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UNIVERSIDAD COLEGIO MAYOR DE NUESTRA SEORA DEL ROSARIO FACULTAD DE CIENCIA POLTICA Y GOBIERNO Y RELACIONES INTERNACIONALES Estilos Argumentativos

II Ciencia Poltica y Gobierno Alexandra Martnez Ruiz ________________________________________________________________________________ ZYGMUNT BAUMAN Y ULRICH BECK: DOS PERSPECTIVAS DE LA INDIVIDUALIZACIN EN LA POCA CONTEMPORNEA

En el libro Modernidad lquida, Zygmunt Bauman presenta el concepto de liquidez como caracterstico de la nueva historia de la modernidad y de las relaciones que en ella se configuran. La modernidad slida, caracterizada por la bsqueda incesante de estabilidad y seguridad, en la que se contaba con principios claros e inmutables sobre los cuales el individuo basaba su experiencia vital, ha dado paso a la modernidad lquida, escenario en el que todo referente estable desaparece: las relaciones familiares, laborales y colectivas estn en perpetuo flujo y cargadas de una inevitable impredecibilidad. De este modo, todos los conceptos tradicionales que definan la sociedad pierden el carcter de estabilidad que haban tenido en los ltimos siglos y devienen conceptos livianos e imprecisos. Lo anterior supone que los individuos deban vivir sujetos a la incertidumbre y a un entramado de relaciones y obligaciones en devenir continuo.

Zygmunt Bauman plantea el proceso de individualizacin como un elemento fundamental para comprender los profundos cambios que el advenimiento de la modernidad lquida ha impuesto sobre la condicin humana. Este fenmeno se define como la transformacin de la manera en cmo se configura la identidad individual, pues pasa de ser un elemento dado, a un proyecto al que cada actor debe dar forma, responsabilizndose por completo de sus xitos y consecuencias negativas. En ese sentido, para Bauman, la individualizacin representa el principal obstculo para una verdadera autoafirmacin del individuo, pues sta solo puede llevarse a cabo efectivamente a travs del respaldo y la accin colectiva. Tomado como base lo anteriormente expuesto, la pregunta que busca responder este ensayo es por qu el proceso de individualizacin, segn lo describe Zygmunt Bauman, carece de verdadero sentido poltico?

En el presente ensayo se demostrar que el proceso de individualizacin, descrito por Zygmunt Bauman, carece de sentido poltico porque socaba el entramado de responsabilidades y compromisos duraderos fundamentales para que las elecciones y preocupaciones individuales
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puedan transformarse en problemticas pblicas. Uno de los ms importantes crticos a esta perspectiva es Ulrich Beck, quien plantea que la individualizacin supone una nueva oportunidad para la poltica pues la tica de la autorrealizacin y logro individual (Beck, 2002, p. 13) no son contrarios a la comunidad, sino una oportunidad para que los individuos creen lazos en torno a necesidades compartidas y desarrollen plenamente su libertad en un escenario ms seguro. Para cumplir el objetivo propuesto se desarrollar el texto de la siguiente forma: en primer lugar, se describir el proceso de individualizacin del que parten Zygmunt Bauman y Ulrich Beck para luego exponer las implicaciones que el concepto tiene para cada autor. En segundo lugar, se presentarn las razones por las cuales la individualizacin, segn Bauman, carece de sentido poltico. En tercer lugar, se expondrn los argumentos de Ulrich Beck en defensa del concepto de individualizacin como una nueva alternativa para ejercer la poltica, para posteriormente plantear las razones por las cuales no se acepta dicho argumento. Por ltimo, se concluir dando una respuesta a la pregunta, adems de las implicaciones adicionales que surgieron del anlisis del concepto.

