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LA MEDICINA EN MEDICINA ALEJANDRINA

Existen dos pocas

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La de Alejandro Magno (s III a.c.): Herfilo y Erasstrato Galeno (S.II d.c.)

Alejandra era el centro inicial para el desarrollo de la ciencia moderna pues tena: un gran desarrollo de las matemticas, ingeniera (debido a la guerra), unin de la cultura griega con la egipcia, desarrollo de la geometra, de la astronoma y de la medicina. Hubo dos instituciones parecidas a las actuales universidades: bibliotecas y museos, con gran cantidad de personas especializadas y que reunan todo el saber de la poca. Aparece por primera vez un sistema heliocntrico, elaborado por Aristarco, que coloca el sol en el centro y a la tierra como un planeta ms que gira alrededor del sol. No se volver a plantear un nuevo sistema heliocntrico hasta Coprnico, debido al predominio de la teora aristotlica (geocntrica) asumida por el cristianismo (Santo Toms) En este contexto es donde se desarrollar la medicina alejandrina.

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Primera poca de la medicina

Destacan Herfilo (c.335-280 a.c.) y Erasstrato (c.304-c.250 a.c.) (padre de la fisiologa). Todo el desarrollo posterior de la medicina se debe bsicamente a estos dos autores. A Herfilo se le considera como el padre de la anatoma. Identific el cerebro como centro del sistema nervioso y volvi a otorgarle la dignidad de sede de la vida intelectual, como haban reconocido ya Alcmen e Hipcrates, antes que Aristteles transfiriera esta funcin al corazn: reconoci la importancia del cuarto ventrculo, en el que se alojaba el alma. El cerebro no era considerado en tanto que tejido sino como cavidades; hay un tronco central que es el cerebro y luego una serie de ramificaciones que se extienden a todo el cuerpo. Llega a estas conclusiones mediante la diseccin. Hay trminos de la medicina actual que son traduccin de trminos de Herfilo: duodeno, retina, etc Hay que destacar la idea de ramificacin del sistema nervioso, le debemos la distincin entre nervios y tendones que los antiguos confundan con el mismo nombre. Distingui entre venas y arterias. Pensaba que por las arterias circulaba aire y por las venas sangre. El pneuma (aire) era el principio vital.

Erasstrato mantiene que hay tres tipos de vasos. Venas, arterias y nervios. Los nervios son huecos y por ellos va el pneuma animal. Ms que la sangre, es el pneuma, el soplo vital, el que desempea el primer papel en la fisiologa de Erasstrato. ste distingue el pneuma vital y el pneuma psquico, que tienen su sede cada uno, en el ventrculo izquierdo del corazn y en los ventrculos del cerebro; uno y otro proceden del aire exterior, que pasa a los pulmones gracias a la respiracin y luego al corazn por la vena pulmonar. Desde el corazn el aire es transformado en pneuma vital, es transportado al cerebro, donde sufre un segunda transformacin, que lo convierte en pneuma psquico. El pneuma psquico es tambin canalizado hacia diversas partes del cuerpo por el sistema nervioso y provoca la contraccin muscular Hay interpretaciones de varios historiadores si realmente Erasstrato consideraba que por las venas circulaba la sangre. Hay correspondencia entre flujo y reflujo. La idea del espritu vital no esta clara. Galeno tiene que demostrar que haba sangre en las arterias. La explicacin comn de Erasstrato es que la naturaleza tiene horror al vaco por lo tanto cuando se pinchaba una arteria el pneuma se evaporaba y la sangre se expanda. Su teora de los espritus animales es el antecedente de la teora de Galeno, el cerebro es el rgano central regido por el pneuma vital.

VASOS Arterias Venas Nervios

HUMORES pneuma-espritu vital sangre pneuma-espritu animal-psquico

GALENO

Galeno es el mdico por excelencia del mundo occidental. Nace en Prgamo en Asia menor. Su padre estaba relacionado como un templo esculapio. Galeno es ya del s II (129-c.199), periodo romano. Se va a Alejandra, donde hay una gran cantidad de escuelas mdicas. Se considera hipocrtico pero no como escuela sino porque Hipcrates haba defendido la bsqueda de la verdad. Defiende que la medicina es el conocimiento de la verdad. Se niega a incluirse dentro de ninguna escuela, pues est convencido de slo puede haber una medicina, no escuelas. La mayor parte de su vida la paso en Roma. Pero su formacin es alejandrina. Fue mdico del emperador Marco Aurelio. Galeno era un estoico. Su estoicismo se va a reflejar en sus concepciones. Afirm que l era a Hipcrates lo que Aristteles era a Platn. As llev ms all el punto de vista hipocrtico. Desde el punto de vista de la anatoma, Galeno es el primero que constituye un sistema muy minucioso de la descripcin de los huesos, del sistema nervioso y de las consecuencias que este tuvo en su prctica mdica. Tena un mapa del sistema de

