Está en la página 1de 10

Entrevista con Ian Hacking

Asuncin lvarez Rodrguez [*]


Ian Hacking ha publicado cuatro libros en espaol, Por qu el lenguaje importa a la filosofa? (Buenos Aires: Sudamericana, 1979), La domesticacin del azar (Barcelona: Gedisa, 1991), El surgimiento de la probabilidad (Barcelona: Gedisa, 1995), y La construccin social de qu? (Barcelona: Paids, 2001). Adems, es el autor de, entre otros libros, Representing and Intervening, Mad Travelers: Reflections on the Reality of Transient Mental Illness, y Rewriting the Soul: Multiple Personality and the Sciences of Memory. Actualmente es el primer filsofo anglfono en ocupar una ctedra en el Collge de France de Pars. 1. Usted es conocido en Espaa principalmente por sus dos libros sobre la filosofa e historia de la probabilidad. Sin embargo, tambin ha escrito sobre temas tan diversos como el realismo cientfico, la relacin del lenguaje y la filosofa, la naturaleza de los trastornos mentales y las tipologas psiquitricas, o el construccionismo social (refutando as, por cierto, la idea de que los filsofos necesariamente deben especializarse en una sola rea para ser tomados en serio). Obviamente, sus intereses son muy amplios, pero ve usted algn hilo o hilos conductores a lo largo de su trabajo? Prefiero responder a esta pregunta al final, haciendo uso de mis respuestas a sus otras preguntas. Hallar usted que el modo en que respondo es en s mismo parte de la repuesta a su pregunta. Sin embargo, me gustara aclarar y revisar dos presupuestos implcitos en su pregunta. Se refiere usted a mis dos libros sobre la filosofa y la historia de la probabilidad, El surgimiento de la probabilidad y La domesticacin del azar. Quiero ser ms especfico acerca de la filosofa y la historia de la probabilidad. No pienso en estos dos libros como "historia". Son usos filosficos del pasado, el uno es una arqueologa y el otro una genealoga en el sentido de Michel Foucault. Segundo, dice usted que he escrito sobre el "realismo cientfico". S: usted se refiere a Representing and Intervening (1983). Pero el verdadero tema del libro es el papel del experimento en la ciencia. Quera invertir la tradicional jerarqua de la teora sobre el experimento. El realismo cientfico era un tema de moda en aquel momento. Resultaba conveniente colgrselo a un libro que nadie crea querer la filosofa de la ciencia experimental, una especie de movimiento de "Retorno a Francis Bacon". Result que este libro abri todo el campo de la filosofa e historia de la ciencia al pensamiento acerca del experimento. Digo "result" porque, sin yo saberlo en aquel momento, otras personas brillantes y ms jvenes estaban escribiendo sus libros Peter Galison, Simon Schaffer and Steven Shapin, por ejemplo. Y tambin estaba el estudio "antropolgico" anterior, La vida del laboratorio, de Bruno Latour y Steve Woolgar, de los que no tuve siquiera conocimiento hasta ms adelante.

