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A nuestros pacientes, que tienen la valenta y la entereza para superarse da a da.

Gracias por la conanza que depositan en nuestro trabajo y por lo mucho que nos ensean.

Reservados todos los derechos. Queda rigurosamente prohibida, sin la autorizacin escrita de los/as titulares del copyright, bajo las sanciones establecidas por las leyes, la reproduccin parcial o total de esta obra por cualquier medio o procedimiento, comprendidos la reprografa y el tratamiento informtico, y la distribucin de ejemplares mediante alquiler o prstamo pblicos. de los textos: los/as autores/as de las imgenes: los/as autores/as del contenido del cd: los/as autores/as Edita Centre de Psicologia Clnica i Formativa , 2008 Ilustraciones Ivn Gimnez Maquetacin e impresin LAIMPRENTA CG Depsito Legal V-5361-2008 I.S.B.N. 978-84-612-8622-5 Impreso en Espaa, febrero de 2009

ndice de captulos
1. Introduccin 2. La violencia asociada a la ansiedad 2.1. El caso de Francisco 2.2. Los celos como emocin 2.3. La relajacin como control de la ansiedad 2.4. El ciclo de la ira 2.5. Predisposicin que tiene el sujeto a las conductas violentas 10 14 15 16 19 20 22

3. La resiliencia. Valor y competencias del ser humano. 30 Una mirada positiva 4. Expresin de las emociones 4.1. Estilos de expresin 4.2. Motivar al paciente para el cambio 5. Conocimientos para una mejor comunicacin 5.1. Formacin de la conducta asertiva 5.2. Tcnicas de entrenamiento en asertividad 5.3. Generalizacin de la conducta aprendida 6. Dominio de la ira 6.1. La escalada de la ira 6.2. Seales que nos indican el descontrol de la ira 6.3. Tcnicas para abordar la ira 6.4. Tareas consecutivas a trabajar 6.4.1. Estrategias para saber aceptar las crticas y manejar situaciones 6.4.2. Establecer metas realistas para el cambio 6.4.3. Solucin de problemas 6.4.4. La empata 6.5. Tcnica de exposicin (un paso ms en la terapia) 6.5.1. Por qu funciona la exposicin 6.5.2. Combinacin de relajacin y exposicin en imaginacin (desensibilizacin sistemtica) 6.6. Prevencin de recadas 34 38 40 44 45 46 50 51 52 55 56 67 67 70 73 74 77 78 82 85

7. Intervencin en el autoconcepto y autoestima 7.1. Autoestima. Concepto y origen de la crtica patolgica 7.2. Autoestima. Construccin de un correcto autoconcepto

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113 8. Comunicacin 114 8.1. Tipos de comunicacin: intra e interpersonal 114 8.2. Habilidades de comunicacin no verbal 8.3. Escuchar es una tcnica esencial para hacer 118 amistades y mantenerlas 8.4. Cules son los pasos para escuchar ecazmente? 120 123 8.5. Preparacin de los mensajes 124 8.6. Reglas de una comunicacin ecaz 126 9. Tcnicas de relajacin 128 9.1. Tcnicas de control: Relajacin- Respiracin 128 9.1.1. Relajacin muscular profunda 130 9.1.2. 16 Grupos musculares 138 9.1.3. 8 Grupos musculares 139 9.1.4. 4 Grupos musculares 139 9.1.5. Relajacin mental 140 9.1.6. La respiracin 141 9.1.6.1. Respiracin profunda 142 9.1.6.2. Respiracin natural completa 9.1.6.3. Respiracin estimulante del aparato 143 respiratorio 9.1.6.4. Respiracin natural completa combinada 144 con imaginacin 10. Entrevista clnica e instrumentos de evaluacin 147 148 10.1. Entrevista Clnica 163 10.2. Entrevista de evaluacin 11. Bibliografa 173

Agradecimientos Quiero expresar mi ms sincero agradecimiento a todas las personas que han contribuido a la preparacin de este libro. En primer lugar, a mi compaera Doa Amparo Puig, Psicloga Clnica y Jurdica, quien me anim a empezar este trabajo. He sido afortunada al haber podido contar con su ayuda profesional, desde el principio hasta el nal de este manuscrito. Sus amables crticas y sugerencias, as como sus importantes aportaciones, me han ayudado a seguir escribiendo y a dar forma a este libro. Su trabajo ha sido de vital importancia. Tambin estoy sumamente agradecida a Doa Adoracin Ferreres, Doctora en Psicologa y Profesora Titular de la Facultad de Psicologa de Valencia. Su ilusin y esperanza en la fortaleza del ser humano, o lo que se denomina resiliencia, han dado fuerza a la curiosidad e inters que siempre he tenido por este tema tan apasionante. Su aportacin a este manuscrito ha sido de gran ayuda. Estoy agradecida a Doa Elia Roca, Psicloga Clnica, escritora y gran profesional, por sus amables sugerencias y asesoramiento. Mi agradecimiento a Don Ivn Gimnez, Tcnico Superior en Imagen, por su gran profesionalidad. Agradecemos la colaboracin de Don Luis Aparicio, Licenciado en Psicologa, Especialidad Clnica y Especialista Universitario en Hipnosis Clnica. La segunda edicin, tanto del libro como la ampliacin del CD-ROM ha contado con su cuidadosa aportacin. Quiero dar las gracias especialmente a Don Juan Jos Calvo, Licenciado en Medicina y Ciruga, por la conanza que deposit en m, por sus constantes palabras de nimo y por la dedicacin de su tiempo en la primera correccin del manuscrito. Sus conocimientos y experiencia han sido los primeros pilares de este trabajo. Gracias por su apoyo incondicional.

