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Fuentes histricas extrabblicas de la vida de Jess

DJN SUMARIO: Referencias a Jess en escritores judos y paganos de los siglos l y II: 1 Flavio Josefo. 2. Mara Bar Sarapion. 3. Tcito. 4. Plinio el Joven. 5. Suetonio. 6. Luciano de Samosata. Referencias a Jess en escritores judos y paganos de los siglos I y II Aunque pueda parecer sorprendente las referencias a Jess en escritores antiguos no cristianos -paganos o judos-son escasas y superficiales, de modo que las fuentes ms importantes, y prcticamente nicas, para la historia de Jess son los cuatro evangelios cannicos. Recientemente al lado de los evangelios cannicos han comenzado a utilizarse para reconstruir la historia de Jess tambin los evangelios apcrifos, algunos de los cuales pueden proporcionar datos reveladores, aunque para ello hayan de ser previamente sometidos a crtica rigurosa. Entre los escritores judos antiguos nicamente el testimonio de Flavio Josefo es digno de tenerse en cuenta. Josefo ben Matatas (37-ca. 100 p. C.) judo de familia sacerdotal, general del ejrcito judo de Galilea en la revuelta contra Vespasiano, que le hizo prisionero y le perdon la vida, se convirti luego en apologeta de sus protectores los emperadores Flavios hasta el punto de adoptar de stos el nombre de Flavio, que se aadi al suyo propio y por el que se le conoce. Se conservan cuatro obras suyas: Antigedades Judas, La Guerra Juda, Autobiografa y Contra Apin. Prescindo de la interpolacin que se encuentra en la versin rusa -conocida como "eslava"- de la Guerra Juda (2,9,2) que consiste en un torpe resumen de algunos acontecimientos relatados en los evangelios cannicos y apcrifos. Existe consenso sobre la inautenticidad de esta interpolacin. Sin

embargo en sendos pasajes de su obra sobre las Antigedades Judas se pueden encontrar dos noticias sobre Jess, cuya autenticidad completa o parcial se discute. A este respecto conviene recordar que las obras de Josefo se transmitieron en mbitos cristianos. El pasaje ms importante, por su extensin y contenido, y al tiempo aquel cuya autenticidad es ms discutida, lo encontramos en Antigedades 18,3,3, habitualmente conocido como Testimonio Flaviano. Las tomas de postura crticas sobre su autenticidad van desde el reconocimiento de la misma hasta quienes lo tienen por espurio. Probablemente la verdad se encuentre en la postura intermedia de quienes reconocen autenticidad a la mencin por parte de Josefo sobre Jess al tiempo que consideran que el tenor original salido de la mano de Josefo en algn momento temprano de la transmisin fue glosado por un escriba cristiano. Cito el testimonio completo y pongo entre parntesis las palabras que probablemente son glosas cristianas. Puede notarse que una lectura omitiendo esas glosas nos proporciona un texto ms coherente internamente que aquella que las conserva. Por otro lado es muy difcil de creer que un judo como Flavio Josefo haya escrito la parte del texto que va entre parntesis: Por esta poca vivi Jess, un hombre sabio, (si es que basta con llamarle hombre). Realiz obras extraordinarias, fue maestro de quienes reciban con agrado la verdad y atrajo a muchos judos y tambin a muchos griegos. (Era el Cristo). Cuando, denunciado por nuestros notables, Pilato lo conden a la cruz, los que al principio le haban amado no dejaron de hacerlo, (pues se les apareci al tercer da de nuevo vivo tal como haban vaticinado los profetas enviados por Dios, que haban anunciado otras mil maravillas sobre l). Todava hoy no se ha secado el linaje de los que por su causa se denominan cristianos. En Antigedades 20,9,1 se halla la segunda mencin que hace Josefo de Jess, en el contexto de las medidas tomadas por el Sanedrn contra Santiago. La autenticidad de este pasaje parece cierta: "Pues bien, Ann, dado su carcter, como crey disponer de una ocasin pintiparada por haber muerto Festo y encontrarse Albino todava en camino, instituy un consejo de jueces, y tras presentar ante l al hermano de Jess el llamado