2. En el captulo 1 de La domesticacin del azar, usted dice: "El acontecimiento conceptual ms importante de la fsica del siglo XX fue el descubrimiento de que el mundo no est sujeto al determinismo." En su libro, usted rastrea las consecuencias que la introduccin en el siglo XIX del concepto de azar en las ciencias naturales tuvo para las ciencias sociales. Los actuales avances en gentica se interpretan a menudo como una reasercin del determinismo en lo tocante al individuo, esto es, en la idea de que los rasgos de personalidad, los desrdenes mentales, las enfermedades fsicas, etc., ya estn determinados por el cdigo gentico en el momento del nacimiento. Cree usted que la ciencia natural volver a influir sobre las ciencias sociales en este sentido contrario? Respuesta breve: "no". Pero antes he de aclarar los presupuestos de su pregunta. S, yo dije eso acerca de la fsica de principios del siglo XX. Pero el libro no trata sobre "la introduccin del concepto del azar en las ciencias naturales en el siglo XIX". Por el contrario, digo que el azar fue domesticado por lo que sucedi en nuestro pensamiento acerca de asuntos humanos. Captulo tras captulo ilustra ese tema las burocracias, el crimen, el suicidio, los jurados, las enfermedades, las medidas del pecho de los soldados escoceses, los errores de observacin se es el material a partir del cual se hizo nuestro mundo probabilstico. Una vez se hubo hecho ese mundo, la fsica pudo entrar en el campo de las probabilidades, pero fue el pensamiento social el que allan el camino. Ahora me gustara aclarar mi afirmacin, siguiendo a Peirce, de que vivimos en un "Universo de Azar". Si a uno le gusta decirlo, vivimos en un mundo no-determinista. Hay varias proposiciones distintas que aseverar aqu. Primero, mi caucin sobre el "determinismo". Cito en algn lugar una ancdota sobre J.L. Austin. Le preguntaron, "Cree usted que hay ms de un tipo de determinismo, prffesor Austin?" "No, menos de uno." Nuestro mundo, creemos, puede ser no-determinista, pero eso no quiere decir que vivamos en un mundo libre de causa y efecto, o acerca del cual no podamos tener certezas. Por usar una palabra anticuada, un trmino popular en el siglo XVIII y en cierta medida en el XIX, tenemos la certeza moral de un nmero enorme de cosas. Por repetir ejemplos que Hume us en su discusin de la induccin, tengo la certeza moral de que el yogur de albaricoque que me estoy comiendo mientras escribo esto me alimentar, o al menos no me har dao. Tengo la certeza moral de que mi ayudante, que acaba de llamar a la puerta para traerme el correo, abrir la puerta y me entregar el paquete de cartas que ya puedo ver en su mano por la ventana junto a la puerta. Tengo la certeza moral de que si me como muchos de los higos en mi cuenco, tendrn el efecto mencionado por Hume (su ejemplo era "el ruibarbo es un purgante"). Todos estos son ejemplos de causa y efecto. Nada ha cambiado desde la poca de Hume. Se cree que la fsica cuntica ensea que "en el fondo" nuestro mundo est totalmente gobernado por leyes probabilsticas. se es UN modo en que hemos llegado a creer en un Universo de Azar. Pero tambin podemos mostrar, por ejemplo mediante la teora ergdica, que en la masa, en el mundo de los fenmenos de tamao humano, muchas

probabilidades interesantes convergen a 1, y as vivimos en un mundo que tambin es "moralmente" determinista. Para m, el modo, mucho ms interesante, en que vivimos en un Universo de Azar, es el modo en que muchas de nuestras preocupaciones y decisiones han cado en el mbito de la probabilidad. Como deca en el primer captulo de La domesticacin, los deportes, el sexo, la bebida, las drogas, los viajes, el sueo, los amigos nada escapa a la probabilidad. Sobre todo los temores: por seguir citndome a m mismo, polos fundindose, cnceres, atracos, terremotos, inviernos nucleares, el SIDA, el calentamiento global, pero tambin cosas cotidianas, el tiempo maana, el incremento probable en el nmero de accidentes si disminuimos o mantenemos los lmites de velocidad, etc. Finalmente llego a la gentica. Har una prediccin opuesta a la suya. Creo que la gentica aumentar el tamao del mundo probabilstico, pues convertir un espacio que ha permanecido vaco o lleno de mera ignorancia en uno lleno de probabilidades. Me explico. Ahora creemos que una gran parte de nosotros est fijada, de un modo bastante bien determinado, por nuestros genes. El color de mis ojos, mi sexo, y bastantes ms rasgos corporales estn del todo determinados, o eso creemos. Pero en los casos de desorden y enfermedad, ya sea mental o fsica, nuestros conocimientos actuales no llegan tan lejos. Lo que probablemente nos vayamos a encontrar es que una persona nace con una cierta propensin a desarrollar una enfermedad cardaca, un cierto tipo de esquizofrenia, o un cncer de mama. Pero eso es slo una distribucin de probabilidades. Actualmente nuestro razonamiento es ms o menos el siguiente: nadie en mi lnea familiar maternal o paterna (IH) ha mostrado ningn signo de enfermedad cardaca antes de los 85 aos. Luego es muy improbable que yo desarrolle una enfermedad cardaca. Es posible, tal vez probable, que en unos cuantos aos un simple test gentico a partir de una muestra de sangre d el mismo resultado, y adems podamos explicar mi propensin a no desarrollar una enfermedad cardaca mediante la nueva informacin gentica. Pero todo permanecer en el nivel de la propensin. Igualmente, puede que descubramos que uno o ms tipos de esquizofrenia estn correlacionados con ciertas estructuras genticas. Pero dudo que eso establezca que una persona desarrollar una esquizofrenia, slo que hay una alta probabilidad. Puede que haya medidas psicolgicas prcticas y comportamientos que protegern a tal persona del riesgo de desarrollar esquizofrenia aguda, as que actuaremos para alterar las probabilidades. se es el nuevo mundo en que viviremos. Tal vez nuestra mejor reduccin a la gentica de un problema importante es el caso de lo que sola denominarse mongolismo y ahora se llama trisomia o sndrome de Down. El trmino trisomia resulta ms til. El doctor Lejeune, de Pars, descubri que el mongolismo va asociado a un cromosoma 21 extra de ah el trmino trisomia. Creemos que es altamente probable que alguien con un tercer cromosoma 21 desarrolle este sndrome. No a la inversa no ms de la mitad de las personas nacidas con sndrome de Down tienen el cromosoma extra estndar. Por expresarlo de un modo paradjico, no ms de la mitad de las personas con trisomia tienen trisomia, aunque los investigadores creen que todas ellas tienen algo raro en el cromosoma 21.

