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Historia de la usura

El presente trabajo de AbdelHaqq Bewly recorre sus distintas etapas

Prestamistas
Autor: AbdelHaqq Bewley No tomars inters ni usura, antes bien teme a tu Dios y deja vivir a tu hermano junto a ti. No le dars a inters tu dinero ni le dars tus vveres a usura. (Levtico 25:36) No prestars a inters... ya se trate de rditos de dinero, o de vveres, o de cualquier cosa que produzca inters. (Deuteronomio 23 20) ...quien no presta con usura ni cobra intereses..., un hombre as es justo. (Ezequiel 18 8-9)

Estas tres citas del Antiguo Testamento, representativas de bastantes ms, muestran que la prohibicin de la usura se remonta a las races legales y ticas de la civilizacin europea. La prohibicin fue confirmada y an reforzada por los primeros cristianos. San Agustn, por ejemplo, que define como usura toda transaccin en la que una persona espera recibir ms de lo que ha dado, consideraba la usura tan prohibida, que cualquier beneficio obtenido de ella ni siquiera poda darse como limosna. Santo Toms de Aquino segua manteniendo esta posicin, con claridad y vigor, en el siglo XIV.

El mundo clsico
En la tradicin clsica, encontramos que Aristteles rechaza la usura categricamente. Deca que de todas las formas de comercio, la usura es la ms depravada y la ms odiosa. La usura no slo se propone un objetivo antinatural, sino que hace un uso errneo del dinero en s, pues el dinero fue creado para el intercambio, no para ser incrementado con la usura. La usura es la reproduccin antinatural de dinero con dinero. Cuando a esto aadimos la condena de Platn, que afirmaba que la usura enfrenta inevitablemente a una clase contra otra y es, por lo tanto, destructiva para el estado, y la de los filsofos romanos Cicern, Catn y Sneca, vemos que tanto la tradicin judocristiana como la greco-romana, que juntas constituyen la principal fuente de la civilizacin europea, eran unnimes a este respecto. La tradicin religiosa y la secular hablaban aqu con una sola voz. Puede verse as que la prctica de la usura ha estado sometida a prohibicin desde los tiempos antiguos. Achacar esto al primitivismo, la ingenuidad y la falta de comprensin de la realidad econmica algo que muchos detractores han hecho y siguen haciendo es tan slo arrogancia, y un modo de eludir las cuestiones intelectuales que subyacen en este problema. La base de la prohibicin era tica y teolgica y por consiguiente tena en cuenta cuestiones ms profundas que la conveniencia econmica y el comercio internacional: a saber, la comprensin intrnseca en la prohibicin de la usura de que la esencia de la transaccin usuraria que garantiza a alguien la obtencin de algo por nada constituye una violacin de la ley natural y est, por lo tanto, abocada a producir desequilibrio y desintegracin. As pues, cualquier inconveniencia que se produjera a nivel de las transacciones comerciales era sacrificada en aras del bien pblico general, que era considerado siempre como de mayor importancia.

El mundo judo
Esto no quiere decir que no existieran transacciones usurarias. Ciertamente, existan. En una poca temprana, los antiguos judos declararon poseer una licencia escriptural que les permita practicar la usura, pero son las condiciones, bajo las cuales decan ellos les estaba permitido practicarla, las que nos proporcionan una clave profunda acerca de la naturaleza real de la transaccin usuraria. En Deuteronomio, captulo 23, versculo 21, se afirma: Al extranjero podrs prestarle a inters, pero a tu hermano no le prestars a inters. La palabra extranjero en este texto es interpretada por lo general como enemigo y, armados con este texto, los judos emplearon la usura como un arma, hallando en ella un medio de obtener poder sobre sus enemigos: mediante la usura, la necesidad de otra gente poda transformarse en sometimiento. Las actividades prestamistas de los judos se realizaron desde los guetos de las grandes ciudades de la cristiandad durante toda la Edad Media. Se les permiti esta prctica bajo un severo control, y eran tolerados por las autoridades siempre y cuando se considerara que prestaban un servicio til. Sin embargo, an dentro de una situacin tan opresiva era posible para el prestamista

