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Cómo superar el descontrol emocional

Cómo superar el descontrol emocional

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Amelia Catalán, psicóloga clínica jurídica,en este libro aborda el tratamiento psicológico del descontrol emocional de una manera sencilla y eficaz, de manera que pueda ser útil tanto a los profesionales como a las personas que sufren este problema.
Se incluyen los dos primeros capítulos completos del libro y el índice.
Actualizado el 14 de abril de 2010 con el índice de la 3ª EDICIÓN REVISADA.
Amelia Catalán, psicóloga clínica jurídica,en este libro aborda el tratamiento psicológico del descontrol emocional de una manera sencilla y eficaz, de manera que pueda ser útil tanto a los profesionales como a las personas que sufren este problema.
Se incluyen los dos primeros capítulos completos del libro y el índice.
Actualizado el 14 de abril de 2010 con el índice de la 3ª EDICIÓN REVISADA.

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,.

COMO

SUPERAR L DESCONTROL EMOCIONAL

~Cuantas veces has intentado cambiar tu carticter impulsivo y no 10 has conseguido?

Amelia Catalan Borja

,

COMO

X EMOCIONAL

~ Cudntas veces has intentado cambiar tu carticter impulsivo y no 10 has conseguido?

CENT'RE PSI'COLOGIA CLINICAi _O~_IVA

A nuestros paaentes, que tienen la valentia y la enterera para superarse dia a dia. Cratias par la confianza que depositan en nuestro trabajoypor 10 mucbo que nos ensenan.

Reservados todos los derechos.

Queda rigurosamente prohibida, sin la autorizacion escrita de los/as titulares del copyright, bajo las sanciones establecidas par las leycs, la reproduccion parcial a total de esta obra par cualquier medio

o procedirniento, cornprendidos la reprografia y el tratarniento informatica, )' la distribucion de ejemplares mediante

alquiler 0 prestarno publicos.

If) de los textos: 105/ as autores/ as

,t) de las imageries: los/as autores / as

':0 del contenido del cd: 10s/ as autores/ as

Edita

Centre de Psicologia Clinica i Forrnativa ©, 2009

II ustraciones Ivan Gimenez

Imprcsion

L. Villaescusa

Il\!IPRESOS PAPELERIA HONDURl\S

Deposito Legal V - 923 - 2010

I.S.B.N. 978-84-613-8119-7

Impreso en Espana, febrero de 2010

indice de capitulos

1. Introducci6n 10

2. La violencia asociada a la ansiedad 14

2.1. El caso de Francisco 15

2.2. Los celos como ernocion 16

2.3. La relajacion como control de la ansiedad 19

2.4. El cielo de la ira 20

2.5. Predisposicion que tiene el sujeto a las

conductas violentas

22

3. La resiliencia. Valor y competencias del ser humano.

Una mirada positiva 30

(Adoracion Ferreres y Amelia Catalan)

4. Expresi6n de las emociones 47

4.1. Estilos de expresion 51

4.2. Motivar al paciente para el cambio 53

5. Conocimientos para una mejor comunicaci6n 57

5.1. Forrnacion de la conducta asertiva 58

5.2. Tecnicas de enrrenamienro en asertividad 59

5.3. Generalizacion de las conductas aprendidas 63

6. Dominio de la ira 64

6.1. J .a escalada de la ira 65

Ci.2. Senales que nos indican el desconrrol de la ira 68

6.3. Tecnicas para abordar la ira 69

6.4. Tarcas consecutivas a trabajar 80

6.4.1. Estrategias para saber aceptar las crfticas y

manejar situacioncs 80

6.4.2. Establecer metas realistas para el cambia 83

6.4.3. Solucion de problemas 86

6 4 4 L ' 8"',,1

. .. a empaba

6.5. Tecnica de cxposicion (un paso mas en la terapia) 90

6.5.1. Por Clue funciona la exposicion 91

6.5.2. Combinacion de relajacion y cxposicion en

imaginacion (desensibilizacion sistematica) 95

6.6. Prevencion de recaidas 98

7. Intervencion en el autoconcepto y autoestima _100 7.1. Autoestima. Concepto y origen de la

crftiea patol6giea 101

7.2. Autoestima. Construccion de un

corrccto autoconeepto 108

8. Comunicaci6n 126

8.1. Tipos de cornunicacion: intra e interpersonal_ 127 8.2. Habilidades de comunicacion no verbal 127 8.3. Eseuchar es una tecnica esencial para haeer

amistades y mantenerlas

131

8.4. ~Cuales son los pasos para escuehar eficazmente? 133

8.5. Preparacion de los rnensajes 136

8.6. Reglas de una cornunicacion efieaz_ 137

9. Tecnicas de relajaci6n 139

a uan Jose Calvo y Amelia Catalan)

9.1. Introduccion 140

9.2. Relajacion muscular progresiva 141

9.2.1. Proeedimiento basico para 16 grupos

musculares 145

9.2.2. Variaciones del procedimiento basico 146

9.3. I a respiracion 156

9.3.1. Respiracion I _ 9.3.2 Respiracion II 9.3.3 Respiracion III

157 157 158

10. Entrevista clinica e instrumentos de evaluaci6n 161

10.1. Entrevista Clinics

10.2. Instrumentos de evaluacion

162 172

11. Bibliografia

181

(~5'omos todos en varia medida como el cascabel, criaturas dobles, con su comza externa que aprisiona un nue/eo intimo siempre agitado _y vi~'az. 1 eJ el caso que) como ei cascabel, 10 mejor de nosotros estd en el Jon que hace el nino interior al dar un brinco para liberarse y chocar con las paredes inexorable: de su prision. El trino alegre que bacia [uera envia el cascabel esid becbo por dentro, con las quejas doloridas de JU cordial

pedrei.!4ela ... I)

(jOJ-e Ortega_y Gasset)

Agradecimientos

Quiero expresar 112i mas sincero agradecimiento a toda.r las personas que han contnbuido a la preparaaon de este libra En primer lu,gal"j a mi companera Do/fa Ampal'o Puzt,) Psicolo<..~a C/inica.y [uridica, quien me animo a empezar este trabqjo. He sido q(ortunada al baber podido contar con S14 ayuda prifeJiona~ desde el principio has/a el final de este manuscrito. Sus amables criticasy sugerencias) asi como sus importanies aportaaones, me han ayudado a s~f!,uir escnbiendo y a dar forma a este libro. 5'14 trabajo ba sido de uua! importanaa. Tambien estoy sumamente agradectda a Dona Adoracion Ferreres, Doctora en Psicologia), Prcfesora Titular de la Facultad de Psicolo,gia de Valencia. Su iluJion), esperanoa en la

fOttaleza del ser bumano, 0 /0 que se denomina resilienaa, han dadofuerza a la curiosidad e interes que siempre he tenido por este tema tan apasionante. ,~u aportaaon a este mamtJcrito), su colaboraaon en ei capitulo 3 han sido de gran ayeda.