1.

Introduccin

1. INTRODUCCIN //

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La forma de abordar en este manual el problema del autocontrol emocional, tanto interpersonal como social, va a estar fundamentada, de forma sencilla, en la literatura e investigaciones cientcas. Tambin va a estar basada en nuestra experiencia profesional, como terapeutas, en la prctica clnica. En la sociedad actual en que vivimos, es cada vez ms frecuente la bsqueda de atencin psicolgica por problemas de ira excesiva o descontrolada, o lo que es lo mismo, por perder los papeles. En muchas ocasiones los pacientes vienen a consulta por imposicin de la pareja, de los padres, por presin laboral o por problemas sociales. Son muchas las causas por las que nuestros pacientes se deciden a ponerse en manos de un profesional. La toma de conciencia del problema, es el primer paso para el xito de la terapia. En muchas ocasiones la persona viene a la consulta coaccionada por algo o por alguien y esto diculta el resultado. Es muy frecuente que la persona con descontrol emocional piense que no es ella quien tiene que cambiar, que son los dems los culpables de su problema. Una vez est trabajado y comprendido este punto, es el momento de empezar con buen pie la terapia. La agresividad es una respuesta natural que nos puede ayudar a defendernos de los peligros que surgen en la vida. Por tanto, es una emocin humana y adaptativa. El problema surge cuando la agresividad se transforma en algo perjudicial para el sujeto y para el medio que lo rodea. Es entonces una agresividad desadaptativa. Existe una desproporcin de la respuesta del sujeto en cuanto al desencadenante o al acontecimiento. Hay que tener muy en cuenta la distincin entre agresividad y violencia. La agresividad es innata, instintiva, la violencia es producto de la cultura. La violencia, como vemos diariamente en los medios de comunicacin, se da en el trabajo, en la familia, en la escuela, etc. Esto hace ver que la violencia es un hecho cultural o social, desde los tiempos pasados hasta nuestros das. Las personas son agresivas, pero no tienen porqu ser violentas. La violencia surge ante la intolerancia, el abuso del alcohol, las rias, el fanatismo, las drogas, etc. En la delincuencia pueden, o no, darse conductas violentas. Por ejemplo, los estafadores no utilizan la violencia. Tambin los estudios cientcos han demostrado que determinados trastornos de la personalidad conllevan un riesgo para la aparicin de las conductas agresivas y conductas impulsivas.

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En las conductas suicidas, muchos autores sealan que aproximadamente el 15% de los sujetos adolescentes con tentativas autolticas presentan un trastorno de personalidad, especialmente en el trastorno lmite de la personalidad. El porcentaje se eleva sustancialmente cuando los sujetos presentan dos o ms diagnsticos, como podra ser abuso de sustancias, junto a trastornos de la personalidad. En denitiva, este texto pretende mostrar paso a paso las estrategias de intervencin que se dan en terapia, en situaciones de descontrol de la ira y ante conductas impulsivas. Entendiendo por impulsiva, la tendencia a actuar sin una deliberacin previa, sin tener en cuenta las consecuencias de las conductas. Lo contrario a un acto de voluntad. En cualquier caso, esto no quiere decir que con la lectura de este texto se pueda prescindir de la consulta con un profesional. Cada ser humano es diferente y nico, y por tanto es necesario saber adaptar las tcnicas a la conducta de cada paciente concreto. Aunque este manual est diseado para ser utilizado por los distintos profesionales interesados en el tema del tratamiento del descontrol emocional, tambin puede ser prctico como libro de autoayuda. Esperamos que con la ayuda de este texto pueda lograr comprender mejor y manejar de forma sencilla sus emociones. Este manual tiene varios objetivos: 1) Entender por qu surge la violencia y la predisposicin del sujeto a ella. 2) Ensear a controlar emociones negativas, tales como la ira excesiva, la ansiedad, etc. 3) Facilitar recursos y habilidades de comunicacin ms efectivas con las que se pueda hacer frente a los acontecimientos desagradables de la vida 4) Motivar al paciente para el cambio de conducta, dando la informacin necesaria para que diferencie cundo la agresividad es adaptativa o desadaptativa y las ventajas y desventajas de estas conductas. En denitiva, que sepa distinguir los diferentes procesos emocionales e identicarlos. Este manual tambin contiene un CD que incluye una presentacin con la evaluacin y las estrategias de intervencin ms utilizadas en la prctica clnica en los conictos de pareja, registros de conducta, una entrevista

