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Buenos modales en la mesa.

Los modales en la mesa juegan un importante papel a la hora de hacernos una idea sobre la educacin de las personas y a la hora de causar una buena impresin en una comida. Tener buenos modales en la mesa es una garanta para el xito , tanto en nuestras relaciones personales como en los negocios. Con independencia de que la comida sea con nuestro jefe, con un colega o con un cliente, nuestros modales pueden darle una idea de nuestro nivel de educacin y en algunos casos, de nuestra capacidad profesional para acometer citas de es te tipo. Alguien que no se sabe mover con soltura en la mesa no es buen indicativo y puede ser sntoma de inexperiencia en comidas de negocios. La servilleta y su utilidad como smbolo. La comida, segn marcan los cnones ms tradicionales, debe comenzar cuando el anfitrin comienza a desdoblar su servilleta, se la coloca sobre el regazo y empieza a comer. Este es el punto de partida de cualquier comida. Nosotros debemos hacer lo mismo y colocar la servilleta desdoblada sobre nuestro regazo . Si la servilleta es muy grande la podemos colocar doblada por la mitad. La servilleta debe permanecer en esta posicin durante toda la comida, y solo se debe retirar del regazo para limpiarnos los labios cuando sea necesario (siempre antes y despus de beber). En determinados pases, como en el caso de muchos pases americanos, suelen dejar la servilleta, cuando tienen que ausentarse un m omento, sobre la silla, para indicar que van a volver en unos instantes. Tampoco es una costumbre generalizada en toda Amrica pero si en determinadas partes. En Europa se deja ligeramente arrugada sobre la mesa, en el lado izquierdo; si la pausa la hacemos dejando la servilleta arrugada en el lado derecho podra ser interpretado como final, y no como pausa. El final de la comida, lo suele marcar el anfitrin dejando su servilleta ligeramente "arrugada" sobre la mesa. Una vez que la comida ha terminado el resto de los comensales deberan hacer lo mismo con su servilleta. No es correcto dejar la servilleta sobre el plato o se dobla de nuevo como si nunca se hubiera utilizado . "La servilleta siempre se coloca sobre las piernas, no anudada al cuello como un babero" La eleccin del men. Si despus de revisar la carta hay dudas sobre alguno de los platos del men no dude en preguntar al camarero por su composicin y por cualquier otro dato que considere de inters antes de aventurarse a pedirlo. Es parte del trabajo del camarero, que no so lo est en la sala para tomar nota. Esto es conveniente preguntarlo por si el plato trae algn ingrediente que no le gusta, al que es alrgico o cualquier otro motivo. Es mucho mejor preguntar que dejar luego el plato sin comer. Si est con otras personas, ser el anfitrin el que pueda hacer alguna sugerencia, as como indicar al camarero que tome nota primero a sus compaeros de mesa y por ltimo a l. En determinadas ocasiones ser el anfitrin quien haga el pedido, pues el resto de los comensales habrn optado por dejarse "llevar" por las sugerencias del anfitrin.

En el caso de que haya mujeres en la mesa, estas sern las que pidan primero. Como invitado no se deben pedir platos caros , a menos que nuestro anfitrin nos lo indique o recomiende. Tampoco se deben pedir ms de dos platos en la comida. Si el anfitrin se inclina por pedir un determinado plato y hace el comentario sobre la idoneidad de que usted pida lo mismo, puede pedir ese mismo plato con independencia de lo que valga. Lo mismo ocurre a la hora de los postres. En este momento del postre no pida ningn tipo de licor caro o bebida de importacin a menos que el anfitrin le invite a ello. Tambin podemos dejarnos aconsejar por el camarero sobre las especialidades de la casa. Interpretando la mesa. Si asistimos a una cena formal o banquete de etiqueta, es posible poder "adivinar" en cierta medida los platos que nos servirn por los cubiertos y platos que hay en la mesa. Lo mismo ocurre con las copas y las bebidas que sern servidas. Tambin queremos indicar que lo habitual para banquetes de este tipo es que haya tarjetones con el men, pero puede no haberlos y es en este caso cuando podemos leer entre lneas "la mesa".

