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El Surgimiento de La Ciencia e. Boring

El Surgimiento de La Ciencia e. Boring

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Edwin G. Boring. Historia de la psicología experimental. Cap. 1 pags.

25-38

Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL, UACH.

EL SURGIMIENTO DE LA CIENCIA ¿Cómo se inició la ciencia?
Hay quienes afirman que la ciencia no tuvo comienzo en la historia humana, sino que es tan antigua como la percepción, que empieza en la escala evolutiva, con la capacidad de generalizar al percibir un objeto. En la observación, tanto la ciencia como la percepción buscan generalidades fundamentales, encontrando en el objeto observado las uniformidades de la naturaleza. Consideremos lo que los psicólogos denominan constancia del objeto. La imagen retiniana de un objeto que se está viendo se hace más pequeña al alejarse éste, aunque tanto el objeto físico como la percepción del mismo mantienen un tamaño constante. En este caso la uniformidad de la naturaleza es la regla de que los objetos no cambian de tamaño cuando se mueven o cuando los observadores se mueven. Esta es una generalización científica de carácter físico. El organismo humano, sin embargo, está construido de forma tal que su percepción en términos amplios, sigue la misma regla general: el organismo ve el mismo objeto del mismo tamaño, sin que importe la distancia entre él y el objeto. De modo que la generalidad científica la “entiende” por el organismo en el sentido de que su percepción incluye esa generalización. El organismo que generaliza puede ser un hombre, un mono, un pollo e incluso una forma inferior animal, porque cierto grado de generalización objetiva se presenta en toda clase de percepción. Tal vez esta analogía sea demasiado caprichosa, por cuanto que hace del primer científico un organismo no más elevado en la escala animal que un pollo o tal vez incluso que un protozoario; sin embargo, la semejanza es útil en tanto nos previene en el sentido de que no vamos a encontrar en la historia humana el momento exacto en que comenzó la ciencia. Si por ciencia entendemos el sentido moderno de una institución social en donde colabora mucha gente y en la que una generación continúa la obra de las anteriores, se requiere de la existencia de un lenguaje escrito, libros y a la larga de bibliotecas, todo lo cual hace que la comunicación sea libre y permita a la generación más joven consultar la sabiduría de los antiguos que desaparecieron hace mucho tiempo. Los sacerdotes egipcios pudieron transmitir su sabiduría a sus sucesores, pero depender sólo de la comunicación oral es fatal para el progreso en sentido amplio, porque los trazos de memoria cambian, se deterioran y se destruyen cuando muere la persona. El progreso científico necesita de un lenguaje escrito y de libros.

No sentía necesidad de estudiar otras culturas. En contraste con los conocimientos sistemáticos que ya existían en etapas anteriores. No necesitaba viajar para educarse porque no había un sitio mejor donde ir. al norte de Grecia. “el milagro griego”. UACH. Los griegos fueron tan inteligentes como nosotros. El griego de la edad de oro vivió en la mejor cultura que había existido hasta entonces y esto era suficiente para él. Por otra parte. No había ningún tipo de relojes. Inclusive Tucídides escribió la historia principalmente dentro del ámbito de su propia memoria. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. como muchos la consideran. alejándose de los dogmas teológicos para preocuparse de la naturaleza y finalmente del método experimental. anticipó en realidad las formas modernas del pensamiento científico en su forma de tratar los principios generales de la naturaleza.).Edwin G. no existe evidencia de que dos milenios de evolución hayan mejorado al hombre en la dimensión respecto de la cual nuestra especie supera a los monos superiores. se observa sin duda que hay pasos aparentemente gigantescos.C.). y la segunda se presentó con el Renacimiento y su cambio de intereses. Aristóteles (384 – 322 a. y Arquímedes aprox. clasificó los conocimientos de la época. El griego instruido podía llevar una vida plena – más plena porque podía poseer todos los conocimientos y cultivar las artes y estaba libre de la presión moderna de adaptarse a mayor número de conocimientos fácticos del que era capaz de entender. sin temor de que los mortales inquisitivos llegaran a su territorio. La primera “mutación” se presentó con el surgimiento de la civilización griega.) Aristóteles. 287 – 212 a. la mente más grande que ha existido. C. en gran parte. Los dioses podían vivir en el Olimpo. El cuadro total de esta civilización. en Egipto. las distancias parecían muy grandes. Arquímedes. y esto porque si bien son capaces de describir los acontecimientos no pueden decir cómo fue que ocurrieron. El griego vivía. que se preservó para nosotros y fue promovida por el empleo de un lenguaje escrito fácilmente y por la existencia de libros. Las conferencias en la Academia de Platón no empezaban siete minutos .C. No tenía historia que aprender y entender. como se le denomina con frecuencia. Historia de la psicología experimental. la civilización griega de los siglos III. Más aún. Boring. parecen sin duda un milagro. no debemos olvidar que la civilización griega es muy poca cosa en comparación con nuestra civilización. y el Egeo. 427 – 347 a. y los aumentó con sus propias ideas. Cap. tampoco mucha literatura propia. Mesopotamia.C. 1 pags. ni grandes literaturas extranjeras que absorber. períodos de rápido desarrollo y cambio repentino. El griego de la antigüedad no tenía idiomas extranjeros que aprender. el matemático y físico. IV y V a. el aquí y ahora. Estos son los siglos de Platón (aprox. Cuando se adopta un punto de vista panorámico acerca del surgimiento de la ciencia. muestra un interés penetrante por el conocimiento y la verdad y posee una madurez estética en la arquitectura y las artes que sorprende a los historiadores.

