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Renato Ortiz

Otro territorio
Ensayos sobre el mundocontemporneo
CONVENIO ANDRS BELLO
SANTAF DEBOGOT
o Renato Ortiz
e Convenio AndrsBello, 1998
Prim::ra edicin: UniversidadNacional de Quilines, 1996
Segunda edicin: noviembre de 1998,Convenio Andrs BeDo
Secretarfa Ejecutiva del Convenio AndrsBello (Secab)
Aveftida 13 (Paralela de la Autopista)No. 85-60
_ """" 53465
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SantafdeBogot'.,D.C. Colombia
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Fdicin, armada eJecunica, impresiD
Ye:ncuadcrnacio: 1MEditores, &palUdo areo 48J1
Santllf de:Bop. Colombia.
Impresoen Co&ombi-.
PriJrted in Colombia
ISBN: 958-"9089-49-6
cultura Libre
cee, Renaw
Olro tmitorio I RCDldD Ortir, tnlducdo porCarlos E. Col.1s Socbe:z -
Santaf de BogoC: Convenio Andr6s Bello, 1998
22Op.
ISBN: 958-9089-49-6
1. CULTURAPOPULAR 2. MODERNIDAD 3. MEDIOS DE
illMUNICAClNDEMASAS. 4. GLOBAIlZACIN5. SOCIOLOGfA
URBANA 6. SOCIEDADDEMASAS
CDD30223
-
Fuerz, motriz., S01WnI
RuidJJ que roba el instante
Profundn. dLnso, fugaz
CONTENIDO
PREFACIO
INTRODUCCIN
EL VIAJE, LO POPULAR y EL OTRO
ESPACIO Y TERRITORIAUDAD
MODERNIDAD-IIUNDO E IDENTIDAD
CULTURA, COMUNICACIN Y MASA
DIGRESIN: CULTURA, CIUDADANA Y POflCA
SOBRE LA IIUNDlALlZACIN y LA CUESTIN NACIONAL

SOCIALES, GL08ALIZACIN y PARADIGMAS
vii
xvii
1
21
43
69
103
117
135
157
PREFACIO
Porqu interesarse porla globalizacin de las sociedades y
la mundializacin de la cultura? Qu hace que este lrbro,
un momento de un proyecto ms amplio, haya sidoposible?
Me hago estas pregontas y, en el fondo, s que no las res-
ponderasatsfaccn, puescuandounautor recoge suspa-
sos slo puede confiarenla parcialidad de su memoria Pero
quiz valga la pena el esfuerzo; quin sabe si servir para
quefuturos lectores puedantener unacondencia msclara
de los cambios que estn ocurriendoen el mundo de lasideas.
As aprovecho laoputtunIdad que me dio Jess Martn-Bar-
bero para tratar, en este prefacio, cuestiones que, en cierta
forma, anteceden e inspiran mi trabajo.
En 1988 publiqu A Moderna 'Iradi9i0 Brasileira, un libre
sobre la problemtica cultural del Brasil en el contexto de
unasociedad moderna e industrial. Pretenda comprender,
a partir de los medios de comunicacin y las industrias cul-
turales, un conjunto de cambios ocurridos desde la dcada
del cuarenta hasta los aos ochenta. El ltimo captulo lo
titul: "De 10nacional-popuIar a lo nternaconal-popular",
una alusin aCramec, autor a quien aprecio; perotambin
era unacrtica velada puessenta queel concepto de nado-
nal-popular ya no lograba dar cuenta de la sociedad brasle-
tia. Esta insatisfaccin, lanadecuacn de los conceptosy
la necesidad de comprender ciertos rasgos de la sociedad
contempornea, me condujeron a elaborar un proyecto
de estudio sistemtico sobre la problemtica de la mundia-
lizacin de la cultura. Irnicamente, mi preocupacin por
Brasil radicaliz mi desenraizamiento, comosi yo buscase,
por fuera de las inquietudes nacionales, explicaciones ms
Traduccin: Carlos Eduardo Corts Snchez.
[ ix l
OTRO TERRITORIO
convincentes de larealidad que me envolva. Este viaje"afue-
ra" me fue convenciendo, poco a poco, de que se trataba de
un desplazamiento"dentro" de la modernidad-mundo, y
an no termin, aunque haya dado algunos frutos: "Cultu-
ra e Moderndade", "Mundializaco e Cultura", "Um outro
'Ierritro". Quedan pendientes mis estudios sobre eljapn,
algo que pertenece a mi "literatura-por-hacer", para usar
una expresin de Sartre.
S que la insatisfarcinYla curiosidadson elementos din-
micos, estmulos para el pensamiento; pero, como dentfico
social, desconfo de las interpretaciones demasiado perso-
nales. Al mirar atrs, adems de mi trayecto individual,
identifico algunas conguraccnes que sitan mi visin en
un marco histrico y un debate intelectual ms amplios. Un
primer aspecto se refiere a la cuestin nadonal, discutida en
Brasil y Latinoamrica, por tradicin, desde hace ms de un
siglo. Sin embargo, para el caso brasileo, es necesario re-
cordar que, a fines de los aos setenta y comienzos de los
ochenta, la cuestin nacional pasa por un profundo proceso
de revisin conceptual. Son varios los trabajos que irn
tomndola como objeto de reflexin crtica'. Hay razones
objetivas para que eso haya ocurrido: la decadencia del
populismocomo forma de conciencia y de acd6n poltica; el
autoritarismo de la dictadura militar, que monopoliza una
versin claramente coercitiva de lo nadona!; el surgimiento
de nuevos actores polticos (sindicatos, movimientos socia-
les, Partido de los 'Ilabajadores). En este contexto se haca
necesario el cuestionamiento de los parmetros que haban
orientado el pensamiento progresista de los a1\oscincuenta
y sesenta. No hay que suponer que este movimiento de re-
1 C. Navarro Toledo, SEB: FIfbriaJ de ItIeoIogWs, San Pablo, tica, 197'7;
M.S. Carvalho Franro, "O Tempo das IIustWs'" 'en ldrologia e Mobilizll-
9'iOPopulsu, Rode Ienero, paze Tena, 1978;ltUi Chauf, mfrmnismo
e &sisthlciJl, San Pablo, Braslense, 1986; R. Qrtiz, Cultura Brasileira e
ldentidiule Nacional, San Pablo, Brasiliense, 1985;R. Olven, Viollnda e
Cultura 110 Brasil, Petl'polis, Vozes, 1982.
x
PREFACIO
visin de las categoras pasadas era convergente en sus in-
ambiciones. Las respuestas formuladas por los
diversos intrpretes no eran necesariamente congruentes en-
tre s: oscilaban entre quienes hadan propuestas para crear
una "autntica" nacin brasilea, y aquellos que descarta-
la de "autenticidad" como resquco de un an-
lisis ese.ncialista de las reIadones sociales. Pero, subrayo, al
contraro de un pasado en el que laidea de proyectonado-
na) era predominante, el clima de crtica prevaleca, Por su-
puesto que la temtica de la globalizacin estaba ausente de
la discusin, pero una mirada retrospectiva permite decir
que la critica a la cuestin nacional (su "deconstrucdn" di-
ran hoy algunos) propici, encierta forma, la posibilidad de
que algunos mtelectuales brasileos escapasen ms tarde
la nacin como elemento nodal la
cin Un pasometodolgico que se alejaba de las
prenusas anteriores sobre el "atraso" brasileo la moderni-
zacin incompleta, o la teoria de la dependencia.
Otro punto se refiere al proceso de modernizacin de la
sociedad brasilea en el perodo posterior a 1964. Al contra-
no de lo que ocurri en Chile y Argentina, la dictadura mi-
litar en el Brasil desarroll, aliado de su rostro autoritario
un aspecto modernizadot: Lo que los economistas
nan "segunda revoucon industrial", cuyo origen se encon-
traba la poltica industrial de los aos cincuenta y se
consolid con el golpe mililaJ: As se cristaliza un "capitalis-
mo tardo". En trminos cualitativos este es un cambio sus-
tantivo que inddir en los fundamentos objetivos sobre los
que reposaba el debate intelectual. Hasta entonces, la dscu-
sin sobre la modernidad tena algo de utpico, pues siem-
pre se de construir; en un tiempo lejano, un "Brasil
moderno diferente de su pasadoagrario y esclavocrata En
los aos veinte, con los modernistas; en los treinta y cuaren-
ta, con el vnculo entre intelligentziay Estado Nuevo yen las
dcadas, del cincuenta y el sesenta, con los desarrolistas, la
se presentaba como si fuera algo todava ine-
XIStente, como un proyecto por realizar en un futuro in-
"
OTRO TERRITORiO
cierto. Los aos ochenta ponen las cosas en bases radical-
mente distintas. Se poda cuestionar la naturaleza autoritaria
de la modernizacin brasilea, y esto era blanco permanen-
te de enfrentamientos, aunque su materialidad se impona
como algo innegable. Unaconcrecin que se expresaba a tra-
vs de la reorganizacin del parque industria], la url>aniza..
dn metropolitana, el surgimiento de un mercado nacional
integrado, y la consolidacin de una sociedad de consumo.
Esta modernidad, desigual y asimtrica en trminos reglo-
nales, con su dinamismo envolvente y muchas veces per-
verso, minaba el idealismo con que "lomoderno'"habasido
pensado con preferencia por las generaciones anteriores.
Esto tendr implicaciunes directas en el mundo de la cultu-
ra, pues es el momento en que los medios de comunica-
cin se transforman en industrias culturales, en agencias
productoras de bienes coIturaIes articuladas a! mercado con-
sumidor en forma directa.Ahora tena pocosentido restrin-
gir el estudio de la cultura brasilea a elementos como la
cultura popular o la relacin orgnica entre intelectuales y
Estado, aspectos hasta entonces predominantes en nuestra
vida intelectual. Laindustria cultural, al operar en escala
ampliada, desplazaba la discusin en otra direccin: merca-
do, consumo, tecnologa, patrones industriales de narra-
tivas dramticas, etc. Una dimensin que ya no situaba
lacomprensin analtica en el interior del territoriobrasile-
o, pues tales hechos de modernidad erancomunes a un
conjunto de lugares, independientemente de sus caracters-
ticas y especificidades nacionales.
Es necesario recordar que, cuando inici mis estudios so-
bre lamundehzadn de la cultura, el debate sobre el tema
era a6n incipiente. Haba, porsupuesto, escritos dispersos,
enparticular los trabajos de Wallerstein y Braudel en elcarn-
pode la historia, o de autores como Theodore Levitt, entre
los administradores de empresas. Algunos socilogos como
Roland Robertson, sobre todo a partir de mediados de los
aos ochenta, se bablan interesado tambin en la problem-
tica de la globajjzacn. No obstante, le trataba de escritos
PREFACIO
la mayorla de las veces emprendidos por grupos
restringidos de autores localizados en Estados Unido.
Quien tenga la paciencia de consultar las revistas interna.
cinnaIes de administracin de eropresas percibir que en
periodo, la idea del global, propuesta po;Le-
vlt fue Ytambinrefutada, por diversos autores.
La propoa idea de la globa/""cin era todavla imprecisa Y
muchas veces se corriundia con la de internaeionalizac
Eo realidad, en aquel momentoel eje de Iadisctuinera otro:
guaba en torno de la polmica entre modernidad y posma-
dernidad. El texto de Habermas, 'La modernidad como
proyecto inacabado', una respuesta directaa las propuestas
de Lyotard, marca una inflexlnque radicali"" losargumen.
ros y exacerba los punros de vista. Confieso que vela con
derta sospecha esa polarizacin indebida. Esa manera di.
cotmica de pensar las relaciones sociales me parea poco
con""":"nte, en especial cuando adquiria una coloracin
ideololl'""da fui' otro lado, las reacciones Iatinoamerica.
nas a los tambin eran contrapro-
ducentes. Decir AmricaLatinanopodrfaser posmoderna,
puesto todavla no es moderna", presupona, por un
lado, la idea de buscar la modenlidad (lo cual era oontradi-
cho "?" el ejemplobrasiletio); Ypor otro, la ilusn de que.
tendramos una historiaautnoma, separada de las imposi.
eones externas. La afirmacin contraria, 'Amrica Latina
ha sido posmoderna', es decir, plura! y sincrtica,
tena un sabor a retricaque ennadaayudaba aentender lo
que estaba pasando. Pero _quelosdebates nldecb.ales
nunca son inocuos, aunque sean ooniusos, y ruando.. los
contrasta con el ooolexto Ishirico eme1'fleIlle, senlpre sigo
nifican algo. Enwnces lom el enfrentamiento modernidad
posmodemidadnocomounareferenda........ .
1
' --..SlfIOCODlO
e smtomadeunconjuntodecambiosqueestabanocurrien-
do en las sociedades conternporneas. Paracomprenderlos
dirig la mirada a la problemtica de la globaIizacin. ve:
incorporar, en esa pecspectiva ms aba.n::ante, las
CUCStiones que se estaban discutiendo.
OTRO TERRITORIO
Elabor mi proyecto de investigacin en dos etapas: la
primera, histrica, me condujo a estudiar a Francia en el si-
glo XIX; la segunda se concentr en la 'sociedad global'. No
fue por azar que retom al pasado; quera captar algunos
aspectos que encajaban mal en el debate actual La historia
surgaas como herramienta para entender el presente, una
dimensi6n muchas veces ausente enla discusi6n contempo-
rnea. Sin embargo, no me interesaba enfocar Francia como
un pas espedfico; mi estrategia fue seleccionar elementos
que pudieran revelar rasgos estructurales de la modernidad.
Me impose la tarea de realizar una especie de arqueologia
de temas y de cuestiones que emergieron en el siglo XIX pero
ganaron perfil durante el xx. Tiendas de departamentos,
surgimiento de un sistema ferroviario, folletn, fotografa,
malla urbana, invenci6n de la hora nacional, lujo y consu-
mo, eran para m seales precursoras de la modernidad-
mundo. El pasado me pona, todava, ante el problema de la
tradicin, una temtica recurrente en la literatura sociol6gi-
ca. En ella, tradicin y modernidad surgen como pares an-
tagnicos, unidades antitticas; por ejemplo, la teora de la
modernizacin. Los artistas tambin comparten esa misma
perspectiva: la vanguardia esttica siempre valor la idea
del rompimiento, ya fuera en relaci6n con los modelos vi-
gentes en el siglo XIX o, ms tarde, en su relacin conla pos-
modernidad. De esta manera se privilegi6la dimensin de
la ruptura, el anlisis en procura de revelar el movimiento
de cambio en detrimento del anacronismo del pasado. Es
posible que, en este caso, haya sido impregnadoinconscien-
temente por mis races brasileas; al fin Yal cabo, en Lati-
noamrica, tradicin y modernidad nunca se presentaron
como trminos excluyentes. Cultos afro-braslleos o afro-
cubanos, religiosidad popular, creenciasindgenas, mestiza-
je, altanera oligrquica, siempre encontraron nichos para
expresarse en el contexto de la modemizadn de la socie-
dad. Pero en mi trabajo anterior yo haba dado un paso
dirigido a considerar la tradicin no slo como "cosas del
pasado"; A Moderna Tradigio Brasileira me abri los ojos para
xiv
PREFACIO
lamodernidadtambin comotradicin. Lo "meder-
no era slo lo nuevo, sufuerza nicamente se expresaba
al a la cotidianidad de los hbitos y lascostum-
bres. conduado a considerar la ruptura en el flujo de
las conlinwdades. Retornar en el tiempo, revisitar el siglo
XIX,.significaba, ,poes, buscar elementos que vendran a cons-
tituirse en tradicin y a conferir sustancia y materialidad a
las relaciones sociales.
Lasegundafase del proyecto se enfocenalgunos aspec-
tos de la "sociedad globaf'; ahora el presente se volva mi
de atencin. Mi dificultad ms grande fue elaborar
un tipo de argumentacin que escapase a la centralidad de
la categora nacin; una tradicin intelectual que an predo-
mina en los de las sociedades contemporneas. No
obstante, para malentendidos, es necesario distinguir
entre una operacin analtica -artificio necesario para el de-
sarrollo del raciocinio-, y los elementos de realidad. Siem-
pre busqu dejar claro en mis escritos que el Estado-nadn
no con la consolidacin del proceso de globali-
zaa6n. In?USO estoy convencido de que en diversos secto-
res (por ejemplo, en todo lo referente al monopolio de la
su es Tampoco creo que la dis-
cusin sobre la Identidad nacional est agotada. Sin embar-
go, esos datos de realidad no deben ofuscar la formulacin
del probl-:ma. La globalzacn es una tendencia, un proceso
que se articula enfuncin de las fuerzas histricas existentes
en. un .ms amplio. Pensarla significa construir el
objeto sociolgico a partir de nuevas exigencias lgicas.
Conceptos como nacin, imperialisrno cultural aculturacin
identidad nacional, son, en este caso, poco desde
el punto de vista analtico. No se trata de decir que no ten-
gan validez alguna
,
pues sera un equvoco. La cuestin es
que pasan a tener una validez restringida; explican determi-
nados .vinculados a circuitos pardales. Lalgica
de la mundializaan requiere, para ser develada, construir
conceptos cuya amplitud y valor explicativo sean de otra
naturaleza. Por ello, el debate sobre la globalizacin es al
OTRO TEAAITOR10
mismo tiempo una reexn sobre la contemporaneklad y
una discusin sobre las ciencias OOalee. Labsqueda de un
nuevo marco de referencia terica implica la revisin ~
nuestra propia lJadin lnteledual. "Um ouiro 1erritrio
se inscribe en ese propsilo. Loo ensayos aqP reunidos se
dJrigen lacomprensindel presente y.1a recuperadnde
nuestro lnstnunental conceptual. Un horizonte que le abre
nuevas posibilidades al pensamiento, siblndonos-alosm..
telectuaJel IalinoaJneri<:anos- en la perspectiva de una tra-
dicin por construir.
RenatoOrtiz
saoPrzulo, 19deabril de1998
INTRODUCCIN-
Pensar la globalzadn de las sociedades es afirmar la exis-
tenca de procesos que comprenden los grupos, las clases
sociales, las naciones y los individuos. Evidentemente, exis--
te una historia de este movimiento totalizante: tiene sus raf-
ees en la expansin del capitalismo en los siglos XV-XVlD, en
el advenimiento de las sociedades industriales, en la moder-
nidad del siglo XIX. El momento actual es el resultado de un
conjunto de cambios ocurridos anteriormente -de un "pro-
ceso dvlzatoro", dira Norbert Elias-. Nada es ms ilusorio
que postular la idea de un mundo "post" moderno, indus-
trial, tecnolgico, como si existiera un foso, una ruptura ra-
dical, un antes' y un despus' que ordenan la hstoria de
los hombres.
Sin embargo, incluso cuando tenemos en mente la conti-
nuidad de este movimiento, es necesario tambin compren-
der su especificiclad. En el fin_a! del siglo xx se cristalizan un
conjunto de fenmenos econmicos, polticos, culturales, que
trascienden las naciones y los pueblos. Son esos fenme-
nos los que nos permiten hablar de la gjobalzacn de las
sociedades y la mundializacin de la cultura Vivimos un
periodo en el cual emergen nuevos elementos, a! tiempo que
hay un. potencializacin de trazos existentes. En este senti-
do, la sociedad contempornea adquiere una nueva confi-
guractn. Formacin social que, por cierto, posee sus ralees
histricas, pero que hoy se consolida como otra meseta'. In-
sisto en la idea de meseta; nos ayuda a pensar la conti-
nuidad y la ruptura Una meseta presupone otros niveles
anteriores; el pasado es el suelo en el cual se sustenta. Y,. al
Traducdn: Ada SoIari.
1 Ccmo porcin de piso horizontal en que termina un tramo de escale-
ra, y no en el sentido geogrfico. (N. de T.)
[xvii]
OTRO TERRITORIO
transformarse, alcanza otro "escaln" y adquiere un nuevo
significado, otra dinmica.
Lacuestin que se plantea, entonces, esla de cmo OOIDpren-
der ese cuadro, cmo caracterizarlo. Una manera ':
11S1Stlria
en pensar los fen6n:'enos nos
relaciones internaoonales o ntercvlzatorias. Subrayo m-
ter", crucial para la comprensi6nde lo que ocurre. As,
do hablamos de relaciones internacionales, el pensarmento
presupone la existencia de naciones autnomas que interac-
tan entre si. La dinmica global derivaria del movimiento
de las partes, Ycada una de ellas, en su integridad, actuaria
en el contexto mundial. Las mismas premisas subyacen en
los conceptos de colonialismo e imperialismo. En cada uno
de ellos destacamos un centro (el imperio o la naci6n) como
elemento propulsor del movimiento de expansin. El mun-
do es visto, entonces, como el cruce de las diversas in-
tenciones transimperiales o transnacionales que, de forma
diferenciada, inctden en las colonias o los pases perifricos.
Una aplicacin comn de este tipo de razonamiento es la
analoga entre el momentoactual ya1gunas pocas de labis-
toria pasada. Por ejemplo, la comparacin del ascenso y la
cada de un pas -los Estados Unidos- con el imperio roma-
no. En amboscasos encontramos la expansin de una civili-
zacin, norteamericana o romana, de una lengua, el ingls
o el latn en un conjunto de territorios alejados del ncleo
irradiador; Las relaciones de contacto entre esta .... periferia"
y el ....centro" se llevan a cabo, por lo tanto, de acuerdo con
las normas de dominacin elaboradas por los pases o los
imperios colonizadores. Existe, entonces,' una clara diferen-
cia entre "centro" y "periferia" "adentro" y "afuera"; los
lmites de la dominadn se encuentran ntidamente delinea-
dos. Del mismo modo, seria posible pensar la expansin de
la cultura en trminos semejantes -como lo hicieron lbyn-
bee o Spengler-. El mundoestara formado por un conjunto
de civilizaciones que "nter" actan entre s. En este caso, la
civilizacin occidental, una entre tantas otras, tiene un pa-
pel destacado al imponer sus patrones de dominacinjunto
"""
INTRODUCCIN
a otros ncleos civilizatorios. La argumentaci6n preserva,
por lo tanto, la independenda de las culturas: cada una de
ellas gira en tomo de su propio eje, difundiendo sus rasgos
fuera de su territorio original
Sin embargo, al imaginar las cosas de otra manera, la pro-
blemtlca de la globalizaci6n se muestra en toda su radicali-
dad. Cuando hablamos de "socedad global" nos referimos
a una totalidad que penetra, atraviesa, las diversas fcr-
macones sociales existentes en el planeta. Se afirma as la
especificidad de una "megasocedad", esto es, un conjunto
articulado de relaciones sociales planetarias. Una sociedad
global, entrminos duddwmjanos, es sui gmeris, posee una
lgica propia. Su intellgibilidad no resulta de la interaccin
entre las partes que la constituyen; al contrario, ahora hay
que invertir nuestra perspectiva y preguntar. cmo esa
totalidad envolvente reordena sus elementos? En este caso,
las relaciones sociales dejan de ser vistas como "nter" (na-
cionales, civilizatorias o culturales) para constituirse como
"intra", esto es, estructurales al movimiento de globali-
zacin. Loslmites"adentro/afuera", "centro/periferia", se ter-
nan as insuficientes para la comprensi6n de esta nueva
configuracin social. Hay una cierta dilucin de las fronte-
ras que hace que las especificidades nacionales y culturales,
sean, por cierto de manera diferenciada, atravesadas por la
modernidad-mundo. En este sentido, todos formamos par-
te de este proceso, base material y espiritual de nuestra vida
cotidiana.
Por eso, el esfuerzo analtico se debe orientar hacia la
comprensi6n de objetos que conrioten esta realidad mun-
dializada. Guerra del Golfo, FM1, publicidad global, auto
mundial, MacDonald's, televisores Mitsubishi, son expresio-
nes heursticas de su movimiento. Lo mismo se puede decir
de los aeropuertos, los supermercados, los shopping-eenlers. Se
trata de lugares, de sitios, que revelan la desterritorializa-
cin del espacio, condicin necesaria para la constitucinde
un mundo-mundo. No tiene sentido pensarlos como el fru-
to de relaciones internacionales, puesto que ya no se vncu-
"'"
OTRO TERRITORIO
lan con este o aquel pas, con el Primer o el Tercer Mundo.
Esos lugares denotan el orden interno de la misma sociedad
global.a!exponer su faz mundalzada, Hablar. por lo tanto,
de una cultura mundialzada significa situarnos enla mdu-
la de este proceso abarcador.
Esto lleva a considerar queIaculturamundializadano se en-
cuentra ya fuera de nuestras sociedades nacionales al con-
trario, forma parte de nuestra vida cotidiana, de nuestros
hbitos. Seraun equvoco atribuir a este movimiento unca-
rcter de exterioridad (por ejemplo, la americanizaci6n del
mundo), comosi se tratara de algoextrao a nosotros mismos.
La mundtalzacn de...Iacultura no es una falsa conciencia,
una ideologia impuesta de forma exgena; se corresponde
con un proceso real, transformador del sentido de las so-
ciedades contemporneas. Los objetos que nos circundan
-utensilios, mquinas, arquitectura- son manifestaciones de
esta mundalidadr Ellos encierran su "verdad", al expresarla
en su cotidianidad, en su rutina.
Existen, sin embargo,algunas dificultades para pensar esta
realidad emergente, dificultades que derivan de latradicin
de las ciencias sociales. Buena parte de los conceptos que
utilizamos estn comprometidos con cierta visin de la so-
ciedad
2
No podemos olvidar que las ciencias sociales se ins-
titucionalizaron apenas a!fina!del siglo XIX, momento en el
que el principio de nacionalidad se afirmaba con toda su
fuerza. Durkheim, 'Ibnnes, Weber, Veblen tenan, eviden-
temente, una preocupacin universal cuando construyeron
sus objetos de estudio. Pero ellos nos remiten, sobre todo, a
la constitucin de una disciplina que adquiere contornos
dentro de territorios espedficos. Por eso hablamos de so-
ciologa francesa, alemana o norteamericana Cada una es
pensada como vinculada de forma intrinseca a sus lazosna-
cionales.Lasociedad moderna, sobre lacual versa el discur-
2 Vase al respecto Ianni, O., TeoriIIs gl."iZR{J'O, Ro de Janeiro,
Civiliza<'Io _ 1995.
INTRODUCCiN
so sociolgico, es lanacin industrial Paradefintr lalgica de
su funcionamiento, todo el esfuerzo del pensamiento confi..
na la modernidad en los limites del Estado-nacin. 'Clases
sociales", "Estado", "territorio", "cultura", "identidad.... son
.. ,
por cerro, categoras abstractas, pero se aplican sobre todo
a las realidades nacionales.
En el contexto de Amrica Latina, la relacin entre cono-
cimiento y nacin es an ms acentuada. El debate sobre la
identidad nacional, que se extiende a lo largo de todo el siglo
xx, marca de forma indeleble al pensamiento latinoameri-
cano.La nacin smge como una dimensin a ser conquistada
(por los polticos, los artistas y los intelectuales), un proyecto
que en el futuro asegurar la realizacin de una moderni-
dad incompleta, inconclusa. Reflexin y conciencia nacional
son elementos constitutivos de nuestra tradicin; elemen-
que se mezclan como conceptos y como aspiracin po-
ltica. El problema es que la modernidad-mundo rompe las
del Estado-nacin. Para comprenderla, es necesa-
na una reactualizacin del pensamiento. El mundo, como
exigenuevos c:onceptos de nuestra imaginacin so-
ciolgica, En este sentido, la globalizacin no es simplemen-
te un tema entre otros: desafa la reflexin en su existencia
categorial. Pensarla es abrirse a una revisin del propio ds-
curso de las ciencias sociales.
Otra dificultad tiene que ver son la mirada analtica que
echa sobre este objetoglobalizado. Desde qu punto de
VISta deberamos considerarlo? Desde el punto de vista de
las clases sociales, de las naciones? Son, por cierto, posicio-
nes legtimas. Sin embargo, para aprehender enteramente
las consecuencias derivadas de las transformaciones del ini-
cio el siglo XX1, se hace necesario un desplazamiento de la
mirada cientfica..La comprensin de un mundo desterrito-
rializado requiere un punto de vista desterrtoralzado.
Para entenderlo en su totalidad, la perspectiva analftica
debe liberarse de las restricciones locales y nacionales Slo
esta forma puede ser comprendido el flujo de la moder-
rodad-mundo. Por eso, ya no es suficiente escribir comobra-
OTRO TERRITORIO
sileos, franceses, americanos o alemanes. No se tratade
que estas situaciones hayan perdido vigencia; an conser-
van su validez. Pero el cambioconceptual al cualme refiero
implica, al menos durante el la que
tales exigencias sean "suspendidas (ulilizo un artificio de la
fenomenologa). Enlugar de pensar el mundo"desde Am-
rica Latina" (como dicennuestros colegas Ialinoamericanos),
propongouna reorientaci6n de la mirada Pensemos <;l mun-
do en su flujo, y, luego, hagamos las pregontas pertinentes
a nuestrarealidad. Tengo certezade que se vern Ilumina-
das desde otro ngulo.
Junto a las dlfu:ultades existentes, el tema de la globaliza-
cin exige adems sortear algonas trampas, principalmente
cuando hablamos de cultura. Deben ser evitados dos obst-
culos: uno de naturalezametodolgica, otro de cuo ideo-
lgico. Comienzo mi digresin con el primero.
En la literatura existente sobre medios de comunicacin,
tecnologay administracin de empresas, es comn encon-
lraJ; bajo formas diversas, la problemtica de lahomogenei-
zaci6nde lacultura, Porejemplo, la utilizacinde un mismo
sistema tCICo, en escala planetaria, llevarla a la nivela-
cin de todos. Este pronsticopuede articularse, no obstan-
te, con una jerarqua dislinta de valores. La visin oPtimista
ve en el progreso de las telecomunicaciones la posibilidad
de comunin entre los hombres. Los individuos, dispersos
en la "aldeaglobal", se reconoceranunos con otros, rom-
piendo su aislamiento y las restricciones de idiomas lo-
cales. El punto de vista contrario revelaotra dimensin. Una
cultura homognea e1iminaria definitivamente las diferen-
cias entrelos caso,gtobalizadn es sinnimo
de estandarizacin de la conducta. Se trata de una perspec-
tiva comn entrealgunos analistas de mercado, para quie-
nes la globalizacin de la econmnla imptica la emergencia
de una sociedad en la cual los hombres se comportan de
manera idntica. Viviriamos as! en un mundo "plano", y el
mercado, compacto y estandarizado, r.eveJaU.u superfi-
cie. Una seriede objetos,jeans, televisoreS, tarjetas de crdi-
xxii
INTRODUCCiN
to, fast-food, vendidos y consumidos mundialmente, expre-
san la cara unidimensional de las sociedades contempor-
neas.
Esta visin convive con otra, su negad6n. Eneste caso,
ya no se trata de unidimensionalidad, sinode multiplicidad.
De ahlainsistencia en el resurgimientode lasreivindicado-
nes locales, especficas, movimiento que demostrara el an-
tagonismo a todo principio unificador.Multiculturalismo,
conflictos en el Este, fundamentalismo, son las seales de la
presencia de unmundodespedazado, fragmentado, Los es-
critos de los "post" modernos son expresivos de esta ten-
dencia. 'Iambin encontramos el mismo diagnstico entre
algonos estudiosos de la tecnologa, para quienes, lejos de
homogeneizar las costumbres, la Icnicaes un elemento de
diversificaci6n de las relaciones social,,-Ejemplo: la pro1ife-
racin de la televisin por cable, las radios FM, las redes in-
terpersonales de computadoras, etc. Se insiste, por lo tanto,
en subrayar los aspectos particulares, como en los escritos
sobre marketing -la personalizacin de la atencin de los
clientes (cusIotniud produd), la diversificacin de los gostos, la
la gestin. El mundo estarla compuesto
por una mirada de mosaicos, pur partes heter6clitas. Se ba-
bra pasado as! de una era"fordsta", enlacual habla predo-
minado una cultura de masas, a otra ms "flexible", capaz
de afirmar la indivjduaJWd de las personas Ylos grupos
sociales.
Creoque es necesarioromper con esta visindicotmica,
porla que aparentamos estarfrente a dos movimientos dis-
lintos y antpodas, uno que tiende bacia la totalidad, otro
hacia lo particulaJ: Debemos entender que la modernidad-
mundo se realiza a travs de la diversidad. En tanto mo-
dernidad, privilegia la individualizacin de las relaciones
sociales, la autonoma, la afirmacin de aspectos especfIicos
(por eso, la sociologa clsica inicia sus estudios con el tema
del desarraigo del hombre -Durkheim con la anomia, weber
con la racionalizacin de las esferas culturales, Simmel con
el dilaceramiento del individuo-). Sin embargo, esos elemen-
xxiii
OTRO TERRITORIO
tos, en apariencia desconexos, estn envueltos por un tejido
ms amplio. La modernidad est constituida por un conjun-
to en el cual el todo se expresa en la individualidad de las
partes. Diversidad y semejanza caminanjuntas, expresando
la malriz modernidad-mundo en una escala ampliada.
Plantear la cueslin desde esta ptiCa nos permite evitar
el falso problema de la homogeneizacin de la coltura. No
obstante, debido a la especificidaddel campo cultural, pien-
so que es importante sealar algunas diferencias. Cuando
nos referimos a la economa y la tcnica, nos encontramos
ante procesos que reproducen sus mecanismos, de modo
igual, en todos los rincones del planeta. Hay slo un tipo de
economa mundial, el capitalismo, y un nico sistema tc-
nico (fax, computadoras, energa nuclear, satlites, etc.). Sin
embargo, es diffcil sustentar el mismo argumento respecto
de los universos culturales. Por ese motivo, prefiero utilizar
el trmino"gtbalizacin" al referirme a la economa y la
tecnologa; son dimensiones que nos reenvan a una cierta
unicidad de la vida social: Yreservo entonces el trmino
"mundialzacin" para el dominio especfico de la cultura'.
En este sentido, la mundalizadn Se realiza en dos niveles.
Primero, es la expresin del proceso de globa\izacin de las
sociedades, que se arraigan en un tipo determinado de orga-
nizacin social Lamodernidad es su base material Segundo,
es-una weltanschauung, una "concepcin del mundo", un
"universo simblico", que necesariamente debe convivir con
otras formas de comprensin (poltica o teligiosa). Vivimos
en un espado transgl6sico, en el cual diferentes lenguas y
culturas conviven (a menudo de manera conflictiva) e inte-
ractan entre s. Una cultura mundiahzada configura, por lo
tanto, un "patrn" civilizatorio. En tanto mundialidad, en-
globa los lugares y \as sociedades que componen el planeta
Tierra. Sin embargo, como su materializad.6n presupone la
presencia de un tipo especfico de organizacin social, su
3 Vase Qrtiz, R, MumlWizapw ecu1turrJ, San Pablo, Brasiliense, 1994.
"""
INTRODUCCiN
manifestacin es desigual. Una coltura mundia1izada atra-
viesa las realidades de los diversos pases de manera dile-
rencada. Existe, por lo tanto, un diferencial de modernidad
que confiere mayor o menor peso a su concretzedn,
La otra trampa es, fundamentalmente, de carcter ideo-
lgico. Normalmente, la literatura que se ocupa de la globa-
lizacin tiende a comprenderla de manera oblicua, parcial
'Iodo sucede como si la expansin del mercado y la tecnolo-
ga obedeciera a una lgica inexorable, lo que nos lleva a
conformarnos roo el cuadro actual de los problemas que nos
afectan. Los hombres de marketing intentan Convencernos
de que la globalizaci6n de sus productos se corresponde con
una "humenzacn" de las relaciones sociales; en definiti-
va, los hombres tendran a su disposicin el mundo de la
con el que tanto haban soado. Los tecnlogos
tambin nos sugieren una calificacin de las sociedades
como"atrasadas" o H adelantadas", medidas en funcin de
la base tcnica a partir de la cual operan. El mismo tipo de
razonamiento se encuentra entre los representantes de las
transnadonales. La globalizacin tornara obsoleto el Esta-
do-nacin, lo que significa afirmar que las grandes corpora-
Clones sepresentan como modelo de realizacin econmica
y poltica, en el nivel mundial. Globalizacin s:toma' snd-
nimo de modernidad. Todo lo que no encaja dentro de este
principio se vuelve sospechoso y revela un cierto sabor de
pasado, de arcaico, de algo que condice con los tiempos re-
motos de la humanidad. Nos encontramos, por lo tanto,
una que valoriza el statu quo, pero que oculta
los intereses particulares de los grupos que la profesan.
Cmo reaccionar ante estas fuerzas? Una forma consiste
en retroceder, identificando la globa1izacin con una visin
de puramente ideolgico. Ms an, es incluso posible
consderar el neohberalismo como"causa" de ese estado de
cosas. No es esa mi intencin. Otra forma es considerarla
como expresin de la mundialidad. Con esto sugiero que la
estructura de la modernidad-mundo engloba factores de
orden poltco, al articular los diferentes niveles de la reali-
OTRO TERRITORIO
dad social Desde esta perspectiva, los grupos trasnaclona-
les deben ser vistos como actores polticos cuyo campo de
actuacin es el planeta. Sus ideas nos parecen impositivas
porque traducen la prevalencia de una ideologa vinculada
con las fuerzas dominantes del proceso en marcha. Resta
saber si esas ideas deben, o no, permanecer como si fueran
la nica alternativa de convivencia entre los hombres. Pen-
so que no, pero, en este caso, es necesario que otras pro-
puestas sean presentadas y debatidas. Por eso, la poltica ya
no puede ser pensada sobre unabase exclusivamente nacio-
nal o local. Tenemos que imaginar el mundo como un
"espacio pblico" (como sugiere Habermas), una "sociedad
civtl" en la cual se enfrentan proyectos y versiones diferen-
tes, antagnicas o complementarias.
Laproblemtica planteada tiene, por lotanto, implicacio-
nes de orden terico Ymetodolgico; conduce a unareevalua-
cin del cuadro conceptual de las ciencias sociales. En este
sentido, podemos decir que "globalizaci6n", "mundializa-
cn", 11sociedad civil mundial", "polftica interna mundial",
11cultura intemadonal-popular", "desterdtorializ,acin", son
conceptos que nos ayudan a comprender ladinmica de las
sociedades actua1es -basta consultar cualquier diccionario
de ciencias sociales para constatar su emergencia redente-,
Porejemplo, cuando digo "poltica externa" supongo que el
ordenmundial resulta de lainteraccinde naciones particu-
lares. Entre tanto, al hablar de "poltica interna mundial",
desplazo mi razonamiento hacia otro plano. Las naciones
forman parte ahora de la dimensin intrfnseca de la totali-
dad mundo. Cuando me refiero a un imaginario colectivo
ntemeconal-popelee me dlstancio de las especificidades y
las identidades nacionales paracaptarlaSenotronivel Puedo
considerarlo como el resultado de unmovimiento de deste-
rritorializacin, y aprehenderlo como un universo de sm-
bolos compartidos mundialmente por sujetos situados en
los lugares ms lejanos del planeta (pIlbHcidad global, fil-
mes, programas de televisin, moda, etc.). Un conjunto de
objetos-signos, jeans, imgenes de estrellas de cine, Mac-
INTRODUCCiN
s, productos de supermercado, dejan de ser vistos
como ImpoSlOones exgenas para ser entendidos como ele-
mentos de una memoria colectiva mundial. Es posible que
muchas de esas categora, que somos obligados a construr
se insuficientes en el futuro. Esto forma parte
lahistoriade larazn cientfica. Pero sin ellas, el pensamen-
to dificultades para avanzar; Es curioso, pero este fin
de SIglO que, para el sentido comn de las personas y de
muchos estudiosos, se muestra como exclusivamente nega-
tivo, se presenta para m lleno de desafos. Lejos de pensar
que estarna:' ante una "crisis.paradigmtica", una parlisis
del pensamiento, veo un horizonte que puede ser explora-
do de otra manera, ms creativa,. capaz de impulsamos ms
all de conocimientos petrificados. Optimismo del
que no se confunda, sin embargo, con opti-
rrusmo poltico, puesto que el mundo en el que vivimos est
atravesando por contradicciones y conflictos, por nuevas
formas de poder y dominacin. Entenderlos es ejercitar
nuestra responsabilidad intelectual
xxvii
EL VIAJE, LO POPULAR Y EL OTRO
Kub1ai Kan haba advertidoque lasciudades de Mar-
co Polose perecan, como si el pasode una a laotra
no implicara 1U\ viaje sino 1U\ cambio de elementos.
Ahora.decada ciudad queMarooledescribia.1a men-
te del Gran Kan parta por cuenta propia.. y des-
montada la ciudad parte por parte, la reconstnda
de otro modo, sustituyendo ingredientes, despla-
zndolos, invirtindoIos.
Marcoentretanto CCl\tinul1bare6rlendosuviaje,pero
el emperador ya no lo escuchaba, lo inlt'lTUmpa:
-De ahora en adelante ser yo quien describa las
ciudades Yt verificars si existen Ysi soncomo yo
las he pensado.
ltaIo dvino, ls ciudlldes mJisibles
El lema del viaje sorprende lafantasa de los hombres desde
hace mucho. El viaje, como metfora de enriquecimientoin-
dividual o retirada del mundo. El movimiento contrasta con
la persistencia de los hbitos cotidianos, con su fijeza. Por
cierto, el sentido del trmino se transform a lo largo del
tiempo'. En la antigedad, los viajeros estaban regidos por
el imperativo del destino. Lashistorias narradas en Lo Odi-
sea o en la epopeya de Gilgamesh derivan de la voluntad
divina; sus hroes vagan por mundos desconocidos pero no
poseen el libre arbitrio de la eleccin: vagan por mares, de-
siertos, montaas para, en el fondo, realizar los designios de
losdioses. El camino es vivido como una prueba, la aventu-
ra como un sufrimiento. UIi>es "debe" partir, padecer trente a
los peligros -esta es una exigencia fatdica, lamanera de poner
Traducrin: Ada SoIari.
1 Vase Lee, E. J., The Mind of the TTIlVe/er, Nueva York. Basic Boob,
'991.
[ t J
OTRO TERRITORIO
en marcha la historia mtica-. En el mundo moderno, prob-
ablemente a partir de la poca de los romnticos, el viaje se
lbera de la carga de sufrimiento que 10haba acompaado,
y se torna excitadn y placer. Tambin deja de ser una im-
posicin ajena; el hombre moderno tiene autonoma y una
individualidad distinta de los humores divinos, y el movi-
miento es fruto de su volicin personal.
Pero, zqu es en realidad el viaje? Yodira de modo pre-
liminar: un desplazamiento en el espacio. Siempre es pasaje
por algn lugar, su duracin se prolonga entre la hora de la
partida Yel momento del regreso. El viajero es alguien que
se encuentra suspendido entre esas dos referencias que ba-
lizan su recorrido. En este sentido, el viaje est prximo a los
ritos de pasaje. Implica la separacin del individuo de su me-
dio familiar; despus, una estadia prolongada on lhe road Y
por ltimo, la reintegracin a la propia casa, la tierra de ori-
gen. Quierosubrayar el aspecto de la"separacin": contiene
la idea de que una persona sale de un mundo anterior para
penetrar en otro totalmente nuevo. Los rituales de inicia-
cin religiosa son un buen ejemplo de esto. El nefito, tra-
bajado por los mecanismo rituales, deja su estado profano
paraingresaJ; de forma paulatina, en el universo sagrado. El
ejemplo del candombl es sugestivo'. Cualquier hija-de-san-
to, para ser admitida en su nueva morada, debe ser cui-
dadosamente preparada. Primero, se distancia de su vida
anterior, lo cual se consigue a travs de un conjunto de pro-
cedimientos (rapadura de la cabeza, aislamiento de la inician-
te durante un cierto periodo, sacrificiode animales, eleccin
de un nuevo nombre.etc.). Elprocesoes, enverdad, un"viaje"
durante el que ella experimenta"otra" realidad. Acompaa-
da por la madre-de-santo, va a poco a poco los
.secretos de un cosmos inaccesible a las personas comunes.
Sloentonces, despus de !IDa preparacinprolongada, Pve-
2 Vase Bastide, R., Leamdomblde Bahia, Paris,Mouton, 1958.
2
EL VIAJE, LO POPULAR Y EL OTRO
de retornar. Pero su destino ya no ser el mism r las
de su inida '00 la o. :marcas
. a acompaarn por el resto de su vida.
El presupone la idea de frontera, de limite Cada
compartimiento es un mundo aparte. Por eso mismr \T
Gennep lo asoci con el territorio. l dice: o, an
en general territorio ocupado por una tribu se-
est definido slo por accidentes naturales sus
y vecinos saben muy bien dentro de qu mt.
tes temtoriales prevalecensus derecho .
m s Yprerrogativas. El
natural puede ser, por ejemplo, una roca o un rbol
un no O un lago sagradoque est prohibid ,
de . o atravesar bajo
_ sanciones sobrenaturales. Con frecuencia, el lmite
es sealado por un objeto-poste, prtico, piedra- e fue
colocado en eselugar conritos deconsagracin, A:-s de
:s o fijacin ceremonial de losmarros o lO:lmi..
t ' . espacio determinado del suelo es apropiado por de-
::=do&r,upo, de manera que si un extranjero penetra
reservado, comete un sacrilegio, del mimo
modo que s: un profano penetra en un bosque sagrado o en
un templo" .
De aquf resulta el inters por la imagen de las puertas; al
abrirse o cerrarse f ,
. ' avorecen o inhiben el movimtentnd I
pasaje. De esta forma, una sociedad se asem . e
con . eja a una casa
.un conjunto de habitaciones y corredores. Cada clula
enoerra !IDa expresin propia Y!IDa individualidad
lacomunicacin entre eDas se realiza median modal,l
de ceremonias furmalidade . te un complejo
ncac y . s que pemute el flujo de comu-
n entre umversos estancos
fu . ..
-estas ideas subyacen a la
. a del VIaJe-. El viajero es ante todo un extrani '
Intruso un "m;1'Oin",l" jerc, un
, , como afirma Simmel'. l se aleja de
su mundo propio .
r- e ingresa en territorio ajeno; su condicin
c:; ritos deyassagem, Petrpolis, Vozes, 1978, p. 34.
San .en De Moraes Filho, E. (comp), Simmel,
3
OTRO TERRITORIO
liminar se expresaen las costumbres de diversos pueblos.
Van Gennep consideraque "Ia llegada de un grannmero
de extranjeros tiene como contraofensiva actos de refuerzo
de lacohesinsocial local; los habitantes huyende las aldeas
y se refugian enlugaresbiendefendidoscomocolinas obus-
ques; o bien, cierran las puertas, se arman, dan el toquede
reunin; o bienel jefeva solo o consusguerreros alencuen-
trode los extranjeros, en su carcter de representante delta
sociedad y de persona ms tnmuruzada que la gente comn
contra el contacto con los extranjeros"'.Por otro la
ximadnse lleva acabo de acuerdo con procedimientos estric-
tos: los extranjeros no puedenentrar en la
tribu ya que deben demostrar, lejos,
Para ello es necesaria una fase preliminar de cuarentena, en
laque permanecenaislados de laaldea. De fucma las
reladones se estrechan y, despus de un periodo de reclu-
sin", ellos pueden transitar normalmente en el drcu10 de la
vida indlgena. 'RxIas estas precauciones son de carcter.profi-
lctico simblico- El viajeroes unforastero YnevaCOIlSJllOun
de amenaza. Por lotanto, es necesario una
posible contaminacindelaaldea, ylos rilosmg=-religiosos
llenen una funcin de antdoto que preserva e' orden loca1
contra las incertidumbres de lo desconocido- .
Si bien dije que todo viaje es un desplazamiento enel
espacio, no se trata de cualquier espacio. Posee
r1dad: su discontinuidad. Cada sitio, cada.cultora constitnye
, un territorio particular. El viajero es un mtermediario que
pone en comunicacin lugares que se encuentran separados
por la distancia Ylos hbitos que nada
interliga,a no ser el movimientodel V18Je por.
motivadn ajena a su propia lgica. Frente a la dscontnu-
dad de los lugares, el viajero se comportacomo alguien
. unidades heterogneas suitinerariointerlga
que aproxuna WUUdU '
puntos desconexos. Ocurre, as, una uitida separacin entre
5 VanGennep,A.,opcd.,p.42.
4
EL VIAJE. LO POPULAR Y EL OTRO
el que se mueve y los lugares visitados. El viajero se nutre
de este contraste: l es la fuente de la experiencia y del saber
que le penniien interpretar su posicin originaria a la luz de
la diversidadcon lacual entraen contacto.
El tema del viaje se abre, as, para la discusin del otro.
Desplazarse significa tomar conodntiento de aquellos que
difieren de "nosotros". Por esomismo, el descubrimiento de
Amrica tiene un significadovital parael entendimientodel
hombre europeo; el mundo salvaje es el contrapuntode la
civilizacinoccidental. Para muchos, como Coln, el mundo
salvaje ser una visin del paraso; para otros, la imposibili-
dadde <.re los valorescivilizatorios arraiguen entierras tan
extraas. Peromsallde lamaneracomoeste otroes apre-
hendido, sea como fuente de :inspiracino como materia de
dominacin,l preexiste como diferencia. As, los relatos de
viaje constituyen un importante material parala reflexin:
estimulana los filsofos en la comprensindel hombreuni-
versal, traeninformaciones sobre las "variedades de laes-
pecie humana", revelan al "nosotros" europeo un mundo
distante e ncomprenddo", Y lo mismopuede ser dichores-
pecto de la vocadn antropolgica, tambin se funda en el
reconocimiento de la alteridad. El antroplogo es un"extra-
o" que se mueve paracomprenderla lgicade una comu- '
nidad totalmente distinta de la suya
8
Como etngrafo l
debe "hacer nativo",esto es, acercarsede lamejormanera
posible a la lecturadistante. Su viajees una formade acli-
6 V_TOODrov, T., LA """'Iule del"Amirique, Pars, Seuil. 1992; Ruar-
que de Holanda, s., ViSliv doPImSO. Rio de Janeiro, Jos OIympio,
1959.
7 VaseDuchet,. M,AntropologlJ ehistaritzen el Siglo drt.s Luas,Mbico,
s;gto XXI. 1....
B AunLvi-5trauss, quedeca "odiarlosviajes"'. sevioobligado a rdatar
su saga antropolgica en TrisUs tropiques, Paris, Ubrairie PIoo,. 1955-
Tambin Roger Bastide vio sul6gicacartesiana desafiada porel mun-
do del candombl. Vase &tuJos/lfrobrasileiro. San Pablo, Petspa..1i--
va, 19'73.
5
OTRO TERRITORIO
matacin a un medio inhspito. li'abaja como un descifra-
dor,integrandolo"desconocido" asuJenguaje familiar.
Pero cul es la relacin entre el viaje y la probleuultica
de la culturapopular? Retomoel temadel espacio. Basta mirar
la literatura sobre las manifestaciones de la cultura popular
para discernir algunos trazos comunes a ambas situaciones.
En particular, quiero sealar el tema del"aislamiento". Por
ejemplo, cuando los folcloristas estudian las baladas, los
proverbios, las creencias mgico-religioSas, las fiestas, atri-
buyen una cualidad especifica a este material: proviene de
una reginlejana, en general de las pequeas comunidades
canipesinas, y expresa la autenticidad de una antigua me-
moria tradicional Me interesa menos discutir las ambige-
dades de esta autenticidad idealizada que subraya el hecho
de que el folclorista supone la existencia de universos estan-
cos, de limites en cuyo interior evolucionan de forma nece-
saria las manifestaciones populares. Porque se encuentran
N aisladas" de la dinmica social, estas manifestaciones repte-
sentan untipo de focmacin cultural reveladora del pasado.
Su autenticidad est asegurada por la distancia que las sepa-
ra de las imposiciones de la vida actual De este modo, el
folclorista razona como un gelogo. En la superficie de la
sociedad existen fenmenos diversos, la cultura letrada, la
poltica, las nsttucones, debajo, una realidad encubierta por
las edades histricas. Su tarea es atravesar los lmites geol-
gicos de esos estratos para, al fin, revelar la profundidad
de los tesoros populares.
Esta misma concepcin persiste enlos textos de los histo-
riadores. Ms all de sus inclinaciones tericas particulares,
cuando analizan las culturas populares en el Antiguo Rgi-
men los historiadores nos reenvan de forma inmediata al
problema de las fronteras. Es el caso de Muchembled cuan-
do nos habla de las aldeas campesinas de la Edad Media
europea: NMs all de la comunidadrural; y del espacio que
ellacontrola-akeas, cultivos y praderas; ciHnlrios y bosques-,
comienza una zona de peligro en la queno funciona ms la
ayuda mutua. En un radio de 10 a 20 km, accesble a una

EL VIAJe. L.O POPULAR y EL OTRO


marcha de medio dia, o poco ms, el espacioes menos. peIi;
groso puesto que e;aste la posibilidad de establecer relaci<>-
nes familiares y amigables; esas solidaridades constituyenel
losmrgenesdel mundo conocido.
mvadidos por la proIieracin de lo sobrenatural, lo bandidoa
y los animales salvajes. Mrgenes que puedenser abarcadoS
con los,ojos. quelas personas recorren inquietas,
con la ncertdumbre de si sern bien acogidas en otras al-
deas. Ms lejos comienza el verdadero dominio de lo deseo-
nocdo'", . -
Cada aldea, o ncleo de poblacin, constituye as unun-
seguro. Suaslamento encierra lasexperiencias del con-
Junto de sus habitantes. El argumento es recurrente en varios
anlisis sobre la sociedad campesina. Cuando GeorgesPos-
campesino a travs de la idea de Nimgeries de
bienes limitados", razona COmo si el mundo rural corttiIvie-
seen sus marcos supropia expcecn'". El hombre-del'ca.m_
po, responsable por un tipo de cultura tradicional, vivirla
entonces ensimismado. Su vida se desarrolla en el seno de
un subsistema (econmico, poltico, cultural) autnomo.
El nfasis en la segmentacin prevalece tambin en los
estudios de comunidad, en particular losque se encuentran
en la ptica de la antigua "escuela de Chicago". La Invest-
clsica de Robert Redfield sobre la cultura Jo/k en
'rucatan (Mxico) es un buen ejemplo de eso". Redfield cum-
para cuatro unidades espaciales diferentes: la tribu indge-
na, la aldea campesina, la villa Yla ciudad Dentro de cada
una de esas regiones, Redfield busca entender las cueste-
nes. relativas al cambio social: individualizacin, seculari-
zacin, declinacin de la solidaridad dentro del vecindario,
9 R, Culture popuIsire et culture des e1ites, Paris, Flamma,
non, 1978,p. 61.
10 Poster, G., "Peasant Sodety and the Image ofUmited Gocds", en Pot-
ter, J. (comp.), Peasant Society, Boston,litl:le8rown and Ce., 1967.
11 RedfieId. R., The folk Cultureof yuaWm, Chkago, The Univenity of
Chicago Press, 1941,p. 338.
7
OTRO TERRITORIO
transformacin de la familia extensa, etc. Su conclusin es
clara: el avance de la divisindel trabajo, de laeconomade
mercado, de la heterogeneidad cultural, se da en fundn
de la distancia existente entre esas rdenes geoculturaIes. El
aislamiento de la tribu en reladn con la aldea campesina,
de la villa con la dudad, determina la conservacin o la di-
nmica de la tradidn.ldeaImente, la cultura popular ore-
ce dentro de determinados lmites.Cuanto ms lejos de los
centros uIDanOS y de los Cnones de la dviIizadn, mayores
sern su integridad y complejidad.
No debemos imaginar que el aislamiento, postulado en
aIgunos anlisis histricos Y antropolgicos, es en verdad
tan radical (adems, ningn autor piensa de esa forma). El
trnsito entre las culturas existi siempre, seriainsensato ha-
blar de incomunicabilidad Sin embargo, vale la pena rete-
ner que la discusin sobre la cultura popular refuerza una
dimensin que seal antes, la de la separacin. En rigOJ; ni
siquiera necesitamos considerar la existencia de grandes
distancias fsicas entre las culturas para que la separacin se
manifieste. En lasciudades de Europamedeval.Ia segre-
gacincultural estaba representada por las minorlas tnicas
-judos, moros, eslavos, etc_u, cada una de ellas con su re-
ng;6n, sus derechos, sus costumbres. La segregadn tenia
lugarincluso en las diversas corporaciones. Las guildas agru-
paban oficios dilerentes (artesanos, zapateros, tejedores),
cadaunoconsussantos patronos, sustradicionesy rituales,
una organizacin propia del trabajo y el ocio. La dudad se
muestra as comounconjunto segmentado en el cual cada
una de las partes tiene su propia vida. Las manifestaciones
de la cultura popular se amtraponen, entonces, entre eDas
y en relacin con una cultura de lite. tambin confinada a
un horizonte preciso: el de la clase dominante.
12 V__P.C"""",,,,,,,,,,,,, ..__SanPoblo,Compan-
hia Das Letras, 1989.

