Edwin G. Boring. Historia de la psicología experimental. Cap. 1 pags.

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EL SURGIMIENTO DE LA CIENCIA ¿Cómo se inició la ciencia?
Hay quienes afirman que la ciencia no tuvo comienzo en la historia humana, sino que es tan antigua como la percepción, que empieza en la escala evolutiva, con la capacidad de generalizar al percibir un objeto. En la observación, tanto la ciencia como la percepción buscan generalidades fundamentales, encontrando en el objeto observado las uniformidades de la naturaleza. Consideremos lo que los psicólogos denominan constancia del objeto. La imagen retiniana de un objeto que se está viendo se hace más pequeña al alejarse éste, aunque tanto el objeto físico como la percepción del mismo mantienen un tamaño constante. En este caso la uniformidad de la naturaleza es la regla de que los objetos no cambian de tamaño cuando se mueven o cuando los observadores se mueven. Esta es una generalización científica de carácter físico. El organismo humano, sin embargo, está construido de forma tal que su percepción en términos amplios, sigue la misma regla general: el organismo ve el mismo objeto del mismo tamaño, sin que importe la distancia entre él y el objeto. De modo que la generalidad científica la “entiende” por el organismo en el sentido de que su percepción incluye esa generalización. El organismo que generaliza puede ser un hombre, un mono, un pollo e incluso una forma inferior animal, porque cierto grado de generalización objetiva se presenta en toda clase de percepción. Tal vez esta analogía sea demasiado caprichosa, por cuanto que hace del primer científico un organismo no más elevado en la escala animal que un pollo o tal vez incluso que un protozoario; sin embargo, la semejanza es útil en tanto nos previene en el sentido de que no vamos a encontrar en la historia humana el momento exacto en que comenzó la ciencia. Si por ciencia entendemos el sentido moderno de una institución social en donde colabora mucha gente y en la que una generación continúa la obra de las anteriores, se requiere de la existencia de un lenguaje escrito, libros y a la larga de bibliotecas, todo lo cual hace que la comunicación sea libre y permita a la generación más joven consultar la sabiduría de los antiguos que desaparecieron hace mucho tiempo. Los sacerdotes egipcios pudieron transmitir su sabiduría a sus sucesores, pero depender sólo de la comunicación oral es fatal para el progreso en sentido amplio, porque los trazos de memoria cambian, se deterioran y se destruyen cuando muere la persona. El progreso científico necesita de un lenguaje escrito y de libros.

Edwin G. tampoco mucha literatura propia. Cuando se adopta un punto de vista panorámico acerca del surgimiento de la ciencia. Más aún.C.). se observa sin duda que hay pasos aparentemente gigantescos. Boring. muestra un interés penetrante por el conocimiento y la verdad y posee una madurez estética en la arquitectura y las artes que sorprende a los historiadores. La primera “mutación” se presentó con el surgimiento de la civilización griega. Arquímedes. UACH. C. períodos de rápido desarrollo y cambio repentino. Inclusive Tucídides escribió la historia principalmente dentro del ámbito de su propia memoria. No necesitaba viajar para educarse porque no había un sitio mejor donde ir. anticipó en realidad las formas modernas del pensamiento científico en su forma de tratar los principios generales de la naturaleza. y esto porque si bien son capaces de describir los acontecimientos no pueden decir cómo fue que ocurrieron. En contraste con los conocimientos sistemáticos que ya existían en etapas anteriores. Cap. ni grandes literaturas extranjeras que absorber. clasificó los conocimientos de la época. Las conferencias en la Academia de Platón no empezaban siete minutos . que se preservó para nosotros y fue promovida por el empleo de un lenguaje escrito fácilmente y por la existencia de libros. no debemos olvidar que la civilización griega es muy poca cosa en comparación con nuestra civilización. y la segunda se presentó con el Renacimiento y su cambio de intereses. la mente más grande que ha existido. Mesopotamia. “el milagro griego”. Historia de la psicología experimental. en Egipto. la civilización griega de los siglos III. el aquí y ahora. Por otra parte. No había ningún tipo de relojes. como muchos la consideran. IV y V a. parecen sin duda un milagro. Los dioses podían vivir en el Olimpo. y el Egeo. 427 – 347 a. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL.C. las distancias parecían muy grandes. El griego de la antigüedad no tenía idiomas extranjeros que aprender. Los griegos fueron tan inteligentes como nosotros. 287 – 212 a. en gran parte. El cuadro total de esta civilización. No sentía necesidad de estudiar otras culturas. alejándose de los dogmas teológicos para preocuparse de la naturaleza y finalmente del método experimental. 1 pags. El griego de la edad de oro vivió en la mejor cultura que había existido hasta entonces y esto era suficiente para él. sin temor de que los mortales inquisitivos llegaran a su territorio.) Aristóteles. como se le denomina con frecuencia.C. El griego vivía.). No tenía historia que aprender y entender. Aristóteles (384 – 322 a. al norte de Grecia. Estos son los siglos de Platón (aprox. El griego instruido podía llevar una vida plena – más plena porque podía poseer todos los conocimientos y cultivar las artes y estaba libre de la presión moderna de adaptarse a mayor número de conocimientos fácticos del que era capaz de entender. y los aumentó con sus propias ideas. el matemático y físico. no existe evidencia de que dos milenios de evolución hayan mejorado al hombre en la dimensión respecto de la cual nuestra especie supera a los monos superiores. y Arquímedes aprox.

