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Un caso ilustrativo: Abuso y Terapia Familiar Por

Juan Luis Linares Camila, segunda hija de Carlos y Carolina, fue sometida a abusos sexuales por su padre, ininterrumpidamente entre los 6 y los 16 aos. Se trata de la modalidad ms grave de abuso sexual, tanto por la precocidad del inicio y por la duracin, como por la intensidad del mismo, que inclua relaciones genitales completas. El dao psicolgico, por tanto, fue muy importante, partiendo de una triangulacin complementaria, en la que Camila fue engaosamente promovida a la condicin de "pseudocnyuge". El maltrato psicolgico fue, pues, triangulador, comportando una serie de componentes que distorsionaron la vida de Camila durante un largo y trascendental perodo. Desde el principio, ella experiment con una extraa ambivalencia el halago y la seduccin con que su padre la trat, puesto que la relacin privilegiada que, en algunos aspectos, comportaba, no compensaba la pesada amenaza que le acompaaba ("nunca le debes contar esto a nadie, so pena de gravsimas consecuencias para ti y para toda la familia"), as como la prdida del acceso fluido a su madre, Carolina, que, aun no sabiendo conscientemente lo que pasaba, intua en Camila ms a una rival que a una hija. Adems, la relacin con sus hermanos se vio tambin afectada negativamente, puesto que ellos no entendan la atmsfera enrarecida que rodeaba a Camila y la interpretaban como manipulatoria por parte de la chica. Por eso, cuando, a los 16 aos, Camila rompi el juego y anunci que se marchaba de casa, su madre y sus hermanos hicieron causa comn con su padre, acusndola de caprichosa e irresponsable. Aos ms tarde, Carolina dira que, aunque su hija le revel lo que estaba pasando antes de irse, ella pens "que slo se trataba de algunos tocamientos menores". Es una circunstancia gravsima, que se produce a menudo cuando las chicas ponen fin al abuso, generalmente en la adolescencia, y que las coloca en situacin de alto riesgo. Tras cobrar conciencia plena de la estafa relacional a que han estado sometidas, se hunden en la autodesvalorizacin y se sienten abandonadas por todos. No es raro que, sumergidas en una vorgine catica, incurran en conductas altamente autodestructivas. Camila no fue una excepcin. Anduvo perdida entre traficantes y otros delincuentes, con uno de los cuales se emparej de forma tan precipitada como precaria. Y de esa relacin tuvo tres hijos sucesivos, una nia, Rosa, y dos nios, Alberto y Martn, con los cuales se sumi en un proceso de degradacin y deterioro sociales. Pero entre el alcohol, las drogas y los malos tratos que reciba de su pareja, Camila tuvo la idea de recurrir a los nicos de los que intua poder obtener ayuda: sus padres. Y la obtuvo. Fue una ayuda envenenada para ella, pero eficaz para sus hijos, que tuvieron en los abuelos a unas buenas figuras parentales, cuidadosos y protectores. Pero, paradjicamente, ello supuso un aumento de la degradacin de la imagen familiar de Camila, que apareci ante todos como una irresponsable promscua, capaz de arrastrar a sus hijos a sus caprichos autodestructivos, de donde los abuelos los rescataban gracias a su amorosa abnegacin. Carlos y Carolina suspiraban y suban las cejas resignadamente, comunicando a todos la sensacin de que con Camila no haba nada que hacer, aunque, ay!, ellos estaban dispuestos a cualquier sacrificio por salvar a los nios. Carlos diriga una empresa familiar en la que iran trabajando todos sus hijos menos, naturalmente, Camila. As es como los hermanos de sta, Felipe, Rodrigo, Magdalena, Ignacio y Roberto, participaron sin proponrselo del entramado de complicidades que confirmaban la descalificacin y el descrdito de Camila, "esa loca mimada en la que no se poda confiar". Con el paso del tiempo,

