Edwin G. Boring. Historia de la psicología experimental. Cap. 1 pags.

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Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL, UACH.

EL SURGIMIENTO DE LA CIENCIA ¿Cómo se inició la ciencia?
Hay quienes afirman que la ciencia no tuvo comienzo en la historia humana, sino que es tan antigua como la percepción, que empieza en la escala evolutiva, con la capacidad de generalizar al percibir un objeto. En la observación, tanto la ciencia como la percepción buscan generalidades fundamentales, encontrando en el objeto observado las uniformidades de la naturaleza. Consideremos lo que los psicólogos denominan constancia del objeto. La imagen retiniana de un objeto que se está viendo se hace más pequeña al alejarse éste, aunque tanto el objeto físico como la percepción del mismo mantienen un tamaño constante. En este caso la uniformidad de la naturaleza es la regla de que los objetos no cambian de tamaño cuando se mueven o cuando los observadores se mueven. Esta es una generalización científica de carácter físico. El organismo humano, sin embargo, está construido de forma tal que su percepción en términos amplios, sigue la misma regla general: el organismo ve el mismo objeto del mismo tamaño, sin que importe la distancia entre él y el objeto. De modo que la generalidad científica la “entiende” por el organismo en el sentido de que su percepción incluye esa generalización. El organismo que generaliza puede ser un hombre, un mono, un pollo e incluso una forma inferior animal, porque cierto grado de generalización objetiva se presenta en toda clase de percepción. Tal vez esta analogía sea demasiado caprichosa, por cuanto que hace del primer científico un organismo no más elevado en la escala animal que un pollo o tal vez incluso que un protozoario; sin embargo, la semejanza es útil en tanto nos previene en el sentido de que no vamos a encontrar en la historia humana el momento exacto en que comenzó la ciencia. Si por ciencia entendemos el sentido moderno de una institución social en donde colabora mucha gente y en la que una generación continúa la obra de las anteriores, se requiere de la existencia de un lenguaje escrito, libros y a la larga de bibliotecas, todo lo cual hace que la comunicación sea libre y permita a la generación más joven consultar la sabiduría de los antiguos que desaparecieron hace mucho tiempo. Los sacerdotes egipcios pudieron transmitir su sabiduría a sus sucesores, pero depender sólo de la comunicación oral es fatal para el progreso en sentido amplio, porque los trazos de memoria cambian, se deterioran y se destruyen cuando muere la persona. El progreso científico necesita de un lenguaje escrito y de libros.

en gran parte. el matemático y físico. Los griegos fueron tan inteligentes como nosotros. Arquímedes. Cap. tampoco mucha literatura propia. Historia de la psicología experimental. sin temor de que los mortales inquisitivos llegaran a su territorio. 427 – 347 a. anticipó en realidad las formas modernas del pensamiento científico en su forma de tratar los principios generales de la naturaleza. parecen sin duda un milagro. y el Egeo. como muchos la consideran. IV y V a. C. clasificó los conocimientos de la época. Aristóteles (384 – 322 a. y Arquímedes aprox. Los dioses podían vivir en el Olimpo. la mente más grande que ha existido. “el milagro griego”. 287 – 212 a. Estos son los siglos de Platón (aprox.) Aristóteles. las distancias parecían muy grandes.C. En contraste con los conocimientos sistemáticos que ya existían en etapas anteriores. se observa sin duda que hay pasos aparentemente gigantescos. Más aún. El griego instruido podía llevar una vida plena – más plena porque podía poseer todos los conocimientos y cultivar las artes y estaba libre de la presión moderna de adaptarse a mayor número de conocimientos fácticos del que era capaz de entender. UACH. No sentía necesidad de estudiar otras culturas. Inclusive Tucídides escribió la historia principalmente dentro del ámbito de su propia memoria. 1 pags. períodos de rápido desarrollo y cambio repentino. El cuadro total de esta civilización. como se le denomina con frecuencia. muestra un interés penetrante por el conocimiento y la verdad y posee una madurez estética en la arquitectura y las artes que sorprende a los historiadores. El griego de la antigüedad no tenía idiomas extranjeros que aprender. y la segunda se presentó con el Renacimiento y su cambio de intereses. Mesopotamia. y esto porque si bien son capaces de describir los acontecimientos no pueden decir cómo fue que ocurrieron.C.). No necesitaba viajar para educarse porque no había un sitio mejor donde ir.). no debemos olvidar que la civilización griega es muy poca cosa en comparación con nuestra civilización. La primera “mutación” se presentó con el surgimiento de la civilización griega. alejándose de los dogmas teológicos para preocuparse de la naturaleza y finalmente del método experimental. que se preservó para nosotros y fue promovida por el empleo de un lenguaje escrito fácilmente y por la existencia de libros. la civilización griega de los siglos III. Cuando se adopta un punto de vista panorámico acerca del surgimiento de la ciencia. Por otra parte. al norte de Grecia. No había ningún tipo de relojes. Las conferencias en la Academia de Platón no empezaban siete minutos .Edwin G. No tenía historia que aprender y entender.C. Boring. no existe evidencia de que dos milenios de evolución hayan mejorado al hombre en la dimensión respecto de la cual nuestra especie supera a los monos superiores. ni grandes literaturas extranjeras que absorber. El griego de la edad de oro vivió en la mejor cultura que había existido hasta entonces y esto era suficiente para él. en Egipto. El griego vivía. el aquí y ahora. y los aumentó con sus propias ideas. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL.