Favoreció la intuición. Esto no ocurrió sino hasta 2000 años después. pero desde luego no los eliminó.Edwin G. Cap. El sistema económico. 500 – 1200) y en la Edad Media (1200 – 1500). sin embargo. Tanto la Edad Media como el Modernismo dependen de muchos valores a priori. En la edad del oscurantismo (aprox. Cuando alguien reflexionaba más allá de sus preocupaciones inmediatas. Este surgimiento cambió valores básicos. aunque la ciencia avanzó en la cultura bizantina del Oriente. no fue una civilización adaptada al surgimiento de la ciencia experimental. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. Venus. lo que los llevaba a buscar dogmas que los guiaran. Boring. Tenemos tendencia a condenar la Edad Media por su falta de cientificidad. nuestro interés en el Medievo tiene su base en el solo hecho de que proporcionó la clase de pensamiento de la cual la ciencia moderna tenía que surgir. sin embargo. por su aceptación de dogmas imposibles de probar y por su incapacidad de hacer avanzar la civilización. Júpiter y Saturno) de modo que el descubrimiento de Galileo de las cuatro lunas de Júpiter les pareció un sacrilegio. 1 pags. UACH. después de la hora. la vida cultural de Europa occidental estuvo dominada por intereses teológicos. la Luna. Habiendo aceptado que el siete era un número sagrado. se ocupaba de su alma y de la forma de evitar el fuego del infierno los pensadores de la época tenían un gran interés en conocer la verdad. En realidad. que incluía el trabajo de esclavos. Historia de la psicología experimental. la ciencia moderna no aparece sino hasta el Renacimiento y el surgimiento del interés en el conocimiento que le acompañó. y en esta ocasión. el Sol. pero no la búsqueda de los secretos de la naturaleza a través de los medios mecánicos y técnicas experimentales. pero los valores eran tales que ésta se les debería revelar según la voluntad divina. hizo posible que la élite se dedicara completamente a hacer avanzar una civilización a la cual el hombre occidental moderno debe muchísimo. Marte. no les parecía que Dios hubiera colocado más de siete cuerpos celestes en el Universo cercano (la Tierra. hombres con inteligencia similar a la de los ganadores del Premio Nobel de nuestros días tenían estas actitudes dogmáticas hacia la verdad y las definían con la misma vehemencia con la que un científico moderno define su versión de la realidad. el discernimiento y los procesos intelectuales. LA NUEVA ERUDICIÓN CIENTÍFICA ¿Qué fue lo que inició el Renacimiento? .

El fortalecimiento de las unidades nacionales a expensas de los estados feudales amplió los horizontes intelectuales y facilitó el conocimiento. y en el S. Además de estos metales preciosos y de las ganancias obtenidas por medio del comercio había tierra. Historia de la psicología experimental. XV) este cambio ayudó a hacer que pasara de moda el sistema feudal y a poner las bases de la democratización de la sociedad por medio del debilitamiento de lazos de lealtad personal. del que la sustitución del interés por los dogmas sancionados teológicamente a favor de los hechos establecidos con base en la evidencia fue tan solo una fase. El nuevo interés de Italia por la civilización griega se fortaleció al escapar los sabios griegos de Constantinopla hacia aquellas tierras. pero sin duda podemos decir algo acerca de la dinámica del nuevo interés por el conocimiento. La exploración estuvo motivada por el deseo de riquezas.Edwin G. La invención de la imprenta en 1440 hizo posible. Este acontecimiento no se debió al capricho personal de Colón sino al hecho de que la Edad Media estaba terminando y entonces había gran preocupación por los negocios y el comercio. pero . la producción masiva de libros. multiplicando el efecto que ya había tenido sobre la civilización la invención de un lenguaje escrito. Cap. Podemos sentirnos perdidos al tratar de explicar los orígenes del milagro de la civilización griega. que estaban comenzando a sobrepasar el interés por el alma y por los dogmas teológicos. XVI se encontraron riquezas no sólo en el comercio con las Indias. Algunos historiadores han afirmado que el espíritu democrático y práctico de América se debió al corrimiento de la frontera hacia Occidente. aunque era preciso ganársela primero a los salvajes y luego a la naturaleza para podérsela apropiar. más allá de la cual siempre había tierra gratis para cualquier hombre que tuviera suficiente interés y suficiente fuerza para convertirse en el señor de su propiedad. Boring. Es común mencionar cinco acontecimientos como “causas” de la nueva erudición: 1. Es probable que no haya tenido ningún otro factor que haya influido más en el carácter de los últimos cuatro siglos en Europa y América que la existencia de tierra “gratis”. El primero de ellos es la invención de la pólvora y su uso en la guerra (S. UACH. 4. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. Esto puede ser cierto. 2. tierra gratis para el colono que tuviera la suficiente energía para tomarla y cultivarla. La caída de Constantinopla en manos de los turcos en 1453 marcó el fin del imperio bizantino y la difusión de la cultura hacia Occidente. 1 pags. de pronto. sino también en la plata y el oro de México y Perú. 3. El descubrimiento de América en 1492 fue una fase del período de exploración geográfica y de búsqueda de rutas comerciales convenientes que fueran desde Europa Occidental hasta el Lejano Oriente.

