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La Hechizada - Manuel Mujica Láinez

La Hechizada - Manuel Mujica Láinez

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LA HECHIZADA 1817

Ml madre murio cuando eram05 muy nUios. Desde !'!ilonces el can\cter de mi padre, se ensombredo. II viudez, al coiDcidir COD los acootecimieDtos reVI)luciooarios de 1810, produjo trastomos conside~ I bles eo 5U casa y en so vida. Era mJ padre un bumbre aferrado a 1. deja tradicion: bajo el reti· IIIeD cspa:ioJ habfa desempenado la auditorla de

!11LOrrB de varios vineyes, y su fortuna, sumada A que Ie aporto Ja herericia de su suegro. prospero ~1111a
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LA HECHIZADA 1817

Ml madre murio cuando eram05 muy nUios. Desde !'!ilonces el can\cter de mi padre, se ensombredo. II viudez, al coiDcidir COD los acootecimieDtos reVI)luciooarios de 1810, produjo trastomos conside~ I bles eo 5U casa y en so vida. Era mJ padre un bumbre aferrado a 1. deja tradicion: bajo el reti· IIIeD cspa:ioJ habfa desempenado la auditorla de

!11LOrrB de varios vineyes, y su fortuna, sumada A que Ie aporto Ja herericia de su suegro. prospero ~1111a

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XXXII

LA HECHIZADA 1817

Ml madre murio cuando eram05 muy nUios. Desde !'!ilonces el can\cter de mi padre, se ensombredo. II viudez, al coiDcidir COD los acootecimieDtos reVI)luciooarios de 1810, produjo trastomos conside~ I bles eo 5U casa y en so vida. Era mJ padre un bumbre aferrado a 1. deja tradicion: bajo el reti· IIIeD cspa:ioJ habfa desempenado la auditorla de

!11LOrrB de varios vineyes, y su fortuna, sumada A que Ie aporto Ja herericia de su suegro. prospero ~1111a destacarle entre los vecinos mas acaudalado$ l~ Buenos Aires. He conservado su testamento, en I cual detaDa con orguUo.melanC6lico la lista de las II(opiedades ~idaS: pol'que las perdi6, embargaIh., porel goblemo' patriOt que sospecbaba de su lunbibuclon 'a 105 levantamicDtos destin ados a abolIr1o. NUDea he logrado saber que hubo de derto rll la descoDfianza del doctor Moreno y de don lkunardino: Ja verdad es que muy poco se recobro lin las estaociai familiares (habUi unD. en Corrientill, de casJ .setenta leguas). Y que mis imagenes tufaotilm y adoJeseeotes se vinculan con ·una insoI",nable liojara.scapapelera; con e1 rasgueo de las 1~lImns de ave sotoc8do por las cortinas; eon las I ID£erenclas eD1utadas de Jeguleyos y eclesi8sticos,

,,'On ~ sensa cion de que argo no paraba de roer.

2'J:f

. . ~ I.. _.

"ra tal, sino un anciano triste, agobiadQ, perple]o, t lue aun ' durante las comidas =eomia ,solo- no cesaba de escribir y de rehaeer cuentas, y respondia eon un distraido beso en la frente a.nuestro pedido de su bendici6n.

Para que no le, importunaramos y dejaramos de' vagar por las galerias, escondiendonos al lopar con frailes y abogados, y eseondiendonos sabre todo . para no eneontramos can el, .que en seguida nos mandaba a repasar 18 lecCl,'on, de latin y el catecismo, . se Ie ocurri6 enviamos diariamente, despues del almuerzo, a jugar en casa de su prima Pau1a Mendoza. Asi 10 hicimos durante mueho tiempo. Tia Paula 'fa una: de las senoras prindpales de la ciudad. reia mi padre que, sola y sin hijos, nos dedicada 1I tarde, pero tfa Paula apenas disponia de unos minutos para nosotros. Siempre larodeaban las vi.itas. Siempre habia, en su estrado; gente mu~dana yalegre. Las mujeresse mostraban cliales y pemetas traidos de Europa; y los hombres eran eregantes. Decian versos, tomaban mate y bebidas dulces, juKahan a las prendas, comentaban los menudos epiodios de Buenos Aires. refan en el aleteo de los

nbanicos y el ofrecimiento mod~so de las ~jas fie rape y de los pastilleros, y sus nsas campanilleaban hasta la huerta. En la huerta, mas alIa de los I}otios) nos, refugiamos Asunci6n y yo, entre los .

