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La renta bsica universal como herramienta para combatir la exclusin social econmica.

Una aproximacin analtica

ALFREDO HIDALGO LAVI*

INTRODUCCIN

n estos dos ltimos aos, la Renta Bsica Universal ha cobrado una gran actualidad gracias a la presentacin de dos proposiciones de Ley, sus correspondientes debates y su posterior votacin. Aunque el destino legislativo de ambas proposiciones no ha cumplido el deseo de sus patrocinadores, su presentacin en el Congreso de los Diputados ha permitido, sin duda, trascender a la arena poltica por medio del debate parlamentario una iniciativa que, en nuestro pas, se encontraba restringida a la mera elucubracin intelectual de reducidos foros acadmicos y sociales. La Renta Bsica Universal implica, como su nombre indica, la percepcin por todos los componentes de una comunidad poltica de una renta suficiente, a modo de salario, que garantice la cobertura de las necesidades ms elementales independientemente del patrimonio o los ingresos de los sujetos. La

nica condicin, si cabe para su disfrute, es poseer la condicin de ciudadano o de residente. Ningn subsidio econmico haba llegado tan lejos en nuestro pas, ni siquiera fuera de nuestras fronteras, pues toda prestacin econmica est sujeta a requisitos y obligaciones. En opinin de sus defensores, una prestacin de estas caractersticas deviene toda una tarjeta de ciudadana en toda regla. Los efectos que produciran la aplicacin de una Renta Universal son slo hipotticos, pues ninguna contrastacin emprica existe en la que se puedan asir para obtener slidas conclusiones. Tal vez por esta razn, una iniciativa tan singular, aunque algunos argumentan que incluso ya en el siglo XVIII Thomas Paine fue uno de sus iniciales adalides, ha merecido eptetos de toda ndole. Dislate es presumiblemente el calificativo ms utilizado, bajo sus mltiples formas, por los oponentes. Resolutiva, por sus defensores a ultranza. El paroxismo intelectual llega a su cenit cuando se afirma adems que una Renta Bsica permite la realizacin de los proyectos individuales de vida y la completa auto-

* Profesor. UNED.

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noma del individuo. Es obvio que el subsidio, por s solo, es incapaz de finalidad tan excelsa. La Renta nace, pues, dependiente en sus inicios tanto del nivel de desarrollo de los sistemas de bienestar, que s son considerados indispensables, como del nivel de ingresos que el sujeto ciudadano obtiene por la va tradicional de los ingresos de su renta de trabajo. En cualquiera de los casos, la iniciativa introduce, sin duda, una originalidad y un atractivo incuestionables, la gran interrogante que se cierne sobre ella es su nula aplicacin en Estados de Bienestar desarrollados como Noruega, Suecia o Finlandia. O acaso la Renta Bsica Universal es slo apta para aquellos pases con deficiente desarrollo de sus sistemas de proteccin o reducida poblacin demogrfica?

conocer ms pblicamente la naturaleza de esta medida de poltica social que tanto desconcierto plantea cuando el ciudadano se aproxima a ella por vez primera. Prueba de este desconcierto es el innumerable repertorio de explicaciones que tan reiteradamente deben dar cuentas sus ms fervientes patrocinadores, respondiendo, una y otra vez, sobre aspectos que deban ser claros ya entre los propios interesados. Sorprende que an muchos ciudadanos discutan sobre la idoneidad de una renta a cambio de la universalidad de los sistemas de bienestar consolidados, cuando la medida pretende ser una herramienta ms de la pluralidad de instrumentos del modelo de bienestar presente y no, precisamente, su sustitucin. Tal vez, una de las causas que precipitan estas confusiones proceda de la amplia gama de denominaciones que ha venido recibiendo dentro y fuera de Europa: ingreso ciudadano, ingreso mnimo, ingreso bsico universal, subsidio universal garantizado, ingreso social, salario del ciudadano, dividendo social, ingreso garantizado, subsidio universal, ingreso ciudadano, rdito de ciudadana, entre otros. Afortunadamente en nuestro pas, y otro de los beneficios de las desafortunadas iniciativas parlamentarias mencionadas, es que, al menos, se ha procedido a su delimitacin denominadora: Renta Bsica1. Otra de las posibles causas determinantes de la confusin terminolgica procede de la utilizacin de la denominacin para medidas legislativas de naturaleza diferente, pero de aplicabilidad reciente. El ejemplo ms ilustrativo, y en nuestro pas, se encuentra en la

DENOMINACIONES DIFERENTES, ELEMENTOS COMUNES. ORIGEN Y DESARROLLO DEL CONCEPTO Aunque en nuestro pas los debates iniciales sobre la idoneidad, las virtudes y las repercusiones de una Renta Universal cuentan ya con ms de diez aos, ciertamente es an muy desconocida en los medios sociales y polticos con profundidad. De hecho, formalmente, su puesta en blanco slo data de hace unos tres aos con la introduccin en el Parlamento de las iniciativas legislativas presentadas por los grupos parlamentarios de IU y ERC. Ciertamente, el balance del transcurso de estas dcadas es positivo, pues el salto de los crculos intelectuales restringidos a la esfera social, con su formalizacin poltica, ha permitido que hoy da se disponga socialmente de una nocin consensuada en torno a los elementos que la conforma, independientemente de la multiplicidad existente respecto a su denominacin. No cabe duda que, a pesar de la derrota parlamentaria de estas iniciativas legislativas, stas han servido para dar a

1 Aunque la Proposicin de Ley de ERC opt por esta denominacin, el escrito conjunto presentado por IU y ERC a la Mesa de Trabajo y Asuntos Sociales de las Cortes el 27 de abril de 2006 aada el calificativo universal. La crnica del debate parlamentario reflejada por el peridico El Pas, bajo el ttulo El sueldo del mendigo y el banquero de 3 de octubre de 2007 era analizada como Renta Bsica de Ciudadana.

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entrada en vigor de la Renta Bsica de Emancipacin a comienzos de este ao2. Este Real Decreto, como todos los aprobados anteriormente, y todos los existentes en cualesquiera de los modelos de bienestar europeos, establece para la percepcin por parte del beneficiario de la correspondiente prestacin econmica toda una serie de requisitos y obligaciones. La universalidad del subsidio econmico es inexistente, excepto en los subsistemas de polticas en especie como educacin o sanidad. La moda terminolgica por denominar Renta Bsica a determinadas ayudas econmicas procede, no obstante, de tiempo atrs con la implantacin, y actualizacin normativa, de las Rentas Mnimas de Insercin de las Comunidades Autnomas, algunas de las cuales han recurrido a expresiones idnticas o anlogas propagadoras de este improcedente supuesto carcter universal3, puesto que, una vez ms, la prestacin econmica a la que hace referencia est sujeta a determinados requisitos y obligaciones y, por tanto, a un destinatario social bien determinado. La generalidad de la expresin encuentra su mximo esplendor con la reciente renovacin de los Estatutos de Autonoma, en donde puede leerse, por ejemplo, que todos tienen derecho a una renta bsica que garantice unas condiciones de vida digna y a recibirla, en caso de necesidad, de los poderes pblicos con arreglo a lo dispuesto a la ley4. La inclusin, empero, entre signos de puntuacin, de la referencia a los casos de necesidad permite, al menos, sobreentender que la universalidad presumible est constreida a la verifica-

cin comprobacin de la situacin de penuria econmica del demandante. Una pirueta lingstica que autoriza al Gobierno de la Comunidad a garantizar la renta mnima de insercin para los sectores de poblacin ms desfavorecidos econmicamente. Por ltimo, el origen de la confusin puede ser debido a una razn, si cabe, ms obvia: no existe en el mundo un caso emprico al que adherirse conceptualmente. Slo en Alaska y en Brasil 5 se encuentran los laboratorios cientficos de esta peculiar medida, pero en Europa ninguno, por lo que el modelo social europeo carece tanto de paradigmas como de antecedentes. Por otro lado, el nico caso de referencia, Alaska, con una poblacin inferior a los 700.000 habitantes difcilmente puede presentarse como un ejemplo sumamente ilustrativo. En donde la confusin afortunadamente desaparece es en los elementos centrales de su definicin, gracias, en gran medida, a los numerosos debates acontecidos en torno al

2 Real Decreto 1472/2007, de 2 de noviembre. Tres meses despus del voto en contra por el grupo parlamentario socialista de las proposiciones de ley de ERC e IU-ECV. 3 Por ejemplo, en el Principado de Asturias, la renta de insercin es conocida como Salario Social Bsico. Ley 4/2005, de 28 de octubre. 4 Art.23.2 del nuevo texto, aprobado en referndum, del Estatuto Andaluz.

