Edwin G. Boring. Historia de la psicología experimental. Cap. 1 pags.

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Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL, UACH.

EL SURGIMIENTO DE LA CIENCIA ¿Cómo se inició la ciencia?
Hay quienes afirman que la ciencia no tuvo comienzo en la historia humana, sino que es tan antigua como la percepción, que empieza en la escala evolutiva, con la capacidad de generalizar al percibir un objeto. En la observación, tanto la ciencia como la percepción buscan generalidades fundamentales, encontrando en el objeto observado las uniformidades de la naturaleza. Consideremos lo que los psicólogos denominan constancia del objeto. La imagen retiniana de un objeto que se está viendo se hace más pequeña al alejarse éste, aunque tanto el objeto físico como la percepción del mismo mantienen un tamaño constante. En este caso la uniformidad de la naturaleza es la regla de que los objetos no cambian de tamaño cuando se mueven o cuando los observadores se mueven. Esta es una generalización científica de carácter físico. El organismo humano, sin embargo, está construido de forma tal que su percepción en términos amplios, sigue la misma regla general: el organismo ve el mismo objeto del mismo tamaño, sin que importe la distancia entre él y el objeto. De modo que la generalidad científica la “entiende” por el organismo en el sentido de que su percepción incluye esa generalización. El organismo que generaliza puede ser un hombre, un mono, un pollo e incluso una forma inferior animal, porque cierto grado de generalización objetiva se presenta en toda clase de percepción. Tal vez esta analogía sea demasiado caprichosa, por cuanto que hace del primer científico un organismo no más elevado en la escala animal que un pollo o tal vez incluso que un protozoario; sin embargo, la semejanza es útil en tanto nos previene en el sentido de que no vamos a encontrar en la historia humana el momento exacto en que comenzó la ciencia. Si por ciencia entendemos el sentido moderno de una institución social en donde colabora mucha gente y en la que una generación continúa la obra de las anteriores, se requiere de la existencia de un lenguaje escrito, libros y a la larga de bibliotecas, todo lo cual hace que la comunicación sea libre y permita a la generación más joven consultar la sabiduría de los antiguos que desaparecieron hace mucho tiempo. Los sacerdotes egipcios pudieron transmitir su sabiduría a sus sucesores, pero depender sólo de la comunicación oral es fatal para el progreso en sentido amplio, porque los trazos de memoria cambian, se deterioran y se destruyen cuando muere la persona. El progreso científico necesita de un lenguaje escrito y de libros.

no debemos olvidar que la civilización griega es muy poca cosa en comparación con nuestra civilización.Edwin G. la mente más grande que ha existido. IV y V a. Inclusive Tucídides escribió la historia principalmente dentro del ámbito de su propia memoria. y el Egeo. Por otra parte. clasificó los conocimientos de la época. 427 – 347 a. como muchos la consideran. No tenía historia que aprender y entender. En contraste con los conocimientos sistemáticos que ya existían en etapas anteriores. Cuando se adopta un punto de vista panorámico acerca del surgimiento de la ciencia. Arquímedes. el matemático y físico. El griego de la edad de oro vivió en la mejor cultura que había existido hasta entonces y esto era suficiente para él. ni grandes literaturas extranjeras que absorber. períodos de rápido desarrollo y cambio repentino. No sentía necesidad de estudiar otras culturas.). Más aún.C. al norte de Grecia. No necesitaba viajar para educarse porque no había un sitio mejor donde ir. El griego instruido podía llevar una vida plena – más plena porque podía poseer todos los conocimientos y cultivar las artes y estaba libre de la presión moderna de adaptarse a mayor número de conocimientos fácticos del que era capaz de entender. y la segunda se presentó con el Renacimiento y su cambio de intereses. la civilización griega de los siglos III. C. sin temor de que los mortales inquisitivos llegaran a su territorio.). parecen sin duda un milagro. el aquí y ahora. Boring. no existe evidencia de que dos milenios de evolución hayan mejorado al hombre en la dimensión respecto de la cual nuestra especie supera a los monos superiores. “el milagro griego”. Los dioses podían vivir en el Olimpo. Estos son los siglos de Platón (aprox. muestra un interés penetrante por el conocimiento y la verdad y posee una madurez estética en la arquitectura y las artes que sorprende a los historiadores. tampoco mucha literatura propia. Aristóteles (384 – 322 a. Mesopotamia. Historia de la psicología experimental.C.C. en Egipto.) Aristóteles. La primera “mutación” se presentó con el surgimiento de la civilización griega. UACH. que se preservó para nosotros y fue promovida por el empleo de un lenguaje escrito fácilmente y por la existencia de libros. anticipó en realidad las formas modernas del pensamiento científico en su forma de tratar los principios generales de la naturaleza. se observa sin duda que hay pasos aparentemente gigantescos. 287 – 212 a. las distancias parecían muy grandes. 1 pags. El cuadro total de esta civilización. como se le denomina con frecuencia. No había ningún tipo de relojes. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. Los griegos fueron tan inteligentes como nosotros. y los aumentó con sus propias ideas. Las conferencias en la Academia de Platón no empezaban siete minutos . alejándose de los dogmas teológicos para preocuparse de la naturaleza y finalmente del método experimental. Cap. en gran parte. y esto porque si bien son capaces de describir los acontecimientos no pueden decir cómo fue que ocurrieron. El griego de la antigüedad no tenía idiomas extranjeros que aprender. y Arquímedes aprox. El griego vivía.