EL VIAJE, LO POPULAR Y EL OTRO


Enverdad, muchos anlisis recientes se basan enesta
misa Los de Hoggart sobre la clase obrera ilusl::
bien este aspecto . Al establecer una clara distincin entre
un "nosotros" obreroy un"ellos" burgus, Hoggart posIula
una distanciacultural que define, en el interior de cadauna
de esas"configuraciones, espacios cualitativamente dferen,
tes. El mundo" de los trabajadores es radicalmente otro
antagnico del universo de lospatrones respecto de la mo-
raltdad, las maneras de ser, sentir y vivir. "Mundo" que se
arrroga en un territorio espedfico, los barrfos obreros y que
puede, de esta forma, liberarse de las in8uencias ..6gen
La cultura se expresa, y se reproduce, en la med:
en que sus puertas" son capaces de delimitar una regin.
Ahora puedo retomar mi razonamiento. La cultura popu-
lar unplca heterogeneidad, discontinuidad espacial, y por
eso puede ser integrada por el movirruento del viaje. Sta es
preasamente la propuesta de los romnticos. Cuando los
hermanos Grimmrecolectan loscuentos y las poesas popu_
lares, suponen que talesmanifestacones estnpreservadas,
aPartadas_de la cultura de la lite. Este es el fundamento de
la oposcon entre naturpoesie y kunstpoesie
14
Lacultura
no puede existir, en su espontaneidad e
SI es por el arteculto. Suveracidades frutode
esta separaCIn. De aqu derivael inters de los romnticos'
por los viajes Las fascinacinpor exotismo,
por la fbula de Oriente, se aplica tambin a las costumbres
es el exotismo el que los impulsa a moverse por
tierras lejanas". Loshermanos Grirnmy GeorgeSandbuscan
en lasaldeas campesinas, perdidas de la civilizacin, el ali-
mento para sus reflexiones; y escritores latinoamericanos
comoJosde Alencar, se vuelven hacialos aborgenesy pr-
13 Hoggart.. R, The UsesojLimKy,NuevaYork,. Oxford UniversityPresa
19'70. '
14 Vase Kamenetsky, C., "The GermanFolldore Revivalinfue Eighteen
Centwy. Herder's Theory of Naturpoesie"', enJounud afPopulu Cut,.
ture, No. 4, 1973.

OTRO TERRITORIO
vilegian el 'buen salvaje" como objetode sus aspiJ:aciones
lS

Esta atraeei6n por los lugares remotos es un


literatura folclrica. En Italia, I'Itre se interesa por
uno de los rincones ms apartados pafs; en
Sebillot valoriza regiones como Bretaa, donde la tradi-
dn eda intorada"; en Brasil. SiIvio Romero hace
del n=, una regin distante de la capital, una de
matrices para su interpnetadn de la sociedad\mlSileiIa .
Enverdad la imaginacin de los inteJectuales presupone la
cultura PD>uJar como un elemento de alteridad. es "!
espej<> en el que se refleja un ser totalmente otro. Pueblo
no significa osi una categorahistrica concreta, atravesada
por los conflictos Ylas contradicciones sociales, sino que se
trata de unideal, una dimenSin olvidada peroque se man-
tiene inclume al mundo de las letras Yde la razn. Viajar
por la cultura popull1r seria una forma de "encantamiento
del mundo", y no propiamente un conocimiento dentffico
.
Creo que esta bsqueda de alteridad es el trazo de umn
entre cultura popoJar ynacin17. Herder fue. tal vez el pnmer
pensador que lo explidl de manera consiStente. Al COllS1-
derar las culturaspopulares como modales, encerradas en s
mismas estrech su vnculo con las nacionalidades. Cada
dvilizacin seria un organismo vivo, ntegro, cuya idiosin-
crasla expresa la sustancia de un pueblo. El romanticismo
retoma esta manera de entender las cosas. Loscuentos, le-
15 Vase Grtmm, The German Legends of the Brothers Grimm,
InsIitute for theStudy ofHumanIssues,.1981; Be1mOnt, N., L
une Cltiqueet Oeorge Sand: lesdbuts des tedtetthes folklonques
ensrence", en Rommtisme,No. 9, Vol 13, 1W5; J. de AIencar,OGua
rani,San Pablo, tica.
16 Vase Cochiara,. G., "Ihe Teaching of Pitre"', enJenanal o/Folklore Ins-
titute Nos. 1/2, Vol Xl,.197S; SebiIlot, P.;LejtJlkJm'etlelo. BrefBgne, Pars,
Payot, 1950; Romero, S., Estudos scbre 11poesitJ populM 1W BrtlSu, Petr-
poIis,voees, 1977.
17 Sobre la. relacin entre cultura popular Ynad6n,. vase Orue, R., JW..
manticos efoldoristils, San Pablo, Olho d'Agua, 1992.
l.
EL VIAJE, LO POPULAR Y EL OTRO
yendas, cantos y poesas enderran los tesoros de la nacIor1-
dad. El pueblo tiene su alma anidada en lo recndito de la
memoria popular. Cuando los Grimm se dedican al estudio
de la poesano actan apenas como fillogos. Lapropuesta
seapoya en Interesesque se desdoblan en el plano polItico:
rescatar la lengua alemana de la injerencia de unidioma ex-
tranjero, el fr_Hablar,yescribir en alemn, es una ma-
nera de afirmar una identidad en contraposicin a una
determlnada domlnadn lingIstica.
El estudiode la cultura popuJar surgeentonces comores-
cate del pasado, contrapuesto al presente, en el cual las cia-
ses dominantes habran olvidado sus propias races; pasado
cuya validez se ejerce slo cuando seabre para el futuro. No
debemos olvidar que las naciones comienzan a formarse en
el siglo XIX. Durante el perodo romntico, la Alemania mo-
derna es una abstracd6n, o mejor, una aspiracin; ella no
exisle todava. Y es este "todava", hiato entre las condido-
nes hislricas y el porvenir, loque permite que los intelec-
tuales observen el pasado con los ojos puestos en el futuro.
La valorizadn de lo popular se lleva a cabo en la medida
en que la.nacn es una utopa, un proyecto. Estono es, sin
embargo, una caracterstica inminente del romanticismo
alemn. Se trata de una dimensn inherente a la relacin
entre lo popular y la constitucin de la nacin, que se mani-
fiesta en diversos pases y contextos. El casode Amrica La-
tinaes ejemplar Duranteel sigloXIXYparte del xx, tal relacin
anima a los intelectuales, los polticos y los movimientos cul-
turales (cine, jteranna, pintura, etc). De los muralistas mexica-
nos a los modernistas brasileos encontramos la presencia
de un ideal constante: la nacin. Pero es necesario aclarar
que esta entidad, siempre es algo incompleto. ste es su se-
creto. R>rser ulopla, desfasada en el tiempo, su construcd6n
galvaniza la inIOglnadn de lodos. Frente a los sinsabores
del presente, los impasses, las dificultades (pobreza, subde-
sarrollo, atraso tecnolgico), la nacin cristaliza un sueo
an no materializado. Cada pas busca, entonces, los ele-
mentos de esta autenticidad ansiada en la races de sus ex-
OTRO TERRITORIO
presiones populares. La cultura popularacta comosustan-
cia simblica que articula una alteridad posible; encierra, en
la mente de los hombres, las poIencialidades de un mundo
u diferente".
Mi digresin acerca del viaje y la cultura populartiene un
objetivo: explicitar algunosprincipiosqueencterranestoecon-
ceptos. Pero zeos poseen la misma validez .en el contexto
de las sociedades contemporneas? Elproceso de gIobaliza-
cin no nos obliga a repensar nuestra relacin con el otro?
Un primer aspecto salta a la vista: la quiebra de las
teras. La revolucin tecnolgica, que envuelve las orgam-
zaciones empresariales, los medios de comunicacin, los
lugares de trabajo, los rontactos individuales Ycolectivos, de-
muestra ese cambio. La movilidad .intraplanetara se tom
una realidad, que transforma las prcticas y las relaciones
sociales. Se trata de un debate que, en general, tendemos a
realizar en trminos casi exclusivamente tecnolgicos. Los
satlites, fax, computadoras, multimedia, fibras pticas, info-
vas surgen como determinantes causales de la
de los lmites geogrficos, de la posibilidad de comunica-
cin plena enel senode una' aldea global". No tengo dudas
acerca de la importancia de la tcnica en las sociedades con-
temporneas; constituye la base material de una cultura
mundalzada. Sin embargo, debemos recordar que la dlu-
cn de los lmites o, lo que es lo mismo, la desterritorializa-
cinde lascu1turas surgeron la modernidad. La peculiaridad
del momento actual es que su expansin, contrariamente
al sigloXIX, ya nose confina a a1gonos pases (Estados Unidos,
Francia, Alemania e Inglaterra), sinoque se torna planetarta.
Esto significa una radicalizacin del desarraigo de las ro-
sas y los hombres. Basta mirar el ambiente que nos rodea:
est poblado por objetos caracterislioos de una civilizacin
que se desterritorializ. Luz eletrca, omnibs, aviones, te-
levisores, computadoras, supermercados, cines, shoppings,
calles, avenidas, aeropuertos, expresanla materializacin de
la.tcnica como determinante ecolgico. Estamos penetra-
dos por la modernidad-mundo, ella nos acompaa en "to-
12
El VIAJE, LO POPULAR Y EL OTRO
dos" los lugares. Estacondicin del hombre rontemporneo
sobresale hojeamos los viejos lbumes compuestos
por los foklonstas; SIempre contenan un captulo sobee las
costumbres de los pueblos. Al recorrer sus pginas, el lector
obtena una visin de la diversidad humana: cada pueblo
con sus hbitos alimentarios, sus vestimentas. Hoy nos en-
contramos con una singularidad de costumbres. }eans, za..
patos, zapatillas, camperas, sacos, jast-food, bebidas, comida
industrial, denotan la inmanencia de un patrn civilizatorio
mundializado. Los diversos grupos sociales comparten in-
cluso colectivo comn, rompuesto por signos
comerciales, unagenes de cine y televisin, afiches de artis--
tas, cantantes de msica pop, etctera.
este la nocin de viaje se encuentra compro-
metida La. distanoa dej de ser un obstculo fsico para el
desplazanuento; es apenas una variable administrada raco-
por sociales. El control se ejerce
en el poltico, militar, nancero o ecolgico, y es capaz
de de manera equilibrada, esto es, de acuerdo con
l?s en juego, el movimiento migratorio, armamen-
tista, turstico o urbanstico. Existen, pues, una cartografa y
una estrategia de los desplazamientos, que permiten inter-
pretarlos en trminos de sufundonalidad. El riesgo, unode
los trazos constitutivos del viaje, es de esta forma mtnnuee-.
do. El riesgo puede incluso tener lugar, perocomo resultado
de un error o de una falta en los clculos realizados. Despla-
zarse en el espacio deja de ser una u aventura". Lodescono-
cdo, en el pasado sinnimo de distante, se torna habitual, y
no apenas desde el punto de vista de aquellos que organi-
zan el traslado (agencias tursticas), sino tambin de quienes
lo La modernidad-mundo posee su propio
mobiliario, sus artefactos rodean a los individuos en cual-
quier parte del planeta. A pesar de que en el lenguaje comn
an existen resquicios de expresiones como "vejar al exte-
es evidente que ya no poseenel mismo significado. En
ngor, cuando nos movemos en el espacio de lamodernidad-
mundo, permanecemos en su interior. La sensacin de extra-
13
OTRO TERRITORIO
amiento es de esta forma sustituida por la de familiaridad.
Hoteles, desayunos continentales, vitrinas repletas de mer-
cadenas, taxis, son puntos de referenda; Indican el camino
y le dan al turista la oportunidad de sentirse "en casa" aun
fuera de su paJs natal Escierto que a1gunas veces l podr
perderse en la maraa de su trayecto. Las diflcuItades de
comunicacinsonconcretas; por ejemplo, la incomprensin
de la iengua. Sin embargo, al contrario del viajero, el turista
dispone del auxilio de un conjuntode expertenciascodifica-
das -diccionarios, mapas de las ciudades, horarios de tren y
avin, laIjeta de crdito- que le permiten pasear sin mayo-
res diflcuItades.
Un viajese prepara de antemano. Se requiereunconoci-
miento previo del itinerario-tiempo de estadla encada lugar,
reservasde hotel, presupoesto, visita a los sitios'histricos",
"intetesanteS", etc.-. En verdad, la exdtaoon.cuendoexiste,
pocotiene que ver con el ideal romntico. ERa proviene mu-
cho ms del contraste con el mundo del trabajo que del
proyecto en si mismo. Los viajes (sobre todo los de natura-
leza turstica) son el equivalente de los feriados, un mo--
mento de ocio, y en principio se asemeJan a otro tipode
actividades (ir al cine, descansar, ver televisin). fue lo tanto,
el turista debe contar con informaciones seguras sobre su
emprendimiento (habr sol?, lcostar mucho la estada?,
las playas son limpias?). Antes de moverse ya sabe lo que
ocurrir, pues el destino de sus vacaciones, de su fruicin
personal, est enjuego. Elviajedejaentonces de serun rito
de pasaje. El "otro lado" es parte dellll1aglnario de aquello
que se trasladan, Thrre Eiffel, Po de A(uBr, Puente de la
Thrre de Londres, Empire State, restos del Muro de Berln,
castillos del Lore, islas del Caribe, soo'lmgenes consumi-
das mundialmente. En ellas no hay nadextrao. Las ve-
mos constantemente en las pginas de las revistas, en los
filmes de cine y televisin. fue eso _puedenser expIo-
tadas eceemente por la induslria'pub1icilaria; excitan al
cliente en el momentoen que cruzalas puertas de cualquier
agencia de turismo.
"
EL VIAJE. LO POPULAR Y EL OTRO
Pero es posible afirmar que los cambios recientes inciden
tambin en la idea de.fijl!Za; La.moderrdad-mundo no sig_
nifica apenas desterritorlalizacin. Este es un primer paso
que debe para existir como tal, sus objetos se
debenreterri.tor:iaIizat. Unaculturamundalzada slotiene
sentido si est arraigada en nuestros hbitos ms prosaicos.
Necesita localizarse, en este o en aquel lugar; realizarse, de
estao de aquellaforma. Comprar, conducir un auto cami-
nar; divertirse, son prcticas que se insertan en el seno de
una realidad mundalzada, Somos ciudadanos mundiales
porque el mundo penetr en nuestra vida cotdana, Esto
altera nuestra comprensin de la proximidad Yla distancia.
En este aspecto los medios de comunicacin tienen un pa-
pel preponderante. Aproximan lo que se encuentra "afuera"
esto es.. alejado.. pero en el interior de lamcdernidad-mun-
do, quienes los usufructan. Filmes,videosr notidas, infor-
macrones, cruzan el espacio para realizarse de forma
en lugares diferentes. Laspersonas ya no nece-
sitan moverse para tener acceso aunconjunto de cosas. Por
eso, algunas agencias de turismo vislumbran el futuro de
form"a promsora, a invertir en lo que denom-
nan VlilJe estacionano . Con el auxilio de la realidad virtual,
el hombre visitarla los mundos distantes en el confort de su
morada. Enpocas pasadas,el viajeroeraun intermediario,
un eslabn entre culturas aisladas. l se mova, los lugares
permanedan fijos,girando en sus rbitas. Era esta disconti-
nuidadespacial la queconferainters y sabora sus relatos.
El viajerotraa informacionesparalos que permanecanin-
mviles en sus "paeses", Hoy sucondicines otra: atravesa-
do por la modernidad-mundo "viaja" sin salir del lugar;
Las transformadones espadales tienen una inddencia di-
recta sobre ta.s culturas populares. Durante todo el siglo XIX,
la preocupaetn central de los folcloristas europeos (Inglate-
YAlemania)fur justamentecomprenderlarela-
cion, mteractiva y conflictiva.. entre ellas y la modernidad.
Ellos percibanque las "reliquiasdel alma popular" esta-
banamenazadas por el progreso. Frente al avance inexora-
15
OTRO TERRITORIO
ble del industrialismo, slo les quedaba la posibilidad de
retirarlas de la historia Ypreservarlas en libros, fotografas,
textos. Como las culturas popolares se aproximaban cada
vez ms a un tipo de civilizacin industriaL era necesario
aislarlas de la vida social. Los lmites, frgiles en el plano
de la sociedad, son recuperados en un.nivel simblico. Los
museos populares cumplen esta funcin; al separar las
nifestaciones populares de la historia, reconstruyen artifi-
cialmente la distancia entre ellas y el mundo moderno.
A partir de la entrada en el siglo xx, el ritmo
se acelera El desarrollo de los medios de romumcacrn (ru-
tas, revistas, diarios, radio, televisin) debilita an ms las
lronteras entre las culturas populares y la realidad circun-
dante. Por cierto, la cadencia de este movimiento no es la
misma en todoS los lugares. Mientras que en la dcada del
cuarenta la industria cultural en los Estados Unidos floreca
a escala nacional, en otros pases, incluso los europeos, era
incipiente. Por ese motivo Robert Redel encontrar
Yucatn el terreno ideal para la comprobacin de sus teSIS
(en esa poca Mxico no haba realizado buena parte de su
integracin nacional). Los rincones aislados surgan como
ejemplo de vitalidad cultural. Y una situacin anloga se
daba en toda Amrica Latina. Thmbin en el Brasil fue posi-
ble una valorizacin de las culturas tradicionales, que per-
manecan no intactas sino activas, motivadas, dentro de un
relativo dinamismo cultural (fiestas, jolgorios, creencias m-
gicas-religiosas, etc.). Los estudios de realiza-
dos entonces demuestran bien este hecho . Comprueban,
en el interior de poblados distantes, la existencia de una cul-
tura: campesina, pesquera, etc. Cada lugar, aun en contacto
18 Estudios como los de Donald Pierson, representante de la escuela
de Chicago en San Pablo, contaban siempre con un
"aislamiento y contacto", Vase Cna: dtis Alm4S:a BrazllUln VIIlRgF,
Washington, Institute of Sodal Anthropology, Smithsonian Institu-
tion.l9S1.
,.
EL VIAJE. LO POPULAR Y EL OTRO
con el mundo exterior, lograba articular su autonoma al
preservarla de diversas influencias.
La consolidacin de las industrias culturales reformula
radicalmente este cuadro. Losmedios de comunicacin apro-
ximan, y mezclan. lo que se encontraba separado. Es sinto--
mtico que buena parte de la discusin acerca de "cultura
de masas/cultura popular"'se haya trabado en torno de la
cuestin de la homogeneizacin, No me interesa criticar
aqu la idea de unicidad cultural, consideroque es equvoca.
Sin embargo, el propio debate, al ser establecido enesos tr-
minos, demuestra que la nocin de espadoest en cuesun.
En el fondo, subyacente a laidea de una cultura homognea
o masificada, reposa una dinmica que rompe con las parti-
cularidades de los mundos vueltos sobre s mismos. Al inte-
grar en su seno las diferentes manifestaciones populares, la
sociedad contempornea las retira de sus rafees tradiciona-
les, Por eso, en diversos pases el estudio de los medios de
comunicacin se encuentra ntimamente ligado a la proble-
mticadela nacin. llrnto enlos Estados Unida; como en Am-
rica Latina, la radio, el cine, la televisin son vistos como
elementos propulsores de la identidad nacional".
Poco a poco, las mabices popolares ceden paso a una rea-
lidad ms abarcadora. Por cierto, muchas sern recicladas
por la Oamada "cultura de masas", y en cada pas esto ocu-
rrir de manera diferente. Sin embargo, el mecanismo de
integracin es anlogo. La especificidad de esas culturas es
redefinida por las fuerzas envolventes de la sociedad urba-
no-industrial. Noes casual que lacomprensinde lacultura
popular se vea modificada. Hasta entonces el trmino se
aplicaba a las producciones y el modo de vida de las clases
populares. Diversidad afirmada en el contexto de realida-
des regionales. Haba, sin embargo, un presupuesto en este
tipo de perspectiva: la existencia de un mundo plural, regu-
19 vese.pce ejemplo, Whi1e,o. yPendeton, J., PopuJm- e.....,..-
of""""" Lif<, Ca6/omia PubJUhe, Iec, 1977.
17
OTRO TERRITORIO
lado por las 'puertas" Y"corredores" de cada 'casa' para
hablar con laspalabras de Van Gennep. El advenimiento de
formas de expresin como el folletln, la radionovela, la tele-
novela, los filmes, las histotietas, la redefinirn.
popular contempornea es en buena medida fabricada por
esferas especializadas que escapan del 10--
calidades. Poreso posee un radio mayor de .irhlenaa..SIem-
pre podremos decir que a partir de la difusin .exlStirn
varias lecturas y USOS sociales de losbienes mdustrializad?".
Esto es verdad. Pero lo que importa destacar es que lasm-
dustrias culturales desplazan la centralldad que las
popolares detentaban enlassociedades pasadas. La parte
no es ms una unidad autnoma; se articula, o, mejor, es
atravesada por el todo.
Este movimientose toma ms complejo. partir de la glo-
balizacin de las sociedades. En este caso, pas es un
fragmento de un todo ms amplio. Los medios de
cacin, que en un primer momento actan como ntegra-
dores de las culturas nacionales, traspasan las fronteras. La
modernidad-mundo trae con ella otro tipo de civilizacin.
La desterritorializacin de los signos, imgenes y objetos
echan las races de una cultura internacional-popular.
MacDonald's, dibujos animados de la Animation, tele-
novelas brasileas, personajes de Walt Disney, westerns, al
lado de todo un paisaje de mercancas y cosas, son trazos
constitutivos de una memoria compartida en escala pla-
netaria. Con esto la nocin de cultura popular se ampla.
Pasa a comprender unconjunto de
cuya presencia es simultnea en los diferentes rincones de
la sociedad global.
Los romnticos podan viajar por la cultura popular enla
medida en que sta representaba algo extravagante, extrao
sus modos de hombres civilizados. El viaje y lo popular
iartidpan as! de lasmismas cualidades -exterioridad, extra-
fteza,. alteridad-o En este sentido expresan una dimensin
de.1II'alIIeacin'. Uso el concepto en su significado erig-
nark:t, Yno como se ha difundido en el discurso poltico. En
,.
El VIAJE, lO POPULAR V El OTRO
su raz se encuentra la idea de separacin (an hoy en el
lenguaje juridico se diceque un bien est Por
eso mismo, Adorno.consdera el arte como una forma de
alienadn por excelencia. El arte introduce un contraste
una ruptura, en relacin con el orden de lascosas. Al sepa:
rarse de la abre las puerlas para un mundo ente-
ramente otro. Esta es tambin la dimensin valorizada
por Simmel cuando aproxima la aventura a la sensibilidad
esttca", La aventura es esencialmente un acontecimiento
extraterritorial, un desplazamiento en el espacio. Se realiza
en un terreno distante de la vida ordinaria, y se configura
en la experiencia de otro lipo de temporalidad. Arte y aven-
tura comparten la misma tendencia, ser radicalmente"ex-
a las evidencias del da a da. Pero ser posible esta
alienacin cuando el otro se disuelve en la proximidad?
. Creo que la cultura popular, en el inicio del siglo XXI, no
disfruta aura que la envolva. Marcada por el signo
de lafamiliaridad, sufre una crisisde desencantamiento. Th1
por eso mismo los intelectuales no alimenten, en rela-
con ella, lasmismas esperanzas que tenan los romn-
ticos, los folcloristas o, en Amrica Latina los movimientos
poltico-culturales de los aos cincuenta;sesenta. An ms
creo que la entre lo nacional y lo popular. En el
mundo globalizado en el que vivimos, atravesado por una
cultura internacional-popular; el proyecto de construccin
nacional toma otros rumbos. Ya no es posible pensarlo del
modo en que lo hacamos algunos aos atrs. El eslabn: en-
lo lo tan caroa Gramsci, se desdibuj.
incompleta", ni lo popular, "autntico" o "ra-
dical , tienen fuerzas para constituirse en signos de alteri-
dad. No son ms las metforas privilegiadas para imaginar
el fu:turo. Con esto no quiero decir que cualquier tipo de
elterdad sea hoy imposible. Al fin de cuentas, la moder-
20 G" "L'aventure", en PhiJosophie de la Modemit, Pars, Payot,.
19
OTRO TERRITORIO
alzable para el planeta como un
nidad-mundo no es gener d guales) con
1 bsisten zonas contrastantes (y es!
todo. En su "6 Por otro lado la quiebra de las
la lgica de la.globa\iza
o
n. si el Wode nuevos te-
fronteras no Slgnifica su fin, perolastransformaci
ones recien
-
rritorios lmites. Mientras tanto, lo
.Y n ciertas ideas, cierta primada en expresar
tes destituyera ocido lo utpico. La cuesti6n es saber
un mundo en eleual el espacio
secomprimi
20
ESPACIO Y TERRITORIALIDAD*
Existe en las ciencias sociales una fuerte tradidn en pensar
el espado en relacin inmediata con el medio fsico. La evo-
luci6n de la geografia -por ejemplo, la escuela de Ratzel,
entre otras- es prdiga en ejemplos de esa naturaleza. Sin
embargo, incluso cuando nos apartamos del determinismo
geogrfico, de gran influencia entre los pensadores brasile-
os del final del siglo XIX!, la idea de territorio, identificado
con los lmites de su materialidad, est presente. Tomo al
azar una definicin de Pierre George, cuando intenta com-
prender lasfronteras entre lalleografia y la sociologfa: "La
aplicacin del mtodo geogrfico a los datos sociales tiene
como objetivo la definici6n de hecho y categorla de hechos
observables en un medio espacial determinado, y la bs-
queda de posibilidades, ms o menos completas, de la uni-
versalizacin de esos hechos o categoras de hechos. El
proceso de pensamiento es, por lo tanto, analtico; conduce
a un inventario. Este inventario se fija en el espacio a travs
de la representaci6n cartogrfica, que permite figurar cada
hecho, en su escala y lugar exacto, as como hacer ciertas
generalizaciones. Esta fase de la toma de conciencia se sita
en el plano de la murfologfa social"'.
Estamos, por cierto, alejados del reduccionismo de las es-
cuelas pasadas; sin embargo, el vnculo entre fenmeno so-
cial y medio espacial permanece. El ge6grafo debe hacer un
inventario de los hechos y luego localizarlos en un mapa
Cada cosa en su escala, en su debido lugar. Este trabajo car-
togrfico preliminar es el fundamento de las generaliza-
Traduccin: Ada Solari.
1 Wase RabertMoraes,AC.,IJeo/cg"'gmmfims,SanPoblo,_'_
2 George,P., "Sodologie gographique",en Gurvitch,G.,
ogie, Pars, PUF, 1967 (la. edicin 1958), p. 255.
I 21 ]
OTRO TERRITORIO
dones posibles. comparar mapas diversos, aproximar datos
recogidos enregiones y zonasdiferentes. Poreso, PierreGeor-
ge tiene el cuidado de definir 10 que denomina "unidad
geogrfica elemental", En el caso del hombre de campo, la
colectividad rural seria el elemento aglutinador de la pro-
duccin con los miembros de un determinado grupo social
En cambio, los estudios sobre la industria partiran de otra
base concreta. Cito al autor: "En geografa industrial, el pri-
mer hecho de observacin es el establecimiento, que es el
lugar de produccin y el lugar de trabajo, definido, en su
individualidad, su calificacin, su importancia cualitativa
y su ocazecn'", Dentro de esta lnea de razonamiento,
cada lugar, establecimiento o comunidad rural, posee una
individualidad, una cualidad que le es propia. sta se expre-
sa en su localizacin, dato crucial para el gegrafo, sinel cual
su esfuerzo cartogrfico seria en vano.
Thmbin la sociologa y la antropologa privilegian la re-
lacin entrecultura y medio fsico. Durkheimhaba, incluso,
idealizado la creacin de una nueva disciplina, la "morfo-
loga sedal", sintesis de la geografa y la demografa, para
comprender las articulaciones entre las sociedades y su sus-
trato matere', Disciplina que se ocupara de la distnbucin
de los individuos en el suelo, de la densidad poblacional de
las aldeas y las ciudades, de las vas de comunicacin, de las
fronteras, etc. Fue dentro de esta ptica que Marcel Mauss
escribi su ensayo sobre las variaciones estacionales de las
sociedades esquimales", Su anlisis de morfologa social es
una aplicacin de los principios durkheimianos, al demos-
trar cmo la civjlizaci6n esquimal se encuentra indeleble-
mente marcada-por su territorialidad.
3 Ibid., p. 266.
4 Durkheim, E., "Notes sur la morphooge socee". en ]ounwl Sociolo-
gique, Pars, PUF, 1969.
5 Mauss, M., "Bssa sur les variations sai!;onnieresdes socts esldmos:
tUde de morphologie socale", en Sociologied tmthropo1ogie, Paris, PUF,
1968.
22
ESPACIO Y TERRITORIALIDAD
En verdad, todalaantropologa clsicaretoma esa premisa,
Cuando el antroplogo estudia una sociedad prm'ti
' ' kal va, su
n uu es delimitar el rea que abarca. Loses-
tudios etnogrfioos (como los de Malinowski en las islas 10-
o los de Evans-Pritchard sobre los azande) contienen
siempre un mapa: su funcin, localizar esos habitantes ex-
traos, distantes. de nosotros, en sus lugares N exactos". La
es el instrumento utilizado en su primera apro-
ximacin. Gegtafos y antroplogos comparten. por lo tanto,
la de que las cufturese arraigan en un medio fsico de-
termmado. Tomo a Max Sorre como ejemplo. En sus Funda-
mentos de lageografa hU11Ulna
6,
describe el planetacomo un
conjunto de sociedades particularesdispuestas en unmismo
sustrato, la Tierra A la unidad ecoloica se contr la
di "dad er- apone
de los pueblos. Cada uno con sus costumbres, sus
vestimentas, creencias, sus maneras de trabajar el suelo,
su modo de vida El mapamundi de Sorre es un caleid .
en el se reflejan las idiosincrasias de las
Cada regln del globo habitada. material y espiritual-
mente, por Este es el dominio de su fijeza.
manera lIDplota o explcita, los anlisis en las ciencias
SOCIales poseen una ?erta comprensin de qu es el espado.
(en.el caso de la SOCIologa y la ciencia poltica, el territorio
nacional es preponderante). Es posible mantenerla en el cua-
dro las sociedades contemporneas? Difcilmente.
Eladvenimiento de la automatizacin, la transmisin de da-
tos, la telecomunicacin, tornan obsoletas ideas como "uni-
dad geogrfica elemental'", Los SOCilogos del trabajo nos
6 Sorre, M., Les fondments de f gogmphie humaine tomo ID Pars Ar-
mand Coln, 1952. " ,
7 El texto citado de Ceorge fue publicado originalmente en 1958
&:presenta, a mi entender, una manera de pensar el espacio en deter-
minado momento de la historia de los hombres. Sin embargo partr
de las transformaciones recientes, el propio autor reconoce
dad de refonnular nuestras concepciones.'.Vase ChronUJue gographi_
que du XXhne sde, Pars, Armand Colin, 1994.
23
OTRO TERRITORIO
muestran que el campo y la fbrica tienen sus
figurados
8
. En diversos paises el campesino fue
por el empresario rural, que ya no camina ms al ntmo de
l a1d la
villa sino que se conecta, informticamente, con
a ea o , brimien
el mercado nacional e internacional, con los descu . .-
tos tecnocientficos, con el mundo que tendamos a
como una expresin del"afuera". 'Iambin en la industria,
el establecimiento perdi su centralidad. La deslocalizacin
de la produccines hoy unarealidad. Las lineas de montaje,
que fijaban a los obreros en lugares espeficos, son, pocoa
,sustituidas porla flexibilidad de las tecnologas. Yano
::'ecesario que la planta industrial se site este ?aquel
lugar el producto es el resultado de intenoones diversas,
C(xminadas por la automatizacin. Elimpactode las tecno-
logas afectaincluso a las ciudades. Al informat:izarSe los ser-
. . los hogares la trama urbana adquiere un nuevo
VlOOS y, . riali
significado; es atravesarla-por. mensajes d-:s
ternto
-
zan a las personas, las viviendas y los edificios. .
No pretendo extenderme acerca de los cambios que ca-
racterizan este inicio del.siglnJoo. Prefiero apoyarme en la
literatura existente y tomarla como principio orientador
mi razonamiento. De este modo puedo abordar la temtica
que me interesa directamente.
En la discusin sobre la desterritorializacin es comn
encontrar afirmaciones del tif':"el espaciose ved", "el mun-
do ya no posee fronteras" . Algunos frente los
descubrimientos tecnolgicos, en particular de la realidad
virtual, llegan a imaginar que el horizonte entre la fantasla
8 Cf. Kaplinsky, R., Autonuztion: tire Technology and Society, Londres,
9 (comp.).Hish T<d<..,/ogy, s".,,<md Socidy.Beverly
Hills, Sage Pub6cations, 1985. _ .
10 VIase.. por ejemplo, Virilio, P., O fSptl9J cn1iro, Ro de Janerro, Editora
34 1993, o autores como Ohmae, K., Mundo semfrrJtttftms, San Pablo,
Makron Boob, 1994.
2.
ESPACIO Y TERRITORIALIDAD
y la realidad est roto". La nocin de espacio estara, pues,
en su ocasoi Las distancias se acortaron a tal punto que ya
no tendra sentido afirmar su existencia. No slo las fronte-
ras entre las naciones fueron traspasadas, sino que incluso
el mundo de la fabulacin se confunde con el real. Creo que
es fructfero entender este pronstico articulando con otros
"fines", pregonados por investigadores, crticos sociales,
empresarios de transnacionales e idelogos. Hay ciertas in-
sistencia y convergencia en los trminos del debate. Se ha-
bla del "fin" del arte, del Estado-nacin, del trabajo, de la
historia, de la modernidad. Estaramos viviendo una espe-
de de quiebra terminal.
Unaforma dereaocionar ante todo eso es tmnar elargumen-
to al pe de laletra. ste me pareceuncamino equivocado, nos
lleva a una ponderacin sin fin, intentando, a cualquier ros-
to, demostrar la continuidad entre pasado y futuro. Estapo-
sdn tieneadems otra desventaja: es defensiva, posee un
sabor conservador. Al aferramos a la permanencia del Esta-
do-nacin, inevitablemente, terminamos ocultandolos meca-
nismo de la globaJizadn; al obstinarnos en la "centralidad"
del trabajo, olvidamos a menudo que las tcnicas producti-
vas ya afectaron su esencia; al deificar las conquistas de la
modernidad, olvidamos que muchas de ellas poco tienen
que ver con las premisas filosficas que la haban orientado
(libertad e igualdad). Las posiciones se polarizan, as, entre
"permanencia" y "fin", "antes" y "despus", modernidad y
posmodemidad, alejndonos de lo que debera, enrigor, ser
comprendido. Otra manera de enfocar las cosas es tomar el
"fin" no como algo en s, sino como un sntoma de cambios
ms amplios. Cambios que rearticulan el mundo del trabajo,
la esfera del arte y las relaciones entre los hombres. En este
caso, ya no nos ayuda tanto decir: el espacio"se vaci"; impor-
ta ms entender su nueva configuracin, cmo es "ocupado".
11 Cf. Parente, A (comp), lmo.gem mquina: a era das temologias t1irlwlis,
Ro de [aneiro, Editora 34, 1993.
2S
OTRO TERRITORIO
Retomo a Durkheim y Mauss para aclarar mi punto de
vista. En el ensayo"Algunas formas de clasificacin prmit-
vas"u, argumentan que el espacio no es una abs-
tracta. Al contrario de los filsofos, que atribuyen a los
hombres una propensin natural para clasificar las cosas,
Durkheim y Mauss vinculanlas cate;orIas de pensuruenlo
con el fondo social que las constituye. Las
,cognitivas estn, por lo porlas
que las se puede deor que laconceponch-
na del tiempo y el espacio ordena la orientacin los edi-
ficios la fundacin de las dudades, la construccn de las
casas: las tumbas y los cementerios. El mismo ?rincipio es
vlido para lastribus primitivas. Entre los zuru, norte, sur,
este y oeste no son apenas puntos cardinales. uno
de esos compartimientos geogrficos posee cualidades
deles modales, El viento, el aire, la fuerza y la destruccin
son atributos del norte; mientras que el verano, el fuego, la
agricultura y la medicina pertenecen al sur. La categora,es-
pecoes, de forma, de las maneras dife-
rfiiies;"todo depende del conjunto de sociales a las
cuales se refiera, La propuesta de Durkhenn y Mauss tiene
unaconsecuencia importante: inaugura una teora del ro-
noctmienlo (por cierto, no en el modelo de Marrnheim), que
abre camino para una posible sociologa de las funciones
cognitivas. Espacio y tiempo son categoras que preceden a
lasideologas y lasconcepciones de mundo, y varan conlas
sociedades a las cuales corresponden.
Este tipo de comprensin es hoy de .en los estu-
dios antropolgicos ejemplo las diSCUSIOnes sobre
derecha e izquierda) e histricos. Hablamos, de modo
habitual, de la concepcin del tiempo y el espacio en la
Edad Media europea, en el periodo helnico o en una tribu
12 Dwkheim, R, YMauss, M., "Des qcelquee primitives de desece-
tiDn"', en Durkbeim, E., Journal Sociologiqw, dtado.
13 VueNeebam, R. (comp.), Rightand Left: f.ssays on DualSimbolicCfas.
sijimtion. Chicago, Chicago University Press,19'79.
26
ESPACIO Y TERRITORIALIDAD
guarant
l
Cada "pueblo" tendriaas"su" forma "pIintiva",esto
es, anterior al contenido que ordena, de clasificacin. De este
modo, decir H espacio vado" seria un contrasentido, a no ser
que se realice un esfuerzo de comprensin de esta ausencia.
Dicho de otro modo: si es verdad que los cambios recientes
de la sociedad consodan un patrn civilizado particulaJ; el
de la modernidad-mundo, resta preguntarnos S<Ji>rI' tipo
de espacialidad que le es peculiar. Si es sabido que la deste-
rritorializaci6n es uno de sus trazos esenciales, la cuestin
puede entonces ser formulada: lcmo se caracteriza, en el
mundo contemporneo, una tenitorialidad desarraigada?
Cmo comprenderla cuando se ampla ms all de las fron-
teras fsicas, abarcando a los individuos, las naciones y las
culturas?
Qu es,un espacio global? Tiene sentido hablar en esos
trmnoaz'Iomo de la literatura disponible una respuesta
posible: laCiudad gjobal", SasldaSassen, al comparar Nue-
va York,Londres y Tokio, tiene un objetivo claro: demostrar
que en el contexto de la gIobalizacin del capila\. esos tres
centros .urbanos desempean un papel fundamental. En
ellos se concentran las oficinas de las grandes empresas in-
dustrales, comerciales y financieras; en ellos se encuentran
los productores de servicios (publicidad, agencias de segu-
ro, masa-meda, etc.), en gran medida responsables de la ter-
cerzadn y la especializacin de las actividades. Frente a la
globalizacin del mercado, la fragmenlacin de la produc-
cin, la desloalizacin del trabajo y la flexibilidad de las tec-
nologas, las instituciones econmicas transnacionales se
rearticulan, determinando lugares de comando de sus acti-
vidades planetarias. La ciudad global es, por lo tanto, un
ncleo articulador del capitalismo mundial En rigor, ningu-
na de esas ciudades puede ser entendida dentro de sus pro-
14 Vase vemant.j. P., MytM d pensechez /esgrecs, Pars, Maspero, 19'71;
LeGolf,J.,A do_ ""'"""', Lsboe, ......1", 198a
.15 seesen, S., The Globtd City: New York,. London, Tokyo, Nueva Jersey,
Princeton University Press, 1991.
er
OTRO TERRITORIO
pias fronteras. Internamente, ellas se dilatan y abarcan el
rea metropolitana de sus respectivos pases; externamente,
constituyen una red, un conjunto dinmico, compuesto de
polos interactivos. Algunasactividades "faltan" en Londres,
y se "complementan" en Tokio; otras, en cambio, son ms
raras, o florecientes, en Nueva York.
La perspectiva de Sassen es sugesdvaiofrece, incluso, al-
gunos elementos nuevos para la comprensin de la evolucin
del capitalismo. 'Al leer a Braudel o a Wallerstein, tenemos
presente siempre la idea de que toda economa-mundo se
organiza a partir de un centro"; La historia del capitalismo
es, en este sentido, un sucesivo desplazamiento de ncleos
urbanos -Amsterdam, Londres, Nueva York-o A partir de
cada uno de ellos se organiza, enmomentos diferentes, el -
capital en escaIainternacional Sassen, al tomar Nueva York-
Londres-Tokio como un universo interactivo, demuestra
que esta centralidad ya no es posible. Del conjunto de la
interaccin entre estas ciudades resulta un poder de organi-
zacin que escapa a la territorialidad de una nica zona ur-
bana o de un pas. La propuesta tiene, adems, el mrito de
recordarnos que la globalizacin se sustenta sobre unabase
slida, el capitalismo; su dimensin econmica es inoculta-
ble. Thmbin evita una cierta ilusin posmodema, como si el
mundoestuviese compuesto por un conjunto de tomos so-
ciales inconexos.
Sin embargo, la respuesta ofreoda tiene algunos incon-
venientes. En primer lugar, es restrictiva Una ciudad slo es
global cuando se encuentra articulada, de forma dinmica,
al sistema capitalista mundial/Es posible imaginar una serie
de centros urbanos que, de alguna manera, cumplen esta
condicin. San Pablo, Osaka, Mxico, Sel y Buenos Aires
concentran, en el nivel regional, las funciones que definen
16 Braudel, F. CiTJilimci6n materi4J, eronomz y capitlllismD. Madrid, Alian-
za, 1984; Wallerstein, L, The Modem World System, Nueva York, Aca-
demic Press, 1976.
28
ESPACIO Y TERRITORIALIDAD
globalidad. Sin embargo, aun cuando se aumente esta
lista, una clara discontinuidad territorial. Slo
algunos espacios merecen el adJ' etivo global y otros
. ,
res, menos Importantes, estn excluidos de esa defini '
El segundo aspecto deriva del propio enfoque de la auc:orn.
concepcin de ciudad prolonga una tradicin
gica, de a que la considera como un lugar de
produccin, mtercambo y comercializacin. Por cierto, ste
un elementoimportante (en la historia del capitalismo las
cl.udades cabida a los mercados internacionales y re-
Sm embargo, la globalidad termina siendo en-
en trminos casi exclusivamente econmicos. Es
suficiente?
que no. Espado y tiempo son categoras sociales
pertenecientes a un determinado tipo de civilizacin Que
mantengan una relacin estrecha con ma-
terialidad del mundo capitalista es algoincuelllionable' sin
embargo, no podemos identificarlas con esa dimensin'. Th1
vez ms correcto decir que el sustrato econmico
del "capitalismo flexible" es la condicin necesI-
na para la consolidacin del proceso de globalizacin Entr
la espacaldad de las cosas, los objetos, el medio
y -cpor qu. el colectivo traspasa sus
En .este el movuniento de desterritorializa_
C1()n Se aplica a las ciudades, como las define Sassen, a la
Produccin automovilstica, como quieren los economistas
tambin a la creacin de lugares particulares (sho';
grandes avenidas, etc.), a las identda,
mes {movimienm ecolgico o tnico), a una
emona mlernaoonal-popular" (constituida por las im-
transmitidas mundialmente por las mass-
d eda)'. Espacio se articula, se mezcla y, muchas veces,
eterII\1l1a.espaaos de otra naturaleza
digresin anterior no obedece a' un simple predosis-
:0rntelectual. La.discusin que enfrentamos est a menu-
o por aerta tentacin reduccionista. Por eso he
sugerido una distincin entre los conceptos de "globalza-
28
OTRO TERRITORIO
oon" y"'mundializadn". La cuestinse repone nuevamen-
. te. En verdad, es difcilhablar de espacio"global", de lamis-
ma manera en que lo entendemos en los niveles
y tecnolgico. Al contrario que en esos niveles, la modern-
dad-mundo no es unvoca, en ella se insertan otras espa-
cialidades. L3' mundializacin de la cultura (en la que estn
fuduidos los aspectos materiales, simblicos e ideolgi,;",,)
participa de un universo transglsico, que est constituido
y atravesado por fuerzas diversas. El problema es entender
cmo se articula esta maraa de fuerzas que solemos llamar
nacionales, regionales o locales. Para desenredar este ?vi1lo,
es necesario, quiz, retomar algunas cuestiones antenores.
Cuando nos referimos a lo "local", imaginamos un espa-
cio restringido, bien delimitado, dentro del cual se desen-
vuelve la vida de un grupo o un conjunto de personas. El
"lugar" posee un contorno preciso, al punto de tornarse un
limite territorial para los hbitos cotidianos; as, se confunde
conlo que nos circunda, est "realmente presente" en nues-
tras vdas. Nos reconforta con su proximidad, nos acoge con
Su familiaridad 'Ial vez por eso, por el contraste en relacin
con lo distante, con lo que se encuentra apartado, lo aseda-
mos casi naturalmente con la idea de"autnteo". El debate
sobre las identidades est permanentemente atravesado
por esos trminos. En el fondo, lo que est,' en cuesti.n es
bsqueda de las races,el punto de inflextn entre la Identi-
dad idealizada Yel suelo en que sta se introduce.
La idea de raz es sugestiva; revela una relacin social
pegada al terreno en el cual florece. El desarraigo es visto,
por lo tanto, como una prdida, un peligro, una
Desarraigo del campesino, que deja el campo para trabajar
en la ciudad; de los grupos indgenas, que se alejan de sus
antepasados; de los valores regionales, cons-
tantemente por valores que los trascienden. la proximidad
del lugar es tambin valorizada cuando se contrapol}e la
vida cotidiana a los lazos sociales ms abarcadores. Estos
perteneceran al dominio de lo distante, como si estuviesen
despegados de la vivencia inmediata. Es frecuente, en la ti-
30
ESPACIO Y TERRITORIALIDAD
teratura de las ciencias sociales, encontrar este tipo de enfo-
que; por ejemplo, al trazar la historia de las regiones, de lo
"miau", en contrapunto ron una historia universal, "macro"
. .. '
en pnnClpw pensada como apartada de la vivencia de las
personas. Local y cotidiana surgen, as, como trminos in.
tercambables equivalentes. Lo "locar participa aun de otra
cualidad: la diversidad. En verdad, se opone a lo "nacional"
y lo "global", slo como abstraccin. VISlo de cerca, cualita-
tivamente, constituye una unidad cohesionada. Sera, pues,
ms correcto hablar de "lugares", en plural. Cada lugar es
una entidad particulaJ; una discontinuidad espadal, fui' eso,
un autor como Gramsci dir que el folklore est formado
por pedazos heienlil de cultura", cada uno de e\Iospro-
veniente de lugares especficos, muchas veces incomu-
nicados entre s. Local y localismo se cierran dentro de sus
propios horizontes. De ah deriva la heterogeneidad de su
aspecto.
Al cambiar de nivel, el enfoque es otro. Lo "nacional" pre-
supone un espacio amplio. Aunque su territorio esttambin
fsicamente determinado, sus lmites son fijos, su extensin
es ms dilatada. A l se suma adems una historicidad, di-
mensin a veces olvidada cuando nos referimos a lo "local"
(por eso, latendencia a identificarlo con la tradicin, la con-
servacin de las costumbres). La nad6n transita el camino
de la turbulencia histrica, se modela de acuerdo con los
intereses de sus instituciones, sus luchas, su visin del pasa-
do, su polltica de construccin del presente. Proceso largo,
que presuponea ocupacin de un rea geogrfica y la in-
venci6nde.JJJJa.amdencia colectiva compartida por sus ciu-
dadanos, 'Enrelacin con 10"local", lo "nacional" se impone
por su unicidad. Existe "una" cultura naconaj, aun cuando
sabemos que ella se realiza de manera- diferenciada en los
diversos contextos (conflicto que se expresaenlascontradc-
17 Vase Gremsc, A, literahmze11iJz tlIlCiorwl, Rode janero,
Brasletea, 1968.
31
OTRO TERRITORIO
cones entre los regionalismos). Se trata de una dimensin
dictada por los imperativos del Estado, el mercado, los in-
tereses geopolticos, la unificacin lingstica. Lo "naci-
nal" engloba, por lo tanto, a los "lugares", contrastado con SU
diversidad. El "Ser Nacional", basta consultar la extensa bi-
bliografia sobre el tema. se presenta siempre COI\\O singulari-
dad. Sin embargo, al cambiar de referente, la perspectiva
anterior adquiere otro relieve. En relacin conlo!' global", ya
no es tanto su unicidad lo que cuenta, sino su distincin. En
el concierto de las naciones, cada una de ellas est marcada
por sus especificidades, por sus diferencias. Lo "nacional"
asume de esta forma cualidades de lo "local". Diversidad y
.autenticidad se tornan caractersticas suyas. La identidadde
los pueblos se presenta as, como diferencia contrapuesta a
lo que es "exterior". Es modal, la expresin de la historia de
cada pas.
Por lo tanto, al hablar de "local", "nacional" y"global",
establecemos un ordenamiento entre niveles espaciales di-
ferenciados, 10 que nos lleva necesariamente a pensar las
relaciones entre ellos. En este punto, las respuestas comien-
zan a divergir, y el mismo concepto de globalizacin puede
ser entendido de diversas maneras. Una primera posibili-
dad es imaginar cada uno de esos pianos como unidades
ag.tQnomas. En este caso, es posible hacer afirmaciones del
tipo: lo"local" se relaciona con lo "nacional"; lo "nacional"
reacciona, resiste o se somete a lo "global"; lo "local" pres-
cinde de 10 "nacional" y se articula directamente con lo
"global". Los argumentos, no obstante diversos, se apoyan
en algunas premisas. Cada entidad espacial constituye
un elemento especfico, cuya lgca expresa una identidad.
Tendramos as, la existencia de espacialidades distintas que
confrontan entre s. Todo se resume a entender las .interre-
entre ellas. Esta manera de pensar, anloga a la de
aquellos que hablan sobre las relaciones internacionales,
acepta la idea de que la globalzacn es algo importante,
pero ajena al ncleo de cada uno de esos espacios. De ah
la insistencia en considerarla, no como movimiento de una
32
ESPACIO Y TERRITORIALIDAD
global, sino como resultado de un conjunto de
Con eso, evidentemente, se preservan las
identidades de las partes, pero el encadenamiento del pen_
nos encierra en el interior de un dualismo. "Na-
aonaVIocal""globaVnadon"!", "global/local", se presentan
c?mo unidades antitticas. Estas se realizaran en el espa,
C.IO. de sus fronteras, ya que poseen la capacidad de: a) de-
finir su propia centralidad, b) contraponerse a 10que les es
externo, Es esto lo que permite, por ejemplo, decir: lo "global"
con 10"local" o lo "nacional", como una impo-
SICIn externa (ya sea como resultado de la difusin cultural
o del imperialismo). El argumento presupone la existencia
de lmites claros que separan cada uno de esos territorios.
Otra manera de enfrentar la CUestin consiste en razonar
en trminos de inclusin, y no apenas de interaccin. Vera-
as, 10')lobal" incluye lo "nacional", que, a su vez,
incluye lo local . En este caso, hay un conjunto ms amplio
que engloba otros dos subconjuntos. Esta formulacin del
problema evita el dualismo anterior, pues ya no es necesario
cada espacialidad como una identidad especfica.
El embargo, es que la solucin propuesta
nos induce a aceptar algunas consecuencias lgicas de esta
lnea argumentativa: a) lo "nacional" y lo "local" estn ente-
ramente (obligatoriamente) incluidos en lo "global"; b) ellos
autnomos en tanto Subconjuntos. Es esto ver-
dad. zl.as fronteras entre las espacialidades son en verdad
tan ntidas, al punto de poder ser cartografiad"; de esa for:
ma? El de desterritorializacin no pone,justamente,
encuestin esta condicin? Porotrolado, admitir lo"global"
romo megaoonjunto, lno nos llevara necesariamente a pen-
sar el mundo de manera sistmica, como10hace Luhman al
a conjuntos complejos que envuelven otros con-
Juntos ms simples?18.
18 Vase Luhman, N., "The World Societyas a SocialSysteur" en lnter-
-JounudofGen.ndSyotems, Vol., '98>. '
33
OTRO TERRITORIO
Una alternativa a esas respuestas es considerar la globa-
lizacin de las sociedades y la mundalzecon de la cultura
como un proceso civilizatorio. El artificio terico permite
evitar la propuesta sistmica y el dualismo. Proceso que se
instala en el nivel mundial, pero no es necesariamente tota-
lizador, al punto de incluir, como un megaconjunto, todos
los puntos del planeta. Esto significa.admitir laexistencia de
limites estructurales -econmicos, polticos y culturales- a
la expansin de la modernidad-mundo. Proceso que se arti-
cula dentro de una sociedad global, 10 que torna diffcilla
aceptacin del postulado de independencia y autonoma
implcito en el pensamiento dual En este caso, hay que re-
definir las mediaciones existentes entre los niveles que he-
mos tratado.
Mi propuesta es considerar el espado como un conjunto
de planos atravesados por procesos sociales diferenciados.
Debo, entonces, dejar de lado los pares de opuestos-ex-
terne/interno, cercano/distante- o la idea de inclusin para
operar con la nocin de lneas de fuerza. Si se acepta, de
modo preliminar, que lo "local" se sita dentro de los pases
(al fin de cuentas, el Estado-nacin es una realidad geopol-
tica), podemos imaginar, idealmente, la existencia de tres di-
mensiones. Una primera, en la cual se manifiestan las
implicaciones de las historias particulares de cada localidad.
Realidades que no se articulan necesariamente con otras
historias, aun cuando estn inmersas en el mismo territorio
nacional. ste es el caso de diversos pases que no comple-
taron el camino de la construccin nacional, en los cuales
muchas de sus regiones viven una .realidad "propia", esto
es, 1).0 enteramente determinada por las exigencias del Esta-
do-modernidad-nacin. Hay, por lo tanto, una desconexin
(al menos terica) entre las partes que lo componen. Condi-
cin semejante (si bien por motivos diversos) a las de al-
gunos pases, en los cuales permanece la presencia viva de
"nacionalidades" distintas (por ejemplo, los catalanes en Es-
paa). El segundo nivel se refiere a las historias nacionales,
que atraviesan los planos locales y los redefinen a su mane-
34
ESPACIO Y TERRITORIALIDAD
ra. Laconexin es ahora posible a travs de la medec de
un eslabn trascendental, lo que nos permite
de un esra.cio comn dentro de fronteras bien de-
ltima dimensin, ms reciente, es la de la
mundializacn. Proceso que atraviesa los planos nacionales
y locales, cruzando historias diferenciadas. La civilizacin
de la, modernidad-mUndo se caracteriza, pues, por ser, si-
multneamente, una tendencia de conjuncin y de dis _
cin de espacios. Esto nos permite percibirla como m yunad
d direcci are a
por. os. ones, una volcada hacialo singular, otra hacia
la diversidad. Esta sensacin de bifurcacin de sentidos nos
a a imaginarlos como vectores antagnicos
(se comunmen!e, en la discusin acerca de la globali-
zacton, que los localismos son su anttesis). Se trata de una
equivocada de lo que est ocurriendo. Sincr-
rucamente, conjuncin y disyuncin son partes de un mis-
mo fenmeno.
Estoy sugiriendo, por lo tanto, que la mundia1izacin de
la cultura y, en consecuencia, del espado, debe ser denda
como transversalidad. Puedoas matizar algunas ideas"cul-
tura-.mundo, cultura nacional, cultura local" como si
un? jerarqua de unidades que interactan
51. Las .nocones de transversalidad y de atravesa-
miento permiten pensarlas de otra forma De esta manera
sostengo que no existe una oposicin inmanente entre lo-
Esto lo percibimos al hablar de lo
cotidiano. Ya vimos cmo, esta cualidad parece asociarse
apenas a los hbitos arraigados en el espado de
las Se trata, sin embargo, de una ilusin, 'Ianto
10 19mundial slo existen en la medida en
que S?ll vivencias, Este fue, al fin de cuentas, el resultado de
SiglOS. de de los modos de vida que deno-
nacionales. Antes del siglo xvrn, lana-
no era aun una referencia obligada para el conjunto de
habitantes de cada pas. Fue necesario un esfuerzo histrico,
el desarrollo de un mercado interno, la creacin de smbolos,
escuelas, para que la conciencia colectiva, en el comienzo
3S
OTRO TERRITORIO
restringida a una ideologa de Estado, se transformase en
cultura Los hombres, en sus provincias,tuvieron que apren-
der, interiorizar la necesidad de pensarse como miembros
de un, y slo un, pas.
Lo mismo ocurre cuando hablamos de mundializaci6n de
la cultura. Nada significarla si existiese apenas como ideolo-
ga,esto es,como concepcindel mundo articuladaexclusiva-
mente a los intereses polticos y econmicos. Para tornarse
cultura (en la cual estn inscritos esos intereses), debe ma-
terializarse comocotidianidad: Una familiaridad que se ex-
presa en los hoteles, redes metropolitanas, supermercados,
ferrovas, Internet, etc. En esos "lugares", sus usuarios po-
seen un conocimiento especifico, adecuado, que les permite
transitar con desenvoltura en la maraa de sus entrecruza-
mientes. Lo cotidiano no es el atributo del "Ser"'local, idea-
lizado muchas veces como sin6nimo de autntico: es el
presupuestode la existencia de cualquier cultura. Lamoder-
nidad-mundo slo se realiza cuando se "localiza", Yconfiere
sentido al comportamiento y la conducta de los indivi-
duos. En este sentido, la oposicin entre mundial/naci-
naJ;1ocal, un dato del sentido comn, es un falso problema.
Una primera implicacin de la idea de transversalidad
est en la constituci6n de "terrtoraldades" desvinculadas
del medio fsico. Si se toma el vector de la mundializacin
en su articulacin interna, es posible discernir un conjunto
de reajustes espaciales que ya no se circunscriben a los lmi-
tes de la nacin o las localidades. El modo de vida de varios
grupos sociales es hoy-en buena medida, desterritoriali-
zado. Los estudios y los clculos de los publicistas, de los
hombres de marketing, muestran esto muy bien. Algunos
comportamientos, enrelacin conel consumo y lamanera de
organizadnde lavida, sonanlogos en'lbko, Pars, Nueva
York, San Pablo y Londres". Son esas semejanzas las que
posibilitan que los administradores de las trasnacionales
,. V.... ........
36
ESPACIO Y TERRITORIALIDAD
pie;nsen y agilicen una estrategia de persuasin y de ven-
tas en escala planetaria: A los mismos modos de compor-
tamiento, diversin, desplazamiento, se corresponde un
marketing global. Fragmentos de estratos espaciales de
consumo, distnbuidos de manera desigual fPr el planeta,
son de esta forma aproximados. El cine, los rnass-med, la
publicidad, la televisin, confirman esa tendencia. Por eso
mismo, tal vez, la insistencia en hablar de "espacio" publc-
tario, meditico y, ms recientemente, ciber-espacio. En lo-
dos los casos est claro: los mensajes, los smbolos, en fin, la
cultura, circulan libremente en redes desconectadas de este
o aquel lugar.
El concepto de desterrtonalzacn posee, por lo tanto,
una fuerza explicativa; permite dar cuenta de aspectos poco
visualizados en las ciencias sociales, Nombrar configura-
ciones del tipo "estratos desterritorializados", "referencias
cuturales desterritorializadas", "imaginario colectivo inter-
nacional-popular", nos permite una comprensi6n mejor del
mundo contemporneo. Nos obliga, sobre todo, a enfocar el
espacio independientemente de las restricciones impuestas
por el medio MCg. Sin embargo, es necesario entender que
toda desterritorializacin es acompaada por una re-territo-
rializaci6n. Pero no se trata de tendencias complementarias
o congruentes; estamos frente a un flujo nico. La desterri-
torializacin tiene la virtud de apartar el espacio del medio
fsico que 10aprisionaba, la reterritorializaci6n 10 actualiza
como dimensin social. Ella lo "localiza". Nos encontramos,
pues, lejos de}a idea de "fin" del territorio. Lo que ocurre
en verdad es la constitucin de una territorialidad dilatada,
compuesta por franjas independientes, pero que se juntan,
se superponen, en la medida en que participan de la misma
naturaleza. VIajar, desplazarse por esos estratos, es perma-
necer en el interior de un tipo de espacialidad comn a pue-
blos diversos. Esta perspectiva cambia radicalmente nuestra
concepcin de espaoo, tradicionabnente vinculada al terri-
torio fsico, ya sea la naci6n como los lmites geogrficos de
las culturas.
37
OTRO TERRITORIO
La transversalidad tiene adems otras consecuencias: re-
define nuestra concepcin del sustrato morfolgico en el cual
se asientan las culturas. 'fradicionalmente, como hace la an-
tropologa, el lugar est constituido..por el
del cual viven los grupos indgenas. Mundo que se ence-
rra dentro de las fronteras de un terrtoro, y en el cual se
encuentranla geografaYla cosmologa, las costumbresy las
relaciones de parentesco, el trabajo, los tabes, las tcnicas,
etc. Cada lugar se define as por laespecificidad de su cultu-
ra'1JJ. Admitir que el espacio en el cual circulan las personas
est por fuerzas diversas significa rever esta
Perspectiva. En este caso, Jocal, nacional y_ mundial deben
ser vistos en su atravesamiento. El lugar seria entonces el
entrecruzamiento de diferentes lneas de fuerzas en el con-
texto de una situacin determinada. Retomo de los fenome-
nlogos la nocin de "situacin", sin por ello incurrir en el
equvoco de la etnometodologia, para la cual las
sociales derivan slo de la interaccin de los individuos. SI-
tuacin definida objetivamente por las fuerzas sociales por-
tadoras de legitimidades desiguales, en el seno de la cual los
hombres actan. Local, nacional y mundial se entrelazan,
por lo tanto, de formas diversas, determinando el cuadro
social de las espacialidades en conjunto. Situacinque va-
riar segn los contextos y,sobre todo, en funcin de la pre-
valencia, o no, de determinados requisitos tecnolgicos y
econmicos -la modernidad-mundo no se reduce a,la mo-
W Marc Aug hace una buena srnress de lo que es la concepcin tradi-
cional del "lugar antropolgico"_Sin embargo, para comprender la
especificidad del mundo contemporneo, l echa mano del concepto
de "no lugar" --espacio no histrico, no relacional y no identitarlo,
definido por ciertas actividades: comercio, trnsito, tiempo libre,
transporte-. Parala perspectiva adoptada aquf, no existen "'no luga-
res". Lo que Aug consdera as pertenece, en verdad, a los lugares
insoitos en el movimiento de la modemidad-nnmdo. Vase Aug,
M., Nonliex: une introductionaune anthropo1ngie delasunnodernit, Pa-
rs, SeWI,1992.
ESPACIO Y TERArioAIAllDAO
dernizacin, sino que acompaa elmovimiento de "moder..
de las sociedades. Con esto quiero decirque lo na-
cional y l local estn penetrados por la mundiaIizacin.
Pensarlos como unidades autnomas sea inconsistente. Sin
embargo, como la base material de la modernidad-mundo
es desigual, y la expansin de la cultura debe obligatoria-
mente tener en cuenta la diversidad de los pueblos, su
conjuncin slo ocurre de modo diferencial. El lugar es el
espacio de esa diferendalidad.
Una manera de entender larealidad de los lugares es re-
currir al concepto de diglosia Los lingistas lo usan cuando
analizan una situacin en la cual existen idiomas distintos
-rabe literario o coloquial, dialectos africanos o inglalfran-
cs, chino o ingls, etc-, En ese contexto ocurre una espe-
cializadn de los usos. Algunas lenguas son empleadas en
determinadas circunstancias (por ejemplo, en la burocracia
o en las ceremonias pblicas), otras se circunscriben al do-
minio de la familia, la religin o el trabajo. se es tambin el
caso del Ingls al tornarse lengua mundal". El ingls pene-
tra en la informtica, el trnsito areo, los coloquios cientfi-
cos, el intercambioentre las transnacionales, y se transforma
en idioma oficial de las relaciones internacionales. Sin em-
bargo, su presencia no significa necesariamente ladesapari-
cin de otras formas de hablar. Las situaciones concretas
determinarn las esferas y el destino de su influencia. En
algunos casos, el ingls ser preponderante -tecnologa y
educacinsuperior-; en otros, estar ausente, enlos debates
y laliteratura nacional, en los mass-media, ele. Ante laexpan-
sin del ingls, que altera el cuadroanterior (en el cual existan
slo dos lenguas en contacto), algunos lingistas entienden
que pasamos de una fase de diglosia a otra, de transglo-
21 CI. Pshmen.]. YCcopee, R L. (comps.), TheS,..."J ofEnglj,,. Bowley.
Newbury House, 1977; Creenbaum, S. (comp.), TIte English Language
T""'Y. 0xfunI. Fe<gamoo Prees, 1965; Truchot, c., L'""",", _le""""'"
contmporain. Paris, Le Robert, 1990.
39
OTRO TERRITORIO
sia. Un mismo idioma atraviesa, de forma diferenciada, el
espacio lingstico. Yo dira, retomando mi objeto, que ellu-
gar puede ser definido como un transglsico, en el
cual se entrecruzan diferentes espacialidades. Para compren-
derlo, deberamos detenemos en las situaciones concretas
de ese entreIazamiento.
Sin embargo, nohay que ser ingenuos. Los tam-
bin nos ensean que los fenmenos de diglosia estn mar-
cados por jerarquas y seales de distincin. Existe
un lengua ,.alta" contrapuesta a otra "baja", cuyo presngo
social es inferior, Es el caso del francs en algunos pases
africanos, que penetra en la escritura, la la
ma los masa-media y disfruta de una posicin dominante
respecto de los dialectos, que no participan de esa esfera del
poder y se restringen a los usos propiamente tribales. Se u:
a

