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El Arte, la poltica y el mal de ojo

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Luis Camnitzer Durante el proceso de mi maduracin mental, esa que le dan a uno desde que abre los ojos, siempre estuvo presente la premisa de que las ideas que rigen la cultura debieran ser algo internacional, mientras que aquellas que rigen la poltica debieran ser nacionales. Durante ese proceso formativo, una aproximacin no internacionalista hacia las artes era considerada como un sntoma de estrechez mental y de provincialismo. A su vez, un acercamiento no- nacional hacia la poltica era considerado como servil para con los intereses hegemnicos del imperio de turno. Todo esquema simplista tiene problemas en aparcar y en acomodar a toda la realidad. Como una seal de rebelin en contra de esta camisa de fuerza, la disociacin tradicional entre la cultura y la poltica llev a que la poltica nacional terminara sirviendo los intereses centrales mientras que la cultura internacional se acomod con renuencia y en forma de coletazo trasnochado a las necesidades regionales. No s si una inversin de los trminos funcionara mejor, aunque en la presente realidad latinoamericana podra valer la pena hacer la prueba. Es ms factible que las especulaciones sobre el arte generen modelos polticos interesantes que viceversa. Un proceso cultural creado nacionalmente y asociado con una poltica orientada internacionalmente, pero sirviendo a los intereses regionales parece una forma viable de minimizar tensiones en el mundo y de dar lugar a expresiones locales. Sin embargo, ambas construcciones estn falladas por la base. Las posiciones separan el arte de la poltica como si fueran dos campos discretos e inconexos. La falla de esa separacin artificial es la explotada ampliamente para justificar estructuras gubernamentales que, una vez instituidas, justifican a su vez la separacin que las gener. Los ministerios de cultura y del interior pueden florecer por doquier con sus tecnocracias desconexas. El equipo de tecncratas culturales se percibe a as mismo como esclarecido y satisfecho de estar protegido de los ataques de los filisteos. Los otros tecncratas, a su vez, ven a los trabajadores de la cultura como imprcticos e improductivos. Como consecuencia de esta fragmentacin fraudulenta, el artista queda convencido de que la pureza de la creacin artstica quedar protegida y defendida para garantizar su hipottica libertad espiritual. Estos conceptos separatistas son particularmente dainos porque en realidad, la aceptacin de la idea de pureza es, entre otras cosas, una forma de evadir la tarea de enfrentar la ignorancia y la enajenacin tecncrata, evasin que contamina el proceso artstico. No importa cual esquema se adopte, siempre tendremos que enfrentar nuestro propio desorden mental y el de los otros, incluso dentro del orden aparente dado por la separacin de los conceptos de la cultura poltica. Nuestra imagen poltica es borrosa. En trminos de dependencia poltica nos vemos en una situacin definida por cualquier mezcla arbitraria de ingredientes coloniales, neocoloniales y poscoloniales. Las diferencias y similitudes de los trminos son los suficientemente grandes y vagas como para que sean simultneamente significativas y carentes de importancia. Lo mismo se aplica a la situacin econmica. Los trminos que nos aplicamos y se nos aplican oscilan entre sub-desarrollo, en-desarrollo, emergentes, dependientes y estados-clientes o satlites. En material de cultura somos perifricos o marginales, pero nunca somos nosotros mismos. Y cuando se discute raza, nos convertimos (en su nueva aceptacin imperial) en Tercer Mundo, no blancos o de color por razones de geografa. Peor an que la borrosidad de nuestra autopercepcin, es lo confuso de nuestros conceptos en relacin con el arte. En los intersticios ideolgicos ms profundos, no importa cuanto declaramos discrepar con la idea, aceptamos la posibilidad del juicio absoluto. Por lo tanto celebramos el juicio contaminado por el gusto y por la manipulacin de nuestra percepcin, dos procesos seriamente influenciados por el mercado artstico central. Pero, en realidad, la calidad artstica no es objetiva sino contextual. La real calidad de una obra solamente puede ser percibida dentro de un conocimiento profundo del contexto al cual el objeto artstico fue destinado. Como la hegemona fundamentalmente opera dentro de contextos unificados, toda resistencia a ella se tiene que basar en el rescate del contexto propio, del contexto al que se destina la obra originalmente. Un arte de resistencia por lo tanto, no es ms que un texto ubicado en nuestro propio contexto, nutrindolo y fortalecindolo. La hegemona trata de presentar los valores artsticos como absolutos y eternos, como ahistricos y apolticos. Es dentro de esa presentacin que una obra parece ser auto-contenida y cerrada, y, por lo tanto, fcilmente comerciable. Pero la objetividad de la obra de arte solamente la define secundariamente. Primariamente la obra funciona porque es el punto de cruce entre el espectador y el artista, entre las convenciones, las expectativas y las rupturas, entre aquello conocido y lo por conocer. Todos estos elementos forman parte de la formulacin del problema artstico y cualquier parte que falte entorpece la posibilidad de la lectura. El objeto solamente marca el punto de los cruces en el mapa cultural. Con partes ausentes e incomprendidas queda una lectura incompleta. El punto pierde
