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De la Villa, Roco. El origen de la crtica de arte y los salones. En: Guasch Ferrer, Anna Mara (coord.). La crtica de arte.

Historia, teora y praxis. Barcelona: Ediciones del Serbal, 2003. Pp.23-62


1. EL NACIMIENTO DE LA CRTICA El origen de la crtica de arte debe situarse en el contexto de la nueva sensibilidad que impone el ascenso de la esfera pblica y liberal de la burguesa, la clase social determinante en el curso histrico de la modernidad. Entonces, el surgimiento del ciudadano como parte integrante y constructor de un nuevo orden social se fundamenta en la conviccin en la soberana del individuo, cuyo acceso al conocimiento respalda su posicin en la esfera pblica. Sin embargo, si este encuentro entre sujeto y conocimiento amenaza ya de por s el discurso oficial, cuestionndolo, ser en el terreno de la sensibilidad donde el individuo halle su garanta ltima. La universalidad de la experiencia esttica, y a la vez siempre subjetiva, que dictamina I. Kant en su Crtica del juicio al final del siglo XVIII, es la conclusin de un arduo proceso que parte de la libertad de eleccin defendida por el humanismo que durante el Renacimiento asla la figura de un hombre excepcional, el genio creativo, para extenderse paulatinamente al modelo del diletante virtuoso y el amateur, como grupo al experimentar de manera privada y cierta su autonoma y libertad de individuos en continuo auto perfeccionamiento, hasta la consolidacin de la existencia del pblico burgus, para el que el debate esttico se convierta en smbolo y metfora del ansiado cambio social, poltico y econmico. El juicio individual, junto al objetivo de crear un nuevo gusto ms o menos consensuado, son piezas clave en la constitucin de la identidad de la burguesa como clase dominante a travs de la opinin pblica, una nocin tpicamente dieciochesca, 1 que subvierte la jerarqua tradicional en el orden de la verdad y, con ello, el valor asignado hasta entonces a los principios de conocimiento, cuyo dogmatismo es puesto de manifiesto por el criticismo ilustrado. 2 Una subversin que no habra sido posible sin la aparicin de la prensa, a travs de la que, en el paso del siglo XVII al XVIII, las fuerzas empeadas en conseguir influencia en las decisiones del poder estatal apelan al pblico raciocinante para legitimar sus exigencias ante esta nueva tribuna, 3 como ocurre en el caso modlico de la evolucin inglesa, 4 donde la prensa qued libre de censura en 1695. 5 Revistas como The Tatler, de Steele, y The Spectator, de Addison -imitadas a lo largo del siglo XVIII en toda Europa, 6 tipifican la unificacin de un nuevo bloque dirigente a travs de su discurso cultural, donde la burguesa descubre una imagen idealizada de sus relaciones sociales. 7 Las discusiones estticas parecen dar cuerpo al principio de igualdad de derechos que, obviamente, contina siendo mera abstraccin - pero ahora supuestamente legitimada- en el terreno poltico-econmico. Y si esta prensa no

A mediados de siglo, Rousseau en su Discurso sobre las artes y las ciencias y en el Contrato social habla de opinin pblica. El trmino pasa del francs a otros idiomas con rapidez. En 1781 la public opinion aparece ya en el Oxford Dictionary. Segn Habermas, la evolucin de opinin a opinin pblica, aade la impronta de un raciocinio inserto en un pblico capaz de juicio, (Historia y crtica de la Opinin Pblica, Gustavo Gili, Barcelona, 1981, pp. 124 y 125). 2 En todas las figuras del siglo se manifiesta esta unin entre filosofa y crtica esttico-literaria y en ninguna de ellas por casualidad, pues siempre encontramos en la base una unin profunda e ntimamente necesaria de los problemas, E. Cassirer, Dialctica de la Ilustracin, FCE, Mxico, 1983, 3 reimp., p. 304. 3 J. Habermas, op. cit. p. 94. 4 En Inglaterra, el debate cultural que prepar el debate poltico entre las clases medias se anticip por la relacin aristocracia y burguesa a travs de los intereses mercantiles de la primera, Terry Eagleton, La funcin de la crtica, Paids, Barcelona, 1999, p. 13. 5 El Parlamento suprimi la obligacin de una licencia previa, equivalente a la supresin de censura. La situacin de Inglaterra y Holanda contrasta con el resto de los pases europeos, donde las publicaciones dependan de concesiones reales previas, creando un tipo de periodismo oficialista, como la Gazette de France editada desde 1631, que se vio contestado por las publicaciones clandestinas todava durante el siglo XVIII. 6 The Tatler fue fundado por Steele en 1709. Dos aos ms tarde, Steele se une a Addison para publicar The Spectator, que apareca diariamente un una hoja de dos columnas en ambas caras (vid. la introduccin de Tonia Raquejo a la edicin castellana de Joseph Addison, Los placeres de la imaginacin y otros ensayos de The Spectator, Visor, Madrid, 1991). Muy pronto fue conocido en Espaa, Portugal e Italia a travs de su traduccin francesa publicada en Amsterdam en 1714, con el ttulo de Le Spectateur franais ou le Socrate moderne. Su influencia en Europa fue extraordinaria: en lnea con The Spectator, el abate Prevost funda en 1733 el Pour et Contre. Desde 1752 a 1754 se publica en Portugal O Anonimo y en Venecia aparecen la Gazetta Veneta y el Osservatore Veneto, a principios de 1760, contemporneos de El Duende especulativo y El Pensador espaoles. Para su recepcin en el periodismo lustrado espaol, vid. Maria Dolores Saiz, Historia del periodismo en Espaa. 1. Los orgenes. El siglo XVIII, Alianza Universidad, Madrid, 1983, 2 ed. 1990. 7 Eagleton, op. cit., pp. 18-19: En un cierto sentido, la esfera pblica resuelve las contradicciones de la sociedad mercantil al invertir con osada sus trminos: si lo que resulta embarazoso para la teora burguesa es el proceso mediante el cual una igualdad abstracta en el nivel de los derechos se transmuta en un sistema de derechos diferenciales reales, la esfera pblica burguesa tomar esos derechos diferenciales como punto de partida y los convertir, en el mbito del discurso, en una igualdad abstracta. El mercado verdaderamente libre es el discurso cultural mismo, dentro, por supuesto, de ciertas regulaciones normativas; el papel del crtico es administrar esas normas, en un doble rechazo del absolutismo y la anarqua. Lo que se dice no obtiene su legitimidad ni de s mismo como mensaje ni del ttulo social del emisor, sino de su conformidad como enunciado con un cierto paradigma de razn inscrito en el propio habla. En el mismo sentido, Roger Chartier, Espacio pblico, crtica y desacralizacin en el siglo XVIII (Gedisa, Barcelona, 1995, p. 25): la igualdad cultural, si bien unifica las preferencias y las conductas, no atena en nada las diferencias jurdicas que separan a esos hombres tan semejantes

fue esencialmente poltica se debi a que lo que el momento poltico exiga era precisamente cultural. 8 La crtica (literaria, artstica) no surge como un discurso especializado ni autnomo: es ms bien un sector de un humanismo tico general, indisociable de la reflexin moral, cultural y religiosa. 9 Partiendo de que todos estamos llamados a participar en la crtica, pues todo el mundo tiene una capacidad bsica de juicio (aunque las circunstancias individuales puedan hacer que cada persona desarrolle esa capacidad de distinta manera), el crtico aparece como un mero portavoz del pblico en general, que formula ideas que se le podran ocurrir a cualquiera y cuya tarea consiste en ordenar el debate general. 10 A pesar del crecimiento extraordinario de la prensa, la invencin histrica y cultural ms importante de la poca, 11 el alcance del nuevo estado de opinin dependi decisivamente de la aparicin de otras instituciones complementarias, como los cafs ingleses y los salones parisinos. 12 As se fue difundiendo la educacin esttica del nuevo pblico lector burgus. 13 Segn Hauser: Al principio, el modo de pensar y la sensibilidad de los lectores an se rigen por los de la aristocracia, educada en los criterios culturales y el gusto del clasicismo y aficionada al estilo claro y agudo, elegante e ingenioso; al poco tiempo, el ingenio se le antoja a la burguesa vano, incluso ridculo, y el contenido poltico, tico, social, emotivo y humanstico, incomparablemente ms interesante y significativo que la forma estilstica que la recubre. 14 Todo ello basta para clarificar la ruptura que existe entre la crtica de arte y el resto de los gneros pertenecientes a la literatura artstica precedente a la Modernidad: el memorialista, el tratado doctrinal y el tratado tcnico. 15 Los tres desarrollados por expertos, cuando no artistas, y dirigidos a un mbito profesional y muy restringido, representante de la norma, apoyada a su vez en la fe en la belleza atemporal del arte. Sin embargo, la nueva crtica artstica surge como respuesta a la exigencia que plantea la existencia de un nuevo pblico de arte, en continua formacin. A diferencia de la teora del arte, se trata de la valoracin e interpretacin escrita de un no-artista salido del pblico y dirigida a ese mismo pblico, 16 al que le urge identificarse con el potencial ideolgico de un catlogo artstico renovado. Ya sean nuevos sentidos para viejas iconografas o la inversin en la valoracin jerrquica de los gneros plsticos tradicionales, la atencin se gira hacia un arte que habla del presente, independientemente de su supuesto valor futuro, esto es, hipotticamente atemporal. Pronto se observa un menosprecio de la tcnica por cuanto la habilidad es precisamente lo que el artista domina en contraposicin con el crtico, quien, en cambio, conoce las interrelaciones 17 aquellas que convierte al arte para la burguesa en la quintaesencia de los bienes espirituales. 18 El juicio esttico entonces es indisociable de la toma de postura personal y social; el gusto, que desde Addison ya no se vincula con una belleza racional sino con la sensibilidad, 19 se torna smbolo de libertad y, el arte, en campo frtil para la batalla ideolgica. De la balbuciente y heterodoxa crtica de arte durante el siglo XVIII pueden decirse muchas cosas, pero no que es aburrida. 20

Ibid., p. 28. Slo a final del siglo XVIII despuntar una prensa explcitamente poltica, incluso de sesgo partisano, como la Edinburgh Review y la Quarterly Review, contexto donde nace despus el sabio como especialista. 9 Ibid., p. 21. 10 P.U. Hohendahl, The Institution of Criticism, Itaca, Londres, 1982, p. 52. La verdad, advierte Addison en The Spectator n 291, es que no hay nada ms absurdo que, cuando un hombre quiere establecerse como crtico, carezca de un buen entendimiento en todas las ramas del saber.... Lo que hace tolerable la asuncin tcita de la superioridad de la crtica, como lo que hace tolerable la acumulacin del poder y de sus propiedades, es el hecho de que todos los hombres posean la capacidad de hacerla (Eagleton, op. cit., p. 25). 11 Por dar una idea cuantitaliva, la circulacin de los peridicos londinenses pasa de los siete millones anuales en 1753 a ms de veinticuatro millones de ejemplares anuales en 1811. Pero, por supuesto, no es un pblico de masas al que va dirigida esta prensa durante el siglo XVIII. Ciertamente, hasta el siglo XX no se puede hablar de prensa de masas. 12 Los cafs no slo eran foros donde hizo furor una especie de lectura comunal; eran tambin ncleos financieros y aseguradores, donde los especuladores hacan sus negocios, y se formaba la opinin pblica del da (Eagleton, op. cit., p. 28). A principios del siglo XVIII ya hay en Londres entre 2000 y 3000 cafs. Vid. Alejandro Muoz Alonso, Gnesis y aparicin del concepto de opinin pblica en AAVV, Opinin pblica y comunicacin poltica, Eudema, Madrid, 1990, p. 35 y ss.. El papel que desempean los cafs corresponde en Francia a los salones, a los que precede, segn Marois, los jardines, lugares de encuentro del periodismo hablado (Andr Maurois, Histoire de la France, Ed. Albin Michael, Pars, 1965, vol. I, p. 289). Una historia de los salones, del siglo XVII al XIX, en Verena von der Heyden-Rynsch, Los salones europeos. Las cimas de una cultura desaparecida, Pennsula, Barcelona, 1998. Habermas destaca tambin que en Alemania no hay instituciones semejantes a los cafs ingleses o a los salones franceses, pero entiende que las Tischgessellschaffen y las rdenes dialogantes desempean funciones anlogas, aun cuando de menor alcance. 13 Joseph Addison, como un autntico Scrates moderno, apuntaba directamente a esta clase de difusin: Se ha dicho de Scrates, escribe Addison, que baj la filosofa del cielo para que habitara entre los hombres; yo ambiciono que se diga que he sacado a la filosofa de las estanteras y las bibliotecas, de los colegios y facultades para que resida en las reuniones, clubs, mesas de t, y cafs (The Spectator, num. 10, 12 marzo, 1711). Para un panorama ms amplio, vid, Roger Chartier, Libros, lecturas y lectores en la Edad Moderna, Alianza, Madrid, 1993. 14 Arnold Hauser, Sociologa del arte, 2. Arte y clases sociales, Labor/Omega, Barcelona, 1997, p. 372. 15 Francisco Calvo Serraller, La crtica de arte, en Los espectculos del arte, Tusquets, Barcelona, 1993: Los escritores expertos en cuestiones artsticas antes de este siglo, en su inmensa mayora ellos mismos artistas, solan practicar fundamentalmente uno de estos tres gneros: el memorialista, que consista en una recopilacin de datos biogrficos de artistas clebres, siguiendo el modelo de las vidas de Vasari; el tratado doctrinal, donde se compendiaban las normas ideales del clasicismo; y, por ltimo, el tratado tcnico, que consista, a diferencia de los recetarios artesanales medievales, en el desarrollo prctico-terico de algunas de las disciplinas cientficas o retricas, cuyo conocimiento se le exiga al artista humanista desde el Renacimiento, como ser experto en perspectiva, proporciones, fisionoma, anatoma, iconologa, etc.. 16 H. Bauer, Historiografa del Arte, Taurus, Madrid, 1980, p. 40. 17 Ibid., p. 41. 18 Hauser, op. cit., p. 371. 19 T. Requejo, introduccin a Addison, Los placeres de la imaginacin, op. cit., p. 70. 20 Guillermo Solana, Por qu la crtica es tan aburrida, Cuadernos Hispanoamericanos, num. 561, marzo 1997.