Esto no ocurrió sino hasta 2000 años después. Marte. Favoreció la intuición. Cap. Este surgimiento cambió valores básicos. se ocupaba de su alma y de la forma de evitar el fuego del infierno los pensadores de la época tenían un gran interés en conocer la verdad. aunque la ciencia avanzó en la cultura bizantina del Oriente. después de la hora. lo que los llevaba a buscar dogmas que los guiaran. sin embargo.Edwin G. Historia de la psicología experimental. pero los valores eran tales que ésta se les debería revelar según la voluntad divina. no fue una civilización adaptada al surgimiento de la ciencia experimental. Tenemos tendencia a condenar la Edad Media por su falta de cientificidad. 500 – 1200) y en la Edad Media (1200 – 1500). la vida cultural de Europa occidental estuvo dominada por intereses teológicos. que incluía el trabajo de esclavos. Habiendo aceptado que el siete era un número sagrado. hombres con inteligencia similar a la de los ganadores del Premio Nobel de nuestros días tenían estas actitudes dogmáticas hacia la verdad y las definían con la misma vehemencia con la que un científico moderno define su versión de la realidad. Cuando alguien reflexionaba más allá de sus preocupaciones inmediatas. la ciencia moderna no aparece sino hasta el Renacimiento y el surgimiento del interés en el conocimiento que le acompañó. no les parecía que Dios hubiera colocado más de siete cuerpos celestes en el Universo cercano (la Tierra. por su aceptación de dogmas imposibles de probar y por su incapacidad de hacer avanzar la civilización. En realidad. nuestro interés en el Medievo tiene su base en el solo hecho de que proporcionó la clase de pensamiento de la cual la ciencia moderna tenía que surgir. Venus. 1 pags. sin embargo. el discernimiento y los procesos intelectuales. y en esta ocasión. Júpiter y Saturno) de modo que el descubrimiento de Galileo de las cuatro lunas de Júpiter les pareció un sacrilegio. la Luna. el Sol. El sistema económico. hizo posible que la élite se dedicara completamente a hacer avanzar una civilización a la cual el hombre occidental moderno debe muchísimo. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. En la edad del oscurantismo (aprox. Boring. LA NUEVA ERUDICIÓN CIENTÍFICA ¿Qué fue lo que inició el Renacimiento? . pero no la búsqueda de los secretos de la naturaleza a través de los medios mecánicos y técnicas experimentales. Tanto la Edad Media como el Modernismo dependen de muchos valores a priori. pero desde luego no los eliminó. UACH.

XV) este cambio ayudó a hacer que pasara de moda el sistema feudal y a poner las bases de la democratización de la sociedad por medio del debilitamiento de lazos de lealtad personal. La invención de la imprenta en 1440 hizo posible. UACH. multiplicando el efecto que ya había tenido sobre la civilización la invención de un lenguaje escrito. más allá de la cual siempre había tierra gratis para cualquier hombre que tuviera suficiente interés y suficiente fuerza para convertirse en el señor de su propiedad. 3. Esto puede ser cierto. pero sin duda podemos decir algo acerca de la dinámica del nuevo interés por el conocimiento. El fortalecimiento de las unidades nacionales a expensas de los estados feudales amplió los horizontes intelectuales y facilitó el conocimiento. El primero de ellos es la invención de la pólvora y su uso en la guerra (S. El descubrimiento de América en 1492 fue una fase del período de exploración geográfica y de búsqueda de rutas comerciales convenientes que fueran desde Europa Occidental hasta el Lejano Oriente. Podemos sentirnos perdidos al tratar de explicar los orígenes del milagro de la civilización griega. XVI se encontraron riquezas no sólo en el comercio con las Indias. sino también en la plata y el oro de México y Perú. La exploración estuvo motivada por el deseo de riquezas. El nuevo interés de Italia por la civilización griega se fortaleció al escapar los sabios griegos de Constantinopla hacia aquellas tierras. del que la sustitución del interés por los dogmas sancionados teológicamente a favor de los hechos establecidos con base en la evidencia fue tan solo una fase. pero . 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. de pronto. 2. Boring.Edwin G. aunque era preciso ganársela primero a los salvajes y luego a la naturaleza para podérsela apropiar. Cap. Es probable que no haya tenido ningún otro factor que haya influido más en el carácter de los últimos cuatro siglos en Europa y América que la existencia de tierra “gratis”. Además de estos metales preciosos y de las ganancias obtenidas por medio del comercio había tierra. Algunos historiadores han afirmado que el espíritu democrático y práctico de América se debió al corrimiento de la frontera hacia Occidente. y en el S. 1 pags. Este acontecimiento no se debió al capricho personal de Colón sino al hecho de que la Edad Media estaba terminando y entonces había gran preocupación por los negocios y el comercio. tierra gratis para el colono que tuviera la suficiente energía para tomarla y cultivarla. 4. que estaban comenzando a sobrepasar el interés por el alma y por los dogmas teológicos. Historia de la psicología experimental. la producción masiva de libros. La caída de Constantinopla en manos de los turcos en 1453 marcó el fin del imperio bizantino y la difusión de la cultura hacia Occidente. Es común mencionar cinco acontecimientos como “causas” de la nueva erudición: 1.