la vida cultural de Europa occidental estuvo dominada por intereses teológicos. la ciencia moderna no aparece sino hasta el Renacimiento y el surgimiento del interés en el conocimiento que le acompañó. pero no la búsqueda de los secretos de la naturaleza a través de los medios mecánicos y técnicas experimentales. sin embargo. Esto no ocurrió sino hasta 2000 años después. el discernimiento y los procesos intelectuales. Marte. después de la hora. Habiendo aceptado que el siete era un número sagrado. En la edad del oscurantismo (aprox. aunque la ciencia avanzó en la cultura bizantina del Oriente. no les parecía que Dios hubiera colocado más de siete cuerpos celestes en el Universo cercano (la Tierra. Júpiter y Saturno) de modo que el descubrimiento de Galileo de las cuatro lunas de Júpiter les pareció un sacrilegio. lo que los llevaba a buscar dogmas que los guiaran. Cuando alguien reflexionaba más allá de sus preocupaciones inmediatas. Historia de la psicología experimental. 500 – 1200) y en la Edad Media (1200 – 1500). Favoreció la intuición. nuestro interés en el Medievo tiene su base en el solo hecho de que proporcionó la clase de pensamiento de la cual la ciencia moderna tenía que surgir. el Sol. Tanto la Edad Media como el Modernismo dependen de muchos valores a priori. hombres con inteligencia similar a la de los ganadores del Premio Nobel de nuestros días tenían estas actitudes dogmáticas hacia la verdad y las definían con la misma vehemencia con la que un científico moderno define su versión de la realidad. Boring. Este surgimiento cambió valores básicos. y en esta ocasión.Edwin G. Tenemos tendencia a condenar la Edad Media por su falta de cientificidad. que incluía el trabajo de esclavos. En realidad. UACH. pero desde luego no los eliminó. hizo posible que la élite se dedicara completamente a hacer avanzar una civilización a la cual el hombre occidental moderno debe muchísimo. no fue una civilización adaptada al surgimiento de la ciencia experimental. pero los valores eran tales que ésta se les debería revelar según la voluntad divina. El sistema económico. se ocupaba de su alma y de la forma de evitar el fuego del infierno los pensadores de la época tenían un gran interés en conocer la verdad. sin embargo. LA NUEVA ERUDICIÓN CIENTÍFICA ¿Qué fue lo que inició el Renacimiento? . 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. por su aceptación de dogmas imposibles de probar y por su incapacidad de hacer avanzar la civilización. Cap. 1 pags. Venus. la Luna.

la producción masiva de libros. de pronto. Además de estos metales preciosos y de las ganancias obtenidas por medio del comercio había tierra. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. La exploración estuvo motivada por el deseo de riquezas. Cap. XVI se encontraron riquezas no sólo en el comercio con las Indias. 2. Es común mencionar cinco acontecimientos como “causas” de la nueva erudición: 1. tierra gratis para el colono que tuviera la suficiente energía para tomarla y cultivarla. 4. La caída de Constantinopla en manos de los turcos en 1453 marcó el fin del imperio bizantino y la difusión de la cultura hacia Occidente. El nuevo interés de Italia por la civilización griega se fortaleció al escapar los sabios griegos de Constantinopla hacia aquellas tierras. sino también en la plata y el oro de México y Perú. 1 pags. Historia de la psicología experimental. Podemos sentirnos perdidos al tratar de explicar los orígenes del milagro de la civilización griega. El fortalecimiento de las unidades nacionales a expensas de los estados feudales amplió los horizontes intelectuales y facilitó el conocimiento. Este acontecimiento no se debió al capricho personal de Colón sino al hecho de que la Edad Media estaba terminando y entonces había gran preocupación por los negocios y el comercio. Algunos historiadores han afirmado que el espíritu democrático y práctico de América se debió al corrimiento de la frontera hacia Occidente. El primero de ellos es la invención de la pólvora y su uso en la guerra (S. y en el S. UACH. del que la sustitución del interés por los dogmas sancionados teológicamente a favor de los hechos establecidos con base en la evidencia fue tan solo una fase. que estaban comenzando a sobrepasar el interés por el alma y por los dogmas teológicos. aunque era preciso ganársela primero a los salvajes y luego a la naturaleza para podérsela apropiar. pero . El descubrimiento de América en 1492 fue una fase del período de exploración geográfica y de búsqueda de rutas comerciales convenientes que fueran desde Europa Occidental hasta el Lejano Oriente. XV) este cambio ayudó a hacer que pasara de moda el sistema feudal y a poner las bases de la democratización de la sociedad por medio del debilitamiento de lazos de lealtad personal. Es probable que no haya tenido ningún otro factor que haya influido más en el carácter de los últimos cuatro siglos en Europa y América que la existencia de tierra “gratis”. pero sin duda podemos decir algo acerca de la dinámica del nuevo interés por el conocimiento. Esto puede ser cierto. multiplicando el efecto que ya había tenido sobre la civilización la invención de un lenguaje escrito. más allá de la cual siempre había tierra gratis para cualquier hombre que tuviera suficiente interés y suficiente fuerza para convertirse en el señor de su propiedad. Boring.Edwin G. 3. La invención de la imprenta en 1440 hizo posible.

