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Fundamentos

del

Mtodo

Tal

como

hemos

mencionado
el

anteriormente, el Mtodo de Douglas se fundamenta en

denominado Mtodo Ingenierl que se lo puede asimilar a las etapas que lleva acabo un artista para crear una obra de arte. Dichas etapas se las puede resumir en las siguientes: Identificar y caracterizar el problema Generar primero soluciones simples o bosquejos de las misdmas Luego proceder a agregar detalles de a poco No perder nunca de vista el problema en toda su dimensin o globalidad 7 A partir de dichas premisas es posible generar una serie de etapas en forma jerrquica que permiten abordar el diseo preliminar o sntesis de un flowsheet para un proceso dado. A fin de reconocer dichas etapas utilizamos un ejemplo: Ejemplo: Hidrodealkilacin de Tolueno para producir Benceno (Proceso HDA) Las reacciones y condiciones necesarias son las siguientes: Tolueno + H2 Benceno + CH4 2 Benceno <==> Difenilo + H2 Condiciones de reaccin: La reaccin se lleva a cabo en un reactor a una temperatura de 1150 a 1300 F (620 704 C) con una presin de 500 psia. Y con una relacin de reactantes en la alimentacin de: H2/Tolueno = 5, a fin deevitar la formacin de coque en el reactor. Adems se posee la siguiente informacin sobre el proceso: El gas efluente del reactor debe ser enfriado inmediatamente a 1150 F, a fin de evitar la formacin de coque. Dicho gas contiene Hidrgeno, Metano, Benceno,

Tolueno y Difenilo (desecho no deseado) o Los compuestos livianos, hidrogeno y metano, deben separarse de los productos aromticos por condensacin parcial y posterior flasheo en un tanque flash, donde salen por el fondo los aromticos. El liquido que sale del flash a menor temperatura, puede usarse para enfriar el gas caliente que sale del reactor o El metano constituye una impureza que acompaa al H2, y por ende no puede acumularse en el reciclo del H2 , por lo tanto se lo debe purgar. En tal sentido una de las preguntas que debemos responder en la etapa de diseo ser cunto metano deberamos permitir en la corriente de reciclo de hidrgeno al reactor. Por otro lado la corriente lquida que sale del fondo del flash contiene los aromticos y a su vez arrastra algo de livianos (hidrgeno y metano). Dicha corriente se enva a 8 nuna torre de destilacin denominada estabilizador, en la cual se separan los livianos arrastrados de la corriente de aromticos. La corriente que sale por el fondo de la columna estabilizadora se la enva a dos columnas sucesivas en las cuales se recupera el Benceno (producto principal), el tolueno (reactivo que se recicla), y el difenilo (subproducto desecho). En la figura II.1 se representa esquemticamente el flowsheet

descritoanteriormente, y en la figura II.2 se representa el mismo flowsheet luego de proceder al aprovechamiento de la energa de algunas corrientes calientes, para enfriar otras corrientes fras. De esta manera tenemos un proceso integrado energticamente. Figura II.1 Flow proceso HDA sin Integracin Energtica 9 Figura II.2 Flow proceso HDA con Integracin Energtica Si analizamos detenidamente el flowsheet de la figura II.2 veremos que para realizar la integracin energtica siguiendo criterios y mtodos (Mtodo del Punto Pinch) que veremos posteriormente es necesario previamente conocer los caudales,composiciones, temperaturas de entrada y salida de todas las corrientes de proceso, adems delos requerimientos energticos de todos los equipos

presente. O sea, en una palabra necesitamos tener determinado prcticamente todo el flowsheet. Por lo tanto la Integracin Energtica es la ltima actividad que se debe realizar en la sntesis del proceso. El tren de columnas de destilacin usadas para tratar la corriente lquida que sale del flash es una configuracin posible, pero debe aclararse que existen mltiples configuraciones posibles, combinando de diferente formas las columnas de destilacin. Sin embargo cualquiera sea la configuracin que adoptemos, para realizarlo necesitamos conocer previamente el caudal y la composicin de la alimentacin. Luego previo a especificar el sistema de separacin de lquidos debemos especificar el resto del flowsheet. As el sistema de separacin de lquidos se debe especificar despus del resto del flowsheet y antes de la integracin energtica. 10 Por otra parte, el vapor que sale del flash arrastra aromticos (benceno, tolueno, etc) que se deben recuperar en un sistema de recuperacin de vapor por condensacin, absorcin, adsorcin, membrana, etc. Pero para especificar el Sistema de recuperacin de vapor debemos conocer el resto del flow con sus caudales, contenido de aromticos, metano, hidrgeno, etc. Adems por lo general la corriente lquida que sale por el fondo del absorbedor equipo similar, contiene aromticos y algo de livianos que se den enviar al sistema de separacin de lquidos. Luego el Sistema de Recuperacin de vapor de debe analizar despus del resto del flow y antes del sistema de recuperacin de lquidos. Podemos as simplificar el flow como se ve en figura II.3. Con el mismo esquema de razonamiento podemos agrupar el sistema de separacin general en un solo bloque y nos quedar la figura II.4, a fin de analizar solamente los reciclos presentes con el sistema de purga. Como paso final es aconsejable considerar tan solo el sistema de entrada salida al proceso, que nos permitir tener una primera idea de la viabilidad de proceso en base a los costos relativos de materias primas y productos, ver figura II.5. Fig II.3 Flow con Sistema de Separacin Lquida y Recuperacin de Vapor 11

Figura II.4 Flow con un sistema de separacin genrico y reciclos Figura II.5 Flow con entradas y salidas De esta manera hemos logrado analizar el flow original a travs de un anlisis jerrquico que nos permite agrupar el flow por secciones hasta su mnima expresin. Si recorremos el camino inverso tendremos un mtodo sistemtico para generarlo a partir de los datos de entrada. Nos queda as plasmado el Mtodo de Descomposicin Jerrquica propuesto por Douglas, cuyas etapas de sntesis son como mencionamos arriba: 1. Decidir entre procesos batch versus procesos continuos. 2. Adoptar la estructura de entrada-salida del proceso. 3. Adoptar la estructura de reciclos del proceso (corrientes de reciclo). 12 4. Adoptar la estructura general del sistema de separacin. a. Sistema de Recuperacin de Vapor b. Sistema de Separacin de Lquidos 5. Disear la estructura que permita la integracin energtica a los efectos de minimizar el consumo. Obviamente, dado que la jerarqua de decisiones es heurstica en su naturaleza, es posible incorporar un nuevo orden o nuevos pasos en la estrategia o procedimientos de decisin, luego de acumular nuevas experiencias. Debe notarse que se fija un orden de prioridades relativas al fijar la secuencia de sub-problemas a resolverse. Por ejemplo, se supone ms conveniente preocuparse primero por la estructura de reaccin y el flujo de materiales, que por la red de intercambio calrico. No obstante, muy probablemente cuando se llegue a la etapa de diseo de la red de intercambio, deban modificarse decisiones tomadas en etapas anteriores, lo cual implica el ya anticipado proceso iterativo,

hasta lograr un diseo final conveniente. Cualquiera sea la estrategia elegida, es importante que cada solucin parcial obtenida se verifique considerando el problema completo. Se debe por lo tanto implementar la retroalimentacin de la informacin hacia los pasos anterior y posterior durante el ciclo de etapas de la tarea de diseo (lazo de iteracin).