acumular enormes ganancias mediante la prctica de la usura. En un perodo de la historia de Inglaterra, durante el siglo XIII, casi la mitad de los impuestos del pas eran recolectados de la comunidad juda, que en s representaba menos del 5% de la poblacin. Sin embargo, no les fue posible convertir su riqueza en poder, al verse frecuentemente sometidos a terribles purgas populares, que llevaron a su expulsin de ese pas en el siglo XIV, y al que no regresaran sino pasados 350 aos. Los prstamos de dinero continuaron en pequea escala durante la Edad Media. Algunos mercaderes locales carentes de escrpulos se aprovechaban de las gentes humildes que estaban en dificultades por una mala cosecha o por una mala administracin, o desgracias similares y que se vean obligados a buscar un prstamo para satisfacer sus necesidades cotidianas. En estos casos, se intentaba ocultar la naturaleza usuraria del prstamo y si se descubra, el usurero era objeto de severos castigos y en adelante era marginado por la sociedad.

Cuestiones de Estado
Otra esfera en la que se daba la usura era en el extremo opuesto de la escala social. Los reyes y los prncipes se vean a veces obligados a pedir prstamos enormes a inters, en la mayora de los casos para financiar sus campaas militares. Normalmente, estos prstamos que se obtenan de fuentes extranjeras, a menudo italianas, se pagaban de los impuestos y eludan, por su tamao, la prohibicin general. Sin embargo, a efectos prcticos, la usura estaba excluida por completo de todas las transacciones normales, tanto las comerciales como las sociales. Era, como la prostitucin, un hecho innegable, pero era condenada y despreciada universalmente, como lo eran quienes la practicaban. En semejante clima era imposible que enraizara y floreciera.

La Reforma
Mientras la situacin en Europa siguiera sin cambios, esta actitud era la tnica dominante. Sin embargo, con el Renacimiento italiano las cosas empezaron a cambiar gradualmente, socavando el orden tradicional, hasta que alcanzaron su punto crtico el 31 de Octubre de 1717, cuando Martn Lutero clav sus 95 tesis en la puerta de la iglesia en Wittenberg y se inici la Reforma. Las repercusiones de este desafo a la autoridad de Roma, excedieron con mucho su intencin aparente de reformar una institucin corrompida. Con esta accin suya, Lutero consigui ms de lo que ningun ejrcito invasor haba logrado: destruy la unidad de la cristiandad occidental. Su intencin haba sido eliminar las barreras que se interponan entre el individuo y Dios; pero el resultado fue que se abrieron las puertas a una ilimitada libertad individual de accin. Al romper con Roma, dej a la gente a la deriva, libres del ancla de aquella moralidad tradicional que haba sido mantenida por la Ley Cannica de la Iglesia, y de la cual formaba parte, por supuesto, la prohibicin total de la usura. La Iglesia Catlica, a pesar de todas sus desviaciones y de su

corrupcin, representaba sin embargo una tradicin continuada que se remontaba a las enseanzas de Jess y, antes de l, a Moiss. Al quebrarse su autoridad con la Reforma, era inevitable que, en el clima ms libre del Protestantismo, las antiguas restricciones a la usura fueran abandonadas. Curiosamente, esto habra de producirse, aunque parezca difcil de creer, de la mano de Calvino, el estricto moralista puritano. Mientras que anteriormente todo el asunto de la usura estaba sujeto a un cuerpo de doctrina consagrado por la tradicin, l trat la tica de los prstamos como otro caso ms, entre los diversos problemas a que se enfrentaba la sociedad humana que deban ser resueltos de acuerdo con las circunstancias. En otras palabras, se tom la ley en sus manos. Desech, con absoluta arrogancia, aquellos pasajes del Antiguo Testamento que tratan de la usura y tambin los precedentes judiciales del pasado, por considerarlos inaplicables a las circunstancias de su poca, y al dar su aprobacin al argumento de que cobrar inters sobre el capital es tan razonable como cobrar renta por la tierra, abri las compuertas a una inundacin que desde entonces ha arrasado la tierra. Se encarg personalmente de la legalizacin de los prstamos de dinero con inters, dando as confirmacin legal a una prctica que haba sido considerada ilegal desde los tiempos ms remotos. El hecho de que permitiera slo intereses moderados y de que matizara esta licencia suya con condiciones estrictas, no vino a alterar nada. El comerciante tena ahora un precedente basado en la opinin de alguien que hablaba con autoridad religiosa. Para Calvino, la ley moral haba cambiado y por lo tanto ya no era inmoral cobrar intereses. Desde ese momento, la polmica en el seno de la comunidad mercantil no era ya si debera permitirse el inters, sino cual era la tasa admisible.