En la Edad Media. Los poderosos (los reyes.Edwin G. el poder provenía de Dios. Este proceso de democratización tuvo un papel tremendamente importante en el surgimiento de la ciencia. los señores feudales y la Iglesia) eran dueños de la tierra que. Copérnico necesitó de los nuevos intereses de los pensadores para sentirse alentado a presentar su punto de vista. la razón del síntoma. y éste a su vez. por herencia. el oro y la plata de los incas y la riqueza de las Indias ayudaron a establecer el espíritu de la nueva época. más sencillo también muy heterodoxo. Gradualmente las fuerzas económicas hicieron virar los fundamentos que existían para el estatus social. los nobles. La revolución copernicana no solo le robó al hombre su posición geocéntrica en el universo. existe también aquel sentido más amplio según el cual la tierra gratis tanto del Lejano Oriente cono del Lejano Occidente dio un carácter especial a los cuatro siglos que constituyen el período moderno. ya fuera directamente en la Iglesia. porque disminuyó el prestigio de los hacedores de dogmas y allanó el camino para promover la ciencia. al multiplicar las posibilidades de que hubiera muchas otras almas en otros planetas. acerca de los cuerpos celestes. año de la muerte de su autor. 1 pags. Muchas de las relaciones son circulares. UACH. se convirtió en el símbolo del poder. Historia de la psicología experimental. publicada en 1543. indirectamente por el derecho divino de los reyes. En la nueva era el colono podía adquirir tierra trabajando duro y el comerciante podía comprarla. de ese modo. . El descubrimiento de las nuevas tierras. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. como en el caso de los nobles. Boring. 5. ayudó a que se hicieran nuevas exploraciones. de la herencia o el derecho divino a la posesión de riqueza en forma de tierras o de cosas. es difícil en estos asuntos de causalidad histórica separar la causa del efecto. aunque colocó al hombre en una posición periférica de poca importancia en uno de los muchos planetas. El quinto acontecimiento que se ha considerado como determinante de la nueva era del pensamiento fue la Teoría de Copérnico. Todavía hoy existen quienes consideran que la gran cantidad de psiconeurosis que prevalece en nuestra época se debe a la pérdida de prestigio e importancia que le ocurrió al hombre como consecuencia de la teoría de Copérnico. si bien. La teoría heliocéntrica era más lógica desde el punto de vista científico. y esto ocurrió muy pronto. le quitó también su sitio en el cielo y menospreció la importancia de su alma. tan pronto como se mostró su utilidad comercial. La teoría copernicana fue tanto el efecto de las nuevas formas de pensamiento como la causa de que éstas se desarrollaran. Como hemos visto. Cap. La teoría geocéntrica del universo celeste era también una teoría antropocéntrica: el universo parecía girar en torno al hombre sobre la tierra. o una vez establecido.

