto de violencia gratuita. Mitch le record que no lo sabran hasta que llegaran, y tal vez tampoco entonces. Segua sin saber ms de lo que saba al llegar. Mitch no haba vuelto an a hablar con ella, por lo que slo poda aventurar conclusiones, pero pareca evidente que Chiara no haba corrido all para ocultarse sino que haba ido con algn motivo. Haba recibido el disparo cuando estaba sentada a la mesa, pero desde all no poda ver dnde la haba alcanzado la bala. Crea que tampoco quera saberlo. Mitch volvi a su lado en aquel momento, despus de terminar de hablar con el otro detective. Has conseguido entender lo sucedido? le pregunt cuando se sent a su lado. La bala entr por la ventana lateral y la alcanz en la nuca cuando estaba sentada a la mesa. Es probable que no llegara a enterarse. Dana cerr los ojos y sacudi la cabeza, intentando no pensar en la terrible imagen que Mitch dibujaba. Nos preguntamos si alguien quera matar a Chiara o si el pistolero no pretendera en realidad asesinarte a ti. A m? La tom de la mano, como para suavizar sus palabras. Llevis un peinado prcticamente igual, y tenis la misma constitucin y estatura. Si el asesino no se acerc por la ventana delantera, es posible que no haya llegado a ver la cara de Chiara. Estaba sentada en tu silla. Desde atrs habra resultado bastante fcil pensar que eras t.
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Oh, Dios mo murmur. Probablemente no estaremos seguros hasta que encontremos a Ted. Crees que ha sido l? Desde luego, es el principal sospechoso. Pero an no estis seguros. An no. Tendremos ms informacin cuando llegue el informe del laboratorio. Dana se estremeci. Tenemos que hablar de otra cosa. Cuando mataron a Chiara, estaba repasando los documentos del banco. Los relacionados con Oak Meadow estn apartados. Parece que estaba sacndolos del sobre cuando la mataron. Dana sacudi la cabeza. Por qu iba a hacer algo as? No lo s. Pensaba que a lo mejor lo sabras t. Dana intent pensar, pero le resultaba difcil. La impresin y la hora avanzada se lo impedan. Ni siquiera s si Chiara estaba enterada de mi relacin con Marin Pacific Savings, as que cmo iba a saber nada de Oak Meadow? No tiene ningn sentido. Bueno, no me parece accidental que estuviera mirando ese sobre, y mucho menos que estuviera apartando los papeles ms sospechosos. Tena algn motivo para hacerlo. Poda ser iniciativa propia o de otra persona. Tendra que ser Frank o Lane. Eso es lo que pienso. Tena algo en mente. Recuerdas que le ped que te dijera que llevaras el sobre y no lo anot? Es verdad. No deba querer que me lo llevara antes de echarle un vistazo personalmente. Lo que no sabemos es por qu. Qu tienen de interesante esos papeles? Creo que tenemos que enterarnos. Quieres que entre a examinarlos, verdad? Vamos a sellar el despacho hasta que los del laboratorio de criminologa hayan terminado de inspeccionarlo. No hemos tocado nada, pero algunos de los papeles se ven perfectamente. Podras echarles un vistazo sin tocar nada. Eso significa Que tengo que entrar donde est Chiara. Mitch asinti. Dana respir profundamente. Nunca me haba visto obligada a hacer algo as continu, pero lo intentar. Hay un montn de sangre. No s si te molesta el olor. Vamos all. Mitch la tom del brazo y se dirigieron a la puerta. Un polica se apart para cederles el paso. Desde all poda ver que Chiara tena los ojos abiertos. Pareca sorprendida. Sinti nuseas.
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Casi tena la impresin de que aquello deba ser una broma pesada, de que Chiara se levantara y todos se echaran a rer. Pero el charco de sangre era verdadero, y cuando se acerc not un olor muy caracterstico. Intenta no tocar nada le dijo Mitch mientras rodeaba la mesa. Al pasar por detrs de la silla observ el agujero que haba en la ventana de la esquina. Cerr los ojos al imaginar la escena tal y como se haba producido. Cuando lleg al otro lado, donde estaban los documentos, se inclin para mirarlos de cerca. Al hacerlo pudo aspirar el perfume de Chiara. Intent no mirar su cadver, pero el olor de la sangre, mezclado con el del caracterstico perfume, haca que le resultara imposible. La mir de reojo, pero no se vea la herida entre la masa de pelo empapado de sangre. Record una imagen de Chiara, aquella tarde. Despus de volver de la peluquera mostr orgullosa su nuevo peinado a Helene y a Robin. La recordaba muy bien, caminando como una modelo de pasarela, volvindose un par de veces para que el pelo flotara alrededor de su cabeza. El recuerdo le dio ganas de llorar. Mir a Mitch, hizo acopio de energas y se concentro en los documentos. Haba tres o cuatro. Slo uno de ellos estaba salpicado de sangre. No pareca que hubiera nada extrao en ellos hasta que repar en su firma. Se qued boquiabierta. Qu pasa? pregunt Mitch. Alguien ha falsificado mi firma. Ests segura? Desde luego. Ni siquiera es una falsificacin muy buena. Mitch dej escapar el aire lentamente. Probablemente eso explica qu est pasando aqu. Dana no estaba muy segura de entenderlo. Crees que Frank y Lane son los responsables? Es posible que falsificaran tu firma, o que se dieran cuenta de que haba sido falsificada y les entrara el miedo al pensar que ibas a recibir copias de los documentos. Probablemente sobornaron a Chiara para que sacara los papeles. Probablemente fue asesinada mientras lo haca. Por quin? Eso es lo que tenemos que averiguar. Ni siquiera podemos estar seguros de que haya ninguna relacin entre los documentos y el asesinato. Si ha sido O'Connell, no la hay. Dana volvi al lado de Mitch, y l rode sus hombros con un brazo. Volvieron a la zona de recepcin. Ya va siendo hora de que interroguemos a Betts y a Cedrick anunci. No voy a esperar hasta maana. Dana se sent en el sof y hundi la cara entre las manos. Todo su mundo se estaba desmoronando. Mitch le masaje la nuca. Creo que deberas descansar un poco le dijo. Quieres que te lleve a un hotel?
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Y t? A m me queda mucho por hacer esta noche. Los asesinos no suelen esperar al horario de oficina para hacer un favor a la polica. Dana sacudi la cabeza. Estoy muy confusa. Nada de esto tiene sentido. Ya lo iremos desenmaraando respir profundamente. Espera un poco, y te llevar a un hotel. Dana asinti, y Mitch fue a hablar con el otro detective. Estaba tranquilo, perfectamente controlado. Era muy bueno en su trabajo; saltaba a la vista. No obstante, eran unas circunstancias horribles para descubrirlo. Pas varios minutos sentada, aturdida, esperando que volviera y lamentando la muerte de Chiara. Cuando volvi, Mitch le entreg un pauelo. Lo mir con extraeza. No se haba dado cuenta hasta entonces, pero las lgrimas resbalaban por sus mejillas.

