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HISTORIA DE LA CIENCIA Y SUS REVOLUCIONES PARTE 1 UNA COMPENSIN HISTRICA A LA DISCUSIN POPPER-KUHN

Dr. Richard Antonio Orozco C. UNMSM PUCP

Evandro Agazzi afirma que la ciencia es el trazo ms distintivo de occidente, su aventura ms esplndida. Incluso su afirmacin es ms audaz pues sostiene que ninguna otra cultura puede mostrar un logro parecido. Si esta afirmacin es discutible en la implcita comparacin entre occidente y las otras culturas, no as lo es al sostener a la ciencia como el alma de occidente. Casi podramos decir con certeza, occidente naci cuando naci la ciencia. El nacimiento de la ciencia se remonta al siglo V antes de Cristo. Ese momento histrico es entendido como el paso del MITO al LOGOS. Supuso una premisa fundamental: la naturaleza es cognoscible; es decir, se super el carcter azaroso y catico de la naturaleza que se encontraba dependiente de la voluntad pasional de los dioses, para entenderla luego, a partir del LOGOS, desde sus regularidades y principios racionales. La pregunta que dio origen a toda esta revolucin fue la escptica que dice y si todas estas regularidades explican completamente a la naturaleza sin suponer la existencia de los dioses? y si las enfermedades y terremotos no son causadas por dioses, sino por causas completamente naturales? Si la naturaleza es cognoscible, entonces la razn humana (LOGOS) tiene acceso a ella. Este pues fue el origen de la ciencia y la filosofa. Ellas, en un primer momento, no se encontraban diferenciadas; y podemos aadir adems que no solo ambas nacieron juntas sino que tambin con ellas apareci la democracia, entendida esta como crtica y discusin. La aparicin de la ciencia y la filosofa supuso la superacin del MITO como respuesta satisfactoria a la curiosidad intelectual, caracterstica intrnseca al espritu humano. Pero, cmo el MITO perdi el carcter satisfactorio que posea? En la respuesta a esta pregunta est tambin la defensa de mi afirmacin de que la ciencia y la filosofa nacieron junto a la democracia. El MITO pierde el carcter satisfactorio cuando apareci la crtica escptica. No es gratuito que esto haya sucedido en Grecia, una esquina de Europa que por sus caractersticas territoriales podra haber pasado desapercibida. Los especialistas reconocen que el carcter mercantil de Grecia, la condicin de ser esquina obligada de paso de mercaderes en diferentes rutas, la hizo apropiada para el surgimiento del espritu crtico escptico. No hubiese sido posible que dicho espritu hubiese aparecido con tal fuerza y presencia en tradiciones slidas y ms enraizadas como las de las grandes culturas. En Grecia, en cambio, fue posible la pregunta escptica: si el Dios Magdud babilnico y el dios Zeus Griego cumplen roles idnticos en la creacin del universo no podra alguno de ellos ser inventado? Y si as era, por qu no ambos? Grecia era un lugar de encuentro entre mercaderes y tradiciones. La diversidad fomenta la duda escptica. Algunas veces se afirma que la actitud de los 1

griegos es caracterizada por esa disposicin hacia escuchar toda idea nueva (Hechos 17), pero no es claro si esta es la causa o ms bien es el efecto. Lo cierto es que en Grecia se forj la libertad necesaria para superar el MITO y dar paso a una posible explicacin de la naturaleza que no tenga necesidad de recurrir a seres sobrenaturales (me cuido de no afirmar inmanencia plena pues an la metafsica procurar una respuesta dirigida hacia la trascendencia). Lo ms importante para nosotros es que aqu, cuando naci la ciencia y la filosofa, naci tambin occidente y por eso Agazzi puede sostener que esta, la ciencia, es el alma de occidente. Habra que considerar tres caractersticas importantes de la ciencia en estos momentos iniciales. En primer lugar, la ciencia es aqu un saber. Esto significa que una persona posee ciencia en la medida que es capaz de dar razones (ofrecer una demostracin argumentativa) de aquello que se conoce. La importancia de la lgica radica en que dicha demostracin exige una estructura