Recorriendo un arco desde el didactismo al libelo, desde una perspectiva actual, parece explicar el fenmeno de la gestacin del arte comprometido del XIX, que dar paso a la virulencia de las vanguardias; y se perfila como un modelo an vlido, donde se plantean ya problemas an irresueltos, como las propias condiciones de exposicin y contemplacin, o el carcter discursivo del arte desde entonces. Incluso, aspectos que identificamos como plenamente contemporneos, por ejemplo, el fenmeno del pblico como espectculo, no fueron ajenos a las crnicas que relataron la expectacin ante el arte del presente. Entonces, como ahora, los grandes debates de la crtica apuntaban a elementos constitutivos, considerados hasta el momento inamovibles, amenazando con sobrepasarlos y abriendo la experiencia esttica a nuevos valores y transformaciones. 2. LA CRTICA EN LOS SALONES Opinin crtica, pblico, arte del presente, y un solo lugar de encuentro y confrontacin: la exposicin. Este es el crculo que cierra la experiencia esttica moderna, definida por su autonoma. Y es tambin la aportacin decisiva del siglo XVIII. Hasta entonces, el arte siempre haba sido controlado por grupos de elite a quienes servan los artistas para satisfacer la ostentacin de su poder, su riqueza o la defensa de sus valores ideolgicos; y la experiencia popular del gran arte, con independencia de la importancia y del impacto emocional que pudiera tener para las gentes que lo contemplaron, estaba abiertamente dirigida y administrada desde arriba. 21 Una situacin que hace inviable per se la existencia de la crtica, pues slo cuando existe un pblico para el arte puede existir la crtica de arte, 22 como su interlocutor necesario. Sin embargo, ese pblico y, por tanto esa crtica- no se afirmaron hasta que desde arriba no se reconoci su importancia para el progreso del arte. Por ello, a pesar del incipiente mercado artstico desarrollado a partir del Renacimiento y que alcanz el gusto popular en los Pases Bajos durante el XVII, frente al tradicional patrocinio artstico, el surgimiento histrico de la crtica de arte fue una consecuencia, y como veremos no tan deseada, de la importancia que la Academia Francesa concede a las exposiciones pblicas en su afn de lograr el grand got con el que imponer en Europa su pretendida hegemona artstica. 23 Publicidad del arte En los estatutos de la Acadmie Royale de Peinture et de Sculpture, fundada por Colbert y Le Brun, en 1663, figura, como uno de sus cometidos, organizar ejercicios pblicos con los que dar a conocer el trabajo de sus miembros. Un ao antes, el clasicista Frart de Chambray, en su Ide de la perfection de la Peinture (1662), convencido de que para todo arte existe slo una verdad, haba defendido el inters de dar a conocer al pblico ese arte, que acabara con la decadencia contempornea, debida a la dispersin en la opinin, a menudo errtica, de unos pocos semi-cultos 24 (atrados por la el atrevimiento del pincel, la belleza quimrica y la furia barrocos). Sin embargo, es a un pblico restringido, culto, compuesto por los propios artistas, amateurs y coleccionistas, al que estn dirigidas las primeras exposiciones de la Academia. 25 Luego, ante el xito inesperado, se tornan didcticos. En 1673, se habla del ambiente multitudinario, lo que obliga a prolongar su celebracin desde el 25 de agosto al 3 de septiembre. Tras un largo intervalo, la exposicin de 1699, promovida por el recin elegido Roger de Piles, connaisseur de premier odre y paladn de los modernos, nace con mayores ambiciones: se traslada al Salon Carr del Louvre (del que la exposicin tomar a partir de entonces el sinnimo de saln) e introduce el uso de la gua de mano (el livret), a la venta para los visitantes. A travs de estas guas podemos hacernos una idea de la disposicin de los cuadros, que hasta entonces sigue los hbitos de las colecciones privadas de la poca. 26 Y es esa disposicin, a manera de indicacin topogrfica, la que predomina a expensas de la informacin relacionada con los propios cuadros, referentes a su autora y gnero. Se supone, por tanto, un pblico poco adiestrado. Por supuesto, no hay ninguna consideracin de valor.