inervacin. El concepto de anatoma de Galeno no es solo estructural sino tambin funcional. Su "Tratado del uso de las partes", abarca desde como debe hacerse la diseccin, aunque no trabaja con cuerpos humano, hasta la descripcin anatmica del cuerpo humano. El primer elemento a describir en el hombre es la mano, luego los brazos, el pie, las piernas, las tres cavidades (abdomen, trax y cerebro). Despus de las tres cavidades, estudia los recubrimientos de estas cavidades y luego los sistemas de relacin. La importancia de que empiece el estudio por la mano, es que la mano es el rgano de la razn. Lo peculiar del hombre es que la naturaleza no lo ha dotado de instrumentos especializados. Su instrumento fundamental es la razn. De ah que empiece por la mano. Al no haber utilizado cuerpos humanos en sus disecciones sino simios le llevaron a cometer una serie de errores en sus descripciones. Errores de Galeno que se van a perpetuar a lo largo de la cultura occidental. La cultura occidental se va a convertir en la cultura del libro y los autores posteriores no harn disecciones, por lo que los errores de Galeno pasarn a la tradicin mdica posterior. De tal manera que incluso hasta el s. XVI las anatomas servan como demostraciones de los libros de Galeno. Es una concepcin a la que queda reducido Galeno que es absolutamente contrario a su punto de vista.

Hay tres errores fundamentales:

1) no describir la funcin oponible del pulgar que es peculiar al hombre, pero no tuvo consecuencias histricas. 2) Los que s tuvieron ms peso fueron: que en la base del crneo haba una red de arterias, rete mirabile, que transformaba los espritus vitales en espritus animales (pneuma psquico) que despus a partir del cerebro se distribuan por los nervios (tubos huecos), confiriendo sensibilidad a las distintas partes del cuerpo. Willis fue el que descubri la estructura de Willis que se encuentra en la base del crneo, no haba rete mirabile en el hombre. 3) El tercer error es el de la supuesta perforacin del tabique interventricular. Mientras se sostuvo esta teora era imposible recomponer el sistema circulatorio y sin el sistema circulatorio no se poda entender la respiracin, la vascularizacin, etc. Vesalio (1514-1564) luch contra la idea del orificio interventricular de Galeno, la revolucin copernicana en la medicina se debe a Vesalio. Servet (1511-1553) estableci la circulacin menor y Harvey (1578-1657) la circulacin mayor.

La fisiologa. En cuanto a la constitucin del organismo mantiene la teora de los 4 elementos, humores. El sistema humoral es galnico aunque su origen es hipocrtico. Se podan distinguir 4 conceptos en la fisiologa de Galeno: 1) 2) 3) 4) concepto de alma. conceptos de (dinamis) facultad. concepto de (pneuma) espritu. concepto de calor innato.

El concepto de calor es muy importante. El cuerpo produce calor en el corazn. La respiracin est pensada como un proceso de enfriamiento para que el calor no sea excesivo. El principio de la coccin de los alimentos sirve para explicar los procesos fisiolgicos, as en el estmago se produce la coccin del alimento. El concepto de destilacin ha surgido en la alquimia y es un proceso fundamental. Galeno habla de sublimacin.

Respecto al alma, su concepcin es mezcla entre platnica y estoica. Galeno situ los tres tipos de almas platnicas, racional o intelecto, irascible o carcter y concupiscible o deseo, y las sita en distintas partes del cuerpo, hallndose conectados con una fuente comn de vitalidad, el pneuma o espritu del aire. Para los estoicos el aire era el aliento y el alma del universo, el macrocosmos, y que serva para mantener la vida del hombre, microcosmos. Las sedes de estas tres actividades del alma en el hombre se encuentran en los sistemas digestivos, respiratorio y nervioso.

La teora del pneuma. Segn Galeno existen tres tipo de espritus o pneumas:

1) El natural: tiene su origen en el hgado y se expande en el cuerpo por medio de las venas. 2) 3) El vital: se expande desde el corazn a travs de las arterias. El animal: se expande desde el cerebro por medio de los nervios

Recordemos que el pneuma se recibe desde el exterior a travs de la respiracin. Se convierte primero en espritus vitales y luego en virtud de una refinacin posterior, en espritus psquicos o animales. El material as refinado, deriva en parte de los vapores del

alimento digerido, por tanto, la produccin y naturaleza del pneuma psquico o animal, dependen del aire y del alimento. En consecuencia, el clima y la dieta afectan directamente las capacidades racionales, o sea que se considera a ese pneuma como el alma misma o como el rgano del alma.