Edwin G. Boring. Historia de la psicología experimental. Cap. 1 pags.

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Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL, UACH.

EL SURGIMIENTO DE LA CIENCIA ¿Cómo se inició la ciencia?
Hay quienes afirman que la ciencia no tuvo comienzo en la historia humana, sino que es tan antigua como la percepción, que empieza en la escala evolutiva, con la capacidad de generalizar al percibir un objeto. En la observación, tanto la ciencia como la percepción buscan generalidades fundamentales, encontrando en el objeto observado las uniformidades de la naturaleza. Consideremos lo que los psicólogos denominan constancia del objeto. La imagen retiniana de un objeto que se está viendo se hace más pequeña al alejarse éste, aunque tanto el objeto físico como la percepción del mismo mantienen un tamaño constante. En este caso la uniformidad de la naturaleza es la regla de que los objetos no cambian de tamaño cuando se mueven o cuando los observadores se mueven. Esta es una generalización científica de carácter físico. El organismo humano, sin embargo, está construido de forma tal que su percepción en términos amplios, sigue la misma regla general: el organismo ve el mismo objeto del mismo tamaño, sin que importe la distancia entre él y el objeto. De modo que la generalidad científica la “entiende” por el organismo en el sentido de que su percepción incluye esa generalización. El organismo que generaliza puede ser un hombre, un mono, un pollo e incluso una forma inferior animal, porque cierto grado de generalización objetiva se presenta en toda clase de percepción. Tal vez esta analogía sea demasiado caprichosa, por cuanto que hace del primer científico un organismo no más elevado en la escala animal que un pollo o tal vez incluso que un protozoario; sin embargo, la semejanza es útil en tanto nos previene en el sentido de que no vamos a encontrar en la historia humana el momento exacto en que comenzó la ciencia. Si por ciencia entendemos el sentido moderno de una institución social en donde colabora mucha gente y en la que una generación continúa la obra de las anteriores, se requiere de la existencia de un lenguaje escrito, libros y a la larga de bibliotecas, todo lo cual hace que la comunicación sea libre y permita a la generación más joven consultar la sabiduría de los antiguos que desaparecieron hace mucho tiempo. Los sacerdotes egipcios pudieron transmitir su sabiduría a sus sucesores, pero depender sólo de la comunicación oral es fatal para el progreso en sentido amplio, porque los trazos de memoria cambian, se deterioran y se destruyen cuando muere la persona. El progreso científico necesita de un lenguaje escrito y de libros.

y Arquímedes aprox. Aristóteles (384 – 322 a. En contraste con los conocimientos sistemáticos que ya existían en etapas anteriores. como muchos la consideran. IV y V a. la civilización griega de los siglos III. muestra un interés penetrante por el conocimiento y la verdad y posee una madurez estética en la arquitectura y las artes que sorprende a los historiadores. Estos son los siglos de Platón (aprox. No había ningún tipo de relojes. el matemático y físico. Más aún. La primera “mutación” se presentó con el surgimiento de la civilización griega. se observa sin duda que hay pasos aparentemente gigantescos. no debemos olvidar que la civilización griega es muy poca cosa en comparación con nuestra civilización. Los dioses podían vivir en el Olimpo. C. Cap. Historia de la psicología experimental. en Egipto. sin temor de que los mortales inquisitivos llegaran a su territorio. y los aumentó con sus propias ideas. las distancias parecían muy grandes. 1 pags. Mesopotamia. y la segunda se presentó con el Renacimiento y su cambio de intereses. en gran parte. 287 – 212 a. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. UACH.) Aristóteles. Inclusive Tucídides escribió la historia principalmente dentro del ámbito de su propia memoria. Las conferencias en la Academia de Platón no empezaban siete minutos . El griego de la antigüedad no tenía idiomas extranjeros que aprender. tampoco mucha literatura propia. Boring. y esto porque si bien son capaces de describir los acontecimientos no pueden decir cómo fue que ocurrieron. al norte de Grecia. No tenía historia que aprender y entender. No necesitaba viajar para educarse porque no había un sitio mejor donde ir. El griego de la edad de oro vivió en la mejor cultura que había existido hasta entonces y esto era suficiente para él. como se le denomina con frecuencia.). El griego instruido podía llevar una vida plena – más plena porque podía poseer todos los conocimientos y cultivar las artes y estaba libre de la presión moderna de adaptarse a mayor número de conocimientos fácticos del que era capaz de entender. y el Egeo. ni grandes literaturas extranjeras que absorber. parecen sin duda un milagro. el aquí y ahora.C.C. que se preservó para nosotros y fue promovida por el empleo de un lenguaje escrito fácilmente y por la existencia de libros. Cuando se adopta un punto de vista panorámico acerca del surgimiento de la ciencia. anticipó en realidad las formas modernas del pensamiento científico en su forma de tratar los principios generales de la naturaleza. Por otra parte. El cuadro total de esta civilización. la mente más grande que ha existido.Edwin G. El griego vivía. alejándose de los dogmas teológicos para preocuparse de la naturaleza y finalmente del método experimental. Los griegos fueron tan inteligentes como nosotros. clasificó los conocimientos de la época. no existe evidencia de que dos milenios de evolución hayan mejorado al hombre en la dimensión respecto de la cual nuestra especie supera a los monos superiores.C. períodos de rápido desarrollo y cambio repentino. 427 – 347 a. “el milagro griego”. Arquímedes. No sentía necesidad de estudiar otras culturas.).