El caso de Inglaterra
Pasamos ahora de la atmsfera puritana de Ginebra en tiempos de Calvino a los ms saludables acontecimientos que se estaban produciendo en la corte de Enrique VIII en Londres. Enrique, sumamente apegado a una de las doncellas de su esposa, una tal Ana Bolena, haba decidido casarse con ella. El Papa se neg a anular su primer matrimonio, por temor a contrariar al poderoso emperador Carlos I de Espaa, cuya hija menor, Catalina, era la esposa de Enrique, y segn la Ley Cannica no exista ninguna otra frmula para disolver el matrimonio. As que Enrique, que en su juventud idealista se haba ganado la aprobacin papal y el ttulo de Defensor de la Fe por su condena de Martin Lutero, se dispuso a seguir el ejemplo de ste rompiendo con Roma y erigindose l mismo en cabeza de la Iglesia de Inglaterra. Al no ser, en absoluto, tan escrupuloso como aquellos cuyos pasos segua, no vacil en aprovecharse al mximo de la nueva situacin. La licencia que sigui otorgndose en asuntos de matrimonio es notoria. Lo que es menos conocido, si bien infinitamente ms importante en trminos histricos, es que una de sus primeras acciones, siguiendo el precedente de Calvino, fue conseguir de los comerciantes de la City un prstamo al diez por ciento anual ndice que fue fijado como el lmite del inters moderado poniendo as el sello de la aprobacin real y religiosa a la usura en Inglaterra.

No obstante, no debe pensarse que la antigua prohibicin fue abandonada sin que se alzaran voces de protesta. Durante ms de un siglo se sostuvo un enfurecido debate sobre esta cuestin. Se publicaron numerosos tratados y panfletos y se pronunciaron infinidad de sermones y de discursos. Un eclesistico, en tono irnico, dijo sobre el tema: ste ha sido el criterio unnime de la Iglesia durante ms de mil quinientos aos, sin oposicin, en este punto. Pobre tonta Iglesia de Cristo que nunca pudo encontrar un usurero legal antes de esta edad dorada en la que vivimos! El francs Bodin, cuya autoridad en materia econmica era incuestionable y que careca de intereses eclesisticos que defender, reafirm sin rodeos la posicin tradicional al decir, refiriendose a Calvino: Quienes mantienen, al amparo de la religin, que la usura moderada de un cuatro o un cinco por ciento es justa porque el que recibe el prstamo gana tanto como el prestamista, van en contra de la Ley de Dios, que prohibe por completo la usura y no puede ser revocada. Pero nada de esto pudo alterar realmente el curso que los acontecimientos estaban tomando inexorablemente. La situacin era en cierto sentido comparable al debate nuclear en nuestros tiempos. Ninguno de los apasionados puntos de vista debatidos pblicamente a favor o en contra del desarme nuclear tiene el menor efecto real sobre la fabricacin y el despliegue de las armas nucleares, por la sencilla razn de que las decisiones que afectan a este tipo de cosas se toman en una esfera totalmente distinta y en ella la opinin pblica no cuenta para nada, en uno u otro sentido. As ocurri tambin con la introduccin de la usura. La fuente del poder poltico haba cambiado y los guardianes de la moralidad no tenan ya acceso real a ella. Con el tiempo, por supuesto, los propios eclesisticos capitularon y llegaron a un acuerdo para no aparecer ridculos la Iglesia de Inglaterra ha sido siempre propensa a la filosofa de si no puedes vencerles, nete a ellos. Oficialmente, redefinieron la usura para ajustarla a la prctica comercial en uso, de forma que ahora era usura slo imponer tasas de inters excesivas, pero qu constitua una tasa de inters excesiva, qued sin definir claramente: de esta forma, a efectos prcticos, los comerciantes tenan rienda suelta. Mientras que antes la prctica comercial estaba sujeta a la ley moral, ahora la ley moral poda ser alterada por la prctica comercial. La tendencia general al ultrapragmatismo en la Inglaterra de los Tudor, se vio interrumpida brevemente aunque a la larga result favorecida al acceder al trono Mary, la hija mayor de Enrique VIII. Mary, que era hija de Catalina e hija del emperador catlico Carlos I, se cas con su primo, el fantico Felipe II, rey de Espaa, y estaba horrorizada por todo lo que su padre haba hecho. Reaccion con extrema brutalidad, estableciendo una inquisicin y quemando vivos a muchos de los que haban jugado un papel destacado en la ruptura con Roma. Al finalizar su relativamente breve reinado, se produjo una contra-reaccin que permiti a los elementos pragmatistas y mercantalistas incrementar considerablemente su influencia con el retorno del Protestantismo durante el reinado de su hermanastra Elisabeth.

