Revista Argentina de Endocrinología y Metabolismo Copyright © 2004 por la Sociedad Argentina de Endocrinología y Metabolismo

Vol 41 • No. 2

REVISIÓN

Disruptores Endocrinos. Efectos en la Reproducción.
Endocrine Disrupting Chemicals. Effects in the Reproduction.
Parte 2
Chichizola, C.

Mecanismo de Acción de los Disruptores Hormonales.
Un químico disruptor endocrino puede afectar al sistema endocrino de un organismo por varias vías. Éstas focalizan particularmente los disruptores sexuales.

1. Unión y Activación de Receptores Estr génicos o
(actúan como estrógenos). Por imitación del 17β estradiol. Existe una cantidad de receptores estrogénicos en una amplia variedad de tejidos. Muchos químicos que pueden unirse y activar el receptor estrogénico presentan efectos aditivos y producen una acción más prolongada 84. Químicos como el butilbencilftalato y el di-n-butilftalato demostraron que suman sus efectos a algún estrógeno natural presente 85. Además del efecto aditivo, estos productos podrían tener una acción sinérgica. No es común que ocurra que dos químicos actúen a través de un receptor, un trabajo que demostraba ésto luego fue retirado 86. De cualquier manera, se sabe que el sinergismo ocurre en áreas de la toxicología cuando dos químicos trabajan en distintos mecanismos, por ejemplo: en los fumadores de tabaco se acentúa la toxicidad de muchos químicos.

4. Modificando el Metabolismo Hormonal. Algunos químicos como el Lindano y la Atrazina pueden efectuar el camino metabólico del estradiol, produciendo más metabolitos estrogénicos. Otros químicos activan enzimas, las cuales aceleran el metabolismo de las hormonas, por lo tanto, afectan su estado natural. Los testículos contienen enzimas específicas para metabolizar estrógenos. Estas enzimas metabolizan rápidamente al estrógeno a una forma impedida de unirse a su receptor espécífico. Si esta enzima está afectada por un xenoestrógeno, este metabolismo se reduciría, incrementando la exposición de los testículos al estrógeno. Ésto podría ser particularmente relevante durante el desarrollo fetal, cuando hay altos niveles de estrógenos 87. 5. Modificando el número de receptores hormo nales en la célula. El número de receptores hormonales en las células es un mecanismo de control complejo. Un químico podría reducir o incrementar el número de receptores y, por lo tanto, afectar el estado de respuesta a las hormonas naturales o artificiales. 6. Modificando la producción de hormonas naturales. Los químicos pueden afectar la producción normal de hormonas por interferir en otros sistemas como el tiroideo, inmune o nervioso. 7. Por inhibición selectiva de la transcripción del DNA. Se ha demostrado que el metal Arsénico produce una disrupción en la transcripción del DNA inducida por los glucocorticoides mediados por su receptor (GR).

2. Unión pero no Activación del Receptor Estr ogénico (actúan como antiestrógenos). 3. Unión a otros Receptores. Como los receptores de andrógenos para hormonas masculinas. Esta unión puede activar o inactivar el receptor. Esto pasa con los antiandrógenos como el DDT y sus metabolitos.

Carlos Chichizola. Bioquímico. Dir. Alkemy-Center Lab. Santa Fe. E-mail: cchichizola@alkemyweb.com Palabras clave: Miméticos Estrogénicos, Químicos Ambientales, Receptores Estrogénicos, Contaminantes Orgánicos Persistentes, Señales ambientales. Key words: Hormonal Mimics, Environmental Chemicals, Estrogen Receptors, Persistent Organic Pollutants, Environmental Signals. Recibido: 02-02-03 Aprobado: 29-04-04

CHICHIZOLA, C.

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Mecanismo de Acción de Algunos de los Químicos Ambientales.
En reportes recientes se demuestra que algunos químicos sintéticos que contaminan el ambiente, pueden activar el receptor retinoide, ejerciendo una acción simil a los mismos convirtiéndose en retinoides ambientales 88. También, ha sido sugerido que los PCBs, pudieran unirse a receptores tiroideos. Se están realizando trabajos en este sentido para demostrar esta posibilidad 89, pero todavía no ha sido demostrado. Zoeller y col. 90 recientemente reportó que algunos PCBs activan, claramente, el sistema de hormonas tiroideas sin una demostración directa de la unión al receptor de la hormana tiroidea. Otros estudios también demostraron unión de agentes ambientales a la proteína transportadora de T4, pero no al receptor de la hormona tiroidea 91,92. Todavía no ha sido demostrado que los químicos ambientales sintéticos actúan como andrógenos, pero un gran número de plaguicidas han sido recono cidos recientemente, como antagonistas androgénicos, por ejemplo los metabolitos del diclorodifeniltricloroetano (DDT) y algunos insecticidas 93,94. Howell y col. 95,96 describió másculinización del pescado mosquito hembra, Gambusia affinis hol brooki, el cual fue capturado río abajo de una papelera en Cantonment, Escambia Country, Florida. Las hembras exhibieron características sexuales secundarias masculinas tales como un órgano sexual masculino y comportamiento sexual masculino. Los au-

Fig. 10

tores remarcaron que esta especie era sensible a los efectos de masculinización de andrógenos y propusieron que un material androgénico se producía en el efluente. En estudios posteriores 103 el grupo determinó que el agente de masculinización era un andrógeno pero de una fuente muy inusual. Se encontró un esterol en una planta, el stigmasterol, y se determinó que el Micobacterium smegmatis, el cual produce andrógenos como producto metabólico habría formado varias colonias en la ruta del efluente. Estas bacterias utilizan el colesterol de la planta (stigmasterol) como fuente de carbono y lo metabolizan a un potente andrógeno, la androstenediona. Fig. 10 Últimamente se ha visto que concentraciones no tóxicas de arsénico pueden funcionar como un factor de modulación del receptor glucocorticoideo (GR), por la inhibición selectiva de la transcripción del GR mediada a través de la función nuclear alterada 97. Kaltreider 97 demostró que muy bajos niveles de Arsénico (equivalentes a 10 ppb) inhiben selectivamente la acción glucocorticoidea mediada por el GR. Los niveles capaces de producir disrupción endocrina son mucho más bajos que aquellos necesarios para causar toxicidad celular, especulando que estas bajas concentraciones pudieran, en exposiciones crónicas, estar involucradas en numerosas enfermedades, incluyendo cáncer y diabetes. La EPA en enero de 2001 redujo el estándar de exposición del Arsenico de 100 ppb a 10 ppb, sin embargo en base a la hipótesis de Kaltreider esta concentración pudiera todavía ser inadecuada. El mecanismo propuesto por Kaltreider es que la disrupción del Arsénico en el mecanismo de acción de los glucocorticoides se produciría después que el complejo receptor hormona penetra al núcleo involucrando una inhibición selectiva de la transcripción del DNA que normalmente habría sido estimulada por el complejo glucocorticoide - GR. El mecanismo detallado no es bien conocido todavía. Estudios previos demostraron que el arsenito, cadmio y el selenito interactúan con las cisteínas del dominio de unión del ligando de GR, por este mecanismo inhibe la unión de la dexametasona al GR 98.