ta de un cuadro anlogo al del ingls, en su forma mundia-


lizada2Z, que se transforma en una fmma "alta", al
palabras, gustos musicales y penetrar en.los_ma:>s-media, la
bliddad el show-business. El mercadolinguistico, paraha-
, . d bi
blar con Bourdeu no es apenas un espaoc e mtercam o,
. e se estructura a """rti.. de determinadas relaciones
smo qu ".... discu
de podei3. Creo que sera inconsecuente, en nuestra ,-
sin caer en el relativismo cultural. Las lneas de fuerza que
, .
atraviesan los lugares no son equivalentes; poseen peso y
distintas. la mundializaci6n de la cultura trae
con ella vectores poderosos de dominacin, que se articulan
en el nivel planetario. Por 10tanto, la situacin de los
implica acomodaciones y conflictos. En ella estallan los mte-
reses que recortan a las sociedades.
22 Vase L'anglslis: langue elrangUe ou limgue SI!CV1Ille, Groupes d'tudes
sur le Plurilinguisme guropeen, Acles du Premier CoUoque, Estras-
burgo, Universit des Sdences Humaine9 de Strasbourg, mayo de
23 P.,"Aeconoma troces1ingiDl:aS"'. en Ortiz, R. (comp.),
PinTeBourdieu, San Pablo, Auca, 1983.
40
ESPACIO Y TERRITORIALIDAD
La idea de transversalidad nos permite, adems, repen-
sar algunas cuestiones. Me refiero al tema de la centralidad
y el arraigo. Las culturas fsicamente arraigadas en un terri-
torio tienen una noci6n exacta de sus contornos. Se estruc-
turan a partir de un ncleo que se irradia hasta los confines
de sus fronteras. Es cierto que esta centralidad no implica,
necesariamente, como en el caso de las sociedades indge-
nas, un espacio homogneo. Las llamadas grandes civiliza-
dones se extienden por un territorio amplio, pero en sus
intersticios se insertan culturas diversas (basta mirar la civi-
lizacin islmica). No obstante, su centralidad se encuentra
claramente definida. La modernidad es quiz la primera
civiliz;aci6nque hace de ladesterritorializaci6n su principio.
Es des-centrada (le que no significa decir fragmentada, como
pretenden algunos autores. La fragmentacin implica au-
senda de un ordencolectivo, el descentramiento seala otro
tipo de orden social), y J1riviIegia la deslocalizacin de las
relaciones sociales.
Retomo a Max Sorre como contrapunto de mi argumen-
tacin. Para comprender la variedad geogrfica de las cultu-
ras humanas, toma del griego la nocin de oekoumene. As,
entiende que cualquier agrupamiento humano, para existir;
debe arraigarse en un territorio determinado. Existen, evi-
dentemente, lmites (sobre todo climticos) -y montaas,
desiertos, selvas, etc.- para laconservacin de las caracters-
ticas fisiolgicas y anatmicas de la raza humana. Sin em-
bargo, su razonamiento es claro: HA cada grupo, inserto en
un hbitat bien determinado, le corresponde un tipo espe-
cializado, algo as como una -raza geogrfica. Esta especiali-
zacin, morfolgica o fsica, es relativa. Variade acuerdo con
la diferencia del medio geogrfco'v'. De ah la importancia
del concepto de hbitat, constituye el sustrato material de
las culturas. Cuando Sorre retoma, de los griegos, laidea de
"ecumene", pretende justamente dar cuenta del elemento
24 Sorre, M., op. cit., r i, p. 109.
41
OTRO TERRITORIO
de fijacin del hombre a la tierra. Pues el trmino designa la
casa el espacio habitado, lo que es conocido, familiar. En
este'sentido, todo "hecho humano es un dato espacial, te-
rritorial". La tierra habitada es la ji casa" de las culturas, el
centro de su fijeza.
Ahora bien, la caracterstica de la moderrdad es la mo-
vilidad -de la fuerza de trabajo, de los individuos, de las
informaciones, de las mercancas-. Esto nos exige repensar
la metfora de la "raz", frecuente en el debate sobre las
identidades culturales. Toda raz requiere un suelo para fi-
jarse; es lo contrario de la fluidez; El arraigo es fruto de la
existencia de una cultura cuyo territorio se encuentra carto-
grafiado. En el mundo contemporneo, este ya
no es satisfactorio. Los individuos poseen. por cierto,
rendas, pero no propiamente races que los !.'ica..::
mente al "milieu". Referencias que limitan su movmuento.
Sin embargo, tambin sabemos que esta navegacin en los
circuitos (utilizo una metfora de la informtica) no se dI-:-
eunscrbe a una desterritorializacin pura. La movilidad es
un dato, o mejor, una exigencia de un detel'Ill1nad9_tipo de
civilizacin. En este sentido, las sociedades contemporneas
viven una territorialidad desarraigada. Yasea entre las fran- '
jas de espacios, despegadas de los nacionales, o
en los "lugares" atravesados por fuerzas diversas. desa-
rraigo es una condicin de nuestra poca, la expresin de
otro territorio.
42
MODERNIDAD-MUNDO E IDENTIDAD-
El tema de la identidad es rico y controvertido. Si en la ac-
tualidad, partir del proceso de globalizacin, resurge con
fuerza en las discusiones polticas y acadmicas, se hace ne-
cesario, sin embargo, dimensionarlocorrectamente. Porcierto,
las transformaciones recientes replantean los movimientos
identitarios en una nueva meseta. Pero antes de reflexionar
acerca de su configuracin, hay que reconsiderar el modo
en que el propio concepto fue trabajado en las ciencias so-
ciales. Tengo la impresin de que a menudo implica una lec-
tura deificadora de la sociedad, lo que nos conduce a una
comprensin equvoca de las relaciones sociales. En este sen-
tido, me parece que unanlisis categorial de sus implicaciones
sera un ejercicio intelectual saludable. Quiz consigamos
as evitar las dificultades en su encadenamiento lgico.
- Qu se entiende en realidad por identidad cultural? Reto-
mo algunas ideas de la antropologa. Clsicamente, cuando
antroplogos buscan entender las sociedades primitivas,
intentan dar cuenta de su totalidad. La interpretacin se
fundamenta en el trabajo etnogrfico, una "descripcin den-
sa" de la organizacin social, las reglas de parentesco, los
mecanismos de intercambio, los rituales religiosos y la vida
material. La comprensin deriva, pues, del cruce de una se-
rie de informaciones, reveladas por el esfuerzo descriptivo
y clasificatorio. Si pretendo conocer cmo actan los indivi-
duos en el seno de una determinada cultura, estoy obligado
a manipular un espectro variado de conocimientos. As, para
hablar de la cultura H samo", debo comprender el antagonis-
mo entre los universos masculino y femenino, las regias de
transmisin de los nombres de los antepasados, las creen-
cias y las historias mticas, que explican el lugar de los hom-
bres en la sociedad, ellertguaje de los objetos sagrados, los
conceptos de hombre, mujer, selva, animales salvajes, etc.
Traduccin: Ada Solari.
[43 J
OTRO TERRITORIO
Slo entonces podr indagar respecto de los contornos de
una "identidad samo"t.
Pero, zqu constituye esta identidad? En buena medida,
laescuela culturalista norteamericana intentdar una respues-
ta a este interrogante. Sus estudios buscaban articular el
individuo con un horizonte ms amplio. Desde esta perspec-
tiva, Iacultura es responsable del contenidode lapersonalidad,
y laidentidad personal se caracteriza como una coosecuencia
de una "estructura", de un universo, que engloba de modo
igual a los miembros de una comunidad Cada cultura repre-
senta as un "patrn", un todo coherente cuyo resultado se
realiza en la accin de los hombres. Una autora como Ruth
Benedict puede hablar; entonces, del "carcter" de un Pve-
blo -por ejemplo, los zui, indgenas del suroeste ameri-
cano-2. Este pueblo seria definido por su actitud apolnea,
prescrita por el todo social, cuya tendencia los lleva a elimi-
nar los excesos de la vida personal, poltica y religiosa, en
favor de un comportamiento prudente y cauteloso. La mo-
deracin se toma sinnimo de la identidad zui. Lo mismo
afirmar Margaret Mead al estudiar' a los indgenas del ar-
chipilago d Samoa. Ellos se comportan de acuerdo con el
"carcter estructural" de la personalidad samoana, esto es,
un conjunto de normas aprendidas a travs de la cultura.
Socializados desde lainfancia dentro de undeterminado con-
texto,los samoenos interiorizarian, pocoa poco, los elemen-
tos constitutivos del ncleo central de su sociedad",
El concepto de carcter se aplica en niveles distintos. Pri-
mero, se manifiesta en el individuo, pero como ste es proe-
1 Vase Hritier, P., "L'identit sama.., en Lv-Strauss, C. y Benost, J.
M. (comps.), L'identit, Pars, PUF, 1977.
2 Benedct, R., Padr6es decuUura, Usboa, Livros de Brasil, s.d.
3 Mead, M.,"The Role 01 Individual in Samoan Culture", en Kroeber,
A. L. YWaterman, T.T. (oomps.), Sourte Book in Anthropology, Nueva
York,. Harcourt Brace and Company, 1931. Sobre la nocin del carc-
ter en antropologla, vase un manual como el de Fe1ixKeesing, Cul-
trmJl Anfhropology, Nueva York,. Rinehart and Company, 1958.
44
MODERNIDAD_MUNDO E IDENTIDAD
dueto de las fuerzas socializadoras, es posible extenderlo al
conjunto de la misma organizacin social. Dealguna mane-
ra, la escuela culturalista termina psicologizando el dominio
de lo social: lo que es individual se toma identidad colectiva.
El carcter tnico de un grupo pasa entonces a ser concebido
como la compartida por sus miembros. Sin embargo,
este razonanuento, simple a primera vista, presupone algu-
nos pasos que merecen ser explicados. Entre stos, quiero
tres aspectos: las nociones de integracin, territo-
nalidad y centralidad.
los antroplogos, la cultura es, en primer lugar, un
una totalidad en la que se encuentran org-
mcamente articuladas diferentes dimensiones de la vida
social. Lainvestigacin etnogrfica -que se extiende del do-
minio material al parentesco, del intercambio a los rituales-
ofrece al observador los elementos para la reconstitucin de
este conjunto ms amplio. En el caso de la escuela culturista,
debe ser subrayado otro aspecto. Laculturaest marcada, ade-
ms, por su funcin integradora, que forma a los individuos
segn las exigencias de la sociedad. Personalidad y cultura
pueden,_entonces, ser comprendidas en su articulacin vis-
ceral. Sin embargo, esta capacidad deinclusin se limita a
un territorio fsico: las sociedades primitivas poseen frente-
#biendelimitadas. Para usar una expresin de Mate AUg,
que se confinadas en el "lugar antropol6-
gico . Esto significa que, en el interior de su territorialidad,
toda cultura es una, indivisa; se distingue de todas las otras
y se define por una "centralidad" particulaJ: Por eso, la lite-
como preocupacin el tema de
su tnsulardad. Ralph Linlon afirma que toda cultura posee
un "la masa de valores, asociaciones y reacciones
emoconales, en gran medida inconscientes, que dan a la
cultura su vitalidad y proveen a los individuos los motivos
para adherir a los patrones culturales y prectcerlos". Por
4 Lnton, R, Ohomem, San Pablo, Martins, 1973, p. 360.
45
OTRO TERRITORIO
cierto este centro est sujeto a cambos, pero Lnton enfati-
za que son cambios lentos y graduales. ....Debido a que son
lentos y de carcter ms o menos evolutivo, en
el ncleo cultural raramente acarrean conflictos senos. Ele-
mentos antiguos son abandonados y elementos nuevos son
desarrollados, en una relacin ntima Yconstante con la
configuracin preexistente. Si los elementos en desarrollo
entran en conflicto serio con las partes firmemente
cidas de esta configuracin, su desarrollo ser detemdo
hasta que las modificaciones de esa configuracin permitan
retomarlo. Esta parte de la cultura puede, por lo tanto,
tener un elevado gradode ntegradn. a travs de cualquier
proceso de modificacin culturar", Dicho de otro modo, el
ncleo posee el control sobre los cambios que le
tanto provenientes del interior como del.ex.ter.lOr de sute.m-
torio. De esta manera, se conserva su identidad prctica-
mente inalterada.
Cuando los antroplogos norteamericanos, por diversas
razones -muchas de ellas de carcter deolgco-', comien-
zana interesarse por las naciones y los nacionalismos, lo que
hacen es, sencillamente
l
trasponer un esquema terico,
to a prueba anteriormente, para la comprensin otro
de sociedad. La identidad adquiere una nueva dimensin,
consustancial al ....carcter nacional". En su trabajo sobre la
cultura americana, Margaret Mead es clara: en cualquier
cultura, en Samoa, en Alemania, en la TIerra del Hielo, en
Bal, en los Estados Unidos de Amrica, encontramos con-
sistencias y regularidades enla manera en los bebs cre-
cen y asumen las actitudes y de los ms
viejos -a eso debemos llamar formacin del carcter-o Pode-
5 .
6 Los estudios sobre el carcter nacional florecen en los Estados Umd09
durante la Segunda Guerra Mundial Subsidiados por las agendas
gubernamentales, inauguran una u antropologa a distancia" (eufe-
mismo de la poca), cuya intencin es sin duda conocer el comporta-
miento del u enemigo"_
46
MODERNIDAD-MUNDO E IDENTIDAD
mos, en consecuencia, decir que los samoanos poseen una
estructura de carcter samoano, as como los americanos
una estructura de carcter amercano'".
El argumento se fundamenta en una analoga entre las
sociedades primitivas y las sodedades nacionales, lo cual es,
por lo menos, una imprudencia terica. Varios estudios fue-
ron realizados en esta direccin. Al leerlos hoy, no es difcil
percibirlos como inaceptables, ms cerca del sentido comn
que del pensamiento propiamente cientfico. Cito algunos
ejemplos. Los rusos son descritos como un pueblo H calu-
roso y humano, tremendamente dependiente de las filia-
ciones sociales seguras, inestable, irracional, fuerte pero
indisciplinado, y que necesita, por eso, ser sometido a algn
tipo de autordad'f los americanos como romnticos, fran-
cos y benvolos -Clyde KIuckhohn crea que ninguna otra
sociedad contaba con tantos patrones de rsa-" YRuth Be-
nedict, en su libro Elcrisantemo y laespada, argumenta que la
tica japonesa, fundada en sentimientos que rechazan el
fracaso y la vergenza, es incompatble con el desempeo,
un atributo esencial de la ndole emercana'"
No me interesa extenderme enlascrticas a los resultados
de los anlisis sobre el carcter nacional. En definitiva, no
difieren sustancialmente de otros enfoques predominantes
en diversos pases --en Brasil son varios los autores que
describen al brasileo como "indolente", "perezoso", "inep-
to para el trabajo", o, con una visin ms optimista, como
7 Mead, M., Ami Keep yuur Powder Dry: an AnlhropologiaJ1 Lcecs al Ame-
rica, Nueva York, WtlliamMorrow and Company, 1942,p. 21.
8 Vase Kluckhohn, c., "Recenta Studies ot the National Character of
Great Russan", en Culture and BehiwWur, Nueva York, The Free
Press ofGlencoe, 1962, p. 214-
9 KIuckhohn, C; "Un antroplogo y los Estados Unidos", en Antropolo-
ga, Mxico, Fondo de Cultura Econmica,1949. .
10 Benedct, R, TheCJuysantemum andtlleSwrm/, Boston, HoughtonMif-
flin Company, 1989.
47
OTRO TERRITORIO
"malicioso", "sensual", "dionisaco..
n
. Me parece ms pro-
ductivo focalizar el razonamiento en este tipo de postura.
Evidentemente, los antroplogos saben que tipos
diferenciados de formaciones sociales, sociedades tribales,
ciudades-Estado, imperios. Sin embargo, al m-
todos utilizados para estudiar las sociedades prmtrvas,
terminan postulando que el grado de cohesin de las socie-
dades nacionales es, por lo menos, semejante a la coheren-
cia de las culturas anteriores. Integracin que se extiende
ahora por un territorio ms abarcador, marcado por los lmi-
tes de la nacionalidad. De este modo es posible hablar de un
ncleo de las culturas nacionales, que expresara su dent-
dad
12
Como cada cultura es una, singular, se considera, por
extensin, que cada sociedad nacional es un todo integrado,
irreductible a otras culturas, cuyabase material es el Estado-
nacin. El mundo se constituye, de ese modo, enuna plya-
de de culturas nacionales, cada una consu idiosincrasia, con
sucarcter. Por otrolado, adems, estaidentidad, noobstan-
te ser pasible de cambios, se caracteriza sobre tOO? por la
permanencia. Como dice un antroplogo de-
hemos pensar que el carcter nacional y las predsposcones
compartidas son inmutables; peroel cambio es usualmente
gradual, y no sbito O catastrfico"
13
Afirmacin que nos
aproxima a Ralph Unton y su argumento acerca de la esta..
bilidad del centro de las culturas.
Integracin, territorialidad, centralidad. En rigor, el pen-
samiento antropolgico retoma puntos desarrollados hace
11 Vase Leite, D.M., OctlrridernacionaJ bmsi/eiro, San Pablo, Lvrera Po-
nera, 1969.
12 Vase Mead, M., "Ihe Study of National Character", en Lerner, D., r
Lasswel1, H. D. (comps.), TM Pocy Sciences, Stanford, stanford Uro-
versity Presa, "National Character", en xrceber, A. L. (comp.),'
Anthropology Today, Chicago, Chicago Untversity Presa, 1953.
13 Gorer, G., "National Character: Theory and Practice", en Mead, M. Y
Wtraux, R. (oomps.), TheStudyojCultureaf Dismce, Chicago, Chica-
go University Prese, 1953.
48
MODERNIDAD-MUNDO E IDENTIDAD
tiempo por la filosofa de Heder. Contrario a la idea de pro-
greso, crtico del iluminismo, Heder rechaza la nocin de
y valoriza as lo especfico con contra-
poSIGn a lo universal. Para l, es imposible ordenar las c-
.en secuencia histrica: cada pueblo es una
totalidad SUl genens, una modalidad con esencia propia. 'La
se fundamenta, por lo tanto, en una per&-
pectva relativista, cultivada tambin por los antroplogos
culturales. En este sentido, la cultura y en particular la na-
cin, sera unacivilizacin centrada en s misma. De al el
inters de Heder y los romnticos por la cultura popular.
Ella expresara el "verdadero" carcter nacional.
La discusin sobre la identidad se encuentra, por lo tan-
to, atravesada por una cierta obsesin ontolgica. Yasea en
su versin antropolgica, como en la filosfica, es concebida
como un H algo que verdaderamente N es", posee un
contorno preciso, y puede ser observada, delineada, deter-
rrur:
ada
de esta o aquella manera Por eso, la identidad ne-
cesita un.centro a partir del cual se irradie su territorio, esto
es, su validez. No es, por lo tanto, casual que buena parte de
este debate, sobre todo enreferencia a Amrica Latina, com-
parta los mismos presupuestos anteriores. Los filsofos
y polticos, cuando se debaten con el dilema de
Identidad, buscan apasionadamente su "autentcdad"". Se
puede as hablar de una H esencia" del pensamiento latinoa-
algo especfico, peculiar al Yode una Amrica tan
latina. contrastan con la parte anglosajona. El mismo razona-
se desdobla en el plano nacional. Cito como refe-
rencta al autor Alvaro Vieira Pinto:
conciencia del pas subdesarrollado es, por naturaleza,
alienada. Siendo atrasada la estructura material que la sus-
tenta, es sumisa por fuerza de los vnculos que la sujetan a
las economas fuertes, de las que depende y que la explo-
]
14 Vase Heder.]. G., UneautTephilosophiede l'histoire, Pars Aubier 1964.
5 va Ze L El . '. "
se a,., pensamiento latinoomenanw, Mxico, Pormaca, 1965.
49
OTRO TERRITORIO
tan; siendo sumisa, es alienada, en el sentido de que no est
en s misma el origen de lasdecisiones referidas a su curso
histrico. El fenmeno de la alienacin, que es ms general
que el caso aqu considerado, toma rasgos particulares! se
desdobla en varios aspectos especficos cuando10exarruna-
IDOS desde la perspectiva de la dependencia particular que
subyuga el pas pobre a los ms poderosos, que lo condu-
cen. Se dice de un ser que es alienado cuando no est en
posesin de su esencia; entre lo que es, como hecho, y.lo
que es, como esencia, media un intervalo que define.la ale-
nacin. De este modo, lo que el ser es como esenoa est,
para
l distanciado, no se realiz an su existencia real,
, 16
sino que es un fin a alcanzar" .
El camino de la superacin se realizarla, pues, en el proce-
so de la desalienadn. Sin embargo,1a propuesta enunciada
presupune una ontologia del Ser nacional La del
concepto de alienacin es, en este sentido, sugestiva . Fruto
de unalectura de laFenomerroIogja del espiritu, permite plantear
la cuestin nacional en trminos esencia1istas. De la misma
forma que Hegel habla de una dialctica del amo y el escla-
vo, que el Ser del esclavo se encuentra alienado en el Ser del
amo, encontramos un desdoblamiento anlogo en el plano
nacional La identidad de una nacin pasa entonces a ser
considerada como u autntica" o "nautntce". Todo depen..
de de la realizacin de su esencia. Cabe subrayar que esta
aproximacin con el pensamiento hegeliano no se circuns-
cribe a la problemtica nacional. 1lunbin fue retomada pur
Franz Fanonen sus escritos. Suhbro Piel negra, mscaras blan-
casposee un subcaptulo dedicado especialmente a Hegel18,
en el que Fanon trabaja la idea de reconocimiento e intenta
mostrar cmo el negro para constituirse como persona, debe
16 Pinto, A V., Conscincia e realidluktfflCiorud, Rfo de Janeiro, ISHB, 1960,
p.386.
17 Cf. KojiNe, A., lntrodudion alakcture de Hegel, Parfs, 1966;Hyppolite,
Pars, t ....
18 Penen, F., Peau naire. masques blancs, Pars, Seuil, 1952.
so
MODERNIDAD-MUNDO E IDENTIDAD
obligatoriamente tomar al blanco como referencia. La esen-
cianegra se encuentra alienada en el del amo blanco. Su
identidad es, en este caso, forzosamente "inautntiea". Slo
el movimiento de superecn podra promoverla a un esta-
do de desalienacin; en este momento, esencia y realidad se
encontraran.
Puede parecer extraa esta apropiacin de Hegel por parte
de pensadores tan dismiles y distantes en el espacio, sobre
todo cuando es aplicada a niveles diferenciados de proble-
mas. No obstante, creo que el punto de unin puede ser
determinado con facilidad Ambas cuestiones, la nacional y
la negra, estn marcadas por el dilema de la identidad. La
categora de alienacin permite revelar algunos de sus as-
pecios. Se trata de unartificio de lectura. Ahora bien, el pen_
sarruentc que se realiza se ve enredado en una trampa que
lo conduce a una visin ontol6gica de la realidad. Laidenti-
dad se transforma en algo concreto, tangible, en consecuen-
cia pasible de una descripdn precisa, poltica o cientfica.
Cmo considerar la problemtica que estamos tratando
sin caer en una visin esenc:ialista de lo social? Retomo una
sugerencia de Lv-Strauss. l dice: "la identidad es una es-
pecie de lugar virtual, el cual nos resulta indispensable para
referirnos y explicamos cierto nmero de cosas, pero que
no posee, en verdad, una existencia real"19. La idea de vr-
nos permite escapar del impasse anteror. Desplaza
lamirada analtica de la configuracindel Ser,de su carcter,
para fijarla en los aspectos relacionales del problema que
enfrentamos. Puedo, entonces, formular una definicin pre-
minar acerca de cmo trabajar la identidad: una construc-
dn simblica que se hace eft relacin con lUl referente",
Los referentes pueden, evidentemente, variar la naturaleza,
19 Lv-Strauss, C; L'ikntit, op. cit., p. 332.
20 Retomo aqu una idea anterior desarrollada en el contexto de la
Construccin de la identidad brasilea. Vase Cultura brasileira e
identidtu1e ruu:ionsd, San Pablo, Braslense, 1985.
51
OTRO TERRITORIO
son mltiples -una cultura, la nacin, una etnia, el color o el
gnero. Sinembargo, encualquier caso, la identidad es fruto
de una construccin simblica que los tiene como marcos
referenciales. En rigor, ni tiene mucho sentido la bsqueda
de la existencia de "una" identidad; sera ms correcto pen-
sarla a partir de su interaccin con otras identidades,
truidas segn otros puntos de vista. Desde esta perspectiva,
la oposicin entre "autenticidad" e "inautenticidad" se toma
una conceptualizacin inadecuada En la medida en que es
convincente, esto es, socialmente plausible, una identi-
dad es vlida, lo que no significa que sea "verdadera" o
"falsa". Por otro lado, al.decir que es una construccin sim-
blica, estoy afirmando que es un producto de la historia de
los hombres. Esto me permite indagar acerca de los artfices
de esta construccon, los diferentes grupos sociales que la sos-
tienen, los intereses que oculta, las relaciones sociales que
prescribe. Esposible operar con un cuadro en el cual coexis-
ten un conjunto de identidades en competencia y conflicto.
Toda lucha por la definicin de lo que sera su autenticidad
es, en verdad, una forma de esbozar los rasgos de un deter-
minado tipo de legitimidad.
En su estudio sobre la nacin, Marcel Mauss presenta la
siguiente proposicin: "entendemos por nacin a una socie-
dad material y moralmente integrada a un poder central es-
table y permanente, con fronteras determinadas, y a una
relativa unidad moral, mental y cultural de los habitantes,
que adhieren conscientemente al Estado y a sus leyes?".
Pero su definicin es dada al lector despus de una serie de
observaciones preliminares. Explica que-la palabra "nacin"
es de uso relativamente reciente en el lenguaje jurdico y
filosfico-Mauss escribe en 1920-. Subraya, tambin, los di-
versos tipos de organizaciones que enla historia de los hom-
bres la preceden: el pasaje de las sociedades tribales, que
21 Mauss, M., "La naton", en Otrores, 1. 3, Parls,Minuit, 1%9, p. 584.
52
MODERNIDADMUNDO E IDENTIDAD
constituan pequeas unidades familiares, hacia las so-
ciedades ms integradas, como la ChinaYel antiguo Egip-
to; el surgimiento de la ciudad-Estado, as como de las
grandes civiliZaciones, cuya extensin territorial cubrla una
vasta rea geogrfica. Estadigresin no es gratuita. Mauso es
consciente de que se encuentra ante un modo reciente de
vida social. Observemos su definicin. tiene ciertas implica-
ciones. Lanocin de ciudadana, no como principio filosfi-
co, sino romo realidad poltica, se realiza slo despus de
ciertas transfonnadones (Revolucin Francesa, crisisde 1848,
extensin del derecho de voto a las mujeres, y, en pases
como los Estados Unidos, a los negros, etc.). La integracin
material, esto es, la emergencia de un mercado nacional, es
fruto de ";'ta que Polanyi describe como la
gran transformacin" . Durante el Antiguo Rgimen, el
capitalismo se restringa al intercambio externo, y no in-
clua en su lgica los mercados internos de los Estados. En
cuanto a la "unidad moral, mental y cultural", sabemos
que se trata de un movimiento lento. Difcilmente podra
ser confirmada en el caso de que Mauss escribiera, por
ejemplo, en 1820. En ese momento, Francia viva los pri-
meros impulsos de su revolucin industrial, ms de una
cuarta parte desu>OOladnno hablaba el francs, la integra-
cin territorial, promovlda por el adveninenlo de la prensa
"masiva" y el sistema ferroviario, an no habla tenidolugar;
faltaban escuelas que ensearan a los nios el sentimiento
de nadonaIidad, y buena parte del campesinado se encon-
traba excluido de la sociedad nacional ...;es a mediados del
siglo cuando el hombre de ""J"PO se vuelve franc...."'.
Ensuma, lanacin &ancesa an no exista, se encontraba
en formacin. Hobsbawmtiene razn cuandoinsiste en que
22 Vase PoIanyi, K., A gnmde b4lisfVimdpO, Ro de ,....... r.__