criados de la casa de Mendoza. -'

Asunci6n dejaba ya de ser una nina. Cuando .uCfldi6 10 que voy a contar y (acerca de 10 cual pueden ustedes ser esceptico.s sin incomodarme, P?e5' .u extravagancill justifica no 5610 el recelo S100 tJlmbh~n la incredulidad), mi bermana tenia' trece ~tios. Yo andaba por los dace y la adoraba.No.estro IItslamiento nos habla alejado de otros chicos .. Hoy lOlsmo. despues de cuarenta anos, cuando indago nn mis memorias de entonces, titubeo al esforzarme llOr calificar exaetamente 10 que por ella sentia;

bajo el piso, entre las vigas y dentro de los Ill:

de nuestra casa vecina de la Catedral. .

. La presencia de mi madre, segUn averigue, bab cohnado ese macizo caser6n. Muerta ella y desap •• recidos ]05 cortesanos que a cualquier hora acud1an a .mteresar a mi padre. para que insinuara "rnedi palabra" en su favor, ante ,Arrooondo, Olaguer Feli4 o Sobremonte; :l;ozobrante tambien y Iuego desvanecida la opulencia que permitfa mantener el trajln de escla vos y servidores, 1a easa pareci6 mas grand aun, mas anehas sus babitaciones y mas -vaCfas, I pesar de. los muebles enorm~ y sev.eros que IaJ trocaba en sacristias conventuales y a. pesar de 101 testiguos fastuesos que mes a mes se esfumaban yeuya huida, rouy ninos, no advertiamos, hasta que preguntabaroos: ld6nde: esta Iii yerbera con I pavo de oro?, ld6nde estan las bandejas de abueloP, y mi padre. con un gesto desesperadamente duro, nos bada callar.

Durante los primeros anos de orfandad d~dJ. mos para todo de la negra Tomasa, que hab13.sido nodriza de nuestra madre, perc Tomasa era vieja y cegatona; pronto se Ie parafizaron las _piemas y COl la choehera senil se transfonn6 en argo semejan

a los solemnes muebles negrosque tanto temfamOiI ) un mueble de ebano esculpido, arrimado a la pared

. de uo aposento que perfumaban los binpjos cere

canos, y cuyo piso de Iadrillos =esto .no 10 olvidaN nunca- se diiia adornado con alfombras Iistad .. que producian las sombras de las altas rejas.

. Mi padre no salia de su ensimismamiento. Como un taladro Ie trabajaba laidea Hja. Serla injusto si Ie guardara rencor, pues 1a defensa de sus bienet Ie requeria por complete, Si mi madre hubier vivido, las cosas bubieran sucedido en forma dif

. rente, a pesar del descalabro de Ia hacienda. Pero , mi madre descanseba bajo una losa en la igies de Santo Domingo, y mipadre... mi padre ya

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r

(

1..0 indudable es que nunca he querido asf a na La adoraba y hubiera quedado d~rante horas 51 mas juego que trenzar y destrenzar la mata de pc

. castano que, desheeha, Ie caia hasta la cintUra. sin mas distraecion que mirarla correr y eorrer tra ella, fra_gilisima. levlsima, aerea, en ese momenta d I desarrollo en que el cuerpo comienza a diseiiar~ y en que, por eso mismo, por eso que trasunta de ser y de no ser, de estar y de eseurrirse, logra una calidad vibrante, fugaz y enternecedora.