lgica y, ms especficamente, deductiva. No saber dar razones es no poseer ciencia. En segundo lugar, la ciencia constituye todo el conjunto del saber. Esto significa que los tipos de saber en pleno son ciencia, no solo alguna regin de este. As Aristteles reconoca tres tipos de saber, el saber teortico (la matemtica, la fsica y la metafsica), el saber prctico (tica y poltica) y saber poitico (las artes). La visin pues de la racionalidad para el mundo griego era muchsimo ms abarcante que la que defendern los modernos. La ltima caracterstica a considerar sera que dicho saber estaba asociado no a la gente productiva de la sociedad, sino a la gente ms ociosa de entre ellos. John Dewey nos informa de una distribucin de las clases sociales en la Grecia antigua. Esta, dice Dewey, se podra entender como reducida a dos clases sociales: los hombres de la necesidad y los hombres de la libertad. Los hombres de la necesidad son aquellos privados de la ciudadana plena, quienes no participan de las discusiones en el gora y quienes tienen que realizar actividades en funcin de sus necesidades. Son las personas privadas del OCIO. Los hombres de la libertad en cambio son los que gozan del privilegio del ocio. Sus actividades son gratuitas, no exigidas ni pretenden algn propsito necesario. Sus actividades son guiadas por la libertad (por puro amor). Es interesante que dicha descripcin de Dewey coincida con la que presenta Hannah Arendt cuando nos explica el tipo de actividades del hombre griego. Arendt usa para ello los conceptos de privado-pblico, pero luego hace coincidir esta dicotoma con la de necesidad-libertad. La ciencia aqu es realizada y es propia de los hombres de la libertad, pues ella no se gua por ningn tipo de urgencia e inters. Sin pretender ningn tipo de menosprecio hacia la ciencia realizada por los hombres medievales, quienes ya se encontraban condicionados por la presencia del cristianismo, debemos decir que nada que pueda significar un cambio importante en la comprensin de la ciencia sucedi a lo largo de todo el Medioevo. No significa que no se haya hecho ciencia, sino ms bien que el modelo de hacer ciencia se mantuvo bsicamente idntico la modelo heredado de la tradicin griega. Si hiciramos una historia de la filosofa pudiera ser necesario considerar algunos hechos y personajes relevantes, ineludibles, pero para la comprensin de la ciencia es posible pasar de largo hasta la llegada del Renacimiento. Es posible, vlido y hasta importante tratar de comprender histricamente la llegada del Renacimiento desde sus races en el Medioevo desde la creacin de las universidades, la llegada de los textos aristotlicos a occidente o de figuras como Guillermo de 2

Ockham mas para los propsitos de esta presentacin bastar centrarnos en las figuras del Renacimiento. Agazzi menciona cuatro caractersticas de la revolucin renacentista e indica que dependiendo de los autores cada uno ha enfatizado o uno u otro. Estas son: la crtica a la fsica aristotlica, la difusin de un espritu naturalista, el abandono de la metodologa deductiva y la adopcin de instrumentos matemticos en la indagacin de los aspectos cuantitativos de la naturaleza, en desmedro de los aspectos cualitativos. Podramos nosotros incluir otros tantos de ndole social la secularizacin, el espritu crtico, la exaltacin de la aventura, el humanismo, etc. pero aun as quedarnos con la sensacin de insatisfaccin; y es que quiz lo que debemos hacer es comprender que el proceso que gener la revolucin renacentista es como tal un proceso multifactico y bastante complejo. En este intento de comprender tal revolucin desde el enfoque de proceso, me es pertinente hacer referencia a cuatro personajes quienes, dispersados entre los siglos XVI y XVIII, lograron desarrollar los aspectos ms importantes de lo que hoy conocemos como ciencia moderna. Me refiero especficamente a Francis Bacon, Galileo Galilei, Ren Descartes e Inmanuel Kant. Del primero de ellos, Bacon, debemos resaltar dos ideas que l intent desarrollar y defender aunque con poco