23 VaseWeber, a, Pt!umt's inJo Fmrchman, StanfoM, Stanfonl Univu-
sity Press, 19'76.
ss
OTRO TERRITORIO
el surgimiento de la nacin es una novedad histrica
24
Esto
lleva a que la misma tendencia se reproduzca, en sus lnea-
mientas generales, en otros lugares. As; a la
del Estado y la administracin, requisitos ya conoados por
otras sociedades, se aaden otros elementos. Para que la na-
cin se constituya como "principio espiritual", "conciencia
moral", se pone en marcha toda La
unificacin lngstca, as como la mvenci6n de smbolos,
son aspectos fundamentales en la de las nacio-
nalidades. Lasfiestas cvicas, los desfilespatrios, labandera, el
himno y los hroes nacionales, objetos de cultc:t en
las primarias, son el cmentode esta nueva Este
es el contexto en el cual se forja la identidad nacional, la
imagen en la cual se autorreconocen los miembros de una
misma "comunidad". Pero hay que entender bien. Se trata
de una "comunidad de destino", como nos recuerda Otto
Bauer, yno de uncarcter". Pero como el destino es siem-r;re
susceptiblede interpretacin por las diversas fuerzas SOCIa-
les y polticas que se enfrentan, la direccin hacia cual se
dirige la nacin es siempre objeto de (Bauer
defiende un futuro socialista para los paIseS capitalistas).
El debate sobre la identidad se encuentra, pues, perma-
nentemente penetrado por Intereses conflictiV?s. Es .
imaginar la memoria nacional como el espacio
de una identidad unvoca. En verdad, es una construccin
cultural e ideolgica, una seleccin, un ordenamientode
terminados recuerdos. Renan piensa que los sucesos ms
dolorosos de la historia de un pueblo deberan ser olvida-
dos, ya que, de lo contrario, su crudeza la frag-
mentacin al minar los lazos que unen los individuos al
24 Hobsbawm, E., "A recae como novidade: da revelucc ao liberalis-
mo", enNQ{'eS e nacionalismos desde 1780,Ro de janero, paz e
1991. Sobre la constitucin de Gran 8retafu1, vase Colley,L., Britons:
ForgingtheNation.l7a7-1837, NewHaven, University 1992:
AS Vase Bauer, O., LaCUSfin delas Yla socitzldemocnri,
Mxico, Siglo XXI, 1979.
S4
MODERNIDAD-MUNDO E IDENTIDAD
todo nacional
26
lbda memoria es una lectura del pesado.
Por eso, en su elaboracin, los intelectuales desempean un
papel preponderante (argumento vlido tambin para los
movimientos tnicos y de gnero; laprimera cosa que hacen
los intelectuales negros y lasfeministas, al afirmar susiden-
tidades, es reescribir el pasado, esto es, constituir una me-
moria especfica, expresin de sus luchas y sus intereses).
Los intelectuales actan como mediadores simblicos al es-
tablecer un nexo entre el pasado y el presente. Existe as, la
legitimadnde esta o aquella visin, de este o aquel destino.
La memoria nacional es un terreno de disputas, en el que se
baten las diversas concepciones que habitan la sociedad.
Pero la nacin es ms que una novedad histrica. Cons-
tituye un tipo enteramente nuevo de organizacin social.
Ernest Gellner tiene el mrito de haberlo comprendido en
toda su radicalidad
27
Parte de la distincin entre sociedades
agrarias y sociedades industriales. Las primeras se caracteri-
zan por estar marcadas por una rigida segmentacin: son
sociedades estamentales. La hte, constituida por militares,
administradores y clrigos, se encuentra separada porun abis-
mo de los otros estratos sociales -comeroantes, artesanos y
campesinos-. La funcin del Estado es, fundamentalmente,
la manufactura de la pazYla recaudacin de impuestos. En
el plano cultural se da, de forma homloga, la misma situa-
cin. La lite vive en un crculo cultural prcticamente
aislado del resto de la poblacin (por eso, la escritura est
restringida a determinados medios de la clasedirigente). Por
otro lado, los grupos subalternos, arraigados en el espado
local, debido a su heterogeneidad tnica, religiosa y lings-
tica, se encierran en laespedcdadde sus costumbres, cada
uno con su dinmica propia. La sociedad industrial rompe
con esas fronteras. A causa de la complejidad de la divisin
del trabajo, los individuos deben circular constantemente,
26 Renan, B., Que'st-cequ'une nation?, Pars, Press Pocket, 1992.
27 Cellner, E., Naciones ynocionalismo, Mxico, Alianza, 1991.
ss
OTRO TERRITORIO
lo que deja poco margen para la existencia de mundos seg-
mentados. Se trata de una sociedad en la cual la movilidad
es un factor determinante. Por eso, la cultura no puede re-
producir ms los patrones conocidos hasta entonces. Debe,
obligatoriamente, tener un grado mayor de integracin, ca-
paz de comprender al conjunto de los miembros de esta
sociedad. La nacin cumple este papel; representa esta
totalidad que trasciende a los individuos, los grupos y las
c1ases sociales.
Nacin e industrialismo son por 10tanto fenmenos con-
vergentes. A efecto de nuestra discusin, lo formu1aria de la
siguiente manera: la nacin se realiza histricamente a tra-
vs de la modernidad. De este modo puedo vincular la pro-
blemtica nacional con una cuesti6n ms abarcadora: la de
la diluci6n de las fronteras, un tema intrnseco de la moder-
nidad. Para comprenderlo, creoque es interesante la nocin
de "desencaje" propuesta por Giddens"'. En verdad, el ad-
venimiento de la modernidad hace que las relaciones socia-
les no se aferren ms al contexto local de interaocin. Todo
sucede como si en las sociedades pasadas espacio y empo
estuvieran contenidos por el entorno fsico. La modernidad
rompe esta oonlinnidad, desplazando las relaciones sociales
a un territorio ms amplio. El espacio, debido almovimiento
de circulacin de personas, mercancas, referentes simbli-
005
1
ideas, se encuentra dilatado. El proceso de construcd.6n
nacional ilustra bien esta dinmica.
La idea de nacin implica que los individuos dejen de
considerar sus regiones como base territorial de sus aedo-
Res. Presupone el desdoblamiento del horizonte geogrfico,
al retirar a las personas de sus localidades para recuperarlas
como ciudadanos. La nacin las "desencaja" de sus particu-
laridades, de su provincianismo, y las integra como parte de
una misma sociedad. Los hombres, que vivan la experien-
28 V&!Ie Giddens,. A.,As am8elj'1I2ncias da San Pablo,Unesp,
1991.
se
MODERNIDAD-MUNDO E IDENTIDAD
cia de sus "lugares", inmersos en la dimensin delliempo y
el espacio regionales, son as referidos a otra totalidad. Un
ejemplosugeslivodeesta transformacin eselsurgimientode
un sistema moderno de comunicacin. Antes de su emer-
gencia, los paises estaban compuestos por elementos des--
conectados entre s; una regin no "hablaba" con otra, y
difcilmente lo hada con su propia capital. La red de comu-
nicaciones (vas frreas, carreteras, transporte urbano, tel-
grafo, diarios), que en algunos paises es fruto del siglo XIX,
arlicular, por primera vez, este entramado de punlos, lign-
dolos entre s. La parte se encuentra as integrada al todo. El
espadolocal se desterrltorializa, y adquiere otro significado.
Sin embargo, este movimiento no se realiza sin tensiones.
Todo lo contraro. No debemos olvidar que la modernidad
se fundamenta en el principio de la individualidad es
su rasgo distintivo enrelacin con otras culturas-29. Sodol-
gcamente, estosignifica la ruptura de los vnculos estamen-
tales, que deja al individuo "libre", "suelto", para circular
segn su voluntad, su conciencia (o, mejor, de acuerdo ron
las posibilidades inscritas en su posicin y condicin de
ciase). Idealmente, l escogerasu propiodestino. Ahora bien,
una instancia que le es superior busca imputarle una volun-
tad colectiva. En este sentido, el individuo debe expresarse ,
como ciudadano de una naci6n. Su volicin es refutada por
algo que lo trasciende. Esta contradicdn est en la raz del
debate entre holismo e individualismo, tan caro a las socie-
dades modernas, debate que podramos condensar a travs
de algunas ideas de 'Ilinnies"'. Yodira, de manera aforstica:
la nacin es una "sociedad" que se \magma como siendo
una "comunidad". Sabemos que para 'llinnies la "comuni-
dad" es un tipo especifico de formadn social. En ee, las
relaciones sociales estn ..encajadas" en un espacio deter-
minado, y los individuos comparten, en gran medida, el mis-
29 Vase Oumont, L., Essais L'individualism, Pars, Seuil, 19&3.
30 T6nnies, F., Commurulite socit, Pars, PUF, 1rn7.
S7
OTRO TERRITORIO
mo mundo. Las relaciones de parentesco, vecindario, amis-
tad, en fin, la vida personal, se encuentran articuladas a do-
minios ms amplios, poltico, econmico y religioso. 'Iodos
comparten la misma conciencia colectiva.
El advenimiento de la "sociedad" rompe con esos lazos
de solidaridad y afectividad. La nacin pretende recuperar-
los como un bien de "todos". De al la insistencia en hablar
de "comunidad nacional". sta es, no obstante, una inten-
cen frustrada. Algo Irrealizable frente a la transformacin
radical de la sociedad. Denota una realidad que perdi sus-
tancialidad y que slo puede existir como un ideal. Este
desacuerdo permite un conjunto de lecturas posibles de su
esencia" (para hablar como los filsofos). La modernidad,
al mismo tiempo que se encama en la nacin, trae con ella
los grmenes de su propia negacin. La identidad nacional
se encuentra, de esta forma, en desacuerdo con el propio
movimiento que "la engendra. Es el resultado de un doble
movimiento, la desterntoreeecn de los hombres y su re-
territorializacin en el mbito de otra dimensin. Su exis-
tencia es, por lo tanto, "precaria", y debe ser reelaborada
constantemente por las fuerzas sociales. Lejos de ser algo
acabado, definitivo, la identidad nacional exige un esfuerzo
permanente de reconstruccin.
Durante el largo siglo J(])(, y el corto siglo xx, la nacin
conoce su pujanza". El Estado-nacin la encarna en todos
sus atributos, En los pases que solemos llamar centrales, se
fortalece al punto de inaugurar una nueva era, la del impe-
rialismo. Algunos de ellos -Estados Unidos, Frana, Japn,
Alemania, Inglaterra- imponen su posicin prevaleente en
el contexto mundial La produccin de mercanca, los ban-
cos y el capital financiero se concentran enmonopolios cuyas
bases son inequvocamente nacionales. El podero militar
acompaa la misma tendencia. El mundo se encuentra re-
31 Vase Hobsbawm, E., Em dos extremos: o.bmJesculo xx, San Pablo,
Companhia das Letras, 1995.
sa
MODERNIDAD-MUNOO E IDENTIDAD
partido de acuerdo con el inters de las grandes potencias".
Evidentemente, es otra la situacin en el "Tercer Mundo".
All, la herena tradicional, las trabas polticas y econmicas,
as como la estructura de poder del sistema intemacional,
impiden que se reproduzca el mismo ritmo de desarrollo.
Sin embargo, la subalternidad de los pases que lo compo-
nen, no implica la negacin de los principios nacionales. Al
contrario, ellos se refuerzan en su lucha contra el subdesa-
rrollo y en el enfrentamientocon los imperialismos. En fri-
ca, la descolonizadn se hace en nombre de la autonoma de
los pueblos, y la nacin traduce el deseo de independencia
y libertad. 1lunbin en Amrica Latina la cuestin nacional
es una preocupacin constante. Es el centro de las poticas
y los proyectos desarrollistas, en el combate contra el atraso
tecnolgico.
El destino de las nariones es diverso. Complementarioo an-
tagnico, dominante o dominado. Pero cada nacin se con-
figura a partir de unncleo de irradiacin. La nan deline
un espacio geogrfico en cuyointerior se realizan las aspira-
cienes poticas y los proyectos personales. En este sentido,
el Estado-nacin no es slo una entidad poltico-admi-
nistrativa, es una instancia de produccin de sentido. La
identidad galvaniza las inquietudes que se expresan en su
territorialidad. Por certo, su afirmacin no ocurre sin pro-
blemas. Finalmente, la sociedad moderna est dividida por
el antagonismo de clases. Porotrolado, para constituirse como
tal, la nacin debe pacificar los intereses de grupos diversi-
ficados -las nacionalidades, los pueblos indgenas, las
poblaciones de origen negro en los p,.rses con pasado escla-
vista-o Incluso la lengua, unode sus elementos unificadores,
tiene que conquistar su legitimidad, esto es, demarcar su
autoridad ante el pluralismo liogstico y los dialectos loca-
les. Entre tanto, durante un perodo relativamente largo, el
32 Vase Lenn, V. l., El imperialismo, fase superior delcapitllsmo, M;lL'Io,
Roca,I974.
59
OTRO TERRITORIO
Estado-nacin obtiene una solucin del conjunto de esas
dificultades. Frente a otras orientaciones alternativas,
la identidad nacional se afirma cumo hegemnica. Yodira,
utilizando una expresin de Weber, que el referente nacin
posee el monopolio de la definicin de sentido. Es el princi-
pio dominaote de la orientacin de las pnlcticas sociales. Las
otras identidades posibles, o mejot; losreferentes utilizados
en su construccin, estn sometidos a l
Sin embargo, esta situacin prevalece mientras las con-
tradicciones existentes permanecen en las fronteras del Es-
tado-nacin. Esnecesario retomar, eneste punto, el tema de
la modernidad. Vunos que, histricamente, la modernidad
se realiza a travs de la nacin. Pero hay que subrayar, su
dinmica es distinta. La desterritorializacin proporcio-
nada por la nacin es parcial, favorece la movilidad de
las cosas slo en el horizonte de su geografa. La moderni-
dad requiere un desarraigo ms profundo. En el momento
en que se radicaliza, acelerando las fuerzas de deseen-
tramiento e individuacin, los lmites anteriores se toman
exiguos. La "unidad moral, mental y cultural" sufre una
implosin. Si entendemos la globa1izacin, no como un pro-
ceso exterior, ajeno a la vida nacional, sino como la expan-
sin de la modernidad-mundo, tenemos nuevos elementos
de reflexin. Las contradicciones, inauguradas por la socie-
dad industrial y que atravesaban los espacios nacionales,
cobran ahora otra dimensin. Rebosa el plano mundial. En
este contexto, la identidad nacional pierde su posicin pri-
vilegiada de fuente productora de sentido. Emergen otros
referentes, que cuestionan su legitimidad. En el mundo
de la "posmodemldad" -de la modernidad radicalizada-,
su multiplicidad subvierte la jerarqua reconocida hasta en-
tonces. ,
Este fenmeno no se restringe a los pases perifricos,
donde la realizacin histrica de la nacin siempre fue in-
completa. Por cierto, hay una correlacininversamente pro-
porcional entre el avance de esta modernidad-mundo y la
vitalidad de las naciones. En pases como la India, donde
60
MODERNIDAD-MUNDO E IDENTIDAD
cohabitan grupos etnolingiilsticos diversificados, el ingls,
lengua mundial, llega a competir con el idioma nacional.
'Iambn enpases como Per y Bolivia, con fuerte presencia
de pohJacin de origen indgeoa, y en los cuales la integra-
con de hecho nunca ocurri, la conciencia nacional es ms
dbil. Nos encontramos, noobstante, frente a una tendencia
que transforma la base de las formaciones sociales. La na-
cin es alcanzada en su centralidad, en su mdula Un ejem-
plo: el caso del multiculturalismo norteamericano. Podemos
interpretarlo de varias formas. La afirmacin dellocasmo
en contraposicin al universalismo o, desde una posicin
ms positiva, el reconocimiento de las minoras en el plano
de la poltica de las derences".
Esto ilustra bien el descentramiento al cual me estoy re-
firiendo. Oto un pasaje de Schlesnger; de su lihro TheDisuni-
tingAmerica -dIitulo en sl mismo ya es sugestivo-: "(Segn
el multiculturalismo], Amrica, al contrario de una nacin
transformadora, con una identidad propia, es vista preser-
vadora de las identidades extranjeras. En lugar de una na-
cin compuesta. por individuos que hacensus elecciones sin
trabas, Amrica se ve, cada vez ms, comouna composicin
de grupos, ms o menos irradicables en su carcter tnico. El
dogma multtnicc abandona el propsito de la historia,
sustituyendo la asimilacin la fragmentacin, la inte-
gracin por el seperetsmo" . Y luego aade: "resistir el
centro?".
Nos encontramos en el polo opuesto al de la proposicin
de Mauss. El todo se encuentra hecho trizas; el centro, ame-
nazado por la desunin. Noes el juiciode valor, implcitoen
el diagnstico de Schlesinger -la bsqueda de la organici-
dad perdida de la naci6n-, 10que me parece ms interesan-
te, sino el retrato de un pueblo que, en el pasado reciente,
33 Vase, por ejemplo, Tay1or, C., MJd1iculturalism and tlle PolitU:s of Re-
cognition, Princeton, Princeton University Press,1992.
34 Schlesnger [r., A. M., TIte Disuniting Amerial, Nueva York. W. w.
Norton and Company, 1992, pp. 16-17.
61
OTRO TERRITORIO
poseauna alta estima de s mismo. No revela slo la cara de
unnico pas. Se trata de una condicindel mundo contem-
porneo. Esto no significa que la sociedad se descompone,
los pases continan funcionando entodos sus niveles. Thm-
pocoque el Estado-nacinse diluye enel enfrentamiento de
esos vectores identilarios.1\!ro cambi el contexto. En el seno
de la sociedad moderna, industrial o pos-industrial, surge
un espectro de referentes que se atraviesan, se chocan, se
acomodan, organizando la vida de los hombres.
Pensar la gIobaIizadn en trminos de modemidad-mun-
do nos permite, adems, evitar algunos tropiezos. Ascomo
no tiene sentido hablar de "cultura global", tambin sera
insensato buscar una "identidad global". Debemos enten-
der que la modernidad-mundo, al impulsar el movimiento
de desterritorializaci6n hacia afuera de las fronteras. nacio-
nales, acelera las condiciones de movilidad y"desencaje". El
proceso de mundalzacn de la cultura engendra, por lo
tanto, nuevos referentes indentitarios. Un ejemplo: la ju-
ventud. En las sociedades contemporneas, la conducta de
un estrato particular de jvenes slo puede ser entendida al
situarla en el horizonte de la mundiaJizacin. T-shirts, zapa-
tillas, jeans, dolos de rock, surf, son referencias desterrito-
ralzadas que forman parte de un lxico, de una memoria
juvenil internacional-popular. Adorada ritualmente en los
grandes recitales de msica pop (efervescencia del potlach
juvenil), en los programas de la MfV, en las revistas de his-
torietas esta memoria fusiona un segmento de edad (y de
clases), aproximando personas a pesar de su nacionalidad y
etnias. La complicidad, la "unidad morar de esos jvenes,
est tejida en el cfrculo de las estructuras mundiales. Para
construir sus identidades, ellos eligen smbolosYsignos, de-
cantados por el proceso de gobasacon, De esta forma, se
identifican entre s, y se diferencian del universo adulto.
Otro ejemplo: el consumo. No debemos considerarlo ape-
nas como un dominio de mercancas, unlugar de intercam-
bio. Thmbin es un tipo de tica, un modo de conducta. Los
que participan de l estn envueltos por valores y perspec-
62
MODERNIDAD-MUNDO E IDENTIDAD
tivas afines. Ocurre que la sociedad global va a promoverlos
en escala mundial. Estrellas de cine, dolos de televisin
(hoy proyectados mundialmente por la 1Vpor cable y los
satlites), marcas de productos, son ms que objetos. Se tra-
ta de referencias de vida Los viajes de turismo, las visitas' a
Disney World,las vacaciones en el Caribe, la concurrencia a
los shopping-eenters, los paseos por las calles comerciales,
forman parte de un mismo imaginario colectivo. Grupos de
dases medas mnndializadas pueden, as aproximarse, ro-
municarse entre s. Comparten los mismos gustos, las -iis-
mas inclinaciones, circulan en un espacio de expectativas
comunes. En este sentido, el mercado, las transnadonales y
losmase-meda son instancias de legitimacin cultural, espa-
cios de definicin de normas y de orientacin de la conducta.
Su autoridad modela las disposiciones estticas y las .mane-
ras de ser. As como la escuela y el Estado se constituyeon
en actores privilegiados en la construed6n de la identidad
nacional, tambin las agencias que actt1an en el nivel mun-
dial favorecen la elaboracin de identidades desterritoria-
!izadas. Como los intelectuales, son mediadores simblicos.
Integracin. territorialidad, centralidad. Difcilmente esas
premisas puedan ser reproducidas del modo en que fueron
postuladas anteriormente. A partir de la g1obalizacin, la
propia nocin de espacio se transforma. El ncleo de cada
cultura, esto es, el referente para la construccin de la iden-
tidad, pierde centralidad. De ah proviene la sensacin de
crisis que atraviesa el debate contemporneo. Las fronteras de
la nacin no pueden contener ms los movimientos iden-
titarios que existen en su seno. Los discursos eculgico Yt-
nico son un testimonio de esto. tJn ejemplo, las prcticas
musicales que expresan la conciencia negra. friCa-Baha-
Carfbeforman un universo, que se sustenta en la condicin
de subaltemidad de los negros en las sociedades actuales y
en elludismo de las generaciones descendientes de escla-
vos. Se construye as un circuito, un conjunto de smbolos,
que unifica grupos y conciencias separados por las distan-
cias Ylas nacionalidades.
63
OTRO TERRITORIO
A primera vista, ciertas identidades son fortalecidas con
el debilitamiento de los lmites nacionales. En los pases
donde compiten una variedad de lenguas, el idioma "bajo",
esto es, subalterno, se vivifica ante la relativizacin de la len-
gua nacional. Del mismo modo, ciertas identidades "loca-
les", sofocadas por la ~ e e s i d d de la cohesin nacional,
cobran nuevo aliento. Este es, a menudo, el caso de las cul-
turas populares en Amrica Latina. Mal asumidas, cuando
no rechazadas, por los proyectos nacionales, marginaliza-
das, encuentran en el movimiento de la globalizacin un
contrapunto para afirmarse. Pero, no hay que olvidarlo,
tampooo poseen el monopolio de la delinicin de sentido.
Retomo el ejemplo de los Estados Unidos, visto ahora desde
la perspectiva de los movimientos negros. Comel West con-
sidera que, durante un largo perodo de la historia ameri-
cana, los negros lograron equiparse con una "armadura
cultural" que les permitirechazar el mundode los blancos.
A! vivir al margen de la vida social Ypoltica, fueron capaces
de erigir defensas, estructuras culturales propias, arraigadas
en sus comunidades: instituciones religiosas, redes familia-
res, asociaciones colectivas. Sin embargo, lasociedad ameri-
cana se transform al punto de poner en riesgo esos nichos
culturales. Qu sucedi? Larespuesta deWestes sugestiva:
"La reciente fragmentacin, en funcin del mercado, de la
sociedad civil negra-familias, escuelas, iglesias, mezquitas-
deja, cada vez ms, a un nmero mayor de negros vulnera-
bles frente a una vida dominada por un dbil sentido de
i d ~ t i d d y una dbil proteccin de principios y lazos que
amparen su existencia [...] Pero por quocurre esta frag-
mentacin de la sociedad civil negra? Las1nstituciones de
mercado de las empresas contribuyeron mucho en ese senti-
do l...] Esas instituciones contribuyeron parala creacin de
un modo de vida seductcn una cultura de consumo que se
aprovechade toda ycualqWeroportunidadperaganardinero
[..] Bsas imgenes seductoras contribuyen al predominio del
modo de vida inspirado por el mercado, en detrimento de
..
MODERNIDAD-MUNDO E IDENTIDAD
todos los otros; as, sacan de circulacinlos valores transmi-
tidos por las generaciones pasadas"3S.
El consumo, percibido por el autor como algo exclusi-
vamente americano, peroque en el fondo es una de las caras
de la mundaleacn de la cultura, surge como un referente .
contrastante en relacin con la solidaridad tnica La identi-
dad negra, como la nacin, se encuentra as "amenazada",
esto es, contrapuesta a otras tendencias, que la atraviesan y
la redefinen.
Creo que podramos comprender nuestra problemtica
usando dos conceptos propuestos por Michel de Certau.
Este autor denomina 11estrategia" al clculo de las relaciones
de fuerza que se toma posible a partir de un sujeto (empre-
sario, propietario, institucin cientfica, etc.), que se encuen-
tra aislado en un espado. Esto significa que toda estrategia
se vincula con una base territorial a partir de la cual se reali-
za una gestin, que pesay evala el movimiento de los otros
-edversaro, competidores o clientes-. Existe, as, una dis-
tanda entre el sujeto (institucin) que aplica la estrategia y
el objetivo a ser alcanzado. A! concepto de estrategia, De Cer-
tau contrapone el de "tctica", la cual sera "un clculo que
no puede contar con un lugar propio, ni con una frontera
que distinga al otro como una tola1idad visible. La tctica
posee como lugar el lugar del otro. All se insina, fragmen-
tariamente, sin poder aprehenderlo por entero, sin poder
situarse a la distancia,,36.
El problema que le interesa directamente a De Certau no
es la cuestin de la identidad, sino el de la cultura popular;
el modo en que el usuario de un producto acta en fol'J!Y!
diferente del empresario, que lo coloca en el mercado, El
vendedor acta segn un clculoestratgico, en funcin de
un determinado objetivo; el consumidor reacciona ante un
35 West, e, Questio de 1JI9l' San Pablo, Companhia dasLetras, 1994. pp.
32-33.
36 De Certau, M., L'imJention tWquotidien., Pars, 1M.8, 1980, p. 21.
..
OTRO TERRITORIO
hecho consumado, su accin no puede ser abarcadora, es
localizada. El juego de las identidades tiene algosemejante.
Cada una de ellas debe "negocarr Iretcmo una idea de Ns-
tor Garcia Candn)" su existencia en el contexto de un te-
rreno ya delimitado. Por ejemplo: las culturas populares en
Amrica Latina estn atravesadas por las realidades nacio-
nales y mundial. Su afirmacin se encuentra tensionada
por diversas lneas de fuerza. "Negociar", esto es, delimitar
simblicamente un territorio, es tomar en consideracin
la multiplicidad de los actores en competencia. Entre tanto,
las identidades operan a partir de posidonamientosdistin-
tos. Algunas de ellas tienen una influencia mayor, porque se
vinculan con instituciones cuyas "estrategias" las impelen
sobre el territorio"de los otros". ste es el caso de las iden-
tidades nacionales, o desterritorializadas: atraviesan la
diversidad de los "lugares". Otras, sin embargo, deben con-
formarse con la "tctica", es decir, deben actuar sometidas a
la presinconstante de sus "oponentes". Se trata, por lo tan-
to, de un juego desigual
La modernidad-mundo pone a disposicin de las colec-
tividades un conjunto de referentes -algunos antiguos, la
etnicidad,lolocal, lo regional; otros recientes, resultantes de
la mundializacin de la cultura-. Cada grupo social, en la
elaboracin de sus identidades colectivas, se apropiar de
ellos de manera diferenciada. Esto no significa que vivimos
en un Estado"democrtico", en el cualla eleccin es un dere-
cho de todos. Traducir el panorama sociolgico entrminos
polticos es engaoso. La sociedadglobal,lejos de incentivar
la igualdad de ias identidades, est surcada por una jerar-
qua, clara e impiadosa. No se trata de quelas diferencias se
fundan en sustratos ontolgicos, "radolgcos" o de carcter
-el negro es "inferior" al blanco; la mujer. 'subalterna" al
hombre; la nacin, un "anacronsmo" ultrapasado por la
37 Garda Cendn, N., ..Negociad6n de la identidad enlasclases
lares?", en Consumidores y ciwltuIanos, Mxico,. GrijaIbo, 1995.
66
MODERNIDAD-MUNDO E IDENTIDAD
globalizacin-. Este tipo de argumentacin es inadecua-
da:. reafirma los y la incapacidad de pensar
crticamente. Las Identidades son diferentes, y desiguales
porque las instancias que las construyen,
frutan de distintas .posiciones de poder y legitimidad.
Concretamente, las Identidades se expresan en un campo
de y conflictos en el que prevalecenlas lneas de fuer-
za disenadas por la lgica de la mquina de la sociedad.
67
CULTURA, COMUNICACiN Y IIASA
En la conclusin de su libro Cultura y sociedad, Raymond Wi-
lIiams hace la siguiente observacin: 'Masa fue una palabra
usada para sustituir multitud. Dehecho, no hay masas; exis-
ten apenas maneras de ver a las personas como mesas". Su
prcposjcn deriva, evidentemente, de un anlisis anterior,
en el cual considera el modo en que el trmino est penetra-
do por mandatos ideolgicos. Nacido en el campo poltico
conservador, se aplica sobre todo, en el siglo XIX, a las agio-
meradones urbanas, al designar las clases peligrosas, cuya
exclusin de la sociedad industrial es manifiesta. En verdad,
Williams expresa una reticencia compartida por varios inte-
lectuales respecto de la idea de 'cultura de masas' -nocin
hfbrida, imprecisa, forjada :redentemente en el dominio de
las ciencias socaes-iCeeo que tiene razn en sus crticas.
Analticamente, es difcil concebir una sociedaden trminos
de masa. Entre tanto, aun cuando se parta de esta certeza,
queda la pregunta: ipor quun conceplo lnconsisIente goza
de una vida y una credibilidad tan largas? Por razones ex-
clusivamente ideolgicas? Debidoa un equvoco tericode
aquellos que 10usan? Pienso que no. Los conceptos nunca
son puros, estn marcados por la historicidad que se suma
a su existencia categorial Por eso es importante la reflexin
acerca de su gnesis y su implicacines. Permite aclarar un
conjuntode significados impld.tos en su interior, y nos ayu-
da a entender ciertas cuestiones an presentes en el debate
contemporneo.
El trmino cultura de masa es nuevo, surge en los Esta-
dos Unidos, probablemente entre el final de la dcada del
.. Traduccin: Ada SoIari
1 WiIIiams, R, Cullureandsociety, Nueva YOI'k,. Columbia Universi.tyPress,
1983, p. 297.
2 Sobre este aspecto, vase Cohn, G" Sociologa da cormmiaipio= tevrill e
ideologio, San Pablo, Livraria Pioneira, 19'73.
(691
OTRO TERRITORIO
treinta y la terminacin de la Segunda Mundial;
Digo probablemente, pues laliteraturaespecializada prest
poca atencin al hecho. No obstante, sabemos que como.las
palabrassonvitales ycapciosas, nombranobjetos, pero tambin
revelan el estado de nimo de aquellos que las emplean. SI
consultamos un manual de sociologa de la poca, Ogbum
y Nimkoff (1940), veremos que la nocin no es utiliza-
da'. Hay, por cierto, una seccin referida a la multitud yel
pblico, asunto debatido entre los americanos, desde la.es-
cuela de Chieago. 'Iambin la ignora Adorno en sus
sobre msica popular, fruto de las investigaciones en eqwpo
con Lazarsfeld (1933-1941)'. Ahora bien, en Dialctica del
iluminismo, publicado en 1944, el panorama es otro. En la
dcada del cuarenta, las denominaciones "comunicacin de
masa", "medios masivos" y "cultura de masa" se tomaron
de uso corriente. Este es el momento en el que se desarrollan
las investigaciones sobre comunicacin, que c.om-
prender el impacto de los mensajes junto a las audienaas y
el pblico'.
El hecho de que esos estudios florecieran en los Estados
Unidos es sintomtico. Mientras que los pases ms indus-
trializados de Europa se encontraban movilizados por la
guerra, en los Estados Unidos el debate intelectual tena
como referencia otra realidad: los filmes de Hollywood, el
stm-system, la radio, con desdoblamiento poltico (eleccin
de Roosevelt), pero tambin cuIturaIes (soap<>pe7Il, programas
3 Ogbum, W. F. y N_M F. S<ridogy, __TheRNenOde Press,
Cambridge, 1940.
4 En este perodoAdornoescribe"On Popular Music'" Yalgunasrese-
as "American Jazz Music"', "'Jau Hot and Hybrid"', publicadas en
Studws inPhiIosophy and Social Scienas, No. t, 1941; "'The Radio Simp-
bony", en LazarsfeId, P. y Stanton, F.; Nueva York,
DueD Sloan and Peerce, "Oret:ichismo:na m6sica e a regresso
da awH<ao", pubHcado ong;naImenteen_Zeil.mriftfutSaUsl-
jrJrsdumg, ao 7, 1938.
5 VaseDeMoragasSpA, TIf!Ilrirs M14 cormmiaIcits, Batte1ona, Gustavo
GiIi, 1981.
70
CULTURA, COMUNICACiN y MASA
de auditorio), la poblicidad, etc. Pujanza que llevar a mu-
chos autores, americanos y extranjeros, a identificar equivo-
cadamente "cultura de masa" y amerkansmc'; La verdad es
que los Estados Unidos conocen, antes que otros paises,la"re-
voluci6n" tecnol6gica-conumicacional, as como sus implica-
dones en el dominio cultural. La sociedad americanaexpresa
un momento de radicalizacin de lamodernidad, an incon-
sistentedentro de los estndares europeos o latinoamericanos.
Pero, antes de entender; la especificidad de esla sociedad
de "masas", es necesario retomar al pasado, poes el concepto
tiene un antecesor ilustre: lamultitud. Apartir de larevolu-
cin industrial, y de las transformaciones polticas ocurridas
durante el siglo XIX, las ciudades europeas sufren un creci-
miento sin precedentes. Tanto en las capitales (Londres o
Pars), como en las cudades-fbncas, circula un nmero cada
vez mayor depersonas. Mendigos, trabajadores, marginales,
prostitutas, inmigrantes y obreros, componen esta "multi-
tud". El pensamiento burgus los percibe como una amena-
za, un foco permanente de disturbio. Como acertadamente
observa Louis Chevalier, esas clases peligrosas son vistas
como integradas por "brbaros", "salvajes", grupos entera-
mente al margendelacivlizaci6n'. El alcohnlismo,la crimina-
lidad, las enfermedades epidmicas, en suma, el desorden,
seran sus atributos esenciales. Esta visin, etnocntrica y
6 En la introducri6n de un compendio universitario, Bernard Rosem-
berg, un crftico despiadado de la "'masificadn'", tienenecesidad de
refutarel argumento-"Amrica isresponsible formasscelture"- pre-
senteenel debate. VaseRosemberg. B.YWhite, O.M. {comps.),MIlss
Culture: tire PopulaTArls in.Ammaz, Nueva York, TheFree Press, 1955.
A\Ul as, ese tipo de concepcin prevalece entrealgunos autores. J.
TunstaDescribe, en los aos setenta. que los mass-media revelarian el
..ea.tde:t" ontolgicodel Seramericano. Vase TheMediIl trreAmeriam.
Nueva York. 0Jlumbi UnivenityPresa, 1m.
7 Chevalieo-, L, a.- "chula......,....,.,
1984. Untrabajo esped6co sobre el tema enCIlesti6n es el de Susanna
Barrows, Miroirs dijornuznts: rfIexions sur 111 frnde enFnmt:I!' i 111 fin du.
X1Xe sikIe, Paris, Aubier, 1990.
7t
OTRO TERRITORIO
prejuciosa, se desdobla en el plano poltico, pues el siglo
XIX europeo asiste, tambin, a las luchas de clase, las reivin-
dicaciones de las asociaciones de trabajadores} los con-
flictos pocos. Multitud se aplica, por lo tanto, a la clase
proletaria emergente, a sus exigencias de participacin po-
ltica y ciudadana. Considerada como un agrupamiento
irracional, atvico, guiado por la exacerbaci6n de los sen-
timientos, encarnara la negacin de los principios de-
mocrtcos y la hbertad humana. Por eso, Gustave Le Bon
caracteriza la "era de las multitudes" como el momento del
ascenso de las clases popoIares a la vida poIitica
H
' . E! peligro
se toma entonces inminente. Las reivindicaciones obreras
-reduccin de la jornada de trabajo, distnbucin igualitaria
de 1", productos, sufragio universal- pasan a ser vistas como
una usurpacin, la seal manifiesta de la decadencia civili-
zatoria.
Pero esta concepcin no se circunscribe al campo de la
politica. En gran parte, atraviesa todo el debate cultural. Dos
ejemplos: la condena de la novela-folletn por parte de los
criticos literarios y la polmica acerca del estatuto artstico
de la fotografa. Cito a Sainte-Beuve cuando, en 1839, frente
a las transformaciones del mercado editorial} hace un balan-
ce de la literatura francesa:
"Este campo libre, que hasta hoy era la honra de Francia,
zqu se hizo de l? Sin duda, su condidn de ser comn y
abiertoa todos, en cada poca, lohizopresadel acoso de los
espritus. Diferentes formas del mal gusto, de modas hete-
rclitas, de escuelas vocingleras pasaronpor alli. En unapa-
labra, estecampo estuvo siempreinfestadoporbandos; pero
nuncalleg aserinvadido, explotado, reclamado como justa
propiedad, por un bando tan numeroso, tan disparatado y
casi organizado, como vemos hoy. Es necesarioresignarse
a los nuevos hbitos, a la invasinde la democracialiteraria,
como al advenimiento de todas lasotrasdemocracias. Cada
8 Le Bon, G., Psirologia das multidOes, DeIraux, 199J.
72
CULTURA. COMUNICACiN Y MASA
vez menos. escribir e imprimir ser un rasgode distincin.
Con nuestros modos electorales, industriales, todo el mun.
do tendr, una vez en la vida. su pgina, su discurso, SIl&
prospectos, su celebracin, ser autoJ:. De al a hacer un fo-
lIetln, slo hay un poso".
E! tono es semejante entre los pintores Ycrticos de arte;
eosleniegan a la fotografa cualquier cualidad esttica.
el asedio de esta nueva tcnica, algunos gritan: 'Con la civi-
lizacin penetra, en todos los lugares, esta lepraen las artes,
esta decadencia infalible que se llama el Abaratamiento.
Propia o impropiamente dicho, no hay ms lmites, ms vi-
sas} ms obstculos a la entrada enla carrera de las artes; por
lo tanto, no hay ms fronteras contra la invasi6n de la me-
diocridad, contra el trueque de influencia perjudicial entre
el comprador y el comprado, corrupdn general y pro-
fonda del gusto pblico'''.
Los trminos del rechazo son idntiros: la invasin del
mal gusto por Iamediocridadde las masas.1'ero es necesario
que quede claro. No se trata apenas de una ecuacin pollti-
co-ideolgica
ll
. Durante el siglo XIX se dan, simultneamen-
te, la emergencia y la consolidacin de esferas culturales
distintas y antagnicas. Una, de "bienes restringidos' (recu-
rro a Bourdieu); otra, de "bienes ampliados"'. Cada una tiene
su lgica propia El universo artstico es autnomo, posee
reglas especificas, formas, y modalidades de consagracin
de sus pares. La esfera de bienes ampliados est regida por
otros criterios. Enella, las preocupaciones estticas deben
adaptarse a las imposiciones tcnicas, industriales y comer-
9 Sante-Beuve, Ch.-A de, "De la Iittrature industrielle", en des
Deux MonJes, septiembre de 1839, pp. 679-681.
10 Prer, P., "Expositions universeDes: .enRoui-
lI, A, LA photographie enFmnce: textt!tlel rorwerses unetmtIrologW, 1816-
1871, Paris, Macula, pp.
11 Sobre el foBetfn Yla fotograffa, vase Qrtiz, R.,"Cultura e mercado",
en Culfurrzemorlemidtuk: al'trJ1J9f no sculoXIX, San Pablo. BrasiHense,
1991.
73
OTRO TERRITORIO
ciales. 'llmto el foIietln, como la fotografa, al contrario de la
literatura y la pintura. se articula Inlimamente con el merca-
do. El siglo XIX 'inventa' al artista Jibre Yautnomo, al mis-
mo tiempo que las fuerzas industriales redefinen la relacin
de las tcnicas con la cultura (surgimiento de una industria
editorial, de la gran prensa, de la produccin mecnica de
imgenes -fotografa y, posteriormente, cine-).
El conflicto deriva, por lo tanto, de un movimiento inter-
no de la sociedad. Ante el avance de la cultura de mercado,
el campo de laculturaeruditase encuentratensionado. Las
cticas son reactivas, intentan defender un territorio con-
qustado, est en cuestin el monopolio de la definicin de
qu es el "verdadero" arte. Eneste sendo.Ia contradiccin
arte versus mercadoseencuentraya contenida en laproble-
mtica de la multitud. Cuando, ms tarde, esta discusin se
actualizaen los EstadosUnidos, lo que ocurre en verdad, es
la reedlcton, por cierto dentro de nuevos parmetros, de
algo anterioJ: Es suficiente tomar como referencia el debate
presidido por LazarsfeId, en 1959, organizado por el 'Iami-
ment-Institute y la revista Daedalus
u.
La polmica sobre cul-
tura de masa y arte es la divisoria de aguas; galvaniza las
energas intelectuales de los participantes.
Entre tanto, aun cuando es posible sea1ar aIgonas con-
tnudades, se supone que el surgimientode unanueva de-
nominacin trae consigo otros elementos. En qu difiere la
multitudde lamasa? RetomoaGustave LeBon, perono me
interesaahorasu postura ideolgica, sino focalizar su com-
'n analilica.
prenst ..-
'Para el sentido comn, lapalabra multitud ......_ un con-
juntode individuos independientemente de lasdrcunstan-
12 mdebate fue pubH<ado po<)acobI, N. CultunoJo< Millions7, Boetcn,
Beacon Press, 1964.Enl participaron.. entre otros intelectuales, Han-
nahArendt, Leo LowenthaJ, James Beldwin" Arthur Schlesinger jr.,
Daniel BeII. Bemard BereIson. Un comentario s1gnificativo sobreeste
encuentroes el deFriedmann, G.,"Culture pourlesmillionsr, en Ces
meroeilJeux instruments, Pars,Denoej, 19'79.
74
CULTURA, COMUNICACIN Y MASA
cas que los renen. Desde el punto de vista psicolgico, la
palabra multitud tiene un sentido totalmente diferente. En
-.......cir<:unsIanciasYslo en sas, unagrupamlento
de individuos adquierecaracteres nuevos, bien diferentes de
los caracteres de cada uno de losindividuos que lo compo-
nen. La personalidad consciente se desvanece y los ele-
mentos y las ideas de todas lasunidades se orientan enuna
direccinnica. Seforma un almacolectiva, sin duda tran-
sitoria, pero que muestra caracteres biendefinidos"13.
Subrayo algunos puntos de esta definicin. Primero, el
agrupamiento. Una multitud es una aglomeracin de per-
sonas enun determinado lugar: Esto lleva a Ortegay Gasset
a iniciar La rebelin delas masas con una metfora espada1:
"Las ciudades estn llenas de gentes. Las casas, llenas de
inquilinos. Los hoteles, llenos de huspedes. Los trenes, lle-
nos de viajeros. Los cafs, llenos de consumidores. Las pla-
yas, llenas de baistas. Lo que antes no solia
empieza a serlo casi de continuo: encontrar sto .
La multitud posee, por lo tanto, una caracterstica: la vi-
sibilidad. Expresa una concentracin, un volumen localiza-
do en un determinadoespacio fsico -durante el siglo XIX, el
imaginario conservador ve la calle como el lugar, por exce-
lencia, de la 'irracionalidad', esto es, del movimiento contes-
tatario de las masas--. Segundo, la multitud est compoesta
de elementos heterogneos, ningn vinculo sociaJ ms pro-
fundo une a sus integrantes. De ah su carcterde transi-
toriedad. Una vez termina laexcitacin de laspersonas, el
agrupamiento se deshace. La multitud posee un 'alma ro-
lectiva" porque sus miembros actan en conjunto, pero es
incapazde generaruna "concencacolectiva"'. Los que par-
ticipande ella son desconocidos unos para los otros, nada
los aproxima, tradicin, valores, 1azosfamiliares, ideologa o
13 LeBon, G., op. cit.,pp. 23-24.
14 Ortega YGasset, J.. LA rebelin de1ss mIISIlS, Madrid, Revista de Ocd-
dente, 1956, p. 50.
7S
OTRO TERRITORIO
creencia. Tercero, la multitud presupone la dilucin de las
individualidades. Propiciaun comportamiento irracional y
emocionaL A ellase aplicarfan enteramente las leyes de imi-
ladn de Gabriel 'Iarde. Entre el gesto inicial del "conductor
de multitudes" y su repetidn, casi automtica, por los par-
ticipantes de una aglomeracin, no existe ninguna media-
cn de la contienda. Las particularidades de cada uno se
encuentran anuladas por la coercin del todo.
De forma distorsionada, este tipo de pensamiento preva-
Ieee en la explicacin de una gama de fenmenos, en parti-
cular los de naturaleza poltica. Sin embargo, a fines del
siglo, algunos intelectuales ya haban percfbdo ciertas insu-
ficiencias. Un conjunto de hechos escapan a su alcance. Un
autor como 'Dude llega incluso a rever, quiz sera ms co-
rrecto decir ampliar; algunas de sus ideas. l afirma:
"Es necesario dejar de confundir la multitud con el pblico
[...J. En lassociedades animales inferiores, la asociacin con-
siste sobre todo en la agregacin material A medida que
subimos en los escalones del rbol de la vida, la relacin
social se toma ms espiritual. Ahora bien, la multitud, en
este sentido, tiene algo de animal. lNo es ella un haz de
contagios psquicos, esencialmente producido por el con-
tacto fsico? Pero no todas las comunicaciones, de espfritua
espritu,. de alma a alma, tienen necesidad de una aproxi-
macin de los cuerpos. En nuestrascivilizaciones, ron lasco-
rrientes de opiniones, esta condicin se cumple cada vez
menos. No es en las aglomeraciones, ni en la plaza pblica,
donde nacen y se desarrollan esas especiesde ros sociales
[...J. Es extrao, pero los hombres que se autosugestionan,
o, mejor; que transmiten unos a los otros las sugestiones
que estn por encima, esos hombres no se tocan, no se ven
y no se escuchan. Estn sentados, cada uno en su casa, le-
yendo el diario, y dispersos en un vasto territorio..
15

