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La filosofa poltica de Kant

1. Aunque Kant no escribi nunca un gran tratado sobre filosofa poltica, al estilo de las tres Crticas, y sus obras sobre el tema se han considerado siempre "obras menores", los principios defendidos en ellas lo asocian a los ideales polticos y emancipatorios de la Ilustracin, principios materializados en la Declaracin de Independencia de los Estados Unidos de 1776 y en los ideales de la Revolucin Francesa de 1789. Entre estas obras destacan Ideas para una historia universal en clave cosmopolita (de 1784) y La paz perpetua (de 1795). La otra referencia importante es, sin duda, el artculo que comentamos, Qu es la Ilustracin?, publicado en 1784 en la Revista mensual de Berln y en donde elogia las reformas emprendidas por Federico el Grande, en particular el reconocimiento de la libertad religiosa y la libertad de expresin. 2. Los escritos polticos de Kant estn dominados, en efecto, por los ideales de libertad, igualdad y valoracin del individuo, propios de la Ilustracin. El pensamiento ilustrado defiende un tipo de sociedad formada por individuos libres, con iguales derechos civiles y polticos, por ciudadanos; en palabras de Kant, por seres humanos dignos, que han alcanzado la mayora de edad y hacen uso de su propio entendimiento sin necesidad de tutores. La mayora de edad se identifica, por una parte, con la autonoma moral, la capacidad de actuar por deber, de acuerdo con el imperativo categrico; y por otra, con la capacidad de pensar con independencia, en todos los mbitos. En el artculo que comentamos, Kant plantea que la posibilidad de alcanzar dicha mayora de edad, exige el reconocimiento de las libertades fundamentales, como la libertad de pensamiento, de expresin y de culto, para que sea posible hacer uso pblico de la razn. 3. Al igual que en la tica, -donde Kant le confiere al individuo, la capacidad de de darse a s mismo la ley moral, desde su autonoma-, en la poltica, el individuo ser considerado tambin, en cuanto ciudadano, el sujeto legislador. Es decir, la capacidad legislativa del ser humano, como la capacidad moral, se funda en la autonoma de la razn, expresada en el imperativo categrico. Este imperativo, como principio formal de la razn prctica, se extiende a todos los campos de aplicacin de sta, incluida la actividad poltica. As, no es de extraar que Kant haya propuesto entre las formulaciones del imperativo categrico, la siguiente: "Obra como si por medio de tus mximas fueras siempre un miembro de una legislacin universal en un reino de los fines. En l se subraya el carcter universal de las normas morales y jurdicas, y el valor intrnseco del individuo como fin en s mismo, dada su naturaleza racional y su autonoma; y dicho imperativo es expresin de la necesidad de fundamentacin tica del derecho.

4. La poltica, en cuanto espacio pblico del ejercicio de la libertad, est ligada a la nocin de derecho, hacindola posible. En consonancia con el carcter formal de la moralidad, el derecho no se concibe como un sistema normativo de regulacin de la convivencia, sino como el marco formal en el que se establecen las condiciones y los lmites de la accin en el campo de la convivencia, del ejercicio de la libertad. El principio rector del derecho no es otro que la mxima libertad compatible con la libertad de los dems. El derecho considera las acciones de las personas en la medida en que afectan a otras personas, y su principio regulador sera:Obra externamente de manera que el libre uso de tu albedro pueda estar conforme con la libertad de todos los dems. La ley jurdica ha de tener, por lo tanto, al igual que la moral, un carcter universal y a priori; sin embargo, mientras la ley moral se la autoimpone el individuo, la ley jurdica se impone mediante una coaccin externa; a diferencia de la ley moral, no espera su realizacin de la buena voluntad, por lo que utiliza la imposicin y la coaccin para evitar violaciones de la ley. 5. La ley jurdica, siguiendo el imperativo categrico, ha de ceirse a la naturaleza racional del ser humano, por lo que Kant afirmar la existencia de derechos naturales (propios de tal naturaleza racional), que sern el lmite de la accin del Estado. Las relaciones entre los individuos y, por lo tanto, la organizacin de la convivencia, tiene una naturaleza racional, por lo que la ley jurdica no puede actuar en contra de esa naturaleza. La filosofa poltica kantiana entronca as con los tericos del Estado natural y de las teoras del contrato. Hay una naturaleza, anterior a la organizacin poltica de los seres humanos, que es la fuente de derechos universales contra los que no se puede legislar, y que actan por s mismos como principios de organizacin de la vida poltica, que debera tender a una repblica universal. Adems de los derechos naturales, los legisladores, en funcin de las necesidades histricas, podrn desarrollar leyes (el derecho positivo) que correspondan al estadio de desarrollo de la sociedad civil. 6. Antes que Kant, otros pensadores, intentando justificar racionalmente el poder poltico, desarrollaron la teora del contrato social, como paso del estado de naturaleza a la sociedad civil organizada y polemizaron sobre la supuesta sociabilidad o insociabilidad inherentes a la naturaleza humana. Frente a Hobbes, que fundamentaba en el egoismo y el estado natural de guerra permanente, la necesidad de un poder absoluto, Rousseau consideraba que una sociedad mal organizada era la causa de la corrupcin de la naturaleza bondadosa de los seres humanos. Con la misma elegancia que arbitr en la polmica racionalismo-empirismo, media Kant en este dilema, afirmando que tenemos una naturaleza contradictoria: la insociable sociabilidad. Segn nuestro autor, slo en sociedad podemos desarrollar nuestras disposiciones naturales, pero tambin tenemos una fuerte tendencia al individualismo. Nuestra naturaleza contradictoria es el motor que hace que las sociedades progresen. El ansia de honores, poder o bienes estimula el desarrollo de nuestros talentos, la competencia entre individuos favorece el esfuerzo y el progreso tanto individual como colectivo.

