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BREVE BIOGRAFA DE VIKTOR EMIL FRANKL

Por: ROBERTO GONZALO VECCO GIOVE Asociacin Peruana de Anlisis Existencial y Logoterapia (APAEL) Lima, Per. Septiembre 2009. 1ra Revisin Lima, Per Octubre 2010. Resumen: Viktor E. Frankl (1905 1994), mdico psiquiatra y neurlogo, psicoterapeuta y filsofo Austriaco. Discpulo de Sigmund Freud, Alfred Adler, Oswald Schwarz y Rudolf Allers. Creador del Anlisis Existencial y la Logoterapia. Por su condicin de judo fue aprisionado en cuatro campos de concentracin Nazi durante la Segunda Guerra mundial , luego de su liberacin de dedic a difundir su modelo teraputico y promover la Re-humanizacin de la Medicina, Psiquiatra y Psicologa.
Nos dice Jos Arturo Luna Vargas: Los historiadores de la psicologa estn de acuerdo en que el estudio del psicoanlisis permite conocer tambin los secretos de la vida de Freud, su fundador. De la misma manera, que al estudiar la Logoterapia se conocen tambin las experiencias personales de Frankl.1 Con este fantstico prlogo del libro El Hombre en Busca del Sentido, escrito por el Dr. Gordon Allport el mundo supo de su autor Viktor Frankl y de su creacin la Logoterapia: El Dr. Frankl, psiquiatra y escritor, suele preguntar a sus pacientes aquejados de mltiples padecimientos, ms o menos importantes: "Por qu no se suicida usted?" Y muchas veces, de las respuestas extrae una orientacin para la psicoterapia a aplicar: a ste, lo que le ata a la vida son los hijos; al otro, un talento, una habilidad sin explotar; a un tercero, quizs, slo unos cuantos recuerdos que merece la pena rescatar del olvido. Tejer estas tenues hebras de vidas rotas en una urdimbre firme, coherente, significativa y responsable es el objeto con que se enfrenta la logoterapia, que es la versin original del Dr. Frankl del moderno anlisis existencial.2

Luna Vargas, Jos Arturo. Logoterapia: Un enfoque Humanista-Existencial. Editorial San Pablo, Colombia. 2 Frankl, Viktor Emil. El hombre en busca del Sentido. Editorial Herder.

El Dr. Viktor Emil Frankl (1905 1997), fue un mdico Austriaco-Judo, Neuropsiquiatra, Psiclogo y doctor en Filosofa; discpulo de Sigmund Freud, Alfred Adler, Oswald Schwarz y Rudolf Allers profundamente influenciado por la Filosofa Alemana de Max Scheler, Nicolai Hartmann y Friedrich Nietzsche, entre otros. Creador de trminos como Proactividad, Neurosis Iatrognica, Vaco Existencial; aunque ms cerca del paradigma existencial, es considerado como uno de los iniciadores del abordaje cognitivo y constructivista en la psicoterapia (Mahoney) y pionero en el uso de la Mayetica (Dilogo Socrtico), la Paradoja y el Sentido del Humor en la Psicoterapia. En vida, recibi importantes premios y reconocimientos en todo el mundo, 29 ttulos de Doctor Honoris Causa y public ms de 26 libros. Alfried Langle, nos recalca dos aspectos importantes a tomar en cuenta: Viktor Frankl ha vivido este siglo en casi toda su extensin. Su vida es, por tanto, la historia de un testigo del siglo XX. Puede ofrecernos una visin humana y psquica en esta poca turbulenta. Nos acerca a un hombre que, con el espritu de un humanismo occidental profundamente sentido, intenta, sobreponerse a las heridas que le inflingi su tiempo.3 La historia de Viktor Frankl, representa la historia de la psicoterapia4, de la que fue testigo y partcipe. Consagr su vida a una disciplina que se desarroll durante este siglo y que tuvo las ms diversas influencias sobre la historia, el arte, la cultura y la auto-comprensin del hombre.5