La cuestin de la propiedad

Quisiera en este punto hacer un parntesis en el desarrollo histrico para echar un vistazo breve a un aspecto de la vida en Inglaterra que se estaba viendo afectado drsticamente por la relajacin de las leyes de la usura y por la disponibilidad de crdito que esa haba trado consigo. En Inglaterra, desde tiempos remotos, la mayor parte del pueblo haba vivido en y de la tierra. Aunque muchos de los aspectos ms rigurosos del sistema feudal instituido por los normandos ya no se imponan, la situacin segua siendo la misma que en siglos pasados. Estaban las grandes familias terratenientes que posean enormes latifundios, por lo general divididos en haciendas y fincas, y subyacente a todo esto discurra el proceso normal de la vida rural. La tierra era cultivada en parcelas dentro de un sistema de campo abierto, o sea, sin cercados. Haba pequeos terratenientes que eran dueos de sus parcelas o que las arrendaban al terrateniente local a perpetuidad, pero la mayora de los campesinos eran aparceros (copy holders), lo que significaba que tenan un derecho tradicional a ciertas parcelas a cambio de realizar un cierto trabajo y entregar al propietario una cierta cantidad del producto recogido. Adems de esta tierra cultivada, exista un area de tierra comunal en la que todos tenan derecho a apacentar sus propios ganados. Durante el reinado de los Tudor, empezaron a producirse ciertos cambios en esta situacin tradicional. Enrique VII quiso centralizar el poder y extender su control directo a todas las partes del pas. Una de las formas en que emprendi esto fue elevar a la clase mercantil, asentada en las grandes ciudades, y animarles a que se convirtieran en terratenientes, para as dividir los grandes latifundios de las grandes familias aristocrticas. Este proceso continu bajo Enrique VIII y recibi un impulso an mayor al expropiar y vender ste las tierras de la Iglesia al clausurarse los monasterios, siendo su mayor beneficiario esta nueva clase de terratenientes. Al mismo tiempo, se alent a los nobles para que salieran de sus haciendas y pasaran ms tiempo en la Corte de Londres. El mantenimiento de grandes palacios en Londres y en el campo, junto con la extravagancia y el gasto que traa consigo la vida en la corte, llevaron a muchos cortesanos a experimentar serios problemas de liquidez. Dado que ahora se haba hecho mas fcil, a la vista de los acontecimientos ya mencionados, conseguir prstamos con inters, el cortesano en apuros poda acudr a ciertos comerciantes que por lo general estaban encantados de complacerle, tomando como garanta de la deuda los ttulos de una o dos fincas de sus propiedades. De este modo muchas propiedades empezaron a verse cargadas de deuda y cuando el noble incumpla en el pago, la finca que garantizaba la hipoteca pasaba a manos del comerciante-prestamista. Hasta aqu, la riqueza y el poder haban ido aparejados al simple hecho de la posesin de la tierra. Los nuevos propietarios, tanto si haban adquirido sus tierras mediante compra, donacin o impago, no estaban interesados en los derechos y responsabilidades feudales, sino slo en los ingresos, y por consiguiente, incrementaron la produccin; y as mismo, a causa de sus deudas, los antiguos propietarios tenan ahora que incrementar la produccin de sus haciendas si queran evitar que pasaran a manos de sus acreedores. El sistema tradicional de campo abierto no era un sistema agrcola que favoreciera la explotacin intensiva que ahora se exiga y obedeciendo a los intereses de una mayor eficiencia econmica se introdujo el cercado. La introduccin del

