Edwin G. Boring. Historia de la psicología experimental. Cap. 1 pags.

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Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL, UACH.

EL SURGIMIENTO DE LA CIENCIA ¿Cómo se inició la ciencia?
Hay quienes afirman que la ciencia no tuvo comienzo en la historia humana, sino que es tan antigua como la percepción, que empieza en la escala evolutiva, con la capacidad de generalizar al percibir un objeto. En la observación, tanto la ciencia como la percepción buscan generalidades fundamentales, encontrando en el objeto observado las uniformidades de la naturaleza. Consideremos lo que los psicólogos denominan constancia del objeto. La imagen retiniana de un objeto que se está viendo se hace más pequeña al alejarse éste, aunque tanto el objeto físico como la percepción del mismo mantienen un tamaño constante. En este caso la uniformidad de la naturaleza es la regla de que los objetos no cambian de tamaño cuando se mueven o cuando los observadores se mueven. Esta es una generalización científica de carácter físico. El organismo humano, sin embargo, está construido de forma tal que su percepción en términos amplios, sigue la misma regla general: el organismo ve el mismo objeto del mismo tamaño, sin que importe la distancia entre él y el objeto. De modo que la generalidad científica la “entiende” por el organismo en el sentido de que su percepción incluye esa generalización. El organismo que generaliza puede ser un hombre, un mono, un pollo e incluso una forma inferior animal, porque cierto grado de generalización objetiva se presenta en toda clase de percepción. Tal vez esta analogía sea demasiado caprichosa, por cuanto que hace del primer científico un organismo no más elevado en la escala animal que un pollo o tal vez incluso que un protozoario; sin embargo, la semejanza es útil en tanto nos previene en el sentido de que no vamos a encontrar en la historia humana el momento exacto en que comenzó la ciencia. Si por ciencia entendemos el sentido moderno de una institución social en donde colabora mucha gente y en la que una generación continúa la obra de las anteriores, se requiere de la existencia de un lenguaje escrito, libros y a la larga de bibliotecas, todo lo cual hace que la comunicación sea libre y permita a la generación más joven consultar la sabiduría de los antiguos que desaparecieron hace mucho tiempo. Los sacerdotes egipcios pudieron transmitir su sabiduría a sus sucesores, pero depender sólo de la comunicación oral es fatal para el progreso en sentido amplio, porque los trazos de memoria cambian, se deterioran y se destruyen cuando muere la persona. El progreso científico necesita de un lenguaje escrito y de libros.

y la segunda se presentó con el Renacimiento y su cambio de intereses. El cuadro total de esta civilización.C. Los griegos fueron tan inteligentes como nosotros. en gran parte. 1 pags. “el milagro griego”. La primera “mutación” se presentó con el surgimiento de la civilización griega.Edwin G. y los aumentó con sus propias ideas. alejándose de los dogmas teológicos para preocuparse de la naturaleza y finalmente del método experimental. se observa sin duda que hay pasos aparentemente gigantescos. y esto porque si bien son capaces de describir los acontecimientos no pueden decir cómo fue que ocurrieron. C. la mente más grande que ha existido.) Aristóteles. En contraste con los conocimientos sistemáticos que ya existían en etapas anteriores. y Arquímedes aprox. No tenía historia que aprender y entender. parecen sin duda un milagro. sin temor de que los mortales inquisitivos llegaran a su territorio. clasificó los conocimientos de la época. la civilización griega de los siglos III. el aquí y ahora. IV y V a. muestra un interés penetrante por el conocimiento y la verdad y posee una madurez estética en la arquitectura y las artes que sorprende a los historiadores. ni grandes literaturas extranjeras que absorber. No sentía necesidad de estudiar otras culturas. No necesitaba viajar para educarse porque no había un sitio mejor donde ir. como muchos la consideran. Mesopotamia. Boring. Estos son los siglos de Platón (aprox. Por otra parte. Aristóteles (384 – 322 a. y el Egeo. Inclusive Tucídides escribió la historia principalmente dentro del ámbito de su propia memoria. UACH. Arquímedes. no existe evidencia de que dos milenios de evolución hayan mejorado al hombre en la dimensión respecto de la cual nuestra especie supera a los monos superiores. Los dioses podían vivir en el Olimpo. El griego de la edad de oro vivió en la mejor cultura que había existido hasta entonces y esto era suficiente para él. que se preservó para nosotros y fue promovida por el empleo de un lenguaje escrito fácilmente y por la existencia de libros. Historia de la psicología experimental.).C. las distancias parecían muy grandes. No había ningún tipo de relojes. Las conferencias en la Academia de Platón no empezaban siete minutos . 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. 287 – 212 a. tampoco mucha literatura propia. no debemos olvidar que la civilización griega es muy poca cosa en comparación con nuestra civilización. períodos de rápido desarrollo y cambio repentino. El griego de la antigüedad no tenía idiomas extranjeros que aprender. en Egipto. Más aún. El griego instruido podía llevar una vida plena – más plena porque podía poseer todos los conocimientos y cultivar las artes y estaba libre de la presión moderna de adaptarse a mayor número de conocimientos fácticos del que era capaz de entender. Cap. como se le denomina con frecuencia.). El griego vivía. al norte de Grecia. anticipó en realidad las formas modernas del pensamiento científico en su forma de tratar los principios generales de la naturaleza. el matemático y físico. 427 – 347 a.C. Cuando se adopta un punto de vista panorámico acerca del surgimiento de la ciencia.

