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RESUMEN DEL TEMA: LA AGROINDUSTRIA Y EL DESARROLLO ECONOMICO La agricultura y la industria han sido consideradas tradicionalmente como dos sectores

separados tanto por sus caractersticas como por su funcin en el crecimiento econmico. Sin embargo, esta opinin ha dejado de ser ya adecuada. Se ha reconsiderado y reevaluado la funcin de la agricultura en el proceso del desarrollo desde el punto de vista de su contribucin a la industrializacin y su importancia para un desarrollo y una estabilidad poltica y econmica. En este captulo se trata de examinar algunas de estas cuestiones y evaluar la funcin actual y potencial de la agroindustria en el desarrollo econmico. Tomando a la agroindustria como la transformacin de productos procedentes de la agricultura, la actividad forestal y la pesca. Hoy en da, resulta cada vez ms difcil establecer una demarcacin precisa de lo que debe considerarse actividad agroindustrial: los efectos de los procesos de innovacin y las nuevas tecnologas obligan a ampliar la gama de los insumos agroindustriales que pueden tenerse en cuenta, incluyendo, por ejemplo, productos biotecnolgicos y sintticos. Esto significa que actualmente la agroindustria sigue elaborando artculos agrcolas sencillos, a la vez que transforma tambin insumos industriales muy especializados. Segn la clasificacin tradicional de las Naciones Unidas, Clasificacin Industrial Internacional Uniforme de todas las Actividades Econmicas (CIIU), la produccin agroindustrial se presenta en muchos sectores de manufacturacin: Aunque en este captulo se tratan todos los sectores de la agroindustria, se centra sobre todo la atencin en el grupo especialmente importante de los alimentos, bebidas y tabaco. La agroindustria en cifras Las industrias de los alimentos, bebidas y tabaco son con mucho el componente ms importante de las actividades agroindustriales tanto en los pases en desarrollo como desarrollados, y aportan tambin una parte considerable a su producto econmico general. Por lo que respecta a los pases en desarrollo, la fabricacin de alimentos, bebidas y tabaco represent alrededor del 3 al 4 por ciento del PIB. A nivel mundial, los pases desarrollados predominan en las industrias de los alimentos, bebidas y tabaco, ya que en 1994 sumaban un 80 por ciento aproximadamente del valor aadido mundial del subsector, correspondiendo a Europa occidental y Amrica del Norte casi el 60 por ciento. En los pases en desarrollo, la parte principal de la produccin total del subsector corresponde a Asia y el Pacfico y Amrica Latina y el Caribe, cada una de las cuales representa aproximadamente el 45 por ciento de la produccin de los pases en desarrollo. Sin embargo, mientras la proporcin de Amrica Latina y el Caribe, que predominaba anteriormente entre las regiones de pases en desarrollo, ha ido disminuyendo y la parte correspondiente a Asia y el Pacfico ha aumentado rpidamente durante el mismo perodo.

Funcin de desarrollo de la agroindustria Para destacar la funcin de la agroindustria en el proceso de desarrollo cabe mencionar la hiptesis de concatenacin de Hirschman, la cual establece que la mejor va de desarrollo consiste en elegir las actividades en las que el progreso inducir otros progresos en otros lugares. Por consiguiente, una actividad que muestre un alto grado de interdependencia, medida en proporcin al producto vendido a otras industrias o adquirido por estas, puede proporcionar un fuerte estmulo para el crecimiento econmico. Potencial de agroindustrias en los pases en desarrollo El potencial de desarrollo agroindustrial en los pases en desarrollo est vinculado en gran medida a la abundancia relativa de materias primas agrcolas y al bajo costo de la mano de obra existentes en la mayora de ellos. Los factores que determinan el emplazamiento ms econmico para una agroindustria son complejos, siendo en general el transporte uno de los principales. Tambin pueden influir en el emplazamiento la disponibilidad de mano de obra, as como de energa y otra infraestructura, pero en muchos casos resulta ms econmico establecer las industrias dedicadas a estos productos en la zona donde se produce la materia prima. En los casos en que hay un amplio grado de libertad tcnica para la eleccin del emplazamiento, las industrias han solido tender a situarse en la proximidad de los mercados, porque en los centros grandes se encuentra una mano de obra ms eficaz y una infraestructura mejor, y son ms bajos los costos de distribucin. Cuando se produce para la exportacin, este