al mismo tiempo que generó mayor insatisfacción. pero el progreso fue lento. o el que Pitágoras tan amante de los misterios. por ejemplo. fue parte de la nueva erudición. Después de Kepler. Algunos historiadores consideran el surgimiento de la ciencia como una de las razones de la nueva época. en su curva elíptica. principio que da por sentada la teoría copernicana: b) el radio de un planeta al dar la vuelta al Sol. Historia de la psicología experimental. que afirma que los cuerpos ejercen en un líquido un peso igual al peso del líquido desalojado. Están más allá de la clase de pensamiento que produjo la Edad Media. apareció el gran Galileo (1564 – 1642). UACH. Lutero colgó sus 95 tesis en la puerta de una iglesia en 1517. Copérnico (1473 – 1543) preparó el camino. Fue tanto un efecto como una causa de los tiempos cambiantes. la ley del péndulo. son hermosos ejemplos de deducciones matemáticas en ciencia. 1 pags. pero discutió claramente sus posibilidades. los componentes del movimiento de un proyectil. barre áreas iguales en tiempos iguales. que se verificaron más adelante. que descubrió muchos principios de la dinámica de los cuerpos en movimiento: la ley de los cuerpos que caen. añadir la forma protestante a nuestra lista de causas. buscó a Júpiter y descubrió cuatro de sus lunas. Boring. Galileo y Newton. y c) el cuadrado del tiempo de revolución de un planeta alrededor del Sol. Esto . Presentó la teoría heliocéntrica (1543) como una hipótesis sin evidencia ni prueba. sin embargo. regla que significa que el planeta va más rápido cuando está más cerca del Sol. la inercia. LOS COMIENZOS DE LA CIENCIA MODERNA Se dice por lo general. Kepler (1571 – 1630) presentó las tres leyes de los movimientos de los planetas. Cap. entre 1609 y 1619: a) los planetas tienen órbitas elípticas y el Sol está en uno de sus focos. Podríamos. reconoció que la Iglesia estaría en contra suya y titubeó. Estas leyes. pero era algo poco común en la cultura griega. Oyó hablar de que un holandés había inventado un telescopio en 1608: hizo otro en 1609.Edwin G. de modo que el efecto del cambio fue facilitar el cambio. El descubrimiento de Arquímedes del principio hidrostático. por lo que presentó su teoría como una mera especulación y no la publicó antes de su muerte. habría podido manejar. fue un pensamiento de esta índole. la aceleración. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. es proporcional al cubo de su distancia promedio del Sol. que el surgimiento de la ciencia moderna tuvo lugar en el siglo XVII. pero este acto fue resultado de la creciente insatisfacción general con respecto a la iglesia. ya que en este siglo se llevaron a cabo los notables trabajos de Kepler. así como otras contribuciones importantes a los nuevos conocimientos.

Citemos los pormenores más significativos: a) en 1593 Galileo había inventado el termómetro. En 1668 construyó el primer telescopio de refracción. Leibniz realizó el mismo descubrimiento en forma independiente. la primera obra científica importante que se publicó en Inglaterra. se hace evidente si consideramos todos los acontecimientos sobresalientes de este primer siglo de la época tan rico en descubrimientos. en parte por su correspondencia con el padre Mersenne. que hacia el final estuvo llena de honores. Galileo murió en 1642. mecánica y óptica. Más adelante formuló las leyes del movimiento. Cap. b) concibió el principio de la gravitación universal y dedujo la ley de los cuadrados inversos a partir de una de las leyes de Kepler. 1 pags. Newton representa en forma excelente el ideal del científico (al menos para la ciencia física) en el cual se conjugan el disernimiento del genio. aunque en este logro se le anticipó su maestro Isaac Barrow. se le obligó a retractarse. Presentó este hecho y los principios básicos de la mezcla de colores ante la Royal Society en 1672. c) en . Cuando tenía 25 años. El resto de su vida. Muchos de sus descubrimientos no se publicaron sino hasta 1638.Edwin G. por medio de algunos experimentos demostró que la luz blanca en una mezcla de luces de diversos colores. La naturaleza y las formas de los logros de Newton nos aclaran lo que le estaba ocurriendo a la ciencia en el siglos XVII. quien poseyó una de las mentes más brillantes de nuestra civilización. Y Galileo ridiculizó a quienes afirmaban que el siete era un número sagrado y que el Creador no podía haber hecho once objetos celestiales. verificó también la ley de los cuadrados inversos en el caso de la Luna y la Tierra y publicó sus Principia en 1687. sin embargo. de las cuales la tercera (que dice que la acción y la reacción son iguales) era nueva. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. Ese mismo año nació Newton (1642 – 1727). encontrando escepticismo entre los miembros de dicha sociedad por la hipótesis poco plausible de que el blanco fuera una mezcla de colores. hacía que fueran once y no siete los cuerpos del sistema solar que se conocían. Boring. Historia de la psicología experimental. esto ocurrió en 1633. Todo el mundo sabe que Galileo estuvo a favor de la teoría de Copérnico y que ya viejo y casi ciego. seguido por la deducción matemática y la verificación experimental. la negación de su retractación. Gilbert publicó su tratado sobre magnetismo en latín. Que la nueva ciencia estaba en el aire y que las preocupaciones de la Edad media estaban perdiendo terreno. pero se conocían mucho antes. b) en 1600. su genio logró discernir cosas como las siguientes: a) concibió y utilizó los principios del cálculo diferencial e integral. UACH. entre 1665 y 1666. la pasó trabajando en las consecuencias de estos descubrimientos de su juventud y haciendo otros descubrimientos en matemáticas. c) también en esta época de su juventud compró un prisma y. musitando.