después de la hora. El sistema económico. Esto no ocurrió sino hasta 2000 años después. Favoreció la intuición. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. Cuando alguien reflexionaba más allá de sus preocupaciones inmediatas. Historia de la psicología experimental. pero los valores eran tales que ésta se les debería revelar según la voluntad divina. por su aceptación de dogmas imposibles de probar y por su incapacidad de hacer avanzar la civilización. la vida cultural de Europa occidental estuvo dominada por intereses teológicos. pero desde luego no los eliminó. Tanto la Edad Media como el Modernismo dependen de muchos valores a priori. y en esta ocasión.Edwin G. UACH. Venus. no les parecía que Dios hubiera colocado más de siete cuerpos celestes en el Universo cercano (la Tierra. En realidad. En la edad del oscurantismo (aprox. el Sol. aunque la ciencia avanzó en la cultura bizantina del Oriente. la ciencia moderna no aparece sino hasta el Renacimiento y el surgimiento del interés en el conocimiento que le acompañó. se ocupaba de su alma y de la forma de evitar el fuego del infierno los pensadores de la época tenían un gran interés en conocer la verdad. no fue una civilización adaptada al surgimiento de la ciencia experimental. 500 – 1200) y en la Edad Media (1200 – 1500). nuestro interés en el Medievo tiene su base en el solo hecho de que proporcionó la clase de pensamiento de la cual la ciencia moderna tenía que surgir. hizo posible que la élite se dedicara completamente a hacer avanzar una civilización a la cual el hombre occidental moderno debe muchísimo. 1 pags. hombres con inteligencia similar a la de los ganadores del Premio Nobel de nuestros días tenían estas actitudes dogmáticas hacia la verdad y las definían con la misma vehemencia con la que un científico moderno define su versión de la realidad. Marte. que incluía el trabajo de esclavos. la Luna. Júpiter y Saturno) de modo que el descubrimiento de Galileo de las cuatro lunas de Júpiter les pareció un sacrilegio. LA NUEVA ERUDICIÓN CIENTÍFICA ¿Qué fue lo que inició el Renacimiento? . Tenemos tendencia a condenar la Edad Media por su falta de cientificidad. el discernimiento y los procesos intelectuales. Cap. sin embargo. lo que los llevaba a buscar dogmas que los guiaran. pero no la búsqueda de los secretos de la naturaleza a través de los medios mecánicos y técnicas experimentales. Boring. Habiendo aceptado que el siete era un número sagrado. sin embargo. Este surgimiento cambió valores básicos.

que estaban comenzando a sobrepasar el interés por el alma y por los dogmas teológicos. Además de estos metales preciosos y de las ganancias obtenidas por medio del comercio había tierra. XVI se encontraron riquezas no sólo en el comercio con las Indias. Esto puede ser cierto. Algunos historiadores han afirmado que el espíritu democrático y práctico de América se debió al corrimiento de la frontera hacia Occidente. Podemos sentirnos perdidos al tratar de explicar los orígenes del milagro de la civilización griega. pero . multiplicando el efecto que ya había tenido sobre la civilización la invención de un lenguaje escrito. y en el S. aunque era preciso ganársela primero a los salvajes y luego a la naturaleza para podérsela apropiar. La exploración estuvo motivada por el deseo de riquezas. de pronto. Este acontecimiento no se debió al capricho personal de Colón sino al hecho de que la Edad Media estaba terminando y entonces había gran preocupación por los negocios y el comercio. Es probable que no haya tenido ningún otro factor que haya influido más en el carácter de los últimos cuatro siglos en Europa y América que la existencia de tierra “gratis”. pero sin duda podemos decir algo acerca de la dinámica del nuevo interés por el conocimiento. 4. 2. la producción masiva de libros. XV) este cambio ayudó a hacer que pasara de moda el sistema feudal y a poner las bases de la democratización de la sociedad por medio del debilitamiento de lazos de lealtad personal. La invención de la imprenta en 1440 hizo posible. sino también en la plata y el oro de México y Perú. UACH. tierra gratis para el colono que tuviera la suficiente energía para tomarla y cultivarla. La caída de Constantinopla en manos de los turcos en 1453 marcó el fin del imperio bizantino y la difusión de la cultura hacia Occidente. Boring. 1 pags. 3. El fortalecimiento de las unidades nacionales a expensas de los estados feudales amplió los horizontes intelectuales y facilitó el conocimiento.Edwin G. Historia de la psicología experimental. El primero de ellos es la invención de la pólvora y su uso en la guerra (S. El descubrimiento de América en 1492 fue una fase del período de exploración geográfica y de búsqueda de rutas comerciales convenientes que fueran desde Europa Occidental hasta el Lejano Oriente. del que la sustitución del interés por los dogmas sancionados teológicamente a favor de los hechos establecidos con base en la evidencia fue tan solo una fase. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. Cap. más allá de la cual siempre había tierra gratis para cualquier hombre que tuviera suficiente interés y suficiente fuerza para convertirse en el señor de su propiedad. Es común mencionar cinco acontecimientos como “causas” de la nueva erudición: 1. El nuevo interés de Italia por la civilización griega se fortaleció al escapar los sabios griegos de Constantinopla hacia aquellas tierras.