Cuando alguien reflexionaba más allá de sus preocupaciones inmediatas. Favoreció la intuición. por su aceptación de dogmas imposibles de probar y por su incapacidad de hacer avanzar la civilización. después de la hora. no les parecía que Dios hubiera colocado más de siete cuerpos celestes en el Universo cercano (la Tierra. Esto no ocurrió sino hasta 2000 años después. hizo posible que la élite se dedicara completamente a hacer avanzar una civilización a la cual el hombre occidental moderno debe muchísimo. Cap. y en esta ocasión. Tenemos tendencia a condenar la Edad Media por su falta de cientificidad. Boring. UACH. el Sol. la Luna. nuestro interés en el Medievo tiene su base en el solo hecho de que proporcionó la clase de pensamiento de la cual la ciencia moderna tenía que surgir. Venus. El sistema económico. sin embargo. lo que los llevaba a buscar dogmas que los guiaran. el discernimiento y los procesos intelectuales. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. Júpiter y Saturno) de modo que el descubrimiento de Galileo de las cuatro lunas de Júpiter les pareció un sacrilegio. sin embargo. que incluía el trabajo de esclavos. 500 – 1200) y en la Edad Media (1200 – 1500). En realidad. Este surgimiento cambió valores básicos. pero los valores eran tales que ésta se les debería revelar según la voluntad divina. En la edad del oscurantismo (aprox. se ocupaba de su alma y de la forma de evitar el fuego del infierno los pensadores de la época tenían un gran interés en conocer la verdad. no fue una civilización adaptada al surgimiento de la ciencia experimental. Habiendo aceptado que el siete era un número sagrado. LA NUEVA ERUDICIÓN CIENTÍFICA ¿Qué fue lo que inició el Renacimiento? . Tanto la Edad Media como el Modernismo dependen de muchos valores a priori. pero no la búsqueda de los secretos de la naturaleza a través de los medios mecánicos y técnicas experimentales. la vida cultural de Europa occidental estuvo dominada por intereses teológicos. Marte. hombres con inteligencia similar a la de los ganadores del Premio Nobel de nuestros días tenían estas actitudes dogmáticas hacia la verdad y las definían con la misma vehemencia con la que un científico moderno define su versión de la realidad. Historia de la psicología experimental.Edwin G. 1 pags. pero desde luego no los eliminó. la ciencia moderna no aparece sino hasta el Renacimiento y el surgimiento del interés en el conocimiento que le acompañó. aunque la ciencia avanzó en la cultura bizantina del Oriente.

3. que estaban comenzando a sobrepasar el interés por el alma y por los dogmas teológicos. Además de estos metales preciosos y de las ganancias obtenidas por medio del comercio había tierra. La caída de Constantinopla en manos de los turcos en 1453 marcó el fin del imperio bizantino y la difusión de la cultura hacia Occidente. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. Boring. Historia de la psicología experimental. del que la sustitución del interés por los dogmas sancionados teológicamente a favor de los hechos establecidos con base en la evidencia fue tan solo una fase. El fortalecimiento de las unidades nacionales a expensas de los estados feudales amplió los horizontes intelectuales y facilitó el conocimiento. la producción masiva de libros. más allá de la cual siempre había tierra gratis para cualquier hombre que tuviera suficiente interés y suficiente fuerza para convertirse en el señor de su propiedad. XVI se encontraron riquezas no sólo en el comercio con las Indias. 2. Es común mencionar cinco acontecimientos como “causas” de la nueva erudición: 1. 1 pags. Cap. pero . 4. Esto puede ser cierto. multiplicando el efecto que ya había tenido sobre la civilización la invención de un lenguaje escrito. El nuevo interés de Italia por la civilización griega se fortaleció al escapar los sabios griegos de Constantinopla hacia aquellas tierras. La invención de la imprenta en 1440 hizo posible. pero sin duda podemos decir algo acerca de la dinámica del nuevo interés por el conocimiento. UACH. Es probable que no haya tenido ningún otro factor que haya influido más en el carácter de los últimos cuatro siglos en Europa y América que la existencia de tierra “gratis”. La exploración estuvo motivada por el deseo de riquezas. sino también en la plata y el oro de México y Perú. Podemos sentirnos perdidos al tratar de explicar los orígenes del milagro de la civilización griega. El descubrimiento de América en 1492 fue una fase del período de exploración geográfica y de búsqueda de rutas comerciales convenientes que fueran desde Europa Occidental hasta el Lejano Oriente. de pronto. Este acontecimiento no se debió al capricho personal de Colón sino al hecho de que la Edad Media estaba terminando y entonces había gran preocupación por los negocios y el comercio. XV) este cambio ayudó a hacer que pasara de moda el sistema feudal y a poner las bases de la democratización de la sociedad por medio del debilitamiento de lazos de lealtad personal. y en el S.Edwin G. tierra gratis para el colono que tuviera la suficiente energía para tomarla y cultivarla. Algunos historiadores han afirmado que el espíritu democrático y práctico de América se debió al corrimiento de la frontera hacia Occidente. aunque era preciso ganársela primero a los salvajes y luego a la naturaleza para podérsela apropiar. El primero de ellos es la invención de la pólvora y su uso en la guerra (S.

