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Infidelidad

La infidelidad se refiere, popularmente, a las relaciones amorosas, a corto o largo


plazo, establecidas con personas distintas del vnculo oficial1 2 que a menudo se
mantienen en secreto por considerarse como una amenaza a la
institucin familiar.3 Aunque de acuerdo con el DRAE el vocablo (proveniente
del latn infideltas, -tis) denota el incumplimiento del compromiso de fidelidad o
la falta de sta.4 Por consiguiente, puede significar la carencia de lealtad o
quebrantamiento de la misma hacia cualquier compromiso moral como la religin,
la amistad, el matrimonio (situacin que se conoce como adulterio) o cualquier
otra relacin amorosa o ertica.n 1

Diagrama de la infidelidad. El individuo en el centro mantiene por lo menos dos relaciones


amorosas paralelas.

Las lneas en verde en la parte superior representan dos relaciones formales uoficiales, cada una de las
parejas en los extremos desconoce la existencia de la otra.

Las lnea punteada y en rojo en la parte inferior muestra una relacin no oficial, en la cual se puede
conocer la existencia de la otra persona involucrada.

La infidelidad amorosa, acepcin con la que frecuentemente se asocia el trmino,


es descrita, grosso modo, como la falta al pacto normativo que limita el nmero de
personas involucradas en una relacin amorosa o ertica y, por tanto, la
prohibicin de mantener otras de forma paralela, sean ocasionales o continuas. De
forma que, en las relaciones con tradicin monogmica la inclusin de un tercero
supone una violacin del acuerdo, mientras que en relaciones poliamorosas se
produce al involucrar a personas ajenas al crculo aceptado. Bajo esta
definicin, ser infiel es romper de forma consciente un acuerdo afectivo o sexual
preestablecido para el tipo de relacin escogida.5

Motivos de la infidelidad amorosa


Tanto en humanos como otros animales se suelen combinar las dos tcticas
reproductivas opuestas: la monogamia y la poligamia, aunque histricamente
muchas sociedades se oponen a esta ltima. Las causas de la infidelidad humana
son mltiples, estn relacionadas con la personalidad y la historia ertica

individual; podran ser insatisfaccin (sexual, econmica, intelectual, social, etc.),


aburrimiento, curiosidad, bsqueda de novedad, narcisismo, venganza,
desenamoramiento, soledad, la habilidad de conquista del tercero involucrado,
necesidad de amor, comunicacin deficiente, crisis, abandono emocional,
etctera.6

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Vale resaltar que la tipificacin de la conducta infiel, as como sus sanciones,


varan conforme a los consensos individuales y sociales. Esto permite clasificar
como infidelidad tanto a las relaciones basadas nicamente
en atraccin y relaciones sexuales, por un lado (infidelidad sexual); o
relaciones afectivas de ndole ertica sin contacto sexual, por el otro (infidelidad
emocional).7

Perspectivas cientficas y anlisis metodolgicos

Psicologa y sociologa
Frecuentemente se refiere a la infidelidad como una de las principales situaciones
que conflictan las relaciones amorosas mongamas. Su descubrimiento
generalmente trae emociones desagradables como tristeza, baja
autoestima e ira para el miembro engaado, quien en muchos casos suele
retirar toda la confianza depositada en la pareja. Aunque es considerada una de las
principales causas de divorcio, no necesariamente significa el final de la
relacin.6

Entre las principales causas que evitan el rompimiento, adems de los

fuertes vnculos afectivos, se encuentran el temor a la soledad, evitar un dao al


otro, no conflictuar a los hijos y no modificar la calidad de vida.10
A menudo uno de los sntomas asociados a la infidelidad son los celos,6 si existe la
presencia de una infidelidad real, stos son parte de los sntomas asociados y
tienen una cualidad objetiva; si por el contrario, no existe una infidelidad,
consisten en una celopata.11 Sobre esto, el Manual diagnstico y estadstico de los
trastornos mentales de laAPA seala que aunque pueden existir evidencias para
sospechar que la pareja es infiel, tambin dichas conjeturas pueden ser de carcter
imaginario, provocando en los sujetos celos infundados e incluso delirantes. Estos
celos aparecen sin motivo y conllevan a acusaciones y conductas encaminadas a
coartar la libertad de la pareja,12 bsqueda afanosa de indicios que comprueben la
sospecha, preguntas asediantes, interpretaciones errneas y recuerdos falsos. 13
El psiclogo estadounidense Aaron T. Beck seal que la infidelidad conyugal, a
pesar de ser bastante comn, causa un efecto tan traumtico en el consorte

