Edwin G. Boring. Historia de la psicología experimental. Cap. 1 pags.

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Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL, UACH.

EL SURGIMIENTO DE LA CIENCIA ¿Cómo se inició la ciencia?
Hay quienes afirman que la ciencia no tuvo comienzo en la historia humana, sino que es tan antigua como la percepción, que empieza en la escala evolutiva, con la capacidad de generalizar al percibir un objeto. En la observación, tanto la ciencia como la percepción buscan generalidades fundamentales, encontrando en el objeto observado las uniformidades de la naturaleza. Consideremos lo que los psicólogos denominan constancia del objeto. La imagen retiniana de un objeto que se está viendo se hace más pequeña al alejarse éste, aunque tanto el objeto físico como la percepción del mismo mantienen un tamaño constante. En este caso la uniformidad de la naturaleza es la regla de que los objetos no cambian de tamaño cuando se mueven o cuando los observadores se mueven. Esta es una generalización científica de carácter físico. El organismo humano, sin embargo, está construido de forma tal que su percepción en términos amplios, sigue la misma regla general: el organismo ve el mismo objeto del mismo tamaño, sin que importe la distancia entre él y el objeto. De modo que la generalidad científica la “entiende” por el organismo en el sentido de que su percepción incluye esa generalización. El organismo que generaliza puede ser un hombre, un mono, un pollo e incluso una forma inferior animal, porque cierto grado de generalización objetiva se presenta en toda clase de percepción. Tal vez esta analogía sea demasiado caprichosa, por cuanto que hace del primer científico un organismo no más elevado en la escala animal que un pollo o tal vez incluso que un protozoario; sin embargo, la semejanza es útil en tanto nos previene en el sentido de que no vamos a encontrar en la historia humana el momento exacto en que comenzó la ciencia. Si por ciencia entendemos el sentido moderno de una institución social en donde colabora mucha gente y en la que una generación continúa la obra de las anteriores, se requiere de la existencia de un lenguaje escrito, libros y a la larga de bibliotecas, todo lo cual hace que la comunicación sea libre y permita a la generación más joven consultar la sabiduría de los antiguos que desaparecieron hace mucho tiempo. Los sacerdotes egipcios pudieron transmitir su sabiduría a sus sucesores, pero depender sólo de la comunicación oral es fatal para el progreso en sentido amplio, porque los trazos de memoria cambian, se deterioran y se destruyen cuando muere la persona. El progreso científico necesita de un lenguaje escrito y de libros.

Los dioses podían vivir en el Olimpo. No había ningún tipo de relojes. “el milagro griego”. en gran parte.). C. Cuando se adopta un punto de vista panorámico acerca del surgimiento de la ciencia. parecen sin duda un milagro. al norte de Grecia.). Boring. UACH. Por otra parte. en Egipto. y la segunda se presentó con el Renacimiento y su cambio de intereses. anticipó en realidad las formas modernas del pensamiento científico en su forma de tratar los principios generales de la naturaleza. Las conferencias en la Academia de Platón no empezaban siete minutos . y esto porque si bien son capaces de describir los acontecimientos no pueden decir cómo fue que ocurrieron. se observa sin duda que hay pasos aparentemente gigantescos. No sentía necesidad de estudiar otras culturas. no debemos olvidar que la civilización griega es muy poca cosa en comparación con nuestra civilización. Cap. el aquí y ahora. 287 – 212 a.Edwin G. Inclusive Tucídides escribió la historia principalmente dentro del ámbito de su propia memoria. El griego instruido podía llevar una vida plena – más plena porque podía poseer todos los conocimientos y cultivar las artes y estaba libre de la presión moderna de adaptarse a mayor número de conocimientos fácticos del que era capaz de entender. Más aún. períodos de rápido desarrollo y cambio repentino. 427 – 347 a. el matemático y físico. El griego vivía. las distancias parecían muy grandes. El griego de la edad de oro vivió en la mejor cultura que había existido hasta entonces y esto era suficiente para él.C. Mesopotamia. La primera “mutación” se presentó con el surgimiento de la civilización griega. sin temor de que los mortales inquisitivos llegaran a su territorio. Estos son los siglos de Platón (aprox.) Aristóteles. la mente más grande que ha existido. que se preservó para nosotros y fue promovida por el empleo de un lenguaje escrito fácilmente y por la existencia de libros. En contraste con los conocimientos sistemáticos que ya existían en etapas anteriores. tampoco mucha literatura propia. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. y Arquímedes aprox. clasificó los conocimientos de la época. Arquímedes. como se le denomina con frecuencia. El cuadro total de esta civilización. No tenía historia que aprender y entender. la civilización griega de los siglos III. muestra un interés penetrante por el conocimiento y la verdad y posee una madurez estética en la arquitectura y las artes que sorprende a los historiadores. no existe evidencia de que dos milenios de evolución hayan mejorado al hombre en la dimensión respecto de la cual nuestra especie supera a los monos superiores. Aristóteles (384 – 322 a.C. alejándose de los dogmas teológicos para preocuparse de la naturaleza y finalmente del método experimental. No necesitaba viajar para educarse porque no había un sitio mejor donde ir. Los griegos fueron tan inteligentes como nosotros. como muchos la consideran. Historia de la psicología experimental. 1 pags. y los aumentó con sus propias ideas. ni grandes literaturas extranjeras que absorber. IV y V a. y el Egeo. El griego de la antigüedad no tenía idiomas extranjeros que aprender.C.