Est{})' agradecida a Dona Elia Roca) Psicologa Clinical escritora J! gmn profesional, por sus amables mgerenciasy asesoramiento.

A1.i agradecimiento a Don Ivan Cimene:v Ticnico Superior en Imagen) por su gran profesionalidad.

Agradecemos la colaboraaon de Don Luis Aparicio) Licenciado en Psicologia, Especialidad Clinicay Especialista Uniuersitario en Hipnosis Clinica. La tercera edition, tanto del libro como la amplicllidn del CD-ROJ\1. ba contado con su cuidadosa aportacion.

Quiero dar las gracias espeaalmente a Don [uan Jose

Calvo) l.icenaado en j\1edicina), Cirugia) POl" la con-

jianza que deposito en 112£ POl' JUS constantes palabras de animo) por la dedication de su tienpo en la primera correcaon del manuscrito )' por su colaboraaon en e! capitulo 9. Sus conocimientos y experienaa han sido los primeros pilares de este trabqjo. Gracias por su apqyo incondiaonal.

• Introduccion

1. INTRODUCCION II 11

La forma de abordar en este manual el problema del autocontrol ernocional, tanto interpersonal como social, va a estar fundamentada, de forma sencilla, en la literatura e investigaciones cientificas, Tarnbien va a estar basada en nuestra experiencia profesional, como terapeutas, en la practica clinica,

En la sociedad actual en que vrvirnos, es cada vez mas frecuente la busqueda de atencion psicologica por problemas de ira excesiva 0 descontrolada, 010 que es 10 mismo, "por perder los papeles". En rnuchas ocasiones los pacientes vienen a consulta pOI imposicion de la pareja, de los padres, pOI presion laboral 0 por problemas sociales. Son muchas las causas por las que nuestros pacientes se deciden a ponerse en manos de un profesional.

La toma de conciencia del problema, es el primer paso para el exito de la terapia, En muchas ocasiones la persona viene a la consulta coaccionada pOI algo 0 por alguien y esto elificulta el resultado.

Es muy frecuente que la persona con descontrol emocional piense que no es ella quien tiene que cambiar, que son los dernas los culpables de su problema. Una vez esta trabajado y comprendido este punto, es el momenta de empezar con buen pie la terapia.

La agresividad es una respuesta natural que nos puede ayudar a defendernos de los peligros que surgen en la vida. Por tanto, es una emoci6n humana y adaptativa.

El problema surge cuando la agresividad se transforma en algo per.udicial para el sujeto y para el medio que 10 rodea. Es entonces una agresividad desadaptativa, Existe una desproporcion de la respuesta del sujeto en cuanto al desencadenante 0 al acontecimiento.

Hay que tener muy en cuenta la distincion entre agreslvidad y violencia, La agresividad es innata, instintiva, la violencia es producto de la cultura,

La violencia, como vemos diariamente en los medics de comunicaci6n, se da en el trabajo, en la familia, en la escuela, etc. Esto hace ver que la violencia es un hecho cultural 0 social, descle los tiernpos pasaclos hasta nuestros elias.

Las personas son agresiyas, pero no tienen porque ser violentas, La violencia surge ante la intolerancia, el abuso del alcohol, las rifias, el fanatisrno, las drogas, etc.

En la delincuencia pueden, 0 no, clarse conductas vio1entas. Por ejernplo, los estafadores no utilizan 1a violencia,

Tarnbien los estuclios cientificos han demostrado que determinados trastornos de la personalidacl conllevan un riesgo para 1a aparici6n de las conduct.as agresivas y conductas impulsivas.

12 II COMO SUPERAR EL DESCONTROL EMOCIONAL

En las conductas suicidas, muchos autores seiialan que aproximadamente el 15% de los sujetos adolescentes con tentativas autoliticas presentan un trastorno de personalidad, especialmente en el trastorno limite de la personalidad. El porcentaje se eleva sustancialmente cuando los sujetos pres entan dos 0 mas cliagnosticos, como podria ser abuso de sustancias, junto a trastornos de la personalidad.

En definitiva, este texto pretende mostrar paso a paso las estrategias de intervencion que se dan en terapia, en situaciones de des control de la ira y ante conductas irnpulsrvas, Entencliendo por impulsrva, la tendencia a actuar sin una deliberacion previa, sin tener en cuenta las consecuencias de las conductas. Lo contrario a un acto de voluntad.

En cualquier caso, esto no quiere decir que con la lectura de este texto se pueda prescindir de la consulta con un profesionaL Cada ser humano es diferente y unico, y por tanto es necesario saber adaptar las tecnicas a la conducta de cada paciente concreto.

Aunque este manual esta disefiado para ser utilizado por los distintos profesionales interesados en el tema del tratamiento del descontrol emocional, tambien puede ser practice como libro de autoayuda.

Esperamos que con la ayuda de este texto pueda lograr comprender mejor y manejar de forma sencilla sus emociones.

Este manual tiene varies objetivos:

1) Entender por que surge la violencia y la predisposicion del sujeto a ella.

2) Enseiiar a controlar ernociones negativas, tales como la ira excesiva, la ansiedad, etc.