actuando a nivel celular por la activación de receptores múltiples. pájaros y peces se identificaron subtipos del ERα y receptores estrógenicos beta (ERβ). La actividad de los receptores de membrana para estrógenos y dopamina pudieran activarse por estrógenos ambientales como un mecanismo de disrupción hormonal de los mismos 106. el AhR traslocador nuclear (ARNT) y ARNT2 114. El marco de respuesta del tipo PB es la inducción de P450s de la subfamilia CYP2B mientras que la respuesta de tipo 3-MC es por inducción de P450s de la subfamilia CYP1A. El AhR y su patrón heterodimérico. Sin embargo. el atlantic croake. resultando en la inducción de varios enzimas de fase I y II que catalizan el metabolismo de los xenobióticos y de las hormonas endógenas 109. el receptor estrógenico gamma (ERγ) se clonó de un pez cartilaginoso. en la organela celular activa que puede utilizar la capacidad de donar electrones del estrógeno catecol. Esto provee todavía otra área de control para señales estrogénicas y localiza un módulo de respuesta . El sistema de reconocimiento de la señal ligando está ampliamente distribuido filogenéticamente. Además del 3-MC y el PB. un complejo de mezclas de varios congeneres di-orto. sugiriendo la posibilidad de un tercera forma o gamma (γ) de ER 102. pero no el 17 β-E2. Análisis filogenéticos sugieren que ERγ evolucionó a través de la duplicación del gen del linaje ERβ temprano en estos peces Los tres subtipos de ER unen al 17 β-Estradiol con alta afinidad. Micropogonias undulates 101. cuyo mecanismo de acción resulta mediado por los AhR (receptores de hidrocarburos aromáticos). Chen y Yager 107. También ha sido demostrado en líneas celulares obtenidas de cáncer de mama que este metal promueve la proliferación y la regulación celular de la expresión del gen del ERα 100. También un número de sustancias químicas parecen mimetizar al PCN en la inducción de la transcripción de los genes mencionados. Los Arocloros provocan las respuestas de tipo 3MC. el 3MC el PB o a la mezcla de estos dos últimos. 2 El Cadmio se demostró recientemente que activa receptores estrogénicos alfa (ERα) por interaccionar con el dominio de unión del ligando al receptor 99. Recientemente una tercera forma.80 DISRUPTORES ENDOCRINOS RAEM • 2004 Vol 41 • No. La respuesta inducida por los xenobióticos se relacionó con el 3 metilcolantrene (3-MC). Se ha hecho una hipótesis sobre el rol de los receptores múltiples en la disrupción endocrina. en un estudio usando ratones con Knock out (ERKO) del receptor ERα se demostró que los catecol estrógenos y el metoxicloro.115 son miembros de la familia Receptores Estrogénicos en Vertebrados. Un ejemplo lo constituye el Aroclor de PCBs. mono-orto y no-orto sustituidos con diferentes grados de sustitución de cloros. La activacion de la transcripcion de genes por las mezclas de los xenobióticos puede involucrar receptores y vías de señales múltiples. Está bien establecido que la inducción enzimática por el tipo 3-MC es similar a la producida por las dioxinas. el fenobarbital (PB) o la mezcla de ambos 110 porque varios compuestos y mezclas tienen patrones de expresión de genes similares a los inducidos por los PAHs. el esteroide pregnenolona 16a carbonitrilo (PCN) es un conocido inductor de la expresión de los genes que codifican P450s de las subfamilias CYP3A y el CYP2B. furanos. Estos resultados revelan que el "metal pesado cadmio" es un nuevo estrógeno medioambiental. sugiriendo que la señal de estrógenos puede ser amplificada en cadena a través de los mismos. Queda por demostrar que el ERγ existe en otras especies de vertebrados.108 recientemente localizaron ER α y β en las mitocondrias de células tratadas con estradiol. Se sabe que las membranas de las células endoteliales contienen el ERα acoplado a la óxido nítrico sintetasa como un modulador de la señal estrogénica 103. estimulaban la proliferación celular uterina y la inducción de lactotransferrina en el ERα de ratón. Los ER también se encuentran en la perimembrana de células neuronales 105 sugiriendo que podría ocurrir una señal estrogénica rápida no genómica. PAHs y no-orto PCBs.104. Las Mezclas Químicas Activan Receptores Múltiples.112 y el PCB expuesto a humanos parece mostrar un patrón similar a la inducción de la enzima 113. PB y PCN en roedores 111. En mamíferos.

diferentes estudios han mostrado que las respuestas a los tipos PB y el PCN son mediados por miembros de una familia de receptores nucleares de factores de transcripción que incluyen los receptores de la hormona esteroide y tiroidea. NAD(P)H: . C. Muchas mezclas ambientales contienen numerosos agonistas de AhR (receptores de hidrocarburos aromáticos). glutation S-transferasa Ya. los cuales también incluyen un factor inducible de hipoxia. Receptores CAR y PXR como Mediadores de la Respuesta tipo PB y PCN. 81 Per-ARNT-SIM(PAS) de factores de transcripción helix-loop-helix básicos. la 1α (HIF-1α). CYP1A1 y CYP1B1. la persistencia de la respuesta dependerá del grado de metabolización del ligando y del mecanismo de transcripción del gen mediado por el AhR. La interacción de agonistas y antagonistas con el receptor humano pueden ser evaluados. Los cambios en la expresión de genes en la respuesta a la exposición de varios xenoquímicos no planares. Similarmente los elementos genéticos responsables de la unión de PXR se han identificado 122. Estudios recientes mostraron evidencia que dos receptores huérfanos de la familia de receptores nucleares. Debido a que las mezclas pueden contener múltiples agonistas y antagonistas de muchos receptores y que los genes que son inducidos por PB y PCN se superponen (ambos químicos inducen P450s de las subfamilias CYP2B y CYP3A) los factores que controlan esta transcripción han sido desconocidos hasta hace poco tiempo. se sabe que el orto PCBs activan el PXR del ratón 124 y el CAR del humano 125. La identificación y caracterización de RXR. Las enzimas de la batería de genes de Ah cuya expresión está directamente regulado por el AhR incluye los P450s. Esta acción está mediada a través de los CAR y PXR. median la respuesta de tipo PB y PCN 116. donde en las regiones regulatorias 5’ del ADN se produce la inducción de muchos genes codificando las enzimas de la fase I y II. Se pensó que la expresión de un número significante de otros genes está regulado por la acción de CAR y PXR 127 y que la regulación de CAR y PXR no está limitada al hígado y se observó en tejido extrahepático incluyendo cerebro 128. Al unirse el ARNT a su receptor AhR se libera del mismo la proteína 90-kDa HSP activándolo y permitiendo que el complejo AhR-ARNT entre al núcleo. La exposición a los agonistas de AhR puede ser el resultado de quemar a fuego abierto sustancias orgánicas 129 y también producido por el humo del tabaco. Ambos PXR y CAR forman heterodímeros con el receptor X retinoide (RXR) para activar la transcripción del gen y estudios recientes indican que los dos receptores pueden unir el mismo elemento de DNA 123 lo cual explica la habilidad de PB para causar alguna inducción de CYP3A y PCN para inducir CYP2B. PCDF (policlorados dibenzodioxinas y dibenzofuranos) y PCBs. En contraste.117. principalmente PAHs. PXR y CAR de roedores y humanos y los estudios de su interacción con los elementos regulatorios de un número de genes han indicado que la afinidad y especificidad del ligando no puede ser comparado a otras especies 126. incluyendo o-PCBs y varios pesticidas fueron similares a aquellos provocados por PB y PCN. UDP-glucuronosiltransferasa 1A6.CHICHIZOLA. Los PB y PCN codifican las enzimas que metabolizan xenobióticos de la famila P450s y glucuronosil-transferasas. Aunque los compuestos individuales y las mezclas provocan una variedad de acciones debido a sus propiedades agonistas /antagonistas. Las Mezclas Químicas y los Efectos Mediados por los Receptores AhR. el receptor androstane constitutivo (CAR) y el receptor pregnano X (PXR). La identificación de los elementos de respuesta PB en las regiones 5’ de los genes CYP2B 118 y subsecuente identificación del CAR como el receptor que es activado por la exposición al PB fue un gran avance 119-121. La técnicas moleculares y celulares desarrolladas recientemente y los sistemas de análisis que usan genes reporteros permitieron determinar la afinidad y eficacia de unión de agonistas y antagonistas de estos receptores “in vitro”. Aunque el efecto de varios xenoquímicos sobre PXR y CAR están bajo investigación. PCDDs.

Las mezclas químicas ambientales pueden contener compuestos químicos que inducen y/o son metabolizados por P450s. 2 quinona reductasa 1 (NQ01) y aldehido dehidrogenasa clase 3. funciones del AhR dentro de la cromatina 133. Las últimas investigaciones demuestran que agentes hormonalmente activos o xenoestrógenos y xenoantiestrógenos actúan a través de su unión al receptor de estrógeno (ER). Los receptores para estas hormonas se encuentran en el núcleo o particionados entre el núcleo y el citoplasma. Una mezcla química puede contener un número de xenoestrógenos que actúan agonísticamente sobre el receptor estrogénico. La identificación y caracterización reciente del gen que codifica al receptor AhR 142 representa otro nivel de regulación en el control complejo de las respuestas mediados por el mismo. Un modelo de investigación sobre cáncer de mama 149. Los P450s son el fuerte del sistema de detoxificación y como tal están involucrados en el metabolismo de la mayoría de los xenobióticos como el de las hormonas esteroideas. En numerosos químicos ambientales no puede demostrarse “in vitro” actividad estrogénica o antiestrogénica. Las hormonas esteroideas tienen poca solubilidad en el plasma. Respuesta a la Exposición a las Mezclas Químicas. Algunos compuestos estrogénicos pueden alterar la respuesta no por unión al ER pero sí por unión a la proteína de transporte lo que resulta en más estrógeno endógeno libre. El receptor activado se une al DNA en un sitio específico iniciando la transcripción de genes y eventualmente resultando en una respuesta biológica específica (por ej. En el primer paso de este modelo. La inducción de CYP1A1 y/o CYP1B1 ocurre cuando xenobióticos tal es como TCDD o PAHs se unen al AhR y dan como resultado una actividad antiestrógeno a través del incremento del metabolismo y depleción del estrógeno endógeno 148. aumentando la respuesta del estrógeno endógeno o puede contener un número de xenoantiestrógenos que antagonizan la unión al ER inhibiendo la acción normal del estrógeno endógeno. Por otro lado compuestos que son metabolizados por P450s pueden tener un efecto neto estrogénico. proliferación celular y reestructuración del tejido). La regulación del sistema hormonal esteroideo ocurre a traves de un mecanismo “feed-back” que involucra tanto a la producción de la hormona como a su receptor en los tejidos blanco. Esta proteína se libera del receptor en presencia de la hormona esteroidea. Recientes estudios se enfocaron sobre las funciones detalladas de los dominios específicos del AhR 132. interacciones de AhR con otra proteína para aumentar 134-138 o inhibir su función 139 y la regulación de la respuesta de AhR por degradación de AhR mediada por proteosomas 140. Una mezcla conteniendo xenoestrógenos/xenoantiestrógenos puede no tener respuesta biológica en el organismo.150 incluye la actividad hormonal y carcinogénica de los estrógenos endógenos y considera las poblaciones de alto riesgo genéticamente e incluye el rol de las mezclas químicas en el desarrollo de cáncer de mama. Resultados recientes sustentan la hipótesis que el AhR es un receptor para algunos hormonas endógenas no identificadas o factores autocrinos 143-145 y continúan los esfuerzos para identificar los ligandos AhR endógenos. los activadores más comunes parecen ser los derivados de los índoles 146. La molécula libre y no la unida a proteínas es la que se une a la célula blanco a través de su receptor. sin embargo “in vivo” pueden ser activados por uno de los citocromos P450 (P450 o CYP).141. De las enfermedades que involucran al AhR y los genes regulados por AhR el cáncer de pulmón inducido por PAHs es una de los que más se conoce a nivel molecular 147. Los eventos moleculares que llevan a la activación transcripcional del gen CYP1A1 regulado por el AhR han sido bien caracterizados 130.82 DISRUPTORES ENDOCRINOS RAEM • 2004 Vol 41 • No. Teóricamente los químicos ambientales pueden actuar en algunos de los pasos descriptos. El receptor se encuentra en la célula como un heterodímero unido a una proteína de 90 kDa (heatshock protein) que impide que el receptor se active y se una al DNA. son transportadas por proteínas con un dominio específico de unión.131. un químico ambiental o estrógeno se convierte en el tejido ma- . Aunque un número de compuestos endógenos mostraron que activan el AhR .