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significado. Representa una experiencia parcial que pude ser apropiada por otros contextos bajo una falsa apariencia de comprensin. Queda bien como formalizacin de un punto en otro mapa, pero los cruces originales entre artista y espectador que le dieron razn de ser en el primer contexto, en el mapa original, ya no estn. El mercado capitalista nos ha ensaado que, si un objeto puede ser vendido como arte, es arte. Esta descripcin cnica culturalmente, vela una realidad ms profunda. Es la de que el propietario del contexto final de la obra determina su destino y funcin. La adquisicin y propiedad del contexto es un hecho poltico y por lo tanto la poltica es parte intrnseca de la definicin misma del arte. La separacin del arte y la poltica en entes discretos es, por lo tanto, no solamente reaccionaria y amputatoria de la libertad del artista, sino tambin una falacia terica. El mercado hegemnico ha comenzado a aceptar este hecho y ha reaccionado ofreciendo el trmino pluralismo como concesin. Con la introduccin del trmino, el mercado aparenta aceptar la diversidad de lecturas contextuales y respetar los contextos originales. Pero, de hecho el pluralismo no es ms que un instrumento para lograr una fusin perfecta y subordinada de esas lecturas dentro del panorama hegemnico. Pluralismo, en una primera etapa, constituye una sala de espera donde se puede analizar lo extranjero mientras se le digiere. Es una sala sorprendentemente democrtica. El arte popular y el arte elitista, aparecen mezclados sin ninguna discriminacin, unificados en su e tranjeridad. Es la sala que permite que el arte africano se traduzca en Picasos, que las molas panameas se conviertan en Keith Harings, con el correspondiente aumento de precio final de la traduccin. El pluralismo es el sincretismo capitalista. En una segunda etapa, el pluralismo ayuda a suavizar las espinas desagradables de la incomunicacin y a convertir lo extico ese primer escaln de la incomprensin en lugar comn artstico aceptable, que promover an con ms eficiencia la idea de los valores absolutos. Esta es una etapa de concesiones mutuas. Es donde la galera tnica le ofrece arte a su propia audiencia al mismo tiempo que funciona como mercado de la carne para el contexto hegemnico. En una tercera etapa, el pluralismo retroalimenta los aportes iniciales, enriquecidos con el repertorio hegemnico hacia la periferia. Una artista de Mozambique, quien haba estudiado en Francia, absorbi el cubismo francs y lo import en su pas como una contribucin a la modernidad local y a su progreso artstico. La aparente apertura del mercado hegemnico lograda por el pluralismo, por lo tanto no es un hecho positivo. A algunos de nosotros nos ofrece una entrada gratis. Especialmente en este momento en que se organizan festividades para conmemorar el quinto centenario del momento en que un aborigen, hoy olvidado, descubriera a Coln, en una playa del Caribe. Es una entrada con la cual se beneficiarn muchas carreras individuales dentro de mi generacin. La prxima generacin sin embargo, tendr que esperar otros quinientos aos para la suya. Pero la entrada gratis en realidad no es tan gratuita. Al mismo tiempo que da un ingreso selectivo sirve para envolver el paquete de la despolitizacin. Es una despolitizacin por medio del cambio contextual del trabajo, de la corrupcin del artista, o de la trivializacin de la poltica misma. Como ejemplo tenemos que mucho arte latinoamericano del momento se est haciendo sobre una base antiformalista, nutrindose de las artesanas tradicionales. Lo que haba comenzado como una tendencia contextualista y antihegemnica ha tenido, sino un xito comercial al menos un acceso al comercio. Con ellos inmediatamente se ha convertido en un formalismo de la periferia , fcilmente clasificable como tal y con el mismo futuro en vista que cualquier otro formalismo artstico. Las intenciones originales fueron efectivamente neutralizadas. La poltica del contexto final, el contexto de la cultura internacional con sus valores absolutos, condena por su propia estructura, nuestra obra a ser derivativa avant la lettre. Nuestro trabajo slo puede ser aceptado y absorbido una vez que estos valores permiten su reconocimiento. Ese reconocimiento nicamente puede suceder despus que los artistas hegemnicos ayuden a crear las referencias apropiadas para entendernos. De ah en adelante, nuestra obra ser vista existiendo slo como una consecuencia y no como un origen. Nuestra obra derivativa por definicin si es que se le permite existir en el contexto hegemnico, o cuando sea demasiado incmoda como precedente, ser ignorada. El juicio hegemnico no permitir la interferencia del contexto original del trabajo, aquel que quizs gener la obra como respuesta inescapable a necesidades fundamentales de supervivencia. El contexto original permanecer ininteligible por ignorancia y por soberbia. Nuestra obra ser obligada a nacer de nuevo, como si fuera la primera vez y por concepcin inmaculada, dentro del contexto final en el que se mueve el mercado.
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La pregunta vaga de qu se puede hacer? es en realidad la pregunta que indaga qu se necesita para lograr el reconocimiento del poder hegemnico. Para ser justos, hay que reconocer que tambin es un cuestionamiento que se hace una buena parte, bien intencionada, de los tecncratas hegemnicos para nuestro posible beneficio. La dificultad en encontrar una respuesta, posiblemente se debe a que la pregunta no es realmente importante. Si unificramos el arte con la poltica dentro de una visin comn, un proceso cognitivo total, un instrumento de construccin cultural, un proceso de reaccin y de accin dentro del contexto original en el cual trabajamos, entonces nuestros esfuerzos se concentraran en temas mucho ms importantes e interesantes que la mercantilizacin del arte. Si, por otro lado, insistimos en seguir enfocando el contexto hegemnico, quedaremos vulnerables a cosas increblemente absurdas. Imaginemos, por ejemplo, que los portadores de los valores hegemnicos quieran convencernos de que la estatua de una mujer empuando una antorcha encendida y con una corona de espinas en la cabeza, representa la libertad. O que nos planteen que un tubo fluorescente encendido es una obra de arte importante y cara. O que la monarqua feudal, represiva y poseedora de pozos de petrleo es un ejemplar paradigmtico de sociedad libre. O, an ms divertido, que un jarabe marrn y dulce con el improbable nombre de Coca-Cola es nada menos que las chispa de la vida. 013

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Che by Alfredo Rostgaard * Este documento fue presentado en la conferencia de la IV Bienal de La Habana, noviembre de 1991. Ver en PDF Imprimir este artculo Enviar este art culo Aadir a:

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