1. INTRODUCCIN //

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clnica y ejemplos grcos de la Relajacin Muscular Progresiva de Jacobson. Dichos materiales ayudarn al profesional en su trabajo. Destacamos en las tcnicas de reestructuracin cognitiva los trabajos cientcos y trascendentales de los psicoterapeutas Albert Ellis y Aaron T.Beck. Las tcnicas de Beck propician que los pacientes puedan darse cuenta con ms exactitud de cules son los desencadenantes o circunstancias que les llevan a la agresividad, basndose principalmente en que una emocin o impulso de hacer algo va precedido de unos pensamientos negativos. Segn como pensamos nos sentimos. Ellis, propone un cambio losco de la visin de las cosas. La terapia racional-emotivo-conductual (TREC) de Ellis consiste en que el paciente tenga tolerancia a las frustraciones de la vida y una mayor aceptacin de las respuestas a las adversidades. La vida no es de color de rosa. Siempre existirn los problemas como las enfermedades, la separacin de la pareja, la prdida de familiares queridos, etc. El propsito es ayudar al paciente a fortalecerse ante los inconvenientes que siempre tendr la vida. En el modelo de la TREC, el profesional explora las evaluaciones y los signicados que el paciente da a su problemtica, para poder reducir la agresividad. Ambos autores nos han enseado tcnicas de indudable ecacia en el manejo de la agresividad.

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La violencia asociada a la ansiedad

2. LA VIOLENCIA ASOCIADA A LA ANSIEDAD //

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2.1. EL CASO DE FRANCISCO.


Francisco est sentado en su casa tranquilamente con su novia Alicia, estn viendo una pelcula que l seleccion en el videoclub. Han comprado unos refrescos y algunas cosas para picar. El ambiente es tranquilo y agradable. De momento, su novia comenta que esa pelcula es un rollo. Francisco interpreta que Alicia quiere fastidiarle la tarde. Se pone tenso y le contesta, otro da ve t a elegir la pelcula, ella le dice siempre te lo tomas todo igual de mal. l se pone ms tenso, le pregunta qu quieres decir con eso de que todo me lo tomo igual de mal?. Siguen discutiendo hasta que Alicia calla por temor, como es costumbre en ella. La cara de Francisco reeja tensin y enfado, se siente irritado, levanta la voz. En cuestin de segundos Francisco nota palpitaciones, irritabilidad, rabia, frustracin y pasa de levantar la voz a explotar, elevando mucho ms el tono y empujando a su novia. Cuando la empuja, ella se levanta para marcharse y mientras sale de casa l le grita qu?, tienes otro que te interesa ms no?. Esta situacin se repeta tambin en otros mbitos de la vida de Francisco, casi siempre con personas de su conanza, como sus padres, hermanos, algunos amigos y personas de su entorno laboral. Despus de la conducta impulsiva, que da paso al descontrol de la ira, se tranquiliza y se da cuenta de que no tena porqu empujarla. Se siente arrepentido, aunque sigue pensando que ha sido ella la que ha tenido la culpa de todo. Trata de hablar con Alicia, como si nada hubiera pasado, incluso propone planes que sabe que a ella le agradan, tratando de compensar su error. Tambin suele acercarse, mostrndose apasionado con el propsito de comprobar dos cosas: primero, saber si ella le guarda rencor y segundo, quiere demostrarle que es un buen amante. Necesita que ella lo valore en otros aspectos y que lo considere irremplazable. Como hemos podido ver, en los casos de descontrol de la ira no entra en juego una emocin determinada o especica, por el contrario entran en juego diversos pensamientos, emociones y actitudes, muchas veces difciles, o casi imposibles de denir por el propio sujeto, como son: Carencia de empata. Celos. Pobre autoestima. Rabia. Ira descontrolada.

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Ansiedad. Baja tolerancia a la frustracin. Suspicacia (no tolera las crticas). Culpa

Como hemos mencionado anteriormente, la ansiedad, el miedo, la culpa, etc, son emociones naturales y funcionales del ser humano, siempre que estn bajo control. Francisco es un claro ejemplo de descontrol de la ira.

2.2. LOS CELOS COMO EMOCIN


Los celos, como el resto de las emociones, no tienen que ser un problema para la persona siempre que se encuentren dentro de unos lmites de normalidad. Incluso se podra decir que cuidar aquello que realmente se quiere es una respuesta natural. Los celos patolgicos son una de las emociones ms destructivas y que ms sufrimiento conllevan al ser humano. Una caracterstica de los celos es la valoracin tergiversada que el sujeto hace de ciertas situaciones totalmente neutras, pero que desde su percepcin distorsionada, son una autntica prueba de la indelidad de su pareja. En ocasiones, una baja autoestima predispone a los celos patolgicos y por consiguiente a un aumento de la ansiedad, que puede desencadenar en un estado depresivo. La conducta de los celos se halla inuida por los pensamientos o sentimientos relacionados con la interpretacin de un estmulo que no demuestra la indelidad de la pareja, pero que hace que la persona que lo padece lo viva como si la hubiera. Este hecho hace que la angustia les desborde, llegando a realizar diferentes conductas de comprobacin. En muchas ocasiones tienden a aislarse y a aislar a su pareja socialmente, ya que en casi todas las personas ven una amenaza, incluso pueden sospechar de su propia familia. Una simple broma de un familiar o amigo se puede tomar como prueba absoluta de la sospechada indelidad.