Los humanos están continuamente expuestos y tienen niveles detectables de PAHs. Sin embargo. sin embargo en presencia de altas dosis de estrógenos se inhibe el desarrollo y /o crecimineto de tumores mamarios inducidos por PAHs mutagénicos. 83 mario en un agente genotóxico (PAH activado o catecol-estrógeno derivado a quinona. se necesitan más estudios para aclarar si el daño inducido por el etanol en el DNA es mediado por la formación de radicales libres. resultando en un incremento de la mutagénesis 160164. inhibiendo la mutagénesis. Castro 158 demostró que la incubación de un citosol preparado de tejido de mama de rata con xantina oxidoreductasa como cosustrato (nicotinamida adenina dinucleótido. en forma individual son estrogénicos “in vitro” o “in vivo”. hipoxantina. Resultados de muchos estudios indican que muchos químicos ambientales incluyendo pesticidas. cafeína. las ERpositivas serán seleccionadas debido a que las ERnegativas crecerán más lentamente. Estos datos sugieren que la bioactivación “in situ” de etanol a un carcinógeno como el acetaldehído y potencialmente a radicales libres puede estar involucrado en el cáncer de mama inducido por alcohol. el ciclo menstrual y los niveles de LH en plasma en ratas adultas y que dosis más bajas tuvieron un efecto más grande que altas dosis. Las concentraciones usadas fueron más bajas que las utilizadas para una respuesta uterotrófica en hembras ovarectomizadas indicando una susceptibilidad única en el desarrollo del organismo. PAHs. Rubin 167 reportó que la exposición perinatal a bajas dosis de bifenol A en agua de consumo afecta el peso del cuerpo.CHICHIZOLA.7 dimetilxantina) aumenta significativamente la biotransformación de etanol a acetaldehído. En el segundo paso el agente genotóxico derivado del químico ambiental induce mayor concentración enzimática que puede resultar en un nivel más alto de toxicidad en las subpoblaciones. PCBs. 3-metilcolantreno o 7. Al reaccionar PAH con el diolepóxido se une al DNA y forma un ducto PAH-DNA. Datos recientes sugieren que el consumo de alcohol puede aumentar la bioactivación del acetaldehído mutágeno/carcinógeno y/o radicales libres. no se identificaron carcinógenos químicos en la mama humana como tal. De cualquier manera la potencia de estos compuestos es muy baja comparada con estrógenos endógenos (10000 a 200000 veces más bajas) y no está claro si los humanos ante una mezcla química ambiental reciben un efecto estrogénico neto. fitoestrógenos y otros son estrogénicos “in vitro”. Aunque pesticidas. Se necesitarían concentraciones del orden micromolar para que ejercieran su acción. esta actividad estrogénica es aparente solamente a altas concentraciones (micromolar) 151-156. Este modelo explica por qué más del 60% de todos los tumores de mama son ER-positivos cuando menos del 20% de las células epiteliales de mama son ER-positivas. teobromina o 1. como bebidas con cafeína y alimentos ricos en purinas puede aumentar la biotransformación de etanol a acetaldehído. o PCB hidroxilados. C. Ha sido comunicado alta cantidad de estos ductos en tejidos mamario de pacientes con cáncer de mama comparados con controles 159. El consumo de alimentos que proveen cosustratos como xantina oxidoreductasa. por lo cual hacen a estos compuestos potenciales agentes genotóxicos importantes en la iniciación del cáncer de mama. Ha sido sugerido por Sarkar 157 el efecto del etanol en la producción de radicales libres. Ha sido sugerido que por unión a los ERs. PCBs. Presumiblemente los estrógenos y antiestrógenos ocupan los ER previniendo la unión de los PAHs a éstos. Ftalatos. xantina. particularmente en estadios hipoestrogénicos. en presencia de estradiol si ambas células ER-positivas y ER-negativas se transformaron en malignas. Aunque esta hipótesis no está adecuadamente testeada. Los PAHs un grupo de contaminantes ambientales a acción mutagénica y carcinogénica activan pri- mariamente el P450s y el epóxido hidroxilasa. en humanos.166. si así fuera la actividad total de una mezcla de órganoclorados individuales estrogénicos en . En general. inducen cáncer mamario en animales de laboratorio. En el tercer paso el estradiol incrementa la proliferación de células ER-positivas. dando tiempo al DNA para la reparación o apoptosis.12-dimetilbenzo(a)antraceno 164. estos compuestos circulan en sanre periférica y se encuentran en los tejidos en concentraciones nanomolar. los PAHs pueden acumularse en el núcleo de la célula. No está claro si la actividad estrogénica de estos compuestos son aditivos en tejido humano. Aunque numerosos productos químicos. Además. respectivamente).

el comportamiento. Du sugiere que PCB5 puede ser tóxico a 30nM. el tratamiento con PCB3 todavía resulta en un 86% de efecto proliferativo donde el PCB5 no mostró efecto. Recordemos que un agente químico puede producir una respuesta estrogénica “in vivo” por otro mecanismo (ej. la inteligencia.84 DISRUPTORES ENDOCRINOS RAEM • 2004 Vol 41 • No. y 2) las que causan daño celular directo. Las hembras que se alimentaron con las mezclas con el más alto contenido de cloro (aroclor 1260) tuvieron una significativa disminución de la incidencia de neoplasmas mamarios comparadas con el grupo control 172. Ellos encontraron que a concentraciones efectivas corresponientes a grados de mezclas molares entre 1:20000 y 1:100000 (E2:BPA o E2:o. 1) Enfermedades Causadas por Alteración de los Mecanismos Fisiológicos.6 nM. alteración de los niveles de ER. 1242. La mayoría de las mezclas a las cuales los humanos están expuestos contienen una variedad de compuestos con efectos estrogénicos o antiestrogénicos. Otro indicio que los compuestos ambientales de mezclas pueden ser antiestrogénicos es el hallazgo de un estudio de toxicidad crónica comprensivo de cuatro mezclas de PCB comerciales (Arocloros 1016. Rajapakse concluye que las implicaciones potenciales en salud de los efectos aditivos por combinación entre xenoestrógenos y estrógenos merece una seria consideración.03 y 0. Hany 170 reportó que una mezcla de PCBs preparado para reflejar los congéneres de PCB y su concentración rutinariamente detectadas en leche de mama humana fueron estrogénicos. Estos datos sugieren que mezclas de compuestos estrogénicos débiles como los xenoestrógenos pueden inducir un efecto estrogénico aún cuando los niveles de estradiol son muy bajos. Du 171 determinó la proliferación celular en cultivos de células MCF-7 tratados con estradiol y mezclas de PCB3 y PCB5. Contaminantes Ambientales y su Efecto en la Reproducción. Para que una mezcla química estrogénica débil resulte con actividad estrogénica no sólo depende de la concentración total sino tambien de la concentración individual de cada químico. Ratas hembras lactantes cuyas madres recibieron la mezcla de PCBs incrementaron el peso uterino a las 21 días. Otras mezclas de PCBs testeados en concentraciones similares no fueron estrogénicos. La Contribución Ambiental en las Enfermedades Humanas. Con posterioridad pueden alte- . la reproducción y sensibilizar la susceptibilidad a otras enfermedades. 1254 y 1260) en los cuales las ratas recibieron una de las mezclas por 24 meses. 2 bajas dosis pudieran producir efectos tóxicos. alteración del metabolismo estrogénico endógeno). Los agentes ambientales actúan alterando la bioquímica y la fisiología del organismo. La razón de esta discrepancia es desconocida pero puede ser que PCB3 y PCB5 contuvieran un contaminante estrogénico más potente que otros congéneres de PCB.p’DDT). Por lo tanto. A 30 nM. La mayoría de los análisis miden la actividad estrogénica de un compuesto sobre la base de la unión al ER y la activación de la transcripción. Podemos dividir a las enfermedades relacionadas al medio ambiente en dos categorías: 1) Las que por efecto de los agentes ambientales causan alteraciones de los mecanismos fisiológicos.p’-DDT para investigar la acción combinada de químicos estrogénicos débiles con estradiol. Rajapakse 169 usó un gen reportero de levadura para bifenol A y o. condición que ocurre en los niños. de origen chino los cuales son similares en composición de los congéneres a los Arocloros de US 1242 y 1254 respectivamente Los PCB3 y PCB5 fueron tan potentes como el estradiol produciendo 100% del efecto proliferativo del estradiol a concentraciones de 0. Además el hecho de que alguno de estos xenobióticos son persistentes pueden tener efectos por acumulación a pesar de su baja potencia y concentración 168. se puso de manifiesto una modulación sustancial de los efectos de estradiol. Estos resultados son alarmantes porque todos los reportes previos han sugerido que los congéneres de PCBs individuales y sus mezclas son estrogénicas en el rango micromolar y no muestran efecto a niveles nanomolar y picomolar. es posible que mezclas químicas pueden ser mas estrogénicas/antiestrogénicas “in vivo” que los análisis predictivos “in vitro”. Si estas acciones ocurren durante el desarrollo pueden alterar la estructura física.