Pero las peculiaridades varan enormemente, y tal vez la raz no sea despus de todo la "trisomia" literal. Pese a todas estas complicaciones, tenemos algn conocimiento determinista que no tenamos antes del descubrimiento de Lejeune. Creo que ste es el modelo sobre el que se basa su pregunta. Hasta ahora el modelo es muy raramente instanciado, y slo en formas ms complicadas de lo que presenta el folklore cientfico estndar. Resulta interesante saber que Lejeune qued espantado con las consecuencias prcticas de su descubrimiento. Hoy en da muchas madres, al saber que el feto que portan es trismico, deciden matarlo. Lejeune qued horrorizado porque mantiene que no todos los fetos trismicos desarrollarn el sndrome de Down, aunque la mayor parte s lo har, y quiere que desarrollemos tratamientos para la mayora que desarrollar el sndrome de Down, no que los matemos. As que empiezo con una actitud ms escptica hacia los futuros resultados de lo que puede que usted esperara. Ciertamente podremos explicar ms hechos acerca de la persona a medida que aprendemos ms sobre la gentica. Pero fjese en que ya muchas de nuestras explicaciones familiares son probabilsticas, y creo que esto seguir siendo as. As que, en mi opinin, los resultados de la gentica no encogern sino que expandirn este mundo de azar. En el pasado, muy pocos jvenes de 20 aos podan pensar siquiera en el riesgo de desarrollar una enfermedad cardaca, incluso si eran tan morbosos como para que el pensamiento cruzara por sus cabezas. Slo aqullos con historias familiares excepcionalmente malas tenan que pensar en ello. En el ultimo cuarto de siglo se ha hablado interminablemente, en la mayor parte sin corroboracin alguna, sobre cmo la dieta afecta al riesgo de enfermedad cardaca. Sin duda ahora hay algunas personas de 20 aos que deciden no comer carnes rojas ni mantequilla porque creen que son malas para el corazn. En el futuro habr muchos jvenes de 20 aos que conocern su riesgo gentico de sufrir enfermedades coronarias. Pero no sabrn cuando, o, en general, ni siquiera si atacar. Conclusin provisional: creo que los resultados de la investigacin gentica (i) ampliarn el mbito en el que tenemos probabilidades numricas con las que razonar, (ii) precisarn considerablemente las probabilidades, pero (iii) raramente llevarn a inferencias plenamente deterministas acerca de la historia vital a partir de los genes. 3. Me interes particularmente un prrafo en el captulo 2 de El surgimiento de la probabilidad: Existe un modelo antipositivista que, a pesar de su oscuridad, podra en este punto ser de algn inters. Deberamos, quizs, imaginar que los conceptos est menos sujetos a nuestras decisiones de lo que un positivista pensara y que ellos hacen su vida, podramos decir, en un espacio propio. Si se introduce un concepto por alguna mutacin sorprendente, como es el caso de la probabilidad, pueden existir algunas precondiciones especficas del suceso que determinen los posibles cursos futuros de su desarrollo. Todos