Thomas E. Crow, Pintura y sociedad en el Pars del siglo XVIII, Nerea, Madrid, 1989, p. 13. H. Bauer, op. cit., p. 40. Sobre el grand got y las reglas de la Academia francesa, vid. Moshe Barasch, Teoras del arte, Alianza Forma, Madrid, 1991, p. 266 y ss.. Para una visin ms amplia de las academias de arte, vid. Nikolaus Pevsner, Las Academias de Arte, Ctedra, Madrid, 1982. 24 Esta conviccin ya haba sido planteada por R. Frart de Chambray en 1650, en su Parallle de larchitecture antique et de la moderne: El arte es cosa infinita que se va perfeccionando diariamente, acomodndose al humor de tiempos y naciones, que juzgan diversamente y definen lo bello cada cual a su modo; ste y otros parecidos argumentos, frvolos y vagos, producen sin embargo gran impresin sobre el espritu de ciertos semi-cultos (trad. de Juan Barja, W. Tatarkiewicz, Historia de la esttica, Akal, Madrid, 1991, vol. 3, p. 532). El argumento es interesante porque volver a esgrimirse una y otra vez, aunque con una paradjica inversin de sentido: si, como por parte de Frart, en un principio se cree en la asuncin natural de la norma, ms tarde ser, ya no las reglas clasicistas, sino la opinin de la mayora, la que se querr hacer prevalecer en el arte, respaldando una presuncin democrtica que impregnar el siglo XVIII prerrevolucionario. 25 La primera exposicin de la Academia se celebr en 1665, tras la que se instaur el intervalo bienal, que sera aplazado en numerosas ocasiones. De la exposicin de 1667 ha quedado una primera descripcin, a cargo de Jean Rou, primer secretario y cronista de la Academia, que refleja la representacin de todos los gneros pictricos: historia, retrato, paisaje, marina, flores y frutas. En 1671, la cantidad de obras presentadas obligaron a abandonar el Htel Brion para acomodarlas en el patio interior del Palais Royal. El ms antiguo precedente de la exposicin acadmica es el Salone degli Innocenti, celebrado en Florencia en 1564, donde se expusieron y vendieron los cuadros pintados como exequias fnebres en homenaje a Miguel ngel. 26 De arriba abajo, por tamao y jerarqua en los gneros, comenzando por los cuadros de historia, retratos, paisajes y bodegones.
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Este es el mismo tono que encontramos en la prensa oficial. A finales del siglo XVII, el Mercure de France ya publicaba descripciones de cuadros del momento, estudios sobre grabado y otras noticias sobre los actos de la Academia. 27 En 1699, dedica una nota de dos pginas a la exposicin y observa de manera genrica que el pblico ha admirado las obras, acordando que slo Francia es capaz de producir tantas maravillas; sin ningn juicio concreto, sin crtica. El cambio de sensibilidad en Francia Sin embargo, en el largo interludio entre 1704 y 1737, periodo en el que prcticamente se interrumpen las exposiciones oficiales, se introducen importantes novedades, tanto en la reflexin de los tericos sobre la cuestin del gusto como en los hbitos del pblico. Los tratadistas de principios de siglo, como Andr, Crousaz y, sobre todo, Du Bos, ponen de manifiesto el cambio de concepcin de principios del siglo XVIII, comenzando a dar cuenta del problema del relativismo del gusto frente a la norma atemporal. Yves-Marie Andr, en su Essai sur le Beau (1715), admite junto a la beaut essentielle una belleza arbitraire, dependiente del hombre. Ese mismo ao, Crousaz, en el Trait de Beau, diversificaba an ms la belleza en virtud de los placeres deparados, en relacin, algunas, a nuestro intelecto y otras, al corazn. Pero es Jean Baptiste Du Bos, con sus Rflexions critiques sur la posie et la peinture (1719), 28 quien se acerca ms a la nueva esttica empirista inglesa (Addison, Shaftesbury) centrada en la experiencia subjetiva. Para Du Bos, el arte no habla a la razn, sino al sentiment. Reglas y tcnicas quedan descalificadas, desvaneciendo al artista -y los dems especialistas- como jueces supremos de la obra, mientras se afirma ese sentimiento como cualidad comn entre el pblico. Durante los primeros decenios del siglo XVIII, las exposiciones ligadas a acontecimientos populares crecieron en importancia, en parte como reaccin consciente a la ausencia de un Saln. 29 El arte se fue abriendo paso hacia la sociedad a travs de festividades religiosas, mercadillos y otras ferias que acabaron por hacerse tradicionales. 30 En Pars, como en otras ciudades europeas, era ya tradicional exhibir objetos valiosos y pinturas, adornando la calle y los balcones al paso de la procesin del Corpus Christi. Tambin en las ferias, como la de San Lorenzo, los cuadros se hallaban mezclados con todo tipo de objetos, como variopinta y compleja era su clientela. En la de San Germn abundaba la pintura flamenca, cuyos gneros menores atraan la atencin de los burgueses, favoreciendo un gusto muy alejado de los principios acadmicos. En la Place Dauphine, muchas veces los cuadros eran proporcionados no por los artistas, sino por los coleccionistas. El Mercure habla de obras de, entre otros, Watteau, Charles Coypel y Chardin, 31 y peridicamente informa de las preferencias del pblico, por ejemplo: en 1725, las naturalezas muertas y escenas de caza de Oudry; en 1732, los trampantojos de Chardin. Cuando en 1737, gracias al ministro de hacienda Philibert Orry, se instituye el Saln con carcter peridico, 32 se saluda como un triunfo popular. De hecho, es la primera exposicin institucionalizada en Europa, de libre acceso, en un marco secular y con una finalidad especficamente esttica. De repente, el pblico se ha convertido en el nico censor y el verdadero protagonista, como se indica en el reportaje del Mercure: No se har observacin alguna sobre las bellezas o los defectos que han hecho que se elogie o censure diversas piezas. No se est lo bastante seguro de las observaciones del pblico para entrar en estos detalles; temeramos, por otra parte, perjudicar a la exacta imparcialidad de la que nos enorgullecemos; pero no se omitir nada absolutamente notorio, histrico, instructivo. Desde 1737, los livrets suponen un mayor refinamiento de los visitantes. El nfasis en la distribucin de las obras disminuye a favor de una divisin entre pintura y escultura, junto a la enumeracin de los artistas en funcin de su rango acadmico. 33 Al visitante se le presume no slo facilidad para orientarse espacialmente sino, sobre todo, juicio soberano: Como quiera que los votos del pblico ilustrado otorgan a cada obra su verdadero valor, y el conjunto de estas opiniones forman las reputaciones Qu medio ms justo podra encontrarse de poner al pblico en condiciones de decidir con justicia que la exposicin de los resultados de las tareas de la Academia?. 34 Sin embargo, a pesar de los esfuerzos, la escisin entre la cultura jerrquica y la aceptacin democrtica 35 no dejar de crecer.
En 1685, una descripcin de los cuadros hechos para el rey por los seores Le Brun y Mignard; en 1686, bajo el ttulo Histoire des estampes, artculos sobre grabadores contemporneos; en 1690, la necrolgica de Le Brun; en 1699, el prefacio al Trait de Peinture de Dupuy de Grez. 28 Editada como obra annima en dos volmenes (unas 1.200 pginas en conjunto), estas Reflexiones alcanzaron una gran repercusin, con 17 ediciones en el siglo XVIII. 29 T. Crow, op. cit., p. 119. 30 Otras exposiciones peridicas fueron las organizadas por la Academia de San Lucas, organizacin gremial de la que se haba escindido la Academia Real de Pintura y Escultura, pero que sigui organizando muestras hasta 1774, cuando se impuso su disolucin. Y las exposiciones en el Coliseo. Entre 1778 y 1787, se celebra el Salon de la Correspondance, organizado por Pahin de la Blancherie. Vid. Francisco Calvo Serraller, El Saln, en Historia de las ideas estticas y de las teoras contemporneas, Visor, Madrid, 1996. 31 Crow, op. cit., p. 119. La exposicin de la Place Dauphine se llam Exposicin de la Juventud una vez que se regulariz el Saln de la Academia. 32 El Saln fue anual hasta 1751, y desde 1751 a 1795, bienal. Se abra en la festividad de San Luis, onomstica del rey, el 25 de agosto, y su duracin oscil de tres a seis semanas. 33 Este formato, a modo de catlogo, quedar fijado en 1741. La popularidad de estos libretos queda clara con los datos que han quedado de sus ventas: en 1759, 7.227; en 1765, 10.696; en 1779, 16.830, y en 1781, 17.550. Cifras que, como subraya F. Calvo Serraller (El Saln, op. cit., p. 169) supone una cantidad que resiste la comparacin proporcional con las muy espectaculares ventas actuales de catlogos, porque, de hacerse tal comparacin de la forma adecuada, esa cifra de 1759 hoy debera multiplicarse por mil. 34 Explications des peintures ..., 1741. 35 Crow, op. cit., p. 32.
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Muy pronto los acadmicos, tanto funcionarios del Estado como artistas, quedan defraudados ante el rechazo del supuesto gran gusto por una buena parte del pblico, que no es ni mucho menos lo homogneo y acorde que se quisiera. Inmediatamente, surge otra prensa no oficial, formada por literatos y libelistas, que intenta hacerse portavoz del gusto burgus y popular. Los artistas y coleccionistas se ven enfrentados a nuevos valores emergentes y clientes. Los intentos por salvar estas diferencias parecen caer en vano. Con un Saln cada vez ms frecuentado, la institucin del primer jurado de seleccin en 1748 slo consigue que al ao siguiente los artistas se nieguen a participar. Todava en 1750, la crme de la Academia Boucher, Coypel, Natoire, Bouchardon-, conscientes de que no tienen nada que ganar y mucho que perder, al contrario de artistas cuya pertenencia a la institucin an no haba sido aceptada, se niegan a presentar sus obras. El debate acadmico y la calle Pero los acadmicos no constituan ningn bloque. A mediados de siglo se inicia el primer gran debate de la historia de la crtica, cuyo tema es precisamente la crtica misma: es decir, la cuestin de quin es capaz de juzgar e imponer su juicio y con qu criterios. Lo que est en juego es un recambio de estilos artsticos (rococ, costumbrista, neoclsico); es ms, la conquista del gnero histrico, considerado hasta entonces el ms completo y elevado en la representacin; a la larga, la independizacin de las artes plsticas de las poticas dramticas; en el fondo, el aviso de la destruccin icnica del Antiguo Rgimen: la experiencia esttica del arte como mediacin de los nuevos ideales ticos y polticos. La polmica prende a raz de la publicacin en 1747 de las Rflexions sur quelques causes de ltat prsent de la peinture, 36 una resea razonada de las obras expuestas en el Saln de 1746, a cargo de La Font de Saint-Yenne, considerado hoy el primer crtico de arte. Lo que escandaliza de La Font es que retome, desde una perspectiva concreta y actual, el argumento universalista de Du Bos: la opinin pblica se engaa raramente cuando todas sus voces se concilian sobre el mrito o los defectos. El arte, viene a decir, es cuestin y propiedad pblica, como la bien difundida literatura, tras ms de dos siglos de imprenta, o mejor, como el teatro, gora de la sociedad desde Grecia: un cuadro expuesto es un libro dado a la luz de la imprenta [...], una pieza representada en el teatro, en donde, tal como era usual en la entonces tumultuosa experiencia de la Comedia Francesa, cada cual tiene derecho a pronunciar su juicio. Por otra parte, las opiniones de La Font -que l crea, como fue habitual en los periodistas de la poca, representativa del pblico- eran bastante comedidas. Sostiene la superioridad de la pintura de historia sobre los dems gneros 37 y slo condena los retratos aduladores y los temas frvolos de moda, lo que pudo herir a algunos artistas de prestigio, como Boucher, 38 quien rechazar asistir al Saln. En todo caso, desencadena una cadena de argumentos y contrargumentos, tanto en la prensa como en la Academia. El pintor Charles Coypel, recin nombrado primer pintor del rey y director de la Academia al fin y al cabo, una institucin corporativa heredera de la matresse, que haba combatido para llegar a existir-, rechaza la situacin en la que las Rflexions de La Font parece haber dejado al artista, cuya reputacin y clientela penden de las opiniones arbitrarias del crtico. En respuesta al texto de La Font y para defender los derechos de sus colegas, Coypel lee ante la Academia el 5 de agosto de 1747 un dilogo 39 entre dos personajes, Cligny y Dorsicour. Cligny sostiene que se han de tener en cuenta las decisiones de los amateurs autorizados, y Dorsicours responde: Sus decisiones! Decid ms bien sus sentimientos. Ellos proponen su opinin a la gente del oficio, y no se figuran que, no habiendo manejado el pincel, puedan saber de pintura ms que los mejores pintores. Pero la defensa de la tcnica no basta. Abundando en la argumentacin, se llega a la conclusin de que para conocer el valor de una obra basta con compararla con la naturaleza, por lo que incluso el pblico profano sera competente para juzgar. Sin embargo, replica Dorsicours, es triste abrumar a gente honrada que no han trabajado sino con la esperanza de agradarnos y a quienes la mala acogida ya ha mortificado bastante. Desde esta posicin, a la crtica le queda un estrecho margen de maniobra: Si elogio sin distincin todas las obras expuestas a la mirada del pblico, deshonro al entendido [connaisseur], y si, para sostener la reputacin del entendido, desprecio, con mi discurso o con mi silencio, cierto nmero de cuadros, sufrir el hombre corts. En definitiva, lo que irrita a Coypel es la publicacin de las crticas, que pasan a provincias y a las cortes extranjeras donde difunden los prejuicios de que el escritor mismo est lleno. Es decir, el espectador profano de las exposiciones es aceptado como juez a condicin de que no imprima sus sentencias. El arte deba seguir siendo coto cerrado de la Academia. La resistencia a aceptar al pblico ms all de una minora cultivada queda patente en los escritos de los miembros de la Academia a lo largo de la dcada de los cincuenta. Aun cuando sus posiciones fueron diversas, o incluso rivales, formaban un bloque ante la fe democrtica de La Font: Solamente en la boca de esos hombre firmes y justos que
Rflexions sur quelques causes de ltat prsent de la peinture et de lexamen des ouvrages exposs au Louvre en 1746, La Haya, 1747. Recogido en Deloynes Collection, Cabinet des Estampes, Bibliotque Nationale, Pars, nm. 22. La Font volver a ejercer de crtico del saln de 1753: Sentiments sur quelques ouvrages de peinture, sculpture et gravure crits un particulier en province, 1754. 37 Le peintre historien est seul peintre de lme [...], les autres ne peignent que pour les yeux. Sus fuentes preferidas son Homero y Virgilio, Tasso y Milton. Por el contrario, condena la degradacin de la pintura en accesorio decorativo; es decir, asimilado al talante trivial, caprichoso y en suma decorativo del estilo rococ. 38 En la plenitud de su carrera, se calcula que Boucher ganaba unas cincuenta mil libras anuales, frente a las tres o cuatro mil de un bugus acomodado. 39 Charles Coypel, Dialogue de M. Coypel, premier peintre du Roi sur lexposition des Tableux dans le Sallon du Louvre en 1747, Mercure de France, noviembre de 1751.
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componen el Pblico, que no tienen lazo alguno con los artistas...podemos encontrar el lenguaje de la verdad. En su conferencia Sur lamateur, el conde de Caylus 40 eminencia gris de Coypel, exige del que puede enjuiciar la obra de arte no slo gusto y observacin de la verdad, sino tambin conocimiento de las tcnicas propias de cada arte. Es preciso que el futuro amateur dibuje del natural, por imperfecto que pueda ser su estudio y que un mentor sabio, que slo se podr encontrar entre los pintores, le ensee los medios que el arte emplea para expresar la naturaleza y sobre todo conduzca su sentimiento a la admiracin as como al deslumbramiento que causen sus bellezas. Entonces, tal vez se encontrar en condiciones de hablar de la pintura con una precisin [justesse] y un sentimiento fundados sobre el conocimiento de la naturaleza y de sus perfecciones comparadas con las elegantes medidas que los griegos nos han dejado en sus bellas estatuas. Tambin Charles-Nicolas Cochin defiende en el prefacio de su viaje a Italia a los artistas como los verdaderos jueces. 41 La idea la ampla en una disertacin pronunciada ante la Academia en 1758 sobre los conocimientos que es necesario adquirir para juzgar slidamente sobre las artes del diseo. 42 Sin mencionar a Caylus, su postura es todava ms rgida. Descartado el gusto como capacidad soberana, slo el hombre del oficio puede dar una opinin autorizada. No basta comparar la obra con el natural. Para juzgar es preciso saber dibujo (anatoma), composicin, color...; ni siquiera la expresin de las pasiones es asunto del que todos sepan. Finalmente, para Cochin, incluso los meros profanos que juzgan por el sentimiento son preferibles a los presuntos entendidos. Un ao despus, y segn confiesa en sus Memorias 43 al dictado del propio Cochin, Marmontel publica en el Mercure una resea del Saln donde niega explcitamente el smil pintura/literatura de La Font: Tengo por principio que un cuadro, una estatua no pertenecen al pblico como un libro; el escritor que los desprecie en una crtica imprudente ser comparable al artista del perjuicio causado. Pero no todos tomaron partido en contra de La Font. El abate Le Blanc es buena muestra de las posiciones radicales que la primera crtica de La Font despert entre los modernos. Le Blanc ataca el culto de lo antiguo y proclama que como el arte es imitacin de la naturaleza, todo homme desprit puede juzgar los mritos de un cuadro, concluyendo el derecho absoluto de la crtica al elogio o la censura. 44 Pero fue la censura oficial lo que se intent imponer a los crticos no oficiales. A pesar de los impedimentos, la crtica annima sigui creciendo. Junto al Mercure y el Anne littraire, que divulgan las opiniones de los acadmicos, surgen dos nuevas gacetas, la Feuille ncessaire y el Observateur littraire, que levantan la indignacin en los crculos oficiales, e innumerables folletos ocasionales con un tono siempre partidista, apasionado, satrico, a veces ofensivo e injurioso. Se decantaron por lo ms fcil, tal como haba previsto Cochin ante la propuesta de Laugier de publicar una revista de arte y arquitectura: Este tipo de publicacin puede degenerar antes de nada en crticas, burlas y juicios infundados. Cualquier escritor se persuadir fcilmente a s mismo de que el negativismo divierte al pblico y que as podr vender cuanto escriba. El egosmo impone su ley, y todo se reducir a una serie peridica de insultos que ofender a nuestros artistas, cerrar los estudios y arruinar las exposiciones pblicas, que son por cierto ms tiles a las artes que los argumentos de esos hombres de letras que 45 apenas saben nada. Entonces, el Saln se convierte en campo de batalla. Artistas y coleccionistas, amateurs, acadmicos, parlamentarios e ilustrados, crticos oficiales y clandestinos, todos quieren imponer su gusto invocando los valores de la nacin francesa. Arte y poltica se entrelazan y el discurso del mundo del arte queda alterado definitivamente. Ante la indiferencia que el pblico muestra hacia gran parte de la pintura expuesta, comienza a hablarse insistentemente del estado de decadencia del arte francs y de la necesidad de una reconstitucin que lo salvaguarde. Todos miran hacia el gran gnero, la pintura de historia, que se encontraba en franco declive, 46 pero sin determinar un programa coherente. Habr que esperar a la poca prerrevolucionaria para que el gran pblico se identifique con el simbolismo democrtico de David. Sin embargo, la vuelta a un orden ideal, y consecuentemente moral, decide que el acuerdo se vaya cerrando en torno a la demonificacin del estilo galante, aunque el programa anti-rococ en s mismo era, en su rechazo de lo sensual, lo abundante y lo mundano una negacin tanto de impulsos y complacencias populares como lo era de los gustos privados de los ricos y la corte. 47 A partir de ahora y durante la Modernidad, el ascetismo
Anne-Claude-Philippe de Tubires, conde de Caylus (Pars, 1692-1765), coleccionista, arquelogo y escritor, durante sus viajes por el Mediterrneo recopil una importante coleccin de objetos de arte que dej en herencia al rey de Francis, descrita en siete volmenes de la Recopilacin de antigedades egipcias, etruscas, romanas y galas (1752-67). Miembro honorario de la Academia y el ms famoso amateur de la poca, fue autor de un Discours sur la peinture et la sculpture, Nouveaux sujets de Peinture et Sculpture, Memoire sur la peinture lencaustique et sur la peinture la cire, Vie dEdm Bouchardon, sculpteur du Roi y otras biografas de artistas de su tiempo. Caylus describe en el Mercure los Salones de 1750, 1751 y 1753. 41 Voyage dItalie ou Recuil de notes sur les ouvrages de peinture et de sculpture quon voit dans les principales villes dItalie, 3 vols., Pars, 1758. 42 Charles-Nicolas Cochin, Rflexions sur la critique des ouvrages exposs au Sallon su Louvre, extracto del Mercure de France, octubre 1757, en Deloynes, op. cit., nm. 86. 43 Mmoires indits de Charles-Nicolas Cochin sur le comte de Caylus, Bouchardon, les Slodtz, C. Henry ed., Pars, 1880. 44 Lettre sur lexpositions des ouvrages de peinture, sculpture, etc., de lann 1747, et en gnral sur lutilit de ces sortes dexpositions, a monsieur R.D.R. ... Le Blanc repite como crtico annimo en 1753: Observations sur les ouvrages de MM. de lAcadmie de peinture et de sculpture exposs au Sallon du Louvre en lanne 1753, et sur quelques crits qui ont rapport la peinture. A Monsieur le prsident de B**. 45 El nuevo Directeur-general, el marqus de Marigny, neg a Laugier el permiso necesario. 46 El Estado era el nico apoyo para la pintura histrica de gran estilo, excesivamente grande de tamao y demasiado juiciosa para los interiores aristocrticos ntimos entonces de moda. Pero pagaba tarde y mal, Crow, op. cit., p. 24. 47 Ibid, p. 176. En el mismo sentido se decanta Boime: la imagen de un Ancien Rgime frvolo, con Boucher y Fragonard como portavoces, resulta demasiado simple de aceptar sin establecer algunas salvedades. La sexualidad de este periodo tambin est
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y la seriedad de la pintura sern argumentos a tomar en cuenta en sus sucesivas reconstituciones. 3. DIDEROT El ms clebre crtico de la dcada de los sesenta, Denis Diderot (1713-1784), tambin rechazar el capricho del artificio, pero admira la gracia y lo pintoresco, nociones deudoras de la esttica rococ, a las que aade lo sensual, lo tangible, lo sentimental, el gusto que va a identificarse con la clase media. Pero la crtica de arte de Diderot tiene un lugar excepcional en la poca, ya que no estaba destinada a ser difundida en Pars. Por encargo de Friedrich Melchior Grimm, 48 director de La Correspondance littraire, 49 Diderot cubre los Salones desde 1759 para una lista de suscriptores compuesta por unas cuantas casas reales de fuera de Francia. 50 Un pblico selecto y exigente, pero desvinculado de las facciones parisinas. De modo que su crtica es ms libre, a veces incluso indiscreta, pero no necesariamente panfletaria. Por otra parte, dado que se dirige a un pblico que tal vez no vera nunca las obras que refiere, Diderot despliega un largo repertorio de recursos retricos para hacerlas ostensibles 51 y animar al lector a proseguir la lectura. Segn Diderot, un cuadro se lee segn las reglas de la retrica: Quin acta? Por qu causas? Con qu intencin? Con qu sentimientos? En qu momento del da? Por qu medios?. 52 Las descripciones muy detalladas 53 se tien de lirismo unas veces, otras, de irona; en ocasiones no son tan veraces, sino fruto de su propia fantasa. 54 A menudo se sirve de correspondencias literarias, como enumeraciones caticas para las composiciones desordenadas, o la elipsis para escenas erticas. En otras, la descripcin es sustituida por una narracin. 55 Tambin incluye supuestos dilogos, 56 comentarios entre amateurs y artistas. Incluso llega a introducir de manera imaginaria al espectador en el interior del espacio pictrico. 57 En general, la crtica de Diderot, cuya preocupacin por la representacin dramtica qued plasmada en La paradoja del comediante, 58 pretende animar el recuerdo de los cuadros como si se tratara de autnticas escenas teatrales. 59 En esta predileccin por la contemplacin voyeurista 60 de la imagen como instante congelado de una accin representada, Diderot result ser un crtico bien compaginado con su tiempo. 61 Aunque supera a todos en imaginacin: ms de una vez propone a los artistas composiciones
relacionada con el deseo de las mentes progresistas de buscar a la vez el placer inmediato y las verdades fundamentales. Como en La Nouvelle Hlose de Rousseau (1761), la pasin sexual poda ser una fuente de energa heroica, de liberacin de las presiones de una sociedad injusta y antinatural (Alberto Boime, Historia social del arte moderno. 1. El arte en la poca de la Revolucin 1750-1800, Alianza, Madrid, 1994, p. 76). Una defensa ms global de los valores denostados del rococ, entendido como raz de la Modernidad, en el reciente estudio de Julio Seoane, La poltica moral del Rococ. Arte y cultura en los orgenes del mundo moderno, Visor, Madrid, 2000. 48 F.M. Grimm dirige la revista desde 1753 y escribe las reseas de los Salones de 1753 y 1755. Por su parte, Diderot le incluye como interlocutor en De la posie dramatique; como Clairville y Germeuil, en Pre de famille; y en los Ensayos sobre la pintura. El primero de sus Salones, de 1759, est redactado simulando una epstola dirigida a Grimm. 49 La revista era enviada cada quince das, manuscrita y sin pasar censura. En ella caban artculos serios, ancdotas, enigmas y charadas. 50 Prncipes alemanes, la duquesa de Sajonia, Carolina Landgrave de Hesse-Darmstad, la princesa Nassau-Sarrebrck, Heinrich y Ferdinand, hermanos de Friedrich II de Prusia, la reina de Suecia, el rey de Polonia, el gran duque de Toscana y la emperatriz de Rusia, Catalina II, quien durante aos le pas una pensin, a cambio, de la biblioteca de Diderot tras su muerte. 51 Sobre la ostensibilidad de la descripcin crtica, vid. el repaso histrico planteado por Michael Baxandall en Modelos de intencin. Sobre la explicacin histrica de los cuadros, Hermann Blume, Madrid, 1989, pp. 22-23. El problema de lo indecible de la pintura y lo irrepresentable de la poesa, ya haba sido abordado por Diderot en la Lettre sur les sourds et muets (1751). 52 Jean Starobinski, Diderot dans lespace des peintres, Runion des muses nationaux, Pars, 1991, p. 16. 53 En la descripcin de un cuadro, indico primero el tema; paso al personaje principal, de all a los personajes secundarios en el mismo grupo; a los grupos relacionados con el primero, dejndome guiar por su encadenamiento; a las expresiones, a los caracteres, a los pliegues de los ropajes, a los coloridos, a la distribucin de las sombras y de las luces, a los accesorios, en fin a la impresin del conjunto. Si sigo otro orden, es que mi descripcin est mal hecha o el cuadro mal ordenado, Pensamientos sueltos sobre la pintura, ed. a cargo de Antoni Mar, trad. de Monique Planes, Tecnos Metrpolis, Madrid, 1988, p. 79. 54 El propio Diderot se excusa de sus imprecisiones en su resea del Saln de 1767: escribe de memoria, sobre notas contradictorias, probando una vez ms su franqueza. 55 As en la crtica de Corsus et Callirho presentado por Fragonard en 1765, que le sirvi al pintor para ingresar en la Academia y despert gran inters entre el pblico. Diderot relata un sueo que reproduce una imagen idntica a la tela de Fragonard, lo que quiere decir, por una sutil reciprocidad, que el cuadro de Fragonard parece un sueo habitado por una atmsfera onrica; no posee la fuerza de la evidencia que debera tener, Starobinsky, Le sacrifice en rve, en Diderot dans lespace des peintres, op. cit., p. 75. 56 Cf. Memoirs de Marmontel y las Rveries du promeneur solitaire de Rousseau. Peter France se pregunta si su pensamiento era sobre todo dialgico (Diderot, Oxford Univ. Press, Oxford-Nueva York, 1983, p. 23). Tambin Jos Mara Valverde seala que toda la obra diderotiana tiende a ser bsicamente un dilogo (Breve historia y antologa de la esttica, Ariel, Barcelona, 1987, p. 126). Claude Lvi-Strauss, sin embargo, califica de charlatanes los Salones de Diderot (Mirar, escuchar, leer, Siruela, Madrid, 1994, p. 20). 57 Saln de 1767. 58 Publicada pstumamente en 1830. A sta cabe aadir las Conversaciones sobre El hijo natural y Discursos sobre poesa drmtica que, subrayando la importancia de la direccin y la mmica, influyeron en el teatro posterior. Adems, Diderot fue autor de los primeros ejemplos del drama burgus, con El hijo natural (1757) y El padre de familia (1758, representado en 1761). Escribi tambin cuatro novelas, todas publicadas pstumamente: Los dijes indiscretos (obra rococ, que Diderot rechaz posteriormente), La religiosa, El sobrino de Rameau y Jacques el fatalista y su amo. 59 Como ha puesto de manifiesto Michael Fried, en la dcada de 1750 la teatralidad se va imponiendo en la pintura francesa (Absorption and Theatrically. Painting and Beholder in the Age of Diderot, Univ. of Chicago Press, Chicago-Londres, 1988). Diderot exige una aparente exclusin del espectador que, segn Norman Bryson de hecho sirve para admitir al espectador en el mundo representado (Tradition and desire. From David to Delacroix, Cambridge Univ. Press, Cambridge-Nueva York, 1987, p. 46). 60 Lairesse pretende que le est permitido al artista que introduzca al espectador en la escena de su cuadro. No lo creo en absoluto y hay tan pocas excepciones que de buena gana hara una regla general del contrario, Pensamientos sueltos, op. cit, p. 80. 61 Como ha destacado Pierre Francastel, uno de los temas esenciales de la correspondencia entre Diderot y su amigo Falconet es el de la posibilidad de transferencia a travs de las generaciones de un juicio de valor sobre las obras. Para responder al escepticismo de