hiperplasia prostática y recuentos de esperma reducidos. 2.5`. Efectos sobre el Embrión y el Desar rollo Prenatal Aún pequeñas dosis de hormonas en el comien zo del desarrollo sexual del embrión pueden causar anormalidades en el comportamiento sexual.5 pentaclorobifenil) fue correlacionado inversamente con el índice de la motilidad espermática en muestras con un conteo menor que 20 mill. dioxinas y furanos de aceites de cocción contaminados. y formando aductos de estrógenos quinonas 187. también se ha comprobado que son carcinógenos 187. Los hallazgos tienen alguna consistencia. a. Los estrógenos endógenos no sólo actúan como hormonas.194 y con el subsiguiente daño del DNA posiblemengte mediado por los radicales libres 195.4`.190. 184 clasifican 150 hombres expuestos ocupacionalmente al plomo. no se comunicaron diferencias en el conteo espermático 181. de espermatozoides/mL 180.2`. Los factores genéticos no son más del 5% de los cánceres 186. En los adultos hay evidencia de la influencia de los disruptores endocrinos sobre la incidencia de cáncer de los órganos reproductivos y sobre las enfermedades como la endometriosis. Bemis y Seegal 173 comunicaron evidencias que la interacción sinérgica entre el metilmercurio y los PCBs produce reducción del contenido del neurotransmisor dopamina cerebral. Ha sido sugerido que la dopamina central pudiera estar involucrada en algunas alteraciones del comportamiento como la depresión.5. Los niveles de los congéneres de PCBs (2.2`. b. inducción de anormalidades cromosómicas 191. mecanismo epigenotóxico 193.4. la motilidad espermática disminuye y la morfología anormal aumenta con el incremento de la exposición.177. sobre exposición a PCBs. 2) Enfermedades Causadas por Alteración de los Mecanismos Moleculares y Celulares. Podemos describir dos categorías de enfermedades para ilustrar este punto.4. Otro estudio de 149 trabajadores industriales masculinos que presentaban buena salud 185 reportaron una correlacion entre el nivel del plomo en sangre y los parámetros reproductivos. hexaclorobifenil.196. En un estudio de 29 pacientes y 14 controles se encontraron cantidades más altas de tetra y pentaclorados bifenilos. Varones nacidos de madres contaminadas mostraron disminución del tamaño del pene pero no efecto sobre el tamaño testicular o estados de desarrollo de Tanner 174. Inducen carcinogénesis por múltiples mecanismos como modificando covalentemente el receptor estrogénico 189. . Disruptores Endocrinos. C. DDT y Lindano (g-hexaclorociclohexano) en hombres con problemas de infertilidad que en controles 179. irreversibles y los pacientes deben vivir con función sexual y reproductiva alterada por el resto de su vida. lo cual es consistente con estudios en mama 178.3`. 175 mostraron que niñas expuestas en útero a PBBs. 85 rar las funciones sexuales y mentales. Lancranjan y col.188. pueden producir malformación genital. Sabemos que hay individuos susceptibles a ciertas enfermedades y que los factores ambientales provocan cambios en la susceptibilidad.3.192. Otro estudio lo asocia con aumento de infertilidad 183. que incluyen una disminución en la densidad espermática.4`. El plomo también funciona com disruptor endocrino causando disminución espermática. Blank y col. y disminuir el recuento espermático.5 hexaclorobifenil y 2. a.CHICHIZOLA. a menudo. En contraste. además. cuentas totales y motilidad espermática. conversión de 17β estradiol a catecol estrógenos y redox activa . indicando un aumento en la incidencia de endometriosis en mujeres expuestas a los PCBs y/o dioxinas 176.Cáncer El cáncer en general resulta de la interacción entre la exposición ambiental y la genética. disminución del volumen del semen y cambios en la motilidad y morfología 182. (bifenilos polibromados) alcanzaron la pubertad antes que las no expuestas. Un estudio que demuestra los efectos de los contaminantes específicos es el de Yucheng en Taiwan.Disrupción Hormonal Sexual Estos efectos durante el desarrollo son de particular significancia porque ellos son.4.4`. en una investigación clínica de 38 trabajadores que reparaban transformadores y 56 trabajadores controles que tenían en suero niveles de PCBs de 12 ppb y 6 ppb respectivamente. fibroides.Anormalidades del Comportamiento. DDE.

El estradiol se metaboliza por dos caminos en las mujeres. posiblemente debido a que la 16α hidroxiestrona es estrogénica. para niñas que estaban creciendo demasiado. se ha sugerido que la exposición a estos químicos. Jacobson y por la EPA (1994). 11 16α hidroxiestrona 2-hidroxiestrona . actúan como bloqueadores androgénicos. De Vito (1995). Fig.11 La concentración de estos dos esteroides pueden ser alterada por el ejercicio (más ejercicio. y en concentraciones especialmente altas. 1995). (198) Los mayores daños ocurren durante el embarazo cuando los POPs (COPs. También se encontró que la exposición de células de cultivo de mamas humanas al DDT. Años más tarde. El DES que fue originalmente dado para prevenir los abortos naturales. más 2-hidroxiestrona).Contaminantes Orgánicos Persistentes) imitan o bloquean las delicadas señales que envía el sistema hormonal madre-feto al feto para guiar su desarrollo. vacas y cualquier otro tipo de ganado. clodecona. lindano y endosulfan llevan a un incremento de los niveles de 16a hidroxiestrona. en la leche materna. como anticonceptivo. una vía es la 16α hidroxiestrona y la otra vía es la 2-hidroxiestrona (Bradlow. también fue utilizado por los granjeros para hacer aumentar de peso a los pollos. mientras el feto está en el útero. Un ejemplo de un estrógeno sintético es el DES (dietilstilbestrol) que le fue suministrado a más de cinco millones de personas entre los años 1948 y 1971. Atrazina. Se han encontrado productos químicos con la capacidad de alterar el sistema endocrino en semen. Los investigadores encontraron que altos niveles de 16a hidroxiestrona respecto de 2-hidroxiestrona llevan a un riesgo más alto de cáncer de mama.86 DISRUPTORES ENDOCRINOS RAEM • 2004 Vol 41 • No. en la actualidad se lo toma como modelo de los problemas que pueden causar este tipo de drogas. Gray y Kelce 197 describieron que el DDE y los productos de descomposición del DDT que se encuentran en el cuerpo humano. Algunas sustancias químicas tienen la capacidad de atravesar la placenta por lo cual pasan de la madre al feto en desarrollo. Por otro lado el aumento de los niveles de 2-hidroxiestrona respecto de la 16α hidroxiestrona reducen el riesgo de cáncer de mama debido a que el 2-hidroxiestrona es un estrógeno débil. puede tener efectos algunos años después. para los síntomas de la menopausia. 1995). De manera similar al vinclozolin (plaguicida antiandrogénico). los hijos de las mujeres que consumieron esta droga desarrollaron distintos tipos de cáncer y anormalidades genitales. folículos del ovario. en el útero. se unen y bloquean al receptor andrógenico. lo que potencialmente llevaría a un incremento del riesgo de cáncer de mama (Bradlow. los defectos desarrollados por un niño el cual ha sido expuesto a concentraciones Fig. 2 Como las hormonas también regulan el desarrollo del sistema inmunológico y cerebral. También ciertos químicos afectan el balance por ejemplo: indol 3 carbinol presente en vegetales tales como el repollo y el brócoli incrementan el nivel de 2-hidroxiestrona y por lo tanto pueden redu cir el cáncer de mama. De acuerdo con investigaciones científicas realizadas por Colborn (1996). el niño es propenso a padecer ciertas enfermedades y poseer desórdenes en su comportamiento. DDE. más 2-hidroxiestrona) y por la calidad de la dieta (menos grasa. Debido a que el feto es extremadamente sensible aún a concentraciones pequeñas.