de ese modo. 1 pags. 5. Gradualmente las fuerzas económicas hicieron virar los fundamentos que existían para el estatus social. como en el caso de los nobles. acerca de los cuerpos celestes. el poder provenía de Dios. Cap. En la Edad Media. La teoría geocéntrica del universo celeste era también una teoría antropocéntrica: el universo parecía girar en torno al hombre sobre la tierra. y esto ocurrió muy pronto. El descubrimiento de las nuevas tierras. si bien. la razón del síntoma. . En la nueva era el colono podía adquirir tierra trabajando duro y el comerciante podía comprarla. el oro y la plata de los incas y la riqueza de las Indias ayudaron a establecer el espíritu de la nueva época. o una vez establecido. existe también aquel sentido más amplio según el cual la tierra gratis tanto del Lejano Oriente cono del Lejano Occidente dio un carácter especial a los cuatro siglos que constituyen el período moderno. Como hemos visto. le quitó también su sitio en el cielo y menospreció la importancia de su alma. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. tan pronto como se mostró su utilidad comercial. ayudó a que se hicieran nuevas exploraciones. ya fuera directamente en la Iglesia. aunque colocó al hombre en una posición periférica de poca importancia en uno de los muchos planetas. Muchas de las relaciones son circulares. los nobles. es difícil en estos asuntos de causalidad histórica separar la causa del efecto. por herencia. Historia de la psicología experimental. año de la muerte de su autor. de la herencia o el derecho divino a la posesión de riqueza en forma de tierras o de cosas. los señores feudales y la Iglesia) eran dueños de la tierra que. Todavía hoy existen quienes consideran que la gran cantidad de psiconeurosis que prevalece en nuestra época se debe a la pérdida de prestigio e importancia que le ocurrió al hombre como consecuencia de la teoría de Copérnico. Copérnico necesitó de los nuevos intereses de los pensadores para sentirse alentado a presentar su punto de vista. El quinto acontecimiento que se ha considerado como determinante de la nueva era del pensamiento fue la Teoría de Copérnico. al multiplicar las posibilidades de que hubiera muchas otras almas en otros planetas. publicada en 1543. se convirtió en el símbolo del poder. La teoría heliocéntrica era más lógica desde el punto de vista científico. La teoría copernicana fue tanto el efecto de las nuevas formas de pensamiento como la causa de que éstas se desarrollaran. y éste a su vez. UACH. Los poderosos (los reyes. La revolución copernicana no solo le robó al hombre su posición geocéntrica en el universo. Boring. porque disminuyó el prestigio de los hacedores de dogmas y allanó el camino para promover la ciencia. más sencillo también muy heterodoxo. Este proceso de democratización tuvo un papel tremendamente importante en el surgimiento de la ciencia.Edwin G. indirectamente por el derecho divino de los reyes.