alternativas. 62 Sin embargo, si destaca entre sus contemporneos es por su formacin excepcional. 63 Adems de los conocimientos sobre arte y teora ms o menos habituales en un salonnier de la poca, 64 Diderot, como destacado ilustrado, entiende en profundidad la tradicin de la esttica dieciochesca francesa: Crousaz, Andr, Du Bos, Batteux; 65 y, sobre todo, el giro crucial del pensamiento britnico. 66 Al igual que Montesquieu, Voltaire y Rousseau, Diderot fue influido decisivamente por el Essay Concerning the Human Understanding (1690) 67 de John Locke, el primer manifiesto del empirismo que, refutando la doctrina cartesiana, afirmaba la experiencia como origen de todo conocimiento y cuyo xito se vio respaldado por el del mtodo experimental o inductivo de Newton. El nacimiento de la Ilustracin es inseparable de esta mentalidad que lo cuestiona todo 68 y para la que la sensibilidad y la razn, lejos de entrar en conflicto, forman una nueva base desde la que ejercer la libertad. Diderot es, entre los Ilustrados, el pensador de la sensibilit, y no puede extraarnos el que su primera obra significativa sea la Carta sobre los ciegos (1749), un tratado sobre la percepcin en lnea lockeana, tras su versin anotada 69 de la Inquiry concerning Merit and Virtue de Shaftesbury, sin duda y pese a su ttulo, uno de los tratados ms importantes para el giro hacia la autonoma de la esttica en la Modernidad, en tanto presenta al sujeto (hombre virtuoso), y sus sentimientos e impresiones, como el autntico protagonista de la experiencia esttica, desplazando as al objeto y con l, la belleza objetiva. De modo que la experiencia desinteresada de lo bello se convierte en origen de superacin moral para el sujeto, y a la vez en dimensin soberana, en tanto que slo el sujeto la puede juzgar en funcin exclusivamente de su sensibilidad. Pero la Ilustracin es tambin divulgacin, y el proyecto de la Enciclopedia, 70 llevar a Diderot a adquirir una conciencia sobre la importancia de los conocimientos tcnicos que, aplicados al arte, le convierten en un testigo excepcional de su poca. Adems de los innumerables artculos de la obra magna, ya en 1755 publica annimamente La historia y secreto de la pintura en cera. 71 Luego, cuando se dedica a la crtica, acude a los talleres y consulta a sus artistas preferidos: Greuze, Vernet, La Tour, Vien, Michel van Loo, Falconet. Aunque ser Chardin su principal interlocutor. A lo largo de los Salones, reiteradamente, insiste en la exigencia de la instruccin en el mtier para juzgar las obras y en la ineludibilidad del aspecto prctico y experiencial del crtico: Queris progresar con seguridad en el conocimiento tan difcil de la tcnica del arte? Pasearos en una galera con un artista y haced que os explique y os ensee en el lienzo el ejemplo de los trminos tcnicos; sin eso, no tendris jams sino nociones confusas de contornos fluidos, bellos colores locales, tintas vrgenes, toques seguros, pincel libre, fcil, atrevido, pastoso; ejecutados con cario, de estos descuidos o negligencias felices. Hay que ver y volver a ver la calidad al lado del defecto; una ojeada suple cien pginas de discurso. 72 No obstante, segn la tradicin de la recepcin crtica de Diderot, todo enjuiciamiento suyo del arte est dividido entre la tcnica y la idea, entendida sta como el componente moral: El juicio de lo moral pertenece a todos los hombres de gusto; el de lo tcnico no pertenece sino a los artistas. 73 Lo que le ha
Falconet, que sostiene que una obra de arte slo es legible para sus contemporneos, Diderot se ve obligado a abogar por una posible reintegracin de las obras por parte de cada generacin (La esttica de las luces, en AAVV, Arte, arquitectura y esttica en el siglo XVIII, Akal, Madrid, 1987, p. 26); Diderot y Falconet, Le Pour et le Contre. Correspondance polmique sur le respect de la posterit, Y. Benot (ed.), Pars, 1958. 62 Por ejemplo a Hubert Robert, con precoz romanticismo: Usted tiene el estilo, pero le falta el ideal No se da cuenta de que hay aqu demasiadas figuras, que habra que borrar las tres cuartas partes? Slo hay que reservar las que aumentan la soledad y el silencio. Un solo hombre, vagando entre las tinieblas, con los brazos cruzados sobre el pecho y la cabeza inclinada, me hubiera impresionado ms, Saln de 1767, en Diderot, Escritos sobre arte, op. cit., p. 89. Tambin a su amigo el escultor tienne-Maurice Falconet, sin rastro de modestia: Meditando sobre este asunto, he imaginado otra composicin que es la siiguiente (...) Me parece que mi pensamiento es ms nuevo, ms raro y ms enrgico que el de Falconet, Saln de 1763, p. 62. 63 J. Chouillet, La Formation des ides esthtiques de Diderot, 1743-1763, Armand Colin, Pars, 1973. Hijo de un pequeo burgus de provincias, adquiri la formacin clsica con los jesuitas, a travs de la retrica, la oratoria y el teatro. 64 En sus Salones alude a artistas del pasado cuya obra figura en las amplias colecciones reales expuestas parcialmente al pblico entre 1750 y 1779. Conoce las principales colecciones parisienses: de Watelet, de Live de Jully, del duque de Choiseul. Por otra parte, no viaj a Italia, accediendo al arte italiano a travs de estampas. En 1773, invitado por Catalina II, recorre Europa, pudiendo ver las colecciones holandesas, alemanas y rusas. En cuanto a teora del arte, tiene familiaridad con la tradicin de tratadistas desde el XVI: Leonardo da Vinci, Lomazzo, Grard de Lairesse, Dufresnoy, Frart de Chambray, Flibien, Le Brun, Roger de Piles. 65 En el artculo Beau de la Enciclopedia (vol. II, 1752) elogia el ensayo de Andr y le copia largos pasajes. A Batteux le combate en la Carta sobre los sordomudos (1751) y al mismo tiempo le plagia, a travs de sus innumerables lecturas. 66 Shaftesbury, Hutchenson, Hume, Burke, Jonathan Richardson, Hogarth. 67 Fue traducido al francs en 1700, con numerosas reediciones. La preferencia de Diderot por la pintura de Chardin (y su propio estilo pictrico) han sido explicados en esta lnea de lockeanismo difuso por Baxandall (Modelos de intencin, op. cit., p. 97 y ss.), entre otros. 68 De esta mentalidad que lo cuestionaba todo favorecida por el movimiento desta que crea en la accesibilidad racional de un monotesmo simplista, rechazaba la revelacin, despreciaba los rituales ceremoniosos y preconizaba la moralidad sobre la fe- surgi el ideal de la Ilustracin, Alberto Boime, Historia social del arte moderno. 1. El arte en la poca de la Revolucin 1750-1800, op. cit., p. 54. 69 Essai sur le mrite et la vertu, 1745. 70 La Enciclopedia pretenda resumir todo el saber de la poca. Diderot logr reunir en ella a los pensadores franceses ms destacados en la poca: Rousseau, Voltaire, dAlembert, Melchior von Grimm, junto a qumicos, matemticos, mecnicos. Otras obras filosficas e histricas de Diderot son: Suplemento al viaje de Bouganville, el Sueo de DAlembert y el Ensayo sobre los reinados de Claudio y de Nern. 71 El tratado es paralelo al de Caylus (vid, n. 39), expone los descubrimientos del pintor Jean-Jacques Bachelier con el fin de recuperar la pintura a la encastica de los antiguos. 72 Pensamientos sueltos sobre la pintura, op. cit., p. 92. 73 Ibid, p. 66.