cercado de los campos probablemente tuvo mayor efecto en el modo de vida cotidiano de una inmensa mayora de gente, que ninguna otra cosa anterior o posterior. Los campos abiertos en los que cada uno haba cultivado sus parcelas de acuerdo con sus derechos de arrendamiento o de aparcera, fueron divididos y cercados con setos, muros y vallas, y muchos sitios corrieron la misma suerte las tierras comunales.

Consecuencias
Para los aparceros, el sector ms pobre y tambin el ms numeroso de la sociedad, el resultado fue catastrfico. Hasta ese momento haban sido en gran medida auto-suficientes: cultivaban sus parcelas y apacentaban sus animales en las tierras comunales; pero esto haba sido siempre por consentimiento comn, por lo que, llegado el momento, no pudieron demostrar derecho legal alguno a la tierra que utilizaban. Como consecuencia de esto, un gran nmero de ellos se vieron obligados a abandonar sus pueblos para buscarse el sustento en las ciudades, convirtiendose as en una fuerza laboral que fue captada por la incipiente revolucin industrial. Asimismo tambin, muchos pequeos propietarios fueron obligados a abandonar sus tierras por no contar con los medios necesarios para realizar ese cercado de la tierra. Otros, quedaron ahora convertidos en arrendatarios de las mismas tierras que antes les pertenecan. Dado que las operaciones necesarias para el cercado de las propiedades, entre las que se incluan la creacin de setos, taludes, zanjas, drenajes; la reubicacin de edificios y caminos y muchas otras cosas, suponan gastos considerables, muy pocos terratenientes fueron capaces de hacerles frente con sus propios recursos. Y de nuevo entra en escena el usurero, dispuesto naturalmente a prestar dinero con inters para esos planes de mejora de la tierra. Vemos as cmo los prestamistas, y la accesibilidad de los prstamos, no slo provocaron este cambio drstico en el uso de la tierra que alter por completo la vida y el aspecto del campo ingls sino que siguieron beneficindose de sus resultados, obteniendo, sin riesgo, enormes riquezas a costa de arrebatar su medio de vida a un sector considerable de la poblacin. Me he adentrado en esto con cierto detalle, porque ilustra claramente lo que sucede cuando la usura se extiende en cualquier situacin. En primer lugar, se producen cambios econmicos y sociales de gran alcance que son, adems, irreversibles. En segundo lugar, los beneficios de la situacin van a parar a una lite a costa de los pobres y dbiles, cuya situacin empeora y alcanza nuevas cotas de privacin y de dificultad. Dejamos nuestra narrativa histrica con la Buena Reina Bess (Elizabeth I), y buena ciertamente debi parecerles a los Comerciantes Emprendedores y a los financieros, que tanta influencia adquirieron durante el perodo Tudor; pero no tan buena para los aparceros desposedos de sus tierras por los cercados. Seguramente, el efecto ms significativo del reinado de los Tudor, en trminos histricos, fue el desplazamiento que se produjo en el equilibrio de poder, que fue alejndose de la estructura tradicional de poder de la nobleza terrateniente en favor de una nueva

