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Concepción filosófica del Estado de derecho Immanuel Kant El Estado en Kant es el resultado de un contrato originario, pactado entre los hombres, con el fin de limitar la libertad salvaje y las inclinaciones egoístas de éstos en el estado de naturaleza1. En este estado se presenta un constante antagonismo entre los hombres, puesto que, por un lado, existe un deseo de estar junto a otros formando una comunidad y, por otro, un deseo egoísta y hostil que amenaza la convivencia pacífica dentro de la sociedad. Esta “sociable insociabilidad” es la que impulsa a los hombres hacia el progreso y el desarrollo de sus disposiciones naturales, ya que los exhorta a establecer un orden racional que les garantice la seguridad de desarrollar sus disposiciones sin el peligro de verse destruidos por el otro.
El medio del que se sirve la Naturaleza para llevar a cabo el desarrollo de todas sus disposiciones es el antagonismo de las mismas dentro de la sociedad, en la medida en que ese antagonismo acaba por convertirse en la causa de un orden legal de aquellas disposiciones. (Kant, 1994:4)

Luego, esta tensión entre el deseo egoísta y el deseo de socialización da como resultado la instauración de una sociedad civil cuyas libertades se encuentren limitadas por una constitución común, bajo un poder soberano. El hombre, mediante el contrato originario, deja “enteramente su libertad salvaje y sin freno, para encontrar toda su libertad en la dependencia legal, es decir, en el estado jurídico” (Kant, 2004: 151). Así los hombres deciden, por su libre arbitrio, reunirse bajo un conjunto de leyes jurídicas expresadas en una constitución.
El acto por el cual el pueblo se constituye en una ciudad, y propiamente la simple Idea de ese acto, según la cual únicamente se puede concebir la legitimidad del acto mismo, es el contrato primitivo, según el cual todos (omnes et singuli) se desprenden de su libertad exterior ante el pueblo, para volverla a recobrar al instante de nuevo como miembros de una comunidad o del pueblo como ciudad. (Kant, 2004:151) En Kant el estado de naturaleza es una idea a priori de la razón que no tiene correspondencia en el mundo histórico-empírico. Se vale de esta idea lógico-racional para fundamentar la necesidad y el deber de los hombres de salir de dicho estado para entrar en un estado jurídico-civil. Es pertinente aclarar que el estado de naturaleza no se opone a un estado de sociabilidad sino a un estado civil. La diferencia entre los dos estados está en que en el estado de sociedad y naturaleza existe el derecho privado (lo Mío y lo Tuyo naturales) pero sin garantía de seguridad ni respeto, lo cual viene a colmar, bajo la coacción de una autoridad, el establecimiento de un conjunto de leyes que aseguran y garantizan estos derechos ya existentes en el estado natural. “En el estado civil se dan las condiciones bajo las cuales debe ejecutarse la ley natural de conformidad con la justicia distributiva. Si no hubiese Mío y Tuyo exterior en el estado natural, al menos provisionalmente, no habría ningún deber de derecho bajo esta relación, ni por consiguiente ninguna obligación de salir de este estado” (Kant, 2004:147).