factor favorece la creacin de la industria de elaboracin en el pas importador. Otro aspecto de importancia para el emplazamiento de las agroindustrias es la posible existencia de economas de escala. Para que las economas de escala sean notables, es imprescindible que haya grandes mercados. Las dimensiones que debe tener un mercado para que la produccin sea econmica pueden ser en tales casos muy superiores a las del mercado interno de cada pas en desarrollo, el cual es limitado no slo a causa de los bajos ingresos per cpita, sino tambin debido a que frecuentemente es pequeo el tamao de la poblacin total. Especificidad de la agroindustria La especificidad de la agroindustria con respecto a otros sectores industriales consiste en gran medida en el carcter biolgico de la materia prima. Las materias primas utilizadas por la agroindustria se caracterizan en general por su carcter estacional y la variabilidad de su produccin, as como por su carcter perecedero. La agroindustria en el proceso de desarrollo La funcin de la agroindustria como sector de la economa tiene facetas mltiples y que cambian a lo largo del desarrollo. Existen otras actividades agroindustriales aparentemente ms diversificadas, basadas en frutas y hortalizas o productos pecuarios, pueden ser igualmente primitivos en cuanto a su organizacin, bajo nivel de

produccin de valor agregado y falta de concatenaciones con las industrias qumicas y mecnicas y con los servicios de mercadeo y financieros. Una etapa de desarrollo ulterior de la agroindustria en cuanto productora de alimentos y bebidas puede observarse en varios pases de ingresos medianos, como Turqua, Argentina y Chile. Esta etapa se caracteriza por el pleno desarrollo de la concatenacin progresiva, con la incorporacin en el producto final de varios servicios de mercadeo y otro tipo, y por el hecho de que la innovacin de productos predomina sobre la innovacin de procesos para proporcionar una ventaja competitiva y una base de crecimiento a las empresas en el mercado. Otra razn por la que las agroindustrias son especialmente eficaces para activar la demanda de los sectores previos y posteriores es la posicin que ocupan los alimentos en la cadena del consumo. En efecto, las agroindustrias, aun en los casos en que su nivel de especializacin sea relativamente bajo y tengan limitadas concatenaciones progresivas y regresivas, pueden ser particularmente eficaces para canalizar el aumento de la demanda mundial hacia productos cuya produccin ha aumentado. Las agroindustrias (alimentos, bebidas y tabaco) suelen emplear aproximadamente el 10 por ciento de la fuerza laboral total ocupada en la manufacturacin en los pases desarrollados y alrededor del 20 al 30 por ciento en los pases en desarrollo. Pese a su importante contribucin al desarrollo agrcola y general, la agroindustria puede tener tambin efectos colaterales perjudiciales para el medio ambiente. Sin un control, la agroindustria, lo mismo que las dems industrias, puede crear contaminacin ambiental o riesgos ecolgicos en distintas formas: descarga de residuos orgnicos o peligrosos en los suministros hdricos; emisin de polvo o gases que empeoran la calidad del aire y producen sustancias txicas; y la utilizacin de maquinaria peligrosa para la seguridad y salud de los trabajadores. NUEVAS CONDICIONES PARA LA AGROINDUSTRIA Las polticas alimentarias y agrcolas nacionales y las polticas de comercio internacional son un factor determinante de la divisin internacional del trabajo y la distribucin geogrfica de la produccin agrcola y agroindustrial. Tienen tambin importancia las polticas que influyen en los precios de los insumos y productos, as como tambin las polticas relacionadas con los impuestos, subvenciones, apoyo directo a los precios y aranceles, a plazos corto y largo. Las intervenciones de poltica, ya sean impuestos, subvenciones, apoyo o aranceles, deben generar beneficios netos para la sociedad. En otras palabras, la prdida de ingresos fiscales debida a la reduccin de impuestos debe compensarse con creces con un aumento de los puestos de trabajo y los beneficios derivados de la industria. Las polticas de proteccin agrcola es el fenmeno de que los aranceles de los productos agrcolas elaborados son generalmente ms altos que los aplicados a sus productos bsicos primarios. El proceso de transicin ha modificado el entorno econmico eliminando o reduciendo sustancialmente las subvenciones para los alimentos, mediante la privatizacin de la agricultura y la industria y a travs de la desreglamentacin de los mercados locales.