En la huerta reinaba Bernarda Velazco; una muJata jov~n. Era una mujer realmente hermosa y ahora mali cia, por cierta aristocratica ~emejaDul que mi tio Mendoza, don Cipriano, gran caballero andaluz, amigo del Virrey Marques de Loreto, al~ -y algo decisivo- tuvo que ver con su venida I mundo, porque poseia unas maneras naturalment sefioriles que contrastaban can su color y labios gruesos, .earnales.

Cuando laconoci no capte en seguida -no hubiera podido hacerlo- el enigmatico influjo queemanabl de, su personalidad. Pasaba can repentina rapids del languido despego flue, aun ceres de nosotro I Ia encliustraba en una aparente lejania, a UD3: pr • ocupaeion de animal que acedia. Los OjDS vt:rd le chispeaban entonces y apretaba 105 dientes p fectos como los de Asuncion, sin lle!7ar a sante I Pero -esto y. mucho de 10 que despues se produj y que he ido deduciendo, escafaha a la Inconsele cia de mis eortos aiios. L(I unieo que a mi In importaba era retozar detnb de mi hermann, com .un cachorro, yacosarla entre los melones y las sundias 0 en la penumbra naranjada de ]05 frutn! o arrancar pufiados de [azmines para volcarlos sob

su pelo. .

Las tardes de Bernarda Velazco se enbebrab sobre un~ alfombra que habia sido azul y que , patina deltiempo habia desvaido basta ·lavarIa C!

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tones mlsterlosos, como de cielos nmy palidos, muy delicados, muy lu~iies .. Alrededor, como en una estampa de mercado asilltico, esparcianselos nobles . objetos de metal de aqueUa casa rica. Bernarda Velazco cuidaba de eUos; los frotaba todas las semanas con ceniza; los pulia con retazos de tercio., pelo, los hacia brillar basta 1ue los candelabras de plata parecian de oro, y as salvillas de oro parecian de fuego y arrojaban llamas cuando las alzaba al sol.

De vez en vez, cala por Ia buerta algun enamorado suyo. Era en eiertos casas el encendedor de Iaroles Sanson, a quien apodaban asi pOt su extra- _ ordinaria estatura y que, eoncurrente a - cuanto veIorio habia en la eiudad, trataba de divertirla: con el relato de sus lujos funebres. En otras. oeasiones se deslizaba a traves de los patios Martin, el aguatero, que habia dejado a la puerta su carro 8I:astrade par una yunta de bueyes y coronado, encima del tonel y. las canecas, eneima de las ruedas colosales, por un mufieco de trapo, su santo patrono, sujeto a una ~sta('!\. Pero la cbarla .de los ~ala~e.s no la entreterna. Bernarda se encastillaba, distante, altanera, Levantaba un!' [Icara entre los dedos finos y la limpiabe suavemente, mientras los muchacbos la rondaban, crguidos para que. v a lorara el ~arbo de sus figuras, 0 aparentaban no percatarse e .sq desden y estiraban los [Xlrf!les J.Ilitl;1d indios y :m~d gitanos, una flor en la oreJa, en la mano un lun:o .

. Seria duicH prccisar en que momenta Asunc16n empezea apartarse de mi. Debie de ser at 'inieiarse la primavera del aii() 1816. Por entonces sollamos abandonar nuestras eorrerias y acercamos a Bernarda para que nos eontara cuentos. Nos scutabamos en la aIfombra azul. rodeados por el tesoro de mates, sahumadores, palmatoritts y aguamat~les. y la escuchabamos durante una hora 0 dos, Iascmados: por su voz musical y ~r elmundo. que nos revelaba,

