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FRITZ PERLS Y LA PSICOTERAPIA GESTALT Por Dr. Carlos M. Gatti y Lic. Nora A. Guinsburg Friedrich Salomn Perls, a quien conocemos como Fritz Perls, naci el 8 de julio de 1893 en un ghetto judo de Berln. Su padre se llamaba Nathan. Era fraccionador de vinos y viajante de comercio. Era de ideas masnicas y de carcter muy agresivo. Su madre se llamaba Amalia. Era una juda ortodoxa, ama de casa, amante del teatro y la pera. Ambos discutan y peleaban permanentemente. Su hermana mayor, Else, era ciega. Y su hermana menor, Grete, se vesta y comportaba como varn. Tuvo una infancia difcil, en un hogar en el que las tensiones hacan casi imposible la convivencia. Fritz era sumamente rebelde. A los trece aos lo expulsaron de la escuela. Por sus propios medios e iniciativa se inscribi en un colegio donde aprendi tcnicas expresivas con Max Reinhardt, el renombrado director teatral expresionista. Luego ingres en la Universidad de Berln, donde estudi medicina. Durante la guerra del 14 fue eximido por una supuesta malformacin cardaca, y se alist como voluntario en la Cruz Roja. Fue herido en la cabeza, contaminado con gas mostaza, y vivi el horror traumtico de la guerra. Tard tres aos en recuperarse, y en 1920 se doctor en Medicina a los 27 aos de edad. En reuniones con intelectuales anarquistas de Berln conoci al filsofo expresionista Salomn Friedlander. Luego quiso viajar a los EEUU, y fue rechazado por no saber hablar ingls. Esta frustracin acentu su inseguridad como hombre. Pero al conocer a Lucy, su primer amor, su vida se vio tan convulsionada que decidi empezar un tratamiento psicoanaltico con Karen Horney. En 1927, en Frankfurt, fue asistente del Kurt Goldstein. Trabaj con l en la integracin de lo biolgico y lo psquico, ms all de la dicotoma normal/anormal con pacientes con lesiones cerebrales. All conoci a Lore Posner, a quien conocemos como Laura Perls, con quien se cas en 1929. Al llegar a Frankfurt consult a la psicoanalista Clara Happel, y esta le indic hacerse psicoanalista. Por eso viaj a Viena, y all supervis con Helen Deutsch. En 1928 regres a Berln, donde ejerci como psicoanalista y fue paciente del ortodoxo hngaro Eugen Harnick por un ao. Este falleci al poco tiempo en un manicomio. El impacto que este hecho le produjo lo motiv a consultar nuevamente a Karen Horney, quien le recomend analizarse con Wilhelm Reich. En 1931 nace Renate y en 1935 nace Steve, sus dos hijos. En 1933, luego de la ascensin de Hitler y de las primeras persecuciones de judos en Berln, escap con su familia a Holanda. All Ernest Jones lo propuso como analista didacta para Johannesburgo, en Sudfrica. Durante el viaje estudi ingls, y all fund el Instituto Sudafricano de Psicoanlisis. Laura y Fritz se hicieron ricos y famosos. Fritz en ese tiempo era un psicoanalista rgido y ortodoxo. Sin embargo no estaba conforme consigo mismo, l no era as, no se reconoca a s mismo en ese profesional estricto. En 1936 present orgulloso su trabajo titulado Las Resistencias Orales en el Congreso Internacional de Psicoanlisis que se realiz en Praga, y fue criticado duramente. Intent hablar con Freud sobre esto, pero Freud lo rechaz. Esto lo afect de tal modo que se volvi escptico respecto de todos los dogmas, y comenz a desarrollar su propia tesis. Escribi su primer libro Yo, hambre y agresin, sintindose profundamente resentido con el Gran Freud y sin saber an que inconmensurable favor le haba hecho este al rechazarlo. En este libro esboza los primeros conceptos claves a partir de los cuales luego le dar forma a la psicoterapia gestltica. Habla de la importancia del presente, del cuerpo y las sensaciones, del contacto directo y autntico entre paciente y terapeuta, de las emociones incompletas, del enfoque holstico del organismo y su medio, etc. Llam a su mtodo Terapia de Concentracin. Perls admiraba al filsofo Jan Smuts, quien hablaba de holismo siendo Primer Ministro de Sudfrica, y sobre este fundamento holstico fue fundador de las Naciones Unidas. Estudi la semntica general de Alfred Korzybski, que