arsenal metodolgico y con ms intuicin filosfica. Estas fueron, en primer lugar, la necesidad de asumir el mtodo inductivo como la nica forma de hacer ciencia, y en segundo lugar, la necesidad de mantener un cuidado especial para que la ciencia pueda ser un poder que nos permita un dominio sobre la naturaleza y no sobre los hombres (pseudo-ciencia). Son importantes estos dos planteamientos, en vistas a nuestro propsito de comprensin histrica de la discusin entre Popper y Kuhn, pues nos ayudan a entender mejor algunas de las tesis de Popper y la manera y el por qu se las discute Kuhn. Aunque Popper no defienda la induccin como lo hace Bacon, y ms bien rechaza el inductivismo, sin embargo los planteamientos de ambos se vuelven prximos pues Bacon tampoco asume una comprensin simple del mtodo inductivo. Para Bacon, la induccin, entendida como enumeracin simple es un mtodo infantil que no puede servir para lograr una ciencia madura y firme. Si la ciencia se queda con la induccin por enumeracin simple se vuelve precaria y, a la larga, puede derrumbarse con facilidad. En cambio, propone la nueva induccin que l define como avanzar por medio de negaciones y refutaciones hasta encontrar una afirmacin cada vez ms rigurosa de la naturaleza. El problema que Bacon est tratando de resolver es conjugar la necesidad de mantener a la ciencia muy junta a los datos de la experiencia, pero al mismo tiempo no caer en la fragilidad de la generalizacin de esos datos. La nueva induccin propuesta, en cambio, se queda junto a la experiencia, pero avanza con paso ms firme pues no afirma propiamente nada, sino que niega y rechaza. Estas negaciones y rechazos hacen de las conclusiones explicaciones ms slidas acerca de la naturaleza. Es imposible no reconocer la cercana de la nueva induccin propuesta por Bacon y el mtodo de la falsacin propuesto por Popper. La siguiente idea defendida por Bacon es la necesaria claridad de los objetivos que se plantea la ciencia. Dicha claridad est pensada desde la superacin de las posibles distorsiones en su encuentro con la verdad. La bsqueda de la verdad es para Bacon un camino de encuentro con 3

la naturaleza y las posibles distorsiones son ms bien caminos de encuentros con lo que l llama dolos. Cuatro con los tipos de dolos que enturbian el encuentro con la verdad dolos de la Tribu, dolos de la Caverna, dolos del Foro e dolos del Teatro. Todos estos tipos de dolos distorsionan a la manera que las idolatras distorsionan la autntica devocin. Esta idea no puede sostenerse idntica en Popper, mas es cercana a su lucha constante contra el psicologismo, presentando a este tambin como una forma de enturbiar el autntico desempeo y desarrollo de la labor cientfica. Ya este ltimo prrafo puede dejar entre ver en parte la tesis que deseo defender y es que Popper, aunque crtico de la modernidad por ejemplo, en lo que l llamaba filosofa de las creencias todava comparte algunos de los intereses de los modernos, ms especficamente, algunos de los intereses de Francis Bacon, cosa distinta para Thomas Kuhn quien s se deshace de dichos intereses y propone una comprensin de la ciencia ms revolucionaria y ms identificada con las nuevas expectativas forjadas a partir de la revolucin eisteiniana. El segundo autor de quien me gustara comentar es Galileo Galilei. En la comprensin de la ciencia moderna habra que considerar como relevantes cuatro ideas que desarrolla Galileo y que de alguna forma se convierten en rasgos principales de la nueva ciencia. En primer lugar, la superacin de la ciencia entendida esta como bsqueda de las esencias. Segn Galileo, buscar las esencias puede ser una tarea no solo imposible sino hasta intil. Por el contrario, la tarea que debe acometer la nueva ciencia es dar noticia de las afecciones de la naturaleza. Por afecciones habra que entender accidentes aristotlicos o, ms contemporneamente, caractersticas y relaciones de los objetos de estudio. Esta idea es ya, por s misma, una idea revolucionaria; pues la ciencia en el mundo antiguo y medieval se encontraba