Saber estar en la mesa de un restaurante. Modales en la mesa. Comer fuera de casa.

Para darnos un idea y partiendo del plato como centro, a la derecha se colocan los cuchillos, las cucharas y cualquier otro tipo de cubierto especi al (una pinza para el marisco, un gancho para los caracoles, etc.). En la parte superior del plato y ligeramente hacia la derecha se coloca la cristalera: copa de agua, copa de vino tinto y copa de vino blanco. Si hay champn, esta copa se colocar la ltima a la derecha (y en algunos sitios la colocan la primera a la izquierda). En el lado izquierdo se colocan todos los tenedores y utensilios de apoyo (para pinchar o sujetar), y en la parte superior izquierda el platillo del pan y de l a mantequilla. Generalmente tambin se coloca la servilleta, pero lo hemos dejado a eleccin de cada cual, pues colocarla en cualquiera de ambos lados del plato es totalmente correcto. Hay autores que dan una cierta regla general para reconocer los cubiertos (aparte de la regla ms conocida de utilizarlos de fuera hacia adentro). Es recordar que los utensilios para tomar alimentos lquidos tienen sus cubiertos en la parte derecha, y los alimentos slidos suelen tener sus cubiertos en el lado izquierdo . "Los cubiertos se utilizan de fuera hacia adentro, los primeros que se utilizan son los ms alejados del plato" Los cubiertos, cuando los utilizamos. Escoger los cubiertos con los que tenemos que comer es una tarea muy sencilla. Lo hemos visto cientos de veces a lo largo de nuestr a vida. No es difcil saber por donde debemos

comenzar. Primero se deben utilizar los cubiertos ms alejados del plato, a menos que se ponga un cubierto determinado en el mismo momento de servir el plato. Se suele comenzar con una cuchara para tomar una so pa, un pur, una crema o un alimento lquido o pastoso. Luego se suelen utilizar los cubiertos de pescado (tenedor y pala) y por ltimo los cub iertos de carne. Los cubiertos de postre, si se colocan, estarn en la parte superior del plato de forma perpendicular a los cubiertos de mesa. Y en caso de duda, no tenga reparo en preguntar o en observar como los utilizan otros comensales. Hay expertos que nos relatan dos formas de utilizar los cubiertos. La Europea (o Continental), que consiste en cortar los alimentos ayudados del cuchillo (en la mano derecha) y del tenedor (en la mano izquierda) durante toda la comida. La Americana, que consiste en cortar la comida con el cuchillo (en la mano derecha) y el tenedor (con la mano izquierda) y una vez cortada la comida se deja el cuchillo y se pasa el tenedor a la mano derecha para tomar los alimentos troceados. Cada uno de estos estilos es opcional, aunque el que se cree ms correcto, entre la mayor parte de las personas, es el estilo Europeo o Continental (cortar a medida que se va comiendo sin cambiar los cubiertos de mano). Por supuesto, que los zurdos pueden utilizar los cubiertos de forma inversa a los diestros, y no es ninguna falta de correccin. Incorrecto es la persona, si la hay, que le pueda recriminar tal hecho. Final de la comida. NUNCA se debe apartar el plato de la mesa para indicar que se ha terminado de comer. No hay cosa ms incorrecta e impropia en el comportamiento de un comensal. El plato siempre permanece en la misma posicin durante toda la comida . El modo de indicar al camarero que se ha terminado de comer es dejando los cubiertos en paralelo sobre el plato. No se dejan los mangos muy salidos del plato pues puede dar lugar a tropezar en los mismos, bien el camarero cuando nos retira el plato o bien nosotros mismos con nuestros propios brazos. Se deben dejar bien metidos hacia el centro del plato. Los cubiertos que no ha utilizado no hace falta que los ponga en el plato , los puede dejar sobre la mesa, y se le retirarn cuando sea oportuno hacerlo. En el caso de las cucharas y las copas u otros cuencos, nunca se dejan dentro del recipiente, sino que se dejan en el plato de base que acompaa a este recipiente. Comportamiento en el restaurante. Ante todo, recuerde siempre que, por mucha hambre que se tenga, nunca debe tirarse sobre el plato del pan y la mantequilla antes de que lleguen los entremeses. Por ningn motivo puede tomar algo de un plato ajeno. Solo a los enamorados o recin casados se les permite esto, y an as debern hacerlo con suma discrecin. Si le falta algo, haga una seal discreta al camarero para que ste se lo proporcione. No haga como esas personas que siempre parecen estar insatisfechas de todo, pues tratan de dar la impresin de que son grandes conocedoras. No obstante, resulta muy desagradable y pedante su actitud para todos los presentes en la mesa, as como para el personal del restaurante.