Gradualmente las fuerzas económicas hicieron virar los fundamentos que existían para el estatus social.Edwin G. año de la muerte de su autor. y éste a su vez. al multiplicar las posibilidades de que hubiera muchas otras almas en otros planetas. Historia de la psicología experimental. si bien. los señores feudales y la Iglesia) eran dueños de la tierra que. 1 pags. La revolución copernicana no solo le robó al hombre su posición geocéntrica en el universo. El descubrimiento de las nuevas tierras. la razón del síntoma. La teoría copernicana fue tanto el efecto de las nuevas formas de pensamiento como la causa de que éstas se desarrollaran. existe también aquel sentido más amplio según el cual la tierra gratis tanto del Lejano Oriente cono del Lejano Occidente dio un carácter especial a los cuatro siglos que constituyen el período moderno. el oro y la plata de los incas y la riqueza de las Indias ayudaron a establecer el espíritu de la nueva época. acerca de los cuerpos celestes. Como hemos visto. Muchas de las relaciones son circulares. aunque colocó al hombre en una posición periférica de poca importancia en uno de los muchos planetas. tan pronto como se mostró su utilidad comercial. Todavía hoy existen quienes consideran que la gran cantidad de psiconeurosis que prevalece en nuestra época se debe a la pérdida de prestigio e importancia que le ocurrió al hombre como consecuencia de la teoría de Copérnico. 5. más sencillo también muy heterodoxo. Boring. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. de la herencia o el derecho divino a la posesión de riqueza en forma de tierras o de cosas. La teoría geocéntrica del universo celeste era también una teoría antropocéntrica: el universo parecía girar en torno al hombre sobre la tierra. indirectamente por el derecho divino de los reyes. porque disminuyó el prestigio de los hacedores de dogmas y allanó el camino para promover la ciencia. ayudó a que se hicieran nuevas exploraciones. los nobles. En la nueva era el colono podía adquirir tierra trabajando duro y el comerciante podía comprarla. La teoría heliocéntrica era más lógica desde el punto de vista científico. o una vez establecido. se convirtió en el símbolo del poder. y esto ocurrió muy pronto. el poder provenía de Dios. le quitó también su sitio en el cielo y menospreció la importancia de su alma. Copérnico necesitó de los nuevos intereses de los pensadores para sentirse alentado a presentar su punto de vista. es difícil en estos asuntos de causalidad histórica separar la causa del efecto. El quinto acontecimiento que se ha considerado como determinante de la nueva era del pensamiento fue la Teoría de Copérnico. ya fuera directamente en la Iglesia. Este proceso de democratización tuvo un papel tremendamente importante en el surgimiento de la ciencia. Cap. UACH. como en el caso de los nobles. Los poderosos (los reyes. publicada en 1543. de ese modo. por herencia. . En la Edad Media.