15 Tarde, G., "La foule er le pubtic"", en L'opinion ella joule, Pars, PUF,
1969, p. 32 (edicin original de 1898).
76
CULTURA, COMUNICACiN Y MASA
El pasaje es sugestivo. Para actuar en aintonfa, y colecti-
vamente, ya noes necesario que los hombres se agrupen en
un sitio determinado. Losmedios de comunicacin, en este
caso el diario, redimensionan lareladn de proximidad-dis-
tanda. Porotrolado, laidea de opinin pblica requiere una
"cohesin mental" (expresin de la poca) entre los indivi-
duos, esto es, una mediacin intelectual entre la fuenteem.i-
sora del mensaje y el receptor, diseminado por un "vasto
territorio". La individualidad, negada en tanto parte de la
multitud, encuentra as un medio para expresarse. Entre
tanto, larde contina an preso de sus concepciones ante-
riores. El pblico es pensado en trminos de sugestin,
contagio, de la misma forma en que se caracterizaba la rea-
dn entre "conductores" y"conducidos" en la multitud--el
pblico seria "una especte de multitud menos ciega". 'larde
considera al pblico comoel resultado de una evolud6n na-
tural, el grado espiritual ms avanzado de un mismo fen-
meno. En el fondo, su ambicin era construir una teora
general que comprendiese todos esos hechos.
En verdad, poco a poco, la problemtica del pblico ro-
mienza a ser diferenciada del tema de la multitud. En el co-
mienzo esos campos se confunden, pero sus caminos estn
definitivamente trazados. En los Estados Unidos, los estu-
dios de opinin pblica se desplazan haciauna nueva di-
mensin: la comunicacin. Cooley, uno de los pioneros de
la sociologa americana, manifiesta,ladesde el inicio del si-
glo, un gran inters por la cuestin 6. Considera que las so-
dedades estaran conociendo una "nueva poca", en la cual
los medios de comunicacin redefiniran el propio sistema
social Espacio y tiempo comenzaban a ser superados por el
avance tcnico, y la difusin de productos en gran escala
haciacreer que el acceso a la cultura se generalizara, enbre-
ve, para "todos los hombres". Msall de suvisin excesiva-
16 Vase CooleyI C. H., SociIl1 OrgunirAJitm, Glencoe, TheFree PIes&, 1956
(la. edicin, 19(2).
rr
OTRO TERRITORIO
mente optimista-marcada porderto democratismonortea-
mericano-, es importante comprender que nos encontra-
mos ante nuevos argumentos. Pero en el momento en que
Cooley escribe, 1902, esa tendencia es an limitada. La "re-
volucin comunjceconal" se restringe a lastcnicas y los
materiales escritos, principalmente la prensa.
En las dcadas del veinte Ye! treinta e! movimiento se
acelera. A partir de la radio -que en los Estados Unidos se
toma definitivamente"masiva" ycomercialen 1928--, el cine
industrial (estructuracin de Hollywood, surgimiento del
cine habtado en 1930), las historietas Yla publicidad, la pro-
blemtica adquiere otra dimensin. No se trata apenas de
comprenderlanaturaleza de lasopiniones, el modo en que
los lectores son influidos por los diarios. Los medios de ro-
municaci6npasanaactuar de forma antes desconocida. Por
eso, diversos aulores se vuelcan hacia e! anlisis de la din-
mica de los medios y los comportamientos de "masa'. stos
denotan otro tipo de sociabilidad, en la cual los individuos
son separados de sus comunidades de origen e insertos
en un universo ms amplio. Podramos decir: la comuni-
cacin profundiza las condiciones de desIocalizacin de las
personas.
Este es el contexto en el cual es acuado el trmino "cul-
tura de masa", que traduce, si bien de manera insatis-
factoria, esos cambios. Sera dificil comprenderlos en el
horizonte demarcado por los fenmenos de la multitud.
Varios de los presupuestos anteriores se vuelven claramente
insuficientes. Thrde ya habla presentido que, para que se
manifestasen ciertos fenmenos, no era necesario queexistie-
ra una ag10meracin flsicade personas. La otra condicin,
la transitoriedad de los agrupamientos, est defutivamen-
te superada. La"cultura de masa" no es un espacio desarti-
culado, inorgnico. Al contrario,los socilogos laperciben
como un vetculo privilegiadode sodaJiz.acin. Representa
el pasajedesde una sociedad, en lacual lasrelacionessocia-
les estaban contenidas en los grupos primarios (familia,
asociaciones religiosas, vecindario), hacia otro tipo de orgo-
78
CULTURA, COMUNICACiN Y MASA
nizacin, en la cual las relaciones secundarlas (e!anonimato
de las grandes ciudades) se toman preponderantes. Laeste-
ra de la comunicacin emerge as, como un espacio de ds-
puta cultural y poltica. En ella son engendrados valores,
ideologas y creencias.
El ltimo aspecto, la dilucin de la individualidad, cons-
tituye un aspecto polmico. Los criticos piensan que el in-
dividuo se desvanece en su interior -Adorno considera la
cultura de masa como expresin de la "seudoindividualiza-
dn" de los hombres-, Sin embargo, la corriente sociolgica
mayoritaria toma otra direcrln. Herbert Blumer sintetiza
cierta comprensin, comn y dominante en la literatura
norteamericana. ldice:
"Los objetos de inters de las masas atraen la atencin de
laspersonas hada fuera de sus culturas locales, as como de
las esferas de la vidacubiertas pornormas, reglamentos y
expectativas. En este sentido, la masa puede serperci-
bida como constituida porindividuos aislados y alienados
[...]. Esto significa que el individuo en la masa, en lugar de
estardesprovisto de atencin, es, en verdad, agudamente
autoconsciente. l no acta en respuestaa sugestiones o a
los estmulos excitantes de aquellos conquienes se relaciona;
acta enrespuestaal objeto que retiene su atencin, y sobre
la base de impulsos que l mismo estimula,,17.
Esdecir, cada uno acta en funcin de su propia selec-
cin de los objetos.
No se trata de una interpretacin ingenua. Poseeimpli-
caciones tericas y metodolgicas. Desde el ponto de vista
metodolgico, presupone una concepcin de la sociedad,
en la cual el individuo es la unidad de accin. l escoge,
libremente, entre los objetos y las intenciones socialmente
disporubles. La "cultura de masa' surge as como la expre-
17 Blumer, H., "E1ementuyCoI1edive Grouping"', en Park. R. (comp.),
AnOidlineofPrinciplesofSociology, Nueva York,. Bames &:Noble, 1939,
p.242.
79
OTRO TERRITORIO
si6n espontnea de las voluntades individuales. Es contra
este tipo de comprensin que se rebelaron Adorno r. Herk-
heimer al elaborar el concepto de industria cultural '. Pero,
dejando de lado este aspecto, no porque carezcade impor-
tancia, sino para retomar el hilode mi argumentacin, que-
da claro cunto nos distanciamos de la problemlira de la
multitud. El individuo, inconsciente, hipnotizado por la efer-
vescencia colectiva, encuentra ahora un espacio de afir-
macin. En este sentido, "'masa" no es simplemente otro
nombre para'multitud'. La sustitucin de palabras implira
un cambio de seales. La negatividad anterior se trasmuta
enpositividad. Puede 5eI; incluso, utilizada ideolgicamente
como sinnimo de democracia.
Lo que caracteriza la 'cultura de masa' es su homogenei-
dad, que es un elemento pre1iminar de su existencia concep-
tual. Loshombres que consumen, en principio, forman parte
de un universo cohesionado, son "todos parecidos", Incluso
la versin liberal (esto es, valorizadora del mercado) se ve
obligada a enfrentar la contradiccin entre ser "masa" o ser
individuo. La solucin hallada -admitamos, de compro-
miso- consisti en afirmar la conciliacin de tendencias
tan conflictivas. Laspersonas, individualmente, escogen los
objetos dispuestos en el mercado, pero colectivamente for-
man parte de un conjunto homogneo de consumidores.
sta es, por ejemplo, la concepcin de Blumer cuando defi-
ne "sociedad de masa": "un agregado de individuos que
estn separados, apartados unos de los otros, [que] son
annimos y homogneos respecto del comportamiento de
masa,,19. En este sentido, "masa" se aproximaa "multitud". En
ambas prevalecen las mismasdisponibilidades. Anonimato
y homogeneidad son sus atributos esenciales. Peroqueda
una duda: i.se trata de un resquicio heredado del sigloXIX1
18 Vase Adorno, T. W., "A ind:Ostrla culb.ll'al"', en Cohn, G. (comp.),
Adamo,San Pablo, tica, 1986-
19 Blumer, H., "E1ementaryCoDective Grouping"', op. cit., p. 242-
80
CULTURA, COMUNICACIN Y MASA
Una deuda permanente en reJarin con unaidea pretrita?
Lascosaspuedenservistas de este modo-...1 texto de Blumer
se orienta, en parte, en esa direccin. Perocreo que es po-
sible entenderlas de otra manera.
Partode una observacin inicial que, quiz por estar so-
breentendida en ladiscusin, se encuentra a menudo en se-
gundo plano. Los primeros intentos de comprensin de la
cultura y la sociedad de 'masa', comparten todos algo en
comn. Enfatizan la especificidad del momento histrico.
Autores con perspectivas e inclinaciones tericas antagni-
cas convergen en el mismo tipo de apreciacin. Cito, entre
otros, a Ortega y Gasset:
"La aglomeracin, el lleno, no era antes frecuente. Por qu
lo es ahora? [...] Losindividuos queintegranestasmuchedum-
bres preexistan, pero no como muchedumbre. Repartidos
por el mundo en pequeos grupos, o solitarios, llevaban
una vida, por lo visto divergente, disociada, distante. Cada
cual-individuo o pequeo grupo-ocupabaunsitio. tal vez
el suyo, en el campo, en la aldea, en la villa, en el barrio de
la gran dudad. Ahora, de pronto, aparecen bajo la especie
de aglomeracin, y nuestros ojos ven donde quiera muche-
dumbres":ll.
Hubo entonces, un perodo en el cual las "masas" no exis-
tan, los'bombres conocan "su" lugar, estaban confinados a
territorios bien delimitados. La historia estara, por lo tanto,
marcada por un 'antes" y un despus". Thmbin los sedo-
logos pen:iben, Yexp1ican, ese hecho. El texto de Edward Shills
"La sociedad de masas y su cultura" es bastante represen-
tativo de esta forma de pensar Sus primeros prrafos dicen:
"Despus de la Primera Guerra Mundial, surgi un nuevo
orden social, sobre todo en los Estados Unidos. pero tam-
bin en Gran Bretaa, Francia, el norte de Italia, los paises
europeos del sur y el nortey Japn [...). Esta nueva sociedad
es una sociedad de masa, precisamente, en la medida en
20 Ortega YCesset, J., op. cit., pp. 51-52.
81
OTRO TERRITORIO
que la masa de la poblacin fue incorporada a la sociedad.
El centro de la sociedad -las instituciones ylos valores cen-
trales que guan y legitiman esas instituciones- extendi
sus fronteras. La mayora de la poblacinse encuentra ms
prxima del centro, que 10 que estaba en las sociedades pre-
modernas o en las fases anteriores de la sociedad moderna.
Enlas sociedades anteriores, una partesustancial de lapobla-
cin, con frecuencia la mayora, naca y permaneca, siem-
cl
d ,"
pre,ex U1 a .
Inclusin/exclusin. Espacio ampliado/espacio restringi-
do. Lasociedad de "masas" es vista como una ruptura de las
fronteras. Una primera lectura de ese cambio radical es de
naturaleza ideolgica. A mi entender, predomina en los es-
critos y en la polarizacin del debate contemporneo. Orte-
ga y Gasset tiene, evidentemente, una visin conservadora,
ve con desagrado la declinacin del antiguo equilibrio espa-
cial. La 'rebelin de las masas' significa, por cierto, que stas
ya no se contentan con la posicin que ocupaban hasta en-
tonces; "indebidamente", invaden los circulos dominantes.
Lainterpretacin de Shills traduce una concepcin en la
cua1la antinomia inclusin/exclusin se reviste de une clara
connotacin poltica. La integracin de las "masas" se co-
rresponde con el fin de su marginalizacin. Las fronteras, al
expandirse, toman el mundo "ms" democrtico. Pero in-
cluso otros pensadores, como Hannah Arendt, pueden ser
recordados. Su comprensin, similar a la de los frankfurtia-
nos, refuerza mi argumentacin. Ella dice: iIexiste una dife-
rencia entre las primeras etapas de la sociedad Yla sociedad
de masa, con relacin a la situacin del individuo. Mientras
que la sociedad propiamente dicha se restringa a determi-
nadas clases de la poblacin, las posibilidades de que el in-
dividuo subsistiese a sus presiones eran bien grandes"zz. Los
21 Shills, E.I ~ Societyami its C u ~ en Culturefor Millions?, ap.
ciJ., p. 1.
22 Arendt, H., "Acrise da cultura'", en Eremo,...-loeofuh4ro, San Pablo,
Perspectiva, 19'72,. p.151.
82
CULTURA, COMUNICACiN Y MASA
individuos podran escapar hacia "ms all de la sociedad",
es decir, hacia los subgrupos, como los trabajadores, los ju-
dos, los homosexuales, etc. La autora aade: "buena parte
de ladesesperacin de los individuos sometidos a las condi-
ciones de la sociedad de masas se debe al hecho de que hoy,
las vas de escape estn cerradas, ya que la sociedad incor-
por a todos los estratos de la poblacin"". La integracin
causara as, el sofocam1ento de la ndvdualdad".
Entre tanto, las citas anteriores pueden leerse tomando
en consideracin, no tanto el aspecto ideolgico, sino la di-
mensin propiamente sociolgica. En este caso, dos ele-
mentos merecen ser explicados: la ruptura de las fronteras
y la idea de integracin. Ambos califican el'antes" y el"des-
pus". En verdad, hace mucho que los socilogos describen
el advenimiento de la sociedad moderna como el resultado
de un conjunto de cambios -industrializacin, mbanizacin,
migracin del campo a la ciudad, formacin de unmercado
interno, etc-, Perdben las sociedades pasadas, llamadas
"tradicionales", como segmentadas, menos mviles, en cuyo
interior cada subgrupo vivira su vida. La misma estructura
de la organizacin social favorecera esta separacin de
"mundos", jerarquizndolos segn los patrones vigentes.
La ruptura de este orden plantea un problema: zcmo inte-
grar las diferentes partes mviles de este conjunto, enel cual
la circulacin es una exigencia de la modernidad y el indivi-
duo ya no se encuentra vinculado por lazos tradicionales?
Este es el dilema de Durkheim cuando busca, en la divisin
del trabajo, o en la educacin, los elementos capaces de sol-
dar la sociedad "desarticulada".
Loscdticosylosdefensoresdelasociedadde"masa"enfren-
tan la misma cuestin. Fundamentalmente, dicen: la cultura
23 !bid., p. 252-
24 mtema delasintegracionesnoscoloca, enesaepunto,enel polo opuesto
al de la multitud. Lasciases peHgrosas eran as( consideradas porqtIe
se enronbaban al margen, sepandas del ronjuntn de la oociedad. Su
potencia1 de pe6groe;dad derivaba de _ exd"-.
83
OTRO TERRITORIO
cumple un papel esencial. Es el cimiento social a travs del
cual se realiza esta funcin integradora. Pero, paraello, debe
ser necesariamente de "masa", esto es, poseer el mayor fa-
dio de influencia posbe y ser interiorizada por la mayora
de la poblacin. Las sociedades modernas tuvieron, por
lo tanto, que generar sectores especializados de produccin
-las industrias culturales-. Separadas de las instituciones
primarias de socializacin, serian las nicasinstancias con ca-
pacidad de producir objetos, valores, intenciones, para ser
absorbidos en escala ampliada. Esbueno recordarlo: ningu-
na sociedad anterior conoci un tipo de institucin seme-
jante, en la coalla cultura es "fabricada" en esa proporcin,
en espacios separados, distintos, de la vida de aquellos que
la utilizan. Tal vez la nica comparacin posible sea con
las religiones universales. stas tambin constituan, en las
"iglesias", una esfera racionalizada parala gestin de lo sa-
grado (pienso en Weber). Sin embargo, a pesar de sus in-
tenciones universalistas era, objetivamente, imposible que
comprendiesen un gran sector de la poblacin. Su universa-
lidad estaba contenida por la segmentacin de las socieda-
desagrarias.
La "cultura de masa" no conoce estos impedimentos, su
fuerza de incorporacin supera los obstculos existentes.
Disfruta, adems, de nuevas condiciones: tecnologa y mer-
cado. Sus productos son elaborados mecnicamente, e in-
mediatamente distribuidos "para todos". Pero el hecho de
que sean fabricados en serie, o industrialmente, es una con-
secuencia, y no la causa, de la "masificacin". Por cierto, ese
aspecto refuerza la dimensin "homogeneizadcra", pro-
puesta anteriormente. La serializacin de los productos cul-
turales implica un grado elevado de estandarizacin. Se
trata de un axioma interno de la lgica del mercado y del
proceso de difusin ampliada. Es necesario entenderlo: no
es el factor industrial el que califica como siendo'"de masa".
Esa es una exigencia anterior. Desde la perspectiva esboza-
da, la homogeneidad deriva de un imperativo estructural.
Es consecuencia de las transformaciones ocurridas. Las so-
84
CULTURA, COMUNICACiN Y MASA
ciedades pasadas eran estamentales, dterendadas, y se orga-
nizaban a travs de vasos no comunicantes. Las sodedades
modernas se encuentran permanentemente en comunica-
cin; enellas, los medios tienen el poder de conectar laspar-
tes dispersas en el todo.
Pero sabemos que la modernidad noes apenas industria,
tambin es nacin. Lo que los socilogos describen, en tr-
minos generales, como el industrialismo, slo se actualiza
cuando encuentra una entidad histrica adecuada para su
realizacin. Ahora bien, qu es la nacin si no un conjunto
constituido por partes relativamente homogneas? --al me-
nos ste es el rasgo valorizado por la mayoria de los pensa-
dores-. Incluso Gellner, que tiene el mrito de vincular la
emergencia histrica de la industrializacin con la forma-
cin de la sociedad nacional, no escapa de esta visin
15
, Para
l, la idea de nacin presupone la de homogeneidad cultu-
ral. No porque esto sea el resultado de una ideologfa nado-
nalista; GeUner sabe que es el nacionalismo quien crea las
naciones, y no a la inversa Se trata de una expresin de la
sociedad industrial, que refleja "una necesidad objetiva de
homogeneizacin". lbr lo tanto, masa y nacin son caras de
una misma moneda. La homogeneidad, postulada para la
integracin del orden ndustral.es respuesta en el plano
nacional: propicia la mediacin entre los individuos y el
todo social
Por eso la discusin acerca de la "cultura de masa" se en-
cuentra comprometidapor latemticanacional. Elejemplode
los Estados Unidos es, otra vez, paradigmtico. Los publl-
cistas norteamericanos perciben, durante los afias veinte y
treinta, que la complejidad del modo de vida urbano crea
un vaco en la orientacin de las personas. Seg6n ellos, los
consumidores, atomizados en el mercado, necesitaban un
vnculo que los asocie unos con los otros. En principio, los
mase-media serian este factor unificador. La publicidad sur-
25 VaseGeIlner,E.,op.cil.
85
OTRO TERRITORIO
ge as, como respuesta a la demanda mercadolgica y al im-
perativode integracin nacional. Comose deca enla poca:
"el consumo implica la homogeneizacin nacional". En este
caso, el individuo, inserto en el mercado, seria simultnea-
mente consumidor y ciudadano. Entre tanto, para que esto
ocurriera, los individuos tenan que adecuarse al patrn so-
cial emergente. La produccin enmasa requera una educa-
cin de las "masas". Los publicistas crean que ellos eran los
"educadores" modernos, los que guiaran a las personas, de
forma material, ayudndolas a escoger los productos en el
mercado, y espiritual, al consagrar valores y orientar la con-
ducta. Es interesante el anlisis de Stuart Ewen acerca de
este perodo", l muestra cmo los hombres de negocios
elaboran una ideologa, en la cual los productos de masa
encarnan los "verdaderos" valores, polticos y estticos, de
la vida americana Laeducacinde los individuos se llevara
a cabo a travs del mercado. Consumo y "cultura de masa"
tendran, como la escuela, un papel pedaggico en el proce-
so de construccin nacional.
Tambin en Amrica Latina, medios de comunicacin,
"cultura de masa" y nacin se encuentranntimamente liga-
dos", y yo dira que de manera ms intrincada que en los
Estados Unidos o enEuropa lasrazones sonfcilesde enten-
der. En Amrica Latina, la heterogeneidad de la poblacin
es evidentemente mayor -grupos indgenas, comunidades
negras, inmigracineuropea: portugueses, espaoles, italia-
nos, alemanes, etc.- y las clases dominantes nunca tuvieron
un proyecto realmente "republicano" para la integracin de
segmentos de todas las clases sociales. f\:Jr otro lado, sus pai-
ses nunca conoderon, exceptocomo frustracin, la modemi-
26 Ewen, S., Glptains of Consciousness: Advertising andtire Roots of Consu-
merCulture, Nueva York, MLCraw-Hill, 19'76, p. 42.
Z7 Vase Martn B., J., Delos mdir a l#s mediaciones, Barcelona, Gustavo
Gili, 1987. Para la Argentina, Ford, A. el al., Medios decomunicacin 1J
cultura popuiDr, Buenos Aires, Legase, 1985;para ~ e z u e l a Pasquel,
A., Comunicacin y cultura demIlSIlS, Caracas, Monte Avila, 1976.
86
CULTURA, COMUNICACiN Y MASA
dad del siglo XIX. La educacin formal, que en diversos lu-
gares tuvo un papel clave en la constitucin de la nedonell-
dad, siempre fue precaria y algunas veces inexistente. En
este contexto de dispersin cultural y geogrfica, los medios
de comunicacin actan como factores preponderantes; fu-
sionan ladiversidad existente en el seno de la unidad naco-
nal. Los filmes, la msica, el radioteatro, la radionovela y,
posteriormente, la telenovela, son elementos dinmicos en
la elaboracin de una cultura nacional-popular. Por eso, la
polmica sobre el imperia1ismo cultural gira en lomo de la
esfera de la produccin. y de la distribucin, de una "cultura
de masa" (cine nacional versus Hollywood, telenovela ver-
sus series extranjeras, msica popular versus rock-and-roll).
Ese es el punto neurlgico, el ncleo donde se erige la inte-
gridad del Ser nacional.
Integracin-masa-nacin. Los temas se superponen. Pero
es convincente, en realidad, captarlos en tanto homogenei-
dad? Por cierto, no. En verdad, los cientficos sociales y los
polticos, al deificar la idea de integracin, idealizaron la
existencia de una nacin homognea, en la cual la diversi-
dad estara, orgnica y, si es posible, armnicamente, articu-
lada al todo. En rigor, incluso en los pases "centrales", esta
cohesin se encuentra fracconadapor los intereses dispares
delos grupos y lasclases sociales. Para no mencionar el resto
del mundo, donde el proyecto nacional no se realiz concre-
tamente ensus ambiciones uruversalstas'", No slo en Amri-
ca Latina, sino tambin en frica yen Asia. en diversos paises,
el Estado-nadn es, en el fondo, una entidad poltico-admi-
nistrativa, que carece de una base propiamente cultural-Re-
nan dira de un "espritu colectivo"-. La presencia de grupos
tnicos diferenciados, que hoy nos sorprende, slo demuestra
una realidad antigua, pero que habamos imaginado como
relegada en el tiempo. Por otro lado, el marcado COntraste
28 Sobre la dificultad de realizadn de los proyectos nacionales en !os
pases del "Tercer Mundo", vase Iann, O., A sociedade gWbJd, op. rito
fJ7
OTRO TERRITORIO
con las formaciones sociales anteriores quizs haya lleva-
do a los socilogos a sobredimensionar la capacidad inte-
gradora de las sociedades industriales. Por cierto, tienen
razn encontraponer las sociedades agrarias a las industria-
les. No obstante, al considerar el universo de las sociedades
industriales, no de forma comparativa, sino en s mismo,
identificamos varios puntos que fraccionan la supuesta ho-
mogeneidad.
Entre tanto, se puede incluso cuestionar la premisa de la
homogeneidad cultural desde un punto de vista ms con-
ceptual, puestoque no es necesario asociarlo al concepto de
integracin. sta se puede realizar como conjunto diferen-
dado, en el que las diferencias representan idiosincrasias,
tambin ajustadas a las jerarquas socialmente legitimadas.
El todo, en este caso, es un resultado de los conflictos inter-
nos de su propio orden. Pierre Bourdieu, en su libro La dis-
tincin, nos ofrece un buen ejemplo de ese tipo de anass".
Este autor no trabaja en ningn momento con la nocin de
"cultura de masa". Los objetos vehiculizados socialmente,
tanto provenientes de la esfera erudita (msica clsica, pin-
tura.Hteratura), como de la"esfera de bienes ampliados" --el
mercado- (filmes, historietas, programas de televisin), es-
tn siempre en interaccin con losgrupos y las clases socia-
les. Cada unode ellos los consume, los utiliza, en funcin de
sus posiciones en el seno de la secedad. La distribucin y el
consumo de bienes se realiza as de forma diferenciada, to-
mando en consideracin el "capital cultural" de los indivi-
duos y su condicin de clase. Lejos de ser visto como un
espejo unforrne, el universo cultural se ilumina en tanto
distinciones sociales, en contacto y en conflicto. Es como si.
estuviese constituidopor crculos, encuyointerior cada uno
determinarauncircuitoespecifiro. En este sentido, Rayrnond
WJlliams tiene razn: de hecho, las "masas" no existen. La
sociedad es una totalidad articulada de partes diversas, en
29 Bourdieu. P., I distincticm, Pars, Minuit, 1980.
..
CULTURA, COMUNICACiN Y MASA
disputa, O acomodadas a su estructura jerrquica Poreso la
manutencin del orden requiere un gasto permanente de
energa, porque garantiza la reproduccin, diferenciada y
desigual, de las legitimidades existentes.
Multitud y masa. 'Ial vez no deberamos tomarlos como
nociones o conceptos, sino comoemblemas.Ia cristalizacin
de un conjunto de preocupaciones que nacen con lamoder-
nidad. En un primer momento, las transformaciones ocurri-
das durante el siglo XIX se condensan, de alguna manera, en
losfenmenos de la multitud, que denotan otro tipo de or-
ganizacin social y de sociabilidad. La masa viene despus
es el fruto de un pensamiento dirigido al siglo xx. Con la
radicalizacin de la revolucin industrial (industria qulmi-
ca, petrleo, automvil, avin) y el crecimiento de los me-
dios de comunicacin (cine industrial, rado, televisin), las
una forma de articulacin que ultrapasa
las dimensiones hasta entonces conocidas. Actualmente, se
abre otro horizonte. "Aldea global", "sociedad informtica",
"tercera ola", "posmoderndad", son metforas que buscan
comprender su especificidad. Los avances tecnolgicos, los
cambios econmicos y el procesode globalizacin, redimen-
sionan el plano de la discusin. Cmo entenderlo?
Una primera lnea de razonamiento retoma el tema de la
homogeneizacin y 10extiende a escala planetaria. Theodo-
re Levitt, uno de los principales tericos del marketing glo-
bal, es un representante de este pensamiento. Su texto "La
g10balizacin de los mercados" describe la contemporanei-
dad del siguiente modo:
"Una fuerza poderosa impulsa actualmente al mundo hada
un futuro punto convergente, y esa fuerza es la tecnologa,
que prolelariz lascomuncadones, los transp<n1eS Ylos via-
jes, al volverlos baratos Yaccesibles, en los lugares ms aisla-
dos del mundo y a las multitudes empobrecidas. De forma
sbita, ningn lugat; nadie, se encuentra aislado de las fasci-
nantes atracciones de la modernidad. Casi todas las persa-
nas en todos los lugares quieren todas las cosas que oyeron,
vieron y probaron, a travs de los nuevos vetculos tecno-
..
OTRO TERRITORIO
lgicos que impelen sus voluntades ydeseos. Yesto nos con-
duce.cada vez ms,hacia unpuntocomn globaLalhOnt'W'-
neizar de esa forma los mercados en todos loslugares" .
Existe, por lo tanto, una tendencia uniformadora de los
productos y de los comportamientos. El mundo sera nico,
y en l predominara la alta tecnologa y la produccin ma-
siva, El hecho de encontrar en"todos loslugares" los mismos
objetos,traduce unaestructurahomognea del mercado y de
las preferencias individua1es. Los consumidores, al partici-
par de un mercado globalizado de ofertas, se comportan as
de manera idntica. Sus gustos y dispom'bilidades estticas
expresan la unicidad de un "mundo sin fronteras".
La argumentacin presentada se transform en una es-
pecie de sentido comn, que imagina al mundo como un
organismo vivo -para usar una expresin de Herder-, una
especie de metanaci6n, en cuyo interior estamos todos inte-
grados. Perola visin de un planeta homogneo, a menudo
cultivada sobre la base de un excesivo optimismo tcnico-la
aldea global de McLuhan es una reproduccin del ideal
de "comunidad" en el mbito mundial-, es en el fondo tan
equvoca como la unicidad postulada en el plano nacional
Presupone que las sociedades de "masas" se desarrollaron,
primero en el interior de algunos pases, para luego traspa-
sar sus fronteras. La estandarizacinde los productos, al
comienzo restringida a los mercados nacionales, al planeti-
zarse revelara la uniformidad de las acciones, su homoge-
neidad
No deja de ser una irona el hecho de que muchos de los
criticos de la "globalzecn" de la cultura (por eso, prefiero
hablar de mundazedn) terminen compartiendo algunos
de los presupuestos de la concepcin que intentan refutar.
Es verdad que las diferencias ideol6gicas de las corrientes
de pensamiento son claras. No obstante, algunas ideas de-
30 Levitt, T., "A globalizal;io de mercados", en A inuJginsJ9io do17JllthtinK-
,S,znPablo, Atlas, 1991, p. 40.
90
CULTURA, COMUNICACiN Y MASA
fendidas -a menudo heredadas del concepto de imperiaJJs-
mo- acaban por afirmar un terreno comn. En nombre de
la afirmacin de los principios nacionales, el potencial ho-
mogeneizador de una eventual 'cultura global' es considera-
do comoalgo amenazador, por lo tanto, concreto. Por cierto,
ese potencial no poseelas cualidades apreciadas por los ide-
logos del mercado, pero su negatividad forma parte del rei-
no de la realidad. Viviramos, as, una etapa de dilucin de
las diferencias, de uniformidad del planeta.
Un punto de vista distinto, en verdad antagnico del an-
teror; tematiza la diferenciacin y la segmentacin de la so-
ciedad. Mejor estructurado, y articulando una visin ms
consistente de la historia Yde las transformaciones econ-
micas y tecnolgicas, es ciertamente ms slidoque lavisin
homogeneizadora. Talvez por eso se encuentra tan difundi-
do entre diversos autores, de los divulgadores cientficos a
los posmodemos. Menciono, en primer lugar, a Alvin Tof-
fler: 'Durante la Segunda Ola, la comunicacin de masa se
tom cada vez ms poderosa. Hoy est ocurriendo un cam-
bio espantoso. Con la emergencia de la 'Iercera Ola, lejos de
expandirse, la comunicacin de masa se ve, sbitamente,
forzada a compartir su poder. En varios frentes, comienza a
ser superada por lo que llamo mass-media desmasscedos?'.
El autor se refiere a los productos ofrecidos por la televisin
por cable, el video casete, los video-games, los servicios de
informacin, etc, Eso significa que durante la "Segunda Ola',
los individuos habian recibido una educacin de "masa"
uniformadora, niveladora Mientras que la 'Tercera Ola' se
caracteriza por una pluralidad de ofertas, dirigidas a seg-
mentos de consumo. El individuo pasara as, de una con-
ciencia de "masa.... a una eleccin desmasificada de lo que
realmente 'le' interesa. l ganara libertad.
En verdad., esta concepcin no se limita a un nico autor;
Est presente en toda la literatura empresarial referida a la
31 Toler, A., TheThirdWave, Nueva York,. BantamBoob, 19t11,p. 158,
.,
OTRO TERRITORIO
globalizacin". Los tericos y ejecutivos de las grandes fir-
mas trasnacionales consideran el mercado mundial como un
conjunto de segmentos, en cuyo interior diseminan sus
productos. El problema de lagestin moderna consistiria en
combinar el descentramiento de la economa mundial y la
oferta de productos adecuados al gustode cada uno. El mer-
cado de "masa" cedera entonces su lugar a los segmentos
diversificados, y los productos de 'masa' a los objetos 'per-
sonalizados". No pretendoexaminar las impJicaciones ideo-
lgicas de la perspectiva esbozada; en el fondo, reedita una
ideologa seudodemocrtica contenida en las primeras
explicaciones acerca de la sociedad de "masa". Me interesa
ms focaJiz.ar su aspecto especficamente sociolgico.
La problemtica de la 'fragmentacin' est ntimamente
asociada al tema de la tecnologa y la informacin. Para
muchos autores, el hecho de que un conjunto de tcnicas
recientes estn basadas en la informtica lleva, necesaria-
mente, a una modtcacn radical del tejido social De este
modo, existira una ruptura entre las "nuevas" y las "viejas"
tecnologas'". Estas ltimas -cne, televisin, prensa-
son vistas como de "masa". Enellas, algunos individuos uti-
lizando pocos canales de comunicacin, vehicu1izarian
para una gran audiencia los mismos mensajes. Un conteni-
do estandarizado alcanzarla al pblico como un todo.
Las 'nuevas' tecnologas seran de otra naturaleza. Ellas
favoreceran la descentralizacin de la produccin, la di-
versificacin de mensajes, la interaccin entre el emisor y el
receptor. Este ltimo aspecto representa una especie de re-
vancha del individuo frente a la ccmuncecn unidimen-
sional, unilateral. Los medios interactivos contienen, en el
32 Vase, Ohmae, K, Mundo semfronleirru, San Pablo, Makron Books,
1991; Porter, M., "The Strategic Role oi Intemational Marketing", en
flaruard 8usiJvss Review, Vol 3., No. 2, printavera de 1986.
33 Vase, por ejemplo, gogers, E. M. y Balle,F. (comps.), TheMediaRevo-
lution inAnreric4tmdin Western ~ Norwood, Nueva Jersey,Ab1ex
Publishing Corporatioo, 1987.
CULTURA, COMUNICACiN Y MASA
limite, las promesas de realizacin del ser humano. Existe
entonces, una correlacin inmediata entre el tipo de reeno-
logia empleado y la forma de organizacin de la cultura. Al
paso de los mase-media para los medios electrnicos se ro-
rresponde una superacin del monolitismo (de las ideas, de
las produccin y de los contenidos) por la diversidad. Como
dice uno de esos especialistas:
"La segundarevolucinindustrial [la Tercera Ola de Toffler]
modifica el nfasis de lasmercancas y los mensajes produ-
cidos en masa. Mquinas, produccin masiva, mecnica,
eran la clave de la primera revoluctn industriaI parala re-
dccn de los costos. La clave de la segunda revolucin
industrial es la qumica y la electrnica, lo cual enfatiza la
diversificacin. La estandarizacin de la lnea de montaje
fue relajada por el control de la produccin computareada,
lo que permite en una sociedad afluente la eficiencia en la
diversidad",34.
Nos encontramos nuevamente en una encrucijada. Hay
otro'antes" y otro 'despus". En esecontexto, lavieja 'cultura
de masa" est condenada a la declinacin. La estandariza-
cin de los productos sera cosa del pasado.
Anoto una ltima corriente terica en la cual se desdobla
la problemtica de la segmentacin. Me refiero a los autores
pertenecientes a la tradicin del pensamiento crtico -sea
marxista o no-, Thmbin ellos intentan comprender las trans-
formaciones ocumdes". Pueden ser destacadas varias d-
34 De Sola Pool, L, "Prcm Mass-Media Revolution to Electronk Revolu-
tion"", en Tedmologies without Bouruimies: onTelaxmmutnialtion on Glo-
&al Age,Cambridge, Harvard University Prees,1990.
35 vase Lash, S. y Vny, J., The End of (J,goniud 0q>ibWmn, MadUon,
Wisconsin, Univer5ity of Wisconsin Press, 1987; Harvey, D., TIre Con-
dition of PostmDdemity, Cambridge, BlackweIl, 1990. Para un trabajo
especifico sobre el rea de comunicacin, vase Robins, K YWebster,
F."CybemeticC.pUatism, Jnfonnation, TechnoIogy, BverydayLi/e",
en Mosco, V. yWasko,J. (comps.), The PolitiadEccmomyoflnformation,
Madison, The Universl.ty of Wisconsin Press, 1988.
93
OTRO TERRITORIO
mensiones: crecimiento de los servicios, restructuraci6n del
espacio urbano, consolidaci6n de un sistema financiero glo-
bal, desregulaci6n del mercado mundial, advenimiento de
nuevas tecnologas, reformulacin de las plantas industria-
les, deslocalizaci6n del trabajo, peso de las trasnacionales
en las economas nacionales, relativa declinaci6n del papel
del Estado-nacin, etc. No es mi intenci6n profundizar en
cada uno de esos aspectos. Apenas quiero recordar que, en
su conjunto, sealan un cambio estructural de la sociedad.
Por eso, contrastan con una fase en la que haban prevaleci-
do: el peso numrico y poltico de la clase obrera, las ciuda-
des modernas (con sus centros bien definidos), un sistema
financiero nacional e internacional, el mercado regulado
por el Estado, las "viejas" tecnologas, la fbrica como uni-
dad de produccin, la importancia del Estado-naci6n, etc. En
suma: estamos viviendo la transici6n de un capitalismo de
tipo "fordsta" a otro ms flexible.
La eleccin del trmino"'fordista" paracalificar unperiodo
histrico no es fortuita. Significa: control centralizado, pro-
duccin en masa, uniformizaci6n y homogeneizaci6n de
los productos. En contrapartida, flexibilidad quiere decir:
descentralizacin del trabajo, laadministracin y el espado,
produccin segmentada, diversidad de los productos. Evi-
dentemente, y se es el punto que nos interesa dreetamen-
te, ninguno de esos calificativos se limita al nivel econmico;
cada uno de ellos expresa una forma cultural sui generis, un
modo de vida. Fordismo implica modernismo, 'cultura de
masa", homogenizacin del mercado; por su parte, el capi-
talismo flexible se abre a otras dimensiones-posmodemidad,
diversificaci6n cultural, segmentacin-. La historia puede
ser, entonces, dividida en dos etapas, y cada una de ellas se
adapta a una configuracin culIural especifica. Exisle, por lo
tanto, una homologa entre el 'modo de producci6n" y su
"'super-estructura" ideol6gica. Una cultura integrada ver..
ticalmente, producida en lnea de montaje, distribuida en
'masa" para los diferentes estratos y clases sociales, repre-
senta el primer momento. De forma consecuente, del adve-
94
CULTURA. COMUNICACiN Y MASA
nimiento de un capitalismo flexible deriva el fin de toda y
cualquier "cultura de masa,,36. Su ocaso es simultneo y com-
plementario con el ocaso del modernismo, superado por las
condiciones de la posmodemidad.
Noquierotrasmitir al lector laimpresin de que los diag-
n6slicos mencionados son similares. Seria incorrecto. El pen-
samiento crtico no slo difiere, sino que contrapone, a una
visin atomizada de la sociedad, un espacio en el cual los
individuos se mueven en funcin de sus voluntades y con-
ciencias personales. Para el pensamiento crtico, el mundo
no est compuesto por partes inconexas o por consumido-
res "sueltos" en el mercado. Plexbldad significa otra forma
de organizacin social. Entre tanto, respecto de la proble-
mtica que enfrentamos, hay una convergencia de puntos
de vista. La quiebra de la "cultura de masa" se deriva de los
cambios en marcha Perovolviendo a Raymond WJ.Il:iams, me
pregunto cmopodria desaparecer algo que nunca existi6?
En verdad, la supuesta superaci60 de la 'cultura de masa"
sobreentiende una serie de argumentos, a menudo pocoex-
plicados en el debate. Hay, en primer lugar, una cierta ten-
tacin determinista por parte de varios autores. Aclaro mi
posicin. Seria insensato subestimar las consecuencias de las
transformaciones tecnolgicas y econmicas sobre el uni-
verso cultural Esimposible entenderlo sin tomarlas en con-
sideracin. Afirmarlo contrario nos conducirla a una visin
cultorista de los fenmenos sociales. En el estudio de las so-
cedades contemporneas, debe haber un lugar destacado
para una economa poltica de los medios de comunicacin
y de las instituciones que los utilizan
37
A fin de cuentas, al-
gunas de ellas, como las trasnacionales, tienen un papel pre-
36 Vase Denning. M., "Ihe End of Mass Culture", en Naremore, J. y
Brantleger,P. (romps.)_tyandM=CulMe,1lIoomington, in-
diana University Press, 1991.
37 Muchos autores trabajan con seriedad desde esta pe:tspectiva. Cito,
entre ellos, a MatteJart, A, lA Communialticm monde, Paris, LaDcou-
verte, 1991.
95
OTRO TERRITORIO
ponderante en la elaboracin de las ideologas de la socie-
dad global. Entre tanto, no podemos olvidar. que existen
mediaciones entre el nivel tecnol6gico-econnnco y el mun-
do de la cultura. El pasaje de las 'viejas" a las "nuevas" tec-
nologas, del "fordsmo" al capitalismo"desorganizado", no
conduce al mismo tipo de configuracin de la esfera cultu-
ral. El argumento enunciado de esta postula una
relacin reduodorusta, condicionndola inmediatamente a la
base material de la sociedad.
Esto nos lleva a una seriede malos entendidos. Un filme
de autor (Wun Wenders, Buuel, Resnais, vscont) utiliza,
como medio de expresin, la "vieja" tecnologa, el cine. Pero
no por eso su influencia es masiva verdad, su difusin
no es una cuestin meramente tcnica. Se trata de una es-
trategia de los autores, que buscan vincular sus realizacio-
nes, en parte al mercado cinematogrfico y en parte, a una
esfera de bienes restringidos -el arte-. Los programas de la
MTV son vehiculizados por una "nueva" tecnologa, la tele-
visin por cable. Pero su audiencia es planetaria. Esto no sig:
nifica que "todos" se interesen por esos pero SI
que circulan en un estrato juvenil que trasciende las fronte-
ras nacionales. Su importancia reside en el hecho de que
generan un espacio de legitimidad de una cultura interna-
cional-popular. Junto con las revistas de rock, la msica, en
vinilo o en, los programas de la MIV no slo alimentan
mercado de dimensiones mundiales, sino que determi-
nan los gustos y los juicios estticos de de
"jvenes". Tambin las televisiones comurntarias utilizan la
tecnologa de la MTV, perosu alcance es Ilmitado y se restrin-
ge al horizonte de la vida local.
En verdad, el tamao del pbllco, el cuntenido de los men-
sajes y las formas de produccin.no son direc-
tamente dependientes de los medios de comurncaa6n. Su
utilizacin debe tomar en consideracin un clculo mucho
ms complejo: la naturaleza de las audiencias, la
financiera, las expectativas de lucro, las estrategias de los
productores culturales. Sera equivoco imaginar un mundo
..
CULTURA, COMUNICACiN Y MASA
"ms", o "menos", plural en funcin de caractersticas pre-
dominantemente tcnicas. 'Iengola impresinde que lalitera-
tura especi.a1izada, al contraponer las "viejas" a las "nuevas"
tecnologas. exagera en la adjetivacin, tanto de sus cuali-
dades como de sus desventajas. Esta literatura las presenta
como si, de hecho, estuvisemos ante universos antitticos.
Cernrazacotvdescentealzaon, homogeneidad/diversidad,
rigidez/flexibilidad, se vislumbran como polos enteramente
excluyentes. Es esa certeza dualista la que permite a ciertos
autores pasar del plano tecnolgico a la dimensin cultural.
Aplicados fuera de contexto, los trminos inducen al error.
Surgen as afirmaciones del tipo: la televisin por cable es
ms "democrtica" que la televisin hertziana; las tcnicas
descentralizadas son menos "coercitivas" que las centraliza-
doras. Se mezclan niveles distintos de interpretacin, y se
nos da, a menudo, lailusin de que los problemas concretos
pueden ser resueltos como realidades tcnicas.
Asimismo, la ecuacin: fordismo = lnea de montaje ==
estandarizacin = "cultura de masa", es pococonvincente.
Presupone que las industrias culturales haban, al menos en
el pasado, operado como las grandes fbricas textiles o auto-
movilfsticas. Oto, al acaso, uno de los manualesrecientes, es-
critos para las escuelas de comuocacon. Dicen los autores:
"De hecho, a mediados de siglo.el arte de masa fue produ-
cido por un sistema fordsta, integrado verticalmente, y sus
productos estandarizados, designados para alcanzar el ma-
yor nmero posible de clasesYfracciones de clases. De ca-
pital intensivo, articuladoa unacompleja divisin del trabajo,
eraen general racionalizado por losproductores comosi fue-
se mucho ms tmadiversi6n que propiamente arte. Supropia
naturaleza desvalorizaba la 'originalidad' y la 'fndvdual-
dad', y la supervisin de la producd6n era reaJizada por
ejecutivos y comisiones de dtreccin,,38.
38 Naremore,}. y Brantlinger,P., "Introdudion: SixArtisticCultures"', en
Modernity end MwCulture, op. cit., p. 13.
97
OTRO TERRITORIO
(Es sintomtico el hecho de que las frases son conjugadas
en pasado).
Los talleres e industrias culturales participan, de ese modo,
de la misma naturaleza productiva. La suposicin es, no obs-
tante, infundada. En la industria cultural nunca oper
de manera "Iordsta". Incluso Adorno reconoca el carcter
artesanal de la confeccin de la msica popolar. Pero pode-
mos encontrar otros ejemplos, en los cuales la dimensin
industrial es ms acentuada. Piensoen la telenovela, uno de
los productos ms seriaJizados del mercado de imgenes. Su
fabricacin difcilmente puede ser descrita en trminos de
centralizacin, rigidez o lnea de montaje. Al contrario, si un
socilogo del trabajo se dedicase a comprenderla, percibira
de inmediato, que se trata de un modelo, en la mejor de las
hiptesis, "flexible". Entre la idea original del escritor, los ca-
ptulos que siguen, las filmaciones, realizadas por varios di-
rectores, que trabajan de forma separada pero en sincrona,
la actuacin de los artistas Yla edicin electrnica, no existe
ninguna jerarquacentrazadora". Lo mismo puede decirse
de los filmes de Hollywood. Su produccin no obedece, de
ninguna manera, a la rigidez de una organizacin automo-
vilstica tradicional. Los minuciosos estudios a nuestra
disposicin refutan ese tipo de apredaon", En primer lu-
gar, a lo largo de todo el siglo xx, hay una alternancia de
"modos de produccin" (formas de fabricar un filme) que se
diferencian unos de otros -por ejemplo, es centralizado en
los aos veinte, se toma flexible a partir de 1930 y, nueva-
mente, se transforma enla dcada del cincuenta-o En segun-
do lugar, a partir de las innovaciones tecnolgicas (sonido
y color) y de la sofisticacin del lenguaje cinematogrfico,
39 Vase Ortiz, R YRamos, J. M O., MA fabrica;oindusbial e cultural
da telenovela", en Ortiz, R el al, Telenovel,,: hisfrill e produ(io, San
Pablo, Brasiliense, 1989.
40 Vase Steger, J. el al., TIre Clsscal Hollywood Cinema: Film, Sty1e and
Molle o/ Production ro 1960, Nueva York. Columbia Unversty Press
1985. '
96
CULTURA, COMUNICACIN' Y MASA
aumenta la complejidad de la divisin del trabajo. Reducir
a una lnea de montaje es utilizar una figura re-
tortea, madecuada para describir el funcionamiento de la in-
dustria cinematogrfica.
En verdad, hay un malentendido a lo largo de toda esta
una entre estandarizacin y masifica.
cn. Los trminos son utilizados como equivalentes. Es
probable que la polarizacin entre arte y cultura de "masan
haya contribuido a esto. Una parte considerable del debate
cultural tiende a contraponer, de un lado, la creatividad la
originalidad, el aura del objeto nico, y, del otro, la homo-
geneidad, la repeticin, la multiplicacin de artefactos. Sin
embargo, si dejamos de lado el contrapunto con la esfera
artstica, las cosas cambian de figura. La estandarizacin es
una exigencia del mercado, pero nada la articula, necesa-
riamente, a una estrategia propiamente de "masa". Carteras
Cucc, perfumes Dor; ropa Benetton, son productos tan es-
tandarizados como las series norteamericanas, las telenove-
las brasileas o los filmes de Hollywood. Incluso la llamada
"alta costura", al transformarse en ptit aporter, no escapa a
este destino. Al invadir los negocios sofisticados, los mode-
los considerados "nicos", "obras de arte" de modistos ta-
lentosos, no poseen ms el valor que insisten en alardear. La
griffe no es nada ms que una marca, el patrnde una deter-
minada vestimenta en el mercado. Estandarizacin significa
a la multiplicacin industrial Los pu-
blicstas Ylos ejecutivos del marketing global conocen esto
perfectamente. Ellos no pretenden vender sus productos
a todas las personas del planeta; les interesa conquistar seg-
mentos mundalzados de consumo. Todo es una cuestin de
grado, una variable dependencia del pblico-objetivo.
En este sentido, el mercado nunca fue de "masa", ni siquiera
en los tiempos pretritos de las "viejas" tecnologas o del
"fordismo". Es verdad que actualmente es ms diversifi-
cado, pero no debemos reducirlo a una dimensin cuantita-
tiva. La presencia de un mayor nmero de productos llP
elimina sus caractersticas anteriores.
99
OTRO TERRITORIO
Dicho de otro modo, la segmentacin no es fruto de la
"Iercera Ola" o de la "posmederrudad". Varios ejemplos de-
muestran esto. La radionovela, en Amrica Latina, es una
invencin que conjuga influencias diversas: una forma
lletinesca de contar una historia, la emergencia de la radio,
el inters de las firmas patrocinadoras (CoIgate-Palmoli-
ve, Gessy-Lever). Desde el inicio, se a una
especfica: las amas de casa. De el inters de las
de jabn'" en producirlas y djfundirlas en escala contnen-
tal El melodrama es una estrategia exglota-
cin, comercial y dramatrgca, del gusto . Las
revistas de historieta tambin requieren una especializacin
del pblico. Sus hroes -Batman, Superman, Fantomas, Man-
dreke, Pato Donald, Mickey, Tio Patilludo- se dirigen a los
adolescentes y los nios. El mecanismo se repite en la msi-
ca popular. El rock-and-roll surge enlos aos cincuenta,com
o
resultado de las transformaciones de la industria cultural
norteamericana y como una expresin musical vinculada
estrechamente a un mercado emergente: los Nj
venes
N42.
"Rebelde", N frentico", el rack connota las maneras de ser
de un determinado grupo de edad.
versus fragmentacin. No creo que el de-
bate deba ser conducido en esa direccin. Quiz tengamos
que focalizar algo que subyace enlas .dos el
cado. En l, diferencia y estandartzaon convrven S1o-
crnicamente. En rigor, lo nuevo de este siglo XXI es que el
mercado se mundalz. Al atravesar los pases, se consolid
como una instancia fundamental de produccin de sentido.
En este aspecto, Adorno y Horkheimer tenan razn. En la
discusin sobre la "cultura de masas", lo que importaba no
eran las masas sino el mercado. Por eso, el emblema de los
tiempos actuales es el consumo, que ya no se restringe a un
41 Lo mismo sucede con la sazp-oper& vase ABen, R, Spetiling of Salp-
Opem Carolina del Norte, Univemty al North Carolina Presa, 1985.
4:2 Vase Peterson, R, 19557ExpIaining the Advent of Rock Mu
sic",en Popular Music,vol. 9/1,octubrede 1990.
100
CULTURA, COMUNICACIN Y MASA
espacio de intercambio. Esta funcin, cumplida durante un
momento de la implicaba una apropiacin uti-
litaria de los objetos. Estos servan algo, eran adquiridos de
acuerdo con sus caractersticas objetivas. El consumo se fun-
da hoy en la 'inutilidad". Los objetivos son portadores de
un valor 'saa' (dira Durlcheim), Ysimbolizan comporta"
mientos y distinciones sociales. En su mbito, los individuos
construyeo sus identidades, comparten expectativas de vida,
modos de ser. El mercado es, por lo tanto, una instancia de
socializacin. Aliado de la familia, la religin y las naciones,
modela la personalidad de los hombres. Su influencia es
planetaria, y se desdobla en la marcha de la modernidad-
mundo.
Los primeros escritos sobre las sociedades de "masa" su-
brayaban esa dimensin socializadora, que, sin embargo,
qued en un segundo plano. Debemos recuperarla y situar-
la en el nivel mundial. El consumo se revela as como una
nsttuca formadora de valores y orientadora de la con-
ducta; genera una tica especfica, al desplazar los princi-
pios de la esfera del gran arte y de las culturas populares.
Buena parte del debate acerca del "fin" del arte puede leerse
desde esta perspectiva. En rigor, sera insensato decir que el
arte desaparece en el contexto de laposmodernjdad, apenas
ocurre la declinacin de su legitimidad. La esfera erudita ya
no posee la autoridad que disfrutaba anteriormente. Nuevas
fuerzas sociales le hacen competencia El espacio del merca-
do y del consumo se tornan as lugares en los cuales se en-
gendran, y comparten, patrones de cultura. En ellos, en
escala mundializada, se materializan las fuerzas socialmen-
te hegemnicas.
Multitud, masa, ronsunw. El primer trmino de esa secuen-
da cay en desuso, quiz lleg el momento de abdicar del
segundo. La importancia de los medios de comunicacin1\0
deriva.del hecho de ser de "masa". Debemos perdbirlosoomo
intrnsecos de la modernidad que se torn mundo; conectan
las partes dispersas en la sociedad global, y las articulan en
un mismo proceso. Lo mismo puede ser dicho respecto de
101
OTRO TERRITORIO
la cultura. No me parece conveniente pensarla entanto
sificaei6n". Fstandarizacin Ydiversificacin no
sos excluyentes. En este sentido, cultura y de
"masa" son nociones de poco provecho analtico.
narlas no significa, sin embargo, que.su
agot debido al debilitamiento de la SOCIedad mdustrial. NI
que fueron superadas por laflexibilidad de las tecno1oglas y
la segmentacin del mercado. Vunos que ese tipo de expli-
cacin es insuficiente. Yodira, simplemente,
a Lvi-Strauss, que "masa" ya no es una buena categona
para pensar.
102
DIGRESiN: CULTURA, CIUDADANIA y POLITICA"
Inicio mi reflexin con una pregunta: zqu entender por po-
ltica? Sin lapretensin de dar una respuesta definitiva, creo
que es posible comprenderla como un tipo de actividad que
se desarrolla en el mbito de un dominio especfico. El obje-
tivo de la cienda poltica (sea alcanzado o no) es, justamente,
el de revelar la lgica de este espacio, haciendo inteligibles
las acciones de los individuos que actan en l, as como las
Instituciones y los intereses que las sostienen. Se supone, por
lo tanto, la existencia de un horno politicus, que se comporta
de acuerdo con metas estrictamente racionales, claramente
determinadas 00 que no significa que no pueda equivo-
carse). En este caso, la esfera de la poltica constituye una
especie de subsistema de la sociedad, con reglas y funciona-
miento propios. Se puede decir que el "hacer poltica" se
arraiga en determinados lugares: sindicatos, partidos, esta-
dos, movimientos sociales. All se encuentran, pragmtica-
mente, los contornos fsicos de la actuacin de los agentes.
En las sociedades contemporneas, la poltica constituye
una esfera especializada Su autonoma puede ser descrita
corno el resultado de un largo proceso de racionalizacin,
para hablar en trminos weberianos. Ensu interior se reali-
zan y confrontan las ideologlas ylos programas partidarios,
las intensiones y los proyectos de los miembros de una co-
munidad. Por eso, los que "hacen poltica" hablan de estra-
tegia: un clculo, una tentativa de maximizar las acciones,
en la realizacin de un objetivo dado. Poco importa, en
nuestra discusin, que los objetivos propuestos o los m-
todos empleados sean ms o menos adecuados. Subrayo
apenas, que la estrategia se vincula con una cierta capacidad
de la mente de desprenderse de la realidad inmediata, plan-
teando los problemas a mediano y largo plazo. El clculo
Traduccin: Ada Solari.
[ 103)
OTRO TERRITORIO
requiere, entonces, la existencia de un grupo de personas
capaces de llevarlo a cabo. La poltica, como la religin, ne-
cesita especialistas: se realiza a travs de una "minora
actuante", No utilizo el trminoen el sentido negativo, no
estoy sugiriendo una posible crlllca a las prcticas antide-
mocrcas. Slo lo empleo para designar la presencia de es-