Edwin G. de modo que el efecto del cambio fue facilitar el cambio. Presentó la teoría heliocéntrica (1543) como una hipótesis sin evidencia ni prueba. que afirma que los cuerpos ejercen en un líquido un peso igual al peso del líquido desalojado. barre áreas iguales en tiempos iguales. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. Algunos historiadores consideran el surgimiento de la ciencia como una de las razones de la nueva época. que se verificaron más adelante. pero era algo poco común en la cultura griega. son hermosos ejemplos de deducciones matemáticas en ciencia. Boring. al mismo tiempo que generó mayor insatisfacción. habría podido manejar. por ejemplo. Después de Kepler. 1 pags. en su curva elíptica. añadir la forma protestante a nuestra lista de causas. pero este acto fue resultado de la creciente insatisfacción general con respecto a la iglesia. Copérnico (1473 – 1543) preparó el camino. Oyó hablar de que un holandés había inventado un telescopio en 1608: hizo otro en 1609. ya que en este siglo se llevaron a cabo los notables trabajos de Kepler. es proporcional al cubo de su distancia promedio del Sol. Lutero colgó sus 95 tesis en la puerta de una iglesia en 1517. pero el progreso fue lento. la ley del péndulo. que descubrió muchos principios de la dinámica de los cuerpos en movimiento: la ley de los cuerpos que caen. los componentes del movimiento de un proyectil. o el que Pitágoras tan amante de los misterios. fue un pensamiento de esta índole. así como otras contribuciones importantes a los nuevos conocimientos. El descubrimiento de Arquímedes del principio hidrostático. Están más allá de la clase de pensamiento que produjo la Edad Media. regla que significa que el planeta va más rápido cuando está más cerca del Sol. que el surgimiento de la ciencia moderna tuvo lugar en el siglo XVII. Podríamos. UACH. LOS COMIENZOS DE LA CIENCIA MODERNA Se dice por lo general. sin embargo. la aceleración. Kepler (1571 – 1630) presentó las tres leyes de los movimientos de los planetas. Historia de la psicología experimental. Fue tanto un efecto como una causa de los tiempos cambiantes. Estas leyes. la inercia. pero discutió claramente sus posibilidades. principio que da por sentada la teoría copernicana: b) el radio de un planeta al dar la vuelta al Sol. Cap. apareció el gran Galileo (1564 – 1642). por lo que presentó su teoría como una mera especulación y no la publicó antes de su muerte. entre 1609 y 1619: a) los planetas tienen órbitas elípticas y el Sol está en uno de sus focos. Galileo y Newton. buscó a Júpiter y descubrió cuatro de sus lunas. y c) el cuadrado del tiempo de revolución de un planeta alrededor del Sol. Esto . fue parte de la nueva erudición. reconoció que la Iglesia estaría en contra suya y titubeó.

se le obligó a retractarse. musitando. la primera obra científica importante que se publicó en Inglaterra. mecánica y óptica. su genio logró discernir cosas como las siguientes: a) concibió y utilizó los principios del cálculo diferencial e integral. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. Newton representa en forma excelente el ideal del científico (al menos para la ciencia física) en el cual se conjugan el disernimiento del genio. La naturaleza y las formas de los logros de Newton nos aclaran lo que le estaba ocurriendo a la ciencia en el siglos XVII. Muchos de sus descubrimientos no se publicaron sino hasta 1638. que hacia el final estuvo llena de honores. encontrando escepticismo entre los miembros de dicha sociedad por la hipótesis poco plausible de que el blanco fuera una mezcla de colores. Presentó este hecho y los principios básicos de la mezcla de colores ante la Royal Society en 1672. quien poseyó una de las mentes más brillantes de nuestra civilización. b) en 1600. Cuando tenía 25 años. Todo el mundo sabe que Galileo estuvo a favor de la teoría de Copérnico y que ya viejo y casi ciego. Historia de la psicología experimental. Que la nueva ciencia estaba en el aire y que las preocupaciones de la Edad media estaban perdiendo terreno. c) en . En 1668 construyó el primer telescopio de refracción. Cap. entre 1665 y 1666. la negación de su retractación. c) también en esta época de su juventud compró un prisma y. El resto de su vida. seguido por la deducción matemática y la verificación experimental. sin embargo. hacía que fueran once y no siete los cuerpos del sistema solar que se conocían. en parte por su correspondencia con el padre Mersenne. verificó también la ley de los cuadrados inversos en el caso de la Luna y la Tierra y publicó sus Principia en 1687. Galileo murió en 1642.Edwin G. esto ocurrió en 1633. pero se conocían mucho antes. Leibniz realizó el mismo descubrimiento en forma independiente. Más adelante formuló las leyes del movimiento. por medio de algunos experimentos demostró que la luz blanca en una mezcla de luces de diversos colores. aunque en este logro se le anticipó su maestro Isaac Barrow. Gilbert publicó su tratado sobre magnetismo en latín. Y Galileo ridiculizó a quienes afirmaban que el siete era un número sagrado y que el Creador no podía haber hecho once objetos celestiales. se hace evidente si consideramos todos los acontecimientos sobresalientes de este primer siglo de la época tan rico en descubrimientos. la pasó trabajando en las consecuencias de estos descubrimientos de su juventud y haciendo otros descubrimientos en matemáticas. de las cuales la tercera (que dice que la acción y la reacción son iguales) era nueva. Citemos los pormenores más significativos: a) en 1593 Galileo había inventado el termómetro. b) concibió el principio de la gravitación universal y dedujo la ley de los cuadrados inversos a partir de una de las leyes de Kepler. UACH. 1 pags. Ese mismo año nació Newton (1642 – 1727). Boring.

