Edwin G. Boring. Historia de la psicología experimental. Cap. 1 pags.

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Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL, UACH.

EL SURGIMIENTO DE LA CIENCIA ¿Cómo se inició la ciencia?
Hay quienes afirman que la ciencia no tuvo comienzo en la historia humana, sino que es tan antigua como la percepción, que empieza en la escala evolutiva, con la capacidad de generalizar al percibir un objeto. En la observación, tanto la ciencia como la percepción buscan generalidades fundamentales, encontrando en el objeto observado las uniformidades de la naturaleza. Consideremos lo que los psicólogos denominan constancia del objeto. La imagen retiniana de un objeto que se está viendo se hace más pequeña al alejarse éste, aunque tanto el objeto físico como la percepción del mismo mantienen un tamaño constante. En este caso la uniformidad de la naturaleza es la regla de que los objetos no cambian de tamaño cuando se mueven o cuando los observadores se mueven. Esta es una generalización científica de carácter físico. El organismo humano, sin embargo, está construido de forma tal que su percepción en términos amplios, sigue la misma regla general: el organismo ve el mismo objeto del mismo tamaño, sin que importe la distancia entre él y el objeto. De modo que la generalidad científica la “entiende” por el organismo en el sentido de que su percepción incluye esa generalización. El organismo que generaliza puede ser un hombre, un mono, un pollo e incluso una forma inferior animal, porque cierto grado de generalización objetiva se presenta en toda clase de percepción. Tal vez esta analogía sea demasiado caprichosa, por cuanto que hace del primer científico un organismo no más elevado en la escala animal que un pollo o tal vez incluso que un protozoario; sin embargo, la semejanza es útil en tanto nos previene en el sentido de que no vamos a encontrar en la historia humana el momento exacto en que comenzó la ciencia. Si por ciencia entendemos el sentido moderno de una institución social en donde colabora mucha gente y en la que una generación continúa la obra de las anteriores, se requiere de la existencia de un lenguaje escrito, libros y a la larga de bibliotecas, todo lo cual hace que la comunicación sea libre y permita a la generación más joven consultar la sabiduría de los antiguos que desaparecieron hace mucho tiempo. Los sacerdotes egipcios pudieron transmitir su sabiduría a sus sucesores, pero depender sólo de la comunicación oral es fatal para el progreso en sentido amplio, porque los trazos de memoria cambian, se deterioran y se destruyen cuando muere la persona. El progreso científico necesita de un lenguaje escrito y de libros.

Más aún. Arquímedes. como se le denomina con frecuencia. El griego vivía. “el milagro griego”.C. y los aumentó con sus propias ideas. alejándose de los dogmas teológicos para preocuparse de la naturaleza y finalmente del método experimental. Boring. C. UACH. El cuadro total de esta civilización. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. y Arquímedes aprox. el matemático y físico. No necesitaba viajar para educarse porque no había un sitio mejor donde ir. Cuando se adopta un punto de vista panorámico acerca del surgimiento de la ciencia. la mente más grande que ha existido. tampoco mucha literatura propia. muestra un interés penetrante por el conocimiento y la verdad y posee una madurez estética en la arquitectura y las artes que sorprende a los historiadores. Los dioses podían vivir en el Olimpo. Las conferencias en la Academia de Platón no empezaban siete minutos . Aristóteles (384 – 322 a. 287 – 212 a. En contraste con los conocimientos sistemáticos que ya existían en etapas anteriores. Estos son los siglos de Platón (aprox. y la segunda se presentó con el Renacimiento y su cambio de intereses.C. como muchos la consideran. el aquí y ahora. No sentía necesidad de estudiar otras culturas. períodos de rápido desarrollo y cambio repentino. ni grandes literaturas extranjeras que absorber. El griego de la edad de oro vivió en la mejor cultura que había existido hasta entonces y esto era suficiente para él. en Egipto. No tenía historia que aprender y entender. al norte de Grecia. y el Egeo. clasificó los conocimientos de la época. la civilización griega de los siglos III. parecen sin duda un milagro.).Edwin G. se observa sin duda que hay pasos aparentemente gigantescos.) Aristóteles. anticipó en realidad las formas modernas del pensamiento científico en su forma de tratar los principios generales de la naturaleza. El griego de la antigüedad no tenía idiomas extranjeros que aprender. 427 – 347 a. Mesopotamia. La primera “mutación” se presentó con el surgimiento de la civilización griega. las distancias parecían muy grandes.C.). sin temor de que los mortales inquisitivos llegaran a su territorio. no existe evidencia de que dos milenios de evolución hayan mejorado al hombre en la dimensión respecto de la cual nuestra especie supera a los monos superiores. Inclusive Tucídides escribió la historia principalmente dentro del ámbito de su propia memoria. Los griegos fueron tan inteligentes como nosotros. y esto porque si bien son capaces de describir los acontecimientos no pueden decir cómo fue que ocurrieron. IV y V a. Por otra parte. 1 pags. Historia de la psicología experimental. que se preservó para nosotros y fue promovida por el empleo de un lenguaje escrito fácilmente y por la existencia de libros. Cap. No había ningún tipo de relojes. no debemos olvidar que la civilización griega es muy poca cosa en comparación con nuestra civilización. en gran parte. El griego instruido podía llevar una vida plena – más plena porque podía poseer todos los conocimientos y cultivar las artes y estaba libre de la presión moderna de adaptarse a mayor número de conocimientos fácticos del que era capaz de entender.