En la edad del oscurantismo (aprox. no fue una civilización adaptada al surgimiento de la ciencia experimental. Cuando alguien reflexionaba más allá de sus preocupaciones inmediatas. 500 – 1200) y en la Edad Media (1200 – 1500). Marte. la Luna. pero no la búsqueda de los secretos de la naturaleza a través de los medios mecánicos y técnicas experimentales. que incluía el trabajo de esclavos. aunque la ciencia avanzó en la cultura bizantina del Oriente. y en esta ocasión. Habiendo aceptado que el siete era un número sagrado. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. no les parecía que Dios hubiera colocado más de siete cuerpos celestes en el Universo cercano (la Tierra. el discernimiento y los procesos intelectuales. después de la hora. hizo posible que la élite se dedicara completamente a hacer avanzar una civilización a la cual el hombre occidental moderno debe muchísimo. pero desde luego no los eliminó. sin embargo. hombres con inteligencia similar a la de los ganadores del Premio Nobel de nuestros días tenían estas actitudes dogmáticas hacia la verdad y las definían con la misma vehemencia con la que un científico moderno define su versión de la realidad. Favoreció la intuición. lo que los llevaba a buscar dogmas que los guiaran. Tenemos tendencia a condenar la Edad Media por su falta de cientificidad. Este surgimiento cambió valores básicos. por su aceptación de dogmas imposibles de probar y por su incapacidad de hacer avanzar la civilización. Venus. Esto no ocurrió sino hasta 2000 años después. el Sol. nuestro interés en el Medievo tiene su base en el solo hecho de que proporcionó la clase de pensamiento de la cual la ciencia moderna tenía que surgir. El sistema económico. En realidad. la ciencia moderna no aparece sino hasta el Renacimiento y el surgimiento del interés en el conocimiento que le acompañó. LA NUEVA ERUDICIÓN CIENTÍFICA ¿Qué fue lo que inició el Renacimiento? . Historia de la psicología experimental. 1 pags. Júpiter y Saturno) de modo que el descubrimiento de Galileo de las cuatro lunas de Júpiter les pareció un sacrilegio. Boring. sin embargo. pero los valores eran tales que ésta se les debería revelar según la voluntad divina. Cap. Tanto la Edad Media como el Modernismo dependen de muchos valores a priori. UACH. se ocupaba de su alma y de la forma de evitar el fuego del infierno los pensadores de la época tenían un gran interés en conocer la verdad.Edwin G. la vida cultural de Europa occidental estuvo dominada por intereses teológicos.

Es común mencionar cinco acontecimientos como “causas” de la nueva erudición: 1. XVI se encontraron riquezas no sólo en el comercio con las Indias. sino también en la plata y el oro de México y Perú. Es probable que no haya tenido ningún otro factor que haya influido más en el carácter de los últimos cuatro siglos en Europa y América que la existencia de tierra “gratis”. Esto puede ser cierto. la producción masiva de libros. 2. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. La invención de la imprenta en 1440 hizo posible. El primero de ellos es la invención de la pólvora y su uso en la guerra (S.Edwin G. El nuevo interés de Italia por la civilización griega se fortaleció al escapar los sabios griegos de Constantinopla hacia aquellas tierras. Este acontecimiento no se debió al capricho personal de Colón sino al hecho de que la Edad Media estaba terminando y entonces había gran preocupación por los negocios y el comercio. tierra gratis para el colono que tuviera la suficiente energía para tomarla y cultivarla. Cap. más allá de la cual siempre había tierra gratis para cualquier hombre que tuviera suficiente interés y suficiente fuerza para convertirse en el señor de su propiedad. y en el S. El descubrimiento de América en 1492 fue una fase del período de exploración geográfica y de búsqueda de rutas comerciales convenientes que fueran desde Europa Occidental hasta el Lejano Oriente. de pronto. XV) este cambio ayudó a hacer que pasara de moda el sistema feudal y a poner las bases de la democratización de la sociedad por medio del debilitamiento de lazos de lealtad personal. Podemos sentirnos perdidos al tratar de explicar los orígenes del milagro de la civilización griega. pero sin duda podemos decir algo acerca de la dinámica del nuevo interés por el conocimiento. aunque era preciso ganársela primero a los salvajes y luego a la naturaleza para podérsela apropiar. UACH. del que la sustitución del interés por los dogmas sancionados teológicamente a favor de los hechos establecidos con base en la evidencia fue tan solo una fase. multiplicando el efecto que ya había tenido sobre la civilización la invención de un lenguaje escrito. Algunos historiadores han afirmado que el espíritu democrático y práctico de América se debió al corrimiento de la frontera hacia Occidente. pero . 4. que estaban comenzando a sobrepasar el interés por el alma y por los dogmas teológicos. 1 pags. Además de estos metales preciosos y de las ganancias obtenidas por medio del comercio había tierra. 3. El fortalecimiento de las unidades nacionales a expensas de los estados feudales amplió los horizontes intelectuales y facilitó el conocimiento. Boring. Historia de la psicología experimental. La exploración estuvo motivada por el deseo de riquezas. La caída de Constantinopla en manos de los turcos en 1453 marcó el fin del imperio bizantino y la difusión de la cultura hacia Occidente.