n) finalmetne. h) a continuación se descubrió “el resorte del aire”. y los viajes eran difíciles. y d) el uso del nuevo telescopio de Galileo para descubrir las lunas de Júpiter. f) los descubrimientos de Galileo se publicaron finalmente en 1638. Newton publicó los Principia en 1687. y su ciencia. UACH. j) por tanto. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. creyendo en su uniformidad y en la estabilidad de sus respuestas. Esta era la época en la cual Newton estaba teniendo sus brillantes inspiraciones relacionadas con la mecánica celeste y con la óptica. y de ahí vino el invento de Guericke de la bomba de aire en 1654 y su demostración de la presión atmosférica con los hemisferios de Magdeburgo. Uno de los atributos de la ciencia fue su carácter cooperativo. i) las leyes de Robert Boyle aparecieron en 1660. La cooperación entre los científicos tenía sentido en esta tarea de arrancarle a la naturaleza sus secretos. En ningún caso podría en ningún caso podría ser más clara la diferencia entre el pensamiento medieval y el pensamiento científico. De este modo. g) más tarde. La Edad Media se había caracterizado por autoritarismo. en 1660 se fundó la Royal Society con el fin de discutir y publicar las comunicaciones. pero la cooperación requiere comunicación. Probó que la columna estaba sostenida por el peso del aire. 1 pags. Historia de la psicología experimental. Leeuwenhoek utilizó el microscopio y descubrió los microorganismos (las bacterias y los espermatozoos). en 1643. colocó un principio mecánico positivo. 1609 aparecieron las leyes de Kepler. por la deferencia hacia las ideas de Aristóteles. las cartas . En esa época había tantas cosas que estaban ocurriendo en la ciencia que los científicos necesitaban mejores medios de comunicación que las simples cartas personales. el árbitro definitivo era la naturaleza. Torricelli. Cap. m) en 1674. alumno de Galileo. mostrando que su altura disminuía cuando el tubo se llevaba a una montaña. el hecho de que los gases se expanden para llenar todo el espacio libre. siendo éste el primer acontecimiento en ciencias biológicas que podemos citar para entonces. a la cual los científicos formulaban con creciente eficacia sus preguntas. En la nueva era de la ciencia. el descubrimiento de Harvey de la circulación de la sangre data de 1628. l) la primera comunicación de Newton acerca de la luz blanca como una mezcla de luces de colores la presentó ante la Royal Society en 1672. que solo se podían separar con gran dificultad cuando se había extraído el aire que había entre ellos. más sentido de lo que pudiera haber en una sociedad que dependía de la revelación más que del descubrimiento para poder progresar.Edwin G. después de largas vacilaciones debido a que sus cálculos anteriores en relación con la Luna no correspondían con su teoría. en vez del dogma que afirmaba que “la naturaleza tiene horror al vacío”. descubrió e inventó el barómetro invirtiendo un tubo de mercurio sellado en un extremo con un poco de ese elemento. y k) la Académie des Sciencies fue fundada en 1666. Boring.

o incluso en forma póstuma. La publicación no se llevó a cabo sino hasta elo final del siglo XVIII. se dedicó a establecer correspondencia con muchos científicos (Descartes. los científicos que estaban en París adquirieron el hábito de reunirse. La primera solución a estos problemas estuvo en la correspondencia y la segunda en las sociedades científicas. Cuando se afirma que para hacerlo necesita volverse matemática y deductiva. El método aristotélico fue deductivo. Tampoco era rápida la publicación de libros. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. Torricelli) y algunas veces lo llevó a entablar debates. reunió a los científicos y organizó discusiones semanales. Harvey. Historia de la psicología experimental. esté ultimo llamado por un historiador el Leonardo da Vinci inglés del siglo XVII. “el gran Luis”. razonando de lo general a lo particular.Edwin G. Ña Royal Society se fundó en 1660 y fue reconocida en 1662. La Royal Society comenzó a publicar las Philosofhical Transactions en 1665 y la Académie des Sciencies dus Memoires en 1666. Hobbes. Galileo. en 1700. filántropo interesado en la nueva ciencia. La Royal Society creció con base en sus consideraciones. Poco después ingresaron al grupo Robert Boyle y Sir Christopher Wren. Cap. en el siglo XVII. Gassendi. La Akademie der Wissenschaften prusiana de Berlín apareció un poco más tarde. En Londres fue Samuel Hartlib. a menudo un libro importante aparecía cuando su autor se hallaba en la vejez. Proporcionaron también las primeras revistas científicas imprimiendo reportes de sus sesiones y de las comunicaciones recibidas. en el caso de la física. Más tarde. que fue la primera ciencia en aparecer. cuando ciencia y filosofía se estaban separando en la era de Newton. las contribuciones más importantes se conocían en forma imperfecta por correspondencia mucho antes de que se publicaran. Boring. en la cual los filósofos pudieran hacer sus investigaciones y enseñar en varias áreas. Carlos II le dedicó gran interés. que no era científico. 1 pags. En París el padre Mersenne. no tan comunes y no existían las revistas científicas. Es importante señalar qyue la forma ideal de la ciencia moderna se cristalizó. planearon una universidad dedicada a la investigación científica. y de sus reuniones surgió finalmente la Académie des Sciencies. Estas academias efectuaban las funciones que realizan las sociedades científicas y profesionales y las universidades de nuestros días: reunían a los científicos para intercambiar información y estimulación recíproca. La Académie des Sciences se fundó en 1666 con el patrocinio de Luis XIV. Francis Bacon. Con frecuencia. UACH. en su Novum . quienes afirman esto se basan en la historia de la física. quien aproximadamente en 1645. Se ha cuestionado durante mucho tiempo si la ciencia utiliza el método deductivo o el inductivo.