hombres con inteligencia similar a la de los ganadores del Premio Nobel de nuestros días tenían estas actitudes dogmáticas hacia la verdad y las definían con la misma vehemencia con la que un científico moderno define su versión de la realidad. Boring. y en esta ocasión. En realidad. El sistema económico.Edwin G. Venus. que incluía el trabajo de esclavos. el discernimiento y los procesos intelectuales. no les parecía que Dios hubiera colocado más de siete cuerpos celestes en el Universo cercano (la Tierra. Marte. En la edad del oscurantismo (aprox. UACH. sin embargo. Esto no ocurrió sino hasta 2000 años después. 500 – 1200) y en la Edad Media (1200 – 1500). Tenemos tendencia a condenar la Edad Media por su falta de cientificidad. pero los valores eran tales que ésta se les debería revelar según la voluntad divina. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. por su aceptación de dogmas imposibles de probar y por su incapacidad de hacer avanzar la civilización. hizo posible que la élite se dedicara completamente a hacer avanzar una civilización a la cual el hombre occidental moderno debe muchísimo. Júpiter y Saturno) de modo que el descubrimiento de Galileo de las cuatro lunas de Júpiter les pareció un sacrilegio. Cap. 1 pags. Este surgimiento cambió valores básicos. Favoreció la intuición. no fue una civilización adaptada al surgimiento de la ciencia experimental. lo que los llevaba a buscar dogmas que los guiaran. la ciencia moderna no aparece sino hasta el Renacimiento y el surgimiento del interés en el conocimiento que le acompañó. la vida cultural de Europa occidental estuvo dominada por intereses teológicos. se ocupaba de su alma y de la forma de evitar el fuego del infierno los pensadores de la época tenían un gran interés en conocer la verdad. pero no la búsqueda de los secretos de la naturaleza a través de los medios mecánicos y técnicas experimentales. LA NUEVA ERUDICIÓN CIENTÍFICA ¿Qué fue lo que inició el Renacimiento? . Habiendo aceptado que el siete era un número sagrado. aunque la ciencia avanzó en la cultura bizantina del Oriente. nuestro interés en el Medievo tiene su base en el solo hecho de que proporcionó la clase de pensamiento de la cual la ciencia moderna tenía que surgir. la Luna. Cuando alguien reflexionaba más allá de sus preocupaciones inmediatas. pero desde luego no los eliminó. Historia de la psicología experimental. sin embargo. después de la hora. Tanto la Edad Media como el Modernismo dependen de muchos valores a priori. el Sol.

1 pags. Historia de la psicología experimental. 2. 3. Es común mencionar cinco acontecimientos como “causas” de la nueva erudición: 1. pero sin duda podemos decir algo acerca de la dinámica del nuevo interés por el conocimiento. 4. la producción masiva de libros. UACH. del que la sustitución del interés por los dogmas sancionados teológicamente a favor de los hechos establecidos con base en la evidencia fue tan solo una fase. La exploración estuvo motivada por el deseo de riquezas. pero . XVI se encontraron riquezas no sólo en el comercio con las Indias. Algunos historiadores han afirmado que el espíritu democrático y práctico de América se debió al corrimiento de la frontera hacia Occidente. aunque era preciso ganársela primero a los salvajes y luego a la naturaleza para podérsela apropiar. La caída de Constantinopla en manos de los turcos en 1453 marcó el fin del imperio bizantino y la difusión de la cultura hacia Occidente. XV) este cambio ayudó a hacer que pasara de moda el sistema feudal y a poner las bases de la democratización de la sociedad por medio del debilitamiento de lazos de lealtad personal. El nuevo interés de Italia por la civilización griega se fortaleció al escapar los sabios griegos de Constantinopla hacia aquellas tierras. Cap. Boring. El fortalecimiento de las unidades nacionales a expensas de los estados feudales amplió los horizontes intelectuales y facilitó el conocimiento. más allá de la cual siempre había tierra gratis para cualquier hombre que tuviera suficiente interés y suficiente fuerza para convertirse en el señor de su propiedad. El primero de ellos es la invención de la pólvora y su uso en la guerra (S. que estaban comenzando a sobrepasar el interés por el alma y por los dogmas teológicos. tierra gratis para el colono que tuviera la suficiente energía para tomarla y cultivarla. Este acontecimiento no se debió al capricho personal de Colón sino al hecho de que la Edad Media estaba terminando y entonces había gran preocupación por los negocios y el comercio. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. multiplicando el efecto que ya había tenido sobre la civilización la invención de un lenguaje escrito. La invención de la imprenta en 1440 hizo posible. El descubrimiento de América en 1492 fue una fase del período de exploración geográfica y de búsqueda de rutas comerciales convenientes que fueran desde Europa Occidental hasta el Lejano Oriente.Edwin G. Esto puede ser cierto. Es probable que no haya tenido ningún otro factor que haya influido más en el carácter de los últimos cuatro siglos en Europa y América que la existencia de tierra “gratis”. de pronto. Además de estos metales preciosos y de las ganancias obtenidas por medio del comercio había tierra. sino también en la plata y el oro de México y Perú. y en el S. Podemos sentirnos perdidos al tratar de explicar los orígenes del milagro de la civilización griega.