3) Facilitar recursos y habilidades de comunicacion mas efectivas con las que se pueda hacer frente a los acontecimientos desagradables de la vida

4) Motivar al paciente para el cambio de conducta, danclo la informacion necesaria para que diferencie cuando la agresividad es adaptativa 0 c1esadaptativa y las ventajas y desventajas de estas conductas. En definitiva, que sepa distinguir los diferentes procesos emocionales e identificarlos.

Este manual tambien contiene un CD que incluye una presentaci6n con la evaluacion y las estrategias de intervencion mas utilizadas en la practica clinica en los conflictos de pareja, registros de conducta, una entrevista

1. INTRODUCCION II 13

clinica y ejemplos gr:ificos de la Rdajaci6n Muscular Progresiva de Jacobson. Dichos materiales ayudaran al profesional en su trabajo.

Destacamos en las tecnicas de reestructuraci6n cognitiva los trabajos cientificos y trascendentales de los psicoterapeutas Albert Ellis y Aaron TBeck.

Las tecnicas de Beck propician que los pacientes puedan darse cuenta con mas exactitud de cuales son los desencadenantes 0 circunstancias que les llevan a la agresividad, basandose principalrnente en que una emoci6n 0 impulse de hacer algo va precedido de unos pensarnientos negativos. "Seglin como pensarnos nos sentimos".

Ellis, prop one un cambio filosofico de la vision de las cosas. La terapia racional-emotivo-conductual (TREC) de Ellis consiste en que d paciente tenga tolerancia a las frustraciones de la vida y una mayor aceptac.i6n de las respuestas a las adversidades. "La vida no es de color de rosa". Siernpre existiran los problemas como las enfermedades, la separaci6n de la pareja, la perdida de familiares queridos, etc. El prop6sito es ayudar al paciente a fortalecerse ante los inconvenientes que siempre tendra la vida. En el moclelo de la TREC, el profesional explora las evaluaciones y los significados que el paciente da a su problernatica, para poder reducir la agresividad.

Ambos autores nos han ensefiado tecnicas de indudable eficacia en el rnanejo de la agresividad.

La vioLencia asociada a La ansiedad

2. LA VIOLENCIAASOCIADA A LAANSIEDAD II 15

2.1. EL CASO DE FRANCISCO.

Francisco estd sentado en su casa tranquilamente con Sl1 Novia Alicia, estdn uiendo una pelicula ql1e il selecaono en el videoclub. Han comprado unos refrescos y aigl1naJ COJa" para picar. El ambiente es tranquilo y agradable.

De memento, JU Novia cementa que "esa pelicula es ten rolla". Francisco interpreta ql1e Alicia quiere fastidiarle la tarde. S e pone tenso y le contesta, "otro dia ue t1l a elegir la pelicxla", ella le dice "siempre te 10 tomas todo igual de mal". EI se pone mas tenso, le pregunta (~qui quieres decir con eJO de que todo me 10 iomo igual de mal?". Siguen discutiendo basta que Alicia calla por tensor; como es costumbre en ella.

La cara de Francisco rejff!la tenstony enjado, se siente irritado, leuanta la voZ. En cuestion de seg11ndos Francisco nota palpitaciones, irritabilidad, rabia, frustracion y pasa de leuantar la voZ a "explotar", elevando nJl1cho mas el tonoy empzgando a su novia.

Cuando la empuja, ella se levanta para marcbarse y mzentras sale de casa il le grita

" ? . . .' . 2"

,Nl1e., tzenes otro que te tnteres a mas 2 no. .

Esta sitnacion se repetia tambien en otros dmbitos de la vida de Francisco, casi siempre con personas de .111. confianza, como sus padres, bermanos, aigl1nos amigos] personas de su entorno laboral.

Despue" de la conducia impulsiva, ql1e da paJo al descontrol de la ira, se tranquiliza y se da menta de que no tenia porqNi entpl!jarla. S e siente arrepentido, atmque sigue pensando que ha sido ella fa que ha tenido la cl1lpa de todo.

Trata de bablar con Alicia, como si nada bubiera pasado, induso propone planes que sabe que a ella le agradan, tratando de compensar .111. error. Tambien suele acercarse, mostrandose apasionado con el proposito de comprobar dos COJa,,,, primero, saber si ella Ie g11arda rencor y segundo, quiere demostrarle que es un buen amante.

Necesita que ella 10 ualore en otros aspectos y que 10 considere irremplazable.

Como hemos podido ver, en los cas os de descontrol de la ira no entra en juego una emoci6n determinada 0 especifica, por el contrario entran en juego diversos pensarnientos, ernociones y actitudes, muchas veces dificiles, 0 casi imposibles de definir por el propio sujeto, como son:

Carencia de ernpatia, Celos.

Pobre autoestima.

Rabia.

Ira descontrolada.

16

II COMO SUPERAR EL DESCONTROL EMOCIONAL

Ansiedad.

Baja tolerancia a la frustracion. Suspicacia (no toler a las criticas). Culpa ...

Como hemos mencionado anterior mente, la ansiedad, el miedo, la culpa, etc, son emociones naturales y funcionales del ser humano, siempre que esten bajo control. Francisco es un claro ejemplo de clescontrol de la ira.

2.2. LOS CELOS COMO EMOCION

Los celos, como el resto de las emociones, no tienen que ser un problema para la persona siempre que se encuentren dentro de unos limites de normalidad. Incluso se podria decir que cuidar aquello que realmente se quiere es una respuesta natural.

Los celos patologicos son una de las emociones mas destructivas y que mas sufrimiento conllevan al ser humano. Una caracteristica de los celos es la valoraci6n tergiversada que el sujeto hace de ciertas situaciones totalmente neutras, pero que desde su percepcion distorsionada, S011 una autentica prueba de la infidelidad de su pareja. En ocasiones, una baja autoestima preclispone a los celos patologicos y por consiguiente a un aumento de la ansiedad, que puede desencadenar en un estado depresivo.

La conducta de los celos se halla influida por los pensamientos 0 sentimientos relacionados con la interpretacion de un estimulo que no demuestra la infidelidad de la pareja, pero que hace que la persona que 10 padece 10 viva como si la hubiera. Este hecho hace que la angustia les desborde, llegando a realizar di.ferentes conductas de comprobaci6n. En muchas ocasiones tienden a aislarse y a aislar a su pareja socialmente, ya que en casi todas las personas ven una amenaza, incluso pueden sospechar de su propia familia. Una simple broma de un familiar 0 amigo se puede tomar como prueba absoluta de la sospechada infidelidad.