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que quienes obedecen la ley deben ser simultáneamente colegisladores. El Estado. no es una vana quimera. y esto porque así lo quiere la razón misma. el fin que cada uno se propone. en la medida de lo posible. En efecto. en tanto que emanan de la voluntad universalmente legisladora. no sólo basta que dentro de cada sociedad exista la paz. implica que la libertad salvaje del estado de naturaleza quede bajo la coerción de una autoridad libremente consentida por todos los hombres con el fin de garantizar la convivencia pacífica dentro de la sociedad. se vuelve la condición de posibilidad del derecho2. esto es. sino. y 3) en la relación mutua del arbitrio no se toma en cuenta la materia del arbitrio. es decir. la forma en la relación del arbitrio desde el punto de vista de la libertad. entendido éste como el conjunto de condiciones bajo las cuales puede conciliarse mi libre arbitrio con el libre arbitrio de 2 El concepto de derecho en Kant se caracteriza por los siguientes elementos: 1) concierne a las relaciones exteriores de las personas. y ciertamente la razón pura. un estado en el que aunque no existan declaradas las hostilidades. se halla a la base de todas las formas políticas y la comunidad conforme a ella por medio de conceptos puros de la razón. la ley universal del derecho dice: “obra exteriormente de modo que el libre uso de tu arbitrio pueda conciliarse con la libertad de todos según una ley universal” (Kant. pues es necesario que también ésta se asegure en las relaciones interestatales mediante la conformación de una federación de Estados que prevenga. de un Estado. la guerra entre ellos. el estado de paz entre los hombres se opone al estado de naturaleza. que garantice la paz y la seguridad. entonces.La constitución civil es una relación de hombres libres que (sin menoscabo de su libertad en el conjunto de su unión con otros) se hallan. ser instaurado” (Kant. Pero. Así. 2004:47) 2 . Una sociedad civil organizada de acuerdo con ella supone su ejemplificación en la experiencia según leyes de la libertad (respublica phaenomenon) (Kant. 2004:147). 1986:26) Este orden legal expresado en la constitución de una sociedad civil. que se denomina ideal platónico (respublica noumenon). Por lo tanto. bajo leyes coactivas. sólo basta saber si la acción de una de las personas es o no es un obstáculo a la libertad de la otra según una ley general. por tanto. 1994:49) De este modo. que se erige en un Estado. Kant define al Estado como “la reunión de un número mayor o menor de hombres bajo leyes de derecho” (Kant. el estado de naturaleza debe superarse para dar lugar a la formación de una sociedad civil. que legisla a priori sin tomar en cuenta ningún fin empírico. a saber. el modo de evitar la guerra y las hostilidades es constituyendo una sociedad civil. (Kant. 2) indica la relación del arbitrio de una persona con el arbitrio de otra. es decir. no obstante. cuya constitución permita armonizar las libertades de los hombres bajo leyes basadas en principios jurídicos universales aceptados por todos. sino la norma eterna para cualquier constitución civil en general y el alejamiento de toda guerra. 1998:25). La idea de una constitución en consonancia con el derecho natural de los hombres. existe una constante amenaza de guerra. “El estado de paz debe.

El conjunto de las leyes.(felicidad o bienestar). la posibilidad de que se presenten choques y divergencias entra las distintas libertades hace necesario el derecho y el Estado como garante de ese orden racional y objetivo de las libertades comprendido en leyes jurídicas universales. establece un concepto de Estado y derecho que procede del concepto de libertad en las relaciones externas y no tiene nada que ver con el fin que todos los hombres persiguen de manera natural (ser felices). constituye el derecho público. como lo concebía Platón y Aristóteles por ejemplo. 1998:54) Entonces. esto es. 1998: 58). cuyo principio esta dado a priori por la razón pura). Luego. que expresa: “es justa una acción por sí. constituidos de tal manera que ejercen los unos sobre los otros una mutua influencia. determinada por la razón práctica a priori. El Estado. por lo tanto. Por lo que este fin empírico no debe involucrarse en el Estado ni el derecho para determinarlos. por el contrario. o por su m{xima. de una constitución a fin de ser participes en el derecho. esto es. que exigen una promulgación general para producir un estado jurídico. Por ende. dado que el hombre es un ser racional dotado de libertad. Por lo tanto. el Estado tiene como finalidad garantizar el derecho y la libertad de todos los miembros de éste. el fin del Estado y su constitución es garantizar el derecho conforme a una ley general de libertad que permita la convivencia pacífica en la sociedad. es decir. para una multitud de pueblos que. los cuales se mantienen unidos. por tanto. se erige como Estado de derecho al reunir a un grupo de hombres relacionados mutuamente bajo un mismo conjunto de leyes (derecho público). del fin que cada Estado se propone. justamente. si no es un obstáculo a la conformidad de la liberad del arbitrio de todos con la libertad de cada 3 . Así. tienen necesidad de un estado jurídico que los reúna bajo una influencia única. (Kant.todos según una ley universal de libertad. no deben partir de la voluntad como supremo principio de la sabiduría política (aunque principio empírico) sino del concepto puro del deber jurídico. por el interés común de mantenerse en un estado jurídico. El derecho público es. el fin primordial del Estado no es la felicidad y bienestar de los ciudadanos. se fundan en un principio formal y universal. sino. universalmente legisladora. (Kant. sean cualesquiera las consecuencias físicas que se deriven (a partir del deber. para una multitud de hombres. la voluntad colectiva. fundamentado en la libertad exterior. 2004:145) Por consiguiente. el Estado y el derecho son conceptos formales que no consideran ningún principio material de la razón práctica – el fin. un sistema de leyes para un pueblo. pues. no deben partir. sino la concordancia del Estado y su constitución con principios jurídicos. “una Constitución interna del Estado de conformidad con los principios del derecho” (Kant. Las máximas políticas no deben partir del bienestar y la felicidad que cada Estado espera de su aplicación.