25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. existe también aquel sentido más amplio según el cual la tierra gratis tanto del Lejano Oriente cono del Lejano Occidente dio un carácter especial a los cuatro siglos que constituyen el período moderno. 1 pags. acerca de los cuerpos celestes. Muchas de las relaciones son circulares. Historia de la psicología experimental. 5. como en el caso de los nobles. de la herencia o el derecho divino a la posesión de riqueza en forma de tierras o de cosas. Este proceso de democratización tuvo un papel tremendamente importante en el surgimiento de la ciencia. La revolución copernicana no solo le robó al hombre su posición geocéntrica en el universo. publicada en 1543. En la Edad Media. y esto ocurrió muy pronto. si bien. es difícil en estos asuntos de causalidad histórica separar la causa del efecto. La teoría copernicana fue tanto el efecto de las nuevas formas de pensamiento como la causa de que éstas se desarrollaran. . al multiplicar las posibilidades de que hubiera muchas otras almas en otros planetas. La teoría heliocéntrica era más lógica desde el punto de vista científico. La teoría geocéntrica del universo celeste era también una teoría antropocéntrica: el universo parecía girar en torno al hombre sobre la tierra. Cap. le quitó también su sitio en el cielo y menospreció la importancia de su alma. Todavía hoy existen quienes consideran que la gran cantidad de psiconeurosis que prevalece en nuestra época se debe a la pérdida de prestigio e importancia que le ocurrió al hombre como consecuencia de la teoría de Copérnico. de ese modo. los señores feudales y la Iglesia) eran dueños de la tierra que. se convirtió en el símbolo del poder. En la nueva era el colono podía adquirir tierra trabajando duro y el comerciante podía comprarla. por herencia. la razón del síntoma. más sencillo también muy heterodoxo. o una vez establecido. Gradualmente las fuerzas económicas hicieron virar los fundamentos que existían para el estatus social. El descubrimiento de las nuevas tierras. y éste a su vez.Edwin G. el poder provenía de Dios. ya fuera directamente en la Iglesia. indirectamente por el derecho divino de los reyes. UACH. ayudó a que se hicieran nuevas exploraciones. año de la muerte de su autor. porque disminuyó el prestigio de los hacedores de dogmas y allanó el camino para promover la ciencia. aunque colocó al hombre en una posición periférica de poca importancia en uno de los muchos planetas. Los poderosos (los reyes. los nobles. Copérnico necesitó de los nuevos intereses de los pensadores para sentirse alentado a presentar su punto de vista. tan pronto como se mostró su utilidad comercial. Boring. Como hemos visto. El quinto acontecimiento que se ha considerado como determinante de la nueva era del pensamiento fue la Teoría de Copérnico. el oro y la plata de los incas y la riqueza de las Indias ayudaron a establecer el espíritu de la nueva época.