la Luna. Marte. Venus. Favoreció la intuición. Esto no ocurrió sino hasta 2000 años después. Historia de la psicología experimental. y en esta ocasión. aunque la ciencia avanzó en la cultura bizantina del Oriente. no fue una civilización adaptada al surgimiento de la ciencia experimental. 500 – 1200) y en la Edad Media (1200 – 1500). se ocupaba de su alma y de la forma de evitar el fuego del infierno los pensadores de la época tenían un gran interés en conocer la verdad. En realidad. el discernimiento y los procesos intelectuales. Tanto la Edad Media como el Modernismo dependen de muchos valores a priori. por su aceptación de dogmas imposibles de probar y por su incapacidad de hacer avanzar la civilización. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. LA NUEVA ERUDICIÓN CIENTÍFICA ¿Qué fue lo que inició el Renacimiento? . Cap. lo que los llevaba a buscar dogmas que los guiaran. después de la hora. la vida cultural de Europa occidental estuvo dominada por intereses teológicos. hizo posible que la élite se dedicara completamente a hacer avanzar una civilización a la cual el hombre occidental moderno debe muchísimo. 1 pags. Habiendo aceptado que el siete era un número sagrado. Cuando alguien reflexionaba más allá de sus preocupaciones inmediatas. hombres con inteligencia similar a la de los ganadores del Premio Nobel de nuestros días tenían estas actitudes dogmáticas hacia la verdad y las definían con la misma vehemencia con la que un científico moderno define su versión de la realidad. Este surgimiento cambió valores básicos. Júpiter y Saturno) de modo que el descubrimiento de Galileo de las cuatro lunas de Júpiter les pareció un sacrilegio. pero desde luego no los eliminó. nuestro interés en el Medievo tiene su base en el solo hecho de que proporcionó la clase de pensamiento de la cual la ciencia moderna tenía que surgir. que incluía el trabajo de esclavos. El sistema económico. el Sol. pero no la búsqueda de los secretos de la naturaleza a través de los medios mecánicos y técnicas experimentales. Tenemos tendencia a condenar la Edad Media por su falta de cientificidad. la ciencia moderna no aparece sino hasta el Renacimiento y el surgimiento del interés en el conocimiento que le acompañó. pero los valores eran tales que ésta se les debería revelar según la voluntad divina.Edwin G. Boring. UACH. sin embargo. sin embargo. En la edad del oscurantismo (aprox. no les parecía que Dios hubiera colocado más de siete cuerpos celestes en el Universo cercano (la Tierra.

4. multiplicando el efecto que ya había tenido sobre la civilización la invención de un lenguaje escrito. más allá de la cual siempre había tierra gratis para cualquier hombre que tuviera suficiente interés y suficiente fuerza para convertirse en el señor de su propiedad. Este acontecimiento no se debió al capricho personal de Colón sino al hecho de que la Edad Media estaba terminando y entonces había gran preocupación por los negocios y el comercio. pero . y en el S. Historia de la psicología experimental. 2. del que la sustitución del interés por los dogmas sancionados teológicamente a favor de los hechos establecidos con base en la evidencia fue tan solo una fase. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. la producción masiva de libros. El primero de ellos es la invención de la pólvora y su uso en la guerra (S. Esto puede ser cierto. que estaban comenzando a sobrepasar el interés por el alma y por los dogmas teológicos. El fortalecimiento de las unidades nacionales a expensas de los estados feudales amplió los horizontes intelectuales y facilitó el conocimiento.Edwin G. pero sin duda podemos decir algo acerca de la dinámica del nuevo interés por el conocimiento. aunque era preciso ganársela primero a los salvajes y luego a la naturaleza para podérsela apropiar. La invención de la imprenta en 1440 hizo posible. XVI se encontraron riquezas no sólo en el comercio con las Indias. El descubrimiento de América en 1492 fue una fase del período de exploración geográfica y de búsqueda de rutas comerciales convenientes que fueran desde Europa Occidental hasta el Lejano Oriente. Es común mencionar cinco acontecimientos como “causas” de la nueva erudición: 1. La caída de Constantinopla en manos de los turcos en 1453 marcó el fin del imperio bizantino y la difusión de la cultura hacia Occidente. 1 pags. Algunos historiadores han afirmado que el espíritu democrático y práctico de América se debió al corrimiento de la frontera hacia Occidente. UACH. Es probable que no haya tenido ningún otro factor que haya influido más en el carácter de los últimos cuatro siglos en Europa y América que la existencia de tierra “gratis”. de pronto. XV) este cambio ayudó a hacer que pasara de moda el sistema feudal y a poner las bases de la democratización de la sociedad por medio del debilitamiento de lazos de lealtad personal. Boring. Podemos sentirnos perdidos al tratar de explicar los orígenes del milagro de la civilización griega. Cap. La exploración estuvo motivada por el deseo de riquezas. Además de estos metales preciosos y de las ganancias obtenidas por medio del comercio había tierra. 3. sino también en la plata y el oro de México y Perú. tierra gratis para el colono que tuviera la suficiente energía para tomarla y cultivarla. El nuevo interés de Italia por la civilización griega se fortaleció al escapar los sabios griegos de Constantinopla hacia aquellas tierras.