valido la censura, al menos desde el final del XIX, de haber construido su crtica sobre un criterio extraartstico. 74 El blanco de su crtica moralizante es principalmente Franois Boucher (1703-1770), autntica bestia negra para Diderot y frente al que no presenta piedad alguna. 75 La pintura de Boucher es puro libertinaje y la pericia tcnica no puede salvar tal degradacin del gusto. 76 Desde luego, las lneas que dedica al pintor rococ en los sucesivos Salones nos brindan muchas de las pginas ms entretenidas de toda la historia de la crtica. Por otra parte, esta oposicin frontal constituye una de las pocas constantes en su trayectoria. A la inversa, ningn artista, por admiracin y respeto que le merezcan, quedar a salvo de los comentarios sinceros y de su ocasional desaprobacin. Diderot escribe nueve salones, 77 con casi tres mil obras expuestas, en veintids aos, entre 1759 y 1781. Suelen distinguirse tres etapas: en la primera (1759-17611763), an se halla poco familiarizado con el arte moderno y las tcnicas artistas, por lo que resultan poco innovadores; en cambio, los tres salones de restantes de la dcada de los sesenta son considerados los mejores, junto con los Ensayos sobre la pintura 78 finalmente, en los ltimos (1771-1775- 1781), Diderot parece haber perdido inters por las obras, a pesar del despuntar de la renovacin neoclasicista abanderada por David. Su legado terico, los Pensamientos sueltos sobre la pintura, la escultura y la poesa, queda inacabado. 79 Desde una ptica actual, puede resultar curioso que Diderot, que mantuvo amplias reservas con los criterios de la Academia, en su comentario de los Salones normalmente siga el livret que, para entonces, reproduca el orden jerrquico acadmico: oficiales, profesores, adjuntos, consejeros, acadmicos, agregados; independientemente de sus preferencias, rechazando a veces a los altos cargos (el ya mencionado Boucher, Hall o Lagrene) y elogiando a recin llegados (Greuze, Fragonard, David). 80 Diderot discrepa en el mtodo acadmico de enseanza basado en la copia de los modelos antiguos, aconsejando a los jvenes que vayan a inspirarse a las fiestas populares. 81 Desprecia las reglas frente al talento. 82 Y antepone al
Bauer, op. cit, p. 41, reconstruye en parte esta tradicin, citando a A. Dresdner, Die Enstehung der Kunstkritik in Zusammenghang der Geschichte des europschen Kunsleben (1915), quien a su vez recuerda a Ferdinand Brunetire, autor de los tudes critiques (9 vols., 1880-1925). Sin embargo, como refuta Bauer, el que este dualismo no fuera superado por l ni, en general, por la crtica actual, se basa en la naturaleza propia de la crtica de arte. Para Isaiah Berlin, la postura de Diderot es paradigmtica de la raz dogmtica y beligerante de la Modernidad (El fuste torcido de la Humanidad, Pennsula, Barcelona, 1992, pp. 87-93). 75 Piedad que s est dispuesto a conceder a otros pintores, por ejemplo, a Le Moyne sobre el que concluye una ancdota con el siguiente comentario: Pero me call por piedad; incluso me tach de dureza; pues por qu ensear al artista los defectos de su obra cuando ya no hay remedio? Es afligirlo muy intilmente, mxime cuando ya no tiene edad para emendarse ..., Pensamientos sueltos sobre la pintura, op. cit., p. 76. 76 Saln de 1761. Ms sobre Boucher: Este hombre slo coge el pincel para mostrarme pechos y piernas. Me gusta verlos, pero no quiero que se me enseen. En el Saln de 1765 escribi: El gusto, la composicin, la expresin y el diseo no pueden caer ms bajo que con Boucher. Obtiene su ideal en los pantanos de la prostitucin, est tan alejado de la verdad de la Naturaleza que en sus paisajes, ni esforzndose al mximo, se puede encontrar hierba; no tiene la ms mnima idea de lo que significan palabras como gracia, delicadeza, sencillez o inocencia. Y finalmente: Amigo mo, es que no hay polica en esta Academia? Es que a falta de un comisario de cuadros, que impidiera la entrada a algo as, no debera estar permitido echarlo a patadas del Saln, por la escalera, el patio, hasta que el pastor, la pastora, la majada, el asno, los pjaros, la jaula, los rboles, el nio, toda la pastoral estuviera en la calle? Ay, no! Tiene que quedarse all; pero el buen gusto indignado tiene derecho a llevar a cabo su brutal pero justa ejecucin. 77 La publicacin de los Salones comienza en 1798, se reanuda en 1817 y slo pudo completarse en 1857, gracias a la aportacin de la biblioteca imperial de San Petersburgo. Actualmente, la edicin de referencia es la establecida por Jean Seznec y J. Adhmar, Salons, Oxford, 1957-1967, junto a la antologa de Paul Vernire de las Ouvres esthtiques de Diderot (Garnier, Pars, 1968), que incluye los artculos de la Enciclopedia (Bello, Genio) y otros textos pblicados pstumamente. Tambin resulta muy til para visualizar las obras de los Salones de Diderot: AAVV, Diderot et lArt de Boucher a David, ditions de la Reunion des Muses Nationaux, Pars, 1984. 78 Los Ensayos sobre la pintura se publicaron en la Correspondance littraire como apndice al Saln de 1765. En 1795 se edit en Pars, seguido de dos captulos sobre arquitectura. Segn recuerda A. Mar, en su prlogo a la antologa titulada Pensamientos sueltos sobre la pintura, op. cit., pp. XXIV-XXV, Amaury Duval, en un artculo del 30 de enero de 1796 en la Dcade philosophique, lo reseaba as: En este ensayo puede verse a Diderot tal como era: sin afectacin, sin arreglarse, casi con gorro de dormir, y es as como gusta encontrar algunas veces a los grandes hombres. Aquellos que le oyeron conversar no tienen ms que abrir este libro al azar; creern oirle hablar. Aquellos que no le conocieron podrn comprobar cul era aquella mezcla de sencillez, de elevacin, de gracias picantes y nobles, esa extrema familiaridad de los giros y de las imgenes que caracterizaban al filsofo. Un ao despus, en la edicin alemana de Allgemeine Literarische Anzeiger, se presentaba con este comentario: La mayora de los que se dedican a artes plsticas son como peones, la mayor parte de los crticos son pedantes y la mayora del pblico se compone de gente que exige pasatiempos y no llevan a su casa ms que tedio... Un hombre inteligente, espiritual, sensible, experimentado, en una palabra, un Diderot viene justo a punto para conducirlos por el buen camino. La profundidad de pensamiento y la potencia de la imaginacin se potencian en l; llega a equivocarse, puesto que es un hombre, pero hay pocos hombres que se equivoquen de una forma tan rara, en ninguno los errores son tan ricos en lecciones. 79 Probablemente, fueron redactados por Diderot hacia 1776-1777, tomando como modelo las Consideraciones sobre la pintura (1762) del pintor Christian Ludwig von Hagedorn, traducidas a francs en 1775. Los Pensamientos sueltos sobre la pintura, la escultura y la poesa para que sirvan de eplogo a los Salones se publicaron pstumamente en la edicin de las obras de Diderot de 1798. 80 Los artistas ms comentados en la crtica de Diderot son, por este orden, Chardin, Vernet, Louis Lagrene, Greuze, Loutherbourg, Vien, Boucher; despus, Falconet, Casanova, La Tour, Hubert Robert; slo en contadas ocasiones: Michel Van Loo, Baudouin, Fragonard y David. 81 Cientos de veces he estado tentado de decir a los jvenes alumnos que encontraba camino del Louvre, con la carpeta bajo el brazo: Queridos amigos, cunto hace que dibujis all? . Dos aos. Muy bien! Es ms de lo necesario. Abandonad este taller de manera. Id a los Cartujos y all veris la verdadera actitud de la piedad y la compuncin. Hoy es vspera de fiesta: id a la parroquia, vagad en torno a los confesionarios, all veris la verdadera actitud del recogimiento y el arrepentimiento. Maana, id a la taberna, y veris el autntico comportamiento del hombre furioso. Buscad en las escenas pblicas; sed observadores en las calles, en los jardines, en los mercados, en las casas, y adquiriris las ideas precisas del verdadero movimiento en los actos de la vida, Ensayos sobre la pintura, en Escritos sobre arte, ed. G. Solana, op. cit., p. 108. 82 Las reglas han hecho del arte una rutina; y no s si han sido ms perjudiciales que tiles. Entendmonos: han servido para el hombre corriente; han perjudicado al genio, Pensamientos sueltos sobre la pintura, op cit., p. 60.
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disegno y la composicin el color, el elemento que definir la pintura en la Modernidad. En realidad, el dbat sur le coloris haba acaparado la discusin terica de la Academia desde cien aos atrs. Ya en 1673 Roger de Piles, en su Dialogue sur le coloris, haba fundamentado muchos de los principios bsicos que volver a retomar Diderot: el color como differentia specifica de la pintura, la indivisibilidad de luz y color 83 (que demostraba tanto la experiencia como la pintura veneciana) y la decisiva contribucin del color a convertir la contemplacin de la imagen representada en una experiencia ilusionista exitosa, creando un efecto psicolgico de conjunto. 84 Adems, Diderot aadir su accesibilidad (Slo los grandes maestros del arte son buenos jueces del dibujo, pero todo el mundo puede juzgar el color, 85 lo que en esta Francia prerrevolucionaria adquiere un renovado sentido democrtico, frente a la vieja resonancia elitista y discriminatoria que daba la superioridad a la inteligible lnea; y har del color la columna vertebral de su concepcin emocional de la experiencia esttica (Nada, en un cuadro atrae como el verdadero color, capaz de emocionar tanto al ignorante como al sabio. 86 Una temperatura emocional que no slo distingue a los hombres sensibles entre los aficionados, sino sobre todo a los genios de los artistas mediocres, que Diderot califica como pasionales o fros 87 anticipando el perfil del artista romntico que tan bien ser acogido por los alemanes a final del siglo. Pero quiz su oposicin a la Academia ms permanente se muestra en el debate sobre la jerarqua de los gneros pictricos, que juzga anacrnica. 88 Diderot destaca sistemticamente a pintores que se dedican a gneros entonces considerados menores, muy en sintona con el gusto del pblico burgus. Desbaratando la conviccin de que al gran artista le corresponde el gnero ms elevado, el de historia, dice cada pintor tiene su gnero propio; 89 es decir, la excelencia del arte puede hallarse en cualquier pintura, independientemente al gnero al que pertenezca. Adems, dice Diderot, observo que la pintura de gnero tiene casi todas las dificultades de la pintura histrica, que exige la misma inspiracin, imaginacin, incluso poesa, igual dominio del dibujo, de la perspectiva, del color, de las sombras, de la luz, de los caracteres, de las pasiones, de las expresiones, de los ropajes, de la composicin; una imitacin ms estricta de la naturaleza, detalles ms cuidados; y que, como nos muestra cosas ms conocidas y ms familiares, tiene ms y mejores jueces. 90 Los tres artistas preferidos de su generacin, y en orden ascendente, son Vernet, Greuze 91 y Chardin. Los tres aparecen como grandes de la pintura francesa, capaces de rivalizar con el arte internacional: respectivamente, con el italiano Claudio de Lorena, con el ingls Hogarth y con la tradicin de la pintura domstica holandesa, 92 resarciendo las inseguridades del ilustrado. 93 Y, por supuesto, colman las exigencias de verdad en la imitacin de la naturaleza, moralidad e ilusionismo, a travs de recursos muy alejados del pintor acadmico, caracterizado por un suma y sigue de incorrecciones, cuyas causas enumera as: Porque ste jams se ha preocupado por la imitacin rigurosa de la naturaleza; porque est acostumbrado a exagerar, debilitar, corregir a su modelo; porque tiene la cabeza llena de reglas que le someten y le dirigen su pincel, sin que se d cuenta; porque siempre ha alterado las formas segn estas reglas de gusto y sigue alterndolas; porque funde, con los rasgos que tiene ante los ojos y que en vano se esfuerza por copiar rigurosamente, rasgos tomados de los antiguos que ha estudiado, de los cuadros que ha visto y admirado y de los que l ha hecho; porque es culto; porque es libre y no puede rebajarse a la condicin del esclavo y del ignorante; porque tiene su estilo, su mana, su color, a los que vuelve sin cesar. 94 A ellas cabra aadir el inters crematstico, incompatible segn Diderot con la persecucin de la