A partir de mediados de los aos ochenta y como consecuencia de la tendencia general hacia una mayor liberalizacin y orientacin al mercado, parece haber surgido una nueva conciencia de la importancia de la agricultura y sectores conexos. En muchos casos, esta nueva conciencia ha coincidido con importantes cambios de poltica, como la privatizacin de las empresas gubernamentales de comercializacin y elaboracin y el final de las subvenciones a oligopolios privados en el sector de los productos bsicos. Otros factores que configuran el futuro de la produccin y comercio agroindustriales son la evolucin de la tecnologa y las pautas del consumo de alimentos, las mejoras en las tcnicas de produccin basadas en innovaciones qumicas y mecnicas tradicionales han permitido incrementar excepcionalmente los rendimientos y mejorar mucho la calidad, principalmente en innovaciones de tipo biolgico y biotecnolgico. Asimismo, la tecnologa moderna de la produccin de alimentos tiende a multiplicar la variedad de productos derivados de los originales y naturales. Estn proliferando artculos que incorporan innovaciones en su forma, color y propiedades organolpticas y de conservacin, los cuales estn inundando los supermercados y ofrecen a los consumidores diversas posibilidades de eleccin. El xito de varios pases en desarrollo en la expansin de su produccin y exportaciones agroindustriales ha dependido en gran medida de su capacidad de satisfacer las exigencias de los mercados de pases desarrollados. Como en los pases desarrollados se consumen prcticamente slo alimentos elaborados, ya que incluso las hortalizas frescas se someten a distintos tipos de lavado, preparacin y envasado cuando llegan a los canales de distribucin, el desarrollo de las agroindustrias se identifica cada vez ms con el desarrollo de la agricultura industrial. An prescindiendo de algunos de los casos ms excepcionales, la agroindustria ha sido un importante componente del crecimiento en un gran nmero de las economas que mejor han funcionado en el mundo en desarrollo. Estudios economtricos muestran que esta forma nueva e integrada de desarrollo agrcola se basa invariablemente en un crecimiento de la productividad y un desarrollo tecnolgico que son tan rpidos como los que puedan registrarse en el sector manufacturero. El impulso de toda la economa hacia la diversificacin va acompaado de una tendencia a diversificar dentro del sector, recurriendo a un nmero creciente de tecnologas de elaboracin que incrementan el valor aadido y la productividad superando los lmites de la agricultura tradicional. INTERNACIONALIZACION DE LOS SISTEMAS AGROALIMENTARIOS Comercio e interdependencia de los sistemas nacionales agroalimentarios En 1994 el valor del comercio agroalimentario mundial fue de unos 390 000 millones de dlares, es decir, un 10 por ciento del valor del comercio mundial total. Europa desempe una funcin predominante, con casi el 50 por ciento de todas las importaciones y el 45 por ciento de todas las exportaciones. La regin de Amrica Latina y el Caribe ha conseguido una parte importante del mercado en los ltimos 20 aos gracias a la gran diversificacin de su produccin

agrcola y al crecimiento dinmico de sus industrias de elaboracin primaria, as como a la progresiva liberalizacin del comercio, factores que han permitido a esta regin integrarse notablemente bien en los mercados internacionales. En cambio, la presencia de Africa en los mercados agro-alimentarios sigue siendo modesta. Una de las razones de la importancia creciente del comercio y flujo de capitales internacionales en la agroindustria ha sido el proceso de internacionalizacin, que se ha intensificado durante los dos ltimos decenios y se ha manifestado en: una mayor interdependencia e integracin de las distintas economas y sistemas agrcolas nacionales, favorecida en particular por la liberalizacin y apertura al exterior de los mercados internos y el establecimiento de zonas internacionales de libre intercambio; los rpidos progresos y difusin de las innovaciones tecnolgicas; la tendencia a obtener productos ms homogneos para el consumidor con caractersticas normalizadas a nivel internacional. En el marco de una concentracin creciente del mercado, las multinacionales han desempeado una