Strawberry Manor

Empezaba a amanecer cuando Dana oy una llave en la cerradura. Levant la cabeza de la almohada y vio que se abra la puerta. La silueta de Mitch apareci en el umbral. Se incorpor, y Mitch encendi la luz. Te he despertado? pregunt acercndose a la cama. Dana haba usado la blusa como camisn. Se subi la manta hasta la cintura y se apoy en la cabecera. No estaba dormida del todo. No acabo de conciliar el sueo. Qu ha pasado? Mitch se sent en el borde de la cama. Muchas cosas. Anoche detuvieron a O'Connell en Los ngeles, un rato antes de la muerte de Chiara. Antes de la muerte de Chiara? Entonces no pudo ser l. No. Estaba a casi quinientos kilmetros cuando sucedi. Dios mo. Estaba segura de que haba sido l. Era el sospechoso ms evidente, pero no poda estar en dos sitios a la vez. Se van a presentar otros cargos contra l, y tardar una buena temporada en salir de la crcel, pero eso no resuelve nuestro problema ms inmediato. Siempre sospechamos que haba ms de una persona detrs de ti, y esto parece confirmarlo la tom de la mano. Tengo ms noticias, y me temo que son malas. Dana sinti un nudo en el estmago. Frank Betts ha muerto le dijo. Lo hemos encontrado en su cama, con un disparo en la cabeza. Dana se qued inmvil. Tard unos segundos en reaccionar.
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Frank ha muerto? repiti anonadada. S. Tambin lo han asesinado? An no estamos seguros, pero parece un suicidio. Si no fuera porque no encontramos el arma sera la conclusin ms lgica, considerando las circunstancias. Dana se estremeci. Las imgenes de Frank cruzaron su cabeza. Pero la ms ntida era la de la expresin de dolor que puso cuando le dijo que no estaba dispuesta a venderle su participacin por lo que le ofreca. En aquel momento haba supuesto que todo formaba parte de su actuacin, pero ahora se daba cuenta de lo importantes que eran para l aquellas acciones. No tena ni idea de que su ansiedad fuera a conducir a algo as. Un escalofro recorri su cuerpo. Creemos que las balas que han matado a Frank y a Chiara son del mismo calibre dijo Mitch. Si resulta que se han disparado con la misma arma, ya tenemos una conexin. Qu significara eso? Una posibilidad es que Frank estuviera abatido por sus problemas personales y profesionales. Te culpaba a ti por todos ellos, as que decidi acabar contigo. Cuando vio a Chiara en tu despacho pens que eras t. Despus se fue a casa y se peg un tiro. El problema de esta teora es que no tena una pistola en la mano. Es posible que alguien haya entrado y se la haya llevado? Hemos considerado esa posibilidad. No podemos descartarla, porque la puerta de su casa estaba abierta. Parece que no falta nada ms. Si ha sido un robo, el ladrn slo se ha llevado la pistola. Otro problema es el tiempo. An no estamos seguros, pero parece que Frank muri antes que Chiara. Pronto lo sabremos con certeza. Si es as, no pudo ser l quien la mat. Dana sacudi la cabeza con incredulidad. Me extraara que Frank hubiera sido capaz de hacer algo as. Sean cuales sean sus motivos o su estado mental, el asesinato no es su estilo. Y el suicidio? Te parece probable? Dana medit un momento. La ltima vez que lo vi pareca muy deprimido, aunque pens que estaba actuando para darme lstima. Frank era propenso a las emociones extremas. Siempre estaba eufrico o abatido. En fin, ya veremos qu dice el informe forense. Si presuponemos que no fue Frank, podra haber sido Lane? pregunt. sa es la siguiente noticia. Ha desaparecido. Hemos ido a su casa de Mill Valley, y se ha largado. Parece que ha hecho el equipaje para un largo viaje, y a toda prisa. Significa eso que podra ser l? Es evidente que huye de algo. Eso siempre es muy sospechoso. Tena los mismos motivos financieros que Frank para querer tu muerte, siempre que t fueras la persona a la que quera matar.
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Matndome a m no habra resuelto su problema. Es difcil saber lo que podra estar pensando. El caso es que se ha marchado, y no sabemos por qu. Dana se frot las sienes. Le dola la cabeza. Debe tener algo que ver con el asunto de la falsificacin de mi firma. No se me ocurre otra explicacin. S, ya estamos investigando ese asunto con el banco. En lo que respecta a Chiara, tengo a un par de hombres en su piso, buscando pistas. Dana estaba aturdida. Intentaba desesperadamente entender la situacin. Ted est detenido, Frank est muerto y Lane ha desaparecido dijo. Significa eso que ha pasado el peligro? Me sentir mejor cuando hayamos encontrado a Lane. Est en busca y captura. Probablemente ha abandonado esta zona, lo que significa que no corres peligro inminente. Pero hemos tenido tantas sorpresas en este caso que no te recomiendo que des nada por sentado. Vaya noche, eh? Intercambiaron una mirada. Sabes? Esta cama tiene muy buen aspecto. Y no slo porque t ests en ella. Pobre. Debes estar agotado. Ha sido una noche muy larga. Por qu no te tumbas un rato? sonri a duras penas. A lo mejor hasta me convences para que me quede. Mitch se inclin y la bes en la mejilla. No sabes lo tentadora que es tu oferta, pero tengo muchas cosas que hacer. Esta maana nos hemos encontrado con otra cosa que plantea ms preguntas an. Qu ms ha pasado? Uno de los chicos del laboratorio ha encontrado unas gotas de sangre en la acera, fuera de tu oficina, cerca del lugar desde el que debieron disparar la pistola. Sangre? Ya s que es bastante raro, pero si pertenece al asesino tendremos una prueba que lo sita en la escena del crimen. Para empezar vamos a averiguar si es del mismo grupo sanguneo que la de Frank. No creo que sirva para mucho, salvo para demostrar que no es nuestro hombre. Y Lane? Sera bastante interesante que la sangre fuera suya, verdad? Oh, Mitch, no s qu hacer. Todo est pasando demasiado deprisa. Mitch la tom de la mano. Ni siquiera he terminado de contrtelo todo. Hay algo ms?
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He recibido un mensaje de la polica de Ross. Ayer, a ltima hora de la tarde, rompieron una ventana de tu casa y tiraron el buzn. El intruso hizo saltar la alarma y al parecer se march asustado. No hay indicios de que llegara a entrar. Han cerrado la ventana con tablones, as que vas a tener que cambiarla. Eso no es nada en comparacin con todo lo que ha ocurrido. Mitch le acarici la mejilla. He pensado que deberas saberlo. Gracias. Se acerc a ella y la tom entre sus brazos para darle un fuerte abrazo. Se quedaron quietos durante un minuto, saboreando el calor. Dana se dio cuenta de que tena mucha suerte. Poda ser ella la que estuviera muerta en el despacho, encima de la mesa, en vez de Chiara. Se apart para mirar a Mitch a los ojos. Sabes lo que me gustara hacer en este momento, ms que nada? Irme a casa. No te lo voy a impedir. Qu hora es? Un poco ms de las seis. Cmo est mi oficina? Han sacado el cadver, los tcnicos han terminado y est bastante limpia. Tendrs que ordenar las cosas y limpiar bien la moqueta. Se estremeci. Mitch le bes la mano. Ha sido una noche muy dura, pero creo que ya ha pasado lo peor. Eso espero. Se levant de la cama y se alis la camisa. Mitch la mir mientras se pona los vaqueros y el jersey. Quieres que te invite a desayunar? le pregunt. No, gracias, pero si vienes a mi casa te invito yo. Me gustara poder ir contigo, pero me llama el deber. Te llevar a tu oficina para que puedas recoger el coche. Ahora que lo pienso, debera hacer unas llamadas mientras estoy all. Quiero contratar un servicio de limpieza, y tambin tengo que buscar a alguien que venga a contestar al telfono. Volvi a estremecerse al recordar la muerte de Chiara. Supongo que cuando empiecen a llegar tus empleados habr un montn de preguntas. Te aseguro que no estoy deseando que llegue el momento. Se acerc a l y volvi a abrazarlo. Le encantaba estar entre sus brazos. T has sido lo nico positivo de todo este asunto le dijo. No, Dana. T tambin.