En Brasil, por medio de la ley del Senado del 2001, se estableca la renta bsica incondicional o renta de ciudadana, aprobada posteriormente por el Parlamento en 2004 y en vigor desde 2005. La diferencia con su antecedente ms inmediato, la Bolsa-Familia, es su vocacin autnticamente universal, dado que el auxilio econmico mensual fue destinado a la mejora de las condiciones de vida de 2 millones de brasileos. La imposibilidad de su implantacin sbita, ha restringido empero la renta bsica slo a los sectores de poblacin ms desfavorecidos, aunque desde el gobierno se justifica esta medida como una aplicacin gradual sujeta a la capacidad presupuestaria sin renunciar a su implantacin universal. En Canad, tambin se aplica una Renta Bsica parcial, pues slo se contempla la poblacin mayor de 65 aos que percibe una prestacin econmica independientemente de su pensin. Slo Alaska, por consiguiente, es el nico caso en la actualidad cuyos ciudadanos disfrutan realmente de la cuestionada universalidad de esta renta procedente de los fondos que el gobierno de este Estado recibe por las reservas de petrleo. Desde 1982, el gobernador del Estado, Jay Hammond propuso la constitucin de un fondo comn. Para ms informacin, puede consultarse la web de Alaska Permanent Fund Corporation en: www.apfc.org/.
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concepto y a la incuestionable labor de reflexin, anlisis y difusin que la Organizacin sobre la Renta Bsica, primero Europea, y luego Internacional desde el ao 2004, ha venido realizando en aras de su conocimiento, aplicabilidad e idoneidad como instrumento redistributivo y eficaz contra la exclusin social econmica6. El elemento conceptual central, que la distingue de cualquiera de los otros modelos de prestacin econmica, es su incuestionable universalidad, condicionada slo y exclusivamente a la nacionalidad o a la residencia acreditada. ste es el nico requisito exigible para la percepcin y disfrute de esta cuanta que adopta, de este modo, la condicin de autntico salario-pensin universal. Ni la posesin de rentas, patrimonio o empleo excluye de su acceso. Esta ntida ausencia de discriminacin negativa es la causa-origen de la perplejidad ciudadana y de las resistencias intelectuales, concibindose por tanto como un derecho ciudadano real a la altura jurdica de la libertad de expresin. En su diseo terico, no se contempla este derecho constreido a los vaivenes presupuestarios o econmicos y, por ende, a la discrecionalidad financiera de la voluntad del gobierno de ocasin. La lgica del modelo supera los contextos econmicos, pues las recesiones y la desaceleracin legitiman, si cabe an ms, la necesidad de garantas de supervivencia. Si la riqueza de un Estado posibilita su viabilidad financiera, la pobreza la vuelve necesaria. El segundo elemento conceptual, ligado estrechamente al primero, reside en su percepcin filosfica de aunar, cohabitando, los principios de libertad e igualdad, tan lejanos

polticamente. La premisa intelectual de que lo que iguala, resta libertad y lo que incrementa la libertad, reduce la igualdad se presenta en la Renta Bsica como la piedra filosofal que suma, aade, pero no reduce ni aminora; excepto en la imposicin fiscal necesaria para su puesta en marcha, como se ver ms adelante. La percepcin de una Renta Bsica, segn modelo, no persigue slo la garanta de la subsistencia econmica, obvia por otro lado, sino la posibilidad de la elaboracin individual de todo un proyecto de vida, del ejercicio autntico de la libertad individual, entendida sta como superacin de la dependencia de cualquier tipo, sobre todo laboral. La concepcin ilustrada de que la superacin de la dependencia material permitira al ciudadano la elaboracin de proyectos razonables de formacin y crecimiento individuales subyace en esta iniciativa. La Renta Bsica, de este modo, trasciende su naturaleza de mero subsidio econmico y es enarbolada como instrumento liberador de los oprimidos. La autonoma individual se vuelve dependiente de la administracin pblica, pero con la garanta certificada de derecho cuasi fundamental. La cuestin central es saber si el importe de dicha prestacin da para tanto. Si verdaderamente la percepcin de un salario universal modesto y de base, como se contempla, posee tal capacidad y potencialidad formativa en el desarrollo humano o slo de consumo. El tercer elemento es su naturaleza pblica, la cual depende, lgicamente, del carcter centralizado o descentralizado del Estado, para cuya implementacin, por va del gasto pblico, debe por tanto reestructurar el gasto social correspondiente, la totalidad del gasto pblico existente o ampliar sus vas de produccin de ingresos por el sistema fiscal. La progresiva despatrimonializacin del Estado no se contempla. Por ltimo, el cuarto elemento conceptual reside en su carcter individual, elemento que s es, por cierto, de esencia cultural europea. La medida analtica de la renta Bsica es

6 La red Basic Income European Network (BIEN) se fund en 1986 hasta su cambio de denominacin en su dcimo congreso por las siglas Basic Income Earth Network celebrado en Barcelona. En el ao 2002 la Asociacin espaola Red Renta Bsica forma parte de esta organizacin internacional. Para ms informacin, pueden consultarse www.redrentabasica.org o www. etes.ucl.ac.be/bien/Index.html, respectivamente.

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el sujeto individual, no la unidad de convivencia. La percepcin y disfrute de la prestacin no est ligada a una colectividad, sino al individuo ciudadano, el cual en el ejercicio de libertad de cohabitar libremente compartira residencia con perceptores de anlogas rentas, independientemente del gnero, vinculacin sangunea o de otra ndole7. Este carcter individual es, sin duda, un elemento distintivo de las prestaciones econmicas actualmente existentes, cuyos importes difieren segn el nmero de miembros que componen la unidad de convivencia. Esta naturaleza, basada en el individuo como unidad de anlisis, contrasta claramente con el modelo de bienestar en nuestro pas y, se aproximara mucho ms al modelo nrdico o escandinavo de base cultural protestante. La propuesta de una Renta Bsica Universal en Europa fue lanzada por los catedrticos Philippe Van Parijs y Robert Van der Veen desde la Universidad catlica de Lovaina en 1985, como una revisin contempornea, segn los autores, de iniciativas anteriores de varios intelectuales y pensadores polticos8. El debate acerca del rescate de esta medida y su actualizacin a la sociedad moderna propici, como no poda ser de otro modo, que los inicios de las discusiones sobre su efectividad e idoneidad se restringieran a los crculos exclusivamente acadmicos. En una obra posterior, Philippe Van Parijs (1996) desarroll ms ampliamente su modelo de sociedad justa en el que expuso la Renta Bsica como el ncleo central del Estado de Bienestar e instrumento ptimo para la autntica libertad de eleccin de los ciudadanos.

En nuestro pas el incuestionable referente lo encontramos en la Tesis Doctoral del Profesor Daniel Ravents9 que sienta, por primera vez, las bases cientficas de su posibilidad de viabilidad econmica y da respuestas a las crticas ms frecuentes que el Subsidio Universal Garantizado como l lo denomina posibilita desde las argumentaciones ticas y tcnicas. Como l mismo argument hace ya algunos aos: En Espaa ha empezado a salir de los crculos acadmicos hace slo un ao y de forma muy humilde. Algunos sindicatos piden informacin para sus cuadros, unos cuantos polticos quieren leer algo sobre el tema para continuar en otra pregunta afirmando cuando empiezas a hablar de una renta bsica o salario universal garantizado para todos, la gente se pregunta si ests enfermo o has bebidopero resulta sorprendente ver la gente que va apoyando la idea10. El salto a la escena poltica propiamente dicha se produce, no slo en Catalua, tambin en la Comunidad Autnoma del Pas Vasco en 1996, con motivo de una iniciativa legislativa popular acerca de una Carta de derechos sociales, que propici, por parte de todas las fuerzas polticas del momento, el inicio de un debate profundo en torno a la idoneidad y probabilidad de su implantacin11. En Galicia, igualmente, la medida es defendida con vehemencia por el Bloque Nacionalista Galego que reivindica su inclusin en la discusin sobre la reforma del Estatuto. El debate sobre la efectividad, viabilidad e idoneidad polticas de la Renta Bsica ha tras-