exceptuando al jefe de Estado. 2004:47). sino que sólo es lícito y justo que cada uno busque la felicidad como mejor le parezca sin perjudicar y afectar la libertad del otro. 3) la independencia de cada miembro de la sociedad. el Estado debe estar constituido de tal manera que se garantice a cada uno la libertad según una ley universal. Esta igualdad es una igualdad formal ante el derecho pues. una necesidad incondicionada. sino las únicas leyes bajo las cuales es posible el establecimiento de un Estado conforme a los principios racionales puros del derecho. por el imperativo categórico. 2) la igualdad de cada hombre entre ellos. Estos principios a priori son: 1) la libertad de todo miembro de la sociedad. como principio de derecho. Kant fundamenta el Estado de manera absoluta al vincularlo al concepto de derecho derivado de la razón pura práctica que busca siempre la universalidad de la ley sin consideración del mundo sensible. nos obliga a aspirar. sin importar el contenido u objeto de éste. está sometido a leyes de coacción al igual que todos los demás miembros de la sociedad. se expresa en la formula que establece que nadie puede obligar a nadie a ser feliz de un modo impuesto exteriormente. como principio a priori de la constitución de una comunidad. Esta libertad es un derecho natural e innato de todos los miembros de la comunidad en cuanto hombres y. (Kant. no debe tener como fin el bienestar y felicidad de sus miembros. Este último principio debe preceder al otro. que permita el desarrollo libre y autónomo de los hombres.uno según leyes universales” (Kant. pues se volvería un Estado paternalista. por el contrario. que suprime la libertad de sus súbitos al considerarlos como niños menores de edad. en cuanto hombre. gobierno despótico. Asimismo. Esto conforme a una ley universal que permite la coexistencia de las libertades dentro de la sociedad. 1986) el estado civil. los cuales no son leyes emanadas del Estado constituido. privándolos de todo derecho. cuanto súbdito. se funda en principios a priori de la razón. En ese sentido. Por el contrario. puesto que lo que pretende es fundar un Estado racional al cual la razón. Esta coacción implica que para todos es igual la facultad de coaccionar 4 . esto es. ya que tiene. sólo es obligatorio bajo el presupuesto de las condiciones empíricas del fin propuesto. este principio de libertad implica que el Estado no debe legislar en materia de felicidad. todos son iguales entre sí porque ninguno puede coaccionar a otro sino por medio de la ley pública. en cuanto ciudadano. el otro principio. considerado como estado jurídico. La igualdad está referida a que cada miembro del Estado que se encuentre bajo sus leyes es súbdito y. por ello. Por lo tanto.