En ningún caso podría en ningún caso podría ser más clara la diferencia entre el pensamiento medieval y el pensamiento científico. g) más tarde. i) las leyes de Robert Boyle aparecieron en 1660. en 1660 se fundó la Royal Society con el fin de discutir y publicar las comunicaciones. siendo éste el primer acontecimiento en ciencias biológicas que podemos citar para entonces. Probó que la columna estaba sostenida por el peso del aire. alumno de Galileo. En la nueva era de la ciencia. De este modo.Edwin G. Leeuwenhoek utilizó el microscopio y descubrió los microorganismos (las bacterias y los espermatozoos). y los viajes eran difíciles. que solo se podían separar con gran dificultad cuando se había extraído el aire que había entre ellos. m) en 1674. colocó un principio mecánico positivo. pero la cooperación requiere comunicación. Torricelli. 1 pags. por la deferencia hacia las ideas de Aristóteles. y d) el uso del nuevo telescopio de Galileo para descubrir las lunas de Júpiter. Uno de los atributos de la ciencia fue su carácter cooperativo. más sentido de lo que pudiera haber en una sociedad que dependía de la revelación más que del descubrimiento para poder progresar. después de largas vacilaciones debido a que sus cálculos anteriores en relación con la Luna no correspondían con su teoría. las cartas . f) los descubrimientos de Galileo se publicaron finalmente en 1638. el descubrimiento de Harvey de la circulación de la sangre data de 1628. y de ahí vino el invento de Guericke de la bomba de aire en 1654 y su demostración de la presión atmosférica con los hemisferios de Magdeburgo. h) a continuación se descubrió “el resorte del aire”. mostrando que su altura disminuía cuando el tubo se llevaba a una montaña. a la cual los científicos formulaban con creciente eficacia sus preguntas. el árbitro definitivo era la naturaleza. y k) la Académie des Sciencies fue fundada en 1666. Esta era la época en la cual Newton estaba teniendo sus brillantes inspiraciones relacionadas con la mecánica celeste y con la óptica. en 1643. el hecho de que los gases se expanden para llenar todo el espacio libre. n) finalmetne. l) la primera comunicación de Newton acerca de la luz blanca como una mezcla de luces de colores la presentó ante la Royal Society en 1672. Newton publicó los Principia en 1687. j) por tanto. en vez del dogma que afirmaba que “la naturaleza tiene horror al vacío”. La Edad Media se había caracterizado por autoritarismo. y su ciencia. Boring. Historia de la psicología experimental. 1609 aparecieron las leyes de Kepler. UACH. Cap. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. creyendo en su uniformidad y en la estabilidad de sus respuestas. La cooperación entre los científicos tenía sentido en esta tarea de arrancarle a la naturaleza sus secretos. descubrió e inventó el barómetro invirtiendo un tubo de mercurio sellado en un extremo con un poco de ese elemento. En esa época había tantas cosas que estaban ocurriendo en la ciencia que los científicos necesitaban mejores medios de comunicación que las simples cartas personales.

en el caso de la física. La Royal Society creció con base en sus consideraciones. o incluso en forma póstuma. no tan comunes y no existían las revistas científicas.Edwin G. Proporcionaron también las primeras revistas científicas imprimiendo reportes de sus sesiones y de las comunicaciones recibidas. quien aproximadamente en 1645. Historia de la psicología experimental. Galileo. Cap. La primera solución a estos problemas estuvo en la correspondencia y la segunda en las sociedades científicas. Hobbes. El método aristotélico fue deductivo. cuando ciencia y filosofía se estaban separando en la era de Newton. Es importante señalar qyue la forma ideal de la ciencia moderna se cristalizó. Boring. se dedicó a establecer correspondencia con muchos científicos (Descartes. La Académie des Sciences se fundó en 1666 con el patrocinio de Luis XIV. a menudo un libro importante aparecía cuando su autor se hallaba en la vejez. los científicos que estaban en París adquirieron el hábito de reunirse. Ña Royal Society se fundó en 1660 y fue reconocida en 1662. La publicación no se llevó a cabo sino hasta elo final del siglo XVIII. La Royal Society comenzó a publicar las Philosofhical Transactions en 1665 y la Académie des Sciencies dus Memoires en 1666. reunió a los científicos y organizó discusiones semanales. “el gran Luis”. UACH. que no era científico. Poco después ingresaron al grupo Robert Boyle y Sir Christopher Wren. Harvey. Gassendi. filántropo interesado en la nueva ciencia. En París el padre Mersenne. planearon una universidad dedicada a la investigación científica. 1 pags. en su Novum . 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. Se ha cuestionado durante mucho tiempo si la ciencia utiliza el método deductivo o el inductivo. En Londres fue Samuel Hartlib. razonando de lo general a lo particular. Estas academias efectuaban las funciones que realizan las sociedades científicas y profesionales y las universidades de nuestros días: reunían a los científicos para intercambiar información y estimulación recíproca. Tampoco era rápida la publicación de libros. en 1700. Carlos II le dedicó gran interés. Torricelli) y algunas veces lo llevó a entablar debates. que fue la primera ciencia en aparecer. quienes afirman esto se basan en la historia de la física. La Akademie der Wissenschaften prusiana de Berlín apareció un poco más tarde. Francis Bacon. esté ultimo llamado por un historiador el Leonardo da Vinci inglés del siglo XVII. en el siglo XVII. Más tarde. y de sus reuniones surgió finalmente la Académie des Sciencies. Con frecuencia. Cuando se afirma que para hacerlo necesita volverse matemática y deductiva. las contribuciones más importantes se conocían en forma imperfecta por correspondencia mucho antes de que se publicaran. en la cual los filósofos pudieran hacer sus investigaciones y enseñar en varias áreas.