al multiplicar las posibilidades de que hubiera muchas otras almas en otros planetas. aunque colocó al hombre en una posición periférica de poca importancia en uno de los muchos planetas. La revolución copernicana no solo le robó al hombre su posición geocéntrica en el universo. El quinto acontecimiento que se ha considerado como determinante de la nueva era del pensamiento fue la Teoría de Copérnico. es difícil en estos asuntos de causalidad histórica separar la causa del efecto. indirectamente por el derecho divino de los reyes. La teoría heliocéntrica era más lógica desde el punto de vista científico. y esto ocurrió muy pronto. o una vez establecido. acerca de los cuerpos celestes. más sencillo también muy heterodoxo. Los poderosos (los reyes. la razón del síntoma. de la herencia o el derecho divino a la posesión de riqueza en forma de tierras o de cosas. En la nueva era el colono podía adquirir tierra trabajando duro y el comerciante podía comprarla. Como hemos visto. ya fuera directamente en la Iglesia. UACH. el poder provenía de Dios. Historia de la psicología experimental. Copérnico necesitó de los nuevos intereses de los pensadores para sentirse alentado a presentar su punto de vista. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. ayudó a que se hicieran nuevas exploraciones. le quitó también su sitio en el cielo y menospreció la importancia de su alma. como en el caso de los nobles. tan pronto como se mostró su utilidad comercial. por herencia. año de la muerte de su autor. Gradualmente las fuerzas económicas hicieron virar los fundamentos que existían para el estatus social. Todavía hoy existen quienes consideran que la gran cantidad de psiconeurosis que prevalece en nuestra época se debe a la pérdida de prestigio e importancia que le ocurrió al hombre como consecuencia de la teoría de Copérnico. .Edwin G. porque disminuyó el prestigio de los hacedores de dogmas y allanó el camino para promover la ciencia. los nobles. Boring. publicada en 1543. si bien. 5. El descubrimiento de las nuevas tierras. existe también aquel sentido más amplio según el cual la tierra gratis tanto del Lejano Oriente cono del Lejano Occidente dio un carácter especial a los cuatro siglos que constituyen el período moderno. Cap. se convirtió en el símbolo del poder. Muchas de las relaciones son circulares. 1 pags. de ese modo. Este proceso de democratización tuvo un papel tremendamente importante en el surgimiento de la ciencia. los señores feudales y la Iglesia) eran dueños de la tierra que. En la Edad Media. y éste a su vez. La teoría geocéntrica del universo celeste era también una teoría antropocéntrica: el universo parecía girar en torno al hombre sobre la tierra. el oro y la plata de los incas y la riqueza de las Indias ayudaron a establecer el espíritu de la nueva época. La teoría copernicana fue tanto el efecto de las nuevas formas de pensamiento como la causa de que éstas se desarrollaran.