Esta facultad supone en el pueblo la independencia de aquel que quiere (…) tomar parte en la comunidad. los hombres que sean su propio señor y quieran. cualquiera que sea su objeto. Esta voluntad no es una voluntad particular sino la voluntad colectiva del pueblo entero. Porque. ser miembros activos. en esta constitución del derecho de sufragio. mediante el cual los que detenten el poder legislativo –los ciudadanos. la mera voluntad de éste no puede decidir sobre uno mismo nada que pidiera ser justo. siempre y cuando se respete la libertad y el derecho de los demás. la cual requiere la independencia y autonomía libre de los hombres para constituirla. ser ciudadano y no simplemente asociados civiles. (Kant. 3“No todos pueden gozar igualmente. Ya que todo deciden sobre todos y. el derecho de organizar el Estado. no sean jamás contrarias a la libertad natural y a esa igualdad proporcional de todos en el pueblo que permite a cada uno trabajar para elevarse de la condición pasiva a la condición activa” (Kant. no resulta para ellos el derecho de obrar también en la ciudad como miembros activos. pese a que los hombres en el Estado son libres e iguales bajo las leyes públicas. pues sólo contra sí mismo nadie puede cometer injusticia. arte u oficio.de donde procede todo derecho y toda ley pública. 2004:149). 2004:150) 5 .representen efectivamente a todos los miembros de la sociedad. por razón de la voluntad universalmente legisladora –imperativo categórico. “La sola facultad del sufragio constituye al ciudadano. sino que su derecho es. disciplina y suerte. no dependiendo m{s que de su propia voluntad” (Kant.a los demás para que permanezca dentro de los límites de un uso de la libertad conforme a la de cada uno. consiguientemente. que las leyes positivas que votan. Pero sólo tienen derecho a votar los ciudadanos. en la praxis. Por ello la necesidad de que exista un sistema representativo de gobierno. Para Kant. cada uno sobre sí mismo. Adicionalmente. de modo tal que las leyes emanadas de éstas sean expresión de la voluntad unida.dentro de ella por sus propias capacidades. como si las leyes positivas que dicten pudieran emanar de la voluntad conjunta de todo un pueblo. esta igualdad no se contrapone con las desigualdades que se presenta dentro del seno de la sociedad. no sólo ser parte del Estado sino. La independencia se constituye en principio a priori del Estado de derecho en tanto que los ciudadanos son colegisladores. económico. es decir. su ley requeriría aún otra ley que limitara su legislación. por ende. mientras que. o de concurrir a la formación de ciertas leyes. en la medida en que a cada miembro le es permitido alcanzar cualquier nivel –social. tratándose de otro distinto de uno mismo. de que puedan pedir ser tratados por todos los demás según las leyes de libertad y de la igualdad naturales. es decir. y por ello ninguna voluntad particular puede ser legisladora para una comunidad. es constituida por los hombres mediante la votación. 1986:33) La voluntad general. es decir. no todos tienen derecho a votar y dictar leyes sino sólo aquel se vale por sí mismo3 y que es propietario de un bien. como partes pasivas del Estado.

6 . han sido dadas por la autonomía de la voluntad general y colectiva según los principios de la razón práctica.que procuran por sus derechos. una constitución republicana se caracteriza por un sistema de representación como modo de gobierno acompañado de la idea de la separación de poderes. 1998: 19). “Toda forma de gobierno que no sea representativa es en propiedad una no-forma. en el cual el Estado es ejecutor de leyes que él mismo se ha dado según su propia voluntad particular. 1998: 15). tercero. conforme a la ley de igualdad de los súbditos. el principio de igualdad –jurídica. La libertad. La constitución republicana de un Estado “es la única que deriva de la idea del contrato originario y sobre la que deben fundarse todas las normas jurídicas de un pueblo” (Kant. es una libertad jurídica. la libertad y la igualad son principios a priori de la constitución republicana en un Estado conforme a derecho. A su turno. De esta manera. la libertad de todos los miembros. Además de los principios enunciados.Estos tres principios a priori de la razón que constituyen el Estado conforme al derecho se concretan en la constitución civil republicana. principios que constituyen los atributos jurídicos inseparables de la naturaleza de los hombres que pertenecen a un Estado. porque el legislador no puede ser al mismo tiempo ejecutor de su voluntad en una y la misma persona” (Kant.consiste en la relación entre los ciudadanos conforme a la cual nadie puede imponer a otro una obligación jurídica sin someterse él mismo a esa ley y ser. por ello. la constitución republicana tiene existencia. en cuanto hombres racionales. la dependencia de todos respecto a un legislación común. segundo. De este modo. Sin olvidar que el poder legislativo sólo puede pertenecer a la voluntad colectiva al ser una voluntad concordante y conjunta de todos. obligado. y. Esta constitución es aquella establecida conforme a tres principios: Primero. en cuanto súbditos. Las cuales. además de garantizar los principios de libertad e igualdad. en cuanto ciudadanos. a su vez. definida como la facultad de no obedecer ninguna ley exterior sino solamente aquella a la que le ha dado mi consentimiento. en el marco de una constitución republicana. Es la constitución que surge del concepto puro de derecho y que sigue los principios morales de autodeterminación racional de la voluntad por la libertad inherente al ser humano y la cual garantiza las libertades de los hombres conciliándolas bajo una misma legislación. a su vez. si los ciudadanos se constituyen como colegisladores al ser representados por otros hombres –diputados. donde no hay sistema de representación existe despotismo. Es decir que una persona libre sólo puede someterse a aquellas leyes que ha aceptado y consentido.