Edwin G. UACH. La teoría heliocéntrica era más lógica desde el punto de vista científico. existe también aquel sentido más amplio según el cual la tierra gratis tanto del Lejano Oriente cono del Lejano Occidente dio un carácter especial a los cuatro siglos que constituyen el período moderno. El quinto acontecimiento que se ha considerado como determinante de la nueva era del pensamiento fue la Teoría de Copérnico. de la herencia o el derecho divino a la posesión de riqueza en forma de tierras o de cosas. el poder provenía de Dios. Historia de la psicología experimental. es difícil en estos asuntos de causalidad histórica separar la causa del efecto. le quitó también su sitio en el cielo y menospreció la importancia de su alma. Copérnico necesitó de los nuevos intereses de los pensadores para sentirse alentado a presentar su punto de vista. publicada en 1543. y éste a su vez. más sencillo también muy heterodoxo. o una vez establecido. 1 pags. La revolución copernicana no solo le robó al hombre su posición geocéntrica en el universo. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. Como hemos visto. Cap. y esto ocurrió muy pronto. ayudó a que se hicieran nuevas exploraciones. Muchas de las relaciones son circulares. porque disminuyó el prestigio de los hacedores de dogmas y allanó el camino para promover la ciencia. tan pronto como se mostró su utilidad comercial. Gradualmente las fuerzas económicas hicieron virar los fundamentos que existían para el estatus social. aunque colocó al hombre en una posición periférica de poca importancia en uno de los muchos planetas. El descubrimiento de las nuevas tierras. Este proceso de democratización tuvo un papel tremendamente importante en el surgimiento de la ciencia. La teoría geocéntrica del universo celeste era también una teoría antropocéntrica: el universo parecía girar en torno al hombre sobre la tierra. La teoría copernicana fue tanto el efecto de las nuevas formas de pensamiento como la causa de que éstas se desarrollaran. En la Edad Media. el oro y la plata de los incas y la riqueza de las Indias ayudaron a establecer el espíritu de la nueva época. la razón del síntoma. 5. ya fuera directamente en la Iglesia. En la nueva era el colono podía adquirir tierra trabajando duro y el comerciante podía comprarla. . año de la muerte de su autor. se convirtió en el símbolo del poder. si bien. al multiplicar las posibilidades de que hubiera muchas otras almas en otros planetas. Los poderosos (los reyes. de ese modo. acerca de los cuerpos celestes. como en el caso de los nobles. indirectamente por el derecho divino de los reyes. los nobles. los señores feudales y la Iglesia) eran dueños de la tierra que. por herencia. Boring. Todavía hoy existen quienes consideran que la gran cantidad de psiconeurosis que prevalece en nuestra época se debe a la pérdida de prestigio e importancia que le ocurrió al hombre como consecuencia de la teoría de Copérnico.