El descubrimiento de Arquímedes del principio hidrostático. UACH. por lo que presentó su teoría como una mera especulación y no la publicó antes de su muerte. son hermosos ejemplos de deducciones matemáticas en ciencia. Historia de la psicología experimental. Estas leyes. ya que en este siglo se llevaron a cabo los notables trabajos de Kepler. que afirma que los cuerpos ejercen en un líquido un peso igual al peso del líquido desalojado. fue parte de la nueva erudición. añadir la forma protestante a nuestra lista de causas. pero el progreso fue lento. Esto . Oyó hablar de que un holandés había inventado un telescopio en 1608: hizo otro en 1609. Cap. la ley del péndulo. regla que significa que el planeta va más rápido cuando está más cerca del Sol. o el que Pitágoras tan amante de los misterios. que se verificaron más adelante. apareció el gran Galileo (1564 – 1642). en su curva elíptica. Copérnico (1473 – 1543) preparó el camino. por ejemplo. que descubrió muchos principios de la dinámica de los cuerpos en movimiento: la ley de los cuerpos que caen. sin embargo. pero este acto fue resultado de la creciente insatisfacción general con respecto a la iglesia. Después de Kepler. los componentes del movimiento de un proyectil. así como otras contribuciones importantes a los nuevos conocimientos. la inercia. es proporcional al cubo de su distancia promedio del Sol. al mismo tiempo que generó mayor insatisfacción. la aceleración. Fue tanto un efecto como una causa de los tiempos cambiantes. que el surgimiento de la ciencia moderna tuvo lugar en el siglo XVII. de modo que el efecto del cambio fue facilitar el cambio. barre áreas iguales en tiempos iguales. habría podido manejar. Presentó la teoría heliocéntrica (1543) como una hipótesis sin evidencia ni prueba. Boring. pero era algo poco común en la cultura griega. principio que da por sentada la teoría copernicana: b) el radio de un planeta al dar la vuelta al Sol.Edwin G. reconoció que la Iglesia estaría en contra suya y titubeó. fue un pensamiento de esta índole. Galileo y Newton. y c) el cuadrado del tiempo de revolución de un planeta alrededor del Sol. Lutero colgó sus 95 tesis en la puerta de una iglesia en 1517. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. pero discutió claramente sus posibilidades. LOS COMIENZOS DE LA CIENCIA MODERNA Se dice por lo general. entre 1609 y 1619: a) los planetas tienen órbitas elípticas y el Sol está en uno de sus focos. Kepler (1571 – 1630) presentó las tres leyes de los movimientos de los planetas. Podríamos. 1 pags. Algunos historiadores consideran el surgimiento de la ciencia como una de las razones de la nueva época. buscó a Júpiter y descubrió cuatro de sus lunas. Están más allá de la clase de pensamiento que produjo la Edad Media.

verificó también la ley de los cuadrados inversos en el caso de la Luna y la Tierra y publicó sus Principia en 1687. aunque en este logro se le anticipó su maestro Isaac Barrow. seguido por la deducción matemática y la verificación experimental. La naturaleza y las formas de los logros de Newton nos aclaran lo que le estaba ocurriendo a la ciencia en el siglos XVII.Edwin G. de las cuales la tercera (que dice que la acción y la reacción son iguales) era nueva. se hace evidente si consideramos todos los acontecimientos sobresalientes de este primer siglo de la época tan rico en descubrimientos. b) en 1600. en parte por su correspondencia con el padre Mersenne. la pasó trabajando en las consecuencias de estos descubrimientos de su juventud y haciendo otros descubrimientos en matemáticas. Newton representa en forma excelente el ideal del científico (al menos para la ciencia física) en el cual se conjugan el disernimiento del genio. Citemos los pormenores más significativos: a) en 1593 Galileo había inventado el termómetro. hacía que fueran once y no siete los cuerpos del sistema solar que se conocían. encontrando escepticismo entre los miembros de dicha sociedad por la hipótesis poco plausible de que el blanco fuera una mezcla de colores. 1 pags. Cuando tenía 25 años. Muchos de sus descubrimientos no se publicaron sino hasta 1638. UACH. la primera obra científica importante que se publicó en Inglaterra. su genio logró discernir cosas como las siguientes: a) concibió y utilizó los principios del cálculo diferencial e integral. El resto de su vida. quien poseyó una de las mentes más brillantes de nuestra civilización. Que la nueva ciencia estaba en el aire y que las preocupaciones de la Edad media estaban perdiendo terreno. Gilbert publicó su tratado sobre magnetismo en latín. Boring. c) también en esta época de su juventud compró un prisma y. Y Galileo ridiculizó a quienes afirmaban que el siete era un número sagrado y que el Creador no podía haber hecho once objetos celestiales. esto ocurrió en 1633. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. que hacia el final estuvo llena de honores. sin embargo. musitando. se le obligó a retractarse. c) en . entre 1665 y 1666. Historia de la psicología experimental. En 1668 construyó el primer telescopio de refracción. la negación de su retractación. Cap. Leibniz realizó el mismo descubrimiento en forma independiente. mecánica y óptica. Todo el mundo sabe que Galileo estuvo a favor de la teoría de Copérnico y que ya viejo y casi ciego. Ese mismo año nació Newton (1642 – 1727). por medio de algunos experimentos demostró que la luz blanca en una mezcla de luces de diversos colores. Presentó este hecho y los principios básicos de la mezcla de colores ante la Royal Society en 1672. pero se conocían mucho antes. Más adelante formuló las leyes del movimiento. b) concibió el principio de la gravitación universal y dedujo la ley de los cuadrados inversos a partir de una de las leyes de Kepler. Galileo murió en 1642.