Copérnico necesitó de los nuevos intereses de los pensadores para sentirse alentado a presentar su punto de vista. La teoría heliocéntrica era más lógica desde el punto de vista científico. La teoría geocéntrica del universo celeste era también una teoría antropocéntrica: el universo parecía girar en torno al hombre sobre la tierra. existe también aquel sentido más amplio según el cual la tierra gratis tanto del Lejano Oriente cono del Lejano Occidente dio un carácter especial a los cuatro siglos que constituyen el período moderno. si bien. año de la muerte de su autor. la razón del síntoma. Muchas de las relaciones son circulares. indirectamente por el derecho divino de los reyes. y éste a su vez. El descubrimiento de las nuevas tierras.Edwin G. acerca de los cuerpos celestes. Como hemos visto. los señores feudales y la Iglesia) eran dueños de la tierra que. Boring. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. Los poderosos (los reyes. En la Edad Media. UACH. ya fuera directamente en la Iglesia. aunque colocó al hombre en una posición periférica de poca importancia en uno de los muchos planetas. por herencia. publicada en 1543. La teoría copernicana fue tanto el efecto de las nuevas formas de pensamiento como la causa de que éstas se desarrollaran. El quinto acontecimiento que se ha considerado como determinante de la nueva era del pensamiento fue la Teoría de Copérnico. 1 pags. los nobles. . o una vez establecido. Este proceso de democratización tuvo un papel tremendamente importante en el surgimiento de la ciencia. al multiplicar las posibilidades de que hubiera muchas otras almas en otros planetas. ayudó a que se hicieran nuevas exploraciones. el oro y la plata de los incas y la riqueza de las Indias ayudaron a establecer el espíritu de la nueva época. Gradualmente las fuerzas económicas hicieron virar los fundamentos que existían para el estatus social. el poder provenía de Dios. de la herencia o el derecho divino a la posesión de riqueza en forma de tierras o de cosas. más sencillo también muy heterodoxo. Cap. 5. como en el caso de los nobles. La revolución copernicana no solo le robó al hombre su posición geocéntrica en el universo. porque disminuyó el prestigio de los hacedores de dogmas y allanó el camino para promover la ciencia. es difícil en estos asuntos de causalidad histórica separar la causa del efecto. Todavía hoy existen quienes consideran que la gran cantidad de psiconeurosis que prevalece en nuestra época se debe a la pérdida de prestigio e importancia que le ocurrió al hombre como consecuencia de la teoría de Copérnico. Historia de la psicología experimental. le quitó también su sitio en el cielo y menospreció la importancia de su alma. y esto ocurrió muy pronto. tan pronto como se mostró su utilidad comercial. de ese modo. se convirtió en el símbolo del poder. En la nueva era el colono podía adquirir tierra trabajando duro y el comerciante podía comprarla.