lite formada por miembros de la clase mercantil, cuyo poder era la riqueza financiera, una riqueza que ahora se estaba incrementando exponencialmente debido a la utilizacin de tcnicas financieras que antes haban estado prohibidas. Elizabeth fue sucedida en el trono por su primo segundo James Stuart, rey de Escocia. James y su hijo Charles despus de l, aun sin ser catlicos, representaban sin duda al viejo orden. La doctrina del Derecho Divino, por la que son famosos, no era como se suele describir una mera asuncin arrogante del poder, sino que traa implcita la responsabilidad por parte del monarca de mantener el orden moral tradicional consagrado por la Ley Cannica. Esto iba, por supuesto, en contra del nuevo espritu de mercantilismo que tenda a identificarse con esa libertad respecto de la autoridad que se asocia con las formas ms extremas del Protestantismo. La clase mercantil estaba representada fuertemente en el Parlamento y la enemistad latente entre la monarqua, ansiosa por restaurar el status quo, y el Parlamento, que senta amenazado su recientemente adquirido poder, estall finalmente en la Guerra Civil. Se haba demostrado cierta la observacin de Platn acerca de la usura: la sociedad se haba dividido contra s misma. La ejecucin de Charles I fue un golpe decisivo. Fue un hito histrico. El poder haba cambiado de manos. El viejo orden haba dado paso al nuevo. Irnicamente, haba sido la revolucin puritana la que rompi el mecanismo mediante el cual los valores religiosos podan hacerse sentir en trminos polticos y legales, y di entrada al estado secular. La ciencia de la tica qued divorciada de sus raices en los textos revelados y se convirti en algo que era decidido por los filsofos y los legisladores de acuerdo con las modas y los imperativos del momento, mientras que el mercantilismo y las finanzas adoptaron con rapidez papeles cada da ms importantes en el gobierno. Cromwell se haba visto obligado a recurrir a los financieron holandeses, adems de los locales, para pagar sus aventuras militares, que incluyeron, adems de la propia Guerra Civil y de la famosa expedicin irlandesa, una guerra contra Holanda. Esta guerra, llamada la primera Guerra Holandesa, fue la primera guerra disputada por razones puramente comerciales, y muestra cmo el comercio empezaba a adquirir protagonismo en trminos polticos. Demostr as mismo, en forma cnica, que los financieros se benefician con la guerra sin importar de qu lado estn. A la luz de todo esto, es significativo, aunque no del todo sorprendente, que fuera durante este perodo cuando la banca, que era de hecho la institucionalizacin de la usura y la va por la que consigui su total respetabilidad, empezase a adoptar la forma que ha conservado hasta hoy. El conde de Clarendon escriba pocos aos despus: Los banqueros fueron una tribu que surgi y creci en la poca de Cromwell, y de la que nunca se haba odo hablar antes de los ltimos problemas; hasta entonces todo el comercio del dinero haba pasado por las manos de los notarios: eran en su mayora orfebres.