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Sabes? Lo primero que voy a hacer en cuanto llegue a casa ser llamar a Molly. David ha tenido tiempo de sobra para hacer las paces con ella, y quiero verla. Creo que ya va siendo hora de que vuelva a casa. Mitch asinti. Pareca entender su relacin con su hija, cosa que le pareca sorprendente en un soltero de toda la vida. Quieres venir a cenar con nostras? le pregunt. Me gustara presentarte a Molly. Creo que es mejor que no me inmiscuya. Quiero que vengas, Mitch. Bueno, vamos a ver cmo se presenta el da. Tengo muchas cosas que hacer.

Kentfield

Dios mo! exclam Gloria Edwards cuando Mitch le cont lo que haba pasado durante la noche. La contable de Cedrick and Betts era una mujer diminuta de cuarenta y cinco aos. Su mesa se la tragaba prcticamente, pero se notaba que era muy competente. La noticia la impresion mucho. No me lo puedo creer deca. Simplemente, no me lo puedo creer. En este momento lo ms importante es que hablemos con el seor Cedrick. Tiene idea de dnde puede estar? La mujer neg con la cabeza. No. Lane es un hombre muy reservado. Su vida fuera de la oficina es un misterio para todo el mundo. Si no le importa, me gustara echar un vistazo a su despacho. Puede que encontremos en l algo que nos ayude. Desde luego. Los dos se levantaron. Tambin me gustara preguntarle si significa algo para usted Oak Meadow Partners. S, es el nombre de la sociedad limitada de Lane y Frank. Estn construyendo un complejo residencial en Novato. Lleva usted la contabilidad de ese proyecto? No. Lane se encarga de todo personalmente. No s por qu, teniendo en cuenta que yo llevo todo lo dems, pero quera hacerlo l por algn motivo. Ya veo. Lo condujo al despacho de Lane. Estaba impecable, y era mucho ms formal que el de Frank. Mitch mir a su alrededor.

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Si no le importa dijo la contable voy a volver a mi despacho. Probablemente debera hablar con el personal. Se va a correr la voz, y yo estoy a cargo de todo en ausencia de los directores. Muy bien. Ir a verla antes de marcharme. Se dirigi a la mesa de Lane y empez a abrir los cajones uno a uno. No encontr nada de inters en ninguno de ellos, hasta que lleg a uno en el que haba un trozo de papel con un nombre: Chiara Fiolli. Tambin haba un nmero de telfono y una direccin. Se meti el papel en el bolsillo y se volvi hacia el armario que haba detrs de la mesa. Contena sobre todo archivos, pero en un rincn encontr una bolsa de plstico de una juguetera. En su interior encontr una mueca idntica a la que haban dejado fuera de la ventana de Molly. Tambin haba seis brazos de mueca. Detective Cross dijo Gloria Edwards desde la puerta. Mitch se dio la vuelta. He encontrado una cosa que creo que debera ver. La sigui al despacho contiguo al de la contable. Tena tres escritorios, dos de ellos ocupados. Caminaron hacia el que estaba vaco. El ordenador estaba encendido. Gloria Edwards seal la pantalla. Lane extendi tres cheques ayer le dijo. Ha dejado sin fondos las tres cuentas de la empresa, incluida la de reserva. De cunto dinero hablamos? Aproximadamente medio milln de dlares, incluyendo la nmina que habra que pagar hoy. Mitch contempl su semblante abatido, tan consciente como ella de lo que aquello significaba. Puede ponerse en contacto con el banco para averiguar si se han cobrado los cheques? S. Sali del despacho, y Mitch se qued mirando la pantalla. Los empleados que haba en las otras mesas se miraban cariacontecidos. Decidi salir a hacer sus propias llamadas en la intimidad del despacho de Lane Cedrick.

Ross

Mitch llam a Dana y le dijo que sus sospechas se haban confirmado. Frank y Lane eran los dueos de Oak Meadow, y al parecer haban malversado los fondos del proyecto. Tambin le habl de la mueca y de los brazos cortados que haba encontrado en el armario de Lane, y del papel en el que figuraban el nombre y la direccin de Chiara. As que era Lane dijo Dana. l era el que me aterrorizaba.