No existe una ley para los colores, una ley para la luz, una ley para las sombras; para todo es la misma, Ensayos sobre la pintura, ed. G. Solana, op. cit., p. 119. El dibujo es el que da forma a los seres; el color es el que les da la vida, el soplo divino que los anima, ibd, p. 110. Diderot, como otros tericos del color, subraya la importancia de la carnacin. 85 Ensayos sobre la pintura, op. cit., p. 110. 86 Ibid., p. 111. 87 Ibid, p. 110: Querido amigo, trasldese a un estudio; observe cmo trabaja el artista. Si le ve colocar simtricamente los colores que va a utilizar alrededor de la paleta, o si un cuarto de hora de trabajo no ha convertido en confusin aquel orden, puede usted declarar sin temor que el artista es fro, y que no har nada que valga la pena (...) El que posee un sentimiento vivo del color tiene los ojos fijos en el lienzo, la boca entreabierta, jadea, su paleta es la imagen del caos (...) Se levanta, se aleja, echa una ojeada a su obra; se sienta; y usted ver nacer la piel, el pao,,,. A lo que Goethe, que admiraba a Diderot y le consideraba el punto de partida de la nueva poca, respondi: Pero si esta accin debe realizarse de forma tan salvaje y tumultuosa, un prudente alemn lo considerar como algo de poca categora (Diderots Versuch ber die Malerei, bersetzt und mit Ammerkungen begleitet, en Propylen, I, 179). 88 Como ve, amigo mo, es la querella de la prosa y la poesa, de la historia y del poema pico, de la tragedia heroica y la tragedia burguesa, de la tragedia burguesa y la comedia alegre, Ensayos sobre la pintura, en Escritos sobre arte, op. cit., p. 141. 89 Pensamientos sueltos sobre la pintura, op. cit, p. 103. 90 Ensayos sobre la pintura, op. cit, p. 141. 91 Afirmo que el Padre que lee a la familia, el Hijo ingrato y los Esponsales de Greuze; que las marinas de Vernet, que me ofrecen toda clase de incidentes y escenas, son tambin para m cuadros de historia, como lo son los Siete Sacramentos de Poussin, la Familia de Daro de Le Brun, o la Susana de Van Loo, Ensayos sobre la pintura, op. cit, p. 141. 92 Vernet vs. Lorena, Saln de 1763, en Escritos sobre arte, op. cit., p. 98; Chardin vs. Hogarth, Saln de 1765, ibid, p. 56 Sobre la degradacin que somete a la pintura holandesa, por ejemplo: No basta con tener talento, tiene que ir unido al gusto. Reconozco el talento en casi todos los cuadros flamencos; en cuanto al gusto, lo busco en ellos intilmente, Pensamientos sueltos sobre la pintura, op. cit., p. 59. 93 Diderot no slo se siente deudor de la cultura inglesa, sino tambin de la holandesa, como el resto de los Ilustrados: En general, los franceses progresistas miraban con admiracin a Holanda por su supremaca comercial y porque asociaban su cultura con la libertad civil. Los disidentes polticos franceses adoptaron la costumbre incluso hasta en el siglo XIX- de buscar refugio en Holanda, Alberto Boime, Historia social del arte moderno. 1. El arte en la poca de la Revolucin 1750-1800, op. cit. p. 52. 94 Saln de 1767, en Diderot, Escritos sobre arte, op. cit., p. 81
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belleza que lleva a cabo el gran artista. 95 Aunque esto no le impida, como buen crtico materialista que es, aconsejar a sus lectores sobre los precios y el inters en la inversin en las obras de sus artistas preferidos. 96 Los cuales encarnan, por otra parte, sus ideales artsticos. En los paisajes de Claude-Joseph Vernet (1714-1789), Diderot encuentra la autenticidad de la naturaleza. A Diderot le asombra que Vernet reproduzca el modelo que previamente ha memorizado y que, una vez en su estudio, solo tiene presente en su imaginacin. Por ello le llama mago y Creador. Incluso se declara incapaz de describir sus composiciones. 97 Cmo poder dar una idea global a travs del anlisis? Para Diderot la naturaleza es un puro organismo, en el que se multiplica el dinamismo incansable entre las partes y el todo, las funciones y sus necesidades. 98 Ese mismo organicismo es el que Diderot pide a la pintura y por el que rechaza en ella la obviedad de una composicin arquitectnica. 99 La naturaleza bella es una entelequia idealista para Diderot. Lo que le sobrecoge es la variedad sensible de los fenmenos, la vitalidad de la naturaleza siempre cambiante, inacabada y, en ese sentido, imperfecta. A esta nocin, en su crtica artstica, la denomina rusticidad: Hay un matiz de rusticidad que conviene particularmente a las obras de imitacin, de cualquier gnero que sean, porque la naturaleza lo conserva en sus obras. 100 Tambin en la obra de Jean-Baptiste Greuze (1725-1805) se conserva la rusticidad necesaria para dar la sensacin de realidad y, an ms, de verdad (en su doble sentido, tambin moral) que Diderot exige al arte. Con su tcnica brusca e inacabada, rene las mismas condiciones de su admirado Richardson: el fondo del drama es verdadero; sus personajes poseen toda la realidad posible; sus caracteres son tomados de la sociedad; 101 por su costumbrismo, es el Hogarth francs: Lleva su talento a todas partes, al barullo popular, a las iglesias, a los mercados, a los paseos, a las casas, a las calles. 102 Por su ejemplaridad moral, casi emula a los antiguos. 103 Para Diderot, Greuze es el portavoz de la renovacin tica burguesa. 104 Aunque en realidad, como ha sealado Michel Levey, Greuze no era un pintor moralista sino sensacionalista, pues su objetivo era perturbar al espectador 105 Escap este matiz a Diderot? O ms bien era justamente esa vibracin del sentimiento lo que le agradaba? Uno de los dictum ms conocidos de Diderot es este imperativo al artista: Impresiname, sorprndeme, destrzame, hazme vibrar, llorar, temblar, indignarme, en un primer momento; recrears mis ojos despus, si puedes. 106 La efectividad de la pintura radica entonces en su carcter expresivo, al que le conviene lo pintoresco, 107 quiz el impacto ms comn e inmediato sobre la sensibilidad corriente. El insensible es incapaz de acceder a una experiencia esttica; por el contrario la sensibilidad, cuando es extrema, no distingue; todo la conmueve indistintamente. 108 El arte es el despertar de la sensibilidad a un arco cada vez ms amplio, diverso y distinto de emociones. Por eso, seguramente a Diderot lo que le interesa en la moralizacin [de Greuze] no es tanto su resultado la bondad- como el proceso de catarsis, de descarga emocional a travs de la cual tiene lugar. 109 Pero, en todo caso, la admiracin hacia Greuze no fue inquebrantable. Cuando en el Saln de 1769 present una pintura histrica, Diderot lo rechaz. 110 Otra prueba de que Diderot no fue condicionado por el criterio moral en su crtica artstica es su juicio de la obra de Jean-Baptiste-Simon
Como le reprocha, por ejemplo, a Hubert Robert: : Quiere ganar diez luises cada maana; es fastuoso y su mujer elegante, hay que actuar con rapidez; pero descuida el talento y, aunque ha nacido para ser grande, se queda en la mediocridad, Saln de 1771, ibid., p. 93. Y en trminos generales: A partir del momento en que el artista piensa en el dinero, pierde el sentimiento de lo bello, Pensamientos sueltos, op. cit., p. 100. 96 As, por ejemplo, sobre Chardin: un da, sus cuadros sern muy solicitados, Saln de 1759, en Escritos sobre arte, op. cit, p. 52. Cuatro aos despus: Quin pagar los cuadros de Chardin cuando este hombre extraordinario ya no est?, Saln de 1763, ibid, p. 54. 97 Saln de 1765 y 1767, op. cit., pp. 98-99. 98 En lo que reprende, por ejemplo, a Philippe-Jacques de Louthenbourg (1740-1812) en el Saln de 1767: Seor Louthenbourg, cuando se ha dicho que para agradar a la mirada era preciso que una composicin tuviera forma de pirmide, no es mediante dos lneas rectas que vayan a concurrir en un punto (...), es mediante una lnea serpeante que pasara sobre diferentes objetos (...), esta regla sufre tantas excepciones como escenas diferentes hay en la naturaleza, en Diderot, Escritos sobre arte, op. cit., p. 85. Por contraste, Diderot aplaude la utilizacin que hace Greuze de la composicin piramidal: Su composicin me ha parecido muy bella: es tal como debi ocurrir. Hay dos figuras: cada una est en su lugar y hace lo que debe Qu bien se coordinan todas! De qu modo van ondulando y cobrando forma piramidal! Me importan muy poco estas condiciones; sin embargo, cuando se encuentran en una obra de pintura al azar, sin que el pintor haya pensado en introducirlas, sin que les haya sacrificado nada, me gustan, ibid, p. 70. 99 Quiz sea interesante recordar que en paralelo a los Salones escribe el Comentario sobre los Elementos de Fisiologa de Hermsthuis. 100 Pensamientos sueltos, op. cit., p. 83. 101 La observacin es de Lvi-Strauss, en Leyendo a Diderot, op. cit., p. 55. 102 Salon de 1765, op. cit, p. 74. 103 M. Greenhalgh, La tradicin clsica en el arte, Hermann Blume, Madrid, 1987, p. 222. Diderot, como Lessing, desconfiaba de la visin fantica y excesivamente apolnea de Winckelmann. 104 Greuze siempre es honesto y la multitud se apia en torno a sus cuadros, Ensayos sobre la pintura, op. cit., p. 136. 105 Michel Levey, Pintura y escultura en Francia, 1700-1789, Ctedra, Madrid, 1994, p. 281. 106 Ensayos sobre la pintura, op. cit., p. 134. 107 Toda composicin expresiva puede ser al mismo tiempo pintoresca; y cuando posee toda la expresin de la que es susceptible, es lo suficientemente pintoresca, ibd., p. 137. 108 Ibid, p. 149. Las resonancias sentimentales del pensamiento diderotiano todava se encuentran despus en la Crtica del juicio (1790) kantiana: pues as como tachamos falto de gusto a aquel que en el juicio de un objeto de la naturaleza encontrado bello por nosotros se muestra indiferente, de igual modo decimos del que permanece inmvil ante lo que nosotros juzgamos como sublime que no tiene sentimiento alguno, trad. de Manuel Garca Morente, Espasa-Calpe Austral, Madrid, 1977, p. 168. 109 Guillermo Solana, en la introduccin Diderot y el cuerpo mutilado a su edicin de Diderot, Escritos sobre arte, op. cit., p. XXVI. 110 Pese a que lo haba respaldado durante el proceso, como demuestra la carta de Diderot a Falconet en agosto de 1767: Este Greuze ha logrado realmente un tour de force. Se ha lanzado sbitamente desde la pintura de gnero a la grande peinture y con xito, si se me pide una opinin. J. Seznec, Diderot et laffaire Greuze, Gazette des Beaux-Arts, 6 serie, LXVII, pp. 339-356.
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Chardin (1699-1779), que ingres en 1728 en la Academia como pintor de animales y frutas. Aunque el gusto por Chardin supona una eleccin ideolgica por el librepensamiento holands, con el trasfondo de moralidad burguesa que ello implica, 111 y tambin Chardin dice pintar con el sentimiento, 112 sin embargo con l descubre los placeres exclusivos de la pintura: es un gran colorista 113 un imitador de la naturaleza tan riguroso que cumple a rajatabla el legado de Apeles y el desafo de Zeuxis, 114 su trompe loeil resulta perfectamente engaoso y, por tanto, verdico: ... siempre la naturaleza y la verdad. Seguro que usted cogera las botellas por el tapn si tuviera sed; los melocotones y las uvas abren el apetito y apetece alargar la mano hacia ellos. 115 Con todo, Diderot le reconoce una cualidad eminentemente moderna, la permanencia del estilo sobre el cambio: Cuando se ha visto uno de sus cuadros, ya no es posible equivocarse; se le reconoce siempre. 116 Lo ms admirable es que sus imgenes, de perfecto ilusionismo, se han construido con un estilo spero y muy duro. Adems, nos embelesa a pesar de que su pintura se base en la apreciacin de una naturaleza ruin, vulgar y domstica. 117 Ciertamente, Chardin, uno de los grandes pintores narrativos del siglo XVIII, es capaz de hacer una historia del contenido de una cesta de la compra. Lo que ocurre es que, al representarla, como ha sealado Baxandall, no narra la sustancia, sino la historia de la experiencia perceptiva ligeramente enmascarada como un momento o dos de sensacin. 118 Y esto es lo que precisamente llam la atencin de Diderot, quien, a pesar de no relacionar explcitamente al pintor con la filosofa de Locke 119 que conoca tan bien y los desarrollos que de ella hicieron Pieter Camper, La Hire y Portfield lo que le reprocha Baxandall-, s que reconoci el inters especficamente pictrico y perceptivo del maestro. Diderot observa los contrastes entre nitidez, distancia, magnitud, color, tonos e intensidad lumnica 120 y sus efectos en la percepcin visual. 121 Admira la composicin, que gua a cualquier contemplador hacia los numerosos focos de atencin sin ningn mariposeo. 122 Sabe con seguridad de su elaborada complejidad 123 y de que el hechizo que padece el espectador se debe nicamente al conocimiento experimentado del oficio, de la mera tcnica de la pintura. 124 Puede decirse, sin lugar a dudas, que es la pintura de Chardin la que le ensea a disfrutar de una experiencia esttica exclusivamente visual. 125 Y, sin embargo, el asombro es tal ante sus obras que corta las alas del crtico: Diderot reiteradamente habla del secreto de la pintura de Chardin y del propio Chardin como genio secreto. 126 Diderot es verdaderamente el primer crtico de arte porque enaltece, a travs de su admiracin por Chardin,
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Vid. nota 89. Chardin tena razn cuando dijo a uno de sus colegas, pintor rutinario: Acaso pintamos con colores?. Entonces, con qu?. Con qu? Con el sentimiento, Saln de 1769, op. cit., p. 60. 113 Saln de 1765, op. cit., p. 56. 114 La asociacin la reconoce el propio Diderot en su comentario a las obras de Chardin en el Saln de 1763, op. cit. p. 54. 115 Salon de 1759, op. cit., p. 52. Como recuerda C. Lvi-Strauss, Mirar, escuchar, leer, op. cit., p. 24, un siglo ms tarde los Goncourt siguen directamente a Diderot en su admiracin por la reproduccin exacta de la transparencia ambarina de las uvas blancas, la escarcha azucarada de la ciruela, la prpura hmeda de las fresas. 116 Saln de 1761, op. cit., p. 53. 117 Ibid 118 Chardin representa un nuevo tipo de momentaneidad no tanto la accin momentnea captada propia del Renacimiento o del Barroco, sino el instante de percepcin de un estado u objeto captado en un momento (...) aunque nosotros sabemos que se precis ms de un minuto para pensarlo, y que ha sido bastante elaborado, Michael Baxandall, Cuadros e ideas: Dama tomando el t, de Chardin, en Modelos de intencin, op. cit., pp. 116-119. 119 John Locke, en su Ensayo sobre el entendimiento humano (1689), estableci la distincin entre sustancia, sensacin y percepcin. Diderot abord la nueva concepcin sobre la percepcin en La carta sobre de los ciegos, de 1749. 120 l si conoce la armona de los colores y los reflejos, Saln de 1763, op. cit., p. 53; De qu modo el aire circula en torno a los objetos!, Es la naturaleza misma, respecto al realismo de las formas y el color; los objetos se separan unos de otros, avanzan, retroceden, como si fueran reales; no hay nada ms armonioso y ninguna confusin, a pesar de su nmero y el pequeo espacio, Saln de 1765, pp. 54-55; De qu modo estn definidas las masas! No se sabe dnde est el hechizo, porque est en todas partes. Buscamos los oscuros y los claros, tiene que haberlos, pero no destacan en ningn lugar; los objetos se separan con sencillez, Saln de 1769, p. 59. Y todava ms perspicaz cuando apunta: Es l quien ve ondular la luz y los reflejos en la superficie de los cuerpos; es l quien los capta y quien expresa, con no s qu, su inconcebible confusin, ibid., p. 60. 121 Acrquese, todo se enturbia, se achata y desaparece; aljese, todo se vuelve a crear y se reproduce, Saln de 1763, op. cit., p. 54. 122 Sea como fuere, sus composiciones atraen indistintamente al ignorante y al entendido. Hay una increble fuerza del color, una armona general, un efecto excitante y autntico, bellas masas, una magia de estilo impresionante, una gran atraccin en el conjunto y la disposicin. Aljese, acrquese, la misma ilusin, ninguna confusin, ninguna simetra tampoco, ningn mariposeo; la mirada siempre est recreada, porque hay calma y reposo. Uno se detiene ante un Chardin por instinto, como el viajero cansado del camino que va a sentarse, casi sin darse cuenta, en el lugar que le ofrece un asiento lleno de vegetacin, silencio, agua, sombra y frescor, Saln de 1767, op. cit., p. 58. 123 Chardin se copia, cosa que me hace pensar que sus obras le cuestan mucho, Saln de 1769, p. 59. Lvi-Strauss, op. cit., p. 25: El arte del trompe-loeil sabe que hay que desarrollar separadamente el conocimiento profundo del objeto y una introspeccin muy a fondo, para conseguir englobar en una sntesis el todo del objeto y el todo del sujeto, en vez de conformarse con el contacto superficial que entre ellos se establece de manera pasajera en el nivel de la percepcin, (...) no representa, reconstruye, supone una reflexin, es selectivo ... escoge lo que le servir. 124 Son capas espesas de color aplicadas unas sobre otras y cuyo efecto se trasluce de abajo a arriba. Otras veces, es como un vapor que se hubiera extendido por el lienzo; en otra parte, como si se hubiera derramado una ligera espuma, Saln de 1763, op. cit., p. 54. 125 (..) fije profundamente en su imaginacin el efecto que produce; relacione despus con este modelo todo lo que vea y est seguro de que habr encontrado el secreto de estar excepcionalmente satisfecho, Saln de 1769, op. cit., p. 58. 126 No se entiende nada en esta magia, Saln de 1763, op. cit., p. 54. Dicen de ste que tiene una tcnica que le es propia, y que se sirve tanto de su pulgar como de su pincel: No s qu hay de cierto. Lo que es seguro es que no he conocido a nadie que le haya visto trabajar, Saln de 1767, p. 58. Es, como dicen los telogos del espritu, sensible en todo y secreto en cada punto, Saln de 1769, p. 59.