aquello que, subsecuentemente, emplean el concepto, lo usan dentro de esta matriz de posibilidades. La ideas de que los conceptos tengan "vida propia" suena casi lacaniana en sus resonancias. Concibe usted tal vez este "espacio de conceptos" como relacionado de algn modo con el "tercer reino" fregeano o el "Tercer Mundo" de Popper? No releo mucho lo que escribo, as que fue un shock encontrar esta observacin, escrita hace casi 30 aos: "los conceptos tienen vida propia". Una de las frases ms citadas de Representing and Intervening es "los experimentos tienen vida propia," que Peter Galison adopt como su propia mxima, "los instrumentos tienen vida propia". Esto me azora un poco; uno se olvida de cun a menudo uno se repite o parafrasea en otro contexto. Por responder a su pregunta: nunca he encontrado til a Lacan. Ya sea por pereza, o por una bien fundada resistencia a su estilo, o por incomodidad con sus ideas, debo dejar que otros lo digan. Bien puede ser que haya algo lacaniano en lo que escrib, pero no lo saba y no lo s. Aunque es probable que haya conexiones Porque ciertamente hay una influencia francesa muy fuerte en el prrafo que usted cita. Como explicar en mi larga respuesta a la pregunta 4, todo en El surgimiento (y tambin en Por qu el lenguaje importa a la filosofa?) est enormemente influido por Michel Foucault. Lo de las "mutaciones" viene de antes, de Bachelard. Pero todo lo de los espacios de posibilidad y dems es una adaptacin directa de ideas de Michel Foucault. De hecho, escrib un artculo sobre el tercer mundo para la fiesta del 80 cumpleaos de Popper en Londres, pero nunca se public. Tendr que echarle un vistazo en algn momento. Tengo curiosidad por saber qu dije. Recuerdo que trataba de hacer que el 3er mundo bajara a la tierra, cambiando el ejemplo por recetas para hacer mermelada de ciruelas. Por cierto, estoy en desacuerdo con los resultados del experimento mental de Popper en sus escritos sobre el 3er mundo. Imagine una catstrofe universal con dos posibles resultados. (i) Los supervivientes humanos quedan con un mundo lleno de mquinas que no comprenden, pero sin libros ni manuales. (ii) Quedan con un mundo las con bibliotecas intactas, gran parte de las cuales pueden leer. Segn Popper, en (ii) la gente averiguara cmo fabricar las mquinas, pero en el mundo (i) nunca sabran para qu servan las mquinas; sobrevendra una edad oscura. ste es un ejemplo de la filosofa dominada por la teora contra la que despotriqu en la segunda parte de Representing and Intervening. Creo que personas con una cultura meramente libresca y ningn conocimiento sobre maquinaria lo pasaran pero que muy mal para hacer que algo funcionara. Tambin creo que teniendo mquinas en buen estado, las personas con el tipo de habilidad innata que hoy tienen los obreros y artesanos acabaran por averiguar qu hacen las mquinas y cmo lo hacen. Por supuesto, en un mundo ms real no se dara ni la situacin (i) ni la situacin (ii) de Popper, sino algo ms parecido a la distopia imaginada en la nueva novela de Tatiana Tolstoi, Kys (traducida al francs