y esto ocurrió muy pronto. Este proceso de democratización tuvo un papel tremendamente importante en el surgimiento de la ciencia. El quinto acontecimiento que se ha considerado como determinante de la nueva era del pensamiento fue la Teoría de Copérnico. ayudó a que se hicieran nuevas exploraciones. Como hemos visto. Copérnico necesitó de los nuevos intereses de los pensadores para sentirse alentado a presentar su punto de vista. La teoría copernicana fue tanto el efecto de las nuevas formas de pensamiento como la causa de que éstas se desarrollaran. se convirtió en el símbolo del poder. al multiplicar las posibilidades de que hubiera muchas otras almas en otros planetas. . Cap. 1 pags. los señores feudales y la Iglesia) eran dueños de la tierra que. Gradualmente las fuerzas económicas hicieron virar los fundamentos que existían para el estatus social. Todavía hoy existen quienes consideran que la gran cantidad de psiconeurosis que prevalece en nuestra época se debe a la pérdida de prestigio e importancia que le ocurrió al hombre como consecuencia de la teoría de Copérnico. si bien. UACH. existe también aquel sentido más amplio según el cual la tierra gratis tanto del Lejano Oriente cono del Lejano Occidente dio un carácter especial a los cuatro siglos que constituyen el período moderno. La revolución copernicana no solo le robó al hombre su posición geocéntrica en el universo. El descubrimiento de las nuevas tierras. acerca de los cuerpos celestes. por herencia. La teoría heliocéntrica era más lógica desde el punto de vista científico. más sencillo también muy heterodoxo. Boring. año de la muerte de su autor. de ese modo. porque disminuyó el prestigio de los hacedores de dogmas y allanó el camino para promover la ciencia. indirectamente por el derecho divino de los reyes. los nobles. En la nueva era el colono podía adquirir tierra trabajando duro y el comerciante podía comprarla. Muchas de las relaciones son circulares. ya fuera directamente en la Iglesia. el poder provenía de Dios. publicada en 1543. la razón del síntoma. le quitó también su sitio en el cielo y menospreció la importancia de su alma. como en el caso de los nobles. o una vez establecido. La teoría geocéntrica del universo celeste era también una teoría antropocéntrica: el universo parecía girar en torno al hombre sobre la tierra. de la herencia o el derecho divino a la posesión de riqueza en forma de tierras o de cosas. aunque colocó al hombre en una posición periférica de poca importancia en uno de los muchos planetas. y éste a su vez. 5. el oro y la plata de los incas y la riqueza de las Indias ayudaron a establecer el espíritu de la nueva época.Edwin G. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. es difícil en estos asuntos de causalidad histórica separar la causa del efecto. Los poderosos (los reyes. Historia de la psicología experimental. tan pronto como se mostró su utilidad comercial. En la Edad Media.