LOS COMIENZOS DE LA CIENCIA MODERNA Se dice por lo general. UACH. Esto . añadir la forma protestante a nuestra lista de causas. buscó a Júpiter y descubrió cuatro de sus lunas. que el surgimiento de la ciencia moderna tuvo lugar en el siglo XVII. 1 pags. la ley del péndulo. habría podido manejar. en su curva elíptica. los componentes del movimiento de un proyectil. por ejemplo. que descubrió muchos principios de la dinámica de los cuerpos en movimiento: la ley de los cuerpos que caen. Historia de la psicología experimental. fue un pensamiento de esta índole. Copérnico (1473 – 1543) preparó el camino. o el que Pitágoras tan amante de los misterios. Presentó la teoría heliocéntrica (1543) como una hipótesis sin evidencia ni prueba. pero discutió claramente sus posibilidades. así como otras contribuciones importantes a los nuevos conocimientos. y c) el cuadrado del tiempo de revolución de un planeta alrededor del Sol. apareció el gran Galileo (1564 – 1642). pero el progreso fue lento. Oyó hablar de que un holandés había inventado un telescopio en 1608: hizo otro en 1609. la aceleración. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. Galileo y Newton. son hermosos ejemplos de deducciones matemáticas en ciencia. Estas leyes. de modo que el efecto del cambio fue facilitar el cambio. ya que en este siglo se llevaron a cabo los notables trabajos de Kepler. es proporcional al cubo de su distancia promedio del Sol. pero este acto fue resultado de la creciente insatisfacción general con respecto a la iglesia. que se verificaron más adelante. Boring. que afirma que los cuerpos ejercen en un líquido un peso igual al peso del líquido desalojado. entre 1609 y 1619: a) los planetas tienen órbitas elípticas y el Sol está en uno de sus focos. Kepler (1571 – 1630) presentó las tres leyes de los movimientos de los planetas. Algunos historiadores consideran el surgimiento de la ciencia como una de las razones de la nueva época. Lutero colgó sus 95 tesis en la puerta de una iglesia en 1517. Están más allá de la clase de pensamiento que produjo la Edad Media. Después de Kepler. la inercia. principio que da por sentada la teoría copernicana: b) el radio de un planeta al dar la vuelta al Sol. reconoció que la Iglesia estaría en contra suya y titubeó. Fue tanto un efecto como una causa de los tiempos cambiantes. regla que significa que el planeta va más rápido cuando está más cerca del Sol. al mismo tiempo que generó mayor insatisfacción. pero era algo poco común en la cultura griega.Edwin G. El descubrimiento de Arquímedes del principio hidrostático. barre áreas iguales en tiempos iguales. Podríamos. fue parte de la nueva erudición. Cap. por lo que presentó su teoría como una mera especulación y no la publicó antes de su muerte. sin embargo.

Citemos los pormenores más significativos: a) en 1593 Galileo había inventado el termómetro. Todo el mundo sabe que Galileo estuvo a favor de la teoría de Copérnico y que ya viejo y casi ciego. esto ocurrió en 1633. El resto de su vida. se hace evidente si consideramos todos los acontecimientos sobresalientes de este primer siglo de la época tan rico en descubrimientos. c) en . b) en 1600. Que la nueva ciencia estaba en el aire y que las preocupaciones de la Edad media estaban perdiendo terreno. mecánica y óptica. hacía que fueran once y no siete los cuerpos del sistema solar que se conocían. Historia de la psicología experimental. Galileo murió en 1642. En 1668 construyó el primer telescopio de refracción. Boring.Edwin G. verificó también la ley de los cuadrados inversos en el caso de la Luna y la Tierra y publicó sus Principia en 1687. Y Galileo ridiculizó a quienes afirmaban que el siete era un número sagrado y que el Creador no podía haber hecho once objetos celestiales. encontrando escepticismo entre los miembros de dicha sociedad por la hipótesis poco plausible de que el blanco fuera una mezcla de colores. b) concibió el principio de la gravitación universal y dedujo la ley de los cuadrados inversos a partir de una de las leyes de Kepler. en parte por su correspondencia con el padre Mersenne. Más adelante formuló las leyes del movimiento. UACH. sin embargo. Presentó este hecho y los principios básicos de la mezcla de colores ante la Royal Society en 1672. Leibniz realizó el mismo descubrimiento en forma independiente. la pasó trabajando en las consecuencias de estos descubrimientos de su juventud y haciendo otros descubrimientos en matemáticas. Muchos de sus descubrimientos no se publicaron sino hasta 1638. la negación de su retractación. quien poseyó una de las mentes más brillantes de nuestra civilización. la primera obra científica importante que se publicó en Inglaterra. que hacia el final estuvo llena de honores. Ese mismo año nació Newton (1642 – 1727). 1 pags. Cuando tenía 25 años. La naturaleza y las formas de los logros de Newton nos aclaran lo que le estaba ocurriendo a la ciencia en el siglos XVII. entre 1665 y 1666. de las cuales la tercera (que dice que la acción y la reacción son iguales) era nueva. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. aunque en este logro se le anticipó su maestro Isaac Barrow. Cap. por medio de algunos experimentos demostró que la luz blanca en una mezcla de luces de diversos colores. su genio logró discernir cosas como las siguientes: a) concibió y utilizó los principios del cálculo diferencial e integral. c) también en esta época de su juventud compró un prisma y. pero se conocían mucho antes. se le obligó a retractarse. Newton representa en forma excelente el ideal del científico (al menos para la ciencia física) en el cual se conjugan el disernimiento del genio. seguido por la deducción matemática y la verificación experimental. Gilbert publicó su tratado sobre magnetismo en latín. musitando.