El descubrimiento de Arquímedes del principio hidrostático. añadir la forma protestante a nuestra lista de causas. pero discutió claramente sus posibilidades. Galileo y Newton. es proporcional al cubo de su distancia promedio del Sol. Fue tanto un efecto como una causa de los tiempos cambiantes. Después de Kepler. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. sin embargo. por lo que presentó su teoría como una mera especulación y no la publicó antes de su muerte. Lutero colgó sus 95 tesis en la puerta de una iglesia en 1517. Presentó la teoría heliocéntrica (1543) como una hipótesis sin evidencia ni prueba. fue un pensamiento de esta índole. la aceleración. Boring. que afirma que los cuerpos ejercen en un líquido un peso igual al peso del líquido desalojado. fue parte de la nueva erudición. que se verificaron más adelante. así como otras contribuciones importantes a los nuevos conocimientos. al mismo tiempo que generó mayor insatisfacción. 1 pags. que descubrió muchos principios de la dinámica de los cuerpos en movimiento: la ley de los cuerpos que caen. Historia de la psicología experimental. pero el progreso fue lento. Algunos historiadores consideran el surgimiento de la ciencia como una de las razones de la nueva época. Oyó hablar de que un holandés había inventado un telescopio en 1608: hizo otro en 1609. UACH. la inercia. apareció el gran Galileo (1564 – 1642). Estas leyes. son hermosos ejemplos de deducciones matemáticas en ciencia. en su curva elíptica. la ley del péndulo. LOS COMIENZOS DE LA CIENCIA MODERNA Se dice por lo general. que el surgimiento de la ciencia moderna tuvo lugar en el siglo XVII. buscó a Júpiter y descubrió cuatro de sus lunas. reconoció que la Iglesia estaría en contra suya y titubeó. Copérnico (1473 – 1543) preparó el camino. regla que significa que el planeta va más rápido cuando está más cerca del Sol. pero este acto fue resultado de la creciente insatisfacción general con respecto a la iglesia. o el que Pitágoras tan amante de los misterios. pero era algo poco común en la cultura griega. ya que en este siglo se llevaron a cabo los notables trabajos de Kepler. Cap. Podríamos. por ejemplo. Kepler (1571 – 1630) presentó las tres leyes de los movimientos de los planetas. Están más allá de la clase de pensamiento que produjo la Edad Media. barre áreas iguales en tiempos iguales. los componentes del movimiento de un proyectil. Esto . habría podido manejar. de modo que el efecto del cambio fue facilitar el cambio.Edwin G. y c) el cuadrado del tiempo de revolución de un planeta alrededor del Sol. principio que da por sentada la teoría copernicana: b) el radio de un planeta al dar la vuelta al Sol. entre 1609 y 1619: a) los planetas tienen órbitas elípticas y el Sol está en uno de sus focos.

El resto de su vida. la primera obra científica importante que se publicó en Inglaterra. Cap. Leibniz realizó el mismo descubrimiento en forma independiente. Boring. 1 pags. Newton representa en forma excelente el ideal del científico (al menos para la ciencia física) en el cual se conjugan el disernimiento del genio. c) en . esto ocurrió en 1633. b) concibió el principio de la gravitación universal y dedujo la ley de los cuadrados inversos a partir de una de las leyes de Kepler. Ese mismo año nació Newton (1642 – 1727). UACH. se le obligó a retractarse. verificó también la ley de los cuadrados inversos en el caso de la Luna y la Tierra y publicó sus Principia en 1687. Muchos de sus descubrimientos no se publicaron sino hasta 1638. la negación de su retractación. Y Galileo ridiculizó a quienes afirmaban que el siete era un número sagrado y que el Creador no podía haber hecho once objetos celestiales. Que la nueva ciencia estaba en el aire y que las preocupaciones de la Edad media estaban perdiendo terreno. Citemos los pormenores más significativos: a) en 1593 Galileo había inventado el termómetro. quien poseyó una de las mentes más brillantes de nuestra civilización.Edwin G. musitando. Historia de la psicología experimental. seguido por la deducción matemática y la verificación experimental. Cuando tenía 25 años. encontrando escepticismo entre los miembros de dicha sociedad por la hipótesis poco plausible de que el blanco fuera una mezcla de colores. Todo el mundo sabe que Galileo estuvo a favor de la teoría de Copérnico y que ya viejo y casi ciego. Presentó este hecho y los principios básicos de la mezcla de colores ante la Royal Society en 1672. Más adelante formuló las leyes del movimiento. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. La naturaleza y las formas de los logros de Newton nos aclaran lo que le estaba ocurriendo a la ciencia en el siglos XVII. pero se conocían mucho antes. hacía que fueran once y no siete los cuerpos del sistema solar que se conocían. su genio logró discernir cosas como las siguientes: a) concibió y utilizó los principios del cálculo diferencial e integral. de las cuales la tercera (que dice que la acción y la reacción son iguales) era nueva. Galileo murió en 1642. se hace evidente si consideramos todos los acontecimientos sobresalientes de este primer siglo de la época tan rico en descubrimientos. por medio de algunos experimentos demostró que la luz blanca en una mezcla de luces de diversos colores. En 1668 construyó el primer telescopio de refracción. entre 1665 y 1666. b) en 1600. sin embargo. Gilbert publicó su tratado sobre magnetismo en latín. que hacia el final estuvo llena de honores. aunque en este logro se le anticipó su maestro Isaac Barrow. la pasó trabajando en las consecuencias de estos descubrimientos de su juventud y haciendo otros descubrimientos en matemáticas. mecánica y óptica. en parte por su correspondencia con el padre Mersenne. c) también en esta época de su juventud compró un prisma y.