2. LA VIOLENCIA ASOCIADA A LA ANSIEDAD //

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Figura 1.1 / Crculo vicioso de los celos

CELOS

PRDIDA DE CONTROL ANSIEDAD IRRITACIN CONFUSIN

ALIVIO TRANSITORIO DE LOS CELOS

CONDUCTAS DE COMPROBACIN: (Interrogatorios, revisin de facturas de telfono, control del horario de trabajo...)

Caso de Pablo y Carmen:


Pablo tiene 36 aos, se cas con Carmen hace siete y su vida de pareja ha pasado por muchos baches debido a los celos de Pablo. A los cuatro aos de casada, Carmen empez a trabajar y al poco tiempo se qued embarazada. Cuando naci su hijo, Carmen estaba muy agobiada por el exceso de trabajo y de responsabilidad. Debido a estas circunstancias baj su estado de nimo y su libido considerablemente. Pablo, ante esta situacin, estaba casi todo el da molesto y se enfadaba por cosas sin importancia. Pensaba que ya no lo quera igual, que no le prestaba atencin, que era ms importante su trabajo y el nio que l, que ya no le resultaba atractivo y que posiblemente tuviera a otra persona en su vida. Para comprobar que su mujer se encontraba en el trabajo, la llamaba continuamente buscando cualquier excusa, llegando incluso a esconderse en una esquina cercana al lugar de trabajo de esta con el n de comprobar si alguien la esperaba o sala con algn compaero. Si su mujer llegaba con retraso del trabajo, se angustiaba y se senta confundido, llegando a irritarse considerablemente. Cuando Carmen llegaba al hogar, su marido montaba en clera, interrogndola, mirndole el mvil y escrutndola con la mirada. Despus de realizar todas estas comprobaciones disminua su ansiedad y los pensamientos asociados a los celos, pero en cuanto se

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daba cualquier otra situacin e incluso sin que existiera ningn estmulo desencadenante, volva nuevamente la necesidad de controlar a su mujer. El alivio a corto plazo que le produca realizar estas conductas de comprobacin, haca que se agravara su problema, dndose estas situaciones cada vez con mayor frecuencia e intensidad.

Intervencin:
El modo de intervencin est basado principalmente en la reduccin de la ansiedad, en la exposicin de la persona a la situacin temida y en la prevencin de respuesta. A estas tcnicas debemos aadir tcnicas cognitivas que se abordan en el Captulo 6. Las tcnicas de exposicin en imaginacin consisten en que el sujeto se enfrente a la situacin temida creando una representacin mental con el mayor realismo posible. Se le pide a la persona que recree en su imaginacin situaciones, pensamientos o sentimientos de celos. A modo de ejemplo, la persona puede recrear la ltima vez que su mujer ha llegado tarde del trabajo. El terapeuta mediante sus preguntas debe ayudar a la persona a rememorar con la mxima precisin, qu sinti (me senta humillado) y qu pens (pensaba que mi mujer en esos momentos estara en su coche con otro hombre, que la estara abrazando y besando, me imaginaba que mi mujer estara feliz junto a otro hombre). La nalidad de esta tcnica es que el sujeto reviva con la mayor intensidad posible los sentimientos de celos, sin que se le permita distraerse, ni llevar a cabo las conductas conrmatorias (comprobar facturas de telfono, mirar el mvil de su pareja, llamarla constantemente, espiar su correo electrnico...). Con la repeticin constante de este ejercicio el sujeto se habita a este tipo de pensamientos e imgenes perdiendo su capacidad evocadora y disminuyendo la ansiedad que provocan. La tcnica de exposicin en imaginacin por s sola no es efectiva a no ser que vaya unida a la prevencin de respuesta. La prevencin de respuesta se aplica una vez que la persona se encuentra expuesta a los sentimientos y pensamientos que le provocan ansiedad. En ese momento, se debe evitar cualquier conducta que reduzca dicho malestar. Un ejemplo de aplicacin sera el siguiente: En el caso de Pablo, si su mujer llega tarde del trabajo, no tendra que mirarle las llamadas del mvil en cuanto ella se descuidara y no debera registrarle el bolso ni los bolsillos del abrigo en busca de pruebas conrmatorias.

2. LA VIOLENCIA ASOCIADA A LA ANSIEDAD //

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2.3. LA RELAJACIN COMO CONTROL DE LA ANSIEDAD.