2. LA VIOLENCIA ASOCIADA A LA ANSIEDAD II 17

Figura 2.1 / Circulo vicioso de los celos

PERDIDA DE CONTROL
CELOS .. ANSIEDAD
... IRRITACION
CONFUSION
J •
"
CONDUCTAS DE
ALIVIO TRANSITORIO ... COMPROBACION:
DELOSCELOS .... (Interrogatorios, revision de
facturas de telefono, control
del horario de trabajo ... )
Caso de Pablo y Carmen:

Pablo tiene 36 anos, se caso con Carmen hace siete y JU vida de par~ja ha pasado por mucbos bacbes debido a 10.1 celos de Pablo.

A 10.1 cuatro anos de casada, Carmen empezo a traba/ary al poco tiempo se quedo embararada. Cuando nacio JU hijo, Carmen estaba mJ'!)' agobiada POl' el exceso de trabajo y de responsabilidad. Debido a estas circunstanczas bqjo JU estado de animo y .111. libido considerablemente.

Pablo, ante esta situacidn, estaba casi todo e! dia molesto y se erifadaba por cosas sin imp or tan cia. Pensaba que ya no 10 queria igua£ que no Ie prestaba atenaon, qNe era J11(is importanie JU trabajo y el nino qNe i£ qNeya no Ie resuliaba atractivoy qNe posiblemente tuviera a otra persona en JU vida.

Para comprobar que su m1!jer se encontraba en el trabqjo, la llamaba continuamente buscando cualquier excusa, llegando incluso a esconderse en una esquina arcana al INgar de trabajo de esta con el fin de comprobar si aig;iien la esperaba 0 saiia con algUn compaifero.

Si JJj ml(jer llegaba con retraso de! trabqjo) .Ie angu.rtiaba y se sentia confimdido, llegando a irritarse considerablemente:

Cuando Carmen llegaba al hogar~ J1j marido montaba en colera, interropandola, mirdndole e! movil y escrutdndola con la mirada. Despues de realizar iodas estas comprobaciones disminuia JU ansiedady 10J pensamientos asoaados a los celos, pero en cuanio se

18 II COMO SUPERAR EL DESCONTROL EMOCIONAL

daba cua/quier otra siiuacion e incluso sin que existiera ningun eJtiml1/o desencadenante, vo/via nueuamente Ia necesidad de controlar a Sl1 mlger:

E/ a/ivio a coria plazo que Ie produda realizar estas conductas de comprobaaon, bacia ql1e se agmvara JU problema) dandose estas situaaones cada vez con mqJorjremencia e intensidad.

Interuencion:

El modo de intervenci6n esta basado principalmente en la reduccion de la ansiedad, en la exposicion de la persona ala situaci6n temida y en la prevencion de respuesta. A estas tecrucas debemos afiadir tecnicas cognitivas que se abordan en el Capitulo 6.

Las tecnicas de exposicion en imaginacion consisten en que el sujeto se enfrente a la situacion temida creando una representacion mental con el mayor realismo pos.ible.

Se Ie pide a la persona que recree en su imaginacion situaciones, pensamientos o sentimientos de celos. A modo de ejemplo, la persona puede recrear la Ultima vez que su mujer ha llegado tarde del trabajo. El terapeuta mediante sus preguntas debe ayudar a la persona a rememorar con la maxima precision, que sinti6 Cme sencia humillado") y que pens6 ("pensaba que m.i mujer en esos momentos estaria en su coche con otto hombre, que la estaria abrazando y besando", "me imaginaba que mi mujer estaria feliz junto a otto hombre").

La finalidad de esta tecnica es que el sujeto reviva con la mayor intensidad posible los sentimientos de celos, sin que se le perrnita distraerse, ni llevar a cabo las conductas confirmatorias (comprobar facturas de telefono, rnirar el movil de su pareja, llamarla constanternente, espiar su correo electronico ... ).

Con 1a repeticion constante de este ejercicio el sujeto se habitua a este tipo de pensarnientos e imagenes perdiendo su capacidad evocadora y disrninuyendo la ansiedad que provocan.

La tecnica de exposicion en imaginacion por si sola no es efectiva a no ser que vaya unida a la prevencion de respuesta,

La prevencion de respuesta se aplica una vez que la persona se encuentra expuesta a los sentirnientos y pensarnientos que le provo can ansiedad, En ese momento, se debe evitar cualquier conducta que reduzca clicho males tar. Un ejemplo de aplicaci6n seria el siguiente:

En el caso de Pablo, S1 su mujer llega tarde del trabajo, no tendria que mirarle las llarnadas del m6vil en cuanto ella se descuidara y no deberia registrarle el bolso ni los bo1sillos del abrigo en busca de pruebas confirrnatorias,

2. LA VIOLENCIA ASOCIADA A LA ANSIEDAD / / 19

2.3. LA RELA]ACION COMO CONTROL DE LA ANSIEDAD.

Hay muchas tecnicas dedicadas a reducir la ansiedad. Una de las mas utilizadas para el control de la ansiedad y el control de los impulsos es la tecnica de autocontrol y relajacion propuesta por el Dr. Edmund Jacobson.

Esta tecnica esta basada en detectar los musculos que estan mas tensos y en discinguir entre la sensacion de tension y relajacion. Consta de dos Eases. En la primers fase, la persona aprende a discrirrunar la tension muscular de la relajacion muscular.

En la segunda Ease, el sujeto ya sabe cuando esta en tension, por 10 tanto no necesitara tensar, para. relajarse, sino que 10 hace directamente, esto es la relajacion inducida, La persona a la mas minima tension, este donde este (en el auto bus, en el trabajo, etc.) sabe detectar las prirneras seiiales de tension y relajarse. De esta forma controlara su tension 0 ansiedad y esta no le controlara a d.