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sostena que todas las experiencias son multidimensionales produciendo una incidencia recproca entre lo emocional y lo intelectual. Entre 1942 y 1946 actu como psiquiatra de la armada sudafricana en la Segunda Guerra Mundial. Fueron aos conflictivos para Fritz. Se puso agresivo y malhumorado como su padre, tena muchas novias adems de su esposa, faltaba con frecuencia a su trabajo, en sntesis su vida se haba convertido en un caos. Decidi abandonarlo todo, incluso a su familia, e irse a los EEUU. All lo apoyaron Erich Fromm, Karen Horney y Clara Thompson, tres grandes psicoanalistas no ortodoxos de esa poca en Nueva York. Pero Fritz ya no estaba tan interesado en el psicoanlisis. Se interesaba por las terapias grupales. All conoci al poeta y escritor anarquista Paul Goodman. Junto con este, la filsofa Isadora From, el psicoterapeuta estudioso del zen Paul Weiz, el profesor universitario Ralph Hefferline, y sus amigos Eliot Shapiro, Sylvester Eastman, y por supuesto tambin con Laura Perls (que en 1947 viaj con sus hijos a reunirse con Fritz), formaron en 1950 el Grupo de los Siete. Y al ao siguiente publicaron su primera obra Terapia Gestltica. En 1952 Fritz y Laura inauguraron el Instituto Gestltico de Nueva York, en 1954 el Instituto Gestltico de Cleveland. Laura diriga ambos institutos, mientras Fritz viajaba con Paul Goodman y Paul Weiz a Miami, Los Angeles, Chicago y Detroit, donde hacan talleres para difundir sus nuevas ideas. Hacia fines del 55 Fritz sufri una crisis depresiva luego de alejarse de sus amigos que lo criticaban de empirista. Y se fue a vivir solo a un pequeo departamento en Florida. Ya tena 63 aos, y all se enamor de la joven neurtica de 32 aos Marty Fromm que fue su discpula, y con quien mantuvo una relacin de amantes debido a que Marty estaba casada y no quera divorciarse. En ese tiempo Fritz experiment el LSD y hongos alucingenos. Pretenda explorarse a s mismo hasta las ltimas consecuencias. Cuando Marty lo dej, se acentu su depresin y se aferr a las drogas. Jim Simkin y Wilson Van Dusen lo buscaron para desempearse como asesor en la Universidad de California. Dej las drogas y su vida volvi a l. En 1962, a los 70 aos, decidi viajar por el mundo para explorar nuevas experiencias que lo enriquecieran en su desarrollo personal y profesional. Vivi interesantes perodos en un kibutz en Israel, y en un monasterio zen en Japn. Al ao siguiente Michael Murphy, que haba heredado un hermoso terreno en Big Sur, California, en donde haba creado junto con Richard Price el Centro de Desarrollo del Potencial Humano para investigar y desarrollarse en el nuevo paradigma, invit a Fritz a sumarse a la experiencia. Llamaron Esalen a este lugar. Y Fritz empez a trabajar dirigiendo Esalem en 1964, con grupos que apenas tenan 5 6 personas. Al ao siguiente consult a Ida Rolf, fisioterapeuta creadora del rolfing, debido a sus problemas cardacos que ya le impedan caminar. Ella descubri que Fritz tena severos problemas de columna y el esternn hundido, probablemente desde su nacimiento. Con su eficaz trabajo logr corregir estas opresiones a su corazn, y as Friz descubri por su notable mejora que su malformacin cardaca