buscó a Júpiter y descubrió cuatro de sus lunas.Edwin G. así como otras contribuciones importantes a los nuevos conocimientos. pero este acto fue resultado de la creciente insatisfacción general con respecto a la iglesia. son hermosos ejemplos de deducciones matemáticas en ciencia. la ley del péndulo. fue parte de la nueva erudición. es proporcional al cubo de su distancia promedio del Sol. en su curva elíptica. pero discutió claramente sus posibilidades. UACH. 1 pags. por ejemplo. Historia de la psicología experimental. regla que significa que el planeta va más rápido cuando está más cerca del Sol. que se verificaron más adelante. Presentó la teoría heliocéntrica (1543) como una hipótesis sin evidencia ni prueba. pero era algo poco común en la cultura griega. y c) el cuadrado del tiempo de revolución de un planeta alrededor del Sol. que afirma que los cuerpos ejercen en un líquido un peso igual al peso del líquido desalojado. que descubrió muchos principios de la dinámica de los cuerpos en movimiento: la ley de los cuerpos que caen. sin embargo. Algunos historiadores consideran el surgimiento de la ciencia como una de las razones de la nueva época. o el que Pitágoras tan amante de los misterios. pero el progreso fue lento. Copérnico (1473 – 1543) preparó el camino. Están más allá de la clase de pensamiento que produjo la Edad Media. Esto . Oyó hablar de que un holandés había inventado un telescopio en 1608: hizo otro en 1609. fue un pensamiento de esta índole. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. Galileo y Newton. principio que da por sentada la teoría copernicana: b) el radio de un planeta al dar la vuelta al Sol. Lutero colgó sus 95 tesis en la puerta de una iglesia en 1517. por lo que presentó su teoría como una mera especulación y no la publicó antes de su muerte. de modo que el efecto del cambio fue facilitar el cambio. reconoció que la Iglesia estaría en contra suya y titubeó. Cap. Estas leyes. la aceleración. que el surgimiento de la ciencia moderna tuvo lugar en el siglo XVII. la inercia. LOS COMIENZOS DE LA CIENCIA MODERNA Se dice por lo general. añadir la forma protestante a nuestra lista de causas. los componentes del movimiento de un proyectil. apareció el gran Galileo (1564 – 1642). Boring. al mismo tiempo que generó mayor insatisfacción. ya que en este siglo se llevaron a cabo los notables trabajos de Kepler. Kepler (1571 – 1630) presentó las tres leyes de los movimientos de los planetas. Podríamos. Fue tanto un efecto como una causa de los tiempos cambiantes. entre 1609 y 1619: a) los planetas tienen órbitas elípticas y el Sol está en uno de sus focos. barre áreas iguales en tiempos iguales. El descubrimiento de Arquímedes del principio hidrostático. habría podido manejar. Después de Kepler.

Todo el mundo sabe que Galileo estuvo a favor de la teoría de Copérnico y que ya viejo y casi ciego. Cap. en parte por su correspondencia con el padre Mersenne. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. Y Galileo ridiculizó a quienes afirmaban que el siete era un número sagrado y que el Creador no podía haber hecho once objetos celestiales. que hacia el final estuvo llena de honores. Ese mismo año nació Newton (1642 – 1727). musitando. Cuando tenía 25 años. Presentó este hecho y los principios básicos de la mezcla de colores ante la Royal Society en 1672. Muchos de sus descubrimientos no se publicaron sino hasta 1638. UACH. la pasó trabajando en las consecuencias de estos descubrimientos de su juventud y haciendo otros descubrimientos en matemáticas. entre 1665 y 1666. de las cuales la tercera (que dice que la acción y la reacción son iguales) era nueva. aunque en este logro se le anticipó su maestro Isaac Barrow. pero se conocían mucho antes. Citemos los pormenores más significativos: a) en 1593 Galileo había inventado el termómetro. La naturaleza y las formas de los logros de Newton nos aclaran lo que le estaba ocurriendo a la ciencia en el siglos XVII. esto ocurrió en 1633. Historia de la psicología experimental. c) también en esta época de su juventud compró un prisma y. b) concibió el principio de la gravitación universal y dedujo la ley de los cuadrados inversos a partir de una de las leyes de Kepler. Gilbert publicó su tratado sobre magnetismo en latín. mecánica y óptica. El resto de su vida. encontrando escepticismo entre los miembros de dicha sociedad por la hipótesis poco plausible de que el blanco fuera una mezcla de colores. se le obligó a retractarse. b) en 1600. verificó también la ley de los cuadrados inversos en el caso de la Luna y la Tierra y publicó sus Principia en 1687. Galileo murió en 1642. Boring. c) en . por medio de algunos experimentos demostró que la luz blanca en una mezcla de luces de diversos colores. quien poseyó una de las mentes más brillantes de nuestra civilización. la primera obra científica importante que se publicó en Inglaterra. Más adelante formuló las leyes del movimiento. 1 pags. hacía que fueran once y no siete los cuerpos del sistema solar que se conocían. se hace evidente si consideramos todos los acontecimientos sobresalientes de este primer siglo de la época tan rico en descubrimientos. Newton representa en forma excelente el ideal del científico (al menos para la ciencia física) en el cual se conjugan el disernimiento del genio. En 1668 construyó el primer telescopio de refracción. Que la nueva ciencia estaba en el aire y que las preocupaciones de la Edad media estaban perdiendo terreno. sin embargo. su genio logró discernir cosas como las siguientes: a) concibió y utilizó los principios del cálculo diferencial e integral. seguido por la deducción matemática y la verificación experimental. la negación de su retractación.Edwin G. Leibniz realizó el mismo descubrimiento en forma independiente.