No obstante, el Estado es necesario para frenar nuestras tendencias antisociales; es decir, necesitamos un pacto o contrato social que nos obligue a respetar a los dems, para que tambin ellos puedan desarrollar sus proyectos individuales. 7. El abandono de la ley natural para someterse a las leyes pblicas ha de realizarse mediante un contrato, por el que cada hombre renuncia la libertad natural para recobrarla como libertad civil, como miembro de una comunidad en la que la obediencia las leyes emanadas de la voluntad general es condicin para que la libertad de cada uno sea compatible con la de los dems. Si en trminos morales libertad es sinnimo de autonoma (autodeterminacin del ser humano y capacidad de actuar de acuerdo con mximas universalizables; es decir, segn el imperativo categrico), en trminos polticos, la libertad civil no es ms que el sometimiento voluntario a las leyes comunes que deben ser expresin de la voluntad general. Kant concibe el contrato social como la condicin que hace posible la instauracin del derecho pblico, por el que quedan garantizados los derechos naturales. En realidad, Kant admite un slo derecho natural: el de libertad, del que derivan todos los dems, los derechos civiles de igualdad y de autonoma. El derecho de libertad, al tiempo que garantizado, queda limitado por el derecho de los dems, segn el acuerdo tomado por la voluntad general. La idea de voluntad general es claramente de corte rousseauniano; pero en Rousseau la voluntad general representa el inters comn, mientras que en Kant representa la garanta de la libertad individual, dentro de los mrgenes sea posible, para compatibilizar los distintos proyectos de felicidad individuales. 8. El Estado es la nica forma de asegurar la libertad y la cooperacin, para que sea posible perfeccionarnos individual y colectivamente. Y como vamos viendo defiende un Estado democrtico. Su admiracin por Federico II no significa adhesin al despotismo ilustrado, que considera un mal menor, sino reconocimiento de que representa un progreso histrico en el proceso de ilustracin, en el camino hacia la mayora de edad de la humanidad. En La paz Perpetua, Kant defiende que la constitucin de todos los Estados debe ser republicana (democrtica), de acuerdo con los siguientes principios: a) El Estado se justifica como garante del derecho y ste de la libertad; y eso es lo que legitima la coaccin. b) El marco jurdico debe estar basado en la igualdad civil: todos los ciudadanos dependen de una legislacin comn a la que han dado su consentimiento. c) Como Locke y Montesquieu, admite la necesidad de la divisin de poderes y atribuye el legislativo a la soberana popular. Defiende tambin un derecho cosmopolita fundado en la idea racional de una asociacin pacfica de todos los pueblos, bajo el imperativo moral no debe haber guerra entre individuos ni estados, imperativo que debe ser el principio rector de las leyes y decisiones polticas: debemos obrar como si la paz fuera posible y trabajar por el

establecimiento de los mecanismos e instituciones necesarias para aproximarnos a tal meta. De ah que Kant defienda la necesidad de un organismo internacional encargado de vigilar los acuerdos de paz y de mantener el derecho internacional (precursor de la ONU). Este derecho internacional o cosmopolita debe favorecer el desarrollo social y econmico de todos los estados y reposar sobre un principio de universal hospitalidad. En definitiva, Kant intenta compatibilizar el carcter inalienable de los derechos individuales de libertad, defendidos por las teoras liberales y la soberana de la voluntad colectiva. De este modo, cada ser humano y la humanidad en su conjunto irn perfeccionndose, alcanzando cotas ms altas de eticidad individual y colectiva, hasta aproximarse a una sociedad civil perfecta, a la perfecta armona de todos los pueblos. Todava en nuestro tiempo, sus ideas siguen inspirando a autores como J. Rawls y J. Habermas, en sus intentos por fundamentar sus respectivas teoras del consenso.