Si usted es una de esas personas de carcter jovial que siempre est n alegres, de buen humor y gustan de hacer chistes para alegrar a los dems, debe evitar reirse demasiado estrepitosamente o hablar demasiado alto. Solo las personas en su mesa deben poder oir sus chistes o comentarios. Las personas de la mesa contigua no tienen porque participar tambin en sus narraciones, por muy divertidas que stas sean. Sobre las propinas. Debe darse propina a los conductores de autos de alquiler (taxistas), al portero, a la persona que se encarga del bao, al cocinero en una casa par ticular cuando se es husped o se ha recibido alguna distincin especial. Por otra parte, existen personas que nos ofrecen sus servicios pero a quienes resultara ofensivo el ofrecimiento de una propina, como por ejemplo la anfitriona o persona encargada d el entretenimiento o recepcin en un barco; las aeromozas o azafatas. Tampoco debe darse propina a las recepcionistas que dirigen al visitante hasta su habitacin en un hotel, no a los dueos o supervisores de cualquier establecimiento, como tiendas, estac iones gasolineras o restaurantes. Por otra parte, si es correcto, como dijimos anteriormente, ofrecer propinas a los empleados que cargan nuestras maletas o al mecnico que nos sirve y nos limpia los parabrisas en una estacin de servicio, a los camareros en los restaurantes, a las personas encargadas de la limpieza y mantenimiento de las habitaciones en los hoteles, etc. A todos nos gusta salir a comer o cenar, y a todos nos disgustan las experiencias negativas cuando vamos a un restaurante. Sin embargo, a veces los propios comensales somos en alguna medida responsables del desastre, al no seguir unas mnimas normas bsicas que nos ahorraran frustraciones a nosotros y a nuestros compaeros de banquete. Hace ya meses, el bloguero estadounidense Adam Roberts reuni sus "10 cosas que ests haciendo mal en los restaurantes" en un artculo para el Huffington Post, y desde entonces he querido escribir mis recomendaciones. stas son las nueve cosas que yo nunca hara.

Comerte lo que te echen


Si algn plato tiene u na falta grave, debemos tragarnos las vergenzas y devolverlo a la cocina explicndole por qu al camarero con mucha educacin. En el fondo, le estamos haciendo un favor al restaurante, que as podr corregir el error, mejorar y a la larga ganar ms dinero. Desde luego que la reclamacin ha de estar acorde con el establecimiento: no se puede exigir igual en una casa de men a 9 euros que en un restaurante gastronmico de a ms de 100. Pero es precisamente en los sitios finos donde nos reprimimos ms a la ho ra de quejarnos quiz por el miedo a pasar por ignorantes, cuando debera ser justo lo contrario.

Pedir la carne muy hecha


El cocinero neoyorquino Anthony Bourdain lo cuenta en sus 'Confesiones de un chef': los restaurantes destinan los peores trozos de ca rne a los clientes que la piden muy hecha. Es mucho ms fcil de camuflar una mala pieza si se sirve requetepasada, mientras que en las carnes al punto o sangrantes el engao es ms complicado.