Como dijo un historiador. Por otra parte. El siglo XVIII no fue tan productivo como el siglo XVII. Arquímedes debe haber concebido su principio hidrostático vislumbrando relaciones entre los hechos. Cap. sin embargo. de los resultados de otros descubrimientos. en términos relativos. en 1620. Los nuevos hábitos de pensamientos estaban arraigándose. La física comenzó en la nueva era con los brillantes discernimientos de hombres muy inteligentes. el científico tiene ese hecho a su favor y al mismo tiempo está dando fuerza a la hipótesis en la cual se basó su observación. es hora de dejar la historia general de la ciencia en este punto y volvernos a la historia de la ciencia biológica. la psicología trataría de amoldarse a la misma pauta. La historia no nos dice que luego hubiese verificado su hipótesis por medio de experimentos. a partir de la cual surgió la psicología científica. la física era muy joven en el siglo XVII y su desarrollo se llevó a cabo de la mano de las matemáticas. “un gran estallido de descubrimientos” sino “un largo período de asimilación”. de intuiciones con bases insuficientes (“una corazonada”). Newton tuvo que esperar con su teoría de la gravitación de una de las leyes de Kepler. ya sea directamente en la naturaleza o por medio de un experimento. A los cambios revolucionarios del siglo de Kepler. Implica que la inspiración que lo sacó del baño gritando “¡Eureka!” fue demasiado convincente para que no sintiera la necesidad de verificarla. Boring. con la deducción y el uso apropiado de las matemáticas a fin de completar los procesos deductivos que eran demasiado complejos para utilizar medios más sencillos. UACH. Después dedujo su conclusión acerca de la corona del rey Hiero. y tanto éstas como las de Newton necesitaban verificación observacional después de haber sido deducidas. Pero en cambio Newton sí sintió esa necesidad y detuvo la publicación de su teoría de la gravitación hasta que pudo someter a prueba su teoría por medio de la observación. 1 pags. aunque con escaso éxito. como habría de esperase. un instrumento deductivo. Organum. que constituyen. . después de Newton el mundo no tuvo. deduce a partir de ella una consecuencia observable. Hoy día este procedimiento se denomina método hipotético deductivo: el científico comienza con una hipótesis. Al observar muchos hechos. Con frecuencia oímos decir que una ciencia joven debe recoger datos y no esperar descubrir demasiado pronto leyes generales.Edwin G. Historia de la psicología experimental. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. en esencia. Dos siglos después. Si se verifica la observación predicha. Galileo y Newton siguió una meseta. finalmente aparecen las leyes generales. ¿De dónde obtiene la hipótesis? De discernimientos acerca de relaciones. quiso sustituirlo por la inducción.

no obstante. Mil trescientos años después. no pudo pasar más allá de las limitaciones de la época en la cual vivió. C. cirugía y conocimiento de las plantas medicinales.). Historia de la psicología experimental. pero la prohibición de disecar cuerpos humanos impidió que se descubrieran muchas cosas esenciales. Galeno era casi moderno en muchas de sus cosas. Galeno llegó a desempeñar el papel autoritario que había correspondido a Aristóteles en el caso de la filosofía y otras ciencias. la ley prohibía la disección de cuerpos humanos. que en la época de los griegos y la anterior era una mezcla de anatomía. Localizó la mente en el cerebro cuando Aristóteles había dicho que estaba en el corazón.Edwin G. se le conoció más de un milenio después como “gran galenista”. de modo que los avances de anatomía dependían de la disección de animales. Con excepciones ocasionales. al mismo tiempo Galeno prsentó muchos dogmas sistematizados y sin evidencias. Hipócrates (aprox. complementada con magia y otros principios dogmáticos. En el siglo XVI se practicaba la disección de cadáveres humanos. 129 – 199 d. UACH. los principales médicos seguían repitiendo lo dicho por Galeno. un buen observdor y. por ejemplo. Tanto Leonardo da Vinci como Miguel Angel estudiaron en esta forma el cuerpo humano. distinción que perdió más tarde y no se recuperó hasta su redescubrimiento en el siglos XIX. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. el maestro de Versalio. que era un excelente práctico. En contraste con sus antiguos predecesores. El conocimiento de la anatomía de superficie lo proporcionaban los grandes artistas. Cap. pero. LOS COMIENZOS DE LA FISIOLOGÍA La ciencia biológica comenzó como ciencia médica. pero que tuvieron que superarse cuando la ciencia estuvo lista para marchar al mismo paso que el Renacimiento. Por medio de experimentos con la transección de la espina dorsal. como si éste fuera una autoridad incontrovertible. pero con la oposición por parte de la Iglesia. cuya llegada marca el triunfo de la observación . Andreas Versalio (1514 – 1564). también un experimentador. 1 pags. Distinguió entre nervios sensoriales y motores. que sin duda hicieron que lo respetaran los antiguos. en cierto modo. Boring. C. Todos estos suenan como buenos progresos científicos. En medicina. Mucho después la integró Galeno (aprox. logró localizar algunas de sus funciones motoras. careciendo de observaciones anatómicas de las partes profundas del cuerpo humano y sin entender el método experimental. Inmediatamente después de Hipócrates la ciencia médica avanzó aunque muy poco. 460 – 370 a. llamado el “padre de la medicina” mostró lo que entonces era una rara objetividad hacia los hechos médicos y dejó 87 tratados para ser estudiados por sus sucesores. a Dubois Sylvius (1478 – 1555).). y el conocimiento fisiológico se retrasó por la ignorancia existente sobre esa materia.