pero el progreso fue lento. que se verificaron más adelante. Galileo y Newton. la ley del péndulo. regla que significa que el planeta va más rápido cuando está más cerca del Sol. 1 pags. Historia de la psicología experimental. buscó a Júpiter y descubrió cuatro de sus lunas. es proporcional al cubo de su distancia promedio del Sol. pero era algo poco común en la cultura griega. Lutero colgó sus 95 tesis en la puerta de una iglesia en 1517. la aceleración. Algunos historiadores consideran el surgimiento de la ciencia como una de las razones de la nueva época. Cap. Boring. Estas leyes. al mismo tiempo que generó mayor insatisfacción. pero este acto fue resultado de la creciente insatisfacción general con respecto a la iglesia. que afirma que los cuerpos ejercen en un líquido un peso igual al peso del líquido desalojado. reconoció que la Iglesia estaría en contra suya y titubeó. entre 1609 y 1619: a) los planetas tienen órbitas elípticas y el Sol está en uno de sus focos. Podríamos. fue un pensamiento de esta índole. ya que en este siglo se llevaron a cabo los notables trabajos de Kepler. los componentes del movimiento de un proyectil. Esto . son hermosos ejemplos de deducciones matemáticas en ciencia. pero discutió claramente sus posibilidades.Edwin G. barre áreas iguales en tiempos iguales. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. que el surgimiento de la ciencia moderna tuvo lugar en el siglo XVII. Fue tanto un efecto como una causa de los tiempos cambiantes. en su curva elíptica. la inercia. principio que da por sentada la teoría copernicana: b) el radio de un planeta al dar la vuelta al Sol. que descubrió muchos principios de la dinámica de los cuerpos en movimiento: la ley de los cuerpos que caen. Después de Kepler. y c) el cuadrado del tiempo de revolución de un planeta alrededor del Sol. Presentó la teoría heliocéntrica (1543) como una hipótesis sin evidencia ni prueba. de modo que el efecto del cambio fue facilitar el cambio. fue parte de la nueva erudición. habría podido manejar. por lo que presentó su teoría como una mera especulación y no la publicó antes de su muerte. LOS COMIENZOS DE LA CIENCIA MODERNA Se dice por lo general. por ejemplo. Oyó hablar de que un holandés había inventado un telescopio en 1608: hizo otro en 1609. añadir la forma protestante a nuestra lista de causas. El descubrimiento de Arquímedes del principio hidrostático. Kepler (1571 – 1630) presentó las tres leyes de los movimientos de los planetas. UACH. Copérnico (1473 – 1543) preparó el camino. sin embargo. apareció el gran Galileo (1564 – 1642). así como otras contribuciones importantes a los nuevos conocimientos. Están más allá de la clase de pensamiento que produjo la Edad Media. o el que Pitágoras tan amante de los misterios.

Gilbert publicó su tratado sobre magnetismo en latín. Cap. Muchos de sus descubrimientos no se publicaron sino hasta 1638. Presentó este hecho y los principios básicos de la mezcla de colores ante la Royal Society en 1672. Galileo murió en 1642. Newton representa en forma excelente el ideal del científico (al menos para la ciencia física) en el cual se conjugan el disernimiento del genio. hacía que fueran once y no siete los cuerpos del sistema solar que se conocían. c) en . En 1668 construyó el primer telescopio de refracción. de las cuales la tercera (que dice que la acción y la reacción son iguales) era nueva. Historia de la psicología experimental. La naturaleza y las formas de los logros de Newton nos aclaran lo que le estaba ocurriendo a la ciencia en el siglos XVII. Leibniz realizó el mismo descubrimiento en forma independiente. Y Galileo ridiculizó a quienes afirmaban que el siete era un número sagrado y que el Creador no podía haber hecho once objetos celestiales.Edwin G. se hace evidente si consideramos todos los acontecimientos sobresalientes de este primer siglo de la época tan rico en descubrimientos. Boring. Ese mismo año nació Newton (1642 – 1727). aunque en este logro se le anticipó su maestro Isaac Barrow. esto ocurrió en 1633. El resto de su vida. musitando. b) concibió el principio de la gravitación universal y dedujo la ley de los cuadrados inversos a partir de una de las leyes de Kepler. encontrando escepticismo entre los miembros de dicha sociedad por la hipótesis poco plausible de que el blanco fuera una mezcla de colores. seguido por la deducción matemática y la verificación experimental. su genio logró discernir cosas como las siguientes: a) concibió y utilizó los principios del cálculo diferencial e integral. por medio de algunos experimentos demostró que la luz blanca en una mezcla de luces de diversos colores. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. Todo el mundo sabe que Galileo estuvo a favor de la teoría de Copérnico y que ya viejo y casi ciego. entre 1665 y 1666. se le obligó a retractarse. sin embargo. UACH. la primera obra científica importante que se publicó en Inglaterra. pero se conocían mucho antes. 1 pags. b) en 1600. Citemos los pormenores más significativos: a) en 1593 Galileo había inventado el termómetro. verificó también la ley de los cuadrados inversos en el caso de la Luna y la Tierra y publicó sus Principia en 1687. c) también en esta época de su juventud compró un prisma y. mecánica y óptica. Más adelante formuló las leyes del movimiento. en parte por su correspondencia con el padre Mersenne. quien poseyó una de las mentes más brillantes de nuestra civilización. Cuando tenía 25 años. la pasó trabajando en las consecuencias de estos descubrimientos de su juventud y haciendo otros descubrimientos en matemáticas. la negación de su retractación. que hacia el final estuvo llena de honores. Que la nueva ciencia estaba en el aire y que las preocupaciones de la Edad media estaban perdiendo terreno.