por ejemplo. Historia de la psicología experimental. Están más allá de la clase de pensamiento que produjo la Edad Media. Presentó la teoría heliocéntrica (1543) como una hipótesis sin evidencia ni prueba. Algunos historiadores consideran el surgimiento de la ciencia como una de las razones de la nueva época. que afirma que los cuerpos ejercen en un líquido un peso igual al peso del líquido desalojado. sin embargo. Después de Kepler. la aceleración. Podríamos. al mismo tiempo que generó mayor insatisfacción. que se verificaron más adelante. UACH. de modo que el efecto del cambio fue facilitar el cambio.Edwin G. pero discutió claramente sus posibilidades. Kepler (1571 – 1630) presentó las tres leyes de los movimientos de los planetas. El descubrimiento de Arquímedes del principio hidrostático. por lo que presentó su teoría como una mera especulación y no la publicó antes de su muerte. barre áreas iguales en tiempos iguales. 1 pags. que el surgimiento de la ciencia moderna tuvo lugar en el siglo XVII. Cap. añadir la forma protestante a nuestra lista de causas. fue un pensamiento de esta índole. fue parte de la nueva erudición. apareció el gran Galileo (1564 – 1642). Esto . en su curva elíptica. entre 1609 y 1619: a) los planetas tienen órbitas elípticas y el Sol está en uno de sus focos. habría podido manejar. principio que da por sentada la teoría copernicana: b) el radio de un planeta al dar la vuelta al Sol. Copérnico (1473 – 1543) preparó el camino. pero el progreso fue lento. Lutero colgó sus 95 tesis en la puerta de una iglesia en 1517. reconoció que la Iglesia estaría en contra suya y titubeó. o el que Pitágoras tan amante de los misterios. son hermosos ejemplos de deducciones matemáticas en ciencia. Estas leyes. Galileo y Newton. la ley del péndulo. y c) el cuadrado del tiempo de revolución de un planeta alrededor del Sol. LOS COMIENZOS DE LA CIENCIA MODERNA Se dice por lo general. ya que en este siglo se llevaron a cabo los notables trabajos de Kepler. buscó a Júpiter y descubrió cuatro de sus lunas. así como otras contribuciones importantes a los nuevos conocimientos. pero este acto fue resultado de la creciente insatisfacción general con respecto a la iglesia. Boring. pero era algo poco común en la cultura griega. Fue tanto un efecto como una causa de los tiempos cambiantes. es proporcional al cubo de su distancia promedio del Sol. que descubrió muchos principios de la dinámica de los cuerpos en movimiento: la ley de los cuerpos que caen. los componentes del movimiento de un proyectil. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. la inercia. Oyó hablar de que un holandés había inventado un telescopio en 1608: hizo otro en 1609. regla que significa que el planeta va más rápido cuando está más cerca del Sol.

encontrando escepticismo entre los miembros de dicha sociedad por la hipótesis poco plausible de que el blanco fuera una mezcla de colores. se hace evidente si consideramos todos los acontecimientos sobresalientes de este primer siglo de la época tan rico en descubrimientos. que hacia el final estuvo llena de honores. Galileo murió en 1642. la negación de su retractación. Cuando tenía 25 años. Cap. Presentó este hecho y los principios básicos de la mezcla de colores ante la Royal Society en 1672. b) en 1600. la primera obra científica importante que se publicó en Inglaterra. aunque en este logro se le anticipó su maestro Isaac Barrow. 1 pags. hacía que fueran once y no siete los cuerpos del sistema solar que se conocían. quien poseyó una de las mentes más brillantes de nuestra civilización. Historia de la psicología experimental. b) concibió el principio de la gravitación universal y dedujo la ley de los cuadrados inversos a partir de una de las leyes de Kepler. mecánica y óptica. En 1668 construyó el primer telescopio de refracción. sin embargo. esto ocurrió en 1633. se le obligó a retractarse. UACH. c) también en esta época de su juventud compró un prisma y. seguido por la deducción matemática y la verificación experimental. su genio logró discernir cosas como las siguientes: a) concibió y utilizó los principios del cálculo diferencial e integral. c) en . en parte por su correspondencia con el padre Mersenne. por medio de algunos experimentos demostró que la luz blanca en una mezcla de luces de diversos colores. La naturaleza y las formas de los logros de Newton nos aclaran lo que le estaba ocurriendo a la ciencia en el siglos XVII. entre 1665 y 1666. Newton representa en forma excelente el ideal del científico (al menos para la ciencia física) en el cual se conjugan el disernimiento del genio.Edwin G. Leibniz realizó el mismo descubrimiento en forma independiente. El resto de su vida. Muchos de sus descubrimientos no se publicaron sino hasta 1638. Que la nueva ciencia estaba en el aire y que las preocupaciones de la Edad media estaban perdiendo terreno. Gilbert publicó su tratado sobre magnetismo en latín. Más adelante formuló las leyes del movimiento. pero se conocían mucho antes. Todo el mundo sabe que Galileo estuvo a favor de la teoría de Copérnico y que ya viejo y casi ciego. verificó también la ley de los cuadrados inversos en el caso de la Luna y la Tierra y publicó sus Principia en 1687. la pasó trabajando en las consecuencias de estos descubrimientos de su juventud y haciendo otros descubrimientos en matemáticas. Y Galileo ridiculizó a quienes afirmaban que el siete era un número sagrado y que el Creador no podía haber hecho once objetos celestiales. de las cuales la tercera (que dice que la acción y la reacción son iguales) era nueva. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. Boring. Citemos los pormenores más significativos: a) en 1593 Galileo había inventado el termómetro. musitando. Ese mismo año nació Newton (1642 – 1727).