los hijos de sta tambin recibiran propuestas de incorporacin futura a la red que exclua y marginaba a su madre. Todos estaban interesados en hacer verosmil la historia de la irresponsabilidad de Camila. Los padres para combatir los sentimientos de culpa que evocaban los recuerdos del abuso e incluso para borrar su misma evidencia, y los hermanos para justificar su privilegio frente a la marginacin de la excluda. Incluso a Rosa, Alberto y Martin les resultaba tranquilizador creer en la insolvencia injustificable de su madre, que les permita gozar con los abuelos de unas ventajas materiales que ella no los poda dar. As las cosas, ocurri que Camila, tras haber tocado fondo, inici un lento remonte en su vida. Conoci a Fernando, un buen hombre que, muy enamorado, le ofreci la posibilidad de crear una familia estable, a la que Camila aport lo nico que para ella conduca a la estabilidad: ms hijos. Nacieron Javier y Fernandito, que unidos a Tamaris, fruto de un anterior matrimonio de Fernando, completaron un panorama tan novedoso como comprometido. Por una parte, no haba duda de que, por primera vez, Camila vislumbraba la posibilidad de ser reconocida como mujer capaz y responsable, al frente de una familia respetada. Tanto que se atrevi a denunciar a su padre en un centro de atencin al menor, alegando que exista peligro de que les hiciera a sus hijos lo que le haba hecho a ella. Ello bast para que los tres chicos mayores regresaran junto a su madre, aunque de mal talante y sin comprender por qu deban renunciar a las comodidades que disfrutaban con sus abuelos. Por otra parte, lo arduo de la tarea pona de manifiesto sus limitaciones: sencillamente no se senta con fuerzas de sacar adelante una familia tan compleja. Fernando trabajaba jornadas interminables como agente de seguridad, mientras ella deba bregar con la sobrecarga que suponan los pequeos y con la permanente descalificacin a que la sometan los mayores: "T, que nos abandonaste para darte la gran vida, ahora tienes la cara de sacarnos de casa de los abuelos alegando que son un peligro.T s que eres una embustera peligrosa!" Y Camila se sumi en la depresin. Fue entonces cuando empez una terapia familiar, que, en una primera etapa, se propuso consolidar el nuevo papel de Camila como esposa y madre en su familia creada. Fernando colabor plenamente, y Rosa, Alberto y Martn se calmaron lo suficiente como para empezar a poder escuchar a su madre. Seguan sin entender el alcance del dao que sta haba sufrido en su infancia, siendo ellos tambin nios damnificados por una historia tormentosa, pero, al menos, le concedieron el beneficio de la duda: s, ella los quera y, a su manera, buscaba lo mejor para ellos. Comprendieron que no podan regresar con los abuelos, pero se resistan a vivir en unas condiciones que, obviamente, no eran las adecuadas. Aceptaron de buen grado ir a una residencia que ofrecieron los servicios sociales y, durante los fines de semana que pasaban con Camila, sta empez a experimentar, por primera vez en su existencia, la sensacin de tener una familia bien avenida por la que vala la pena esforzarse. Sobre todo Rosa, de 17 aos, y Martn, de 12, se mostraron tranquilos y cariosos con sus hermanos, as como razonablemente respetuosos con Fernando. Pero con Alberto hubo ms problemas, ya que la turbulencia adolescente de sus 14 aos se reforzaba por el hecho de ser el ms consentido por los abuelos, quienes haban alentado en l fantasas de una pronta incorporacin a la empresa familiar. La depresin de Camila haba desaparecido, pero lo inestable de la situacin exiga nuevos planteamientos. Por eso el terapeuta le propuso a Camila abrir otro captulo: "Usted es una mujer formidable, que ha sacado fuerzas de flaqueza hasta conseguir lo que nadie habra imaginado hace unos aos: crear una hermosa familia y organizar bien el presente. El problema es que el pasado es tan atroz que se le cuela por las rendijas, amenazando con arruinar en cualquier momento lo construido. Lo que yo le ofrezco es que, ahora, focalicemos el pasado y nos centremos en su familia de origen, sus padres y sus hermanos principalmente, para que usted pueda obtener la reparacin que merece y necesita. Esa es una condicin necesaria tambin para que su relacin con sus hijos, y muy especialmente con Alberto, se clarifique y se estabilice definitivamente. Pero, para eso, tiene usted que traerme a sus padres." Y los trajo. No le cost mucho porque Carlos tema el escndalo e incluso las posibles consecuencias legales, y Carolina segua a su marido incondicionalmente. As que Camila se