Probó que la columna estaba sostenida por el peso del aire. De este modo. f) los descubrimientos de Galileo se publicaron finalmente en 1638. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. alumno de Galileo. que solo se podían separar con gran dificultad cuando se había extraído el aire que había entre ellos. l) la primera comunicación de Newton acerca de la luz blanca como una mezcla de luces de colores la presentó ante la Royal Society en 1672. y d) el uso del nuevo telescopio de Galileo para descubrir las lunas de Júpiter. Esta era la época en la cual Newton estaba teniendo sus brillantes inspiraciones relacionadas con la mecánica celeste y con la óptica. después de largas vacilaciones debido a que sus cálculos anteriores en relación con la Luna no correspondían con su teoría. y k) la Académie des Sciencies fue fundada en 1666. en vez del dogma que afirmaba que “la naturaleza tiene horror al vacío”. Leeuwenhoek utilizó el microscopio y descubrió los microorganismos (las bacterias y los espermatozoos). Uno de los atributos de la ciencia fue su carácter cooperativo. En ningún caso podría en ningún caso podría ser más clara la diferencia entre el pensamiento medieval y el pensamiento científico. 1609 aparecieron las leyes de Kepler. el hecho de que los gases se expanden para llenar todo el espacio libre. h) a continuación se descubrió “el resorte del aire”. y su ciencia. Newton publicó los Principia en 1687. En la nueva era de la ciencia. siendo éste el primer acontecimiento en ciencias biológicas que podemos citar para entonces. las cartas . La cooperación entre los científicos tenía sentido en esta tarea de arrancarle a la naturaleza sus secretos. descubrió e inventó el barómetro invirtiendo un tubo de mercurio sellado en un extremo con un poco de ese elemento. n) finalmetne. a la cual los científicos formulaban con creciente eficacia sus preguntas. el descubrimiento de Harvey de la circulación de la sangre data de 1628. Historia de la psicología experimental. pero la cooperación requiere comunicación. y de ahí vino el invento de Guericke de la bomba de aire en 1654 y su demostración de la presión atmosférica con los hemisferios de Magdeburgo. 1 pags. m) en 1674. en 1660 se fundó la Royal Society con el fin de discutir y publicar las comunicaciones. Torricelli. el árbitro definitivo era la naturaleza. La Edad Media se había caracterizado por autoritarismo. i) las leyes de Robert Boyle aparecieron en 1660. y los viajes eran difíciles. UACH. creyendo en su uniformidad y en la estabilidad de sus respuestas. Boring. colocó un principio mecánico positivo. en 1643. por la deferencia hacia las ideas de Aristóteles. En esa época había tantas cosas que estaban ocurriendo en la ciencia que los científicos necesitaban mejores medios de comunicación que las simples cartas personales. más sentido de lo que pudiera haber en una sociedad que dependía de la revelación más que del descubrimiento para poder progresar. g) más tarde. Cap. j) por tanto.Edwin G. mostrando que su altura disminuía cuando el tubo se llevaba a una montaña.

que no era científico. En Londres fue Samuel Hartlib. Galileo. planearon una universidad dedicada a la investigación científica. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. los científicos que estaban en París adquirieron el hábito de reunirse. filántropo interesado en la nueva ciencia. en su Novum . en la cual los filósofos pudieran hacer sus investigaciones y enseñar en varias áreas. La publicación no se llevó a cabo sino hasta elo final del siglo XVIII. Historia de la psicología experimental. Es importante señalar qyue la forma ideal de la ciencia moderna se cristalizó. que fue la primera ciencia en aparecer. Más tarde. Poco después ingresaron al grupo Robert Boyle y Sir Christopher Wren. La Akademie der Wissenschaften prusiana de Berlín apareció un poco más tarde. reunió a los científicos y organizó discusiones semanales. en 1700. Tampoco era rápida la publicación de libros. a menudo un libro importante aparecía cuando su autor se hallaba en la vejez. En París el padre Mersenne. o incluso en forma póstuma.Edwin G. Proporcionaron también las primeras revistas científicas imprimiendo reportes de sus sesiones y de las comunicaciones recibidas. Cuando se afirma que para hacerlo necesita volverse matemática y deductiva. en el siglo XVII. Ña Royal Society se fundó en 1660 y fue reconocida en 1662. Carlos II le dedicó gran interés. Francis Bacon. La Académie des Sciences se fundó en 1666 con el patrocinio de Luis XIV. 1 pags. UACH. Boring. Cap. quienes afirman esto se basan en la historia de la física. La Royal Society comenzó a publicar las Philosofhical Transactions en 1665 y la Académie des Sciencies dus Memoires en 1666. quien aproximadamente en 1645. Gassendi. “el gran Luis”. Hobbes. Harvey. esté ultimo llamado por un historiador el Leonardo da Vinci inglés del siglo XVII. no tan comunes y no existían las revistas científicas. razonando de lo general a lo particular. se dedicó a establecer correspondencia con muchos científicos (Descartes. El método aristotélico fue deductivo. La primera solución a estos problemas estuvo en la correspondencia y la segunda en las sociedades científicas. las contribuciones más importantes se conocían en forma imperfecta por correspondencia mucho antes de que se publicaran. Con frecuencia. en el caso de la física. Estas academias efectuaban las funciones que realizan las sociedades científicas y profesionales y las universidades de nuestros días: reunían a los científicos para intercambiar información y estimulación recíproca. La Royal Society creció con base en sus consideraciones. Se ha cuestionado durante mucho tiempo si la ciencia utiliza el método deductivo o el inductivo. Torricelli) y algunas veces lo llevó a entablar debates. y de sus reuniones surgió finalmente la Académie des Sciencies. cuando ciencia y filosofía se estaban separando en la era de Newton.