tratos dedicados a un determinado tipo de actividad.
Evidentemente, hay unagama de especializaciones. Por
ejemplo, las diferencias existentes entre la 'direccin' y la
"base" de un sindicato o, tambinentre el liderazgo de un
movimiento social, cuya duracinse agota cuando las rei-
vindicaciones obtienen respuesta, y los 'intelectuales orgn-
ros" de un partido.No obstante, a pesar de las diferencias, esos
agentes participan en un mismo universo que, de manera
prosaica, llamamos el 'mundo de la poltica". Los polfticos
poseen, por lo tanto, una identidad. Las concepciones que
sostienen son, por cierto, dispares y antagnicas, y varlan
desde e! cinismo abierto hasta los ideales democrticos. Pero,
presumimos, su conductaest gobernadapor esas concep-
ciones. Lacoherenciaentrela acd6n idealizaday los valores
estgarantizada por ciertatica; los objetivos propuestos estn
influidos por las ideologias y las idiosincrasias pecsonales.
Sin embargo, la polftica posee una pecoliaridad: se reali-
za en el seno del Estado-nacin. Fundamentalmente, ese es
el terreno en el cual florece. Elecciones, disputas partidarias,
conflictos sindicales, desequilibrio econmico, distribucin
de larenta,son problemas planteadosen suhorizonte."Ha-
cer poltica" significa, prioritariamente, ocuparse de temas
planteados en su interior. Inclusolasincursionesque sobre-
pasan sus fronteras confirman su centralidad. Es el caso de
las relacionesinternacionales. Cadapas, en funcinde SU!;
intereses y de su capacidad de persuasin econmica y m-
litar, acta (al menos en teorla) de forma independiente de
los otros. Qu sucede a partir de la g1obalizacin?
En los paises delllaroado "Thrcer Mundo', hasta mediado
de siglo, la construccin nacional eraconsiderada una uto-
pa. Cadapasidealizaba sus metas en el contextode su rus-
104
DIGRESiN: CULTURA, CIUDADANIA Y.POLlTICA
toria particular, de su identidad. El proyecto nacional galva-
:uzaba la tuerza y la imaginacin de los hombres. Digo
P'?Y
ecto
en elsendosartreano, poesla bsquedadelSer
nactonal se. confunda con la lucha por la autenticidad. La
nacin se SItuaba, por lo tanto, en e! futuro, era algo inaca-
bado; su configucacin idealizada contrastaba con el pre-
sente, con el subdesarrolloy las colo-'-"--.
imperialistas. -.,.- o
que hoy las cosas son diferentes. El Estado-nactn
perdi e! monopolio de conferir sentidoa las acciones colecti-
vas. Debe con otras instancias Yenfrentar las con-
tradicoones mternas del propio proceso de g1balizacin.
Con no quiero decirque su actuacin sea innecesaria o
prescmdible. Es concreta. El Estado-nactn es por cierto uno
de los actores importantes de este "nuevo mundiar
Pero hablar de proyecto, como se hacia antes es mezclar
tantos. ;videntemente, lodopals debe (o deberla) te-
programa nacional", atravsdel cual racionaliza su
nsercn en el concierto de lasnaciones.Hay quecompren-
der esto. Una propuesta programtica no es un 'proyecto',
una filosofa suficientementecomprensivacomo para abar.
caroe! y la mente de los hombres. Por buena quesea
su no posee fuerza utpica. Es fruto de la ponde-
racony de las oportunidades. Lautopa nosabre unaventana
haca el futuro, es una proyeccinimaginaria: su sustancia
es de otra naturaleza. '
Peroes posible radcalizar an mas la argumentacin. Las
transformaciones de! ooncepto de espacio tienen imp/icacio-
nes en la propia esfera de la poIftica, pues e! Estado-nactn
deja de ser su unidad elemental Si,de hecho.estamos viven-
do un de constitucinde una sociedad gl()bal, esto es,
de un conunto de relaciones socialesquese estructuranen e!
nivel planetario, cabe la pregunta: <cules e!1ugar de la po1f-
tica? Lacentralidad de! poder se concentra an en e!interior
de las naciones o se desplaza bada fuera de ellas?
. Quiero,dejar en claro mi pensamiento. No me interesa
discutirel fin' del Estado-nacin; como ya afirm anterior-
lOS
OTRO TERRITORIO
mente, no me parece que sea la manera ms correcta de en-
caminar el debate. La cuestin mayor tiene que ver con su
centralidad. Pienso que el movimiento de desterritorializa-
ci6n no se circunscribe apenas a las dimensiones econmi-
cas y culturales. Tambin penetra en la poltica, que, en este
sentido, ya no se puede encuadrar en sus antiguas fronte-
ras. En cierta forma, existen indicios que nos permiten
hablar de una "sociedad civil mundial". El movimiento eco-
lgico es un ejemplo de esto. Su referente, la Tierra, es sufi-
cientemente abarcador como para comprender al planeta
como un todo. Yodira que es una expresin heurstica del
movimiento de globalizacin. Pero es necesario tener en cla-
ro que su amplitud, as como las promesas que encierra, son
insatisfactorias. De forma preferencial, la poltica contina
siendo una prctica demarcada por las imposiciones nacio-
nales. Partidos, sindicatos, gobiernos, movimientos sociales,
slo poseen validez en su interior. La globalizacin plantea,
por lo tanto, un desafo. Cmo imaginar la poltica dentro
de parmetros universales y mundializados? La premisa
fundante del pensamiento poltico era que lo universal se
realizara en el mbito de cada pas. Democracia, justicia,
igualdad, libertad, eran valores que seran vividos en un te-
rritorio especfico. Los ideales de la Revolucin Francesa im-
plicaban universalidad y nacin. Ese fue el fermento de las
luchas anticoloniales. Esta conjuncin se escindi. Por lo
tanto, los principios de la ciudadana, para expresarse, de-
ben ampliar su alcance. La modernidad-mundo exige que la
poltica sea pensada como universalismo y mundialidad.
Confinarla a su lugar tradicional es pasar por alto la centra-
lidad del poder.
Ya observ que la poltica constituye una esfera especia-
lizada de la vida social Puedo aadir abora: zes la poltica el
dominio exclusivo, o preferencial, de la conducta poltica?
No existen otras instancias que pueden, confrecuencia, en-
trar enconflictocon ella? Ms an, puede ser planteada otra
dificultad enrelacin conlos valores: ldemocracia, igualdad
y ciudadanla son ideales restringidos a las ideologlas polti-
106
DIGRESiN: CULTURA, CIUDADANfA y POLlTlCA
cas o se encuentran generalizados en la sociedad? Dicho de
otro modo: llos movimientos polticos tienen laprimaca de
formularlos o deben confrontarse con otras perspectivas, a
menudo perversas, de esos mismos principios? En verdad,
cuando pasamos de la esfera especializada a la sociedad
como un todo, los dilemas se vuelven ms agudos. En rigor,
las prcticas sociales no estnorientadas slo por la concien-
cia potica; estn atravesadas por las influencias ms diver-
sas. Por cierto, algunas personas poseen un conocimiento
poltico mayor que otras; pero en grupos diferenciados y
mayoritarios de la sociedad, este esclarecimientose manifiesta
de manera difusa y a veces ni siquiera existe. Lo que sugiero
es que la poltica abarca un espectro restringido de las rela-
dones sociales. Varias dimensiones escapan a su autoridad.
Esto nos conduce a otro orden de cuestiones. Es necesa-
rio indagar cules son las instituciones que, msalJ de la
poltica, socializan a los individuos, definiendo normas de
conducta y comportamiento. Sabemos que la religin y la
familia cumplen ese papel desde hace tiempo. Se trata de
instancias tradicionales cuya influencia es diferenciada. La
familia educa a un grupo restringido; la religin a un grupo
ms amplio, aunque no alcance a todos los miembros de la
sociedad -la contemporaneidad est marcada por la plura-
lidad religiosa (excepto en los pases donde la separacin
entre la religin y el Estado no se concret plenamente}-.
Existen, sin embargo, dos instituciones cuya importancia es
capital en el contexto de las sociedades modernas: laescuela
y los mass-media. La escuela tiene, de hecho, una inflexin
nacional. En principio es vista como el lugar de educacin
de "todos", de las clases y los grupos sociales ms diversos.
Por eso, en pases como Francia, Inglaterra, Alemania y los
Estados Unidos, ya desde el siglo XIX, la educacin cumpli
un papel fundamental en el proceso de construccin de la
nacionalidad. Ense al campesino, al obrero y al industrial,
modo y nociones comunes -ciudadana, cultoa la patria, h-
roes nacionales, etc-. Por su parte, los mass-media son ms
recientes. Si bien es posible encontrar rastros de su desa-
107
OTRO TERRITORIO
rrcllo en el siglo pasado, hasta mediados del siglo xx, con
excepcin de los Estados Unidos, no se conocan an las so-
ciedades de "mesa". Los mass-media tambin contribuye-
ron a la formacin de las identidades nacionales, al divulgar
Yreforzar una cultura popular similar entre los individuos,
principalmente en Amrica Latina, donde, todava hoy, la
presencia de la escuela es dbil. Los mase-meda electrni-
cos, al favorecer la oralidad, penetraron ms fcilmente
junto a las camadas analfabetas o semjalfabetzadas de sus
pases, lo cual sgruca que son, probablemente, una de las
fuerzas dinamizadoras de esas sociedades.
Cmo pensar la interaccin y la competencia entre esas
instancias? Son equivalentes? Es evidente que no. Existen
claros indicios de la amplitud de los mass-media. Adiferen-
dade la escuela, cuya actuacin se limita a un perodo corto
y determinado de la vida de las personas, los mass-media se
caracterizan por su duracin. En relacin con la poltica,
tambin son innumerables los ejemplos de su influencia.
Aquello que Uamamos opinin pblica", difcilmente po-
dra ser el resultado de la actuacin de los partidos, que, al
final de cuentas, tienen una audiencia estrecha fuera de su
campo especifico. Slo una ilusin democrtica podra lle-
varnos a pensar que "todos" se interesan igualmente por la
poltica, como si los hombres, a pesar de sus condiciones de
clase, de su capital cultural, pudiesen expresar sus inquietu-
des en trminos de una opinin, clara y bien definida, sobre
temas tan diversos (Bourdieu tiene razn cuando afirma
que la 'opinin pblica" no existe). En cambio, los medios
de comunicacin cuentan con otros mecanismos. Alcanzan
a la masa de la poblacin y a segmentos diferenciados del
mercado. Sus comentaristas son intrpretes que articulan el
mundo de la poltica con el granpblico. 'Iraducen y, eneste
sentido, alteran, modelan, las propias informaciones con las
cuales trabajan.
Pero hay ms. La importancia de los mass-media radica
en que no se limitan a las fronteras establecidas de la polti-
ca; se dedican a un conjunto de actividades que envuelven
100
DIGRESIN: CULTURA, CIUDADAN(A y poLinCA
dimensiones diferentes de la vida humana -informacin,
entretenimiento, ficcin, etc.-. Y lo hacen de manera conti-
nua, permanente. Su rutina -a travs de los diarios, la teIe-
visin, la radio, la publicidad- garantiza la conformacinde
las personalidades. De ah deriva su superioridad respecto
de los partidos y los movimientos sociales. Las cuestiones
relativas al poder son difundidas de forma abarcadora y di-
luidas como cotidianidad. De esta manera, su capacidad de
penetracin se ampla, y deja de estar limitada a un uni-
verso particular, habitado slo por aquellos que, de algn
modo, profesan un conocimiento-esotrico.
No pretendo afirmar que los medios de comunicacin
son la fuente de todo poder. Ni tampoco que la industria
cultural posee un potencial ilirnitado de manipulacin de
los individuos. S que los grupos sociales leen, asimilan y
utilizan lo que es vehiculizado por esos medios. Por otro
lado, la sociedad es el cruce de un conjunto de instituciones
competitivas entre s. Perono caigamos en una ilusin. La
existencia de la familia, la escuela y la religin, tampocoim-
plica la unidimensionalidad de la conducta. Peroesto nosig-
nifica que su papel sea despreciable. Los rnass-media, en la
medida en que se acoplan al propio desarrollo de la mo-
dernidad-mundo, son sin duda un espacio de definicin de
normas y de legilimidad. Su autoridad modela las djsponbt-
lidades estticas, las expectativas de vida, las maneras de ser;
Dejemos de lado, por un momento, las instancias de so-
cia1izacin, para focaIizar otros aspectos del problema. Ya
haba planteadoel interrogante acerca de los valores: enqu
medidanose definiranymodificarian,en el senadela propia
estructuracin de la sociedad. Esto es, fuera de la esfera pro-
piamente poltica. Un ejemplo: la idea de trabajo. Existe, en
la actualidad, una discusin importante acerca de suMeen.
traldad", Los socilogos, al analizar la disminucin num-
rica de la clase obrera, la deslocelsacn de las unidades de
produccin, la robotizacin, la especializacin de los em-
pleados, la tercerizacin de los servidos, intentan compren-
der cmo la infraestructura industrial se articula con la
109
OTRO TERRITORIO
emergencia de un capitalismo flexible. Esta literatura es im-
portante y sugestiva.
No obstante, creo que es posible plantear el debate en
otros trminos, dira incluso civilizatorios. Desde esta pers-
pectiva, salta a la vista un elemento. HistricaIDente,.antes
de la Revolucin Industrial, el trabajo nunca fue considera-
do por el conjunto de la sociedad como un valor en s. la
antigedad clsica, entre los egipcios, los mesopotmcos,
los griegos y los romanos, siempre fue superado por el.arte
militar. El trabajo era una actividad de los siervos. Esta SItua-
cin se repite en el Antiguo Rgimen. Para la aristocracia
las cortes europeas, la ociosidad era el ideal por excelencia;
orientaba la tica cortesana, al impulsar el lujo y las formas
de civilidad. No podemos olvidar, adems, que en muchas
sociedades americanas, el esclavismo permaneci hasta el
final del siglo XIX. Por lo tanto, es slo a partir de la Revolu-
cin Industrial que el trabajo se toma un ideal cvilizatorio.
Tal vez fue Hegel uno de los primeros pensadores que lo
considercomocategora filosfica fundamental de todo un
sistema de ideas. Vemos, de este modo, la traduccin, en el
plano intelectual, de algo que es sedal. De hecho, la socie-
dad que nace en el siglo XIX se organiza en tomo del trabajo
_particUlarmente, el Por y las
utopas de esta poca
10tienen como referencia. El trebejo es Igualmente VItaltan-
to para el burgus como para el obrero; es elemento
nodal, que fusiona las diversas partes de la sociedad en un
todo relativamente cohesionado.
Sin embargo, en algunos pases, ya desde fines del siglo
XIX, en consonancia con la segunda revolucin industrial,
este tipo de tica sufre un desgaste. En principio, slo en
una clase social: la burguesa. Cuando Pau1 Lafargoe recla-
ma el 'derecho a lapereza', se refiere expllcitamente a estos
cambios. Segfin su interpretadn, los burgueses fueron los
responsables de la valoracin excesiva del trabajo, ya que
esto era de su inters. Entre tanto, esa creencia, a la cual ha-
ba sido fieles en el pasado, no era ms respetada por los
110
DIGRESiN: CULTURA, ClUDADANfA y POLlTICA
burgueses, quienes haba pasado a favorecer el lujo, el ocio,
los viajes, las visitas a los balnearios y el gusto fcil por \os
objetos. Thmbin Veblen, cuyo punto de vista poltica es dia-
metralmente opuesto al de Lafargue, acus, en el cambio de
siglo, a los industriales americanos de ociosos. Ellos se ha-
bran convertido a la "vida conspicua" de la ostentacin, y
abandonado los principios morales, los fundamentos asc-
ticos de la racionalidad empresarial. Estos cambios seran
poco significativos si se limitasen al universoburgus. Entre
tanto, revelan una dimensin sustancial de la sociedad en
,
particular, la emergencia de lamisma idea de consumo, que
es distinta de la de lujo. En principio, la idea de consumo se
aplica exclusivamente a las clases acomodadas, y por esta
razn, el no trabajo es un tema poco relevante para otras
clases sociales -proletariado, campesinado y clases medias-.
Pero, pocoa poco, lapresencia del "tiempolibre" se extiende
al conjunto de la sociedad. El ocio se transforma, incluso, en
una reivindicacin de las clases subalternas (disminucin de
la jornada de trabajo).
Estos cambios son profundos y envuelven tanto a la esfera
econmica, como a lacultural El advenimiento de una socie-
dad de consumo desplaza la preponderancia de la tica del
trabajo. Si sta era, anteriormente, percibida como unincen-
tivo para larealizacin personal, ahora las cosas se modifican.
El trabajo es visto comoalgo martirizante, undesperdiciode
las energas individuales. Poco a poco, se va tornando hege-
mnica una tica hedonista, egocntrica. No se trata de una
cuestin numrica; del volumen de trabajadores de las f-
bricas flexibleso de la produccin multiplicada por el factor
de las nuevas tecnologas. Tampoco de la contrapartida per-
versa de este movimiento --el desempleo-e Evidentemente,
no tiene sentido decir que el trabajo N acab" --esto no es ver-
dad ni siquiera para las civilizaciones de la antigedad-o Lo
nuevo, y que abarca a la totalidad de la vida social, es que
los puntos de referencia son otros. El hombre contempor-
desplaz su expectativa de realizacin haciaun espacio
imaginario. Lugar onrico, cuya materialidad se concreta en
111
OTRO TERRITORIO
actividades como viajar. salir de vacaciones. ir al cine, pa-
sear,. etc. En este cuadro. el mundo del trabajo. vivido antes
en su dimensin colectiva, perdi su poder de convocatoria.
Poco importa, para nuestro debate. que no todos tengan
'derecho a la pereza" (eso, por cierto no es verdadero), o
que las personas apenas crean que su realizacin se comple-
te en este contexto. Esta es una 'i1usin sedal", verosmil y
colectiva. Estamos. pues. en presencia de una creencia so-
cialmente vlida, arraigada en los individuos.
Los cambios que seal son de naturaleza cultural, pene-
tran en todos, ms all de las clases sociales y las inclinacio-
nes personales. Se puede discutir su alcance y su extensin.
Pero una cosa es cierta: los valores, las expectativas, las legiti-
midades. son dimensiones internas de la vida social; revelan
la existencia de un orden. injusto y desigual, pero con capa-
cidad real de articulacin de los hombres. Lo que ocurre es
que ya no se limita a esta o aquella sociedad. El proceso de
globa1izacin ir extendiendo ese orden al conjunto de los
pueblos del planeta-loqoe refuerza su autoridad-. Entre tan-
to. en ese universo imaginario, en el cual se entrecruzan re-
ferencias culturales desterrtorialzadas, la democracia. la
ciudadana y la igualdad estn marcadas por la instrumen-
talidad prevaleciente en la estructura y en la ptica del
mercado. Cito, al azar; un autor, cuya comprensin de la pos-
modernidad me interesa (desde el punto de vista ideol6gico):
"Como fenmeno cultural, e! posmodemo es siempre diffcil
de ser entendido, debido a la discontinuidad Yla variedad
de estilo. El eclecticismo es el estilo natural de la diversidad
cultural, y existe una razn parae!incremento de!pluIatismo
en nuestra era: el posindustrialismo, que sucede al mundo
moderno fundado en la industria, es unificado instant-
neamente por las tecnologas actuales. El cambio es ca-
leidoscpico y simultneo -de la produccin en masa a la
segmentada, de una cultura de masa integrada a la frag-
mentacinde los gustos, de la fabricacin repetitivae dn-
112
DIGRESIN; CULTURA, CIUOADANIA y POLlTlCA
tica de objetos al cambio rpido de vanos objetos,. de
pocos estilos a varios gneros'".
El ,:"undo en que vivimos es, por 10tanto, plural Enl,
los objetos. las ideas y los gustos se encuentran "democrti-
dispersos. O. comoaade el autor: "'Enla sociedad
no hay por qu noesperar el crecimientode este
Comparemos lasituacin con la, ideolgicamente
neutra, industria automovilstica. All encontramos la mis-
ma proliferacin de opciones: en Amrica, durante la era
moderna, se reduclan al Ford y el Chevrolet, blancoo negro.
AJ:'ora. se puede escoger entre 750 modelos de autos y ca-
rruones, y, anualmente, entre innumerables colores". Plura-
lidad significa. pues, diversidad de objetos. Esta no es una
concepcin particular de un autor. Se encuentra diseminada
entre los empresarios de las trasnacionales y. yo aadirla,
entre las ?aseS mundialzadas. Sin embargo. esta
comprensin poco mgenua de las cosas tiene consecuendas.
Democracia se toma sinnimo de acceso a un gran nmero
de productos; libertad, de posibilidad de eleccinentre ml-
tiples rubros. La metforadel supermercado adquiere as una
connotacin poltica, 'Ser Ibre" se desvincula de cualquier
Ideal de justicia, igualdad y derechos sociales. El ciudadano
mundial, que no est satisfecho con los lmites del Estado-
nacin, es aquel que participa de este universo. Su ciudada-
na es fruto de su insercin social. de su modo de vida.
Ciudadana y ronsumo. Nos encontramos ante universos
Es posible una interacdn entre ellos? A pn-
VISta, no. La tica ciudadana se choca con las exigen-
eras de una postura hedonista. Esto nos obliga, entonces, a
de reflexin una conclusin profundamente pe_
srrrusta: la Impenetrabilidad del consumo por los ideales
democrticos. El impase podra sortearse si el consumo es
como una ideologa, como expresin "distor-
sionada'" de una situacin .determinada; pero sabemos que
1 Jenks, Ch., Whatis Post-MDdemism?
113
OTRO TERRITORIO
se trata de una prctica social, de un imperativo categrico
de la vida social.
Creo, sin embargo, que es posible plantear la cuestin de
otra manera. Sin la intencin de eludir las contradicciones
ya mencionadas, se puedenmatizar algunos aspectos. Deje-
mos, por un momento, la discusin sobre los valores y la
tica, para detenernos en el consumo como un hecho ~ t u
ral Eso nos permite comprenderlo desde otra perspectiva.
Hay que subrayar que, al contrario de la idea de "masa", el
consumo no es algo homogneo, pues se estructura en fun-
cin de las divisiones y las fragmentaciones existentes en la
sociedad. Los individuos, as como las colectividades, le
confieren sentido, otorgndole a menudo un significado
que se encuentra "fuera" de su "verdad". Ocurre, pues, una
disyuncin entre la lgica de los objetos (para hablar como
Baudrillard) y su uso (esle es el aspecto que intentaba com-
prender Micbel de Certau cuando se refera a la "tctica").
Como dimensin de la cultura, el consumo es trabajado por
los diferenles grupos y clases sociales. En l se entrecruzan
identidades e intenciones diversificadas. Esto es, en su inte-
rior se manifiestan pblicos, universos, heterogneos y djs-
tintos. El problema consiste encalificarlos. Queda, entonces,
la pregunta: zen qu medida pueden conformar un "espa-
cio p6blico", un lugar en el que prevalezca un entendimien-
to contrario a los valores hedonistas y a la instrumentalidad
del intercambio?
Una respuesta excesivamente optimista consiste eniden-
tificar consumo y ciudadana. sta se encuentra a menudo
en laliteratura mercadolgica que, a cualquier precio, busca
justificar ideolgicamente su existencia. Desde esta ptica,
el principio de ciudadana pierde sustancia, es un mero atri-
buto del mercado. Pero, tomando en consideracin la poro-
sidad de las relaciones sociales, es plausible otro tipo de
solucin. Afirmar: la ciudadana tambin se ejerce enel mer-
cado. Un ejemplo: el movimiento de los consumidores.
Ellos exigen el cumplimiento de determinados derechos
dictados enrelacin con un patrnde atencin y una expec-
114
DIGRESIN: CULTURA. CIUDADANIA y pOLlnCA
tativa consolidada. La defensa del consumidor se contrapo-
ne, as, a la eventual arbitrariedad de las empresas. Otro
ejemplo: las clases trabajadoras y los miserables excluidos, o
parciabnenle excluidos, del consumo. Es posible considerar
que ellos tengan el derecbo de adquirir ciertos productos
bsicos. Esa postura, en el plano del derecho, desplaza un
presupuesto anterior, segn el cual el consumo est regido
apenas en funcin de la dsponbjdad econmica de cada
uno. Por esta va, tiene lugar una reivindicacin poltica,
cuya configuradn se inserta directamente en el contexto
del mercado. Ms an: algunas minoras, al apropiarse de
~ ~ y ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
determinadas circunstancias, articularlos a sus demandas
particularizadas. Resemantizados, expresan una voluntad
colectiva ajena a la lgica dominante.
Sin embargo, debe quedar claro. Decir que la ciudadana
tambin se ejerce en el mercado es diferente a afirmar que
el mercado es el lugar de su realizacin. Debemos pensar
la ciudadana como un conjunto de valores que se actuali-
zan en espacios diferenciados -en la poltica, en la vida
cotidiana, en los medios de comunicacin, en la vida pbli-
ca, en fin, en el consumo-. El ejercicio de la ciudadana no
se confunde con el territorio en el que se realiza. Perosera
ingenuodamos por satisfechos con una respuesta fcil.Laso-.
lucin hallada aparenta resolver, por cierto, algunas dificul-
tades anteriores, pero reafirma otras. La ciudadana, como
prctica social, requiere que los individuos posean concep-
ciones, al menos aproximadas, de la libertad Yla democracia.
Ms an: los valores compartidos deben penetrar su cultura
y sus vidas. Dicho en la jerga sociolgica: se espera que un
concepto de una esfera especifica de la sociedad pueda ser
generalizado. En qu medida esto es verdadero? Pues la
propia sociedad remodela los valores y los redefine, ade-
cundolos a las necesidades y los intereses de las fuerzas
sociales en conflicto.
. Ahora puedo retomar el hlo de mi argumentacin ini-
cial. En las sociedades contemporneas, la esfera de la poI-
115
OTRO TERRITORIO
tica es, sin duda, un espacio preferencial para determinados
tipos de acciones. Esto no significaafirmar que la sociedad
se constituye a partir de sus intendones-aunque esa sea, tal
vez, la ambicin de todo discurso potco-. Al contrario, es
ms sensato afirmar que la sociedad es la expresin de un
todo ms amplio. Sucede que las relaciones de poder se des-
doblao en forma diferenciada junto a las instancias sociales.
El universo de la poltica las considera dentro de su visin
espedfiea; entre tanto, otras instituciones las tratan como
parte de un contexto mltiple y diversificado. En stas, la
poltica est presente como poder, pero di1uida enel seno de
la cultora. En este caso, es difcil restringirlas a las fronteras
de la M ciencia poltica".
Los partidos, los movimientos sociales, las ONGs, los sin-
dicatos, el Estado, no poseen el monopolio de la defucin
de lo que debera ser la conducta poltica. En la mejor de las
hiptesis, son participantes de un juego de fuerzas. No obs-
tante, curiosamente, tanto los que "hacenpolca", como los
que se dedican a comprenderla, parecen apartar tales incon-
venientes. Un conjunto de situaciones problemticas son
dejadas, as de lado, como si por principio, fueran secun-
dariasen el orden de la explicacin formulada. Th1 vez por
esto las interpretaciones propiamente polticas de la socie-
dad son a menudo insatisfactorias. Al focalizar un determi-
nado tipo de accin, olvidan que el homo politicus es una
abstraccin construida por aquellos que se dedican a en-
tenderlo. En verdad, Jos individuos estn penetrados por
intenciones diversificadas; ellos son el resultado de tenden-
cias que los atraviesan y los constituyen. El anlisis de las
relaciones de poder penosamente puede ser limitado a un
universo especfico. No basta con establecer los mecanismos
de interaccin entre dos esferas --cultura y poltica- como si,
de hecho, existiese una separacin de esos campos. Se trata
de unartifido reconfortante para el desarrollo autnomo de
algunas disciplinas acadmicas, pero favorece, por cierto,
una malacomprensin de la realidad.
116
SOBRE LA IIUNDIALIZACIN
y LA CUESTIN NACIONAL
la nocin de Estado--nadn ha perdido su C-
pacidad de definicin del sentido de la vida social:
por un lado, el proceso de gIobaJizartn "libera'" las
identidades locales del peso de la cultura nacional
(por ejemplo, lasculturas populares que nunca fue-
ron plenamente integradas a la formad6n nadonal
poseen ahora un espacio nuevo, aunque confIeti..
vo, .para manifestarse); por otro lado, surgeen el
honzonte cultural mundializad.o la posibilidad de
estructurar identidades trasnadonales: es el caso
del consumo.lCul es el destino del Estado-nactn
enel mundoglobalizado? OI.ficilmentese puede es-
a lapregunta. Pero la respuesta no es sencilIa.
Quiz una forma de abordarla sena cambiar su for-
muIadn: zcuates son los lmites del proceso de
gI_6n1
1. "Slo el capitalismo consigui generar una cultura verda-
deramente nacional de todo el pueblo pasando por sobre los
estrechos lmites de la demarcacin aldeana Lo consigui,
arrancando a la poblacin de su filiacin local, cambindola
de lugar en el proceso moderno de formacin de las clases Y
de las profesiones. Lo llev a cabo a travs de la democracia
es su y tambin a travs de la escueh
na, del servJOO militarobligatorio Ydel sufragio igualitario".
Estaata de Otto Bauer tiene el mrito de subrayar dos aspec-
tos que me parecen centrales en la constitudn de las socie-
dades nacionales. Primero, su novedad histrica. Aunque
sea posible describir el pasado de Europa occidental, o por
1 O. Bauer, J cuestindelasnacionJlidades YlassociIlldemocnu::itJ XXI
1........ ,,,,"6"'" ,
1l:lUU.J, 7'7, p. 103.
[ 117)
OTRO TERRITORIO
10menos de una parte de ella, en trminos de la
de un Estado centraleadoc que detentaba el monopolio de
la fuerza en un territorio fsico delimitado, difcilmente po-
dramos considerarlo un Estado-nacin. Evidentemente,
como nos muestra Norbert Ellas, la integracin de monopo-
lios como Francia e Inglaterra, presupona un grado de pre-
dominio de la autoridad de la corte en relacin con los
poderes regionales'; de hecho, el Estado iluminista dispona
de medios coercitivos y administrativos para imponer la vo-
luntad real. Sin embargo, careca de unconjunto de factores
para que pudisemos definirlo como nacional. La integra-
cin postulada es verdadera desde el punto de vista buro-
crtico y militar, pero encubre la diversidad cultura! y la
fragmentacin existente en otros niveles. Recordemos uno,
el mercado nacional, fruto de la Revolucin Industrial y des-
conocido en el Antiguo Rgimen. Hasta entonces, el capita-
lismo mercantilhabiacircu.nscritOlosintercambios al mercado
externo. Por eso Marx considera que es solamente con la
emergenda de la sociedad industrial que se llega a! fin de
los resquicios medievales, es decir, de las fuerzas centrpetas
que impedian la formacin de una sociedad integrada y ar-
ticulada a un centro, el Estado-nacin. Integracin que desde
entonces se extiende a las dimensiones polticas, econmi-
cas y culturales y no slo a laviolencia ffsca o a los dictme-
nes de la burocracia real.
Los pensadores del siglo XIX tienen conciencia de esos
elementos nuevos. Renan parte del principio de que la na-
cin es u algo nuevo enla hstora" de los hombres", Esoes lo
que los lleva a construir su razonamiento en hisU:
ricos. Su argumentacin se inicia con las orgaruzacrones tri-
bales las ciudades-Estado, los imperios, para culminar con
, .
la llegada de la sociedad nacional Hay en esta gradacin
cierta tentacin evolucionista, pero incluso entre aquellos
2 VerN. E1ias: El proresocivilizoJor (Vol. 2), zahar, Ro de janero, 1993.
3 E. Renan, Qu'ea-cequune TUltion?, Presses Pocket, Pars, 1992.
118
SOBRE LA UUNDIALlZACIN y LA CUESTIN NACIONAL
que tratan de escapar a su imposicin, se llega a considerar
a la nacin como una forma acabada y "superior" de la or-
ganizacin social'. Mirando el pasado, ella surge como sin-
nimo de civilizacin moderna, como un hecho inexorable
del devenir histrico. Los pensadores del siglo XIX legaron
al siglo XX una confianza excesiva en este aspecto, como si
la rueda del tiempo se hubiese inmovilizado fijando para
siempre nuestras vidas. Si insisto en ello es para recordar
que las discusiones actuales sobre la "declinacin" del Esta-
do-nacin tienen implicaciones que sobrepasan el terreno
poltico. Lo que est en juego es lanacin en cuantoforma-
cin social particular, como estructura capaz de soldar a los
individuos y sus destinos en el contexto de un territorio es-
pecfico.
2. La segunda parte de la cita de Bauer se refiere al "cep-
talsmo moderno". l quiebra las fronteras tradicionales,
arranca a los campesinos del peso de su vida aldeana. El
surgimiento del Estado-nacin se articula, por lo tanto, a la
Revolucin Industrial. Creo que fue Gellner, entre los au-
tores contemporneos,' quien ms insisti -a mi modo de
ver correctamente- en este aspecto'. El mundo nacional es
fruto del industrialismo, de un tipo de formacin social que .
proporciona la movilidad, una de sus principales caracters-
ticas. En este sentido, la sociedadindustrial, que es nacional,
se diferencia radicalmente de las sociedades agrarias del
pasado en las que los lmites entre las culturas, entre los
intercambios y las fidelidades polticas se encontraban
confinados a regiones particulares. El mundo del Antiguo
Rgimen estaba constituido por unidades autnomas, di-
ferentes entre s. Exista un universo campesino cuya espe-
cificidad se Iraduda en el campo de la cultura, de la poltica,
4 Ver, por ejemplo, Merce Mauss, "La Nation" en Oeuvres (tomo ID),
Minuit, Paris, 1969.
5 Ver E. GeUner, Naciones Ynm:iona1ismo, Alianza, Mxico, 1988.
llS
OTRO TERRITORIO
de la religin y de la economa. La Revolucin Industrial,
conjuntamente con las revoluciones polticas, rompe este
cuadro; eliminando los estamentos, promueve la circula-
cin de los ciudadanos, las mercaderas, las ideas. La nacin
se realiza, por lo tanto, a travs de lamodernidad. Es untipo
de organizacin cuya base material corresponde al indus-
trialismo.
La ecuacin nacin = modernidad cobra relevancia, tan-
to en los pases centrales como en los perifricos. En los pri-
meros, la memoria nacional, construida durante todo el
siglo XIX, tendr su mxima expresin enel imperialismo. Es
el momento en que Francia, Alemania, Gran Bretaa, Esta-
dos Unidos y Japn redefinen sus posiciones en el contexto
mundial de dominacin. Como modernidades sinnimode
civilizacin, el discurso ideolgico es claro: frente a los otros
pases, ellos tendran una misin civilizadora. Pero la ecua-
cin anterior tambin tiene validez en la periferia, claro que
vista bajo otra luz. Ya no se trata de afirmar lo que es (la
pujanza del capitalismo existente, fruto de la primera y ya
en algunos pases, a fines del siglo, de lasegunda revolucin
industrial) sino lo que podra ser: En el Tercer Mundo la na-
cin es una utopa, una bsqueda situada en el futuro. Los
movimientos nacionalistas de frica a Amrica Latina com-
parten esa perspectiva. Ibr eso nuestros modernistas decan:
para ser modernos es necesario ser nacionales. Mientras
tanto, en ausencia de esa modernidad, la nacin slo podra
ccngurarse como un proyecto, algodislocado en el tiempo.
Pienso que lareIaci6n entre nacin y modernidad se rom-
pi. Histricamente, podemos afirmar que la nacin se rea-
liz a travs de la modernidad y viceversa. Sin embargo
aquella, desde sus comienzos, contena en su interior un
movimiento propio, una tendencia que difcilmente se con-
finaria a los limites de la realidad nacional. Dicho de otra
forma, la modernidad, como el avance de la historia, se
vuelve mundial; es hoy modernidad-mundo. 000 Bauer
tiene razn cuando dice que el capitalismo moderno, es de-
cir, el que sigue a la primera Revolucin Industrial, crea el
120
SOBRE LA MUNDIAL1ZACIN y LA CUESTiN NACIONAL
espacio nacional. Pero en el proceso de su evolucin, ese
mismo capitalismo, al globalizarse, encuentra otras bases
territoriales para desarrollarse. En este caso, parafraseando
a los modernistas latinoamericanos, podrlamosdecir: es po-
sible ser modernos sin, necesariamente, ser nacionales.
3. El debate sobre la cuestin nacional se puede encarar
desde diferentes ngulos. Hay uno, sin embargo, que mere-
ce ser considerado pues permite entender el pasado recien-
te a la luz de las contradicciones actuales. Me refiero a la
categora de espacio. Ella se transforma radicalmente en el
contexto de mundializacin de la cultura. Digo espacio en
el sentido amplio del trmino, incorporando desde la vida ro-
tidiana hasta los procesos de construccin de identidades.
No puedo, en esta sntesis del problema, extenderme sobre
esos cambios pero pienso que ellos poseen un valor heurs-
tico para el discurso actual. Lejos de vivir un momento de
del espacio, como cree Giddens, o su supera-
cron por las nuevas tecnologas, como piensa Paul Virlo,
seria ms correcto decir que est pasando por una fase de
redefinidn radical". Dentro de esta perspectiva. el espado
naconal es una -entre varias- de sus dimensiones ms am-
plias.
. Qu entender por Estado-nacin? Una primera defini-
cin usual entre los cientistas polticos, sera considerarlo
como una unidad territorial poltco-administratva en el in-
terior de la cual "todos" los individuos seran ciudadanos.
Pocoimporta por el momento la extensin de esos derechos.
estoy intentando un acercamiento preliminar a la cues-
tin. Por eso decimos en las discusiones sobre movimientos
que en Amrica Latina la "nacin an no se comple-
:0 . frase est directamente asociada a otro enunciado:
la CIUdadana an no se realiz". En contrapartida, lene-
6 A. Cddens, As Conseqlltu:W da ModernidaJe, Ed. unesp, San Pablo,
1991; P. Virilio, critico, Ed. 34, Ro de jerero, 1993.
121
OTRO TERRITORIO
mos la tendencia a pensar que la nacin existe "completa-
mente" en los pases que vivieron la "revolucin burguesa".
En ellos, el principio de ciudadana se habrarealizado, si no
en su plenitud, por lo menos con un alcance mayor. Pero.es
posible pensar la nacin en trminos especfficamente socio-
lgicos: una unidad territorial poltico-administrativa ~ u e
corresponde a un tipo de organizacin social determina-
da cuyas partes se encuentran integradas a un todo. Qu
sena esa totalidad?, cul la fuerza de su cohesin? La res-
puesta, obligatoriamente, debe integrar otra dimensin: la
cultura. Radicalizando mi argumentacin, dira que no hay
nacin sin cultura nacional. Con esto quiero afirmar que los
planos econmicos (el mercado) y poltico son necesarios
aunque insuficientes para la constitucin de la entidad na-
cin moderna. Por eso Renan habla de u alma colectiva",
Durkheimde "conciencia coecva'", otros de "espritu" na-
cional Los trminos son significativos. Nosremiten al domi-
nio de los universos simblicos. Basta mirar la historia de las
naciones para percibir la existencia de un mismo orden de
problemas. A pesar de que cada una de ellas se realiza en el
contexto de sus historias especificas, todas responden a una
misma exigencia estructural. La unificacin nacional pasa
por la unificacin lingstica (necesidad de afirmar la auto-
ridad de una lengua frente a otros idiomas locales), escolar
(implantacin delas escuelas primarias Yluego secundarias),
comunicativa (construccin de ferrocarriles, carreteras, en
el siglo XIX difusin de peri6dioos Ydurante el siglo xx lle-
gada de la radio y la televisin), simblica ("invencin' de la
bandera, hroes nacionales, ritos legos de celebracin del
Estado).
Ahorabien, ese proceso de integracin corresponde a una
profunda transformacin dela idea de espado. Los mundos
locales, el de los campesinos o de los artesanos, se modifican
7 Ver, por ejemplo, "L'ducation, sa nature et son role'" en ducation el
Sociologie, PUF, Paris, ~
122
SOBRE LA MUNDIALIZACIN y LA CUESTIN NACIONAL
radicalmente. Cada uno de ellos vivia dentro de los limites
bien establecidos por sus profesiones, creencias y expectat-
vas de vida. Esosmundos, material y simblicamente, posean
una integridad. una especificidad, encerraban a los hombres,
arraigados a sus lugares de origen, en un "universo de bie-
nes limitados" (para utilizar una imagen de G. Poster). La
nacin requiere, por lo tanto, el desarraigo de los individuos
de sus localidades y su reinsercin en el contexto de una
territorialidad ms amplia. De ah la importancia de la cul-
tura. Ella es el elemento que propicia la creacin de un
vinculo entre los hombres, el cimiento soda1 y lo que org-
nicamente arlicuJa la "solidaridad" (en el sentido durkhei-
miano) entre los diversos grupos sociales dispuestos en su
territorio. La modernidad, que en su inido es nacional, pro-
picia por lo tanto ladrcu1adn de los individuos entre espa-
cios que antes se encontraban segmentados, separados.
Sabemos, sio embargo, que la conjuncin nacin/moderni-
dad es coyunturaLHoy vivimos su disyuncin. Lo que sig-
nifica que la modernidad-mundo radicaliza el movimiento
de desterrilorializacin, rompiendo la unidad nacional. Ella
secreta un tipo de espacialidad distinta, sui generis, esca-
pando al control de las imposiciones nacionales. Segn esta
perspectiva, lacrisis de las culturas nacionales no pasara de
seruna amenazaexterna. Pensar de esta forma seriaatribuir
a la globalizacin una ~ d total, como si las nacio-
nes estuviesen fuera de su rbita. Laglobalizaci6n de las so-
ciedades ylamundalizacinde lacultura es unproceso que
atraviesa a las sociedades nacionales" y, por lo tanto, corres-
ponde a la formacin de otro tipo de siogularidad soda1 (po-
dramos, si quisiramos, llamarla"sociedad global"). La
crisis de la sociedad nacional no deja de ser, por lo tanto,
sino una "falla" en el proceso de su construccin (por ejem-
plo, las ganancias de las oligarquas lalinoamericanas o el
8 Sobre este aspecto, consultar R Ortiz, UmOutro Tenit6rio: en!Qi06tKJbre
omundo rontempon'lnro, Brasiliense,San Pablo, 1996.
123
OTRO TERRITORIO
desvirtuamiento de ciertas lites norteamericanas, que bus-
caran en el mercado mundial el sentido de sus acciones).
Ella es intrnseca al modo como la modernidad-mundo se
desarrolla.
4. Gellner dice que es el nadonalismo el que crea a la nacin
y no a la inversa. Se puede trasladar su afirmactn a otro
plano: la identidad nadonal antecede a la consolidacin de
la nacin. Desde esta perspectiva, la identidad deja de ser
entendida en trminos sustanciales, como si fuese la expre-
sin de un "Ser" ontolgico, algo que sucede a un sustrato
que le es anterior. Considerar la identidad de esta manera es
pensarla como una construccin simblica en relacin con
un referente especifico, en este caso, el Estado-nacin. En
este sentido, la construccin nacional pasa por la anteriori-
dad del "proyecto nacional". Cuando, a comienzos del siglo
XIX, se enfatiza la centralidad de una nacin denominada
Francia, el primer obstculo que se encuentra es el de cmo
ampliar la validez de ese Estado-nacin al conjunto del
territoriofrancs. Por10tanto, se hacenecesario integrar en su
seno a las clases peligrosas, los campesinos dispersos en las
provincias distantes, es dectc subsanar la divisin del pas se-
parado en H dos Francia.s", una H civilizada", otra "brbara",
divisin que llevada al extremo imposibilitara la viabilidad
del Estado-nacin", Los ideales nacionales, la bsqueda de
la identidad, antecede, de este modo, la propia realizacin
histrica de la naci60 (tambin el romanticismo anuncia, mu-
cho tiempo antes, la cristaIizacin del Estado alemn). En el
proceso de construccin nacional, las identidades de cada
pas necesitan superar las identidades culturales dispersas
en su interior. Yodira que en los diferentes lugares del pla-
neta, de forma diferenciada, es claroeste proceso que se de-
sarrolla a lo largo de los siglos XIX Yxx. Eso significa que la
9 Ver R Chartier, "Les deux Prances", en hiers d'Histoire, tomo 23,
1918.
124
SOBRE LA MUNOIAllZACIN y LA CUESTiN NACIONAL
nacional se construye en detrimento de las iden-
tidades locales. Ella se nutre de su neutralizacn o de su
La constitucin de la nacin es siempre conc-
tiva. Al afirmarse la unidad del todo, se ruega la particuIarida<f
de las formaciones especificas -un ejemplo, el antagonismo
latente entre e! idioma y losdialectos regionale&-lO;
o la recuperacin, es deco; la apropiacin, anulndola, de la
cultura popular por la cultural nacional. Sin embargo, in-
dependientemente de cmo esos conflictos se actualizan
resuelven, creo que es posible afirmar que el Estado-mi-
cn, por lo menos dos siglos, posey el monopolio
de definion del sentido de lavida social. Aclaro mi argu-
mento: a pesar de la diversidad existente en el interior del
territorio nacional,(que varia en la historia de cada pas), el
acta como referente simblico hegemnico.
Poseela primada en el ordenamiento de la vida de los indivi-
duos y de los grupos sociales. Esta primaca se define como
autoridad, como un valor superior y legtimo en relaci6n con
autoridades cuya validez pertenece al mbito local (re-
giones geogrficas, grupos tnicos, etc.). La integradn 03-
donal lo tanto, un equilibrio jerrquico de
las dentanas. Las especificidades, definidas Como
parciales, se le subsumen.
La mundializacn de la cultura rompe este equilibrio
tabilizado durante aos en un cierto umbral. Tenemos ::-
tortees El referente Estado-nadn pierde el
monopolio de definicin del sentido de la vida social Esto
ocurre de dos maneras: primero, el procesode globa1izacin
"libera" las identidades locales del peso de la cultura nado-
nal; tenemos, por ejemplo, el caso de las culturas populares
que a largo de la formacin nacional nunca fueron plena-
mtegradas en su interior, ahora, vueltas a sus espec.
fiCldades, poseen un espacio nuevo para manifestarse (pero
no nos hagamos ilusiones: l es tambin conflictivo). Segun-
10 Ver P. Bourdieu, Ceque parler veutdire, Fayard, Pars, 1982.
12S
OTRO TERRITORIO
do, surge en el horizonte cultural mundializado la posibili-
dad de estructurar identidades trasnacionales. Es el caso del
consumo. Crea una memoria colectiva internacional-popu-
lar compartida mundiahnente por grupos diferentes. Enlos
dos casos, a pesar de los sentidos diferenciados, tenemos un
debilitamiento de la identidad nacional. Simultneamente
est atravesada por el procesode globalizacin y presionada .
por las particularidades existentes en el seno de .la~ e ~
nacional El monopolio anterior da paso a una situacin di-
versificada. Subrayo el "diversificada" y no necesariamente
plural, pues cada una de esas identidades se encuentran
vinculadas a los grupos que las construyen-trasnacionales,
Eslado-nacin, grupos tnicos o populares. Cabe, por lo tanto,
investigar sus posiciones jerrquicas. Alfinal,cadaunade ellas
se encuentra amparada en fuerzas e intereses desiguales.
5. Laruptura de larelacin nacin/modernidad tiene impli-
caciones polticas de importancia mayor, sobre todo en los
pases Damados perifricos. 1l"adiciona1mente, el debate sobre
la cuestin nacional enAmrica Latina estuvo ntimamen-
te asociado al tema de lamodernidad. Independientemente
de las fuerzas polticas en movimiento, sean conservadoras
o progresistas, la idea de un "proyecto nacional" siempre
estimul una perspectiva modernizadora -p. e]., las pro-
puestas de la CEPALenla dcada del cincuenta. Labsqueda
de la modernidad se volvi asi una utopla colectiva. Cada
pas, a su manera, ira proyectndola hacia el futuro como si
su historia encontrase apoyo slo en su energa interna. Por
eso la idea de "proyecto" siempre tuvo entre nosotros algo
de sartreano -ver los escritos isebianos (ISEB)". Labsqueda
del "ser" nacional se confunde as con la afirmacin de su
11 Por ejemplo, AVieira Pinto, para quien el proceso de desalienacin
cuenta bsicamente con las fuerzas Yconciencia interna nadonal,
para liberarse de la opresindel ser extranjero. Conscincill eReIIlidJule
ntJcicnu, ISEB, Rio de Janeiro, 1960.
126
SOBRE LA MUNDIALIZACIN y LA CUESTIN NACIONAL
autenticidad, su desa1lenacin. Las transformaciones recien-
tes arman las cosas de otra manera. El Estado-naci6n perdi6
el monopolio para conferir el sentido de las acciones colec-
tivas; eso no significa, sin embargo, que su actuacin no sea
necesaria o sea prescindible: Ella es concreta y posee un pa-
pel importante en el contexto del "nuevo orden mundial".
Pero hablar de proyecto, como se haciaantes, es encubrir las
dificultades que nos rodean. Evidentemente, todo pas debe
(o mejor, deberla) tener un "programa nacional", forma a
travs de la cual piensa su inserci6n en el conjunto de las
naciones. Sin embargo, una propuesta programtica no es
un "proyecto", una filosofa lo suficientemente amplia como
para abarcar el corazn y la mente de los hombres. Por muy
buena que sea su intencin, no posee fuerza utpica. Es el
fruto del clculo y de las oportunidades. La utopla se nutre
de otro tipo de sustancia.
La disyuncin nacin/modernidad posee adems conse-
cuencias de carcter ideolgico. A lo 1argo del siglo XIX y el
breve siglo xx, para citar a Hobsbawm'P, la idea de "mo-
demo" se encuentra plenamente articulada a la nocin de
Estado-nacin. De ah la pretendida superioridad de la
formacin nacional en relacin con las otras sociedades
pasadas. El pensamiento construye asi una escala jerrqui-
ca, atribuyendo al calificativo "moderno" una posicin des-
tacada, por ejemplo, el debate en el mundo de las artes.
Entre otros significados, el modernismo surge como una
propuesta de superacin de la tradicin, en principio, in-
congruente con los tiempos actuales. Sin embargo, esta opo-
sicin tradici6n-modernidad no se manifiesta slo en el
interior del universo artfslioo. Esms genrica Yse inserta en
el seno de los "proyectos nacionales". Para existir en cuanto
modernidad, la nacin debe sobrepasar los que se conside-
ran como antiguos anacronismos. La modernidad, un valor
12 Ver E. Hobsbawm, ETIl dos erfTema;; o breve sculoxx, Paz e Terra, Ro
de Ianero, 1995.
127
OTRO TERRITORIO
nacional, se contrapone a los resquidos del pasado. Pienso
que esta carga ideolgica permanece hasta hoy. Pero, a pe-
sar de ello, se da un dislocamiento de las posiciones. El valor
"moderno" comienza a vincularse a las fuerzas trasnaciona-
les, sobrepasando el nivel nacional. "Global" se-toma en-
tonces sinnimo de modernidad. Basta mirar el discurso
de las grandes empresas trasnacionales o de organismos
como el FMI o la ONU
13
En este caso, las reglas anteriores se
aplican tambin a las naciones. Son vistas como elementos
pretritos, como sobrevivencias de un orden arcaico. Todo
sucede como si la evoludn de las sociedades humanas se
encontrase ahora en otro umbral, ms completo y abarca-
dOL Irnicamente subyace a ese juicio la premisa anterior. A
pesar de los pregonados cambios radicales, la modernidad
permanece inclume. Lo "moderno" sigue "valiendo ms"
que lo "tradicional"; apenas se cambianlos signos. La nacin
es transferida hacia el plano de lo tradicional, y lo global
pasa a ocupar su lugar de distincin. La idea misma de mo-
dernidad deja de ser problemalizada.
6. En la discusin sobre la globatizadn hay, cada vez ms,
una tendencia a pensarla como expresin de universalidad.
Lo global surge as como equivalente de lo universal. Un
primer sentido de esta aproximacin evoca la nocin de l-
mite. Lo universal, al desprenderse de su relacin territorial,
expandira sus fronteras hacia "'todo el gnero humano". En
este sentido contrasta con 10local, inmovilizado en el inte-
rior de su geografarestringida. Deah!larelacin, casi natural,
con la idea de cosmopolitismo. Nuevamente encontramos
la metfora del espacio. Ser cosmopolita es compartir, simul-
tneamente, varios cosmos, salir del lugar de origen, tras-
cenderlo. En este caso, el proceso de desterritorializacin
favorecera este movimiento. El problema se resume as en
13 Por ejemplo, R. Reich: The workof Natons, Vintage Books, Nueva
York, 1992.
128
SOBRE LA MUNDIAllZACIN y LA CUESTiN NACIONAL
una CUestinde alcance.' Lo global, gracias a su dimensin
planetaria, involucrara a lo nacional y lo local,
los provmcansmos y Su universalidad sera ndscutble. '
No es difdl encontrar este tipo de razonamiento en lalite-
ratura contempornea. 'Ianto socilogos como economistas
e intelectuales de las grandes empresas trasnacionales pare-
cen compartirlo. Sus razones son evidentemente diferentes
pero la frmula global = universal se volvi frecuente. Cito:
entre otros, a Robert Robertsdt y su discusin sobre uni-
versalismo y perucuarsmo", El trmino globaJismoemer-
ge como un atributo intrnseco al universalismo quedado
para el particularismq una expresin menee localizada Otros
autores, sobre todo los economistas, insisten en que el capt-
talismo global rompe las barrer:" existentes en la sociedad
planetaria contempornea,. contribuyendo as a la unversa-
lizacn de los espritus. La asimilacin del concepto hecho
por los operadores de las trasnacionales tiene una sofisti-
cadn terica inferior a la de carcter puramente ideolgl-
Con todo, no deja de ser sugestiva. Ellos creen que los
objetos que venden, por ser globales, en principio, respon-
deran al deseo universal de "todos los hombres". En cierta
forma, creen en lo que Barthes denomina el mito de la"gran
familia de los hombres-" -en todos los lugares, las personas
buscan las mismas cosas; El corolario de esto trae, eviden-
temente, resultados promisorios para el mercado mundial,
pues se puede justificar la existencia de las mercaderas
apelandn a su universalidad; restringirlas sera un cercena-
mIento de la "libertad humana". El argumento trae incluso
dividendos en la lucha por la competencia mercadolgica.
Cuando los ejecutivos de las lrasnacionales afirman que
sus productos son "universales" quieren decir que son su-
14 Globrllmtion: Social Throrytmil Global Culhue, Sage Publi-
catons, Londres, 1992.
15 Consultar, por ejemplo T. Levitt,A deMarketing, Atlas, San
Pablo, 1991.
16 R Barthes; Mith%gies, Seuil, Pas, 1957.
129
OTRO TERRITORIO
perlores a otros productos, "nacionales" o "locales", restrin-
gidos a una circulacin limitada. El alcance del mercado
mundial expresarla la validez de la verdad universalista.
La identificacinglobaVuniversal es problemtica. Lleva-
da a su extremo, induce a una serie de contrasentidos. Por
ejemplo: un filme global, como las producciones hoUywoo-
denses (que ya no son necesariamente norteamericanas),
por su circulacin planetaria, sera en principio una ex-
presin de universalidad. En contrapartida, el cine de autor
(Wm Wenders, Kusturica, etc.) deberla conformarse con ser
la evocacin de un espritu provinciano. El razonamiento
propuesto permite unainversin de las expectativas. El arte,
que tradicionalmente haba sido entendido como parte de
lo universal, tiene ahora su dimensin desvalorizada. Como
un "bien" de circulacin restringida, se vuelve una expre-
sin localizada, aprisionada en sus fronteras parroquiales.
La idea de cosmopolitismo se dislocahada el plano de los
objetos. Cuanto ms estn presentes en el mundo del con-
sumo, tendramos, sin duda, la confirmacin de su univer-
salismo. Ser cosmopolita seria dislocarse en el interior del
espacio de la modernidad-mundo. Hay tambin una <lis-