no era de tal gravedad. Recobr su energa fsica y anmica, y escribi sus memorias en Dentro y fuera del tarro de la basura. Su entusiasmo y su talento hicieron que muchos se acercaran a l, y sus talleres fueron multitudinarios. Escribi Sueos y Existencia, y teniendo 75 aos se convirti en el mayor representante de las Terapias Humanistas. Se le acercaron y trabajaron con l en Esalen los grandes buscadores humanistas de aquellos tiempos, que luego crearon sus propios sistemas teraputicos y que evidenciaron las influencias de Perls. Algunos de ellos son Alexander Lowen, creador de la bioenergtica, Gregory Batheson, autor de la ecologa de la mente, Eric Berne, creador del anlisis transaccional, John Lilly, creador del aislamiento sensorial, Alan Watts, el principal difusor del orientalismo en occidente, Stanislav Grof, creador de la psicologa transpersonal, John Grinder y Richard Bandler, creadores de la programacin neurolingstica, Virginia Satir, creadora de la terapia familiar comunicacional, entre otros. Su entusiasmo y dinamismo era de tal intensidad, que decidi viajar a Canad y cre en 1969 con unos treinta terapeutas de Esalen un Kibutz Gestltico a orillas del lago Cowichan. Entre ellos estaban John Stevens, Harvey Freedman, Barry Stevens, Jerry Rothstein, Virginia
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Horowitz, Abraham Levitsky, Stella Resnick, Ed Elkin, y Richard Miller, algunos de los cuales continuaron los desarrollos de Perls. Se senta muy feliz y en paz consigo mismo y con el mundo. Por fin estaba con quienes deseaba estar, haciendo lo que quera, y viviendo como le gustaba hacerlo. Decidi realizar un viaje de placer, y al volver hizo una escala en Chicago para dar unos talleres y unas conferencias para las cuales haba sido invitado. Poco antes de cumplir lo 77 aos, falleci el 14 de marzo de 1970 por un infarto de miocardio. Laura, quien desde haca ya veintids aos haba dejado de ser su esposa para ser su amiga y consultora, lo acompa hasta el ltimo momento. Segn sus propios deseos, Perls fue cremado, y luego se realiz una ceremonia en el Civic Auditorium de San Francisco en la que alrededor de 1500 personas bailaron a la luz de las velas una danza tradicional en celebracin de la vida. Detallamos a continuacin algunas concepciones, pensadores y vnculos que de algn modo influyeron en Fritz Perls y, por consiguiente en la Psicoterapia Gestltica. Considerando que el conjunto articulado e interdependiente es lo que le da forma a la totalidad, no se ha considerado ningn ordenamiento en el siguiente listado: Nathan Amalia Else Grete Jasidismo Budismo Zen Taosmo - Transcendentalismo de Emerson - Psicodrama de Jabono Levi Moreno - Psicologa de la Forma de Khler, Koffka y Wertheimer - Teora General del Campo Psquico de Kurt Lewin - Teora Global de Kurt Goldstein - Fenomenologa de Husserl - Existencialismo de Heidegger - Holismo de David Bhom, Jan Smuts - Psicologa Analtica de Jung - Anlisis Corporal de Ferenczi - Psicoanlisis de Sigmund Freud, Melanie Klein, Otto Rank, Karen Horney, Donald Winnicott, Clara Thompson - Max Reinhardt - Salomn Friedlander - Helen Deutsch - Wilhelm Reich - Alfred Korzybski - Erich Fromm - Paul Goodman - Isadora From - Paul Weiz - Ralph Hefferline - Eliot Shapiro - Sylvester Eastman - Jim Simkin - Wilson Van Dusen - Michael Murphy Richard Price - Ida Rolf - Alexander Lowen - Gregory Batheson - Eric Berne - John Lilly - Alan Watts - Stanislav Grof - John Grinder- Richard Bandler - Virginia Satir - John Stevens - Harvey Freedman - Barry Stevens - Jerry Rothstein - Virginia Horowitz - Abraham Levitsky - Stella Resnick - Ed Elkin - Richard Mille -