Con esta tecnica, la persona conseguira que su ansiedad sea moderada, no desajustada. Esta tecnica, junto con la de respiracion profunda, se explicara con mas detalle en el Capitulo 9.

Figura 2.2/ Funcion de la relajaci6n de Jacobson

Conciencia

Niveles disrninuidos de tensi6n muscular

Tensi6n muscular reducida y profunda sensaci6n de relajaci6n

La respiracion es una de las tecnicas de vital importancia en los problemas de ansiedad y esta asociada ala relajacion.

20 II COMO SUPERAR EL DESCONTROL EMOCIONAL

2.4 .. EL CICLO DE LA IRA

La conducta agresiva sigue un circulo vicioso, que exponemos a continuacion,

Figura 2.3 / El circulo vicioso de la ira

Acumulaadn de tension

Malestar o

Arrepentimientoy Autoculpabili?fldon

Explosion

D,"~' I'()

tmnquilidad C_{

Como hemos podido observar en el caso de Francisco, expuesto al inicio de este capitulo, ante un suceso 0 estirnulo, que fI interpreta coma flegativa, experimenta una enorme ansiedad, 10 que hace que de forma rapid a y brusca se ponga en tension, a partir de esa emoci6n negativa se desencadena otra: irritabilidad 0 rabia y esta Ie lleva a la explosion: levan tar la voz e incluso empujar a su pareja. Despues, hace acto de presencia otra emoci6n, la del arrepentirniento, adem as de los pensamientos de culpabilidad, derrota y rabia por no saber actuar de una manera mas adecuada.

Su baja autoestima hace que necesite compensar el dafio que ha causado y justificar su actitud, pew tambien es cierto que es una baja autoestima encubierta, esto significa que el no es mu)! consciente de este problema, pew si que necesita que su pareja 'lea que no todo es malo, que tiene buenas cualidades, como por ejemplo: ser un buen arnante 0 ser detallista en determinados momentos. Todos estos actos compensatorios no solucionan la base del problema, sino que en la mayoria de las ocasiones, a largo plazo, tienden a empeorar con la convivencia diaria,

La forma que Francisco ha aprendido para descargar su tension es la de gritar de forma descontwlada, la que llamamos fase de explosion. Una

2. LA VIOLENCIA ASOCIADA A LA ANSIEDAD II 21

vez que se descarga, se siente bien a corto plazo. De esta forma cuando surja algun otro estimulo desagradable, que le haga acumular tension, su forma de reaccio nar sera la misrna que en un principio haya aprendido: gritar, empujar, pegar, etc. Es una conducta viciada y automatizada, y la unica que hace que se tranquilice.

Cuando la ira desborda a la persona, es cuando hablamos de des control de la ira 0 ira desadaptativa,

Esta forma de emociones tiene consecuencias muy negativas a corto y a largo plazo, tanto para las personas de su entorno como para S1 mismo.

Las estrategias de afrontamiento en estos pacientes son practicarnente nulas. Esto no quiere decir que sean personas torpes 0 con poca formaci6n acadernica, pues esta comprobado que esta forma de actuaci6n se da en muy diferentes contextos. Simplernente, estas personas tienen un des conocimiento de las habilidades necesarias para manejarse en este tipo de circunstancias, pero siernpre se esta a tiempo de aprender nuevas formas mas constructivas de comunicaci6n y manejo de las emociones negativas.

Las personas, ante este tipo de situaciones, suelen utilizar diferentes estrategias disfuncionales:

Cuadro 2.4 / Estrategias de afrorrtarnierito desadaptativas del descontrol de la ira

• Justifican el problema con un discurso perdido y no directivo.

• Intentan ignorar el suceso, bus cando temas pasados con el fin de desviar el problema principal.

• Intentan quitar importancia al suceso (minimizarlo).

• Culpabilizan a los dernas: personas 0 situaciones externas,

• Se distancian fisicamente, con la finali dad de no afrontar el problema ...

22 II COMO SUPERAR EL DESCONTROL EMOCIONAL

2.5. PREDISPOSICION DEL SUJETO A LAS CONDUCTAS VIOLENTAS

El caso de Francisco, al que ya hemos hecho referencia anteriorrnente, es un referente a tener en cuenta, ya que su historia personal haria pensar que realmente Ia culpa de su descontro1 ernocional esta en la base familiar.

Su padre es bebedor, aunque cumple con su trabajo, pero esto afecta bastante ala relacion que tiene con su esposa, ya que gasta parte del sueldo en consumo de alcohol y en invitaciones a sus amigos. Tiene disputas irnportantes con su esposa e hijos cuando llega bebido a casa, Ademas, la madre ha abandonado el hogar en bastantes ocasiones, debido a estos problemas.

Francisco tiene una buena relacion con sus padres, a pesar de que en ocasiones 1es monta escenas de las caracteristicas que ya hemos nombrado anteriorrnente, Grita, golpea algun mueble, les hace malas caras, etc.

Sin embargo, los tres hermanos de Francisco no presentan ningun problema de tipo emocional. Tal como los define Francisco, son personas bastante responsables y estables, Tambien sus padres, que cooperan en la terapia, definen as! a sus otros hijos.

Esto ocurre con muchos pacientes que teniendo problemas importantes, tales como la perdida de personas significativas, divorcios de los pwgenitores, recursos limitados, enfermedades, etc., responden de forma muy diferente ante el mismo acontecimiento; donde una persona pierde el control, la otra ni se inmuta; de ahi frases tan oidas como, "no parecen hermanos", "como te pones por nada" ...

Hay numerosos estudios cientificos en los que se ofrecen datos irnportantes sobre la conducta violenta y sus posibles bases biologicas, pero el objetivo de este libro no es entrar en ese tema. Sin embargo, se ha creido conveniente resefiar en la bibliografia que figura al final del manual, algunas referencias para los 1ectores mteresados en profunclizar en este tema.

Es cierto, que el medic fisico y social que rodea a un sujeto bene una gran importancia, pew tambien hay que tener en cuenta que cada ser es in clividual y unico, Dos personas que pasan por las mismas circunstancias adversas, no responden de igual forma: una es capaz de superarse y crecerse ante los problemas y sin embargo, la vida de la otra, gira en torno ala tristeza y 1a ansiedad de forma cronica, ya que vive sumergida en su pas ado. Los terapeutas, no podemos olvidar que nuestro deber es buscar 10 mejor de cada ser humano.