Estrogenización en humanos por efecto del dietilstilbestrol-DES Los defectos del tracto genital. C. problemas en el aprendizaje. La posibilidad de cáncer testicular como resultado de exposición prenatal al DES fue reportado por Gill y col. Desarrollo intelectual: los estudios realizados por Sarah y Joseph Jacobson sobre el daño causado por los PCBs a los niños que han recibido exposiciones intrauterinas de los mismos demuestra que tienen disminución en los puntajes IQ. Los estudios demuestran que tanto el volumen de semen como el número de espermatozoides han disminuido entre los años 1949 y 1990. malformaciones genéticas e infertilidad. Cuando se realizó la anamnesis de las madres de varones con criptorquidia se encontró que las condiciones clínicas reportadas por la madre durante estas gestaciones (la vida fetal de estos) fueron obesidad. La madre del niño tomó altas dosis de DES durante el embarazo (50 mg/día) comenzando en la sexta semana de gestación.000 por mililitro.CHICHIZOLA. . Anormalidades Reproductivas. bajo recuento espermático y bajo volumen de esperma.000.203 confirmaron y extendieron estos estudios y demostraron que hay una más alta incidencia de testes hipoplásticas y de esperma anormal. desórdenes inmunológicos y neurológicos. Lo que preocupa es que estos defectos se ven en niños que han sido expuestos a concentraciones de PCBs muy poco superiores a las que se encuentran en la población en general 209. Los POPs han sido asociados por tener un impacto particular en la mujer. pueden ser los siguientes: cáncer. endometriosis. Las investigaciones realizadas en 61 países demuestran que el volumen de semen ha disminuido desde los 3. Gill y Col. Recuentos espermáticos: Ha sido demostrado que estos agentes. En un estudio se reportó cáncer de testículos en un hombre expuesto al DES. Uno de los primeros reportes sobre los efectos adversos de la exposición prenatal al DES sobre la progenia masculina fue un caso simple de seudohermafroditismo en un niño. Un grupo de la Universidad de Chicago reportó que los hombres expuestos al DES tuvieron una incidencia más alta de testículos no descendidos (criptorquidia) y quistes epididimales comparados con hombres no expuestos. o hipertensión y se asoció cada una con niveles elevados de estrógenos 199. Davis y Potter 207 no observaron anormalidades en los genitales externos de 4 niños cuyas madres fueron expuestas al DES en altas dosis después del primer trimestre Impacto de los Contaminantes Orgánicos Persis tentes (POPs) en la Salud. primer embarazo.75 ml y el número de espermatozoides de 113. 200mg/día desde la octava semana hasta el final 206.000. Se han considerado las siguientes patologías que están relacionadas con la exposición del feto a los agentes disruptores: Aborto: los estudios en animales han demostrado que la exposición a ciertos químicos sintéticos como los PCBs. particularmente en la concepción de hijos sanos o en el desarrollo normal de los mismos.000 hasta 66. hiperemesis. con fuertes efectos sobre la memoria y la atención. bajo IQ. Las lesiones genitales en el niño incluyeron hipospadias y testes aparentemente desprovistas de células germinales. han sido observados también en hombres cuyas madres han tomado DES 200. 203. abortos. incrementan el riesgo de que se produzcan abortos 208. similares a aquellos vistos en el ratón tratado con DES. El análisis de distintas evidencias sugiere que los estrógenos pueden ser los responsables de afectar seriamente la fertilidad masculina 210. 87 de estas sustancias “in utero” y por la leche materna. alterarían la composición espermática pudiendo ser causa de infertilidad masculina. 202.201. Un estudio reciente por el grupo de Wilcox confirmó anormalidades estructurales en hombres expuestos al DES pero encontró que no existe una diferencia signifitiva de la fertilidad de los participantes del estudio y sujetos controles 205. Han sido reportados otros pocos casos de cáncer testicular (seminoma) y de quistes epididimales en hombres expuestos prenatalmente al DES 204.40 a los 2.

Reducida proporción de bebes masculinos: el grado de nacimientos masculinos disminuyó durante los últimos 20-40 años en Dinamarca. 1998. Holanda. Canada y EE. Finlandia. Está claro que los grados de incremento e incidencia varían entre diferentes países. La administración de estrógenos en un rata ovarectomizada re- . Finlandia tiene la más baja incidencia en Europa. pero el incremento de edad en la población no es una razón para el incremento de este cáncer (como ocurre con otros). 1997). en la cual el “silenciamiento” de lo genes supresores tumorales se asociaron con el proceso de cáncer. Suecia. Desde que los genes supresores tumorales son en algunos casos genes monoalélicos impresos genómicamente. Alemania. 1998). En toxicología el término “impresión del gen” se refiere a cambios persistentes en la expresión del gen que ocurre a través de mecanismos no mutagénicos.1997). De cualquier manera en los casos donde el proceso de transformación neoplásica involucra activación o represión persistente de genes monoalélicos impresos no genómicamente. Esta hipótesis está apoyada por los datos de Seveso en Italia. Estas niñas cuyas madres tuvieron los más altos niveles de exposición al DDE y PCBs en el útero. Noruega. Mientras este proceso puede no ser monoalélico. El cáncer testicular es una enfermedad de hombres jóvenes. Raloff.: No está claro porque pasa esto. Las propiedades antiestrogénicas de las dioxinas alteran durante la mitad del ciclo la licuefacción del mucus y la maduración del huevo 212. Los elementos de la impresión genómica son el cambio persistente en la expresión del gen que se logró de una manera epigenética y el silenciamiento del gen de un padre pero no del otro. entraron a la pubertad 11 meses más temprano que niños con una baja exposición.1995). el término gen impreso es de utilidad. donde un accidente industrial liberó grandes cantidades de dioxinas. este es epigenético y heredado. enero 1998. Hubo 1137 casos nuevos en 1991 (Campaña de Investigación de Cáncer.3% en países del Báltico. Pubertad temprana: las investigaciones sugieren que las niñas en EE. aunque se ha sugerido que los disruptores químicos hormonales y la población ambiental son una posible causa. Esto se apoya en un estudio. Ocho años después del accidente nacieron de 9 matrimonios 12 mujeres y ningún varón con la más alta exposición a las dioxinas (Davis.UU. “la forma epigenética heredada no Mendeliana de la regulacion del gen que resulta en una expresion monoalélica” o “la impresión genómica es una forma epigenética de la regulación del gen que resulta en la expresión de sólo un alelo parenteral” 213. Otros estudios mostraron que las niñas que entraron a la pubertad más tempranamente incrementaron el riesgo de cáncer (Boyce. el cual provoca retraso de la fertilización del huevo.UU. El proceso de diferenciación celular se basa sobre la expresión del gen o el prendido y apagado secuencial de diferentes genes para establecer un fenotipo estable. La llegada de la pubertad en varones no fue afectada. Se cree que el cáncer testicular resulta principalmente de problemas que ocurren durante el desarrollo de las testes mientras el individuo está en desarrollo en el útero y se cree que los químicos disruptores son la causa del crecimiento (Skakkebaek y col. El mismo enigma aparecía en la biología molecular del cáncer. llegan más temprano a la pubertad (Herman-Giddens.1998). el cual compara el comienzo de la pu- bertad en niñas cuyas madres durante el embarazo tenían niveles de exposición a PCBs y DDE . los hombres de Finlandia tienen la más alta concentración de esperma en Europa (Jensen. Mecanismos Moleculares y Celulares durante el Desar rollo Fetal.88 DISRUPTORES ENDOCRINOS RAEM • 2004 Vol 41 • No. Recientemente se ha descripto un gen llamado hiwi que es hasta 16 veces más activo en hombres con cáncer testicular que en pacientes sanos 211. 2 Cáncer Testicular: Incrementó su incidencia en el 55% entre los años 1979 y 1991 en Inglaterra y Gales. Grados de incremento medidos en otros países incluyen: un incremento del 300% entre el 1945 y 1990 en Dinamarca y un incremento anual del 2. Las propiedades antiandrogénicas de las dioxinas en ratones alteran el tiempo de tránsito del esperma y el comportamiento de apareamiento. Se considera que los estrógenos actúan como señales ambientales celulares reversibles. La impresión genómica refiere a un fenómeno específico. el proceso ajusto la definición específica.