1. El proceso de individualizacin para Bauman y Beck Zygmunt Bauman coincide con Ulrich Beck en que el proceso de individualizacin es consecuencia de los profundos cambios econmicos, sociales y polticos acaecidos durante el siglo XX. En los pases occidentales, fundamentalmente en Europa y Estados Unidos, el Estado de bienestar que se dise e implement al trmino de la Segunda guerra mundial elev el nivel de vida de forma significativa. De acuerdo con Beck, esta mejora provoc un nuevo proceso de individualizacin, en el cual la pertenencia a la clase social pas a segundo plano y el conflicto se mud a la familia y la relacin de gnero (Castillo, 2011, p. 88). Actualmente, los individuos se distinguen por el consumo y no por la pertenencia, y son libres en tanto puedan elegir entre mltiples opciones para consumir. A pesar de que tanto Bauman como Beck estudien la individualizacin desde sus causas objetivas y no como resultado de un cambio de la conciencia subjetiva, las implicaciones que cada uno le da al concepto difieren significativamente. Para Bauman, la individualizacin consiste en transformar la identidad humana de algo dado en una tarea, y en hacer r esponsables a los actores de la realizacin de esta tarea y de las consecuencias (as como de los efectos colaterales) de su desempeo (2006, p. 37). La labor que se le impone al individuo como ciudadano de la
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modernidad es autoconstruir su vida individual y tejer redes de vnculos con otros individuos