tales, la nocin de universal, desde los filsofos iluministas,
se asocia a libertad, justicia e igualdad. El nacimiento de
las sociedades nacionales, lejos de negar esos principios, les
da forma La nadn es el espacio en el interior del cual de-
beran realizarse (lo que no sucede necesaramente). Sinteti-
zando, dira que ella es el lugar de laciudadana, armadon
contenida en el enunciado: "slo el capitalismo moderno
consigui generar una cultura verdaderamente nacional de'
todo el pueblo". No estoy discutiendo si esto se realiz o no.
Sabemos que existen antagonismos profundos en el seno de
la sociedad moderna Por eso importa subrayar que la idea
de universalidad trae consigo un conjunto de valores con-
densados en la idea de ciudadano. Decir "lo universal se
realiza en la nacin" significa, por 10 menos, imaginar esta
posibilidad histrica.
130
SOBRE LA MUNOIALIZACIN y LA CUESTiN NACIONAL
Me parece que la mayor dificultad de aproximacin a lo
globaVuniversal es la de pensarlo como la unin armnica
de equivalentes. Deah.la tentacin de la me-
tfora. espacial. Todo Sereduce a una cuestin territorial La
expansin de los lmites, verificada en losdos casos, vuelve
convincente la de categoras, a mi modo de VeJ;
de naturalezas diferentes. Voya precisar mi idea. Lo univer-
sal es una nocin fiIos6fica, lo gJobal una categoria scciol6gica.
En el pnmer sentido, universal se refiere a la trascendencia
a una relacin abstracta que no necesariamente encuentra
una realizacin inmediata en el plano del universo concreto.
Es eso lo permite a los filsofos iluministas hablar
del huma:n.o;; a pesar de la diversidad cultural
existente, 8eapoSible proponer la idea de una "naturaleza
humana" (lo que en s es discutible, pero ese no es nuestro
debate en este momento). Subrayo, en este caso, que la uni-
versalidad se afirma a travs de las diferencias. Para el fi-
lsofo iluminista, el indigena americano es ....tan... universal
como el hombre ingls. El pensamiento, para aproximarlos,
debe por lo tanto, retirarlos de sus hstorcdades, del terre-
no de la vida real. Por el contrario, al hablar de capitalismo
global.lmes globales, globalizacin, nos referimos a cosas
y procesosque se desarrollan en el plano de la historia con-
de los hombres. En este caso, globaVuniversal se iden-
tifica conjo que existe mayoritariamente (esto no siempre es
verdadero) entre los que habitan el planeta TIerra. Se susti-
tuye as una dimensin cualitativa por otra cuantitativa.
En la relacin universaVglobaVmercadeo este ltimo seriala
unidad material de realizacin de los principios anteriores.
Debemos cuestionar la naturalizacin contenida en este
invirtie.ndo Sus trminos: es posible ser provin-
CIanoSIendo tambin global; o mejor: el cosmopolitismo no
atributo necesario de la globalidad. En verdad, estamos
esstiendc a una disputa simblica e ideolgica en tomo a
lo que debera ser la definicin legtima de "universal". Las
fuerzas trasnadonales tienen, evidentemente, inters en dar-
le un sentido que les permita mantener sus privilegios.
131
OTRO TERRITORiO
7. Cul es el destino del Estado-nacin en el mundo globa-
lizado? Difcilmente se puede escapar a la pregunta. La res-
puesta no es simple. Presupone incluso un elevado grado
de especulacin. Quiz una forma de abordarla seria cam-
biar su formulacin: cules son los lmites del proceso de
globalizacin? No hay duda de que la modernidad-mundo,
aunque planetaria, est lejos de ser uniforme y totalizante.
La pobreza, el subdesarrollo, la divisin de los paises en ricos
y pobres, los intereses econmicos dominantes, son factores
importantes que pesancontrasu expansio. Podrlamos agre-
gar, tambin, la misma dinmica destructora, intrnseca al
movimiento de la modernidad: crecimiento desordenado
de las ciudades, cataclismos ecolgicos, etc. En este sentido,
Jean Chesnaux tiene razn cuando afirma que la moderni-
dad-mundo no es generalizabje". Estosupone constatar la
existencia de un primer nivel para su validez. La moderni-
dad-mundo es diferenciada y desigual. Hay, sin embargo,
otras limitaciones que involucran directamente al Estado-
nacin. El movimiento de globalizacin de las sociedades ha
avanzado sobre todo en relacin con los niveles econmico
y cultural. Se trata, evidentemente, de dominios distintos
(por eso prefiero hablar de mundalizacin de la cultura y no
de su globalizacio'''). Sin embargo, dejando momentnea-
mente de lado esas especificidades, se puede decir que en
esos dos campos hay un desarrollo real de esa tendencia. La
economa mundial, los objetos globalizados, la aparicin de
un sistema tcnico de comunicacin planetaria y la cons-
tttucn de una memoria colectiva internacional-popular;
atestguan su consolidacin. Pero el ritmo de ese movimien-
toys asimtrico. El Estado-nacin sigue siendo la unidad
celemental de la poltica. Gobierno, sindicato, partido, mo-
vimientos sociales son su expresin. Si reflexionamos sobre
el pasado, veremos que todava una de las caractersticas del
17 J. Chesnaux, LaMnderniti-Morule, La Dcouverte, Paris, 1989.
18 Ver R. Ortiz: Mundillliza9JO eCultura, Breslense, San Pablo, 1994.
132
SOBRE LA MUNDIALIZACIN y LA CUESTiN NACIONAL
y posteriormente del Estado-nacin, es el
le del aparato burocrtico y de la violencia. En cierta forma,
en su constitucin, lo que est en juego es la formacin de
un ncleo centralizador cuya validez se extienda a un domi-
nio territorial determinado. Apesar de las transformaciones
recientes, se puede decir que este monopolio todava se en-
cuentra en manos del Estado-nacin. Esto no significa que
uno pueda usarlo de forma arbitraria, es decir, sin con-
sIderar.los intereses --otras naciones, empresas
trasnaconales, bancos nternaconales, etc. Pero -subrayo--
conserva, por lo menos en ese aspecto, su centralidad. Es
creo, lo que posibilita 'fU' hablemos an hoy de geopo-
ltica. Cada umdad territorial, en la medida de sus fuerzas
. . ,
consigue o no Imponerse en el escenario globalizado. En el
seno de la globalizacio hay, por lo tanto, fuerzas centrpe-
tas. Ellas apuntan en direcciones diferentes. La cuestin.se
resume en saber si sern superadas por otras que favorez-
can una integracin ms global o si quedarn como instan-
cias de "negociacin" (con intereses propios) en el contexto
de un movimiento que las contiene y sobrepasa.
133
DIVERSIDAD CULTURAL Y COSMOPOLITISMO
El debate sobre la diversidad cultural tienebnplca-
donespolticas. Si queremosescapar a la retricadel
discurso ingenuo, que se conforma con afirmarla
existencia de lasdiferencias olvidando que se arti-
culan segn diversos intereses, hay que exigir que
se lesden losmediosefectivospara que se expresen
y se realicen como tal. Es un ideal poltico que no
puede 'evidentemente circunscribirse al horizonte
de tal o cual pas, de tal o cual movimiento tnico,
de tal o cual M diferencia"'. Incluye una sociedaddvl
que va ms all del drculodel Bstedo-neon, y que
tiene el mundo como escenario para su desarrollo.
1. El debate sobre la diversidad cultural se plantea hoy en
da bajo el signo de una aparente contradiccin. Se afirman
simultneamente conceptos que muchas veces parecenexclu-
yentes: integracin/diferencia, globalizacin/localizacin.
Algunos analistas de mercado no vacilan en preconizar la
existencia de un planeta homogneo, unidimensional, re-
cin unificado por los vnculos de la sociedad de consumo'.
Los individuos tendran en todas partes las mismas necesi-
dades bsicas: alimentarse, vestirse, desplazarse por la ciu-
dad, ir al cine o de compras, etc. Corresponderia al mercado
y a los bienes materiales modelados satisfacer estas neces-
Artculo presentado en versin resumida en el encuentro NLadimen-
sin cultural y educativa de la integracin regional: situarin y pers-
pectvesen el Mercosur".orgemaedopor elCentrode Formacin para
la Integracin Regional, Montevideo, diciembre de 1997.
(Traduodn: AmeIiaHernndez).
1 Theodore Levtt, terico del mercadeo global; ver "Ihe gIobalization
uf markets" en Hsrvard Business Review. 5-611983.
[1351
OTRO TERRITORIO
dades. Existeuna visin antagnicaentre quienes sobreva-
loranlos movimientos tnicos (ya sea paraafirmarlos como
elementos de construccinde las identidades locales, yasea
para rechazarlos como una amenaza a cualquier propuesta de
unificacin). Ladeclinacindel Estado-nacin habra
gurado una era de fragmentacin social, o peli-
grosa, segn los pronsticosms o menos Asse
ha generalizado la metfora de la -balcanzacn .El mun-
do contemporneo estara constituido por espacies meo-
nexos, por fragmentos diversos (algunos dicen "fractados")
independientes unos de otros. En el contexto de laformacin
de bloques econmicos, la Comunidad Europea y el Mer-
cosur, por ejemplo, se reproduce la misma ana-
ltica. Al principiose hace nfasis en el primer trmino; la
integracin. Se privilegia asi la dimensin referida a la ex-
pansin de las fronteras (moneda nica europea, mercado
comn, libre circulacin de laspersonas, intercambio entre
pases, etc.). Sin embargo,una vez considerado aSJ>e.Cto
integrador se vuelve inmediatamentea la prenusa
la diferencia cultural (especificidad de las regiones, nqueza
de las culturas locales, variedad de los pueblos y del patri-
monio nacional). De modo que el debate oscila entre "to-
talidad" y "parte", entre "integracin" y "diferencia", entre
"homogeneizacin" y "pluralidad". Escomo si nos hallra-
mos ante un mundo esquizofrniCO: por una parte, pos-
moderno, infinitamente multifacticO; y por otra, uniforme,
siempre idntico.
Esta bipolarizacin ilusoria se agrava cuando es refutada
en el plano ideolgico. Totalidad Yparte dean de ser mo-
mentos del anlisis intelectualparaconvertirseen pares an-
tagnicos de posiciones polticas. Poruna parte tendramos
el "todo", asimilado de maneraapresurada al totalitarismo,
y porotralas n diferencias", celebradas.como
expresin genuina del espritu democrtico. Modernidad o
posmodernidad, Habermas o Lyotard, derecha o izquierda,
razn o irracionalismo: escoger una de esas trincheras se
136
DIVERSIDAD CULTURAL Y COSMOPOLITISMO
vuelve un imperativode sobrevivencia epistemolgica2. Es
como si viviramosuna Guerra Fra en el plano de los con..
ceptos."omer partido", sta seria lanica manera de superar
la contradiccin aparente entre integracin y diferencia..
cin, cadacual retrayndoseen el seguro universode
no de esos compartimientos hermticos. Pero, podran las
sociedades ser comprendidas en esta forma? Este pensa-
miento dicotmico, que recuerda las clasificaciones pri..
mitivas estudiadas por Durkheimy Meuss, zes realmente
convincente?
2. Dosdisciplinas nos ayudan a considerar la poblemca
de la diversidad cultural. La primera es laantropologia. Sur-
ge al final del siglo XIX, recalcando la radicalidad ajena. Al
examinar las sociedades primitivas, revela tipos de organ-
zaciones sociales fundamentalmente distintas alas socie-
dades industrializadas (relacionesde parentesco, creencias
mgicas, explicaciones mitolgicas, etc.), Para algunos auto-
res esta distancia es tal que hasta se hace imposible com-
prenderlas (es el caso de Levy Bruhl, cuando define la
mentalidad primitiva como algo ininteligible para el pensa-
miento cientfico). Ciertamente, parael conjuntode ladisci-
plina, esta orientacin fue luego desechada (no tendra
sentido que un readel conocimiento se constituyeraa
tir de la negacin de lo que se propone estudiar). De cual-
quier manera, en ambos casos, lo que est planteado es el
entendimiento entre grupos distantes en el espado y en el
tiempo, o sea, un conjunto de formaciones sociales que ha-
bran florecido a la sombra de lahistoria de los mundos "ci-
vilizados" (europeo, chino, islmico). En principio, cada una
de ellas constituirla un lugar aparte, tendra una identidad
y una centralidad propias. Toda cultura deberla por lo tanto
2 Lyotard, O p6-modenw, Jos Olympo, Ro de janeteo, 1986;
y J. Habermas, "Amodendade como projeto inacabado'" en Arteem
Revista No. 5.
137
OTRO TERRITORIO
arraigarse en un territorio especfico, con un centro y con
fronteras bien delimitadas, alejando el casos, el desorden, lo
ajeno, lo peligroso. Por ello, los pueblos primitivos
donaron una serie de mecanismos purificadores y exorcistas
pararelacionarse conel extranjero. stesiemprese concebi-
r, y as noslo muestraVanGennep,como po-
tencial de perturbacin del orden, socialo nutolgico . Las
fronteras, simblicas y geogrficas, deben ser respetadas
para que la integridad cultural pueda mantenerse. La antro-
pologa nos ensea, por tanto, que los pueblos dispersospor
el planeta constituirian una serie diversificada de culturas,
cada una con sus caractersticas inl:Ifnsecas e irreductibles.
Noes casua1 que el debate sobre el relativismo cultural se d
en el pensamiento antropolgico desde sus inicios. a la
existencia de corrientes ms universales (el estructuralismo
es una de ellas), predomin en la antropologa clsica una
comprensinde la unicidad de cada cultura.Los estudios se
vuelven haciael entendimientode una totahdad que expre-
sarla de forma inequvoca el 'carcter' de un pueblo (para
hablar como los cu1turalistas norteamericanos)'. El nfasis
sobre la diferencia se pone de manifiesto incluso cuando
los antroplogos comienzan a interesarse por las socie-
dades modernas, desplazando el mtodo de observacin
participante haciaunnuevo contexlD. A1anaJizarobjetnsoomo
el folklore y la cultura popular, los antroplogos en
cuenta aspectos que, en principio, escaparlan a la lgica de
la"modernizaci6n", de la"civiHz.aoonoccidentaf', de la"mo-
dernidad", de la "culturaburguesa". Los no
importan mucho, los utilizo para deslindar el horizonte traba-
3 Van Oennep, OsRitos dePOSIlgetrl, Vozes, Petrpohs,19'78. . _
4 PorejemploRuthBenedict,. Ptulres deCu1trmI, limos Lisboa.
Visin que laautoraretoma ensu estudiosobre lasociedadJaponesa;
ve>" theSvxmi. Houghton MilIIin Company, 1989.
5 Un texto representativode este tipo de estrategia es deRobert Red-
field,. TheFolkCuJtun!ojYuadan, TheUniversity ofChicago Presa, Chi-
cago, 1941.
138
DIVERSIDAD CULTURAL Y COSMOPOLITiSMO
jadopor la miradaantropolgica. El mundo estada enton-
ces constituido por una mirada de pueblos, cada cual con
su modalidady su territorio espedfico.
La segunda disciplina es la historia. Ella nos habla de la
multiplicidad de pueblos y civilizaciones que se conpene-
trany se suceden con el paso del tiempo (egipcios, sume-
ros, griegos, romanos, chinos, rabes...). Uncuadro que va
transformndose continuamente desde la Antigedad has-
ta la Edad Media. La desaparicin de muchas civilizaciones
afianz en algunos historiadores la creencia de que las so-
ciedades modernas serian anlogas a los organismos vivos.
5peng1er y Toynbee vulgarizaron la concepcin segn la cual
cada civilizacinexperimentaria necesariamente una etapa
de ascenso y otrade descenso, unaetapa en vida y otrade
muerte'. Postuladas por la metfora organicista, sus fuerzas
vitales se extinguirlan con el tiempo. En todo caso, al hablar
decivilizaciones, lo que me interesa recalcar es que tambin
se pueden retomar las ideas de centro y de limite. Con sus
costumbres, dioses, idiomay conquista, lascivllizadones se
arraigarian en un lugar determinado. Yano se tratara de la
tribu, unidad demasiado pequea, sinode la ciudad-Esta-
do, el reinoo el imperio. Extensiones que pueden variar del
mundo chino al mundo europeo o japons. Por ello, entre
los historiadores florecetoda una corriente dedicada al es-
tudio del contacto entre civilizaciones, pero cada civiliza-
cin buscaodo proyectarse con su lgica ms allde su marco
(conquistas romanas e islmicas). En este sentido, diversi-
dad cultural significa diversidad de civilizacin.
Pero lahistoria nos revelaadems un movimiento de in-
tegracin que dclmente podramosaprehendersi nos li-
mitramos a una perspectivaantropolgica. Sabemos que, a
partir del siglo XVI, el capitalismo emergente en una parte
6 O. SpengIer, " """"""'" deCJaidmIE, FspasaCaIpe, Madrid. 1958; al
respecto, Toynbeepublicvarios velamenes en la serie Estudio dela
Historia. Alianza EditoriaL Madrid.
139
OTRO TERRITORIO
de Europa occidental tiende a ser ms abarcador, sus ambi-
ciones se desbordan ms all de los mares. La poca de los
descubrimientos y de las grandes navegaciones da inicio a
otro ritmo de integracin entre los pueblos. Este capitalismo
Uegahasta Amrica y Asiabajo la forma de colonialismo. Es
la raz de un fenmeno actualmente en el tapete: la globali-
zacin. Pero existe una duda: lcul es la amplitud de este
movimiento integrador? Envuelve a "todos los pueblos
del planeta", como pretende una visin que lo identifica
con un world-system? Z'Iendra esta misma dimensin
sistmica? Aqu se dividen los puntos de vista. Para una ro-
Triente de pensadores, como Immanuel Wallerstein, el ca-
pitalismo ya era capitalismo desde el siglo XVI
7
Estaba ya
definido en sus rasgos estructurales y lo que haba era un
movimienlode expansin.Lahistoriaseria eotoncesunajuste
temporal a las exigencias sistmicas. Otros autores buscan
recalcar la importancia de la Revolucin Industrial. Segn
ellos, el trmino capitalismoseria ms apropiado para desig-
nar un tipo de sociedad nacida eo esa poca. El punto de
ruptura no fue el siglo XVI sino la Revolucin Industrial. No
pretendo extenderme en este lo retomo la
medida en que remite a la temtica que estamos discutien-
do. Creo que los intelectuales del siglo XIX (de Saint-Simon
a Marx) tenan razn cuando afirmaban la especificidad del
modelo industrial. De hecho, viendo la historia desde este
punto de vista (como lo hacen, por ejemplo, [ack Goody y
Eric Wof, laRevolud60lndustrial divide las aguas. El mundo
colonial, peseal poder y a la avidez de las metrpolis, no era
nico: conviva a dispusto con
(China y e! norte de Africa). En realidad'.eldonurno
co no pasaba de las regiones costeras, ro siqtuera en India,
7 LWaI1erstrin, TheModemWorld System(2VoJs.),Academic Press, Nueva
York, 1976-1979.
8 [ack Goody, TIte l'Ast in the West, Cambridge University Press, Cam-
bridge, 1996; Brc Wolf, Europetmdthe Peopk without History, Unver-
sity of California Presa, Berkeley, 1982.
140
DIVERSIDAD CULTURAL Y COSMOPOLITISMO
pues le era dificil implantarse dentro del connnente", 1iun-
bin Amrica Latina poda ser vista como un espacio donde
la presencia espaola y portuguesa, aun siendo hegemnj-
ca, no consegua integrar a la poblacin negra e indgena
dentro de UIi mismo molde civilizatorio.
Con esto quiero decir que, a pesar de los movimientos
integradores, el mundo anterior a la Revolucin Industrial
todava encerraba mucha diversidad. Diversidad en un do-
ble sentido. Primero, de civilizacin. El poderio de los imperios
europeos (Inglaterra, Francia, Espaa, Portugal) era cierta-
mente efectivo si se le considera desde el punto de vista del
continente americano. Estados Unidos, la Amrica espaola
y la portugues son extensiones de los proyectos metropo-
litanos. Sin embargo, desplazando nuestra mirada hada la
realidad del mundo asitico o islmico, es necesario puntua-
lizar las limitaciones impuestas a la expansin occidental.
Un ejemplo: Japn. Desde el siglo XVI hasta mediados de!
XIX este conjunto de islas, unificadas bajo el dominio 'Ioku-
gawa, permaneci fuera de la rbita comercial europea (los
pocos contactos se hadan a travs de una modesta presen-
da holandesa, en el extremo oeste del pas, en Nagasaki).
Claro, existan influendas de origen extranjero (por ejem-
plo, laintroducci60de las armas de fuego se dio con lallegada
de los portugoeses), pero la"civilizacin japonesa', muy vol-
cada an hada el imperio celestial de China, se desarroll al
amparo de los intereses europeos". Lomismo puede decir-
se con respecto al mundo slmco". Hasta el momento de
9 Cario Cipolla argumenta que el predominio europeo en Asiase limita
a lacosta martima. La conquista y el control de vastos territorios den-
tro del continente se realiz ms tarde, como subproducto de la
Revolucin Industrial; ver mhiJes e Vebzs naPrimeim Fase tl4 Exptmsio
Europia: 1400-1700, Gradiva, Lisboa, 1989.
10 Consultar TheCambridge History of lapan, VoIs. 3 y 4, Cambridge Uni
versty Prees, Cambridge, 1991J.-1991.
11 Consultar A Miquel, L'lsfmnel 54cWilisation, Colin, Pars, 1986; Ber-
nard Lewis, o Oriente Meio, Zahar, Ro de janero, 1996.
141
OTRO TERRITORIO
lasinvasiones napolenicas, poseauna dinmicacomple-
tamente independlente de las potencias occidentales. Perola
diversidad anterior a la Revoludn Industrial era parte tam-
bin de las sociedades del Antiguo Rgimen. Slo desde un
punto de vista genricose puede calificar alos Estados eu-
ropeos como racionales y tcnicos. Es ciertoque la rado-
nalidad del capital mercantil predominaba junto a los
emprendimientos de los ricos comerciantes, perose trataba
de un sector restringido. A pesar del desarrollo dentlfico,
cuyasraces se remotan al Renacimiento, a las premisas de
la Ilustracin, a la gestin burocrtica del aparato del Esta-
do, durante los siglos xvn y xvm prevalecieron las fuerzas
de la tradicin (aristocracia, religiosidad popular, creencias
mgicas, economla agrcola, estamento sociales, elc.)". En
realidad, las sociedadeseuropeas constitulan un verdadero
archipilago de "mundos regionales", pocointegrados unos
con otros. Dicho de otramanera, aunquees posibleencon-
trar en \os siglos anteriores algunos rasgosde un fenmeno
que hoy llamamos g1obaIizad6n, el surgimiento y la conso-
lidadnde esteproceso, ami modode ver, slo fueron cons-
tituyndose cualitativamente con el advenimiento de la
modernidad.
3. Revolucin Industrial y modernidad van juntas. lrajeron
consigo un proceso de integracin hasta entonoes descono-
cido: la constitucin de la nacin. Distinta a la nocin de
Estado (muy antigua en la historia de los hombres), la na-
dn es fruto del siglo XIX. Presupone que enel mbito de un
territorio determinado ocurra un movimiento de integracin
econmica (surgimiento de un mercado nacional), social
(educadn de "lodos" los dudadanos), politica (adveni-
mientodel idealdemocrtico comoelementoordenador de
12 Buena parte de esta tradicin se prolonga durante todo el sigloXIX;
ver Amo Mayer,AFOf9I da fnuli9o, Companhadas Utras, San Pablo,
1987.
142
DIVERSIDAD CULTURAL Y COSMOPOLITISMO
las reladones entre partidos y entre dases sociales), Ycultu-
ral lingstica y simblica de sus habitantes). La
necn segregapor tanto una Conciencia y una cultura na.
o sea un conjunto de smbolos, conductas, expec-
tativas, compartidas poraquellos queviven en su territorio.
Procesoque se consolida en el siglo XIXYse extiende duran-
te el siglo XX por todos los pases. En cada uno de ellos, se-
gn sus historias particulares, surge una cultura nacional
No nos imaginemos la construccin de las nacionescomo
algo natural, como una necesidad teieolgica. segnlo pen-
saban varios autores del sigloXIX (se crea que en lacadena
evolutiva de las sociedades, la nacin seria el tipo ms per_
fecto de formadn soda\). Esta construccin resulta conflic-
tiva, implica intereses contradictorios, disputas y dominios.
Buena parte de la memoria nacional es una invenci6nsim-
blica, las tradiciones son ideolgicamente vehiculiza.das,
comosi siempre hubieran existido. Resulta no obstante que
cada pas se ve como una urdad especifica. Segn decla
Herder; lanacines "unorganismo vvc", modal,que difie-
re de la vidaexistente en otroslugares. La diversidad tiene
portantounnuevosignificado. Elmundoseria lasumatoria
de los encuentros y las desventuras de culturas nacionales
diversificadas.
4. La modernidad avanzaconlas revoluciones industriales,
ya no solamente conla inicial sino tambin con lasegunda
(a fines del siglo XIX) Yla tercera (a mediados del siglo XX),
produciendoun movimiento integrador quetraspasa lasdi-
versidades tnicas, dvilizadoras y nacionales. Al expresarse
como modernidad-mundo, las atraviesa ubicndolas en el
marco de una "sociedad global" -para hablar como Octavio
Jann". Lasrelaciones sociales ya no se limitan a los indivi-
duos queviven en el contexto de talo cual cultura, sinoque
13 OctavioIann, A SociedmJe Global, Civllizay\o Brasileira,Rode}aneiro,
1993.
143
OTRO TERRITORIO
se presentan cada vez ms como "desterritorializadas", o sea,
como realidades mundializadas. Contrariamente al argu-
mento antropolgico que fijaba la cultura en un lugar
geogrficamente definido, o a las premisas nacionales que
arraigaban a las personas en el suelo fijo de un territorio,
ahora tenemos un "desencaje" de las relaciones sociales a
nivel planetario'. Queda enentredichola idea segn la cual
toda cultura poseia un centro: la tribu, la civilizacin, la na-
cin, delimitando un entorno bien preciso. La moderni-
dad-mundo atraviesa las diversas formaciones legadas por
la Historia, desde los pueblos primitivos hasta los pases in-
dustrializados.
Concebir la modernidad-mundo como un movimiento
integrador no es considerarla como algo homogneo. Los
socilogos muestran que la modernidad siempre es diferen-
ciadora. Vmcu1ada al modo de produccin industrial, se
funda en un proceso de individualizacin y de autonoma
creciente. Racionalizacin del conocimiento, como quera We-
ber -emancipacin del pensamiento cientfico con respecto
ala religin y a las creencias mgicas; subdivisin del campo
de la cienciaYconstitucin de disciplinas distintas (fsica, S<>-
cologfa, antropologa, psicologa). La especializacin del
conocimiento se vuelve una exigencia de las sociedades mo-
dernas. Es una diferenciacin que llega hasta los valores tra-
dicionales, liberando a los individuos de las redes de la
cohesincomunitaria La sociologa nace privilegiando esos
temas. Durkheim busca en la divisin del trabajo la clave
explicativa de esta diferenciacin social. El pasode la solida.
ridad mecnica a una solidaridad orgnica reflejarla precio
samente este aspecto. Esun movimiento que puede incluso
adquirir un cariz"patolgico" con la fragmentacin social y
la anomia de los individuos. 'IOnnies retoma la misma pro-
14 Acerca de la relacin entre el proceso de muedazecn de lacultura
y la constitucin de los lugares, ver R. Ortiz,. s ~ e temtcrada-
des'" en Um Outro TerriJrio, Olho d' Agua, San Pablo, 1996.
,..
DIVERSIDAD CULTURAL Y COSMOPOLITISMO
blemtica mediante dos pares conceptuales, "sociedad" y
"comunidad". La ciudad se convierte as en el lugar privile-
giado de las relaciones annimas e impersonales, en con-
traposicin a las agrupaciones rurales, la aldea, donde los
contactos1='1=favorecerian los rasgos de cohesin. Por
ello, Simmel considera la ciudad como ellocus donde "las
diferencias explotan", o sea, donde se afirma la irreductibi-
lidad del individuo. La modernidad-mundo trae consigo un
elemento diferenciador, su naturaleza. Esto significa que la
mundializacin es simultneamente una y diversa. Una,
como matriz civilizadora cuyo alcanceesplanetario. En este
sentido, me parece impropio hablar de "modernidad japo-
nesa", "modernidad europea", "modernidad latinoame-
ncana", como si se tratara de estructuras completamente
distintas. Una matriz no es un modelo econmico en el que
las variaciones se dan en funcin de los intereses enjuegoo
de las oportunidades de mercado. Capitalismo, d_
rializacin, formacin nacional, racionalizacin del saber Y
de las conductas, industrializacin, avances tecnolgicos, son
elementos compartidos por todas esas "modernidades". Los
socilogos pueden entonces considerarlas comoparte de un
tronco comn, revelando as sus nexos constitutivos. No
obstante, la modernidad es simultneamente diversa. Pri-
mero, atraviesa de manera diferenciada cada pas o forma-
cin social especffica. Su realizacin se da segn las historias
de los lugares. Las naciones son diversas porque cada una
de ellas actualiza de manera diferenciada los elementos de
una misma matriz. La modernidad varia, por tanto, segn
las situaciones histricas (tiene una especificidad en Amrica
Latina, otra en Japn o en Estados Unidos). Segundo, con-
tiene en s un movimiento de diferenciacin que envuelve a
los grupos, las clases sociales, los gneros y los individuos.
5. Si mi razonamiento es correcto, puede decirse que el tr-
mino diversidad se aplica de forma indiferenciada a fenme-
nos de naturalezas diversas. Primero, a tipos de formaciones
'48
OTRO TERRITORIO
sociales radicalmente distintas (tribus indgenas, etnias, pa-
sadas civilizaciones y naciones). Recalco este aspecto un
tanto ausente del debate contemporneo. Aun tomando en
cuenta el eje hegemnico de la expansin de la moderni-
dad-mundo, hay que reconocer la existencia de un legado
de la historia. Civilizaciones, etnias, tribus indgenas no son
un anacronismo, algo "fuera" del tiempo. A no ser que crea-
mos en la sapiencia convencional de la ideologa de progre-
so, popularizada por el pensamiento evoludonista del siglo
XIX. Mundo islmico, sociedades indgenas, grupos tnicos
(en fricao en Europa central) no son testimonios de "atra-
so" o seales de barbarie. Se trata de formaciones soci.a1es
plenamente insertadas en la actualidad (o sea, inmersas en
las relaciones de fuerza que las determinan). Al considerar-
las como vestigios, se desconoce que la Historia es tambin
el momento presente de entrelazamiento de tiempos no
contemporneos. Segundo, la diversidad se aplica en
cuanto diferenciacin intrnseca de la propia modernidad-
mundo-individuo, movimientos femenino, homosexual, ne-
gro, cnss de identidad, etc. Estos movimientos se han
acelerado hasta tal punto que muchos los perciben como
sntoma de una nueva fase histrica, de una posmoderni-
dad. Es como si cualitativamente esas diferencias fueran
equivalentes, mientras que cualquier antroplogo conoce la
especificidad de los pueblos indgenas. En realidad, la nocin
misma de "pueblo" resulta inadecuada para describirlos. Lo
colectivo slo tiene sentido cuando lo contraponemos a las
sociedades industriales. La idea de mirada me parece ms
apropiada para aprehender su realidad. No hay endge-
nas", a no ser en singular, y siempre deben ser calificados:
son kamaura, sum, cntalarga, etc. (basta ver la diversidad
de lenguas indgenas para constatar la multiplicidad de lo
que el pensamiento postula como homogneo). Cada uni-
dad tiene una centralidad y un territorio que se articulan y se
contraponen a los intentos de integracin. En esto radica la
importancia de la cuestin de la tierra (o sea, de las fronte-
ras). Perderla seria desarraigarse, desencejarse.Io que suce-
146
DIVERSIDAD CULTURAL Y COSMOPOLITISMO
di con los campesinos en Europa y en Amrica Latina du-
rante el proceso de industrializacin, y con varios grupos
indgenas. So penade desaparecer, los llamados pueblos pri_
mitivos tienen que defenderse contra la expansin de las
fronteras, ya sean nacionales o mundiales. Diversidad signi.
fica aqu afirmacin de una modalidad social radicalmente
distinta. El caso de las sociedades islmicas (y no hay que
olvidar que stas son heterogneas) es de otra naturaleza. Se
afirma que esta civilizacin encuentra buena parte de su
sentido en los principios religiosos del Corn, pero sera in-
correcto imaginarlas como totalmente apartadas de la mo--
dernidad. Las trasformaciones ocurridas durante los siglos
XJX Yxx, aun apuntando hadaun fracaso de la "moderniza-
cn", indica la existencia de sociedades que asimilaron al-
gunos aspectos de la Revolucin Industrial (y no slo el
progreso tecnolgico, como se suele decir). El dilema del
mundoislmico es Cmoequilibrar, o sea, cmocontener los
elementos de la modernidad en el marco de un Estado y
una sociedad civil donde el cdigo religioso todava preten-
de ser laltima fuente de legitimidad". lbtalmente distinta es
lacuestin feminista. Emerge como una reivindicacin dentro
de la matriz de la modernidad Se lucha por la igoaldad de
oportunidades y de trato entre gneros. Identificar los
movimientos indgenas con el de las mujeres y clasificarlos
como minora es simplemente confundir las cosas. Oaro que
se afirma un principio de "buena intencin", pero esto no
nos ayuda en nada para comprender o resolver el problema
La construccin de la identidad en los movimientos de g-
nero es el resultado de las ideas y de la organizacin interna
de las sociedades modernas. Laoposicin entre masculino y
15 La interpretacin del fundamenlalismo propuesta por Olivier Royes
sugestiva. Para el autor, no se trata de una "fuga" de la modernidad,.
sino de una respuesta a la modernizacin incompleta y desigual de
los pases rabes, y de una critica a las instancias religiosas tradiciona-
les (los umelas) ver GenaJfogfa del Islmnismo. Ediciones BelletaITa, Bar.
celona, 1996.
147
OTRO TERRITORIO
femenino noes algo insuperable. Hombres y mujeres, pese
a sus sensibilidades diferenciadas, viven en un mismo uni-
verso. Hago hincapi en el trmino utilizado: insuperable.
En el caso de las sociedades indgenas, toda .... superacin",
sea en el sentido hegeliano o no, implicara su desaparidn.
La separacin es la razn de ser de esas culturas. Por ello, lo
que estoy sugiriendo es que es necesario hacer, en el debate
sobre diversidad, una distincin cualitativa entre las dife-
rencias. Postularlas romo equivalentes (romo lo hace el dis-
curso posmoderno) es un error.
6. La diversidad cultural no puede verse slo como una ....di-
ferencia", o sea, algo que se define enrelacin con otra cosa,
nos remite a algunaotra rosa. 1ixIa "diferencia" es prodocida
sodalmente, es portadora de sentido simblico y de sentido
histrico. Un anlisis que slo considere el sentido simb-
lico, tipo hermenutica, corre el peligro de aislarse en un
relativismo poco consecuente. Es como si la cultura fuera
realmente un texto y cada quien le diera su propio significa-
do. La lectura se derivarla entonces de una intencin arbi-
traria: el posicionamiento del Jector. No habra una relacin
necesaria entre los textos, su existencia se vinculara nica-
mente al inters de la miradaque lo decodificara Ensuirre-
ductibilidad, las culturas no serian comparables unas con
otras, serian indiferentes unas a otras. Afirmar el sentido
histrico de la diversidad cultural es sumergirla en la mate-
rialidad de los intereses y de los confictos sociales (capitalis-
mo, socialismo, colonialismo, g1obalizadn). La diversidad
se manifiesta por ende en situaciones concretas. Claro que
se puede hacer una lectora textual de las culturas primitivas
(en parte, este es el objetivo de la antropologa), pero consi-
derndolas dentro de un horizonte ms amplio. Una cosa es
que leamos las sociedades primitivas como un texto (lo que
significa que Los argonautas del Pacfico de Malinowsky es
una entre varias interpretaciones posibles de un mismo
dato emprico), mientras que otra es entender el destino de
148
DIVERSIDAD CULTURAL Y COSMOPOLITISMO
los habitantes de las islas 'Ircbnand. En este caso, es mpos-
ble el que los afectasin sumergirlas en
el flujo del tiempo, sm que las consideremos en el marcod.e
una "situacin colonial"". El texto "pueblos trobriandeses"
con su mitologa, SU potlach, sus creencias, ser redefinido:
transformado por la presencia del comercio, del cri.sfianis..
mo, de las autoridades coloniales. Deigual modo, diria que
hoy el contexto cambi. La giobaJizacin es el elemento
tuacional prevalente. Reordena nuestro marco de entend;
miento. El relativismo es una visin que presupone que las
culturas se abstraigan de sos condiciones reales de existencia,
creando as la ilusin de que cada una de ellas quedara to-
talmente autoconcentrada, o mejor dicho, sera un texto. En
realidad, este estatuto, postulado por el razonamiento trie-
todolgico, es negado por la historia. En el mundo de los
hombres, las sociedades son relacionales pero no relativas.
Sus fronteras se entrelazan y, ms deuna vez, amanezan el
territorio vecino. La discusin acerca de la diversidad no se
reduce por tanto a un argumento lgico-fiJosfico, necesita
ser contextualzada pues el sentido histrico de las ....diferen-
cias" redefine su propio sentido simblico.
Decir que la "diferencia" es producida socialmente nos
permite distinguirla de la idea de pluralismo. Ami modo de
ver, traducir el panorama histrico-sociolgico en trminos
polticos es engaoso, porque estaramos presuponiendo que
cada una de esas mltiples unidades tiene la misma validez
social. En esta perspectiva, la cuestin del poder se borra
No habra jerarqua ni dominio. En realidad estaramos
aceptando de manera implcita la tesis segn la cual el con-
texto histrico o bien no interfiere con las diversidades o
bien en ltima instancia sera pluralista, democrtico, lo cual
16 Recuerdo que el concepto de "situacin colonial" fue introducido por
,?e.orges Balander, precisamente con la intencin de escapar al rela-
tiVISIllO del culturalismo norteamericano; ver Socio/cgie acfuel/e de I'A-
frUlue1Wre, PUF, Pars, 1m.
14'
OTRO TERRITORIO
es un contrasentido (o mejor dicho, slo tiene sentidocuan-
do consideramos ideolgicamente el mundo). Se ha desa-
rrollado en tiempos recientes toda una literatura que gira
en tomo al pasode lo "hOl1\ogneo" a lo "heterogneo". La
producen los economistas, los I?S
dores de empresas y los divulgadores dentcos (PIenso en
los escritos de A1vin lbIDer)17. La historia es aprehendida en
trminos dicotmicos, como si nos hallramos en el umbral
de una nueva era, de una "tercera ola". Para este tipo de
ptica, el pasado habra sido uniforme, unvoco, privile-
giando los "grandes relatos", y en presente
se caracteriza por la diseminacin de las diferencias, por los
"pequeos relatos", por la multiplicidad de identidades.
Aplicada al mercado, esta visin optmsta lo
gneo al fordismo, a la produccin en. se?e y y
asimila lo heterogneo, lo diverso, al capitalismo flexible de
este fin de siglo. El mundo actoal seria mltiple y plural
Diferenciacin y pluralismo se convierten as en trminos
intercambiables y,lo que es ms grave, ambos se funden en
el concepto de democracia. En esta operacin mental.hay
algo de ideolgico. Se trata, primero, de una falsedad hist-
rica. No cabe duda de que las sociedades modernas son ms
diferenciadas que las formaciones sociales anteriores, ciu-
dad-Estado, civilizaciones, tribus indgenas. El proceso de
diferenciacin, vinculado a la divisin del trabajo, es intrn-
seco a lamodernidad. Pero no hay que olvidar que, desde el
punto de vista civilizatorio, la existente antes
del siglo xv era ciertamente ms amplia que la que hoy ro-
nocemos.lnnumerables culturas, lenguas, economas-mun-
do economas regionales, costumbres, desaparecieron en el
movimiento de expansin del colonialismo, del imperialis-
mo y de la sociedad industrial. A veces me da la impresin
de que el discurso sobre las diferencias lidia dificilmente con
esos hechos. Ante lo inexorable de la modernidad-mundo,
17 Alvin Toler, The Third Wawe, Bantam Books,Nueva York, 1980.
150
DIVERSIDAD CULTURAL Y COSMOPOLITISMO
hay que imaginar el pasadocomo si representara el dominio
de la indiferenciacin y de la uniformidad. 'Ial vez podrfa
decirse del mundo contemporneo lo que Maxime Rodin-
son J,',?ndera en las sociedades islmicas de algunos siglos
atrs 8. Las especificidades religiosas, en el caso de la convi-
venda del islamismocon el judasmo o el cristianismo en un
mismo territorio, lejos de ser parte de un cuadro de tole-
rancia (como dicen algunos historiadores), eran parte de un
"pluralismojerarquzado". O sea, la diversidad se ordenaba
segnlasrelaciones de fuerza dictadas por el cdigo islmi-
co. Las idiosincrasias del mercado o de las identidades no
existen en tanto "textos" autnomos, sino que participande
un "pluralismo jerarquizado", administrado por las instan-
cias dominantes en el contexto de la modernidad-mundo.
Cmnocorolario del argumente anterirn; puede decirse que
las H diferencias" tambin esconden relaciones de poda Por
ejemplo el racismo, que afirma la especificidad de las razas
para seguidamente ordenarlas segn una escala de autori-
dad y poder. Por ello, es importante comprender cundo el
discurso sobre la diversidad oculta cuestiones como la desi-
gualdad. Sobre todo cuando nos movemos en un universo
donde la asimetra entre pases, clases sociales Yetnias nose
puede argumentar. La imagen segn la cual el mundo sera
"multicultural" y estara constituido por un conjunto de
"voces" (imagen muy corriente enlos organismos internacio-
nales tipo Unesco) no es satisfactoria. El lema de la "unidad
en la diversidad" (hoy en da comn entre quienes se refie-
ren a la Comunidad Europea) puede ser un lenitivo cuando
se enfrentan problemas para los cuales todava no hay res-
puestas, pero su validez sociolgica es sumamente dudosa.
Durante todo el siglo XX esta frase estuvo a la orden del
da en las lites latinoamericanas. Lo mestizo, lo sincrtico
(ahora, con el posmodemsmo, volvemos a una apologadel
18 Maxime Rodinson "La notion de minorit el l'IsIam" en L'ls/am: poli-
toue et croyance, Fayard, Pars, 1993.
151
OTRO TERRITORIO
mestizaje), se convierte en sfmbolo de la superacin de los
antagonismo sociales. Porello, un autor como Gi1bertoPrey-
re puede aprehender la historia brasilea en trminos de
"democracia racial". El pas seria elproducto del cruce ar-
mnico, de la acu1turacin de europeos, negros e ndos".
La diversidad tnica se expresara al unsono en la unidad
nacional. El inconveniente es que esas "teoras", que no son
necesariamente brasileas pues se han difundido por toda
Amrica Latina, omiten precisamente el contexto en el que
se da la interaccin cultural. Fundadas en una perspectiva
culturalista, retiran toda H diferencian de la historia, deifi-
cando a los individuos en una visin idlica de la sociedad
(o sea, conveniente para las lites domnantesj", La desi-
gualdad puede ser entonces absorbida en tanto diferencia,
y se anula ante la contnbucin especifica de cada una de las
partes.
Dentro de la perspectiva que estoy planteando, el mundo
difcilmente podra ser visto como un caleidoscopio -met-
fora utiliza con frecuencia por varios autores-, un instru-
mento en el cual los fragmentos coloreados se combinan de
manera arbitraria en funcin del desplazamiento del ojo del
observador. Perolas interacciones entre diversidades no son
arbitrarias. Se organizan segn las relaciones de fuerza que
se ponen de manifiesto en situaciones histricas. Existeorden
y jerarqua. Si las diferencias son producidas socialmente
ello significa que, al descuidar sus sentidos simblicos, que
19 GiIbertoFreyre, ~ BmOl, J"" OIympW,RfodeIerero, 1941.
20 Es interesante notar que la antropologfa culturalista norteamericana
tiene un papel importante en el proceso de construccin de lastm-
genes nacionales. Esto no ocurrt6 slo en Amrica Latina. donde los
estudios de Herskovitz, Robert Redfield, Margaret Mead YRuth 1Je..
nedict ejercieron graninfluencia. 1..0 mismo ocurrt6en Japn- El cul-
turalsmo presentaba un conjunto de conceptos apropiados para la
elaboracin de la "diferencianacional". Al respecto, consultar Harumi
Befu, "A critique of the group model of Japanese Society" en SociIIl
AnaIysis Vol. 5, No. 6, 1980.
152
DIVERSIDAD CULTURAL Y COSMOPOLITISMO
darn signadas por los intereses y conflictos definidos
fuera del mbito de su crculo interno. Dicho de otra mane-
ra, ladiversidad cultural es diferente y desigual porque las
instancias Ylas instituciones que las construyen tienen ds-
tintas posiciones de poder y de legitimidad (pases fuertes o
paises dbiles, trasnaconales o gobiernos nacionales, civili-
zacin n occidental" o mundo islmico, Estado nacional o
grupos indgenas).
7. Enel contexto de la modernidad-mundo hay una institu-
cin social que adquiere un peso desproporcionado. Me
refiero al mercado. Se trata de una instancia no slo econ-
mica, como suelen imaginar loseconomistas, sino tambin
productora de sentido. Lejos de ser homogneo, segnpen-
saban los tericos de lacomunicacin masiva, el mercado
crea diferencias y desigualdades". Basta ver el universo del
consumo y de los estilosde vida. Atravs de los objetos con-
sumidos, los individuos expresan y reafirman sus posicio-
nes de prestigio o de subordinacin. El consumo requiere
dispombilidad financiera y capacidad de discernir (hayruna
educacin para el consumo). Las marcas de los productos
no son meras etiquetas, agregan a los bienes culturales un
sobrevalor simblico consustanciado en la griffe que lo sin-
gulariza en relacin con otras mercancas. Yo dira, en los
trminos sociolgicos de Bourdieu, que el mercado es fuen-
te de distincin social y refuerza la separacin entre grupos
y clases socalesf. Se redimensona as lo que se entiende
por valor cultural-sobre todo al tratarse de las industrias
culturales. Al tener el mercado una amplitud globalzada,
desplaza a las otras instancias de legitimidad que conoca-
21 Para una discusin acercadel concepto de masa y su inadecuacin al
entendimiento de la problemtica de la mundalzacn de la cultura,
ver. R. Ortiz, "Cultura, comuncacao e massa" en UmOutro Territrio,
op. cit.
22 Pierre Bourdien, l distinctron, Minuit, Pars, 1979.
153
OTRO TERRITORIO
mos, por ejemplo el gran arte o las tradiciones populares.
Establece por tanto una jeranuizacin entre las diversas pro-
ducciones culturales, garantizando unlugar destacado para
aquellas que se ajustan a su lgica. Por ello, cualquier discu-
sin acerca de la diversidad que deje de lado este aspecto
mercadolgioo resulta inocua. No es que la cultura se haya
convertido en una mercanda (no creo que este concepto se
aplique a los universos simblicos, excepto como metfora).
Sin embargo, en el conjunto de relaciones de fuerza mun-
dializada, debido a los intereses el) juego, el mercado cultu-
ral adquiri una dimensin de la que no disfrutaba hasta
entonces. Para aquellos que discuten acerca de la integra-
cin, sobre todo en el marro de una poltica de formacin de
bloques [Iratado de Ubre Comercio de Amrica del Norte
[Tkan], Mercosur, Comunidad Europea), es crucial que el
debate vaya ms all de los intereses econmicos inmedia-
tos. De no ser as.. el marco de reflexin quedar atrofiado..
circunscrito a los temas legitimados por el statu quo.
8. En un mundo globalzado, la diversidad cultural debe ser
considerada desde un punto de vista cosmopolita. Slo una
visin universalista puede valorar realmente lo que llama-
mos"diferencia". Querramos o no, ello exige que se relativi-
ce la manera como se sola considerar la cultura nacional
Los ideales de la Dustracin europea preconizaban que 10
universal se realizara a travs de la nacin. Libertad, igual-
dad Ydemocracia fueron principios que orientaron el surgi-
miento de las naciones (lo digo a sabiendas de que nunca se
realizaron completamente). La propia lucha anticolonia-
lista se fundamentaba en esas premisas. Para existir como
pueblos lfbres, los pases colonizados tuvieron que romper
con la metrpoli y constituirse en naciones independientes.
Mientras tanto, la relacin entre la nacin y 10universal se
rompi. La modernidad-mundo replantea el problema so-
bre otras bases. Ante el surgimiento de una sociedad globa-
lizada.. la nacin pierde su preeminencia para ordenar las
154
DIVERSIDAD CULTURAL Y COSMOPOLITISMO
relaciones sociales. Su territorio es atravesado por fuerzas
que la trascienden. Las formaciones nacionales se eonsttu-
yen ahora en diversidades (y no en punto final de la ~
na. comoqueran106 pensadores del siglo XIX), k> que significa
que las culturas nacionales adquieren un peso relativo. Pa-
san a ser consideradas en el mbito de las otras diversidades
existentes.
S que la historia del universalismo encierra numerosos
percances. De la razn Instrumental, como deca Adorno, al
etnocentrsmo arrogante. No siento predileccin ni nostal...
gia alguna por ese presente/pasado de la "razn occidental"
(asociar la idea de razn a la de accidentalidad es un tour de
force eurocntrccc al igual que en los departamentos de filo-
sofa se sustenta el mito de la raza griega como punto de
origen de todo pensamiento racional, dejndose de lado la
riqueza de otras culturas: china, rabe, india"). Lo universal
no existe en abstracto.. especie de apriori. kantiano roya r ~
sencia sera inmanente a la mente humana. Las sociedades
tuvieron que sufrir profundas transformaciones para que
pudiera expresarse la universalidad el pensamiento. Una
de ellas fue el advenimiento de la escritura. Tal como lo re-
calca [ack Goody, la escritura hizo posible para las culturas
un grado de abstraccin y de trascendencia que les permiti
escapar a las imposiciones locales (de los dioses,los poderes
y las creencasj". Por ello.. Weber considera como uni-
versales las religiones que se fundamentan en textos es-
critos: budismo.. confucianismo, islamismo, bramanismo,
cristianismo. Al igual que las "diferencias" lo que calificamos
como universal siempre se sita histricamente. En este
sentido, el debate sobre el universalismo tampoco se reduce
a una posicin terica.. a un juego de argumentos contra-
puestos a otros (al relativismo, por ejemplo). Las instituciones
23 Ver Samir Amin, L'Eurocentrisme, Anthropos, Pars, 1988.
24 Iack Goody, A lgiaJ da escrita e aorganiza9i0 da sociediuIe, EdicOes70,
Lisboa, 1986. Consultar tambin Walter J. Ong, Ondidad Yescritum:
tecnolngias de Is palsbra,. Fondo de Cultura Eoonmica, Mxico, 1987.
'ss
OTRO TERRITORIO
sociales, ya sean las religiones, los Estados, o las trasnacio-
nales, llevan ens elementos de universalidad (religiosa, po-
ltica o mercadolgica). No obstante, aun admitiendo que
lo universal sea un constructo histrico (muchos filsofos
piensan de otra manera), no puedo dejar de comprender
que sta es la nica va posible para dar cuerpo a los ideales
de libertad y democracia. Slo una perspectiva cosmopo-
lita puede afirmar, por ejemplo, el derecho de los pueblos
indgenas a poseer sus tierras. Al reconocerlos como dife-
rentes y no iguales [lo cual es distinto a desigual), debido a
los ideales anteriores les atribuyo una prerrogativa de dere-
cho. As, no estoy refirindome al universal colonizador de
nuestros antepasados. Slo una perspectiva cosmopolita me
permite criticar la pretensin del mercado de constituirse
comonica universalidad posible. En nada avanzamos con-
siderando la categoria "totalidad" como un anatema (una se-
al de totalitarismo). Histricamente las ti diferencias" slo
pueden existir cuando son reducidas por fuerzas integrado-
ras que las engloban y las rebasan. Independientemente de
que lo consideremos como perversin o realizacin del "pro-
yecto de modernidad", el mercado trasciende, por su di-
mensin planetaria, las fronteras y los pueblos. De ah su
vocacin para constituirse en un "gran relato", o sea, un
discurso donde la universalidad slo es conveniente para
los grandes grupos econmicos y financieros. Por ello, el de-
bate sobre la diversidad cultural tiene implicaciones polti-
cas. Si queremos escapar a la retrica del discurso ingenuo,
que se conforma con afirmar la existencia de las diferencias
olvidando que se articulan segn diversos intereses, hay que
exigir que se les den los medios efectivos para que se ex-
presen y se realicen como tal. Es un ideal poltico que no
puede evidentemente circunscribirse al horizonte de tal o
cual pas, de talo cual movimiento tnico, de tal o cual
"diferencia". Incluye una sociedad civil que va ms all del
crculo del Estado-nacin, y que tiene el mundo como esce-
nario para su desarrollo.
186
CIENCIAS SOCIALES, GLOBALIZACIN
y PARADIGMAS
Pensar las ciencias sociales requiere una atendnredobla-
da en relacin con el pasado y el futuro, una preocupacin
constante con la tradicin y los cambios. Digo redoblada
puesto que las transformaciones recientes nos fuerzan a
considerar de forma radical y sistemtica los problemas que
nos envuelven. No es porque estamos en el final del siglo
que eso se hace necesario. Ano ser que creamos en las pro-
fedas milenarstas, lo que seria desastroso para un cientfico
social, los periodos histricos slo tienen un valor relativo.
En realidad, las ciencias sociales tienen una historia ya con-
solidada, a pesar de que mucho de lo que se haga en la
actualidad nos parezca insuficente. De ah la aparicin de
estudios, de diagnsticosque seproponen su restructuracn,
como es el caso del informe patrocinado por la Comisin
Culbenkan'. A pesar de ser incompleto -no es fcil hacer
una evaluacin en escala tan amplia y abarcar instituciones
acadmicas de diversos perses-, el informe es atrayente al
cultivar una actitud abierta en relacin con los impases con-
temporneos. Sin embargo, considero que, en este movi-
miento de repensar, se deben evitar dos actitudes: una, ms
conservadora, tomar los"clsicos" como fundadores de un
saber acabado, lo cual nos conducira necesariamente a una
cristalizacin del pensamiento. Recuerdo que cuando Weber
contrapuso la ciencia (independientemente del peso atri-
buidoal trmino) al arte, tras enumerar algunos puntos comu-
nes entre ellos, sealaba un aspecto singular del universo
cientfico: la experimentacin racional Esto significa que el
Traducci6n: Carlos Eduardo Corts Snchez.
1 O:mtisinGuIbenkian (presidida por lmmanuel WaI1erstein), PtlT/l Abrir
asCiendtls SocDs. San Pablo, Cortez, 1996-
[157 J
OTRO TERRITORIO
trabajo cientfico, en confrontacin constante con la rea1i;
dad, se encuentra ntimamente ligado a la idea de
(lo cual no ocurre propiamente con el mundo artstico). Por
lo tanto, hay una acumulacin de conocimiento que condu-
ce por obligacin a un cierto "envejecmento" de.10 que fue
producido. Las ciencias sociales, con todas las dificultades
que las rodean, y son muchas, no deben ser pensadas como
una suma cero de experiencias. Por el contrario, "conoce-
mos ms", de hecho, sobre muchos aspectos de las diversas
formaciones sociales (basta ver el conocimiento acumulado
por los antroplogos sobre las sociedades primitivas). Con
respecto a la historia antigua, Finley dir que no slo evolu-
cionaronel volumen de datos y las tcnicas, "de manera ine-
vitable todo historiador sufre por ignorar lo que ocurrir
despus de l 'Ibdo historiador, incluso el ms mediocre,
tiene, por tanto, una experiencia histrica ms grande
la de sus predecesores, por ms destacados que Sido.
Eso es una perogrullada, pero una perogrullada importan-
te,,3. Por supuesto, no se trata de descalificar a los "clsicos"
(Weber, Marx, Durkheim, Malinowsky, Mercel Mauss, etc.).
No me cabe duda de que en muchos sentidos ellos siguen
siendo actuales (no es posible discutir el capitalismo sin re-
ferirnos a los escritos de Marx). Sera insensato volver a la
querella entre"antiguos" y "modernos", dispu-
ta entre eruditos del siglo XVII an tuviera Vlgenaa entre
nosotros'. Pero de nada servira sacralizar un tipo de litera-
tura como si ontolgicamente contuviese el comienzo y el
final de todo argumento sociolgico.
La actitud contraria sera imaginar que "todo cambi",
que los tiempos actuales, flexibles, exigiran una ciencia so-
2 Max Weber, 'Le mtier el la vocation de savant". en le Sauant el la
Politiqueo Parfs, Ed. 1MB, 1963. ..' ,. .
3 M. L Pmley, "El 'progreso' enla historiografa , en HlStriIl Antigu. San
Pablo, Martins Pontea, 1994. p. 5. . .
4 Sobre la discordia entre antiguos y modernos ver Robert Nisbet, Hts-
tory of theIdeaof Progress, Nueva York, Basic Books, 1980.
158
CIENCIAS SOCIALES, GLOBAUZACIN y PARADIGMAS
cial radicalmente distinta e incompatible con lo que se vena
practicando hasta ahora. Una percepcin que predomina en
las discusiones sobre la "crisis de paradigmas". En este caso,
la idea de "revolucin epistemolgica" se vuelve prevale-
ciente. Nuevos paradigmas, asociados a temas como la pos-
modernidad o la globalizacin, vendran naturalmente a
ocupar el terreno infrtil del pensamiento tradicional. El n-
conveniente en este tipo de interpretacin es que la idea de
revoluciones sucesivas es pococonvincente, como si ron cada
estancamiento terico o con cada descubrimiento tecnolgi-
co despuntase una transformadn equivalente en el plano
analtico. Razn tiene Bourdieu ruando dice que el campo
del pensamiento dentffico apenas pasa por una revolucin
sustantiva, que l denomina "inaugural'", Es cuando
el pensar se constituye propiamente como cientfico y se
hace autnomo de las influencias externas al orden explica-
tivo del campo. Para el caso de las ciencias sociales, ello ha-
bra ocurrido durante el siglo XIX (volver sobre este punto)
ruando se institucionalizaron como disciplinas legtimas. A
partir de entonces, los cambios dejan de ser -mantenendo
la imagen anterior- revolucionarios; en realidad se trata de
secuencias que se inscriben dentro de los cnones previa-
mente establecidos. Por eso el trmino revolucin es impro-
pio, pues lo que se pretende aprehender se integra muchas
veces al movimiento de la "revolucin acto fun-
dador del propio campo del conocimiento. Cualquier ba-
5 P. Bourdieu, "O Campo Oentffico", en Renato Ortiz, Pierre Bourdieu.
San Pablo,tica, 1983.
6 En la literatura contempornea se usa el trmino "revolucin" en for-
ma excesiva e imprecisa. Se habla de revolucin tecnolgica, comuni-
cativa, paradigmtica, como si en verdad estuviramos viviendo una
nueva era. Lasmetforas alcanzantal grado de exageracin que elgu-
nos autores acuden a imgenes nsticas para describir la nueva
condicin de la humanidad. McLuhan y B.R. Powers hablan, por
ejemplo, dela "era de Acuario". Ver TIre G100al Village, Oxlord, Oxford
University Press,1989.
159
OTRO TERRITORIO
lance que llegue a hacerse sobre las .sociales
tener en cuenta la existencia de una traddn mtelectual m-
corporada a las diversas instituciones acadmicas. El pasado
es presente y se manifiesta en el arsenal de conceptos
los que operamos, los tipos de investigacin que realiza-
mos, la bibliografa escogida, las tcnicas empleadas,
Sin embargo, los cambios ocurridos son profundos. Feti-
chizar el saber tradicional equivaldra a confinarnos a una
postura conformista y a dejar de percibir aspectos que ;>d-
gen un tratamiento nuevo y La graaa est en
entender la tradicin como puntode partida, suelo enel que
enraizamos nuestra identidad, pero sin volvernos prisio-
neros de su rigidez. Comprenderla es, pues, superarla:
continuidad a la constitucin de un saber que no es esttico
ni definitivo.
Hacer ciencias sociales, hoy como ayer; implica confrontar
una serie de problemas recurrentes, cuestiones que
recen sin cesar, como si no pudieran resolverse definitiva-
mente. No creo que eso se deba a una debilidad intrnseca
de las ciencias sociales, un argumento obligatorio cuando
las comparamos con las "ciencias exactas". Esta obsesin de
'contraponer el saber de las "humanidades" al de las llama-
das dencias "duras" me parece un despropsito, una preo-
cupacin inslita y dislocada en el tiempo tuvo
razn de ser durante el siglo XIX, cuando el positvsmocom-
tiano buscaba ser reconocido a cualquier precio). No se trata
tanto de definir qu se entiende por objetividad en las
ciasde las sociedades (por supuesto, ella tiene su especici-
dad), sino de reconocer que larecurrencia de ciertos dilemas
es un aspecto definitivo de la disciplina. Lejos de ser una
falla, un equvoco para que el formalismo metodolgico co-
rrija, ellos persisten, atraviesan el tiempo porque son parte
de su "esencia", de su "estructura". El primero de ellos se
refiere al sentido comn. Sabemos que la constitucin del
objeto sociolgico requiere una ruptura con el sentido co-
mn; al fin Yal cabo esta es una de las primeras reglas del
160
CIENCIAS SOCIALES. GLOBALlZACIN y PARADIGMAS
mtodo al que se refera Durkhem". Una tarea dificil pues
son varias las dimensiones que envuelven al investigador
en la construccin de su objeto: ideologa, moral, subjetiyj.;.
dad. (Por ejemplo, cuando se estudia un tema como la vio-
lencia es difcil controlar el discurso analtico y mantenerlo
exento de un juicio moral que (l priori ya contiene una con-
dena del acto violento que se busca comprender). Las cien-
cias sociales operan "muy cerca" de la realidad, su lengua
conceptual es la misma que comparten los dems ciudada-
nos. La escritura del texto, producto final de nuestra refle-
xin, se hace con las mismas palabras y nociones usadas por
la persona comn. Para tener un control verdaderosobre lo
que se est diciendo se necesita establecer una distancia, un
extraamiento en relacin con el dato inmediato y la forma
comolo articulamos en su versin interpretativa. La artesa:"
na intelectual exige al investigador una capacidad detn-
ventiva para producir artificios que lo retiren del mundo
real. Es en este juego de cercano/distante que ejercemos lo
que Wright MilIs llamaba imaginacin sociolgica', No hay
un universo garantizado de la gran Ciencia, como pensaban
muchos autores (y no slo los positivistas) del siglo pasado.
Un espacio que existira en s y por s, independiente de los
practicantes que lo hubieran construido. Por eso la idea de
"ruptura epistemolgica" acuada por los historiadores de
la ciencia (pienso en Bachelard) se aplica mal al dominio de
las ciencias sociales (y no por causa de una interpretacin
infeliz del marxismo hecha por Althusser). Ella presupone
la existencia de una barrera definitiva, de unfoso que separa
el sentido comn del radocinio cientfico. Esto es vlido
para disciplinas como la fsica y la qumica. En las ciencias
7 Un texto que trata este aspecto de manera inteligente es el de P. Bour-
deu, J. e. Passeron, J.e. Chamboredon, u Mtier de SocioIogue. Pa-
rWLa Haya, Mounton, 1973. (La edicin espaola es de Siglo XXI, bajo
el ttulo moficW de 6OCi6logo) N. del T.
8 Wright MilIs, Laimaginacin sociol6gica, Mxico, Fondo de Cultura
Econmica, 19'7'1.
161
OTRO TERRITORIO
sociales los lmites son tenues..deben ser permanentemente
reconquistados para que existan. Con cada investigacin,
con cada reflexin, este paso inicial debe ser reconstruido,
retomado (no es raro encontrar un granautor que ensupr-
ximo texto se pierde porque "bajla guardia" de suvigilancia
epistemolgica). En consecuencia, todo cambio que llegue-
mos a discutir debe ser pensadodentro de estos parmetros.
El advenimiento de una sociedad posmodema, pos-indus-
tria1, flexible, no cambia esas cosas en nada.
El segundo aspecto se refiere a la historicidad del objeto
sociolgico. En las ciencias sociales no es slo el observador
quien interfiere en el proceso de observacin, el propio ob-
jeto siempre se sita en un contexto histrico determinado.
Esto tiene varias implicaciones. La primera es que el grado
de universalizacin de la explicacin en las ciencias sociales
es necesariamente restringido. La critica de Passeronal idea-
lismo cientfico de corte popperiano es, a mi manera de ver,
decisiva, Cito al autor: "enla medida en que la investigacin
sociolgica logra producir inteligbildades, procede por
senderos tericos que siempre se reinician porque nunca
sonseparables por completode la literalidad de los enuncia-
dos que le confieren sentido a sus construcciones unilatera-
les. Por tanto, estcondenada a un uso mvil y alternativo
de los conceptos dictados por su proyecto de elaborar perfi-
les comparados de relaciones y sistemas de relaciones,,9.
En otras palabras, es imposible partir de una teora gene-
ral deductiva, es decir; de una serie abstracta y coherente
capaz de "deducir" la realidad, pues la "literalidad de los
enunciados" amarra el anlisis al contexto de enunciacin.
Un ejemplo: la idea de "ley", tan enboga en el siglo pasado.
Una "ley" deberla ser una explicacin que aislase elementos
atemporales que en principio podran ser estructuralmente
articulados. Cada uno de estos elementos constituira, en-
tonces, un nodo de una cadena explicativa. La idea de "ley
9 }eanClaudePasseron.. o Radocnio SocioWgiro. PetrpoIis, vcees, 1995, p.40.
162
CIENCIAS SOCIALES. GlOBAlIZACIN y PARADIGMAS
sociolgica" presupone, por tanto, que los hechos socia1es
sean lo que ciertamente no es verdad. De
aI la dificultad de establecer explicaciones genricas que
mvolucren de manera simultnea formaciones socia1esra<fi..
calmente distintas corno las sociedades primitivas y las so-
cedades modernas. Este tipo de interpretacin, recurrente
en el pensamiento evolucionista (basta recordar las "leyes
de los tres estados" en Comte o los escritos de Th.ylor sobre
la mente primitiva), olvida que la explicacin sociolgica est
marcada de historicidad.
No es por azar que autores tan diversos comolean Clau-
de Passeron y Oclvio laoni usan imgenes tan prximas
para caracterizar la prctica sociolgica. Ellos hablan de la
sociologa como estenotipia o taquigrafa de la realidad". La
es sugestiva. Taquigrafa y estenotipia son len-
guaJes smtencos, formas abreviadas de enunciacin. Ellas
apenas algunos rasgos de la riqueza de la lengua,
de sus articulaoones yrecodos. Las notaciones taquigrficas
o estenotfpicas contienen, as, un grado de abstraccin que
de hecho no est incluido en la amplitud de la lengua. Por
ser ms simples y reducidas ellas gananenuniversalizacin.
Sin embargo, dicho movimiento de universalizacin nunca
es completo; los rasgos de esas escrituras estn amarrados a
la "literalidad de los enunciados", a los residuos del contex-
to. El. pensamiento sociolgico es siempre una traduccin,
algo mtermedio entre el ideal de universalizacin (que es
necesario) y el enraizamiento de los fenmenos sociales. Por
ello la nocin de paradigma, en el sentido en que la define
Kuhn, no es apropiada para caracterizar la naturaleza de las
socales". Un paradigmaes un referente tericocuya
validez se fundamenta slo en frmulas abstractas; "entra
10 Ver OctvioIanni. u ASociologianuma pocade globaIismo", en Leila C.
Ferreira (arg.). A Sociologil no Horizonte de Scu1c XXI. San Pablo, Boi-
tempo, 1997.
11 Tomas Kuhn. La estructura delas revo1ucioru!s cientficas. Mxico, Fondo
de Cultura Econmica, 1978.
163
OTRO TERRITORIO
en crisis" cuando ya no logra explicar un conjunto de con-
tradicciones que nacen en el seno de su orden explicativo.
El impulso del cambio provieoe de una necesidad propia
del sistema terico: al ser insatisfactorio, requiere ser revisa-
do. Un paradigma es algo ahistrico, premisaque, con cer-
teza, no se aplica a la comprensin de -las sociedades. En
rigor, deberamos decir: las ciencias sociales no Son paradig-
mticas; operan de acuerdo con otra modalidad
12