La Edad Media se había caracterizado por autoritarismo. m) en 1674. Leeuwenhoek utilizó el microscopio y descubrió los microorganismos (las bacterias y los espermatozoos). g) más tarde. que solo se podían separar con gran dificultad cuando se había extraído el aire que había entre ellos. creyendo en su uniformidad y en la estabilidad de sus respuestas. Boring. 1 pags. j) por tanto. En esa época había tantas cosas que estaban ocurriendo en la ciencia que los científicos necesitaban mejores medios de comunicación que las simples cartas personales. por la deferencia hacia las ideas de Aristóteles. l) la primera comunicación de Newton acerca de la luz blanca como una mezcla de luces de colores la presentó ante la Royal Society en 1672. Cap. el hecho de que los gases se expanden para llenar todo el espacio libre. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. UACH. colocó un principio mecánico positivo. 1609 aparecieron las leyes de Kepler. De este modo. las cartas . f) los descubrimientos de Galileo se publicaron finalmente en 1638. Probó que la columna estaba sostenida por el peso del aire. y los viajes eran difíciles. alumno de Galileo. En ningún caso podría en ningún caso podría ser más clara la diferencia entre el pensamiento medieval y el pensamiento científico. descubrió e inventó el barómetro invirtiendo un tubo de mercurio sellado en un extremo con un poco de ese elemento. Historia de la psicología experimental. el árbitro definitivo era la naturaleza. y d) el uso del nuevo telescopio de Galileo para descubrir las lunas de Júpiter. en 1643. y su ciencia. En la nueva era de la ciencia. La cooperación entre los científicos tenía sentido en esta tarea de arrancarle a la naturaleza sus secretos.Edwin G. y k) la Académie des Sciencies fue fundada en 1666. Uno de los atributos de la ciencia fue su carácter cooperativo. i) las leyes de Robert Boyle aparecieron en 1660. h) a continuación se descubrió “el resorte del aire”. en vez del dogma que afirmaba que “la naturaleza tiene horror al vacío”. Esta era la época en la cual Newton estaba teniendo sus brillantes inspiraciones relacionadas con la mecánica celeste y con la óptica. Torricelli. mostrando que su altura disminuía cuando el tubo se llevaba a una montaña. el descubrimiento de Harvey de la circulación de la sangre data de 1628. más sentido de lo que pudiera haber en una sociedad que dependía de la revelación más que del descubrimiento para poder progresar. y de ahí vino el invento de Guericke de la bomba de aire en 1654 y su demostración de la presión atmosférica con los hemisferios de Magdeburgo. pero la cooperación requiere comunicación. después de largas vacilaciones debido a que sus cálculos anteriores en relación con la Luna no correspondían con su teoría. a la cual los científicos formulaban con creciente eficacia sus preguntas. n) finalmetne. en 1660 se fundó la Royal Society con el fin de discutir y publicar las comunicaciones. Newton publicó los Principia en 1687. siendo éste el primer acontecimiento en ciencias biológicas que podemos citar para entonces.

quienes afirman esto se basan en la historia de la física. Francis Bacon. Ña Royal Society se fundó en 1660 y fue reconocida en 1662. Harvey. Tampoco era rápida la publicación de libros. Gassendi. En Londres fue Samuel Hartlib. en el siglo XVII. Galileo. En París el padre Mersenne. La primera solución a estos problemas estuvo en la correspondencia y la segunda en las sociedades científicas. filántropo interesado en la nueva ciencia. Más tarde. Hobbes. a menudo un libro importante aparecía cuando su autor se hallaba en la vejez. La Akademie der Wissenschaften prusiana de Berlín apareció un poco más tarde. 1 pags. El método aristotélico fue deductivo. Con frecuencia. Cuando se afirma que para hacerlo necesita volverse matemática y deductiva.Edwin G. que no era científico. Historia de la psicología experimental. en su Novum . La Académie des Sciences se fundó en 1666 con el patrocinio de Luis XIV. UACH. reunió a los científicos y organizó discusiones semanales. se dedicó a establecer correspondencia con muchos científicos (Descartes. esté ultimo llamado por un historiador el Leonardo da Vinci inglés del siglo XVII. La Royal Society comenzó a publicar las Philosofhical Transactions en 1665 y la Académie des Sciencies dus Memoires en 1666. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. Carlos II le dedicó gran interés. La publicación no se llevó a cabo sino hasta elo final del siglo XVIII. Boring. Es importante señalar qyue la forma ideal de la ciencia moderna se cristalizó. planearon una universidad dedicada a la investigación científica. no tan comunes y no existían las revistas científicas. Torricelli) y algunas veces lo llevó a entablar debates. o incluso en forma póstuma. en 1700. razonando de lo general a lo particular. en la cual los filósofos pudieran hacer sus investigaciones y enseñar en varias áreas. Cap. Se ha cuestionado durante mucho tiempo si la ciencia utiliza el método deductivo o el inductivo. las contribuciones más importantes se conocían en forma imperfecta por correspondencia mucho antes de que se publicaran. “el gran Luis”. en el caso de la física. Proporcionaron también las primeras revistas científicas imprimiendo reportes de sus sesiones y de las comunicaciones recibidas. cuando ciencia y filosofía se estaban separando en la era de Newton. y de sus reuniones surgió finalmente la Académie des Sciencies. los científicos que estaban en París adquirieron el hábito de reunirse. quien aproximadamente en 1645. Poco después ingresaron al grupo Robert Boyle y Sir Christopher Wren. Estas academias efectuaban las funciones que realizan las sociedades científicas y profesionales y las universidades de nuestros días: reunían a los científicos para intercambiar información y estimulación recíproca. que fue la primera ciencia en aparecer. La Royal Society creció con base en sus consideraciones.