a la cual los científicos formulaban con creciente eficacia sus preguntas. l) la primera comunicación de Newton acerca de la luz blanca como una mezcla de luces de colores la presentó ante la Royal Society en 1672. i) las leyes de Robert Boyle aparecieron en 1660. n) finalmetne. f) los descubrimientos de Galileo se publicaron finalmente en 1638. y los viajes eran difíciles. descubrió e inventó el barómetro invirtiendo un tubo de mercurio sellado en un extremo con un poco de ese elemento. colocó un principio mecánico positivo. La Edad Media se había caracterizado por autoritarismo. 1 pags. j) por tanto. En ningún caso podría en ningún caso podría ser más clara la diferencia entre el pensamiento medieval y el pensamiento científico. En esa época había tantas cosas que estaban ocurriendo en la ciencia que los científicos necesitaban mejores medios de comunicación que las simples cartas personales. las cartas . alumno de Galileo. en vez del dogma que afirmaba que “la naturaleza tiene horror al vacío”. y d) el uso del nuevo telescopio de Galileo para descubrir las lunas de Júpiter. y k) la Académie des Sciencies fue fundada en 1666. Boring. por la deferencia hacia las ideas de Aristóteles. pero la cooperación requiere comunicación. UACH. después de largas vacilaciones debido a que sus cálculos anteriores en relación con la Luna no correspondían con su teoría. De este modo.Edwin G. Newton publicó los Principia en 1687. g) más tarde. el hecho de que los gases se expanden para llenar todo el espacio libre. En la nueva era de la ciencia. h) a continuación se descubrió “el resorte del aire”. 1609 aparecieron las leyes de Kepler. Torricelli. Leeuwenhoek utilizó el microscopio y descubrió los microorganismos (las bacterias y los espermatozoos). más sentido de lo que pudiera haber en una sociedad que dependía de la revelación más que del descubrimiento para poder progresar. Cap. que solo se podían separar con gran dificultad cuando se había extraído el aire que había entre ellos. el árbitro definitivo era la naturaleza. m) en 1674. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. La cooperación entre los científicos tenía sentido en esta tarea de arrancarle a la naturaleza sus secretos. Historia de la psicología experimental. en 1660 se fundó la Royal Society con el fin de discutir y publicar las comunicaciones. siendo éste el primer acontecimiento en ciencias biológicas que podemos citar para entonces. y su ciencia. el descubrimiento de Harvey de la circulación de la sangre data de 1628. y de ahí vino el invento de Guericke de la bomba de aire en 1654 y su demostración de la presión atmosférica con los hemisferios de Magdeburgo. mostrando que su altura disminuía cuando el tubo se llevaba a una montaña. en 1643. Esta era la época en la cual Newton estaba teniendo sus brillantes inspiraciones relacionadas con la mecánica celeste y con la óptica. creyendo en su uniformidad y en la estabilidad de sus respuestas. Probó que la columna estaba sostenida por el peso del aire. Uno de los atributos de la ciencia fue su carácter cooperativo.

reunió a los científicos y organizó discusiones semanales. Hobbes. filántropo interesado en la nueva ciencia. cuando ciencia y filosofía se estaban separando en la era de Newton. y de sus reuniones surgió finalmente la Académie des Sciencies. las contribuciones más importantes se conocían en forma imperfecta por correspondencia mucho antes de que se publicaran. en su Novum . Carlos II le dedicó gran interés. razonando de lo general a lo particular. El método aristotélico fue deductivo. o incluso en forma póstuma. “el gran Luis”. se dedicó a establecer correspondencia con muchos científicos (Descartes. Francis Bacon. Con frecuencia. Proporcionaron también las primeras revistas científicas imprimiendo reportes de sus sesiones y de las comunicaciones recibidas. Es importante señalar qyue la forma ideal de la ciencia moderna se cristalizó. no tan comunes y no existían las revistas científicas. los científicos que estaban en París adquirieron el hábito de reunirse. en 1700. quien aproximadamente en 1645. En París el padre Mersenne. Galileo. Se ha cuestionado durante mucho tiempo si la ciencia utiliza el método deductivo o el inductivo. La publicación no se llevó a cabo sino hasta elo final del siglo XVIII. La Akademie der Wissenschaften prusiana de Berlín apareció un poco más tarde. Gassendi. La Académie des Sciences se fundó en 1666 con el patrocinio de Luis XIV. quienes afirman esto se basan en la historia de la física. que fue la primera ciencia en aparecer. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. La primera solución a estos problemas estuvo en la correspondencia y la segunda en las sociedades científicas. planearon una universidad dedicada a la investigación científica. Harvey. Boring. en el caso de la física. Historia de la psicología experimental. Cap.Edwin G. Ña Royal Society se fundó en 1660 y fue reconocida en 1662. a menudo un libro importante aparecía cuando su autor se hallaba en la vejez. Tampoco era rápida la publicación de libros. Cuando se afirma que para hacerlo necesita volverse matemática y deductiva. 1 pags. La Royal Society comenzó a publicar las Philosofhical Transactions en 1665 y la Académie des Sciencies dus Memoires en 1666. en el siglo XVII. UACH. Poco después ingresaron al grupo Robert Boyle y Sir Christopher Wren. esté ultimo llamado por un historiador el Leonardo da Vinci inglés del siglo XVII. La Royal Society creció con base en sus consideraciones. Estas academias efectuaban las funciones que realizan las sociedades científicas y profesionales y las universidades de nuestros días: reunían a los científicos para intercambiar información y estimulación recíproca. Más tarde. Torricelli) y algunas veces lo llevó a entablar debates. En Londres fue Samuel Hartlib. que no era científico. en la cual los filósofos pudieran hacer sus investigaciones y enseñar en varias áreas.