Nacimiento de la banca

Las transacciones financieras que se agruparon bajo el trmino de banca, se venan realizan, de una u otra forma, desde haca mucho tiempo, y dada su importancia central para el tema que estamos tratando, pienso que sera til en este punto echar una ojeada breve a cmo naci la banca. Los tres elementos principales que participan en su formacin son transacciones que implican usura: el cambio de moneda extranjera, la negociacin de prstamos, y los depsitos bancarios, a los que va asociada la creacin de dinero. El comercio internacional haba existido durante muchos siglos y, gradualmente, los comerciantes fueron creando una forma de pago por mercancas, en el extranjero, que evitaba la necesidad de transportar grandes cantidades de oro y plata de un pas a otro. Esto se consigui por medio de las llamadas letras de cambio. En su forma ms simple consista en una carta, que el comprador de las mercancas daba al vendedor, en la que autorizaba a un agente del comprador en el pas de origen del vendedor, a pagar por las mercancas que haba comprado, de forma que el vendedor pudiera cobrar el dinero que se le deba en su propio pas y en su propia moneda. Estas letras llevaban fecha diferida, para dar tiempo a que se vendieran las mercancas y a que se pudiera transferir el dinero. Lo que ocurri fue que los comerciantes, a quienes interesaba tener su dinero rpidamente, vendan la letra de cambio a otro comerciante, que se la pagaba al contado, por un precio inferior al nominal. Este segundo comerciante cobraba luego la letra, una vez cumplida su fecha, y obtena un buen beneficio sin haber tenido que hacer nada en absoluto. A esto se llamaba descontar. El negocio con estas letras se volvi cada vez ms sofisticado y pronto apareci una clase de comerciantes a los que resultaba ms provechoso comerciar en letras de cambio que en mercancas reales. Su comercio era usura pura. Esta fue una de las transacciones en las que se especializ el banquero. El tercer elemento era el depsito bancario, y de l se ocupaban principalmente los orfebres. Dada la naturaleza de su comercio en metales preciosos y en lingotes, los orfebres contaban por lo general con cmaras de seguridad y durante siglos la gente les haba confiado sus excedentes de oro y plata y otros objetos de valor para su custodia, recibiendo a cambio un recibo de lo que haban depositado. Pasado un tiempo, algunas gentes empezaron a usar estos recibos en lugar de dinero, ponindolo a nombre de otro al amortizar una deuda grande. Otra prctica comn consista en escribir al orfebre autorizndole a pagar al portador de la carta una cierta cantidad de lo que tenan en depsito, anticipndose as a lo que llegara a ser el cheque moderno. El orfebre cobraba un tanto por almacenamiento y por otros servicios de esa misma ndole que realizase. De esta forma, empezaron a circular billetes expedidos por particulares que se utilizaban como moneda de cambio, si bien estaban an ligados a depsitos en moneda real y su volumen era muy pequeo en comparacin con las transacciones que se realizaban al contado. Pasado un tiempo, sin embargo, los orfebres, viendo que los depsitos que almacenaban por cuenta de otra gente se mantenan ms o menos al mismo nivel, empezaron a expedir recibos en cantidad excesiva, tanto para pagar artculos para ellos mismos y, cada vez ms, segn lo permitieran las circunstancias, en forma de prstamos con inters. Lo ms importante de esto es comprender que este papel era totalmente ficticio porque no estaba respaldado por moneda real.

Este dinero estaba siendo materializado por arte de magia. Esta transaccin, que no era slo usuraria sino tambin francamente fraudulenta, entr asimismo a formar parte de la nueva banca. De esta forma, estas tres transacciones, que en un principio estaban conectadas al comercio real, se reunieron en su forma usuraria bajo el trmino de banca y quedaron divorciadas por entero de su contexto original. Se cre as un tipo de negocio que trataba slo con el dinero en s. Los buitres que Calvino solt haban dado con la carroa. Habamos dejado a Cromwell luchando contra los holandeses. Por supuesto gan, como casi siempre que batallaba. Si hubiera sido como poltico tan exitoso como fue de general, la historia de Inglaterra hadra sido bien distinta, pero de hecho la gente se alegr de que les dejara en paz, y no caban en s de gozo al dar la bienvenida al hijo del rey ejecutado, que regres al trono de Inglaterra con el nombre de Carlos II. Este acontecimiento fue denominado, falazmente, la Restauracin: digo falazmente, porque en realidad no se restaur nada. La situacin haba cambiado por completo. Cierto que de nuevo haba un rey, pero slo de nombre. No era ya en modo alguno un gobernante, sino slo una figura. El control ejecutivo estaba ahora firmemente en manos del Parlamento y el poder real serva a las necesidades de los intereses mercantiles y a los financieros que los respaldaban. Una de las condiciones que el Parlamento impuso al rey fue que deba renunciar a los antiguos tributos feudales, sobre los que se haba apoyado el poder real de la monarqua, a cambio de lo que, a fin de cuentas, era un salario extrado de los impuestos. Carlos II fue en realidad un empleado asalariado del Parlamento. Su impotencia poltica queda reflejada en su frvolo estilo de vida y en la negacin de sus esfuerzos encubiertos por restaurar el poder de la monarqua. Cuando su hermano James, que accedi al trono despus de l, realiz un esfuerzo ms decidido por restaurar el viejo orden, la respuesta inmediata del Parlamento fue invitar a William, el Prncipe de Orange que estaba casado con Mary, la hija de James a venir de Holanda para hacerse cargo del trono. Los trminos bajo los que deba acceder fueron dictados por el Parlamento y mediante ellos fueron eliminados los ltimos vestigios de poder poltico con que contaba la monarqua. William era, literalmente, el hombre que los banqueros estaban buscando. Se trajo consigo a un banquero personal de Amsterdam y detrs de l vinieron muchos otros financieros de esa ciudad, que en esa poca era el centro financiero de Europa. Desde ese momento, sin embargo, Amsterdam entr en decadencia y Londres se convirti en el nuevo centro de las finanzas mundiales. sta fue la Gloriosa Revolucin. El reinado de William dej bsicamente tres cosas a la posteridad. La primera fueron los problemas de Irlanda, de los cuales an tenemos cada semana sangrientos recordatorios. La segunda fue la Ley de la Tolerancia Religiosa, con la cual se consegua de una vez por todas que el estado no se viera ya ligado a ningun tipo de restricciones religiosas, ya que ahora todos los puntos de vista religiosos tenan la misma validez ante la ley. Con esta eliminacin definitiva de la influencia religiosa directa en el gobierno, la idea del gobierno de la justicia que siempre haba estado al menos implcita, fue sustituida por la conveniencia econmica como rbitro del sistema y como criterio de la conducta poltica. Mediante esta ley, se eliminaron todos los obstculos de