present con ambos a la sesin, as como con Rosa, a la que haba escogido en calidad de hija mayor para que la acompaara y fuera testigo de todo lo que se hablara. Y el padre protagoniz una actuacin memorable, en la que reconoci todas sus culpas: "No slo la somet a unos abusos espantosos, sino, lo que es peor, luego he permitido que fuera ella la que apareciera como culpable de los fracasos de su vida. No puedo pedir perdn porque no lo merezco." La madre afirmaba no haberse dado cuenta de nada y su marido, caballerosamente, refrendaba su inocencia: "Yo soy el nico culpable". No obstante, Carolina mantena un tono crtico con su hija: "Yo no saba nada, y el hecho de que hayas sufrido por lo que te hiciera tu padre no justifica que no me hayas dicho nada a m. T no te portaste bien, ni conmigo ni con tus hijos". Pero, a esas alturas, ni Camila ni el terapeuta iban a permitir que se perpetraran nuevas mistificaciones. As que se rechazaron tajantemente las acusaciones y se plante la necesidad de una asamblea familiar que aclarase definitivamente las cosas y que restaurase el prestigio de Camila. Ella deba elegir las personas que asistiran, y as lo hizo: sus hermanos con las parejas y dos tas maternas como representantes de la familia extensa, as como Rosa en representacin de sus hijos. La sesin se celebr con la asistencia de 15 personas, y el padre se reiter en su autoacusacin. Con voz firme y gesto digno, explicit que haba cometido los peores abusos sexuales con su hija y que luego haba permitido que se la acusara de irresponsable, sin aclarar nunca hasta ese momento que tena razones de peso para andar perdida en la vida. La madre, que insista en que ella no saba nada ("...bueno, todo lo ms me imaginaba que poda haber habido unos tocamientos menores..."), se mostr compungida, llorando desconsoladamente y reprochando a su marido que hubiera podido hacerle una cosa as a su hija. Las cuadas fueron muy duras con Carlos, insistiendo en que Camila ahora era otra persona ante sus ojos. Pero los que desempearon un papel decisivo, que no cesara de aumentar en importancia desde ese momento, fueron los hermanos. Felipe, el mayor, era un caso especial, porque tena una larga historia de consumo de drogas y era un hombre sumamente reservado, que no pronunci una palabra durante toda la sesin. Pero Rodrigo, el tercero, lider un proceso reparador admirable. Cuando tom la palabra, empez reconociendo su parte de responsabilidad en la marginacin a que todos haban sometido a Camila: "Debimos habernos dado cuenta, pero no quisimos ver. Algo intuamos, pero cerramos los ojos por comodidad, por que se viva mejor en la ignorancia. Era ms fcil acusar a una hermana de irresponsable, mientras se debata en la tormenta de su vida y nos iba trayendo hijos a casa para que se los cuidramos, que aceptar que lo que estaba podrido eran los cimientos de la familia, que el culpable de todo era nuestro padre y que el crimen se haba prolongado durante aos bajo la mirada de nuestra madre y ... de todos nosotros. Nada volver a ser igual a partir de hoy. Le debemos a Camila algo muy grande, muy importante ..." Magdalena llor mucho, pero, a diferencia del llanto de la madre, el suyo expresaba una conmocin sincera y un ntido arrepentimiento, ya que ella haba sido, de entre los hermanos, la que ms haba criticado a Camila. Ignacio y Roberto, de 22 y 20 aos, eran mucho menores que sus hermanos y ni siquiera recordaban el momento de la salida de casa de Camila. Para ellos, su hermana haba sido siempre una extraa lejana e imprevisible, que incluso se haba inventado un riesgo de abuso sexual de ellos para con Rosa como motivo urgente para recuperar a sus hijos. Estaban conmovidos, pero necesitaban ms tiempo para elaborar la nueva situacin. En definitiva, la sesin de esclarecimiento fue todo un xito, y el terapeuta as lo seal, insistiendo en que el proceso de reparacin no haba hecho sino empezar. Destac que la reaccin de todos era un indicativo de la calidad humana de la familia. "Usted, Carlos, le ha hecho muchsimo dao a Camila, pero ella es ahora una mujer fuerte, hermosa y capaz, que est tomando definitivamente el control de su vida. En esa fuerza suya, en esa capacidad de resistir y de recuperarse, seguramente hay tambin algo bueno de usted. En cualquier caso, yo querra contar con todos para continuar y