Como dijo un historiador. finalmente aparecen las leyes generales. es hora de dejar la historia general de la ciencia en este punto y volvernos a la historia de la ciencia biológica. en esencia. 1 pags. Hoy día este procedimiento se denomina método hipotético deductivo: el científico comienza con una hipótesis. Boring. Implica que la inspiración que lo sacó del baño gritando “¡Eureka!” fue demasiado convincente para que no sintiera la necesidad de verificarla. con la deducción y el uso apropiado de las matemáticas a fin de completar los procesos deductivos que eran demasiado complejos para utilizar medios más sencillos. A los cambios revolucionarios del siglo de Kepler. “un gran estallido de descubrimientos” sino “un largo período de asimilación”. . Al observar muchos hechos. Galileo y Newton siguió una meseta. Organum. sin embargo. Pero en cambio Newton sí sintió esa necesidad y detuvo la publicación de su teoría de la gravitación hasta que pudo someter a prueba su teoría por medio de la observación. la psicología trataría de amoldarse a la misma pauta. ¿De dónde obtiene la hipótesis? De discernimientos acerca de relaciones. la física era muy joven en el siglo XVII y su desarrollo se llevó a cabo de la mano de las matemáticas. y tanto éstas como las de Newton necesitaban verificación observacional después de haber sido deducidas. a partir de la cual surgió la psicología científica. La física comenzó en la nueva era con los brillantes discernimientos de hombres muy inteligentes. UACH. Con frecuencia oímos decir que una ciencia joven debe recoger datos y no esperar descubrir demasiado pronto leyes generales. un instrumento deductivo. Por otra parte. de intuiciones con bases insuficientes (“una corazonada”). Si se verifica la observación predicha. como habría de esperase. de los resultados de otros descubrimientos. Después dedujo su conclusión acerca de la corona del rey Hiero.Edwin G. en términos relativos. aunque con escaso éxito. ya sea directamente en la naturaleza o por medio de un experimento. Cap. Los nuevos hábitos de pensamientos estaban arraigándose. Newton tuvo que esperar con su teoría de la gravitación de una de las leyes de Kepler. El siglo XVIII no fue tan productivo como el siglo XVII. quiso sustituirlo por la inducción. Dos siglos después. deduce a partir de ella una consecuencia observable. el científico tiene ese hecho a su favor y al mismo tiempo está dando fuerza a la hipótesis en la cual se basó su observación. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. Historia de la psicología experimental. Arquímedes debe haber concebido su principio hidrostático vislumbrando relaciones entre los hechos. que constituyen. en 1620. La historia no nos dice que luego hubiese verificado su hipótesis por medio de experimentos. después de Newton el mundo no tuvo.

se le conoció más de un milenio después como “gran galenista”. Con excepciones ocasionales. que sin duda hicieron que lo respetaran los antiguos. Cap. logró localizar algunas de sus funciones motoras. no pudo pasar más allá de las limitaciones de la época en la cual vivió. el maestro de Versalio. En contraste con sus antiguos predecesores. Todos estos suenan como buenos progresos científicos. C. no obstante. En el siglo XVI se practicaba la disección de cadáveres humanos. pero. Galeno llegó a desempeñar el papel autoritario que había correspondido a Aristóteles en el caso de la filosofía y otras ciencias. los principales médicos seguían repitiendo lo dicho por Galeno. En medicina. cuya llegada marca el triunfo de la observación . LOS COMIENZOS DE LA FISIOLOGÍA La ciencia biológica comenzó como ciencia médica. al mismo tiempo Galeno prsentó muchos dogmas sistematizados y sin evidencias.). pero la prohibición de disecar cuerpos humanos impidió que se descubrieran muchas cosas esenciales. Hipócrates (aprox. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. 129 – 199 d.). cirugía y conocimiento de las plantas medicinales. Tanto Leonardo da Vinci como Miguel Angel estudiaron en esta forma el cuerpo humano. como si éste fuera una autoridad incontrovertible. 1 pags. distinción que perdió más tarde y no se recuperó hasta su redescubrimiento en el siglos XIX.Edwin G. en cierto modo. y el conocimiento fisiológico se retrasó por la ignorancia existente sobre esa materia. Por medio de experimentos con la transección de la espina dorsal. complementada con magia y otros principios dogmáticos. Galeno era casi moderno en muchas de sus cosas. un buen observdor y. a Dubois Sylvius (1478 – 1555). por ejemplo. 460 – 370 a. llamado el “padre de la medicina” mostró lo que entonces era una rara objetividad hacia los hechos médicos y dejó 87 tratados para ser estudiados por sus sucesores. Mil trescientos años después. El conocimiento de la anatomía de superficie lo proporcionaban los grandes artistas. Andreas Versalio (1514 – 1564). Inmediatamente después de Hipócrates la ciencia médica avanzó aunque muy poco. C. pero que tuvieron que superarse cuando la ciencia estuvo lista para marchar al mismo paso que el Renacimiento. de modo que los avances de anatomía dependían de la disección de animales. Distinguió entre nervios sensoriales y motores. también un experimentador. Boring. Localizó la mente en el cerebro cuando Aristóteles había dicho que estaba en el corazón. que en la época de los griegos y la anterior era una mezcla de anatomía. careciendo de observaciones anatómicas de las partes profundas del cuerpo humano y sin entender el método experimental. UACH. la ley prohibía la disección de cuerpos humanos. que era un excelente práctico. pero con la oposición por parte de la Iglesia. Mucho después la integró Galeno (aprox. Historia de la psicología experimental.