Implica que la inspiración que lo sacó del baño gritando “¡Eureka!” fue demasiado convincente para que no sintiera la necesidad de verificarla. de los resultados de otros descubrimientos. un instrumento deductivo. “un gran estallido de descubrimientos” sino “un largo período de asimilación”. en 1620. Con frecuencia oímos decir que una ciencia joven debe recoger datos y no esperar descubrir demasiado pronto leyes generales. Arquímedes debe haber concebido su principio hidrostático vislumbrando relaciones entre los hechos. ¿De dónde obtiene la hipótesis? De discernimientos acerca de relaciones. que constituyen. en esencia. Newton tuvo que esperar con su teoría de la gravitación de una de las leyes de Kepler. finalmente aparecen las leyes generales. UACH. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. 1 pags. aunque con escaso éxito. Dos siglos después. y tanto éstas como las de Newton necesitaban verificación observacional después de haber sido deducidas. Cap. como habría de esperase. Si se verifica la observación predicha. en términos relativos. Hoy día este procedimiento se denomina método hipotético deductivo: el científico comienza con una hipótesis. La historia no nos dice que luego hubiese verificado su hipótesis por medio de experimentos. Boring. Después dedujo su conclusión acerca de la corona del rey Hiero. deduce a partir de ella una consecuencia observable. después de Newton el mundo no tuvo. Pero en cambio Newton sí sintió esa necesidad y detuvo la publicación de su teoría de la gravitación hasta que pudo someter a prueba su teoría por medio de la observación. Galileo y Newton siguió una meseta. a partir de la cual surgió la psicología científica. quiso sustituirlo por la inducción. El siglo XVIII no fue tan productivo como el siglo XVII. sin embargo. Organum.Edwin G. la física era muy joven en el siglo XVII y su desarrollo se llevó a cabo de la mano de las matemáticas. Historia de la psicología experimental. es hora de dejar la historia general de la ciencia en este punto y volvernos a la historia de la ciencia biológica. el científico tiene ese hecho a su favor y al mismo tiempo está dando fuerza a la hipótesis en la cual se basó su observación. . de intuiciones con bases insuficientes (“una corazonada”). A los cambios revolucionarios del siglo de Kepler. Al observar muchos hechos. con la deducción y el uso apropiado de las matemáticas a fin de completar los procesos deductivos que eran demasiado complejos para utilizar medios más sencillos. La física comenzó en la nueva era con los brillantes discernimientos de hombres muy inteligentes. ya sea directamente en la naturaleza o por medio de un experimento. Los nuevos hábitos de pensamientos estaban arraigándose. Como dijo un historiador. Por otra parte. la psicología trataría de amoldarse a la misma pauta.

el maestro de Versalio. pero. El conocimiento de la anatomía de superficie lo proporcionaban los grandes artistas. los principales médicos seguían repitiendo lo dicho por Galeno. Historia de la psicología experimental. logró localizar algunas de sus funciones motoras. complementada con magia y otros principios dogmáticos. 1 pags. Andreas Versalio (1514 – 1564). no obstante. Galeno llegó a desempeñar el papel autoritario que había correspondido a Aristóteles en el caso de la filosofía y otras ciencias. pero con la oposición por parte de la Iglesia. En medicina. pero la prohibición de disecar cuerpos humanos impidió que se descubrieran muchas cosas esenciales. Hipócrates (aprox. también un experimentador. cirugía y conocimiento de las plantas medicinales. se le conoció más de un milenio después como “gran galenista”. C. la ley prohibía la disección de cuerpos humanos. En el siglo XVI se practicaba la disección de cadáveres humanos. Mil trescientos años después. Todos estos suenan como buenos progresos científicos. de modo que los avances de anatomía dependían de la disección de animales. que era un excelente práctico.Edwin G. distinción que perdió más tarde y no se recuperó hasta su redescubrimiento en el siglos XIX. llamado el “padre de la medicina” mostró lo que entonces era una rara objetividad hacia los hechos médicos y dejó 87 tratados para ser estudiados por sus sucesores.). UACH. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. Inmediatamente después de Hipócrates la ciencia médica avanzó aunque muy poco. Boring. Por medio de experimentos con la transección de la espina dorsal. C. Mucho después la integró Galeno (aprox. a Dubois Sylvius (1478 – 1555). un buen observdor y.). Distinguió entre nervios sensoriales y motores. careciendo de observaciones anatómicas de las partes profundas del cuerpo humano y sin entender el método experimental. y el conocimiento fisiológico se retrasó por la ignorancia existente sobre esa materia. En contraste con sus antiguos predecesores. 460 – 370 a. en cierto modo. pero que tuvieron que superarse cuando la ciencia estuvo lista para marchar al mismo paso que el Renacimiento. no pudo pasar más allá de las limitaciones de la época en la cual vivió. que en la época de los griegos y la anterior era una mezcla de anatomía. Con excepciones ocasionales. Cap. Galeno era casi moderno en muchas de sus cosas. Localizó la mente en el cerebro cuando Aristóteles había dicho que estaba en el corazón. como si éste fuera una autoridad incontrovertible. cuya llegada marca el triunfo de la observación . Tanto Leonardo da Vinci como Miguel Angel estudiaron en esta forma el cuerpo humano. 129 – 199 d. al mismo tiempo Galeno prsentó muchos dogmas sistematizados y sin evidencias. por ejemplo. que sin duda hicieron que lo respetaran los antiguos. LOS COMIENZOS DE LA FISIOLOGÍA La ciencia biológica comenzó como ciencia médica.