concluir esta terapia, que acabe propiciando una situacin justa y reparadora para Camila y para sus hijos." La intencin del terapeuta era seguir trabajando con los padres, con la idea de generar un proceso de reconciliacin... slo en la medida en que Camila lo quisiese. Sustenta esta opcin la evidencia de que una persona abusada o maltratada por sus padres sigue siendo su hija, por lo que, en cierta medida, siempre llevar dentro a sus maltratadores. Todo lo que pueda avanzarse en el sentido de la comprensin y, si es posible, del perdn y de la reconciliacin, ser una ayuda para aligerarle la carga. Dicho con otras palabras, es ms llevadero sentirse hija de unos padres que la maltrataron por sus propios problemas, al fin y al cabo humanos, que de unos monstruos incomprensiblemente satnicos. La terapia continu, pues, y en las sesiones que siguieron se pudo trabajar con unos padres que mostraron sombras y luces, y cuya colaboracin permiti reconstruir sus historias. Carlos haba perdido a su padre siendo un nio, y su madre se volvi a casar con un hombre que nunca la hizo feliz. Los dos hicieron su vida, recordando Carlos haber descubierto a su madre en la cama con un amante, mientras las infidelidades de su padrastro eran igualmente notorias. En un contexto abandnico, l se forj una personalidad muy independiente y luchadora, abandonando pronto los estudios para trabajar con gran denuedo. Por su parte, Carolina era hurfana de padre y madre, y su infancia transcurri en un internado, vigilada de lejos por sus dos hermanas mayores, de las que dependa hasta en los menores detalles. Cuando, a los 17 aos, Carlos y Carolina se conocieron, cayeron textualmente el uno en los brazos del otro, constituyendo desde entonces una pareja indisoluble, de extrema complementariedad. l llevaba el timn y ella pona flores en los jarrones. A los 18 aos estaban casados y tenan un primer hijo, cuando apenas haban tenido tiempo u ocasin de jugar como nios ni de retozar como adolescentes. Y con 19 aos tuvieron a Camila. En ese contexto de prematuridad relacional, con Carlos jugando cada vez con ms fuerza al superhombre y con Carolina entregada al rol de frgil muequita dependiente, se produjo la prdida de papeles. Felipe fue maltratado fsicamente, porque era un mocoso llorn que no respetaba la necesidad de descanso de su padre, y Camila fue abusada sexualmente porque ste, todopoderoso, se mereca "el reposo del guerrero", y Carolina estaba demasiado agotada tras su segundo parto. Carlos tuvo su momento ms honesto cuando, hablando de todos estos temas, manifest, entre lgrimas, un sincero arrepentimiento: "Nunca ms pude fiarme de m mismo. Siempre mantuve una distancia con mi otra hija, Magdalena, y, desde luego, con mi nieta Rosa, por miedo a volver a perder el control con ellas. Pero, en el fondo, siempre supe que no pasara nada, porque lo mo con Camila fue una especie de enfermedad, una obsesin morbosa de muy difcil repeticin. Yo s ahora que he arruinado su vida y tambin la de toda mi familia ..." En cuanto a Carolina, ella insista en no haber ni imaginado que pudiera estar pasando algo semejante, y se mostraba muy enfadada con su marido. Durante unos das lo abandon, marchando a vivir a una casa que tenan en la playa, a 200 kilmetros del domicilio familiar, y tuvo varios contactos con Camila que fueron bien acogidos por sta y que parecieron marcar una nueva relacin. Sin embargo, este cambio tan espectacular de los padres no se mantuvo mucho tiempo. Pronto Carlos empez a emitir mensajes de que la vida y la empresa familiar tenan que continuar, lo cual provoc en los hijos una reaccin de intenso rechazo. Su carcter autoritario no le permita mantener el perfil humilde que haba mostrado durante la confesin. Ahora volva a atrincherarse en el papel de gran hombre, pecador pero arrepentido, junto al que corra a posicionarse su esposa, demasiado dependiente para atreverse a afrontar una vida sin l. Las sesiones de terapia con los hermanos, incluida Camila con todos los honores, e incorporados Ignacio y Roberto, generaron un ambiente de entusiasta apoyo a aqulla y de intensa crtica a los padres. Rodrigo se constituy en lder de una autntica revolucin familiar: "Cmo puede ser que este seor siga pretendiendo actuar como si nada hubiese pasado? Es que se cree que por haber

