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ANTECEDENTES DE LA PSICOPEDAGOGA La existencia de la psicopedagoga a partir del siglo xix, con sus investigaciones precisas aunque invadidas por

mdulos positivistas, entra en el universo de las ciencias y se abre camino en la historia. Yendo hacia tiempos ms remotos en pos de las races ms profundas de esta disciplina, podemos mencionar como su ms lejano precursor a Juan Amos Comensky, Comenio (1592-1670), pedagogo eslovaco, quien anuda todos los intentos de reforma pedaggica de su siglo. Al proponerse incursionar en el terreno de la educacin en su obra Didctica Magna (1657), descubre en la relacin de los mtodos de las ciencias con la teora pedaggica el principio de la didctica y advierte que las aptitudes del nio deben ser desenvueltas en su orden natural y en permanente contacto con las cosas, que la educacin comienza con el nacimiento y que el nio puede y debe adquirir los primeros fundamentos de la cultura. En torno al postulado de un agrupamiento concntrico de las materias de enseanza, se enfoca en la idea del aprendizaje autoeducativo. Podra decirse que Comenio cierra el crculo de la pedagoga antigua tratando la educacin con un espritu cientfico y afirmando que sta ha de comenzar con la infancia y seguir el curso de la naturaleza, llegando a fecundos desenvolvimientos prcticos que han servido de verdaderas leyes de la pedagoga basada en el conocimiento del nio. Descubre as el gran principio en el que luego insistira Pestalozzi: "Buscar y encontrar un mtodo por el cual el maestro ensee menos y el discpulo aprenda ms". Entre aquellos visionarios que sospecharon o fueron capaces de advertir con claridad la estrecha relacin entre el psiquismo y la educacin se encuentra J. J. Rousseau (1712-1778). En Emilio, este genial expositor de ideas pedaggicas perfila que la pedagoga se funda en primer lugar en leyes psicolgicas, es decir, coloca como punto de partida para plantear el problema pedaggico consideraciones psicolgicas y funcionales en lugar de consideraciones especulativas. Enuncia reglas pedaggicas despus de realizar anlisis psicolgicos en torno a la vida infantil que concuerdan con la concepcin reconocida por bilogos y psiclogos. A partir de Rousseau la doctrina educativa insisti en la exigencia de "partir del nio" y ver en l centro y fin de la educacin; nadie antes que este pedagogo haba hecho tal hincapi en el valor intrnseco de la infancia, ni tampoco haba reconocido con tal acierto las consecuencias pedaggicas de ese hecho. La realizacin de los elevados propsitos de la educacin supone, ante todo, un conocimiento profundo de la naturaleza psquica del educando, afirmando aqu, implcitamente, que la pedagoga tiene sus bases en leyes psicolgicas. Juan Enrique Pestalozzi (1746-1627), cuya lectura de Emilio y de El contrato social de Rousseau diera lugar a un cambio radical en su vida para dedicarse por entero a la educacin de los nios pobres, consideraba que la prctica educativa haba equivocado su ruta, limitndose a llenar el alma infantil con oropeles de un saber enciclopdico; no percibe la mayor importancia que tiene el desarrollo armnico de las facultades humanas. En el nio recin nacido estn ocultas las facultades que han de desarrollarse en la vida. En sus frtiles aventuras pedaggicas afirmaba: "trato de psicologizar la instruccin humana intentando ponerla de acuerdo con la naturaleza de mi espritu y con la de mi situacin y mis circunstancias..." La influencia de Pestalozzi se deja sentir en los primeros aos de la actividad pedaggica de Herbart (17761841), filsofo y pedagogo alemn, que convierte en proyecto lo que en sus antecesores fuera un deseo, una idea o slo una invitacin. Preconizando la experiencia como base de la especulacin, en sus obras Filosofa prctica general, Manual de psicologa y otras crea la pedagoga como ciencia fundamentndola en la psicologa y la tica. Ambos, Pestalozzi y Herbart, al afirmar que la pedagoga debe fundamentarse en la psicologa, pusieron las bases de una pedagoga funcional, aunque la realizacin de este propsito se llev al cabo ms tarde, cuando sta se convierte en producto de una larga evolucin histrica con peculiares caractersticas que se traducen en movimientos pedaggicos importantes. El primero fue el movimiento de la renovacin del naturalismo, conocido como pedagoga revolucionaria, iniciado por la escritora sueca Ellen Key (1849-1926). En su libro, El siglo de los nios, hace notar que las reformas aisladas en la escuela moderna pierden significacin, no sirven para preparar conscientemente la gran evolucin que derrumbe la totalidad del sistema existente sin dejar piedra sobre otra. "Como que necesitamos un diluvio en la pedagoga del que slo se salvarn en el rea Montaigne y Spencer y la nueva literatura sobre psicologa educativa".