Las propuestas normativas introducidas por ERC e IU distinguen, no obstante, porcentajes en los importes a percibir segn la edad del beneficiario. El 50% de la misma correspondera a los menores de 18 aos y un mnimo del 10% a los mayores de 65 en funcin de la pensin a la que tenga derecho. 8 Una explicacin detallada a modo de antecedentes lejanos en el tiempo de esta medida, puede consultarse en YANNICK VANDERORGHT y PHILIPPE VAN PARIJS, Lallocation universelle, La Dcouverte, Pars, 2005.
7

DANIEL RAVENTS, El derecho a la existencia, Ariel Practicum, Barcelona, 1999. Del mismo autor, y a modo de revisin y actualizacin, Las condiciones materiales de la libertad, El Viejo Topo, Barcelona, 2007. 10 El Pas Digital, jueves 3 de agosto de 2000. N 1553. 11 Las diferencias de criterios propias de una medida de tal envergadura permitieron, no obstante, un consenso comn sobre la perentoria necesidad de estimular una iniciativa de prestaciones econmicas dirigidas slo a los sectores de poblacin ya excluidos.
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cendido, incluso, el reducido elenco de las fuerzas de izquierdas minoritarias y el PSOE ha asumido el compromiso de su estudio y anlisis12. Es lgico que dada la singularidad de la iniciativa el alcance de un consenso amplio en el seno los partidos tome su tiempo13.

sociales (art.6.f) en el apartado de las finalidades. Asimismo, aunque la prestacin econmica establecen no podr ser nunca inferior a la cantidad econmica que conforma el umbral de la pobreza en cada Comunidad Autnoma (art.9), la propuesta de IV-IU-ICV asciende a 5 aos, y no a 1, la renovacin del importe, aunque ambas contemplan su revisin anual segn el IPC. Relevante es la incorporacin que el Texto de IV-IU-ICV hace en el prrafo consagrado a la automaticidad del derecho a la Renta Bsica (art.11) sobre la entidad gestora correspondiente en cada Comunidad Autnoma responsable del pago de la prestacin, al incluir una interesante puerta abierta a otras formas: sin perjuicio de que se puedan establecer diferentes modalidades de pago (por ejemplo, a travs del sistema fiscal en la forma de deducciones en las retenciones fiscales mensuales). Asimismo, y respecto a la articulacin de la Renta Bsica con el sistema fiscal, cuyos matices parecen preocupar o interesar ms a IV-IU-ICV que a ERC, aade: cualquier deduccin en la base o desgravacin en la cuota del IRPF, ya sea en concepto de mnimo vital o cualquier otro, podr ser considerado como parte integrante de la Renta Bsica y quedar, por tanto, integrada dentro de sta o ser directamente sustituida por la misma. En el caso de las deducciones en la base del impuesto como el mnimo vital y similares, la cuanta a tener en cuenta ser el equivalente a la diferencia entre la cuota que se pagara sin aplicar las deducciones y la que resulta de aplicarlas (art.13.2). Digno de mencin es tambin la precisin que se hace al respecto sobre la financiacin, al hacer referencia explcita al ahorro producido en la Seguridad Social y en otros organismos o administraciones del Estado por la integracin de prestaciones, el cual ser reembolsado al Estado para financiar la Renta Bsica (art.14.3).

EL DESENLACE NEGATIVO DE LAS PRIMERAS INICIATIVAS LEGISLATIVAS EN ESPAA A simple vista, las proposiciones de ley presentadas por Ezquerra Republicana el 19 de enero de 2005 y por Izquierda VerdeIzquierda Unida-Iniciativa per Catalunya Verds de 15 de abril de 2005 parecen idnticas; sin embargo una lectura ms detenida permite apreciar ciertas diferencias formales y de contenido que estimo conveniente analizar. Desde el punto de vista formal, la propuesta de IV-IU-ICV presenta una estructura y un desarrollo ms cuidado jurdicamente. Quiz su presentacin en fecha posterior haya permitido ciertas correcciones de estilo que, en cualquier caso, son dignas al menos de mencin. Su mayor desarrollo de los principios generales y de las finalidades (artculos 5 y 6) presentan una fundamentacin ms elaborada al incluir nuevos apartados, tales como su carcter individual (art.5.b) en el apartado de los principios y su deseo de avanzar en la integracin y la coherencia entre el sistema fiscal y el de prestaciones

12 Manifiesto del PSOE, julio de 2001. Ciudadana, Libertad y Socialismo. 13 Carme Porta, Diputada de Ezquerra Republicana (ERC) reconoci que, a pesar de haber presentado su partido una propuesta de Ley junto a Iniciativa per Catalunya-Verds- Ezquerra Unida i Alternativa, nunca (su partido) ha tenido una posicin homognea al respecto. Alex Boso e Irkus Larrinaga, Compendio del III Simposio de la Renta Bsica, 2 de enero de 2004. En: www.nodo50.org/redrentabasica/textoimpresion/index .php.

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Por ltimo, la precisin formal trasciende el articulado de la proposicin e incorpora una disposicin derogatoria obligada, de la que la proposicin de ERC parece querer prescindir: quedan derogadas cuantas disposiciones de igual o inferior rango se opongan a lo establecido en la presente Ley. Por encima de estas diferencias formales y de contenido14, ambas propuestas emanan de una crtica conocida por todos en la exposicin de motivos: la escasa efectividad que tienen en las distintas Comunidades Autnomas los programas de rentas mnimas de insercin como mecanismo de prevencin y erradicacin de la pobreza15. Otra de las realidades al respecto, y que se comentar ms detenidamente en un apartado posterior, consiste en que tales medidas han demostrado su inoperatividad, a pesar de los controles establecidos, ante los casos de falsa pobreza, convirtiendo a los tcnicos al frente de la red pblica municipal de los servicios sociales en fiscalizadores de pruebas y no en agentes de intervencin16. Esta inoperatividad, a pesar

de sus efectos paliativos en las rentas ms desfavorecidas, se extiende a todo el conjunto del actual sistema de prestaciones econmicas condicionadas. Uno de los apartados ms controvertidos de los textos17, en los que se recoge casi literalmente los contenidos esgrimidos por los defensores de la Renta Bsica, es el correspondiente a lo que denominan modelos de trabajo. Segn esta concepcin, debe diferenciarse ntidamente una tipologa de actividades que, a diferencia de la concepcin extendida, se agrupa en tres modalidades de actividad laboral, necesarias todas, para el funcionamiento de la red social. Los autores entienden que, adems del trabajo con remuneracin, debera contemplarse como actividad tambin laboral el trabajo domstico y de atencin a los dems y el trabajo voluntario. Respecto al trabajo asalariado nada se puede argir en contra y en cuanto al trabajo domstico, vinculado a la atencin de personas con discapacidad, menores y mayores en general, tal actividad, aunque no de modo explcito, ya se beneficia en la actualidad de frmulas de compensacin econmica. La reciente aprobacin de la Ley de Promocin Personal y Atencin a las Personas en Situacin de Dependencia reconoce en su artculo 18.1 que cuando el beneficiario est siendo atendido por su entorno familiar se reconocer una prestacin econmica para cuidados familiares18.

Slo se han recogido las ms relevantes, aunque las apreciaciones de forma y contenido son algo ms numerosas. Por ejemplo, y a modo de curiosidad, la propuesta de ERC, a propsito de la cuanta de la prestacin econmica, incluye el carcter inembargable de la Renta Bsica (art.8.6) 15 La va comn de financiacin ha sido el recurso a los Presupuestos Generales de cada Comunidad Autnoma. Esta carencia de un modelo estable de financiacin cobra una especial relevancia ante la ausencia generalizada del carcter subjetivo en la casi totalidad de las rentas mnimas autonmicas. En la mayora de las regiones, el desarrollo de los programas est sometido a la graciabilidad de la respectiva administracin y a sus disponibilidades econmicas. El resultado es que en las fases recesivas de la actividad econmica se distorsiona completamente su funcionamiento. LUIS AYALA CAN, Las Rentas Mnimas en la Reestructuracin de los Estados de Bienestar, Un anlisis econmico desde una perspectiva comparada, Consejo Econmico y Social, Madrid, 2000, p.273. 16 Sobre este punto, puede consultarse: ALFREDO HIDALGO LAVI, Una evaluacin de los servicios sociales comunitarios de la provincia de Cdiz, Estudios socioeconmicos y tcnicos, Diputacin Provincial, Cdiz,
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17 Vase, por ejemplo, la Proposicin de Ley 122/000134 sobre la Renta Bsica de ERC cuyos contenidos son repetidos literalmente en la propuesta de IU en Boletn Oficial de las Cortes Generales, VIII Legislatura, 4 de febrero de 2005, Nm.154-1. 18 Ley 36/2006, de 19 de diciembre, de Promocin de la Autonoma Personal y Atencin a Personas en Situacin de Dependencia. En el apartado tercero del mencionado artculo se precisa, adems, el carcter reglado de esta actividad al determinar que el cuidador deber ajustarse a las normas sobre afiliacin, alta y cotizacin a la Seguridad Social que se determinen reglamentariamente (art.18.3).