Probó que la columna estaba sostenida por el peso del aire. m) en 1674. Esta era la época en la cual Newton estaba teniendo sus brillantes inspiraciones relacionadas con la mecánica celeste y con la óptica. en 1660 se fundó la Royal Society con el fin de discutir y publicar las comunicaciones. La cooperación entre los científicos tenía sentido en esta tarea de arrancarle a la naturaleza sus secretos. y los viajes eran difíciles. colocó un principio mecánico positivo. alumno de Galileo. Newton publicó los Principia en 1687. el árbitro definitivo era la naturaleza. siendo éste el primer acontecimiento en ciencias biológicas que podemos citar para entonces. en vez del dogma que afirmaba que “la naturaleza tiene horror al vacío”. y su ciencia. pero la cooperación requiere comunicación. y k) la Académie des Sciencies fue fundada en 1666. que solo se podían separar con gran dificultad cuando se había extraído el aire que había entre ellos. En ningún caso podría en ningún caso podría ser más clara la diferencia entre el pensamiento medieval y el pensamiento científico. Uno de los atributos de la ciencia fue su carácter cooperativo. y de ahí vino el invento de Guericke de la bomba de aire en 1654 y su demostración de la presión atmosférica con los hemisferios de Magdeburgo. después de largas vacilaciones debido a que sus cálculos anteriores en relación con la Luna no correspondían con su teoría. f) los descubrimientos de Galileo se publicaron finalmente en 1638. Leeuwenhoek utilizó el microscopio y descubrió los microorganismos (las bacterias y los espermatozoos). 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. más sentido de lo que pudiera haber en una sociedad que dependía de la revelación más que del descubrimiento para poder progresar. 1 pags. i) las leyes de Robert Boyle aparecieron en 1660. descubrió e inventó el barómetro invirtiendo un tubo de mercurio sellado en un extremo con un poco de ese elemento. De este modo. Historia de la psicología experimental. en 1643. el descubrimiento de Harvey de la circulación de la sangre data de 1628. las cartas . UACH. el hecho de que los gases se expanden para llenar todo el espacio libre. a la cual los científicos formulaban con creciente eficacia sus preguntas. g) más tarde. Cap. 1609 aparecieron las leyes de Kepler. En esa época había tantas cosas que estaban ocurriendo en la ciencia que los científicos necesitaban mejores medios de comunicación que las simples cartas personales. n) finalmetne. Boring. l) la primera comunicación de Newton acerca de la luz blanca como una mezcla de luces de colores la presentó ante la Royal Society en 1672. La Edad Media se había caracterizado por autoritarismo.Edwin G. creyendo en su uniformidad y en la estabilidad de sus respuestas. h) a continuación se descubrió “el resorte del aire”. por la deferencia hacia las ideas de Aristóteles. En la nueva era de la ciencia. j) por tanto. y d) el uso del nuevo telescopio de Galileo para descubrir las lunas de Júpiter. mostrando que su altura disminuía cuando el tubo se llevaba a una montaña. Torricelli.

El método aristotélico fue deductivo. esté ultimo llamado por un historiador el Leonardo da Vinci inglés del siglo XVII. en su Novum . Tampoco era rápida la publicación de libros. Cuando se afirma que para hacerlo necesita volverse matemática y deductiva. Hobbes. o incluso en forma póstuma. UACH. Carlos II le dedicó gran interés. Proporcionaron también las primeras revistas científicas imprimiendo reportes de sus sesiones y de las comunicaciones recibidas. Boring. La primera solución a estos problemas estuvo en la correspondencia y la segunda en las sociedades científicas. las contribuciones más importantes se conocían en forma imperfecta por correspondencia mucho antes de que se publicaran. quienes afirman esto se basan en la historia de la física.Edwin G. Galileo. quien aproximadamente en 1645. En París el padre Mersenne. 1 pags. que no era científico. La Royal Society creció con base en sus consideraciones. La publicación no se llevó a cabo sino hasta elo final del siglo XVIII. En Londres fue Samuel Hartlib. no tan comunes y no existían las revistas científicas. en el siglo XVII. La Akademie der Wissenschaften prusiana de Berlín apareció un poco más tarde. en 1700. Cap. Ña Royal Society se fundó en 1660 y fue reconocida en 1662. Gassendi. La Royal Society comenzó a publicar las Philosofhical Transactions en 1665 y la Académie des Sciencies dus Memoires en 1666. planearon una universidad dedicada a la investigación científica. y de sus reuniones surgió finalmente la Académie des Sciencies. Más tarde. los científicos que estaban en París adquirieron el hábito de reunirse. Torricelli) y algunas veces lo llevó a entablar debates. Historia de la psicología experimental. que fue la primera ciencia en aparecer. Con frecuencia. razonando de lo general a lo particular. a menudo un libro importante aparecía cuando su autor se hallaba en la vejez. Se ha cuestionado durante mucho tiempo si la ciencia utiliza el método deductivo o el inductivo. Es importante señalar qyue la forma ideal de la ciencia moderna se cristalizó. Estas academias efectuaban las funciones que realizan las sociedades científicas y profesionales y las universidades de nuestros días: reunían a los científicos para intercambiar información y estimulación recíproca. en la cual los filósofos pudieran hacer sus investigaciones y enseñar en varias áreas. Harvey. “el gran Luis”. filántropo interesado en la nueva ciencia. Poco después ingresaron al grupo Robert Boyle y Sir Christopher Wren. cuando ciencia y filosofía se estaban separando en la era de Newton. La Académie des Sciences se fundó en 1666 con el patrocinio de Luis XIV. se dedicó a establecer correspondencia con muchos científicos (Descartes. reunió a los científicos y organizó discusiones semanales. en el caso de la física. Francis Bacon. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL.