Cristo, de nombre Santiago, y a algunos otros, present contra ellos la falsa acusacin de que haban transgredido la Ley y, as los entreg a la plebe para que fueran lapidados". Por lo que toca a Misnah y los otros escritos rabnicos tempranos los escassimos pasajes que pueden referirse a Jess no est claro que lo hagan. Ahora bien, en el caso de que aludan realmente a Jess es patente que no aportan ninguna noticia original sobre l, ni que pueda remontarse siquiera al s. 1. Son slo noticias tardas (siglos IV-V), no independientes de los escritos cannicos o apcrifos cristianos y con frecuencia fruto de un inters polmico por parte del judasmo contra los cristianos. As lo piensan estudiosos como J. Maier, (Jess von Nazaret in der talmudischen berlieferung, Darmstadt 1978) o J. Z. Lauterbach quien sostiene que "ni una sola noticia de las que han llegado hasta nosotros en la literatura talmdico-midrsica se puede considerar autntica en el sentido de que tenga su origen en el tiempo de Jess o siquiera en la primera mitad del s. 1 de la era cristiana" (cf. "Jesus in the Talmud" en Rabbinic Essays, Cincinnati, 1951, 473-570, p. 477). El erudito judo J. Klausner aunque admite en algunos pocos pasajes rabnicos referencias genuinas a Jess de Nazaret, sin embargo las considera de muy escaso valor histrico "dado que tienen ms carcter de vituperio y polmica contra el fundador de una faccin odiada que de informacin objetiva y de valor histrico" (Jess of Nazareth. His Life, Times and Teaching, Nueva York 1925, p. 18-19). Klausner considera genuina la referencia de Sanedrn 43a donde se menciona a "Yesh, que fue colgado en la vspera de la Pascua", informacin correcta y coincidente con el evangelio de Juan, que se mezcla con una confusa noticia acerca de un heraldo buscando testigos para la defensa durante cuarenta das antes de la muerte de Jess por lapidacin sin que se lograra encontrar ninguno, lo que parece un rasgo legendario que busca legitimar la condena. En este mismo pasaje se interpretan los milagros de Jess como actos de brujera. Segn Klausner tambin tienen conexin con Jess los textos sobre Ben Pantera. El nombre aparece en relacin con la historia de una doncella juda que habra tenido relaciones ilcitas con un soldado romano llamado Pantera. Basndose en

la refutacin de Orgenes Contra Celso (1,32) quien relata haber odo contar esta historia a un judo, Klausner piensa que es posible que la ancdota circulase entre los judos en el siglo II. Sin embargo, la mencin tiene todos los visos de ser un relato polmico e irnico, al tiempo que amaado, sobre los relatos de la concepcin virginal, algo que sugieren entre otros elementos el mismo nombre del soldado romano Panthera que bien pudiera ser una corrupcin del trmino griego Prthenos (= virgen). En resumen, podemos decir que resulta problemtico que los textos judos antiguos, aparte de Josefo, se refieran realmente a Jess y, adems, en caso de referirse a l, ni pueden remontarse al s. 1 ni nos suministraran ninguna noticia no conocida por los evangelios. Constituyen slo una tenue confirmacin de su existencia, adems de participar de un inters polmico contra la fe cristiana. Podemos concluir con las palabras con que J. P. Meier finaliza su investigacin a este respecto (Un judo marginal, 1, p. 118): "las primitivas fuentes rabnicas no contienen ninguna referencia clara -ni siquiera probable- a Jess de Nazaret. Ms an, soy de la opinin de que, cuando finalmente encontramos tales referencias en la literatura rabnica posterior, lo ms plausible es que se trate de reacciones contra afirmaciones cristianas, orales o escritas. Por eso, aparte de Josefo, la literatura juda de la poca del cristianismo primitivo no ofrece ninguna fuente independiente para la bsqueda del Jess histrico" La ms antigua alusin no cristiana a Jess se debe a Mara Bar Sarapion, un estoico sabio sirio, oriundo de Samosata, quien en una carta dirigida a su hijo, en la que le recomienda la sabidura como el mejor tesoro parece aludir, sin nombrarlo, a Jess. La carta, cuya datacin se discute, parece escrita poco despus del ao 73 p. C. Presenta tres modelos de sabidura, Scrates, Pitgoras y probablemente Jess, a quien no nombra: "de qu sirvi a los atenienses haber matado a Scrates, crimen que pagaron con el hambre y la peste? o de qu les sirvi a los samios quemar vivo a Pitgoras, cuando todo su pas qued cubierto de arena en un instante? o a los judos dar muerte a su sabio rey, si desde entonces se han visto despojados de su reino?".