como Le Slynx). Trata sobre la Rusia de mediados del siglo XXI tras una guerra nuclear. La Figura Autoritaria que parece llevar el cotarro que queda dice que no se pueden leer libros porque son todos radiactivos, y el lenguaje y la ortografa cambian y ah empieza la historia. No la de Popper, algo mucho ms siniestro. Hay una diferencia absolutamente fundamental entre mi concepcin del espacio de posibilidades y el tercer reino de Frege. Sus conceptos (y tambin, creo, las teoras de Popper) son ahistricas. Podemos dar con ellos en un momento de la historia, pero sus relaciones internas no son temporales. La gente a menudo (y a menudo de forma ignorante) los compara con las Ideas Platnicas, pero la comparacin es ms con la visin que Platn tena de las matemticas, cuyos conceptos quedan por debajo del mbito de las Ideas, pero por encima del de las cosas. Para m, un concepto es una palabra en sus localizaciones las localizaciones incluyen las oraciones en que la palabra se usa de hecho, los lugares en que se profieren las oraciones, con qu autoridad, y dems. ste es un sentido totalmente histrico de los conceptos. Lo mismo puede decirse que un espacio de posibilidades, que llega a ser en un momento mediante la mutacin de una vieja organizacin de ideas. Esas mutaciones, argumento en El surgimiento, son lo que crea una clase de problemas filosficos que son absolutamente inabordables. 4. La escritora britnica A.S. Byatt ha alabado su Domesticacin del azar por clarificar "las nuevas formas de determinismo introducidas en el pensamiento humano por el estudio del azar, de la probabilidad estadsticas, de las ideas del ser humano normal, mediano, probable". De hecho, en su libro usted establece un (irnico) vnculo causal entre la erosin del determinismo y el uso de tcnicas estadsticas para el control social en tales reas como la legislacin, la psiquiatra, la medicina, la criminologa, la historia, o la sociologa. Encuentra usted que su trabajo tiene alguna afinidad con los estudios de Michel Foucault sobre la historia de la locura y los mecanismos de poder y represin? Un amigo me dio un ejemplar de la Historia de la locura en 1968. Nunca mir atrs. La primera indicacin publicada de este entusiasmo fue una conferencia en la British Academy sobre la demostracin, Leibniz y Descartes. Empec a dar conferencias sobre Foucault en Cambridge en 1972, creo. Un colega le dijo a un visitante extranjero, "Si se pregunta usted por qu estn todos esos ejemplares en los escaparates de las libreras, es por culpa de Hacking". Permtame citar de la pg. 86 de Mad Travelers (1998) : Mis propias deudas con Foucault son grandes. En una serie de libros publicados en 1975 y posteriormente algn tiempo despus del despegue de la industria foucauldiana anglfona he venido reconociendo con regularidad la profunda influencia de ese maravilloso pensador sobre mi trabajo. Us sus pensamientos pero no copi su vocabulario. En el prrafo anterior deca algo grosero sobre la gente que usa su vocabulario. Mencionaba el extendido uso de expresiones tales como "formacin discursiva."

Encuentro esto triste. Foucault tall numerosas expresiones en forma de esculturas de hielo que tenan, por un momento, contornos afilados. Luego se alej de ellas, despreocupado, y dej que se derritieran, pues ya no las necesitaba. Sus lectores menos dotados metieron las formas semifundidas en el congelador, y, sin pensar, reproducen estas figuras como si an brillaran al sol de medianoche y significaran algo. As pues, yo uso a Foucault todo el rato, pero no escribo acerca de l. Empero, resulta que he escrito ms acerca de l de lo que pensaba. En mayo aparece un nuevo libro mo, en su mayor parte ensayos revisados, Historical Ontology. (El ttulo est tomado del ensayo de Foucault "Qu es la Ilustracin?") La coleccin incluye ensayos sobre MF, y tambin una explicacin de la arqueologa la Foucault que forma la base de El surgimiento, a la que alud al final de mi respuesta a (3). Es lo ms que me acercar nunca a escribir sistemticamente acerca de cmo he escrito otros libros (por parafrasear el ttulo de un libro de Raymond Roussel, que fascinaba a Foucault y acerca del cual escribi un librito). Espero vivamente que Historical Ontology se traduzca al espaol. Habitualmente trato de no hablar sobre lo que estoy haciendo, sino que simplemente lo hago. Me doy cuenta de que con tal variedad de temas como los que mencion usted en su primera pregunta, algunos lectores estarn sencillamente desconcertados, y este libro puede contribuir a dar una visin de conjunto de lo que hago. Foucault imparti su propio sentido a las palabras "arqueologa" y "genealoga". Hablando toscamente, El surgimiento es una obra puramente arqueolgica, fuertemente influida por Las palabras y las cosas. La domesticacin se centra mucho ms sobre el poder y el control, y es mucho ms genealgico. Fjese tambin en que, mientras que El surgimiento est escrito en gran medida en el modo bachelardiano de abruptas discontinuidades (caracterstico de Las palabras y las cosas), La domesticacin trata sobre procesos ms prolongados con metforas geolgicas, tales como "erosin". 5. Actualmente imparte un curso sobre la filosofa e historia de los conceptos cientficos en el Collge de France de Pars bajo el ttulo"Faonner les gens" (que podra traducirse aproximadamente como "Hacer gente", Making people). Podemos esperar ver algn trabajo suyo sobre el tema publicado pronto? Primero, por aclarar. El Collge de France tiene 50 ctedras permanentes, repartidas de modo aproximado entre las ciencias, las letras-e-historia, y la sociologa-y-filosofa. Aunque cada ctedra tiende a permanecer en su rea, la materia se decide cada vez que una ctedra queda vacante, y la ctedra sucesora no tiene por que tener un tema parecido a la de su predecesora. Por remontarnos ms de un siglo y no ser mezquinos, una ctedra en "Leyes y naturaleza humana" se convirti en la primera ctedra francesa en "Psicologa experimental y comparativa". Una de las misiones del Collge es establecer un campo de conocimiento que precise desarrollo y no est floreciendo plenamente en Francia. El nombre de mi ctedra es la ctedra de filosofa e historia de los conceptos cientficos, y se no es el nombre de un curso.