Dos siglos después. La historia no nos dice que luego hubiese verificado su hipótesis por medio de experimentos. es hora de dejar la historia general de la ciencia en este punto y volvernos a la historia de la ciencia biológica. en 1620. sin embargo. quiso sustituirlo por la inducción. finalmente aparecen las leyes generales. Después dedujo su conclusión acerca de la corona del rey Hiero. ¿De dónde obtiene la hipótesis? De discernimientos acerca de relaciones. El siglo XVIII no fue tan productivo como el siglo XVII. Cap. Por otra parte. . Hoy día este procedimiento se denomina método hipotético deductivo: el científico comienza con una hipótesis. ya sea directamente en la naturaleza o por medio de un experimento.Edwin G. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. A los cambios revolucionarios del siglo de Kepler. de los resultados de otros descubrimientos. un instrumento deductivo. Los nuevos hábitos de pensamientos estaban arraigándose. la psicología trataría de amoldarse a la misma pauta. Boring. La física comenzó en la nueva era con los brillantes discernimientos de hombres muy inteligentes. Galileo y Newton siguió una meseta. Historia de la psicología experimental. como habría de esperase. 1 pags. “un gran estallido de descubrimientos” sino “un largo período de asimilación”. Como dijo un historiador. deduce a partir de ella una consecuencia observable. Pero en cambio Newton sí sintió esa necesidad y detuvo la publicación de su teoría de la gravitación hasta que pudo someter a prueba su teoría por medio de la observación. en términos relativos. Al observar muchos hechos. después de Newton el mundo no tuvo. Newton tuvo que esperar con su teoría de la gravitación de una de las leyes de Kepler. de intuiciones con bases insuficientes (“una corazonada”). la física era muy joven en el siglo XVII y su desarrollo se llevó a cabo de la mano de las matemáticas. Si se verifica la observación predicha. el científico tiene ese hecho a su favor y al mismo tiempo está dando fuerza a la hipótesis en la cual se basó su observación. Arquímedes debe haber concebido su principio hidrostático vislumbrando relaciones entre los hechos. y tanto éstas como las de Newton necesitaban verificación observacional después de haber sido deducidas. Organum. con la deducción y el uso apropiado de las matemáticas a fin de completar los procesos deductivos que eran demasiado complejos para utilizar medios más sencillos. Con frecuencia oímos decir que una ciencia joven debe recoger datos y no esperar descubrir demasiado pronto leyes generales. aunque con escaso éxito. que constituyen. en esencia. Implica que la inspiración que lo sacó del baño gritando “¡Eureka!” fue demasiado convincente para que no sintiera la necesidad de verificarla. UACH. a partir de la cual surgió la psicología científica.

25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. que era un excelente práctico.). Tanto Leonardo da Vinci como Miguel Angel estudiaron en esta forma el cuerpo humano. la ley prohibía la disección de cuerpos humanos. C. Boring. cuya llegada marca el triunfo de la observación . que sin duda hicieron que lo respetaran los antiguos. C. al mismo tiempo Galeno prsentó muchos dogmas sistematizados y sin evidencias. Distinguió entre nervios sensoriales y motores.). Cap. pero que tuvieron que superarse cuando la ciencia estuvo lista para marchar al mismo paso que el Renacimiento. UACH. logró localizar algunas de sus funciones motoras. también un experimentador. pero. cirugía y conocimiento de las plantas medicinales. Hipócrates (aprox.Edwin G. llamado el “padre de la medicina” mostró lo que entonces era una rara objetividad hacia los hechos médicos y dejó 87 tratados para ser estudiados por sus sucesores. pero la prohibición de disecar cuerpos humanos impidió que se descubrieran muchas cosas esenciales. Mil trescientos años después. Galeno era casi moderno en muchas de sus cosas. En contraste con sus antiguos predecesores. se le conoció más de un milenio después como “gran galenista”. que en la época de los griegos y la anterior era una mezcla de anatomía. Por medio de experimentos con la transección de la espina dorsal. no pudo pasar más allá de las limitaciones de la época en la cual vivió. complementada con magia y otros principios dogmáticos. en cierto modo. careciendo de observaciones anatómicas de las partes profundas del cuerpo humano y sin entender el método experimental. de modo que los avances de anatomía dependían de la disección de animales. Andreas Versalio (1514 – 1564). un buen observdor y. LOS COMIENZOS DE LA FISIOLOGÍA La ciencia biológica comenzó como ciencia médica. Con excepciones ocasionales. En el siglo XVI se practicaba la disección de cadáveres humanos. Galeno llegó a desempeñar el papel autoritario que había correspondido a Aristóteles en el caso de la filosofía y otras ciencias. Localizó la mente en el cerebro cuando Aristóteles había dicho que estaba en el corazón. 1 pags. 129 – 199 d. a Dubois Sylvius (1478 – 1555). no obstante. distinción que perdió más tarde y no se recuperó hasta su redescubrimiento en el siglos XIX. El conocimiento de la anatomía de superficie lo proporcionaban los grandes artistas. por ejemplo. En medicina. Inmediatamente después de Hipócrates la ciencia médica avanzó aunque muy poco. los principales médicos seguían repitiendo lo dicho por Galeno. Todos estos suenan como buenos progresos científicos. Mucho después la integró Galeno (aprox. como si éste fuera una autoridad incontrovertible. Historia de la psicología experimental. 460 – 370 a. pero con la oposición por parte de la Iglesia. el maestro de Versalio. y el conocimiento fisiológico se retrasó por la ignorancia existente sobre esa materia.