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Ms cuestionable es la consideracin que los defensores de la labor altruista del voluntariado hacen en calidad de trabajo. Se puede ser crtico con la pseudolabor que algunos grupos hacen de esta actividad en aras de un fichaje profesional posterior, especialmente de ciertos sectores juveniles con un claro perfil acadmico en el seno de determinadas entidades del Tercer Sector. La crtica puede ampliarse igualmente a la oculta actividad empresarial de muchas asociaciones en el sector de atencin social al ciudadano. Y, asimismo, se puede mostrar total disconformidad con la estrategia de repliegue de la responsabilidad directa de las administraciones pblicas con la excusa de promocin de la participacin ciudadana; pero concebir el ejercicio voluntario como actividad laboral propiamente dicha implica su desnaturalizacin conceptual. No slo porque se trata de una accin individual libre en el seno de una organizacin, sino por su ausencia de contraprestacin econmica que se complementa con el altruismo y la generosidad de la que hace gala. Aunque el carcter universal de la prestacin es, como se ha comentado, el ncleo del desconcierto y del debate poltico y social, poco se ha abordado esta cuestin, o al menos no con la misma intensidad, entre los detractores de esta medida. Desconcierta que siendo ste un apartado polmico por su naturaleza conceptual, la universalidad de la renta eclipsa todos los mbitos de la discusin cuando, tras la polmica generada respecto al carcter suficientemente tico de la percepcin de una renta, independientemente de la riqueza acumulada individual, subyace una concepcin revolucionaria de la concepcin de trabajo y de las relaciones laborales, especialmente en la capacidad, segn los autores, de poder contractual. El devenir de sendas propuestas dio lugar, con motivo del debate sobre el Estado de la Nacin, el 17 de mayo de 2005, a la aceptacin por el Congreso de los Diputados para la creacin de una Subcomisin, en el seno de la Comisin de Trabajo y Asuntos Sociales, para

la elaboracin de un estudio sobre la viabilidad econmica de la renta bsica universal, dndose va libre, de este modo, por primera vez en nuestro pas, al inicio de un debate poltico en el medio poltico procedente19. Sin embargo, un ao ms tarde, tanto Gaspar Llamazares y Carme Garca (por Izquierda Verde-IU-ICV) como Joan Tard (por ERC) enviaron a la Mesa de Trabajo y Asuntos Sociales de las Cortes un escrito recordando que la resolucin aprobada para la creacin de la Subcomisin an no se haba puesto en funcionamiento. Finalmente, el 2 de octubre de 2007, el Congreso de los Diputados rechazaba, por mayora absoluta, las dos proposiciones de Ley.

PROS Y CONTRAS DE LA IMPLANTACIN DE UNA RENTA CIUDADANA UNIVERSAL La Renta Bsica Universal, dada su exigua implantacin a nivel mundial, y ninguna en nuestro entorno europeo como ya ha sido comentado, es presentada como una innovadora propuesta de renovacin de las polticas sociales hasta ahora existentes. A pesar del camino recorrido, los esfuerzos no han cado en saco roto, si se analiza desapasionadamente, pues ha saltado cualitativamente de un escenario puramente acadmico a la arena poltica y, a pesar de la derrota de las proposiciones de Ley presentadas, el debate interno en el seno de los partidos es hoy una realidad. Lgicamente, los adalides de la iniciativa reconocen las dificultades que conduce llevar a buen puerto una propuesta tal y exponen sus crticas, y sus reservas, a otras iniciativas que la han superado en su implementacin real, como es el caso de la Renta Bsica de Emancipacin, de la que al parecer ha toma-

19 Boletn Oficial de las Cortes Generales. Congreso de los Diputados (VIII Legislatura). Proposicin no de Ley 161/000942, 24 de mayo de 2005, Nm. 208.

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do la inspiracin del nombre, para mayor enojo si cabe. No sorprende que una iniciativa de esta ndole haya prosperado sin dificultad y la Renta Bsica Universal adormezca en un cajn del Congreso. Y la ausencia de sorpresa procede, obviamente, de la propia naturaleza de la Ley, pues est sujeta a restricciones y obligaciones, como todas las medidas de prestaciones econmicas de cualesquiera de los Estados de Bienestar europeos. Su caracterstica incondicionalidad y su cuestionable viabilidad econmica es sometida a interrogatorio incluso por parte de la clase intelectual ms fervientemente defensora del modelo clsico, europeo, autntico, de Estado de Bienestar: el consagrado sistema sueco20. El dilema en el que se ve envuelta la iniciativa es que genera curiosidad y entusiasmo intelectual por su carcter innovador, pero pocos sostienen su probabilidad poltica. La resistencia intelectual de esta escasa posibilidad poltica reside en que la Renta Bsica no sustituye, sino que viene a complementar la universalidad existente de los otros subsistemas de bienestar. Ni los suecos creen disfrutar del mejor modelo perfecto de Estado Protector, aunque su legitimidad no es cuestionada en absoluto. Tampoco en la edad dorada del cenit del intervencionismo pblico se pens que el Estado de Bienestar, edificado con el esfuerzo presupuestario de los fortsimos gravmenes fiscales y el trabajo asalariado, se plante seriamente la implantacin de una Renta tal. Y, sin embargo, el sentimiento que suscita es paradjico, pues la idea posee un atractivo sin parangn.

Es indudable que algunos de sus componentes son sumamente positivos, especialmente para los modelos de bienestar meridionales tan acosados por ciertos indeseables hbitos cvicos y la lentitud de los procesos administrativos. La ausencia de comprobacin de la autenticidad de la situacin de necesidad del solicitante evita una incmoda, pero necesaria, labor fiscalizadora (means tests o prueba de recursos) que, en ocasiones, conlleva a las conocidas mentiras piadosas de los tcnicos gestores de las ayudas econmicas en un afn de interpretacin comprensiva de la necesidad que excede los requisitos formalmente reglados. Y, por supuesto, y de aadido, evita los aspectos estigmatizadores de la solicitud, pues su percepcin vehiculizada como renta mensual imposibilita, por definicin, ayudas econmicas mayores. Otra indudable ventaja de la Renta Bsica Universal reside en su virtuosa simplicidad frente al actual entramado de proteccin social en nuestro pas. Si la Renta Bsica Universal en algo resta al actual modelo de bienestar es, precisamente, en la eliminacin automtica de cualesquiera de las prestaciones econmicas existentes de importe anlogo o inferior, por lo que contribuye a una bienvenida, y demandada, menor sofisticacin de multiplicidad de ayudas. Asimismo, si, como se plantea en su modelo terico, se adopta la lectura de la pobreza exclusivamente en trminos econmicos y se importa literalmente la concepcin de la Organizacin de Cooperacin y Desarrollo Econmico que considera pobre a toda persona o unidad familiar que posea unos ingresos inferiores al 50% de la renta media de un territorio, la estadstica regional se vaca de sbito. Efectivamente, si la pobreza se reduce slo a una cuestin de medios econmicos medibles, nutrir de ingresos suficientes hasta el umbral predeterminado no es precisamente una labor de gran artesana de imaginacin poltica. Lo que sucede es que la solucin de la pobreza, y la exclusin, es mucho ms compleja que una mera cuestin dineraria,

20 El Profesor Vicen Navarro, por ejemplo, afirm que la carga tributaria necesaria sera considerada excesiva por la poblacin y aade la viabilidad poltica del programa sera cuestionada por gran parte de la poblacin trabajadora, que protestara por tener que pagar impuestos para que algunos no trabajen, pudiendo hacerlo en una Conferencia pronunciada en la Universidad Complutense de Madrid el 19 de marzo de 2004 sobre La Renta Bsica: mritos y desmritos. Puede consultarse su texto en: www.nodo50.org/reformaenserio/articulos/junio2005/navarro basic.htm.