centrada en la bsqueda de las esencias. Para Galileo, este dar noticia de las afecciones era realmente cientfico si se haca en un lenguaje riguroso y racional, y este no poda ser otro que el lenguaje matemtico. Esta era la segunda idea que quera comentar. Galileo ensalza el lenguaje matemtico pues reconoce que el libro de la naturaleza puede ser ledo en claves matemticas. Sabe Galileo que gran parte del libro queda sin leer, pero esa parte puede ser considerada innecesaria para la comprensin plena de la naturaleza, ya que esa parte est plagada de subjetividad y equivocidad. Las caractersticas matematizables de la naturaleza sern as las caractersticas primarias. La tercera idea a considerar es que la demostracin del saber cientfico por parte de Galileo se hace ahora a travs de la experimentacin. Si en el mundo griego dicha demostracin parta de principios metafsicos y se desarrollaba de manera deductiva, para el renacimiento en cambio tal demostracin debe ser entendida como una prueba experimental o un dato emprico. Por ltimo, la cuarta idea que hay que resaltar es la necesidad de repotenciar la informacin sensible para hacerla efectiva a la labor cientfica. Si en el mundo antiguo la informacin de los sentidos ha sido menospreciada, para Galileo esta en cambio debe ser repotenciada hasta convertirla en un dato cientfico. La repotenciacin significaba reconocer que la informacin sensible puede ser muy equvoca y puede conducir al error (como en el caso de nuestra visin inocente del sol girando alrededor de la Tierra); pero si dicha informacin sensible est controlada y validada, y adems es parte de una teora a la que debe apoyar con su afirmacin o con su 4

negacin, entonces dicha informacin sensible puede convertirse en un dato cientfico. Adems del control y la validacin, y la pertenencia a una teora, la repotenciacin de la informacin sensible tambin puede entenderse a partir del uso de instrumentos. La defensa del Heliocentrismo por parte de Galileo es una muestra clara de cmo la informacin sensible (en este nuevo sentido repotenciado) fue de gran utilidad para la teora. Entender aqu la nueva comprensin de la observacin (y de toda informacin sensible) que est presentando Galileo nos es til para entender luego, de manera ms precisa, la defensa de la observacin que harn los positivistas y Augusto Comte principalmente. Ya desde Galileo se entiende que la observacin puede ser comprendida desde distintos niveles y en diferentes sentidos de utilidad. El sentido comn actual muy positivista en algunos sentidos, pero muy simpln en otros pasa por alto esta precisin y mal entiende fcilmente la ciencia y su actividad. A parte de estas cuatro ideas que Galileo defiende y que nos muestras rasgos importantes de lo que llamamos ciencia moderna, hay que resaltar tambin el nuevo rol que ocupa la mecnica para el sistema de las ciencias. Galileo y sus investigaciones ha catapultado a esta rama de la fsica. A partir de aqu, lo que se conozca como ciencia ser modelada a partir de la forma de trabajo y el tipo de respuesta que se usa en la mecnica. Es decir, el trabajo cientfico debe comenzar por precisar los objetos sobre los cuales se investiga para luego explicar sus caractersticas y relaciones a partir de causas y efectos o de fuerzas que interrelacionan a dichos objetos. Tal ser la acogida que recibir este nuevo modelo de labor cientfica que se extender la idea de que conocer el mecanismo de algo es eliminar su misterio, lo que tambin significa asumir de manera tajante una distancia con la especulacin tanto metafsica como religiosa. El siguiente autor a quien quiero comentar es Ren Descartes. De l solo quiero resaltar una idea que, sin embargo, pudo no haberla defendido explcitamente sino que ms bien tendramos que decir fue consecuencia de su filosofa. Me estoy refiriendo al dualismo cartesiano. Descartes defendi la idea del dualismo, pero su defensa era para sostener un espacio propio para el desarrollo de la ciencia que sera la mente (el alma la llam l). Sin embargo, la herencia