en esta ciudad. esta relación con la anatomía no fue solamente formal. pero el gran auge de la actividad en anatomía microscópica sólo se produjo cuando se perfeccionaron los microscopios en el siglo XIX. y Harvey fue allá a completar su entrenamiento. Boring. UACH. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. fue alumno de Versalio. La perspectiva de la ciencia moderna muestra que los siglos XVII y XIX fueron mucho más productivos que el siglo XVIII. la que estaba diluida en gran medida por los espíritus vitales en las arterias. Leeuwenhoek (1632 – 1723). que dichas válvulas permiten a la sangre fluir hacia el corazón y no en dirección contraria. Publicó De fabrica corporis humani en 1543. que tenía un microscopio. Fue en este siglo de la ciencia que Harvey (1578 – 1657) fue un alumno de Fabricus. pero no echó a andar realmente sino hasta un siglo más tarde. ni de hecho en el siglo XVIII. Cap. Ni la teoría personalista ni la teoría naturalista de la ciencia explican este contraste en forma satisfactoria si bien las racionalizaciones dadas después de que ocurren los hechos son fáciles. apareció en 1628. hacia 1537. por encima del dogma en la medicina de la nueva era. En física uno . pudo haber sido el primero en ver las bacterias y los espermatozoos (1674). daba conferencias a nutridas audiencias y demostraba la anatomía del cuerpo humano a estudiantes llenos de entusiasmo. porque Versalio se adelantó a su época.Edwin G. Harvey solo pudo inferir la existencia de los capilares en los tejidos y el paso de la sangre de las arterias a las venas. comenzó a hacer disecciones siendo muy joven y las continuó después de recibir su entrenamiento en París y de establecerse en Padua. siendo este libro un notable compendio por su objetividad y libertad de la tradición galenística y por sus cortes claros y bien hechos. las arterias y las venas. No hubo importantes avances en fisiología científica inmediatamente después de Harvey. Como todavía no existía una buena técnica microscópica. el cual fue alumno de Fallopio. Motu cordis et sanguinis. que a su vez. Su trabajo clásico sobre este tema. 1 pags. Historia de la psicología experimental. Fabricus sabía de la existencia de las válvulas en las venas y demostró por medio de experimentos. Al regresar a Inglaterra. Este descubrimiento debilitó la afirmación de Galeno de que existe un flujo y un reflujo de la sangre en las venas. La Iglesia lo reprobó por su falta de veneración por la tradición y su obra tuvo que esperar hasta que el brillante siglo XVII la retomara y la continuara. La tradición moderna en anatomía parte de Versalio. Harvey continuó sus observaciones y experimentos. mucho más fáciles que comprender la dinámica histórica. Las conexiones y válvulas mostraban en qué dirección debía circular la sangre. Lo que hizo fue investigar las conexiones exactas de las cavidades del corazón entre sí y con los pulmones. Fabricus residía en Padua.