el científico tiene ese hecho a su favor y al mismo tiempo está dando fuerza a la hipótesis en la cual se basó su observación. en 1620. ¿De dónde obtiene la hipótesis? De discernimientos acerca de relaciones. de intuiciones con bases insuficientes (“una corazonada”). Por otra parte. Los nuevos hábitos de pensamientos estaban arraigándose. La historia no nos dice que luego hubiese verificado su hipótesis por medio de experimentos. UACH. ya sea directamente en la naturaleza o por medio de un experimento. un instrumento deductivo. A los cambios revolucionarios del siglo de Kepler. después de Newton el mundo no tuvo. Boring.Edwin G. Como dijo un historiador. . Pero en cambio Newton sí sintió esa necesidad y detuvo la publicación de su teoría de la gravitación hasta que pudo someter a prueba su teoría por medio de la observación. con la deducción y el uso apropiado de las matemáticas a fin de completar los procesos deductivos que eran demasiado complejos para utilizar medios más sencillos. sin embargo. Dos siglos después. El siglo XVIII no fue tan productivo como el siglo XVII. Arquímedes debe haber concebido su principio hidrostático vislumbrando relaciones entre los hechos. en términos relativos. la física era muy joven en el siglo XVII y su desarrollo se llevó a cabo de la mano de las matemáticas. es hora de dejar la historia general de la ciencia en este punto y volvernos a la historia de la ciencia biológica. 1 pags. Implica que la inspiración que lo sacó del baño gritando “¡Eureka!” fue demasiado convincente para que no sintiera la necesidad de verificarla. finalmente aparecen las leyes generales. Galileo y Newton siguió una meseta. “un gran estallido de descubrimientos” sino “un largo período de asimilación”. La física comenzó en la nueva era con los brillantes discernimientos de hombres muy inteligentes. Si se verifica la observación predicha. deduce a partir de ella una consecuencia observable. Con frecuencia oímos decir que una ciencia joven debe recoger datos y no esperar descubrir demasiado pronto leyes generales. de los resultados de otros descubrimientos. Hoy día este procedimiento se denomina método hipotético deductivo: el científico comienza con una hipótesis. Cap. que constituyen. en esencia. aunque con escaso éxito. y tanto éstas como las de Newton necesitaban verificación observacional después de haber sido deducidas. como habría de esperase. la psicología trataría de amoldarse a la misma pauta. a partir de la cual surgió la psicología científica. Al observar muchos hechos. Después dedujo su conclusión acerca de la corona del rey Hiero. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. Newton tuvo que esperar con su teoría de la gravitación de una de las leyes de Kepler. Organum. quiso sustituirlo por la inducción. Historia de la psicología experimental.

el maestro de Versalio. a Dubois Sylvius (1478 – 1555). C. Todos estos suenan como buenos progresos científicos. Mil trescientos años después. como si éste fuera una autoridad incontrovertible. 1 pags. Distinguió entre nervios sensoriales y motores. al mismo tiempo Galeno prsentó muchos dogmas sistematizados y sin evidencias. Cap. Boring. En medicina.). careciendo de observaciones anatómicas de las partes profundas del cuerpo humano y sin entender el método experimental. 129 – 199 d. Tanto Leonardo da Vinci como Miguel Angel estudiaron en esta forma el cuerpo humano. no obstante. llamado el “padre de la medicina” mostró lo que entonces era una rara objetividad hacia los hechos médicos y dejó 87 tratados para ser estudiados por sus sucesores. distinción que perdió más tarde y no se recuperó hasta su redescubrimiento en el siglos XIX. y el conocimiento fisiológico se retrasó por la ignorancia existente sobre esa materia. Galeno llegó a desempeñar el papel autoritario que había correspondido a Aristóteles en el caso de la filosofía y otras ciencias. logró localizar algunas de sus funciones motoras. un buen observdor y. en cierto modo. pero la prohibición de disecar cuerpos humanos impidió que se descubrieran muchas cosas esenciales. En el siglo XVI se practicaba la disección de cadáveres humanos. Andreas Versalio (1514 – 1564). En contraste con sus antiguos predecesores. Por medio de experimentos con la transección de la espina dorsal. C. no pudo pasar más allá de las limitaciones de la época en la cual vivió. El conocimiento de la anatomía de superficie lo proporcionaban los grandes artistas. pero. LOS COMIENZOS DE LA FISIOLOGÍA La ciencia biológica comenzó como ciencia médica. complementada con magia y otros principios dogmáticos. 460 – 370 a. Galeno era casi moderno en muchas de sus cosas.). UACH. Mucho después la integró Galeno (aprox. pero que tuvieron que superarse cuando la ciencia estuvo lista para marchar al mismo paso que el Renacimiento. Inmediatamente después de Hipócrates la ciencia médica avanzó aunque muy poco. que era un excelente práctico. que en la época de los griegos y la anterior era una mezcla de anatomía. Con excepciones ocasionales. Hipócrates (aprox. de modo que los avances de anatomía dependían de la disección de animales. pero con la oposición por parte de la Iglesia. cuya llegada marca el triunfo de la observación . Localizó la mente en el cerebro cuando Aristóteles había dicho que estaba en el corazón. la ley prohibía la disección de cuerpos humanos. los principales médicos seguían repitiendo lo dicho por Galeno.Edwin G. que sin duda hicieron que lo respetaran los antiguos. por ejemplo. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. cirugía y conocimiento de las plantas medicinales. Historia de la psicología experimental. se le conoció más de un milenio después como “gran galenista”. también un experimentador.