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Su seduecion obresobre mi al principio, comosobre mi hermana, pero al cabo de un tiempo se abri6 camino en mi. animo, lentamente, poderosamente, un indefinible horror, un miedo cuya esencia luego comprendi y que me mantenia a So lado, como un p .. ajaro' io.mhvif sug.es .. tion. ad.o. por una serpiente. No se 5i esa sensaci6n derivaba. del caracter de sus relates 0 de sus ojos verdes, cuyas pupilas recordaban las de ciertos animales malignos. Sus narraclones versaban siempre sobre aparecidos, sabre ahorcados, sabre luces vagabundas bailoteantes en torno de los solitarios rancherlos, Las xeferfa sin adomo, con grandes pausas, y lograba transmittir el espanto con maravilJoso vigor. Pero mi angustia

no se nutria tanto, con ser yo un oiiio impresionahie, del terror de los monstruos evocados par ella, como de la atmosfera siuiestra -ysimultaneamente cautiva~te- que envolvia a Bernarda Velazco.

Terminados los cuentos, cuando el aguatera 0 el encendedor de fa roles se acereaban cimbrandose, yo me empenaba cn apartar de la mente de Asun-

I ci6n las. fantasmagodas de Ia rnulata, mas, si bien reanudabaconmiga los juegos, la sentfa apartada, inacce~ihI.e, eomo si me 18 nubi~ran raptaa? y su aIma slgweJ'a, par eSFtrales cammos, a las visiones, Poco' a poco adverti que se desasia de mi y que los laz.os que nos ataban uno a WID se rompian. Enton~s madur6 en mi el temor, pues al susdtado . por Bemarda, por su tenebrosa beUeza y. sus alueinaeienes, se stim6 e1 paoico de percler a la que querla tanto.

. Trate de, que recobraramos nuestra vida pasada y su feliz despreocupacion, diciendole que . las consej3S. de la .mulataeran p. atIa. fias loca • s, peru ante su eallado encono, ante 18 forma en que secerr6 para mi, clausurando toda comprensi6n, me di euenta de cOmo Ia habla penetrado la influencia de-Bernarda Velazco, y de que sl deseaba conservar

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.

su amistad)!' su carifio deberia traDsigircon una situaci6n que se tornaba asfixiante.

Durante semanas la aeompane en .Ia alfombra .azul cuyosolo eontaeto me estremeeia como el de una piel sensual, Avanza ba la prima vera y las rna.riposas 5epOsaban sobre las [arras y IDS platos :repujados. De tanto en tanto, porque rni ansiedad me Impulsaba a ganar a toda costa Ia simpatfa de J3 mulata, yo Ie pasaba uno de esos objetos deeorados con aguilas y con escudos. para que 10 p k u.liera, y le elogiaba la destreza con que reaIzaba los arabescos de su cincel, Pero ella casi DO' respondia y yo, sentado entre am has, sentia Florecer y crisparse su aversi6n. que me atravesaba como un aire frio. y sentia que mi hermana la recogia lamMen y 18 proyectaba sabre mi. Hasta que opte par dejarlas solas, en la exclusividad del dominic limitado pot la alfombra cubierta de plata y de oro. Oculto por e1 naranjal, las espiaba. Quedaba la una sentada frente ala otra 1arguisimo rata. Bernarda hablaba despacio, con lao mirada en la vmajera 0 en el mate 0 en el

tejido que p. roseg.uia can. h~.?ilida~.,. y .de ~~ente levanteba losparpad6s y fijaba en Asuncion sus ojos gatunos. Cuando llegaban los cortejantes, apenas correspoudia. a su saludo, asi que un dia,.aeaso de carnian acuerdo, no regresaron.

Yo annaba trampas .para cazar pajaros y cavaba en el jardin, pero mas a menudo los ceJos me mantenian quieto entre 13 fronds, atisbando. .

Hasta que una tarde Bernarda dej6 de habIar ..