el ratón adulto tratado con la misma dosis de DES por el mismo período de tiempo no tuvo un cambio en el modelo de metilación de DNA del gen de la lactotransferrina. El tratamiento con estrógenos que resulta de la exptresión persistente de lactotransferrina también produce cánceres epiteliales de útero en la mayoría de los ratones 217. con estrógenos exógenos se asocia con tumores en diferentes órganos 219. Esta sobreexpresión se observa por los niveles de RNAm y la concentración tisular de la proteína y perdura como si el ratón estuviese recibiendo inyecciones de estrógenos aún 3 semanas después de la ovariectomía. retornan casi al estado no estimulado. Esta evidencia incluye transferencia neoplásica de células en cultivo 221-223. no como otros quimicos carcinogénicos. A pesar de no poder demostrar que las sustancias químicas de acción estrogénica. Es bien conocido que el tratamiento de varias especies. La generalizacion de este mecanismo a carcinogénesis hormonal requiere estudios sobre la metilación y expresión de diferentes genes que son importantes para la diferenciación o proliferación celular. pudiendo ser el resultado del “imprinting” inducida genómicamente por la hormona manteniendo su efecto aún en su ausencia 216. El modelo de metilación alterado asociado con tratamiento de estrógenos durante la diferenciación de células del epitelio uterino provee un mecanismo para la expresión irreversible de una señal reversible o provee de una posible ruta para el cambio epigenético a genético en la carcinogénesis hormonal. C. La administración de estrógenos al ratón recién nacido induce la expresión de múltiples genes. proliferación celular y exposición del gen blanco en el útero 214. Un mecanismo para lograr esta programación genética es la metilación o desmetilación del DNA selectivo de su promotor. La exposición a estrógenos resulta en la sobreexpresión persistente de lactotransferrina en el útero de hembras 215. dos de estos sitios permanecen no metilados. De hecho se sabe muy poco acerca del rol de los estrógenos u otras hormonas en la “imprinting” del gen. posiblemente por su acción sobre los sitios de metilación del gen. En el promotor de lactotransferrina del ratón cinco sitios CpG disponibles para la metilación están en una región desde el ERE. Recientemente se demostró que la exposición hormonal induce la expresión persistente de genes normalmente reguladores hormonales. ha sido demostrado que estrógenos de varias estructuras y potencias biológicas pueden funcionar como carcinógenos. Esto es consistente con la inhabilidad de tal tratamiento en el adulto para cambios de la expresión del gen de la lactotransferrina. ejemplo se demostró que los efectos con estrógenos fueron inducidos en células uterinas en cultivo 225 o en el útero del ratón “in vivo” 226 por factor de desarrollo epidérmico (ECF). Se demostró que las celulas de cáncer de mama han silenciado genes que de otra manera funcionarían como genes supresores de tumores y que este silenciamiento es una función alterada de la metilación 218. No se sabe si los estrógenos juegan algun rol en la metilación o desmetilación de los genes. Se asumió que los estrógenos funcionan en el proceso tumorígeno como un estímulo secundario o promotor 220. el tamaño y el peso uterino. efectos carcinogénicos en el riñón del hamster adulto 224. o ratón neonatal 217 y útero de hamster. Esto pudiera explicar cómo una señal reversible pueda hacerse irreversible en la ausencia de la hormona que generó la señal. alguno de ellos persite durante mucho tiempo aún después de cesar en la administración de la hormona 215. Un caso puede ser que el camino de la señal asociada a estrógenos pueda contribuir a la metilación o desmetilación del DNA hecho de cualquier manera. incluyendo hormonas. Este fue luego confirmado en ratas carentes del gen ERα 228. dopamina y . Luego se de mostró que la señal ECF requería la presencia de un ER funcionante en células en cultivo para la expresión del efecto del factor de desarrollo 227. La terminología es especialmente útil cuando considera mecanismos de carcinogénesis hormonal. En el ratón estrogenizado. Por. 89 sulta en el desarrollo de órganos. La demostración de “cross-talk” entre receptores de membrana y receptores de hormonas esteroides también se demostró para IGF-I y ER. sólo un sitio CpG permanece no metilado 216. no forman uniones covalentes con el DNA. ni inducen mutaciones estructurales del DNA.CHICHIZOLA. Cuando se retira la administración de estrógenos. Un evento fundamental en la diferenciación celular involucra genes programados para la realización de tales eventos.

Los estudios del receptor “cross-talk” establecieron al ER como una señal importante de transducción proteica en sistemas de señal de hormonas peptídicas.A. dos mecanismos: -en un caso. se puede especular que para los estrógenos o químicos estrogénicos la distinción entre fisiología y patología está borrosa.p´-DDE). el químico estrogénico puede modificar el gen a través de un proceso que lleva a cambios genéticos persistentes.M. vinclozolin. Estudios de este tipo no han sido hechos con mamíferos. EGF y ER en cultivos celulares. Esto provee un modelo adicional con el cual ver los efectos posibles del “imprinting” de estrógenos durante el desarrollo. estrógenos. éste responderá anormalmente a la señal secundaria. La Vitelogenina o proteína de la yema de huevo constituye un ejemplo de este fenómeno 231-238. En el caso de la estrogenización el c-fos y el c-jun fueron expresados persistentemente. una aguda rápida. resultando en una función celular anormal. sugeriría que c-fos puede ser un regulador de este proceso 230. plaguicidas (procymidone. El “imprinting” celular puede incrementarse por compuestos estrogénicos a través de. En la diferenciación celular el proceso de “imprinting” del gen y el silenciamiento alélico genómico ocurre normalmente. -por otro lado. De esta manera los genes están persistentemente sobreexpresados o apagados. Recientemente ha sido demostrado que las celulas que sobreexpresan c-fos el cual regula la metiltransferasa. El EGF parecería tener un efecto similar 229. luego en presencia de un estímulo hormonal se altera la función celular produciendo la enfermedad. reten- . Cuando un gen programado a responder al estradiol en la pubertad es desprogramado o reprogramado para la acción del químico sintético. 2 IGF-I. incluyendo farmacéuticos (hidroxiflutamida). La mayoría de lo genes en este proceso serían aquellos involucrados en la respuesta a señales hormonales secundarios (sustancias químicas de acción estrogénica). receptores hidrocarbonados aromáticos agonistas AhR o tóxicos de las células germinales fetales. La actividad antiandrogénica se registró para un número diferente de sustancias químicas. Posiblemente este mecanismo pudiera deberse a que el estrógeno aumenta los niveles de c-fos o c-jun en celulas o tejidos blanco.E. al menos. diferenciación o supervivencia celular. seguida de un segundo estímulo. En animales de experimentación. Los estrógenos en pollos o ranas resulta en una inducción bifásica de la vitelogenina. La respuesta inmediata de genes al estrógeno también procede aparentemente vía ER. .. los componentes que alteran la vía de señal en puntos clave en la diferenciación celular alteran la expresión del gen generando una memoria bioquímica. La “memoria” molecular aparentemente es codificada en la conformación del sitio de la cromatina asociada con la vitelogenina como puede verse por la biosíntesis tardía de la proteína. probablemente al nivel de la metilación de DNA. o. El caso de la acción de los estrógenos sobre el “imprinting” de determinados genes está consolidada por dos trabajos recientes que demuestran que el neoplasma del tracto genital inducido por el DES puede transmitirse generacionalmente a la progenia femenina 229 o masculina 230.90 DISRUPTORES ENDOCRINOS RAEM • 2004 Vol 41 • No. J. En suma.Antiandrógenos: Se unen al receptor androgénico sin activarlo. McLachlan). proliferación y diferenciación celular asociado con fosfatidilinositol-3kinasa y AKT también requiere un ER funcionante para su accion (Burow. Disruptores Endocrinos y Fertilidad La exposición perinatal a las mezclas químicas producen alteración de la función endocrina sexual si las sustancias químicas actúan como antiandrógenos. Se demostró también que el camino o vía de supervivencia. Éste es el concepto de memoria epigenética que es irresistible en el mecanismo de acción de hormonas durante el desarrollo. enzima involucrada en metilación del DNA. la exposición perinatal a los antiandrógenos se puede detectar como disminución de la distancia anogenital. funguicidas (vinclozolin) y estrógenos (DES y estradiol). se sugiere un mecanismo donde los estrógenos directamente o a través de vías de señales relacionadas juegan un rol en los genes programados o de impresión involucrados en la proliferación.

La exposición al PCB redujo el P450s microsomal . En el caso de los PCBs la exposición perinatal de ratas a Aroclor 1242 o 1254 resultó en un hipotiroidismo 253. disminución de LH. además halló niveles altos de androstenediona inducibles también por PCBs. Los efectos reproductivos a la exposición del TCDD han sido bien documentados en animales de laboratorio. una disminución en la producción de testosterona basal e inducida por GCH 252 y una disminución en el efecto de la testosterona sobre la capacitación espermática 253. Gray 246 mostró que la exposición prenatal permanente a TCDD redujo el numero de espermatozoides y el peso de la glándulas accesorias pero que no alteró los niveles de testosterona. 91 ción del pezón. El goitrogen 6 y el propil2tiouracil reducen los niveles de tiroxina con un incremento concomitante en el peso testicular. Ratas de 15 días (control y tratadas con PCB) recibieron timidina tritiada dos horas antes de morir y su testes fueron fijadas en 10% de formalina. componentes sexuales alterados. niveles séricos de LH y espermatogénesis. . Se ha estudiado los efectos tóxicos del TCDD en la reproducción. La exposición al acetato de plomo en agua de consumo resultó en una disminución de la cantidad de espermatozoides 249-251. disminución en el peso de las glándulas sexuales accesorias e inhibición de la expresión endógena de los genes. Observó inducción enzimática de orto-deetilación usando una droga como el etoxiresorufin en el hígado e inducción de 6β hidroxilación de testosterona en el testículo. Hasta este momento estos múltiples efectos del TCDD en la reproducción no están claros.Estrógenos: Pueden producir efectos antiandrógenicos. La hormona tiroidea suprime directamente la mitogénesis de las células de Sertoli neonatales y en el hipotiroidismo se puede inducir el incremento de la proliferación de células de Sertoli neonatales y una población de células más numerosas pueden ser responsables del incremento del número de células germinales. En general los estudios experimentales son coincidentes con estudios epidemiológicos. o por inhibición de la secreción androgénica testicular vía bloqueadores de la secreción de LH o por supresión directa de la síntesis de testosterona por las células de Leydig. C. Además. parcialmente debidos al catabolismo de la testosterona porque el TCDD aumenta el catabolismo de testosterona. desmaculinización y alteraciones del comportamiento sexual 240-245. hipospadia. non-orto-sustituidos PCBs (policlorados bifenilos) unidos al AhR (receptpr de hidrocarburos aromáticos) inducen el P450s que puede activar procarcinógenos y alterar el metabolismo de las hormonas esteroideas.CHICHIZOLA. pero “in vivo” no se pudo verificar 248. Análisis de la incorporación de timidina tritiada revelaron una proliferación más grande de células de Sertoli en testes con PCB que controles. Además. capacidad reproductiva. También pueden alterar la reproducción masculina uniéndose al ER y activando la respuesta de genes específicos. al menos. del peso de la testis y de la producción de esperma diaria que caracteriza este fenómeno. retraso en la separación prepucial. A menudo se ha dicho que los efectos de TCDD son. . una simple exposición a TCDD en el día gestacional 15 fue suficiente para reducir permanentemente las reservas de esperma epididimarias 247. Los efectos antiandrogénicos de los estrógenos son detectables “in vivo” en animales de laboratorio como alteraciones en el comportamiento. La administración en ratas macho adultas una simple dosis de TCDD indujo una disminución en plasma de la concentración de testosterona y dihidrotestosterona en un 90 y 75 % respectivamente y concomitantemente disminución del peso de la vesícula seminal y de la próstata 239.Los agonistas AhR: Los TCDD (tetracloro dibenzo dioxina). Machal 254 estudió los efectos de la exposición crónica a los PCBs sobre el citocromo P450s y la esteroidogénesis en hígado y testes de un toro. disminución de espermatogénesis. se estudió el efecto de la exposición de TCDD en el útero y sobre la lactación. Esta hipótesis se sustenta por los resultados de los análisis en animales tratados con PCB y analizada la proliferación de células de Sertoli 253. En ratas macho adultas esta sustancia indujo una disminución en el estado androgenico (muy disminuida la testosterona). Los PCBs se unen al AhR que induce P450s que puede aumentar el catabolismo de las hormonas esteroideas o disminuir la producción de testosterona.