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Desde muy joven Frankl demostr gran inters en el tema existencial. Un pasaje conocido fue cuando un profesor de ciencias naturales concluy que la vida no era "ms que" un proceso de combustin y oxidacin, segn Fizzotti Frankl se puso de pie y dijo: "Entonces profesor Fritz Qu sentido tiene la vida?". Su inters se agudiz cuando un compaero de estudios se suicid y se encontr junto a su cuerpo un libro de Nietzsche. Fue lector vido de Marx, Schopenhauer, Scheler, Lenin, Freud y Adler. Su compromiso social fue siempre evidente, lleg a ser Secretario Nacional de la Juventud Obrera. Al igual que Freud, realiz sus primeros estudios en el Realgymnasium entre los aos 1916-1924. Cuando Frankl tena 16 aos empez a sentir cierto inters por la medicina. En 1924 public en la Revista Internacional de Psicoanlisis un artculo intitulado "Origen de la mmica de la afirmacin y la negacin", bajo la direccin de Sigmund Freud. En esa misma fecha, a los 19 aos, ingres a la Universidad de Viena para realizar sus estudios de medicina que realizar hasta 1930. Durante ese tiempo confront muchos de los principios del psicoanlisis. Sinti una especial incomodad hacia el reduccionismo del Ser Humano y el determinismo implcito en los fundamentos de Freud, lo que lo llev a indagar y participar ms de la Psicologa Individual de Alfred Adler. Mantiene cercana amistad y relacin con los mdicos Oswald Schwarz y Rudolf Allers que influiran decisivamente en el joven Frankl y que seran expulsados junto con l de las escuelas de Freud y Adler por refutar sus fundamentos. De Freud, tomar ms sus principios e ideas como punto de partida para el desarrollo de un modelo de Psicoterapia que incorpore la dimensin espiritual, mucho de estos conceptos tomados de Allers. Como el de Psicologa de las alturas, que Frankl
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Langle, Alfried. Viktor Frankl: Una biografa. Editorial Herder. 2000. Pg. 13. A lo que yo dira ms bien: La historia del nacimiento de la psicoterapia, que no se limita a sus inicios y que contina en desarrollo y evolucin luego de Freud, Adler y Frankl. 5 Langle, Alfried. Viktor Frankl: Una biografa. Editorial Herder. 2000. Pg. 13.