que tenía un microscopio. No hubo importantes avances en fisiología científica inmediatamente después de Harvey. Harvey continuó sus observaciones y experimentos. Historia de la psicología experimental. UACH. La Iglesia lo reprobó por su falta de veneración por la tradición y su obra tuvo que esperar hasta que el brillante siglo XVII la retomara y la continuara. Boring. pero el gran auge de la actividad en anatomía microscópica sólo se produjo cuando se perfeccionaron los microscopios en el siglo XIX. el cual fue alumno de Fallopio. En física uno . pero no echó a andar realmente sino hasta un siglo más tarde. Ni la teoría personalista ni la teoría naturalista de la ciencia explican este contraste en forma satisfactoria si bien las racionalizaciones dadas después de que ocurren los hechos son fáciles. La tradición moderna en anatomía parte de Versalio. Leeuwenhoek (1632 – 1723). Como todavía no existía una buena técnica microscópica. Fabricus sabía de la existencia de las válvulas en las venas y demostró por medio de experimentos. Al regresar a Inglaterra. que dichas válvulas permiten a la sangre fluir hacia el corazón y no en dirección contraria. la que estaba diluida en gran medida por los espíritus vitales en las arterias. Publicó De fabrica corporis humani en 1543. esta relación con la anatomía no fue solamente formal. hacia 1537. Cap. fue alumno de Versalio. 1 pags. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. siendo este libro un notable compendio por su objetividad y libertad de la tradición galenística y por sus cortes claros y bien hechos. pudo haber sido el primero en ver las bacterias y los espermatozoos (1674). comenzó a hacer disecciones siendo muy joven y las continuó después de recibir su entrenamiento en París y de establecerse en Padua.Edwin G. daba conferencias a nutridas audiencias y demostraba la anatomía del cuerpo humano a estudiantes llenos de entusiasmo. ni de hecho en el siglo XVIII. mucho más fáciles que comprender la dinámica histórica. y Harvey fue allá a completar su entrenamiento. Harvey solo pudo inferir la existencia de los capilares en los tejidos y el paso de la sangre de las arterias a las venas. Motu cordis et sanguinis. Su trabajo clásico sobre este tema. Las conexiones y válvulas mostraban en qué dirección debía circular la sangre. Lo que hizo fue investigar las conexiones exactas de las cavidades del corazón entre sí y con los pulmones. Fue en este siglo de la ciencia que Harvey (1578 – 1657) fue un alumno de Fabricus. las arterias y las venas. Fabricus residía en Padua. apareció en 1628. Este descubrimiento debilitó la afirmación de Galeno de que existe un flujo y un reflujo de la sangre en las venas. porque Versalio se adelantó a su época. por encima del dogma en la medicina de la nueva era. en esta ciudad. que a su vez. La perspectiva de la ciencia moderna muestra que los siglos XVII y XIX fueron mucho más productivos que el siglo XVIII.