Desde entonees, protegidas. por el tapiz que las separaba de todo, ella y mi hermana no hicieron mas ~Iue mirarse,mientras Jas horas se desgianaban can perezoso ritmo. EI peeho de Asunci6n pujaba bajo ·1 vestido tenso, A partir de ese instante comenz6 a Eroducirse Ia inexplicable transformaeien. Tan ~l\tlI fue e.l, desarmllo del proceso que jam as. aunque varieel escondite y me arrime cuanto pede, me fU,e,

dado captar un si~ de l~ mudaDza,~ e1 'segundq mismo en quee1f:a ocuma. P~fOlocierto es q_ue esa muda0z8 t~ lugar. Insensiblemente, las ~ de AsunciOn '58 CUl'V'IlIOD ell la ~ del trazo ~, las de Bemarda, en tanto que las- de "est! sealiaaban y erleDdian como las de mi hermana, Fue luego ,-0 antes, porque esto, _la exac;titud de cadal evoluci6n de la embrujada metamorf-osis no 10 sabcla precisat- la boca de la muIata ~ que parecl6 sumirse basta trocarse' en delgada lineit., - mieD~, - que Ia de AsunciOn 58 redorideaba y eoriqu~

Con_' el volup:tuoso dibujo de los labias deBeiiw:da Velazco. Y luego _fueroo los' ojos. Yo estudiaba a, n1i hennaoa en- easa, euaado pecJi.amos a mi ~ Ja bendici60 y la luz de los candelabras Ie daba de Dena. Una DOCbe discemf eael foodo de :m ojfls alga nuevo, comosiotros ojos fueran'surgieDdO. aflorando. de la profundidad _ de los 8UYOS, y entiQ~

biudolos con reflejos verdes. ' ,

Par .fin DO pude mas' y,an~tiado interrogue • AsUDCl6n, pero se ecb6 a reU' de lo que Ie di~ con una risa rooca, extranjera, y por otra parte Jo 'dile mal. a tropezones. pues eraimposi61e quo expresara cabalmente la idea que tenia. 0 sea

, que Bernarda la iba devorando. 0 00. no es eta, tampoco es eso, pues se devoraban Ja W1a a la om" se frtJ.sladaban la una a Ia otra -si tal descripcl6D 'tiene ,se:otido-eo viaje de etapas inubicab,les. Y 10 'pc::or es que name se daba euenta. Trabi de bacerlo comprender a mi padre qwen. ~' un oorto ademan: 00100 seahuyeata Ii un moscard6a.

memandO a que..fugara era eI patio. ' . '

-Pew.doo 10' ve- u.sted? -grith.· -exasperadO poe

mi impqtencia. .

Mi padre la escudriOO un' instaota y Ie ecc::op6

do hombros:, .

, -lQu6 disparate I -ooment6-. AsuDd6n_1 ya es una sefiorita. Est> es 10 Unico que sucede.

2M.

,

Mejor fuera que estudiaras to, latin ,r .00 te trastornaras el seso con fantasias.

Mi entrometimiento me privo del reste de confianza quemi hermana :depositaba en rot. Ya no. me dirigio Ia palabra y vivimos el uno. junto al

otrocomo extrafios, ,

Entre tanto, en Ia huerta de Ia casa de Mendoza, que el verano poblaba de abejas Y de cigarras," el maleficio. proseguia. Asuncion .empezo a doraJ;'sel eomosi el r~ejo del oro acumnlado alrededor se transmitlera 'a su piel, y 1a mulata palidecia, como

si se estuviera desangrando. ' '

Un dia -reeuerdo 1a Iecha. fue el 26 de Iebrero de 1817; el capitan Mariano tie Escalada acababa de' entrar en Buenos Aires COil noticiascle haber reconquistado nuestras tropas el vreino ,de Chileresolvi hablar con tia Paula. jUegue aIestrado tumultuoso, pero la senora no. me quisooteuder. Ella y sus amigos estsban absorbidos par las nuevas rna. gnlfieas. En Ia pI.az.* .atronaban las s. alvas de los,' , artilleros. A poco, Ia sala se vacie. Se encaminaban todos a la Casa Consistoriai, a vel" la bandera tomada al enemigo que habian coloeado en el baleen central, caida, entre Ia. s nuestras enarboladas. .Corri

a invitar a mi hermana para que gozaramos del, es~ pectaculo y de las muslcas milttares, p~ro ni ~iquie,ra me contesto. , ,,'