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Parece que lo haca para debilitar tu resolucin, probablemente para obligarte a abandonar el negocio y renunciar al banco. Sospecho que tambin fue l quien envi las cartas e hizo las llamadas. Todo encaja. Desde luego, si pretenda asustarme hizo un buen trabajo. Supongo que l se asust ms an con la reunin del comit. Al parecer contrat a Chiara para que te quitara los documentos, porque ayer ingres en su cuenta un cheque de mil dlares extendido por Lane Cedrick. As que Chiara trabajaba para Lane dijo Dana abatida. Eso parece. Entonces me extraara que la hubiera matado confundindola conmigo. S. Cada vez que parece que las piezas empiezan a encajar aparece una nueva y desbarata el rompecabezas. Por cierto, podemos eliminar oficialmente a Frank como sospechoso de la muerte de Chiara. Me han confirmado que muri antes que ella. Por otro lado, la sangre de la acera no era de ninguno de los dos, y en el laboratorio de balstica han descubierto que los dos murieron con la misma arma. Era lo que t sospechabas. S, pero no necesito cumplidos. Eso slo hace que la situacin sea ms confusa. As que Ted no entr en juego hasta despus del enfrentamiento que tuvimos en mi despacho cuando fue a buscar a Bev. Eso parece. Entonces todo apunta a Lane. En efecto. Sospecho que Frank estaba implicado en los negocios sucios de Oak Meadow, pero era Cedrick el que manejaba las cuerdas. Y hay otra cosa que an no te he comentado. Antes de marcharse, Lane limpi las cuentas corrientes de Cedrick and Betts. Eso indica que probablemente se ha marchado del pas. Ahora lo estamos comprobando. Por cierto dijo Dana, recuerdas la ventana rota de mi casa? S, claro. Los policas no debieron darse cuenta con la oscuridad, pero he encontrado gotas de sangre en el porche, que probablemente pertenecen a la persona que rompi el cristal. Crees que pueden tener algo que ver con la sangre que ha aparecido fuera de mi oficina? Una pregunta muy interesante. Me alegro de que te hayas dado cuenta. Es posible que la persona que mat a Chiara fuera antes a buscarte a tu casa. Ahora mismo envo a alguien a recoger una muestra. Dana guard silencio durante unos segundos. Sabes ya si vas a venir a cenar a mi casa? le pregunt al fin. Me encantara, pero an no te lo puedo confirmar. No s si voy a poder, a este paso. No es que te desee tantas complicaciones, pero me alegro de que el problema sea ahora tuyo.
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Mi trabajo consiste en proteger a los contribuyentes. Creo que mereces una bonificacin brome. Por lo menos de una contribuyente muy agradecida. Ten cuidado o te tomar la palabra. Espero que lo hagas. Hablaremos luego. Dana colg el telfono, sonriente, y mir el reloj. Molly ya estara levantada. Marc el nmero de David, y contest su hija. Dnde estabas? se lament la chica. Anoche deb dejarte diez mensajes en el contestador. Dana se ech el pelo hacia atrs. Ya lo s, cario. Los he odo esta maana. Ha sido una noche muy dura, pero la buena noticia es que creo que ya ha pasado todo. Cont a Molly lo sucedido en lneas generales. As que Frank no tena nada que ver dijo su hija. Estaba segura de que era l. Pobre Frank. Nunca le habra deseado algo as, pero entre t y yo, creo que prefiero pensar en el futuro. Yo tambin. Si quieres que te diga la verdad, estaba deseando volver a casa. Pap quera que me quedara hasta resolverlo todo. Est obsesionado con que tenemos algo que resolver. Creo que no entiende que me da igual lo que haga con sus novias. l se ha traumatizado ms que yo. Dice que tengo que quedarme por lo de las amenazas, pero si todo ha terminado, no hay ningn motivo por el que no pueda volver a casa, verdad? No, cario, claro que no. Por cierto, dnde est tu padre? En la cocina, desayunando. Te va a llevar al colegio? S. Por qu no le pides que me llame despus para ver si me trae tus cosas o voy yo a buscarlas? Entonces, puedo volver a casa despus del colegio? Desde luego. Bien! No ha estado mal quedarme aqu unos das por variar, pero estoy deseando volver contigo. Dana sonri. No sabes lo feliz que me haces. Vamos a tener que replantearnos nuestra forma de vida. He estado pensando mucho en ello. Yo tambin. Nos veremos esta tarde despus del trabajo. Intentar volver a casa cuanto antes.
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De acuerdo, hasta luego. Dana se senta despreocupada por primera vez en varias semanas. Tendra que esperar bastante tiempo para que empezara a cambiar su suerte, pero pareca que la espera mereca la pena. Lo ms agradable que poda imaginar era una cena con Mitch y Molly.

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Larkspur

Dana mir su mesa, y el agujero de bala que haba en la ventana. Sabes? An no me he sentado en mi silla coment. Pues vas a tener que hacerlo un da de stos contest Robin. O eso, o comprarte una nueva. Es posible que me compre una nueva. De hecho, debera cambiar todo el mobiliario. Robin se cruz de piernas. Tal y como estn sonando los telfonos las dos ltimas horas, probablemente podras hasta comprarte un edificio. Creo que ya han llamado todos los agentes de Cedrick and Betts para pedirte trabajo. Es una reaccin provisional. Cuando las cosas se calmen un poco la gente observar la situacin con ms tranquilidad. Alguien tiene que recoger las piezas. Y parece que vas a ser t. El rey ha muerto, viva la reina. De acuerdo, esto parece una tragedia de Shakespeare, pero no estoy preparada para proclamarme emperatriz. De hecho, si puedes guardar un secreto, estoy pensando en volver a llevar un horario normal. Vaya, eso es un sntoma. Un sntoma? De qu? De amor, por supuesto. Nadie que tenga xito en los negocios se pone a trabajar menos si no es por amor. O por un hijo. O por amor y un hijo. Una combinacin ms peligrosa an. Dana asinti. A veces se sorprenda por la capacidad que tena su amiga para sacar a flote sus pensamientos ms profundos. Haba algo en Robin que le haca desear confesarlo todo cuando hablaban, aunque en ocasiones empezaba por negarlo todo. Robin deca que a ella le ocurra lo mismo. Por culpa de la semana que haban pasado, Dana estaba ms sincera que nunca. Por cierto, estoy pensando en mudarme al campo coment. No muy lejos, slo al norte de Marin o a Sonoma. A una casa con caballos, estoy segura. Has decidido que quieres tener caballos. Nada de eso! Ni siquiera se me haba pasado por la cabeza. No es lo que piensas. Seguro. Engaa a otra. Dana se detuvo para sopesar sus sentimientos. Reconozco que al estar en casa de Mitch me he reconciliado con el campo. Adems, a Molly le gustara. Hace tiempo que no dice nada, pero ahora que recuerdo, le interesaban mucho los caballos. Ests enamorada insisti Robin. Y me alegro mucho por ti. Ya era hora.