Las conexiones y válvulas mostraban en qué dirección debía circular la sangre. Al regresar a Inglaterra. pero no echó a andar realmente sino hasta un siglo más tarde. apareció en 1628. La tradición moderna en anatomía parte de Versalio. hacia 1537. Historia de la psicología experimental. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. Su trabajo clásico sobre este tema. Publicó De fabrica corporis humani en 1543. Fabricus residía en Padua. y Harvey fue allá a completar su entrenamiento. En física uno . Como todavía no existía una buena técnica microscópica. Cap. las arterias y las venas. pudo haber sido el primero en ver las bacterias y los espermatozoos (1674). Lo que hizo fue investigar las conexiones exactas de las cavidades del corazón entre sí y con los pulmones. que dichas válvulas permiten a la sangre fluir hacia el corazón y no en dirección contraria. que tenía un microscopio. el cual fue alumno de Fallopio. Motu cordis et sanguinis. pero el gran auge de la actividad en anatomía microscópica sólo se produjo cuando se perfeccionaron los microscopios en el siglo XIX. La Iglesia lo reprobó por su falta de veneración por la tradición y su obra tuvo que esperar hasta que el brillante siglo XVII la retomara y la continuara. por encima del dogma en la medicina de la nueva era. mucho más fáciles que comprender la dinámica histórica. la que estaba diluida en gran medida por los espíritus vitales en las arterias. Boring. Leeuwenhoek (1632 – 1723). 1 pags. No hubo importantes avances en fisiología científica inmediatamente después de Harvey. Ni la teoría personalista ni la teoría naturalista de la ciencia explican este contraste en forma satisfactoria si bien las racionalizaciones dadas después de que ocurren los hechos son fáciles. en esta ciudad. Fabricus sabía de la existencia de las válvulas en las venas y demostró por medio de experimentos. porque Versalio se adelantó a su época. Harvey solo pudo inferir la existencia de los capilares en los tejidos y el paso de la sangre de las arterias a las venas. Este descubrimiento debilitó la afirmación de Galeno de que existe un flujo y un reflujo de la sangre en las venas. que a su vez. ni de hecho en el siglo XVIII. UACH. esta relación con la anatomía no fue solamente formal. Harvey continuó sus observaciones y experimentos. Fue en este siglo de la ciencia que Harvey (1578 – 1657) fue un alumno de Fabricus. comenzó a hacer disecciones siendo muy joven y las continuó después de recibir su entrenamiento en París y de establecerse en Padua. siendo este libro un notable compendio por su objetividad y libertad de la tradición galenística y por sus cortes claros y bien hechos. fue alumno de Versalio. daba conferencias a nutridas audiencias y demostraba la anatomía del cuerpo humano a estudiantes llenos de entusiasmo.Edwin G. La perspectiva de la ciencia moderna muestra que los siglos XVII y XIX fueron mucho más productivos que el siglo XVIII.