reconocido lo que hizo, al fin y al cabo cuando no le ha quedado otro remedio, ya est todo resuelto?Y mam? Cmo se entiende que, despus de su marcha, haya vuelto a vivir con l, diciendo que no lo perdona, pero que no lo puede dejar solo? Tenemos que hacer algo para que a Camila no le quede la menor duda de que sus sufrimientos son cosa del pasado." Y vaya si hicieron! Reunidos en consejo, los hermanos acordaron despojar a los padres de cualquier responsabilidad en la empresa familiar, concedindoles un vitalicio digno que les permitiera vivir lejos, en la casa de la playa. Y todos se alinearon junto a Camila, ofrecindole un lugar en la empresa y manifestando su solidariedad de diversas formas. Felipe cambi espectacularmente, hablando con libertad de los malos tratos que l mismo haba sufrido y alinendose, junto a Camila, en el grupo de los damnificados. Rodrigo, en su condicin de nuevo lder, organiz hbilmente la empresa, ayudando a que todos pudieran encontrar un lugar en ella. Magdalena se ofreci a ayudar a Camila hacindose cargo de los hijos de sta que lo necesitaran durante algn tiempo. Ignacio se uni a los hermanos mayores con el entusiasmo del converso y Roberto fue el nico que decidi seguir manteniendo relacin con los padres, aunque tambin se acerc a los hermanos y especialmente a Camila. En concreto, y aunque se trataba de un chico muy joven, organiz varias comidas en su casa a las que invit a todos los hermanos, as como a Camila y su familia. Adems, pudo resolver con sta el equvoco de las acusaciones por abuso a Rosa, que, an siendo infundadas, haban servido para que Camila recuperara a sus hijos. Roberto la comprendi y perdon, aunque el asunto trajo para l algunas molestias judiciales. Por ltimo, Camila acab de tomar el control de su vida: estudi unos cursos de formacin profesional y se hizo trabajadora familiar, alternando esa ocupacin con algunas colaboraciones en la empresa familiar. Al final de la terapia, Rosa, ya con 19 aos, se fue a vivir independientemente, primero con unas amigas y luego con un chico. Era una muchacha que, en el fragor de los combates que la haban rodeado desde pequea, haba madurado con precocidad, y ahora se mostraba bastante estable. Ella haba comprendido a su madre y haba ayudado tambin a la estabilizacin de la familia. Martn no presentaba problemas, y viva con su madre con buena adaptacin. En cuanto a Alberto, fue el que ms se resisti a aceptar la nueva situacin, combinando su identificacin con el abuelo con una actitud desafiante propia de su condicin de adolescente. Sin embargo, su ta Magdalena se ocup de l durante una temporada, hasta que disminuy su conflictividad y pudo adaptarse a su madre y a su nueva familia. El caso de Camila ilustra bien cmo una historia de maltrato puede infiltrarse en el tejido relacional de una familia a lo largo de varias generaciones. Los padres ya sufrieron las consecuencias de unas pautas de crianza inadecuadas, que los obligaron a afrontar la vida en circunstancias desventajosas. As se entiende mejor su fracaso con sus hijos, y sobre todo con Felipe y Camila, a los que siguieron sometiendo a situaciones manifiestamente disfuncionales. La cadena del maltrato, a travs de la patologa adictiva de Felipe y de la conducta inadaptada y la depresin de Camila, amenazaba con transmitirse a los hijos de stos, entrelazndolos en juegos perversos con las otras dos generaciones. Por suerte, la cadena del maltrato pudo ser interrumpida por una intervencin teraputica, que fue tambin preventiva de males ulteriores y rehabilitadora de las secuelas del pasado. Y la terapia liber unos recursos que, con relativa autonoma de las intenciones iniciales del terapeuta, condujeron el proceso por cauces insospechados. El grupo de hermanos adquiri protagonismo, supliendo en su capacidad reparadora los lmites de los padres. Tal es la lgica del ecosistema. Bibliografa general del libro: "Las formas del abuso. La violencia fsica y psquica en la familia y fuera de ella". El Dr. Linares es psiquiatra y psiclogo, profesor titular de Psiquiatra de la Universitat Autnoma de Barcelona y director de la Unidad de Psicoterapia y de la Escuela de Terapia Familiar del Hospital de la Santa Cruz y San Pablo. Asesor Editorial de Perspectivas Sistmicas. En Paids tambin ha publicado Identidad y narrativa, Tras la honorable fachada (con C. Campo), Del abuso y otros desmanes y Ser y Hacer en Terapia Sistmica (con M. R. Ceberio).