autoconstituidos, as como ocuparse del mantenimiento de esas redes (p. 55). En consecuencia, la individualizacin conduce a la subvaloracin de lo pblico, o si se prefiere, a la reduccin de lo pblico al conglomerado de intereses individuales que no logran condensarse en bsquedas comunes. En contraposicin, Beck afirma que la individualizacin no debe entenderse como thacherismo, no es individualismo de mercado, no es atomizacin. Por el contrario es un concepto estructural, relacionado con el estado de bienestar; quiere decir individualismo institucionalizado (Beck, 2002, p. 14). En otras palabras, el individuo sigue el guion de un modelo especfico de individualizacin, ste invita a la gente a constituirse como individuos: a planear, a entender, a disearse como individuos y, en caso que fracasen, a culparse a s mismos (p. 14). La existencia privada depende de situaciones y condiciones que escapan totalmente a la intervencin del individuo; significa dependencia del mercado en todos los aspectos de la vida. Por ello, la individualizacin produce en los hombres una estandarizacin, un estilo colectivo de vida a partir del cual puede crearse comunidad, pues hay riesgos y peligros compartidos. 2. Zygmunt Bauman y la crtica a la individualizacin como oportunidad para la poltica El proceso de individualizacin, descrito por Bauman, carece de sentido poltico porque socaba el entramado de compromisos sociales duraderos fundamentales para que las necesidades individuales se condensen en acciones colectivas. La anterior afirmacin se sustenta con base en cuatro razones que demuestran que la nueva condicin de la vida humana impide la conformacin de verdaderas comunidades que soporten al individuo y le provean seguridad. En primer lugar, la individualizacin se ha convertido en la nica alternativa de vida posible para el sujeto. A pesar de que la capacidad de autoafirmacin de los hombres y mujeres individualizados no sea suficiente para el desarrollo de su libertad poltica y tampoco lo sea para la satisfaccin se sus necesidades, estos hombres y mujeres deben cargar sin contemplaciones con el peso de ser quienes construyen su propio modelo de felicidad y con la responsabilidad de cada fracaso, como lo afirma Bauman la capacidad de los hombres y mujeres individualizados en general no alcanza los requerimientos de una genuina autoconstitucin (2006, p. 40). Aun cuando las contradicciones y los riesgos siguen siendo producidos socialmente, el papel del sujeto sigue siendo el mismo, responder por cada aspecto de su propia vida sin esperar algn tipo de respaldo. La libertad de elegir se ve limitada por un abanico de opciones que no contempla la existencia de individuos que no quieran o ms especficamente, que no puedan hacerse cargo de todos los problemas que
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deben enfrentar en el marco de un mundo de fluidez continua. As, el discurso de individualizacin enfrenta al sujeto a problemas que exceden su capacidad de control, al mismo tiempo que reafirma el deber que tiene de afrontarlos solo. En segundo lugar, la libertad, el logro principal del proceso de individualizacin, es incapaz de generar efectos prcticos en la vida de los sujetos. La eleccin individual, mxima expresin de la libertad poltica, se encuentra sancionada y garantizada para todos, es decir, es un elemento que debera garantizar que los individuos puedan elegir el mejor escenario posible para su autorrealizacin. Sin embargo, la estructura de la sociedad contempornea ha logrado asimilar los ataques de la crtica para emerger inmune y fortalecida. Como observa Bauman: La otra cara de la libertad sin frenos es la insignificancia de la eleccin, y ambas caras se condicionan mutuamente: por qu prohibirse lo que no tiene, en definitiva, mayores consecuencias? Un observador cnico podra decir que la libertad llega cuando ya no importa. Existe una desagradable mosca de impotencia en la sabrosa sopa de la libertad, cocida en la olla de la individualizacin; esa impotencia resulta tanto ms odiosa, molesta y ofensiva en vistas del poder que la libertad nos debera conferir (Bauman, 2006, p. 40). De esta manera, la principal herramienta de los individuos para enfrentar los riesgos inherentes a la vida se reduce a la insignificancia prctica. En tercer lugar, la individualizacin implica la desintegracin del concepto de ciudadana. El individuo, sin ms posibilidades que concentrarse en su propio progreso, tiende a la pasividad, la desconfianza y el escepticismo. Esta indiferencia, caracterstica de la sociedad contempornea, es el resultado del proceso de liberacin de los individuos. Cualquier accin emprendida colectivamente representa un impedimento, una restriccin innecesaria al ejercicio pleno de la libertad. La idea de un ciudadano que se procura su propio bienestar a travs del bienestar de su ciudad, carece de sentido ante los ojos de un sujeto que ha asimilado su condicin de soledad y de nico responsable de su propio desarrollo (Bauman, 2006). Por qu debo preocuparme por el otro si nadie se preocupa por m? La comunidad, en este escenario, es percibida ms como un estorbo que como la posibilidad de compensar las falencias e incapacidades individuales mediante la unin colectiva. Por ltimo, el proceso de individualizacin tiene como consecuencia la progresiva desaparicin de los lazos duraderos de responsabilidad que permitan compensar la debilidad individual mediante el poder de la cantidad. Las acciones colectivas constituan la estrategia ms efectiva para aquellos
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que deban vivir en medio de las obligaciones de la individualizacin, al tiempo que se reconocan incapaces de autoafirmarse sin el respaldo de otros. Sin embargo, en el marco de un entorno en constante fluidez, los problemas ms comunes de los individuos pueden sumarse, al juntarse no se condensan en una causa comn y, en esa medida, no se vuelven ms fciles de manejar y eliminar (Bauman, 2006). El nico provecho verdadero que el individuo obtiene del contacto con los otros es una gua de cmo solucionar los problemas en soledad, ms a aun, que la vida de todos est colmada de peligros que deben ser combatidos individualmente, sin albergar la esperanza de ayuda o respaldo. La idea de espacios de consenso y deliberacin es anulada por la arraigada sensacin de soledad. Como resultado los problemas individuales no lograrn traducirse en preocupaciones pblicas, pues nadie estar dispuesto a oponer los inconvenientes de otros a los suyos propios. 3. Ulrich Beck y la defensa de la individualizacin Ulrich Beck, uno de los principales crticos de la percepcin de individualizacin de Zygmunt Bauman, plantea que el proceso de individualizacin tiene sentido poltico porque el individuo, cargado de responsabilidades sobre su propia vida, puede crear alrededor de la necesidad lazos que le permitan desarrollarse con libertad y seguridad. Beck admite la ambivalencia entre el discurso de la autorrealizacin y las condiciones de incertidumbre e inseguridad de la sociedad contempornea. Sin embargo, para superarla plantea la necesidad de dos condiciones garantizadas sin las cuales no es posible el surgimiento de una republica de individuos con sentimiento de cohesin y compromiso pblico (Beck, 2002): la renta mnima y el empleo. Gracias a ambos, el ejercicio efectivo de la libertad es posible y provechoso para el individuo y la comunidad que lo rodea.