usar con frecuencia en su obra y que hace referencia a una psicologa de la espiritualidad que se encargue del estudio de lo inconsciente espiritual trascendente en complemento de la psicologa profunda, cuyo fundamento principal es lo inconsciente biolgico instintivo. De Alfred Adler, tomara la mirada bio-psico-social de la salud y enfermedad, as como una teora mucho ms cientfica y menos dogmtica que la psicoanaltica. Tambin el abordaje cognitivo y la orientacin teleolgica (orienta ms a los fines, que a las causas). De Oswald Schwarz, recibira la orientacin mdico antropolgica y psicosomtica en la medicina, mientras de Rudolf Allers la aproximacin Antropolgica Filosfica y Psiquitrica Existencial. En 1936 Frankl se grada como mdico neuropsiquiatra por la facultad de medicina de la Universidad de Viena, de ah la aproximacin e influencia de las ciencias clnicas y de la neuropsiquiatra que acompaarn su obra, sobre todo en la primera fase. Cuatro aos ms tarde asume la direccin de la clnica neurolgica del Rothchild hospital de Viena. Durante esta fase se dedic bsicamente al estudio de los trastornos de la sexualidad, las obsesiones, el suicidio y las psicosis. Frankl era no slo un excelente psiclogo y psicoterapeuta, sino un eminente clnico, esto puede evidenciarse en su obra Teora y Terapia de las Neurosis, en la que combina los principios de Max Scheler, Nicolai Hartmann, el Psicoanlisis Freudiano, la Psicologa Individual y el Existencialismo en un sistema de clasificacin de los trastornos fsicos, mentales y espirituales. La segunda guerra mundial se inici el primero de septiembre de 1939 con la invasin alemana a Polonia. Austria haba sido anexada a Alemania en 1938. Desde esa fecha empez a darse en Austria leyes discriminatorias contra los judos, tratamientos brutales en pblico, arrestos masivos, en especial con el grupo culto, sin ningn respeto por la dignidad humana. Frankl se cas en diciembre de 1941 con Tilly Grosser. Por entonces haba recibido una propuesta de trabajo en Estados Unidos pudiendo llevar consigo a su esposa, sin embargo l estaba muy preocupado por el destino que podran correr sus padres, protegidos hasta el momento por l, si l migraba hacia Norteamrica. La duda sobre lo que deba hacer lo abrum a tal punto de que un da se senta muy perturbado sobre cul debera ser la decisin correcta, camin durante buen rato hasta llegar a una iglesia catlica (las ermitas judas haban sido destruidas) donde le pidi a Dios que le diese una seal, pero ste slo le confiri su silencio. Cuando Frankl volvi a su casa, encontr un pedazo de mrmol que su padre haba recogido de una sinagoga destruida por los Nazis, en l fragmento de la piedra todava poda leerse parte del texto de una de los diez mandamientos: "Honra a tu padre y a tu madre y tendrs larga vida en la tierra"... Fue as como Viktor Frankl decidi quedarse en Austria y dej que la visa a Estados Unidos expirara. En septiembre de 1942 l y su familia fueron deportados y enviados a los campos de concentracin, en donde morira su esposa, su padre que muri muy enfermo en sus brazos, sin dejarlo solo en un solo momento y que al morir le confiri una sensacin plena de sentido de haber hecho lo correcto cuando eligi quedarse su madre a la cul vio el mismo entrar a una de las cmaras de gas - su hermano Walter - que intent escapar a Italia con su esposa Elsa, pero fueron apresados por los alemanes y conducidos a un campo de concentracin donde murieron en Auschwitz y la mayora de sus amigos judos. La nica que logr escapar fue su hermana Estela, quien sali a travs de los Alpes, y posteriormente parti a Australia.

