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La agricultura y la industria han sido consideradas tradicionalmente

como dos sectores separados tanto por sus caractersticas como por
su funcin en el crecimiento econmico. Se ha estimado que la
agricultura es el elemento caracterstico de la primera etapa del
desarrollo, mientras que se ha utilizado el grado de industrializacin
como el indicador ms pertinente del avance de un pas en la va del
desarrollo. Adems, se ha solido afirmar que la estrategia adecuada
de desarrollo es la que permite pasar ms o menos gradualmente de
la agricultura a la industria, correspondiendo a la agricultura
financiar la primera etapa de ese paso.
Sin embargo, esta opinin ha dejado de ser ya adecuada. Por una
parte, se ha reconsiderado y reevaluado la funcin de la agricultura
en el proceso del desarrollo desde el punto de vista de su
contribucin a la industrializacin y su importancia para un
desarrollo armnico y una estabilidad poltica y econmica. Por otra,
la misma agricultura ha llegado a ser una forma de industria, a
medida que la tecnologa, la integracin vertical, la comercializacin
y las preferencias de los consumidores han evolucionado segn
pautas que se ajustan ms al perfil de los sectores industriales
comparables, a menudo con una notable complejidad y riqueza en
cuanto a su variedad y mbito. Esto ha entraado que el desarrollo de
los recursos de la agricultura resulte cada vez ms sensible a las
fuerzas del mercado y se integre ms en los factores de la
interdependencia industrial. Los productos agrcolas estn
determinados por tecnologas de complejidad creciente e incorporan
los resultados de importantes esfuerzos de investigacin y desarrollo,
y responden en medida creciente a refinadas preferencias
individuales y colectivas con respecto a la nutricin, la salud y el
medio ambiente. Aunque todava se puede distinguir entre la fase de
produccin de materias primas y la de elaboracin y transformacin,
en muchos casos esta distincin queda difuminada a causa de la
complejidad de la tecnologa y segn la medida de la integracin
vertical: la industrializacin de la agricultura y el desarrollo de
agroindus-trias son, en efecto, un proceso comn que est generando
un tipo completamente nuevo de sector industrial.
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En este captulo se trata de examinar algunas de estas cuestiones y


evaluar la funcin actual y potencial de la agroindustria en el
desarrollo econmico. Se comienza analizando la definicin del

sector y examinando algunos datos estadsticos de su importancia


econmica en todo el mundo. Se trata despus la funcin que la
agroindustria puede desempear en el desarrollo econmico de los
pases en desarrollo para pasar a estudiar como estn cambiando
actualmente las condiciones del desarrollo agroindustrial en todo el
mundo como consecuencia de las nuevas polticas y regmenes
comerciales y de la evolucin tanto de la tecnologa como de las
pautas del consumo de alimentos. Se pone despus de relieve la
internacionalizacin creciente de las operaciones agroindustriales, en
particular debido a la importancia cada vez mayor de las actividades
de capital internacional, as como la funcin de las empresas
multinacionales en este proceso. Por ltimo, se examinan los
elementos de un entorno normativo propicio para promover la
agroindustria y garantizar que el sector aporte la mxima
contribucin al desarrollo econmico.
AGROINDUSTRIA: DEFINICION Y DIMENSIONES
Definicin y tipos de agroindustria

Una definicin comn y tradicional de la agroindustria se refiere a la


subserie de actividades de manufacturacin mediante las cuales se
elaboran materias primas y productos intermedios derivados del
sector agrcola. La agroindustria significa as la transformacin de
productos procedentes de la agricultura, la actividad forestal y la
pesca.
Es evidente que una parte muy considerable de la produccin
agrcola se somete a un cierto grado de transformacin entre la
cosecha y la utilizacin final. Por ello, las industrias que emplean
como materias primas productos agrcolas, pesqueros y forestales
forman un grupo muy variado: desde la mera conservacin (como el
secado al sol) y operaciones estrechamente relacionadas con la
cosecha, hasta la produccin, mediante mtodos modernos y de gran
inversin de capital, de artculos como productos textiles, pasta y
papel.
Las industrias alimentarias son mucho ms homogneas y ms
fciles de clasificar que las industrias no alimentarias, ya que todos
sus productos tienen el mismo uso final. Por ejemplo, la mayor parte
de las tcnicas de conservacin son bsicamente anlogas con