Adems, Beck afirma que la modernidad significa que un mundo de certidumbre tradicional est sustituyndose por una individualizacin legalmente sancionada para todos. Lo que se traduce en un modelo de vida estandarizado el de la individualizacin y en el surgimiento de un estilo de vida colectivo fundamentado en la tica de la autorrealizacin y logro individual.

Sin embargo, los argumentos que presenta Beck para afirmar la existencia de un verdadero sentido poltico en el proceso de individualizacin no pueden ser aceptados. En primer lugar, porque los lazos que Beck afirma se pueden crear en torno a la necesidad, carecen del fundamento bsico que define y posibilita la existencia de una comunidad real: el establecimiento de vnculos duraderos que obliguen a sus miembros a responder frente a los inconvenientes que puedan presentar sus miembros. Una posible sociedad civil basada en comunidades en torno a asuntos de necesidad
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coyuntural reproducira los aspectos ms crticos de la modernidad lquida: la inseguridad, la incertidumbre y la desconfianza. Estos elementos haran a la comunidad tan frgil y efmera como cualquier otro mbito de la vida y, en esa medida, su existencia no solucionara los inconvenientes fundamentales de la actual condicin humana (la soledad y la desproteccin).

En segundo lugar, el sentido que Beck le otorga a la individualizacin para conferile un verdadero sentido poltico parte de dos presupuestos que en sentido estricto no existen o no estn garantizados para todos: el empleo y la renta mnima. Mientras estos dos requerimientos no estn plenamente cubiertos para la totalidad de los miembros de la sociedad, hablar de la posibilidad de ejercer la libertad poltica implica reconocer la existencia de individuos ms capacitados que otros para ejercer su individualidad. En esa medida, se debe reconocer que en tanto la libertad que presupone la individualizacin diste de ser practicable para todos, la brecha de desigualdad entre los que tienen o no recursos se har ms profunda e impenetrable. 4. Conclusin Para finalizar, es importante sealar que la individualizacin carece de sentido poltico porque a travs de ella no es posible solucionar los principales problemas de la existencia humana. La soledad y la inseguridad frente a los riesgos producidos actualmente, slo consiguen arraigarse ms en la vida de los individuos al descartar la accin colectiva como mtodo para enfrentar las falencias individuales. Si bien la libertad posibilita una bsqueda ms efectiva del bienestar y la realizacin personal, vale la pena cuestionar su carcter real: se limita a estar sancionada para todos, pero, en trminos prcticos, slo quienes gocen de una situacin econmica favorable podrn encontrar los mecanismos para desarrollarse plenamente. En consecuencia, el inters por lo colectivo depender de que tan provechoso sea para la propia persona, de ah que toda comunidad establecida bajo estos preceptos est sujeta a la disolucin y al abandono; y que cualquier intento de formular polticas publicas para solucionar problemas individuales est destinado al fracaso. La individualizacin es la caracterstica principal de la sociedad contempornea y todo intento de pretender su desaparicin es, en la prctica, imposible. Por lo tanto, la formulacin de soluciones para superar las contradicciones actuales debe partir su aceptacin, apostndole a la posibilidad de evaluar y enfrentar los problemas colectivamente. Recuperar los elementos que provean de mayor seguridad y respaldo a los individuos durante el ejercicio de su libertad, se convierte en una bsqueda necesaria y urgente.
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Lista de referencias: Bauman, Z. (2006). Modernidad lquida. Buenos Aires, Argentina: Fondo de cultura econmica. Beck, U. (2002). La sociedad del riesgo global. Madrid, Espaa: Siglo XXI. Castillo, Miguel. (2011). Ulrich Beck y la individualizacin en Mxico. Estudios 100,10, 85-107. Recuperado el 8 de octubre de 2012 en: http://biblioteca.itam.mx/estudios/100110/100/MigueldelCastilloNegreteUlrichbeckylaindividualizacion.pdf