Luego de un periodo de intenso sufrimiento en el cul Frankl intent aferrarse al recuerdo de su esposa y a la idea de sobrevivir para terminar de escribir un libro, cuyo manuscrito trabajo de toda su vida, aproximadamente 20 aos le fue arrancado de sus manos, decidi entregarse a la situacin que le haba tocado vivir y aplicar a la prctica aquellos principios y teoras que hasta ese momento haba formulado. Fue destinado al campo de concentracin de Theresienstadt, en donde ofreci sus servicios como mdico y psiquiatra, trabajando en terapia individual y de grupo, en colaboracin con otros de sus colegas deportados. Estuvo prisionero en campos de concentracin alemanas, en Auschwitz y en Dachau, de 1942 a 1945. La experiencia de Frankl en los campos de concentracin le permite constatar en carne propia que el ser humano tiene la capacidad de encontrar un significado, un sentido en cualquier circunstancia de la vida, a un en aquellos momentos ms absurdos y dolorosos. Este principio y experiencia hoy en da ha tomado gran fuerza e importancia en teoras como la de la Resiliencia expuesta por Boris Cyrulnik A los 40 aos de edad, en 1945 es liberado de los campos de concentracin y comienza con gran fuerza a expandir sus ideas por Austria y toda Europa. Sus tesis causaron mucha polmica y admiracin.6 Consolida un sistema de Estudio y Terapia del Ser-Humano denominado LOGOTERAPIA y ANLISIS EXISTENCIAL integrando elementos cientficos, mdicos, psicolgicos, psicoanalticos, teraputicos, filosficos y antropolgicos, tras la experiencia ms trgica de su vida: Su aprisionamiento por ms de 2 aos en 4 campos de concentracin nazi (Auschwitz, Dachau, Kaufering y Trkheim), dio origen a su libro "El Hombre en busca del Sentido" y a un nuevo tipo de Psicoterapia y Filosofa Humanista-Existencial: La LOGOTERAPIA o Tercera Escuela de Psicologa Vienesa. El desarrollo de la Logoterapia desde entonces adquiri gran importancia en algunos pases de Europa y en estados unidos. Tambin se ha extendido al Asia y frica. En Latinoamrica los pases de ms desarrolla han sido Argentina, Brasil y Mxico, los cules visit personalmente. Viktor Frankl desarroll muchas cosas positivas y a l se debieron muchas aperturas y cambios en la psicoterapia, que muchas veces no son conocidos y menos reconocidos por personas ajenas a la Logoterapia. Algunos de ellos, que pueden parecer simples ante el sorprendente avance y desarrollo de la psicoterapia actual, fueron sin embargo muy audaces, revolucionarios y peligrosos para su contexto y poca. Estos son a criterio del autor: 1) Incorporar el concepto de integralidad cuerpo-mente-espritu y espiritualidad humana en el discurso cientfico psiquitrico y teraputico. No slo mencionando este hecho sino fundamentando estas dimensiones a travs de revisiones cientficas, filosficas y su propia experiencia clnica, basada principalmente en las teoras psicoanalticas de Sigmund Freud, de la Psicologa Individual de Alfred Adler, la Antropologa Filosfica de Max Scheler, la Ontologa Dimensional de Nicolai Hartmann, la Fenomenologa de Husserl y Heideggerd, la Psiquiatra Existencial de Rudolf Allers y Karl Jaspers, la Filosofa Existencial y una serie de otras influencias. Es decir Frankl no slo dijo que el Ser-Humano es un Ser Tridimensional y Espiritual, sino que se preocup de elaborar un cuerpo terico fundamentado y coherente: LOGO-TEORA. 2) Diferenciacin entre el concepto de Persona Humana y Personalidad, revalorando lo propio, lo sano y autntico en el Ser-Humano y persona del paciente, incluso cuando este est deteriorado o haya perdido sus caractersticas de
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Luna Vargas, Jos Arturo. Logoterapia: Un enfoque humanista-existencial. Editorial San Pablo Colombia.