Bernarda me mir6 POI' primera vez eri mucho tiempo y me cost6 reeonocerla: me cost6 distiDguir emil de las dos era Asuncion y cual la servldora,' auoque esta ultima, si bien no 5610 su rostra. sino tum bien ' S11, cuerpo delicado correspondian a 10.s de A. suncion, debia set' la que, .con.'ade.manes armoniosos, btufiiu el. marco de un pequeno espej;, de plata. La otra, llll hermana en verdad, era ya identiea a Bernarda Velazco. Unidas las manes, en actitud reverente, dijerase que .Ia adoraba. .:

Entonces me t0c6 aslstir a la escena en la cual

r

~

, '

ctilininaba el heehiznLa rnulata se puso de pie'

y tendio a mi hermanael ',espejo q, ue pulia.: esta ' ,10 lorna, y reanudo da tarea iniciada porIa otra, quien, de n~evo" en euclillas, junt6, las manos. '.',

, No me contuve y exclam,e con voz quebrada:

jAsuncianl IAsunci6nl'

, " ·Fue 'Bernarda Velazco quien "me dio respnesta; \ B,emarda,~que habia terminado de apaderarse de ' mi hermana, de trasvasarla toda a elfa: ' ' , --dQue quieres? -me interrog6 asperainente~

-No, to. no,tU no, mi hermana .. '. '

-Yo,' soy tu hermana, Beltran. '

Y entre tanto mi hennana Asunci6n 'frotaba 01 , marco exhomado de ~geles y medialuaas, siD osar

mirames, '

Esa noche, cuando regrese, a., easa, qulea me

, acompan6 fue la mulata,lo jura, ' ,

Cref ,que mi padre, alertado 'porelinstinto, adivinarfa confusamente el engano y recordaria mis paIabras,_anter.iores, pero ;11 requerir Bemarda que la hendijera (Bernarda que ya no era Bernarda, sino Asunci6n), mi padre le sonrio y dijo:

-jQue bella estas, muchachal -y le acarici6 la mejilla,

No, dorml, Rece con atormentada congoja, pi~.

,diendo ayuda al Cielo. De manana, corri a 10 de Mendoza. Asunci6n se hallaba' en Ia huerta, sentada enJa alfombra azul, entre los metales que se caldeaban a1 sol del estio..

":'Asunoion, -te mgue-, Asuncion ...

,Yella, rehuy6 m, is ajo, S y clava ,10,S suyos, los ojos I verdes de Bernarda, en el sahumador de oro del Marques de Loreto que iba cubriendo de suave

ceniza, '

Quede junto a ella, habLindole; habIandole como se haMa a los IUnos rouy pequefios para 'lue no, se s asusten, pero no quiso contestar',.Aparect6 por el' jardin'tia Paula. a buscar UDOS [azmines .. '

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-lQu6 hacesaqui tan temprano? -me preglulto, riendo petras del' velo, pu~~, ~~etendia que e~' sol Ia . manchaba de-pecas. Y anadio-: ~Te habras enamorado de Bernarda?

, Reia' y. cortaba los frescos [azmines, y yo ~o sabia que hacer, no atinaba mas que a cubrirme la cam con las manes temblorosas .

. :or latardC?la que habia asumido I~ rasgosde mi hermana VlUO ala huerta. Ocup6 su Iugar en la ~~n:"bra, ellugar de AsunciOn, y el dia transeurrie, Infmito ...

Pero al siguiente se neg6 a regresar a 10 de Mendoza .: A mi no me replicaba; en cambia no cesaba de platicar con mi padre, y pronto adverti que 10 encantaba, que 10 seducia crn;nO habra hecha, con nosotros, y en tanto pasaba la semana letal fue evidente que en el animo de mi padre se desperezaba una desaz6n provocada par· esa hija que no era su hija, cuya hermosura Ie tfllStomaba... ' , Mi hermana -porque volvi a 'la huerta solodeja el tejldo y me ,pregunt6 con su voz distinta:

-dY Asuncion, no la traes contigo?