siendo éste el primer acontecimiento en ciencias biológicas que podemos citar para entonces. UACH. colocó un principio mecánico positivo. creyendo en su uniformidad y en la estabilidad de sus respuestas. Boring. h) a continuación se descubrió “el resorte del aire”.Edwin G. y k) la Académie des Sciencies fue fundada en 1666. Torricelli. descubrió e inventó el barómetro invirtiendo un tubo de mercurio sellado en un extremo con un poco de ese elemento. 1 pags. g) más tarde. que solo se podían separar con gran dificultad cuando se había extraído el aire que había entre ellos. y de ahí vino el invento de Guericke de la bomba de aire en 1654 y su demostración de la presión atmosférica con los hemisferios de Magdeburgo. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. a la cual los científicos formulaban con creciente eficacia sus preguntas. De este modo. y d) el uso del nuevo telescopio de Galileo para descubrir las lunas de Júpiter. y su ciencia. j) por tanto. En ningún caso podría en ningún caso podría ser más clara la diferencia entre el pensamiento medieval y el pensamiento científico. en 1643. m) en 1674. En la nueva era de la ciencia. el descubrimiento de Harvey de la circulación de la sangre data de 1628. las cartas . después de largas vacilaciones debido a que sus cálculos anteriores en relación con la Luna no correspondían con su teoría. Probó que la columna estaba sostenida por el peso del aire. pero la cooperación requiere comunicación. Leeuwenhoek utilizó el microscopio y descubrió los microorganismos (las bacterias y los espermatozoos). el hecho de que los gases se expanden para llenar todo el espacio libre. el árbitro definitivo era la naturaleza. por la deferencia hacia las ideas de Aristóteles. Newton publicó los Principia en 1687. i) las leyes de Robert Boyle aparecieron en 1660. 1609 aparecieron las leyes de Kepler. alumno de Galileo. Uno de los atributos de la ciencia fue su carácter cooperativo. en 1660 se fundó la Royal Society con el fin de discutir y publicar las comunicaciones. Esta era la época en la cual Newton estaba teniendo sus brillantes inspiraciones relacionadas con la mecánica celeste y con la óptica. Cap. l) la primera comunicación de Newton acerca de la luz blanca como una mezcla de luces de colores la presentó ante la Royal Society en 1672. mostrando que su altura disminuía cuando el tubo se llevaba a una montaña. y los viajes eran difíciles. en vez del dogma que afirmaba que “la naturaleza tiene horror al vacío”. Historia de la psicología experimental. La cooperación entre los científicos tenía sentido en esta tarea de arrancarle a la naturaleza sus secretos. n) finalmetne. En esa época había tantas cosas que estaban ocurriendo en la ciencia que los científicos necesitaban mejores medios de comunicación que las simples cartas personales. más sentido de lo que pudiera haber en una sociedad que dependía de la revelación más que del descubrimiento para poder progresar. La Edad Media se había caracterizado por autoritarismo. f) los descubrimientos de Galileo se publicaron finalmente en 1638.

razonando de lo general a lo particular. Gassendi. Boring. El método aristotélico fue deductivo. que no era científico. Ña Royal Society se fundó en 1660 y fue reconocida en 1662. UACH. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. las contribuciones más importantes se conocían en forma imperfecta por correspondencia mucho antes de que se publicaran. Es importante señalar qyue la forma ideal de la ciencia moderna se cristalizó. en el siglo XVII. 1 pags.Edwin G. La primera solución a estos problemas estuvo en la correspondencia y la segunda en las sociedades científicas. en su Novum . La publicación no se llevó a cabo sino hasta elo final del siglo XVIII. los científicos que estaban en París adquirieron el hábito de reunirse. La Académie des Sciences se fundó en 1666 con el patrocinio de Luis XIV. Tampoco era rápida la publicación de libros. Se ha cuestionado durante mucho tiempo si la ciencia utiliza el método deductivo o el inductivo. filántropo interesado en la nueva ciencia. reunió a los científicos y organizó discusiones semanales. Poco después ingresaron al grupo Robert Boyle y Sir Christopher Wren. Cap. en el caso de la física. quienes afirman esto se basan en la historia de la física. planearon una universidad dedicada a la investigación científica. Con frecuencia. Francis Bacon. no tan comunes y no existían las revistas científicas. Hobbes. en la cual los filósofos pudieran hacer sus investigaciones y enseñar en varias áreas. En Londres fue Samuel Hartlib. o incluso en forma póstuma. cuando ciencia y filosofía se estaban separando en la era de Newton. La Royal Society comenzó a publicar las Philosofhical Transactions en 1665 y la Académie des Sciencies dus Memoires en 1666. esté ultimo llamado por un historiador el Leonardo da Vinci inglés del siglo XVII. en 1700. Proporcionaron también las primeras revistas científicas imprimiendo reportes de sus sesiones y de las comunicaciones recibidas. Cuando se afirma que para hacerlo necesita volverse matemática y deductiva. Historia de la psicología experimental. Más tarde. se dedicó a establecer correspondencia con muchos científicos (Descartes. La Royal Society creció con base en sus consideraciones. En París el padre Mersenne. que fue la primera ciencia en aparecer. quien aproximadamente en 1645. Harvey. La Akademie der Wissenschaften prusiana de Berlín apareció un poco más tarde. “el gran Luis”. Carlos II le dedicó gran interés. Estas academias efectuaban las funciones que realizan las sociedades científicas y profesionales y las universidades de nuestros días: reunían a los científicos para intercambiar información y estimulación recíproca. Galileo. y de sus reuniones surgió finalmente la Académie des Sciencies. a menudo un libro importante aparecía cuando su autor se hallaba en la vejez. Torricelli) y algunas veces lo llevó a entablar debates.