ofendido debido al significado simblico de la aventura. Esto debido


al pensamiento polar de todo-o-nada, en donde se concluye que una pareja es
totalmente fiel o totalmente infiel sin cabida a puntos intermedios. Tambin
destac que es comn una visin negativa de la infidelidad, pues suele ser
equiparada con palabras descriptivas como: traicin, engao, perfidia; lo que
genera una percepcin catastrfica de ocurrir. Adems, expuso que un efecto
frecuente tras descubrir una infidelidad es la devaluacin no de la pareja sino de la
propia persona, manifestando dudas sobre el atractivo y la suficiencia
mediante pensamientos automticos como fracas, no sirvo para nada,
nadie me necesita, etc. Por otra parte, afirm que la infidelidad no
necesariamente es la causa de debilitamiento de una relacin, sino que incluso
puede ser el sntoma de una relacin ya vacilante. Finalmente, l apunt que,
como muchos otros trastornos emocionales, los sntomas asociados a la infidelidad
son tratados con el replanteamiento de los significados personales mediante el
trabajo en terapia.14
Por su parte, los socilogos Philip Blumstein y Pepper Schwartz, en su
libro American Couples, tambin citados por Beck, estimaron que por lo menos el
21% de mujeres y el 37% de hombres haba tenido una aventura extramarital en
diez aos de matrimonio (datos de Estados Unidos en 1983), y que an
consideraban a la monogamia como un ideal. Adems, ellos observaron que (dadas
ciertas diferencias de gnero socialmente establecidas) en las
parejas heterosexuales los hombres y las mujeres tienden a interpretar las
conversaciones sobre la infidelidad de modo distinto: los esposos creen que han
recibido el consentimiento de sus esposas, mientras que stas suponen que les
han reiterado su oposicin.15

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El tambin psiclogo estadounidense Albert Ellis opin que la infidelidad


generalmente no destruye un matrimonio y que es un motivo exagerado para
terminar una relacin. Para l, el sexo extramarital slo es daino cuando a las
personas involucradas realmente no les gusta convivir.16 Es decir, la perspectiva de
la TREC sobre la infidelidad es que sta slo es conflictiva cuando va acompaada
de creencias irracionales que desencadenan emociones inapropiadas. Bajo
el modelo A-B-C, el descubrimiento de la infidelidad sera el activante, el enojo y la
tristeza seran la consecuencia indeseable, en medio de estas dos habra un
sistema de creencias racionales (por ejemplo: no es grato que mi pareja haya
tenido relaciones sexuales con otra persona), pero sobre todo ideas
irracionales como: esto no puede estar pasando, es horrible, no puedo lidiar
con esto, soy indigno de ser amado, etc. Tambin se presentaran exigencias

absolutistas de ser amado y aprobado (por todos y en todo momento). De igual


manera, la conmocin generada por el proceso vendra a distorsionar
la percepcin; as, por ejemplo se vera a la pareja como un completo desconocido
y se sesgara u omitira los momentos agradables con la pareja. De este modo, la
persona ira creando conclusiones rpidas y precipitadas que lo llevaran incluso a
un estado depresivo y autoderrotista. Para el tratamiento de estos sntomas, Ellis y
los terapeutas racionales debaten con el cliente cuestionando sus ideas rgidas y
tendenciosas, demostrando la ausencia de evidencias y buscando generar ideas
ms lgicas. Al final, la persona podra aceptar que la infidelidad de su pareja,
aunque dolorosa, no es catastrfica y que aunque sta pueda ser considerada
moralmente mala no hara a quin la cometi una mala persona (pues para Ellis,
el ser no es definido por la conducta).17

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Biologa
Desde la perspectiva biolgica, un estudio en ratones revel una estrecha relacin
entre la exclusividad de las parejas y la regulacin, determinada genticamente,
de oxitocina yvasopresina.20 La disminucin de dichas sustancias podran traer
como consecuencia el fenmeno descrito como infidelidad. Asimismo, es probable
que las sustancias encontradas en los ratones tambin jueguen un papel
importante en la fidelidad/infidelidad humana.21

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Igualmente, algunos bilogos

suponen que la tendencia a la infidelidad tendra un origen adaptativo: en las


hembras vendra a asegurar mayor proteccin y recursos para los hijos cuando se
cuenta con varios amantes; mientras que para los machos, asegurara una mayor
contribucin gentica para la prxima generacin.7