Lo que hizo fue investigar las conexiones exactas de las cavidades del corazón entre sí y con los pulmones. Fabricus sabía de la existencia de las válvulas en las venas y demostró por medio de experimentos. que tenía un microscopio. que dichas válvulas permiten a la sangre fluir hacia el corazón y no en dirección contraria. Historia de la psicología experimental. mucho más fáciles que comprender la dinámica histórica. en esta ciudad. Ni la teoría personalista ni la teoría naturalista de la ciencia explican este contraste en forma satisfactoria si bien las racionalizaciones dadas después de que ocurren los hechos son fáciles. Boring. siendo este libro un notable compendio por su objetividad y libertad de la tradición galenística y por sus cortes claros y bien hechos. La Iglesia lo reprobó por su falta de veneración por la tradición y su obra tuvo que esperar hasta que el brillante siglo XVII la retomara y la continuara. La tradición moderna en anatomía parte de Versalio. Las conexiones y válvulas mostraban en qué dirección debía circular la sangre. Al regresar a Inglaterra. Su trabajo clásico sobre este tema. Leeuwenhoek (1632 – 1723). pero el gran auge de la actividad en anatomía microscópica sólo se produjo cuando se perfeccionaron los microscopios en el siglo XIX. hacia 1537. daba conferencias a nutridas audiencias y demostraba la anatomía del cuerpo humano a estudiantes llenos de entusiasmo. Motu cordis et sanguinis. esta relación con la anatomía no fue solamente formal. y Harvey fue allá a completar su entrenamiento. Fabricus residía en Padua. que a su vez. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. pero no echó a andar realmente sino hasta un siglo más tarde. Harvey solo pudo inferir la existencia de los capilares en los tejidos y el paso de la sangre de las arterias a las venas. por encima del dogma en la medicina de la nueva era. Harvey continuó sus observaciones y experimentos. pudo haber sido el primero en ver las bacterias y los espermatozoos (1674). apareció en 1628. 1 pags. las arterias y las venas. Cap. la que estaba diluida en gran medida por los espíritus vitales en las arterias. el cual fue alumno de Fallopio. ni de hecho en el siglo XVIII. porque Versalio se adelantó a su época. Fue en este siglo de la ciencia que Harvey (1578 – 1657) fue un alumno de Fabricus. Como todavía no existía una buena técnica microscópica.Edwin G. Este descubrimiento debilitó la afirmación de Galeno de que existe un flujo y un reflujo de la sangre en las venas. No hubo importantes avances en fisiología científica inmediatamente después de Harvey. En física uno . comenzó a hacer disecciones siendo muy joven y las continuó después de recibir su entrenamiento en París y de establecerse en Padua. fue alumno de Versalio. La perspectiva de la ciencia moderna muestra que los siglos XVII y XIX fueron mucho más productivos que el siglo XVIII. UACH. Publicó De fabrica corporis humani en 1543.