daba conferencias a nutridas audiencias y demostraba la anatomía del cuerpo humano a estudiantes llenos de entusiasmo. pero el gran auge de la actividad en anatomía microscópica sólo se produjo cuando se perfeccionaron los microscopios en el siglo XIX. que a su vez. La Iglesia lo reprobó por su falta de veneración por la tradición y su obra tuvo que esperar hasta que el brillante siglo XVII la retomara y la continuara. UACH. pero no echó a andar realmente sino hasta un siglo más tarde. Las conexiones y válvulas mostraban en qué dirección debía circular la sangre. mucho más fáciles que comprender la dinámica histórica. Harvey continuó sus observaciones y experimentos. hacia 1537. Historia de la psicología experimental. las arterias y las venas. por encima del dogma en la medicina de la nueva era. Fue en este siglo de la ciencia que Harvey (1578 – 1657) fue un alumno de Fabricus. que tenía un microscopio. la que estaba diluida en gran medida por los espíritus vitales en las arterias.Edwin G. Ni la teoría personalista ni la teoría naturalista de la ciencia explican este contraste en forma satisfactoria si bien las racionalizaciones dadas después de que ocurren los hechos son fáciles. En física uno . y Harvey fue allá a completar su entrenamiento. Su trabajo clásico sobre este tema. Fabricus residía en Padua. 1 pags. Al regresar a Inglaterra. Motu cordis et sanguinis. Harvey solo pudo inferir la existencia de los capilares en los tejidos y el paso de la sangre de las arterias a las venas. Publicó De fabrica corporis humani en 1543. La tradición moderna en anatomía parte de Versalio. Este descubrimiento debilitó la afirmación de Galeno de que existe un flujo y un reflujo de la sangre en las venas. ni de hecho en el siglo XVIII. Leeuwenhoek (1632 – 1723). apareció en 1628. fue alumno de Versalio. que dichas válvulas permiten a la sangre fluir hacia el corazón y no en dirección contraria. comenzó a hacer disecciones siendo muy joven y las continuó después de recibir su entrenamiento en París y de establecerse en Padua. Fabricus sabía de la existencia de las válvulas en las venas y demostró por medio de experimentos. Boring. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. esta relación con la anatomía no fue solamente formal. Como todavía no existía una buena técnica microscópica. en esta ciudad. siendo este libro un notable compendio por su objetividad y libertad de la tradición galenística y por sus cortes claros y bien hechos. pudo haber sido el primero en ver las bacterias y los espermatozoos (1674). Lo que hizo fue investigar las conexiones exactas de las cavidades del corazón entre sí y con los pulmones. el cual fue alumno de Fallopio. No hubo importantes avances en fisiología científica inmediatamente después de Harvey. La perspectiva de la ciencia moderna muestra que los siglos XVII y XIX fueron mucho más productivos que el siglo XVIII. porque Versalio se adelantó a su época. Cap.