El ao pasado impart un curso y un seminario bajo el ttulo Natural Kinds, que debiera aparecer relativamente pronto como libro en ingls, y como un libro algo diferente en francs, Les Classifications naturelles. sta es lo que llamo una historia filosfica de la idea de clasificaciones naturales, tal como apareci por primera vez en ingls en 1840. (A diferencia de El surgimiento y La domesticacin, realmente pienso en este libro como historia). Al final, el libro es muy escptico respecto del valor de la idea de una clasificacin natural, pero espero que este estudio tambin sea exacto y generoso en su relato de la nocin. Lo escrib para mostrar cmo nuestros conceptos de las clases de persona difieren fundamentalmente de los de clases de cosas. Ese curso pudo haberse llamado "clases de cosas", mientras que el curso que imparto este ao pudo haberse llamado "clases de personas". As, tambin tengo cosas que decir acerca de las diferencias entre las ciencias naturales y biolgicas por un lado, y las ciencias sociales y humanas por otro. Faonner les gens es de hecho un intento por expresar en francs, no "Hacer gente" (Making people) sino "Inventar / construir gente" (Making up people), el ttulo de un artculo que escrib en 1983. ste es uno de los proyectos en los que llevo veinte aos trabajando, como explicar cuando llegue al final de este cuestionario, y responda a su primera pregunta. El curso es en parte terico y tambin da un nmero de ejemplos de clases de personas. Por encima de todo, me interesa (i) cmo nuevas clasificaciones de personas crean nuevas posibilidades de eleccin y accin, de quin o qu es uno y qu puede uno hacer; (ii) lo que las nuevas clasificaciones les hacen a las personas clasificadas, y cmo cambian por ser as clasificadas; (iii) cmo esos mismos cambios en las personas cambian nuestras teoras de las clasificaciones. Esto es lo que yo llamo un efecto de bucle. Y s, as como el curso del ao pasado aparecer en el libro mencionado en (a), ste aparecer como Making up People y como Faonner les gens. Espero poder terminarlos pronto porque quiero avanzar con mi curso del ao que viene, otro proyecto de 20 aos que espero rematar por fin, y basado en un artculo escrito en 1981. El libro resultante se llamar Styles of reasoning ("Estilos de razonamiento"). Y finalmente llego a su primera pregunta. Hay algn hilo conductor a lo largo de mi obra? Por empeorar las cosas, mi obra es aun ms diversa de lo que usted sugiere. Puede interesarle saber que me doctor en Cambridge con dos trabajos distintos: uno demostraba algunos teoremas de lgica modal, y el otro, titulado Proof ("La prueba"), derivaba de la filosofa wittgensteiniana de las matemticas. ste nunca se ha publicado pero hay un par de artculos en los que hay rastros de esta idea. Y espero volver sobre ella una y otra vez. Antes de llegar al contenido, una cosa caracteriza a mi trabajo. Un filsofo al que no nombrar se quej una vez: "los filsofos nunca le echan un vistazo a lo que discuten. Bueno, no del todo, Ian Hacking le echa un vistazo". sa es una afirmacin verdadera al menos en lo que a m concierne. No soporto no mirar a la rica complejidad del mundo en que estoy pensando. Mi primer libro, Logic of Statistical Inference (1965), fue