el 8OH. movilidad y grado de penetración al oocito. inducida por los estrógenos producidos por las testes fetales. La modulación aguda o persistente de la expresión de genes hormona respondientes o de desarrollo crítico del tracto genital masculino por compuestos estrogénicos está en desarrollo en numerosos laboratorios. sugiriendo que la formación de radicales libres puede ser un factor importante. El ratón con ILF3 mutante exhibe criptorquismo bilateral.92 DISRUPTORES ENDOCRINOS RAEM • 2004 Vol 41 • No. Machal sugirió que todos estos efectos pueden contribuir significativamente a la disminución de los niveles de testosterona a menudo observados con exposición al PCB.2 deoxi guanosina (8-OhdG) estuvieron estadísticamente asociados con la disminución en el número y la motilidad espermática 257. La exposición al plomo aumenta la generación de radicales libres.258. Consecuentemente las células espermáticas son susceptibles a la peroxidación lipídica por varios radicales libres tales como aniones superóxido. El mecanismo de formación de radicales libres por el plomo no ha sido resuelto. el gubernaculum. 2 testicular y afecto la formación de androstenediona y la 16β hidroxilación de testosterona. La degradación de ácidos grasos se acompaña de un aumento en la oxidación lipídica por la formación de malondialdehido (MDA). radicales hidroxilados y peróxido de hidrógeno. la enzima limitante de la esteroidogenesis fue inhibida un 50% en las testes de animales expuestos.ILF3 (insulin like factor 3-ILF3). Hsu 261 encontró que el esperma de ratas expuestas al plomo tenían aumentado los niveles de radicales libres que fueron inversamente correlacionados con la cantidad de esperma. aumento del esperma anormal. los radicales libres pueden reaccionar con moléculas de DNA llevando a mutaciones que afectan el status de la progenia genética y la espermatogénesis. Éste y otros estudios de exposición perinatal al PCB sugiere que el mecanismo del mismo podría resultar del “imprinting” enzimática. Además. la concentración de esperma aumentó y la 8OhdG disminuyó 257. Esta degradación de fosfolípidos puede llevar a la destrucción de membranas celulares. Criptorquidia. hamsters y humanos embarazados expuestos a estrógenos intrauterinos. 263 mostraron que la criptorquidia asociada con tratamiento prenatal con varios estrógenos en el ratón puede estar relaciona do a la inhibición del factor de insulina 3 . En estudios de infertilidad en poblaciones humanas masculinas se demostró que niveles de MDA y/o niveles de un biomarcador para el daño oxidativo del DNA. El CYP11A mitocondrial. Se mostró que el ILF3 afecta el descenso testicular a través de la señal de las testes fetales al gubernaculum. los niveles de MDA disminuyeron 259. ductos müllerianos retenidos. Impacto de la Acción Estrogénica. La disminución de la vitamina C en la dieta tuvo el efecto de incrementar los niveles de 8OhdG en el esperma 260. Los genes involucrados en el proceso de morfogénesis del tracto genital masculino se están definiendo ahora. Contaminantes en el Líquido Espermático. Cuando los hombres infértiles recibieron como antioxidantes vitamina E y C su grado de fertilización “in vitro” aumentó. En otro estudio una simple exposición perinatal al Aroclor 1254 altera permanentemente la exposición en el adulto a la acción hepática y testicular del P450 255. hipospadias y enfermedades prostáticas). La exposición en útero de estrógenos en ratas inducen fenotipos macho estrogenizados (testes retenidas o criptorquidea. quistes epididimales. el cual retiene una estrutura “fe- . Los fosfolípidos son los compuestos principales (60-70%) de los lípidos en las células espermáticas 256 y éstos tienen un alto contenido de ácidos grasos poliinsaturados. Observaciones similares han sido comunicadas en. se piensa que ocurre como resultado del desarrollo alterado de un componente del mescenterio genital. Mecanismos Moleculares en Anormalidades Reproductivas. Usando un análisis basado en una señal quimioluminiscente producida por la reacción del luminol con radicales libres. Marchlewicz 262 demostró que muchos espermatozoides de ratas expuestas al plomo tenían reacciones anormales de las enzimas antioxidantes en la pieza media. ratones. disminución del número de esperma. Emmen y col. Estrés Oxidativo.

Se demostró que la vesícula seminal del ratón expuesta al DES fue competente para expresar la proteína SVS-IV específica de vesícula seminal bajo control androgénico como lactotransferrina. Se demostró que el efecto reside a nivel del conducto más que del testículo fetal 267. Numerosos estudios relacionan varios compues- . Una proteína secretora uterina estrógenodependiente 272 y el gen que la codifica fue indentificada como lactotransferrina un miembro de la familia del gen de la transferrina 273. está localizada en el epitelio uterino y varía con los niveles de estrógenos durante el ciclo menstrual 274. La sobre expresión de WNT-4. Ma y Col. La lactotransferrina está bajo el poderoso control de los estrógenos. El ratón masculino que fue cas- trado y tratado con estrógenos no expresó lactotransferrina en su vesícula seminal 275. debido a la duplicación de 1P31-P35 lleva al desarrollo femenino en un individuo XY. Proteínas secretoras andrógenodependientes.271 y del ratón.CHICHIZOLA. La hipospadia constituye un defecto del genital masculino externo asociado con tratamiento prenatal de estrógenos. Una gran cantidad de estudios han analizado la conexión entre muchos POPs y este tipo de cáncer. El nivel del mensajero de lactotransferrina expresado incrementó después de la castración del macho y estuvo muy aumentado en útero cuando se estimulaba con estrógenos. El ratón nockeado con el gen de FGF 10 muestra desarrollo anormal del pene sugiriendo un rol importante de esta molécula como señal en la inducción de hipospadias. Reversión del sexo. C. la alteración molecular demostró ser una falla del receptor MIS en el conducto fetal que impide responder al péptido 268. Estos resultados constituyeron la primer demostración a nivel genético de la alteración del desarrollo sexual. De hecho virtualmente todas las células del epitelio de la vesícula seminal del ratón expuestas al DES expresan antígenos reconocidos por antisueros a lactotransferrina y a ERα. Cuando se analizó la vesícula seminal de machos expuestos prenatalmente al DES se detectó RNAm de lactotransferrina.265. Hipospadias. Los autores proponen que este desbalance genético está asociado con condiciones que incluyen genitales ambiguos y faltas en el descenso testicular 278. Contaminantes Orgánicos Persistentes y Cáncer de Mama. Retención del ducto mülleriano. Feminización del tejido masculino inducido por estrógenos. Muchos estudios de vesículas seminales de ratón tratados con DES demostraron que mientras ellos retenían la citoarquitectura asociada con el órgano masculino. V y VI han sido caracterizadas en la vesícula seminal de la rata 270. ellos expresaban lactotransferrina y ERα 276. Los cambios en la distribución longitudinal de genes a lo largo del tracto genital debido a la exposición prenatal de DES han sido relacionados con los cambios descriptos en la disrupción del gen Hoxa 10. Un estudio en humanos describe un mecanismo molecular plausible para un fenotipo femenino en machos genéticos. En este caso el grupo de Yamada 266 reportó que el desarrollo del genital externo del ratón involucra señales para el factor de desarrollo fibroblástico (FGF) durante la formación del tubérculo genital. un gen putativo determinante del sexo. La lactotransferrina no expresa en rata hembra ovarectomizadas o ratón control masculino. El mecanismo molecular para la retención del conducto mülleriano asociado con DES se está aclarando. 269 estudiaron la localización de los genes Hox relacionados a la morfogénesis del ducto mülleriano fetal en el ratón. Se detectan POPs en casi todas los muestras de tejido adiposo mamario o grasa de leche materna. Los mecanismos moleculares asociados con patología mülleriana después de la exposición prenatal al DES están comenzando a ser entendidos. Otros experimentos condujeron a evaluar si la exposición prenatal al DES feminizaba las células de la vesícula seminal o alternativamente bloqueaba la masculinización del órgano a nivel molecular. En ambos el SVS-IV estuvo bajo control de andrógeno y por lo tanto no expresó en hembras o tejido masculino castrado. 93 menina” elongada 264. SVS-IV. La lactotransferrina fue expresada en glándula mamaria y leucocitos pero no estaba regulada por estrógenos en estos tejidos 274. De hecho la misma célula a menudo fue capaz de hacer ambos productos 277.