-No mientas, bien sabes que rio es AsunciOn'

que Asuncion' eres ttl. ' , " "

-dNo vendra.? dEstas seguro de que no vendra?

-No vendra, Esti. enloquecierido a nuestro padre.

Asuncion movi6 la cabeza negativamente y liunc;U6 ' las agujas en Ia guarda del tejido:

, - Te ruego que Ie digas que venga. " ,

Pero Bemarda rehuso hacerlo. Salia ahara muelio can mi padre, JuntOs fueron al teatro de comedias

y a la reception de los estandartes tra:ldos de' San- 'I tiago de Chile y a la fiesta con castillo de fuego"

que hubo en la Plaza Mayor. ' -

Yo DO me alejabadurante todo el dia del naranjal

de los Mendoza. '

-Asuncion -imploraba-, dime que ttl eres Asun-

ci6n.... , '

2S7

,Y le ~ba Uorando·las' ~ .~. Yp era unnifio, uo' uiio de dace aiiO!I. No .., me

oeurria q. d.'ha£er., ~ a q~ ~. Las pesadiDu _

me torturabaD de DOChe.' ,

, -~No veodn\ Asuaci60? ~ ,w hel1Jl8Jl8 .fe.

costandose entre Ja orfebreria olvidacJa:. ,

";'"Asunci6n eres bj.,:

A~sa.do, m. e bumilM .. _, y_ suplifiOO a Bemarda, que v?lvlera aunque_ nfuera UM_vez. Me espi6 een los, O)OS dl!' mi 5etmana, en cuya bondura, como UD pez veloz en 10 hondo del agua revuelta, cru.z6 18 chi5~ ~rueI de los otros o1os agoreros, y retrocecU:

I -No 1I'e Dunca.

" Tuve q~e transmitir el mensaje d~iadado. Asuncloncarecia ya de voluntad. Sus brazos pendfan '

sobre ,In alfombra, A )8 madrugad_a _.SiguieD_ te, impulsado por un ~ntimiepto. acud! temprano a la hue~. ,La lialJ.6. aCUl'J'ucada sobre el tapiz.

'Com baCIa ella, desparramaodo, las fulgurantes pJaterlas. y 1& abra~. Entreabri6 lo~ ufOS verdes y munnur6:

'-IBeltrinl I Beltranl

DI grandes voces, llam,ando a loS negro'. Coo eUos _ irrumpi6, destrenzada., lia tin Mendoza, -Ilia muertol --so~.

Tenia eutre los brazos elcadaver de mihermana Asuncion, mi hennana Asuocion como babfa sido cuando su belleza me detenia en mitad de los [uegos para sonreirle, mi hermaru, Asunci6n con sus ojns OSCUlOS, sus manos blaocas,sus labtos Hnos que mojaron mb li.~.

A Bemarda ,nadie la vio mas, En su cuarto, en elcaarto de AmDc16n. ~bri qu~ Ia imagpn de ]a Virgen' Marfa babia sido atta\'csada col)siete alfiIeres,. Debajo de Ia almobada, (,'0 el Iecho, encmm:e unas bojas de sruent, el 6tbol de las brujas

del litoral. ' '

Meses mas tarde, Ie pedf a mi tia' que me regalara

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la allembra ~zuJ. Quizas pt'lls6 que, desearia guardarla, en memoria de In que habia muerto alii. Euccnd[ una gran ht'guera en elpatio de la casa, L.argosaiios me persigui6 e} J',!"cuerdo. de In forma cnerespada, enando se ergula y retorcian los Flecos en media de las llamascrepitantes, nlgiendo como U1\ \l,nim~il de pTl~;<;a que, se quema vivo.

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