Linneo y finalmente. sino que el músculo irritado ejerce una fuerza contráctil sin aumentar su tamaño total. contribuyó con los resultados de muchos experimentos hechos por él mismo y a él debemos el primer manual moderno o tratado sistemático en el área: Elementa physiologiae corporis humani. necesitó de la intuición genial que sólo unos cuantos. cuando la nueva ciencia estaba empezando. Haller reunió los conocimientos crecientes en lo relacionado a la anatomía y la fisiología. Bichat. pero “explican” muy poco. alumno del gran Boerhaave. que la contracción muscular no es simplemente resultado de la hinchazón del músculo causado por el flujo de los espíritus animales. 1707 – 1778) fue un famoso botánico sueco que tuvo el honor de ser el fundador de la moderna taxonomía. 1 pags. Cap. ha sido llamado “padre de la fisiología experimental”. por aquellos que no reservan este título para Johannes Müller en el siglo XIX. la biología sí tuvo sus nombres importantes en el siglo XVIII: Haller. este hecho puede explicar en parte porqué la biología científica estaba atrasada en relación con la ciencia de los físicos – astrónomos. Historia de la psicología experimental. Haller enriqueció mucho este principio denominando vis insita a la fuerza contráctil y arguyendo que existía solamente en los tejidos vivos y que no se encontraba en ningún otro lugar de la naturaleza. se estaba usando también en el mundo inorgánico para iniciar lo que el siglo XIX iba a denominar energía cinética. Por tanto. La vis viva. Los psicólogos lo conocen porque su clasificación de los olores sensibles (1752) se anticipa a todos los demás sistemas de clasificación. en la cual un descubrimiento posibilitaba el siguiente. Boring. Glisson había demostrado que el músculo es irritable. pero su verdadera importancia para la psicología estriba en el hecho de que resaltó la importancia para la descripción y clasificación. podían ofrecer. Casi un siglo antes. . y un entusiasmo hacía surgir otro. tanto en botánica cono en zoología. que con frecuencia se aplicaba a la actividad del sistema nervioso. Albrecht von Haller (1708 – 1777). UACH.Edwin G. Eran éstos los días en los que el concepto de espíritus animales en los nervios iba cediendo terreno a la noción de un succus nerveus (Borelli. La ciencia del siglo XIX fue una reacción en cadena. en 1680) o vis nervosa (Unzer en 1770). fue un gran observador y clasificador. puede afirmar que el siglo XVIII tenía que asimilar al siglo XVII antes de que pudiera seguir adelante el siglo XIX. Sin embargo. Carolus Linneo (Carl von Linné. en ocho volúmenes. ¿Dependió acaso esta “explosión” social de un punto crítico que no se alcanzó en el siglo XVIII? Tales especulaciones son útiles como descripciones de lo que ocurrió. como Galileo y Newton. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. que aparecieron entre 1757 y 1766. se encuentra en la tradición de la inducción que proviene de Aristóteles y que fue reforzada por Francis Bacon.

sugirió que los músculos mismos son sensibles y localizó las funciones de la percepción de la memoria y del intelecto en el cerebro. Johannes Müller (1801 – 1878). de París. en defensa del laboratorio con animales en las facultades y departamentos de psicología. UACH. Cuando se comenzó a usar el microscopio compuesto hacia 1839. por sus trabajos experimentales sobre los nervios sensoriales y motores. Boring. por haber utilizado por primera vez la palabra tejido para describir la materia viviente. del T.Edwin G. un año antes de la muerte de su joven autor. Cap. |973. Bichat se le conoce por su descripción de la estructura microscópica de los tejidos. que tuvo una controversia con Bell acerca de la prioridad en el descubrimiento de las funciones separadas de los nervios sensoriales y motores. cuya Anatomier générale appliquée a la pschologie et á la médicine se publicó en 1801. (Haller había considerado que el elemento anatómico podría ser la fibra. El tercer nombre importante del siglo XVIII (que aparece al final de éste) es Bichat 1771 – 1802). *La importancia del método experimental propuesto por Claude Bernard y sus aplicaciones en psicología ha sido estudiada por Bayes. Sus observaciones se vieron limitadas porque sólo contaba con el microscopio simple. Hering. 1 pags. A principios del siglo XIX. Es posible ligar a Linneo con la fenomenología de los buenos observadores como Goethe. de Berlín quien aportó a la psicología la importante doctrina de las energías nerviosas específicas y quien rivaliza con Haller por el título de “padre de la fisiología experimental”. por haber descubierto las células y haber opinado que todos los tejidos están hechos de ellas. que en el siglo XVII habían aplicado la deducción matemática en su ciencia. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. las observaciones histológicas avanzaron rápidamente. Francois Megendie (1783 – 1855). los grandes fisiólogos eran: Charles Bell (1774 – 1842). Revista Latinoamericana de Psicología. Purkinje. y los psicólogos de la Gestalt. mientras que las emociones las ubicó en las vísceras.] . y Claude Bernard (1813 – 1878). A M. de Londres. Historia de la psicología experimental. F. X. 5 7-14 [N.) Bichat distinguió entre los sistemas corporales voluntario e involuntario. todos los cuales han hecho hincapié en la importancia de los que podemos denominar penetración inductiva. la observación del buen observador entrenado para ver generalizaciones baconianas en sus datos. alumno de Megendie y el más famoso de los cuatro aunque el menos importante para la historia de la psicología* sus sabias afirmaciones relacionadas con principios científicos y su publicación posterior (especialmente después de 1860) lo han convertido en fuente de muchas citas.

Cap. . 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. Boring. 1 pags.Edwin G. Historia de la psicología experimental. UACH.

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