el hecho de que los gases se expanden para llenar todo el espacio libre. l) la primera comunicación de Newton acerca de la luz blanca como una mezcla de luces de colores la presentó ante la Royal Society en 1672. Historia de la psicología experimental. a la cual los científicos formulaban con creciente eficacia sus preguntas. h) a continuación se descubrió “el resorte del aire”. Uno de los atributos de la ciencia fue su carácter cooperativo. Boring. y k) la Académie des Sciencies fue fundada en 1666. por la deferencia hacia las ideas de Aristóteles.Edwin G. el árbitro definitivo era la naturaleza. En esa época había tantas cosas que estaban ocurriendo en la ciencia que los científicos necesitaban mejores medios de comunicación que las simples cartas personales. descubrió e inventó el barómetro invirtiendo un tubo de mercurio sellado en un extremo con un poco de ese elemento. mostrando que su altura disminuía cuando el tubo se llevaba a una montaña. j) por tanto. UACH. el descubrimiento de Harvey de la circulación de la sangre data de 1628. 1 pags. en 1643. La Edad Media se había caracterizado por autoritarismo. De este modo. Esta era la época en la cual Newton estaba teniendo sus brillantes inspiraciones relacionadas con la mecánica celeste y con la óptica. que solo se podían separar con gran dificultad cuando se había extraído el aire que había entre ellos. i) las leyes de Robert Boyle aparecieron en 1660. siendo éste el primer acontecimiento en ciencias biológicas que podemos citar para entonces. La cooperación entre los científicos tenía sentido en esta tarea de arrancarle a la naturaleza sus secretos. En la nueva era de la ciencia. en vez del dogma que afirmaba que “la naturaleza tiene horror al vacío”. colocó un principio mecánico positivo. Torricelli. m) en 1674. 1609 aparecieron las leyes de Kepler. y los viajes eran difíciles. creyendo en su uniformidad y en la estabilidad de sus respuestas. Newton publicó los Principia en 1687. Cap. después de largas vacilaciones debido a que sus cálculos anteriores en relación con la Luna no correspondían con su teoría. n) finalmetne. En ningún caso podría en ningún caso podría ser más clara la diferencia entre el pensamiento medieval y el pensamiento científico. y d) el uso del nuevo telescopio de Galileo para descubrir las lunas de Júpiter. Leeuwenhoek utilizó el microscopio y descubrió los microorganismos (las bacterias y los espermatozoos). en 1660 se fundó la Royal Society con el fin de discutir y publicar las comunicaciones. Probó que la columna estaba sostenida por el peso del aire. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. y su ciencia. más sentido de lo que pudiera haber en una sociedad que dependía de la revelación más que del descubrimiento para poder progresar. las cartas . g) más tarde. y de ahí vino el invento de Guericke de la bomba de aire en 1654 y su demostración de la presión atmosférica con los hemisferios de Magdeburgo. f) los descubrimientos de Galileo se publicaron finalmente en 1638. pero la cooperación requiere comunicación. alumno de Galileo.

que no era científico. Harvey. en la cual los filósofos pudieran hacer sus investigaciones y enseñar en varias áreas. los científicos que estaban en París adquirieron el hábito de reunirse. Ña Royal Society se fundó en 1660 y fue reconocida en 1662. UACH. Tampoco era rápida la publicación de libros. Proporcionaron también las primeras revistas científicas imprimiendo reportes de sus sesiones y de las comunicaciones recibidas. no tan comunes y no existían las revistas científicas. Cap. Torricelli) y algunas veces lo llevó a entablar debates. El método aristotélico fue deductivo. Cuando se afirma que para hacerlo necesita volverse matemática y deductiva. Historia de la psicología experimental. Estas academias efectuaban las funciones que realizan las sociedades científicas y profesionales y las universidades de nuestros días: reunían a los científicos para intercambiar información y estimulación recíproca. esté ultimo llamado por un historiador el Leonardo da Vinci inglés del siglo XVII.Edwin G. planearon una universidad dedicada a la investigación científica. reunió a los científicos y organizó discusiones semanales. en 1700. La Académie des Sciences se fundó en 1666 con el patrocinio de Luis XIV. Poco después ingresaron al grupo Robert Boyle y Sir Christopher Wren. en el caso de la física. En París el padre Mersenne. Es importante señalar qyue la forma ideal de la ciencia moderna se cristalizó. quienes afirman esto se basan en la historia de la física. Galileo. La Royal Society comenzó a publicar las Philosofhical Transactions en 1665 y la Académie des Sciencies dus Memoires en 1666. “el gran Luis”. La Akademie der Wissenschaften prusiana de Berlín apareció un poco más tarde. filántropo interesado en la nueva ciencia. La Royal Society creció con base en sus consideraciones. razonando de lo general a lo particular. a menudo un libro importante aparecía cuando su autor se hallaba en la vejez. La publicación no se llevó a cabo sino hasta elo final del siglo XVIII. 1 pags. cuando ciencia y filosofía se estaban separando en la era de Newton. en su Novum . se dedicó a establecer correspondencia con muchos científicos (Descartes. Se ha cuestionado durante mucho tiempo si la ciencia utiliza el método deductivo o el inductivo. Hobbes. En Londres fue Samuel Hartlib. o incluso en forma póstuma. Boring. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. las contribuciones más importantes se conocían en forma imperfecta por correspondencia mucho antes de que se publicaran. quien aproximadamente en 1645. y de sus reuniones surgió finalmente la Académie des Sciencies. Más tarde. Francis Bacon. Gassendi. que fue la primera ciencia en aparecer. Con frecuencia. en el siglo XVII. Carlos II le dedicó gran interés. La primera solución a estos problemas estuvo en la correspondencia y la segunda en las sociedades científicas.