2. LA VIOLENCIA ASOCIADA A LA ANSIEDAD II 23

Las personas sufrimos constantes frustraciones, ya que en muchas ocasiones, nos ponemos metas poco realistas, En otras, sabemos que la vida es dificil pero no queremos verlo; preferimos pensar que la vida esta hecha para complacernos.

Esta es una percepcion no realista que nos conduce a una constante decepcion, En algunos cases, esta vision corresponde a personas inmaduras psicologicamente 0 que tienen una cierta vulnerabilidad psicologica,

Las personas realistas tienen una mayor tolerancia a la frustracion, Su dolor es el mismo ante un determinado suceso, pero su percepcion de la situacion y de la vida es diferente: "Todo no me puede salir bien", "No 10 puedo ver todo blanco 0 negro sino buscar los matices intermedios", "Siernpre puedo aprender de los errores", etc. Estos pensarnientos hacen que sepan afrontar con mas madurez y realismo los acontecimientos traumaticos de la vida.

Ellis, en su terapia racional-emotivo-conductnal (TREC), intenta que los pacientes adquieran esta aceptacion de los sucesos de la vida como algo natural. Se exploranlas evaluaciones y significados que el sujeto da a un determinado desencadenante 0 situacion.

En la TREC las creencias irracionales se debaten con el objetivo de ensefiat otras VIas alternativas de evaluar los acontecimientos problernaticos,

Una de las ideas irracionales que se tratan en la TREC de Ellis es la tendencia del sujeto a infravalorar su capacidad a la hora de afrontar una situacion.

Con el fin de adarar allector las caracteristicas basicas de esta terapia, se expone a continuacion un pequefio ejemplo.

Ejemplo:

Terapeuta: Iulio) suponiendo que tu jife te faltara el respeto grittindote inju.rtamente, zporqui es tan terrible, en lugar de de,ragradable?

Julio: Yo pienso que e.r terrible que me gritara,ya que no 10 merecia y no fa puedo soportar:

Terapeuta: Desagradable es cuando alga es poco grato, 10 que pienso que fue tN caso. Terrible conlleva unas consecuenaas mas grave.r, como horror 0 miedo intense: &ui otra palabra describe mqor fOJ aetos de tujqe?

julio: Creo que rea/mente 10 que hizo fiie V'iI!} desagradabie!

Terapeuta: Este acjjetivo se qjuJta mas a la realidad Tambiin dfJiJte que no podias soportarlo iqui quieres dear can esoi, ime 10 puede,r explicar?

24 II COMO SUPERAR EL DESCONTROL EMOCIONAL

Julio: Ouise dear que no merezco ese trato porque pienso que cumplo con mis tareas todo 10 mqor que pl1edo.

Terapeuta: Estqy de acuerdo. Pero estoy seguro de que puedes soportario y por 10 tanto, puedes seguir trabajando sin sentirte mal.

Julio: Creo que puedo, pero no me gzuM su comportamienio. Me bace temer que CHalql1ier dia me pl1eda despedir; pienso ql1e no podri soportar por mas tiempo esta situacion y que no estoy siendo respetado.

Terapeuta: EJtqy de acuerdo, no te gl1stO, pero puedcs soportarlo: dPor que crees que deberia baber obrado de forma distinta a como 10 hizo?

Julio: Porque yo JI}' un trabaiador respetado por todos mis compaiieros e intento hacer ias COJaJ 10 mqorpoJible.

Terapeuta: Comprendo. Hsto te hare pensar que no tendrfa que baberte gritado. Pero, !por qui deberia baser 10 que tu creias 0 pensabas?

Julio: Pues no se. zQpe ql1iereJ decir con eso?

Terapeuta: Tu piensas que porql1e cierias casas son IOgieas, tendrian ql1e seceder asi. Entonces, pongamoJ por caso, cuando tienes cita con el medico a las 8:30 de la manana, e.rperaJ que te haga paJar a JU consulia a em bora, ni antes, ni de.rpl1es. Yaunque eso es 10 16gico, en la mqyoria de las ocasiones no secede ad. S e trata de una expectatiua 0 prediction que algunos dias puede cutl'plirsey otros no. Sltpongo que en el caso de tu life, tit esperabas una aetitud que no se cumplio. AI igual que el midico no siempre te podrd reabir a fa bora preuista.

Julio: S~ la verdad es que no se me ocurno verlo asi.

Terapeuta: Fijate) esto no quiere decir que /it jife obrara correctamente, 111 que te tengaJ que estar de acuerdo con JU conducts. Solo pretendo ql1e te des cuenta de ql1e todo 10 ql1e penJamoJ que tiene ql1e seceder; no siempre sncede. Tienes que aeeptar la realidad de las eOJaJ que ocurren en la vida y que, mJicbas ueces, no Jon las esperadas, pero Jeguro que eres capaz de .lOp 0 rtarlas y uerlas de forma mds objetiua. Tambien, podrias bablar con tu life de forma asertiua, sin sentirte [mstrado.

Podrias hacerle saber que te sienies mal cuando te grita delante de los compaiieros de trabajo y que le agradeeerfaJ que cuando tenga algun problema contigo te 10 diga en priuado.

.Ademds, podrias dearie que eomprendes ql1e todos podemos tener un mal dia, pero que confias en JU bnena disposicion para ql1e el problema se soluaone 10 meforposible.

2. LA VIOLENCIAASOCIADA A LAANSIEDAD II 25

Con este breve dialogo se pretende que Julio entienda que no es sano insistir en que las injusticias no deberian existir y que 10 mas adaptativo es aceptar las cosas de forma mas razonable y comprender que estos sucesos forman parte de la vida.

Es importante que sepa que comprendemos su males tar y que sornos capaces de ponernos en S11 lugar. El ejemplo tarnbien muestra como elegir alternativas para intentar mejorar la situacion, 0 incluso se le puede plantear cambiar de trabajo en caso de no poder solucionarlo. Lo importante es que flexibilice sus exigencias y que aprenda nuevas formas de ver y sentir las situaciories de la vida.