que ha llegado de l no es que la mente sea el espacio propio de la ciencia, sino todo lo contrario. El dualismo cartesiano ha permitido defender la idea de un mundo material ajeno plenamente a las confusiones de la psique lo que, junto a la mecnica ensalzada por Galileo, ha permitido el desarrollo y defensa del materialismo en los dos siglos posteriores. Lo que Descartes defendi fue la separacin plena entre lo material (res extensa) y lo espiritual (res cogitans) no defendi un materialismo cientfico; mas el dualismo categrico ha sido usado como fuente terica para la defensa de posiciones materialistas y para el cientificismo del siglo XIX. Que la materia pueda ser conocida por s misma y que se le despoje completamente de todo sentido de finalidad (telos) son premisas importantes en el desarrollo de la ciencia moderna. Finalmente, aunque no menos importante, nos toca tratar el aporte de Inmanuel Kant a la forja de la ciencia moderna. Voy a considerar especficamente un aporte de Kant. Me refiero a la importancia de trabajar con una hiptesis. Kant no lo desarrolla con ese concepto, pero sus ideas defendidas en la Crtica de la razn pura pueden mostrarnos una defensa del mtodo hipottico deductivo. Lo que Kant defiende es una nueva forma de entender la ciencia en una sociedad 5

ilustrada. El concepto que Kant usa no es el de sociedad ilustrada ni ciencia moderna, sino ms bien el camino seguro de la ciencia. Kant quiere mostrarnos y explicarnos qu disciplinas y cmo han logrado el camino seguro de la ciencia. Nos propone como ejemplo la lgica, la matemtica y la fsica. Especialmente en los dos ltimos, la explicacin es clara: estas disciplinas han logrado ese camino seguro porque han asumido una nueva actitud para el cientfico enfrentado a la naturaleza. El cientfico pre-ilustrado espera, es dependiente de la naturaleza, metafricamente hablando, se acomoda a la naturaleza. El cientfico ilustrado, en cambio, se adelanta a la naturaleza con sus pensamientos (hiptesis) y obliga a la naturaleza a responder a sus preguntas ya no a manera de un discpulo que escucha a su maestro, sino a la manera de un juez autorizado que interroga al testigo con sus preguntas. Esta idea de acercarse a la naturaleza con nuestros propios planteamientos no pretende defender la idea griega de iniciar la labor cientfica con premisas metafsicas, sino que ms bien se trata de comenzar a hacer ciencia sobre la base de respuestas o ideas que deben ser refutadas o validadas por la experiencia (el encuentro con la naturaleza). Kant afirma que el cientfico hace ciencia llevando en una mano sus propios planteamientos y en la otra su experiencia. Esto es, segn Kant, lo que hace que el cientfico cambi de actitud, ya no es l quien se acomoda a la naturaleza, sino que son los objetos los que se acomodan a l. Veamos as pues que Bacon, Galileo, Descartes y Kant han bosquejado las directrices principales sobre las cuales entender lo que llamamos ciencia moderna. Resumiendo sera un trabajo que parte de una hiptesis, que se desarrolla intentando sostener o rechazar dicha hiptesis pero a partir de experimentos; que dichos experimentos se realizan con el uso de instrumentos y controlando y validando las informaciones sensibles; que el mtodo que se usa es el mtodo inductivo; que para mantener la rigurosidad de la respuesta toda esta explicacin se desarrolla en claves matemticas; que las respuestas finales de dicha investigacin nos debe llevar a entender el mecanismo que funciona tras el objeto de estudio y que tal explicacin pretende ser completamente material y por lo mismo objetivo y ajeno de las confusiones de la psique. As entendida la ciencia moderna podremos entender mejor el siguiente paso de la historia de la ciencia que viene a ser el cientificismo del siglo XIX que podemos definirlo como la sobreestimacin de la ciencia y sus posibilidades, para luego entender mejor qu signific la aparicin de la Teora de la relatividad y la mecnica cuntica y, desde all, lograr una mejor comprensin de la discusin Popper-Kuhn.