a la verdad. a saber. Pese a que sea el poder legislativo el que represente con mayor exactitud la voluntad general por representación. (Kant. que la una es el complemento de la otra para la organización perfecta de la constitución del Estado (complementum adsufficientiam). 2004:148). el uno no puede al mismo tiempo usurpar la función del otro al cual presta su propio concurso. al cual la razón por un imperativo categórico. suministrar un criterio a priori de la razón” (Kant. pero que tiene su principio propio. comprende los tres poderes relacionados dinámicamente. executoria. En su reunión consiste la salvación del Estado (…). la premisa mayor. la publicidad se constituye en un principio adicional del Estado de derecho. es decir.En cuanto a la separación de poderes. por los cuales la ciudad tiene su autonomía. nos obliga aspirar. pues ha sido consentido por ello mediante la representación de la 7 . 2004:154) Por otra parte. afirma Kant que el republicanismo es el principio político de la separación del poder ejecutivo (gobierno) del legislativo (Kant. que contiene el precepto de conducta según la ley –principio de subordinación de la leyy. o principios generales. entre sí: en primer lugar. es decir. el poder soberano. la conclusión. pues. son. radicado en la voluntad general. Por lo tanto. 1998). Los tres poderes en la ciudad. esta división tripartita del poder responde a tres proposiciones de un razonamiento práctico. es decir. Según esta forma. (Kant. de suerte que. tres poderes diferentes (potestas legislatoria. como un estado. que contiene la Ley de una voluntad general. pues. como si residiese en la cualidad de una persona particular. judiciaria). como otras tantas personas morales coordinadas entre sí (potestas coordinatoe). Esto quiere decir que son injustas aquellas acciones que se refieren al derecho de otros hombres cuyos principios no soportan ser publicados (formula trascendental del derecho público). son también subordinados entre sí (subordinatoe). pero que manda sin embargo bajo la condición de la voluntad de un superior. contenida en la sentencia y que define lo que es derecho particularmente. y el poder judicial (como reconocimiento de lo Mío de cada cual según la ley) en la persona del juez” (Kant. El Estado implica tres poderes. “toda pretensión jurídica debe poseer esta posibilidad de ser publicada y la publicidad puede. Siguiendo a Kant. en la medida en que garantiza que todo el orden jurídico que fundamenta el Estado debe ser conocido y respetado por todos los ciudadanos. se forma y se conserva según leyes de libertad. es decir. una voluntad universalmente conjunta dividida en tres: “el poder soberano (soberanía) en la persona del legislador. la premisa menor. En segundo. Así. La salvación pública consiste en la mayor conveniencia de la constitución con los principios del derecho. por ello. un modo de determinar que los principios jurídicos que sustentan el Estado de derecho provienen de la razón práctica es acudir a la forma de la publicidad. 1998:61) para conocer la falsedad o injusticia de una pretensión o principio. 2004:151) Hay. por último. el poder ejecutivo (según la ley) en la persona del gobierno.

Kant concibe el Estado como una reunión mayor o menos de hombres bajo leyes de derecho fundamentadas en principios jurídicos universales (libertad. el conjunto de leyes bajos las que se reúne un grupo de hombres – Estado. Estado que se concreta perfectamente en la constitución republicana y sus principios de separación de poderes y sistema representativo de gobierno. emanados de la voluntad autónoma y auto legisladora. la cual es determinada por la razón práctica a priori.voluntad general como voluntad auto legisladora según principios prácticos a priori.necesitan de publicación general para establecer un estado jurídico. Por lo tanto. igualdad e independencia). 8 . Por lo tanto.