respecto a toda la gama de productos alimenticios perecederos, como


frutas, hortalizas, leche, carne o pescado. De hecho, la elaboracin de
los productos alimenticios ms perecederos tiene por objeto en gran
medida su conservacin.
En contraposicin a las industrias alimentarias, las no alimentarias
tienen una amplia variedad de usos finales. Casi todos los productos
agrcolas no alimentarios requieren un alto grado de elaboracin.
Pueden incluir, de forma mucho ms caracterstica que las industrias
alimentarias, una serie definida de operaciones que, a travs de los
distintos productos intermedios, llevan al producto final. Debido al
valor aadido de cada una de estas etapas sucesivas de elaboracin,
la proporcin del costo de la materia prima original en el costo total
disminuye progresivamente. Otra caracterstica de las industrias no
alimentarias es que muchas de ellas utilizan cada vez ms productos
sintticos u otros sucedneos artificiales (especialmente fibras)
juntamente con las materias primas naturales.
Otra clasificacin til de la agroindustria es la distincin entre
industrias proveedoras de materias primas e industrias consumidoras
de materias primas. Las primeras intervienen en la elaboracin inicial
de los productos agrcolas, como la molienda del trigo y el arroz, el
curtido del cuero, el desmotado del algodn, el prensado del aceite,
el aserrado de la madera y el enlatado de pescado. Las segundas se
encargan de la fabricacin de artculos a base de productos
intermedios derivados de las materias agrcolas, como la fabricacin
de pan y galletas, de tejidos, de papel, de ropa y calzado o de
manufacturas de caucho.
Otra distincin se basa tambin en la naturaleza del proceso de
produccin que, en muchos casos, puede variar desde la artesana
hasta la organizacin industrial. Por ejemplo, en algunos pases en
desarrollo, el mismo artculo puede estar producido por un tejedor
artesanal que trabaja en su casa con un telar manual o por una gran
fbrica de tejidos que dispone de maquinaria especializada y sistemas
complejos de organizacin y que produce una amplia gama de
artculos industriales para los mercados interno y externo. En tales
casos, puede desorientar una definicin de agroindustria basada
nicamente en los artculos que se producen, debido a que slo el
segundo de los dos mtodos de produccin mencionados tiene
caractersticas industriales.

Sin embargo, hoy en da, resulta cada vez ms difcil establecer una
demarcacin precisa de lo que debe considerarse actividad
agroindustrial: los efectos de los procesos de innovacin y las nuevas
tecnologas obligan a ampliar la gama de los insumos
agroindustriales que pueden tenerse en cuenta, incluyendo, por
ejemplo, productos biotecnolgicos y sintticos. Esto significa que
actualmente la agroindustria sigue elaborando artculos agrcolas
sencillos, a la vez que transforma tambin insumos industriales muy
especializados que frecuentemente son el resultado de notables
inversiones en investigacin, tecnologa e inducciones. A esta
complejidad creciente de los insumos corresponde una gama cada
vez mayor de procesos de transformacin, que se caracterizan por la
alteracin fsica y qumica y tienen por objeto mejorar la
comerciabilidad de las materias primas segn su uso final.
Todos estos factores, es decir, la complejidad creciente de los
insumos, los efectos de los procesos de innovacin y nuevas
tecnologas, la especializacin y la gama cada vez mayor de procesos
de transformacin, hacen que sea ms difcil establecer una
distincin clara entre lo que debe considerarse estrictamente industria
y lo que puede clasificarse como agroindustria.
Segn la clasificacin tradicional de las Naciones Unidas,
Clasificacin Industrial Internacional Uniforme de todas las
Actividades Econmicas (CIIU), que es bastante rgida, pero til a
efectos estadsticos, la produccin agroindustrial se presenta en
muchos sectores de manufacturacin: 3.1 Elaboracin de productos
alimenticios, bebidas y productos de tabaco; 3.2 Fabricacin de
productos textiles, prendas de vestir y cueros; 3.3 Produccin de
madera y productos de madera, incluidos muebles; 3.4 Fabricacin
de papel y de productos de papel, y actividades de edicin e
impresin; 3.5.5 Fabricacin de productos de caucho. Aunque en este
captulo se tratan todos estos sectores de la agroindustria, se centra
sobre todo la atencin en el grupo especialmente importante de los
alimentos, bebidas y tabaco.