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el silencio de la pintura. 127 Nunca antes, a pesar de la dignificacin de las artes plsticas del Renacimiento, la poesa muda 128 haba resultado tan elocuente. Chardin hace visible lo que antes haba pasado desapercibido, que es justamente esa dotacin de alma que la percepcin esttica aporta a los objetos, 129 poniendo en claro tanto el potencial del lenguaje plstico como lo indecible de la pintura. 130 Adems, con Chardin aprende otros placeres. En sus reseas, siempre elogia la capacidad verbal y terica del pintor. 131 Chardin le ofrece tanto la ocasin para demorarse en la contemplacin visual como para alargar esa experiencia hablando de arte: una actitud decididamente moderna. Para Diderot, como despus para Kant, el arte es eso que da mucho que pensar: la pintura de Chardin enriquece el discurso de la reflexin filosfica. 132 A medida que avanza la dcada de los sesenta, la figura de Chardin se va agrandando para Diderot. Le reconoce como el gran pintor de la poca, incluso por encima de sus admirados Greuze y Vernet. 133 Al declive del pintor, a causa de su progresiva prdida de visin a comienzos de los setenta, sigue el declive del crtico. 134 Por lo que la propia trayectoria de Diderot muestra el perfil concreto y plegado a la coyuntura contempornea de la crtica de arte. 135 Ya en 1763, haba descubierto otras dificultades de la crtica, como la indispensable afinidad entre el crtico y el artista: Para describir un Saln como a usted y a m nos agradara, sabe, amigo mo, qu hara falta? Todas las clases de gusto, un corazn sensible a todos los encantos, un alma susceptible de una infinidad de entusiasmos diferentes, una variedad de estilo que respondiese a la variedad de los pinceles; poder ser grande o voluptuoso con Deshays, simple y verdadero con Chardin, delicado con Vien, pattico con Greuze, producir todas las ilusiones posibles con Vernet .. 136 . En suma, un ideal de ilimitado mimetismo de sensibilidades, inalcanzable. Y sin embargo, irrenunciable. Al final de la dcada de los setenta, a la vuelta de su viaje por Holanda, Alemania y Rusia, en lo que puede considerarse su testamento terico sobre la crtica, Diderot reflexiona sobre la libertad subjetiva del gusto, su carcter intuitivo e inmediato y, a pesar de ello, tambin de su densidad, producto de una cadena de experiencias interminable: El sentimiento de lo bello es el resultado de una larga serie de observaciones; y estas observaciones cundo han sido hechas? En todo momento, a cada instante. Son estas observaciones las que eximen del anlisis. El gusto se ha pronunciado mucho antes de conocer el motivo de su juicio; lo busco a veces sin encontrarlo y sin embargo perdura. 137 Utopa, libertad incondicionada, y resistencia real, fidelidad y compromiso del gusto como una suma de elecciones sobre aquello que va ms all del gusto: nuestras opiniones morales, sociales, polticas. Si para el ilustrado Diderot el arte francs de los gneros menores (es decir, asimilable a la pintura pintoresca, costumbrista y domstica inglesa y holandesa), era el ms adecuado para dignificar a la burguesa, no fue ste el modelo que se fue fraguando en la Francia prerrevolucionaria. Diderot, como todo crtico, quedaba sobrepasado por el curso de la historia. Y la vibrante actualidad de sus perspicaces opiniones convertidas, tambin, en mero sedimento histrico.