base religiosa que se interponan an en el camino de los financieros. La tercera cosa, derivada de esto y que consagraba el triunfo final de los prestamistas, fue la creacin del Banco de Inglaterra. Los usureros haban ganado la batalla. El nuevo Banco tena licencia del gobierno para descontar letras de cambio e imprimir todo el dinero que quisiera. Para rematar la obra, se estableci la Deuda Nacional. El Gobierno encontr en el Banco una enorme fuente de poder adquisitivo, a cambio de la promesa de pagar inters a largo plazo. Una porcin especfica de los impuestos recolectados fue asignada al pago de este inters. En otras palabras, de ahora en adelante la poblacin entera estaba en deuda perpetua. Los ms descabellados sueos de los prestamistas se haban hecho realidad. A partir de este momento, las transacciones usurarias fueron tomando un papel cada vez ms importante en los asuntos econmicos hasta llegar a nuestros das, en los que han permeado de tal modo la existencia cotidiana, que la vida sin ellas casi nos parece inconcebible. Tal como afirmaba recientemente un banquero, con toda seriedad: El inters hace que el mundo gire.

Conclusin
Me ha sido claramente imposible, al presentar esta panormica histrica, cubrir con detalle los cerca de doscientos aos que abarca, por lo que me he visto obligado a tomar una lnea concreta, que he ido siguiendo a travs del entramado de la historia. No obstante, una vez encajados en su lugar todos los detalles, podr comprobarse que las conclusiones que he extrado siguen siendo ciertas y vlidas. Mi propsito ha sido mostrar cmo, en un perodo de menos de dos siglos, la usura pas de ser un delito condenado absolutamente desde los tiempos ms antiguos, castigado severamente por la ley y despreciado por todo el mundo, a ser considerada como una forma reconocida y honorable de hacer negocios, cuyos practicantes reciban los ms altos honores que un estado puede otorgar. La legitimidad de la posicin de nuestros ms lejanos antepasados en esta cuestin se vuelve cada da ms clara, a medida que los efectos insidiosos de la usura se van haciendo sentir cada vez ms en el medio ambiente y en nuestras vidas. Espero con este artculo poder contribuir a poner de manifiesto el carcter daino y destructivo de la usura que tan profundamente ha llegado a invadir la vida moderna! y a conseguir que sea percibida como una cuestin de gran importancia poltica. Nuestros antepasados demostraron que la vida es posible sin ella y bien pudiera ser que la cura de la que, de ignorarse, ser la enfermedad terminal de la sociedad en que vivimos, est en la vuelta a la antigua prohibicin de la usura con la que se iniciaba este artculo. FUENTE: http://www.webislam.com/articulos/18010-historia_de_la_usura.html