La historicidad del objeto sociolgico tambin nos permite


entender los desarrollos regionales y nacionales de las dis-
ciplinas. La historia de las ciencias sociales es diferente en
los diversos lugares en que se enraza. Para evitar un posible
malentendido, aclaro mi argumentacin. No se trata de vol-
ver al viejo debate eotre sociologa importada y sociologa
autctona vigente durante los aos cincuenta y sesenta en
, . o
Amrica Latina. Para diversos autores -Ouerreiro Ramos
es, en Brasil, un representante de esta corriente de pensa-
mcnto-, la sociologa debera ser unsaber nacional; es decir,
unconjunto de mtodos y tcnicas de investigacin adecua-
dos a las realidades de cada pas. As se exaltabala existencia
de una "teora nativa" que seria, en principio, superior y ra-
dicalmente opuesta a las explicaciones exgenas (para mu-
chos una prolongacin cultural del colonialismo). Dentro de
esta perspectiva habra una ruptura entre"ciencia importa-
da", es decir; europea y norteamericana, y"ciencia autntica"
cuya validez estara confirmada nicamente por su voca-
12 En los debates sobre las ciencias sociales es coman encontrar la si-
guiente afirmacin: M el marxismo dej de ser un paradigma a partir
de la crisis del bloque sovitico"'. Se trata de una aseveracin comple--
tamente fuera de lugar, en trminos kuhruancs. Si el marxismo fuese
un paradigma, lo que efectivamente no es, las del
bloquesovitico, que son de naturaleza histrica, no interferirlanpara
nada con su vaHdez epistemolgica.
13 Cuerrero Ramos. IntrodllfiO entia! d Socio/ogUJ Brasi/eira (rene ensa-
yos escritos durante la dcada del cincuenta). Ro de [anelro, Ed. Un-
ve:rsidade Federal do Rio de [anem, 1995.
'"
CIENCIAS SOCIALES. GLOBALlZACIN y PARADIGMAS
cin nacionalista. Una forma de pensar que se encontraba
muy marcada por una visin ideolgica, pues la sociologfa
era entendida como un saber cuyo objetivo central serlala
"salvacin naconaj": unconocimientoal servicio de lareso-
lucin de los problemas socioeconmicos de cada pals. Esta
visin militante carece de sentido por completo. Ya en los
aos cincuenta y sesenta muchos autores latinoamericanos
(un pocoa contracorriente del ardor nacionalista de la po-
ca) la criticaron con raen''. Losprocedimientos metodol-
gicos son parte de una subcultura cientfica que trasciende
la realidad de los lugares. No existen dos ciencias, .... central"
versus"perifrica", "occidental" versus"oriental", "burgue-
sa" versus "proletaria", como si cada uno de tales comparti-
mentos encerrase verdades equivalentes y partclares". El
patrn del trabajo intelectual no est determinado por las
especificidades naciooales, politicas o de civilizacin, sinopor
valores y normas acordadas por la comunidad cientfica.
Sin embargo, la realizacin de los"ideales cientficos" tam-
bin se hace en funcin de los contextos. Los dilemas relati-
vos a la historicidad del objeto sociolgico no se reducen a
cuestiones de orden explicativo, como lo considera Passe-
ron, tambin inciden sobre la propia materializacin de las
disciplinas. En primer lugar, en el mbito de la operaciona-
Jizacin de los conceptos. Una categora como "burguesa"
tiene muy poco de "universal". Seadeca a una determina-
da situacin de la historia europea (y no a todos los pases
europeos, por ejemplo el Imperio Ruso) pero se encaja con
dificultad, o mejor, tiene menos poder explicativocuando se
14 En el Brasil, este papel le correspondi principalmente a Florestan
Pemandes. Ver"O padrac cientffico dos socilogos brasileiros", en A
Sociologitz 110BrtlBil. Petrpolis, Vozes,1977.
15 Elmismo debate existenteenLatinoamricase reproduce enel Japn,
donde las ciencias sociales, muy marcadas por el nadonaIismo, con-
traponen el pensamiento "oriental" al determinismo rarionalista "oc-
cidenta!'". Ver Peter Dale. TIre Mith of Japtmese Unu,ueness. Londres,
Roudedge, 1986.
165
OTRO TERRITORIO
aplica a realidades especificas: la comprensin de las oligar-
quas latinoamericanas o del sistema estratificado de la so-
ciedad japonesa en la era Meiji. Su validez es, por tanto,
relativa. En segundo lugar; en relarin con temas fundamen-
tales de determinadas discipnas. Por ejemplo: la sociologia.
Cuando surge en Europa y Estados Unidos, a fines del siglo
XIX, las cuestiones que enfrenta se refieren a las transforma-
ciones ocurridas tras la Revolucin Industrial Su inters se
concentra en temas como la metrpolis, la fragmentacin
del trabajo, las relaciones annimas en la gran ciudad en
contraposicin al cara a cara de la aldea y las comunidades
rurales, la racionalizacin de la gerencia comercial, etc. En
Amrica Latina, las problemticas privilegiadas son otras:
mestizaje, colonialismo, tradirin rural, impases de la indus-
trializacin. Un ejemplo llamativo se refiere a la cultura po-
pulan En pases como Francia e Inglaterra, Su estudio ser
prcticamente ignorado por todas las discipnas acadmi-
cas". Relegada por la antropologia, que privilegia la com-
prensin de las sociedades primitivas; ignorada por la
historia, que se vuelca sobre el estudio de los grandes hechos
polticos, marginada por la sociologa, que tiende a conside-
rarla como un anacronismo del ancien rgime, la temtica de
la cultura popolar slo encuentraabrigoentre losfolcloristas".
Su destino ser completamente diferente en un pas como
Brasil Debido a su presencia inorultable (tradiciones rurales,
sincretismo religioso, diversidad tnica, etc.) se vuelve un
asunto de reflexin obligada. Por eso, autores como Silvio
16 Sobre el estudio de la cultura popular en Europa del siglo XIX Ysu
relacin ron la sociologa Yla antropoIogia, ver Renato Ortiz. Romin-
tiros e foldorisltls. San Pablo,OIho d'Agua, 1992-
17 Hoy es comn hallar historiadores que habWt de lacultura de los "des-
favorecidos",para enfatizar una orientacindelahistoria"desde ebajo".
Pero se olvida que ese tipode interpretactnes muyreciente. Tanslo
a partir de mediados de los sesenta los historiadores franceses pasan
a interesarse por la temtica de la cultura popular. Ver R. Muchem-
bledo CulturePopulaire el Culture des lites. Paris, Flamrnarion, 1978.
'66
CIENCIAS SOCIALES, GLOBALIZACION y PARADIGMAS
Romero, Euclides da Cunha y Nina Rodrigues,considera_
dos como precursores del pensamiento sociolgico brasile-
o, se interesan por la literatura popular, los movimientos
mesinicos y los cultos afrobrasileos. Esos son los ternas
pilares del 'pensamientobrasileo' y no las contradicciones
entre clase obrera y burguesa, o industrializacin y mundo
rural. El saber sociolgico ser, en consecuencia, diver-
sificado en funcin de los lugares de produccin del cono-
cimiento. A la tradicin acadmica, ms dirigida hacia los
"mtodos", se suma una tradicin ms regonalzada, que
privilegia temticas y autores. Junto a una exigencia propa-
mente metodolgica (construir el objeto sociolgico, elimi-
nar las prenociones, etc.) que es universal, es decir, especifica
~ ~ n p o de las ciencias sociales, la historia de los lugares
medir sobre la produccin intelectual Ella imprime un d-
namlsmo, algunas veces indebido por lo muy ideologizado,
que se agrega a la historicidad inicial del propio objeto so-
ciolgico.

En la actualidad se discute mucho sobre el "fin de las


fronteras"; de los territorios nacionales, cuando hablamos
de globalizacin; de la separacin entre arte y cultura popu-
lar,postulado bsico del pensamientoesttico en el siglo XIX.
Las posiciones posmodernas han enfatizado con insistencia
en los procesos de sincretismo, de mezcla, y con ello sugie-
ren una confusin entre los lmites establecidos. Habra
una homologacin entre este movimiento y el "fin de las
fronteras" enlas ciencias sociales? (pienso en el debate sobre
la interdisciplinaredad y la transdisciplinariedad). Este pa-
ralelo es legtimo, y si lo es, zen qu medida?
Primeroes necesario entender qusignifica"frontera" para
las ciencias sociales. Un aspecto se refiere a la cuestin de la
autonomizacin del saber. En este punto hay un paralelo
con el mundo de las artes. El hecho de que un escritor como
Flaubert sea retomado con frecuencia por autores tan dispa-
'67
OTRO TERRITORiO
res como Sartre y Bourdieu, es sntomtco", En realidad,
"Plaubert" es una metfora del proceso de autonomizaci6n
de la literatura. Cuando l preconizaba la validez del princi-
pio del"arte por el arte", su intuicin era definir de la ma-
nera ms precisa posible la esfera del universo artstico. Al
rechazarcualquierlllrOtpo de mposcn.poltca o mediti-
ca, l pretenda fundamentar las estructuras intrnsecas del
campo artstico (para usar un concepto de Bourdieu) en tr-
minos exclusivamente estticos. O para decirlo a la manera
de Sartre, Flaubert inaugura la era en que el escritor escribe
para ser ledo <es decir, juzgadoy apreciado) tanslo por sus
pares, los otros artistas, De ah! la distancia que toma en re-
lacin con los textos politicos de sus antecesores (Voltaire,
por ejemplo), y el desprecio que tiene por la literatura fol\e-
tioesca poesta a! servicio de los grandes diarios (una forma
de adecuar la escritura a! xito pblico). "Lart pour yart"
condensa una reivindicacin de autonoma. Lo mismo que
ocurre con las tiendas sociales. Al principio, ellas se confun-
den con las diversas actividades reflexivas existentes: reli-
gin, periodismo, poIitica, fi\osofa. Los intelectoa1esdel siglo
XIX mezclan moralismo y juicio personal en un eclecticismo
que se distancia de cualquier control ms sistemtico. Por
eso Durkheimescribe enla conclusin de Las reglas del mto-
do sociolgico: "Este conjunto de reg1as... todo este aparato de
precauciones, puede parecer muy trabajoso para una cien-
cia que, hasta ahora, requeria de quienes se consagraban a
ella apenas una cultura genera! y filosfica; Yes verdad que
poner en prctica tal mtodo no podra tener por resultado
vulgarizar la curiosidad de las cosas sociolgicas. Cuando se
pide a las personas, como condicin de iniciacin previa,
que se deshagan de los conceptos que suelen aplicar a un
orden de cosas, para repensadas con nuevos esfuerzos, no
se puede esperar una clientela numerosa. Pero ese no es el
18 J.P. Sartre, L7diot de la ftmri1le. Pars, GalIiJnard.lm. P. Bounlieu.As
&gnrs da Arte. San Pablo, Companhia das Letras, 1996.
'68
CIENCIAS SOCIALES, GLOBALIZACION y PARADIGMAS
que abrigamos. Por el contrario, creemos que a la
SOCIologa le lleg6la hora de renunciar a los sucesos munda-
nos, por as decir; Y de asumir el carcter esotrico que le
conviene a toda ciencia"19. Esoterismo. El trmino traduce
Jlaubertana en el sentidoenque las ciencias
sociales deberan separarse de las imposiciones ajenas al in-
ters propiamente "cientfico". Durkheim acta as como
un l modela el espacio y crea fronteras que ha-
gan viable el desarrollo de un pensamiento exento de las
demandas polticas, religiosas y mnndanas'" Las fronteras
son, por tanto, una condicin para la existencia de un saber
autnomo. Sinellas su identidad se desvanecerla.
Otro significado de "frontera" se refiere a la espedaza,
cn. Pcim';o, disciplinar: historia, sociologa, antropologla,
cenca poltica Ahora lo que est en juicio no son las dife-
rendas epistemolgicas, como las que separan las ciencias
sociales de la ffsica o del sentido comn. En el radoct,
nio lgico usado en historia y sociologa difcilmente podra
tratarse de manera diferenciada. Las dos disciplinas com-
parten el mismo suelo epistemolgico, tiene la misma natu-
raleza", El argumento tambin se aplica a la comparacin
entre sociologa y antropologa. Haciendo a un lado elob-
jeto clsico de la antropologa, las sociedades primitivas
-hoy una subespedaldad del rea-, es poco lo que distin-
gue a un socilogo de un antroplogo. Los temas de inters
son Comunes y las tcnicas de- investigacin, intercam-
biables. Sin embargo, las disdplinas producen dominios
a medida que crean su propia tradicin. El inters de la histo-
riografa por la investigacin de archivo orienta a los histo-
riadores en determinada direccin. Las discusiones de los
19 EmileDurkheim. As Regms do Mtodv SocioMgiro, San Pablo, Martin
Fontes, 1995,pp. 15()..151.
20 Ver Renato Ortz, "Durkheim: arquiteto e heri fundador" Revista
Bmsi1eira deCiencias Sociais, 4 (tI), octubre de 1989. '
21 VeraesteIespectoJ.C.Passeron. "HistriaeSociologia:identidadesocia1
e identidade lgica de urna disciplina"', en O &ciocnio &xiolgiro, op. ciJ.
169
OTRO TERRITORIO
clsicos antropolgicos -Frazer, Thylor, Malinowsky, Rad-
cliffe Brown, Lvi-Strauss- privilegian un determinado tipo
de lectura diferente de la cultivada por los socilogos -Par-
sons, Merton, escuela de Chicago, etc. Cuando los politlo-
gos definen como rea de inters los sindicatos, el gobierno,
los partidos, los movimientos sociales, esta seleccin no tie-
ne nada de coincidencia1. Proviene de una concepcin que
considera la ciencia poltica como un universo restringido
cuyo objetivo exclusivo sera lacomprensin de la conduc-
ta poltica, As se postula, lo cual es discutible, la existencia
de un hommo politicus cuya actuacin en la sociedad estara
moldeada por fronteras seguras, distante de las implicacio-
nes de orden cultural, esttico o religioso. Las identidades
disciplinares se sobreponen aun a otros tipos de subespe-
calzaciones, subdisciplioares (sociologa urbana, antropo-
loga indgena, poticas pblicas, historia del arte, etc. y de
reas (comunicaci6o, orientalismo, japonologia). Cadauna de
ellas dirigida a aspectos especcos de la realidad social, ya
se trate de un tema: "10urbano", o una regin: "el Oriente".
Cmo entender este movimiento de multiplicacin de
fronteras? Un argumento se puede adelantar al retomar la
leccin inaugural de Max Weber sobre el oficio del cientfico.
La especializacin se vincula a la idea de progreso. La acu-
mulacin de conocimiento se hace a travs de un procesode
divisin del trabajo, como forma de realizar un anlisis ms
detallado de un determinado fenmeno social. Es en tal
sentido que Durkheim afirma tambin que la sociologa no
puede ser un saber genrico, sino qe debe especializarse
22

Por eso son importantes las investigaciones emptncas, que


por 10 general se agrupan en torno de las subdisciplinas y
las subreas. EDas eofocanaspectos especficosque, miradosen
el cootex!o de detenninados uoiversos, permiten detaDar Yen-
riquecerel anlisis. En este sentido, yo diria que laespecializa-
d6n tiene un valor positivo.
22 E.Ourkheim. A CiincUz Sodsl e ti AQio. San Pablo, Dfel, 1975.
170
CIENCIAS SOCIALES, GlOBAlIZACIN y PARADIGMAS
Noobstante, el desarrollo de las ciencias sociales durante
el siglo xx, con la formacin de las universidades, departa-
mentos, centros e institutos de investigacin, caminen sen-
tido inverso. La especializacin disciplinar, subdisciplinar y
temtica alcanz6 un grado tal que la'frontera' ciencia aocial
se halla comprometida. Es decir, esta delimitacin inicial
. ,
necesana para el desarrollo de un saber autnomo produce
en su interior limites que imposibilitan su propia realizacin.
movimiento de fragmentacin que ya no se dirige a me-
Jorar el conocimientosino al inters de grupos profesionales
que se disputan fondos para investigacin y posiciones de
autoridad en el campo intelectual
23
Un ejemplo: el orienta-
lismo. Se trata evidentemente de un universo encuyo interior
se acumulan tesis e informadones de la mayor importancia
Quien desee estudiar el mundo musulmn debe tener en
necesariamente, lo que trabajaron los especialistas.
embargo, por estar confinadas a lmites seguros, uncon-
de preguntas, muchas veces incmodas, pues involu-
cran intereses personales e ideologas polticas, dejan de ser
Por eso un autor como Edward Said dir que el
se transform enun "discurso del poder"; esto
es,.una ideologa que legitima un conjunto de prcticas re-
con el mundo rabe, sin tener. noobstante, lacapa-
cdad de dudar de su propio fundamento-'. Algo semejante
ocurre enreladn con las disciplinas. La falta de dilogo en-
ellas no proviene de un impase epistemolgico sino que
simplemente expresa el endurecimiento de las fronteras
En rigor, la construccin del objeto enlas cen-
ces sociales no se vincula a esta o aquella disciplina; no hay
nada que necesariamente fije de antemano nuestro inters
tal o cual universo disciplinar. Sin embargo, la trad-
cn de cada disciplina tiende a predeterminar las pregun-
tas,los asuntos, las tcnicas de investigacin y lajerga usada
23 P. 8ourdieu. Homo Academicus. Pars Minuit, 1984.
24 E. Said. O Orientalismo. San Pablo, Companhia das Letras.
171
OTRO TERRITORIO
por los investigadores. Ella nos encierra en una t r ~ ~ y
fondn es, bsicamente, reproducir las certezas adqwndas.
Las fronteras alimentan as el conservadurismo intelectual.
y no slo se pierde comunicacin (lasdisciplinas dejan de
"conversar" unas con otras) sino, sobre todo, en creatividad,
poes las cuestiones que podran plantearse desde un ponto
de vista transdisciplinar se consideranimgrocedentes desde
la perspectiva interna de cada disciplina .
Las discusiones sobre inter y transdisciplinariedad reve-
lan, precisamente, este aspecto insatisfactorio del desarrollo
de las ciencias sociales. Son varios los intentos de evitar los
problemas resultantes de esta fragmentacin del trabajo:
constitucin de ncleos de investigacin en torno de temas
espeficos que renen investigadores de horizontes diver-
sos; programas de formacin profesional y de investigacin
cientfica que atraviesen las disciplinas; incentivo a la forma-
cin pluridisciplinar de los alumnos de posgrado. El infor-
me de la ComisinGulbenkian hace, incluso, una propuesta
osada: la obligatoriedad de la doble afiliacin departamen-
tal para los profesores
2h
Todas esas sugerencias, muchas de
ellas ya en prctica, tienen sin embargo una dimensin ns-
tituci.onal Pero creo que el tema de las fronteras es una opor-
tunidad para que reflexionemos un poco ms all de esas
constataciones, en particular sobre el tipo de texto produci-
do en las ciencias sociales.
Tomo el ejemplo del ensayo, pensado tradicionalmente
como sinnimo de.un trabajo incompleto, inmaduro. Deah
la connotacin peyorativa que el trmino "ensaystico" ad-
quiri entre nosotros. "Ensaystco" quiere decir "poco de-
sarrollado", "eclctico", "opinante en exceso". El ensayo se
contrapone as a una reflexin ms "dura", propiamente ana-
ltica, y al trabajo emprico, ambos marcados por referencias
25 Un texto sugestivo que hace una critica pertinente de los impases de
un rea de estudio, para el caso, la japonologia, es el de tan Reader,
"Dowe need morejepenesestudes orlessr",]apan Forum, 17(1),1995.
26 Para abrirlIS Cindas SociDis, op.cit., p. 146.
172
CIENCIAS SOCIALES, GLOBAllZACIN y PARADIGMAS
explcitas Ybien delineadas. Revela un texto en el cual el
control de lo que se est diciendo se ha relajado. Por eso lo
relacionamos con la dimensin ms subjetiva de quien es-
cribe, lo cual ha llevado a algunos autores a imaginar la es-
critura ensaystica como una especie de atributo de la vena
literaria del investigador, algo que se contrapone a la "frial-
dad" de la razn cientfica. Podriamos entender esta disputa
sobre el ensayo, su condena o celebracin, como una yuxta-
posicinde juicios personales, una especie de juego sin fin
entre posturas incompatibles: "liviandad" versus "precisin",
en el caso de refutarlo; N cientificismo" versus "libertad",
cuando asumimos su defensa. Sin embargo me interesa su-
brayar la razn de este antagonismo. Desde mi punto de
vista, ella no es fortuita; proviene de una cuestin prelmi-
nar: la delimitacin de las fronteras. En el fondo se discute
en qu medida cierto tipo de.exposcn se ajustara o no a
las exigencias de un campo del saber. Hay razones histricas
para que esto ocurra. Mucho antes del surgimiento de las
ciencias sociales el ensayismo era una prctica comn entre
los escritores y los comentaristas de los fenmenos sociales.
Incluso se puede decir que se trataba de una tcnica exposi-
tiva dominante. Basta ver a los intelectuales del siglo XIXpara
percibircmo "escriban de otra manera?", Basta familiarizar-
nos con una publicacin como "Revue de Deux Mondes", en
lacual el pensamientode los articulistas se organizaba al gusto
de la idiosincrasia de cada uno. Emperono se trata de unestilo
ZJ En mi estudio sobre Francia en el siglo XIX(Culturae Modemidade. San
Pablo, Brasiliense, 1992),tuve la oportunidad de leer una serie de autores
hoyprcticamentedesconocidos, que en su tiempo dominabanlaescena
intelectual. Cito al azar el monumental trabajo de Georges d'Avenel,
Les Mnmismt:s delaVieMndenre. Escrito entre 1862y 1':W, aborda temas
como laalimentacin, el transporte,las tiendas de departamentos, la ciu-
dad. Diffcilinente su manera de escribir y su composicin encajarian
en las exigencias propuestas por Durkheim. Como leemos el pasado
a travs de los cnones institucionalizados por nuestras disciplinas, a
veces tendemos a olvidar que la esa:itura sociolgica tuvo que conquis-
tar su lugar frente al ensayismo dominante hasta entonces.
173
OTRO TERRITORIO
personal, algo peculiar de este o aquel autor, sino de una
forma expresiva que marca el estilo de una poca. Hasta en-
tonces, puesto que no existan otros parmetros para evaluar
lo que se deca, el ensayo poda considerarse como un estilo
convincente. Pero las cosas cambian con la aparicin de las
ciencias sociales como campo autnomo de saber. Durkheim
se levanta contra el eclecticismo de su tiempo, esta manera
"mundana" de hablar sobre los acontecimientos sociales,
precisamente porque escapaba a una normalizacin del len-
guaje (s que enlas ciencias sociales, dicha normalizacin es
siempre relativa). El antdoto propuesto es la manipulacin
de unlenguaje con ms capacidad de controlar elraciocinio.
Este eclecticismo del pensamiento, que comienza a ser con-
testado en Francia con el surgimiento de la sociologa, per-
dura en los pases perifricos durante buena parte del siglo
xx. Ortega y Gasset (no olvidemos que Espaa es un pas
subdesarrollado en el contexto europeo), Gilberto Freyre,
Oliveira Viana, son en este caso figuras ejemplares. Los
textos que producen, independientemente del valor que
lleguen a tener, son orientados ms por la
nal que por la austeridad del pensamiento: nvestigacn
de archivo, control de las fuentes histricas, abstencin de
juicios personales, realizacin de investigaciones
etc. Ellos escriben en sintona con un tipo de lenguaje que
prescinde de cualquier normatividad disciplinar. es po-
sible porque la autonomizacin de las ciencias sociales en
los pases perifricos es descompasada de los pases cen-
trales (Francia, Alemania, Estados Unidos, jnglaterraj". En
28 En el caso brasileo, este proceso de autonomizacin ocurre en los
aos cuarenta y cncuenta. Ver MA. Anuda, "A no
Florestan Femandes e a escola paulista", en S. Micelli (org.) HlStrUJ
diJs Cincias Socitlis noBrasil, Val TI, San Pablo, Sumar, 1995. Sobre el
ensayismo como lenguaje especcc del pensamiento brasileo ver
Elide Rugai Bastos, "'0 ensafsmo dos anos 20 e a fol'llUll;io nacional"',
Boldim de InterciimbW, 5 (25), Ro de jarero, 1986.
174
CIENCIAS SOCIALES, GLOBALIZACIN y PARADIGMAS
Latinoamrica es tan slo en los aos cincuenta que la uni-
versidad moderna comienza a consolidarse. La creacin de
cursos de posgrado y de institutos de investigacin es an
ms tarda (data de los aos sesenta, setenta y, en algunos
pases, ochenta). La crtica al ensayismo revela, por tanto, la
necesidad de dibujar el horizonte de una disciplina Iodavfa
desconocida. Como su contorno es an vago, se requiere
afirmarla con ms nfasis y nitidez.
Pero, que decir hoy, cuando las ciencias sociales ya tie-
nen una historia consolidada? Todava son vlidas esas con-
sideraciones. Al tomar la idea de "frontera" en el sentido de
especializacin, creo que sea posible imaginar las cosas de
otra manera Si uno de los problemas que enfrentamos es la
fragmentacin del trabajo, la segmentacin disciplinar, el
ensayo podra verse como una artimaa para romper esta
ausencia de comunicacin. Precisamente al no estar "ence-
rrado", es decir, fijo a la tradidn de cada disciplina o rea
temtica, el ensayo tendra mejores posibilidades de escapar
al conservadurismo vigente. No propongo considerarlocomo
sustituto de la reflexin analtica o de la investigacin emp-
rica. Eso sera insensato. Ni alimento una visin idilica o
quimrica de la escritura ensaystica (posmodernos en an-
tropologa). Tampoco creo que hoy sea posible escribir al
estilo de Ortega y Gasset. El eclecticismo de los autores pa-
sados fue posible dentro de una situacin histrica en laque
el pensamiento social se estructuraba de acuerdo con otros
parmetros. Pienso en el ensayo como forma deliberada de
producir un cortocircuito en las barreras impuestas por las
especializaciones. Deliberada en el sentido de una tarea con-
trolada cuyos objetivos son explcitos. Locual significa que
debe tener en cuenta el conocimiento acumulado en el inte-
rior de dichas especialidades. Negarlo seria desconocer la
validez de las informaciones, de las ....verdades" depositadas
en cada una de ellas."Viajar" entre las disciplinas y las reas
implica transitar por las fronteras a partir de los saberes ya
constituidos. Dentro de esta perspectiva, la escritura ensa-
175
OTRO TERRITORIO
ystica, por trascender las espectalidades, puede funcionar
como estmulo al trabajo intelectual. Al escapar a la rutina
disciplinar se abre la posibilidad de imaginar nuevas hip-
tesis, proponer cuestiones desde un punto de vista "mvil"
y no necesariamente enraizado en los lugares instituciona-
les. Preguntas y dudas que, en retomo, podrn tener un
impacto positivo para el avance de las investigaciones reali-
zadas en cada una de las especializaciones existentes.
Ahora puedo retomar la pregunta con la que inici mi
digresin. As como los lmites nacionales no desaparecen
con la globalizacin; ni la distincin entre arte y cultura
popular, con la posmodemdad, as tampoco desaparecen
las divisiones discip1inares. Lo que importa no es tanto su
"fin", su decadencia. El trascenderas significa darle al traba-
jo intelectual una dimensin en la cual las ciencias sociales
puedan realizarse de la mejor manera posible. Contrapeso
necesario a los mecanismos de institucionalizacin y rutiru-
zacin del saber, de la segmentacin del pensamiento y de
la reproduccin de las luchas de poder en el interior del
campo intelectual.

Si. la historicidad del objeto sociolgico nos permiti en-


tender la continuidad de un conjunto de problemas en las
ciencias sociales, es necesario agregar que tambin nos abre
la posibilidad de pensar en el cambio. Th1 vez uno de los
argumentos ms fuertes contra el inmovilismo intelectual
sea recordar que, por ser histrico, el objeto de las ciencias
sociales se modifica, a veces de manera sustancial. Como
dice Octvio Ianni: HSi las ciencias sociales nacen y se desa-
rrollan como formas de autoconciencia cientfica de la reali-
dad social, es posible imaginar que pueden ser seriamente
desafiadas cuando dicha realidad ya no es la misma. El con-
trapunto de pensamiento y pensado, o de lgico e histrico,
puede alterarse un poco, o mucho, cuando uno de los tr-
176
CIENCIAS SOCIALES, GLOBAllZACIN y PARADIGMAS
minos se modifica, y ms an cuando se transfigura"". Pienso
que tales transformaciones pueden sintetizanle hoy en tomo
de la temtica de la globalizacin. Por muy impreciso que
resulte el concepto, tiene un lado muy positivo: explici1a el
mbito del cambio en el mundocontemporneo. Relaciones
de trabajo, economa, corrientes migratorias, producciones
culturales, diversos aspectos de la realidad, son penetrados
por un conjunte de fuerzas que reorganizan el marco de las
relaciones sociales. No se trata slo de constatare! surgi.
miento de nuevos objetos o temas de estudio. Las impfica..
ciones abarcan mucho ms. Hablar de "sociedad global",
de world-.ystem, de "modernidad-mundo" (la var!dad de
trminos significaque no hay todavla acuerdos encmo ca-
lificar esas transformaciones), implica afrmar Ia exiStencia
de reladones sociales que ahora hacen parte de una "mega-
sociedad", un hecho reciente en la historia de las socieda-
des. Hasta entonces, la totalidad trabajada por socilogos..
antroplogos e historiadores, estaba delimitada por fronte-
ras esped6cas: la nadn, la tribu, las civilizaciones. En ningn
momento el anlisis presoponla la presenda de una realidad
en cuyo interior emergran relaciones sociales mundia-
lizadas; es deciJ; cuya organicidad ya no se definirta en rela-
cin con los limites anteriores. El proceso de globalizacin
altera sensiblemente el objeto de las ciencias sociales. En la
medida que atraviesa, en forma desigual e indiferenciada,.
las diversas formaciones sociales del planeta, las clases y los
grupos sociales, es necesario preguntarse por su lgica, por
sus nexos estructurales. Una lgica que no proviene de la
interaccinde las partes que lo constituyensino, al contrario
las penetrary lasredefinir. La unidad de referencia para
el anlisis SOCIolgICOadquiere, as. una dimensin munda-
lizada.
29 Octvio Ianni A sociediuleGlobal. Rode Ienetro, Brasileira.
1992, p. 171.
177
OTRO TERRITORIO
La cuestines cmocalificar esos cambios y enqu forma
inciden sobre el pensamiento que busca
Sern los sntomas de un nuevo paradigma? Suele decirse
que el "paradigma" de la mode:rndadse agot, y que esta-
mos ante la presencia de otros paradigmas", de la posno-
dernidad o la gobalzacon. No obstante, me pregunto 51
esta forma de plantear el problema es convincente. en
palabras, si es rentable en trminos analticos. Moderrudad,
posmodernidad, globalizadn zseranrealmente paradigmas?
Es evidente que el trmino ya no se est usando en el IIUS.mo
sentido de Kuhn. El uso que se le da es ahora"ms
dira que metafrico. Pero si entendemos por
un marco terico a partir del cual pensaramos la sociedad,
me parece raro confundirlo con lo que pe"nsar.
modernidad, posmodernidad o globalizaCln son condi-
dones" (para seguir un poco la propuesta de Lyotard"'), es
decir, articulaciones concretas de la realidad, no veo cmo
asimilarlas a la referencia terica que pretende aclararlas. Al
fin Yal cabo, una condicin es algo de lo que no se puede
escapar, una situacin histrica, un contexto en que todos
estaramos inmersos. Por qu identificar el contexto el
instrumento reflexivo que lo aprehende? Por eso prefiero
decir: modernidad y globalizacin no son For-
mulo mejor mi afirmacin. Si tomo un autor como Simmel
y su inters por la moda, puedo. enunciar este en dos
formas: a) para Simmel, el paradigma de la modernidad ex-
plica el fenmeno de la moda; b) Simmel se interesa por la
moda en la medida que sta expresa un fenmeno ms am-
plio: la modernidad. En el primer caso, se asocia la moder-
nidad con la idea de paradigma en el segundo, la frase
adquiere otro significado. La moda es slo un objeto que le
permitirla a Simmel entender un proceso socia1 que le ante-
cede. Dicho de otra manera, el autor procura revelar, a tra-
vs de objetos heursticos -laciudad, la moda, el dnero-ctos
30 J.F. Lyotard, LlCondititm Posmoderne. Parls,Minuit, 1m.
178
CIENCIAS SOCIALES, GLOBALlZACIN y PARADIGMAS
mecanismos de la modernidad. En realidad, dedr que "la
modernidad es un paradigma" nos obligarla a armar la ex-
plicacin en otra forma Lo mismo puedo decir en relacin
con la globalizacin. Para n, en vez de estar ante un para.
digma (lo que sita el debate sobre "lo nuevo" y '10 viejo"
en otro plaoo), 10que importa es reconocer la espeIiddad.
de un proceso social. Entonces puedo buscar los objetos
heursticos -el consumo, las prcticas juvenles.Ias ciudades
globales, las finanzas- que lo expjjcten", El hecho de que
tales objetos sean mundiales, pero no necesariamente pIa-
netaros, es decir, que tengan una dimensin global pero no
abarquen todo el planeta (no todos comen en MacDonald's
no todos los jvenes usan jeans; por muy amplio que sea, el
uso de la televisin no alcanza una considerable porcin de
la pobladn humana), resulta secundario. Lo que importa
es que contengan articulaciones que expresen aspectos cen-
trales del proceso como un todo; desvendarlas escompren-
der la condicin en que nos situamos.
Ahora puedo retomar mi argumentacin. La globali-
zaci6n es una situacin histrica en la cual las relaciones
sociales son redefinidas. Para aprehenderlas es necesario re-
pensar determinados aspectos de las ciencias sociales. En
rigor, no se trata de un cambio paradigmtico (sea o noe1
sentido propuesto por Kuhn) sino de nuestra provisin de
conceptos que, debido a la propia hstorcdad del objeto,
fueron acuados para dar inteligibilidad a otro concepto. En
el caso de la sociologa, la ciencia poltica y la historia, la re-
ferencia al Estado-nacin ha sido preponderante. Concep-
tos como identidad nedonal, partidos, historia nacional y
modernizacin, son aplicables en la medida que se postula
la nacin como unidad integradora de los procesos sociales.
Cito el informe de la Comisin Gu1benkian: "Iradconel-
mente.Jas ciencias sociales se centraron mucho enla nocin
31 Ese fue el procedimiento que us en MunditdiZ/lfiiD e Cullum. SanPablo,
Brasiliense, 1994.
179
OTRO TERRITORIO
de Estado, en el sentido en que era en los Estados donde se
iba a buscar los encuadres -supuestamente obvios- donde
ocurran los procesos analizados por las ciencias sociales.
Esto fue verdaden especial paraquien estudi esenciahnen-
te el mundo occidental, es decir, la historia Yel trio formado
por las ciencias sociales nomotlicas (la economa, la ciencia
polilica y la sociologa). Cierto es que ni la antropologa ni
los estudios orientales tomaban el Estado como referencia
central, pero ello se debi6 al hecho de que en esos casos las
zonas estudiadas no fuesen consideradas como espacios
afectados por las estructuras sociales modernas, localizadas,
por definicin, dentro de los Estados modernos. Despus de
1945, con la irrupcin de los estudios por reas y el conse-
cuente ensanchamiento del dominio emprico de la historia
Yde las tres ciencias soci.a1es nomotticas al mundo no occi-
dental, dichas regiones no occidentales tambin pasaron a
ser objeto de anlisis estedocntrcoe. El concepto de "desa-
rrollo" --nocin clave enel periodo posterior a 1945-comen-
z6 por referirse, antes que todo, al desarrollo de cada Estado
aislado, tomadocomoentidadsingular"". Ciertamente, este
punto de partida tena su validez en el pasado reciente;
pero, para el anlisis de las sociedades contemporneas
queda seriamente comprometido. De ah la necesidad de
elaborar un marco conceptual que pueda dar inteligibilidad
a los procesos que nos rodean. Sin ste, la razn se encuen-
tra desprovista ante la realidad. Buenaparte de estarevisin
conceptual ya est en marcha. "Desterrtorazacnt.vglo-
balizadn", "'mundializaci6n", "cultura internacional-po-
polar", "desencaje", "politicaintemamundial",soncategorias
que buscan articular una nueva comprensin de los fen-
menos sociales. Es verdad que no existe todava un consen-
so disciplinar en cuanto a su uso. Las transformaciones son
complejas y la tradicin acadmica ejerce muchas veces un
papel inhibidor respecto de su aprehensl6n. Pueden ser in-
32 PIUD tlbriras Soci4is. 01'. cit., pp. 116-117.
180
CIENCIAS SOCIALES. GlOBAllZACIN y PARADIGMAS
cluso in.completas,. pero tienen el mrito de revftahar el
>ensamien
to
y de unpulsar la razn cienlffu:a m all4 de
sus inhibioones.
La de nuevos conceptos nos pennite aun dar
un paso hacia adelante: construir globalmente algunos de
nuestros objetos de estudio. Un ejemplo: la juventud. Como
fenmeno social puede ser pensada en el interior de las so-
nacionales -la juventud en Estados Unidos el
Reln.o Unido o Mxco-, Una forma ms abarcante
consderara desde un punto de vista comparativo. ll-aspa_
sanamos, entonces, los lfmites anteriores, pero permanec-
en un plano tradicional de comprensinenlas c:iencias
sociales. :ues el anlisis comparativo requiere la autonoma
de las unidade.s que se van a cotejar, en este caso,las naciO-
nes, y en segwda aproximar las convergencias y demarcar
las entre ellas. Una propuesta radkalSerfa
considerar la Juventud como un fenmeno undJal11Ad
Es deberamos definir lo que
diendo ,f'ventud"; no se trata de naturalizar unconcepto
SOCIOI6gICO , pero subrayo, lo importante es que cuando el
se sit6a en esta perspectiva puede presuponer
la existencia de estratos juvenlles desterrltorializados par
a continuacin, de manera abstracta, reunidos en tanto ob-
Jeto sociolgico. Yanoserian los paises, las sociedades nado-
el foco central de la definicin territorial, sino un
de elementos -maneras de pensar, de vestir, de ro-
mumcarse, de comportarse- que nos servirfan de parme-
tro. La "juventud" sera, en consecuencia, el cruce de esas
maneras de ser,formas de expresarse cuya dimensin seen-
mundializada. Este es uno entre varios ejemplos
posibles; podramos imaginar otros, moda, deporte, publici-
dad, comunicacin, etc. Los temas son arbitrarios, pero in-
33 La critica de 80urdieu a esta tendenda de naturalizadn de los con-
cep.tos pertinente. Ver"'La jeunesse n'est qu'un moe" I'l.-tions de
Parls, 1980.
181
OTRO TERRITORIO
sisto, es necesario que la miradadesterritorializada sea el
punto de partida en la construccin del objeto. "Dmar-
che"M que nos hace pasar del concepto a la investigacin
empfri.ca, abriendo nuevos rumbosal investigador.
Me haba referido a las tradiciones regionaJizadas de las
ciencias sociales, que se diferenciaban en funcin de los lu-
gares de produccin del conocimiento. Ahora
de algunamanera, la globalizacin incide en este mov-
miento? Creo que si. No se trata de decir que se agot el
tiempo de las tradiciones. Estoy seguro de que la historicI-
dadlocalzadade los objetos sociolgicos alimenta el inters
de las diversas disciplinas existentes. Sin embargo, algunas
tendencias recientes pueden sealarse. Primero, enreferen-
cia a la"universalizacin" de los conceptos (lascomillas son
deliberadas). Vimos cmo las ciencias sociales, por estar m-
pregoadas de contexto, tenian dificultadpara universalizar-
se. Pero, qu decir cuandola situacinhist6ricaen cuestin
tiene una dimensin glohal? El radio de validez de los con-
ceptos ciertamente se ampla. La modernidad-mundo es
una condicin de la sociedad global, y al convertirse en ob-
jeto de reflexin requiere un aparato conceptual que, en
principio, d cuenta de su amplitud Pero seria incorrecto
pensar que los an\isiS sociolgicos podran ser hoy 'ms
universales" que en el pasado. El estatuto de la explicacin
sociolgica, talcomo10 discutePasseron, permaneceidnti-
COi no hay por qu imaginar que los cambioshistricos re-
percutiran de inmediatoen la naturaleza de 10 que esten
consideracin. Sin embargo, como nos deparamos con un
objeto que nos perrnea a todos, la cobertura de la interpre-
tacinadquiere otraenvergadura. Al ampliarse, el contexto
de la sociedad global define una situacin enla que la expli-
cacinya no se encuentra11amarrada" de la mismamanera
a 105 contextosregionalizados. Assurge un nuevo "lugar",
una nueva referencia para el conocimiento: el mundo. De
'" Pase. En ancs en e! original. (N. de! T.)
182
CIENCIAS SOCIALES. GLOBALlZAC1N y PARADIGMAS
qu manera seratravesado porlas influenciasde las
clones localzades es una preguntaabierta, pero se tratade
un territorio virtual que reorganizalaformaen que lascen-
cas socia1es se desarrollaron hasta hoy.
Otras implicaciones se derivande este hecho. Privilegiar
un pontodevista desterritoria1izado significalmnar el mundo
como referencia. La mirada que lo aprehende ya no puede
quedar fija endeterminados espaciosregionales. Se necesita
un esfuerzo que desarraigue el punto de vista del investiga-
don Sus lazos, sobre todo su identidad nacional. deben "",,
de alguna manera, enjuiciados. S que eso es un artificio
analtico; el autor siempreestar tensionado poruna varie-
dad de vnculos, pero el explicitarlos nos permite situar la
construccin del objeto dentro de otros parmetros. En este
sentidoes necesarioquelasciencias socialesreconozcanque
mucho de lo que fue escrito estaha marcado por la geografla
de sus articu1aciones. Por ejemplo, en Latinoamrica la ur-
gencia de la cuestinnacional tuvo implicaciones directas
en el tipo de' epistemologa' elaborada por el an\isiSsocio-
lgico. El caso de la teora de la dependencia es ejemplaJ:
Incluso podemos situar el eurocentrismo en otro plano.
Pocodiscutidoporlos autoreseuropeos y norteamericanos,
pues no tienenintersen explicitar lasbarreras de supropio
pensamiento, marca las ciencias sociales desde su origen.
No merefiero slo aleurocentrismo comoideologla, del modo
que 10 considera Samir Amin, un culturalismo cuyas races
particularistas son travestidas en el universalismo de la "ci-
vilizacin occdenter'". S que esta es una dimensin im-
portante de su existencia mtica, aspecto que legitima una
visin equvoca de la historia todava predominante en el
medio acadmico. Subrayo la existencia de un eurccentrs-
mo conceptua1 que impregoalos anlisis y orienta la refle-
xin en una direccincompletamente contraproducente.
Un ejemplo: la pregonta zpor qu el capitalismo nace en oco-
35 Samir Amin. F1 Euroc:entrismo: critial deunaidrologW. Mxiro, SigloXXl, 1989.
183
OTRO TERRITORIO
dente? no es una indagacin ingenua. Por un lado, pretende
comprender el surgimiento de un determinado fenmeno
social, el capitalismo, Eso es vlido y sugestivo. La respuesta
podr ser o no convincente, por esolos estudios de Max We-
ber sobre las sociedades orientales fueron discutidos, y en
muchos puntos refutados, por diversos autores", Sin em-
bargo, independiente de la respuesta presentada, se olvida
que la indagacin, en su formulacin inicial, est viciada. La
idea de "occidente" se postula romo un contrapunto a la de
"oriente". Esta oposicin binaria entre sociedades y cultu-
ras tiene alguna base histrica? Posee validez heurstca? Es
evidente que no. En tanto formaciones sociales diferen-
ciadas, difcilmente podrfamos identificar civilizacinchina,
mundo musulmn y sociedad india. No obstante, cuando
reflexionamos dentro de un marco dicotmico, ese "tour de
force"37 analtico se realiza sin mucha ceremonia. Maxime
Rodinson tiene razn cuando dice que nohayoriente, cuan-
do miramos la historia de los pueblos no europeos, nos de-
paramos con tina diversidad inmensa de sociedades y
cvlzacones'", Nada las unifica bajo un rasgo comn. Sin
embargo, si el "oriente" es una ficcin, deberamos quitar de
tal afirmacin su corolario: el"occidente" tampoco existe. La
"civilizacin occidental" oelebrada por el culto al progreso o
vista con desconfianza por sus crticos, es una quimera ana-
ltica. Quimera que an as tiene Consecuencias en el plano
del pensamiento. Cuando preguntamos, "por qu el Japn
tuvo xito econ6micor"', suponemos explicilamente que este
"xito" no deberla haber ocurrido. Al fin Yal cabo, por ser
"occidental" el capitalismo tendra poco sentido reencon-
36 mtrabajo de Maxime Rodinsonesclsico: IslamyCilpibdismo. Mxico,
Siglo XXI, 19'73.
37 Acd6n dificil que se Iogra gracias a una habilidad extraordinaria. En
trercs en el original (N. del T.)
38 Maxime Rodinson. UzFasciruztiondel1slam. Pars, La Dcouverte, 1989.
39 Ver Michio Morishima Ozpitalisme d Conftrimisme Pars, FIamma-
rion,1982..
184
CIENCIAS SOCIALES, GLOBALIZACION y PARADIGMAS
trarlo en tierras extraas, No obstante, como la reaJid.adflie,.
ga este juicio de valor, es necesario explicar la ront:radia;in
entre la expectativa creada y lo que efectivamente pas. Rlr
lo tanto, la explicacin debe reposar en las cualidades intrfII-
secas, "excepcionales" de una sociedad particular, IajapO-
nesa (una perspectiva que refuerza las inrerpretacionesde
cuo nacionalista, tan en boga en la literatura "nDtOllJbl-
ron")(O. No seria ms interesante abandonar la premisa al\-
tenor y decir simplemente que tanto el capitalismooomo la
modernidad no son "occidentales"? Se trata de procesos que
surgen coyunturalmente enundeterminado lugar de
pa (pero no en toda ella), aunque desde el comienzo no te-
nen su lgica determinada slo por fronteras terrltorIales.
Lo cual significa admitir que elementos nuevos de moder-
nidad (por ejemplo: el toyotismo) poeden desarroIlrse en
contextos diferenciados. Por quvincular el aIlMisis'seio..
lgico a una contraposidn entre' oriente y occidete, 'romo
si las nociones geogrficas todava fueran vlidas. para la
comprensin de las relacones'sodales? Sl cierto confOr-
mismo intelectual, reforzado por la creencia eurocntrica,
justifica tal tipo de actitud.
Un ltimo aspecto puede an sealarse. La historiade las
ciencias sociales no se hace slo de debates metodo1gicos o
de luchas en el interior del campo intelectual, como las ve
Bourdeu. Ella destila con sutiIeza una jerarqua que demar-
ea!"- posicin internacional de aquellos que la produoen. El
"lugar" Europa o Estados Unidos tiene un estatuto diferen-
ciado en relacin con otros "lugares" como Brasil, Mxico,
Japn o la India. 'Iodo ocurre como si las reflexiones realiza-
das desde contextos regionaies tuvieran menos valor te6rico.
Digo desde, pues en el panorama internacional un estudio
sobre el Japn o Amrica Latina, emprendido desde Europa
40 La literatura Mnihonjinron" congrega el conjunto de escritos que ex-
plican el Japn a partir de un punto de vista centrado en el naciona-
lismo japons.
185
OTRO TERRITORIO
o Estados Unidos, obtiene un reconocimiento diferente de
10que se dicesobre el mismo terna, pero considerado a par-
tir de un punto de vista N autctono". En tal caso,no dud?
que e! mito del eurocenlrismo desempea su papel con xi-
to. A los "lugares" Europa y Estados Unidos se les atribuye
un valor de universalidad que ciertamente no tienen. En
contraposicin, a otras regiones de! globo se les otorga el
calificativo de "local"; en principio, las explicaciones elabo-
radas enesos-contextos estaran restringidas a sus fronteras,
de forma tal que su validez "universal" queda comprometi-
da. Sonvarias las razones para que estaincmoda distorsin
ocurra; digo incmoda. pues con dificultad se tematiza en
las discusiones acadmicas, a no ser como denuncia delrco-
Ionialismo cultural". Muy a pesar de que e! eurocenlrismo
tenga en ello una funcin legitimadora, se pueden sealar
otros motivos. Las ciencias sociales nacen en Europa y Esta-
dos Unidos, a fines de! siglo XIX, y generan una tradicin
que se prolonga hasta hoy. No hay que olvidar que el argu-
mento rrecersos de nvestgadn", ms abundante en los
pases centrales, tambin tiene un papel determinante. No
servirla de nada imaginar el desarrollo de las ciencias socia-
les como un universo completamente reflexivo y sin com-
promisos, ajeno a su materazecn en departamentos
universitarios e institutos de investigacin.
No obstante, hay una dimensin que me gustara recal-
car, pues se relaciona directamente con la problemtica de
la g1oballzadn. Yababia mendonado que los temas funda-
mentales de las ciencias sociales en Latinoamrica son dife-
rentes de los trabajados por los pensadores europeos. Ahora
agrego otro elemento. En Amrica Latina, particu1annente
en disciplinas como la sociologa Yla denda poltica, la dis-
cusin se centr histricaIIlente en torno de la modernidad
inconclusa: "ideas fuera de lugar"; "ausencia de una Revo-
lucin Burguesa"; "formacin incompleta del Estado-na-
cin"; "inconsistencia en la formacin de los partidos
polticos"; "democratizacinrestringida"; "imposibilidad de
consb"uir una cultura ciudadana", etc. Yo dira que una idea
'86
CIENCIAS SOCIALES. GLOBALlZACIN y PARADIGMAS
fundamental permea todos esos temas: la "falta", la "ausen-
ca". Pueden enumerarse varias maneras como ellos fueron
abordados, pero hay una constante que atraviesa e! siglo,
una tecla que siempre nos remite al mismo punto: laidenti-
dad nadonaj". Es verdad que esta identidad ser trabajada
en forma diversificada a lo 1argo de la historia, Yde acuerdo
con las inclinaciones tericas e ideolgicas de los autores,
pero la preocupacin acerca de la pregunta: Quines so-
mos?, permanece. La temtica de la identidad movilza asfa
los artistas (los modernistas de la dcada del veinte), los po-
lticos, los lteratos y los intelectuales. Pero, zqu significa
esta ausencta? 1bda identidad implca la existendade unre-
ferente. El de las sociedades latinoamericanas es la moderni-
dad. Por eso,para responder la pregunta"qujnes somos?"
tenamos que pasar, necesariamente, por una cuestin pre-
liminar: "lo que no somos". La '"faltaN es, precisamente; la
distanda que mide el desfase entre aquello que anhelba-
mos ser y 10que en realidad somos. Dentro de esta perspec-
tiva, la construccin del objeto sociolgico implicaba una
necesidad histrica. Al contrario de los pensadores europeos,
para quienes la modernidad se presentaba como un dato
objetivo, los intelectuales latinoamericanos producan estu-
dios que osd1aban entre la comprensin de la realdad y e!
compromiso con el futuro. Sus anlisis se encontraban apri-
sionados entre el presente y el porvenir. En este sentido,
dira que los dentficos sociales norteamericanos y europeos
disfrutaban de una"ventaja" frente a sus pares. El contexto te-
matizado era, al mismo tiempo, objetode estudio y referenda
"universal" para las teoras Ymetodologas desarrolladas.
Esta "ventaja" situacional desaparece ante la modernidad-
mundo. En la medida que todos estamos envueltos en un
41 Sobre la problemtica de la identidad nacional en el Brasil, consultar:
Renato Ortz. Cultura Brasi1eim e ldentIade Nacional. San Pablo Brasi-
lense, 1985; Carlos Guilherme Mota. ldaJlogia dIJ CulturaBrasileim. San
Paulo, tica, lrn7.
'87
OTRO TeRRITORIO
mismo contexto, el pensarlo dejade seruna condicin ex-
elusiva de "este" o"aquel" lugar. Es posible ir an ms lejos
en este tipode raciocinio. Frente ala globalizacin, los in-
vestigadores europeos y norteamericanos se encuentran en
condicin semejante a la de los intelectualeslatinoameri-
canos ante la modernidady la construccin de la nacin.
Ahora ellos estn obligados a escribir sobre un tema, pero
presionados por las exigencias del presente Ylaincertidum-
bredel futuro. Poreso, mucho de lo producido sobre la
globalizaci6n viene marcado por el punto de vista europeo
-lanecesidad de construccin de laComunidad Europea- o
norteamericano -como equilibrar laposicin de unpaisque
pierde poder en el seno del orden mundial-e Perspectivas
regionalizadas que tienen, sinduda, su validez,as como el
debate sobrelacuestinnacionalera relevante para los lati-
noamericanos, perocuyoalcance no dejade serrestringido.
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