El silencio! A los valores tactiles y espaciales, aade un registro dimensin acstico, especialmente para Chardin. La pintura no se ve acreditada slo por la tridimensionalidad literal, por el relieve y el volumen ilusorios, sino que se convierte en un espacio atravesable, atravesado: el aire circula, la voz y los sonidos. El silencio se hace audible, J. Starobinsky, Diderot dans lespace des peintres, op. cit., p. 28. 128 Llega usted a tiempo, Chardin, para recrear mis ojos Aqu est usted otra vez, gran mago, con sus composiciones mudas!, Saln de 1765, op. cit., p. 54. 129 C. Lvi-Strauss, a propsito de Chardin-Diderot: A su manera y en su terreno, el trompe-loeil opera la unin de lo sensible y lo inteligible. El trompe-loeil capta y muestra lo que no se vea, o mal. O de manera figurativa y que, en lo sucesivo y gracias a l, se ver siempre, op. cit., pp. 25-26. 130 La cuestin de lo indecible de la pintura y lo irrepresentable de la poesa, ya haba sido abordado por Diderot en la Lettre sur les sourds et muets (1759). 131 Chardin es un hombre sensible, conoce la teora de de su arte, Saln de 1759, op. cit., p. 52; Chardin es un hombre sensible y seguramente nadie habla mejor que l de la pintura, Saln de 1761, p. 53; Tambin tiene usted que saber que este artista es muy recto y habla maravillosamente de su arte, Saln de 1763, p. 54 132 En el Saln de 1765, op. cit., p. 55, comentando la obra de Chardin de repente Diderot introduce un curioso excursus, invirtiendo sus autnticas intenciones: Es necesario, amigo mo, que le comunique una idea que se me ha ocurrido y que quiz no se me ocurrira en otro momento; y es que la pintura a la que llaman de gnero debera ser la de los viejos o de los que han nacido viejos. No requiere sino estudio y paciencia. Ninguna inspiracin, poco genio, apenas poesa, mucha tcnica y autenticidad; y nada ms. Ahora bien, usted sabe que la poca en que nos dedicamos a lo que se llama, segn la verdad, la bsqueda de la verdad, la filosofa, es precisamente aquella en que nuestras sienes empiezan a blanquear. 133 Me han dicho que cuando Greuze subi al Saln y vio el cuadro de Chardin (...), lo mir y pas lanzando un profundo suspiro. Este elogio es ms breve y vale ms que el mo, Saln de 1763, op. cit., p. 54. Este hombre est por encima de Greuze, a una distancia como de la tierra al cielo (...) Carece de estilo; me equivoco, tiene el suyo. Pero, puesto que tiene un estilo propio, debera ser falso en algunas circunstancias y no lo es nunca. Intente, amigo mo, explicarse esto. (...) El gnero de pintura de Chardin es el ms fcil, pero ningn pintor vivo, ni siquiera Vernet, es tan perfecto en el suyo, Saln de 1765, op. cit., p. 57. Chardin est entre la naturaleza y el arte; relega las dems imitaciones a tercera fila, Saln de 1769, p. 59. 134 Declive que tiene que ver con su progresivo desinters por la tarea crtica como con su paulatino desajuste con el gusto y las tendencias que van despuntando en los aos setenta y ochenta. Sin embargo, la recepcin del crtico Diderot no fue sino extendindose en el resto de Europa, sobre todo a travs de la elogiosa difusin que hicieron de l los romnticos alemanes, quienes le reconocan como el origen de la esttica del sentimiento. Vid. la introduccin, con prolijos detalles, de Antoni Mar a los Pensamientos sueltos ..., op. cit, pp. XXIV-XXIX. 135 Sobre la relacin entre crticos y artistas, vid. de la Villa, Gua del usuario de arte actual, Tecnos Metrpolis, Madrid, 1998, p. 52. 136 Introduccin dirigida a Grimm del Saln de 1763, ed. Seznec-Adhmar, op. cit., p. 195. 137 Pensamientos sueltos ..., op. cit., p. 59.

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4. LA CRTICA Y LA REVOLUCIN A partir de los aos setenta, hay un cambio estilstico. 138 Se trata de un movimiento internacional, en forma de un debilitamiento de las corrientes empricas en beneficio del culto a la antigedad. 139 Se produce casi simultneamente en Inglaterra y en Francia 140 y volver a situar a Roma como el epicentro del neoclasicismo, ya en los aos ochenta. En el caso del arte francs, el principal benefactor ser la Academia de los jvenes artistas en Roma a cargo de Vien. Entre ellos, el tenor sentimental con que respaldar Jacques-Louis David (1748-1825) a sus telas neoclsicas de inspiracin republicana slo ser presentido por los nuevos crticos. Incluso Diderot, a pesar de su simpata ideolgica, censurar sus primeras telas en el Saln, por demasiado rgidas 141 y acartonadas. Pero es que, de hecho, Diderot quedar al margen de la convulsin que durante esta poca se produce en el terreno de la crtica que, en las ltimas dcadas, se hace radical y abiertamente panfletaria. Sus autores, annimos, son portavoces de la asamblea en bruto en la que deviene el Saln, desbordado en estos aos por la asistencia tanto de espectadores y crticos como de artistas participantes, 142 sobre todo, por la funcin ideolgica que soporta, el ser uno de los focos germinadores de la Revolucin. La alianza entre arte y poltica, tantas veces reeditada en la Modernidad, se pone en marcha. Al principio, los nuevos crticos cierran filas unnimemente en la censura del arte contemporneo: el arte francs ha entrado en una crisis profunda. Atacan directamente las enseanzas de la Academia e incluso la existencia misma de la institucin. En 1773, el autor de las Mmoires secrets, 143 apunta la represin de la crtica como uno de los motivos de la enfermedad. En 1779, el comedigrafo, ingeniero y paisajista Louis de Carmontelle en su annimo Coupe de patte, 144 diagnostica la causa de la degeneracin extendiendo su reprobacin a los artistas en general, como un grupo elitista y desvinculado de los intereses de la sociedad. El viraje es crucial: el nfasis no recae ya tanto en la valoracin concreta de cada artista sino en un cuestionamiento de la funcin de la crtica como intermediaria entre las aspiraciones, juzgadas contrarias, entre pblico y artistas. Tres aos ms tarde, el autor de Picnic 145 donde se dice que el xito de las artes nos devolver a las prcticas sociales y cvicas-, en Sur la peinture 146 afirma que el anlisis de una obra genial entraa consideraciones de naturaleza poltica y moral. Y de repente parece darse un acuerdo entre los diversos estamentos. La nueva generacin de artistas, con David a la cabeza, ofrece por fin el tan deseado gnero histrico reclamado una y otra vez desde la Academia a lo largo del siglo. Una Academia que, adems, ahora est amparada por un grupo cercano a enciclopedistas y fisicratas, convencidos de que la salvacin de la corona depende de la racionalizacin de su autoridad y la consecuente tolerancia. 147 Por su parte, los crticos de arte ms politizados no pueden encontrar una expresin mejor para sus ideales democratizadores. Sin embargo, como muestra la alianza que en ltimo lugar mostraremos en este captulo, la del crtico Antoine-Joseph Gorsas y el pintor JacquesLouis David (1748-1825), lejos de pactarse un acuerdo, la situacin se radicaliza. Y si es cierto que en gran medida ello se debe a la crispacin social en aumento, tambin es preciso considerar que el Saln y su debate artstico actuaron como cajas de resonancia, registrando diversos momentos de inflexin en la evolucin de los acontecimientos. En este marco, es razonable, por tanto, sealar a la interpretacin antes que a las obras- que hacen crticos, artistas y pblico como el eje de las fricciones. Como ha indicado Thomas Crow, no quedan rastros de que antes de la llegada de los Horacios la Academia mostrara animadversin hacia David. 148 Sobra recordar que el cuadro se muestra como el manifiesto del nuevo clasicismo y que, en principio, responda a los requisitos ms exigentes de las reglas acadmicas por
Registrado por Samuel Du Pont de Nemours. Sus comentarios van dirigidos a su protectora, Carolina Luisa de Baden, familiarizada con Pars, y cubren los Salones de los aos setenta que no fueron comentados por Diderot. En ellos se encuentra la descalificacin de los viejos acadmicos junto al surgimiento de una joven generacin: Mnageot, Vincent, Berthlemy. Vid. T. Crow, op. cit, p. 251. 139 Pierre Francastel, La esttica de las luces, en AAVV, Arte, arquitectura y esttica en el siglo XVIII, op. cit., p. 49. 140 Ibid: Al igual que en Francia, en Inglaterra es de sealar la evolucin de este movimiento que deja a Hogarth, muerto en 1764, sin sucesor como pintor de costumbres, e impone como rbitro del gusto a Adam, campen, junto a Fssli y Flaxman, del neoclasicismo ms intransigente. Slo paisajistas como John Wright, Copley, Cooper, as como Fragonard y Hubert Robert, anuncian el xito triunfal de un gnero que ser rey en el siglo XIX. 141 Saln de 1781, op. cit., p. 60. 142 Louis-Sbastien Mercier, en Le Sallon de Peinture (Tableau de Pars, Amsterdam, IV, 1782-1788, pp. 203-206) describe el ambiente del Saln a finales del siglo XVIII como el gran acontecimiento de cultura popular, abierto a todas las clases sociales. En cuanto la crtica, el panfleto Respuesta a las Crticas del Saln (1781) da idea de su abundancia y tenor: Ya van siete crticas, sin contar las que todava amenazan publicarse sobre la exposicin Qu furor! Qu insistencia desaforada! La plaza del mercado y los bulevares se han aliado para inspirar a la mayora de los autores, que escriben con la delicadeza y el gusto propios de tales lugares. En 1791, tras la Revolucin, los artistas reclamaron a la Asamblea la celebracin del Saln en rgimen abierto: se expusieron 767 obras, cuyo abarrotamiento puso de manifiesto la inadecuacin del Saln acadmico a los nuevos tiempos. 143 Atribuidas a Bachaumont. 144 Coupe de patte sur le sallon de 1779. Dialogue prcd et suivi de rflexions sur le peinture. Carmontelle fue crtico tambin de los salones de los ochenta con Le patte de velours pour servir de suite la seconde dition du Coupe de patte, ouvrage concernant le sallon de peinture (1781), Aux Antipodes. Le Triunvirat des Arts ou Dialogue entre un peintre, un musicien et un pote sur les tableaux exposs au Louvre Anne 1783- pour servir de continuation au Coup de Patte et la Patte de velours , Le Frondeur ou Dialogues sur le Sallon par lauteur du Coup-de patte et du Triumvirat (1785) y las Vrits agrables ou Salon vu en beau par lauteur de Coup de patte (1789). 145 Picnic aconsejable a los que recuentan el Saln, preparado para un ciego, 1781: este dilogo entre un borracho y un crtico de visita en el Saln provoc su condena en el Journal de Pars. 146 El autor parece ser un joven pintor, con una concepcin de la vocacin artstica inspirada en el Contrato social de Rousseau. 147 Vid. Crow, op. cit., p. 245. 148 El juramento de los Horacios, 1784. Crow, op. cit, p. 301
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su rigor compositivo y ajustado dibujo. Sin embargo, la desconfianza de los crticos conservadores creci simultneamente al entusiasmo del pblico, que identificaba las intenciones polticas de David y disfrutaba del comentario encendido de Gorsas, el ms amplio sobre la tela, subrayando que sta se hallaba ms all del lenguaje de la pintura acadmica. Es interesante observar que Gorsas recurre a un criterio formalista, ya que el crtico perteneca a un reducido pero influyente grupo de propagandistas radicales que ayudaron a aglutinar a los insurrectos: el nuevo pblico. Dos aos despus, en Le Mannequin, 149 Gorsas define abiertamente el nuevo estilo: la sencillez, el sentido directo, la honradez, la integridad y verdad de David. Desde la mirada actual y a pesar de reconocerle como maestro, no es difcil estar de acuerdo con algunas de las crticas que entonces se hacen a su obra y que Gorsas pretende invertir: es evidente su sequedad, su rigidez, sus composiciones forzadas. El arte de David es antisensual, 150 de escasas concesiones al placer del ojo, e hiperintelectual. Su xito es tanto el triunfo del desplazamiento del debate artstico del juicio sobre las obras a la crtica sobre su interpretacin, como la demostracin de la existencia de un pblico ya formado. Al tiempo, como prueba la propia trayectoria de David, se trata del glorioso canto del cisne de la pintura histrica, tan trada y llevada a lo largo del siglo como modelo y contramodelo y finalmente legitimada por ltima vez en su traspaso del poder al pueblo. La crtica del arte vanguardista durante la Modernidad ser rupturista, severa y comprometida.

Le Mannequin, ddi Mm. Du Carveau, Pars, 1787. Gorsas public tambin Promenades de Crits au Sallon de lanne 1785, Londres, 1787 y Le plume de Coq de Micille ou aventures de Crits au Sallon pour servir de suite aux Promenades de 1785, 2 vols, Pars, 1787. 150 Avis important dune femme sur le Salon de 1785 para Madame E.A.R. T.L.A. D.C.S. Ddi aux femmes, 1785, en Deloynes, op. cit, nm. 344, pp. 29-30.

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