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Te aseguro que quiero tomarme las cosas con calma, pero no puedo cambiar mi vida personal si no cambio antes mi vida laboral. En qu sentido? Si quieres que te diga la verdad, estaba pensando en hacerte gerente para tener un poco ms de tiempo libre. Robin ri, sacudiendo la cabeza. Gracias. Lo interpretar como un voto de confianza, y te lo agradezco, pero no estoy hecha para esos quebraderos de cabeza. Mis noches son para los Mortons de este mundo. No me gusta dedicarme al trabajo en cuerpo y alma, ni que me llamen los agentes para lamentarse por algo cuando estoy en la cama con un hombre. Bueno, pues tendr que hacer otro plan. De todas formas, ha sido un detalle. Alguien llam a la puerta, y Dana se volvi. Terry, la sustituta de Chiara, estaba en el umbral. Perdone, seora Kirk, pero llama una tal Adrianne Stevens, de Cedrick and Betts. Gracias, voy a atender la llamada. Ah tienes a tu gerente dijo Robin mientras Dana se acercaba a la mesa. Entre las dos podrais montar un par de oficinas de la noche a la maana. Dana levant las cejas. Tom el auricular, apoyndose en la mesa. Hola, Adrianne, cunto tiempo sin verte. Mientras escuchaba gui el ojo a Robin. Su amiga contest con una sonrisa. Escucha dijo Dana, tengo una idea mejor. En vez de que todos pasis por aqu, por qu no voy yo a vuestras oficinas? Te viene bien? Estupendo, qu tal esta tarde a las dos y media? Tendrs tiempo para ponerte en contacto con todo el mundo? Muy bien. Ah, una cosa, me gustara ir un poco antes para hablar contigo en privado, de acuerdo? Bueno, hasta esta tarde. Dana volvi a sentarse junto a Robin, y no pudo ocultar una sonrisa. Tienes sangre de pirata dijo Robin. No. Estoy dispuesta a comportarme con sensatez a partir de ahora. Frank dijo siempre que el mejor trabajo del mundo de los negocios era el de gestionar gerentes. Siempre pens que me quedaban muchos aos para llegar a eso, pero ahora pienso que tal vez no. Y si encuentro un gerente que sea capaz de encargarse de los problemas cotidianos, mucho mejor. Y qu hay de Mitch? Es demasiado orgulloso para casarse con una acaudalada mujer de negocios? Robin! Hace exactamente una semana que lo conozco y ya nos ests casando. Cualquiera dira que eres una hermana pequea que no se puede casar hasta que yo me vaya. Siempre has sido mi mentora y mi gua espiritual.

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Encrgate de Morton y deja que yo me encargue de Mitch. Y deja al espritu al margen de esto. Supongo que podr acostumbrarme a la idea. Vamos dijo Dana, levantndose. Vamos a comer algo.

San Rafael

David estaba escuchando los mensajes de su contestador cuando oy que se abra y se cerraba la puerta de la calle. Un momento despus se abri la puerta de su despacho y apareci Nola, con el pelo revuelto y los ojos llenos de clera. Llevaba un chndal y respiraba agitadamente, como si hubiera ido hasta all corriendo. Despus se dio cuenta de que estaba borracha. Nola! Felicidades, doctor Kirk dijo arrastrando las palabras. Recuerda mi nombre y todo. Deben ser gajes del oficio. David se dio cuenta de que llevaba la mano vendada. Qu quieres? Simplemente he pensado que podamos intercambiar impresiones, ahora que los dos estamos divorciados y viudos. David sacudi la cabeza. De qu hablas? Nola lo mir sorprendida. No me digas que no te has enterado. Dana y Frank han muerto. David la mir extraado. Dana sigue viva. Nada de eso. La mataron anoche. De un tiro. David neg con la cabeza. Me temo que ests equivocada. Est muerta! insisti Nola. As que mi hija ha hablado por telfono con su fantasma esta maana. Y ese mismo fantasma ha dejado dos mensajes en mi contestador. He intentado localizarla hace un rato, pero me han dicho que ha salido a comer. Nola empez a sacudir la cabeza. Eso no es cierto. Est muerta. Y Frank tambin. Los dos estn muertos. Lo s. Cundo has dormido y comido por ltima vez? pregunt caminando hacia ella. Por favor, David, no me mientas! grit. Esto no tiene ninguna gracia.

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Has estado bebiendo, Nola, y la mente te est jugando malas pasadas. Creo que necesitas ayuda profesional. Vete a la mierda. No me vengas con esas tonteras. Quiero saberlo. Est Dana viva o muerta? Ya te he dicho que est viva. Crees que estara aqu tan tranquilo si le hubiera pasado algo? Estara con mi hija, por lo menos. Nola sacudi la cabeza con incredulidad. No es posible. No es posible lo mir furiosa. No confo en ti. Eres un maldito mentiroso. No confiara en tu palabra por nada del mundo. Voy a averiguarlo por m misma. Dicho aquello, se volvi y sali dando un portazo.

San Rafael

Mitch entr en la comisara, salud al recepcionista y empez a andar por el pasillo que llevaba a su despacho. Corinne Smith sali de una puerta a toda prisa, atropellndolo. Vaya! exclam la detective. Mira a quin tenemos aqu. Perdona, querido, pero ests horrible. Perdona, querida, pero me siento horrible. Parece que estamos de acuerdo en eso sonri. Pero tengo noticias para ti, sobre tu caso. S? Antes que nada, creo que necesitas un caf. Por qu no te sientas en tu mesa y te pones cmodo mientras voy a buscarte una taza? Si no estuvieras ya casada me casara contigo. Sonri y camin hacia su despacho. Mientras esperaba a su compaera intent calcular cunto haca que no dorma, pero se dio por vencido al pasar de las treinta horas. En aquel momento lleg Corinne y le coloc delante una taza de caf humeante. A continuacin se sent delante de l y le dedic una sonrisa. A lo que bamos dijo Corinne. Hace unos veinte minutos nos han confirmado que Lane Cedrick tom anoche un avin con destino a Miami. Que sepamos, no ha tomado ningn avin all. El FBI y la polica local lo estn buscando. Con un poco de suerte lo atraparn antes de que salga del pas. A qu hora sali el avin de Cedrick? Ah est lo raro. Despeg a las diez y media, y estamos seguros de que Cedrick estaba a bordo. He enviado su fotografa por fax al aeropuerto, y lo han reconocido la persona que le vendi el billete y el encargado de la sala de embarque. Lo habra podido averiguar antes, pero tenan que esperar a que los empleados del aeropuerto llegaran al trabajo por la tarde.
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Eso significa que no pudo matar a Chiara. No, a no ser que tenga unos leotardos azules y unos leotardos rojos, y vuele ms deprisa que las balas. Mitch la mir aturdido. Acabas de cargarte a mi sospechoso, te das cuenta? Eso significa que un asesino anda suelto, y est empeado en acabar con Dana. Lo peor es que no tengo ni idea de quin puede ser. Corinne se dio cuenta por su expresin de que el ambiente distendido se haba acabado. Ni la menor idea? Mitch neg con la cabeza. O'Connell, Betts, y ahora Cedrick, estaban fuera de la zona o muertos cuando muri Chiara. Corinne chasque los dedos. Casi se me olvida. Ha llegado el informe de laboratorio de la sangre que apareci en la casa de Dana. S? Pertenece a la misma persona que la encontrada en la acera. Me lo tema. Bueno, ahora ests seguro. Mitch se frot la barbilla. Empezaba a sentir no haber echado una cabezada en el hotel. Tena el cerebro embotado, y no podra pensar con claridad si no descansaba un poco. Ah, otra cosa aadi Corinne. Segn el informe forense del cadver de Betts, todo apunta a un suicidio. Dicen que es probable que alguien le quitara la pistola de la mano despus de su muerte. As que es probable que nuestro asesino entrara en la casa de Betts, tomara la pistola y se fuera a casa de Dana. Se cort al romper el cristal, por lo que estaba sangrando cuando fue a la oficina de Dana y dispar contra Chiara. Parece que tienes el cundo, el qu y el cmo. Slo te faltan el quin y el porqu. Elemental, querido Watson. Corinne ri. Qu hacemos ahora, Sherlock? Tengo que salir de aqu. Voy a avisar a Dana, y despus voy a ver si consigo encontrar a ese maldito asesino. Vas a su oficina? S. Dale recuerdos mos. Gracias, lo har.
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Oh, Mitch S? Siento que no haya sido Cedrick. Siento no dejar de ponerte obstculos. Lo que yo siento es que no he hecho bien mi trabajo. Eso es lo que ms me molesta. An tienes tiempo, cario. Eso espero.