Hay muchas tcnicas dedicadas a reducir la ansiedad. Una de las ms utilizadas para el control de la ansiedad y el control de los impulsos es la tcnica de autocontrol y relajacin propuesta por el Dr. Edmund Jacobson. Esta tcnica est basada en detectar los msculos que estn ms tensos y en distinguir entre la sensacin de tensin y relajacin. Consta de dos fases. En la primera fase, la persona aprende a discriminar la tensin muscular de la relajacin muscular. En la segunda fase, el sujeto ya sabe cundo est en tensin, por lo tanto no necesitara tensar, para relajarse, sino que lo hace directamente, esto es la relajacin inducida. La persona a la ms mnima tensin, est donde est (en el autobs, en el trabajo, etc.) sabe detectar las primeras seales de tensin y relajarse. De esta forma controlar su tensin o ansiedad y esta no le controlar a l. Con esta tcnica, la persona conseguir que su ansiedad sea moderada, no desajustada. Esta tcnica, junto con la de respiracin profunda, se explicar con ms detalle en el Captulo 9. Figura 2.1 / Funcin de la relajacin de Jacobson

Niveles disminuidos de tensin muscular

Conciencia aumentada de la tensin muscular

Tensin muscular reducida y profunda sensacin de relajacin

La respiracin es una de las tcnicas de vital importancia en los problemas de ansiedad y est asociada a la relajacin.

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2.4. EL CICLO DE LA IRA


La conducta agresiva sigue un crculo vicioso, que exponemos a continuacin. Figura 2.2 / El circulo vicioso de la ira
1 Malestar o Irritacin 2 Arrepentimiento y Autoculpabilizacin 4 Desahogo o tranquilidad 3

Acumulacin de tensin 5

Explosin

Como hemos podido observar en el caso de Francisco, expuesto al inicio de este captulo, ante un suceso o estmulo, que l interpreta como negativo, experimenta una enorme ansiedad, lo que hace que de forma rpida y brusca se ponga en tensin, a partir de esa emocin negativa se desencadena otra: irritabilidad o rabia y esta le lleva a la explosin: levantar la voz e incluso empujar a su pareja. Despus, hace acto de presencia otra emocin, la del arrepentimiento, adems de los pensamientos de culpabilidad, derrota y rabia por no saber actuar de una manera ms adecuada. Su baja autoestima hace que necesite compensar el dao que ha causado y justicar su actitud, pero tambin es cierto que es una baja autoestima encubierta, esto signica que l no es muy consciente de este problema, pero s que necesita que su pareja vea que no todo es malo, que tiene buenas cualidades, como por ejemplo: ser un buen amante o ser detallista en determinados momentos. Todos estos actos compensatorios no solucionan la base del problema, sino que en la mayora de las ocasiones, a largo plazo, tienden a empeorar con la convivencia diaria. La forma que Francisco ha aprendido para descargar su tensin es la de gritar de forma descontrolada, la que llamamos fase de explosin. Una

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vez que se descarga, se siente bien a corto plazo. De esta forma cuando surja algn otro estmulo desagradable, que le haga acumular tensin, su forma de reaccionar ser la misma que en un principio haya aprendido: gritar, empujar, pegar, etc. Es una conducta viciada y automatizada, y la nica que hace que se tranquilice. Cuando la ira desborda a la persona, es cuando hablamos de descontrol de la ira o ira desadaptativa. Esta forma de emociones tiene consecuencias muy negativas a corto y a largo plazo, tanto para las personas de su entorno como para s mismo. Las estrategias de afrontamiento en estos pacientes son prcticamente nulas. Esto no quiere decir que sean personas torpes o con poca formacin acadmica, pues est comprobado que esta forma de actuacin se da en muy diferentes contextos. Simplemente, estas personas tienen un desconocimiento de las habilidades necesarias para manejarse en este tipo de circunstancias, pero siempre se est a tiempo de aprender nuevas formas ms constructivas de comunicacin y manejo de las emociones negativas. Las personas, ante este tipo de situaciones, suelen utilizar diferentes estrategias disfuncionales: Cuadro 2.3 / Estrategias de afrontamiento desadaptativas del descontrol de la ira Justican el problema con un discurso perdido y no directivo. Intentan ignorar el suceso, buscando temas pasados con el n de desviar el problema principal. Intentan quitar importancia al suceso (minimizarlo). Culpabilizan a los dems: personas o situaciones externas. Se distancian fsicamente, con la nalidad de no afrontar el problema

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2.5. PREDISPOSICIN DEL SUJETO A LAS CONDUCTAS VIOLENTAS


El caso de Francisco, al que ya hemos hecho referencia anteriormente, es un referente a tener en cuenta, ya que su historia personal hara pensar que realmente la culpa de su descontrol emocional est en la base familiar. Su padre es bebedor, aunque cumple con su trabajo, pero esto afecta bastante a la relacin que tiene con su esposa, ya que gasta parte del sueldo en consumo de alcohol y en invitaciones a sus amigos. Tiene disputas importantes con su esposa e hijos cuando llega bebido a casa. Adems, la madre ha abandonado el hogar en bastantes ocasiones, debido a estos problemas. Francisco tiene una buena relacin con sus padres, a pesar de que en ocasiones les monta escenas de las caractersticas que ya hemos nombrado anteriormente. Grita, golpea algn mueble, les hace malas caras, etc. Sin embargo, los tres hermanos de Francisco no presentan ningn problema de tipo emocional. Tal como los dene Francisco, son personas bastante responsables y estables. Tambin sus padres, que cooperan en la terapia, denen as a sus otros hijos. Esto ocurre con muchos pacientes que teniendo problemas importantes, tales como la prdida de personas signicativas, divorcios de los progenitores, recursos limitados, enfermedades, etc., responden de forma muy diferente ante el mismo acontecimiento; donde una persona pierde el control, la otra ni se inmuta; de ah frases tan odas como, no parecen hermanos, cmo te pones por nada... Hay numerosos estudios cientcos en los que se ofrecen datos importantes sobre la conducta violenta y sus posibles bases biolgicas, pero el objetivo de este libro no es entrar en ese tema. Sin embargo, se ha credo conveniente resear en la bibliografa que gura al nal del manual, algunas referencias para los lectores interesados en profundizar en este tema. Es cierto, que el medio fsico y social que rodea a un sujeto tiene una gran importancia, pero tambin hay que tener en cuenta que cada ser es individual y nico. Dos personas que pasan por las mismas circunstancias adversas, no responden de igual forma: una es capaz de superarse y crecerse ante los problemas y sin embargo, la vida de la otra, gira en torno a la tristeza y la ansiedad de forma crnica, ya que vive sumergida en su pasado. Los terapeutas, no podemos olvidar que nuestro deber es buscar lo mejor de cada ser humano.