2 tos órganoclorados. El primer estudio que sugiere correlación entre estrógenos ambientales y cáncer de mama fue el de Falck 299.UK) comparado con pacientes de bajo riesgo como Japón. Se ha encon- trado niveles elevados de estradiol en suero e incrementada excreción urinaria de estrona. PCBs y otros pesticidas con el cáncer de mama. aunque este estudio no puede omitir la existencia de subpoblaciones vulnerables genéticamente. Otros estudios han encontrado 300-302. el CYP17 y el HSD17B1. La hipótesis de que los clorados persistentes juegan un rol en la etiología del cáncer de mama es controvertido 295-298. Se sabe que la evidencia científica que relaciona el cáncer de mama con los contaminantes ambientales está aumentando. aclara que aunque la relación entre PCBs y cáncer de mama es débil.5 % tenía diagnóstico de cáncer de mama con niveles de dioxinas más altos de lo encontrado en otras poblaciones expuestas (entre 13 y 1960 ppt) 289. Estos estudios incluyen los realizados por Frank Falck. . Millikan 312 encontró una relación estadísticamente significativa entre cáncer de mama y niveles de PCBs en suero en mujeres AfroAmericanas pero no en mujeres blancas pero además. Caren Lanting y otros muestran que la presencia de DDT y PCBs en la leche materna reduce la habilidad de amamantar. un metabolito del DDT.de Mujeres para el Desarrollo y el Medio Ambiente-Women´s Environment & Development Organization) ha inspeccionado 50 países en el mundo y el 22% han demostrado contaminación de la leche materna por exposición a contaminantes químicos. China y Singapur 291-294. y se encontró que el 1. o no encontraron 303-307. que incluyen DDE. DDT y DDE en tejidos de mujeres con enfermedad maligna. En mujeres posmenopáusicas que viven en zonas de alto riesgo de cáncer de mama se encontraron altos niveles de estrógeno en suero y en orina (USA. 35 % mayores respecto a controles normales 279-282.94 DISRUPTORES ENDOCRINOS RAEM • 2004 Vol 41 • No. Feigelson 309 propuso un modelo multigénico de cáncer de mama basado en la susceptibilidad de los individuos. Estadísticas de Cáncer de Mama relacionadas al Medio Ambiente. Se estudió la relación entre cáncer de mama y exposición a dioxina (mujeres de aproximadamente 40 años expuestas en Seveso. Mary Wolff y otros. Un estudio reciente de meta-analisis de cinco reportes previamente publicados concluyó que no hubo correlación significante entre exposición a órganoclorados y el riesgo de cáncer de mama 308. están relacionados a la incidencia de cáncer de mama. estradiol y estriol en pacientes con cáncer de mama comparado con controles 290. Moysich 311 encontró que mujeres con PCB alta tenían una variante CYP1A1 en el alelo y tenían una muy alta incidencia de cáncer de mama comparado con mujeres que no tenían esta variante alélica 311. Se estudió los niveles de varios contaminantes clorados persistentes en tejidos adiposo mamario de mujeres con enfermedad de mama maligna y no maligna y se encontró niveles más elevados de muchos compuestos como PCBs. Mecanismos Moleculares y Celulares en el Cáncer de Mama. una relación entre exposición y enfermedad. Los estudios realizados por Walter Rogan. El cáncer de mama ejemplifica la dificultad en la comprensión de la interacción de la acción endocrina y carcinogénica de los estrógenos. Los científicos creen que la reducción en un 30% de este tipo de cáncer en Israel entre los años 1976 y 1986 se debió a la prohibición de tres pesticidas cancerígenos. Sugiere que las diferencias genéticas entre mujeres que tienen alteraciones de la biosíntesis y el metabolismo de estrógenos endógenos explicarían la diferencia en la incidencia de cáncer de mama. La WEDO (Org. quienes compararon muestras de sangre de mujeres con cáncer de mama y encontraron niveles de DDE. Feigelson 310 reportó que polimorfismos genéticos en dos genes involucrados en el metabolismo estrogénico. Italia en 1976). Se encontró en estudios realizados en Connecticut que los valores de PCBs y DDT en los tejidos de mujeres con cáncer de mama son entre 50 y 60 % mayores que lo encontrado habitualmente 286-288. reduciendo su duración en un 40% entre mujeres con altos niveles de estos contaminantes en su leche 283-285.

Los objetivos a alcanzar deberían ser una contribución muy importante a la protección de la salud humana y del medio ambiente.T .O. 1994. Rickenbacher. Kelce.M. Activation of mammalian retinoid X receptors by the insect growth regulator methoprene. y posibilitar a los usuarios. A variety of environmentally persistent chemicals incluiding some ftalate plasticizers are weakly estrogenic.toxicol.appl. T.Med. 1997. Zoeller. U. 88. 1995. 35:627-632. W. Rickenbacher. Kaltreider. USA 92: 6157-6160. Rundle 313 reportó similares hallazgos investigando la relación entre el daño al DNA en el tejido mamario debido a exposición a los PAHs y a una deleción en el gen que codifica una enzima de detoxificación xenobiótica. EHP. J. transthyretin. Arsenic alters the function of the glucocorticoid receptor as a trans- . Natl.J. 87. Aunque el genotipo de la glutation S-transferasa M1 no predijo casos de cáncer de mama.R. An update on estrogenic environmental pollutants. Harmon. U. 1996. la glutation S-transferasa M1. agonist activities of the fungicide vinclozolin relative to hydroxyflutamide.C.104.29:641-648. Report withdrown. Endocrinology 141:181-189. 89. Acad. Structurally specific binding of halogenated biphenyls to thyroxine transport protein. Potencial Mechanisms of thyroid disruption in human interaction of organochlorine. 1986. 94. persistentes y bioacumulables deberíamos pensar en cómo proceder para prevenir la disrupción endocrina que se produce por este efecto. 97. 96.J. EHP:103:582-587. Male reproductive health and environmental xenostrogens. Development Exposure to polychlorynates biphenyls exerts thyroid hormone like effects on the expression of RC3/neurogranin and myelin basic protein messenger ribonucleic acids in the developing rat brain. W. Bibliografía 84. 2001. and thyroid-binding globulin. Compunds with thyroid receptor. 107:273-278. 1980 Abnormal expresión of secondary sex characters in a population of mosquitofish. Toxicol.CHICHIZOLA. Sci. Suppl.evidence that vinclozolin developmenttoxicity is mediated by antiandrogenic metabolites.The E-Screen Assay a tool to identify estrogens. R. se observaron ductos DNA-PAH en tejidos de mama malignos con lo cual pudiera correlacionarse con el cáncer de mama 314. un estímulo a la industria química para que sea innovadora y competitiva en el desarrollo de nuevos productos. 1999. Si recordamos que a los xenobióticos o disruptores hormonales o señales ambientales (como se les llama últimamente) los portamos en concentraciones que multiplican por varios millones los niveles naturales de estrógenos libres y que estas sustancias químicas orgánicas son tóxicas. masculinization of female mosquitofish by exposure to plant sterols and Mycobacterium smegmatis.Biol.126:276-285.A. Structurally specific binding of halogenated biphenyls to thyroxine transport protein. Howell. 1995. 90. McLachlan. Soto. androgen receptor antagonist vs. 95 ésta es significante para la población vulnerable.29:641-648. EHP. Environmental Hormon disruptors. 270: 19998-20003. 92. Para ello el desafío de la ciudadanía debería ser exigir más efectividad en el control de las regulaciones de las sustancias químicas como un acto esencial de la preservación propia de un mundo seriamente afectado.4: 741-803. Contam. gambusia affinis holbrooki:evidence for environmentally-induced masculinization Coeian:676-681. Wong. Bull Envirom. profesionales y la población en general para que pueda tomar decisiones acerca de las sustancias químicas a emplear mediante una mejor información del producto. 93. A. Consideraciones de la Señal Ambiental como Disruptor de la Comunicación Endocrina.J. C. S. C.E. Denton.103:113-122. 1986. 1995. J. Chem. Synergistuic effects fenvironmental estrogens. 1985. EHP. 2000.Med. 85. A. 86. 95. Cheek.Pharmacol. 1995. 91. Science 277:462-463. Proc. R. M. Jobling.Chem.Chem. Toppari.

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