Ignorar las temporadas


Todos lo hemos hecho alguna vez, pero n o existe va ms directa al fracaso que elegir un plato con ingredientes (sobre todo verduras y frutas) que no estn en temporada. Ensalada de tomate en invierno? Tomars poliespn teido de rojo. Alcachofas con jamn en verano?

Sern de bote y habrn fallecido vctimas del cido ctrico. Fresas en otoo? De la Conchimbamba y a precio de oro. Si se desconoce el calendario, lo mejor es preguntar si el ingrediente principal del plato es fresco y local, o guiarse por un principio bsico que casi siempre se cumple en las verduras: hojas, otoo -invierno; frutos, primavera -verano.

Ser tiquismiquis con los ingredientes


Cuando te pones plasta con los ingredientes de los platos -puede ser sin aguacate, sin cebolla y sin comino, que no me gustan? - no slo ests irritando a los dems comensales al alargar las peticiones con tus dudas. Si el cocinero accede a quitarlos, es ms que posible que destruyas el equilibrio que l buscaba al preparar la receta. Cuando no te gusta algo de lo que lleva un plato, mejor pedir otra cosa. Y si no te gustan muchas cosas, qudate en tu casa, pide cuentas a tus padres por no haberte enseado a comer como Dios manda o espabila de una vez, que ya no tienes 10 aos.

Ir a fumar o al bao cuando no toca


Las saliditas a fumar o al bao deben hacerse siempre en momentos en los que no interrumpan el ritmo de la comanda o del servicio. Si vas antes de empezar a comer, hazlo despus de haber pedido para que no se retrase el proceso por tu culpa. Durante la com ida es de psima educacin largarte a echar un cigarro y obligar al resto de la mesa a esperar tu vuelta para el segundo o el postre. No es una cuestin de intolerancia, sino de respeto al prjimo.

Confundir al camarero con un amigo (o con un enemigo)


Gracias a sus indicaciones, consejos y amabilidad, los buenos camareros logran que la experiencia de comer fuera sea mucho ms placentera. Lamentablemente, son una especie profesional en peligro de extincin, puesto que muchos hosteleros piensan que no se nece sita ningn tipo de talento o cualificacin para desempear dicha tarea. En este contexto, conviene mantener una relacin cordial con los que te estn sirviendo -mostrarse maleducado acaba jugando en tu contra-, pero sin ceder a la presin de sus recomenda ciones -pueden ir encaminadas a endilgarte cosas que deben salir de la cocina o a clavarte en la cuenta. Ten en cuenta lo que digan... pero pide lo que te apetezca.

Pedir pescado un lunes


En los tiempos en los que la mayora de la gente compraba en los mer cados, esto no haca falta ni explicarlo. Pero con la implantacin de los sper y su obsesin por darlo todo todos los das, se nos ha olvidado que los lunes no hay pescado fresco. Consecuencia: si ese da de la semana comes algo en un restaurante que haya salido del mar, ser congelado o de hace das.

Usar el mvil
Poco tengo que aadir a lo dicho por la escritora Elvira Lindo en un artculo reciente. Estar con el mvil adelante y atrs durante una comida no slo es de mala educacin, sino tambin una soberana horterada. Adems de llenar el buche, cuando comemos estamos disfrutando de un placer y comunicndonos con nuestros compaeros de mesa. Y las llamadas, los mensajitos, los whatsapp y los tweets interrumpen ambas cosas. Al 99,9% de tus comunicaciones no les pasa absolutamente nada por esperar hora y media, as que silencia tu iPhone y deja de molestar.

No mirar la cuenta
Algunas personas consideran una vulgaridad comprobar que la cuenta est bien; otras pasan por simple descuido. Todas ellas se arriesga n a pagar platos o bebidas que no han consumido. Los restaurantes no tratan de metrtela doblada -bueno, unos pocos s-, pero un camarero demasiado ajetreado puede cometer errores en el recuento. No se trata de ponerte a sumar como si fueras un contable o un descendiente de Mr. Scrooge: basta con asegurarte rpidamente de que la lista es correcta.