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Las personas sufrimos constantes frustraciones, ya que en muchas ocasiones, nos ponemos metas poco realistas. En otras, sabemos que la vida es difcil pero no queremos verlo; preferimos pensar que la vida est hecha para complacernos. Esta es una percepcin no realista que nos conduce a una constante decepcin. En algunos casos, esta visin corresponde a personas inmaduras psicolgicamente o que tienen una cierta vulnerabilidad psicolgica. Las personas realistas tienen una mayor tolerancia a la frustracin. Su dolor es el mismo ante un determinado suceso, pero su percepcin de la situacin y de la vida es diferente: Todo no me puede salir bien, No lo puedo ver todo blanco o negro sino buscar los matices intermedios, Siempre puedo aprender de los errores, etc. Estos pensamientos hacen que sepan afrontar con ms madurez y realismo los acontecimientos traumticos de la vida. Ellis, en su terapia racional-emotivo-conductual (TREC), intenta que los pacientes adquieran esta aceptacin de los sucesos de la vida como algo natural. Se exploran las evaluaciones y signicados que el sujeto da a un determinado desencadenante o situacin. En la TREC las creencias irracionales se debaten con el objetivo de ensear otras vas alternativas de evaluar los acontecimientos problemticos. Una de las ideas irracionales que se tratan en la TREC de Ellis es la tendencia del sujeto a infravalorar su capacidad a la hora de afrontar una situacin. Con el n de aclarar al lector las caractersticas bsicas de esta terapia, se expone a continuacin un pequeo ejemplo. Ejemplo: Terapeuta: Julio, suponiendo que tu jefe te faltara el respeto gritndote injustamente, por qu es tan terrible, en lugar de desagradable? Julio: Yo pienso que es terrible que me gritara, ya que no lo mereca y no lo puedo soportar. Terapeuta: Desagradable es cuando algo es poco grato, lo que pienso que fue tu caso. Terrible conlleva unas consecuencias ms graves, como horror o miedo intenso. Qu otra palabra describe mejor los actos de tu jefe? Julio: Creo que realmente lo que hizo fue muy desagradable! Terapeuta: Este adjetivo se ajusta ms a la realidad. Tambin dijiste que no podas soportarlo qu quieres decir con eso?, me lo puedes explicar?

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Julio: Quise decir que no merezco ese trato porque pienso que cumplo con mis tareas todo lo mejor que puedo. Terapeuta: Estoy de acuerdo. Pero estoy seguro de que puedes soportarlo y por lo tanto, puedes seguir trabajando sin sentirte mal. Julio: Creo que puedo, pero no me gust su comportamiento. Me hace temer que cualquier da me pueda despedir, pienso que no podr soportar por ms tiempo esta situacin y que no estoy siendo respetado. Terapeuta: Estoy de acuerdo, no te gust, pero puedes soportarlo. Por qu crees que debera haber obrado de forma distinta a como lo hizo? Julio: Porque yo soy un trabajador respetado por todos mis compaeros e intento hacer las cosas lo mejor posible. Terapeuta: Comprendo. Esto te hace pensar que no tendra que haberte gritado. Pero, por qu debera hacer lo que t creas o pensabas? Julio: Pues no s. Qu quieres decir con eso? Terapeuta: T piensas que porque ciertas cosas son lgicas, tendran que suceder as. Entonces, pongamos por caso, cuando tienes cita con el mdico a las 8:30 de la maana, esperas que te haga pasar a su consulta a esa hora, ni antes, ni despus. Y aunque eso es lo lgico, en la mayora de las ocasiones no sucede as. Se trata de una expectativa o prediccin que algunos das puede cumplirse y otros no. Supongo que en el caso de tu jefe, t esperabas una actitud que no se cumpli. Al igual que el mdico no siempre te podr recibir a la hora prevista. Julio: S, la verdad es que no se me ocurri verlo as. Terapeuta: Fjate, esto no quiere decir que tu jefe obrara correctamente, ni que te tengas que estar de acuerdo con su conducta. Slo pretendo que te des cuenta de que todo lo que pensamos que tiene que suceder, no siempre sucede. Tienes que aceptar la realidad de las cosas que ocurren en la vida y que, muchas veces, no son las esperadas, pero seguro que eres capaz de soportarlas y verlas de forma ms objetiva. Tambin, podras hablar con tu jefe de forma asertiva, sin sentirte frustrado. Podras hacerle saber que te sientes mal cuando te grita delante de los compaeros de trabajo y que le agradeceras que cuando tenga algn problema contigo te lo diga en privado. Adems, podras decirle que comprendes que todos podemos tener un mal da, pero que confas en su buena disposicin para que el problema se solucione lo mejor posible.