Ross

David Kirk se detuvo delante del garaje de Dana, apag el motor del coche y se volvi hacia su hija. Ya te lo he dicho, pero quiero que sepas que siento muchsimo lo que pas el otro da. Por favor, pap, no pasa nada. Te aseguro que no vuelvo por eso. Me fui a tu casa porque eso era lo que querais mam y t, pero de no ser por eso me habra quedado aqu. Sigo queriendo verte los fines de semana. De hecho, lo prefiero. As nos divertimos ms. Dave asinti. Es posible que tengas razn. No es que mi madre sea una mala madre. Simplemente, est muy ocupada. Creo que la he criticado ms de lo que debera. Se sonrieron, y David acarici la mejilla de Molly. Yo te llevo la maleta. Qu horror. No me hace ninguna gracia la idea de tener que deshacer el equipaje. David sali del coche y sac del maletero las cosas de su hija. Mir al cielo. Parece que por fin empieza a disiparse la niebla. Ya era hora. Llevaba dos das as. David sonri y subi los escalones con la maleta, seguido por su hija. Qu ha pasado aqu? pregunt Molly al ver la ventana cerrada con unas tablas. Probablemente es una consecuencia de las recientes batallas de tu madre. Me he fijado en que tambin han tirado el buzn. Pobre. Parece que todo ha pasado ya. Molly abri la puerta, y David dej la maleta dentro de la casa.

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Supongo que podrs tranquilizarte un poco y dejar de preocuparte. T tambin lo has pasado bastante mal. Me alegro de que todo vuelva a la normalidad. Si mam no es tan rgida, probablemente ser ms feliz. Eso espero. David la abraz y la bes, y baj los escalones hacia el coche. Con un suspiro, volvi a la carretera. Dos minutos despus llegaba al bulevar de Sir Francis Drake, y esperaba para girar a la izquierda. Estaba tan concentrado esperando la oportunidad de pasar que no se fij en el BMW descapotable que doblaba la esquina y suba por la calle, hacia la casa de Dana.

Larkspur

Robin Cohen dej el coche en el aparcamiento de su oficina casi en el mismo momento en que llegaba Mitchell Cross. Volvemos a vernos dijo Mitch con una sonrisa. Robin cerr la puerta del coche. S. Me alegro de verte. Vienes a visitar a Dana, o de repente has sentido la necesidad imperiosa de comprar una casa? le pregunt mientras caminaban hacia el edificio. Si es lo segundo, te ayudar con mucho gusto. Dana los haba presentado el da anterior, cuando Mitch haba ido a la oficina, pero no haban hablado. Gracias, pero Dana ya me ha prevenido contra los agentes inmobiliarios. Adems, me ha amenazado con cosas innombrables si me atrevo a comprar una propiedad a otra persona. Es famosa por su capacidad para ganarse la lealtad de los clientes. Mitch ri. Me coment que tenas mucho sentido del humor. Como decimos en este negocio, con eso y un dlar se puede pagar una taza de caf. Los policas suelen tener el caf gratis. Parece que elegiste un buen trabajo. Quieres decir que no me recomiendas que me saque la licencia de agente inmobiliario? Oh, Dios mo. Es lo que hace todo el mundo cuando se queda sin trabajo, no? brome Mitch. Estoy en desventaja. Dana no me advirti que fueras tan canalla.
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Extrao. Mi reputacin suele precederme. Robin ri. No s si vas a encontrar a Dana. Tena una reunin esta tarde en las oficinas de Cedrick and Betts. Ha comentado que igual se iba a casa antes de tiempo para ver a su hija, as que es posible que no vuelva. Cuando lleg a la oficina mir el despacho de Dana, y despus la zona de ventas. Parece que no est le dijo, pero voy a preguntar a la recepcionista. Mitch abri la puerta, y Robin entr. Terry se levant a saludarlos. Pareca nerviosa. Me alegro de que haya vuelto alguien dijo. Qu pasa? pregunt Robin. Hace unos veinte minutos ha entrado la mujer ms desagradable que he visto en mi vida. Estaba borracha y no paraba de gritar. He estado a punto de llamar a la polica. Qu quera? Saber si la seora Kirk haba venido hoy a la oficina. Le he dicho que haba estado aqu esta maana, pero que ahora estaba en una reunin, y ha insistido en que le dijera dnde. Le he asegurado que no lo saba, pero se ha puesto a gritar. Quin era? pregunt Robin. No lo s. No me ha dicho su nombre. Qu aspecto tena? pregunt Mitch. De unos cuarenta aos, con el pelo rojo y buena figura. Supongo que ser guapa cuando est sobria. Mitch se volvi hacia Robin. Sabes quin puede ser? Creo que s. Me juego el cuello a que se trata de Nola Betts. La mujer de Frank Betts? Su exmujer. Odia a muerte a Dana. Supongo que se habr vuelto loca al enterarse de lo que le ha pasado a Frank. Ha dicho la seora Betts a dnde iba? pregunt, mirando consternado a la recepcionista. No. Slo quera librarme de ella. Le he dicho que probablemente la seora Kirk se ira a casa sin volver aqu, y se ha marchado. Has visto si tena alguna herida? Un corte, o algo as, en las manos o en los brazos. S, tena una mano vendada. Dios mo se volvi hacia Robin. Escucha, creo que Nola fue la persona que mat anoche a Chiara, intentando matar a Dana. Quiero que intentes localizar a Dana por telfono como sea. Dile que no vaya a su casa bajo ningn concepto. Es probable
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que Nola est all, esperndola. Yo se lo comunicar a la polica de Ross desde el coche. Voy hacia la casa. Entendido? Robin asinti. S, empezar por llamar a Cedrick and Betts. Es posible que an est all. Muy bien dijo Mitch mientras corra hacia la puerta. Espero que lleguemos a tiempo. Sali a toda velocidad, y Robin tom el telfono ms cercano. De repente se encontr con que no recordaba el nmero de Cedrick and Betts. Era el peor momento para tener una laguna mental. Marc rpidamente el telfono de informacin.