Psicoanlisis
Desde el psicoanlisis y la terapia psicodinmica, el psiquiatra Mario Campuzano
propone que la infidelidad proviene de una fijacin en la etapa sdico-anal, dando
la variantedominante/dominado, sdico/masoquista y celos/ infidelidad, adems
consiste en un reflejo del tringulo edpico. Se puede manifestar de dos formas:
una benigna y otramaligna. En la primera, el tercero involucrado funge como
un objeto transicional, es decir, pasajero y en funcin de las propias
necesidades conscientes o inconscientes de la pareja formal. En la otra forma, el
tercero funciona como un facilitador de agresin, menosprecio, rechazo o
venganza. Asimismo, buscar relaciones mediante la infidelidad podra ser un
esfuerzo compensatorio consciente ante la insatisfaccin sexual con la pareja o
bien tener razones meramente inconscientes. De este modo, la infidelidad sera a

veces la alternativa tomada para evitar o disminuir la relacin afectiva profunda


con otro ser humano; una bsqueda de libertad, aunque ilusoria, ante una
relacin conyugal que genera una ansiedad atrapante que al mismo tiempo se
desea y se teme. As, las relaciones extramaritales seran como un calmante
momentneo para dicho malestar. Ahora bien, otro tipo de personas infieles
seran aquellos que buscan relaciones extramaritales no por el temor a la cercana
con la pareja sino como una reaccin al temor que tienen ante la responsabilidad. 23

Marxismo
Para el marxismo tanto la fidelidad como la infidelidad son vistas como el resultado
de las condiciones sociales e histricas que legitiman o prohben las relaciones
monogmicas o poligmicas. Friedrich Engels en El origen de la familia, la
propiedad privada y el Estado sostuvo que en las sociedades patriarcales, donde la
mujer pasa a ser propiedad privada del hombre, la infidelidad femenina es vista
con desprecio e incluso castigada, mientras que la infidelidad masculina puede ser
incluso un derecho. Esto debido a que la fidelidad femenina asegura
la paternidad y por tanto la herencia de bienes a la progenie ligada a un nico
varn. Sin embargo, Engels seal que las relaciones basadas en los derechos de
propiedad y la monogamia obligatoria slo pueden conducir a la proliferacin de la
inmoralidad y la prostitucin.24

Microeconoma
Partiendo de un anlisis microeconmico, el sujeto infiel, que mantiene una
relacin ilegal o informal, en contraposicin a una legal, oficial o principal, oscila de
una relacin a otra dependiendo de la satisfaccin sexual y emocional obtenida en
cada una. Es decir, a medida que el beneficio disminuye y el costo aumenta en la
pareja legal, se recurre a la ilegal, y cuando la calidad de sta decrece se vuelve a
la principal. Persiguiendo as el mximo de beneficios.25

Otras perspectivas
Jalal al-Din Rumi Maulana. Detalle de un manuscrito de Rumi, hacia 1663: Un Suf regresa
inesperadamente a casa para sorprender a su esposa siendo infiel con un zapatero.

Infidelidad e ITS
Es frecuente que algunas personas, apoyadas en parte desde la visin de
la medicina preventiva, consideren a la infidelidad sexual en combinacin con

la promiscuidad como factores contribuyentes a la transmisin de enfermedades


infecciosas, como gonorrea, sfilis, VPH,VIH/sida, etc. Esto bajo la suposicin de que
un individuo con mayor estabilidad sexual tendra menos probabilidad de contraer
dichas enfermedades que uno con menor estabilidad.26 Sin embargo, no se debe
obviar dicha relacin, pues no necesariamente la infidelidad sexual conlleva a
contraer ITS, ni mucho menos significa que quienes tengan estas enfermedades
forzosamente fueron infieles o promiscuos.27 Adems que las principales causas de
las ITS son el sexo sin proteccin y la falta de educacin sexual.28 De tal manera
que la infidelidad no es por s misma causa de enfermedades de transmisin
sexual, sino slo si se presenta con otras conductas de riesgo (como es la ausencia
de preservativos durante las relaciones sexuales).

Desde la religin
Asimismo, el trmino es comnmente asociado con un carcter moral de
pecado; esto ocurre principalmente en las religiones abrahmicas. Cabe
destacar que bajo esta concepcin adulterio e infidelidad son sinnimos, pues
cualquier relacin sexual fuera del matrimonio es ya de por s un acto
de fornicacin. En el xodo el adulterio es vetado en el sptimo mandamiento
judo (xodo 20:14). Tambin en el Antiguo Testamento, especficamente en el libro
de Proverbios (Proverbios 5:18-20 y Proverbios 6:27-32) se anima a los esposos a
ser fieles a sus esposas, pues no hay motivo para buscar el amor en otra mujer;
indicando las consecuencias negativas de hacerlo.29 En el Nuevo Testamento se
seala en la Primera epstola a Timoteo (1 Timoteo 3:2) que el hombre debe ser
esposo de una sola mujer, y en Epstola a los hebreos (Hebreos 13:4) recalca que
los cnyuges se deben fidelidad y que el adulterio es un pecado contra Dios;30 por
otra parte, segn el Evangelio de Mateo (Mateo 19:9) quien se divorcie por la
infidelidad sexual de su pareja tiene la posibilidad de casarse de nuevo sin cometer
adulterio.31
En el Corn la expresin infidelidad es usada para referirse a los que niegan o no
aceptan el Islam, mientras que el adulterio/fornicacin es definido como una cosa
fea y un mal camino (Sura 17.32) y una razn para repudiar a una mujer (Sura
65.1); as como una conducta que trae como consecuencia el castigo de Dios (Sura
25.68). Se destaca que para la tradicin poligmica musulmana, que un hombre
mantenga relaciones con sus esposas no es considerado infidelidad (Sura 4.23-25).
En otro apartado del libro deMahoma se indica la pena al adulterio:

(24:2) Aplicaris al hombre o a la mujer adlteros cien latigazos a cada uno. Que la
compasin no os contenga en el cumplimiento de este precepto de Dios, si creis en Dios y
en el da final. Que el suplicio tenga lugar en presencia de un cierto nmero de creyentes.
(24:3) Un hombre adltero no debe casarse ms que con una mujr adltera o con una
idlatra, y una mujer adltera no debe casarse ms que con un hombre adltero o con una
idlatra. Estas alianzas estn prohibidas a los creyentes.
Sura 24.2-3.

Anlogamente, para el budismo el rol de los esposos debe ser el trato respetuoso y
fiel; conductas contrarias a stas son desaconsejadas, porque consisten en actos
motivados por la lujuria que conllevan al sufrimiento.32 Desde esta visin, las
relaciones con otras personas ms all de la propia pareja traen como
consecuencia el deterioro de la misma, as como una seri de conductas dainas
como la mentira y el enojo. Para la tica budista la infidelidad es producto de la
ignorancia, la necedad, la insatisfaccin y el deseo de eliminarla, que conllevan a
la avaricia.33 Este deseo sexual vehemente es combatido con la prctica de
la ctuple senda.32

La fte de l'Ordre des Cocus devant le trne de Sa Majest, Infidlit.


La celebracin de la Orden de Cornudos ante el trono de su majestad, la Infidelidad:Una
satrica impresin francesa, cerca de 1815. La caricatura hace alusin a lametfora sobre
que el marido cuya esposa es infiel tiene cuernos en la cabeza.

En el folclore
En algunos pases de Amrica Latina y en algunas zonas de Europa se usa
regularmente la palabra cornudo o la expresin poner los cuernos, as como los
nombres de animales con cuernos o astas (como el buey [en Mxico: gey],
el cabrn, el venado, etc.) para referirse al marido (o a cualquier persona) cuya
esposa (o pareja) le ha sido infiel. Sin embargo, este trmino no slo hace
referencia al amante engaado como una muestra de desprecio social, sino

tambin a la parafilia en la que el cornudo se excita e incluso consigue a los


amantes para las escenas de triolismo.7
El origen de la relacin es incierta, probablemente sea una alusin a los hbitos de
apareamiento de los ciervos que pierden a sus compaeras cuando son derrotados
por otro macho.34
En francs, el trmino es porter des cornes que es una mofa o un insulto.35 Fue
usado por Molire para describir a alguien a quien su concert le fue infiel en su
obra La escuela de las mujeres, historia de un hombre que se burla de los cornudos
y se convierte en uno al final. Para Molire existen tres tipos de cornudos: 7

El complaciente, quien se alegra de la situacin y la presume.

El protestatario, quien se queja abiertamente de su desgracia.

El juicioso, quien toma el asunto con calma.

La infidelidad en las artes

Infedelt: leo sobre lienzo de Paolo Veronese, entre 1575 y 1580.36

El fenmeno de la infidelidad ha sido retomado por diversos artistas para sus


obras, tal es el caso de el pintor italiano Paolo Veronese, creador de un lienzo
llamado: La infidelidad, parte de una serie de pinturas conocida como Alegoras
del amor; o el dramaturgo espaolFederico Garca Lorca en su romance La casada
infiel,37 sobre un encuentro ocasional y ertico de un gitano con una mujer que
crey una doncella, pero result estar casada.38 Este tema tambin es recurrente
en la industria cinematogrfica, como son las pelculas: La comezn del sptimo
ao (dir. Billy Wilder, 1955, comedia), Los puentes de Madison (dir. Clint Eastwood,

1995, romance), Unfaithful (dir.Adrian Lyne, 2002, drama), Brokeback


Mountain (dir. Ang Lee, 2005, drama), entre muchas otras. Tambin es frecuente
en la industria musical, por ejemplo la cancin A l'ombre des maris (A la
sombra de los maridos) del cantautor francs Georges Brassens o la cancin Me
and Mrs. Jones (Yo y la Sra. Jones) de Billy Paul, entre varias ms.