En la TREC, las creencias irracionales se debaten con el objeto de ensefiar otras alternativas mas objetivas y racionales de evaluar las adversidades de la vida. El mejor metodo para lograrlo es utilizar la logica.

Las personas con ira excesrva que tienden a perder el control suelen ser personas que 'liven en su propio mundo y si el mundo no gira a su alrededor se frustran, mostrando sentimientos negativos como: gritar, llorar, etc. Tambien usan un lenguaje gestual agresivo y tienen sentimientos de tristeza sin saber muy bien a que se deben. Ademas de tener importantes oscilaciones en el estado de animo.

Les resulta complicado tener una vida estable y un simple estirnulo puede desencadenar la ira. En otras ocasiones, les es dificil reconocer dicho estirnulo y no saben el motivo de su enfado, por 10 que les es complicado describir con exactitud sus ernociones 0 problemas.

Las personas con problemas de ira que no tienen conciencia de ello, pueden llegar a pensar que todo 10 que les pasa se debe a que son dernasiado buenas y los dernas no tanto. Piensan que son muy sensibles 0 incluso muy apasionadas, Evaluan las situaciones de forma distorsionada, Un ejemplo nos dara mas claridad:

El caso deAdela:

Adela) es una cbica de 32 anos, estd casada y tiene un h&·o de 10 arios. Cuando viene a considta, nOJ comenia que estd desesperada porql1e su marido ql1iere la separaaon. Desde que init"io el novia?go con Antonio) su relation era ya problematica, pero a! poco tiempo de casarse su relation empeoro. 5 u marido, hace 11flOJ dias le ha comunicado que quiere separarse. Ella no comprende esta decision y comenia que prefiere estar con e~ de Ia forma que sea) antes que separarse, porque dice que no 10 podria soportar. Explica que cuando difieren en a/go) ella se pone tlllq nervtosa y no sabe ml!} bien 10 que dice 0 bace.

26 II COMO SUPERAR EL DESCONTROL EMOCIONAL

EI problema tambiin 10 vive .111 hijo) que ha empezado a sacar malas notas en el colegio. Adela, tiene 10 que ella denomina "bajones de animo". Comenta ql1e tiene dias en los que estd alegre y otros, en los que sin motiuo aparente, se encuentra mas deprimida. Piensa que puede ser por el cardcter de .111 marido. Tienen grande.r diferencias en la jorma de uer las COJaJ y expreJar los sentimientos. En casi todas las dispiaas, ella

considera qNe tiene razon. Adela se lamenta de que SN marido no estd pendiente de ella y que no tiene ning/tn detalle. Casi siempre uiene cansado del trabqjo por el exceso de boras que realiza. Ella piensa que no la quiere 10 suficiente yen ocasiones cree que tiene a otra persona.

EI marido de Adela nos comenta ql1e es una egoiJta, que para que este contenta, e! tiene que estar siempre demostrdndole J1j amor y a.regl1randole que no tiene a otra perJona. Antonio reconoce ql1e dedica mucbas boras al dia al trabafo, pero ql1e no ue la necesidad de tener que demostrarle a .111 tll1g'er todos los dias que la quiere. Iisto bace que hqya un clima de bostilidad casi continuo, reprocbes, gritos, amenazaJ, etc.

Antonio cementa que ya en el novia:{'go era dijfdl estar bien mas de una semana, ya que ella siempre estaba soliatando qjedo_y atencidn, pero en eJOJ mementos; Antonio pensaba que ella maduraria con ei tiempo. EIJe define como lin hombre poco romdntico pero afectUOJO. S iempre ba tratado de complacerla, pero por mas que bacia, nunca era suficiente, por 10 ql1e, poco a poco, dgo de esforrarse. Antonio tiene miedo de dejar a JU mtder por 10 que ella pueda bacer, aunql1e 10 ttene decidido.

Adela reconoce que cuando pierde eI control, grita tanto que le duele la garganta, obliga a SId marido a que Ia escucbe, incluso las peleas se alargan basta altas boras de la madntgada, sin pensar en que JU marido tiene ql1e madrugar. En eSOJ momentos el se niega a bablar, con el jin de que .111 mzger se tranquil ice, pero ella suele reaccionar dando golpe.f en la mesa 0 en las puertas, basta bacerse daffo en la mano.

Ella cementa que la relation de parga tiene que estar siempre igua£ no ttene que cambiar con el tiempo. Adela verbaliza pensamienios del tipo: )a no me quieres como el primer dia ': "desde bace tiempo »uras a otras", "si me quiJieras de verdad nada bubiera cambiado ", "antes me hacias sentir la zmica mzger del mundo " ...

Adela nOJ cementa que estos becbos suceden porql1e es una persona m29' sensible a la que Ie aftctan mucbo las cosas] que Ie pasa esto por'tjue es JJJ29' buena perJona. No.1 dice: 'j6_jala me diem todo igual!, pero yo Jqy asi". I:o dice con orgullo, aunque no es mIg consciente de las consecuencias de su conducta.

Pero 10 cierto es que ella ttene una vision erronea de la vida. LaJ metas poco realistas y los pensamientos idealizados sabre las relaaones de par~ja, junto con su rigide::r.; bacen que Ia conoioencia sea dificil.

En uarzas ocasiones, despuis de una [uerie disputa ha dejado el domialio, inclxso a alias

2. LA VIOLENCIA ASOCIADA A LA ANSIEDAD II 27

boras de la nocbe, temendo concienaa de que podrfa pasarle algo desagradable 0 pdigroso) con el zmico fin de bacer daffo a .114 marido.

La relaaon de Adela con .111 familia, es buena) aunque dice que por nada del mundo quiere parecerse a .114 madre) ni cometer los mismos errores.