“un gran estallido de descubrimientos” sino “un largo período de asimilación”. un instrumento deductivo. después de Newton el mundo no tuvo. con la deducción y el uso apropiado de las matemáticas a fin de completar los procesos deductivos que eran demasiado complejos para utilizar medios más sencillos. Galileo y Newton siguió una meseta. Hoy día este procedimiento se denomina método hipotético deductivo: el científico comienza con una hipótesis. como habría de esperase. de los resultados de otros descubrimientos. en 1620. Después dedujo su conclusión acerca de la corona del rey Hiero. La historia no nos dice que luego hubiese verificado su hipótesis por medio de experimentos. Al observar muchos hechos. finalmente aparecen las leyes generales. ya sea directamente en la naturaleza o por medio de un experimento. es hora de dejar la historia general de la ciencia en este punto y volvernos a la historia de la ciencia biológica. Por otra parte. el científico tiene ese hecho a su favor y al mismo tiempo está dando fuerza a la hipótesis en la cual se basó su observación. Boring. Implica que la inspiración que lo sacó del baño gritando “¡Eureka!” fue demasiado convincente para que no sintiera la necesidad de verificarla. aunque con escaso éxito. Cap. 1 pags. A los cambios revolucionarios del siglo de Kepler. que constituyen. El siglo XVIII no fue tan productivo como el siglo XVII. sin embargo. en esencia. deduce a partir de ella una consecuencia observable.Edwin G. Si se verifica la observación predicha. a partir de la cual surgió la psicología científica. Los nuevos hábitos de pensamientos estaban arraigándose. Pero en cambio Newton sí sintió esa necesidad y detuvo la publicación de su teoría de la gravitación hasta que pudo someter a prueba su teoría por medio de la observación. ¿De dónde obtiene la hipótesis? De discernimientos acerca de relaciones. y tanto éstas como las de Newton necesitaban verificación observacional después de haber sido deducidas. Arquímedes debe haber concebido su principio hidrostático vislumbrando relaciones entre los hechos. la psicología trataría de amoldarse a la misma pauta. Organum. Dos siglos después. Historia de la psicología experimental. UACH. Como dijo un historiador. la física era muy joven en el siglo XVII y su desarrollo se llevó a cabo de la mano de las matemáticas. La física comenzó en la nueva era con los brillantes discernimientos de hombres muy inteligentes. quiso sustituirlo por la inducción. Newton tuvo que esperar con su teoría de la gravitación de una de las leyes de Kepler. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. . en términos relativos. Con frecuencia oímos decir que una ciencia joven debe recoger datos y no esperar descubrir demasiado pronto leyes generales. de intuiciones con bases insuficientes (“una corazonada”).

no obstante. Tanto Leonardo da Vinci como Miguel Angel estudiaron en esta forma el cuerpo humano. Galeno llegó a desempeñar el papel autoritario que había correspondido a Aristóteles en el caso de la filosofía y otras ciencias. los principales médicos seguían repitiendo lo dicho por Galeno. En el siglo XVI se practicaba la disección de cadáveres humanos. Mucho después la integró Galeno (aprox. al mismo tiempo Galeno prsentó muchos dogmas sistematizados y sin evidencias. llamado el “padre de la medicina” mostró lo que entonces era una rara objetividad hacia los hechos médicos y dejó 87 tratados para ser estudiados por sus sucesores. también un experimentador. que sin duda hicieron que lo respetaran los antiguos.). pero la prohibición de disecar cuerpos humanos impidió que se descubrieran muchas cosas esenciales. pero. como si éste fuera una autoridad incontrovertible. de modo que los avances de anatomía dependían de la disección de animales. careciendo de observaciones anatómicas de las partes profundas del cuerpo humano y sin entender el método experimental. En medicina. distinción que perdió más tarde y no se recuperó hasta su redescubrimiento en el siglos XIX. que en la época de los griegos y la anterior era una mezcla de anatomía. logró localizar algunas de sus funciones motoras. C. un buen observdor y. no pudo pasar más allá de las limitaciones de la época en la cual vivió. que era un excelente práctico. C. Por medio de experimentos con la transección de la espina dorsal. 1 pags. Historia de la psicología experimental.). y el conocimiento fisiológico se retrasó por la ignorancia existente sobre esa materia. Con excepciones ocasionales.Edwin G. por ejemplo. En contraste con sus antiguos predecesores. Localizó la mente en el cerebro cuando Aristóteles había dicho que estaba en el corazón. Distinguió entre nervios sensoriales y motores. LOS COMIENZOS DE LA FISIOLOGÍA La ciencia biológica comenzó como ciencia médica. pero que tuvieron que superarse cuando la ciencia estuvo lista para marchar al mismo paso que el Renacimiento. a Dubois Sylvius (1478 – 1555). Cap. cirugía y conocimiento de las plantas medicinales. cuya llegada marca el triunfo de la observación . Andreas Versalio (1514 – 1564). se le conoció más de un milenio después como “gran galenista”. complementada con magia y otros principios dogmáticos. Hipócrates (aprox. Mil trescientos años después. 129 – 199 d. pero con la oposición por parte de la Iglesia. Galeno era casi moderno en muchas de sus cosas. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. Inmediatamente después de Hipócrates la ciencia médica avanzó aunque muy poco. UACH. el maestro de Versalio. Todos estos suenan como buenos progresos científicos. 460 – 370 a. la ley prohibía la disección de cuerpos humanos. El conocimiento de la anatomía de superficie lo proporcionaban los grandes artistas. Boring. en cierto modo.