Ross

Dana se detuvo frente a un semforo en rojo, en el bulevar de Sir Francis Drake y se pregunt si Molly habra llegado ya a casa. Si no haba tenido que volver a casa de David a hacer el equipaje, ya deba estar all. Estaba impaciente por verla. Las dos necesitaban el reencuentro. Tal vez ella ms que Molly. El semforo se puso verde, y empez a avanzar. Se pas al carril central para torcer a la izquierda. Cuando lleg a su calle empez a tranquilizarse. Haba echado de menos su casa tanto como a su hija, aunque tardara un poco en acostumbrarse a la idea de que ya no corran peligro. An le resultaba difcil de creer que Lane hubiera intentado matarla. Nunca pens que pudiera llegar tan lejos. Pero por lo menos todo haba pasado, y por fin poda concentrarse en otras cosas. Resultaba irnico que el intento de Frank y Lane por librarse de ella hubiera acabado por dejarle el mercado a ella sola. Robin y ella haban bromeado sobre la posibilidad de montar dos agencias, pero no le pareca una idea tan descabellada despus de hablar con Adrianne y su gente. Tal vez lo considerase en serio si vea que poda hacerlo sin sacrificar demasiado tiempo. Pero antes de lanzarse de cabeza a los negocios tendra que recuperar el aliento. Su prioridad consista en pasar ms tiempo con Molly. Haba recorrido una cuarta parte del camino cuando son el telfono de su coche. Levant el auricular. Diga? Dnde ests? pregunt la voz de Robin. De camino a casa, por qu? No vayas a casa! Para inmediatamente. Nola est all. Pareca muy nerviosa. De qu me hablas? Mitch ha venido hace un momento. Dice que fue Nola la que mat a Chiara. Se ha vuelto loca, y es muy peligrosa. Mitch me ha dicho que no vayas a tu casa bajo ninguna circunstancia. Es posible que Molly est all!
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Bueno, Mitch y la polica se encargarn de eso. No puedes ir a casa, lo entiendes? Pero No hay peros que valgan. Dana disminuy la velocidad. Su mente era un torbellino. De acuerdo dijo aturdida. No te preocupes. Colg el telfono y par a un lado de la carretera. Su corazn lata a toda velocidad. Si Nola haba enloquecido y clamaba venganza, era capaz de hacer cualquier cosa si se encontraba a Molly en casa. Tal vez hubiera llegado al punto de ser capaz de hacerle algo. Con Nola era imposible saberlo. Gimi, nerviosa. Marc el nmero de la consulta de David. Tena que saber si Molly estaba con Nola o no. David contest inmediatamente. Dnde est Molly? le pregunt sin ceremonias. La he dejado en tu casa hace media hora, por qu? Oh, Dios mo. Qu pasa? Es que no est ah? Creo que s. No te preocupes, no pasa nada. Yo me encargar de todo. Adis. Colg el telfono, y dud slo durante un segundo antes de pisar a fondo el acelerador. Los neumticos rechinaron mientras suba la cuesta a toda velocidad. No poda permitir que le pasara nada a su hija. Un momento despus lleg al camino. El coche de Nola estaba delante del garaje. El pulso de Dana se aceler ms an. Si haba hecho algo a Molly la matara con sus propias manos. Baj del coche y subi los escalones a toda velocidad. La puerta estaba abierta. Entr corriendo, y lleg sin aliento a la entrada del saln. Las encontr all. Molly estaba sentada en un sof, llorando, y Nola estaba detrs de ella. Tena una pistola en la mano. Bueno, querida dijo Nola, parece que por fin ha llegado mam. Nola! dijo Dana entre dientes. Qu quieres? Que qu quiero? grit. Que qu quiero? Quiero hacerte pagar por lo que has hecho, te parece poco? Molly solloz en silencio, mordindose el labio. La adrenalina de Dana se dispar, pero intent tranquilizarse para no perder el control. Escucha, Nola, nuestros problemas no tienen nada que ver con Molly. Djala en paz. No te ha hecho nada. Es tu maldita hija, no? Me basta con eso para detestarla. Igual que a David y a cualquier cosa que tenga que ver contigo. T has matado a Frank. Has matado al nico hombre que he amado verdaderamente. Destruiste mi matrimonio, mi casa y mi vida, y te atreves a pedirme que te haga un favor. Rode el sof y avanz hacia Dana, con la pistola en la mano.
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No sabes cunto te desprecio, cunto te odio por lo que has hecho. Pero no se me ocurri hacerte pagar por ello hasta que vi a Frank muerto, con un tiro en la cabeza por tu culpa. Yo no tengo la culpa de que Frank se haya suicidado. No lo intentes dijo Nola entre dientes. No intentes tomarme el pelo. T lo has matado. T! Destrozaste su vida. Y la ma. Creo que no ests pensando con claridad. Esto no te va a servir de nada. Slo me importa una cosa. Verte muerta se acerc ms an. Me gustara que no ocurriera de golpe. Preferira que murieras lentamente, como yo he estado muriendo, da a da, hora a hora, sabiendo que t eras la responsable de mi sufrimiento. Dana hizo acopio de fuerzas. Poda or las sirenas en la distancia. Nola no pareca prestarles atencin. Estaba demasiado concentrada. La mente de Dana corra a toda velocidad. Tena que ganar unos minutos. Creo que me sobreestimas. Es posible que tu problema con Frank no tuviera nada que ver conmigo. No me vengas con estupideces dijo dando otro paso hacia ella. Queras quitarme a Frank. Y cuando lo tuviste, lo utilizaste y lo tiraste a la basura, igual que hiciste con David. Eres una perra egosta. Dana vio que Molly se levantaba. Nola no se dio cuenta. Segua acercndose poco a poco. La pistola de su mano tembl cuando la extendi, apuntando al pecho de Dana. Las sirenas sonaban con ms fuerza, pero parecan encontrarse a un milln de kilmetros. De qu te va a servir matarme? pregunt Dana, viendo de reojo que Molly levantaba un enorme jarrn de porcelana. No vale la pena que sacrifiques tu vida. No tengo vida. La nica satisfaccin que quiero es la de verte muerta. Molly empez a acercarse lentamente. Las sirenas estaban prcticamente al lado. Por favor rog Dana. No podemos hablar de esto con calma? Nola volvi a subir la pistola, con la mano temblorosa. Molly, a un metro de ella, levant el jarrn. Dana se puso en tensin, esperando que saliera la bala en cualquier momento. Nola apret los dientes, pero antes de que pudiera pulsar el gatillo, Molly descarg el jarrn sobre su cabeza. Se rompi en pedazos mientras se disparaba la pistola. Nola cay al suelo, inconsciente. Dana se qued helada. La bala haba dado en el suelo, a sus pies. Molly tambin estaba congelada, con los ojos muy abiertos. De repente dej escapar un grito histrico, llevndose las manos a la boca. Dana corri a abrazarla. Mam. Oh, mam solloz Molly. Dana le acarici la cabeza y la bes. Me has salvado la vida, cario. El sonido de las sirenas ces, y Dana oy gritos en la calle. Nola gimi. Dana se agach para quitarle la pistola de la mano, mientras Molly se acercaba a la ventana. Es la polica!
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Nola sigui gimiendo. Abri los ojos para mirar a Dana. Tena un aspecto tan pattico que ni siquiera poda odiarla. Haba cado tan bajo como se poda caer. Molly fue a la puerta para abrir a la polica. Entraron dos agentes, pistola en mano. No pasa nada les dijo Dana. No ha hecho dao a nadie, salvo a s misma. Mitch suba la cuesta tan deprisa como poda. El sonido de las sirenas haba dejado de orse un momento antes. Slo poda esperar que los policas hubieran llegado a tiempo. Al rodear la curva vio los coches patrulla frente a la puerta de la casa, con las luces de emergencia encendidas y las puertas abiertas. Era una escena que haba visto miles de veces. Detuvo el coche detrs del primer coche patrulla y se ape a toda velocidad. Corri por el empinado camino y subi los escalones del porche de tres en tres. La puerta estaba abierta, pero no vea a nadie. Cuando lleg al porche su corazn lata a toda velocidad, y respiraba con dificultad. En el vestbulo haba un polica de uniforme, con el transmisor en la mano, hablando con la comisara. Mitch entr en el saln. Haba otro agente inclinado sobre una mujer que estaba tendida en el suelo. Durante un instante pens que era Dana, pero cuando vio el pelo rojo enredado supo que se trataba de Nola Betts. Ense su placa al polica. Dnde est la seora Kirk? Seal hacia el comedor. Mitch entr y encontr a Dana y a Molly sentadas, abrazadas. La chica haba estado llorando, pero pareca ms aturdida que otra cosa. Dana lo mir alterada, pero en su rostro tambin haba alivio. Mitch se acerc y se sent junto a ella. Estis bien? S. Las dos estamos bien. Molly me ha salvado la vida. Nola estaba a punto de pegarme un tiro cuando Molly le ha roto un jarrn en la cabeza. Te felicito le dijo mirndola con admiracin. La chica lo mir con los ojos vidriosos, pero no fue capaz de hablar. Bueno, ya ha pasado todo dijo Mitch. De verdad? pregunt Dana con incredulidad. Creo que no podra soportar otra sospecha. Cada vez que pienso que todo se va a arreglar pasa algo ms. Esto ha sido todo, te lo prometo. Por lo menos por esta semana. Ni te atrevas a bromear con esto. Creo que a las dos os vendr bien quedaros un rato a solas. Me voy al saln a echar una mano, de acuerdo? Dana apret los hombros de Molly. De acuerdo.