casi la primera obra de un filsofo en dcadas (hay que remontarse al Tratado sobre la probabilidad de J.M. Keynes) en tratar seriamente de entender el actual razonamiento estadstico. Representing and Intervening fue el primer estudio filosfico sobre los experimentos en generaciones. Le echaba un vistazo a lo que hacen los cientficos de laboratorio. Mad Travelers (1998) se interesa profundamente por el extrao caso de un trotamundos compulsivo que desencaden una epidemia de viajes locos en la Francia del siglo XIX, y en otros lugares del continente. Le echa un vistazo bastante en profundidad a l y a su mundo, y usa eso como marco en que discutir "epidemias" ms recientes de enfermedades mentales, como la anorexia o el desorden del dficit de atencin. Menciona usted la construccin social. El libro se titula The Social Construction of WHAT ?, traducido al espaol el ao pasado como La construccin social de qu? Uno de los mensajes es que la gente hablaba incesantemente acerca de la construccin social, a favor y en contra, y nunca se tomaba la molestia de decir exactamente QU estaba siendo socialmente construido. En resumen, nunca echaron un vistazo. Nunca he sentido una gran necesidad de "unificar" mi trabajo. Escrib un artculo llamado "Las desunidades de las ciencias" la desunidad ahora est casi de moda. Pero por supuesto que siento fuertes conexiones entre diferentes partes de mi obra. Aunque forman una red de conexiones, ms que un nico tema subyacente. Mencionar algunos pedazos de la red. La probabilidad forma una red, con cuatro libros. El surgimiento y La domesticacin son las contribuciones arqueolgica y genealgica, como mencion en mi respuesta a (3). Logic of Statistical Inference es un anlisis filosfico aplicado al razonamiento probabilstico. An Introduction to Probability and Inductive Logic (2001) es a la vez tanto un libro de texto filosfico para estudiantes de licenciatura como mi opinin, elaborada a lo largo de toda una vida, sobre la estructura de estas ideas lgicas. Creo que los captulos finales son una contribucin importante al problema de la induccin. Recordar usted que un tema central de El surgimiento es cmo se hizo posible el problema de la induccin, y cmo La domesticacin acaba con C.S. Peirce y su comprensin de la inferencia inductiva, que reaparece fuertemente en el libro de texto. Foucault constituye otra red, como sugiere mi respuesta a (3). Esto ha sido cierto de buena parte de mi trabajo publicado despus de que El surgimiento y Por qu le importa el lenguaje a la filosofa? aparecieran en 1975. Faonner les gens es plenamente foucauldiano en carcter, si bien no en su estilo. "Inventar / construir gente" es otro marco. Los dos libros sobre enfermedades mentales, Rewriting the Soul y Mad Travelers, fueron motivados por un deseo por comprender cmo apareci una nueva clase de persona, y cundo. En el primer caso fue la personalidad multiple, que surgi en Burdeos en 1875, y en los Estados Unidos cerca de un siglo ms tarde. Tambin hubo una serie de artculos sobre el abuso a menores. Este tipo de comportamiento, con sus profundas implicaciones morales, fue algo que se empez a conceptualizar tan tarde como en 1962; uno de mis artculos se llamaba, apropiadamente, "The Making and Molding of Child Abuse". En un primer momento,

qued asombrado cuando este tema apareci mientras investigaba la personalidad mltiple haba la teora de que el temprano abuso sexual a nios "causa" la enfermedad mental de la disociacin. He escrito artculos sobre el genio y el criminal con el mismo tipo de motivacin, comprender cmo se "construyen" las personas y las clases de persona. Para concluir esta respuesta a la pregunta (1), mi modo de responderla puede ilustrar cmo hago filosofa echando un vistazo. Creo que hay que entender un montn de marcos interconexos, y examinar los detalles de cerca. Y, por encima de todo, se es un modo wittgensteiniano de hacer filosofa, no repitiendo las palabras de aquel verdaderamente gran filsofo, sino siguiento los preceptos. Dos influencias constantes que funcionan como hilos conductores a lo largo de la mayor parte de mi obra son Foucault y Wittgenstein.
[*] Asuncin

lvarez Rodrguez es licenciada en Lingstica, y alumna en el programa de doctorado en Ciencias Cognitivas.