Una de las primeras obras que trata el tema del nio fue Observaciones sobre el desarrollo de las facultades psquicas del nio, escrito por Tiedemann desde fines del siglo xviii, cuyo valor no fue reconocido hasta que Michelau, en 1863, y ms tarde Bertrand Prez, en 1871, hicieron su traduccin al francs. En Suiza son notables los trabajos de Eduardo Claparde. Corre paralelo al anterior movimiento, en las postrimeras del siglo xix, el de las escuelas nuevas, que pronto se convierte en la vigorosa corriente de la "pedagoga de la accin", con sus grandes tericos John Dewey, Kerschensteiner, Decroly, Montessori, Winnetka, etctera. En Argentina son antecedentes importantes los estudios de Vctor Mercante y los del Dr. Senet. Ernesto Meumann resumi los trabajos hechos hasta 1911 en Lecciones sobre la pedagoga experimental y ms tarde siguieron los estudios de Carlos y Carlota Bhler y otros ms de consideracin. En los albores del siglo xx, este ltimo movimiento fue el fermento interno para la investigacin pedaggica que se abra al control positivo y a la experimentacin experimental. En el campo de la pedagoga prctica se suscit un exagerado afn de experimentacin y de ensayos psicolgicos. Hugo Mnsterberg (1863-1919), psiclogo alemn, aboga por una psicotcnica pedaggica. En la aplicacin de la psicologa a la pedagoga, el material fluye a torrentes. El auge de la experimentacin se realiza dentro de las escuelas. Binet (1857-1911) y H. Wallon en Francia, E. Meumann y Lay en Alemania, E. L. Thorndike y W. James en los Estados Unidos son los primeros estudiosos, entre los ms conocidos y activos en este sector de la investigacin, que dieron origen a laboratorios establecidos en los grandes centros educativos, gabinetes psicopedaggicos cuya misin sera la elaboracin y aplicacin de pruebas y estudios psicotcnicos, incluyendo la orientacin profesional y la colaboracin mdica en las tareas de la escuela. La instalacin de estos laboratorios se extendi por Europa, Japn y los Estados Unidos, yendo ste a la cabeza. Mientras tanto, en la ciudad de Mxico, el Instituto Nacional de Psicopedagoga contaba con un laboratorio muy bien dotado e instalado adecuadamente. No menos importantes fueron los de Per, Argentina y Paraguay en las primeras dcadas del siglo xx. En la poca de estos importantes movimientos, John Dewey (1859-1952) se hace notar con su idea de la "enseanza por la accin". Muchas fueron sus obras escritas: Teoras de la educacin, Democracia y educacin, La escuela y la sociedad, y sus ensayos sobre El inters y el esfuerzo, El nio y el programa escolar, entre otros. En este ltimo menciona, "del lado del nio, el problema estriba en ver cmo su experiencia contiene dentro de s misma elementos hechos y verdades justamente de la misma naturaleza que los que constituyen la materia de estudio ya elaborada; y, lo que es ms importante, cmo contiene en s misma las actitudes, los motivos y los intereses que han operado el desarrollo y la organizacin de las materias hasta el plano que ocupan ahora. Del lado de las materias de enseanza, el problema consiste en interpretarlas como manifestaciones de fuerza que actan en la vida del nio, y en descubrir los procesos que intervienen entre la experiencia presente del nio y su madurez ms rica". De esta manera, Dewey imprime a su teora un carcter psicogentico. La pedagoga contempornea