De los escritores paganos de los siglos 1 y II, es, sin duda, Tcito (ca. 56-120 p. C.) quien nos trasmite la noticia ms importante sobre Jess en fuentes paganas. En sus Anales (15,44) al narrar la historia de Nern se refiere a los cristianos y explica su origen con las siguientes palabras: "Por tanto, para acallar el rumor, Nern cre chivos expiatorios y someti a las torturas ms refinadas a aquellos que el vulgo llamaba cristianos, odiados por sus abominables crmenes. Su nombre proviene de Cristo, quien bajo el reinado de Tiberio, fue ejecutado por el procurador Poncio Pilato. Sofocada momentnea-mente, la nociva supersticin se extendi de nuevo no slo en Judea, la tierra que origin este mal, sino tambin en la ciudad de Roma, donde convergen y se cultivan fervientemente prcticas horrendas y vergonzosas de todas clases y de todas par-tes del mundo". Plinio el Joven en la carta que, como gobernador de Bitinia, dirigi al emperador Trajano sobre al ao 111 pidindole consejo sobre cmo deba actuar en los procesos de cristianos (Cartas, X, 96) afirma que stos "cantan un himno a Cristo como Dios", dndonos as un testimonio explcito de la fe en la divinidad de Jesucristo. Suetonio (ca. 120) al narrar la expulsin de los judos de Roma por el emperador Claudio, episodio mencionado tambin en el libro de los Hechos 18,2, dice que "a los judos que, instigados por Cristo, causaban constantes desrdenes, los expuls de Roma" (Vidas, Claudio, 25,4). Julio Africano (ca. 170-240) recoge la mencin que un tal Talo, que parece ser un historiador romano o samaritano del s. 1 p. C., hace de las tinieblas que sobrevinieron a la muerte de Jess explicndolas como un fenmeno natural: "En su tercer libro de historias, Talo llama a estas tinieblas un eclipse de sol. Contra la sana razn, a mi juicio". Luciano de Samosata (ca. 115-ca. 200) escribi un escrito irnico contra los cristianos titulado La muerte de Peregrino, un individuo que se hace cristiano y se convierte en un apstol itinerante de la nueva religin aunque luego apostata. Luciano, que lo considera un embaucador, dice que los cristianos estn de tal modo seducidos por l que lo veneran como a un dios

"despus, naturalmente, de ese otro al que adoran todava: el hombre que fue crucificado (lit. "empalado') en Palestina por introducir este nuevo culto en el mundo" (n. 11). Luciano contina diciendo que los cristianos "adoran a ese mismo sofista crucificado y viven bajo sus leyes" (n. 13). As, pues, las noticias sobre Cristo e incluso sobre los cristianos que podemos encontrar en escritores paganos de los si-glos 1 y II son escasas. Lo que dicen sobre Jess se reduce a mencionarlo como origen de un nuevo grupo religioso, al que en general ven de modo harto negativo, a recordar su ejecucin por Poncio Pilato y a testimoniar la fe de los cristianos en su divinidad. En resumen, ni entre los escritores judos ni entre los paganos hallamos noticias que no nos sean conocidas por los evangelios cannicos. Ahora bien, sea desde una visin positiva como Josefo, negativa como Tcito, polmica como las referencias de la Misnh, o irnica como la de Luciano de Samosata, las noticias no cristianas sobre Jess confirman su existencia y su muerte violenta a manos de los judos y/o de los romanos, as como la tradicin cristiana sobre la actividad curativa de Jess y su calidad de maestro o sabio. -> apcrifos.
BIBL. G. THEISSEN - A. MERZ, El jess histrico, Salamanca 1999, esp. pgs. 83-110 y J. P. MEIER, Un judo marginal, 1, Estella. Navarra 1998, esp. pgs. 79129).

Jos Ramn Busto Saiz