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comenzando por el posible incorrecto uso de la prestacin que, llegada esa situacin, tendramos entonces ya pobres de voluntad. A menos que se contemple, como ya se viene haciendo desde los servicios sociales municipales, una gua de orientacin sobre gestin econmica domstica. Cuestin nada balad, a poco que se descienda a las entraas mismas del sistema de proteccin. Uno de los aspectos en donde comienza ya a multiplicarse las divergencias de opinin es en la hiptesis de que la Renta Bsica Universal permitira una mayor igualdad de gnero. Se entiende que esta hiptesis procede de reflexiones realizadas en el hemisferio sur de Europa y no en Noruega o Finlandia. Presuponer que una cuestin de base cultural y de procesos errneos de socializacin respecto a la paridad de roles se resuelve de golpe con una subvencin es rememorar el refranero popular espaol de poderoso seor es don dinero. Ya puesto en dar soluciones econmicas a problemas de ndole no econmicas, tambin se podra contemplar compensar con subvenciones pblicas la injusta disparidad de salarios de las mujeres, en lugar de perseguir con celo, por otras vas, administrativa y de inspeccin por ejemplo, su vergonzoso incumplimiento. La panacea completa para la solucin de los problemas existenciales de la poblacin acerca de los individuales proyectos de vida tambin se resuelve desde la Renta. Considerar como hiptesis igualmente plausible que la Renta Bsica Universal posibilita mayor independencia y autonoma en el diseo del plan de vida suena a spot publicitario de una entidad bancaria en la emisin de un crdito. Lo indito es que la hiptesis se sostiene con el equivalente al Salario Mnimo Interprofesional21.

Lgicamente, los defensores de la iniciativa arguyen que la medida per se es insuficiente sin la complementariedad de las prestaciones de servicios. Pero llegado a este punto, lo que realmente debera preguntarse es si los servicios son suficientemente eficaces para la resolucin de los problemas y las necesidades sociales. Argumentan, en el mbito filosfico-jurdico, que la Renta unge de ciudadana de pleno derecho al beneficiario, sostienen simultneamente que las prestaciones econmicas, dirigidas a los colectivos sociales ms vulnerables, sujetas a verificacin, son rentas de indigencia, un anacronismo de poltica social anclada en el asistencialismo de antao, sin detenerse, estimo, suficientemente en que lo caduco son las prcticas sociales fundamentadas en los subsidios no en el carcter tcnico de los servicios propios de un Estado de Bienestar contemporneo. Si las Rentas Mnimas de Insercin son desestimadas por su falta de operatividad en cuanto a la consecucin de sus objetivos, no lo son por la insuficiencia econmica de la prestacin, que sera discutible, ni por la lentitud burocrtica en su disfrute, segn qu Comunidades Autnomas, sino precisamente porque son ineficaces los programas de insercin.

ES LA RENTA BSICA UN INSTRUMENTO DEL MODELO EUROPEO DE ESTADO DE BIENESTAR? El Estado de Bienestar, como es sabido, fue una solucin pragmtica tanto a la crisis econmica y la difcil tarea de reconstruccin de los Estados tras el desenlace de la II Guerra Mundial, como una respuesta poltica a los desafos de la amenaza subversiva del pensamiento comunista de la posguerra, as como un intento de superacin de las insuficiencias del modelo liberal econmico. Se conoce que, en sus orgenes, no fue diseado segn un modelo estrictamente reglado, sino que la propia praxis produjo la innovacin del

21 Si exagerado es presuponer que la Renta Bsica incita al parasitismo, como si el Salario Mnimo Interprofesional diera para tanto, igualmente es exagerado presuponer, como defienden algunos de sus ms ardorosos abogados, que podra fomentar la autoocupacin.

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ejercicio intensivo del intervencionismo pblico en la vida econmica y social de los ciudadanos. Los elementos culturales, las estructuras sociales, las realidades econmicas y la correlacin de fuerzas polticas hicieron de cada Estado todo un laboratorio y, aunque la regulacin de determinadas actividades econmicas y la proteccin social basada en derechos, fundamentalmente laborales, enraza en un pasado ms lejano, parece existir consenso en que el Estado de Bienestar procede a su desarrollo a lo largo de los aos cincuenta y sesenta. Conviene recordar que la legitimidad del ejercicio pblico para la solucin de la crisis econmica y sus perversos efectos en el tejido social fue cuestionada entonces tanto por la derecha clsica como por la izquierda comunista. Para los primeros, y en consonancia con su credo ideolgico, el intervencionismo pblico mermara la libertad individual y supondra el inicio de la atroz socializacin del sistema liberal. Para los segundos, la salvaguardia del modelo econmico establecido, aunque en cohabitacin con el poderoso intervencionismo poltico en la esfera econmica, as como el reconocimiento de los denominados derechos sociales constitucionalizados, se presentaba como una pura aagaza para la clase obrera, puesto que la no eliminacin del modelo de produccin se entenda como una estrategia ideolgica para la conservacin del capitalismo con el peaje debido a las concesiones sociales de proteccin. Aunque la socialdemocracia hizo propio el ideario reformista del Estado de Bienestar, su aplicacin prctica no fue monopolizada exclusivamente por los partidos de izquierda. La democracia cristiana fue, en algunos pases, la promotora de tales cambios sociales y econmicos, a solas o, en ocasiones, en coalicin gubernamental en determinados pases. El consenso poltico y social del denominado Pacto Keynesiano se convirti en el ncleo gordiano de la base de la estructura del nuevo, o revisado, modelo de Estado y su leitmotiv, conviene recordar, fue el pleno empleo, no

la garanta de unos ingresos de procedencia pblica que permitiera la libertad de eleccin22. El pleno empleo fue, por tanto, la finalidad excelsa del modelo y las polticas pblicas sociales el reconocimiento explcito de la nueva concepcin de ciudadano. A pesar de las divergencias en la implantacin y desarrollo de este programa poltico en cada una de las sociedades occidentales, as como de los consabidos esfuerzos acadmicos en poltica comparada para ofrecer tipologas diversas de agrupacin de pases, la sociedad global qued prontamente dividida, grosso modo, en modelos: el liberal clsico estadounidense, el reformado capitalismo europeo y el igualitarismo totalitario sovitico. En Europa, y por encima de las diferencias de la intensidad del intervencionismo en la economa, la mayor o menor empata por convertir al propio Estado en propietario tambin de ciertos medios de produccin, las reformas fiscales plurales y la mayor o menor concepcin de las necesidades sociales a cubrir del nuevo ciudadano-sujeto a derechos, se edific un modelo europeo, aunque para muchos sea atrevida esta denominacin. El Estado de Bienestar clsico se caracteriz por su amplio programa protector, tanto en lo social, como en lo econmico y, muy especialmente, en lo laboral. Los defensores a ultranza en la actualidad de este modelo clsico, muchos procedentes de las mismas filas polticas crticas entonces con el modelo europeo por su incapacidad de superacin del capitalismo salvaje, aoran las virtudes del sistema. Los patrocinadores socialdemcratas se han convertido hoy en adaptadores del mode-

22 Los sistemas de los estados totalitarios de la actualidad parecen resolver el problema de la desocupacin a expensas de la eficacia y la libertadpero puede ser posible que la enfermedad se cure por medio de un anlisis adecuado del problema, conservando al mismo tiempo la eficiencia y la libertad. J.M. KEYNES, Teora General de la ocupacin, el inters y el dinero, FCE, Mxico, 1943, p.335.