En física uno . 1 pags. que tenía un microscopio. y Harvey fue allá a completar su entrenamiento. Al regresar a Inglaterra. daba conferencias a nutridas audiencias y demostraba la anatomía del cuerpo humano a estudiantes llenos de entusiasmo. esta relación con la anatomía no fue solamente formal. Cap. siendo este libro un notable compendio por su objetividad y libertad de la tradición galenística y por sus cortes claros y bien hechos. Las conexiones y válvulas mostraban en qué dirección debía circular la sangre. Ni la teoría personalista ni la teoría naturalista de la ciencia explican este contraste en forma satisfactoria si bien las racionalizaciones dadas después de que ocurren los hechos son fáciles. Leeuwenhoek (1632 – 1723). por encima del dogma en la medicina de la nueva era. hacia 1537. UACH. Publicó De fabrica corporis humani en 1543. Harvey solo pudo inferir la existencia de los capilares en los tejidos y el paso de la sangre de las arterias a las venas. pero no echó a andar realmente sino hasta un siglo más tarde. No hubo importantes avances en fisiología científica inmediatamente después de Harvey. Este descubrimiento debilitó la afirmación de Galeno de que existe un flujo y un reflujo de la sangre en las venas. apareció en 1628. ni de hecho en el siglo XVIII. que dichas válvulas permiten a la sangre fluir hacia el corazón y no en dirección contraria. Fabricus sabía de la existencia de las válvulas en las venas y demostró por medio de experimentos.Edwin G. el cual fue alumno de Fallopio. en esta ciudad. comenzó a hacer disecciones siendo muy joven y las continuó después de recibir su entrenamiento en París y de establecerse en Padua. Como todavía no existía una buena técnica microscópica. las arterias y las venas. Historia de la psicología experimental. pero el gran auge de la actividad en anatomía microscópica sólo se produjo cuando se perfeccionaron los microscopios en el siglo XIX. porque Versalio se adelantó a su época. Lo que hizo fue investigar las conexiones exactas de las cavidades del corazón entre sí y con los pulmones. La Iglesia lo reprobó por su falta de veneración por la tradición y su obra tuvo que esperar hasta que el brillante siglo XVII la retomara y la continuara. Fue en este siglo de la ciencia que Harvey (1578 – 1657) fue un alumno de Fabricus. Motu cordis et sanguinis. La perspectiva de la ciencia moderna muestra que los siglos XVII y XIX fueron mucho más productivos que el siglo XVIII. fue alumno de Versalio. Harvey continuó sus observaciones y experimentos. La tradición moderna en anatomía parte de Versalio. Su trabajo clásico sobre este tema. mucho más fáciles que comprender la dinámica histórica. pudo haber sido el primero en ver las bacterias y los espermatozoos (1674). que a su vez. Fabricus residía en Padua. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. Boring. la que estaba diluida en gran medida por los espíritus vitales en las arterias.