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Jugar a policas y ladrones puede ser muy duro, eh? dijo Mitch mirando a Molly. Me gusta ms verlo por televisin. Quieres que te diga un secreto? A m tambin. Ahora vuelvo.

Mitch volvi al comedor media hora despus. Dana estaba en la cocina, y Molly estaba sentada frente a la barra, tomndose una taza de chocolate caliente. Ya habis terminado? pregunt, ms animada que antes. Los agentes estn haciendo el informe. Ya se han llevado a Nola. Tiene unos cuantos araazos y un chichn enorme, pero se es el menor de sus problemas. Qu ha pasado? pregunt Dana. Crea que era Lane el que me acosaba. Era l. Nola se volvi loca al descubrir el cadver de Frank. Est empeada en que t lo empujaste al suicidio. Tom la pistola de Frank, se emborrach y sali a buscarte. Pero encontr a Chiara. En efecto. As que me perseguan Ted, Lane y Nola, cada uno por un motivo distinto. Y a los tres les ha salido mal. Por lo menos Ted y Nola estn detenidos. Lane tambin. Me han comunicado hace un rato que lo han encontrado en el aeropuerto de Miami. Entonces todo ha terminado. Bueno, parece que ya estis mejor, no? Desde luego dijo Molly con una dbil sonrisa. Mitch se haba enfrentado a muchas situaciones como aqulla, y saba que sobre todo con los jvenes sola venir bien un poco de humor. Se acerc para tocarle el brazo. Veo que ests fuerte, afortunadamente para tu madre. Es que ahora dais boxeo en clase de gimnasia? No contest riendo. Solemos jugar al ftbol. Entonces es tu madre la que te ha enseado a golpear, no? Molly mir a su madre y sonri. Nunca la he visto pegar a nadie. La verdad es que se asusta con bastante facilidad. Fue ella la que no dej de gritar cuando fuimos a ver Parque jursico. Mitch mir a Dana con sorpresa. Vaya. Eres ms inocente de lo que pensaba.

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A dnde pretende llegar con este interrogatorio, detective Cross? pregunt . O slo se est riendo a mi costa? Me estoy riendo a tu costa, desde luego. Dana entrecerr los ojos, pero no pudo contener la sonrisa. Eres malvado. Mitch se dio cuenta de que a Molly no se le haba escapado la complicidad que haba entre ellos. Se atreve a hablarme as porque nos hemos hecho amigos le explic. De lo contrario me tratara con el respeto que merece un representante de la ley. Molly mir a Dana divertida. Mitch saba que se estaban transmitiendo algn mensaje con la mirada. He invitado a Mitch a cenar con nosotras dijo Dana a su hija. Es posible que, dadas las circunstancias, prefiris estas solas. Siempre puedo venir otro da. Molly neg con la cabeza. No, qudate. No me molesta. Ests segura? pregunt Mitch. Molly asinti. Pareca completamente satisfecha, e igualmente intrigada. Dana se acerc a la nevera. Bueno, me voy a tomar una cerveza. Necesito un trago despus de todo lo que ha pasado hoy. Quieres otra, Mitch? Creo que no me vendra mal, teniendo en cuenta que llevo dieciocho horas de servicio. Pero tal vez sea mejor que antes pregunte a los chicos si no les importa tomarte declaracin por la maana. Te importara ir a primera hora a la comisara? No me hace mucha gracia, pero prefiero madrugar a declarar ahora. Empez a caminar hacia el saln para decir a los agentes que se fueran, pero Dana lo detuvo. Estaba pensando en encargar comida china le dijo. A Molly y a m nos encanta. Te parece bien? Depende dijo pensativo. Puedo comer con tenedor? Hacemos excepciones para los invitados menos sofisticados. Creo que te lo permitiremos. Mam! exclam Molly asombrada. Mitch ri. No te lo tomes a mal. As es como las damas de cierta edad dan a entender a los caballeros que quieren mostrarse amistosas. Te atreves a decir eso despus de que te invito a cenar? protest Dana, ponindose en jarras. Menudo caballero. El trabajo de polica consiste en parte en ser brutalmente sincero, querida.
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Lrgate! Y cuando vuelvas tendrs que abrirte tu propia cerveza por haber sido tan grosero. Mitch sali de la cocina, riendo. Lo estaba pasando bien, pero saba que pagara por su comentario. Para bien o para mal, las mujeres eran as. Pero en aquella ocasin no le importaba en absoluto.

Fin

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