. que aparecieron entre 1757 y 1766. puede afirmar que el siglo XVIII tenía que asimilar al siglo XVII antes de que pudiera seguir adelante el siglo XIX. por aquellos que no reservan este título para Johannes Müller en el siglo XIX. en ocho volúmenes. La ciencia del siglo XIX fue una reacción en cadena. contribuyó con los resultados de muchos experimentos hechos por él mismo y a él debemos el primer manual moderno o tratado sistemático en el área: Elementa physiologiae corporis humani. La vis viva. Carolus Linneo (Carl von Linné. cuando la nueva ciencia estaba empezando. Casi un siglo antes. como Galileo y Newton. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. este hecho puede explicar en parte porqué la biología científica estaba atrasada en relación con la ciencia de los físicos – astrónomos. pero su verdadera importancia para la psicología estriba en el hecho de que resaltó la importancia para la descripción y clasificación. 1 pags. 1707 – 1778) fue un famoso botánico sueco que tuvo el honor de ser el fundador de la moderna taxonomía. necesitó de la intuición genial que sólo unos cuantos. Los psicólogos lo conocen porque su clasificación de los olores sensibles (1752) se anticipa a todos los demás sistemas de clasificación. y un entusiasmo hacía surgir otro. ¿Dependió acaso esta “explosión” social de un punto crítico que no se alcanzó en el siglo XVIII? Tales especulaciones son útiles como descripciones de lo que ocurrió. Boring. podían ofrecer. Sin embargo. Linneo y finalmente. que con frecuencia se aplicaba a la actividad del sistema nervioso. se encuentra en la tradición de la inducción que proviene de Aristóteles y que fue reforzada por Francis Bacon. UACH.Edwin G. la biología sí tuvo sus nombres importantes en el siglo XVIII: Haller. sino que el músculo irritado ejerce una fuerza contráctil sin aumentar su tamaño total. Historia de la psicología experimental. se estaba usando también en el mundo inorgánico para iniciar lo que el siglo XIX iba a denominar energía cinética. que la contracción muscular no es simplemente resultado de la hinchazón del músculo causado por el flujo de los espíritus animales. fue un gran observador y clasificador. en 1680) o vis nervosa (Unzer en 1770). Albrecht von Haller (1708 – 1777). tanto en botánica cono en zoología. Glisson había demostrado que el músculo es irritable. ha sido llamado “padre de la fisiología experimental”. Cap. alumno del gran Boerhaave. Por tanto. Bichat. pero “explican” muy poco. en la cual un descubrimiento posibilitaba el siguiente. Eran éstos los días en los que el concepto de espíritus animales en los nervios iba cediendo terreno a la noción de un succus nerveus (Borelli. Haller enriqueció mucho este principio denominando vis insita a la fuerza contráctil y arguyendo que existía solamente en los tejidos vivos y que no se encontraba en ningún otro lugar de la naturaleza. Haller reunió los conocimientos crecientes en lo relacionado a la anatomía y la fisiología.

por haber utilizado por primera vez la palabra tejido para describir la materia viviente. A M. Hering. cuya Anatomier générale appliquée a la pschologie et á la médicine se publicó en 1801. alumno de Megendie y el más famoso de los cuatro aunque el menos importante para la historia de la psicología* sus sabias afirmaciones relacionadas con principios científicos y su publicación posterior (especialmente después de 1860) lo han convertido en fuente de muchas citas. 5 7-14 [N. 1 pags. El tercer nombre importante del siglo XVIII (que aparece al final de éste) es Bichat 1771 – 1802). todos los cuales han hecho hincapié en la importancia de los que podemos denominar penetración inductiva. Historia de la psicología experimental. un año antes de la muerte de su joven autor. en defensa del laboratorio con animales en las facultades y departamentos de psicología. A principios del siglo XIX. F. Cuando se comenzó a usar el microscopio compuesto hacia 1839. Francois Megendie (1783 – 1855).) Bichat distinguió entre los sistemas corporales voluntario e involuntario. y Claude Bernard (1813 – 1878). mientras que las emociones las ubicó en las vísceras. Bichat se le conoce por su descripción de la estructura microscópica de los tejidos. del T. de Berlín quien aportó a la psicología la importante doctrina de las energías nerviosas específicas y quien rivaliza con Haller por el título de “padre de la fisiología experimental”. y los psicólogos de la Gestalt.Edwin G. los grandes fisiólogos eran: Charles Bell (1774 – 1842). sugirió que los músculos mismos son sensibles y localizó las funciones de la percepción de la memoria y del intelecto en el cerebro. Sus observaciones se vieron limitadas porque sólo contaba con el microscopio simple. UACH. la observación del buen observador entrenado para ver generalizaciones baconianas en sus datos. Revista Latinoamericana de Psicología. Es posible ligar a Linneo con la fenomenología de los buenos observadores como Goethe. X. Boring. *La importancia del método experimental propuesto por Claude Bernard y sus aplicaciones en psicología ha sido estudiada por Bayes. de París. las observaciones histológicas avanzaron rápidamente. Cap. que en el siglo XVII habían aplicado la deducción matemática en su ciencia. por sus trabajos experimentales sobre los nervios sensoriales y motores. Johannes Müller (1801 – 1878). 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. (Haller había considerado que el elemento anatómico podría ser la fibra.] . Purkinje. por haber descubierto las células y haber opinado que todos los tejidos están hechos de ellas. |973. que tuvo una controversia con Bell acerca de la prioridad en el descubrimiento de las funciones separadas de los nervios sensoriales y motores. de Londres.

Cap. UACH. Historia de la psicología experimental. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. 1 pags. Boring. .Edwin G.