Carolus Linneo (Carl von Linné. Por tanto. por aquellos que no reservan este título para Johannes Müller en el siglo XIX. en la cual un descubrimiento posibilitaba el siguiente. . Sin embargo. se estaba usando también en el mundo inorgánico para iniciar lo que el siglo XIX iba a denominar energía cinética. Cap. Glisson había demostrado que el músculo es irritable. la biología sí tuvo sus nombres importantes en el siglo XVIII: Haller. Casi un siglo antes. ¿Dependió acaso esta “explosión” social de un punto crítico que no se alcanzó en el siglo XVIII? Tales especulaciones son útiles como descripciones de lo que ocurrió. ha sido llamado “padre de la fisiología experimental”. 1 pags. contribuyó con los resultados de muchos experimentos hechos por él mismo y a él debemos el primer manual moderno o tratado sistemático en el área: Elementa physiologiae corporis humani. Historia de la psicología experimental. Haller enriqueció mucho este principio denominando vis insita a la fuerza contráctil y arguyendo que existía solamente en los tejidos vivos y que no se encontraba en ningún otro lugar de la naturaleza. Linneo y finalmente. sino que el músculo irritado ejerce una fuerza contráctil sin aumentar su tamaño total. La vis viva. UACH. Albrecht von Haller (1708 – 1777). se encuentra en la tradición de la inducción que proviene de Aristóteles y que fue reforzada por Francis Bacon. que con frecuencia se aplicaba a la actividad del sistema nervioso. pero “explican” muy poco. 1707 – 1778) fue un famoso botánico sueco que tuvo el honor de ser el fundador de la moderna taxonomía. que la contracción muscular no es simplemente resultado de la hinchazón del músculo causado por el flujo de los espíritus animales. podían ofrecer. en ocho volúmenes.Edwin G. tanto en botánica cono en zoología. como Galileo y Newton. Boring. este hecho puede explicar en parte porqué la biología científica estaba atrasada en relación con la ciencia de los físicos – astrónomos. y un entusiasmo hacía surgir otro. que aparecieron entre 1757 y 1766. Bichat. cuando la nueva ciencia estaba empezando. Los psicólogos lo conocen porque su clasificación de los olores sensibles (1752) se anticipa a todos los demás sistemas de clasificación. alumno del gran Boerhaave. en 1680) o vis nervosa (Unzer en 1770). 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. Eran éstos los días en los que el concepto de espíritus animales en los nervios iba cediendo terreno a la noción de un succus nerveus (Borelli. pero su verdadera importancia para la psicología estriba en el hecho de que resaltó la importancia para la descripción y clasificación. necesitó de la intuición genial que sólo unos cuantos. fue un gran observador y clasificador. Haller reunió los conocimientos crecientes en lo relacionado a la anatomía y la fisiología. puede afirmar que el siglo XVIII tenía que asimilar al siglo XVII antes de que pudiera seguir adelante el siglo XIX. La ciencia del siglo XIX fue una reacción en cadena.

Edwin G. los grandes fisiólogos eran: Charles Bell (1774 – 1842). Cuando se comenzó a usar el microscopio compuesto hacia 1839. por haber descubierto las células y haber opinado que todos los tejidos están hechos de ellas. por sus trabajos experimentales sobre los nervios sensoriales y motores. F. sugirió que los músculos mismos son sensibles y localizó las funciones de la percepción de la memoria y del intelecto en el cerebro. que en el siglo XVII habían aplicado la deducción matemática en su ciencia. Francois Megendie (1783 – 1855). Johannes Müller (1801 – 1878). mientras que las emociones las ubicó en las vísceras. (Haller había considerado que el elemento anatómico podría ser la fibra. A principios del siglo XIX. la observación del buen observador entrenado para ver generalizaciones baconianas en sus datos. Es posible ligar a Linneo con la fenomenología de los buenos observadores como Goethe. A M. X. 5 7-14 [N. las observaciones histológicas avanzaron rápidamente. Cap. de Londres. que tuvo una controversia con Bell acerca de la prioridad en el descubrimiento de las funciones separadas de los nervios sensoriales y motores. en defensa del laboratorio con animales en las facultades y departamentos de psicología. Boring. de Berlín quien aportó a la psicología la importante doctrina de las energías nerviosas específicas y quien rivaliza con Haller por el título de “padre de la fisiología experimental”.) Bichat distinguió entre los sistemas corporales voluntario e involuntario. Purkinje. UACH. |973. de París. Hering. *La importancia del método experimental propuesto por Claude Bernard y sus aplicaciones en psicología ha sido estudiada por Bayes. alumno de Megendie y el más famoso de los cuatro aunque el menos importante para la historia de la psicología* sus sabias afirmaciones relacionadas con principios científicos y su publicación posterior (especialmente después de 1860) lo han convertido en fuente de muchas citas. cuya Anatomier générale appliquée a la pschologie et á la médicine se publicó en 1801. Bichat se le conoce por su descripción de la estructura microscópica de los tejidos. todos los cuales han hecho hincapié en la importancia de los que podemos denominar penetración inductiva. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. y Claude Bernard (1813 – 1878). y los psicólogos de la Gestalt.] . un año antes de la muerte de su joven autor. El tercer nombre importante del siglo XVIII (que aparece al final de éste) es Bichat 1771 – 1802). 1 pags. del T. Sus observaciones se vieron limitadas porque sólo contaba con el microscopio simple. Revista Latinoamericana de Psicología. por haber utilizado por primera vez la palabra tejido para describir la materia viviente. Historia de la psicología experimental.

1 pags. 25-38 Copia para uso didáctico en el curso de Psicología Cognitiva FFyL. . Cap. Historia de la psicología experimental.Edwin G. UACH. Boring.

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