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PERFIL DE COCHINILLA

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Published by: Wilbert Jhon Machaca on Jul 12, 2011
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La tuna pertenece a la familia de los Cactáceos, género Opuntia, especie Ficus

-indica. Se le conoce bajo el nombre de Nopal en México, Chumbera en

España y Prickli Pear en los Estados Unidos.

Las Opuntias se caracterizan por ser plantas arbustivas suculentas, bien

ramificadas, que pueden alcanzar hasta 5 m. de alto y 3 a 4 m. de

diámetro de copa y tienen una vida útil de más de 20 años.

Su sistema radical es superficial, pero extenso y robusto, que posee excelentes

condiciones de penetración en el suelo. Alcanza hasta 80 cm de profundidad y

varios metros en sentido longitudinal.

El tallo es suculento durante los dos primeros años. Es aplanado y ovoide,

constituyendo lo que en se conoce como pencas o palas. Posteriormente va

tomando forma cilíndrica, hasta formar el verdadero tronco de la planta.

Explotación de la Cochinilla en el Ecuador

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Los cladiodos o “pencas” son articuladas aplanadas en forma oval,

oblonga o espatulada, de color variado, desde verde claro hasta verde

gris, poseen epidermis gruesa, cutícula dura, estomas hundidos (poros),

areolas de donde nacen las ramas, flores, espinas y gloquídeos,

“quepos”.

Las hojas son pequeñas y rudimentarias de 3 a 5 mm. de longitud de

consistencia membranosa, de color verde y que caen aproximadamente al

mes de emergidas y son reemplazadas por un conjunto de espinas

pequeñas.

El fruto es una baya de forma elipsoidal, oval o redonda achatada,

consistencia carnosa y jugosa. La pulpa es dulce aromática, musilaginosa,

de textura firme y arenosa y de color variable.

5.3.2.-Clima

El Nopal se desarrolla bien en zonas semi áridas, aunque prefiere el clima

templado cálido.

Se adapta bien con temperaturas medias máximas de 20 a 30ºC y humedades

relativas entre 60 y 80%. Es una planta resistente a la sequía, pero se beneficia

si tiene agua en los meses de verano. Para una buena maduración, requiere de

temperaturas de 25 a 32ºC y una mínima de 6ºC.

Las plantaciones nuevas son sensibles a las heladas, especialmente cuando

éstas se producen en forma continua y repetida. Las exigencias de luminosidad

son altas y en cuanto a la altitud se puede cultivar desde el nivel del mar hasta

los 2.500 m, siendo el ideal entre 800 y 2.000 m de altura.

Explotación de la Cochinilla en el Ecuador

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5.3.3.-Suelo

La tuna prefiere los suelos pedregosos, livianos y arenosos. No obstante, se

adapta a cualquier tipo de suelo, incluso a los arcillosos. No tolera la humedad

permanente, necesitando permeabilidad y buen drenaje. El ph más adecuado

es el neutro a ligeramente alcalino.

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