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lo a la sociedad y economa presentes, los compaeros ideolgicos eventuales a la derecha del espectro poltico o bien han abandonado su concepcin de idoneidad, suspendido ya los temores de pensamientos subversivos contra la propiedad, o bien han adoptado un posicionamiento ms moderado y menos pasional para lo social que hace unas dcadas. El Estado de Bienestar adaptado de hoy da es menos patrono y menos obrero en la concepcin tradicional del modelo obviamente, la imposicin fiscal elevada o, al contrario, la reduccin de los impuestos sostn para la financiacin de las polticas pblicas no es tan siquiera un discurso de diferenciacin esencial entre las concepciones polticas opuestas, mientras que el carcter intensivo y/o extensivo de la proteccin social, protegidas jurdicamente en los textos constitucionales, es, entre otras materias, el lienzo sobre el que se vierten las promesas electorales en tiempos de competicin. La intensidad de la gestin privada de la universalidad de los sistemas de proteccin educacin, sanidad y servicios sociales especialmente se presenta como el circo de concurrencia en la trastienda de las campaas, junto con los enfoques nacionales de las relaciones internacionales, el apoyo o rechazo a iniciativas sociales y cientficas de contenido tico o moral y determinantes cuestiones de poltica interior y territoriales. El modelo europeo de Estado de Bienestar, a pesar de los discursos apocalpticos sobre su defuncin, persiste, aunque por propia lgica, el modelo no sea ya idntico al de los aos sesenta. Goza de legitimidad continuada entre la poblacin y los anhelos ultraliberales de renovacin consumada se tropiezan de bruces en cada convocatoria electoral. Tambin las fuerzas polticas plaideras por el difunto Estado empresario encuentran sus dificultades de convencimiento a tenor de los resultados electorales, sea de identidad de nuestro liberalismo econmico impenitente, pero acertado, como el tiempo ha venido a dar la razn.

El modelo europeo de Estado de Bienestar, pasado y presente, se ha caracterizado por la universalidad de las prestaciones sociales y el carcter restringido de las prestaciones econmicas. La nica medida excepcional de universalidad econmica en nuestro pas data de comienzos de los aos noventa con la creacin de las Pensiones No Contributivas. Se puede discutir, sin duda, sobre la suficiencia o insuficiencia de sus importes, pero incluso esta universalidad econmica est sujeta a una restriccin: la edad e invalidez23. Nadie en Europa tiene derecho a una renta pblica slo por ser ciudadano, a menos que demuestre su estado de necesidad. Si el importe de la renta, permitiera a cambio que el ciudadano en el ejercicio de su libertad de eleccin sufragara por medio de ella los costes derivados de su educacin, salud y previsin de futuro sera otra cuestin. Como tambin sera otra cuestin el establecimiento de un importe adecuado para la cobertura de tales menesteres. Ms acorde con la naturaleza europea del Estado de Bienestar es el fortsimo compromiso con el empleo y las condiciones de ste, as como con los derechos que conlleva. La flexibilizacin del mercado laboral es un tema polmico hasta la extenuacin, incluso la teora de la subida de los salarios reales como medida para el incremento de la demanda y la reactivacin de la economa, so pena de hacer peligrar el control de la inflacin que todo gobierno, independientemente de su color poltico, persigue subyugar, es una cuestin central del modelo europeo de Estado de Bienestar, pasado y presente.

23 Real Decreto 357/1991, de 15 de marzo, Desarrolla en materias de pensiones no contributivas, la Ley 2/1990, de 20 de diciembre, por la que se establecen las Prestaciones no contributivas. A lo largo del ao 2007, el nmero de pensiones, para toda Espaa incluidos el Pas Vasco y Navarra, ascendi a 469.453, de las cuales 267.023 corresponden a jubilacin y 201.751 a invalidez. El importe medio de la prestacin econmica es ligeramente superior a los 300 euros/mes. www.segsocial.es/imserso/estadistica/est_pncs.html.

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Los dispositivos de la Seguridad Social, eje central del Estado de Bienestar Bismarckiano24, establecen toda una serie de prestaciones para prever o reparar situaciones de infortunio o estados de necesidad concretos25 que obligan necesariamente a la verificacin del estado del demandante en el ejercicio de su derecho, lo mismo sucede, como ya ha sido comentado, con la ltima red de proteccin social de naturaleza autonmica en nuestro pas que son las rentas mnimas de insercin (safety net) y, aunque ms discrecionalmente, las ayudas econmicas puntuales de emergencia social o familiar que se conceden desde la red bsica de los servicios sociales municipales. El comn denominador de todos estos subsidios econmicos reside tanto en el destinatario (con un perfil social determinado) como en la necesidad de cumplir con ciertos requisitos para su acceso y disfrute. La crtica comn de toda esta amalgama de prestaciones econmicas reside en la cuanta de los importes que todos los partidos tienen a bien considerar y revisar en sus programas y ofertas electorales llegado el momento, particularmente en el apartado de las pensiones. De todas ellas, las que suscita ms controversia al no estar sujeta a derecho, son las rentas mnimas, cuyos importes, opinin ms difun-

dida, deben ser mnimamente vital, de supervivencia casi alimenticia, como acicate para el beneficiario de salir inmediatamente de tan indeseable situacin. Es cuestionable si los importes, diferentes entre Comunidades Autnomas, son suficientes para la consecucin de las garantas bsicas de sus objetivos, lo que parece, no obstante, fuera de toda discusin es que los sujetos perceptores deben acreditar su situacin de necesidad. Desde esta perspectiva el modelo espaol de bienestar no difiere del modelo comn europeo. La diferencia, empero, entre nuestro modelo y el del resto de nuestros compaeros de continente reside, como es sabido, en el desigual desarrollo de sus prestaciones universales. En este aspecto, y no en otros, s que es deficiente la tarjeta de ciudadana social. Las interrupciones polticas autoritarias, la estructura social, el tejido productivo y el contexto ideolgico y econmico internacional adverso en el que se fragu nuestro modelo en los aos ochenta, no deberan justificar, pero s explicar las insuficiencias universales de nuestro Estado de Bienestar. sta es la tarea pendiente de acometer y no la importacin de experimentos que, por otro lado, ni siquiera ofrecen garantas completas, slo tericas, los defensores de la renta bsica universal. Alcanzar los niveles de gasto social en educacin, sanidad y servicios sociales (tcnicos, no asistenciales en cuanto a gestin de recursos econmicos para los usuarios) de la Unin Europea debera ser la prioridad de una propuesta poltica progresista. Las evidentes insuficiencias presupuestarias para la aplicacin ntegra de los objetivos establecidos en las leyes de atencin e insercin para menores, inmigrantes y personas discapacitadas debe ser la finalidad primera. Lo contrario es querer colocarse en la vanguardia de las iniciativas atractivas, pero poco maduras, sin haber consolidado las bases de polticas sociales cuyos resultados s han demostrado su eficacia en toda Europa. Incluso la reciente Ley de Dependencia, tan necesaria como oportuna dada la veloci-

24 Uno de los incuestionables referentes acadmicos en el diseo de tipologas de modelos de bienestar, entre otros, es el profesor Andersen. Vase, por ejemplo: ESPING-ANDERSEN, G. Los tres modelos del Estado de Bienestar, Burjassot, Ed. Alfons El Magnnim, 1993. 25 Junto a las conocidas prestaciones econmicas familiares que contemplan ayudas econmicas por nacimiento, nmero de hijos a cargo o adopcin, se encuentran tambin, entre otras, las de seguro escolar, las prestaciones del Seguro Obligatorio de Vejez e Invalidez, conocidas como SOVI, las prestaciones por desempleo, las pensiones de orfandad, etc. Su multiplicidad, algunas por razones histricas como las del Seguro Obligatorio, y otras por la adquisicin de nuevos supuestos, es lo que ha conducido a definir el conjunto de prestaciones como entramado de subvenciones del sistema espaol. No cabe duda, ciertamente, que una renta bsica universal simplificara de modo relevante esta compleja arquitectura de subvenciones.

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dad en nuestro pas de evolucin de las tendencias demogrficas, suscit crticas y reservas, o cuando menos escepticismo, dado el escaso desarrollo de medidas parecidas, como el Plan Nacional Gerontolgico. Los defensores de la red pblica municipal de los servicios sociales, principalmente los agentes ms involucrados, apreciaban, en principio, que urga de inmediato la consolidacin definitiva de la red, antes que su especializacin. Las sucesivas medidas legislativas en aras de la inclusin social de determinados colectivos se han venido tropezando posteriormente con la misma realidad: la insuficiente consolidacin del sistema. Esta imposibilidad presupuestaria de acometer todos y cada una de las insuficiencias de nuestro modelo de Estado de Bienestar ha afectado tambin a los planteamientos iniciales de lo defensores de la renta bsica universal, los cuales, tomada conciencia de la inviabilidad financiera argumentan que, aunque lo deseable sera su implantacin sbita, lo deseable es, hoy, su incorporacin progresiva, por lo que nuevamente, y un vez ms, seguiramos alimentando, a la espaola, nuestra peculiar forma de atender los asuntos: todo a medio hacer. LA IDONEIDAD DEL CONTEXTO ECONMICO Y POLTICO PRESENTES Un carcter progresivo del proceso de implantacin de la renta bsica universal podra arrojar unos resultados que, quiz, deslegitimara tan atractiva iniciativa, a menos que nuestro pas se convierta en el futuro en el Lienchestein de las finanzas y en la Suecia de los servicios personales. Sus defensores se han esforzado, sin duda, en demostrar, a pesar de sus reservas, resultados iniciales y posibilidades serias de viabilidad econmica26.