Si se verifica la observación predicha. deduce a partir de ella una consecuencia observable. Al observar muchos hechos. La física comenzó en la nueva era con los brillantes discernimientos de hombres muy inteligentes. Implica que la inspiración que lo sacó del baño gritando “¡Eureka!” fue demasiado convincente para que no sintiera la necesidad de verificarla. es hora de dejar la historia general de la ciencia en este punto y volvernos a la historia de la ciencia biológica. en esencia. la psicología trataría de amoldarse a la misma pauta. con la deducción y el uso apropiado de las matemáticas a fin de completar los procesos deductivos que eran demasiado complejos para utilizar medios más sencillos. después de Newton el mundo no tuvo. ya sea directamente en la naturaleza o por medio de un experimento. ¿De dónde obtiene la hipótesis? De discernimientos acerca de relaciones. UACH. la física era muy joven en el siglo XVII y su desarrollo se llevó a cabo de la mano de las matemáticas. Arquímedes debe haber concebido su principio hidrostático vislumbrando relaciones entre los hechos. finalmente aparecen las leyes generales. quiso sustituirlo por la inducción. en 1620. Cap. Galileo y Newton siguió una meseta. Con frecuencia oímos decir que una ciencia joven debe recoger datos y no esperar descubrir demasiado pronto leyes generales. como habría de esperase. A los cambios revolucionarios del siglo de Kepler. Dos siglos después. Historia de la psicología experimental. sin embargo. en términos relativos.Edwin G. un instrumento deductivo. . de los resultados de otros descubrimientos. y tanto éstas como las de Newton necesitaban verificación observacional después de haber sido deducidas. Hoy día este procedimiento se denomina método hipotético deductivo: el científico comienza con una hipótesis. de intuiciones con bases insuficientes (“una corazonada”). Por otra parte. Como dijo un historiador. La historia no nos dice que luego hubiese verificado su hipótesis por medio de experimentos. a partir de la cual surgió la psicología científica. Boring. aunque con escaso éxito. 1 pags. que constituyen. Los nuevos hábitos de pensamientos estaban arraigándose. Newton tuvo que esperar con su teoría de la gravitación de una de las leyes de Kepler. “un gran estallido de descubrimientos” sino “un largo período de asimilación”. Organum. Pero en cambio Newton sí sintió esa necesidad y detuvo la publicación de su teoría de la gravitación hasta que pudo someter a prueba su teoría por medio de la observación. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. Después dedujo su conclusión acerca de la corona del rey Hiero. el científico tiene ese hecho a su favor y al mismo tiempo está dando fuerza a la hipótesis en la cual se basó su observación. El siglo XVIII no fue tan productivo como el siglo XVII.

en cierto modo. se le conoció más de un milenio después como “gran galenista”. cuya llegada marca el triunfo de la observación . Hipócrates (aprox. Mil trescientos años después. Cap. complementada con magia y otros principios dogmáticos. Distinguió entre nervios sensoriales y motores. C. En medicina. Galeno llegó a desempeñar el papel autoritario que había correspondido a Aristóteles en el caso de la filosofía y otras ciencias. En el siglo XVI se practicaba la disección de cadáveres humanos. el maestro de Versalio. que sin duda hicieron que lo respetaran los antiguos. Con excepciones ocasionales. Inmediatamente después de Hipócrates la ciencia médica avanzó aunque muy poco. C.Edwin G. Galeno era casi moderno en muchas de sus cosas. al mismo tiempo Galeno prsentó muchos dogmas sistematizados y sin evidencias. distinción que perdió más tarde y no se recuperó hasta su redescubrimiento en el siglos XIX. LOS COMIENZOS DE LA FISIOLOGÍA La ciencia biológica comenzó como ciencia médica. de modo que los avances de anatomía dependían de la disección de animales. un buen observdor y. 129 – 199 d. pero la prohibición de disecar cuerpos humanos impidió que se descubrieran muchas cosas esenciales. Por medio de experimentos con la transección de la espina dorsal. Todos estos suenan como buenos progresos científicos. no pudo pasar más allá de las limitaciones de la época en la cual vivió. llamado el “padre de la medicina” mostró lo que entonces era una rara objetividad hacia los hechos médicos y dejó 87 tratados para ser estudiados por sus sucesores. también un experimentador. y el conocimiento fisiológico se retrasó por la ignorancia existente sobre esa materia. logró localizar algunas de sus funciones motoras. Tanto Leonardo da Vinci como Miguel Angel estudiaron en esta forma el cuerpo humano.). por ejemplo. pero con la oposición por parte de la Iglesia. UACH. como si éste fuera una autoridad incontrovertible. no obstante. Localizó la mente en el cerebro cuando Aristóteles había dicho que estaba en el corazón. 1 pags. los principales médicos seguían repitiendo lo dicho por Galeno. Andreas Versalio (1514 – 1564). Mucho después la integró Galeno (aprox. que era un excelente práctico. que en la época de los griegos y la anterior era una mezcla de anatomía. la ley prohibía la disección de cuerpos humanos. El conocimiento de la anatomía de superficie lo proporcionaban los grandes artistas. cirugía y conocimiento de las plantas medicinales. a Dubois Sylvius (1478 – 1555). 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. Boring. Historia de la psicología experimental. careciendo de observaciones anatómicas de las partes profundas del cuerpo humano y sin entender el método experimental.). 460 – 370 a. En contraste con sus antiguos predecesores. pero que tuvieron que superarse cuando la ciencia estuvo lista para marchar al mismo paso que el Renacimiento. pero.