Iistos comentarzos son debidos a 10J problemas ql1e en SI1 adolescencia tl1VO con SUJ padres, en especial con .f11 madre. S 11 madre la mando I1n arlo a casa de S!1J abuelos al enierarse de que asistia a clase cuando ie venia en gana. Esas conductas casi siempre coincidian con algun ligue y JUS resultados academicos en eSOJ mementos se resentian. Adela reconoce que cuando comienza una relation no existe nada mas, que se centra tanto en agradar a la par~ja, que se olvida de ella mzsma y de SUJ obligaciones) ya que cuando algo le ua mal en S!1J relaciones no es capaz de centrarse en nada. Nos dice: 'Mi vida gira en torno a la persona que estd conmigo ".

Debido a su rigide{j costa bastante bacerle comprender que) posiblemente, ella no COJJJeteria los mismos errores que JU madre) ya que cada persona es unit'a y diferente) pero que estaba incurnendo en conductas problemdticas para ella y para 10J demas aunque de

forma distinta a .114 madre y posilJlemente con mqyore.' consecuenaas.

Todo el mtcndo puede cometer errores, pero tamhiin tiene en JUJ manes La capacidad de rectificarlos.

Adela siente que todo 10 que le paJa) 0 le ha pasado, eJ culpa de 10J demas. Piensa qNe si ella tiene algo de responsabilidad, es minima, acbancando la t7tlpa en mayor medida a las demas personaJ. Iista forma de penJar_y de estar buscando siempre culpable., para jmtificar JU malestar, junto con JU incapacidad para lograr objetivos, provoca bostilidad contra las per.rona.r de JU entorno y contra el mundo.

La rigidez y el des control emocional van unidos, en la mayoria de las situaciones, a la falta de ernpatia.

La intervencion sobre los panentes afectados de des control y rigidez, tambien ira encam.inada a trabajar el perd6n y la capacidad de to1erar las frustraciones de 1a vida. Es importante ayudar1es a percibir las situaciones de una forma mas objetiva y a aceptar 1a realidad. E1 perd6n se centra en la toma de perspectrva, en dar la importancia adecuada a cada hecho que nos ocurre.

E1 perd6n puede ayudar a liberarse del pas ado. Los pacientes suelen repasar mentalmente los acontecimientos aversivos del pasado y guardar rencores que no 1es permiten seguir adelante de forma adecuada. Estos pensamientos suelen ser de hostilidad y venganza, yen muchas ocasiones

28 II COMO SUPERAR EL DESCONTROL EMOCIONAL

es una actitud de aferrarniento al papel de victima, Esto hace que adopten una posicion de pasividad, de no querer cambiar, a pesar del dafio que pueclan hacerse a S1 mismos y tambien a los dernas, Se recrean en su desgracia e intentan vivir del pasado. Suelen ser personas histrionicas, que necesitan llamar la atencion de forma negativa en la mayoria de los casos.

Este tipo de reacciones cognitivas estan asociadas a conductas derrotistas y contraproducentes para su salud mental, con niveles de ansiedad 0 activaci6n fisiologica altos y problemas sornaticos que, en ocasiones, son una amenaza para la vida de la persona, como por ejemplo, las enferrnedades coronanas.

La ausencia del perd6n influye tam bien en la salud mental de los sujetos, llegando en la mayoria de los cases a un aislamiento social, ya que su ansiedad no les perrnite sentirse integrados en el grupo y disfrutar adecuadamente de las relaciones interpersonales.

2. LA VIOLENCIA ASOCIADA A LA ANSIEDAD II 29

Cuadro 2.5 / Factores precipitantes, predisponentes y de mantenimiento de la conducta problema

FACTORES PRECIPITANTES, PREDISPONENTES Y DE MANTENIMIENTO DEL DESCONTROL DE LA IRA 0 IRA EXCESIV A

FACTORES PRECIPITANTES

Separaciones y perdidas Rupturas traurnaticas de los padres

.A1cohol-drogas

Perdida del trabajo Enfermedades ...

FACTO RES PREDISPONENTES
Trastornos afectivos
Int.roversi6n
Inestabilidad
Farniliares con trastornos afectivos
Farniliares con adicciones
Acontecimientos estresantes
t.empranos
Fact.ores biologicos-geneticos ...
"
.. DESCONTROL
...
DE LA IRA
~~
FACTORES DE
l\1ANTENIMIENTO
Interaccion familiar
.A...islamiento social
Estres laboral
Distorsiones cognitivas ... Casi todas las personas hemos sufrido en algOn momento de nuestra vida descontrol emocional. La sociedad en que vivimos es una Fuente de tensiones, que provo can con mucha frecuencia gran cantidad de sensaciones muy intensas y desagradables, como irritabilidad, ansiedad, angustia e incluso en ocasiones, depresi6n.

Las personas, a veces, solemos mostrar ciertas carencias en habilidades y estrategias para relacionarnos con los demas y solemos tener conflictos con los que nos rodean (familia, amigos, compaiieros de trabajo, pateja ... ).

En este libro se aborda el tratamiento psico16gico del descontrol emocional de una manera sencilla y eficaz, de manera que pueda ser util tanto a los profesionales como a las personas que sufren este problema.

Este manual tambien contiene un CD-ROM con una presentaci6n que incluye la evaluaci6n y las estrategias de intervencion mas utilizadas en la practica clinica en los conflictos de pareja, registros de conducta, una entrevista clinica y ejemplos graficos de la Relajaci6n Muscular Progresiva de Jacobson.

Ademas, se exponen casos practices con el objetivo de dar mas claridad en la aplicaci6n de las tecnicas de tratamiento.

En esta segunda edici6n, se incorporan algunas tecnicas de intervencion, como son: las estrategias de exposici6n y la relajacion mediante la respiraci6n.

Amelia Catalan es psicologa clinica y juridica. Se licenci6 en la Facultad de Psicologia de Valencia. Es conocida su larga trayectoria en la realizaci6n de peritajes psico16gicos y sus colaboraciones formativas en estudios postgrado de Psicologia Juridica. Es directora del Centre de Psicologia Clfnica i Formativa de Valencia, donde compagina su trabajo de terapeuta con su labor docente como profesora del Master en Psicologia Clinica. Asimismo, es miembro .investigador en la Facultad de Psicologia de la Universidad de Valencia.

www.psiclinicaformativa.com

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