A este respecto, sobre el efecto redistributivo de la renta bsica universal progresiva procedieron a realizar un estudio, basado en el modelo de microsimulacin, con una muestra individualizada de las declaraciones del IRPF del ao 2000 en Catalua por encargo de la Fundacin Jaume Bofill27. Segn un supuesto al uso, los autores exponen que un hogar tipo en el que dos perceptores de rentas con dos menores a cargo ingresen anualmente unos 24.000 euros, con el actual modelo de IRPF, abonaran a la Hacienda Pblica unos 1.713 euros con un tipo del 7%. Tras su propuesta de reforma fiscal con un tipo nico elevado, este hogar de referencia pagara 13.800 anuales, pero percibira a modo de renta bsica 16.000, por lo que obtendra unos beneficios de 4.000 euros. Desconozco francamente a cunto asciende la libertad para la realizacin de un proyecto vital, porque es muy subjetivo, pero a mi modesto entender, y con esta aproximacin, la aportacin para tan excelsa finalidad puede resultar escasa. Al menos, cuando se defendi en su da la implantacin de las pensiones no contributivas, no se elucubraba con los proyectos existenciales de libertad de los ciudadanos potencialmente beneficiados, sino en finalidades ms modestas y mundanas: garantizar el mnimo vital, cuando no se pertenece ya al segmento de poblacin activa o existen dificultades objetivas para ejercer en ella. La cuestin de la viabilidad econmica para sacar adelante esta medida es el ncleo central de muchas de las crticas y objeciones negativas que recibe la renta bsica, dado

26 Serias desde un punto de vista cientfico, razonado y argumentado, no desde la estridencia habitual pro-

cedente de las juventudes radicales que todos los problemas sociales, de la justicia universal y de la liberacin humana oprimida hacen de la reestructuracin presupuestaria recortando o eliminando las descomunales partidas del Ministerio de Defensa y de la Casa Real. Sin comentarios. 27 JORDI ARCARONS, LEX BOSO, JOS ANTONIO NOGUERA, DANIEL RAVENTS. La Renda Bsica de Ciudadana. Una proposta viable per a Catalunya. Editorial Meditettnea. Col.lecci Politiques, nm.45. 2005. www.fbofill.cat/.

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que al mantener intacta, y en su necesario desarrollo constante, la infraestructura de sistemas de bienestar, y a pesar de la propuesta razonable de eliminar las prestaciones econmicas existentes menores al importe que se establezca como renta, la frmula de financiacin transcurre inexorablemente por la reforma tributaria. Ciertamente, el debate en torno a un tipo nico (del 57,5%, segn los defensores de la renta) no ha sido exclusivo de esta cuestin28. Incluso en el seno del partido en el Gobierno de la Nacin hace unos aos se inici una acalorada discusin sobre las virtudes y defectos de carcter progresivo como resultado de la aplicacin de una reforma de estas caractersticas, en el que tambin se pronunciaron algunos agentes sociales mostrando abiertamente su disconformidad. Tratndose de una aplicacin matemtica, confunde que la vehemencia sobre los pros y los contras de tal medida produzca resultados enconados y tan diametralmente opuestos, a menos que la explicacin ante resultados objetivos sea de otro calibre que no ha trascendido. El punto de partida se inici con el responsable de economa del PSOE, Jordi Sevilla, cuando expuso su tesis sobre la simplificacin a un solo tipo, o abierto slo a dos. En su opinin, el tipo nico garantiza una mayor progresividad del impuesto la explicacin est en el establecimiento de un mnimo exento o renta bsica ciudadana, cantidad que se considera libre de imposicin, y que al deducirse de la cuota y no de la base, produce un incremento de la progresividad del impuesto, para ventaja de las rentas bajas y medias29. En la

misma lnea se manifest en marzo de 2004 Miguel Sebastin, asesor econmico, el cual anunci su deseo de implantar un tipo nico a partir de 200630. Una opinin ms comedida sobre las bondades de su implantacin a corto o medio plazo procede de la exsecretaria de Economa y Empleo, Inmaculada Rodrguez-Piero que entiende que el tipo nico es bueno como modelo terico, pero inabordable de momento, las cosas pueden hacerse de una manera paulatina31. A este respecto, Pedro Solbes tambin ha manifestado que un tipo nico podra ser posible, aunque no es una idea fcil, es un objetivo al que dirigirse pero imposible por el momento32. Las reservas mayores, y la oposicin interna en el PSOE ms voraz, proceden del denominado sector guerrista, Josep Borrell y Fernndez Marugn; el sistema tributario espaol es algo ms que un solo tipo y un mnimo exento nosotros no podemos caer en la excentricidad fiscal33. En esta lnea tambin se manifestaron tanto Cndido Mndez, Secretario General de UGT, como Jos Mara Fidalgo, de CCOO, que lo consideran bien un salto muy arriesgado, ya una propuesta irrealizable34.

28 Aunque para los defensores de la renta bsica, ambas cuestiones van juntas y son inseparables. Vase, por ejemplo, la entrevista realizada a Anthony Atkinson bajo el ttulo La renta ciudadana hara progresivo el tipo nico del IRPF, publicada por El Pas, el 25 de junio de 2001. 29 Vase sobre este punto con fecha de 30/05/2001 www.elpais.com/articulo/economa. Tambin: www.abc.es/hemeroteca/historico-12-10-2003 en cuyo

artculo se reafirma aadiendo lo que hacemos con el tipo nico es rebajar la carga tributaria sobre las rentas de trabajo. 30 www.elmundo.es/mundodinero/2004 (17 de marzo) 31 23 de octubre de 2005, en: www.psoe.es/ambito/economia/news . 32 20 de mayo de 2002, en: www.cincodias. com/articulo/economia y 17 de enero de 2005 en: www.abc.es/hemeroteca/historico-17-01-2005. 33 30 de mayo de 2001 en: www.elpais.com/articulo/economia. 34 24 de mayo de 2001 en: www.elpais.com/articulo/economia. Una oposicin ms intransigente desde las filas de la izquierda poltica puede encontrarse en el artculo de Ricardo Rodrguez, del 27 de diciembre, bajo el ttulo el caramelo envenenado del tipo nico, en: www.nodo50.org/pce/mundoobrero/.

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Si el establecimiento de la renta bsica ciudadana slo es viable por la va de la reforma fiscal mediante la aplicacin de un tipo nico, es evidente que la ausencia de consenso poltico y social no es proclive a su inmediata incorporacin en la agenda del partido poltico ms votado en nuestro pas. Asimismo, la derrota electoral tanto de ERC como de IU en las pasadas elecciones, promotores de sendas iniciativas legislativas no superadas en el Congreso de los Diputados en 2007, unida a la actitud del actual gobierno de desprenderse de compromisos e implicaciones con otras fuerzas polticas durante el proceso de investidura del Presidente del Gobierno, no permiten augurar una premura por la incorporacin de una frmula desconocida en Europa para combatir contra la exclusin. Ms lgico es prever, y desear, que antes de lanzarse a aventuras de laboratorio en poltica social, la gua de actuacin sea similar a las iniciativas que se han venido adoptando en la pasada legislatura, en consonancia, insisto, al procedimiento europeo, a saber: iniciativas polticas dirigidas a determinados colectivos sociales con exigencia de ciertos requisitos. El compromiso de subir las pensiones mnimas a los 850 euros con cnyuge a cargo y a 700 euros para las personas que vivan solas es ya un compromiso firme de renta para un sector de poblacin que lo necesita urgentemente. La aspiracin de conceder una prestacin econmica a los cuidadores familiares de las personas dependientes por un importe de 560 euros/mes, y su incremento adicional para las personas con gran dependencia, es otro ejemplo ilustrativo de poltica social de progreso, y al estilo europeo. As como las ayudas al alquiler para los jvenes de 22 a 30 aos de 210 euros, medidas que nos acercan ms a suecos y finlandeses, salvando las distancias. Si la ausencia de consenso poltico y social manifiesta en torno al tipo nico como a la renta bsica ciudadana supone ya un obstculo para su puesta en funcionamiento, el contexto econmico presente no puede ser