Boring. Las conexiones y válvulas mostraban en qué dirección debía circular la sangre. esta relación con la anatomía no fue solamente formal. que dichas válvulas permiten a la sangre fluir hacia el corazón y no en dirección contraria. Fabricus residía en Padua. fue alumno de Versalio. Historia de la psicología experimental. en esta ciudad. Este descubrimiento debilitó la afirmación de Galeno de que existe un flujo y un reflujo de la sangre en las venas. daba conferencias a nutridas audiencias y demostraba la anatomía del cuerpo humano a estudiantes llenos de entusiasmo. Cap. Publicó De fabrica corporis humani en 1543. la que estaba diluida en gran medida por los espíritus vitales en las arterias. Al regresar a Inglaterra. hacia 1537. por encima del dogma en la medicina de la nueva era. pero no echó a andar realmente sino hasta un siglo más tarde. Motu cordis et sanguinis. el cual fue alumno de Fallopio. Como todavía no existía una buena técnica microscópica. Harvey continuó sus observaciones y experimentos. Leeuwenhoek (1632 – 1723). ni de hecho en el siglo XVIII. Ni la teoría personalista ni la teoría naturalista de la ciencia explican este contraste en forma satisfactoria si bien las racionalizaciones dadas después de que ocurren los hechos son fáciles. que tenía un microscopio. Su trabajo clásico sobre este tema. comenzó a hacer disecciones siendo muy joven y las continuó después de recibir su entrenamiento en París y de establecerse en Padua. La perspectiva de la ciencia moderna muestra que los siglos XVII y XIX fueron mucho más productivos que el siglo XVIII. La Iglesia lo reprobó por su falta de veneración por la tradición y su obra tuvo que esperar hasta que el brillante siglo XVII la retomara y la continuara. Harvey solo pudo inferir la existencia de los capilares en los tejidos y el paso de la sangre de las arterias a las venas. 1 pags. pero el gran auge de la actividad en anatomía microscópica sólo se produjo cuando se perfeccionaron los microscopios en el siglo XIX. UACH. siendo este libro un notable compendio por su objetividad y libertad de la tradición galenística y por sus cortes claros y bien hechos. pudo haber sido el primero en ver las bacterias y los espermatozoos (1674). Fue en este siglo de la ciencia que Harvey (1578 – 1657) fue un alumno de Fabricus. las arterias y las venas. apareció en 1628. No hubo importantes avances en fisiología científica inmediatamente después de Harvey. En física uno . que a su vez. porque Versalio se adelantó a su época.Edwin G. mucho más fáciles que comprender la dinámica histórica. y Harvey fue allá a completar su entrenamiento. La tradición moderna en anatomía parte de Versalio. Fabricus sabía de la existencia de las válvulas en las venas y demostró por medio de experimentos. Lo que hizo fue investigar las conexiones exactas de las cavidades del corazón entre sí y con los pulmones. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL.