2. LA VIOLENCIA ASOCIADA A LA ANSIEDAD //

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Con este breve dilogo se pretende que Julio entienda que no es sano insistir en que las injusticias no deberan existir y que lo ms adaptativo es aceptar las cosas de forma ms razonable y comprender que estos sucesos forman parte de la vida. Es importante que sepa que comprendemos su malestar y que somos capaces de ponernos en su lugar. El ejemplo tambin muestra cmo elegir alternativas para intentar mejorar la situacin, o incluso se le puede plantear cambiar de trabajo en caso de no poder solucionarlo. Lo importante es que exibilice sus exigencias y que aprenda nuevas formas de ver y sentir las situaciones de la vida. En la TREC, las creencias irracionales se debaten con el objeto de ensear otras alternativas ms objetivas y racionales de evaluar las adversidades de la vida. El mejor mtodo para lograrlo es utilizar la lgica. Las personas con ira excesiva que tienden a perder el control suelen ser personas que viven en su propio mundo y si el mundo no gira a su alrededor se frustran, mostrando sentimientos negativos como: gritar, llorar, etc. Tambin usan un lenguaje gestual agresivo y tienen sentimientos de tristeza sin saber muy bien a qu se deben. Adems de tener importantes oscilaciones en el estado de nimo. Les resulta complicado tener una vida estable y un simple estmulo puede desencadenar la ira. En otras ocasiones, les es difcil reconocer dicho estmulo y no saben el motivo de su enfado, por lo que les es complicado describir con exactitud sus emociones o problemas. Las personas con problemas de ira que no tienen conciencia de ello, pueden llegar a pensar que todo lo que les pasa se debe a que son demasiado buenas y los dems no tanto. Piensan que son muy sensibles o incluso muy apasionadas. Evalan las situaciones de forma distorsionada. Un ejemplo nos dar ms claridad:

El caso de Adela:
Adela, es una chica de 32 aos, est casada y tiene un hijo de 10 aos. Cuando viene a consulta, nos comenta que est desesperada porque su marido quiere la separacin. Desde que inici el noviazgo con Antonio, su relacin era ya problemtica, pero al poco tiempo de casarse su relacin empeor. Su marido, hace unos das le ha comunicado que quiere separarse. Ella no comprende esta decisin y comenta que preere estar con l, de la forma que sea, antes que separarse, porque dice que no lo podra soportar. Explica que cuando dieren en algo, ella se pone muy nerviosa y no sabe muy bien lo que dice o hace.

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El problema tambin lo vive su hijo, que ha empezado a sacar malas notas en el colegio. Adela, tiene lo que ella denomina bajones de nimo. Comenta que tiene das en los que est alegre y otros, en los que sin motivo aparente, se encuentra ms deprimida. Piensa que puede ser por el carcter de su marido. Tienen grandes diferencias en la forma de ver las cosas y expresar los sentimientos. En casi todas las disputas, ella considera que tiene razn. Adela se lamenta de que su marido no est pendiente de ella y que no tiene ningn detalle. Casi siempre viene cansado del trabajo por el exceso de horas que realiza. Ella piensa que no la quiere lo suciente y en ocasiones cree que tiene a otra persona. El marido de Adela nos comenta que es una egosta, que para que est contenta, l tiene que estar siempre demostrndole su amor y asegurndole que no tiene a otra persona. Antonio reconoce que dedica muchas horas al da al trabajo, pero que no ve la necesidad de tener que demostrarle a su mujer todos los das que la quiere. Esto hace que haya un clima de hostilidad casi continuo, reproches, gritos, amenazas, etc. Antonio comenta que ya en el noviazgo era difcil estar bien ms de una semana, ya que ella siempre estaba solicitando afecto y atencin, pero en esos momentos, Antonio pensaba que ella madurara con el tiempo. l se dene como un hombre poco romntico pero afectuoso. Siempre ha tratado de complacerla, pero por ms que haca, nunca era suciente, por lo que, poco a poco, dej de esforzarse. Antonio tiene miedo de dejar a su mujer por lo que ella pueda hacer, aunque lo tiene decidido. Adela reconoce que cuando pierde el control, grita tanto que le duele la garganta, obliga a su marido a que la escuche, incluso las peleas se alargan hasta altas horas de la madrugada, sin pensar en que su marido tiene que madrugar. En esos momentos l se niega a hablar, con el n de que su mujer se tranquilice, pero ella suele reaccionar dando golpes en la mesa o en las puertas, hasta hacerse dao en la mano. Ella comenta que la relacin de pareja tiene que estar siempre igual, no tiene que cambiar con el tiempo. Adela verbaliza pensamientos del tipo: ya no me quieres como el primer da, desde hace tiempo miras a otras, si me quisieras de verdad nada hubiera cambiado, antes me hacas sentir la nica mujer del mundo... Adela nos comenta que estos hechos suceden porque es una persona muy sensible a la que le afectan mucho las cosas y que le pasa esto porque es muy buena persona. Nos dice: jala me diera todo igual!, pero yo soy as. Lo dice con orgullo, aunque no es muy consciente de las consecuencias de su conducta. Pero lo cierto es que ella tiene una visin errnea de la vida. Las metas poco realistas y los pensamientos idealizados sobre las relaciones de pareja, junto con su rigidez, hacen que la convivencia sea difcil. En varias ocasiones, despus de una fuerte disputa ha dejado el domicilio, incluso a altas