adems, menos oportuno. Aunque la teora en poltica social, puede ensearnos que en tiempo de crisis o recesin econmica el gasto social se hace ms imprescindible que nunca, la praxis demuestra precisamente todo lo contrario. Ciertamente, el gasto pblico social, por una parte, se incrementa, pues uno de los efectos indeseables de la crisis econmica es el incremento en las tasas de desempleo, pero tambin es cierto que el margen de maniobra para la realizacin de programas y proyectos ambiciosos se constrie. La riqueza econmica, y no al revs, permite el diseo y la ejecucin de medidas extraordinarias que los contextos econmicos adversos no invitan. Las perspectivas econmicas que se prevn para este ao y los venideros, segn el reciente Informe del Fondo Monetario Internacional35, exponen abiertamente el proceso de recesin mundial que la grave crisis financiera est produciendo en la desaceleracin aguda de las economas avanzadas, por lo que las previsiones de crecimiento econmico para Europa, y especialmente para los Estados Unidos, son pesimistas y preocupantes. Como efecto aadido, la inflacin global se dispara, como resultado de la pujanza de los precios de la energa, tambin de los alimentos, por lo que las recomendaciones para hacer frente a esta situacin, que se ha llegado a tildar de mayor recesin econmica desde la II Guerra Mundial, implican todo un recetario de medidas que propician la contencin del gasto y de los salarios. Las perturbaciones en los mercados financieros que saltaron a los medios de comunicacin en agosto de 2007 han comenzado a llegar a nuestro pas y, en gran medida, abord gran parte del debate electoral. Aunque se ofrecen garantas para hacer frente a esta situacin econmica deli-

35 Global Financial Stability Report. Containing Systemic Risks and Restoring Financial Soundness. April 2008. En: www.imf.org/External/Pubs/FT/GFSR/2008/ 01/index.htm.

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cada y grave, gracias a la solvencia econmica de las arcas y cuentas del Estado, las previsiones a la baja de nuestro crecimiento y el temor a la inflacin descontrolada hacen temer que se aproximan tiempos difciles. En este contexto, las prioridades sociales, como viene siendo comn, debern atender a los colectivos sociales ms desfavorecidos. Quizs, los defensores de la Renta Bsica Universal encuentren propicio este momento de recesin econmica que dispararn los indicadores de exclusin para impulsar con vehemencia su peculiar iniciativa, pero la praxis poltica nos demuestra, al menos hasta el momento presente, que en tiempos de mudanzas, mejor es no hacer drsticos cambios.

individual de un proyecto vital o estimula slo el consumo. A tenor del importe que se esgrime, el proyecto vital no puede ser muy ambicioso, aunque subjetivos son los objetivos vitales y los medios para su realizacin. La diferencia mayor entre planteamientos, a mi juicio, estriba en la afirmacin solemne de que la Renta en dinero confiere una mayor ciudadana. El Estado de Bienestar en Europa fue creado sobre las bases de la proteccin al ciudadano. Esta proteccin contemplaba, ciertamente, prestaciones econmicas sujetas a derecho por la va del sistema de la Seguridad Social, as como una amalgama variada de subsidios, al margen de los derechos adquiridos en el rgimen laboral; pero todas estas ayudas econmicas estaban sujetas a un comn denominador: hacer frente a los infortunios del mercado y de la vida del ciudadano. El carcter universal, en lo econmico, slo podra y puede entenderse bajo la base de determinados supuestos. Que el ciudadano deba demostrar su estado de necesidad parece por tanto razonable, pues, hasta el momento, es la nica frmula posible para atender a los casos reales de necesidad y racionalizar, dicho sea de paso, los elevadsimos costes de un modelo de Estado de esta envergadura. Otra cosa bien diferente es que el funcionamiento de los servicios gestores de estas ayudas se encuentre suficientemente normalizado e interiorizado en la ciudadana como el ejercicio efectivo de un derecho. La tradicin asistencialista de nuestras polticas pblicas an, y a pesar del incuestionable esfuerzo realizado, no ha permitido esa normalizacin completa, de ah los indicios de estigmatizacin en las solicitantes. Tarea que queda an por resolver en aras de la universalidad para el acceso a las prestaciones econmicas a la europea. La universalidad autntica es la que se ejerce a modo de proteccin del ciudadano por medio de servicios e intervencin tcnica profesionalizada. Garantizar la escolarizacin, el acceso a los estudios universitarios, a la cultura en todas sus formas, a la atencin y cuida-

CONCLUSIONES Como ya ha sido comentado, la propuesta de una Renta Bsica Universal posee un atractivo que ninguna otra medida de poltica social disfruta: todos, ricos y pobres, ancianos y jvenes, hombres y mujeres, trabajadores y empresarios, nos beneficiaramos de un salario universal que incrementara de sbito nuestra capacidad de consumo. Para el ciudadano comn, sin problemas a fin de mes, le supondra una paga adicional que le permitira ampliar su nivel de adquisicin de productos en el mercado, no de primera necesidad, sino de caprichos consumistas. El discurso liberador intrnseco a la Renta sobre la emancipacin y autonoma individual recuerda de lejos la misma hiptesis liberal segn la cual, la reduccin de impuestos de los estratos sociales ms solventes conduce a una mayor capacidad para la creacin de empleo. Una cosa lleva a la otra. Las dudas proceden, como es sabido, si, por una parte, tal ahorro no se desva a actividades de especulacin burstil, pues el sendero entre el ahorro y la inversin es sinuoso, y, por otro lado, si la renta bsica, de veras, libera o solventa simplemente, si propicia el desarrollo

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dos sanitarios, a la actividad deportiva, de ocio y tiempo libre, a los espacios verdes en las zonas urbanas, al cuidado del medio ambiente, entre otros, es lo que permite el disfrute de la ciudadana en un proyecto nacional de la cuna a la tumba y al bienestar y la felicidad, siempre subjetivas, de los componentes de una comunidad poltica. Que es de responsabilidad pblica el compromiso de combatir la exclusin social y la pobreza es algo asumido por todos afortunadamente, razn por la que se debe destinar mayor nmero de recursos a los grupos sociales ms desfavorecidos. Las necesidades se multiplican y se proyectan hacia el infinito, sta es una leccin de manual a poco que nos aproximemos a la historia de nuestra civilizacin, no as los recursos disponibles a menos que queramos poner en quiebra el sistema de proteccin. Asunto diferente es que nos desagrade la sociedad de mercado, la sociedad del mrito, del esfuerzo individual, de la iniciativa privada, de la libre eleccin y se piense en modelos igualitarios, cuya sola expresin hace temblar a los ciudadanos de media Europa.

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ALFREDO HIDALGO LAVI

RESUMEN

Aunque los inicios de los debates sobre la renta bsica universal datan ya de varios lustros atrs, en nuestro pas han dado un salto cualitativo de la esfera puramente acadmica al mbito poltico gracias a la iniciativa legislativa auspiciada por los grupos parlamentarios de IU y ERC. A pesar del estrepitoso fracaso parlamentario de sendas iniciativas, no cabe duda que su paso por el Congreso de los Diputados ha permitido una difusin y actualidad hasta entonces desconocida. Independientemente de la posicin que cada cual adopte al respecto, se admite casi unnimemente la extraordinaria originalidad de su programa. El proceso de desaceleracin econmica en el que la sociedad espaola est inmersa en la actualidad imposibilita, en opinin del autor, su puesta en funcionamiento, adems obviamente de las resistencias intelectuales que un salario universal produce en un modelo de Estado de Bienestar imperfecto como el nuestro. La viabilidad financiera presente y futura para la implementacin completa de la Ley de Dependencia en el seno de este contexto econmico eclipsar cualquier otra iniciativa de elevados costes econmicos y, por tanto, de inevitable incremento del gasto pblico. No obstante, el debate sobre la idoneidad y viabilidad de una renta bsica universal lejos de su desaparicin, se reactivar especialmente en este momento de desequilibrios presupuestarios. Su estudio, al margen de las adversidades presentes, merece su continuidad y su difusin, pues tal vez las transformaciones que estn experimentando los diferentes modelos de sistemas de bienestar europeos desemboquen algn da en medidas similares en aras de la libertad de eleccin de los ciudadanos.

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