UACH. Por tanto. Boring. Cap. Casi un siglo antes. alumno del gran Boerhaave. por aquellos que no reservan este título para Johannes Müller en el siglo XIX. pero su verdadera importancia para la psicología estriba en el hecho de que resaltó la importancia para la descripción y clasificación. La vis viva. en la cual un descubrimiento posibilitaba el siguiente. que con frecuencia se aplicaba a la actividad del sistema nervioso. puede afirmar que el siglo XVIII tenía que asimilar al siglo XVII antes de que pudiera seguir adelante el siglo XIX. en 1680) o vis nervosa (Unzer en 1770). 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. Carolus Linneo (Carl von Linné. Glisson había demostrado que el músculo es irritable. La ciencia del siglo XIX fue una reacción en cadena. Haller reunió los conocimientos crecientes en lo relacionado a la anatomía y la fisiología. Albrecht von Haller (1708 – 1777). Los psicólogos lo conocen porque su clasificación de los olores sensibles (1752) se anticipa a todos los demás sistemas de clasificación. cuando la nueva ciencia estaba empezando. Eran éstos los días en los que el concepto de espíritus animales en los nervios iba cediendo terreno a la noción de un succus nerveus (Borelli. en ocho volúmenes. que aparecieron entre 1757 y 1766. y un entusiasmo hacía surgir otro. pero “explican” muy poco. que la contracción muscular no es simplemente resultado de la hinchazón del músculo causado por el flujo de los espíritus animales. Bichat. este hecho puede explicar en parte porqué la biología científica estaba atrasada en relación con la ciencia de los físicos – astrónomos. Historia de la psicología experimental.Edwin G. la biología sí tuvo sus nombres importantes en el siglo XVIII: Haller. podían ofrecer. Linneo y finalmente. 1707 – 1778) fue un famoso botánico sueco que tuvo el honor de ser el fundador de la moderna taxonomía. se encuentra en la tradición de la inducción que proviene de Aristóteles y que fue reforzada por Francis Bacon. se estaba usando también en el mundo inorgánico para iniciar lo que el siglo XIX iba a denominar energía cinética. . ¿Dependió acaso esta “explosión” social de un punto crítico que no se alcanzó en el siglo XVIII? Tales especulaciones son útiles como descripciones de lo que ocurrió. ha sido llamado “padre de la fisiología experimental”. como Galileo y Newton. 1 pags. necesitó de la intuición genial que sólo unos cuantos. Sin embargo. sino que el músculo irritado ejerce una fuerza contráctil sin aumentar su tamaño total. fue un gran observador y clasificador. contribuyó con los resultados de muchos experimentos hechos por él mismo y a él debemos el primer manual moderno o tratado sistemático en el área: Elementa physiologiae corporis humani. tanto en botánica cono en zoología. Haller enriqueció mucho este principio denominando vis insita a la fuerza contráctil y arguyendo que existía solamente en los tejidos vivos y que no se encontraba en ningún otro lugar de la naturaleza.

la observación del buen observador entrenado para ver generalizaciones baconianas en sus datos. Revista Latinoamericana de Psicología. F. por haber utilizado por primera vez la palabra tejido para describir la materia viviente.] . Purkinje. un año antes de la muerte de su joven autor. alumno de Megendie y el más famoso de los cuatro aunque el menos importante para la historia de la psicología* sus sabias afirmaciones relacionadas con principios científicos y su publicación posterior (especialmente después de 1860) lo han convertido en fuente de muchas citas. Cuando se comenzó a usar el microscopio compuesto hacia 1839. Hering. por sus trabajos experimentales sobre los nervios sensoriales y motores. del T. que en el siglo XVII habían aplicado la deducción matemática en su ciencia.Edwin G. los grandes fisiólogos eran: Charles Bell (1774 – 1842). Boring. Francois Megendie (1783 – 1855).) Bichat distinguió entre los sistemas corporales voluntario e involuntario. de París. y los psicólogos de la Gestalt. en defensa del laboratorio con animales en las facultades y departamentos de psicología. todos los cuales han hecho hincapié en la importancia de los que podemos denominar penetración inductiva. de Londres. 5 7-14 [N. *La importancia del método experimental propuesto por Claude Bernard y sus aplicaciones en psicología ha sido estudiada por Bayes. Johannes Müller (1801 – 1878). sugirió que los músculos mismos son sensibles y localizó las funciones de la percepción de la memoria y del intelecto en el cerebro. que tuvo una controversia con Bell acerca de la prioridad en el descubrimiento de las funciones separadas de los nervios sensoriales y motores. cuya Anatomier générale appliquée a la pschologie et á la médicine se publicó en 1801. las observaciones histológicas avanzaron rápidamente. |973. Bichat se le conoce por su descripción de la estructura microscópica de los tejidos. UACH. El tercer nombre importante del siglo XVIII (que aparece al final de éste) es Bichat 1771 – 1802). A principios del siglo XIX. X. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. de Berlín quien aportó a la psicología la importante doctrina de las energías nerviosas específicas y quien rivaliza con Haller por el título de “padre de la fisiología experimental”. (Haller había considerado que el elemento anatómico podría ser la fibra. por haber descubierto las células y haber opinado que todos los tejidos están hechos de ellas. Cap. Historia de la psicología experimental. Es posible ligar a Linneo con la fenomenología de los buenos observadores como Goethe. A M. mientras que las emociones las ubicó en las vísceras. y Claude Bernard (1813 – 1878). Sus observaciones se vieron limitadas porque sólo contaba con el microscopio simple. 1 pags.

Historia de la psicología experimental. UACH. Cap. 1 pags. . Boring.Edwin G. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL.

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