personalidad y funciones principales. De lo cul se deriva el rol del mdico no slo como cientfico-terapeuta, sino adems como Ser-Humano hacia otro Ser-Humano Homo medicus. Replante el concepto de la Terapia como un acto de Cura mdica de almas o Pastoral Mdica que implica una tica y credo en un verdadero humanismo, que reconozca a la Persona Humana como digna de respeto y acompaamiento, incluso cuando ya la curacin no sea posible o a pesar de los errores que esta haya cometido. 3) La importancia de la filosofa, especialmente de orientacin existencial, en el abordaje teraputico. Si bien es cierto el movimiento de la Psiquiatra Existencial, el Existencialismo y la Filosofa ha teido gran parte de la historia de la psicoterapia y cultural de occidente en el mundo de entre-guerras y post-guerra, la Logoterapia y Anlisis Existencial es el mtodo explcito para el abordaje de la dimensin existencial dentro de las diversas orientaciones reconocidas en el mbito contemporneo de las psicoterapias. 4) El planteamiento de la teora del Insconsciente Espiritual a travs de la cul existe en el Ser-Humano no slo un insconsciente instintivo que parte de la dimensin fsica humana, tal como investig y plante Sigmund Freud y la corriente psicoanaltica, sino que adems existe una Dimensin inconsciente espiritual como parte innegable y observable del Ser-Humano, lo cul hace que tienda, incluso de manera inconsciente hacia la espiritualidad, el arte, la bsqueda del sentido, los valores, la religiosidad, la auto-trascendencia, la autorrealizacin, etc. Este concepto sera desarrollado por otras personas como Milton Erickson, quin defendi el Insconsciente Sobrenatural, como un conjunto de posibilidades positivas y recursos capaces de ser invocados (apelados) a travs de un proceso de induccin. 5) La introduccin del concepto de Noodinamia o Tensin en la Salud, complementando el concepto de Homeostasis o Equilibrio defendido por la tradicin mdica y luego incorporado a la dimensin psicolgica por el Psicoanlisis o la Terapia Gestalt. Es as como indica que la Salud no significa nicamente falta de equilibrio, sino que el equilibrio puede causar malestar, sufrimiento y enfermedad como en el caso del Vaco Existencial, donde el problema surge de la falta de tensiones que permitan el despliegue de los recursos propios de la persona. Es as como no slo la falta de equilibrio produce la enfermedad, sino al igual que en algunas enfermedades musculares, lo hace la falta de tensiones. 6) La defensa del carcter Libre y Responsable del Ser-Humano, incluso en las condiciones en las que su libertad se encuentra condicionada por la enfermedad, la neurosis o las realidades trgicas de la vida. Lo que en el terreno cientfico y teraputico se tradujo en una lucha permanente contra los reduccionismos. 7) La importancia de la Voluntad como un fundamento propio del Ser-Humano, basado en la Libertad y Responsabilidad humana, orientada hacia un sentido y no slo como respuesta condicionada a la Voluntad de Placer y Voluntar de Poder. 8) La importancia del Sentido y de la bsqueda de un Sentido Vital y personal como expresin propia del Ser-Humano ante el vaco existencial, negando la definicin de Freud como un sntoma de neurosis. Lo que se tradujo en la sistematizacin de una terapia centrada en el Sentido (Logoterapia) basada en la esperanza y como medio de prevencin a la sensacin cada vez ms creciente de Absurdo, Vaco y Carencia de un Sentido, la cul abrum a su poca; ante esto dice Langle: Su vida se convirti en un monumento contra la falta de sentido. Cuando un antao prisionero de los campos de concentracin habla como l habla, lo que dice adquiere peso de gravedad. Uno le cree, uno se ve obligado a creerle. Qu podra

aducirse en sentido contrario? .7 9) La revaloracin de lo que denomin la Triada Trgica o situaciones existenciales impostergables e innegables que forman parte de la existencia humana como son el Sufrimiento Ineludible que la vida te plantea (no el sufrimiento innecesario, eludible o irracional que corresponden a posturas neurticas), la culpa inexcusable e injustificable (no la culpa entendible y justificable o la culpa neurtica) y la muerte inevitable (no la muerte como evasin al sufrimiento o la angustia existencial, sino a aquella que tarde y temprano se convierte en realidad nica y ltima dentro de todas las posibilidades posibles como deca Martin Heideggerd). Frankl retoma estas experiencias en la psicoterapia no slo como aspectos negativos o patolgicos impulsados por dinmicas inconscientes o neurticas, sino como posibilidades de la existencia que conforman parte fundamental de la misma y no pueden ser negadas. Antes que su evasin propone descubrir un sentido, un cambio de actitudes negativas a actitudes ms saludables y positivas con el fin de lograr una disminucin de los sntomas y sufrimiento derivados de los mismos. Citando a Alfried Langle: La Logoterapia es un intento metdico de sacar el mayor provecho posible de todo sufrimiento.8 Es as como propone como una funcin de la terapia no slo Disminuir el sufrimiento, sino tambin incrementar la capacidad de sufrimiento en ciertas ocasiones como una posibilidad de crecimiento personal y maduracin espiritual-existencial para vivir de una manera ms autntica, responsable y trascendente. 10) El aporte de recursos tcnicos-teraputicos especficos, siendo precursor formal del Dilogo Socrtico (Mayutica) en la psicoterapia, as como del uso del Humor, el auto-distanciamiento y la Paradoja, las cules sistematiz en las tcnicas de Derreflexin e Intencin Paradjica. 11) La sistematizacin de las neurosis desde una visin integral del Ser-humano, considerando nuevas categoras de neurosis como las Neurosis Nogenas (originadas por la frustracin de la dimensin espiritual-existencial humana), las Neurosis Iatrognicas (Causadas por los propios terapeutas) y las Neurosis Colectivas (causadas por la poca y la cultura dominante, tales como la agresividad-violencia, adicciones, suicidio, depresin, etc.). 12) La defensa de una Medicina, Psicologa y Psiquiatra MS HUMANA, pero no slo en la nominacin o en el rol actuado y aprendido, sino que incorpore una PROFUNDA REFLEXIN SOBRE LO HUMANO, invitando a un discurso explcito de la Antropologa Filosfica y a un anlisis permanente de la Visin Insconsciente del Hombre (imago hominis), entre muchos otros aportes. El Dr. Viktor Emil Frankl muri el 2 de septiembre de 1997, tras dejar una gran obra constituida, traducida a 18 idiomas, numerosas conferencias, centros de promocin de la Logoterapia y numerosos discpulos en diferentes pases del Continente Americano, en la India, Australia, Japn, as como en la mayora de los pases de Europa. En una entrevista que Viktor Emil Frankl les dio a los redactores de Whos Who 9 que le haban pedido que sintetizara en una sola frase el inters primario de su vida respondi: He encontrado el sentido de mi vida ayudando a los otros a encontrar un sentido en su vida10