un instrumento deductivo. en términos relativos. ¿De dónde obtiene la hipótesis? De discernimientos acerca de relaciones. Pero en cambio Newton sí sintió esa necesidad y detuvo la publicación de su teoría de la gravitación hasta que pudo someter a prueba su teoría por medio de la observación. Después dedujo su conclusión acerca de la corona del rey Hiero. Galileo y Newton siguió una meseta. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. ya sea directamente en la naturaleza o por medio de un experimento. la física era muy joven en el siglo XVII y su desarrollo se llevó a cabo de la mano de las matemáticas. Organum. La física comenzó en la nueva era con los brillantes discernimientos de hombres muy inteligentes. UACH. a partir de la cual surgió la psicología científica. Al observar muchos hechos. después de Newton el mundo no tuvo. Historia de la psicología experimental. Arquímedes debe haber concebido su principio hidrostático vislumbrando relaciones entre los hechos. “un gran estallido de descubrimientos” sino “un largo período de asimilación”. deduce a partir de ella una consecuencia observable. Implica que la inspiración que lo sacó del baño gritando “¡Eureka!” fue demasiado convincente para que no sintiera la necesidad de verificarla. Por otra parte. Los nuevos hábitos de pensamientos estaban arraigándose. 1 pags. sin embargo. es hora de dejar la historia general de la ciencia en este punto y volvernos a la historia de la ciencia biológica.Edwin G. . Dos siglos después. la psicología trataría de amoldarse a la misma pauta. en esencia. Si se verifica la observación predicha. quiso sustituirlo por la inducción. Como dijo un historiador. en 1620. Con frecuencia oímos decir que una ciencia joven debe recoger datos y no esperar descubrir demasiado pronto leyes generales. con la deducción y el uso apropiado de las matemáticas a fin de completar los procesos deductivos que eran demasiado complejos para utilizar medios más sencillos. Cap. Newton tuvo que esperar con su teoría de la gravitación de una de las leyes de Kepler. el científico tiene ese hecho a su favor y al mismo tiempo está dando fuerza a la hipótesis en la cual se basó su observación. El siglo XVIII no fue tan productivo como el siglo XVII. Hoy día este procedimiento se denomina método hipotético deductivo: el científico comienza con una hipótesis. finalmente aparecen las leyes generales. de los resultados de otros descubrimientos. aunque con escaso éxito. de intuiciones con bases insuficientes (“una corazonada”). y tanto éstas como las de Newton necesitaban verificación observacional después de haber sido deducidas. A los cambios revolucionarios del siglo de Kepler. La historia no nos dice que luego hubiese verificado su hipótesis por medio de experimentos. como habría de esperase. que constituyen. Boring.

129 – 199 d. Historia de la psicología experimental. complementada con magia y otros principios dogmáticos. Andreas Versalio (1514 – 1564). C. Galeno llegó a desempeñar el papel autoritario que había correspondido a Aristóteles en el caso de la filosofía y otras ciencias. Todos estos suenan como buenos progresos científicos.). En medicina. pero con la oposición por parte de la Iglesia. llamado el “padre de la medicina” mostró lo que entonces era una rara objetividad hacia los hechos médicos y dejó 87 tratados para ser estudiados por sus sucesores. los principales médicos seguían repitiendo lo dicho por Galeno. Distinguió entre nervios sensoriales y motores. al mismo tiempo Galeno prsentó muchos dogmas sistematizados y sin evidencias. que sin duda hicieron que lo respetaran los antiguos. que era un excelente práctico. el maestro de Versalio. también un experimentador. 1 pags. C. la ley prohibía la disección de cuerpos humanos. como si éste fuera una autoridad incontrovertible. pero. UACH. Con excepciones ocasionales. 460 – 370 a. que en la época de los griegos y la anterior era una mezcla de anatomía. de modo que los avances de anatomía dependían de la disección de animales. distinción que perdió más tarde y no se recuperó hasta su redescubrimiento en el siglos XIX. pero que tuvieron que superarse cuando la ciencia estuvo lista para marchar al mismo paso que el Renacimiento. logró localizar algunas de sus funciones motoras. Hipócrates (aprox. careciendo de observaciones anatómicas de las partes profundas del cuerpo humano y sin entender el método experimental. se le conoció más de un milenio después como “gran galenista”. En el siglo XVI se practicaba la disección de cadáveres humanos. Cap. Mucho después la integró Galeno (aprox. un buen observdor y.). no obstante. a Dubois Sylvius (1478 – 1555). pero la prohibición de disecar cuerpos humanos impidió que se descubrieran muchas cosas esenciales. Galeno era casi moderno en muchas de sus cosas. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. no pudo pasar más allá de las limitaciones de la época en la cual vivió. Por medio de experimentos con la transección de la espina dorsal. en cierto modo. cirugía y conocimiento de las plantas medicinales. Tanto Leonardo da Vinci como Miguel Angel estudiaron en esta forma el cuerpo humano. Mil trescientos años después. por ejemplo. Inmediatamente después de Hipócrates la ciencia médica avanzó aunque muy poco.Edwin G. LOS COMIENZOS DE LA FISIOLOGÍA La ciencia biológica comenzó como ciencia médica. y el conocimiento fisiológico se retrasó por la ignorancia existente sobre esa materia. Localizó la mente en el cerebro cuando Aristóteles había dicho que estaba en el corazón. cuya llegada marca el triunfo de la observación . El conocimiento de la anatomía de superficie lo proporcionaban los grandes artistas. Boring. En contraste con sus antiguos predecesores.