en ocho volúmenes. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. en 1680) o vis nervosa (Unzer en 1770). 1707 – 1778) fue un famoso botánico sueco que tuvo el honor de ser el fundador de la moderna taxonomía. La vis viva. puede afirmar que el siglo XVIII tenía que asimilar al siglo XVII antes de que pudiera seguir adelante el siglo XIX. tanto en botánica cono en zoología. cuando la nueva ciencia estaba empezando. se encuentra en la tradición de la inducción que proviene de Aristóteles y que fue reforzada por Francis Bacon. Haller enriqueció mucho este principio denominando vis insita a la fuerza contráctil y arguyendo que existía solamente en los tejidos vivos y que no se encontraba en ningún otro lugar de la naturaleza.Edwin G. necesitó de la intuición genial que sólo unos cuantos. Casi un siglo antes. en la cual un descubrimiento posibilitaba el siguiente. pero su verdadera importancia para la psicología estriba en el hecho de que resaltó la importancia para la descripción y clasificación. podían ofrecer. Cap. se estaba usando también en el mundo inorgánico para iniciar lo que el siglo XIX iba a denominar energía cinética. ha sido llamado “padre de la fisiología experimental”. Eran éstos los días en los que el concepto de espíritus animales en los nervios iba cediendo terreno a la noción de un succus nerveus (Borelli. Sin embargo. y un entusiasmo hacía surgir otro. ¿Dependió acaso esta “explosión” social de un punto crítico que no se alcanzó en el siglo XVIII? Tales especulaciones son útiles como descripciones de lo que ocurrió. Historia de la psicología experimental. por aquellos que no reservan este título para Johannes Müller en el siglo XIX. Por tanto. UACH. fue un gran observador y clasificador. Los psicólogos lo conocen porque su clasificación de los olores sensibles (1752) se anticipa a todos los demás sistemas de clasificación. este hecho puede explicar en parte porqué la biología científica estaba atrasada en relación con la ciencia de los físicos – astrónomos. contribuyó con los resultados de muchos experimentos hechos por él mismo y a él debemos el primer manual moderno o tratado sistemático en el área: Elementa physiologiae corporis humani. Albrecht von Haller (1708 – 1777). que con frecuencia se aplicaba a la actividad del sistema nervioso. Glisson había demostrado que el músculo es irritable. La ciencia del siglo XIX fue una reacción en cadena. Boring. que aparecieron entre 1757 y 1766. sino que el músculo irritado ejerce una fuerza contráctil sin aumentar su tamaño total. alumno del gran Boerhaave. . pero “explican” muy poco. como Galileo y Newton. que la contracción muscular no es simplemente resultado de la hinchazón del músculo causado por el flujo de los espíritus animales. Haller reunió los conocimientos crecientes en lo relacionado a la anatomía y la fisiología. Linneo y finalmente. Carolus Linneo (Carl von Linné. 1 pags. la biología sí tuvo sus nombres importantes en el siglo XVIII: Haller. Bichat.

todos los cuales han hecho hincapié en la importancia de los que podemos denominar penetración inductiva. por sus trabajos experimentales sobre los nervios sensoriales y motores. los grandes fisiólogos eran: Charles Bell (1774 – 1842). Boring. Revista Latinoamericana de Psicología. Es posible ligar a Linneo con la fenomenología de los buenos observadores como Goethe. un año antes de la muerte de su joven autor. la observación del buen observador entrenado para ver generalizaciones baconianas en sus datos. X. sugirió que los músculos mismos son sensibles y localizó las funciones de la percepción de la memoria y del intelecto en el cerebro. A M. A principios del siglo XIX.Edwin G. cuya Anatomier générale appliquée a la pschologie et á la médicine se publicó en 1801. *La importancia del método experimental propuesto por Claude Bernard y sus aplicaciones en psicología ha sido estudiada por Bayes. Purkinje. Bichat se le conoce por su descripción de la estructura microscópica de los tejidos. por haber descubierto las células y haber opinado que todos los tejidos están hechos de ellas. Historia de la psicología experimental. y los psicólogos de la Gestalt. Cap.) Bichat distinguió entre los sistemas corporales voluntario e involuntario. en defensa del laboratorio con animales en las facultades y departamentos de psicología.] . Cuando se comenzó a usar el microscopio compuesto hacia 1839. por haber utilizado por primera vez la palabra tejido para describir la materia viviente. alumno de Megendie y el más famoso de los cuatro aunque el menos importante para la historia de la psicología* sus sabias afirmaciones relacionadas con principios científicos y su publicación posterior (especialmente después de 1860) lo han convertido en fuente de muchas citas. y Claude Bernard (1813 – 1878). que tuvo una controversia con Bell acerca de la prioridad en el descubrimiento de las funciones separadas de los nervios sensoriales y motores. El tercer nombre importante del siglo XVIII (que aparece al final de éste) es Bichat 1771 – 1802). las observaciones histológicas avanzaron rápidamente. F. mientras que las emociones las ubicó en las vísceras. de Berlín quien aportó a la psicología la importante doctrina de las energías nerviosas específicas y quien rivaliza con Haller por el título de “padre de la fisiología experimental”. del T. (Haller había considerado que el elemento anatómico podría ser la fibra. Johannes Müller (1801 – 1878). Hering. 5 7-14 [N. de Londres. de París. |973. Sus observaciones se vieron limitadas porque sólo contaba con el microscopio simple. que en el siglo XVII habían aplicado la deducción matemática en su ciencia. Francois Megendie (1783 – 1855). 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. UACH. 1 pags.

1 pags. Historia de la psicología experimental. Boring. . UACH.Edwin G. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. Cap.