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Langle, Alfried. Viktor Frankl: Una biografa. Editorial Herder. 2000. Pg. 13. Langle, Alfried. Viktor Frankl: Una biografa. Editorial Herder. 2000. Pg. 13. 9 Anuario americano que recoge el perfil de las figuras ms destacadas de nuestro tiempo. 10 Fizzotti, Eugenio. Artculo: Decir s a la vida, a pesar de todo! Perfil de Viktor Frankl despus de la liberacin de los campos de concentracin nazis. Salvemos al hombre: Latinoamrica unida en la bsqueda de sentido Editorial San Pablo.

Viktor Frankl, fue mdico judo, neuropsiquiatra y doctor en Filosofa, con gran conocimiento de la Fenomenologa y Existencialismo obsesionado por descubrir los secretos del espritu humano y sus potencialidades. Esposo, padre, abuelo, amigo, maestro ejemplar y admirable. Conferencista brillante y elocuente; hombre racional y cientfico investigador; sobreviviente del holocausto y promotor de la reconciliacin con rechazo de la culpa colectiva. Caricaturista y hombre de humor, aviador y montaista apasionado. Fue amigo de Freud y discpulo de Adler, nunca estuvo de acuerdo con las ideas o posturas de los mismos, aunque reconoci y consider sus aportes a la psicologa, nutriendo con ellos sus propias teoras. Para l., El Ser-Humano ser siempre ms que una suma de aspectos orgnicos-biolgicos y psicolgico-emocionales... Es sobre todo Humano y tiene como capacidad nica y especfica de su humanidad la individualidad, Unicidad, Irrepetibilidad, Libertad y su naturaleza NOTICA (Capacidad de Auto-distanciarse, Auto-Trascenderse y encontrar un Sentido o Significado guiado por el rgano del Sentido: La Consciencia), correspondiente al plano espiritual. Frankl nos ense que el enfermo est ms sano de lo que creemos y que el verdadero objetivo de la Medicina, la Psicologa y la Psiquiatra debe ser "HUMANIZAR AL SER-HUMANO".

Autor: ROBERTO GONZALO VECCO GIOVE Asociacin Peruana de Anlisis Existencial y Logoterapia (APAEL) Formacin en Logoterapia y Anlisis Existencial Pgina Web: www.logoterapia.pe Pgina Formacin: www.logoterapiaperu.org Pgina Comunidad Vivencial: www.logoterapiaperu.com E-mail: Info@logoterapia.pe Telfono: 989479562 / 2475190

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