concibe al hombre a manera de una energa activa y creadora. Williams James (1842-1910), uno de los fundadores de la corriente filosfica del pragmatismo, en su obra pedaggica Charlas a los maestros, concibe la educacin como un proceso vivo que permite al hombre reaccionar adecuadamente ante las ms diversas circunstancias. Dichas reacciones son congnitas o adquiridas. El problema de la educacin, dice, es organizar esta variedad siempre creciente de reacciones, cuyo designio es coadyuvar a la realizacin de actitudes cada vez ms eficaces en un mundo susceptible de mejorar incesantemente. Como producto de investigacin sobre la pedagoga psicogentica surge una serie de investigaciones sobre la consideracin psicolgica del hecho educativo, asentadas en obras con los nombres de psicologa pedaggica, psicologa de la educacin, psicotcnica pedaggica, etctera, siendo los autores ms notables E. L.Thorndike, tambin considerado uno de los iniciadores de la experimentacin con animales y la aplicacin de los mtodos educativos experimentales; E. Claparde (1873-1940), pedagogo y psiclogo suizo de gran influencia sobre la

moderna educacin infantil; E. Meumann (1862-1915), creador del primer sistema de pedagoga experimental en Alemania; y A. Binet, uno de los primeros que utiliz el test para medir funciones mentales superiores en Francia. En Turn, Italia, el primer volumen de psicopedagoga aparece en 1906: La psicologa pedaggica, cuyo autor, P. Romano, la coloca como base de la ciencia de la educacin y la investigacin psicolgica. Sin embargo, la palabra psicopedagoga nace algunos aos ms tarde, adquiriendo su relieve connotativo slo alrededor de los treinta, sobre todo en autores de lengua francesa y, posteriormente, en los italianos. En 1935 resulta claramente definida en el clebre ensayo de R. Buyse acerca de la pedagoga experimental, designndola como el estudio del alumno en sus diversas capacidades y posibilidades; es empleada frecuentemente por R. Zazzo y H. Wallon, del que traduce la concepcin operativa de la psicologa. En su primer uso, la palabra "psicopedagoga" parece, pues, indicar un sector de la psicologa aplicada; pero cuando en 1957 se incluye en las voces del diccionario de H. Pieron (Vocabulaire de la Psychologe), la define como "una pedagoga cientficamente basada en la psicologa del nio", proposicin que evoca el planteamiento herbartiano. La diferencia no depende ni de un cambio de perspectiva decidido y seguro ni de una diversa orientacin de las temticas elegidas. Durante largo tiempo el escollo de las dificultades tericas ha sido evitado simplemente desplazando la orientacin a los contenidos, a los mtodos y a los objetivos y, a travs de stos, a la difcil relacin que la psicopedagoga establece con la psicologa y la pedagoga. En lneas generales, la palabra "psicopedagoga" encuentra fortuna en Francia y en Italia; a ella corresponden, aunque con alguna aproximacin, la expresin alemana Pdagogische Psychologie, y la inglesa Educational Psychology. Algunos prefieren la denominacin "psicologa pedaggica" o "psicologa de la educacin" a la ms usada de "psicopedagoga". Es evidente que el acuerdo sobre la terminologa requiere un "reconocimiento previo de los significados sedimentados por la experiencia y la eleccin de una perspectiva coherente de la que se vislumbran los primeros anuncios" (N. Paparella).