que dichas válvulas permiten a la sangre fluir hacia el corazón y no en dirección contraria. La tradición moderna en anatomía parte de Versalio. Las conexiones y válvulas mostraban en qué dirección debía circular la sangre. porque Versalio se adelantó a su época. UACH. Harvey continuó sus observaciones y experimentos. Leeuwenhoek (1632 – 1723). fue alumno de Versalio. Cap. Como todavía no existía una buena técnica microscópica. pero el gran auge de la actividad en anatomía microscópica sólo se produjo cuando se perfeccionaron los microscopios en el siglo XIX. Fabricus residía en Padua. Ni la teoría personalista ni la teoría naturalista de la ciencia explican este contraste en forma satisfactoria si bien las racionalizaciones dadas después de que ocurren los hechos son fáciles. La perspectiva de la ciencia moderna muestra que los siglos XVII y XIX fueron mucho más productivos que el siglo XVIII. Fue en este siglo de la ciencia que Harvey (1578 – 1657) fue un alumno de Fabricus. que tenía un microscopio. Fabricus sabía de la existencia de las válvulas en las venas y demostró por medio de experimentos. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. 1 pags.Edwin G. No hubo importantes avances en fisiología científica inmediatamente después de Harvey. y Harvey fue allá a completar su entrenamiento. mucho más fáciles que comprender la dinámica histórica. Este descubrimiento debilitó la afirmación de Galeno de que existe un flujo y un reflujo de la sangre en las venas. Lo que hizo fue investigar las conexiones exactas de las cavidades del corazón entre sí y con los pulmones. la que estaba diluida en gran medida por los espíritus vitales en las arterias. Boring. en esta ciudad. hacia 1537. La Iglesia lo reprobó por su falta de veneración por la tradición y su obra tuvo que esperar hasta que el brillante siglo XVII la retomara y la continuara. que a su vez. apareció en 1628. pero no echó a andar realmente sino hasta un siglo más tarde. esta relación con la anatomía no fue solamente formal. Su trabajo clásico sobre este tema. pudo haber sido el primero en ver las bacterias y los espermatozoos (1674). Historia de la psicología experimental. Harvey solo pudo inferir la existencia de los capilares en los tejidos y el paso de la sangre de las arterias a las venas. daba conferencias a nutridas audiencias y demostraba la anatomía del cuerpo humano a estudiantes llenos de entusiasmo. Motu cordis et sanguinis. comenzó a hacer disecciones siendo muy joven y las continuó después de recibir su entrenamiento en París y de establecerse en Padua. el cual fue alumno de Fallopio. siendo este libro un notable compendio por su objetividad y libertad de la tradición galenística y por sus cortes claros y bien hechos. las arterias y las venas. por encima del dogma en la medicina de la nueva era. En física uno . Al regresar a Inglaterra. Publicó De fabrica corporis humani en 1543. ni de hecho en el siglo XVIII.