Haller enriqueció mucho este principio denominando vis insita a la fuerza contráctil y arguyendo que existía solamente en los tejidos vivos y que no se encontraba en ningún otro lugar de la naturaleza. Cap. Historia de la psicología experimental. Boring. Haller reunió los conocimientos crecientes en lo relacionado a la anatomía y la fisiología. 1707 – 1778) fue un famoso botánico sueco que tuvo el honor de ser el fundador de la moderna taxonomía. La ciencia del siglo XIX fue una reacción en cadena. en la cual un descubrimiento posibilitaba el siguiente. 1 pags. Linneo y finalmente. podían ofrecer. Casi un siglo antes. cuando la nueva ciencia estaba empezando. como Galileo y Newton. alumno del gran Boerhaave. por aquellos que no reservan este título para Johannes Müller en el siglo XIX. contribuyó con los resultados de muchos experimentos hechos por él mismo y a él debemos el primer manual moderno o tratado sistemático en el área: Elementa physiologiae corporis humani. Los psicólogos lo conocen porque su clasificación de los olores sensibles (1752) se anticipa a todos los demás sistemas de clasificación. Por tanto. . la biología sí tuvo sus nombres importantes en el siglo XVIII: Haller.Edwin G. pero su verdadera importancia para la psicología estriba en el hecho de que resaltó la importancia para la descripción y clasificación. Sin embargo. este hecho puede explicar en parte porqué la biología científica estaba atrasada en relación con la ciencia de los físicos – astrónomos. Eran éstos los días en los que el concepto de espíritus animales en los nervios iba cediendo terreno a la noción de un succus nerveus (Borelli. Carolus Linneo (Carl von Linné. que con frecuencia se aplicaba a la actividad del sistema nervioso. sino que el músculo irritado ejerce una fuerza contráctil sin aumentar su tamaño total. Bichat. Albrecht von Haller (1708 – 1777). en ocho volúmenes. puede afirmar que el siglo XVIII tenía que asimilar al siglo XVII antes de que pudiera seguir adelante el siglo XIX. ¿Dependió acaso esta “explosión” social de un punto crítico que no se alcanzó en el siglo XVIII? Tales especulaciones son útiles como descripciones de lo que ocurrió. y un entusiasmo hacía surgir otro. UACH. que la contracción muscular no es simplemente resultado de la hinchazón del músculo causado por el flujo de los espíritus animales. fue un gran observador y clasificador. se estaba usando también en el mundo inorgánico para iniciar lo que el siglo XIX iba a denominar energía cinética. Glisson había demostrado que el músculo es irritable. necesitó de la intuición genial que sólo unos cuantos. La vis viva. ha sido llamado “padre de la fisiología experimental”. pero “explican” muy poco. en 1680) o vis nervosa (Unzer en 1770). tanto en botánica cono en zoología. que aparecieron entre 1757 y 1766. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. se encuentra en la tradición de la inducción que proviene de Aristóteles y que fue reforzada por Francis Bacon.

por sus trabajos experimentales sobre los nervios sensoriales y motores. de París. UACH. Es posible ligar a Linneo con la fenomenología de los buenos observadores como Goethe. y Claude Bernard (1813 – 1878). Sus observaciones se vieron limitadas porque sólo contaba con el microscopio simple. los grandes fisiólogos eran: Charles Bell (1774 – 1842). |973. por haber utilizado por primera vez la palabra tejido para describir la materia viviente. F. un año antes de la muerte de su joven autor. X. Hering. por haber descubierto las células y haber opinado que todos los tejidos están hechos de ellas. y los psicólogos de la Gestalt. en defensa del laboratorio con animales en las facultades y departamentos de psicología. Johannes Müller (1801 – 1878).] . 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. El tercer nombre importante del siglo XVIII (que aparece al final de éste) es Bichat 1771 – 1802). todos los cuales han hecho hincapié en la importancia de los que podemos denominar penetración inductiva. Cap. que tuvo una controversia con Bell acerca de la prioridad en el descubrimiento de las funciones separadas de los nervios sensoriales y motores. del T. mientras que las emociones las ubicó en las vísceras. A principios del siglo XIX. la observación del buen observador entrenado para ver generalizaciones baconianas en sus datos. Francois Megendie (1783 – 1855). las observaciones histológicas avanzaron rápidamente. *La importancia del método experimental propuesto por Claude Bernard y sus aplicaciones en psicología ha sido estudiada por Bayes. Cuando se comenzó a usar el microscopio compuesto hacia 1839. Revista Latinoamericana de Psicología. Boring. Bichat se le conoce por su descripción de la estructura microscópica de los tejidos.Edwin G. Historia de la psicología experimental. Purkinje. A M. sugirió que los músculos mismos son sensibles y localizó las funciones de la percepción de la memoria y del intelecto en el cerebro. de Londres. que en el siglo XVII habían aplicado la deducción matemática en su ciencia.) Bichat distinguió entre los sistemas corporales voluntario e involuntario. de Berlín quien aportó a la psicología la importante doctrina de las energías nerviosas específicas y quien rivaliza con Haller por el título de “padre de la fisiología experimental”. cuya Anatomier générale appliquée a la pschologie et á la médicine se publicó en 1801. (Haller había considerado que el elemento anatómico podría ser la fibra. 5 7-14 [N. alumno de Megendie y el más famoso de los cuatro aunque el menos importante para la historia de la psicología* sus sabias afirmaciones relacionadas con principios científicos y su publicación posterior (especialmente después de 1860) lo han convertido en fuente de muchas citas. 1 pags.

Edwin G. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. . UACH. 1 pags. Cap. Historia de la psicología experimental. Boring.

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