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horas de la noche, teniendo conciencia de que podra pasarle algo desagradable o peligroso, con el nico n de hacer dao a su marido. La relacin de Adela con su familia, es buena, aunque dice que por nada del mundo quiere parecerse a su madre, ni cometer los mismos errores. Estos comentarios son debidos a los problemas que en su adolescencia tuvo con sus padres, en especial con su madre. Su madre la mand un ao a casa de sus abuelos al enterarse de que asista a clase cuando le vena en gana. Esas conductas casi siempre coincidan con algn ligue y sus resultados acadmicos en esos momentos se resentan. Adela reconoce que cuando comienza una relacin no existe nada ms, que se centra tanto en agradar a la pareja, que se olvida de ella misma y de sus obligaciones, ya que cuando algo le va mal en sus relaciones no es capaz de centrarse en nada. Nos dice: Mi vida gira en torno a la persona que est conmigo. Debido a su rigidez, cost bastante hacerle comprender que, posiblemente, ella no cometera los mismos errores que su madre, ya que cada persona es nica y diferente, pero que estaba incurriendo en conductas problemticas para ella y para los dems, aunque de forma distinta a su madre y posiblemente con mayores consecuencias. Todo el mundo puede cometer errores, pero tambin tiene en sus manos la capacidad de recticarlos. Adela siente que todo lo que le pasa, o le ha pasado, es culpa de los dems. Piensa que si ella tiene algo de responsabilidad, es mnima, achancando la culpa en mayor medida a las dems personas. Esta forma de pensar y de estar buscando siempre culpables para justicar su malestar, junto con su incapacidad para lograr objetivos, provoca hostilidad contra las personas de su entorno y contra el mundo. La rigidez y el descontrol emocional van unidos, en la mayora de las situaciones, a la falta de empata. La intervencin sobre los pacientes afectados de descontrol y rigidez, tambin ir encaminada a trabajar el perdn y la capacidad de tolerar las frustraciones de la vida. Es importante ayudarles a percibir las situaciones de una forma ms objetiva y a aceptar la realidad. El perdn se centra en la toma de perspectiva, en dar la importancia adecuada a cada hecho que nos ocurre. El perdn puede ayudar a liberarse del pasado. Los pacientes suelen repasar mentalmente los acontecimientos aversivos del pasado y guardar rencores que no les permiten seguir adelante de forma adecuada. Estos pensamientos suelen ser de hostilidad y venganza, y en muchas ocasiones

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es una actitud de aferramiento al papel de vctima. Esto hace que adopten una posicin de pasividad, de no querer cambiar, a pesar del dao que puedan hacerse a s mismos y tambin a los dems. Se recrean en su desgracia e intentan vivir del pasado. Suelen ser personas histrinicas, que necesitan llamar la atencin de forma negativa en la mayora de los casos. Este tipo de reacciones cognitivas estn asociadas a conductas derrotistas y contraproducentes para su salud mental, con niveles de ansiedad o activacin siolgica altos y problemas somticos que, en ocasiones, son una amenaza para la vida de la persona, como por ejemplo, las enfermedades coronarias. La ausencia del perdn inuye tambin en la salud mental de los sujetos, llegando en la mayora de los casos a un aislamiento social, ya que su ansiedad no les permite sentirse integrados en el grupo y disfrutar adecuadamente de las relaciones interpersonales.

2. LA VIOLENCIA ASOCIADA A LA ANSIEDAD //

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Cuadro 2.4 / Factores precipitantes, predisponentes y de mantenimiento de la conducta problema


FACTORES PRECIPITANTES, PREDISPONENTES Y DE MANTENIMIENTO DEL DESCONTROL DE LA IRA O IRA EXCESIVA

FACTORES PREDISPONENTES Trastornos afectivos Introversin Inestabilidad Familiares con trastornos afectivos Familiares con adicciones Acontecimientos estresantes tempranos Factores biolgicos-genticos...

FACTORES PRECIPITANTES Separaciones y prdidas Rupturas traumticas de los padres Alcohol-drogas Prdida del trabajo Enfermedades... DESCONTROL DE LA IRA

FACTORES DE MANTENIMIENTO Interaccin familiar Aislamiento social Estrs laboral Distorsiones cognitivas...