UACH. sino que el músculo irritado ejerce una fuerza contráctil sin aumentar su tamaño total. la biología sí tuvo sus nombres importantes en el siglo XVIII: Haller. que la contracción muscular no es simplemente resultado de la hinchazón del músculo causado por el flujo de los espíritus animales. 1707 – 1778) fue un famoso botánico sueco que tuvo el honor de ser el fundador de la moderna taxonomía. Eran éstos los días en los que el concepto de espíritus animales en los nervios iba cediendo terreno a la noción de un succus nerveus (Borelli. Los psicólogos lo conocen porque su clasificación de los olores sensibles (1752) se anticipa a todos los demás sistemas de clasificación. en 1680) o vis nervosa (Unzer en 1770). ¿Dependió acaso esta “explosión” social de un punto crítico que no se alcanzó en el siglo XVIII? Tales especulaciones son útiles como descripciones de lo que ocurrió. Historia de la psicología experimental. La vis viva. este hecho puede explicar en parte porqué la biología científica estaba atrasada en relación con la ciencia de los físicos – astrónomos. Boring. se encuentra en la tradición de la inducción que proviene de Aristóteles y que fue reforzada por Francis Bacon. fue un gran observador y clasificador. Glisson había demostrado que el músculo es irritable. 1 pags. alumno del gran Boerhaave. Albrecht von Haller (1708 – 1777). que con frecuencia se aplicaba a la actividad del sistema nervioso. podían ofrecer. pero “explican” muy poco. Cap. Por tanto. ha sido llamado “padre de la fisiología experimental”. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL.Edwin G. . se estaba usando también en el mundo inorgánico para iniciar lo que el siglo XIX iba a denominar energía cinética. en la cual un descubrimiento posibilitaba el siguiente. cuando la nueva ciencia estaba empezando. Carolus Linneo (Carl von Linné. contribuyó con los resultados de muchos experimentos hechos por él mismo y a él debemos el primer manual moderno o tratado sistemático en el área: Elementa physiologiae corporis humani. Haller reunió los conocimientos crecientes en lo relacionado a la anatomía y la fisiología. Haller enriqueció mucho este principio denominando vis insita a la fuerza contráctil y arguyendo que existía solamente en los tejidos vivos y que no se encontraba en ningún otro lugar de la naturaleza. y un entusiasmo hacía surgir otro. tanto en botánica cono en zoología. puede afirmar que el siglo XVIII tenía que asimilar al siglo XVII antes de que pudiera seguir adelante el siglo XIX. pero su verdadera importancia para la psicología estriba en el hecho de que resaltó la importancia para la descripción y clasificación. Casi un siglo antes. como Galileo y Newton. La ciencia del siglo XIX fue una reacción en cadena. Linneo y finalmente. necesitó de la intuición genial que sólo unos cuantos. en ocho volúmenes. Bichat. Sin embargo. que aparecieron entre 1757 y 1766. por aquellos que no reservan este título para Johannes Müller en el siglo XIX.

por haber descubierto las células y haber opinado que todos los tejidos están hechos de ellas. El tercer nombre importante del siglo XVIII (que aparece al final de éste) es Bichat 1771 – 1802). Johannes Müller (1801 – 1878). Bichat se le conoce por su descripción de la estructura microscópica de los tejidos. las observaciones histológicas avanzaron rápidamente. de Londres. Boring. Cap. de París.) Bichat distinguió entre los sistemas corporales voluntario e involuntario.Edwin G. F. todos los cuales han hecho hincapié en la importancia de los que podemos denominar penetración inductiva. Historia de la psicología experimental. de Berlín quien aportó a la psicología la importante doctrina de las energías nerviosas específicas y quien rivaliza con Haller por el título de “padre de la fisiología experimental”. la observación del buen observador entrenado para ver generalizaciones baconianas en sus datos. Purkinje. sugirió que los músculos mismos son sensibles y localizó las funciones de la percepción de la memoria y del intelecto en el cerebro. por haber utilizado por primera vez la palabra tejido para describir la materia viviente. *La importancia del método experimental propuesto por Claude Bernard y sus aplicaciones en psicología ha sido estudiada por Bayes. Hering. un año antes de la muerte de su joven autor. que tuvo una controversia con Bell acerca de la prioridad en el descubrimiento de las funciones separadas de los nervios sensoriales y motores. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. (Haller había considerado que el elemento anatómico podría ser la fibra. Sus observaciones se vieron limitadas porque sólo contaba con el microscopio simple. que en el siglo XVII habían aplicado la deducción matemática en su ciencia. mientras que las emociones las ubicó en las vísceras. Es posible ligar a Linneo con la fenomenología de los buenos observadores como Goethe. 5 7-14 [N. cuya Anatomier générale appliquée a la pschologie et á la médicine se publicó en 1801. y Claude Bernard (1813 – 1878). Revista Latinoamericana de Psicología. por sus trabajos experimentales sobre los nervios sensoriales y motores. y los psicólogos de la Gestalt. |973.] . del T. X. alumno de Megendie y el más famoso de los cuatro aunque el menos importante para la historia de la psicología* sus sabias afirmaciones relacionadas con principios científicos y su publicación posterior (especialmente después de 1860) lo han convertido en fuente de muchas citas. los grandes fisiólogos eran: Charles Bell (1774 – 1842). A M. A principios del siglo XIX. UACH. 1 pags. Francois Megendie (1783 – 1855). en defensa del laboratorio con animales en las facultades y departamentos de psicología. Cuando se comenzó a usar el microscopio compuesto hacia 1839.

Edwin G. UACH. Historia de la psicología experimental. 1 pags. Boring. Cap. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. .

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