funcin de primordial importancia, fortaleciendo su posicin en la mayora de los sectores agroalimentarios del mundo y basando su fuerza competitiva en altos grados de diversificacin. ENTORNO NORMATIVO PARA EL DESARROLLO AGROINDUSTRIAL Para promover el desarrollo agroindustrial y conseguir que la agroindustria aporte la mxima contribucin al desarrollo econmico, se necesitan apropiadas polticas econmicas y de otro tipo en toda la economa, ms que polticas e intervenciones especficas por sectores. La experiencia mundial demuestra que los mercados competitivos son la forma mejor que se haya encontrado hasta ahora para una organizacin eficiente de la produccin y distribucin de bienes y servicios. La competencia interna y externa proporciona incentivos para fomentar la capacidad empresarial y el progreso tecnolgico. No obstante, los mercados no pueden funcionar en el vaco, sino que necesitan un marco jurdico y reglamentario que slo los gobiernos pueden proporcionar, as como tambin deben invertir en infraestructura y facilitar servicios esenciales a los sectores pobres. Un aspecto ms general sera la necesidad de establecer un marco macroeconmico estable mediante slidas polticas monetarias y fiscales que controlen la inflacin, limiten los dficit presupuestarios y las necesidades de prstamos del sector pblico y mantengan tipos de cambio realistas. Otros elementos importantes seran polticas comerciales abiertas, un eficiente sistema financiero y mercados financieros liberales, juntamente con movimientos libres de capital internacional. Para elevar los niveles tecnolgicos en la agroindustria nacional, no existiendo una intervencin directa del gobierno en el sector, es preciso explotar la capacidad de

investigacin y desarrollo de las empresas multinacionales estimulando la inversin directa, fomentando empresas mixtas, concediendo licencias y acuerdos de concesin y alentndolas a que cedan su personal. Se puede estimular a los fabricantes extranjeros de maquinaria y equipo industrial a que creen fbricas o asociaciones en los pases en desarrollo para desarrollar una tecnologa que se adapte mejor que la importada a las materias primas disponibles, las escalas de produccin, los conocimientos tcnicos de los trabajadores y las necesidades de los consumidores de los mercados internos de los pases en desarrollo. Los beneficios de la inversin directa consisten no slo en atraer capital y conocimientos tcnicos adicionales, sino tambin en facilitar la transferencia y asimilacin de la tecnologa y capacidad empresarial, as como el acceso a los mercados internacionales. Otras medidas ms especficas directamente a fomentar la inversin directa, serian la eliminacin de restricciones a la entrada de empresas extranjeras, a su acceso a las divisas y a que efecten remesas de dividendos y beneficios, as como a la propiedad extranjera de tierras y haberes financieros y al empleo de extranjeros. Las directrices de la FAO y la OMS para el desarrollo de sistemas de control alimentario establecen principios fundamentales basados en la prctica y experiencia nacionales. Indican que el cdigo alimentario puede mantenerse sencillo incluyendo en un cuerpo de reglamentos alimentarios las especificaciones detalladas sobre elaboracin, normas alimentarias, prcticas de higiene, envasado, etiquetado y aditivos alimentarios, en lugar de incluirlas en el mismo cdigo alimentario. Es posible que sea necesario revisar prontamente los reglamentos debido a los nuevos conocimientos cientficos, a los cambios en la tecnologa de la elaboracin o a emergencias que exigen la adopcin rpida de medidas para proteger la salud pblica. El sistema nacional de control alimentario deber incluir dependencias funcionales debidamente organizadas, multidisciplinarias y polifacticas, que contribuyan colectivamente al esfuerzo general del control alimentario oficial. Se puede conseguir esto a travs de organismos gubernamentales especializados en salud pblica, agricultura o comercio, o tambin, en algunos casos, mediante un nico organismo de control alimentario con varias subdivisiones multidisciplinarias. El cumplimiento de estas normas es imprescindible para proteger la salud pblica y para un buen desarrollo del comercio en los mercados internos e internacionales.