Albrecht von Haller (1708 – 1777). este hecho puede explicar en parte porqué la biología científica estaba atrasada en relación con la ciencia de los físicos – astrónomos. Historia de la psicología experimental. en ocho volúmenes. pero “explican” muy poco. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. Los psicólogos lo conocen porque su clasificación de los olores sensibles (1752) se anticipa a todos los demás sistemas de clasificación. en 1680) o vis nervosa (Unzer en 1770). puede afirmar que el siglo XVIII tenía que asimilar al siglo XVII antes de que pudiera seguir adelante el siglo XIX. como Galileo y Newton.Edwin G. la biología sí tuvo sus nombres importantes en el siglo XVIII: Haller. que la contracción muscular no es simplemente resultado de la hinchazón del músculo causado por el flujo de los espíritus animales. pero su verdadera importancia para la psicología estriba en el hecho de que resaltó la importancia para la descripción y clasificación. y un entusiasmo hacía surgir otro. podían ofrecer. en la cual un descubrimiento posibilitaba el siguiente. sino que el músculo irritado ejerce una fuerza contráctil sin aumentar su tamaño total. necesitó de la intuición genial que sólo unos cuantos. Haller reunió los conocimientos crecientes en lo relacionado a la anatomía y la fisiología. contribuyó con los resultados de muchos experimentos hechos por él mismo y a él debemos el primer manual moderno o tratado sistemático en el área: Elementa physiologiae corporis humani. Boring. que con frecuencia se aplicaba a la actividad del sistema nervioso. . Casi un siglo antes. 1707 – 1778) fue un famoso botánico sueco que tuvo el honor de ser el fundador de la moderna taxonomía. Sin embargo. La vis viva. UACH. Glisson había demostrado que el músculo es irritable. tanto en botánica cono en zoología. 1 pags. Linneo y finalmente. que aparecieron entre 1757 y 1766. cuando la nueva ciencia estaba empezando. fue un gran observador y clasificador. Por tanto. por aquellos que no reservan este título para Johannes Müller en el siglo XIX. ha sido llamado “padre de la fisiología experimental”. ¿Dependió acaso esta “explosión” social de un punto crítico que no se alcanzó en el siglo XVIII? Tales especulaciones son útiles como descripciones de lo que ocurrió. se encuentra en la tradición de la inducción que proviene de Aristóteles y que fue reforzada por Francis Bacon. Cap. Eran éstos los días en los que el concepto de espíritus animales en los nervios iba cediendo terreno a la noción de un succus nerveus (Borelli. se estaba usando también en el mundo inorgánico para iniciar lo que el siglo XIX iba a denominar energía cinética. alumno del gran Boerhaave. Bichat. La ciencia del siglo XIX fue una reacción en cadena. Haller enriqueció mucho este principio denominando vis insita a la fuerza contráctil y arguyendo que existía solamente en los tejidos vivos y que no se encontraba en ningún otro lugar de la naturaleza. Carolus Linneo (Carl von Linné.

de Londres. en defensa del laboratorio con animales en las facultades y departamentos de psicología. Revista Latinoamericana de Psicología. alumno de Megendie y el más famoso de los cuatro aunque el menos importante para la historia de la psicología* sus sabias afirmaciones relacionadas con principios científicos y su publicación posterior (especialmente después de 1860) lo han convertido en fuente de muchas citas. que tuvo una controversia con Bell acerca de la prioridad en el descubrimiento de las funciones separadas de los nervios sensoriales y motores. que en el siglo XVII habían aplicado la deducción matemática en su ciencia. Historia de la psicología experimental. cuya Anatomier générale appliquée a la pschologie et á la médicine se publicó en 1801. (Haller había considerado que el elemento anatómico podría ser la fibra. las observaciones histológicas avanzaron rápidamente. 5 7-14 [N. F. del T. A M. Purkinje. Hering. de Berlín quien aportó a la psicología la importante doctrina de las energías nerviosas específicas y quien rivaliza con Haller por el título de “padre de la fisiología experimental”. El tercer nombre importante del siglo XVIII (que aparece al final de éste) es Bichat 1771 – 1802). los grandes fisiólogos eran: Charles Bell (1774 – 1842). todos los cuales han hecho hincapié en la importancia de los que podemos denominar penetración inductiva.] . Sus observaciones se vieron limitadas porque sólo contaba con el microscopio simple. y los psicólogos de la Gestalt. por haber utilizado por primera vez la palabra tejido para describir la materia viviente. mientras que las emociones las ubicó en las vísceras.) Bichat distinguió entre los sistemas corporales voluntario e involuntario. un año antes de la muerte de su joven autor. Es posible ligar a Linneo con la fenomenología de los buenos observadores como Goethe. la observación del buen observador entrenado para ver generalizaciones baconianas en sus datos. Johannes Müller (1801 – 1878). sugirió que los músculos mismos son sensibles y localizó las funciones de la percepción de la memoria y del intelecto en el cerebro. y Claude Bernard (1813 – 1878). X. de París.Edwin G. |973. *La importancia del método experimental propuesto por Claude Bernard y sus aplicaciones en psicología ha sido estudiada por Bayes. Cap. por sus trabajos experimentales sobre los nervios sensoriales y motores. por haber descubierto las células y haber opinado que todos los tejidos están hechos de ellas. UACH. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. A principios del siglo XIX. 1 pags. Boring. Francois Megendie (1783 – 1855). Bichat se le conoce por su descripción de la estructura microscópica de los tejidos. Cuando se comenzó a usar el microscopio compuesto hacia 1839.

Historia de la psicología experimental. Boring. 1 pags. Cap. UACH. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. .Edwin G.

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